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Q)^Jt^^^

BEETHOVEN
ET SES TROIS STYLES

W. DE LENZ

BEETHOVEN
ET SES TROIS STYLES
DITION NOUVELLE
Avec un avant-propos
et

une bibliographie des ouvrages

relatifs Beethoven

M. D.
et orn d'un portrait de

CALVOCORESSI
sig-nature et fac-simil d'criture

Beethoven avec

Il

a t tir 100 exemplaires numrots de cet ouvrage

jf Jy

jjF

En

vente la Librairie

Musicalejp^^-^

Gustave LEGOUIX
4,

Rue Chauveau-Lagarde, 4

BIDLlOuiZCA

./9of

AVANT-PROPOS

Le culte des uvres de Beethoven s'affirme


de jour en jour, en France
leurs peut-tre.

et s

tend

comme

ailleurs, et plus qu'ail-

Nagure mme, ces uvres revenaient


la

aux programmes de nos concerts avec

mmie frau plus

quence que
fort

les

fragments de drames de

Wagner

de l'engouement wagnriste. Anims des meilleures

intentions

du

monde, certains
le

se

mirent

glorifier

Beethoven, qui par

pinceau, qui par l'bauchoir (1),

qui par la chorgraphie, qui par la rhtorique, qui par


la

mtaphysique. Grce un considrable regain de


beethovenienne en tous genres, o l'admirable

littrature

(1)

Les journaux nous apprirent,

il

n'y

a pas

longtemps,

qu'un scul-

pteur avait tent de symboliser en autant de bustes les neuf symphonies.


mystiques
trop jeune,
et
le

VI

les

synthse de M. Romain Rolland voisine avec

gloses

flamboyantes de

tel

exgte assurment

public franais peut dsormais se docule

menter souhait sur

matre et sur les ides que son

uvre

inspira.

Ce

n'est

d'ailleurs

point d'aujourd'hui que date la


:

surabondance des comrtientaires sur ce sujet


Oulibichew signalait non sans raison

la

ds 1857,
:

quantit des

biographies compltes et abrges, articles de dic-

tionnaires, articles de journaux, recueils anecdotiques,


portraits, dissertations
enfin, la posie
les

au point de vue de
:

l'histoire

de

la critique

les

dithyrambes en prose,

divagations extatiques, l'illuminisme et l'amphigourir


la

productions dont
d'hui, en

masse

est telle, qu'elle

forme aujourla littra-

Allemagne, une branche spciale de

ture .
offrirait

Cette Beethoven-Litteratur,
aujourd'hui un

sans cesse accrue,


recher-

champ avantageux aux

ches de quelque sterlein.

Cet excs de zle constitue-t-il bien un digne hom-

mage au

gnie de Beethoven?

Il

est

permis d'en douter,

surtout lorsqu'on voit que les neuf diximes des ouvra-

ges qui paraissent ne contiennent que rptitions

et

paraphrases dont l'objet est surtout commercial


qu'en outre nombre de commentateurs inclinent

et

rella
le

guer au second plan dans l'uvre de Beethoven,

musique, pour y dcouvrir avant tout l'abstraction,

symbole, la morale.

Combien une

pareille tendance est


agaante pour
les

VII

musiciens, M. Claude Debussy l'ex-

prima un jour sans ambages

On
le

entour

la

symphonie avec churs d'un

brouillard de mots et d'pithtes considrables. C'est,

avec

clbre sourire de la Joconde qu'une curieuse


, le

obstination tiqueta jamais d mystrieux

chef-

d'uvre qui a entendu

le

plus de btises.

On

peut s'ton-

ner qu'il ne soit pas rest enseveli sous l'amas de prose


qu'il suscita...

Beethoven

n'tait
le

pas

littraire

pour deux

sous (du moins, pas dans


d'hui ce mot).
elle tait
Il

sens qu'on attribue aujour-

aimait orgueilleusement la musique;


passion, la joie
petit cahier
si

pour

lui la

durement absente

de sa vie prive...

Un

o sont nots plus de


l'ide

deux cents aspects


finale

diffrents

de

conductrice du

de cette symphonie tmoigne de sa recherche


le

obstine et de la spculation purement musicale qui


guidait
.

(1)
et

Mais en dpit de quelques erreurs


de mesure, en dpit de
la

quelque manque

tendance que l'on a parfois


le

chercher dans les uvres de Beethoven,

crateur

insoucieux entre tous des rgles d'cole de son temps,

des rgles d'cole pour les opposer aux efforts des crateurs

modernes,
il

le

mouvement

est

ample

et

vivace.

C'est pourquoi

a paru opportun de rditer un des

livres les plus clbres qu'ait inspirs le matre

de Bonn.

(1)

Revue blanche, 1" Mai 190),

VIII

et signaler

L'ouvrage de Lenz, malgr des dfauts manifestes

que
et

l'auteur

lui-mme sut reconnatre


,

de

bonne grce

malgr

les

progrs de

la

documentation

des ides depuis 1852, offre mieux qu'un intrt de


:

curiosit

il

est vivant, souvent persuasif,

non dnu
considr

d'humour

ni

de perspicacit,

et a toujours t

comme un lment indispensable de toute bibliothque musicale, comme l'attestent la raret et le prix des exemplaires des anciennes ditions de St-Ptersbourg, Paris
et Bruxelles.

Berlioz dclara d'emble que Beethoven


styles tait
Il

et ses

trois

un

livre plein d'intrt

pour

les

musiciens.

est crit sous l'influenced'une passion admirative


et justifie;

que

son sujet explique

mais l'auteur nanmoins


les cri-

conserve une libert d'esprit, fort rare parmi


tiques, qui lui

permet de raisonner son admiration, de


et

blmer quelquefois
son
Il

de reconnatre des taches dans

soleil (1) .

ne saurait tre question

ici.

d'entrer dans un

examen

dtaill

de l'ouvrage, d'ailleurs bien connu. Mais peut-

tre ne sera-t-il pas inutile de terminer cet avant-propos

en disant que Wilhelm de Lenz, Russe, est n en 1808;

mort en 1883,
qu'il

et

que

le

prsent ouvrage est

le

premier

ait publi.

Vinrent ensuite Beethoven, eine Kunst-

studie (1855-60), un intressant

volume consacr aux

(1)

Soires de Vorheslre, deuxime pilogue.


de souvenirs intitul ^4^5
ders (1) (Vienne,
s.

IX

et

Grands virtuoses du piano (Berlin 1872),

un recueil

dem Tagebuch
de

eines Livln-

d.).
ici

Le texte rimprim

est celui

l'dition

de Paris

(Lavine, 1855, 2 vol.). La rimpression est textuelle,


part quelques corrections qui ne portent que sur des
fautes matrielles et avant tout sur la ponctuation.

M.-D. Calvocoressi.

(1)

Une
de

biographie tendue de Lenz vient de paratre dans la Gazette

musicale

Saint-Plersbourg (1908).

Ce livre n'est point un livre technique et s'adresse outes les personnes qui estimeraient la musique l'gal le la littrature car la musique n'a de valeur qu'autant :]u'on sympathise assez avec elle pour y voir l'image emDellie de la vie. La science en musique a ses mrites, sans que le coup l'il du savant en musique s'lve toujours au-dessus des prescriptions, souvent troites, de son cole. Ne lui arrivet-il pas de faire la part de la lettre aux dpens des lnents intellectuels, de la vie, en un mot, dont l'alphabet qu'il a pniblement appris, n'est que l'expression mat;

rielle

?
livre

Un

neur de l'appeler ainsi) qui de son sujet n'est peut-tre donner penser. L'auteur a mieux aim brler un peu d"encens de crivains en renom, dans pense qu'on a rempli un

de haute critique (M. Berlioz lui a fait l'hontouche si peu au ct technique point sans originalit et pourra

exprimer ses convictions que plus l'endroit des artistes et l'espoir d'un tendre retour. Il devoir quand on a concouru., dans la mesure de ses moyens, au triomphe de la cause du vrai et du beau.
1

BEETHOVEN

En parlant de M.

Oulibischeff,

j'ai

entendu parler de

Nos positions sociales respectives excluent jusqu' l'ide d'une concurrence Les objections de M. Oulibischeff contre le style
l'auteur d'un ouvrage clbre sur Mozart.

symphonique de Beethoven, l'admiration,


qu'il m'inspire,

au

contraire,

importent, je crois, galement peu aujourd'hui, qu'une gloire immortelle entoure le grand nom de Beethoven; mais M. Oulibischeff a voqu en faveur de Mozart le suum cuique contre Beethoven, et dans la symphonie encore. Faisant de l'tude du Digeste la principale occupation de ma vie, j'ai cru devoir avancer un pion de petit prcepte justinianien, sur le casier de la polmique dispose par M. Oulibischeff dans un livre dont le hros n'avait rien gagner une dprciation de Beethoven. Appartenant une spcialit autre que l'art, j'ai droit quelque indulgence et regarderai comme une rcompense de mes peines qu'on voult me montrer ls
erreurs que

candidus imperti. j'ai pu commettre trouvera p. 72-75 quelques remarques gnrales au sujet de la manire de Beethoven de traiter l'harmonie et l'instrumentation. Ces remarques, que j'ai exprimes ma manire, m'ont t faites par M. Damcke, musicien minent dans lequel le savant harmoniste est rest le trs humble serviteur de l'artiste. Je me fais un devoir de remercier M. Damcke de m'avoir encourag dans ma difficile entreprise en me permettant de lui lire mon livre et de profiter cette occasion des conseils de sa plus grande
:

On

exprience.

c'est l'ide qui est tout; l'appareil techDans les arts nique, destin exprimer l'ide, doit tre sur le second La musique est le lien qui unit plan. Beethoven l'a dit
:

de l'esprit la vie des sens elle est l'unique introduction incorporelle au monde suprieur du savoir, de ce monde qui embrasse l'homme, mais que celui-ci ne saurait son tour embrasser. (Voy. p. 111.) L'homme, en effet, ne prcda-t-il pas les tardives et est incomplte? donnes qu'il appela un ior sa science?
la vie
;

BEETHOVEN
qu'il faut avant tout chercher dans !es arts L'auteur entend laisser aux harmonistes ex professa le^. soins d'une autopsie complte des textes de Beethoven On ht les grands auteurs pour assister aux triomphes de la pense humaine, et non point pour dment constater qu Ils avaient fait leurs classes avant de devenir un sujet d'admiration pour le monde. J'engage le lecteur recourir aux chiffres du catalogue qui, lui aussi, est un livre; il y trouvera des donnes omises dans 1 ouvrage, pour viter les rptitions. Il y a des malades aux yeux de qui le bon mdecin es< un homme gros et gras, en lunettes. Il est des lecteurs qui ne gotent que les gros livres. Donner plus de volume au mien, eut t chose facile. Je prie le lecteur de voir dans l'abandon de ce moyen de succs en librairie une marque d'estime pour la valeur de son temps. J'espre qu'il voudra estimer assez le mien pour excuser quelques fautes d'impression. Balzac me dit un jour Mon cher ami, j'ai laiss une fortune dans les errata . Il m'eijt t
:

donc Vhomme

difficile d'en suivre l'exemple.

En abordant un grand sujet, on est condamn d'avance a rester au-dessous de sa tche. L'auteur le savait avant d'entreprendre la sienne; il le sait davantage
maintenant
qu'elle

termine; il espre toutefois que son livre pourra conduire la critique de plus grands rsultats par la caractristique des trois styles de Beethoven et le Catalogue critique et chronologique de son uvre, le premier publi jusqu' ce jour. Le livre tablit encore le premier, dans les sonates, les diffrences de style de Beethoven; il s'attache les dmontrer plus rationnellement qu'on ne l'a fait jusqu' prsent, dans le reste de l'uvre. Le franais tant la pasigraphie du monde artistique, l'avantage de s'adresser un plus grand nombre de lecteurs a paru balancer, aux yeux de l'auteur, l'inconvciient de se servir d'une langue qui n'est pas la sienne LJne autre considration l'a dcid il faut convenir que e franais est une espce de licou qui bride utilement
est

BEETHOVEN

l'enthousiasme, par l'imprieuse ncessit qu'il impose de


rester clair.

L'auteur se propose d'orienter l'amateur dans l'uvre complexe de Beethoven; de le faire connatre davantage l'artiste; de donner l'un et l'autre occasion de se faire du vrai et du beau un bouclier contre ce qui se rencontre de laid et de dcourageant sur le chemin de la vie. Traitant de sonates de piano, le livre s'arrte un instant
si

au piano moderne, pour mieux faire comprendre les diffrences qui les sparent du piano de Beethoven. Le professeur n'en dfendra pas pour cela la lecture l'lve, Tout homme doit au public le tribut de son activit et devrait s'efforcer de laisser quelque trace de son existence . L'auteur s'est conform l'axiome; il lui reste dsirer que le public l'approuve en cela; que les esprits distingus, les hommes minents dont l'amiti est le charme de sa vie, acceptent l'ouvrage comme un fruit, non point trop indigne de la culture de l'art qu'il a depuis si longtemps le bonheur de partager avec eux.

W.
Saint-Ptersbourg, 3 mars
1852.

de

LENZ.

INTRODUCTION
I

DE LA VOLTIGE TRANSCENDANTE DU PIANO

Un homme avale
il

une

grrenouille vivante,

finit

par avaler une couleuvre.


J.

Janin.

Aujourd'hui

on

ne

joue plus

le

piano, on

le

monte.

Devenu cheval de cirque, de fougueux et intrpides cavaliers promnent ce pauvre piano aux yeux d'un public
bahi, tant de notes par minute, et tous d'applaudir.

On
le

monte

le

piano

sell

ou non

sell.

Le non

sell c'est

]ci

fan-

taisie, le sell la transcription, la

romance sans paroles,

plus souvent sans rien du tout, ou la paraphrase de n'importe quelle marche, peu turque assurment, du sultan. La premire paraphrase remonte rien qu'au temps de Justinien (Theopfiili antecessoris paraphrasis grca). La voil qui nous revient, voie de piano et d'un peu de Coran. Dans un temps o l'asphalte, le caoutchouc, les chemins de fer et la vapeur changent le sol, les redingotes et les distances , la griffe du sultan figurera convenablement

BEETHOVEN

sur l'intitul de la paraphrase, on y lira volontiers quelques versets arabes entours des fleurons de l'architecture moresque. Malheureusement les plus clbres coles de piano ont oubli d'en donner le mot Que voulez-vous?
:

Cramer,

Hummel, Moscheles savaient leur piano, mais ignoraient profondment le turc. Apprenons le turc, s'il
faut tre infidle pour dchiffrer aujourd'hui une marche. Si l'arabe fait si bien, le chinois pourrait faire mieux. De grce, paraphrasez-nous une petite
vite la berceuse de la princesse
tive

marche cochinchinoise;

la pense fugide Dgingiskan. Nous avons dj des rcitatifs pour piano , prtentieux assemblage de quelques notes incohrentes, o on lit la melodia ben distintamente, quand les verres les plus grossissant n'y feraient pas dcouvrir la plus petite mlodie, distincte ou autre. Il y a encore de par le monde, ab uno disce omnes, un morceau pompeusement appel pompa di festa, improvis, il faut le croire, pour quelque festin de pompier en pompettes. Figurez-vous une faon de carillon, tintant sur tous les temps de la mesure, retint par une avalanche de notes qui vous poursuivent comme un cauchemar, martyrisent votre tympan, se logent dans votre cerveau et vous poursuivent sans commisration aucune, d'un bruit strident portant sur les nerfs. Cette fte se dit un grand exercice de concert. Exercer en plein public est assurment un avantage, c'est se faire payer l'cole qu'on fait, au lieu de la payer soi-mme; il n'y a donc rien d'tonnant que cet exercice soit un grand exercice. De nos jours de puff musical, tout est grand; la patience du public des concerts est grande aussi. Tous ces Auriol-pompiers du piano prennent le dsir qu'ils prouvent d'avoir des ides pour ces ides ellesmmes, fascins qu'ils sont par quelque fabuleux succs auprs du sexe. Seulement les pompes de ce genre touffent des gnrations entires, en dtruisant le seul capital dont elles soient souvent nanties, leur temps. N'y a-t-il pas
:

Turandot,

des personnes assez malheureusement inspires pour se

BEETHOVEN

tuer excuter ces exercices coram populo, avec ou sans balancier? L'auteur d'une pompe dont les quelques notes, tant qu'elles se suivaient, formaient une espce de phrase musicale,, et qui, afin de crer une difficult d'excution, s'amuse espacer ce flon-flon de deux octaves d'intervalle, ferait aussi bien de dire Arriv ce dernier climax de la pompe, le pianiste jettera la note voulue dans la chambre d' ct, se lvera, la rapportera, changera une ou deux fois de chaise, et sans s'tre attard pour si peu de chose, la prsentera tout de mme au public avec un sourire satisfait. Evidemment cela sera plus difficile encore. Quand il s'agit d'un exercice dit de salon dont le nombre n'est pas moins grand, l'avantage l'est aussi. On est, gnralement parlant, peu pay pour l'exercice au salon, il faut se contenter d'tre clair, chauff, de fatiguer le piano d'autrui, ce qui a toutefois son prix dans ce temps d' pilepsie-exercice. Cette musique de difficults devient plus burlesque, quand elle s'adresse un instrument plus noble, au violon par exemple. Le carnaval de Venise, le modle du genre, est une arlequinade, destine faire rire par l'imitation de cris d'nes, et d'autres sons ignobles. Passons la fantaisie il est dsormais convenu d'appeler ainsi un ou plusieurs thmes d'opra avec force passages leur suite, oui en tierces doubles, qui en octaves; l'octave surtout est bien monte. Rien ne ressemble tant telle page de ces fantaisies que la carte des fortifications de Paris, avec indication au trait de la porte de leurs feux, et voil ce que sont devenues ces honntes et placides syncopes, ces timides et minces courbes d'autrefois, toutes honteuses de leur pouvoir d'imposer le silence une note. Elles aussi ont ralis leur petit droit au travail. D'une noire une autre il y a de nos jours autant de choses que de bonheurs dans le travail invent par Louis Blanc. Il reste tant de pas faire au piano, pour arriver la perfection de son travail lui! tant de temps de tro!
: :

et

de galop fournir.

La

fantaisie pour nous est le vritable lucus a

non lucen-

BEETHOVEN
;

on y trouve tout, except la fantaisie. Jadis on appeun morceau de musique o la richesse, la varit des ides, le disputaient la libert du cadre; celui de la sonate, disposant la pense en trois ou quatre coupes, prvues par la grammaire musicale, se trouvant tre insuffisant. Le pote se laissait aller au courant de ses inspirations, et ce flux le portait quelque le heureuse, submerge aujourd'hui par toutes sortes d'orages, pays plus facile habiter que ceux o la foule paye, quand elle paye, l'entre d'un concert. Qui ne conviendra que 'a fantaisie se rduit aujourd'hui des tours de gobelet dsagrables force d'tre les mmes ? Il en est autrement des matres. Mozart nous a laiss une fantaisie pour piano quatre mains et une fantaisie et sonate, compositions ternellement jeunes, parce qu'elles sont l'expression de sentiments vrais, fantaisies qu'il n'eut garde de nommer grandes, quand toute fantaisie d'aujourd'hui est surtout et avant tout grande. Aussi bien le gnie n'eut-il jamais besoin de se hausser la taille par des talons
lait ainsi

do

exagrs, comme l'industrie et ses tristes concurrences. On a de Beethoven une fantaisie pour piano, churs et
orchestre, et une fantaisie pour piano seul. Il serait difficile de ne pas convenir que dans ces inspirations, la

beaut des ides n'est surpasse que par leur extrme varit; que l'imagination la plus riche, l'invention la
plus
entire,

crrent

d'imprissables

chefs-d'uvre.

Ces fantaisies-l sont bien nommes de leur nom, qui comporte l'ide d'une carrire sans entraves, ouverte aux
ides originales, diffrant de rythme, d'expression, de nature; carrire interdite au thme d'opra, la pense d'autrui, ft-elle, comme cela se voit, tage sur trois

systmes. Deux portes suffirent aux ides des grands matres du piano. Il nous en a fallu, nous, qui ne brillons pas pourtant par l'invention, une troisime, pignon sur rue, o l'on grimpe comme un colombier, pour y voir log le membre amput d'un chant, et de quel chant encore
!

BEETHOVEN
Ce troisime

tage, on le dit destin montrer au grand jour la phrase mlodique; faut-il que votre phrase soit insignifiante, pour avoir besoin d'habiter une cage, afin

de devenir visible Ce systme trinaire a dj envahi jusqu' la polka, jusqu'au quadrille, ce qui en fait au fond suffisamment mi manca la voce; justice. Thalberg logea trois tages
! :

grand seigneur. Autrefois, on trouvait difficile d'embrasser des yeux deux portes; pour rendre la chose plus facile, on en a ajout une troisime c'est tout simple, le sens de la vue a fait tant de progrs! L'honneur de cette architecture, rpudie par Chopin, revient Thalberg. Comme Paganini, dont il n'a point le gnie pour excuse, Thalberg a fait un tort incalculable au piano, en soulevant un essaim d'imitateurs dont personne n'a voulu rester en arrire de Veffet-Thalberg. Le piano d'aujourd'hui ne connat, vrai dire, que le Thalberg simple, le Thalberg amend et le Thalberg exagr; grattez ce qui s'crit pour le piano, vous verrez Thalberg. Liszt n'a pas exerc d'influence par ces compositions qui sont le daguerrotype de son prodigieux mcanisme. Liszt serait le Paganini du piano, s'il pouvait y en avoir un. Le pianiste, qui s'imaginerait qu'on peut, ou qu'il fauf imiter Liszt, s'avouerait imbcile sans remde. Quoique trs vivant, Liszt est dj un des grands noms de l'histoire du piano il y aurait anachronisme l'appeler monsieur Liszt. M. Thalberg montre, dans son excution, une force toute preuve, un son puissant, une grande correction; mais toute cette perfection froide, qu'on a
c'est trs
:

appele la plastique de Thalberg, sa correction idale, sa puret olympienne, se ressent des prceptes de l'cole, et d'un parti pris qui n'est pas exempt de pdantisme. Impassiblement calcul, ce style exclut la spontanit de la manire de Liszt, dont on voit flotter la haute intelligence jusqu'au-dessus de ses garements mmes. Liszt fait valoir tous les styles; la culture de son esprit lui rend

10
toutes
les

BEETHOVEN
ides

familires

aussi

n'est-il

jamais plus
est le

grand qu'en interprtant

les matres.

M. Thalberg

matre de piano son apoge, Liszt en est le pote, l'inspir rhapsode qu'on dirait surgi de l'instrument l'instant mme. M. Thalberg joue du piano en homme du monde, ce qui donne exclusion toute ide de posie qu'on attacherait sa musique. Les hommes du monde ne prennent-ils pas tche de se ressembler tous le plus qu'ils peuvent? Dans ce qu'on appelle le monde, l'individu ne s'efface-t-il pas devant un principe? Or, l'artiste, le compositeur surtout, expriment une individualit. Ce n'est donc pas la moins trange des illusions du jour que de vouloir riger l'exception en rgle, tout en baissant les hauteurs de l'art au niveau de la fashion, reproduire, en un mot, l'hermaphrodite de V artiste-homme du monde, du pianiste-pouvoir social, crs de nos jours, et dj tant perfectionns. Le pianiste du jour intresse par bien des raisons, par des pluies d'octaves, par un pouce qui, avec la rgularit d'un piston mcanique, remonte des basses o grondaient les ouragans chromatiques, pour ficher, de temps autre, une note de chant dans le mdium du piano, comme on y ficherait un clou; il peut, malgr d'exorbitants exercices, savoir conserver l'indiffrence de l'homme du monde, l'irrprochable tenue du gentleman-rider; 1 peut mme faire de l'argent et des conqutes, et tre un grand pianiste, sans avoir rien dmler avec aussi peu de chose que la musique. Nous trouvons que c'est justice, et que ce sport et l'art n'ont rien se dire. Thalberg n'est point sans avoir rendu service au piano Sa manire de tirer parti de l'instrument serait digne d'une meilleure cause. Thalberg accompagne richement le chant d'autrui dans ses soi-disant compositions, car on n'est pas compositeur, selon nous, pour avoir arrang un air d'opra, l'avoir fait prcder d'une gamme, et suivre de variations, peu varies tout prendre. On ne dira pas de Thalberg variatio dtectt ! Ouvrez tout ce que Thalberg a cru pouvoir appeler fantaisie, par exemple, le souvenir
:

BEETHOVEN

de Beethoven. Le croirait-on? du motif de l'allgretto de la symphonie de Beethoven en la, de ce motif radieux dans son excessive simplicit, Thalberg a fait un gargarisme en triples croches son usage. Exceptons le second caprice, qui est presque une composition, dont le chant du premier morceau est une cantilne bien trouve, insinuante, pouvant avec avantage remplacer une figure de contredanse. Ce dessin mlodique reparat la fin du morceau, tay d'octaves qui font faire beaucoup d'effet, au pianiste du moins, et forceraient des trpasss un chassezcroiscz. L'andante du caprice, il est vrai, se donnant sur huit pages une peine infinie de finir, sans avoir pu coni^ mencer, l'andante n'est ni un andante, ni un morceau quelconque, un mineur de Thalberg ressemblant gnralement
un saule pleureur du jardin Mabille. L'emploi de tous les groupes de l'harmonie saisissables pour les dix doigts, les accompagnements de luxe, ont t habilement appliqus de nos jours. On en trouve la premire origine dans le premier concerto de piano de Beethoven (78' mesure du largo, v. le Catalogue). Cette manire de tirer parti des ressources du piano doit beaucoup Charles Marie de Weber, et en prpara l'avnement. La proraison de l'andante de la sonate de Weber en r mineur, le finale de ses variations sur la romance de Joseph sont des variations-Thalberg, plus la brillante jeunesse et l'attrait des ides de l'auteur 'Obron, qui n'taient pas aussi transmissibles. Jamais nous n'avons entendu jouer Thalberg une note de bonne musique; invariablement, il se contentait de macadamiser irrprochablement, sur son piano, ce que les affiches appelaient la sienne.

Nous avons pens qu'il fallait parler de M. Thalberg pour caractriser les voies dans lesquelles est entr l'instrument l'interprtation duquel Mozart confia plus d'un chef-d'uvre, auquel Beethoven ouvrit les secrets de son me, que Weber et Mendelssohn avaient pour ami. Nous n'entendons contester ni le mrite de M. Thalberg, ni celui

12

BEETHOVEN

d'autres contemporains; nous contestons seulement l'importance de leurs productions, comme ides qui dpasseraient la sphre d'action d'un instrument donn pour se soutenir au point de vue de l'intrt musical, de manifestation de la pense, car la musique n'a quelque valeur qu'autant qu'on sympathise avec elle, pour y voir l'image embellie de la vie. Nous faisons remonter l'origine du got vici du jour et des directions matrielles dans l'art, la rvolution de 1830, qui, en faussant la socit franaise, faussa l'art. Ce n'est point en convertissant le palais de Versailles en un muse, en ouvrant aux artistes des voies trangres leur vocation, en changeant un grand pays en un livre de comptoir partie double qu'on encourage l'art et le fait prosprer, mais bien en maintenant l'homme dans les croyances d'ternelle vrit qui lui sont propres. Dans les moeurs, le mensonge lgant accept remplaa bientt en France la vrit; la passion devint une petite fureur d'tre la mode dans le pays du tendre, l'amour
se
fit

lorette roulant carrosse; l'art le chic,

mot

horrible,

bouches ont appris prononcer Paris. Personne ne pensa plus qu' arriver. Il n'y eut de posie que ce qu'on avait pu nommer ainsi autrefois; le budget n'en parlait pas. Dans les jours de la cote des chemins de fer et des actions, on arrivait dsormais. Personne ne voulut rester au dernier rang les positions subalternes ne contentrent plus quiconque

que

les

plus

jolies

savait

lire

et

crire,

et

l'on

peut aujourd'hui appliquer


:

La plus dangereuse aux artistes le mot de Balzac maladie de notre temps est la supriorit; tout le monde veut tre grand homme . Restait le charlatanisme; il ne s'est pas fait attendre; l'art ne se fit que trop tt homme de bourse.

