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Guerre dAlgrie : 1999-2003, les acclrations de la mmoire

Si lcriture de lhistoire de la guerre dAlgrie ne fait que (re)commencer, ses tmoins et survivants sexpriment des deux cts de la Mditerrane. Depuis que la France a reconnu, en juin 1999, que le terme de guerre qualifie les vnements survenus en Algrie entre 1954 et 1962, une flambe de mmoire a bouscul en profondeur celle des vtrans. Un rattrapage acclr, maill de durcissements internes aux deux pays, puis dun rapprochement politique rcent. Une page douloureuse semble enfin se tourner. Dans La gangrne et loubli(1), rdig en 1990-1991, trente ans aprs lindpendance de lAlgrie, javais tent de montrer comment cette guerre ne se finissait pas, dans les ttes et dans les curs. Parce que, de part et dautre de la Mditerrane, elle navait pas t suffisamment nomme, montre, assume dans et par une mmoire collective. La mise en mmoire qui devait permettre lapaisement par une valuation rationnelle de la guerre dAlgrie avait t empche par les acteurs belligrants. Le lecteur pouvait dcouvrir comment staient mis en place les mcanismes de fabrication de loubli de ce conflit inavouable ; comment les vnements qui staient produits entre 1954 et 1962 avaient structur en profondeur la culture politique franaise contemporaine ; comment une frnsie de la commmoration de la guerre, en Algrie, avait fond une lgitimit militaire tatique, appuye sur un parti unique. En France, un oubli de la guerre, et en Algrie, un oubli de lhistoire relle pour construire une culture de guerre Bref, cet ouvrage dhistoire, La gangrne et loubli, entendait ne pas perdre de vue linjonction de Freud, Noubliez pas loubli !, en proposant une rflexion sur le dcalage entre ceux qui devaient lgitimement oublier pour continuer vivre aprs la guerre dAlgrie, ceux qui souffraient de cruelles rminiscences, et ceux qui ne supportaient plus, de part et dautre de la Mditerrane, les trous de mmoire voulus, volontaires de cette guerre. Prs de quinze annes plus tard, le travail de mmoire de la guerre dAlgrie a-t-il progress, a-t-il franchi un seuil ? En Algrie, les effets de mmoire se sont amplifis de manire redoutable. Nous sommes passs dune culture de guerre la guerre ouverte qui a fait, depuis linterruption du processus lectoral en 1992, au moins 100 000 morts(2). Leffacement du rle du politique dans la reprsentation du nationalisme algrien au profit de la squence guerre contre la France coloniale signifiait que seule la violence permettait dobtenir une revendication ; ou au contraire de maintenir des positions acquises. Il y a eu passage lacte. Avec la terrible violence
par Benjamin Stora, professeur dhistoire du Maghreb lInstitut national des langues et civilisations orientales (Inalco), Paris

1)- Sur les mcanismes de fabrication de loubli de la guerre dAlgrie, mon ouvrage La gangrne et loubli, La Dcouverte, Paris, 1991 (Poche, 1998).

2)- Amnesty International, Fdration internationale des droits de lhomme, Human Rights Watch, Reporters sans frontires, Algrie, le livre noir, La Dcouverte, Paris, 1997.

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des groupes islamiques pour conqurir le pouvoir, et une violence galement terrible de ltat algrien pour se maintenir. Dans le mme temps, en France, le Front national poursuivait sa progression, salimentant aux sources du refoul de cette guerre. La perte de lAlgrie franaise apparat toujours comme la justification a posteriori du systme colonial, par construction dune mmoire de la revanche. Lassassinat du prsident dune association de Les histoires hroques sont rejetes rapatris, Le Recours, Jacques Roseau, le 5 mars 1993, a fait rejaillir le spectre meurtrier de lOAS par la jeunesse algrienne, dans lactualit. Ce que reprochaient ses meurqui veut savoir ce qui sest rellement triers Jacques Roseau, ctait sa volont de se jou dans cette guerre de sept ans entre rapprocher des Algriens en effaant les vieilles rancunes. Les milieux ultras, nostalgiques de lAlgrie et la France. lAlgrie franaise, laccusrent dtre un tratre pro-arabe, pro-FLN, dautant quil sopposait vigoureusement au discours raciste du lepnisme. Dans son livre paru en 1991, Le 113e t, il crivait : Assassiner les Arabes, cest un peu nous assassiner, assassiner lAlgrie de nos villages, assassiner nos rves. La transgression du tabou de lAlgrie franaise fut fatale Jacques Roseau. En rponse sa trahison, autour de limplacable logique les Algriens nous ont chasss, pourquoi vivent-ils encore en France ?, lun des trois assassins du prsident du Recours dclara aprs son arrestation : Je suis un ancien de lOAS, et je le serai jusqu ma mort. Mme profession de foi, lors de son procs, du meurtrier dun jeune comorien assassin Marseille en 1997

