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Le droit la ville David Harvey http://www.revuedeslivres.

s.fr/le-droit-a-la-ville-david-harvey/ Publi pour la premire fois dans la dfunte RiLi en novembre 2008, ce texte est propos ici nouveau la lecture en accompagnement de entrification et droit la ville! La lutte des classes dans l"espace urbain #, un entretien avec $nne %lerval &ui figure au sommaire de la RdL n' (, actuellement en )ios&ue *mai+,uin 20-2.! Retra/ant deux cent ans d"0istoire de l"urbanisme, 1avid 2arve34 met au ,our le lien fondamental existant entre ville et capitalisme 5 de 2aussmann la crise des subprimes, de Robert 6oses aux expropriations de 6umbai, la ville a tou,ours t le lieu naturel de rinvestissement du surproduit, et, par cons&uent, le premier terrain des luttes politi&ues entre le capital et les classes laborieuses, avec pour en,eu le droit la ville # et ses ressources! 7n droit prcieux et nglig Les idaux des droits 0umains sont au,ourd"0ui passs au centre de la scne t0i&ue et politi&ue! 8n dpense une grande nergie politi&ue dfendre la place de ces droits dans la construction d"un monde meilleur! Pour la plupart, les concepts en circulation sont individualistes et fonds sur la proprit, et ce titre, ils ne remettent nullement en &uestion les fondements du nolibralisme, l"0gmonie des logi&ues marc0andes ou les formes ,uridi&ues et d"action de l"9tat! $prs tout, dans le monde o: nous vivons, les droits de la proprit prive et du taux de profit priment sur tous les autres! ;l est pourtant des moments o: l"idal des droits 0umains prend une tournure collective, lors&ue par exemple les droits des travailleurs, des femmes, des ga3s et des minorits passent au premier plan *0ritage du mouvement des travailleurs et du mouvement pour les droits civi&ues aux 9tats+7nis, &ui fut de nature collective et de porte mondiale.! %es luttes pour les droits collectifs ont, l"occasion, port leurs fruits *si bien &u"au,ourd"0ui une femme et un <oir peuvent devenir des candidats srieux dans la course la 6aison blanc0e.! 6ais c"est un autre genre de droit collectif &ue ,e voudrais examiner ici 5 le droit la ville! %ette &uestion me para=t importante d"une part en raison de l"actuel regain d"intr>t pour les ides &u"2enri Lefebvre dveloppa sur ce su,et, et

d"autre part parce &ue diffrents mouvements sociaux se sont rcemment constitus autour de la revendication d"un droit la ville! ?ue peut bien vouloir dire droit la ville # @ %omme le disait ,adis le sociologue urbain Robert Par), la ville constitue la tentative la plus constante, et dans l"ensemble la plus russie, faite par l"0omme pour refaire le monde dans le&uel il vit conformment son dsir le plus c0er! 6ais, si la ville est le monde &ue l"0omme a cr, elle est aussi le monde dans le&uel il est dornavant condamn vivre! $insi, indirectement, et sans percevoir clairement la nature de son entreprise, en faisant la ville, l"0omme s"est refait lui+m>me ! # Ai Par) a raison, alors la &uestion &uelle ville voulons+nous @ # est indissociable d"une multitude d"autres &uestions 5 &uel genre de personnes voulons+nous >tre @ ?uelles relations sociales poursuivons+nous @ ?uels rapports la nature dfendons+nous @ ?uelle vie &uotidienne dsirons+nous @ ?uelles tec0nologies ,ugeons+nous appropries @ ?uelles valeurs est0ti&ues dfendons+nous @ Le droit la ville ne se rduit donc pas un droit d"accs individuel aux ressources incarnes par la ville 5 c"est un droit nous c0anger nous+m>mes en c0angeant la ville de fa/on la rendre plus conforme notre dsir le plus c0er! 6ais c"est en outre un droit collectif plus &u"individuel, puis&ue, pour c0anger la ville, il faut ncessairement exercer un pouvoir collectif sur les processus d"urbanisation! La libert de nous faire et de nous refaire en fa/onnant nos villes est mon sens l"un de nos droits 0umains les plus prcieux mais aussi les plus ngligs! 6ais puis&ue, comme l"affirme Par), nous n"avons ,us&u"ici pas per/u clairement la nature de notre entreprise, il nous faut d"abord rflc0ir la manire dont, au cours de l"0istoire, nous avons sans cesse t fa/onns par un processus urbain anim par de puissantes forces sociales! $u cours des cent dernires annes, cause du r3t0me effrn de l"urbanisation, cause de l"c0elle immense sur la&uelle elle s"est dveloppe, nous avons t refa/onns plusieurs fois de fond en comble sans m>me savoir pour&uoi, comment, ni au nom de &uoi! %ela a+t+il contribu au bien+>tre des 0ommes @ %ela a+t+il fait de nous des >tres meilleurs, ou au contraire, cela nous a+t+ il laisss l, pantelants dans un monde d"anomie et d"alination, de colre et de frustration @ Aommes+nous devenus de simples monades ballottes de droite et de gauc0e dans l"ocan urbain @

%apitalisme et urbanisation $u B;Be sicle, ces &uestions ont t au centre de nombreuses anal3ses, notamment celles d"Cngels et de Aimmel, &ui ont propos des criti&ues pntrantes des nouvelles personnalits urbaines # apparues en raction la rapidit de l"urbanisation ! D notre po&ue, il n"est pas difficile d"numrer les formes de mcontentement et d"angoisse suscites par des transformations urbaines dont la rapidit n"a cess de s"accro=tre! Ct pourtant, il semble &ue nous n"a3ons nulle envie de procder une criti&ue s3stmati&ue de ces p0nomnes! ?ue faire, par exemple, de l"immense concentration de ric0esses, de privilges et de consommation dans pres&ue toutes les villes du monde, au beau milieu d"un bidonville global # en pleine explosion @ Revendi&uer le droit la ville tel &ue ,e l"entends ici, c"est prtendre un pouvoir de fa/onnement fondamental et radical sur les processus d"urbanisation, c"est++dire sur les manires dont nos villes sont sans cesse transformes! 1s leur origine, les villes se sont bEties grEce aux concentrations gograp0i&ues et sociales de surproduit! L"urbanisation a donc tou,ours t, en un sens, un p0nomne de classe, puis&ue, d"une part, il faut bien &ue les surplus soient extraits de &uel&ue part et de &uel&u"un *le plus souvent, d"une pa3sannerie opprime., et &ue, d"autre part, seul un petit nombre contrFle gnralement l"utilisation des surplus! %ette situation gnrale se perptue sous le capitalisme, mais dans ce s3stme, elle est intimement lie la &u>te perptuelle de plus+value &ui constitue le moteur de sa d3nami&ue! Pour produire de la plus+value, les capitalistes doivent crer du surproduit! Puis&ue l"urbanisation dpend de la mobilisation du surproduit, un lien interne appara=t entre le dveloppement du capitalisme et l"urbanisation! Cxaminons de plus prs l"action des capitalistes! ;ls commencent la ,ourne avec une certaine somme d"argent et la finissent avec une somme plus grande! Le lendemain, au rveil, il leur faut dcider de ce &u"ils vont faire de l"argent supplmentaire &u"ils ont gagn la veille! Les voil face un dilemme faustien 5 ou ils rinvestissent cette somme pour gagner plus d"argent encore, ou ils dilapident leur surplus dans leurs plaisirs! 6ais, acculs par les lois de la concurrence, ils sont contraints de rinvestir, parce &ue s"ils ne le font pas, d"autres s"en c0argeront! Pour demeurer un capitaliste, il faut donc rinvestir des surplus afin d"en crer plus encore! Les capitalistes &ui russissent crent