L'esprit franais, le considrer en masse, est essenpositif, net, trs mattiellement contraire la musique riel, il trouve la posie dans le trois pour cent et dans la
;

vie de

Bohme. On

dit

en franais

travailler

un instru-

BEETHOVEN
Tient

13
etc.,

donn,

le

piano,

le

violoncelle,

c'est

la

seule

angue qui s'exprime ainsi. Tout, en effet, est travail m France, lutte sauvage d'individu individu; on ne voit
au del, et les arts n'y sont eux-mmes qu'une mad'escompter au comptant les faiblesses du consom.nateur. Paris ressemble sous ce rapport un bocal gorg l'affreux insectes qui se mangent trs bien les uns les lutres, le tout par concurrence. Aussi bien le public pari;ien semble-t-il, dans sa masse, destin former le public e moins musicien. Le Parisien pur-sang dit : Beethoven pense : Musard. Paris cependant fait les rputations. 1 1 faut bien qu'une ville les fasse; celle-l est la bonne, ^ographiquement parlant. A Paris, dans la ville, o l'orchestre du Conservatoire nterprte Beethoven, on a srieusement cru Flicien David. Que prfre ce public? du Dsert de David, de ;es quintetti, de ses symphonies l'eau de rose, ou du iarold, et de la symphonie fantastique de Berlioz? Quelle )reuve plus grande donner de la parfaite innocence du )ublic parisien en matire de musique? Jusqu'en 1827, on oua Paris des pastichio dans lesquels le morceau d'une ;ymphonie de Beethoven passait dans une autre et la :orrigeait ainsi (v. le Voyage musical de Berlioz). Le )ublic de Paris se porte de gaiet de cur de l'ouverture le Coriolan dite la socit des concerts, au Dsert, au Christophe Colomb, au quintetto David! Nous l'avons vu la besogne. i M. David, la romance l'tat d'orchestre, fut avec aison encourag son dbut. Le Dsert n'est pas une )de-symphonie, mais encore est-il une faon de journal le voyage en Orient, assez amusant, crit en musique lave. Cet ouvrage, bti sur une marche bien trouve, iccusait des tudes srieuses, des intentions qui semblaient enferm.er un germe de gnie. Le Christophe Colomb de V\. David est venu dissiper l'illusion, et prouver l'impos>ibilit symphonique de l'auteur du dsert fleuri. Ce fut in spectacle curieux vraiment que de voir machiner Paris
ien

lire

14
les

BEETHOVEN
succs de M. Flicien David, en 1845.

voir se remuer

ces diteurs-entrepreneurs-Dsert, on et conclu la naissance d'un sextuple Beethoven. Triste charlatanisme,

dont l'art du moins devrait savoir se garder, auquel il semble sans piti enchan par les sductions de l'exemple! Et que dire de la critique musicale parisienne, qui a laiss passer sans protestation un livre o il est parl de Reber, de Douay, de Lacombe et autres nbuleuses, sur le ton dont il y est parl de Mendelssdhn? avec drision des compositions de Berlioz, de l'excution de Liszt ? {Critique et littrature musicale, par P. Scudo). O taient les fines plumes de la Revue et Gazette musicale? M, Maurice Bourges fit sans sourciller l'loge du livre (V. le numro du 26 mai 1850, de la Revue). M. Scudo y avait cependant donn aux artistes l'inqualifiable conseil que Composez des sonates, des quatuors, des quinvoici tetti, des symphonies comme Haydn, Mozart et Beethoven,
:

ei

tait

(!) comme Mendelssohn (p. 300). Que n'ajou Dans les intervalles vous vous encore M. Scudo occuperez utilement recommencer l'histoire romaine . Comment? M. Scudo est un critique en grande vogue, et ignore qu'il faut des sicles pour produire les trois il noms qu'il cite uniment, comme un collge de Paris numre ses laurats avant d'entrer en vacances? qu'il faut des sicles, l'Italie du moins, avant de donner l'art un Mendelssohn, qu'il a la bont d'envisager comme un pis-aller dont lui, M. Scudo, s'accommoderait la ri-

mme

gueur

erreurs de M. Scudo, touchant l'uvre de Beethoven; ne quittons pas encore la fantaisie de piano. C'est l le coursier aux naseaux fumants, sur lequel les pianistes-prestidigitateurs l'emportant sur les sylphides de l'hippodromme de Paris qui n'accompagnent plus les arostats, dvorent l'espace et le plus souvent les notes; heurtent les opras, et jettent, dans le feu de leurs exercices, par trop de poussire aux yeux du public. Il y en a qui voyagent en difficults de

Nous parlerons des normes

BEETHOVEN
)iano,

15

en draps, en indigo. Souvent prendrait les pianistes du jour pour les secrets igents d'une puissance du premier ordre, n'en doutez )as, mais le plus souvent ennemie, tant ils aiment s'enourer des dehors du mystre, affecter un grand air, cultiver la rticence, jusque dans les plus simples occurences de la vie de tous les jours, au lieu de se fier avec rancliise cette tant noble et leve mission de l'artiste. Bernard Romberg et Hummel furent, ce titre, les derlussi l'on
i

comme on voyage

Mohicans de Vartiste tout court. Et voyez plutt la difficult dans les matres. Elle es oujours dans la nature de l'ide, qu'on ne pouvait expriner sans la difficult; comme la peine du Code, elle est
liers

la difficult moderne est facultapoint dans la nature de ce qu'on veut exprimer, puisqu'on n'exprime rien, et se contente de faire le :our du cirque, sans se laisser choir. Ce qui le prouve, :'est qu'on rencontre des variantes, des pas prilleux dsigns par un ossia piu difficile, ossia piu facile, ce qui rappelle les balises de saules dont les mariniers marquent [es sables de la Loire. Dans les ditions allemandes se trouve parfois cette rjouissante traduction du mot de oder; keins von beiden et t passe ossia : entweder plus simple. Ne dirait-on pas, ces impasses, deux ponts jets sur un abme qu'il serait plus naturel de ne pas franchir du tout? Pour plus de preuves qu'il ne s'agit pas de musique, d'une ide musicale, on rencontre des indications de coupures, faites dans un accs de philanthropie par l'auteur en personne qui, en effet, pouvait dsesprer de la patience et des forces du voltigeur assez os pour suivre sa trace. Ces coupures autographes reviennent videmment dire
in

mal ncessaire. Or,

:ive; elle n'est

Tu

n'y perdras rien,


si

si

l'haleine te
tu

te tourne,
le

les

bras

te

tombent;

manque, si la peux en rester

tte
l
:

tour sera fait tout de

mme

Si

l'auteur ajoute

si

peu d'importance au fruit de ses entrailles, il est naturel que le public l'imite en cela. Ce n'est plus de l'artiste,

16
c'est

BEETHOVEN

de l'acrobate, dont le mrite sera toujours contesparce qu'en fait d'quitation-voltige le plus fort, le dernier venu seul a raison. Une fois plac sur ce malheureux terrain des difficults, ne faut-il pas au public les plus prilleuses barrires sauter pour occuper son
table,

attention fatigue ?

Le pianiste du jour veut tonner; n'aurait-il pas tout gagner vouloir faire plaisir? mais non! l'phmre succs du moment reste tout, et les puffiers (passez-nous l'expression) nous ayant habitus au puff, le puff est devenu une condition de l'existence du pianiste. Nous avons le passage-puff, le trille-puff, une innombrable foule de puffs le puff amusant, le puff ennuyeux, oh trs ennuyeux! Pale or red? Nay, very pale (Hamlet), Et ne vous y trompez pas le puff suppose, par le temps qui court, beaucoup de talent, bien que les esprits distingus soient rduits en pleurer l'ombre, et dsesprer des gloires de l'art. Le puff vient de trouver le chemin des livres thoriques mmes, dans le manuel gnral de musique de M. Stern, orn de vingt et un portraits en pied de laurats du Conservatoire de Paris. Cette iconographie, dont l'-propos ne se dcouvre pas dans un trait d'harmonie, montre ces intressants jeunes prix, qui embouchant un trombone, qui enroul, la faon d'un psylle, de l'ophiclide couronn! Cela s'appelle aujourd'hui un manuel gnral de musique, et se couvre de signatures d'hommes minents qui le recommandent l'enseignement; aumne qui ne leur coijte rien et que le public paye fort cher leur place. Le texte de ce manuel, si peu gnral qu'il semble bien plutt s'adresser aux seuls pres et mres des laurats couronns, est une redite de tel autre ouvrage du genre au choix. Comme Cherubini se ft gard de signer un canard pareil La masse de tous les publics est ignorante. Dvelopper le got, faire gnralement comprendre le beau, est chose difficile; mais, faudra- t-il ternellement abreuver le Chinois
:

BEETHOVEN
d'opium, parce
qu'il

17

en a pris l'habitude, et que cette conle

sommation

est

avantageuse pour
le

dtaillant?

le voyage pour piano dans quelques-unes des parties mridionales de l'Europe, le reste des pianorama suivra; aussi deux pianistes, se le turf de leurs concerts, en se regardant l'un l'autre. Un homme avale une grenouille vivante, il finit par avaler une couleuvre; il mche de l'toupe enflamme, il en vient se plonger une pe au fond du gosier. Eh! le tour de force, on sait o il commence, on ne sait pas o il s'arrte. Il ne faut pas toucher au tour de force, quand

Nous avons

pianorama musical,

rencontrant
doivent-ils

aujourd'hui

sur

clater de rire,

on

est

un vrai pote,

et

pour peu que

l'on soit

un grand

artiste. (J. Janin, Dbats du 3 mars 1851). Esprons que les ovations transatlantiques,

dcernes Jenny Lind, auront combl la mesure de l'absurde; ce sera un service que le rossignol sudois aura rendu. Le puff-Lind, plus qu'autre chose, est venu prouver l'tat de profonde maladie des pays qui prtendent marcher aujourd'hui la tte de la civilisation.

II

HAVDN, MOZART, BEETHOVEN, WEBER,

MENDELSSOHN

Ailes fngt in der Kunst der Tne, wie


in jeder.

Anfang

is

von den Sinncn an Aber der nicht das Ende. ROCHLITZ.


:

Il est heureusement un domaine o l'on peut vivre heureux sans tre si fort en selle sur un piano; o la difficult ne fut point invente; o, quand elle existe, elle n'est que le corollaire des ides qu'elle exprime. Ce domaine est celui que Mozart, Beethoven et Weber plantrent d'immortelles pour consoler le cur humain du prsent, pour dorer son pass, pour le faire esprer dans l'avenir. Leurs inspirations, ce sont nos douleurs comme nos plaisirs, et les sonates de Beethoven, dont nous allons nous occuper en dtail, sont comparables une vaste galerie de tableaux, racontant tout cet amour, tout ce bonheur que Dieu permit indiffremment toute cratui'e humaine d'esprer. Les sonates de Beethoven racontent l'aventureuse carrire que l'homme parcourt ici-bas, qui

les succs, qui l'espoir, qui les dceptions; bien diffrentes

en cela des exercices d'escamotage de nos concerts, au bout desquels peut se trouver le renom, mais jamais le bonheur. Mozart a dot le piano de chefs-d'uvre qui ne

BEETHOVEN
sauraient prendre un ge.

19

Nous citerons les deux fantaique nous avons nommes, une troisime en ut mineur (adagio), une quatrime en r mineur deux rondeaux
sies
;

(romance, andante), fleurs qu'on dirait closes sous le toucher velout de Chopin. Cette romance pour piano de Mozart {mi bmol) est l'aeule de notre romance sans paroles nous; la grand'mre des nocturnes possibles et impossibles qui suivirent; elle cra le genre o depuis furent conquis tant de trophes. Rendons donc Mozart ce qui est Mozart. On trouve une premire fois dans son rondo-andante {la mineur) la prcieuse et riche guipure des ornements de Chopin. La plupart des Adagio et Andante de Mozart, dans ses sonates pour piano seul, sont autant de scnes dramatiques sans le lever de la toile. Mais c'est sa fantaisie et sonate en ut qui est VHabeas corpus du piano. En fixant les destines du
piano, cette grande page prpara les voies aux Broadwood, aux Erard. Aussi ces fabricants-artistes devraientils

cette

rserver la place d'honneur de leurs salons dcrs magna charta de l'instrument qui, reconnaissant, fit

leur fortune.

L'adagio de la fantaisie et sonate de Mozart est quelque Scena ed Aria pour piano; un air de donna Anna de plus. Cet adagio n'a rien de symphonique, il se suffit. C'est la calme majest de Saint-Pierre de Rome dont le souvenir a pu revenir Mozart. Beethoven ne traita pas l'adagio ainsi. Ses chants sont les personnages de ses drames sympfiont/ues {dramatis person), dont le rle est toujours subordonn l'ide premire. Un adagio de Bethoven est, le plus souvent, le nud o l'action de Son sujet se complique l'adagio de la fanaisie et sonate de Mozart, l'pisode d'une cantilne dans ses accidents
:

L'excution de cette uvre hors ligne exige la connaissance approfondie de tous les styles. Nous la croyons la plus considrable pour piano seul, car les productions de Beethoven qui l'galent ou la surpassent en intrt, ont un caractre trop symphonique pour lui tre assimiles

20

BEETHOVEN

dite de piano. Le dernier morceau de la fantaisie et sonate montre dj le formidable usage des syncopes auxquelles Beethoven tait appel crer une sphre d'action nouvelle. Ce finale passionn est un allegro assai, 3/4 ut mineur, rempli d'intentions dramatiques, 310 mesures dont la dure doit tre juste de trois minutes. Avec combien plus de droit que la sonate de Clementi n'aurait-il pu s'appeler Didone abbandonata? mais il n'est pas dans la nature des matres de divulguer aux yeux de tous le fond de leur secrte pense. Ce morceau, le pianiste devrait savoir le dire comme on rcite une ballade, comme on dclame une scne de haute tragdie. On apprend une langue pour apprcier les chefsd'uvre qu'elle a produits. En serait-il autrement de la musique? Que de professeurs pourtant, qui laissent ignorer cette uvre capitale l'lve et l'ignorent encore euxmmes! Nommons encore de Mozart un thme quatre mains en sol vari, dont les imitations comptent par milliers. Il est effrayant de penser aux efforts tents depuis en ce genre; aux commandes faites de thmes varis, aux Gelinek de tous les temps, aux Latour, aux Hers, aux Hunten, aux Czerny qui inventrent la musique livrable les jours de poste. Tout ce papier rgl est l'ingnue cration de Mozart ce que les eaux minrales factices sont, compares aux sources vives qui refltent le ciel des Pyrnes. L'intrt qui s'attache au thme vari de Mozart, c'est de voir le gnie se faire enfant, hanter le commun des hommes et traiter son monde d'gal gal tout en restant Mozart. Jamais les grands matres de l'art ne dominent autant le monde que dans leur dshabill, au saut de leur lit, loin de leur toilette d'apparat. Citons l'andante et le rondo de la sonate quatre mains en ut de Mozart; le premier taill sur l'antique, l'autre la plus rieuse, la plus charmante enfant de ce monde. Ce rondo est l'origine modeste de ce qu'on a appel de nos jours berceuse (Wiegenlied); seulement la berceuse de Mozart a survcu la gnration qui la vit natre, tandis que nos

comme musique proprement

BEETHOVEN

21

erceuses nous ne bercent au fond personne. Ce rondo tout un muse de traits, de charmants passages. S'il evait tre entre les mains des lves, il est digne encore 'tre jou par les virtuoses, cause de la finesse de 2S intentions et de cette fleur de bon got qui le reconilandent l'amateur comme l'artiste. Cherchons encore dans Mozart. Voici une cinquime mtaisie (ut majeur), adagio et andante maestoso (fuga).
st

grandiose introduction, on la dirait il faut un athlte pour la vaincre; 'est comme un vaisseau de ligne toutes voiles dehors, u'il s'agirait d'arrter tout court du bras. Mais Liszt 'ouvre pas toutes les lettres son adresse et il ne veut as toujours; il est certain seulement que, quand il veut, peut pour tout le monde, et quand il peut, lui, personne e peut plus rien. Comme expression, le sentiment d'une xtrme tendresse prdomine dans Mozart; ses chants Dnt comme un fleuve roulant pleins bords; nappe arente que rien ne trouble et qui, heureuse d'tre et de fiter les cieux, ne s'agite pas l'ide de l'infini, o Ile aussi est attendue et doit aller se perdre. Le cachet e Mozart est une cration primitive, qui est sa propre )i, qui devine o elle ne saurait pas, qui cre o elle ne
ette

fugue

et cette

l'adresse de Liszt, tant

souviendrait plus.

Nous avons d nous


les musicales;

ne

fut-il

arrter Mozart, ce Crsus des pas continu, puis surpass par

eethoven,

l'infatigable Titan,

comme

l'appelle

M. Ber-

oz? La musique

instrumentale de Mozart a aujourd'hui uelque chose de l'ge d'or; de plus ingnument naturel lais aussi de plus restreint que le cercle d'ides rveilles ar le gnie de Beethoven. Nous avons 39 sonates de lozart pour piano et violon. Personne ne traita plus eureusement ces deux instruments si opposs l'un autre. Les sonates en fa et en sol avec les variations, sonate en la avec la fugue qui peut le disputer aux Dnates pour piano et violon de Bach; la sonate en la,
i

22

BEETHOVEN

6/8, sont encore au jour d'aujourd'hui des trsors inpui-

sables. L'andantino de la sonate en si

bmol pourrait tre trouvera les sonates cites dans les 15", 16', 17' et 18' cahiers de l'dition Haslinger {Klavier-Werke von Mozart). Un grand nombre de sonates de Mozart pour piano et violon, il est vrai, ont vieilli et n'ont mme jamais joui d'une jeunesse bien brillante; quelques-unes ressemble ces joujoux qui attirent notre intrt parce qu'ils ont occup l'enfance d'un grand homme. Comme effet produit par les deux instruments, nous plaons les sonates d'lite de Mozart pour piano et violon au-dessus de celles de Beethoven. Mozart faisait un avec le violon; il faut reconnatre Beethoven moins d'identit avec l'instrument. On remarque dans Beethoven les diffrences de style de ses trois manires, mais non pas comme dans Mozart une graduation de talent. Le plus grand matre seul aurait pu crire les premiers trios diffrence essentielle avec et quatuors de Beethoven Mozart et qui ne s'explique pas seulement par l'ge plus avanc de Beethoven au moment de son dbut dans la carrire d'auteur, mais parce qu'il commena par se placer sur le terrain cr l'art par Mozart avant d'en reculer plus tard les limites. Les dix chefs-d'uvre pour piano et violon qu'on connat Beethoven offrent moins un mnage uni des deux instruments que des dbats entre puissances rivales. C'est le caractre des sonates poui piano et violon de sa seconde manire, surtout des deu)i de la sonate ddie plus importantes d'entre elles Kreutzer et de la sonate en ut mineur, ddie l'empereu Alexandre. Les ditions modernes retranchent l'intitule Sonata per Pianodonn par Beethoven la premire forte et Violino, scritta in un stilo molto concertante quasi d'un Concerto; intitul qui avait l'avantage d'en carter les enfants. Il est du plus haut intrt de reconnatre dans cette composition hors de proportion les gnralits du style de la sonate pour piano et violon de Mozar5 en la (6/8). Le rle important que les deux auteurs ior\\
chant par Mario l'Opra.

On

BEETHOVEN
)uer au piano
ix, et
il

23
tre

partag entre dans le finale de eethoven (537 mesures) le style rythmique du premier llegro de la sonate de Mozart; que les proportions du nale de Mozart (presto 4/4, 427 mesures) sont anteures ce que Beethoven tenta dans d'aussi grandes roportions. L'adagio de la sonate de Mozart n'a pas t
est juste de dire qu'on trouve

dans ces sonates doit

irpass,

et

ne pouvait
si

l'tre.

Comment

cette belle pro-

peu connue quand la sonate de Beetho en est entre toutes les mains? Aprs avoir rendu Mozart qui est et sera toujours Mozart, nous dirons que les scondes parties de ses allegro se prvoient presque tou)urs et sont loin d'avoir les riches dveloppements des les de Beethoven, toujours et partout imprvisible. -uction est-elle

seconde partie de Mozart ne dit rien que la premire et de quelque gnie que brille son travail interldiaire, on pourrait la rigueur, et sans se tromper e beaucoup, l'indiquer d'avance. Une seconde partie de lozart est une thse dont il est siir de sortir victorieux; semblerait que Beethoven n'ait seulement rien fait, quand n'a fait que sa premire partie. C'est la spontanit es pisodes, a observ M. Ftis, qui distingue Beethoven.
fne
'ait dit,
!et

art lui est particulier.

On

a crit contre l'inconvnient


fin,
si

rpter les premires parties dont la

elle

est

alcule pour reconduire au dbut du morceau, ne sau-

encore pour prparer sa continuation; difficult ourne plutt que vaincue par les collages des prima e econda volta. On a compar les reprises qui font de la econde partie un appendice de la premire, un o'-ateur ui rciterait deux fois la majeure partie de son discours Lvant de le continuer. Ces questions touchent au fond lme de la lgislation de l'art et ne sauraient trouver une ilace dans cet essai. Nous nous bornerons dire que le jnie de Beethoven pntra le pige et s'en affranchit dans es derniers quatuors dont les allegro sont d'un jet et le prsentent ni parties ni reprises. Le quatuor en ia mileur et la 9' symhponie sont le triomphe de cette manait l'tre

24

BEETHOVEN

cipation d'un patron gnralement accept, mais qui ne

renfermait pas de germe vital. Ce changement capital des ides reues fut une ncessit du gnie de Beethoven et non point le fait d'une innovation tout hasard. On en trouve les premiers exemples et les dveloppements successifs, dans les sonates de P. Op. 54, 57, 90, lO,
109, 110.

Mozart a

laiss 33

l'attention des artistes

symphonies; 6 fixent encore toute de ces six, deux sont des pro:

ductions de premier ordre et le resteront jamais, la symphonie en ut avec la fugue et la symphonie en sot mineur. M. Oulibischeff apprcie, dans sa Biograpi.ie de Mozart, ces deux symphonies avec une grande intelligence de leur beaut, puis il trouve de Vexagration, des incongruits et normits harmoniques aux symphonies de Beethoven (V. 3, p. 267). Les 24 parties employes dans le passage du scherzo au finale de la symphonie en ut mineur lui semblent exorbitantes; l'anticipation de l'harmonie, M. Oulibischeff la qualifie de miaulement odieux^ de discordance dchirer Voreille la moins sensible (V. 3, p. 268). Vienne un compositeur, s'crie-t-il, qui remplace les timbales par des coups de canon, et ce compositeur dtrnera Beethoven avec un peu de poudre et beaucoup de talent ( V. 3, p. 269). L'enthousiasme de

M. Oulibischeff pour Mozart

tout enthousiasme mais convenait-il de faire de Mozart une espce de Dala-Lama en dehors duquel il n'y a plus rien? fallait-il, en rclamant pour Mozart le suum cuique (V. 3, p. 266), oublier le second le neminem lde ? membre du prcepte justinien On peut regretter que des jugements aussi entiers fassent tache dans un livre qui mrite de l'art, dont la partie biographique et quelques critiques, celle du Requiem et des opras surtout, occupent une place honorable dans la littrature musicale. (Voir les dbats du 27 mars 1849.) Ce chapitre du livre de M. Oulibischeff n'est pas digne de son noble enthousiasme pour Mozart, dont la patrie
a,

comme

sincre, quelque chose de touchant;

BEETHOVEN
Fut

25
:

celle de Beethoven l'infini affligeant exemple iu danger des tudes exclusives et des erreurs de l'esprit 3ar la proccupation d'une idole. Pour arriver pareille Dpinion sur le plus grand gnie symphonique du monde,

M. Oulibischeff procde on ne peut plus systmatiquement. Une potique de la musique son usage le conduira,

prononce l'indignit des symphonies de Beethoven hormis la premire (V. 3, p. 235249). Voici le raisonnement de M. Oulibischeff Toute posie se divise entre le moi et le non-moi, entre le monde extrieur et l'individualit du pote; entre le fait matriel 2t l'impression morale. La musique envisage dans son principe, indpendamment de ses applications, la musique pure, correspond la posie analytique, contemplative, individuelle ou intime, celle o l'panchement domine la place de l'action, de la description, du rcit. Que si l'on descendait maintenant des genres aux espces, des divisions gnrales aux subdivisions particulires, on trouverait que la symphonie est le corrlatif de l'ode, l'une tant le dernier terme et l'essor le plus lev de la musique pure, l'autre l'essor le plus lev de la posie lyrique ou expansive. (V. 3, p. 233). Nous ferons observer que toutes choses se divisent gnralement entre le moi et le non-moi, formule qui tablit que deux ne font pas un.. La seconde proposition est plus contestable. Nous ne connaissons aucune raison la symphonie de correspondre la posie analytique, contemplative, individuelle, ou intime, plus qu' tout autre genre de posie. Pourquoi la symphonie n'aurait-elle point une porte plus universelle? pourquoi ne revtirait-elle point un caractre assez objectif pour tre non plus l'impression d'un individu, mais celle du grand nombre? Le raisonnement de M. Oulibischeff renferme une ptition de principe, savoir, que la bonne symphonie c'est l'ode, la mauvaise (celle de Beethoven) le drame. Pourquoi l'ode? pourquoi pas l'pope, l'idylle, l'glogue, l'hymne? M. Oulibischeff n'a garde de nous le dire;
l'erreur en erreur, l'arrt qui
:

26
il

BEETHOVEN

trouve la symphonie de Mozart le caractre de fode se borne en conclure que la symphonie ne peut et ne doit tre que l'ode. S'attachant prouver que le- style symphonique de Mozart satisfait ' ce programme,, M. Oulibischeff inflige celle de Beethoven le stigmate :
et

tendances de drame

(V. 3, p. 243).

Le drame

serait-il

essentiellement malhonnte et rgulirement la Tour de Nesle? C'est, au contraire, un des traits distinctifs dui

gnie de Mozart que d'tre dramatique; c'est ce qui le rend si intressant, ce qui le fait vivre, ce qui le fera rien de dramatique comme les adagio de vivre jamais Mozart. C'est au point qu'on s'tonne que la musique instrumentale de Mozart (quatuor en r mineur, quintette en sol mineur, quatuor de piano en sol mineur), ne se passe point en chair et en os, sur les planches d'un thtre. Dans ses inductions d'un premier principe faux, M. Oulibischeff arrive tablir que la symphonie est destine ouvrir un concert (pourquoi pas le terminer?), que secv dimensions doivent se proportionner la dure d'un concert public (pourquoi pas priv?), laisser aux solistes le temps de se produire. Les symphonies de Mozart ellesmmes n'auraient donc pas vis plus haut? Nous les trouvons faites pour tuer le type de l'gosme en musique, le soliste. Curieux soliste qui viendrait se produire aprs la fugue de la symphonie du Jupiter tonnant, trempant son public comme le tremperait une bonne grosse pluie d'Italie. Qu'entendrez-vous aprs cette averse o la fugue
:

est

aborde avec une franchise, comme si Mozart et crit sous la dicte du destin! une flijte, un hautbois, un piano? Autant vaudrait une guitare! Nous comprenons la symphonie autrement; nous trouvons qu'elle est libre comme l'air, et non point une ode; qu'elle n'a besoin de faire place rien, ni personne, cette personne ft-eiie un soliste. Nous trouvons qu'elle est la plus complte expression de la musique instrumentale, qu'elle en est le trioniphe; qu' ce titre elle a le droit de prendre au public ce qu'il a de temps donner, sans se soucier d'ouvrir un

BEETHOVEN
ncert plutt que de

27

le clore. Aussi bien, et cause mme son importance, la symphonie est gnralement rsere aujourd'hui la seconde partie d'un concert; usage mt le Conservatoire de Paris et la Socit philharmoque de Londres ont donn l'exemple depuis 1827. Les mphonies de Mozart s'en trouvent aussi bien que celles Beethoven. Faire de l'ode le critre du style symlonique quivaut revenir posthumment l'ancienne oie franaise de la critique qui assimilait toute chose la mythologie ou tout au moins aux Grecs et aux Roains. On se passe aujourd'hui de ces dmonstrations, LUS penser malice; sans Horace, sans Boileau, sans an-Baptiste Rousseau, l'on comprend et apprcie, Dieu erci! une symphonie de Beethoven. M. Oulibischeff aussi irle des Grecs, de leurs odes cbantables, parce que leur lant n'tait qu'une dclamation mesure, ce qui le conlit s'crier, au sujet des churs de la neuvime synilonie de Beethoven quelle piti et quelle misre! (V. 3, 246). Tournant dans un cercle vicieux, M. Oulibischeff ent se demander si la symphonie pouvait seulement ^passer, dans ses tendances futures, l'analogie potique i'il lui a reconnue, d'accord en cela avec les thoriciens
:

autrefois? (V. 3, p. 234). La symphonie aurait-elle t vente par Sulzer ou quelque autre magister pour tre oue son apoge par Mozart? N'est pas symphonie
le nom. Bocchrini et Pleyel, eux aussi, symphonies, voire mme des symphonies riodiques. M. Oulibischeff dit que la symphonie la plus ^lumineuse de Mozart a 934 mesures, et que la symphonie roque en a 1,900. Il y a diffrentes manires de parDurir les cieux, Mozart y emploie 934 mesures, Beethoven sjourne plus longtemps, voil tout. Dans son ouvrage en 3 volumes, M. Oulibischeff ne dit lot des compositions de Mozart pour piano seul et pour iano avec accompagnement, sans lesquelles le gnie de lozart ne saurait tre apprci dans son ensemble; il e parle ni des quintetti pour instruments vent, ni de

)ut

ce qui en porte
crit

nt

des

28
la

BEETHOVEN
grande srnade pour 13 instruments

vent, ni de des plus importants quatuors. On peut avoir lu tout le livre, sans connatre l'existence de la ravissante sonate de piano en si bmol 3/4, ce donec gratus eram tibi de la musique instrumentale; sans connatre davantage la fantaisie et sonate. Qui voudrait nier cependant qu'on trouve dans les sonates d'lite de Mozart quelque chose de la perfection de la forme, de la symtrie de la Grce de Pricls? Il y a du Parthnon dans la construction de tel adagio, et quelque grand que ft le gnie de Beetiioven, il faut convenir qu'il ne connut pas ce calme bonheur du monde antique qui aurait pu tre la patrie de Mozart. On ne surpasse pas l'architecture grecque; aprs elle il n'y avait de possible que le style dont l'unit est un symbole l'ordre gothique. Beethoven oppos Mozart est comme la personnification de ce style qui, sans manquer du sentiment de la perfection des lignes simples, cra le pays fantasque du gothique fleuri. Nous n'avons pas la critique du livre de M. Oulibischeff faire; mais nous avons cru devoir nous y arrter parce que nous appartenons au mme pays et que nous avons pu partager les mmes impressions. Dans peu de villes on joue Haydn, Mozart et Beethoven mieux qu' SaintPtersbourg, nulle part avec plus de culte, avec un got plus sr dans les distinctions tablir dans ce grand rpertoire. M. Oulibischeff a eu sur nous les avantages des loisirs et de la fortune, deux bonnes choses. Nous n'en esprons que plus que M. Oulibischeff voudra revenir sur son livre, en combler les lacunes, et nous donner ce catalogue critique tant dsir de l'uvre de Mozart, tel que l'tat des documents, dont on dispose cet effet, le

plusieurs

comporte. Ce travail difficile, M. Oulibischeff le doit Mozart, afin de mettre ses lecteurs en garde contre les productions du grand homme, quand il n'tait qu'un enfant prodige et non pas encore un sujet d'admiration de tous les temps. Les compositions de Mozart ne portent pas de chiffres d'uvre; on est rduit les dr

BEETHOVEN
signer,
les

29

les crus des grands vins, d'aprs conformant au catalogue autographe, malheureusement fort incomplet, publi par Andr Offenbach et qu'on trouve dans le livre de Niessen. M. Ouli-

comme on

dsigne

annes, en

se

bischeff n'a fait qu'additionner les totaux de ce catalogue sans entrer dans aucun travail critique.

jusque-l.

L'amateur peut se mprendre, rien que de trs naturel Nous entendons bien invoquer ce bnfice pour nous-mmes; mais de l vouloir corriger les princes de la pense musicale, il y a loin, et l'amateur peut tre sr de perdre ses avantages qui sont un enthousiasme et des impressions moins conditionnelles peut-tre que n'en prouve quelquefois l'artiste, toutes les fois qu'il prendra le ton de docteur contre les matres. C'est ce que M. Oulibischeff a fait, p. 329, v. 2, en s'arrtant tonn une modulation de Mozart, si hardie, dit-il, qu'il n'oserait en assumer la responsabilit. Mais cette responsabilit, Mozart l'a bien dj assume. Une septime (fa dise, la dise, ut dise, mi naturel) suivie d'un accord de sixte
(fa,

M. Oulibischeff

l'octave). Cette progression, trouve fort singulire; ajoutez, dit-il, que la septime monte et que la sensible descend, ce qui n'est pas moins singulier. Il serait difficile de s'abuser davantage en harmonie. Il n'y a de septime qu'une apparence facile pntrer. Nous n'en ferons pas la dmonstration, parce que nous l'avons entendu faire par M. Damcke, musicien minent, qui se propose de faire l'analyse du passage de Mozart dont le sujet intresse trop le monde musical pour laisser subsister une erreur. J'espre qu'on en fera autant pour le mien. M. Oulibischeff dit encore que la progression qui l'tonn si fort est la seule du genre dans les uvres de Mozart, c'est une erreur. Lisez plutt la premire page d'une uvre capitale de Mozart pour piano seul; la progression y est d'un aussi magnifique effet que dans le rcitatif d'Idomne. Nous n indiquerons pas plus cette uvre qui est entre les mains de tout le monde, parce que nous ne voulons point prvenir
la,

r,

la

naturels
la

30

BEETHOVEN

M. Damcke. Connaissant aussi incompltement son sujet, il est permis de douter que M. Oulibischeff connaisse davantage Beethoven et ait t qualifi de faire une seule bouche de ses symphonies. M. Oulibischeff blme, entre autres, la longueur de la symphonie hroque; il n'en connat pas la prface? La voici Questa sinfonia
:

essendo scritta apposta piu lunga dlie


guire piu vicino
al

solite, si deve eseprincipio ch'al fine di un academia e

poco doppo un overtura, un'aria ed un concerto accioche, sensita troppo tardi, non perda per l'auditore gia faticato dalle precedenti produzione, il suo proprio proposto
effetto.