Derrire les durcissements de mmoire


Mais, derrire les durcissements de mmoire, en France et en Algrie, dautres lignes commencent se dessiner. En Algrie aussi, la mmoire de cette guerre volue. Dans la nouvelle guerre quelle connat, une autre nation algrienne merge, et ltat perd progressivement le monopole de lcriture de lhistoire. Sous un norme titre, 5 juillet 1962-5 juillet 1992, 30 ans damnsie, barrant toute la une du quotidien El Watan, son ditorialiste crivait en 1992 : Trente ans, lge adulte, celui de la maturit. LAlgrie la atteint aujourdhui. Cest pourquoi elle a le droit de savoir ce qui sest pass pendant la longue priode coloniale et durant les sept ans terribles de la guerre de libration nationale. Quimportent les forces et les faiblesses de tous ceux qui se sont jets dans les batailles. Ce qui importe cest que soit rendue lHistoire la nation. LAlgrie, cest aujourdhui une quinzaine de millions de jeunes qui ont besoin de valeurs, de repres et de balises pour aborder le prochain sicle, forts de leur personnalit historique.(3)

3)- A. Boumediene, 30 ans damnsie, El Watan, dimanche 5 juillet 1992.

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Des pres fondateurs du nationalisme algrien, longtemps ostraciss par le FLN, sont rcemment sortis de lombre : laroport de Tlemcen porte dsormais le nom de Messali Hadj, et luniversit de Stif, celui de Ferhat Abbas. Et, depuis la terrible tragdie qui secoue lAlgrie, des chefs historiques du dclenchement de linsurrection de novembre 1954, Hocine At Ahmed, Ahmed Ben Bella et Mohamed Boudiaf (assassin en juin 1992 alors quil tait devenu prsident de la Rpublique) sont de retour dans lespace public, politique. Les recherches autour de la terrible violence qui frappe ce pays ont t loccasion de rexaminer des hritages historiques dfinissant le nationalisme algrien depuis ses origines. Les histoires hroques, les lgendes et les strotypes sont rejets par la jeunesse algrienne, qui veut dsormais savoir ce qui sest rellement jou dans cette guerre de sept ans entre lAlgrie et la France. Qui veut savoir pourquoi un parti unique, le FLN, sest install. Qui veut comprendre pourquoi lAlgrie sest progressivement enfonce dans une terrible tragdie depuis janvier 1992, et pourquoi sest installe une gurilla islamiste aux mthodes cruelles. La presse algrienne rend ainsi compte de rencontres ou colloques organiss autour de personnages comme Ferhat Abbas ou Messali Hadj : On pourrait tre tent dopposer cet ensemble de signaux leur modestie, leur fragilit. En vrit, et au-del des cas Messali ou Abbas et de la forte charge affective et politique qui les entoure, cest bien un processus en cours qui signale la virtuelle obsolescence du contrle politico-policier sur des pans entiers de lhistoire du pays.(4) La France, de son ct, connat depuis 1992 un accroissement considrable du nombre de travaux, publications, films de fictions et documentaires, expositions autour de la guerre dAlgrie. Cette connaissance saccompagne dune reconnaissance de cette guerre. Le secrtariat dtat aux Anciens combattants envisage de promouvoir un mmorial, au centre de Paris, des soldats tus en Algrie. Il voque la

4)- Chaffik Benhacne, Le dbat est ouvert sur les pres du nationalisme algrien, quotidien algrien La Tribune, 21 mai 1998.

Grard Vidal - IMmdia.

4 octobre 1997. Grve de la faim denfants de harkis aux Invalides.