0abituellement suffisamment de surplus la fois pour rinvestir dans l"expansion et la fois pour satisfaire leur apptit de ,ouissance! 1e ce rinvestissement perptuel rsulte une expansion de la production excdentaire un taux compos G d"o: l"accroissement de toutes les courbes de croissance logisti&ue *argent, capital, production, population., processus au&uel correspond la croissance logisti&ue de l"urbanisation sous le capitalisme! Les politi&ues du capitalisme sont affectes par le besoin perptuel de trouver des terrains profitables la production et l"absorption des surplus de capital! Le capitaliste se 0eurte donc un certain nombre de barrires &ui font obstacle une expansion tran&uille et continue! A"il existe une pnurie de force de travail et &ue les salaires sont trop levs, alors il faut soit discipliner la force de travail *la cration de c0Fmage par l"innovation tec0nologi&ue ou l"atta&ue contre le pouvoir d"une classe ouvrire organise constituent deux des principales mt0odes pour discipliner la force de travail., soit trouver de nouveaux travailleurs *en ,ouant sur l"immigration, l"exportation de capitaux ou la proltarisation d"lments de la population ,us&u"alors indpendants.! ;l faut galement trouver de nouveaux mo3ens de production en gnral et de nouvelles ressources naturelles en particulier! 1e fortes pressions s"exercent sur l"environnement naturel &ui doit fournir les matires premires ncessaires tout en absorbant les dc0ets invitablement produits! ;l est galement ncessaire d"ouvrir des terrains d"extraction de matires premires *c"est souvent l"ob,ectif des entreprises imprialistes et nocoloniales.! Les lois de la concurrence obligent les capitalistes constamment dvelopper de nouvelles tec0nologies et de nouvelles formes d"organisation, car plus la productivit sera leve, et plus il leur sera possible d"liminer les concurrents &ui emploient des mt0odes moins efficaces! Les innovations suscitent de nouveaux dsirs et de nouveaux besoins, rduisent le taux de rotation du capital en l"acclrant et largissent l"0oriHon gograp0i&ue dans le&uel le capitaliste peut librement c0erc0er de la main+d"oeuvre supplmentaire, une plus grande &uantit de matires premires, et ainsi de suite! Ai le pouvoir d"ac0at disponible sur un marc0 ne suffit pas, alors il faut trouver de nouveaux marc0s, en dveloppant le commerce extrieur, en promouvant de nouveaux produits et st3les de vie, en crant de nouveaux instruments de crdit ou en recourant la dette pour dvelopper les dpenses publi&ues et prives! Ai, au final, le taux de profit demeure trop bas, la rgulation tati&ue de l" intolrable concurrence #, la monopolisation *fusions et ac&uisitions. et l"exportation de capitaux vers de nouvelles

contres permettront de trouver des solutions! Ai une seule de ces barrires la circulation et l"expansion continues du capital devient impossible contourner, l"accumulation de capital se trouve blo&ue 5 les capitalistes sont confronts une crise, car ils ne peuvent plus trouver de biais profitables pour rinvestir le capital! L"accumulation de capital stagne ou s"arr>te, le capital est dvalu *perdu. et parfois p03si&uement dtruit! Les surplus de marc0andises peuvent >tre de la m>me manire dvalus ou dtruits, la capacit productive et les actifs peuvent perdre de leur valeur et demeurer inutiliss et, en cas d"inflation, l"argent lui+m>me peut subir une dvaluation! Ct bien videmment, lors&u"une crise survient, le travail se trouve aussi dvalu, en raison du c0Fmage de masse! %omment la ncessit de contourner ces barrires et d"tendre le c0amp des activits capitalistes profitables a+t+elle pu constituer le moteur de l"urbanisation capitaliste @ Ie poserai &ue, l"instar d"autres p0nomnes comme les dpenses militaires, l"urbanisation a ,ou un rFle particulirement actif dans l"absorption du surproduit &ue, dans leur &u>te de plus+value, les capitalistes n"ont de cesse de crer ! La ville lumire # et <eJ Kor) 5 les avaleuses de surproduit Prenons tout d"abord l"exemple de Paris sous le Aecond Cmpire! Cn -8L8 survint l"une des premires crises clairement mar&ues par la coexistence de surplus inutilis de capital et de surplus de forces de travail! %ette crise eut une ampleur europenne, mais sont impact fut particulirement violent Paris, o: elle dbouc0a sur une rvolution avorte mene par les travailleurs au c0Fmage et les utopistes bourgeois, &ui vo3aient dans une rpubli&ue sociale l"antidote la cupidit capitaliste ainsi &u"aux ingalits &ui avaient mar&u la monarc0ie de Iuillet! La bourgeoisie rpublicaine fut impito3able envers les rvolutionnaires, mais elle s"avra incapable de rsoudre la crise, et porta au pouvoir Louis <apolon *neveu de Monaparte. &ui, aprs son coup d"9tat de -8(-, se proclama empereur l"anne suivante! $fin d"assurer sa survie politi&ue, cet empereur autoritaire rprima durement les mouvements politi&ues alternatifs N mais, comme il savait &u"il lui fallait aussi s"occuper du problme des surplus de capital, il lan/a un vaste programme d"investissement dans les infrastructures, aussi bien en mtropole &u" l"tranger! D l"tranger 5 construction de voies ferres dans l"Curope entire et ,us&u"en 8rient ou soutien de grands travaux comme ceux du canal de AueH! Cn mtropole 5

consolidation du rseau ferroviaire, construction de ports, assainissement des marais, et ainsi de suite! 6ais surtout, cette politi&ue entra=na la reconfiguration de l"infrastructure de Paris, lors&u"en -8(O, Monaparte appela 2aussmann Paris pour le c0arger des travaux publics! 2aussmann savait trs bien &ue sa mission tait de contribuer rsoudre par le biais de l"urbanisation le problme des surplus de capital et de travail! La reconstruction de Paris absorba pour l"po&ue d"normes &uantits de force de travail et de capital, et constitua, de pair avec l"anni0ilation autoritaire des aspirations des travailleurs parisiens, un instrument fondamental de stabilisation sociale! 2aussmann s"inspira des plans utopi&ues *fouriristes et saint+simoniens. de reconstruction de la ville &ui avaient t dbattus dans les annes -8L0, une importante diffrence prs 5 il leur fit subir un c0angement d"c0elle! $insi, lors&ue l"arc0itecte 2ittorf lui prsenta ses plans pour un nouveau boulevard, 2aussmann les lui ,eta au visage, en disant 5 pas asseH largeP Qotre boulevard fait L0 mtres et ,e voudrais &u"il en fasse -20! # 2aussmann concevait la ville une c0elle plus large, annexant les boulevards et redessinant des &uartiers entiers *comme les 2alles. plutFt &ue des petites portions du tissu urbain! ;l transforma la ville de fond en comble! ;l lui fallait donc crer de nouvelles institutions financires et de nouveaux instruments de crdit, les&uels furent bEtis sur des principes saint+ simoniens *le crdit mobilier et le crdit immobilier.! 1ans les faits, il contribua rsoudre le problme d"coulement des surplus de capital en mettant sur pied un s3stme )e3nsien avant la lettre, fond sur une amlioration de l"infrastructure urbaine finance par la dette! %e s3stme fonctionna parfaitement pendant une &uinHaine d"annes, entra=nant non seulement une transformation des infrastructures urbaines, mais encore la construction d"un nouveau mode de vie urbain et l"mergence d"un nouveau genre de personnalit urbaine! Paris devint la ville lumire #, le grand centre de la consommation, du tourisme et des plaisirs 5 cafs, grands magasins, industrie de la mode, grandes expositions, tout cela transforma profondment le mode de vie urbain tout en permettant d"absorber d"normes surplus dans un consumrisme frivole et outrancier *ce &ui n"tait pas sans c0o&uer les traditionalistes et les travailleurs les plus dmunis.! 6ais -8R8 mar&ua l"effondrement de ce s3stme financier 03perdvelopp et 03perspculatif, ainsi &ue celui des structures de crdit sur le&uel il reposait! 2aussmann fut destitu,