La symphonie hroque quivaut style symphonique inconnu jusque-l.

la

dcouverte d'un

C'est l la rupture

ouverte de Beethoven d'avec l'ancien monde de la symphonie, le commencement d'une re nouvelle de l'orchestre. Plan, cadre, formes et ides, tout y est nouveau. Mais comme toute premire et audacieuse tentative dans les arts, la symphonie hroque n'a ni la perfection de dtails, ni l'unit, ni la mesure dans la force, qu'on trouve ds la quatrime symphonie de Beethoven jusqu' la dernire. Ces symphonies, le dernier mot de l'art instrumental aujourd'hui, et qui, aux temps de leur auteur, passaient pour le fait d'une folle tmrit, la symphonie hroque
les a

rendues possibles. Voil le point de vue auquel

il

convient d'apprcier

cette

uvre exceptionnelle. Sans la symphonie hroque, pas de symphonie en lit mineur, parce qu'il y a commencement tout. La singulire et diffuse prolixit du finale, qu'on comparerait aux eaux-fortes de Robert, n'a pas d'autres causes. Beethoven y combat rudement l'infini. il ne maniait pas encore la massue du finale de la symphonie en ut mineur. On dcouperait une douzaine de morceaux de haut style dans ce dsordre du gnie, dans cette bauche de tout ce dont Beethoven pouvait se sentir tre capable. Et qui jamais rva pareil premier allegro, un scherzo semblable? On aimerait lire en tte de ces

BEETHOVEN
morceaux

31

tout exceptionnels le texte du chur des Mchabes de Haendel See the conquering hero cornes, car hros il y a. Le premier allegro de la sonate pour P. et V. en ut mineur, ddi l'empereur Alexandre, atteint seul peut-tre la tumultueuse fougue, l'lan guerrier de ce Style qu' bon titre on appellerait hroque et qui n'a t gal par personne. Le prodigieux bourdonnement des basses, par lequel le scherzo dbute, rappelle ces abeilles fabuleuses du monde antique qui butinaient de l'or. Le trio est lui seul un pome. Il semble proclamer le triomphe des douleurs de ce monde, in ardua virtus! Aucun trio de menuet de l'ancienne cole n'en approche. Le rythme la brve mme, qui la reprise du scherzo vient choquer les trois temps, restera une grossiret immortelle. C'est l'orchestre de la socit des concerts de Paris qu'il faut entendre relancer ce morceau. Le dtach de ces archets, l'galit des entres, l'entrain et la sagesse en mme temps de cet orchestre, passent toute ide qu'on pourrait s'en faire. Au bout de vingt ans d'un souvenir constant, cette excution nous parat encore l'effet de quelque hallucination. La symphonie hroque tait destine avoir pour intitul le nom de Bonaparte. On connat tous les dtails ce sujet (v. op. 55 du Catalogue). Ftis ait Il est vraiment incroyable aprs cela que M. pu reproduire le conte que voici (Biog. des Mus., art. B). On dit que le second morceau tait achev et n'tait autre que le colossal dbut du dernier mouvement de la symphonie en ut mineur, quand on vint annoncer Beethoven que le premier consul venait de se faire nommer empereur. Sa pense changea alors de direction; l'hroque mouvement il substitua la marche funbre. Son hros lui au lieu d'un semblait dj descendu dans la tombe hymne de gloire, il avait besoin d'un chant de deuil. Le grand mouvement en ut fit peu de temps aprs natre dans la tte de Beethoven le projet de la symphonie en ut mi:

neur.

32

BEETHOVEN
Rarement

critique dnatura ce point des faits notoires jugea plus lgrement, disons plus mdiocrement, une uvre importante. La symphonie hroque n'aurait eu que
et

deux morceaux? quelle circonstance attribuer alors le scherzo, le finale? La symphonie en ut mineur, on la devrait un morceau crit pour la symphonie hroque ? Non le gnie se trouve d'autres raisons pour crer, il ne procde point ainsi. Les premiers morceaux de la symphonie en ut mineur ne sont point un collage dii au dernier, une ide venue aprs coup. Cette manire de voir rapetisse le gnie au manuvre, l'art au mtier de fabriquer des morceaux, comme on confectionne des pices de marque!

terie.

Et faut-il aller bien loin pour expliquer la prsence d'une marche funbre dans un ouvrage qui porte au front la marque de Bonaparte ? Aux yeux du monde antique dont Beethoven aimait personnifier les ides (v. op. 97 du cat.), la mort se mlait en tout la vie, on ne l'en sparait point; la marche funbre tait donc sa place au milieu mme des splendeurs

du hros, et cette ide tait hautement potique, elle opposait le fatum aux grandeurs humaines (t) [xoTpa) La critique en tous genres a progress. On n'est plus de l'opinion de Voltaire, que le premier gnie dramatique du monde, que Shakspeare est une espce de sauvageon
taire,

sans got? Il y a loin aujourd'hui de la critique de Volde Montesquieu lui-mme, aux Guizot, aux Villemain, aux Poujoulat, aux Thierry en France, aux Ranke, aux Schlosser, aux Niebuhr en Allemagne. La critique artistique aussi a march. Personne ne trouve plus surprenant que Beethoven ait surpass Mozart en
instrumentale, quand mme il fut hypocondriaque; car il n'y a pas jusqu' ses infirmits phvsiques qui n'aient t une occasion pour arguer de l'impossibilit o il se trouvait de bien faire (v. 3, p. 235 du livre

musique

de M. Oulibischeff). On juge l'artiste sur ses uvres,

et

non point sur

les

BEETHOVEN
difficults

33

qu'il avait surmonter pour les produire. Si rien^que pour avoir crit D. Juan, Mozart se ft plac au rang des esprits les plus minents de tous les temps, Mozart est encore le gnie le plus complet de la musique, par sa supriorit dans tous les genres; jusqu' sa merveilleuse science infuse le ct faible de Beethoven en tant que style svre. Le travail le plus ardu de Mozart est encore une manation naturelle de sa nature, et l'ensemble de son uvre prsente la plus surprenante union des trsors de l'imagination et des plus pnibles acquisitions de l'cole. Aucun grand crivain n'a produit plus de banalits. Les ouvrages les plus importants de Mozart en sont seuls entirement exempts. Un grand nom.bre de ses concerto, de ses sonates et thmes varis pour piano, quelques symphonies, quatuors et quintetti ne sont que la solde htive des deniers d'diteur dont le grand homme avait besoin pour vivre. Nous sommes loin de trouver beau tout ce que Beethoven a crit. Quelques rares sonates indiques dans un assez grand nombre de thmes varis notre travail l'ouverture des Ruines pour piano, quelques Lieder, d'Athnes, ce qu'on rencontre de style svre proprement dit dans Beethoven, l'exception de la fugue du quatuor en ut, qu'on peut assimiler au mrite de l'ouverture de la Flte magique elle-mme; les deux srnades, op. 8, 25; le le trio et sextuor pour instruments vent, op. 87, 51 sextuor de violon, op. 71 tout cela est faible la manire de ce qu'il y a de faible dans Haydn, dans Mozart. Les fugues des sonates op. 106 et 102 sont d'effroyables grimoires; les fugues pour deux violons, alto et violoncelle, op. 133, 137, sont entaches de l'affterie d'une recherche scolastique dont le secret fut refus Beethoven. Ces fugues ne coulent pas de source. Quelle diffrence avec la fugue de Mozart pour deux violons> alto et violoncelle en ut mineur! La fantaisie pour piano, orchestre et churs appartient dans son ensemble au grand style de Beethoven, m.ais le solo de la flte et du basson 2

34

BEETHOVEN
:

semble plutt varier l'air Er hat sich einen jux gemacht! que le sublime motif de l'allgretto. Il est vrai que ce rococo n'tonne si fort que parce qu'on le rencontre dans Beethoven, l'auteur le moins vulgaire qu'il soit possible d'imaginer. Aussi et rencontre de Haydn et de Mozart ne lui connat-on pas un quatuor, pas une symphonie mdiocres. Comme les personnages de l'histoire qui sont des personnifications d'ides, les symphonies de Beethoven ont une me, renferment un cosmos d'ides convergeant cette me aussi doit-on les considrer comme des vnements de l'histoire universelle, et non point comme des productions musicales de plus ou moins de mrite. Bien loin d'tre affaiblie, leur importance ne fait aujourd'hui que grandir. Pendant les trente premires annes environ de ce sicle, nous, la gnration actuelle, nous n'avons pas voulu les connatre; de gaiet de cur nous avons t les cendres qui recouvraient cette glorieuse Pompji. C'est partir de 1827, o le Conservatoire de Paris joua pour la premire fois la symphonie hroque, que ces colosses ont fait le tour de l'Europe. Du vivant de Beethoven, Hoffmann avait apprci les symphonies, mais il prchait dans le dsert et il n'a parl en dtail que de la symphonie en ut mineur (A. M. Z., 1810, p. 650). M. Berlioz les a analyses dans son Voyage musical. On ne se lasse pas de relire ces pages auxquelles nous voudrions seulement le double de leur tendue. Esprons que M. Berlioz reprendra ce travail en le compltant de la La victoire de Wellington Vittoria , symphonie et d'une apprciation gnrale de la place occupe par Beethoven dans l'histoire symphonique, dont il est le sommet. Passons Charles Marie de Weber. Weber, le preux champion du piano moderne, russit affranchir l'instrument du royaume uni de l'orgue et du clavecin, fond par Haendel, les Bach, Haydn et Mozart, pour en faire le piano tout seul. Weber se prit d'un vritable amour pour le Piano dont mconnu, hu mme, il entreprit che:

BEETHOVEN

35

valeresquement la dlivrance dfinitive. A Weber la dixime au lieu de la timide tierce dans les basses une manire nouvelle, riche, de disposer l'harmonie au piano; Weber, cette chaleureuse invention, ces trsors d'amour, de foi, de saint enthousiasme, auxquels le piano suffira, qui ne lui feront plus jalouser les instruments de l'orchestre. Mozart avait dit au piano habeas corpus ; Weber lui dit habeas animam! Weber ne marche l'gal ni de Mozart ni de Beethoven, mais sa musique de piano est un degr de plus, en ce qu'il agrandit les ressources de l'instrument et lui interdit cet air piteux qui sem.blait demander i'aumne l'orchestre, dont le piano paraissait n'tre que le domestique de confiance. On prendrait assez souvent les sonates de piano de Mozart pour des cartons de quatuor, les sonates de Beethoven pour des cartons symphoniques, quand les quatre sonates de Weber sont le piano, sa plus belle expression en tant qu'instrument. En d'autres termes Le piano de Mozart est le clavecin perfectionn de Haydn, le piano de Beethoven, la conqute de l'orchestre par le piano, instrument nouveau et terrible. Le piano amoureux, l'aimable piano de Weber, exagr dans ses moyens, est devenu notre piano nous, le piano olympique, le piano mont mort par un peuple nouveau venu, forc dj rebrousser chemin, parce que le terrain des difficults vient manquer. L'importance de la musique de piano de Weber ne fut bien reconnue qu'aprs sa mort. On doit Liszt d'avoir fait triompher le nom de Weber en l'inscrivant en tte du rpertoire de ses concerts. Les contemporains de Weber n'avaient rien compris aux diximes de sa main gauche, aux octaves qu'il employa le premier en rapides figures. Les magister, de leur ct, avaient appuy sur la mdiocrit de son travail, au lieu de s'arrter au charme des ides et la manire noble et franche dont elles sont proposes. Nous avons entendu dire Hummel et rpter depuis par le nombreux public qui, sa vie durant, a jur par Hummel Que la musique de piano de Weber tait
: : : : :

36

BEETHOVEN

une musique incongrue, mal btie, mal doigte, injouable. Les diximes et les octaves de Weber, prodigues aujourd'hui la moindre transcription, furent accueillies avec cette mfiance et ce sentiment haineux que les hommes vouent toute chose inusite. La rduction pour piano du Freischutz, dans laquelle Weber traita l'instrument sa manire, souleva un haro gnral. D'aucuns la prirent pour une mystification du degr de leur mcanisme. Un petit nombre de personnes y reconnurent un chefd'uvre comme il fallait en attendre d'un pianiste comme Weber, traduisant pour son instrument la grande uvre de sa vie. Cette rduction fait en quelque sorte partie de l'uvre de piano de Weber; elle appartient l'histoire La manire de Weber d'crire les de l'instrument, rductions pour piano a quelque chose de particulier et d'original, tandis que la rduction viennoise est traite fout fait la vieille manire et dans les vieilles ornires . (Hoffman.) On se rappelle qu'aprs les succs de l'opra, il prit une rage l'Europe entire de pianotter le Freischutz; la partition de piano de Weber y mit bon ordre; il s'agissait d'avoir la main grande et d'tre radicalement guri d'octavophobie-. Les regrets de difficult, les protestations contre l'impossibilit de prendre une dixime sont un souvenir de notre propre jeunesse. Ce dchanement contre Weber comme pianiste fut calm par la rduction anodine de Leidesdorf du Freischutz qui suivit de prs celle de Weber. On finit par arranger cet opra climatrique, s'il en fut, pour tous les ges, pour enfants, adultes, vieillards, pour tous les instruments, pour deux czakans, enfin. L'auteur du libretto, Kind, a fait un livre curieux (das Freischiitzbuch), qui en raconte les aventures, toute une odysse. Les lettres de Weber qui accompagnent le livre sont du plus haut elles sont l'histoire latente des misres du thtre intrt allemand. Quant au pianiste dans Weber, il tait bien entendu qu'il n'avait pu bien faire que dans le Freischutz; ce fut un parti pris, et il n'y eut pas jusqu' Lauska, pro<,<

BEETHOVEN

37

fesseur de piano, Berlin, dans les premires annes de ce sicle (encore Weber lui avait-il ddi la ravissante sonate en la bmol!) qui ne lui jett la pierre. La Providence se venge parfois de l'aveuglement des hommes;

sonate dans un concert et Beethoven, Weber commena par tre pianiste; comme Beethoven, il excellait surtout dans l'improvisation libre, si diffrente de l'improvisation sur motifs proposs. Beethoven choisissait le caractre d'une personne pour en faire le sujet d'une improvisation. {Wegeler, p. 80.) Les grands jours des pianistes voyageurs, inaugurs par Humm.el, n'tant pas encore point, Weber frappa inutilement aux portes de presque toutes les villes d'Allemagne. Le rcit qu'il nous en a laiss en crivain consomm, intressera l'amateur et instruira l'artiste (uvres posthumes de C. M. von Weber). On y lit entre autres Aubergiste, vous voulez donner un concert? La servante qui est alle chercher un pot de bire me l'a dit. Ma salle vide parce que des chiens savants taient arrivs et que plusieurs musiciens y taient alls pour gagner 42 kr. de plus. .Mais la pense d'Emilie me fait bien Pour avoir une ide de ces temps, il faut lire jouer. les articles de VAllgemeine musikalische Zeitang, qui jugea Weber avec la prvention et l'aveuglement dont elle accueillit Beethoven. Dans ce Pre la Chaise de la critique musicale (50 volumes in-4) commenant l'anne 1798,
elle

chargea Liszt de jouer


(1841).

la

Berlin

Comme Mozart

on suit les deux artistes travers les difficults puriles de la vie. L reposent les ossements fossiles des concerts donns depuis cinquante ans en Europe, ct de curieuses donnes de toutes sortes, de traits thoriques capitaux et des plus grandes niaiseries. Mais revenons Weber. Ami du plaisir, le bonheur de Weber est le bonheur de cette terre; il le saisit o il peut et en parle sans vergogne, bien diffrent en cela de Beethoven qui n'est pas un homme, mais la personnification de tous les

hommes, avec

leurs fautes, leurs mrites, leurs infortunes.

38
leur

BEETHOVEN
bonheur
le
il

et

surtout

avec
n'est

leurs

esprances.
dit.
Il

Dans

Beethoven,
ce

dernier

mot

jamais

n'habite pas

en savoure parfois les dlices; en partage il nous lve plus haut. Nous trouvons le caractre gnral de Beethoven dans le dualisme du mrite, des ardentes aspirations de l'homme et du sort infime qu'il plat souvent Dieu de lui accorder ici-bas. Toute grande nature ne comporte pas un antagonisme. L'me de Mozart ne livre jamais bataille; acceptant le monde, elle est naturellement heureuse. Mozart est tendre quand Beethoven est passionn, il subit quand Beethoven exige; en paix avec le monde, il arrive Mozart d'tre satisfait; il l'est mme le plus souvent, et si les sombres profondeurs de l'infini l'attirent, il aime se rejeter dans ce monde qu'il quitta avec regret parce qu'il put le chrir. dans Beethoven. On lit dans les Il y a du Laocoon Haydn lettres de Reichardt, ouvrage oubli aujourd'hui tire le quatuor de la source pure de la nature aimable et originale; il est en consquence rest unique sous le rapport de la navet et de l'humeur enjoue. Sa nature plus nergique et son imagination plus riche donnrent au quaMozart exprima dans tuor une extension plus grande beaucoup de passages les sentiments les plus profonds et les plus sublimes de sa nature intime; il construisit son palais dans les jardins riants et fantastiques de Haydn. Beethoven s'tait log de bonne heure dans ce palais, et il ne lui resta, pour exprimer sa nature propre dans sa forme lui, qu' construire la tour hardie, imposante, a laquelle personne n'oserait risquer d'ajouter une pierre de plus sans risquer de se casser le cou . Cette comparaison a longtemps content les musiciens, la tour surtout souriait qui n'aimait pas monter. Elle implique une erreur qu'il est important de relever, l'erreur que Beethoven n'aurait fait qu'achever ou exagrer l'uvre Beethoven comme Mozart, Mozart comme de Mozart Haydn, crrent chacun un cosmos d'ides; constructions de fond en comble et non point l'achvement de l'difice
volontiers les erreurs;
: ;

monde;

BEETHOVEN

39

commenc par un

autre. Reichardt est l'expression nave des opinions exclusives de son temps, quand il croit eri avoir dit assez, en rclamant pour Beethoven l'honneur de la construction d'une espce de chemine-tour sur le palais de Mozart. Il tait dans le gnie de Beethoven d'tre moins compris de son temps que ne le fut Mozart. En le comparant Haydn, Reichardt trouve de la mlancolie Mozart. La mlancolie est bien le fait de Beethoven. Mlancolie part que le morceau du sixime quaiuor^ appel la Malinconla, et o, de marche en marche, Ton suit la basse qui descend dans un tombeau. Haydn, cet Hrodote de la symphonie et du quatuor, naf et ingnu comme le pre de l'histoire, nous a aussi bien laiss des adagio d'une lvation d'ides qui serait par trop l'troit dans le Kiosk de Reichardt, dont s'accommoderait tout au plus tel menuet ou finale de quatuor ou de symphonie. Haydn aussi leva un palais, la demeure d'une me pieuse et sereine, mais d'o fut exclue la chimre du pote que Mozart clbra, que Beethoven poursuivit outrance. Les amours de Haydn finissent par des hym-

nes.

Nous aurions voulu demander


Rome,
s'il

Reichardt

s'il

connat

mieux aim ds lors logef^Haydn au casino detto Madama, Mozart la Villa Pamphili, Beethoven au palazzo Farnese? Un dernier mot sur Weber. L'amour de Weber est celui de Max et Agathe, l'amour pour le bon motif. La femme que Beethoven clbra ne s'est pas encore rencontre, elle
n'et pas
est

comme cette mystrieuse inconnue qui rgna un jour au cur de l'Asie et dont Marco Polo entendit parler dans ses voyages. Weber a mis en musique tout un peuple. Ce qui distinguera toujours le Freischiitz de tout autre opra, c'est qu'il est l'Allemagne en musique et non plus un libretto. Il semble dans les destines du gnie allemand de se retrouver en quelque sorte au fond des murs domestiques de la plupart des peuples de l'Europe; de l le succs universel de cette partition part. Le caractre

40

BEETHOVEN

gnral de Weber est une sensibilit exquise, mitige par l'esprit chevaleresque. C'est le charme de ses compositions pour piano. Beethoven n'est pas, chevalier du piano; ses destines taient
et les

comme Weber,
marques

le

ailleurs

ses symphonies se refltent dans ses sonates, comme hautes Alpes se mirent dans les lacs qui s'tendent a

leur base.

iyjENDELSSOHN
Giudico che
sia imposibile
le

senza offendere

molti di descrivere

cose de tempi suoi.

Machiavel

ne peut parler de la musique moderne sans parler Mendelssohn-Bartholdy. En prononant le nom de Mendelssohn, on arrive aux austres figures de Hndel et Bach, dont la religion lui fut transmise de bonne heure par Zelter. Le fond de leur pense est cette inbranlable conviction dans la valeur imagine de l'lment purement rationnel de la pense humaine qui ne saurait remplacer

On

de

la grce. C'est la

la

mme

science. Haendel et

teurs
rer

, titre

volont de fer, la mme logique, Bach furent avant tout docque l'Universit de Berlin crut devoir conf-

mme

Mendelssohn. clbre L'esprit de Mendelssohn aussi tient de la Thomas-Sclmle de Leipzig dont le Paracelse du clavecin, le grand Sbastien Bach, fut un jour le cantor. Cette qualification peu traduisible, rappelle le pdagogue d'autrefois, les tyrans de l'cole, le magister, le Barbe-Bleue de l'enfance de nos pres, le Thomaner, comme on dit encore aujourd'hui Leipzig. Nourri de svres traditions, Mendelssohn commena par goter la moelle de lion de la science, qui est reste le fond de son talent. Une nature comme celle de Beethoven dut chapper

BEETHOVEN
un

41.

mode d'ducation que nous appellerons voloniiers municipale, et qui est gnralement celle des villes d'Allemagne.
est Beethoven, on l'est sans avoir t ThomaBeethoven n'en et pas moins t le roi des runions des membres de la famille Bach, o l'on a compt jusqu' 150 musiciens du nom de Bach, tous plus ou moins cantor,
ner.
et qui ont laiss

Quand on

des archives musicales recueillies Berlin.

Beaucoup d'entre ces Bach devaient mieux savoir faire une fugue que l'auteur de la Symphonie pastorale ; mais entre un pensum, i\xX-\\ parfait, et Homre, la ThomasSchule elle-mme admet des diffrences. Le style fugu
exige de longues et laborieuses tudes, une connaissance approfondie du contre-point que l'amateur ne saurait acqurir sans cesser d'tre amateur, pour ne plus rien tre du tout. Il est ds lors naturel que les personnes qui ont explor ces landes, remu la scolastique poussire des bouquins thoriques, pioch, la sueur de leur front, sur le terrain du canon et de l'imitation, y voient pou;- cela mme le salut du monde. La fugue est l'le de MonteCristo des innombrables amours-propres en musique, pour l'amateur toujours, souvent pour l'artiste. Les personnes dont Haendel et Bach sont la constante proccupation ne comprennent le plus souvent rien la mission de ces grands hommes, qui fut de crer leur art un ct rigoureusement didactique. Le style svre est au style libre ce que la glose d'Accurse fut aux ides qu'elle entreprit d'expliquer sans les comprendre. Les Du Cange sont les fossoyeurs, ils ne sont point la vie. Sbastien Bach, le gnie incarn de la fugue, n'a pas not si petite sarabande sans penser malice, sans ajuster quelque canon de petit calibre. Bach est le phnomne le plus complet de ce style, comme Mozart en est le plus gracieux et le plus populaire. S'ensuit-il que la fugue soit quelque chose de bien phnomnal? Nous ne le pensons pas. La fugue ne sera jamais qu'un problme susceptible d'tre rsolu avec gnie. L'avis d'un contrepointiste consomm qui a pass

42

BEETHOVEN

sa vie dans la fugue, qui aurait pu se trouver plus d'une raison pour y voir l'unique voie de salut en musique et qui a mieux aim tre vrai, est une trop honorable exception des ides exclusives du mtier et du jurare in verba magistri pour que nous ne rendions pas au lecteur le service de le reproduire. On lit dans un article de M. Fuchs de Saint-Ptersbourg, sur le classique en musique La fugue, comme morceau de musique complet, est ncessairement imparfaite par suite des rgles rigoureuses prescrites au compositeur. Dj la premire introduction est monotone et des durets dsagrables rsultent frquemment, de l'entre trop htive du compagnon (comes). Cette difficult vaincue, la fugue n'en prsente pas moins rien de nouveau aprs les 9 ou 12 premires mesures, parce qu'or sait d'avance ce qui doit venir. Combien, ds lors, ne deAucune vient pas impossible l'arrangement rythmique priode ne peut tre convenablement spare, parce qu'avant qu'elle ne se forme une autre voix rentre avec le mme thme, et un nouveau rythme commence avant que le premier ait pu tre termin. Les rgles n'admettent pas les repos qu'il faudrait. Pas de nuances, pas de piano, pas de forte; sans ces nuances, le rythme est insensible. Cette imperfection est surtout remarquable dans les fugues pour piano, moins dans celles pour instruments cordes
!

dans celles pour orchestre. Il n'arrive malheureusement que trop rarement qu'une nuance soit indique. De l vient que l'effet de cette musique n'est pas beaucoup meilleur que celui produit par trois ou quatre personnes parlant la fois sur le mme objet, chacun disant des choses raisonnables, mais la conversation restant inintellitble parce que l'un ne cde pas la parole l'autre. La fugue ne remplit donc pas les conditions que l'on exige d'une uvre classique; il lui manque la beaut naturelle et la clart. Elle possde l'unit, mais elle n'a pas l'attrait ei: la diversit. Comme produit de la raison, la fugue ne peut tre soumise aux variations du got, mais l'poque o li fugue valait quelque chose comme pice de musique est
et

BEETHOVEN
passe
et

43

ne saurait revenir. Qu'on ne confonde pas le le but; le but reste un morceau dans le style libre, bon, arrondi, logique, dict du cur. La merveilleuse ouverture de la Flte enchante, la fugue du quatuor de Beethoven en ut ne sont si belles que parce qu'elles n'empruntent rien que son allure la fugue pour

moyen avec

conter leurs posies. Si la fugue n'est point et ne saurait tre le but, le style fugu est, au contraire, une pice prcieuse, un tonique indispensable aux textes qui aigriraient sans cela. Beetlioven en a fait un usage admirable dans l'allgretto de la symphonie en la, dans le finale du morceau sympnonique la Victoire de Wellington la bataille de Vittoria, o le God save the King est trait en dux et en cornes, en duc et pair. Mendelssohn est trop prs de nous pour tre jug sans qu'on blesse des susceptibilits de contemporains. Nous partageons, autant que personne, le respect qu'un esprit de cette valeur commande, mais nous croyons que l'lment hbraque, qu'on connat la pense de Mendelssohn, empchera sa musique de devenir l'acquisition du monde entier sans distinction de temps et de lieux. La nature hbraque, puissante, riche autrefois, n'est plus aujourd'hui qu'un lment us de l'histoire; elle diffrera toujours trop de la pense chrtienne pour pouvoir devenir un principe constitutif dans les arts. Les Juifs marchent
:

souvent au premier rang quand il s'agit d'acqurir des facilits mcaniques ou d'appliquer avec esprit des connaissances positives. Cela tient ce que le savant est bien plus l'cho fidle de sa science que l'expression d'une individualit, tandis que l'excutant, le compositeur surtout, ne peuvent et ne doivent exprimer que leur propre nature. Or, personne ne contestera que le tour de la pense hbraque ne porte un cachet part et ne soit exclusil des ides du grand nombre. Nous entendons constater un fait et non point le dprcier. Que si l'on nous objectait Que savez-vous de la musique hbraque qui n'est seuIl n'y lement pas venue jusqu' nous? nous rpondrions
;
:

44
a plus,

BEETHOVEN

et les

il est vrai, d'Hbreux, mais il y a encore des Juifs, psalmodies de la synagogue sont des types qu'on retrouve dans la musique de Mendelssohn, comme l'esprit juif tel que nous venons de le caractriser est pour quelque chose dans sa pense. Toutes les fois que la pense de

Mendelssohn n'est point hbraque, elle respire les flicits de la vie domestique allemande, telle que Leipzig la lui
avait
faite.
il

Existence

exclusive,

contente

d'elle-mme,

colorie,

est vrai, des tons

exquise, mais qui ne lui au-dessus du cercle d'ides d'une


Si
les

chauds d'une sentimentalit permet pas toujours de s'lever


ville,

d'un public donns.

d'Allemagne ne sont plus boucles sur les reins par des murailles, elles le seront longtemps encore par l'esprit de coterie et de caste qui en est l'me. Comme Ta dit un des nombreux potes rests inconnus
villes
:

Da

schlaegt jeder

Bcker uni jeder Badfr

Sich selbst die poetische Ader.

Da felh kein Spcrling vom Rathhansdach, So schallt ihm eine N?nc nach.

Mendelssohn ne s'lve pas toujours au-dessus de cette atmosphre comprime de la cit et de l'dilit allemandes; il est le plus souvent l'expression exclusive du foyer, mais
en est la plus sympathique, la plus gnreuse, il l'lve jusqu' lui. L'existence allemande a son intrt, bien qu'elle soit essentiellement minuscule de sa nature. Le pass y joue un plus grand rle que le prsent. Qui dit pass, dit posie; le pass n'est-il pas la jeunesse de notre imaginail

tion ?

Les Allemands font une large part l'lment romantique de la pense humaine. Les localits allemandes elles-

mmes sont romantiques. La cave o Faust goijta de toutes sortes de vin Leipzig, existe. Dans la nouvelle de Hauff, la statue de Rolland descend sur le coup de minuit
de son socle, pour aller prendre, tout comme un autre, h*. goutte, dans la clbre cave de vin de Brme. Les hros

BEETHOVEN

45

de Hoffmann et de Chamisso vendent au diable en personne, l'un son ombre, l'autre la facult de se reflter dans une glace (Spiegelbild). Existence part, honnte, heureuse de sa belle navet. L'esprit allemand fait bande part. Il y a loin de ce microcosme Beethoven, planant en aigle au-dessus des vicissitudes humaines. Aussi Beethoven est-il le Prophte, Mendelssohn le Khalife-successeur, dans le pachalik d'Allemagne. En d'autres termes Haydn, Mozart et Beethoven sont la pense humaine dans son universalit sont ils citoyens du monde; Mendelssohn est le plus fort d'un pays une poque donne. La part de talent est dcidment plus grande en lui que la part de gnie. A Leipzig, on fait de Mendelssohn un Beethoven; trange illusion dont nous trouvons l'explication dans le fanatisme de l'homme pour le moi. Parce que Mendelssohn a vcu parmi nous; parce qu'il semble nous appartenir encore, d'aucuns en font leur dieu, en ne faisant en cela que la prface de l'loge de leur propre mrite prsent, quelquefois futur, parce qu'il leur semble plus facile d'galer un contemporain que d'galer un gnie dont la renomme a consacr le nom ds longtemps et jamais. Weber aussi tient l'Allemagne, son existence de petite ville; mais il en franchit du moins volontiers l'octroi, pour chevaucher dans les campagnes. Son invention en est plus spontane, plus aventureuse que celle de AAendelssohn, laquelle est moins une ncessit de son tre que le rsultat de sa forte et saine pense. Aussi, la facture de Mendelssohn est-elle suprieure au travail de Weber, dont la musique de chambre parat tre parfois le
:
;

fait d'un dilettante-miracle. Mendelssohn est toujours ei partout le musicien consomm. Weber n'atteint aux plus hautes cimes de l'art que dans ses ouvertures, reconnues reines aujourd'hui; les ouvertures de Mendelssonn resteront galement ses plus beaux titres, des chefs d'oeuvre dont il sera difficile d'approcher. La partition du Songe d'une nuit d't est peut-tre ce
-

46

BEETHOVEN

qu'on a de lui de plus original. Le scherzo et la marcheentr'actes peuvent tre assimils aux plus belles productions des plus grands matres. Ces splendides morceaux galent ce que Beethoven a d'imprvu, d'exubrant, de saisissant pour tous les ges, pour toutes les conditions de la vie. Le souffle shakspearien a pass dans l'ouverture. Une inspiration aussi franche, aussi complte, ne se rencontre gure deux fois dans la vie d'un homme. La musique du Songe d'une nuit d't est la potique effusion des impressions du jeune ge de cette haute intelligence, de cette me chaleureuse qui s'appela Flix MendelssohnBartholdy. Mendelssohn occupe une place hors ligne dans la musique de chambre. Le quatuor en la mineur bti sur sa mlodie Ist es wahr? est une intime et dlicieuse conversation des quatre instruments sur l'amour dans les donnes germaniques. Dclamatoire, d'une exquise sentimentalit dans ses intentions, d'une forme nouvelle, reposant sur un motif dont les quatre morceaux du quatuor sont les dveloppements; sans division en parties dans le premier allegro; d'un caractre symphonique dans le finale, ce morceau, nonobstant sa secrte connexit avec le quatuor en la mineur de Beethoven, fit concevoir les plus grandes esprances. On crut l'auteur destin continuer Beethoven. Il faut dire que cette esprance ne s'est pas ralise. Mendelssohn est rest talent, magnifique talent; il n'a pas la vitalit des princes de la musique. On dirait ces vers de Gthe crits pour Mendelssohn
: :

So bei Pythagoras,

b;i

den

Bestcii,

Sass ich unter zufriedenen Gsieii.