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5)- Tramor Quemeneur fait le point sur ces prises de parole dans la presse crite et la tlvision dans La mmoire mise la question : le dbat sur les tortures dans la guerre dAlgrie, juin 2000-septembre 2001, Regards sur lactualit n 276, La Documentation franaise, Paris, dcembre 2001.

possibilit dun lieu semblable dans sa conception celui difi Washington pour les anciens du Vit-Nam. Les associations de rapatris se flicitent des mesures dindemnisation prises en leur faveur, et les chercheurs peuvent commencer consulter les premires archives militaires franaises ouvertes depuis 1992. Ces progrs nempchent pas les saignements de mmoires. Les enfants dimmigrs algriens rclament toujours justice pour leurs pres tus Paris un soir du mois doctobre 1961, et les fils de harkis se vivent toujours comme des oublis de lhistoire. De lautre ct de la mer, la jeunesse dAlgrie ne comprend pas pourquoi on a assassin, le 29 juin 1992, un des pres de la rvolution algrienne, Mohamed Boudiaf Dans les urgences du prsent, les exigences de mmoire restent. Lcriture de lhistoire de la guerre dAlgrie ne fait que (re)commencer. Un premier seuil a t franchi par le vote lAssemble nationale franaise, lunanimit en juin 1999, dune proposition de loi visant reconnatre que le terme de guerre qualifie les vnements advenus en Algrie entre 1954 et 1962. De nombreuses polmiques et explosions mmorielles lui ont fait suite(5).

Le travail mdiatique et les flambes de mmoires


Le samedi 4 novembre 2000, le Premier ministre franais Lionel Jospin apporte son soutien un appel lanc par des intellectuels, publi par le journal communiste LHumanit le 31 octobre 2000. Dans cet appel, sign entre autres par Henri Alleg (son ouvrage La question, publi puis interdit en 1958 avait fait grand bruit) ou le mathmaticien Laurent Schwartz (fondateur du comit Maurice Audin en 1957), on peut lire quil revient la France, eu gard ses responsabilits, de condamner la torture qui a t entreprise en son nom durant la guerre dAlgrie. Le soutien du Premier ministre est peru comme un encouragement au dveloppement de tmoignages, et prises de positions idologiques, sur cette question de la torture. Le quotidien Le Monde est en pointe sur ce thme. Ce journal avait dj publi le 20 juin 2000 le tmoignage, recueilli par Florence Beaug, de Louisette Ighilariz, une militante algrienne indpendantiste. Pendant trois mois la fin de 1957, Alger, cette jeune fille, alors ge de vingt ans, fut atrocement torture ltatmajor de la dixime division parachutiste du gnral Massu. Toujours sous la signature de Florence Beaug, Le Monde publie le 9 novembre 2000 la terrible histoire dune jeune femme, Kheira, viole par des militaires franais puis, le 11 novembre, les rcits de Pierre Alban Thomas, capitaine au deuxime bureau charg du renseignement, de Georges Fogel et dAndr Brmaud, simples soldats du contingent en Algrie. Ils disent avoir regard la torture sans intervenir, et ce souvenir si longtemps occult leur laisse un sentiment de dgot et de honte.