<apolon ;;;, dsespr, dclara la guerre l"$llemagne de Mismarc) et la perdit, et, dans le vide &ui s"ensuivit survint la %ommune de Paris, l"un des plus grands pisodes rvolutionnaires de toute l"0istoire urbaine capitaliste! La %ommune na&uit pour partie d"une nostalgie du monde urbain dtruit par 2aussmann *c0os de la rvolution de -8L8. et du dsir de revanc0e de ceux &ue les travaux de 2aussmann avaient dpossds de leur ville! 6ais la %ommune fut aussi l"expression de modernits socialistes alternatives *par opposition la modernit promue par le capitalisme monopolisti&ue., o: l"idal d"un contrFle 0irarc0i&ue centralis *le courant ,acobin. s"opposait la vision anarc0iste d"une organisation populaire dcentralise *les proud0oniens.! %e &ui conduisit, en -8S2, dans le sillage de la dbEcle de la %ommune, la regrettable rupture entre marxistes et anarc0istes &ui continue, au,ourd"0ui encore, de grever toutes les formes d"opposition de gauc0e au capitalisme ! 6ais faisons un saut dans le temps et l"espace, et pro,etons+nous maintenant aux 9tats+ 7nis en -TL2! Le problme d"coulement des surplus de capital, &ui avait paru si insoluble dans les annes -TO0 *ainsi &ue le c0Fmage &ui l"accompagnait. fut temporairement rsolu par l"norme mobilisation en vue de l"effort de guerre! 6ais tout le monde redoutait ce &ui se passerait une fois la guerre termine! Politi&uement, la situation tait dangereuse! Le gouvernement fdral dirigeait de fait une conomie nationalise, il tait un alli de l"7nion soviti&ue, et de puissants mouvements sociaux de tendance socialiste avaient merg au cours des annes -TO0! <ous connaissons tous l"issue de cette situation 5 le maccart03sme et la uerre froide *dont les signes taient d, nettement perceptibles en -TL2.! %omme sous <apolon ;;;, les classes dominantes en appelrent la plus svre rpression politi&ue! 6ais &u"en fut+il du problme d"coulement des surplus de capital @ Cn -TL2, une valuation approfondie de l"entreprise de 2aussmann parut dans une revue d"arc0itecture! L"article exposait son oeuvre en dtail, tentait d"anal3ser ses erreurs tout en c0erc0ant prserver sa renomme 5 2aussmann tait l"un des plus grands urbanistes de tous les temps! L"auteur de ce texte n"tait autre &ue Robert 6oses, &ui, aprs la seconde guerre mondiale, fut pour <eJ Kor) ce &ue 2aussmann avait t pour Paris ! 6oses, en un mot, fit lui aussi subir un c0angement d"c0elle l"appr0ension du processus urbain 5 grEce au s3stme des autoroutes et des transformations infrastructurelles *finances par la dette., grEce la suburbanisation et

la reconfiguration totale, non pas seulement de la ville, mais de l"ensemble de la rgion mtropolitaine, il put absorber le surproduit, et du m>me coup contribuer rsoudre le problme d"absorption des surplus de capital! Pour ce faire, il lui fallait exploiter de nouvelles institutions financires et de nouveaux dispositifs fiscaux *les aides l"accs la proprit. &ui permirent de librer le crdit ncessaire au financement par la dette de l"expansion urbaine! D l"c0elle de la nation, car le m>me sc0ma *autre c0angement d"c0elle. fut appli&u dans tous les grands centres mtropolitains des 9tats+7nis, ce processus ,oua un rFle crucial dans la stabilisation du capitalisme mondial d"aprs+guerre *priode o: les 9tats+ 7nis pouvaient se permettre d"impulser la d3nami&ue conomi&ue de l"ensemble des pa3s non communistes grEce l"augmentation des dficits commerciaux.! La suburbanisation des 9tats+7nis n"tait pas une simple affaire d"infrastructures nouvelles 5 comme le Paris du Aecond Cmpire, elle entra=na une transformation radicale des st3les de vie, et les nouveaux produits G logements, rfrigrateurs, air conditionn, ac0at de deux voitures par fo3er, 0ausse colossale de la consommation de ptrole G eurent une grande part dans l"absorption des surplus! 6ais la suburbanisation eut aussi un impact sur le pa3sage politi&ue 5 l"aide l"accs la proprit pour les classes mo3ennes entra=na un dclin de l"action communautaire au profit d"une dfense des valeurs de la proprit et des identits individualises *ainsi &ue le basculement du vote banlieusard vers un rpublicanisme conservateur.! ?uoi &u"il en soit, on prtendait &ue des propritaires accabls de dettes taient moins susceptibles de faire grve! %e pro,et permit certes d"absorber les surplus et d"assurer une certaine stabilit sociale, mais il eut pour cons&uence de vider les centre+villes et d"engendrer ce &ui fut appel une crise urbaine #, c"est++dire, dans de nombreuses villes des 9tats+7nis, des rvoltes des minorits *surtout afro+amricaines. prives de l"accs cette nouvelle prosprit! %ette situation dura ,us&u" la fin des annes -TR0, moment o: un autre t3pe de crise commen/a se dplo3er! 6oses *comme 2aussmann avant lui. tomba en disgrEce, ses solutions tant dsormais per/ues comme inad&uates et inacceptables! Les rvoltes dans les grandes villes suffisaient le prouver! Les traditionalistes rallirent Iane Iacobs, &ui, pour contrer le modernisme brutal des pro,ets de 6oses, proposait une est0ti&ue de &uartier #! 6ais c"tait trop tard, les banlieues taient l et les transformations radicales de st3le de vie dont ils taient la manifestation

eurent toutes sortes de cons&uences sociales, conduisant par exemple les fministes faire de ces lieux et du mode de vie &u"ils incarnaient l"ob,et fondamental de leur criti&ue! 1e plus, si l"0aussmanisation de Paris permet d"expli&uer en partie la d3nami&ue de la %ommune, on peut considrer &ue l"absence d"Eme de la vie des banlieues amricaines a ,ou un rFle essentiel dans les grands mouvements de -TR8 aux Ctats+7nis 5 les tudiants blancs de classe mo3enne entrrent dans une p0ase de rvolte, c0erc0rent nouer des alliances avec les groupes marginaliss en lutte pour les droits civi&ues dans les villes centrales et s"unirent contre l"imprialisme tats+unien dans un mouvement &ui visait bEtir un autre monde, donc, aussi, une autre exprience urbaine! D Paris, le mouvement pour emp>c0er la construction de la voie express de la rive gauc0e ainsi &ue la colonisation du centre par d"enva0issants immeubles gants, dont la place d";talie et la tour 6ontparnasse taient les paradigmes, ne fut pas sans impact sur la d3nami&ue gnrale de la rvolte de -TR8! %"est dans ce contexte &ue Lefebvre crivit un texte prop0ti&ue, dans le&uel il dclarait, d"une part, &ue le processus urbain tait essentiel la survie du capitalisme, donc &u"il deviendrait un point de focalisation crucial de la lutte politi&ue et de la lutte des classes, et, d"autre part, &ue ce processus effa/ait progressivement les distinctions entre ville et campagne en produisant des espaces intgrs sur l"ensemble du territoire national, sinon m>me au+del ! Le droit la ville serait donc le droit diriger un processus urbain dont la domination ne cesserait de s"tendre aux campagnes *de l"agro+industrie aux rsidences secondaires, en passant par le tourisme rural.! 6ais, paralllement la rvolte de -TR8, pour partie nostalgie de la ville perdue, pour partie tentative de construire un nouveau genre d"exprience urbaine, survint une crise financire des institutions de crdit &ui avaient constitu le moteur du boom immobilier des dcennies prcdentes! %ette crise s"amplifia la fin des annes -TR0 et culmina dans une crise mondiale &ui affecta l"ensemble du s3stme capitaliste, d"abord avec l"clatement de la bulle immobilire mondiale de -TSO, puis avec la ban&ueroute de la ville de <eJ Kor) en -TS(! %omme de multiples fois auparavant, la &uestion tait de savoir comment sauver le capitalisme de ses propres contradictions! Le processus urbain allait l encore ,ouer un rFle de premier plan! %omme l"a bien montr Mill Uabb, la rsolution de la crise des finances neJ+3or)aises ouvrit la voie la construction d"une rponse nolibrale aux problmes de la perptuation du pouvoir de classe et du

