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Extrait de la publication

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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous les pays, y compris l'U.R.S.S.

Jean-Paul Sartre et ditions Gallimard, 1973.

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INTRODUCTION

Ce volume rassemble peu prs tout ce que Sartre a crit ou dit sur le thtre et sur ses propres pices. C'est le seul de ses livres qu'il n'ait pas conu comme tel. En effet, la diffrence des Situations, composs de textes, de confrences ou d'entretiens qui n'taient pas non plus, l'origine, destins tre runis, le livre que nous prsentons ici n'est pas d l'initiative de Sartre. Nous le lui avons propos parce que, avant mme la parution

de notre bio-bibliographie commente, Les crits de


Sartre (Gallimard, 1970), il nous est apparu qu'un tel
livre rpondait un besoin et qu'il constituerait un instrument de travail utile, autant sur le plan historique et documentaire que sur celui de l'actualit. L'importance de V ouvre dramatique de Sartre, la place prminente qu'tlle occupe dans l'histoire du thtre contemporain ne sont pas dmontrer. En France, son thtre a largement domin la scne pendant les

annes d'aprs-guerre, au moins jusqu'en 1951 (date de


cration du Diable et le Bon Dieu, qui concide approximativement avec l'apparition de ce qu'on a appel le thtre de l'absurde ). C'est son thtre, on le sait, plus qu' ses romans, ses essais ou ses ouvrages philosophiques, que Sartre, ds la fin de la guerre, a d sa clbrit inter-

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nationale. Bon nombre de gens pour qui Sartre est sans conteste l'un des trois ou quatre grands crivains de notre poque n'ont lu de lui que l'une ou l'autre de ses pices. Le succs constant de celles-ci auprs de larges couches de lecteurs est attest par l'importance de leur tirage en di-

tion de poche. Ce thtre appartient l'histoire littraire de notre temps il y fait dj figure de classique. On
l'tudie dans les lyces, dans les universits. Il tait donc ncessaire de fournir ait public des lecteurs et des tudiants un livre maniable, qui contienne les documents essentiels sa comprhension. On a pu dire avec quelque apparence de raison, vers la fin des annes soixante, que ce thtre tait devenu davantage un thtre lire qu'un thtre voir ou jouer. Il semble aujourd'hui que ce jugement doive tre corrig, ou tout au moins nuanc. Il est vrai que les pices de

Sartre, par la complexit, la profondeur, la porte de


leurs thmes, appellent une lecture 'attentive, qui puisse mnager le temps de la rflexion. Il est vrai aussi qu'elles ont t conues par leur auteur moins en vue d'expriences scniques propres renouveler le thtre qu'en fonction d'un projet philosophique et politique qui apparat sans doute mieux la lecture qu' la reprsentation. On sait quels malentendus Sartre s'est expos pour avoir fait trop peu de cas des conditions de reprsentation de ses pices. Peut-tre a-t-il toujours considr celles-ci plus comme der crits que comme la matire d'un spectacle. Serge Reggiani nous racontait une anecdote significative cet gard. Un jour, alors que Les Squestrs d'Altona se jouaient dj depuis plusieurs semaines devant des salles combles, Sartre tait venu, comme il le faisait souvent, prendre un verre avec ses comdiens la sortie du thtre. Il avait en main l'dition de la pice,

sortie le jour mme. Montrant le volume tout neufavec

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Introduction

satisfaction, il avait lanc en souriant


compte le livre.

C'est a qui

Nul doute que Sartre ait ainsi une part de responsabilit dans la dsaffection qu'ont connue ses pices auprs des
hommes de thtre novateurs, pendant la priode en gros les annes 55 65 o prdominaient les recherches de mise en scne inspires des leons brechtiennes. Par ailleurs, les thmes de son thtre paraissaient appartenir

une poque rvolue les interrogations mtaphysiques angoisses ou ludiques de l'avant-garde semblaient avoir rendu caduques les exigences de l'engagement. Or, l aussi, mai 68 a chang, pensons-nous, bien des choses. Un des deux spectacles qui ont marqu avec clat la renaissance en France du thtre politique sur les ruines du thtre de l'absurde a t la reprise du Diable et le Bon Dieu par le T. N. P. en septembre 68, l'autre tant
bien sr l'admirable 1789 du Thtre du Soleil d'Ariane