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Quarante ans aprs ces faits tragiques, une parole se libre, portant lcho de ces douloureux vnements. Une autre parole se libre aussi : celle de gnraux ayant particip la bataille dAlger en 1957, o la torture fut massivement pratique. Dans Le Monde du 23 novembre 2000, le gnral Jacques Massu, quatre-vingt-douze En revendiquant le droit ans, juge positivement lappel lanc par les intellectuels dans LHumanit en faveur de rester fidles la mmoire de la reconnaissance et de la condamnades combattants de lindpendance tion de la torture en Algrie par la France. tout en vivant leur citoyennet franaise, Je prendrais ceci pour une avance, les enfants bousculent le rcit traditionnel dclare-t-il. Dans le mme journal et le mme jour, le gnral Paul Aussaresses, de lhistoire de la colonisation. quatre-vingt-deux ans, se prononce, lui, contre une telle repentance. Il explique comment il stait rsolu la torture, et relate les excutions sommaires auxquelles il sest livr Alger. Il affirme avoir tu de sa main vingt-quatre suspects algriens. Ce dernier tmoignage connat un grand retentissement. Le 24 novembre 2000, le Premier ministre semble faire marche arrire, en refusant de donner son aval la cration dune commission denqute parlementaire sur les tortures commises pendant la guerre dAlgrie, commission rclame par le PCF. Mais le dbat est dsormais bien lanc : toutes les formations politiques, de droite comme de gauche, sexpriment sur le sujet. Lide dune commission dhistoriens sur cette squence fait son apparition, le problme des archives de la guerre dAlgrie est pos, le contenu des manuels scolaires traitant de cette priode est voqu, critiqu(6), et une thse fonde notamment 6)- Lire aussi T. Maschino, sur le dcryptage des journaux de marche des rgiments franais Maurice Lhistoire expurge durant le conflit algrien confirme que la torture na pas t seulement de la guerre dAlgrie, Le Monde diplomatique, le fait de quelques militaires isols. Paris, fvrier 2001. Pourquoi cette soudaine flambe de mmoire ? Ce retour de mmoire nest pas simplement li un travail journalistique, il entre en rsonance avec les dsirs dun nouveau groupe porteur de la mmoire de la guerre dAlgrie : les enfants issus de limmigration algrienne en 7)- Le 17 octobre 1961, France. Ces derniers, qui forment dsormais un groupe important de des milliers dAlgriens hommes, femmes et enfants citoyens dans la socit franaise, ne sont pas lis lhistoire coloniale manifestent pacifiquement, de lAlgrie franaise. En revendiquant le droit, la fois de rester lappel du FLN, dans les rues de Paris contre fidles la mmoire de leurs pres qui ont combattu pour lindpen- le couvre-feu impos dance de lAlgrie, et de vivre pleinement leur citoyennet franaise, ils par le prfet de police, Maurice Papon, bousculent le rcit traditionnel de lhistoire de la colonisation. Ils et le gouvernement. obtiennent, la suite du combat livr par le mouvement associatif, la La manifestation est frocement rprime : reconnaissance du massacre commis le 17 octobre 1961(7). Le maire de 11 000 manifestants arrts, parqus dans Paris, Bertrand Delano, dpose une plaque le 17 octobre 2001 sur le sont des stades, emmens pont Saint-Michel, la mmoire des Algriens tus quarante ans aupa- dans des sous-sols, battus, certains ravant. ce moment-l, des organisations associatives, des syndicats et torturs, sont assassins et jets des partis politiques demandent la reconnaissance officielle de ce dans la Seine.

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Plaque commmorative appose par le maire de Paris sur le pont Saint-Michel, pour le 40e anniversaire de la manifestation du 17 octobre 1961.

crime, le libre accs aux archives pouvant aider crire lhistoire de cette guerre coloniale et en particulier de cette journe du 17 octobre 1961, lintroduction et ltude de ces vnements dans les programmes et les manuels scolaires, la cration dun lieu du souvenir la mmoire des victimes. Une manifestation se dirige du cinma Rex prs du mtro Bonne-Nouvelle o, le 17 octobre 1961, des Algriens furent assassins, et rallie le pont Saint-Michel. Quelques semaines auparavant, en aot 2001, lducation nationale contribuait la vrit historique en organisant un important colloque sur Comment enseigner lhistoire de la guerre dAlgrie ?, devant trois cents enseignants dhistoire lInstitut du monde arabe de Paris.

Les conditions dun retour de mmoire


La conjonction de plusieurs facteurs peut expliquer le retour brutal de cette mmoire longtemps dissimule, non assume. Le passage des gnrations joue, dabord, un rle essentiel. Au soir de sa vie, la militante algrienne Louisette Ighilariz a eu envie de retrouver celui qui lavait sauve, et le gnral Jacques Massu, lui, a prouv le besoin de sexcuser. Un sentiment de culpabilit merge enfin pouvant conduire un processus de rexamen de cette histoire proche. De son ct, la nouvelle gnration est avide de son pass. Avec la crise des idologies, elle se tourne vers lui pour trouver des points de repre. Et la nouvelle histoire se fait par le rcit des victimes et non plus par le discours autojustificateur de ltat. Dans ce contexte, un processus de judiciarisation de lhistoire cest le fameux syndrome Pinochet se dveloppe.