Ihr

Frohmahlhab'

ich unverdrossen

Niemals bestohlen, imnier genossen.

Mendelssohn n'a pas fond d're. Er steht nock im Schacht Beethovens, crivions-nous en 1829 un ami aprs avoir fait la connaissance de Mendelssohn Londres. Mendelssohn, cependant, est le seul auteur dont les quatuors puissent se jouer avec effet aprs les quatuors

BEETHOVEN

47

de Beethoven lui-mme. Mendelssohn nous y parle si sympathiquement de nous, des temps auxquels nous appartenons avec lui! Le quatuor en r majeur, un des plus brillants qu'on possde, vrai haut fait de premier violon, emprunte tout juste au style symphonique ce que ce style peut donner au quatuor. Cette tentative avait t faite par Beethoven. On trouve les tremoli de Mendelssohn mme dans quelques rares adagios des quatuors de Haydn (30'' quatuor sol mineur, 49^ mesure du Largo). Beethoven ouvrit de bonne heure aux tremoli la porte de l'allgro (5r mesure du premier allegro du quatrime quatuor, ut mineur). Ils y sont leur aise, ds le quatuor en fa mineur
jusqu'au dernier. Le premier allegro du second quatuor en mi bmol de Mendelssohn, s'chappant comme une fuse d'un mordant grupetto, est un morceau capital. Son nergie, la passion que respire sa phrase mlodique, crite dans la simple gamme; la varit et l'intrt de ses intentions, tout en fait un rival des grands allgros de Beethoven. Le scherzo 6/8 est d'une facture qui, la seule exception du triumvirat de la musique instrumentale, surpasse en origiralit tout ce qu'on a crit dans ce style. Mendelssohn est incontestablement le quatrime grand matre du quatuor. L'allgro du clbre ottetto est un morceau de premier ordre; le tour hbraque du scherzo parut nouveau; il ne sera jamais une vrit en musique, par la raison que cet lment de la pense de Mendelssohn n'est ni une ncessit, ni une exception suffisamment motive, mais le fait d'une individualit trop exclusive pour avoir le droit de s'imposer. On dirait un feuillet arrach au Talmud, pour servir de signet dans un livre qui traite de toute autre chose. Le piquant scnerzo du quatuor en la mineur, affranchi des tics hbraques de l'auteur, en reoit une valeur de plus. Le rythme binaire, appliqu au scherzo qu'on pouvait croire condamn perptuit la mesure trois temps cause de sa parent avec le menuet, n'a pas t employ par Mendelssohn le premier. Cette innovation im-

48

BEETHOVEN

portante appartient Beethoven. Les pisodes deux temps, proposs avec la rapidit de dissolving views, dans le scherzo de la sonate de piano (op. 127), du quatuor en la mineur (op. 132 4 mesures), de la symphonie hroque analogie curieuse), de la symphonie pasto(4 mesures) rale, mais surtout les scherzi deux temps des sonates de piano en mi bmol (op. 31) et en la bmol (op. 110), avaient install, avant Mendelssohn, le rythme binaire

moins pour cela que du gnie qui tranche les questions et empoigne l'cole elle-mme, parfois, pour la porter plus loin. Outre les exemples cits, on trouve dans les scherzi de Beethoven 3 temps, de constantes combinaisons de la mesure deux temps. II n'est pas sans intrt de remarquer que les quatuors de Mendelssohn ont, gnralement parlant, un caractre plus symphonique que les quatuors de Beethoven. Ce qu'il y a de symphonique dans ceux-ci se rduit la seconde partie du premier allegro et au finale du quatuor en mi mineur, la fugue du quatuor en ut, au finale du quatuor en fa mineur, quelques exemples dans les derniers quatuors. Qu'il dut tre difficile pour Beethoven de s'abstenir du style symphonique On ne peut seulement pas dire que l'lment symphonique domine dans ces cinq derniers quatuors, et cela est d'autant plus remarquable, qu'ils datent d'un temps ou Beethoven avait trs dcidment pris son parti sur le qu'en dira-t-on, qui ne l'avait jamais beaucoup gn, et que, par le quatuor (op. 127), il venait d'ouvrir au quatuor une route nouvelle, qui l'approchait de la symphonie par une plus grande libert dans le cadre. Les trios et quatuors de piano de Mendelssohn, les deux sonates et les variations sur un motif original pour piano et violoncelle, sont ce qui a t crit dans ce style de plus capital, depuis la mort de Beethoven. Les concertos de piano, le concerto de violon, le caprice pour piano avec accompagnement d'orchestre sont des chefs-d'uvre du
dans
le

scherzo.

Il

n'avait fallu rien

l'autorit de Beethoven, l'ascendant

BEETHOVEN

49

got le plus pur. Les trios de Mendelssohn sont mme, en tant que piano, un degr de plus que les trios de Beethoven, tout comme les sonates de Weber sont, en tant qu'instrument, un degr de plus que les sonates de Beethoven. Nous ne parlerons pas des oratorios, qui exigeraient une analyse spciale; nous dirons seulement que la prdilection de Mendelssohn pour la musique d'glise a fait faire au style symphonique et au quatuor des pertes dont les oratorios ne sont point la compensation. La place de Mendelssohn ne fut, pas plus que celle de Beethoven, marque l'glise. Mendelssohn s'y ressent de cet lment

purement rationnel qui


grce.

se

suffit

et

ne connat point la

On a deux opras de Mendelssohn les Noces de Gamche, uvre de sa jeunesse, et une oprette posthume (Liederspiel) en un acte; Die Heimkehr ans der Fremde,
:

qu'on vient de reprsenter Londres, sous le titre Sou and Stranger. M. Berlioz en a apprci le mrite {Dbats du 12 aoijt 1851). Ce dernier petit ouvrage, tout de circonstance, date de 1829; nous l'avons vu natre, voyant son auteur si bien appel Flix, tous les jours, Londres, chez Moschels, qu'il affectionnait particulirement. Mendelssohn fut un des plus grands pianistes de son poque, si riche en pianistes; c'tait encore un des hommes les plus cultivs et les plus modestes. Sa musique pour piano seul (sonate en mi majeur, rondo capricioso, Lieder ohne Worte, caprices et variatiorts) est d'une valeur relle, mais nous ne lui connaissons pas un seul morceau dont on soit tent de faire le compagnon de toute la vie, l'exemple de telle production de Mozart, de Beethoven, de Weber. Mendelssohn appartient la musique instrumentale il est acquis aux terrains si profondment labours par Beethoven. Digne fils de sa pense, il conjure, comme Hanilet, l'esprit de son pre a worthy pioneer! Mendelssohn est un genre; il a cr des ides, il les exprime dans la langue de Beethoven. Cette nature d'lite aura marqu une poque de transition qui portera son
; :

50

BEETHOVEN
et

nom

pourrait

bi-en

conduire

l'art

une nouvelle vrit,

fort lointaine sans doute encore.

Nous ne contestons point le m'rite de quelques esprits distingus entre les compositeurs contemporains du piano, nous n'admettons seulement pas l'importance de leurs productions comme ides qui dpasseraient les limites d'un piano, pour se soutenir au point de vue de l'intrt musical en gnral. Un petit nombre des compositions de Chopin, l'Ariel du piano moderne, rsisteraient l'preuve d'un arrangement pour orchestre, une prsentation dans le beau monde de la musique. Le critrium de la beaut d'un morceau de piano ne consiste sans doute pas en ce qu'il doive se prter tre arrang pour d'autres instruments, mais encore un morceau de piano doit-il pouvoir
rivaliser

avec
intrt

le

rpertoire de l'orchestre et du quatuor

comme

Elve et ami de Chopin, nous aurions pu nous trouver plus d'une raison d'tre d'une opinion contraire. Nous avons mieux aim tre vrai amiciis Plato, magis arnica veritas. Comme les lgantes graVEtoile d'amour, Fleur des salons, Chopin rveille vures un vif intrt; il ne disserte pas de l'me du monde. Hummel, le Carlo Dolce du piano, n'est point non plus un cosmos musical comme Haydn, Mozart, Beethoven. Les concertos de Hummel, le rondo en la avec orchestre, son septuor, le quintette, sont au nombre de ce que la musique de piano possde de plus pur, de plus parfait comme forme, comme travail. Hummel cra une virtuosit au piano qui conserve sur la virtuosit moderne l'avantage de poser en principe l'urgence des ides. Cette invention proprement dite est aujourd'hui remplace par la figure qui est l'ide ce que le bel esprit est au fond de la conversation; par le passage, par le simple aspect la mode donne la notation, par d'autres remplissages^ spirituels souvent, mais qui ne sont pas encore la musique. Hummel avait du moins la conscience de son art et le prenait au srieux. On jouit gnralement de nos jours d'une petite fureur de faire son chemin, non pas parce
musical.
:

BEETHOVEN

51

qu'on est musicien, mais quoiqu'on soit musicien. Mozart rpondit un diteur qui lui recommandait d'tre plus De cette faon je ne gagne rien, je meurs populaire de faim et cependant je m'en moque! Ce dsintressement n'existe plus. On daigne bien tre artiste; mais artiste, on aspire gnralement tre autre chose. L'esprit des temps en est-il la seule raison? Les artistes ont-ils foi dans l'art? Y en a-t-il beaucoup qui aient assez de vocation pour y voir une noble et gnreuse mission? La profonde altration du got en gnral est sans doute le fait des temps, mais les artistes ne concourent-ils pas faire les temps ce qu'ils sont ? L'artiste, dit Schiller, est, il est vrai, le fils de son temps, mais tant pis pour lui s'il en est en mme temps l'lve et le favori! Comment se gardera-t-il des vices de son poque? Qu'il donne ses contemporains ce dont
:

ils

ont besoin et non pas ce qu'ils louent.

m
LES TROIS STYLES DE BEETHOVEN

Tria juncta in uno.

Quel composiIl doit vous tre arriv d'entendre dire teur que Beethoven, dont les trois trios pour piano, violon et violoncelle, opra 1, sont le premier ouvrage! il y a l
:

une distinction
ven (comp.

faire.

Ces

trios sont le

premier ouvrage

publi, mais non pas la premire composition de Beethofort probable,

de la 3' section du Catalogue). Il est au contraire, qu' l'exception des six quatuors, la majeure partie des compositions de Beethoven comprises entre l'opra 1 et l'opra 18, existaient dj au moment de la publication des trios. Nous exceptons les quatuors opra 18, parce qu'il est supposer que si Beethoven avait eu produit cette uvre capitale, qui inaugura une re nouvelle dans la musique de chambre, il et commenc ses publications par les quatuors, lesquels, si vous y joignez les trios pour instruments cordes, la premire et la seconde symphonie, le septuor et quelques sonates pour piano seul et avec accompagnement, sont la fine fleur du style de sa premire manire. Beethoven choisit sans doute les trios de piano pour sa premire publication, parce qu'il attachait cette composition le plus d'importance d'entre celles qu'il avait produites jusque-l. 11
la lettre /

BEETHOVEN
se plaa ainsi du coup l'gal de
la

53
et

Haydn

de Mozart, dont

musique de piano ne possdait mme rien qui pijt tre compar ces trios, o tout tait nouveau et l'est en quelque sorte encore. Beethoven lui-mme ne les surpassa pas dans ce style qui, en consacrant le respect pour les traditions que Haydn et Mozart avaient transmises au monde musical, montra une richesse d'ides inconnue jusqu'alors dans ce style. Elever le piano, qui tait encore clavecin (cembalo), cette hauteur; montrer une abondance d'ides telle que chaque morceau a l'air de regretter, pour ainsi dire, de finir, quand une fin de morceau dans Haydn et le plus souvent dans Mozart, surtout dans les finales de leur musique de chambre, rend ce qui lui reste de vie sous Tperon des rptitions, des imitations, des
canons, des mutations, et transformations, c'tait faire une rvolution dans l'art et s'en dclarer le dictateur. Comme nous parlons de style, il ne sera pas superflu de prciser le mot. L style c'est l'homme, a dit le Haydn des naturalistes. Appliqu la musique, le style est la modalit de l'emploi des moyens qui concourent exprimer l'ide du compositeur. Le travail intermdiaire dans Haydn, dans Mozart, leur manire, en un mot, d'entreprendre une ide, d'puiser su. elle les ressources de la mlodie, de l'harmonie et du rythme, n'est pas exempte de fatigue et montre parfois cette monotonie qui est le fait de tout prcepte d'cole, le prcepte ft-il parfait, l'cole ft-elle un classique modle. Dans Beethoven, au contraire, l'ide ne succombe jamais, c'est la forme qui se montre impuissante, parce que l'ide la dborde. De l les formes nouvelles de ses seconde et troisime manires. M. Ftis (Biographie des musiciens, article Beethoven) a exprim un ct des plus caractriss de Beethoven, en observant que ce qui le distingue, c'est la spontanit des pisodes par lesquels il suspend l'intrt qu'il a fait natre, pour lui en substituer un autre aussi vif qu'inattendu. Cet art lui est particulier, dit M. Ftis. Etrangers en apparence la pense premire,

54

BEETHOVEN

ces pisodes occupent d'abord l'attention par leur originalit puis,


faiblir,

quand

l'effet

de

la surprise

commence

s'af-

Beethoven sait les rattacher l'unit de son plan et fait voir que dans l'ensemble de sa composition la varit est dpendante de l'unit. A considrer l'uvre de piano de Mozart, il semblerait que le piano part Mozart, quoiqu'il ft pianiste, et peut-tre parce qu'il tait pianiste, un trop pauvre hre et de trop mdiocre maison, pour mriter qu'on lui confit le plus prcieux de ses trsors. Mozart aima donc mieux s'adresser au quatuor, la symphonie, au style d'glise, l'opra; il confia fortuitement au piano l'interprtation des plus belles choses, par accident, quand il lui fallait faire un morceau de piano. Beethoven ouvrit amoureusement au piano le plus cach de son me, jugeant la symphonie une trop grande entreprise pour la tenter plus de neuf fois pendant une vie de cinquante-sept ans. Haydn et Mozart composaient des symphonies comme; ils composaient autre chose; Beethoven la regardait comme la majeure affaire de son existence, comme le triomphe du style auquel il attacherait jamais son nom. Par ses symphonies, abstraction faite de musique et rien qu' les considrer comme difices d'ides, Beethoven marche l'gal des plus grands esprits que l'histoire de l'humanit connaisse. Comme Napolon, Beethoven est dj invraisemblable, on le prendrait parfois pour un mythe. Pour comprendre toute la porte de son gnie, il faut aussi savoir se mettre dans la position d'un compositeur dont les contemporains sont Haydn et Mozart. Qu'il tait difficile de se frayer l une troisime route! de ne point subir
en esclave des influences qui paraissaient tre la seule vrit possible. Singulier phnomne que le XVIIT sicle qui,, de courts intervalles, voit natre Gluck (1714), Haydn (1731), Mozart (1756), Beethoven (1770), Weber (1786) en Grtry (1741) et Mhul (1763), en France Allemagne Pergolse (1707), Cherubini (1760), Rossini (1789) en
;

Italie

BEETHOVEN

55

Le chant, l'ide mlodique, prdomine jusque dans la musique instrumentale de Mozart, tmoin son incomparable quintette pour piano et instruments vent. Il y a dans cette production d'lite, un grandiose, un goit si pur, des sentiments si nobles, une si profonde conviciio de la force du gnie, une si sage mesure en toutes choses, que Beethoven crivit videmment sous l'influence du chefd'uvre existant son quintetto lui pour piano et instruments vent. C'est la mme donne introduction, allegro, andante, finale. Pas de scherzo, quand il dut en coter Beethoven de n'en pas crire, lui qui y excellait; qui, dans cette forme surtout, pouvait esprer de l'emporte' sur le hros du jour; qui en avait dj produit qui sont, aujcrurd'hui encore, le modle du genre (premiers trios de piano, trios pour instruments cordes, op. 9). A voir le fini, l'atticisme des trios opra 9, on prendrai les premires compositions de piano de Beethoven pour le fruit ht de ses vacances, tant il parat avoir m's toute son me dans ces trios pour instruments cordes. On les nommerait son Spozalizio; ils ont la grce, les couleurs, la douce mlancolie du clbre tableau de Raphal, abandonnes plus tard par Beethoven pour les grandes toiles, et les lignes hardies de sa seconde maniro dont on assimilerait le style l'exubrante invention, la brosse indompte du peintre de la galerie Mdicis du
:

Louvre.

Le trio de violon opra v3, en mi bmol, compos en 1796, antrieur de deux ans aux trios opra 9, n'a pas le mme mrite; il prsente les divisions, le patron, les tonalits mmes du trio pour violon, alto et violoncelle de Mozart
:

deux menuets, andante, adagio, deux allgros. Il fut dans la destine de Beethoven de vivre un temps sous l'influence du style de Mozart, dont il est, dans ses premires compositions, la plus complte expression, bien plus que la copie. Premire et seconde symphonies, septuor, les six
premiers quatuors, les quatre trios de violon, les quatre premiers trios de piano, les trois premires sonates pour

56
piano piano piano
et violon

BEETHOVEN
op.
12,

les

et violoncelles op. 5, les dix seul.

deux premires sonates pour premires sonates pour


le

l'homme pour longtemps dans ses destines, rsume le gnie du plus grand de ses prdcesseurs, et commence par en tre l'apoge avant de s'engager dans des voies qui rlveront plus haut. Mais il est surtout un phnomne dans Beethoven qu'il importe de constater, qui seul le fait comprendre, c'est qu'en lui,
L'histoire

montre constamment
l'art

spectacle, que
fixer

appel porter

plus loin,

le

il

y a trois Beethoven, trs diffrents entre eux.

Comme

Raphal et Rubens, Beethoven a une premire, une seconde, une troisime manire, parfaitement caractrises toutes les trois. Ces diffrences de style, ces directions de sa pense, ces transformations capitales de son gnie, sont les assises de son uvre. Il importe de les tudier dans leur enchanement, de les suivre dans les influences qu'elles exercent les unes sur les autres, pour peu qu'on ait cur de distinguer et de comprendre. En faire l'analyse, faciliter plus gnralement l'tude du grand matre, tel est le but que nous nous proposons dans cet essai. Si un ouvrage de la jeunesse- de Mozart est infrieur une production de ses annes de force et de pleine maturit de son gnie, l'homme n'en est pas moins rest le mme, le talent seul a grandi. Il en est autrement de BeeSi ses premires productions respirent le gnie de Mozart; si, hte pasager du divin matre, il semble, pour un temps, faire partie de sa maison, vous trouverez, en cherchant bien, une premire note d'inquite mlancolie, et comme des plans de conqurant l o vous pensiez rencontrer la note tendre de Mozart, et ainsi jusqu' la troisime symphonie de Beethoven, jusqu'au septime quatuor ddi au comte Rasoumovski, jusqu'aux trois sonates pour piano et violon, ddies l'empereur Alexandre, jusqu' la sonate pour piano seul, opra 22, qui dans notre analyse des sonates est la limite de la premire phase du gnie de l'auteur, de sa premire manire. A

thoven.

BEETHOVEN
partir

57

de

l,

le

gant de

la

musique,

comme

l'appelle

M.

Berlioz, se prendra se btir une ville

lui

qui ne

ressemblera aucune autre; cit sans nom, trop vaste a habiter pour tout autre que lui, et qui ne suffira seulement pas abriter les trsors de cette haute intelligence, ardente dmolir autant que fconde rdifier. Beethoven crira six symphonies, au nombre desquelles se trouvent les colosses que le lecteur a dj nomms la troisime symphonie jusqu' la neuvime exclusivement ; les trois quatuors op. 59, ddis au comte Rasoumovski; le quatuor en mi bmol, op. 74. Le vol de l'aigle atteindra au quatuor en fa mineur, dernire limite de style de la seconde manire, auquel appartiennent encore les deux trios de piano op. 70; le trio en si bmol, ce taureau Farnse du piano; la sonate pour piano et violon, ddie Kreutzer, qui n'y vit que du feu; la pastorale-sonate pour piano et violon en sol op. 96, les trois sonates pour piano et violon, ddies l'empereur Alexandre, dont la seconde, /// mineur, est comme une page brlante de l'esprit chevaleresque qui anima la grande poque des guerres contre
:

Napolon
Je

reconnais les hros rayonnants, les fils des dieux, Alexandre et Frdric-Guillaume. (Hoffmann, Vision sur le champ de bataille de Dresde, p. 226.) Seize sonates pour piano seul, op. 26 jusqu' op. 90, complteront ce rpertoire dj si riche. Plus de charmilles au bon endroit dans la seconde manire de Beethoven, de quinconces espacs par les tyrannies de l'cole; le matre mprise les jardins, il lui faut des parcs, le langage du silence de la fort; les maisons seront devenues des chteaux, la vie du musicien sera l'existence varie, leve des puissants de la terre. Beethoven contemplera le monde des hautes rgions de la pense humaine. Il sera sa loi lui, princeps legibus solutus est. La mesure deux temps, presque exclusivement rserve jusque-l aux finales, trouvera dsormais place au premier allegro (symphonie en ut mineur, pastorale.

58

BEETHOVEN

avec churs). Plus d'andante reprises, tant de mesures dans ses subdivisions; plus de menuet patron immuable, plus de cadastre en un mot; mais une cration nouvelle, Fallegretto de Beethoven (sonate en ut dise mineur, quatuor en fa mineur, sonate en fa, op. 10, en mi majeur, op. 14). Le scherzo ne sera plus, comme dans les le six premiers quatuors encore, un intrim de menuet scherzo de Beethoven est lui seul un rpertoire, i) ne sera plus tenu un trio. On y distinguera bien une troisime partie, mais cette tertia pars ne portera pas plus le nom de trio qu'elle n'en aura la dlimitation rigoureuse consacre par l'usage. Le trio du menuet de Haydn, de Mozart en est une dpendance obligatoire. Cette espce de jardinet de l'ancienne cage menuet, que les matres ornrent souvent de leurs plus gracieuses fleurs, non seulement se mesurait sur la taille du menuet, il en adoptait encore la tonalit. Le menuet et son trio changeaient toutes sortes de politesses en mineur et majeur. Le menuet se prsentait-il en majeur, le trio jugeait convenable de se mettre en mineur; le menuet tait-il en mineur, le trio se passait un temps de majeur. Le menuet de la sonate de piano de Haydn en uf dise mineur est un exemple remarquable de ces petits bonheurs de trio. Beethoven jugea, ds l'adoption du style de sa seconde manire, que ce commerce d'intimit avait assez dur. La troisime partie du scherzo en fa de la symphonie en la, est en r; la troisime partie du scherzo de la symphonie pastorale est deux temps, celle du scherzo en fa du dernier quatuor (op. 135) en la majeur. Les proportions plus grandes donnes cette troisime partie (quatuor
;

combinaisons de la mesure deux temps dans menuet et scherzo trois ( 4*^ symphonie, mineur du scherzo du grand trio de piano en si bmol); les scherzo franchement deux temps dans les sonates op. 31, n^ 3, op. 110; les pisodes deux temps dans les scherzo des quatuors op. 127, 132 et de la symphonie hroque (alla brve, 4 mesures); l'pisode quatre temps dans le proop. 74); les
le

BEETHOVEN

50

digieux scherzo de la symphonie avec churs; tous ces exemples sont le fait d'un style rythmique nouveau, d'une mancipation dfinitive du patron du menuet de jadis. Beethoven ne quitta pas pour cela lgrement un ancien ami; il laissa plus d'une fois la carte au menuet avant de l'abandonner (quatuor en ut avec la fugue, S*" symphonie, sonates op. 22, 31, n 3; sonate pour piano et violon, op. 30, n*" 3), Tour tour tendre, svre, passionn ou timide, l'allgretto prendra aussi bien toutes les formes. Il sera quelque fervente prire dans le quatuor en fa mineur, et passera sans interruption d'une contemplation sraphique dans un morceau qui remplacera le scherzo, scherzo dont l'accent hroque et l'allure concentre n'ont Allegro pas reu de nom en musique et que son intitul assai vivace ma serioso, devrait dornavant dsigner, car il n'a pas et ne peut avoir son semblable. Appeler allegretto un ordre d'ides connues jusque-l sous un autre nom, n'eiit pas t la peine; l'allgretto de Beethoven est une sphre d'ides nouvelles dans de nouvelles formes. Il sera et andante et scherzo dans le trio de piano en mi bmol (op. 70), andante dans la septime et iiuitime symphonie, dans le quatuor en fa mineur. Comment saisir ce prote? Dans la symphonie en ut mineur, dans la symphonie pastorale, le scherzo renoncera son nom, mais non point sa nature; il ne se contentera plus d'tre quelque fantastique et merveilleux tableau sans divisions prvisibles (scherzo du quatuor en fa, ddi au comte Rasoumovski; du quatuor op. 74); sans interruption, pompeusement, le scherzo conduira un ordre d'ides plus vastes, plus leves encore, au finale qu'il aura splendidement prpar. Le scherzo sera le phnix renaissant des cendres de l'ancienne cole, s'lanant libre aux cieux! Les gravures de Della-Belle, rares aujourd'hui, portent factieuses inventions cet intitul charmant de navet d'amour et de guerre; les scherzo de Beethoven aussi sont mille inventions d'amour et de guerre, deux choses qui vont trop bien ensemble pour qu'on n'ait plaisir les
: :

60

BEETHOVEN

donne par Beethoven au scherzo vaste champ l'imagination que la chose parat toute simple aujourd'hui, bien qu'elle soit une des plus importantes conqutes ralises par la musique instrumentale. Qu'il y a loin du scherzo de Beethoven au menuet de Haydn, de Mozart! c'est une terre nouvelle
voir accoler. L'extension

ouvre un

si

dont on doit signaler la dcouverte dans l'histoire de l'art. Le scherzo de Beethoven fut peu os d'abord; il commena par tre le cadet du menuet (quintette en ut, premiers trios et quatuors). Il en conserva longtemps le patron, avant de montrer au grand jour le style et l'allure mancips du scherzo de la seconde et de la troisime manire. L'apprciation dtaille des mtamorphoses subies par le scherzo entre les mains de Beethoven exigerait un travail spcial, que nous nous bornons /indiquer; mais nous donnerons au pianiste-amateur le conseil d'lire domicile dans les scherzi de l'uvre de piano, indpendamment mme des sonates auxquelles ces scherzi appartiennent; de se dcouper un rpertoire-scherzo que l'amateur pntrera, et qui lui apprendra plus du matre que les morceaux l'tude desquels ne suffirait ni son temps ni son mcanisme. Que si l'on se sentait plus de sympathie pour l'adagio, les adagios des sonates de piano formeraient un rpertoire qui ne le cderait point en intrt l'autre apprendre Le pianiste aussi a tout gagner au prcepte quelque chose et y rattacher le reste. Non omnia possumus omnes. Les formes de la sonate n'existeront plus rigoureusement dans le style de la seconde manire; un seul morceau, au fond, sera toute la sonate (op. 90) et une trs belle sonate. L'adagio sera dsormais quelque immense complainte (quatuor en fa, op. 59), une suppliante adresse de l'humanit (quatrime symphonie), une scne du paradis o ceux qui s'aimaient ici-bas se rencontrent heureux (quatuor en ml mineur). L'adagio ne finira seulement plus toujours, sa dernire note sera dj la premire du finale quatuor en fa, op. 59), grand trio de piano en si bmol.
:

BEETHOVEN

61

sonate de piano en fa mineur, op. 57; comparez l'allgretto du quatuor en fa mineur et le coda du menuet du quatuor en ut avec la fugue. Ici un finale talera le pom-

peux

dfil de la cration dans son ensemble (symphonie en ut mineur), l un festin o le poison s'est gliss dans les coupes, et dont les convives, surpris par la mort, se couronnent une dernire fois de fleurs (symphonie en la). Et ainsi des sonates, car rien n'est ni plus petit ni plus grand dans Beethoven, dans un sens absolu; tout se tient, tout est un, l'homme dans sa lutte avec le monde. Personne ne contestera Beethoven, riche millions dans la sphre des ides, le droit de traiter son monde outre mesure, d'en faire plus que des hommes une fois qu'ils sont chez lui. De l une exubrance d'ides dans laquelle on a voulu voir un reproche (Tiek, Musikalische Freuden und Leiden). Mais tous les trsors de ce monde donnent-ils assez de bonheur pour ne plus rien dsirer au-del? L'infini

n'existerait

sime
la

et

donc pas pour tout le monde? De l la troidernire transformation du gnie de Beethoven^


:

symphonie avec churs, laquelle irait l'inscription tlescope d'Herschel cli munimenta perrupit l'adagio de cette symphonie, qu'on appellerait les agapes de la musique instrumentale; les derniers quatuors, qui ne sont autre chose que le tableau de la vie du juste, des souvenirs de son passage sur terre, souvenirs confus
du
:

comme
et aussi

le

sont les- souvenirs d'une chose aussi fragile multiple que l'humaine existence une fois qu'elle

Le matre crira les cinq piano dans ce style de mystique revlatioji^ qui est toute sa troisime manire. Les ides de Beethoven, telles que ce style tout exceptionnel les prsente, sont toujours compliques; elles sont la manifestation de sa pense, quand elle appartenait une vie exceptionnelle s'coulant en dehors de l'existence relle. Une surdit complte le sparait alors des impressions extrieures, il ne reproduisait plus l'humanit, le monde^
est reste en arrire de la route.

dernires

sonates

de

62
tels

BEETHOVEN
qu'ils sont,

mais tels qu'il voulait qu'ils fussent, ou supposait tre. Solitaire habitant de la vaste cit qu'il levait sans cesse, que sa surdit entourait de hautes falaises au pied desquelles expiraient pour lui les agitations du monde, sa pense dut se compliquer du conflit de ses souvenirs et du monde fantastique de son me; fruit d'une immense mditation dont il n'y a pas d'exemple, la troisime manire de Beethoven n'a plus la spontanit des deux premires, mais elle a et aura jamais l'intrt de montrer le gnie aux prises avec les ralits. Tout en s'appuyant sur les donnes de notre sphre d'impressions, Beethoven la dpasse et la continue au-del des limites qu'elle a pour nous. Cette existence en dehors de nos ralits a bien sa grandeur; l'existence des hommes, perdue pour le matre, il semblerait le voir la chercher et l'appeler lui dans des accents qui, direz-vous, auraient d flchir le sort. Le nombre mme des notes que Beethoven croyait entendre et qu'il n'entendait plus dut augmenter; n'aime-t-on pas immodrment un bien perdu jamais? En d'autres termes, il y a beaucoup plus de notes dans la troisime manire de Beethoven, parce qu'il n'y en avait plus du tout pour lui. Les marches heurtes parfois de l'harmonie, les secousses qu'on lui connat,
qu'il les

n'ont pas d'autre cause.