renouvellement d"une capacit d"absorption des surplus ncessaire la survie du capitalisme ! 6ais faisons un nouveau saut ,us&u" la con,oncture dans la&uelle nous sommes! Ai le capitalisme international a ,ou aux montagnes russes *crises et effondrements rgionaux 5 $sie de l"Cst et du Aud+Cst en -TTS+-TT8, Russie en -TT8, $rgentine en 200-, etc!., il a ,us&u"ici vit un effondrement mondial, alors m>me &u"il souffre d"un problme c0roni&ue d"coulement des surplus de capital! ?uel rFle a ,ou l"urbanisation dans la stabilisation de cette situation @ $ux 9tats+7nis, il est vident &ue le marc0 immobilier a considrablement contribu stabiliser l"conomie, particulirement depuis l"an 2000 *aprs l"clatement de la bulle des nouvelles tec0nologies de la fin des annes -TT0., bien &u"il ait aussi t une composante active de l"expansion des annes -TT0! Le marc0 immobilier a absorb directement une grande part des surplus de capital dans de nouvelles constructions *logements bEtis dans les centre+villes comme dans les banlieues, constructions de nouveaux bureaux. tandis &ue l"inflation rapide des prix de l"immobilier, soutenue par une vague dlirante de refinancement 03pot0caire des taux d"intr>t 0istori&uement bas, stimulait le marc0 tats+unien des biens de consommation et des services! %"est en partie l"expansion urbaine des 9tats+7nis &ui a permis de stabiliser le marc0 mondial, alors &ue le pa3s affic0e des dficits commerciaux gigantes&ues l"gard du reste du monde, empruntant environ deux milliards de dollars par ,our pour soutenir son insatiable consumrisme et la guerre finance par la dette &u"il mne en $fg0anistan et en ;ra)! Qers une urbanisation mondiale 6ais le processus urbain a subi un autre c0angement d"c0elle 5 pour le dire en un mot, il est devenu mondial! 8n ne peut donc pas se concentrer uni&uement sur les 9tats+ 7nis! 1es booms immobiliers similaires, en rande+Mretagne, en Cspagne et dans de nombreux autres pa3s, ont permis d"alimenter la d3nami&ue capitaliste! L"urbanisation de la %0ine au cours des vingt dernires annes a t de nature diffrente *trs fortement focalise sur la construction d"infrastructures., mais bien plus importante &ue celle des 9tats+7nis! Aon r3t0me s"est normment acclr aprs la courte rcession de -TTS, tel point &ue, depuis 2000, la %0ine absorbe prs de la moiti de la production mondiale de ciment! 1epuis une vingtaine d"annes, la %0ine compte plus

d"une centaine de villes dpassant le million d"0abitants, et de petits villages comme A0enH0en sont devenus d"normes mtropoles de R -0 millions d"0abitants! 1e gigantes&ues programmes de construction d"infrastructures, comme des pro,ets de barrages et d"autoroutes G l encore, financs par la dette G, sont en train de transformer le pa3sage le fond en comble ! Uout cela a eu des cons&uences importantes sur l"conomie mondiale et l"absorption des surplus de capital 5 le %0ili est en plein boom du fait de la demande en cuivre, l"$ustralie prospre, et m>me le Mrsil et l"$rgentine commencent se refaire une sant conomi&ue, en partie grEce la forte demande c0inoise en matires premires! L"urbanisation de la %0ine est+elle ds lors principalement responsable de la stabilit du capitalisme mondial @ 8ui, dans une certaine mesure! %ar la %0ine n"est &ue l"picentre d"un processus d"urbanisation devenu au,ourd"0ui mondial, en partie grEce l"incro3able intgration globale des marc0s financiers &ui ,ouent de leur flexibilit pour financer grEce la dette des mgapro,ets urbains, de 1ubaV AWo Paulo, de 6umbai 2ong Xong en passant par Londres! La ban&ue centrale c0inoise, par exemple, possde une part active sur le marc0 secondaire du pr>t 03pot0caire aux 9tats+7nis, tandis &ue oldman Aac0s est fortement impli&ue sur le marc0 immobilier en plein essor de 6umbai, et &ue des capitaux de 2ong Xong sont investis Maltimore! ;l n"est pas une seule Hone urbaine du monde &ui ne connaisse un boom de la construction, alors &u"arrive un afflux massif d"immigrs pauvres &ui cre dans le m>me temps un bidonville global! Le boom dans le secteur de la construction est particulirement visible 6exico, Aantiago du %0ili, 6umbai, Io0annesburg, Aoul, Uaipei, 6oscou et dans toute l"Curope *l"Cspagne tant le cas le plus spectaculaire., ainsi &ue dans les villes des principaux pa3s capitalistes comme Londres, Los $ngeles, Aan 1iego et <eJ Kor) *o: des pro,ets urbains sont dvelopps sur une c0elle plus gigantes&ue encore &u"auparavant, et o: G signe &ui en dit long sur l"po&ue G une exposition rcente c0erc0ait r0abiliter 6oses comme artisan de l"essor de la ville, et non plus, comme l"avait fait Robert %aro en -TSL, le discrditer comme le responsable de son dclin .! 8n a aussi vu appara=tre, au 6o3en+8rient, 1ubaV ou $bou 10abi, des pro,ets de mga+urbanisation a0urissants, et certains gards criminels et absurdes, &ui permettent d"ponger les surplus engendrs par la ric0esse ptrolire de la fa/on la plus tape++l"oeil, socialement in,uste et environnementalement irresponsable *une piste de s)i intrieure, par exemple.! <ous sommes ici face un autre c0angement d"c0elle, &ui rend difficile