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Le procs Papon, en octobre 1998, a contribu faire entrer la guerre dAlgrie dans le registre des mises en examen historiques : Papon, qui tait Bordeaux en 1942, a t prfet Constantine en 1958, et enfin prfet de police Paris au moment de la terrible ratonnade doctobre 1961 La fin dun temps de latence est une autre explication. Il aura fallu quarante ans pour reconnatre le drame de Vichy, quarante ans savrent donc ncessaires pour regarder la guerre dAlgrie en face. Ce temps de latence aura fini par rvler les trois facettes du conflit algrien : une guerre dindpendance algrienne contre la France ; une guerre civile franco-franaise sur la conception de la nation et sur la sparation davec son Empire ; et une guerre civile algro-algrienne pour le contrle des populations civiles(8). Louverture des archives, notamment militaires, pse dans cette nouvelle volont de savoir. Les universitaires prennent dsormais le relais des journalistes qui, comme Yves Courrires, Jean Lacouture ou Jean Daniel, ont port la mmoire de la guerre dAlgrie jusque-l. Le monumental travail de classement, de prsentation et dorganisation des archives militaires ralis par Jean-Charles Jauffret apporte une preuve tire de linvestissement du travail historique, qui ne se contente plus des tmoignages dacteurs ou de la lecture de la presse dpoque. Au vu du volume, du rythme et de la frquence rapproche des productions de livres et dimages consacres cette guerre qui habite si fortement limaginaire franais, le temps du travail de deuil, trs long, semble fini. La perception qui se dgage actuellement de la sortie de loubli tient en grande partie lmergence dun travail historique. Beaucoup de documents de cette guerre sont dsormais accessibles, en particulier ceux du service historique de larme de terre, et une nouvelle gnration de chercheurs, non directement engags dans les combats de lpoque, apparat. Ce passage du tmoignage la critique historique, de la politique lhistoire permet des peuples traumatiss, franais et algriens, doser regarder le pass, de cesser de le mythifier ou de sen dtourner, pour simplement le comprendre. La tragdie algrienne actuelle rveille aussi les souvenirs de la premire guerre. Dans le mme temps, lAlgrie sest dbarrasse du parti unique. La fin du FLN libre les souvenirs. La France ne peut plus se focaliser uniquement sur le totalitarisme de certains cercles du FLN pour viter de voir les brutalits commises par sa propre arme. La fin de lanticommunisme joue galement un rle : longtemps, celui-ci a permis dluder la culpabilit lgard des coloniss. Depuis la chute du mur de Berlin, lOccident et la France ne peuvent plus viter lexamen de conscience colonial. Autre condition du retour de mmoire : la gnration des djebels, cest--dire celle des anciens soldats dAlgrie, est aujourdhui aux

8)- Sur cet aspect, voir lensemble des travaux de Mohammed Harbi, notamment Le FLN, mirage et ralit, d. Jeune Afrique, Paris, 1980.

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commandes de ltat. Aprs la mort de Franois Mitterrand en 1996, homme politique issu des annes de collaboration et de rsistance, les Franais ont lu un prsident de la Rpublique qui a fait la guerre dAlgrie : Jacques Chirac. Son Premier ministre de gauche, Lionel Jospin, est entr en politique en opposition la guerre dAlgrie. Et la masse des anciens soldats, ceux du contingent, dfile Paris par dizaines de milliers, depuis quelques annes, pour obtenir rparation et cartes danciens combattants. Ainsi, en avril 1994, plusieurs milliers de vtrans dAfrique du Nord 20 000 selon les organisateurs ont dfil dans les rues de Paris pour rclamer le droit la retraite anticipe et lgalit des droits de tous les anciens combattants. Enfin, il y a des actes : en juin 1999, lAssemble nationale franaise reconnat enfin la guerre dAlgrie. Et, en juillet 1999, le prsident algrien Bouteflika rhabilite deux pres fondateurs du nationalisme algrien, Messali Hadj et Ferhat Abbas.

Difficile travail de vrit, de justice et de rconciliation


Au dbut de lanne 2002, en France, les premiers freins au travail de mmoire sur la guerre dAlgrie se sont fait sentir. La gauche franaise voulait faire adopter par lAssemble nationale le projet faisant de la date du 19 mars une journe nationale du souvenir et de recueillement la mmoire des victimes civiles et militaires de la guerre dAlgrie et des combats du Maroc et de la Tunisie. Le projet de loi ne peut tre adopt, le 23 janvier 2002 en premire lecture, que par 278 voix. 204 dputs de droite ont vot contre, et 35 se sont abstenus. Ce texte, qui devait recueillir les deux tiers des voix pour aller devant le Snat, nachvera pas son parcours. Ce refus rvle que, quarante ans aprs les faits, les dbats sur la guerre dAlgrie en France restent houleux et tabous. Cette date du 19 mars, qui correspond la proclamation du cessez-le-feu en 1962, divise les mondes des anciens combattants dAlgrie et de la classe politique franaise. Les pieds-noirs et des harkis la rejettent. Pour eux, des harkis suppltifs algriens de larme franaise ont t massacrs en Algrie entre cette date, qui correspond la signature des accords dEvian et au cessez-le-feu et celle du 5 juillet 1962, jour de la proclamation de lindpendance de lAlgrie. Deux autres dates furent proposes au gouvernement de Jospin par la droite et les anciens dAlgrie si, dirent-ils, il a rellement lexigence du devoir de mmoire et de faire vivre, au-del des anciens combattants, les valeurs de civisme et de citoyennet. Le 16 octobre, qui correspond au transfert des cendres du soldat inconnu dAfrique du Nord NotreDame de Paris, et/ou le 11 Novembre, qui clbre la fin de la Premire Guerre mondiale. Ces deux dates furent rejetes par le gouvernement.