Mnouchkine. Le mouvement aujourd'hui s'accentue (principalement Villeurbanne), riche de toutes les expriences menes durant les annes soixante. Nous n'affirmons pas que Sartre, par ses pices, a pris, prend ou prendra une part dcisive ce mouvement. Si, l'heure actuelle, il a renonc crire de nouvelles pices, c'est parce qu'il est convaincu que le temps est pass de la cration individuelle et que le rle nouveau d'un crivain de thtre est de participer continment au travail collectif d'une troupe. L'urgence des tches politiques qu'il s'est assignes et la dcision de mener bien son tude sur Flaubert excluent qu'il se consacre une pratique dit thtre aussi absorbante et qui remettrait si radicalement en question ses propres habitudes de cration. En revanche, plusieurs de ses pices on l'a vu avec Le Diable et le Bon Dieu mais aussi avec Nekrassov, en 1968, au Thtre national de Strasbourg se prteraient parti-

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culirement bien un travail thtral la fois politique et


populaire. Enfin, dans la mesure o il est le seul auteur

dramatique franais s'tre pos ds 1943 la question du thtre politique, toute rflexion sur les conditions d'un
tel thtre doit, nous semble-t-il, passer ncessairement par Sartre. Par cette raison les documents rassembls ici

dpassent l'intrt purement historique et dbouchent sur


l'actualit.

La vocation thtrale de Sartre remonte son enfance.


Elle est indissociable de la vocation d'crivain dont il a

lucid l'origine dans Les Mots. Pour Sartre enfant,


un crivain tait d'abord un romancier, mais il se devait

aussi de faire carrire au thtre. Ses premires pices, il se souvient les avoir crites La Rochelle, en 1917-20, l'poque o, lycen, il avait un got trs vif pour les oprettes que sa mre l'emmenait voir rgulirement au Thtre municipal. Un peu plus tard, aux alentours de ses dix-sept ans, il aurait crit, selon le tmoignage d'un de ses condisciples du lyce Henri-IV, une pice inspire de Jarry, Vaticiner sans pouvoir , description ubuesque du Penseur de Rodin. Rue d'Ulm, l'cole normale suprieure, il se signale dans des revues de fin d'anne
autant par ses dispositions de satiriste que par ses dons de

chanteur et de comdien. Aprs l'agrgation, alors qu'il accomplit son service militaire, il crit deux pices courtes.

L'une, pimthe, tait allgorique et mettait en scne


un mythe platonicien. Sartre y opposait Promthe,

l'artiste, l'homme seul, pimthe, l'ingnieur, l'hommemoyen, et dveloppait ainsi un thme qu'on retrouve dans un essai philosophico-littraire de la mme poque, La Lgende de la vrit. L'autre pice avait pour titre J'aurai un bel enterrement, s'inspirait de Pirandello, nous dit Sartre, et mettait en scne un homme qui prpare

Introduction

minutieusement son propre enterrement. Aucune de ces


pices de jeunesse ne semble avoir t conserve. C'est en 1932 que Sartre, par l'intermdiaire de Simone Jollivet (que Simone de Beauvoir, dans ses Mmoires,
appelle Camille ), a rencontr celui qui devait jouer un rle si dcisif dans l'closion de sa vocation thtrale
Charles Dullin. Sartre et Simone de Beauvoir eurent ainsi

la chance de pntrer frquemment dans les coulisses de l'Atelier et de voir travailler le plus inventif, le plus rigoureux et le plus exigeant des metteurs en scne du Cartel. Pendant les annes trente et sous l'occupation, ils ont frquent Dullin sur un pied d'intimit et Sartre a form

son contact la plupart de ses ides sur les techniques du


thtre. On en lira le tmoignage rpt dans plusieurs
textes recueillis ici.

Ainsi Sartre auteur dramatique est-il sans nul doute l'hritier de l'importante aventure thtrale franaise de l'entre-deux-guerres. II. n'a pas cherch en renouveler les formes mais en purer le contenu par un retour au

tragique. C'est Dullin encore qui lui a donn l'occasion d'tendre sa culture thtrale en lui confiant, en 1942-43, le cours d'histoire du thtre de son cole d'art dramatique. Ce cours portait principalement sur la dramaturgie grecque et Sartre forgea alors, la lecture de l'Esthtique de Hegel, sa propre conception du thtre comme reprsentation d'un conflit de droits. Nous n'avons pu retrouver de notes de cours datant de cette poque, mais plusieurs confrences ultrieures dont nous donnons le texte montrent Sartre pro fesseur de thtre.