percevoir le fait &ue ce &ui se passe au,ourd"0ui sur le plan mondial est dans son principe similaire aux mutations &ue, au moins pendant un temps, 2aussmann a su imposer de main de ma=tre sous le Aecond Cmpire! %omme tous ceux &ui l"ont prcd, ce boom mondial de l"urbanisation repose sur la construction de nouvelles institutions financires et de nouveaux dispositifs destins organiser le crdit ncessaire pour le soutenir! Les innovations financires mises en place au cours des annes -T80, en particulier la titrisation et la vente de pr>ts 03pot0caires locaux des investisseurs du monde entier, ainsi &ue la cration de nouvelles institutions financires destines soutenir les %18 , ont ,ou un rFle essentiel! %e s3stme prsentait &uantit d"avantages 5 il talait les ris&ues et permettait aux surplus de fonds d"pargne d"accder plus facilement aux surplus de demande immobilire, mais en outre, en vertu de ses interconnexions, il faisait baisser les taux d"intr>t globaux *tout en gnrant un considrable pactole pour les intermdiaires financiers responsables de ces merveilles.! 6ais taler les ris&ues, ce n"est pas les liminer! Ct de plus, le fait &ue le ris&ue puisse >tre tal sur une si grande c0elle encourage localement l"adoption de conduites encore plus ris&ues! D dfaut d"instances ad&uates d"valuation des ris&ues, le marc0 du pr>t 03pot0caire est devenu incontrFlable, et la situation dans la&uelle se sont trouvs les frres Pereire en -8RS+-8R8, ou la ville de <eJ Kor) pour sa gestion dlirante au dbut des annes -TS0, prend au,ourd"0ui la forme d"une crise dite des subprimes # et du marc0 immobilier! La crise se concentre pour commencer dans et autour des villes tats+uniennes, et frappe trs lourdement les $fricains+$mricains bas revenus et les mres clibataires vivant en centre+ville! Clle affecte aussi ceux &ui, incapables de pa3er les prix exorbitants du logement dans les centres urbains, surtout dans le Aud+8uest du pa3s, ont t forcs de migrer vers la semi+prip0rie des Hones mtropolitaines pour ac0eter des taux d"abord bas des maisons dans des lotissements bEtis par des spculateurs, et &ui se trouvent au,ourd"0ui confronts l"augmentation des coYts de transport du fait de la 0ausse des prix du ptrole en m>me temps &u" l"explosion du taux de remboursement de leur pr>t conscutive celle des taux du marc0! %ette crise, &ui sur le plan local possde un impact pervers sur la vie et les infrastructures urbaines, menace galement l"arc0itecture m>me du s3stme financier mondial car elle pourrait dclenc0er une rcession de grande ampleur! Les paralllismes avec les annes -TS0 sont tout le moins curieux *la politi&ue de pr>t facile adopte par la Rserve fdrale

en 200S+2008 entra=nera pres&ue coup sYr des tendances inflationnistes, voire stagflationnistes, &ui deviendront incontrFlables dans un avenir pas si lointain G exactement comme l"ont fait de semblables manoeuvres dans les annes -TS0.! 6ais la situation actuelle est bien plus complexe, et la &uestion reste ouverte de savoir si un effondrement de l"conomie amricaine peut >tre compens ailleurs *notamment par la %0ine, bien &ue m>me l l"urbanisation semble conna=tre un ralentissement.! 6ais le s3stme est aussi bien plus fortement interconnect &u"il ne l"a ,amais t ! Lors&u"il draille, le commerce informatis instantan menace de crer une grande divergence sur le marc0 *il produit d, une volatilit incro3able sur le marc0 actions. &ui produira son tour une crise massive &ui obligera repenser totalement le fonctionnement du capital financier et des marc0s montaires, 3 compris dans leurs rapports aux processus d"urbanisation! 1es villes et des vies en mutation %omme toutes les p0ases &ui l"ont prcde, cette toute rcente expansion du processus urbain a suscit d"normes mutations de st3le de vie! La &ualit de vie urbaine, de m>me &ue la ville elle+m>me, est dsormais une marc0andise rserve aux plus fortuns, dans un monde o: le consumrisme, le tourisme, les industries de la culture et de la connaissance sont devenus des aspects ma,eurs de l"conomie politi&ue urbaine! Le penc0ant postmoderniste pour la formation de nic0es, tant dans les c0oix de st3le de vie urbain &ue dans les 0abitudes de consommation et les formes culturelles, pare l"exprience urbaine contemporaine de l"aura de la libert de c0oix G condition &ue vous a3eH de l"argent! %entres commerciaux, multiplexes et grandes c0a=nes prolifrent, de m>me &ue les fast+foods, les marc0s vendant des produits artisanaux, les petites bouti&ues, tout cela contribuant ce &ue A0aron Zu)in a ,oliment appel la pacification par le capuccino #! Les lotissements les plus inco0rents, les plus monotones, les plus fades, trouvent prsent leur antidote dans un mouvement de nouvel urbanisme # &ui nous vend de la communaut et du st3le de vie, produits grEce aux&uels les promoteurs prtendent raliser les r>ves urbains! 1ans ce monde, l"t0i&ue nolibrale de l"individualisme possessif et son corrlat, la fin du soutien politi&ue toute forme d"action collective, pourraient devenir le modle de socialisation de la personnalit 0umaine ! La dfense des valeurs de la proprit rev>t un si grand intr>t politi&ue &ue,

comme le note 6i)e 1avis, les associations de propritaires dans l"9tat de %alifornie sont devenues des bastions de la raction, sinon m>me des fascismes fragments de &uartier ! 6ais les villes o: nous vivons sont aussi de plus en plus divises, fragmentes et conflictuelles! <otre vision du monde et des possibles varie selon le cFt de la barrire du&uel nous nous trouvons et selon le t3pe de consommation au&uel nous avons accs! $u cours des dernires dcennies, le tournant nolibral a rendu aux lites ric0es leur pouvoir de classe ! Par exemple, depuis la conversion du 6exi&ue au nolibralisme, &uatorHe milliardaires sont apparus dans le pa3s, &ui peut m>me se prvaloir de compter parmi ses 0abitants l"0omme le plus ric0e du monde, %arlos Alim, alors &u"au cours de la m>me priode, les revenus des pauvres ont soit stagn, soit diminu! %es processus sont irrmdiablement gravs dans les formes spatiales de nos villes, &ui ont tou,ours plus tendance se muer en agrgats de fragments fortifis, de g0ettos dors et d"espaces publics privatiss constamment maintenus sous surveillance! 1ans le monde en dveloppement, tout particulirement, la ville se scinde en diffrentes parties spares, et de multiples micro+9tats # semblent s"3 former! 1es &uartiers ric0es, dots de toutes sortes de services *coles exclusives, terrains de golf, cours de tennis, police prive patrouillant 2L 0eures sur 2L., s"entrelacent avec des campements illgaux 5 pour eux, &ui sont privs de s3stme sanitaire, l"eau n"est disponible &u"aux fontaines publi&ues, et seuls les &uel&ues privilgis &ui savent la pirater ont accs l"lectricit N les rues se transforment en flots de boue ds &u"il pleut, et l"0abitat partag est la rgle! %0a&ue fragment para=t vivre et fonctionner en totale autonomie, en s"accroc0ant de toutes ses forces ce &u"il a pu obtenir dans son combat &uotidien pour la survie ! # 1ans ces conditions, les idaux d"identit, de cito3ennet et d"appartenance urbaines, d, menacs par le malaise grandissant suscit par l"t0i&ue nolibrale, sont encore plus difficiles soutenir! La privatisation de la redistribution par l"activit criminelle menace la scurit individuelle tout en poussant la population en appeler la rpression policire! La seule ide &ue la ville puisse fonctionner comme corps politi&ue collectif, comme lieu dans le&uel et du&uel pourraient maner des mouvements sociaux progressistes, para=t perdre toute plausibilit! Ct pourtant, il existe des mouvements sociaux urbains &ui c0erc0ent vaincre les isolations et refa/onner la ville selon une image sociale diffrente de celle donne par les forces des promoteurs soutenus par la