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Le discours sur la guerre dAlgrie ne semble plus condamn un silence pesant, ni les victimes de cette tragdie disparatre du paysage franais.

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Dans lanne du quarantime anniversaire des accords dEvian, en 2002, des diteurs se lancrent dans la publication douvrages portant sur la guerre dAlgrie. Pas moins de quarante romans, rcits historiques, autobiographies, essais furent publis, et diffrents colloques universitaires furent organiss au CNRS, sous la direction de JeanCharles Jauffret, ou luniversit de Jussieu, sous la responsabilit de Lucette Valensi. Pourtant, lopinion publique se divise en France. Certains pensent quil serait souhaitable de voir les tortionnaires de la guerre dAlgrie traduits en justice. Dautres ne sont pas partisans dune solution pnale et disent quil vaut mieux essayer de mettre fin ces guerres de mmoire, que de les ressusciter encore et toujours. Dans cet esprit, lide de la cration dune commission Vrit et rconciliation commence simposer, compose de juristes, dhommes de foi et de loi, dhommes politiques et dhistoriens. Pour que la mmoire circule

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9)- El Watan, 12 mars 2001.

entre les diffrents groupes. Mais ltat doit prendre ses responsabilits, et il nappartient pas aux historiens de dcider de la cration de telles commissions. En Algrie, le manque denthousiasme des autorits devant le mea culpa des gnraux franais montre la difficult du travail de vrit. Le prsident Bouteflika a rhabilit Messali Hadj, ce qui est lvidence un acte important. Mais cela veut-il dire quil appelle de ses vux un retour critique sur les mythes fondateurs du nationalisme algrien ? Si lon se penche sur le ct algrien de la guerre, quexhumera-t-on ? Un conflit fratricide entre les partisans de Messali Hadj (les messalistes) et le FLN, dune violence inoue, et qui sest solde par le massacre de Melouza en mai 1957 o plus de 374 villageois ont pri. Cet aspect est difficile accepter. Pour preuve, un colloque sur Messali Hadj annonc Batna pour les 16 et 17 octobre 2000, puis pour les 11 et 12 mars 2001, naura jamais lieu. Ces reports laissent transparatre en arrire-plan le refus du bureau de lONM (lOrganisation nationale des anciens moudjahidin) de Batna. De fait, ds lannonce de la tenue de ce colloque, Rabah Belad, professeur dhistoire la facult de droit de luniversit de Batna et initiateur de ce colloque, rencontre des difficults avec le bureau de la wilaya de lONM. Le diffrend prend de lampleur, Rabah Belad est convoqu en fvrier 2001 et auditionn par un juge dinstruction, suite une plainte dpose par ce bureau pour propos diffamatoires lencontre des symboles de la Rvolution et des chouhada. Cette plainte a pour origine la communication donne par Rabah Belad un colloque sur Messali Hadj qui stait tenu Tlemcen le 30 mars 2000, et qui avait t reprise par plusieurs journaux. Dans cette confrence, lhistorien avait trait dopportuniste le groupe du Crua-FLN, et il avait abord le massacre, command par le chef de la wilaya III en 1957, de trois cents habitants du village Melouza dont des femmes et des enfants rests fidles Messali Hadj(9).

Jacques Chirac et la poursuite mmorielle


10)- Le nombre de soldats franais ou harkis morts entre 1952 et 1962 en Afrique du Nord nest pas connu avec prcision. Ceux morts en Algrie seraient entre 24 000 et 27 000, et de 10 000 25 000 harkis auraient t massacrs par le FLN aprs les accords dEvian de 1962. Des estimations rcentes chiffrent prs de 500 000 le nombre total de morts civiles et militaires , pour une population de dix millions dhabitants (dont un million dEuropens).