Une

certaine

recherche,

la

re-

cherche du gnie toutefois, remplaa l'essor primesautier de l'ide; un parti pris, profondment mdit, les impressions de la jeunesse du cur. L'oue devait tre plus pour Beethoven que toutes les sensations humaines runies pour un autre. Ses biens lui taient l, et lui avaient t ravis. Che faro senza Euridice? tel est le cri de ses derniers accents! L'incertitude s'empara alors de son me; il arrivait Beethoven de douter de sa mission; il cherchait des il se voyait destin au style d'glise voies inconnues (messe en r). On trouve, dans les productions de la troisime manire, comme un vague et immense dsir de l'artiste de se surpasser, des tonalits moins usites (quatuor en ut dise mineur); une plus grande frquence de tran;

BEETHOVEN
sitions (Gloria de la

6.'^

messe en

r);

des combinaisons tran-

ges, des ides qui sembleraient s'exclure. L'intrt

rpandu

dans

pisodes l'emporte dsormais sur l'importance de l'ide premire, sur l'ensemble de l'uvre; la sympathique limpidit des ides n'est plus. Beethoven tailla ses derniers ouvrages dans les chairs vives de ses souvenirs pnibles, mais non point sans les offrir en holocauste a Dieu. Il se complut dans un plus formidable dploiement des ressources scolastiques de l'art. Il y a parfois alors du Paracelse en lui. Tous les biographes rapportent que Beethoven cachait le plus qu'il pouvait son infirmit dans laquelle il avait le malheur de voir une honte, au lieu d'y reconnatre la volont de Dieu que le gnie le plus complet de la musique instrumentale s'levt encore au-dessus des infirmits de la nature humaine, en montrant ainsi aux hommes le chemin de leur vraie patrie. La place occupe par Beethoven dans l'histoire de l'humanit peut tre assimile celles de Shakespeare, de Michel-Ange. Sa pense est svre, comme le Mose de Buonarotti, sans ignorer pour cela la grce de Sanzio; elle fait la part des individualits, mais son lment panthiste
les

l'emportant, elle aussi sait s'crier

AU

is

true! L'esprit

de Beethoven est un abme, qui gagne en profondeur avec l'ge. Quant aux sentiments, l'amour prdomine Beethoven n'tait jamais sans un amour et presque toujours il en tait fortement impressionn. Wegeler,
:

p.

42.

Aussi, faut-il avoir beaucoup aim pour

le

comprendre.

peut appliquer la plupart de ses ouvrages la lgende du moyen ge, o le diable dit, en abordant un Vous tes amoureux, peintre, qui dessinait un arbre signor pittore, sans cela vous ne verriez pas cet arbre
:

On

ainsi.

La jeunesse,
lance pas;
le

peuvent

rien.

beaut ont des avantages qu'on ne bale plus riche, le savoir, le gnie n'y Beethoven aima toute sa vie malheureusela

cur

64
ment,

BEETHOVEN
parce

qu'il aima dans les classes leves de la Cette circonstance est la principale clef de son uvre complexe, la vritable base fondamentale de ses

socit.

parce qu'elles taient incompassionnes de ses chants furent ds lors pour la fe, qui n'a plus rien de terrestre. L'objet aim se transforma en ardent mirage, qui fuyait toujours {appasionato du finale du quatuor en la mineur). M. Scudo (Revue des Deux-Mondes, octobre 1850) confond entre beaucoup de choses, auxquelles nous nous arrterons en temps et lieu, les mtamorphoses de style de Beethoven, avec les priodes tablies par Schindler, p. 9, dans sa vie. Ces priodes, M. Scudo les compare la jeunesse, la ma.turit, la dcadence, comme on le remarque dans tous les hommes de gnie, ajoute-1-iI, qui ne sont pas morts trop jeunes, comme le Tasse, Raphal et Mo/art . Singulire dcadence que la symphonie avec churs,
ides.

sublimes

Rejetes,

prises, les supplications

la

quoique mort l'ge de trente-sept ans, a eu trois manires; il n'est pas permis un critique de l'ignorer. Ne commena-t-il- pas par continuer le Prugin, avant d'tre le Peintre de la fusion des styles de Vinci et de Buonarotti ? Sa troisime manire n'est-elle pas reprsente par le Spasimo, par la Transfiguration? Nous relevons cette erreur de M. Scudo, parce que nous avons parl, propos de notre sujet, des trois manires qu'on connat Raphal. M. Scudo a reproduit, dans un langage lgant, une partie du livre de Schindler, mais non point sans en altrer les faits. Jamais Beethoven ne pensa se laisser mourir de faim, pendant un sjour en Hongrie, au chteau de la comtesse Erddy, parce qu'il aurait aim la comtesse sans espoir. M. Scudo aura t trop charm de trouver un Ugolino du Nord, pour aller encore aux enqutes. Voici la vrit de son rcit, mythologique s'il en fut Madame Erdody avait fait lever, dans son parc, un
bien,
:

messe en r, Raphal aussi

les derniers

quatuors, les dernires sonates!

BEETHOVEN

65

temple rustique, sous l'invocation de Beethoven, qui, de son ct, et pour ne pas tre en reste, lui ddUa les deux trios de piano, opra 70. De cette ovation *champOtre, dans les murs d'Allemagne, il y a loin l'artiste prs d'expirer volontairement de faim sur le bord d'un foss, comme le raconte M. Scudo. (Voyez Schindler, p. 68.) Un crivain plus riche en ides, aussi fort en style, non moins abondant en erreurs, est l'auteur anonyme du livre De Rembrandt Beethoven, Paris 1850, qui fait de Beethoven un Proudhon musical, quand il saute aux yeux qu'il fut le plus aristocrate de tous les artistes, comme nous le prouverons dans un chapitre cet effet, reposant sur des preuves que nous croyons tre irrfragables M. Ftis est le premier auteur qui ait tabli trois classes de compositions de Beethoven {Biographie des musiciens, p. 111). Il faut regretter qu'il ne soit pas entr ce sujet dans de plus grands dtails. La seconde priode s'tend, pour M. Ftis, de la symphonie hroque, opra 55, jusqu' la symphonie en la, opra 92, exclusivement. Cette division ne comprend,
;

voit, que le style symphonique. Le quintetto de violon en ut, opra 29, les trois sonates de piano, opra 31, les trois sonates pour piano et violon, opra 30, ddies l'empereur Alexandre, compositions antrieures la symphonie hroque, ne sont pas moins la maniiestation de ce style de la seconde manire dans une autre sphre d'action seulement; elles sont aussi bien l'affranchissement de plus en plus complet des donnes auxquelles appartiennent les premiers trios, op. 1, 3, 9 et 11, les premiers six quatuors, la premire symphonie, et mme le septuor, et la seconde symphonie, ouvrages placs sur l'extrme limite du style de la premire et de la seconde manire. M. Ftis trouve au trio de piano en si bmol, opra 97, et la symphonie en la, opra 92, les premiers symptmes de la troisime manire. Ces symptmes sont aussi prononcs, s'ils ne le sont pas davantage, dans une compo3

comme on

66
sition

BEETHOVEN
antrieure,
;

dans la sonate de piano, opra 54 quatuor en fa mineur, opra 95, portant un des signes caractristiques de ce style au front, l'absence de reprise dans l'allgro, qui y est d'un seul jet. La symphonie en la est assurment bien plus l'expression la plus complte du style symphonique de Beethoven de sa seconde, de sa plus grande manire, qu'elle n'appartient la troisime, dont nous ne pouvons lui reconnatre aucun symptme, si ce n'est dans la complaisance avec laquelle Beethoven sjourne dans le fouillis des dveloppements harmoniques et rythmiques de la seconde partie de l'allgro, et dans quelques passages du finale. La symphonie en la est la sentinelle la plus avance du style symphonique de la seconde manire, comme le septuor et la seconde symphonie sont la clef de vote de la premire elle est le pont jet de la seconde la troisime. Le prodigieux trio de piano en si bmol est dans les mmes conditions; il est une des hautes cimes de la seconde manire. Le mineur du scherzo cependant, entr'ouvre bien, peut-tre, une premire fois, les acopalyptiques abmes du style de la troisime manire, abyssus abyssum invocat. La symphonie avec churs, seule des symphonies, est le fait de la troisime manire, comme les cinq derniers quatuors, les cinq dernires sonates de piano, la messe en r, l'ouverture opra 124, et non pas les dernires ouvertures, comme dit M. Ftis, car l'ouverture des Ruines d'Athnes, opra 113, du Roi Etienne, opra 117, et l'ouverture, opra 115, sont bien au nombre des dernires, et ne montrent pas la moindre trace de ce style. Nous rservons un chapitre aux erreurs de M. Ftis, touchant le catalogue de l'uvre de Beethoven, nous le prouverons en chiffres. M. Ftis Les redites des caractrise la troisime manire ainsi mmes penses furent pousses jusqu' l'excs; le dveloppement du sujet alla quelquefois jusqu' la divagation; la pense mlodique devint moins nette, mesure qu'elle tait plus rveuse; l'harmonie fut empreinte de plus de duret et sembla de jour en jour tmoigner de l'affaiblis-

dans

le

BEETHOVEN

67

sment de la mmoire des sons; enfin Beethoven affecta de trouver des formes nouvelles moins par l'effet d'une soudaine inspiration que pour satisfaire aux conditions d'un plan mdit. Les ouvrages faits dans cette direction des ides de l'artiste composent la troisime priode de sa vie et sa dernire manire . Nous combattrons ce verdict de M. Ftis, o le faux se mle au vrai. Ce n'est plus tre dans la question et se placer au point de vue troit toujours exclusif, de l'cole, que de juger les ides sur les formes qu'elles revtent, sur le bagage qu'elles tranent leur suite.
Mein gter Herr, ihr seht Wie man die Sachen ebcn
die Sachen,

sieht ;

Wir

raiissen das gescheidter

machen.
fiieht.

Eh' uns des Lcbens Fretidc

Faust.

IV

LES SONATES DE PIANO

Tout
chasser

art est l de sa
la

propre autorit, pour


ciel.

mort

et

conduire l'homme au

Bettina.

Les sonates de Beethoven sont l'homme, comme les paysages de Calame sont la nature, toute la nature, et non plus seulement un point donn. Qu'on se rappelle Sites divers la collection des vues de Calame intitule de paysages; autant de sonates de Beethoven. Ce lac, pour avoir t imagin, n'en est pas moins le lac des
:

hautes rgions de

la

nature alpestre. Qu'il est profond!

onde calme est fire de cacher de pareilles profondeurs! Quel silence dans cette solitude! Les grands Calmes reprsentant les quatre saisons, sont de tous pays, de tous les hommes. Cet arbre sculaire ombrage les pompes de l't, il est un symbole; ce jardin s'panouissant aux plaisirs est le temple de tous les bonheurs, comme cette fort d'hiver un emblme de douleur.
cette

Que

Tel aussi est Beethoven. Ses douleurs, ses joies^ ses triomphes, ses dceptions, sont de tous les temps, de tous les hommes. Beethoven est la nature mme des choses dans des conditions qui ne varient point. Une dans sa conception, sa musique est multiple dans ses dtails, varie dans les moyens, une dans sa pense. On peut pour son

BEETHOVEN
abord
la

69"

comparer une grande dame qui ne saurait Ne faut-il pas une assiette d'esprit analogue aux situations des uvres de l'artiste pour se les
recevoir toujours.

assimiler?

Avant d'aborder

les sonates,

tonalits qu'on observe

La tonalit de r Haendel comme Mozart, celle de sol pourrait avoir exerc des charmes sur Haydn. On peut dire de Beethoven qu'il affectionne les tons robustes et les prfre l'chelle trop dise ou bmolise, et ce n'est assurment pas parce que l'ancienne cole n'admettait gure plus de trois accidents la clef, mais parce que Beethoven va au but sans dtour, ce qui ne l'empche pas d'tre amoureux de la forme et de la couleur. On dirait, en variant un mot de Mozart, si le feu sacr n'est pas dans la composition, les dises et les bmols ne l'y mettront pas . On connat Beethoven une sonate de piano en fa dise majeur, op. 78, d'un moindre intrt, quelques pisodes seulement de cinq et six dises la clef (op. 106, 77, tableau de la bataille de Vittoria), deux ouvrages importants en ut dise mineur (quatuor op. 131, Sonata quasi fantasia), quatre en fa mineur (ouverture d'Egmont, quatuor op. 95, les sonates de piano op. 2, op. 57). Comparez un beau prlude pour piano en fa mineur (n" 29, seconde section du Catalogue) et l'introduction au second acte de Fidlio, remarquable lever de toile instrumental. Beethoven aima mieux la tonalit d'ut. Ses plus importantes compositions se partagent ut, fa, si bmol et nu bmol, Vut l'emporte toutefois en frquence. Deux symphonies, dont une du plus grand style (ut mineur), la premire messe, sept ouvertures {Promthe Coriolan, les trois ouvertures en ut de Lonore, ouvertures, op. 115, 124), deux quatuors (op. 18, n 4; op. 59), le magnifique quintette (op. 29), un remarquable trio pour instruments cordes (op. 9, n 3), un trs beau trio de piano de la premire manire (op. 1); la fantaisie pour piano, churs

nous nous arrterons aux dans l'uvre de Beethoven. parat avoir t sympathique

70
et orchestre;

BEETHOVEN

deux concertos de piano, dont l'un (ut mineur) du plus grand style; un concerto concertant pour piano,

violon et violoncelle, avec

accompagnement

d'orchestre; la

pour piano et violon, ddies l'empereur Alexandre; une sonate pour piano et violoncelle (op. 102, n 1), qui abuse peut-tre de l'lment vague de la troisime manire; cinq sonates df- piano, dont deux du plus grand style (op. 53, 111), et trois de sonate la premire manire (op. 2, n** 3; op. 10, n 1 une belle polonaise pour piano, ddie pathtique) l'impratrice Elisabeth de Russie, op. 89, et un trio, sans intrt, pour deux hautbois et cor anglais; toutes ces productions sont en ut (majeur et mineur). Beethoven eut encore une prfrence marque pour la tonalit d'ut comme relation (adagio des sonates en mi bmol, op. 7, 12, pisode en ut de la sonate en mi bmol, op. 27, adagio de la sonate en sol, op. 31, du quatuor en sol (second), marche funbre de Promthe et de Fidlio) Au nombre de toutes ces compositions en ut, l'ouverture du ballet de Promthe, la sonate de piano ddie Haydn, op. 2, n 3, l'adagio except, le premier concerto de piano, sont, relativement parlant, seules des productions de moindre intrt. Encore la manire de faire valoir le piano la 67' mesure du largo du premier concerto est-elle dj l'cole moderne du piano. Les largesses faites par Weber l'instrument, les accompagnements riches ont t devancs par Beethoven dans ce remarquable pisode d'une composition des temps de sa jeunesse et de sa premire ma-

deuxime des

trois sonates

nire.

On a trouv la premire symphonie le style de Haydn. L'accord imparfait par lequel elle dbute, le motif de
l'allgro

qui

martelle

les

mmes

croches,

contredisent

archaque de Haydn dans la symphonie qu'ils ne l'imitent. Il tait dans la nature de Beethoven de peu goter Haydn, de lui prfrer le caractre nergique et plus passionn de Mozart. L'introduction de la seconde
plutt
le

style

BEETHOVEN
symphonie de Beethoven,
l'allgro,
le

71

larghetto

surtout,

reproduisent le gnie de Mozart dans ce qu'il a de plus mlodieux, de plus sympathique. Beethoven y est la continuation de Mozart, il n'en est pas la copie, comme on a voulu le prtendre. Le finale de la seconde symphonie est le pont jet de Mozart Beethoven. L'tendue de ce finale, les proportions donnes ses dveloppements, les quatre temps rservs jusque l aux premiers allgros, tout en fait le morceau le plus considrable de la symphonie, au contraire de Haydn et de Mozart, dont les finales sont assez souvent ce qu'il y de plus faible. Nous disons d'ordinaire. Personne n'ignore que le finale de la symphonie de Mozart en sol mineur est un chef-d'uvre; que le finale de la symphonie en ut, qu'on a surnomme le Jupiter tonnant, n'a t gal par personne. La verve de ce morceau hors ligne, l'intrt qu'il conserve jusque dans sa dernire note, en font un monument qui clt dignement une grande page de l'histoire de l'art, l'poque de la fugue, impossible aujourd'hui, parce qu'elle n'est plus dans les murs. Rien ne dure dans les arts que ce qui est intimement li la vie. Dans les ides, on ne revient jamais entirement au pass. Il fut impossible Beethoven de revenir bien srieusement la fugue, et on lui a reproch de ne pas savoir en faire, que c'tait le temps dans lequel il vivait qui n'en faisait plus. La belle fugue du quatuor en ut, ddi au comte Rasoumovski, est un fait isol, une exception qui ne prouve rien pour le style de Beethoven en gnral. Ses symphonies sont la musique de libretti dont il a gard le secret, des drames en musique instrumentale. De l leur unit, leur intrt. Une fugue, le produit de combinaisons dialectiques, ne pouvait tre l'affaire de Beethoven. A ses yeux un finale tait son dernier acte. Les symphonies de Haydn et de Mozart ne sont point la mise en scne d'une ide elles se contentent de runir en faisceau quatre morceaux de musique instrumentale dont le quatrime peut avoir moins d'importance, parce qu'il est le quatrime, tandis que les quatre parties d'une symphonie de Beetho:

72

BEETHOVEN
les diverses faces

ven sont
ide.

Un

finale important,

le finale

de la
les

crit

dans

sous lesquelles se dploie son pas assez apprci encore, est huitime symphonie. Ce grand morceau est formes symphoniques les plus mancipes

de Beethoven. Dans ce ple-mle d'une foule haletante, on croirait voir surnager de temps autre quelque couple de danseurs effars aussitt disparus, et les timbales accordes l'octave de prcipiter cette ronde chevele. Le septuor, le svre et grandiose quatuor, op. 74 du second style de Beethoven, le quatuor, op. 127 de sa troisime manire, la symphonie hroque, un grand trio et un charmant quintette pour instruments cordes, op. 3 et 4, le quintette pour piano et instruments vent, deux trios de piano, op. 1, op. 70, un incomparable concerto de piano, op. 73, une sonate pour piano et violon, op. 12 de la premire manire, quatre sonates pour piano seul (op. 7, 31, n" 3; op. 27, n'' 1; op. 81) le septuor de violon, op. 81 sans grand intrt et de la premire manire, voil ce qu'on a de Beethoven en mi bmol. Il y a deux sonates en la bmol, op. 26 et 110. Il n'y a ni de quatuor, ni de symphonie de Haydn, de Mozart, en la bmol. Cette tonalit vague n'alla pas Beethoven. On la rencontre une seule fois dans les symphonies (ut andante), dans le trio de menuet du quatrime mineur quatuor et du quintette, op. 4, dans l'allgretto du trio de piano en mi bmol, op. 70, dans l'adagio des quatuors, op. 74 et 127, du quintette et des trios en mi bmol, op. 4, 3, 1, dans les adagios de deux compositions importantes en ut majeur et de trois en ut mineur (premier concerto de piano, concerto concertant pour piano, violon et violoncelle, sonate de piano, op. 10, sonate pathtique, sonate pour piano et violon, op. 30). On trouve le la bmol une seule fois dans les Lieder, op. 98. La marche funbre et le mineur des variations de la sonate, op. 26, sont les seuls exemples de sept bmols la clef. Beethoven dpasse le quatrime et le cinquime bmol dans les mineurs des variations des trios de piano, op. 1, n 3, op. 11, du

BEETHOVEN
septuor;

73

dans quelques pisodes des derniers quatuors


:

(lento du quatuor, op. 135, scherzo des quatuors, op. 127 et 130), dans l'introduction de l'oratorio le Christ au mont

des Oliviers; andante de la sonate, op. 57, allegretto des sonates, op 7, 10, n'' 2; op. 27, n" 2, scherzo du trio de piano, op. 97, sonates, op. 106, 110, mineur des variations pour piano et violoncelle sur un motif de la Flte magique (n" 6, seconde section du Catalogue). Beethoven n'eut pas en trop grande estime le ton de la majeur. Il crivit, il est vrai, dans ce ton une de ses plus belles symphonies, mais seulement un quatuor de sa premire manire, anim festino, qu'on dirait se passer entre quatre amis causant gaiement musique. Deux sonates pour violon et piano, op. 12, n" 2, op. 30, n" 1, une sonate pour piano seule de la premire et une de la troisime manire, op. 2 et 101, une sonate pour piano et violoncelle sont en la majeur, mais ce ton se rencontre assez souvent dans les Lieder, trois fois dans Fidlio et deux fois dans le mlodrame le Roi Etienne, comme remarquable transition, dans le finale du trio de piano op. 97; dans le Sanctus et dans VHosanna de la messe en ut, dans un Lied
et

entr'acte d'Egmont.

Mozart remue dans Don Juan

la

poussire des cimetires en r mineur, Beethoven creusa une fosse en la mineur (duo de la prison dans Fidlio]. Tout le monde se rappelle le mystrieux allegretto en la mineur de la septime symphonie, tableau de nuit clair par la douce lumire du majeur. Un musicien italien en dit un jour E una cosa qui fa stupore! Les vers de Schiller Nadowesische Todtenklage iraient l'allgretto en la mineur du quatuor en ut avec la fugue. Une gracieuse production du premier style de Beethoven, la sonate pour piano et violon op. 23, le premier morceau de la sonate pour piano et violon, ddie Kreutzer, et le quatuor op. 132, sont en la mineur, dont il n'y a pas un exemple dans l'uvre de piano (1). Dans le finale du quatuor, Beethoven
: :
.

(1)
la

Voy.

le trio

du scherzo de
et

la sonate

de piano en

ul et

en

la,

op. 2,

sonate pour piano

violon.

74

BEETHOVEN

fait tenir cette langoureuse tonalit le langage le plus passionn. Le la mineur avait t quasi honni jusqu' Beethoven. Haydn et Mozart avaient tout au plus confi au la majeur quelque amoroso de pastorale allgresse (cinquime quatuor de Mozart). La sonate de piano de Mozart en la mineur est le seul morceau important de l'ancienne cole dans ce ton. Il n'y a pas un morceau en la mineur dans Don Juan, un seul dans Figaro. Ce ton, Je plus imparfait cause de l'imperfection de ses relations harmoniques, acoustiquement parlant, a t employ par Mendelssohn dans le style de la symphonie. Beethoven traita dans sa septime symphonie le la majeur l'estompe et fit passer l'ancien galant par un bain de douche dans le finale de cette immortelle conception. Le mi majeur lui sourit peu. Dans l'orchestre il ne s'adressa qu'une fois ce ton (ouverture de Fidlio). Le couple dbauch de don Juan et de Lporello dfie en mi majeur la statue du commandeur. Par le contraste de la situation dans le cimetire, cette tonalit y fait dresser les cheveux. Comme Mozart {in diesen heil'gen Hallen), comme Bach qui rserva le mi majeur ses plus saintes extases, Beethoven exprima dans ce ton des sujets contraires son caractre brillant mais vulgaire. Quatre adagios sraphiques de Beethoven sont en mi majeur (trio de piano en sol op. 1, trio en sol pour instruments cordes op. 9, quatuor en mi mineur, concerto de piano en ut mineur, comparez l'air Komm\ Hoffnung). Beethoven avait t bien de Fidlio conseill par son gnie en crivant pour son opra trois ouvertures en ut. Ces belles conceptions furent cependant trop au-dessus de l'intelligence des contemporains pour qu'il ne ft oblig, en dsespoir de cause, d'enlever pour
:

ainsi dire leurs suffrages par un morceau brillant, par une quatrime ouverture (mi majeur) qui est un quatrime chef-d'uvre, mais qui n'est plus l'abme de l'ouverture en ut avec le grand trait des violons dans la proraison, uvre qui le dispute VInferno du Dante, la plus grandiose ouverture peut-tre crite pour le thtre.

BEETHOVEN

75

On rencontre le ton de mi majeur quatre fois dans trente-deux sonates de piano (op. 14, 90, 109, adagio de la sonate en ut op. 2, dans les Lieder op. 82, 83, dans l'adagio de la sonate pour piano et violoncelle en la majeur, comme transition dans le scherzo du trio de piano op. 97). Beethoven ne traita qu'une seule fois le mi mineur (quatuor op. 59), mais on peut dire que ce fut pour tout (V. encore l'allgro de la sonate de piano, le monde.
op. 90.)

Beethoven n'aurait point crit une symphonie en sol, une de ces choses qu'on sent sans pouvoir trop les prouver. Il tait trop fort pour que le tour de son esprit allt au sol, et dans, les symphonies il lui importait d'tre fort. Nous rencontrerons deux sonates de piano en sol dont la premire (op. 14) est une dlicieuse bluette, dont la seconde op. 31) est surtout remarquable par le grand adagio en ut. Les deux sonates faciles et la sonatine en sol (op. 49, 79) n'entrent pas en ligne de compte. Il y a un seul quatuor de Beethoven en sol, l'adagio en ut est le morceau saillant de cette composition de la premire manire. Les deux sonates pour piano et violon en sol op. 30, 96) sont du plus grand style, la sonate op. 50 respire une pastorale allgresse; le second morceau dans les deux sonates est en mi bmol, les rondos modulent en si majeur (comparez la marche triomphale en sol du Roi Etienne); c'est dj beaucoup pour Beethoven qu'on ne devine jamais. Il y a trois exemples de sol mineur dans tout l'uvre de Beethoven (scherzo de la sonate pour piano et violon, op. 96, avec un pisode en mi bmol, andante de la sonatine, op. 79, avec un pisode en mi bmol, le premier morceau de la sonate facile, op. 49, galement avec un court sjour en mi bmol). Mozart exprima en sol mineur une symphonie du plus grand style, un des plus beaux quintettes pour instruments cordes qu'on possde et un quatuor pour piano, violon, alto et violoncelle. On a encore de Beethoven, en sol majeur, un trio de piano, op. 1, et un trio pour instruments cordes, op. 9,
c'est

76

BEF.THOVEN

tous deux de la premire manire il'adagio dans les deux trios est en mi majeur. Le motif du premier finale de la Somnambule rappelle un peu l'adagio du trio, op. 9. Le rondo pour piano en sol n^ 2, seconde section) et le rondo capricioso posthume op. 129) prsentent encore tous deux un pisode en mi majeur; le premier allegro du grand trio de piano en si bmol un pisode en sol. La transition en si bmol dans le finale du trio en sol, op. 9, regarde par
les

contemporains

comme une

monstruosit, est aujour-

d'hui une dlicieuse surprise.

Une importante composition en sol est le quatrime concerto de piano, qu'on entend rarement, parce qu'il lui faut un pianiste qui sache sacrifier son individu l'effet produit par le morceau. Les quelques mesures en /;// mineur du concerto (andante con moto) sont autant de perles formant une espce d'intermezzo prparant dlicieusement le rondo en sol et qui dbute en plein ut, comme le finale du quatuor en mi mineur et le rondo en sol de la sonate pour piano et violoncelle, op. 5. Ce rondo est comme un Trinklied trinqu entre le piano et l'orchestre. Ou a imit la bachique rudesse et la structure des tutti; les passages de l'allgro du concerto se retrouvent en quelque sorte dans les concertos de Hummel, ils sont le point de dpart de la bravoure du piano moderne, bien qu'ils soieiit moins brillants que les passages de Hummel qui font valoir davantage le pianiste. Le Benedictus de la messe en r et le larghetto du concerto de violon sont en sol. Le larghetto respire la suave posie des Gorgiques de Virgile, les flicits champtres, felix Campania! Il n'y a point de paroles pour dcrire ce tableau
:

Formosam resonare doces Amaryllida

sylvas

ce concerto, qui est pour le violon ce que les conde piano de Beethoven sont pour le piano, un pome commenant ds la premire note du tutti, l'instrument concertant n'est point le fanfaron jongleur de nos

Dans

certos

BEETHOVEN
concerts,

77

il se contente d'tre le prlmus inter pares des instruments de l'orchestre dont le timbalier parle le premier (quatre r solo rsonnant pp sur tous les temps de la mesure de 4/4). Ces r qui monteront d'un demi-ton sont dj tout l'allgro dont le premier tutti remplit d'abord de ce respect qu'on ressent involontairement en voyant l'tincelle divine clairer le gnie de l'homme. L'expression recueillie des instruments vent, qui ds la seconde mesure rpondent au frmissement de la timbale, en fait un morceau dans le style de l'glise c'est l'orchestre allant la messe. Ce concerto rsout le difficile problme de donner l'instrument concertant une occasion de se mor.trer sans l'isoler de l'intrt inspir par l'ensemble du morceau. Le fils an de l'orchestre, le violon, en est le hros, mais seulement parce que ses cadets l'ont charg de prendre la parole. Ils l'entourent de leurs soins, l'encouragent de leurs sourires, l'interrompent par plaisir de l'entendre. Ce concerto commence par tre de la musique avant d'tre un concerto, il fait poque dans l'histoire de la musique concertante. Nous en avons parl avec dtail
:

dans un

livre

anonyme

Aus dem Tagebuch

eines Liv-

laenders. (Wien, bei Gerold.)

On a trouv redire au rondo, on a prtendu que le motif en appartenait au violoniste Klement pour lequel Beethoven crivit le concerto. Cette opinion n'a rien de probable. Il n'tait assurment pas dans la nature de Beethoven d'admettre la pense d'autrui dans une de ses uvres. Les rondos des deux premiers concertos de piano montrent d'ailleurs une analogie dans l'expression avec le motif du rondo. La manire suprieure d'ailleurs dont le rondo est trait l'orchestre en fait un morceau d'une grand animation. Deux symphonies sont en ja majeur; l'une est la symphonie pastorale, c'est tout dire. On a deux quatuors en ja majeur dont l'un (op. 59) du plus grand style, une sonate pour piano et violon (op. 24), une pour piano et cor (op. 17), deux sonates seulement pour piano seul (op.

78
10, 54),

BEETHOVEN
un sextuor sans intrt pour instruments vent

(op. 51).

Beethoven crivit en si bmol : la quatrime symphonie, deux quatuors dont le second, dans le style de la troisime manire (op. 130), semble raconter quelque rve apocalyptique, un charmant trio pour piano, clarinette et violoncelle, le grand trio pour piano, violon et violoncelle (op. 97) deux sonates pour piano seul (op. 22, op. 106). La description du trio (op. 97), qu'on devrait appeler tout court le grand, une analyse de ce monumentum re perennius ne peut tre que l'objet d'une monographie qui aurait besoin d'tre le fruit d'une existence des plus remplies et des plus hautes capacits en tous genres.