finance, du grand capital et d"un appareil d"9tat local de plus en plus gagn l"esprit d"entreprise! 6ais l"absorption de surplus par la transformation urbaine possde un aspect plus sombre encore 5 il s"agit des brutales p0ases de restructuration urbaine par destruction crative #, la&uelle prsente tou,ours une dimension de classe puis&ue ce sont 0abituellement les pauvres, les dfavoriss et tous ceux &ui sont tenus en marge du pouvoir politi&ue &ui pEtissent le plus de ce t3pe de processus! Les prop0ties d"Cngels La cration du nouveau monde urbain sur les ruines de l"ancien suppose la violence! %"est ainsi &ue 2aussmann saccagea les anciens &uartiers pauvres de Paris, usant de l"expropriation au nom de ce &u"il appelait le bien public! ;l planifia l"radication d"une bonne part de la classe ouvrire et des lments rebelles du centre de Paris, o: ils constituaient une menace pour l"ordre public et le pouvoir politi&ue! ;l cra une forme urbaine dans les &uartiers o: le pouvoir cro3ait * tort, comme on l"a vu en -8S-. &ue la surveillance et le contrFle militaire suffiraient endiguer facilement les mouvements rvolutionnaires! 6ais, comme le soulignait Cngels en -8S2 5 Cn ralit, la bourgeoisie n"a &u"une mt0ode pour rsoudre la &uestion du logement sa manire G ce &ui veut dire 5 la rsoudre de telle fa/on &ue la solution engendre tou,ours nouveau la &uestion! %ette mt0ode porte un nom, celui de 2aussmann #! Par l ,"entends ici non pas seulement la manire spcifi&uement bonapartiste du 2aussmann parisien de percer de longues artres droites et larges travers les &uartiers ouvriers aux rues troites, et de les border de c0a&ue cFt de grandes et luxueuses constructions N le but poursuivi G outre leur utilit stratgi&ue, les combats de barricades tant rendus plus difficiles G, tait la constitution d"un proltariat du bEtiment, spcifi&uement bonapartiste, dpendant du gouvernement, et la transformation de la ville en une cit de luxe! I"entends ici par 2aussmann # la prati&ue &ui s"est gnralise d"ouvrir des brc0es dans les arrondissements ouvriers, surtout dans ceux situs au centre de nos grandes villes, &ue ceci rponde un souci de la sant publi&ue, un dsir d"embellissement, une demande de grands locaux commerciaux dans le centre, ou aux exigences de la circulation G pose d"installations ferroviaires, rues, etc! ?uel &u"en soit le motif, le rsultat est partout le m>me 5 les ruelles et les impasses les plus scandaleuses

disparaissent et la bourgeoisie se glorifie 0autement de cet immense succs G mais ruelles et impasses resurgissent aussitFt ailleurs et souvent dans le voisinage immdiat! *P. Les fo3ers d"pidmies, les caves les plus immondes, dans les&uelles nuit aprs nuit le mode de production capitaliste enferme nos travailleurs, ne sont pas limins, mais seulementP dplacs [ La m>me ncessit conomi&ue les fait na=tre ici comme l ! # ;l fallut en fait plus de cent ans pour parac0ever l"embourgeoisement du centre de Paris, avec les cons&uences &ue l"on a vues rcemment G soulvement et c0aos dans ces banlieues isoles o: sont pris au pige immigrs marginaliss, ,eunes et ouvriers au c0Fmage! 6al0eureusement, les processus dcrits par Cngels n"ont cess de se rpter tout au long de l"0istoire urbaine capitaliste! Robert 6oses passa le Mronx au 0ac0oir # *pour reprendre sa formule tristement clbre. N les lamentations des groupes et mouvements de &uartier n"en finissaient pas de se faire entendre, pour finalement s"agrger autour de la r0tori&ue de Iane Iacobs, contre l"inimaginable destruction d"un prcieux tissu urbain, et celle de communauts entires de rsidents &ui possdaient des rseaux d"intgration sociale tablis depuis longtemps ! 6ais <eJ Kor) comme Paris, l"endiguement des expropriations brutales menes sous la 0oulette de l"9tat a entra=n un processus de transformation infiniment plus sournois, passant par la disciplinarisation financire des gouvernements urbains dmocrati&ues, des marc0s fonciers, de la spculation immobilire, et par une exploitation permettant de gnrer le taux de retour le plus lev possible sur l" usage suprieur et optimal # des terrains! Cncore une fois, Cngels n"avait &ue trop bien compris ce processus 5 L"extension des grandes villes modernes confre au terrain, dans certains &uartiers, surtout dans ceux situs au centre, une valeur artificielle, croissant parfois dans d"normes proportions N les constructions &ui 3 sont difies, au lieu de re0ausser cette valeur, l"abaissent plutFt, parce &u"elles ne rpondent plus aux conditions nouvelles N on les dmolit donc et on les remplace par d"autres! %eci a lieu surtout pour les logements ouvriers &ui sont situs au centre et dont le lo3er, m>me dans les maisons surpeuples, ne peut ,amais ou du moins &u"avec une extr>me lenteur, dpasser un certain maximum! 8n les dmolit et leur place on construit des bouti&ues, de grands magasins, des bEtiments publics ! # ;l est dprimant de lire ces p0rases, &uand on pense &ue ce texte crit en -8S2 peut s"appli&uer directement la gentrification de 2arlem ou aux processus urbains &ui ont actuellement cours dans de vastes parties de l"$sie *1el0i, Aoul, 6umbai.! 7n

processus de dplacement et de ce &ue ,"appelle l" accumulation par dpossession # se trouve galement au coeur du processus urbain capitaliste ! Prenons le cas de 6umbai, o:, selon les c0iffres officiels, six millions de personnes 0abitent des taudis installs sur des terrains pour les&uels ils ne possdent aucun titre de proprit *ces lieux sont reprsents par des blancs sur toutes les cartes de la ville.! $vec la tentative de faire de 6umbai un centre financier susceptible de rivaliser avec A0ang0aV, le boom immobilier s"est acclr, confrant aux 3eux des spculateurs une valeur croissante aux terrains occups par les 0abitants des bidonvilles! La valeur du terrain sur le&uel est implant l"un des plus grands bidonvilles de 6umbai, 10aravi, a atteint deux milliards de dollars, et les pressions pour le vider *au nom de prtextes environnementaux et sociaux destins dissimuler cette entreprise d"appropriation sauvage. se font c0a&ue ,our plus fortes! $vec le soutien de l"9tat, les puissances financires entendent utiliser la force pour faire place nette, prenant dans certains cas possession d"un terrain occup par ses 0abitants depuis plus d"une gnration! L"accumulation de capital sur le foncier grEce l"activit immobilire conna=t un boom et les terrains sont ac&uis pour une bouc0e de pain! Les populations dplaces obtiendront+elles une &uelcon&ue compensation @ Les plus c0anceux auront un petit &uel&ue c0ose! 6ais alors m>me &ue la constitution indienne prcise &ue l"9tat est dans l"obligation de protger la vie et le bien+>tre de l"ensemble de ses cito3ens, &uelle &ue soit leur caste ou leur classe, mais aussi de garantir leur droit un toit, la %our supr>me a mis des ,ugements &ui font fi de cette exigence constitutionnelle! Puis&ue les 0abitants des bidonvilles sont des occupants illgaux, et &ue beaucoup d"entre eux ne peuvent prouver &u"ils rsident depuis longtemps sur le m>me terrain, ils n"ont droit aucune compensation! Aelon la %our supr>me, leur concder ce droit &uivaudrait rcompenser des pic)poc)ets pour leurs forfaits! Les 0abitants des bidonvilles n"ont donc gure d"autre c0oix &ue de rsister et se battre, ou de prendre leurs maigres possessions et dmnager vers les bords d"autoroute ou partout o: il pourront trouver un peu d"espace ! 8n trouve de semblables exemples de dpossession *dans des versions moins brutales et plus lgalistes. aux 9tats+7nis, o: abondent les abus du droit d"expropriation dans le but de dplacer, au nom d"un usage suprieur et optimal # des terrains *pour bEtir des complexes immobiliers ou des centres commerciaux., ceux &ui 0abitent de longue date des logements tout fait dcents! Les rpublicains portrent l"affaire devant la %our supr>me, o: les ,uges libraux dclarrent &u"il tait tout fait