Sartre a, sans doute, une attitude plus pragmatique que thorique l'gard du thtre. Il ne s'est jamais souci d'laborer et de systmatiser ses ides sur les techniques dramatiques comme il l'a fait pour les techniques roma-

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Un thtre de situations

nesques. Nous n'avons pas de sa plume l'quivalent pour


le thtre de Situations I ou de Qu'est-ce que la littrature ? Les textes que nous prsentons plus loin sont pour la plupart des textes parls (confrences, entretiens) et leur runion laisse apparatre d'assez nombreuses redites. Mais ce qui en fait l'intrt est prcisment leur spontanit, fonde sur une longue pratique de la scne. Reconnaissons, toutefois, qu'ils ont une valeur moindre que les
textes dits littraires de Sartre.

Bien que la nature de son apport reste approfondir et prciser, Sartre, on s'en convaincra en lisant ce livre, a beaucoup dire sur le thtre et il est aussi un excellent
commentateur de ses propres uvres. Ces deux constata-

tions nous ont conduits diviser le prsent ouvrage en deux parties.


La premire est constitue d'un certain nombre de textes gnraux sur le thtre dans leur version intgrale,
textes souvent peu connus, difficilement accessibles et

quelquefois mme indits, comme la longue confrence intitule Thtre pique et thtre dramatique et donne la Sorbonne en 1960. Nous avons intgr cette premire partie deux importants extraits de L'Idiot de la famille
qui dveloppent les ides de Sartre sur l'acteur.

La deuxime tente d'clairer, dans un groupement par pices et au moyen d'une slection opre dans divers textes et interviews de circonstance, l'uvre dramatique de Sartre. L'ensemble s'efforce de mettre l'accent sur les

signi fications essentielles des diffrentes pices et propose les dclarations les plus clairantes leur sujet. Notre ambition tait, l'origine, de consacrer chaque pice un dossier dtaill qui aurait tenu compte de la critique, mais nous avons d, faute de place, remettre ce projet
plus tard.

Tel qu'il se prsente, ce livre devrait complter utile-

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Introduction

ment l'excellent Sartre par lui-mme (Seuil, 1955 et 1967) de Francis Jeanson et l'essai de Pierre Verstraeten,

Violence et thijue (Gallimard, 1972), que son niveau


d'abstraction philosophique rserve malheureusement aux spcialistes. Ce sont actuellement, dans la critique franaise, les deux seuls ouvrages consacrs au thtre de Sartre. Dans la critique anglo-saxonne, signalons The

Theatre of Jean-Paul Sartre (Columbia University Press, 1969) de Dorothy McCall, intressant mais insuffisant bien des gards. On trouvera en fin de volume, avant la table des matires, la liste des textes de Sartre sur le thtre et le cinma que
nous n'avons pas repris ici. Pour des renseignements

plus dtaills, on se rfrera au volume Les crits de


Sartre, son supplment paru dans le Magazine littraire (no 55) de septembre 1971, et la traduction amricaine, revue et augmente, paratre en 1973 la Northwestern University Press. Prcisons pour finir que nos notices introductives et nos annotations ont t rdiges surtout dans la perspective d'une contribution l'histoire du thtre franais

contemporain.
M. C. et M. R.

Nous tenons remercier pour leur aide ou leur collaboration Arlette Elkam, Lena Zonina, Philip Berk, Gilbert Guisan, Sylvre Lotringer et Jean-Luc Seylaz.

Les notes sont places la suite de chacun des textes.

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Textes, confrences
et entretiens sur le thtre

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POUR UN THATRE DE SITUATIONS

La grande tragdie, celle d'Eschyle et de Sophocle, celle de Corneille, a pour ressort principal la libert humaine. dipe est libre, libres Antigone et Promthe. La fatalit que l'on croit constater dans les drames

antiques n'est que l'envers de la libert. Les passions elles-mmes sont des liberts prises leur propre pige. Le thtre psychologique, celui d'Euripide, celui de
Voltaire et de Crbillon fils, annonce le dclin des formes

tragiques. Un conflit de caractres, quels que soient les retournements qu'on y mette, n'est jamais qu'une composition de forces dont les rsultats sont prvisibles tout est dcid d'avance. L'homme qu'un concours de circonstances conduit srement sa perte n'meut gure. Il n'y a de grandeur dans sa chute que s'il tombe par sa faute. Si la psychologie gne, au thtre, ce n'est point qu'il y ait trop en elle c'est qu'il n'y a pas assez il est dommage que les auteurs modernes
aient dcouvert cette connaissance btarde et l'aient

applique hors de porte. Ils ont manqu la volont, le serment, la folie d'orgueil qui sont les vertus et les vices de la tragdie. Ds lors, l'aliment central d'une pice, ce n'est pas le caractre qu'on exprime avec de savants a mots de thtre et qui n'est rien d'autre que l'ensemble de nos serments (serment de se montrer irritable, intransi-