Beethoven crivit en r majeur la seconde symphonie, un beau quatuor ( troisime) de sa premire manire, un trio pour instrument cordes op. 9), un trio de piano (op. 70) de sa plus grande manire, une sonate pour piano et violon (op. 12) de la premire et une pour piano et
violoncelle (ou violon) (op. 102) de la troisime manire. Cette dernire compte peu de sympathies; l'adagio toutefois est d'une sombre mais remarquable beaut, d'une puissance d'invention extraordinaire. Voil bien la fort de Norma et le sacrifice druidique, les caramelles Bellini prs. Le finale-fugue de la sonate est injouable, c'est un pouvantail; jamais la fugue ne russit moins personne. Deux sonates de piano seulement sont en r majeur (op. 10, op. 28), une en r mineur (op. 13); trois morceaux remarquables, dont deux appartiennent des pices en r majeur (comp. le quatuor en r majeur, op. 18); sont encore en r mineur, le passionn adagio du premier quatuor {fa majeur), le largo de la sonate de piano op. 10) et le largo 2/4 du trio de piano (op. 70), qui est sans exemple en musique. Weber puisa videmment cette source l'lment infernal du FreischUtz. On trouve de ces abmes entre deux riantes campagnes, dans les pays de montagnes {Via mala). Les deux plus importants ouvrages dans le style de la troisime et dernire mtamorphose du

BEETHOVEN

79

gnie de Beethoven sont en r mineur et majeur (symphonie avec churs, seconde messe). Le jour viendra o ces grandes conceptions aux proportions les plus inusites, seront plus gnralement apprcies. Les deux srnades (op. 8, op. 25) sont en r majeur,
l'une

pour violon, alto

et violoncelle

que

la clbre

Th-

rse Milanello affectionnait de jouer en public, l'autre pour


alto et flte. Ces pices prsentent entre autres deux thmes originaux ingnument varis dont on prendrait le motif en sol pour un enfant de Haydn, le motif en r pour un enfant de Mozart. A ce titre, l'on ne saurait en recommander assez l'tude rendue facile par l'arrangement pour piano quatre mains publi par Cranz. A l'exception des thmes varis et de quelques traces videntes de gnie, ces srnades sont au nombre de ce qu'il y a de plus faible de la premire manire de Beethoven, de moins original, de plus ostensiblement imit. On prterait volontiers une harpe brche l'intrada de la srnade (op. 8) qui commence et clt la pice avec un rococo invraisemblable dans une composition infime de Beethoven. Cela dut s'excuter en plein air dans le jardinet de quelque guinguette allemande, un dimanche qu'on y jouait aux

violon,

quilles.
la seconde symphonie {r majeur). sa vigueur, la franchise de son allure, au rythme mancip de son scherzo, elle fait pressentir les colosses qui suivirent. Quand Beethoven rva le rve dor du lar-

Plus qu'un mot sur

ghetto {la majeur), le doute lui tait point encore meurtri par le contact de battait point, il se laissait vivre. Il y a d'un premier amour dans ce larghetto. Nous adressons le lecteur, pour plus tonalits employes par Beethoven, au

inconnu
la vie,
il

il

n'tait

ne com-

comme

le

parfum

de dtails sur les Catalogue. Une analyse de la manire dont Beethoven comprit l'harmonie ne pourrait tre que l'objet d'une tude spciale et ne pourrait entrer dans le cadre limit de cet essai. Nous nous bornerons dire que Beethoven fut grand dans

80
l'emploi des moyens,
seins auxquels
ils

BEETHOVEN

il fut grand dans les desBeethoven reconnut dans la partie technique de son art un alphabet propre exprimer ce qu'il est donn l'homme de pntrer de la vie, de la nature, du cosmos qui l'entoure. Un livre qui traiterait de la science de Beethoven aurait

comme

servirent.

distinguer en lui l'harmoniste, le contre-pointiste, l'instrumentiste, faire valoir l'auteur auquel le style rythmique doit sans contredit le plus. Les exemples suivants, choisis au hasard, suffiront montrer le parti qu'un livre thorique pourrait esprer retirer de cette mine fconde en enseignements, en acquisitions de toutes sortes pour la tte et le cur. Tout le monde connat le finale du trio de piano en si bmol, op. 97. Aprs avoir puis sur le motif prsent d'abord en mi bmol, jusqu' l'arrire-ban de l'appareil rythmique et mlodique, Beethoven lui trouve un ct nouveau en harmonie et le prcipite dans un presto 6/8 en la majeur. Ce n'est point pour formuler une transition assez inattendue, mais pour dployer son motif sous d'autres conditions harmoniques avant de l'abandonner un coda tout charg d'lectricit et qui en aura raison. C'est l'ide qui est tout pour .Beethoven, le travail vient en second ordre, le travail est au service de l'ide, un moyen de la faire triompher une fois de plus. Aux prescriptions de la grammaire, aux formes, Beethoven insufflera la vie; l'tincelle lectrique animera le cadavre, les moyens deviendront eux-mmes des individualits, une marche de l'harmonie revtira une personnalit, elle sera une ide, la vie. Dans Beethoven, tout procde de l'ide premire, tout retourne cette ide; ce qu'il lui faut, c'est que son motif triomphe, cette goutte qui chez lui creuse Du foyer de l'enthoula pierre. Il l'a dit lui-mme siasme je laisse chapper la mlodie, haletant je la poursuis, je la rejoins; elle s'envole de nouveau, elle disparait, elle plonge dans une foule d'motions diverses, je l'atteins encore; plein d'un ravissement fougueux, je la saisis avec dlire; rien ne saurait plus m'en sparer, je la multi:

BEETHOVEN
plie

81

dans toutes les modulations, et au dernier moment je triomphe enfin de ma premire ide musicale. Cest l la symphonie. Oui, la musique est le lien qui unit la vie de l'esprit la vie des sens, la mlodie est la vie sensible de la posie . (Paroles de Beethoven rapportes par
Les motifs de Beethoven renferment dj en germe les combinaisons rythmiques, harmoniques et mlodiques qui s'ensuivront. Le motif du premier allegro de la symphonie pastorale est un exemple remarquable de cette preuve du feu d'un motif. Ce motif se compose de quatre mesures dont chacune, prise par l'auteur part, isole de son ensemble mlodique, deviendra un motif son tour, savoir la premire mesure du motif la 54' mesure de l'allgro, la seconde la treizime de la seconde partie, la troisime et la quatrime la 55'. Beethoven terminera son tableau, comme il l'avait commenc, par les quatre mesures runies; autant de points de vue de sa riante campagne. On dtaillerait ainsi l'allgro de la troisime, quatrime et neuvime symphonie. La symphonie en la nous fournirait un autre exemple de la porte du travail de Beethoven. Le premier allegro procde d'une figure rythmique formule par une seule note vingt-quatre. fois rpte avant l'entre du motif. C'est de cette figure que le morceau recevra son caractre. A la 62'' mesure de la seconde partie, cette note isole se doublera d'une seconde mineure. Au choc des basses contre ce nud nou par les instruments vent, c'est la souris qui accouchera de la montagne, au rebours du proverbe; la note intrieure {la) se ruera sur la note haute {si bmol) et se confondra avec elle; le second choc l'en sparera, mais rien que pour la pousser d'un pas en avant et ainsi de secondes en unissons, d'unissons en secondes, quand on attendrait que la note infrieure accouple descendt la tierce au lieu de monter. Cette progression qui parut aux professeurs une raison suffisante pour la mettre l'index de leurs conservatoires (V. op. 92) a la force d'un coin qu'on dirait

Bettina, p. 85).

82

BEETHOVEN
le

chaque coup s'avancer d'un pouce de plus vers du motif travers l'obstacle qui l'en spare. Dans

cur

profondeurs de ces basses qui voudraient sauter la gorj^e du motif, dans ce fouillis du travail le plus ardu, brille la lumire vivifiante de la pense, de l'ide, de la vie. On ne tarirait pas compter les richesses de la science de Beethoven se mtamorphosant en posie entre ses mains. Cette science est tout infuse et Beethoven n'a si bien fait que parce qu'il tait gnie et non point parce qu'il tait un savant musicien. Le gnie devine la grammaire et la change au besoin, il ne s'en souvient jamais,
les
l'eijt-il

apprise.
tel

De

l les oublis et autres peccadilles qui,

dans un
les

homme, ont encore de quoi

intresser.

Voyez

progressions de quintes dans la quatrime variation du cinquime quatuor (2'' et 3"^ mesure, parties du violoncelle
et

du second violon, la-mi, fa dise-ut dise) dans l'andante de la sonate de piano en fa mineur, op. 57 (sixime mesure), rjouissez-vous une bonne fois d'une septime qui monte (dernier quatuor 50' 53" mesures de l'allgro, partie du violoncelle). Les exigences didactiques pesaient peu Beethoven, tmoin le si dise vingt-quatre fois rpt dans les violoncelles, qui n'ont pas le si, tandis que dans la partie de l'alto, le si dise est crit ut : premier allegro de la symphonie en la. Dans l'adagio du quatuor en ut dise mineur, il y a si dise dans la partie de l'alto et si dise dans la partie du violoncelle. La 55' mesure de l'adagio du quatuor en la mineur (Canzona di ringraziamento) montre une progression d'un magnifique effet dans laquelle une neuvime monte pourtant d'une tierce {si, r). n'est point traite en dissonance, mais usurpe avec avantage l'allure indpendante d'une consonnance. Gerber dit avec raison qu'aprs Bach et Haydn le nouveau en harmonie n'tait plus possible. Une octave que nous appellerons deux fois diminue, crite par Beethoven, est cependant une chose nouvelle (157' mesure du finale du quatuor en la mineur; le violoncelle a si dise, l'alto si bmol). Ces Quelques exemples des franchises beethov-

BEETHOVEN

83

niennes dans le droit harmonique strict plissent devant l'nigme pose dans l'allgro de la symphonie avec churs (quatrime mesure aprs le second ritardando de la seconde partie) o l'on rencontre Taccord de quarte septime, neuvime dans le quatuor et l'accord de quarte sixte dans les fltes et hautbois, cumul qu'on a tax de faute de copiste, que les chefs d'orchestre, en Allemagne, ont plus d'une fois accommod leur usage. La figure intermdiaire des clarinettes et des bassons rapproche cependant les disparates, leurs flots harmonieux moussent en quelque sorte le tranchant de ce glaive. On ne saurait admettre l'hypothse d'une inadvertance dans un ouvrage de cette valeur, le dernier mot du style symphonique du grand matre, l'apothose de l'ide de la symphonie dans la marche de l'esprit humain fournie jusqu' ce jour. On appliquerait cette normit en harmonie le mot de Goethe au sujet de la seconde partie de son Faust : J'y ai tant accumul de mystres que les gnrations
venir seront encore occupes les dchiffrer
.

Nous aurions

atteint notre but

si

ces quelques vagues

indications pouvaient engager quelque esprit distingu traiter dans un ouvrage spcial ce qu'on appellerait les

harmoniques de Beethoven. ouvrez le finale Aimez-vous les travaux d'Hercule? vous de la symphonie en la (78^ mesure avant la fin) verrez 39 mesures de point d'orgue sur le mi des contrebasses, leves aux plus sublimes expressions rythmiques et mlodiques dans les parties. Quels abmes d'harmonie que l'introduction du quatuor op. 74, du quatuor en ut quelle magie dans la reprise du motif, avec la fugue! dans la seconde partie de l'allgro du troisime quatuor! Un savant travail vient de vous conduire en plein ut dise
selves

majeur;

le

violoncelle et l'alto tiennent encore Vut dise

le la naturel du motif vient dj s'y mler. Cette entre est cependant toute dans les conditions du motif, Vut dise tant la sensible de r majeur; mais 'e gnie seul s'avise de ces choses; c'est l'uf de Colomb.

vide que

84

BEETHOVEN
rencontre
ia
la mme harmonie la rentre du motif seconde partie de l'allgro de la seconde sym-

On

dans

phonie.

Beethoven est le crateur d'un style rythmique nouveau. faudrait un volume pour conter ses victoires sur ce terrain. L'instrumentation^ de Beethoven cra aussi bien il y sait et peut tout. un monde nouveau l'orchestre Il n'y eut pas jusqu' la petite fliite (marche turque des Ruines d'Athnes, finale de la symphonie en ut mineur, ouverture d'Egmont) laquelle il ne marqut sa place dans l'histoire. On en dirait autant des autres instruments dont il n'y a pas un qui n'ait gard une trace profonde de la main du souverain matre de l'orchestre. Nous ne dirons qu'un mot de la timbale pour renouer ainsi les extrmits de l'orchestre que personne ne sut remplir ainsi, comme l'a si bien dit M. Ftis. La timbale ne dpassait pas la quinte; Beethoven lui donna l'octave (huitime symphonie, finale; neuvime symphonie, scherzo). A peine la timbale semelle se contentait blait-elle renfermer un lment musical de renforcer les tutti. Beethoven a fait de la timbale une individualit de l'orchestre (concerto de piano en ut mineur, fin de l'allgro; (concerto de piano en mi bmol, fin du rondo; adagio de la quatrime symphonie; ouverture en mi majeur de Fidlio o la timbale dit une fois le motif, marche de Fidlio btie sur deux notes de la timbale, fa, si bmol; orage de la symphonie pastorale; allegro du concerto de violon, introduction du second acte de Fidlio fa mineur, o la timbale est accorde en quinte diminue; la naturel, mi bmol). Les saxhorns et les saxophones (soprano, tnor, alto, basse et contre-basse), toutes ces recherches et inventions mcaniques de nos jours, bien que couronnes de succs (V. les Dbats du 27 novembre 1851), me paraissent plutt tre autant de symptmes de la dcadence des temps qu'un progrs obtenu dans l'instrumentation. On multiplia en tout temps les moyens quand le but devenait plus
li

BEETHOVEN
difficile

85

atteindre. Il en est comme de l'argent. Plus il augmente, plus sa valeur intrinsque diminue. Faisons de ces indications choisies au hasard quelques applications l'usage de l'amateur. Il y a des personnes qui croient qu'il suffit de se conform.er aux rgles dans ce qu'elles appellent leurs compositions pour produire : c'est comme un chasseur qui croirait avoir fait bonne chasse pour avoir rgulirement charg son fusil. On peut rire des harmonistes qui, propos des gnies de la pense musicale, prchent de mettre la bourre aprs la poudre. Quiconque ne reut point le rayon de grce de l'invention. ne produira rien dans les arts, ft-il, sous le rapport du savoir, un Pic de la Mirandole, et le directeur d'un conservatoire.

Castil Blaze corrigea Gluck,


et
finit

accommoda

le

Freischiitz

par composer l'opra Pigeon vole ou Flte et poignard, lequel pigeon ne vola pas jusqu' la fin de sa premire reprsentation Paris. Le rcit de la mort de cet oiseau avis rra dans le Voyage musical de M. Berlioz, t. I", p. 138, est une des plus rjouissantes

lectures qu'il soit possible de faire. M. Ftis a cru devoir corriger Beethoven. L'entre du cor en ut sur une pdale de fa (huitime mesure du finale de la symphonie pastorale) rvolte le directeur du conservatoire de Bruxelles (p. 124 du Trait d'harmonie). Proposant trs srieusement une, voire deux corrections qui font d'une

ide potique une chose vulgaire, M. Ftis a la modestie

de

dire

que mnage

ainsi,

l'entre

du

excellente. L'ide de Beethoven est


terrain

comme un

cor et t accident de

mieux

la vie champtre. M. Ftis aime campagne; chacun son got, nous trouvons d'ailleurs naturel que la manire de composer de Beethoven diffrt de celle de M. Ftis.

dans ce tableau de

la rase

L'orage vient de cesser, un hymne de reconnaissance lui succde comme l'arc-en-ciel suit la rafale. Ce joyeux tumulte de toutes les voix de la campagne qui s'entrecroisent est rendu par le passager cumul des tonalits

86
d'ut et de fa o

BEETHOVEN

le sol est une dissonance de neuvime retardant la dixime (la tierce l'octave suprieure) dans l'accord parfait, dissonance prpare d'ailleurs par la quinte du ton d'ut. En rptant cette anticipation de l'har-

monie

trois fois

dans

le

morceau, Beethoven avait sans

doute son ide

et savait ce qu'il faisait.

Comment
jusqu'aux
dales,
et

lors

mme

que

la

pluie

l'orage a grond au-dessus de vos ttes;

est tombe, que comment! tremp

os, vous avez encore le courage de parler pvous emportez avec vous le spectre de votre

classe ?

Le srieux avec lequel M. Ftis fait place Beethoven sur la banquette de son conservatoire, est on ne peut plus rjouissant. On n'est pas Newton pour savoir sorr arithmtique. M. Ftis dit dans la prface de son Trait

d'harmonie qu' neuf ans dj, il tait harmoniste d'instinct. Cet instinct le sert peu quand il qualifie de phrase malencontreuse qui gte une des plus belles conceptions de Beethoven (p. 49 du Trait) Vapart de la flte, du hautbois et de la clarinette dans l'andante de la symphonie en ut mineur. En nous faisant de ces confidences, M. Ftis nous parat tre en contradiction manifeste avec ce qu'il appelle dans la prface de son Trait la nature srieuse de son esprit. Qu'un harmoniste soit proccup d'exemples d'critures l'usage de ses lves, rien de plus naturel; mais extirper des uvres du gnie un passage en l'isolant de son ensemble, revient au puril plaisir que prendrait un anatomiste arracher un nerf pour le montrer entre une pincette sur une feuille de papier blanc. On peut s'tonner aprs cela que M. Ftis ait nglig de corriger l'entre du cor dans la seconde partie du premier allegro de la symphonie hroque et le long cumul de la tonique avec la dominante la fin du scherzo de la symphonie en ut mineur, ingnieux artifice qui, en massant les matires combustibles, prpare l'immense explosion du finale (comparez l'ouverture de Fidlio en mi majeur deux mesures avant la rentre du motif, p. 24 de

BEETHOVEN
la partition,

87

dition Breitkopf). L'effet en est tel que le procd peut se passer de dmonstration. Il n'en est pas ainsi de la fameuse entre du cor dans la symphonie hroque qu'on corrigea Paris, le petit bonheur de tous c^ix qui, ne pouvant s'lever aux hauteurs o plane le gnie, aiment en mdire terre terre. Voici le corpac delicti de ces criminalistes. Les premiers et les seconds violons font entendre seuls un trmolo compos des deux notes si bmol, la bmol, fraction de la septime sur la dominante de mi bmol. Un cor qui a l'air d'entrer deux mesures trop tt vient y mler le motif de l'allgro {mi, sol, mi si). Qu'on juge de l'effet de l'accord de la tonique et de l'accord de la dominante entendus la fois! effet d'autant plus extraordinaire que le cor prime le trmolo et qu'on ne s'explique plus lequel des trois a tort, parce que tous les trois ont raison et bien raison. Le sol du cor qui vient heurter le la bmol (2' mesure) choque, nous dirons, effraye l'oreille. L'intention de cette entre juge prmature par l'oue est marque au coin du gnie. C'est quelque lointain cho du motif de l'allgro qui vient flotter in gurgite vasto. Ces choses sont le sourire l, perdu de la chimre du pote, sourire dplac sur toute autre bouche et dont il est absurde d'exiger qu'il doive se laisser conserver dans l'esprit-de-vin, dans un bocal l'usage des conservatoires. Cela ne s'imite pas et ne doit point s'imiter; cela se trouve ou ne se trouve pas sous la plume

du gnie. Ries raconte (p. 79) qu'en assistant la premire rptition de la symphonie hroque ct de Beethoven, il manqua en recevoir un soufflet pour s'tre inLe cor s'est tromp. volontairement cri Nous avons fait cette digression pour indiquer le rle secondaire que la dialectique musicale joue une fois qu'on prfre l'esprit la forme, la pense au chiffre, quoique Leibnitz qui, comme beaucoup de grands hommes, comme Napolon, n'entendait goutte la musique, en fasse l'arith musica est exercitium arithmetic mtique de l'me occultum nescientis se numerare animi . (Epistolae, cap.
: :

88

BEETHOVEN

VI). Le gnie n'exclut pas le savoir, mais le savoir n'implique point le gnie. Beethoven avait du savoir, quoique certes le gnie l'emportt en lui. On le prsenta, en 1786, Mozart, jeune encore (il avait seize ans) dj clbre par ses improvisations. Les grands artistes oublient souvent de se mettre au niveau des personnes qui n'ont pas

encore touch aussi haut qu'eux. Le quisquis prsiimitur bonus devait tre inconnu Mozart, car l'homme qui a pass par tous les degrs de la vie avant d'en atteindre le sommet, ignore gnralement ce sentiment gnreux, naturel seulement aux personnes qui n'ont qu' natre pour tre quelque chose dans le monde. Mozart ne croyait pas aux improvisations du jeune Beethoven; il lui proposa un motif de fugue chromatique qui renfermait le contresujet d'une double fugue, tout en traitant le jeune homme un peu en bagatelle. Quel ne dut pas tre le dpit de Beethoven qui dj pouvait sentir se remuer en lui la symphonie en ut mineur! Le gnie seul a le droit de se j'attendrai. Aussi le gnie fcher, le talent doit se dire comprend-il avec la rapidit de la foudre. Beethoven pntra le pige, renversa le motif et en fit une double fugue en rgle. Mozart dit alors aux musiciens qui Ten Vous entendrez parler de ce garon, vous touraient autres! Nous tenons ce rcit du vnrable abb Stadler, tmoin oculaire de l'entrevue de ces deux incomparables gnies. Si Mozart avait connu le style de la seconde manire de Beethoven, il ft rest peut-tre longtemps incrdule, mais son esprit suprieur n'et pas manqu de reconnatre un aigle dont le vol atteignit de plus hautes cimes que lui en musique instrumentale. Mozart finissait une re, Beethoven en commenait, impatient et lui seul
: :

une autre.

On peut avancer, pour dire un mot de plus des tonalits, que Beethoven ne nglige point le ton relatif le plus proche, mais qu'il s'en affranchit tout aussi volontiers. L'adagio du concerto de piano en ut mineur, de la sonate en ut majeur (op. 2) est en mi majeur; l'adagio du con-

BEETHOVEN

89

certo en mi bmol est en si majeur; l'adagio de la sonate en mi bmol (op. 7) en ut majeur; l'adagio de la fantaisie

pour piano, orchestre et churs, en ut, est en la; l'adagio de la sonate en si bmol (op. 106), en fa dise mineur. Le second morceau du quatuor en fa mineur est en r majeur, l'adagio de la sonate pour piano et violon, op. 12 {mi bmol) est en ut majeur. L'adagio d'un trs beau quatuor de Haydn en mi bmol est en si majeur (fantasia); l'adagio d'un quatuor en r en fa dise majeur; un quatuor de Haydn, un seul, en sol mineur, prsente un adagio en mi majeur; enfin l'adagio d'une sonate de piano en mi bmol de Haydn est en mi majeur. Le spectre de ces deux dernires infractions des relations tonales dut effrayer le bon Haydn jusque dans sa tombe. M. Scudo dit: Haydn ne s'carte jamais beaucoup du ton principal il fait de petites excursions dans tous les tons les plus voisins et revient vite au bercail, tout joyeux et tout fier d'avoir os faire un si long voyage . On trouva aprs la mort de Beethoven, dans ses papiers, des notices autographes sur sa manire d'envisager l'harmonie. Le chevalier Seyfried les a publies avec une notice biographique sur Beethoven peu exacte, o l'on lit entre Le chef-d'uvre de Mozart semblait tre Beeautres thoven la Flte magique, parce que l Mozart s'tait montr vraiment compositeur allemand, tandis que Don Juan rappelait trop la manire italienne; Beethoven d'ailleurs ne concevait pas qu'on rabaisst la saintet de l'art au scandale d'un pareil sujet. M. Ftis a traduit en franais cet ouvrage (Etudes de Beethoven), dont il vient de paratre une nouvelle dition Leipzig (1851). Nous croyons que l'auteur de Fidlio n'et pas t fch d'avoir commis le scandale de Don Juan. M. Ftis, rptant en franais l'assertion de Seyfried, qui n'est pas exacte (de Wegeler, supplment, 1845, p. 16), nous fait l'effet d'un ingnieur se promenant avec une aune patente sous les merveilles Ne vous gnez donc pas, cher Tom Pouce, de Luxor restez prs de nous, s'il vous plat, prenez quelque chose,
;
:

90
faites-nous donc

BEETHOVEN

le plaisir de dire quelque chose . (Hoffmann). La vrit au sujet du mot de Beethoven est qu'il dit Rellstab Je ne pourrais composer des opras comme Don Juan et Figaro, j'ai le dgot de ces genres de sujets; ce qui n'impliquait aucun blme de Mozart. Rellstab comprit en homme d'esprit l'ide de Beethoven et reconnut la diffrence capitale qui distingue son gnie du gnie de iVlozart. Rellstab s'exprima ainsi ce sujet (Weltgegenden, Bd 3) Beethoven aime surtout s'lever au-dessus des sens; Mozart est surtout grand quand il plonge en plein milieu de la vie sensuelle, dans les folies et les passions du cur des hommes . On voit que Seyfried est un testis ex aiiditu dont le tmoignage est rcus. Madame d'Abrants (Mmoires, p. 29), qui ne brille pas par la critique en matire d'histoire, est venue broder son tour la charmante filigrane que voici sur le mot de Beethoven qui tait sans doute moins sa conviction intime qu'un de ces avis noncs un visiteur sous l'impression du moment. Madame d'Abrants dit Beethoven n'aimait pas Mozart. Voil ce que je ne puis lui pardonner. C'est une faute! C'en est une, selon moi, parce qu'elle annonce un manque de got. La raison pour laquelle il condamnait Don Juan tait une vritable bouffonnerie. Il prtendait que Mozart ne devait pas prostituer son talent (c'est son mot) sur un sujet si scandaleux . De tous les compositeurs, Beethoven estimait Haendel, Mozart et Sbastien Bach le plus. Le tmoignage de Ries cet gard Si je le trouvais avec est irrcusable. Ries dit (p. 34) de la musique en main, je pouvais tre sr qu'elle tait la composition d'un de ces trois coryphes . Nous laissons l cette controverse qui accuse Beethoven de n'avoir pas compris le premier opra du monde. M. Ftis a encore corrig Mozart, dment, magistralement corrig, et il est lou par un biographe de Mozart, par M. Oulibischeff (vol. 2, p. 255). Dans l'introduction du quatuor de Mozart en ut (adagio 3/4, 22 mesures), M. Ftis veut que le la naturelde la seconde mesure et le sol de la sixime soient
:

BEETHOVEN

91

attaqus sur le troisime temps, au lieu de l'tre sur le second, lequel mignon changement ferait disparatre la fausse relation, rendrait le dessin de l'imitation plus correct et produirait une harmonie trs agrable, dit M. Oulibischeff. S'il est ingnieux au premier chef d'avoir reconnu une enreur dans une intention vidente du plus grand gnie mlodique, harmonique et contrepointiste du monde, la corection propose a le mrite de cacher une monstrueuse navet sous les traits d'une assez grande modestie, de la modestie d'une noire. Avancer une entre d'une noire, ce n'est point demander trop, dirait-on; on irait cependant loin avec ce systme qu'on prendrait pour la variante de J'ai t mari, il est vrai, mais ce mot de vaudeville si peu, si peu! Etre Mozart et avoir eu la coupable ide de se moquer des conservatoires, d'enchsser un rubis entre des relations prtendues fausses? J'ai jou, ajoute M. Oulibischeff, toujours l'introduction ainsi corrige, et je jouaierai dsormais admirable et sublime du commencement jusqu' la fin, grce l'heureuse correction de M. Ftis. La manire de M. Oulibischeff de jouer Mozart est un argumentum ad hominem inadmissible. Le premier violoniste du monde parlerait ainsi qu'il n'aurait pas raison contre Mozart. Des procds pareils de correction ressemblent une grosse main calleuse qui se promnerait sur les ailes d'un colibri pour en utiliser les couleurs en fresques sur les murs d'un conservatoire. La Gazette musicale universelle de Leipzig elle-mme s'mut de ce que M. Ftis et pris la peine de corriger Mozart en harmonie, elle se mit prouver par a plus b qu'il avait tort pour le fond et
:

la correction propose que Perne et Leduc avaient dj juge (^4//^. mus. Zeit., 1831, p. 493). Haydn, qui se connaissait peut-tre ausi bien en harmonie que Si Mozart a M. Ftis, Haydn interrog avait rpondu crit cela, il avait ses bonnes raisons . L'article de la

peu raison dans

Il est probable que Mozart lui-mme gazette conclut tait flatt en secret de la beaut relle, du sens profond
:

92

BEETHOVEN

de ce passage . Hippocrate dit oui, Galien dit non. Aussi la question n'cst-elle pas l, et faut-il seulement esprer que M. Ftis vive assez pour reconnatre que le directeur d'un conservatoire, et-il cent fois raison contre les matres, aura toujours gagner se taire, parce qu'on a mauvaise grce en morignant le gnie et qu'on abdique ce jeu l'artiste pour la blouse de l'ouvrier en intervalles. M. Ftis serait le plus fort harmoniste des deux hmisphres qu'on ne lui poserait pas avec moins d'avan Y aurait-il seulement des Ftis tage cette question sans les gnies qu'ils enseignent et qu'ils devraient assez
:

pour n'en point faire posthumment leurs Le docteur s-niusique ne devrait pas perdre de vue ce pasage remarquable de profondeur de la clbre Bettina {Gthe et Bettina, traduction de Sb. Albin, Paris, Le dsordre que la partie magique de 1843, p. 156) l'art cause toujours chez les bourgeois est arriv son comble . Zelter (le Ftis du temps; il y en a toujours un), Zelter ne laisse passer la douane qu' ce qu'il comprend, et pourtant la vritable musique ne commence que l o le raisonnement s'arrte. Comment ces esprits de traverse ternellement destructeurs avec toutes leurs bonnes intentions, qui exigent la comprhension dans l'art, ne voientils pas qu'ils dgradent l'essence sublime du langage divin en voulant lui faire exprimer ce qu'ils comprennent, c'est-dire des choses communes? Que jamais ils n'ont eu de rvlation, puisqu'ils n'ont jamais eu faire avec ses envoys, l'inspiration et l'imagination? Que l'homme inspir
respecter

lves?

Plein d'une confiance secrte, il cherche trouve un monde qui ne se laisse pas dfinir, qui fait bien sentir l'me son effet, mais qui lui cache son origine; et le gnie, jusqu'alors perdu dans une contemplation drgle de lui-mme, apparat soudain dans toute sa maturit; il se produit la lumire du jour sans s'inquiter si les profanes le comprennent, lui qui parle avec Dieu!
est tout autre!
et
il

pris!