conforme la constitution &ue les ,uridictions locales agissent ainsi pour dgager des recettes foncires supplmentaires! Cxpropriations 1ans les annes -TT0 Aoul, les entreprises de construction et les promoteurs immobiliers embauc0rent des escouades de nervis pour enva0ir certains &uartiers et dtruire coups de masse les maisons et les biens de ceux &ui, dans les annes -T(0, avaient construit leur logement sur les collines de la ville, devenues entre+temps des terrains fortement valoriss! La plupart de ces collines sont au,ourd"0ui couvertes de gratte+ciel et ne portent nulle trace de la brutalit des actions &ui ont rendu possible leur construction! Cn %0ine, des millions de personnes sont dpossds des lieux &u"elles occupaient depuis longtemps *trois millions rien &u" P)in. 5 puis&u"il n"existe pas de droits de proprit prive, l"9tat peut tout simplement dcrter leur expropriation en c0ange d"une maigre somme d"argent *avant de vendre ces terrains aux promoteurs avec un trs bon profit.! 1ans certains cas, les 0abitants dguerpissent sans faire de vagues, mais la rsistance se dveloppe, frocement rprime par le Parti communiste! 1ans le cas de la %0ine, ce sont souvent les populations vivant la frontire du monde rural &ui subissent ces dplacements, ce &ui montre la pertinence de la t0se de Lefebvre, &ui, dans les annes -TR0, posait &ue la distinction nette &ui existait ,adis entre l"urbain et le rural s"tait progressivement estompe, pour conduire la cration d"un ensemble d"espaces poreux de dveloppement gograp0i&ue ingal plac sous la domination 0gmoni&ue du capital et de l"9tat! %"est galement le cas en ;nde, o: la politi&ue des Hones de dveloppement conomi&ue spciales promue par les autorits impli&ue de violentes cons&uences pour les agriculteurs 5 l"exemple le plus flagrant en fut le massacre de <andigram au Mengale+8ccidental, orc0estr par le parti communiste indien *marxiste. au pouvoir afin de faciliter l"arrive du grand capital indonsien, intress tout autant la promotion immobilire urbaine &u"au dveloppement industriel! 1ans ce cas prcis, les droits de proprit prive n"offrirent aucune protection! ;l en va de m>me de la proposition apparemment progressiste d"accorder des droits de proprit prive aux populations occupant illgalement des terrains afin de leur permettre de sortir de la pauvret! %e genre de proposition a t faite aux 0abitants des favelas de Rio N mais le problme est &u"il n"est &ue trop facile de convaincre les

pauvres, vivant de revenus incertains et accabls de difficults financires, d"c0anger ce &u"ils possdent contre une modeste rmunration *les ric0es refusent gnralement de cder leurs biens, fYt+ce un prix exorbitant, et c"est pour&uoi 6oses put passer le Mronx au 0ac0oir, mais non Par) $venue.! Ai cette tendance se poursuit, ,e suis pr>t parier &ue d"ici &uinHe ans toutes les collines au,ourd"0ui occupes par les favelas seront couvertes de gratte+ciel dots d"une vue imprenable sur la m3t0i&ue baie de Rio, tandis &ue leurs actuels 0abitants seront partis vivre dans &uel&ue lointaine prip0rie ! Aur le long terme, la politi&ue de privatisation des logements sociaux du centre de Londres dcide par 6argaret U0atc0er a eu pour effet de crer, dans l"ensemble de la Hone mtropolitaine, une structure de prix immobiliers emp>c0ant les revenus les plus bas, et dsormais les classes mo3ennes, d"accder la proprit proximit du centre urbain! L"urbanisation a donc ,ou un rFle crucial dans l"absorption des surplus de capital, et ce, sur des c0elles gograp0i&ues tou,ours plus larges N mais elle est passe par des processus de destruction crative &ui ont dpossd les masses urbaines de tout droit la ville! Le bidonville global entre en collision avec le c0antier de construction global! %e &ui, priodi&uement suscite des rvoltes G comme celle, en -8S-, des dpossds parisiens c0erc0ant reprendre la ville perdue! 1e la m>me fa/on, les mouvements sociaux urbains des annes -TR0 *aux 9tats+7nis aprs l"assassinat, en -TR8, de 6artin Lut0er Xing. voulaient dfinir un mode de vie urbain diffrent de celui &ui leur tait impos par les promoteurs capitalistes et par l"9tat! Ai, comme c"est vraisemblable, les actuelles difficults de la finance continuent de s"accro=tre, si la p0ase nolibrale, postmoderniste et consumriste d"absorption capitaliste des surplus par l"urbanisation, &ui est ,us&u" prsent parvenue ses fins, touc0e son terme, et s"il en rsulte une crise de plus grande ampleur, la &uestion se pose alors 5 o: est notre R8 @ 8u, plus spectaculaire, o: est notre %ommune @ %oncernant le s3stme financier, la rponse devra >tre plus complexe prcisment parce &ue le processus urbain est dsormais mondial! Les signes de rvolte sont omniprsents *l"agitation est c0roni&ue en %0ine ou en ;nde, les guerres civiles font rage en $fri&ue, l"$mri&ue latine est en bullition, les mouvements autonomistes mergent de partout, et, m>me aux 9tats+7nis, des indices politi&ues montrent &ue la population n"en peut plus des ingalits dlirantes.! <"importe la&uelle de ces rvoltes pourrait faire

tac0e d"0uile! Uoutefois, la diffrence du s3stme financier, les nombreux mouvements d"opposition urbains et priurbains sont loin d">tre troitement coordonns! 6ais si, d"une manire ou d"une autre, ils parvenaient s"unir, &ue devraient+ils donc exiger @ La rponse cette &uestion est asseH simple en principe 5 un plus grand contrFle dmocrati&ue sur la production et l"utilisation des surplus! Puis&ue le processus urbain est l"un des principaux canaux de leur utilisation, alors le droit la ville passe par l"tablissement d"un contrFle dmocrati&ue sur l"emploi des surplus dans l"urbanisation! $voir un excdent de production n"est pas une mauvaise c0ose 5 dans de nombreuses situations, les surplus sont essentiels la survie! Uout au long de l"0istoire capitaliste, une partie de la plus+value cre a t prleve par l"9tat sous forme d"impFts, et cette proportion a fortement augment sous des gouvernements sociaux+dmocrates, &ui ont plac une part significative des surplus sous le contrFle de l"9tat! $u cours des trente dernires annes, le pro,et nolibral a c0erc0 privatiser ces surplus! Les donnes concernant les pa3s de l"8%1C montrent toutefois &ue la part de la production brute taxe par l"9tat est demeure peu prs constante depuis les annes -TS0! La principale russite de l"assaut nolibral a donc consist emp>c0er la part de l"9tat de s"tendre comme elle l"avait fait au cours des annes -TR0! 7ne autre russite rside dans le fait &ue de nouveaux s3stmes de gouvernance ont t crs &ui intgrent les intr>ts tati&ues et privs, et assurent &ue le contrFle de l"utilisation des surplus dans l"appareil d"9tat est favorable au grand capital *comme 2alliburton. et aux classes suprieures pour ce &ui concerne l"orientation du processus urbain! L"accroissement de la part des surplus contrFle par l"9tat ne pourra donc fonctionner &ue si l"9tat est lui+ m>me remis sous contrFle dmocrati&ue! 8n constate &ue le droit la ville tombe de plus en plus dans les mains d"intr>ts privs ou &uasi privs! D <eJ Kor) par exemple, un maire milliardaire, 6ic0ael Mloomberg, refa/onne la ville conformment son dsir le plus c0er G et selon des axes favorables aux promoteurs, \all Atreet et la classe capitaliste transnationale! ;l vend la ville comme lieu idal pour les grandes entreprises et comme une fantasti&ue destination pour les touristes, et transforme 6an0attan en un gigantes&ue g0etto dor! ;l refuse de subventionner les entreprises pour leur permettre de s"implanter <eJ Kor), arguant &ue si des entreprises ont besoin de subventions pour s"installer dans cette ville fort coYteuse mais de trs 0aute &ualit, alors <eJ Kor) ne veut pas d"elles! Mloomberg n"a