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Un thtre de situations

geant, fidle, etc.), c'est la situation. Non pas cet imbroglio superficiel que Scribe et Sardou savaient si bien monter et qui n'avait pas de valeur humaine. Mais s'il est vrai que l'homme est libre dans une situation donne et qu'il se choisit lui-mme dans et par cette situation,

alors il faut montrer au thtre des situations simples et humaines et des liberts qui se choisissent dans ces situations. Le caractre vient aprs, quand le rideau
est tomb. Il n'est que le durcissement du choix, sa

sclrose il est ce que Kierkegaard nomme la rptition. Ce que le thtre peut montrer de plus mouvant est
un caractre en train de se faire, le moment du choix,

de la libre dcision qui engage une morale et toute une vie. La situation est un appel elle nous cerne elle nous propose des solutions, nous de dcider. Et pour que la dcision soit profondment humaine, pour qu'elle mette en jeu la totalit de l'homme, chaque fois il faut porter sur la scne des situations-limites, c'est-dire qui prsentent des alternatives dont la mort est l'un des termes. Ainsi, la libert se dcouvre son plus haut degr puisqu'elle accepte de se perdre pour pouvoir s'affirmer. Et comme il n'y a de thtre que si l'on ralise l'unit de tous les spectateurs, il faut trouver des situations si gnrales qu'elles soient communes tous. Plongez des hommes dans ces situations universelles et extrmes qui ne leur laissent qu'un couple d'issues, faites qu'en choisissant l'issue ils se choisissent euxmmes vous avez gagn, la pice est bonne. Chaque poque saisit la condition humaine et les nigmes qui sont proposes sa libert travers des situations particulires. Antigone, dans la tragdie de Sophocle, doit
choisir entre la morale de la cit et la morale de la

famille. Ce dilemme n'a plus gure de sens aujourd'hui. Mais nous avons nos problmes celui de la fin et des moyens, de la lgitimit de la violence, celui des consquences de l'action, celui des rapports de la personne avec la collectivit, de l'entreprise individuelle avec les constantes historiques, cent autres encore. Il me semble

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Pour un thtre de situations

que la tche du dramaturge est de choisir parmi ces


situations-limites celle qui exprime le mieux ses soucis

et de la prsenter au public comme la question qui se pose certaines liberts. C'est seulement ainsi que le
thtre retrouvera la rsonance qu'il a perdue, seule-

ment ainsi qu'il pourra unifier le public divers qui le

frquente aujourd'hui.
Texte paru dans La Rue,
n 12, novembre 1947.

Repris dans Les crits de Sartre, p. 683-684.

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LE STYLE DRAMATIQUE

Ce texte indit est celui d'un expos fait par


Sartre le 10 juin 1944 la demande de Jean Vilar,

qui avait organis un cycle de confrences-dbats


sur le thtre. Sartre inaugura la srie. Il devait

tre suivi, le 1er juilleT,par Albert Camus, comme


l'annonait Jean Vilar en prsentant Sartre,

mais nous ignorons si les vnements permirent la poursuite du cycle projet. Nous donnons ici
in extenso la stnotypie, non revue par lui, de

l'expos de Sartre et, titre de document, la discussion assez superficielle laquelle il a donn lieu. Nous devons ce texte l'obligeance de
Simone de Beauvoir qui prcise dans La Force des choses (p. 599) que cette confrence fut prononce quelques jours aprs la gnrale de Huis clos et ajoute La runion eut lieu dans une suite de salons qui donnaient sur les quais de la Seine il y avait- beaucoup de monde. Barrault, Camus discutrent avec Sartre, et aussi

Cocteau que je vis de prs pour la premire fois. Armand Salacrou, que Sartre frquentait beaucoup cette poque, participait aussi au dbat. D'autres interventions sont restes anonymes.

Je suis oblig, avant d'en arriver au style dramatique, d'essayer de vous dire comment je vois le thtre et pourquoi le problme du style se pose son sujet.

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