Singulier destin du langage musical de ne pas tre comLe savant en musique est toujours une bche en face

BEETHOVEN

93

du gnie en musique. La science ne comprend tout au plus que ce qui existait dj, mais non pas ce qui existera.; elle est suffisante dlivrer l'esprit de la lettre et de la rgle. Tout art est l de sa propre autorit; mais quand le bourgeois vient se mettre en faction devant l'art et s'ingrer de prononcer en matre sur son sort, c'en est fait de l'art, il a la tte rase alors ce qui devait tre inspiration libre, volont indpendante, devient ouvrage d'horlogerie; alors on a beau couter, croire, esprer; il n'en rsulte rien. On n'arrive l'art que par des chemins barrs au vulgaire, par le chemin de la prire, de la discrtion du cur, par la confiance en la sagesse ternelle et mme en ce qui est incomprhensible. Nous restons au pied de la montagne inaccessible, et pourtant ce n'est qu'en haut qu'on apprend connatre les dlices qu'il y
:

a respirer.
ainsi fait; s'il aime le gnie, il Ta encore dit Bettina Le thoricien se choisit un point de vue d'o il abaisse ses regards sur ce pauvre univers . Weber lui-mme ne sut chapper au ridicule de corriger srieusement Sbastien Bach, cette Sorbonne en harmonie (Webers Schrijten, Bd. 2, p. 44). Dans son opinitre chasse aprs les impurets des matres, M. Ftis a rencontr une fois juste. Dans le feuilleton du Temps (fvrier 1830), M. Ftis fit la remarque que dans le troisime morceau de la symphonie en ut mineur il y a deux mesures qui rompent le rythme de la phrase principale, lorsque ce thme revient aprs la majeur, faute d'impression contre laquelle Beethoven rclama auprs des diteurs de la symphonie qui n'en instruisirent le public qu'en juillet 1846 (Allgemeine musikalische Zeitung), M. Ftis, qui pouvait ne pas avoir pris connaissance de la que si Beethoven avait lettre de Beethoven, avait dit rompu dessein et par originalit mdite le rythme priodique si bien tabli au commencement du morceau, cette originalit force tait purile et que ces deux mesures surabondantes taient de mauvais got . Nous avons vu
est

Le contemporain

l'aime de loin.

Comme

94

BEETHOVEN

que pour toute originalit mdite il y avait une faute du graveur. Montrez donc un oprateur la plus petie membrane couper, qu'il ne verra plus autre chose dans le plus beau corps du monde! M. Ftis est l'auteur d'une biographie alphabtique des musiciens, ouvrage trs utile, mais infrieur en critique au livre de Gerber {TonkiinstlerLexicon) qui en est l'origine. La langue allemande tant peu pratique en France, il arrive que les ouvrages alle-

mands y

sont moins connus que

le

Zend-Avesta ou Confu-

cius et qu'on n'a qu' les traduire pour passer en France pour un auteur original. M. Ftis a eu raison de profiter

du livre de Gerber, mais c'tait bien le moins que de consulter encore d'autres sources pour son article de Beethoven dans sa Biographie des musiciens. M. Ftis n'aupas alors avanc qu'on ne connut Beethoven aucun attachement de cur, quand le contraire est la principale clef de son uvre; il n'et pas commis l'erreur de dire que Beethoven s'adressa en 1826, par l'entremise de Moschels, la Socit philharmonique de Londres pour en obtenir une avance de cent livres sterling sur le produit d'un concert donner son bnfice. La lettre de Beethoven Moschels du 22 fvrier 1827 nous a t conserve (Schindler, p. 185). Beethoven souffrait alors depuis trois mois de l'hydropisie, qui l'enleva un mois plus tard. Et que dit-elle cette lettre, crite sur le lit de mort de l'artiste, et non pas en 1826? Elle formule modestement la prire que la Socit philharmonique veuille donner suite l'offre qu'elle lui avait faite, il y avait quelques annes, d'arranger un concert son bnfice, maintenant qu'une maladie mortelle l'enchanait et lui rendait le travail im La possible. Moschels rpondit au nom de la Socit Socit vous prie d'accepter de sa part cent livres sterling pour pourvoir vos besoins pendant votre maladie; elle est toute prte vous rendre des services ultrieurs et vous engage lui en demander s'il y a lieu (Schindler, p. 187). Ces faits notoires, irrcusables, n'ont pas empch M. Ftis d'accuser Beethoven d'indlicatesse, de lui
rait
:

BEETHOVEN
:

95

jeter jusque sur son lit de mort le reproche qu'on ne peut voir dans ses inquitudes et dans les dmarches qu'elles lui suggrent qu'un exemple de ces bizarreries qui signalrent toute sa vie . Le mcontentement, dit M. Ftis, se changea presque en indignation quand on sut qu'on avait trouv aprs la mort de Beethoven, dans un vieux coffre qui appartenait l'artiste, des billets de banque pour dix mille florins . Il n'y eut point de vieux coffre d'aucune espce, un coffre tant un meuble parfaitement incomprhensible pour Beethoven. Il y eut la misre de

10,232 florins qui se composaient 1 Des cent livres sterling de la Socit philharmonique de Londres trouves intactes; 2 Du produit de l'encan du mobilier de Beethoven et de sa musique, dont la ville de Vienne n'empcha pas la dispersion. Haslinger y acheta cent florins les uvres compltes de Haendel (40 volumes in-folio, dition de Londres) qui valaient vingt fois autant, et dont Stumpf facteur d'harpes Londres, avait fait hommage Bee:

thoven;
3
186,

De
191.

sept actions de banque. Voyez Schindler,

p.

165,

L'origine- des actions de

banque remontait l'anne


;

Beethoven vendit cette poque la messe en r, le mille florins la symphonie avec churs, six cents le quatuor op. 131, quatuor op. 127, cinquante ducats quatre-vingts ducats; l'ouverture op. 124 ensemble avec
1825.
;
;

128 (V. le catalogue), cent trente de mille six cents florins et de deux cent soixante ducats, Beethoven la regardait comme la proprit inalinable du fils mineur de son dfunt frre Charles qu'il avait adopt. Il se priva plutt de tout que d'y toucher. C'est d'un homme sentiments aussi peu gostes, aussi honorables au point de vue de la vie prive, que M. Ftis a fait un harpagon vieux coffres.
les

op.

121,

122,

126,

ducats. Cette

somme

V
LE COIN

DU FEU DU PIANISTE

Was
die

die Liebe

den Menschen, das

ist

Musik den

Kiiasten.

Maki A Webek.

Nous entendons ouvrir ici une nombre de personnes qui liront

parentlise pour
cet essai

le petit

en faisant

la

part de l'art et des sentiments artistiques dans la vie. Rien ne ressemble moins une sonate de Beethoven qu'une autre sonate de Beethoven. On reconnat Beethoven l'ensemble du style, jamais un souvenir. Dans trente-deux sonates pour piano seul nous ne trouverons pas une redite, et ainsi des autres productions de Beethoven. En quoi une des symphonies de Beethoven ressemble-t-elle une autre? Elles se ressemblent comme le

Roi Lear ressemble Othello, Hamlet Romo et Juliette. Il en est tout autremeiTt de Mozart dont les compositions peuvent tre envisages comme une longue avenue conduisant au chteau habit par Don Juan. Les vestiges de ce Capitole de la musique dramatique sont innombrables dans les productions de Mozart, dans celles pour piano surtout Don Juan tait la glorieuse fin laquelle tendait cet esprit d'lite qu'on dirait avoir t le favori du gnie de la musique. Au contraire de Beethoven, on rencontre dans Mozart des passages^ des figures, des marches

BEETHOVEN

97

d'harmonie absolument les mmes dans un grand nombre de ses compositions. Un exemple choisi dans deux de ses plus importants ouvrages tablira le fait. La proraison du premier allegro de la fantaisie et sonate et celle du finale du quintette pour piano et instruments vent sont identiques. On retrouve aussi dans la musique de chant de Mozart les mmes tournures et traits vocalises. On se rappelle les airs de la reine de la nuit et l'air de donna Anna, forse un giorno, l'air de Tamino et l'air de la Comtesse dans le Mariage de Figaro. Si l'opra de Don Juan est le fond de la musique de Mozart, le Freischiitz est incontestablement le fond de la musique de Weber. Les compositions de Weber pour piano seul, son quintette pour clarinette et instruments cordes, la sonate pour piano et clarinette, ou l'pisode en sol du grand air de Max {jetzt ist wohl ihr Fenster offen) se trouve une premire fois esquiss; le trio pour piano, flte et violoncelle, dont le finale est bti sur l'entre de la petite flite du Trinklied de Caspar; le quatuor pour piano et instruments cordes, toutes ces chaleureuses compositions tiennent du Freischiitz, elles sont l'enfance, l'ge juvnile de l'uvre capitale de Weber. Le quatuor et le trio de Weber ont pendant vingt ans conserv pour nous le mme intrt, nous leur devons bien des moments de bonheur sans regret. Qu'importent quelques banalits, quelques dfauts, auprs de gnreuses ides d'un attrait toujours renaissant? Ces ouvrages sont le fait d'une riche et heureuse nature qui n'avait d'autre prtention que de dverser l le trop-plein de son cur. La musique de chambre de Weber est le rpertoire de l'intimit, le coin du feu du pianiste. Mais Weber ne saurait tre compris que par le petit nombre de personnes qui prfrent le rve qui rend heureux une occasion de se montrer. Le trio et le quatuor de Weber sont le laisser aller de l'artiste, et non point le produit de son pnible labeur. Tout y est vie de l'me, et leurs difficults d'excution elles-mmes sont peu voyantes. La partie de flte

98

BEETHOVEN

du trio a t remplace, dans l'dition parisienne des uvres compltes de Weber, par une partie de violon dans laquelle Weber n'est pour rien. La flte est de rigueur; on n'a jamais mieux trait l'instrument, mais il lui faut un artiste consomm tout comme la partie du violoncelle et du piano. L'habitude que Weber avait des octaves et des intervalles loigns, quelques passages mal doigts ont longtemps empch ses compositions de devenir la proprit du dilettante. L'amour-prodige , une fois qu'il consent jouer de la bonne musique, aime mieux Mendelssohn, parce qu'il fait d'une pierre deux coups, il joue de l'excellente musique et ajoute cet avantage celui de montrer ce que ses dix doigts peuvent parcourir de notes et de touches, tandis qu'il n'est que la personnification d'une ide collectivement exprime dans Weber. Jouer Weber, c'est rver mille folles tendresses loin de la vie bourgeoisement faite. Le solo d'alto dans l'allgro du quatuor est la musique des visions amoureuses do Hoffmann. Les contes de cet auteur-musicien profondment mpris de l'amateur-prodige, sont le monde de Weber, la revanche de l'artiste des ralits de la vie. Le quatuor de Weber nous parat, malgr la mdiocrit du travail et quelques formes vieillies, le plus intressant de tous les quatuors de piano, celui qui fait le mieux valoir l'instrument sans le violenter, sans le noyer sous un dluge de notes comme le quatuor en si mineur de Mendelssohn, ddi Gthe. La musique de Weber date d'un temps au(]uel les fbriles agitations de nos jours taient inconnues, o la place que la socit vous avait marque vous contentait, o l'artiste restait artiste. Ces temps, si peu loigns de nous, semblent, par la diffrence des murs, tre aujourd'hui le moyen ge. Un fait les peindra. Le voyage d'Italie avait, dans les premires annes de ce sicle, plus d'intrt que n'en a le tour du monde aujourd'hui. Le bonheur, la posie taient l! Les personnes qui avaient vu Rome devenaient des personnages au retour. Mozart et Gthe parlrent leur vie durant de la vie ter-

BEETHOVEN
nelle,

99

que leur pense ne cessa pas d'habiter. Quand on

n'y parvenait pas (Schiller, Beethoven, Hoffmann, Weber), on y avait aspir toute sa vie. Il y a de la Mignon de

Gthe dans

la fin

de l'allgro du quatuor de
Dahin mogt'ich mit dir, O mein GeUebter, ziehn

Weber

trio.

y a du Gessner dans l'andante {Schfers Klage) du C'est le site d'Interlaken, une vie calme et heureuse. La vue d'un site pittoresque est pour moi comme l'exIl

cution d'une uvre musicale, a dit Weber. Nous plaignons les dvastateurs du piano moderne que M. Berlioz appelle tourmenteurs d'ivoire, qui mesurent l'aune de leurs passagres prtentions ces reliques d'un temps qui
n'est plus.

Le monument de Beethoven est une ide et non point un ouvrage, l'ide de la symphonie, ide inpuisable, car elle embrasse tout. De l l'impossibilit de donner la prfrence une de ses grandes productions, d'en dsigner une qui soit l'assomption de son gnie, son Don Juan, sa cration, son Freischiitz! L'infini ne se dtaille pas; Beethoven est toujours tout. Que s'il faut se prononcer, car nous il est des personnes qui veulent qu'on se confesse, dirons que la symphonie pastorale nous parat tre -l'ouvrage le plus hors ligne. Quel pote, quel crivain, fit jamais mieux comprendre une ide que le premier allegro de cette symphonie? Jamais la fantaisie humaine ne parcourut plus beau pays que dans ce tableau du contraste des villes et des champs. Cette symphonie est encore un ingnieux correctif de la musique imitative dans les donnes du bon Haydn. La campagne pour Haydn, c'est le chant du coq; dans la cantate des quatre saisons , o\\ entend dans l'air de Simon japper les chiens aprs la pice de gibier pourchasse; la timbale un coup de fusil dans l'ouverture de la Chasse du jeune Henri de Mhul. l s'paLa symphonie pastorale est la vrit idale nouissent les champs de i'Elyse. Ce qu'on y rencontre
:

^ .JuornECA

100

BEETHOVEN
mais
ds
rien qu'un souvenir
le

d'imitatif n'est plus la matire,


terrestre.

Quel est

l'artifice qui

dbut de l'allgro

vous

fait crier:

vie simple,
res quatre

campagne et son ciel bleu, la contente des champs? Rus evolare! Les premiMais
c'est la

mesures s'arrtant un point d'orgue ont dj rsum la nature agreste. Une exposition aussi ingnue, une image aussi vraie, aussi idale en mme temps, ce point concentre, nous semble tenir de la merveilleuse simplicit rpandue dans la nature mme que l'ouvrage reproduit. Le gnie seul rsume ainsi. L'andante ne peut se dcrire. Heureux quiconque le contempla sur les bords de l'Arno, en Touraine, partout o vivent les types de ce merveilleux paysage. Cet andante est la nature dans son repos, alors que le murmure des eaux et le mouvement de
la feuille est tout ce qui lui reste de vie sous les feux de l't. Par la manire dont le comprend l'orchestre du Conservatoire de Paris, ce morceau est pour ainsi dire devenu sa lgitime proprit. Nous avons vu Tulou et Vogt, deux artistes de premier ordre, regarder comme une importante et prilleuse affaire le dialogue entre la flte et le hautbois qui la fin de l'andante fait souvenir du rossignol et de la caille, spirituelle moquerie de l'ancinne musique imitative qui a trouv place dans cette idylle. La manire pntre dont les instruments cordes rpondent la plaisanterie en fait justice, aux yeux de Beethoven du moins. Rien dans aucun matre ne nous semble approcher de l'ordonnance de ce pome symphonique, de sa profonde unit, de la perfection de ses dtails, de son got, de cette merveilleuse facult qui fait des sensations de l'me et des conceptions secrtes de l'esprit des sujets apprciables, ignort-on le programme. Les compositions des matres ne sont autre chose que la forme que revt pour eux quelque belle et gnreuse ide dans les signes ayant cours en musique. Autrefois, il fallait avoir trouv une ide pour trouver de l'argent chez un diteur; aujourd'hui, si vous tes en renom, vous tes le plus souvent pay pour avoir, une fois de plus, sign

BEETHOVEN
de votre
barres,

101

nom un
nulles

certain

nombre de notes plus ou moins

mais d'une excution difficile. du genre porte cet intitul emprunt la Niagarafall, gographie et aux mystres maonniques charakteristische Fantaisie von Leopold v. Meyer, Meister der pennsylvanischen Freimaurer-Loge, Wien bei Hasslinger. Nous avons VAjax de Kalkbrenner, tude pour piano, les Scnes familires caractristiques pour piano de Reissiger, la Srnade erotique pour la main gauche de Willmers. De ces maladies du piano la Fantaisie-Thalberg est devenue endmique. Et ainsi du roman, du rpertoire dramatique, de la plupart des produits de l'esprit de nos jours. Ce qui tonne, les vnements les moins vraisemblables ont gnralement remplac le vrai. L'art dramatique, le roman, ne sont plus le correctif de la vie. A moins de trois hommes rouges {le Fils du Diable), de quelques empoisonnements, d'vasions fabuleuses, de millions toujours facilement gagns, et une foule de sbires pour bouquet, la foule n'accourt plus au thtre, parce qu'on l'a habitue la vue du sang, et qu'il est plus facile de rveiller dans l'homme la bte que de le faire croire sa dignit. Ce got profondment gangren, le corollaire du nivellement de toute, chose en France par l'argent; ce got dtestable a aussi bien, et peu d'exceptions prs, envahi la musique. Dans les concerts aussi,
peut-tre,

Un morceau

la foule

recherche l'tonnant, l'invraisemblable, les trois

hommes
l'esprit

rouges. La seule digue opposer ces profanations serait une culture plus grande, plus gnrale de

des artistes, laquelle devrait prendre pour le moins autant de place dans leurs occupations que l'apprentissage du mcanisme d'un instrument. Quand Chopin s'intressait un lve, il lui demandait Que lisez-vous ? L'artiste ayant exprimer la vie, c'est--dire tout, devrait aussi tout savoir. Qui ne sait rien, n'exprimera rien. Liszt et Chopin eussent t des hommes minents sans avoir touch un piano. Les personnes qui, force de macrations, ne seront parvenues qu' avoir autant de doigts
:

102

BEETHOVEN
I

que Liszt ou Chopin, en seront donc par cela mme un peu plus loignes que par le pass. Cultivez les doigts, mais ne les cultivez pas aux dpens de votre esprit, qui peut avoir la prtention de les valoir. Liszt est une plume des plus distingues. Combien peu, de tous ceux qui ravagent aujourd'hui le piano, auraient pu crire ou seulement penser le mot plein de distinction dont il accompagne sa partition de piano de la symphonie pastorale! Si l'esprit de Beethoven tait des plus cultivs, son criture cra le problme d'un hiroglyphe nouveau; mais quelle distinction ne trouve-t-on pas dans ses lettres ?
Sch., p. 259; Bettina, p. 91.

Weber a laiss un livre remarquable, que l'artiste comHinterlassene me l'amateur ne sauraient assez tudier
:

Schriften

von Cari Maria von


de

Weber. L'ducation non

musicale

Mozart

fut

nglige,

comme

l'tait

alors

pour ne pas tre des productions littraires, renferment cependant des trsors d'ides recueillis par l'esprit de ce grand homme dans un constant et consciencieux commerce avec lui-mme. Ces lettres devraient tre une des hautes tudes de tout musicien (Biogr. de Mozart de Niessen; M. Oulibischeff ne reproduit pas les lettres). Mozart fut le fils du foyer, Beethoven vcut isol; Mozart voyagea, il vit Rome et Paris; ses peines, ses plaisirs, il les contait aux siens dans cette prcieuse collection de lettres venues jusqu' nous. La vie de Beethoven se passa tout entire dans ses ouvrages; il ne connut point les joies de la famille. Ses joies de famille, c'taient ses motifs. Ces diffrences expliquent les diffrences du gnie des deux grands hommes. Il y aura toujours une biographie de Mozart crire; la biographie de Beethoven est consigne dans son uvre. On y dcouperait dix biographies la faon du Louis Lambert de Balzac. Le marchand de musique Schlesinger, Berlin, a dit avec la dernire pense musicale, un portrait en pied de Bf,ethoven qui, bien plus que la belle gravure d'Artaria
famille,

l'ducation. Les lettres de

Mozart sa

BEETHOVEN

103

ddie l'archiduc Rodolphe, et la lithographie qui le reprsente travaillant dans un jardin au Credo de la seconde messe, retrace l'tranget de son extrieur. Il suffit d'un coup d'il sur ce portrait pour se dire que Beethoven ne pouvait tre compris des contemporains qui le voyaient passer, son chapeau bossel en tte, comme on regarderait un Kraken. Des dbardeurs le rencontrant dans une de ses frquentes promenades solitaires, avec ce regard qui lisait dans les cieux, se rangrent avec respect. On devrait perptuer le dessin de Schlesinger dj assez rare, car avant qu'il ne soit peu, il sera parfaitement invraisemblable qu'un costume, un air, une figure, un homme pareils, aient bien rellement exist. Quel contraste avec Mozart qui porta l'pe, les cheveux poudrs et ce fameux habit brod qui revint si souvent dans ses lettres! Timide amant de mademoiselle Alose Weber, dit M. Berlioz {Dbats, 27 mars 1849),

Mozart

fut refus avec ddain, parce qu'il n'avait point d'argent et qu'il portait un habit rouge. Dans le fait, ajoute M. Berlioz, pour une jeune fille tant soit peu prdestine devenir une diva, si n'avoir pas d'argent tait

un crime, porter un habit rouge devait


teux.

tre

un vice hon-

Une tude de Beethoven est une tude d'ides et non pas la proccupation oiseuse de quelques sons plus ou mois propres gayer la digestion d'un dner aux Bouffes. Si Beethoven est le prince de la musique instrumentale, il et t aussi bien un homme extraordinaire toute autre place dans le monde. Pas de lettre morte en lui; tout est triomphe de l'esprit sur la matire; ses grands ouvrages ne le cdent pas aux chefs-d'uvre de la posie, de la
peinture,

de la sculpture. L'tude d'un pareil gnie est

donc ncessairement une occupation plus fertile en rsultats pour l'esprit et le cur que d'aucuns le pensent. Riches et pauvres, grands et petits retrouvent leurs impressions dans sa musique. Son gnie les devina tous, quoique son existence ft misrable. On peut bon droit appli-

104

BEETHOVEN
ce

quer Beethoven
lettres
:

que

l'antiquit

pensa des

belles-

//<Tc studia seciindas res ornant, adversis per:

Traduction libre L'art passions trahissent. Bien que Beethoven rsumt les ides de toutes les classes de la socit, il avait toute sa vie t lui-mme en contact avec les sommits sociales, et prsent plusieurs ttes couronnes. Les ddicaces de ses ouvrages le prouvent assez. Beethoven ddia l'impratrice Marie-Thrse, femme de Franois ^^ empereur d'Autriche (septuor), au roi de Prusse Frdric-Guillaume II (deux sonates pour piano et violoncelle), au roi Maximilien Joseph de Bavire (fantaisie pour piano, orchestre et chur), l'empereur Alexandre (trois sonates pour piano et violon, op. 30), l'impratrice Elisabeth (polonaise pour piano, op. 89, et l'arrangement pour piano quatre mains de la symphonie en la, Steiner Vienne), au prince-rgent d'Angleterre George IV (symphonie, la victoire de Wellington Vittoria), au roi de Prusse Frdric-Guillaume III (neuvime symphonie). Beethoven ddia l'archiduc d'Autriche-Rodolphe deux concertos pour piano; le trio pour piano, violon et violoncelle en si bmol qui, du nom du diamant des rois d'Oude, pourrait s'appeler la montagne de lumire; la messe en r, que la gnration venir apprciera peuttre comme nous apprcions dj les symphonies. Beethoven ddia au clbre Louis-Ferdinand, prince de Prusse, le concerto de piano en ut mineur; au prince rgnant de Lobkou^itz, duc de Raunitz, les premiers six quatuors et le quatuor, op. 74; au prince Kinski la messe en ut; au comte de Browne les trois trios pour instruments cordes, op. 9; au prince Lichnv^ski les trois

fugium ac solatium praebent.


les

reste fidle;

pour piano, violon et violoncelle, op. 1; la princesse Lichnowski les variations pour piano et violoncelle sur un thme de Hsendel; la comtesse Thun le trio pour
trios

piano, clarinette et violoncelle; la princesse d'Odescalchi les variations pour piano sur un motif original, op. 34;

BEETHOVEN

105

la princesse d'Esterhazy les trois marches quatre mains, op. 45; au comte Lichnowski les variations avec une fugue, op. 35; au comte Pries le quintetto en ut: au comte Rasoumovski trois quatuors; au baron Stutterheim le quatuor en ut dise mineur; la baronne de Browne la sonate pour piano et cor; au prince Galitzine trois opras 23, 24, 43, 56, quatuors. Voyez au Catalogue 69, 70, 94, 96, 98, 134. Nous retrouverons dans les ddicaces des sonates les grands noms de l'aristocratie autri:

chienne.

Les ditions modernes ne reproduisent pas toujours les ddicaces. Le libraire croirait vieillir sa marchandise en
y attachant les avait un ge.

noms de

l'histoire

comme
:

si

l'histoire

Les symphonies ne font point exception

la

premire

s'adresse au clbre baron van Swieten, l'ami de Haydn,

de Mozart, de Beethoven, auteur du texte de la Cration, des Quatre Saisons; la seconde au prince Lichnowski; la troisime au prince Lobkowitz; la quatrime au comte d'Obersdorf; la cinquime collectivement au prince Lobkowitz et au comte Rasoumovski; la sixime aux m.mes; la septime au comte Pries. Des deux ouvertures en ut, op. 115, op. 124, la premire est. ddie au prince Radzivil, la seconde au prince Galitzine. Trois ddicaces seulement appartiennent des musiciens Haydn (trois sonates pour piano seul, op. 2); Salieri (trois sonates pour piano et violon, op. 12); Kreutzer (sonate pour piano et violon, op. 47); une Gthe (op. 112); deux des amis appartenant aux moyennes classes, Oliva (variations, op. 76), J. Wolfmaier (quatuor, op. 135). Ces faits parlent assez haut pour faire douter que l'artiste ft rpublicain dans ses ides, comme on a voulu le prtendre en le jugeant sur son got pour la rpublique de Platon, livre idaliste, un Jrme Paturot grec qu'un esprit de la trempe de Beethoven savait tre trs inexcutable. C'est la part de l'imagination qui l'intressait dans ce rve utopique d'un homme suprieur. Beethoven
:

106

BEETHOVEN
:

Il n'avait rien suivait de trop prs Haydn et Mozart esprer des artistes contemporains qu'il avait trop distancs pour en tre compris. Les hautes sphres sociales, habitues au contraire tre elles-mmes l'exception, furent moins alarmes par ce qu'il y avait de nouveau dans sa nature. Il en advint que les succs qu'il eut de son vivant, Beethoven les obtint surtout dans l'aristocratie

viennoise.
L'tre privilgi existe; la nature elle-mme reconnat des races. Dans l'art comme dans les autres sphres de l'activit humaine, il y a, il y aura toujours et quoi qu'on fasse, des aristocrates. La forme et le nom en varient
le fait reste.

Beethoven

fut aristocrate, trs aristocrate, et

cela

naturellement qu'il ignorait l'tre. Horace fut plus aristocrate que son superbe patron en crivant les vers odi profanum vulgus et arceo. Beethoven dit un jour Abgeschlossen soll der Biirger vom hheren Menschen sein und Ich bin unter ihn gerathen. Sch., p. 277. (L'homme suprieur ne doit point tre confondu avec le bourgeois et j'ai t confondu avec lui.) Ce mot caractristique, extrait des cahiers dits de conversation, dont se servait Beethoven cause de sa surdit, est on ne peut plus authentique; toutela vie de l'artiste d'ailleurs en est la paraphrase. Rsumons dans quelques traits la vie si simple de cet homme si extraordinaire, ce sera rsumer cette introducsi
:

tion.

VI

ESQUISSE BIOGRAPHIQUE

Es

ist

so schcn das

Leben tausend

Mal

leben.

Beethoven.

Louis van Beethoven naquit en 1770, Bonn, sur le d'une famille de pauvres musiciens dont il tait destin inscrire le nom obscur au rang des plus illustres que l'histoire de l'esprit humain connaisse. Son pre tait chanteur la chapelle de l'lecteur Maximilien Frdric, intelligent amateur de musique comme tous les enfants de Marie-Thrse, comme son frre l'empereur Joseph, le magnanime protecteur de Mozart. Le pre de Beethoven dcida d'en faire un musicien ds l'ge de sept ans. Cet acte d'autorit paternelle rencontra juste. L'enfant s'y prta de la meilleure grce. Le futur auteur de l'ouverture de Coriolan se vit avec plaisir install aux combles de l'habitation paternelle o il eut travailler spn violon, entour de paperasses de musique, avec une grosse araigne pour toute compagnie. L'araigne glissait le long de ses fils pour se poser sur le violon du petit musicien toutes les fois qu'il en jouait. La mre de Louis, ne connaissant point la passion de l'insecte pour son fils, Tcrasa. Ce
Rhin,

108
fut fait

BEETHOVEN

du premier amour de Louis. (Aranologie de QuaDisjonval.) Beethoven niait habituellement le fait; il disait que son raclage et bien plutt mis en fuite toute l'histoire naturelle. L'enfant trouva dans la famille des de Breuning de Bonn ces premires potiques impressions de la vie qui dcident en nous de tant de choses, ces mirages de l'imagination qui sont le bonheur du jeune ge. Ce temps dut tre pour Beethoven ce que le lim.pide larghetto de sa seconde symphonie est devenu depuis pour le monde. Le petit Louis trouvait dans la famille patricienne des de Breuning ce qu'il ne voyait point sous le toit paternel, une position relativement leve, une vie aise, choses instinctivement sympathiques l'enfance. Il fut bientt l'enfant gt de la maison il y passait la plus grande partie du jour, quelquefois la nuit, ce qui, au point de vue des murs allemandes, quivaut une adoption en dehors du Code. Dieu veillait sur l'me laquelle il avait confi de conter un jour aux hommes la symphonie pastorale. Ce fut dans cette excellente maison, dont l'urbanit et la culture taient faites pour dcider d'une vocation, dont les crits de Schiller et de Gthe taient les pnates, que l'enfant entrevit comme dj Beethoven des lueurs de sa glorieuse destine croyait dans son gnie. Cette croyance ne le quitta plus. Je suis de nature lectrique, c'est pourIl dit en 1810 quoi ma musique est si admirable. Bettina, page 157). L'homme fort de la famille des Beethoven, pluriel invraisemblable aujourd'hui, tait le grand-pre paternel de Louis, Chanteur, il avait obtenu des succs au thtre dans VAmore artigiano, dans le Dserteur. Ce grand-pre,
tremre
:
; :

d'origine hollandaise,

tait

le

parrain de Louis, qui

lui

marquait une grande dfrence. Quand la mre de l'enfant, dont le nom de demoiselle tait Marie-Madeleine Kewerich, voulait faire fte son fils, elle lui contait quelque chose de son grand-pre. Ce brave homme tait loin de penser que le petit ferait un jour mieux que VAmore artigiano et le Dserteur.