Le jeudi 5 dcembre 2002, le prsident franais Jacques Chirac inaugurait un mmorial national des soldats franais morts en Algrie, au Maroc et en Tunisie de 1952 1962. Ce mmorial, situ quai Branly Paris, prs de la tour Eiffel, consiste en un ensemble de trois colonnes alignes, hautes de six mtres. Dans chacune delles, un afficheur lectronique fait dfiler dans un premier temps les noms et prnoms de quelque 23 000 soldats, dont 3 000 harkis. Aujourdhui, au nom de tous les Franais, je veux rendre lhommage de la nation aux soldats morts pour la France en Afrique du Nord il y a presque un demisicle. Ils furent plus de 22 000(10), a dclar alors le chef de ltat devant plusieurs centaines danciens combattants dAfrique du Nord. Je veux saluer, avec ferveur et gratitude, leur dvouement, leur cou-

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rage, leur jeunesse sacrifie. Je veux dire leurs familles meurtries que nous ne les oublierons jamais, a-t-il ajout. M. Chirac a galement associ cet hommage les harkis les Algriens qui ont combattu aux cts des Franais pendant la guerre dindpendance de lAlgrie (1954-1962) , qui ont tant donn notre pays. La France adresse aujourdhui un message tout particulier destime, de gratitude et damiti leur gard, poursuit le prsident franais. Enfin il dclare : Quarante ans aprs la fin de la guerre dAlgrie, aprs ces dchirements terribles au terme desquels les pays dAfrique du Nord se sont spars de La mmoire ancienne combattante la France, notre Rpublique doit assuspuise. Ceux qui font lAlgrie mer pleinement son devoir de mmoire. et la France de demain nont aucune Mais le prsident de la Rpublique va responsabilit dans laffrontement dhier. accomplir un autre acte dune grande porte mmorielle. Sa visite en Algrie, du 2 au 4 mars 2003, a suscit de grands espoirs chez les Algriens. Il a t acclam Alger, pour cette premire visite dtat dun prsident franais depuis lindpendance de 1962. Ds son arrive, devant plus de cinq cents dputs et snateurs algriens, Jacques Chirac a pos les fondations dune nouvelle alliance entre la France et lAlgrie qui, selon le prsident franais, doit tre nourrie par un pass commun de cent trente-deux ans, des intrts conomiques et politiques et surtout par des liens humains des deux cts de la Mditerrane. Les destins de lAlgrie et de la France sentrecroisent, a-t-il dit, en notant quun Franais sur six vit un lien charnel avec lAlgrie, quil en soit originaire davant ou daprs lindpendance. Aujourdhui, le moment est venu dune nouvelle alliance algro-franaise, a aussi lanc Jacques Chirac. Un champ neuf et immense souvre devant nous. Nous nous y sommes engags rsolument, a aussi ajout le chef de ltat franais en rappelant quil a sign une dclaration damiti qui sera rapidement suivie dun trait, limage de celui qui a marqu la rconciliation franco-allemande de 1963. Jacques Chirac a voqu sans fard la tragdie de la guerre dAlgrie (1954-1962), qui a fait, selon des estimations controverses, un demi-million de morts et a provoqu lexode dun million de pieds-noirs et de 500 000 harkis. Ce pass, encore douloureux, nous ne devons ni loublier ni le renier, a-t-il dit en invitant Franais et Algriens respecter toutes les victimes de la guerre, les combattants de lindpendance comme celles et ceux qui ont d se rsoudre lexil, europens et harkis. Signe de cette rconciliation, deux des plus clbres acteurs algriens de la bataille dAlger de 1957, Yacef Saadi, lancien chef des poseurs de bombes et Zohra Drif, sont monts la tribune pour serrer longuement la main de M. Chirac lissue de son discours. Cette visite alimente des rumeurs extravagantes sur la revalorisation des pensions des anciens combattants, ou encore sur une ven-

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tuelle suppression des visas entre les deux pays. Chez les anciens combattants quelque 40 000 personnes , on voque la parit tant rclame des pensions avec celles des anciens combattants franais. Autre manifestation de ce devoir de mmoire, le prsident franais a dpos une gerbe au cimetire de Bologhine (ex-Saint Eugne), dans les faubourgs Ouest dAlger, qui comporte 25 000 tombes europennes et 4 800 tombes juives. Il a annonc, devant la communaut franaise, un plan visant entretenir et rnover les cimetires europens dAlgrie, dont la plupart sont pratiquement ltat dabandon. Preuve dun changement vident de climat autour de la mmoire de la guerre dAlgrie : aucune grande association de pieds-noirs ou de harkis na protest contre cette visite dtat en Algrie Une page douloureuse semble enfin se tourner.

Une agitation sans lendemain ?