certes pas tendu cette dclaration aux personnes, mais le m>me principe s"appli&ue en prati&ue! Aeattle est de fait dirige par le milliardaire Paul $llen, et, 6exico, l"0omme le plus ric0e du monde, %arlos Alim, fait repaver les rues pour &u"elles soient plus conformes au goYt des touristes! Ct les ric0es individus ne sont pas seuls exercer un pouvoir direct! 1ans la ville de <eJ 2aven, court de fonds rinvestir dans le dveloppement urbain, c"est Kale, l"une des plus ric0es universits du monde, &ui dcide dans une large mesure des transformations du tissu urbain afin de mieux l"adapter ses besoins! Io0n 2op)ins en fait de m>me Maltimore Cst et l"universit de %olumbia pro,ette de les imiter pour certaines parties de <eJ Kor) *ce &ui a, dans les deux cas, suscit des mouvements de rsistance.! Le droit la ville, tel &u"il est prsent constitu, est beaucoup trop limit, et la plupart du temps, seule une petite lite politi&ue et conomi&ue dispose du droit de fa/onner la ville conformment son dsir le plus c0er! %0a&ue anne au mois de ,anvier est publie une estimation du total des primes touc0es par les financiers de \all Atreet en rcompense du dur labeur effectu l"anne prcdente! Cn 200S, anne catastrop0i&ue s"il en fYt pour les marc0s financiers, ces primes s"levaient OO,2 milliards de dollars, soit seulement 2 ] de moins &ue l"anne prcdente! $u milieu de l"t 200S, la Rserve fdrale et la Man&ue centrale europenne in,ectrent des milliards de dollars de crdit court terme afin d"assurer la stabilit du s3stme financier N puis la Rserve fdrale procda une baisse spectaculaire de ses taux d"intr>t et in,ecta d"normes &uantits de li&uidits c0a&ue fois &ue \all Atreet mena/ait de plonger! Pendant ce temps, &uel&ue deux millions de personnes, principalement des mres clibataires et leur famille, des $fro+$mricains vivant dans les grandes villes et des populations blanc0es marginalises de la semi+ prip0rie urbaine, se sont vus saisir leur maison et se sont retrouvs la rue! %"est ainsi &ue de nombreux &uartiers des centre+villes et &ue des communauts priurbaines entires ont t dvasts cause des pr>ts consentis par les prdateurs des institutions financires! %ette population+l ne recevra aucune prime! Ct, puis&ue la saisie signifie &ue la dette est ponge et &ue l"9tat amricain considre cela comme un revenu, nombre de ceux &ui en ont fait les frais devront pa3er une co&uette somme d"impFts pour de l"argent &u"ils n"ont ,amais eu en leur possession! %ette atroce diss3mtrie ne peut >tre interprte &ue comme une forme criante de

confrontation de classe! Ae pose alors la &uestion 5 pour&uoi la Rserve fdrale ne pouvait+elle tendre son aide en li&uidits mo3en terme aux deux millions de fo3ers menacs d"expulsion afin d"emp>c0er la plupart des saisies ,us&u" ce &ue la restructuration des pr>ts 03pot0caires permette de rsoudre une grande part du problme @ %ela aurait eu pour effet d"attnuer la crise du crdit et de protger les plus pauvres et leurs &uartiers! %ertes, la Rserve fdrale aurait outrepass ses fonctions normales, ce &ui aurait constitu une infraction aux rgles nolibrales de la distribution des revenus et de la responsabilit personnelle! 6ais cela aurait galement emp>c0 un Xatrina financier #, &ui menace, tout l"avantage des promoteurs, de bala3er, avec bien plus d"efficacit et de rapidit &ue n"aurait pu le faire la loi, des &uartiers 0abits par des populations bas revenus implantes dans les centre+villes sur des terrains valeur potentiellement leve! Le prix &ue nous pa3ons, sur le plan social *pour ne rien dire de l"aspect conomi&ue., pour respecter des rgles &ui engendrent une destruction crative insense, est norme! La rvolution sera urbaine ou ne sera pas 7n mouvement oppositionnel co0rent doit encore appara=tre au BB;e sicle! Mien sYr, une multitude de mouvements sociaux se concentrent d, sur la &uestion urbaine G de l";nde et du Mrsil la %0ine, en passant par l"Cspagne, l"$rgentine et les 9tats+7nis G, et un mouvement revendi&ue m>me le droit la ville! 6ais il leur faut encore se retrouver sur un ob,ectif uni&ue 5 ac&urir un contrFle plus grand sur l"utilisation des surplus *sans parler des conditions de leur production.! D notre po&ue, il doit s"agir d"une lutte mondiale principalement dirige contre le capital financier, car c"est dsormais cette c0elle &ue s"effectuent les processus d"urbanisation! La tEc0e politi&ue d"organiser une telle confrontation est certes difficile et intimidante! 6ais les opportunits sont multiples, en partie parce &ue, comme l"a montr cette courte 0istoire de l"urbanisation capitaliste, des crises lies au processus d"urbanisation ne cessent d"clater, &ue ce soit localement *comme au Iapon, en -T8T, avec la crise des marc0s foncier et immobilier, ou aux 9tats+7nis en -T8S+-T8T, avec la crise de l"pargne. ou mondialement *comme en -TSO ou au,ourd"0ui., et en partie parce &ue l"urbain est dsormais le point o: se 0eurtent de plein fouet G oserons+nous parler de lutte des

classes @ G l"accumulation par dpossession inflige aux plus pauvres et ce mouvement &ui c0erc0e coloniser tou,ours plus d"espace pour la ,ouissance raffine et cosmopolite des plus ric0es! L"adoption du droit la ville comme slogan opratoire et comme idal politi&ue G prcisment parce &u"il se concentre sur &ui gouverne les liens internes unissant, depuis des temps immmoriaux, l"urbanisation la production et l"utilisation des surplus G serait un premier pas vers l"unification de ces luttes! ;l est impratif de travailler la dmocratisation du droit la ville et la construction d"un large mouvement social pour &ue les dpossds puissent reprendre le contrFle de cette ville dont ils sont exclus depuis si longtemps, et pour &ue puissent s"instituer de nouveaux modes de contrFle des surplus de capital &ui fa/onnent les processus d"urbanisation! Lefebvre avait raison de souligner &ue la rvolution serait urbaine, au sens large du terme, ou ne serait pas!

1avid 2arve3 enseigne l"ant0ropologie l"universit de <eJ Kor)! 1e 1avid 2arve3, lire en fran/ais 5 ograp0ie de la domination N ograp0ie et %apital! Qers un matrialisme 0istorico+gograp0i&ue N Le %apitalisme contre le droit la ville! <olibralisme, urbanisation, rsistance N et Paris, capitale de la modernit!

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