Le discours sur la guerre dAlgrie ne semble plus condamn un silence pesant. Les victimes de cette tragdie ne sont plus condamnes disparatre du paysage franais, ni ensevelies dans lindiffrence et dans loubli. Le double branlement provoqu par la tragdie actuelle en Algrie et par la monte dune extrme droite puissante en France encourage la rflexion sur les gnalogies de la violence, ou du rejet de ltranger. Le surgissement de la mmoire de la guerre dAlgrie sclaire donc dans une actualit plus large. Pour autant, ce rveil de mmoire reste ce jour trs incertain. Il est en effet deux faons de le considrer. Pour les uns, il reste inconvenant, pas tant cause de la guerre dAlgrie en elle-mme que pour la mobilisation, suspecte, autour de ses secrets quil implique. Dailleurs, ceux qui condamnent aujourdhui dans lurgence ne veulent pas dnoncer les drives de lautre camp, celui des indpendantistes algriens. Les chantres de la discrtion ont ainsi tendance minimiser le problme, par exemple la torture ou le viol de femmes algriennes, en renvoyant tout le monde dos dos. Le leitmotiv est : Ctait la guerre ! Ceux qui ne veulent pas reconnatre cette vision sont, ainsi, soit des partisans (masqus) du nationalisme algrien, soit des nafs manipuls. La torture ou le viol ne sont pas significatifs dun systme gnralis. Dans ces conditions, il ne sert rien de vouloir politiser cette question. Dautres estiment que cette mobilisation mmorielle, notamment travers la presse, est un formidable rvlateur. Les cas dont on parle ne constituent que la face merge dun phnomne inquitant, bien plus important. La prise de conscience devrait permettre non seulement de dire ce qui restait tu, mais aussi de requalifier ce qui navait pas de nom. La mobilisation actuelle autour des exactions commises en Algrie serat-elle rduite une agitation sans lendemain, ou bien, au contraire,

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N 1244 - Juillet-aot 2003

engage-t-elle une mutation importante dans les reprsentations politiques franaises permettant dattnuer les peurs lgard de lAutre, de ltranger ? Quoi quil en soit, quarante ans aprs, le temps dune gnration sest coul. La mmoire ancienne combattante, celle qui veut toujours vivre avec, rejouer toujours la guerre, spuise. Ceux et celles qui vont devoir faire, et font dj, lAlgrie et la France de demain nont aucune responsabilit dans laffrontement dhier. Le drame francoalgrien ne devient quune page de leur histoire. Ils veulent lire cette page avec mthode, loin du bruit et de la fureur longtemps entretenus par leurs ans. Larrive de la nouvelle gnration bouscule la bonne conscience intacte lgard des pratiques de tortures commises pendant la guerre dAlgrie. Les jeunes ne veulent plus vivre avec ce cadavre dans le placard de lhistoire rcente, ne sont pas sensibles la rengaine du ressentiment. Ils entendent dsormais vivre dans une France rconcilie avec sa mmoire et disent : Quarante ans aprs, la guerre dAlgrie est finie ! Il est ncessaire de la comprendre pour ne pas la rejouer dans le prsent.

A PUBLI

Jean-Robert Henry, Allemagne-Algrie : deux ples de la vision franaise de laltrit Martine Lefeuvre-Dotte, Octobre 1961 : un crime sans transmission Hors-dossier, n 1233, septembre-octobre 2001 Claude Liauzu, Pour une histoire critique de la colonisation. Pour un travail de mmoire Nicolas Bancel et Pascal Blanchard, Une rponse critique Claude Liauzu Dbat, n 1231, mai-juin 2001 Dossier Lhritage colonial. Un trou de mmoire, n 1228, novembre-dcembre 2000 Claude Liauzu, Voyage travers la mmoire et lamnsie : le 17 octobre 1961 Camille Marchaut, Cela me fait mal au cur quon oublie a Catherine Benayoun, Photocopie dun massacre Hors-dossier, n 1219, mai-juin 1999 Jean-Luc Einaudi, Octobre 1961, un massacre au cur de Paris Dossier La mmoire retrouve. De la guerre la dcolonisation, n 1175, avril 1994 Yvan Gastaut, Le racisme anti-maghrbin et les squelles de la guerre dAlgrie Hors-dossier, n 1174, mars 1994 Benjamin Stora, Guerre dAlgrie, France, la mmoire retrouve ? Dossier Mmoire multiple, n 1158, octobre 1992

Franais et Algriens

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