BEETHOVEN

109

Le compositeur de Fidlio reut les premires notions en musique de son pre, qui le traitait avec rigueur et dont la conduite parat n'avoir pas t trs rgulire, puis de Pfeiffer. hautboste et directeur de musique inconnu. Van der Eder lui apprit toucher de l'orgue. On ne connat pas ses matres de piano dont Beethoven devint
une des illustrations du temps.

fut organiste de la chapelle lectorale de

quinze ans, Beethoven Bonn, concur-

remment avec Neefe. Ce


tait des
:

service ne lui pesait pas, l'orgue plus petits, les fidles ne l'apercevaient seuleil ment pas se cachait modestement dans un coin de l'glise qui n'tait pas beaucoup plus grande; le jeune organiste entrait mme assez rarement dans cette espce de bote petite flijte l'usage de la symphonie en ut mineur. Beethoven dut cette premire et dernire place

occupe par
tard
le

lui,

au comte Waldstein dont

il

attacha plus

un chef-d'uvre (V. op. 53). Ami de l'lecteur, le plus brillant seigneur de sa petite cour, le comte avait jug Beethoven, quoiqu'il ne ft point enfant prodige, la manire de iVlozart. Il avait bien, l'ge de

nom

dix ans, produit trois sonates (lettre


logue);
il il

/,

?>"

section du Cata-

avait tenu parole Heller, chanteur en renom,

auquel

avait propos de

le
il

drouter par un accompagne-

ment de sa faon, quand

chanterait les lamentations de Jrmie qu'on avait l'habitude d'excuter la chapelle lectorale pendant la semaine sainte; il avait jou vue

trio de Pleyel avec le clbre Bernard Romberg et le pre de Ferdinand Ries, sans que personne se ft aperu qu'il manquait deux mesures dans la partie du piano de l'adagio aue Beethoven avait supples, mais tout cela ne pouvait faire crier au miracle. Le comte Waldstein ne perdit pas pour attendre. Il est des esprits lents en comparaison d'autres, mais qui ne s'arrtent plus une fois qu'ils dploient leurs ailes. Le comte obtint que Beethoven serait envoy aux frais de l'lecteur Vienne pour tre dirig par Haydn, le plus grand musicien du monde cette poque. Beethoven ar-

un

110

BEETHOVEN

riva g de vingt-deux ans Vienne, en 1792, pour ne plus quitter ce centre du mouvement musical de l'poque. Il y avait entrevu Mozart un voyage prcdent, l'hiver de 1786 1787. Cette grande lumire venait de s'teindre. La nature limpide et calme de Haydn donnait exclusion au caractre remuant et indompt du singulier lve que le sort lui avait valu dans la personne de Beethoven.

Matre et lve ne firent pas longtemps bon mnage. Un jour que Beethoven s'en revenait de chez Haydn, son cahier d'tudes sous le bras, il rencontra Schenk, le compositeur du Dorfbarbier, opra-comique en vogue alors. Schenk s'enquit des progrs du jeune homme auprs de l'illustre matre et se mit feuilleter son cahier d'tudes. A son grand tonnement, il y reconnut des fautes de composition que Haydn n'avait pas corriges. Beethoven conut aussitt les plus violents soupons. La paix tait trouble, son me inquite reconnut un crime de lse-fidlit. Il profita du second voyage de Haydn en Angleterre pour ne plus remettre les pieds chez lui. Haydn le fit cependant pressentir s'il ne voulait pas s'appeler son lve dans l'intitul de ses premires publications. Beethoven refusa en disant qu'il avait bien pris quelques leons de Haydn, mais qu'il n'en avait rien appris. La scission devint irrparable la fameuse soire du prince Lichnowski (V. op. 1), o Haydn conseilla Beethoven de ne point publier le trio de piano en ut mineur, chefd'uvre de sa premire manire, l'aube d'un jour nouveau dans la musique de chambre. Beethoven travailla l'harmonie avec Albrechtsberger, un contre-point face humaine; Salieri dirigea ses tudes de musique lyrique; tous deux disaient de l'lve, qui devait tant surpasser ses matres, qu'il lui avait fallu apprendre plus tard et ses dpens ce qu'il avait si opinitrement refus d'accepter sur parole. Plus de trente ans s'taient passs depuis la dcouverte de Schenk dans le cahier d'tudes de Beethoven. L'artiste oublie vite, parce qu'il vit dans l'avenir. Bee-

BEETHOVEN

111

thoven avait d'ailleurs compltement perdu de vue Schenk, lorsqu'il en fit la rencontre dans la rue, en 1824. Se jeter ^n cou, verser des larmes de reconnaissance sur la poitrine du sexagnaire, fut l'affaire d'un instant. Comme sa musique, le caractre de Beethoven avait de ces pisodes de sublime effusion. Il venait peut-tre aussi de
mesurer, en cet instant, la distance qui sparait le cahier d'tudes de l'colier, de l'auteur de la symphonie avec churs qu'il venait alors de terminer. Ce que la famille des de Breuning avait t pour Beethoven Bonn, le prince Lichnovv^ski, qui logea l'artiste dans sa maison, le fut Vienne. Ce n'est pas cependant que Beethoven oublit jamais ses amis de Bonn. Il crivit Je n'oudans l'album de Lenz de Breuning, en 1797 blie point ici les jours de Bonn. Wegeler, Nachtrag,
:

1845, p. 26.

La princesse Lichnowski fut une seconde mre pour Beethoven qui disait qu'elle et voulu le mettre sous verre, pour que personne n'y toucht On a voulu m'y lever avec une sollicitude de grand'mre, disait-il encore. Mais on ne faisait point facilement mnage avec Comment rentrer Beethoven. Il s'exprima un jour ainsi trois heures et demie? m'habiller un peu mieux (mich etwas besser anziehen, m'habiller beaucoup mieux et sans doute t plus juste), me raser, mais je n'y tiendrais pas. Wegeler, p. 33. Un jour, Beethoven entendit le prince ordonner son valet de chambre de servir Beethoven le premier si le prince et lui venaient le sonner la fois. Loin d'tre touch de cette attention, Beethoven se donna l'instant un domestique lui seul. Chez le
:

prince Lichnov^ski s'essayaient les productions nouvelles de Beethoven qui avait la haute main sur le quatuor appel plus tard le quatuor Rasoumow^ski, compos de Schupanzig, de Sina, de Weiss (alto) et de Kraft (violoncelle) Beethoven touchait du prince 600 florins par an, quand le roi de Westphalie, Jrme Bonaparte, lui fit faire l'offre d'une place de matre de chapelle aux appointements de
;

112

BEETHOVEN

600 ducats (1809). L'archiduc Rodolphe, le prince Kinski et le prince Lobkowitz rsolurent alors de conserver Beethoven l'Autriche, en lui constituant une rente annuelle de 4,000 florins, tant qu'il n'obtiendrait pas un emploi d'un traitement quivalent, la seule charge que Beethoven ne quitterait pas les Etats d'Autriche. Beethoven accepta. Dans cette gnreuse entreprise, l'archiduc tait pour 1,500, le prince Kinski pour 1,800 (V. op. 86), le prince Lobkowitz pour 700 florins. On se rappelle qu' la suite des guerres contre Napolon, le papier-monnaie de l'Autriche subit une dprciation extrme. La rente de Beethoven ne conserva, depuis la patente financire du gouvernement autrichien (1811) qu'un cinquime de sa valeur. Les amis de l'art qui la lui avaient constitue en ddommagement d'une place qu'il refusa pour cette raison, ne rlevrent plus sa premire valeur. La mort du prince Kinski, dont les hritiers taient loin d'tre anims des mmes sentiments, et la banqueroute du prince Lobkowitz forcrent Beethoven un procs la suite duquel il conserva 300 florins du seul prince Kinski, lesquels, ajouts 600 florins que lui consentit de nouveau l'archiduc, portrent sa rente 900 florins (600 thalers) qu'il garda jusqu' sa mort. Mozart ne parvint 300 florins de pension que trois ans avant sa mort, encore cette somme tait-elle le fait de la munificence de l'empereur Joseph et non point une rtribution (traitement d'attente sur la cassette). La rente de Beethoven se payait tous les quatre mois. A chaque terme, il fallait l'artiste une attestation de vie signe par l'autorit ecclsiastique, preuve que les chefs-d'uvre qu'il produisait, fournissaient pour le moins
aussi bien. Il chargeait d'ordinaire de cette formalit quelque ami. Un jour, il adressa Schindler ces quelques mots en lui laissant deviner ce dont il s'agissait Certificat de vie, le poisson vit, vidi, cur Romuald. La plus profonde perturbation de la vie de Beethoven fut son procs avec la veuve de son frre Charles, caissier la banque d'Autriche. Ce frre lui avait lgu par
:

BEETHOVEN

113

testament la tutelle de son fils mineur, que la mre ne voulut point abandonner son beau-frre. Cet pisode de la vie de l'artiste rentre dans les proportions microscopiques de l'existence allemande dont nous avons effleur les petites misres poignantes dans notre chapitre de Mendelssohn. Ainsi, on prenait assez communment a Vienne la particule hollandaise van dans le nom de Beethoven, pour la particule nobiliaire allemande von, surL. v. Beethoven. Beetout en crivant par abrviation thoven porta son affaire devant le tribunal connaissant d'affaires entre nobles. Le tribunal exigea la production de ses titres de noblesse. Beethoven porta la main au cur et la tte. On pensa bien que cette preuve ne put prvaloir en matire de juridiction. L'affaire fut renvoye par-devant le magistrat de Vienne. Le croirait-on? ce renvoi, qui n'avait rien que de trs naturel, blessa profondment Beethoven. Il prtendit qu'un tribunal exceptionnel et connatre des affaires du gnie, ide oublie par le Digeste. Nous avons dj rapport le mot qu'il dit L'homme suprieur ne devrait point tre ce sujet confondu avec le bourg;eois. Les procs sont une matire soucis dont l'artiste doit bien se garder, parce que les procs dcouvrent trop les cts nus de la vie. Mozart ne but point cette coupe amre. Le procs de Beethoven empoisonna son existence. Il ne connut plus que consultations, incertitudes et dboires, auxquels sa nature nerveuse et irritable n'tait que trop sensible. Il est des personnes qui imaginent que le tribunal saisi de leur affaire n'en a plus d'autres, et qui croient poser aux yeux de l'univers quand elles plaident en premire instance. Beethoven crut son honneur engag. Enfin il l'emporta par voie d'appel aprs trois arrts qui, ses yeux, durent avoir l'importance de trois symphonies. Que n'et-il compos au prix de triompher plus tt! De symphoniste, Beethoven s'tait improvis avocat: il se faisait trs fort en matire de tutelle, il crivait luimme ses pices. C'tait une chose qui le caractrisait
:

114

BEETHOVEN

que de mettre toute son me dans tout ce qu'il faisait. Beethoven fut tout entier au procs. Dans son recours d'appel (7 janvier 1820), on lit ce passage dont le mrite de la pense est aussi grand que le mrite du style Je ne connais pas de devoir plus sacr que la surveillance exercer sur l'ducation de l'enfance. Les devoirs d'un tuteur ne peuvent consister qu' choisir ce qui est bon et ordonner ce qui convient.
:

Ulpien n'et pas pens plus juste. Il semblerait que Providence elle-mme eijt choisi l'avocat de Beethoven dans la personne du vnrable Bach, doyen de la facult de droit de l'Universit de Vienne. Cet esprit distingu sut faire la part de l'artiste dans son client. Il le laissa surtout libeller les pices du procs. Tout autre procd eijt pu rendre Beethoven fou. Bach s'exprima ce sujet Aucun trait de cette grande me ne doit tre perdu, parce qu'il prouva qu' une imagination inpuisable on' peut joindre un noble cur. Le procs dura quatre mortelles annes. Il pourra avoir valu au monde la perte d'une symphonie ou de quelque autre ouvrage aussi imcurae homiportant. Les gloires tiennent cela.
la
:

num!
Il

est triste de penser qu'un vnement infime comme procs d'une tutelle ait pu arrter dans son cours ce vaisseau de haut bord. Voulant loger chez lui son neveu, Beethoven se crut de force organiser un mnage! La timide lettre qu'il crivait ce sujet un sien voisin dont l'histoire a eu l'ingratitude d'oublier le nom, est une des plus curieuses consultations culinaires qu'on ait faites depuis l'invention du feu de cuisine. On lit dans cette pice magistralement divise en points
le
:

1.

Que donne-t-on
et

manger deux domestiques, soir matin; quantit et qualit?


:

2.

Combien souvent

leur donne-t-on de rti (le rti Braten, est le nud de l'action culinaire allemande, l'adagio du menu infime).

BEETHOVEN
3.

1 1

Leur d,
les

les

domestiques
bien

l'ont-ils

en
se

commun

avec

matres ou chose?
4.

peuvent-ils

cuisiner autre

Combien compte-t-on de
personnes?
jet

livres de

viandes pour trois

On a me se
aprs

Beethoven

le

reproche de la sordidit. L'homintrts.

rfugie assez naturellement dans l'intrt d'argent


le

naufrage des autres

La

vie n'tait plus

jamais t grand'chose. Quel intrt aurait pour lui le commerce du monde? crit Bettina Gthe, pour lui que le soleil levant trouve l'uvre sainte et qui, au soleil couchant, en dtourne peine les regards pour les jeter autour de lui? pour lui qui n'oublie mme pas la nourriture de son corps, que le torrent de l'inspiration emporte rapide loin des bords plats de la vie ordinaire?
rien Beethoven, elle ne lui avait

L'argent fut quelque chose pour Beethoven du moment que l'existence de son neveu fut devenue la sienne. Il thsaurisait pour lui, pour le jeune homme qui portait son nom. Ce neveu, le principe hostile de la seconde moiti de la vie de l'artiste cruellement puni pour avoir exa-

gr les devoirs d'un oncle, dsola les dix dernires annes de son existence. Beethoven faillit perdre la raison le jour que l'Universit de Vienne expulsa de son sein, pour cause d'inconduite, ce fils adoptif sur lequel il avait concentr l'imprieux besoin d'aimer qu'il ressentit toute sa vie. Le dernier amour du matre tait mort du moment qu'il vit son neveu abandonner la carrire littraire pour entrer dans l'arme autrichienne (V. op. 131 du Catalogue).

noise.
les

Beethoven passa sa vie dans Il connut les plaisirs de

la la

haute aristocratie vien-

danse qui taient dans

simples de l'poque o l'on dansait encore au piano, mais, chose incroyable! il ne parvint pas danser en mesure (Ries, p. 120). Ses mouvements taient gauches, il cassait d'ordinaire les choses auxquelles il touchait
;

murs

116

BEETHOVEN

aucun meuble chez lui et moins que tout autre un meuble de prix tait l'abri de ses attaques; que de fois son encrier tomba dans le pi^no prs duquel il travaillait Beethoven fit intgralement partie des maisons des Lichnowski, des Lobkowitz, des Browne, des Brunswick, des Erddy, des Thun. Son illustre lve, l'archiduc Rodolphe, donnait l'exemple. Artiste, il traitait le plus grand artiste du temps comme il devait tre trait, comme un lu des largesses divines. Beethoven avait fait ses conditions avec le prince; il dsirait tre seul avec lui dans sa leon d'harmonie et de piano. Le prince observa la consigne. Beethoven ne rencontrait chez lui que l'archiduc Charles, le hros d'Aspern, que l'archiduc Rodolphe savait lui tre sympathique. Quelque charme que l'intimit de personnes
!

de cette distinction exert sur

l'-esprit

de

l'artiste,
le

la

seule ide que la leon approchait suffisait pour

rendre malade. Il tait cependant impossible qu'on ust de plus de mnagements. L'archiduc signait ses billets Beethoven Votre amical et dvou lve . Il le suppliait de ne point se dranger de Baden o Beethoven passait d'ordinaire l't, si l'tat de sa sant pouvait en souffrir (1823). Beethoven resta incorrigible dans ses rpugnances. S'il fut excusable en cela, c'est que l'ide qu'on pijt enseigner l'harmonie devait paratre invraisemblable l'auteur de la symphonie pastorale. Jamais Beethoven ne russit se faire la moindre gne. L'invitiez-vous dner, il ne vous pardonnait pas d'avoir t tout un jour l'esclave de votre heure. L'heure pour lui c'tait un motif. Il avait encore la singulire ide qu'on mange quand on a faim. Un grand jour cependant arriva o il donna dner chez lui aux dames Sonntag et Unger. Ce dner cachait la machiavlique pense de faire trouver plus supportables ces dames les difficults de leurs parties dans la symphonie avec churs et de leur prouver qu'il tait de toute impossibilit d'y changer quelque chose. Beethoven russit se persuader qu'il avait envie du mariage (1810); il n'tait pas mariable et ne se maria
:

BEETHOVEN
point.

117

C'est dans sa vie incolore mais sobre de cabaret

de ses nobles amis; c'est en ne pas dsemparant des salons de la haute noblesse de Vienne qu'il put exprimenter la vrit des vers du Dante:
qu'il prfrait la table

Tu

proverai sicome sa di sale


e corne

Lo pane aitrui Lo bcender e


1

duro cale

suhir per aitrui scale.

pas impunment gnie; mais n'est-il pas heuy ait des riches, des personnes places dans des positions exceptionnelles, quand avec les 75 centimes par tte des communistes le plus petit trio deviendrait imposn'est

On

reux

qu'il

sible?

Beethoven connut Gthe l'archiduc le prsenta aux grands personnages du congrs de Vienne; le comte Ra;

soumovvski, ambassadeur de Russie prs la cour de Vienne, l'empereur Alexandre et l'impratrice Elisabeth. Beethoven avait dj ddi une belle uvre l'empereur Alexandre (V. op. 30), il composa pour l'impratrice une polonaise. (op. 89; comparez op. 97). On voit que Beethoven connut ce que le pouvoir, la richesse, l'esprit et la beaut produisent de plus complet. Son uvre est la reconstruction de ce cosmos. Les matres achetrent cher le privilge d'tre posthumment pour nous une source de plaisirs. Il n'y eut sorte de dboires que Mozart n'prouvt la suite de ses opras. Il fallut un ordre de l'empereur Joseph pour mettre la raison les chanteurs rcalcitrants, inspirs en cela par l'intrigant Salieri lors de la premire reprsentation des Noces de Figaro (Niessen, p. 492). Ces mesquines intrigues, ces misrables tracasseries, Fidlio les renouvela pour Beethoven. Il n'est peut-tre pas de perscution plus sensible que celle obstinment exerce dans les petites choses. Beethoven avait recompos son opra et en avait chang le nom d'Elonore en Fidlio (V. op. 72) que le jour de la nouvelle reprsentation les affiches annoncrent

118

BEETHOVEN

Elonore. Beethoven ne sut jamais d'o tait parti ce coup qui laissa le thtre dsert. Quand il fut sr de l'imprimeur d'affiches, le moment favorable avait pass. On proposa Beethoven de composer un opra pour mademoiselle Sontag {Mlusine, texte de Grillparzer, 1823), on die Burgpensa pour lui la ballade de Schiller schaft . Le baron Biedenfeld fut charg par l'entrepreneur de l'opra italien de Vienne, Barbaja, d'arranger la ballade en libretto d'opra en trois actes sur les textes des posies fugitives de Schiller. Beethoven gota fort l'ide, mais il voulut que Weigl compost le second acte, Cette la fte de noce du sujet. Il dit pour s'excuser bienheureuse gaiet me plat . (Bienenfeld, opra-comique, page 216). Barbaja avait form le plan de relever l'opra allemand et d'en monter un tous les ans concurremment avec les opras italiens. Un pasticcio de ce genre ne pouvait tre son affaire. Beethoven abandonna, de son ct, tout projet d'crire un opra en se souvenant de Fidelio. Nous avons dit que Beethoven ne quitta pas Vienne. Un voyage de courte dure Berlin except, sa vie fut circonscrite entre Vienne et la banlieue. Quelle diffrence avec l'existence des artistes du jour, qui prtendent que chaque heure soit pour eux un triomphe ou un roman. Nous avons des chemins de fer en toutes choses; en sentiment, nous allons plus vite que nos pres; allons-nous plus loin? Les trois dernires annes de sa vie, Beethoven vcut isol. Sa surdit, complte alors, fut la cause premire de cet loignement. Rossini, d'un autre ct, tait devenu l'idole du jour. Vingt-neuf habitants de Vienne (pas seulement trente), noblesse et mezzo cetto, se runirent alors tardivement (1824) dans une adresse pour prier Beethoven de faire entendre dans un concert la symphonie avec churs et la messe en r. Quoique touch de la dmonstration, l'artiste, bless par l'oubli dont il avait t si
:
:

longtemps

l'objet, hsita; enfin

il

accepta. Autant l'adresse

BEETHOVEN

119

avait t pompeuse, autant les questions de local et d'arrangement, laisses la charge de l'artiste, l'excdrent;

autant
Il

le

rsultat

du concert

fut

honteux pour l'adresse.


de
la

resta 420 florins (1050 francs) pour Beethoven

du concert valut 800 florins de perte l'administration du thtre, 500 florins bon argent (1250 francs) Beethoven, et cela parce que cette somme
recette.

La

rptition

lui

avait t garantie.

On

eut de la peine la

lui

faire

accepter. Le premier concert avait cependant

une scne qui avait de quoi faire second. La symphonie avec churs, dirige par Unilauf, venait de finir. Beethoven tournait en ce moment le dos

donn lieu augurer mieux du

au public; il n'entendait pas plus les applaudissements de l'auditoire qu'il n'avait entendu la musique. Mademoiselle Unger, toute sous l'impression du moment, tourna alors vivement Beethoven du ct du public et lui montra du doigt ses transports. On eijt dit d'une tincelle lectrique. L'enthousiasme ne connut pas de bornes. Ce concert, dont le rsultat mes(]uin fut une source de profonds chagrins pour Beethoven, fournit une preuve de l'irritabilit de son caractre. Le comte Lichnov^ski (V op. 90), le violoniste Schupanzigh et Schindler s'taient donn le mot de se rencontrer chez Beethoven, d'arrter les conditions du concert par crit et de les lui faire signer pour triompher de ses indcisions. Ce plan russit, mais l'instant aprs, Beethoven, interprtant l'innocent complot au plus mal, crivit les trois billets suivants
:

Au comte Lichnowski,

Je mprise les faussets. Ne venez plus me voir; le concert n'a pas lieu (Falschheiten verachte ich. Besuchen Sie mich nicht mehr. Akademie hat nicht statt).

Mr. Schupanzigh.

Ne venez plus chez moi. Je ne donne pas concert. ich gebe keine Akadem.le). (Besuche er mich nicht

>.

120

BEETHOVEN

Le cumul de la seconde et troisime personne dans be~ sache er est on ne peut plus injurieux et ne s'emploie en allemand que de matre domestique, et encore.

Mr. Schindler.
ferai

chercher.

Vous ne viendrez me voir que quand je vous Pas de concert. (Besuchen Sie mich nicht

niehr

bis ich Sie rufen lasse. Keine Akademie).

L'extrme

irritabilit

de Beethoven provenait en grande

partie de ses souffrances physiques.

Ds

1797,
lit

il

sentit

un affaiblissement des organes de


lettre

l'oue.

On

dans une
:

adresse son ami, le docteur Wegeler (juin 1800) oue s'affaiblit de plus en plus depuis trois ans. Au thtre, je suis oblig de m'appuyer contre l'orchestre pour comprendre l'acteur. Je n'entends pas les sons levs des instruments et des voix, lorsque je suis un peu loign. J'ai souvent maudit mon existence. Plutarque m'a enseign la rsignation. Je veux braver ma destine, quoiqu'il y ait des moments o je suis la crature de Dieu la plus malheureuse . D'autres souffrances compliqurent sur la fin de sa vie l'tat de sige dans lequel sa surdit le tenait vis--vis du monde. Beethoven n'eut point la consolation de voir veiller l'amour au chevet de sa couche. Les faits suivants peindront l'isolement auquel il se voyait abandonn. Ren-

Mon

tr

malade Vienne (dcembre

1826),

Beethoven envoya

chercher les mdecins Braunhofer et Staudenheim. L'un fit rpondre que Beethoven logeait trop loin pour qu'il piit aller le voir, l'autre se fit inutilement attendre. Il fallait que le garon d'un caf tombt malade pour que Beethoven obtnt un mdecin. Voici comment. Le neveu de Beethoven se souciait peu de son bienfaiteur, qui avait encore t le bienfaiteur de son pre en secourant ce dernier de dix mille francs pour lui rendre la vie plus douce, disait-il. Ce jeune homme n'avait pas voulu se dranger

BEETHOVEN
pour
aller chercher

121

un mdecin, il en avait donn commismarqueur du caf o il avait l'habitude de jouer au billard. Le marqueur n'en avait rien fait, une indisposion au
sition l'ayant conduit l'hpital. L, il s'en souvint et parla de Beethoven au professeur de clinique Wawruch. Wawruch accourut aussitt chez Beethoven. Il le trouva seul, sans mdecin. Beethoven avait cependant un frre dans une position relativement aise, le fameux apothicaire qu'on vit Vienne promener sa stupide apathie dans un landau quatre chevaux. L'artiste avait fond la pharmacie qui avait tant profit Jean Beethoven. Ce frre ne voulut seulement pas donner un peu de foin Beethoven quand les mdecins lui recommandaient des bains de foin. Se connaissant en herbes, il dit que le foin de sa proprit lui n'tait point assez bon. Logeant un temps ct mme de Louis dont il avait dit qu'il n'irait jamais aussi loin que lui, Jean ne le voyait seulement pas, il se contentait de lui envoyer le jour de l'an sa carte Jean van Beethoven, propritaire (Gutsbezitzer). Louis crivit Louis van Beethoven, propritaire de cersur le revers velle (Hirnbesitzer). Il appelait encore ce frre, mangeur de cervelle (Hirnfresser; Schindler, p. 160). La nature robuste de Beethoven triompha quelque temps des secousses au physique et au moral. Son neveu aussi le quitta pour rejoindre son rgiment. L'amour que lui avait port Beethoven aurait pu se changer en haine, le compositeur ^'Adlade en fit son hritier. La maladie de Beethoven avait t une inflammation des poumons, l'hydropisie suivit, quatre ponctions furent faites au malade, Mieux vaut perdre de l'eau qui dit pendant l'opration par le ventre que d'en produire par la plume . Les soins de Wawruch et du clbre Malfatti furent impuissants, Beethoven succomba le 26 mars 1827. La sympathie gnrale s'veilla alors, un magnifique enterrement fut la reconnaissance de Vienne. De tous les matres, Mendelssohn et Weber furent les musiciens dont l'esprit tait le plus cultiv. L'originalit
: : :

122

BEETHOVEN

de Haydn fut d'tre un simple, dit l'auteur anonyme de Foi nouvelle cherche dans l'art. Les lettres de Mozart montrent une touchante ignorance de tout ce qui n'est pas son art. Elles sont le fait d'un homme qui est enfant en toutes choses, hormis une seule. L'Italie fut pour Mozart une page de musique lire. Beethoven fut plus instruit. On a exagr cependant le degr de son instruction, j'en conclus que le gnie peut se passer de culture, mais qu'il est fort dangereux de se trouver soi-mme assez de gnie pour se passer de culture. Beethoven savait un peu de latin, trs peu (Wegeler, p. 9). 11 n'crivit point lui-mme l'intitul en latin de la messe en r (V. op. 123) et eut besoin d'une traduction littrale pour en composer le texte. Il savait trs peu Titalien (il ne savait que lire l'ita^ lien). Les chantillons de son franais sont du crole (voyez le grotesque projet de sa lettre Cherubini,
la

Schindler,

p.

126, 266).

Le style allemand de Beethoven a de l'nergie, il est color, potique dans sa concision, mais non pas toujours exempt des hoquets de la langue de Vienne. On a des lettres de lui qui mriteraient de porter des chiffres d'uvre (voyez dans Schindler les lettres Juliette, son neveu, la lettre Wegeler, 29 juin 1800, traduite dans le Journal des Dbats du 20 mars 1838, les passionnes lettres Ta dernire est reste pose penBettina o l'on lit dant toute la nuit sur mon cur et m'a rafrachi. Les musiciens se permettent tout. Dieu, comme je vous aime! Ton trs fidle ami et frre sourd Beethoven (1812). La puret des principes de Beethoven, l'lvation de ses ides se refltent dans ce passage de son testament fait aprs une premire grande maladie (1802) et qui s'adresse Recommandez la vertu vos enfants; elle ses frres seule rend heureux, non l'argent. Je parle d'exprience c'est la vertu qui m'a soutenu dans la misre. Je lui dois, outre mon talent, de n'avoir pas mis fin mes jours par un suicide . Beethoven aimait Shakespeare; il connaissait les clas:

BEETHOVEN

123

siques grecs et latins, non pas comme ses poches qu'il ne connaissait pas, mais comme ses partitions, et c'est beaucoup dire. Plus d'une fois il s'inspira des ides de l'antiquit (V. op. 97). Le Coriolan de Plutarque donne la main au Coriolan de Beethoven. L'tude des classiques en traduction, comme les lisait Beethoven dans leur ensemble, est la bonne, celle qui profite au sentiment du beau en nous. L'enseignement devrait aviser un moyen terme entre l'tude de la langue des classiques et l'tude du beau dont ils sont l'imprissable modle. La prfrence d'un esprit de la trempe de Beethoven pour la littrature ancienne donne rflchir. Les latinistes et hellnistes acceptent les classiques comme l'anatomiste accepte le cadavre. L'me devrait cependant avoir son tour aprs le corps, la physiologie l'emporter en pareille matire sur l'anatomie. Stat mdia via! Beethoven suivait la politique. La gazette d'Augsbourg (Allgemein^ Zeitung) dvora une partie considrable de son temps. Ses goits taient simde l'eau, le vin du pays, un peu de vin d'Ofen, de ples la bire, une pipe de tabac le soir. Le souper tait la reprise par bribes du dner. Ses proccupations gastronomiques portaient sur un seul point, le caf. On ne lui connut pas d'affaire qu'il traitt avec plus d'importance. Il lui fallait soixante grains de caf par tasse. Il les comptait un un, la mesure la plus exacte pouvant faire une erreur de trois ou quatre grains. Beethoven ne travaillait que jusqu' son dner. Il se couchait dix heures et se levait avant le jour, Bettina, ce Louis Lambert fminin, nous a conserv quelques penses de Beethoven sur son art et la place qu'il y occupait ses yeux, qui en disent plus que les faits peu importants de sa vie incolore. On lit dans une lettre de Bettina Gthe (1810) Je ne crois pas me tromper en disant que Beethoven marche en tte de la civilisation humaine. Et qui sait si jamais nous le rejoindrons? Puisse-t-il seulement vivre jusqu' ce qu'il ait donn la solution de la sublime nigme de son esprit! Alors
: :

124
il

BEETHOVEN

nous lguera srement la clef d'une initiation qui nous, permettra de monter d'un degr de plus vers la batitude. Je crois un charme divin, lment de la nature spirituelle. Ce charme, Beethoven l'exerce dans son art, tout ce qu'il t'en dira est de la magie pure; chez lui, tout arrangement procde simplement de l'organisation d'une existence suprieure, et lui-mme sent qu'il est le fondateur d'une nouvelle base par laquelle la vie spirituelle se Ds que j'ouvre rvle aux sens. Lui-mme ne dit-il pas les yeux, je me prends soupirer, car ce que je vois est contre ma religion et je mprise le monde qui ne comprend pas que la musique est une rvlation plus sublime que toute sagesse, que toute philosophie; qu'elle est le
:

vin qui inspire les crations nouvelles!

Moi

je

suis

le

Bacchus qui pressure pour les hommes ce nectar dlicieux; c'est moi qui leur donne cette ivresse de l'esprit, et quand elle a cess, voil qu'ils ont pch une foule de choses qu'ils apportent avec eux sur le rivage. Je n'ai pas d'amis, je suis seul avec moi-mme; mais je sais que Dieu est plus proche de moi dans mon art que des autres. J'en agis sans crainte avec lui, parce que j'ai toujours su le reconnatre et le comprendre. Je ne crains rien non plus pour ma musique, elle ne peut avoir de destine
contraire;
celui

qui

la

sentira

pleinement

sera

tout

jamais dlivr des misres que


eux.

les autres tranent

aprs

L'esprit tend une universalit sans bornes, o tout dans tout forme un lit au sentiment, qui prend sa source dans la pense musicale simple et qui sans cette fusion de tout dans toutes choses, s'vanouirait inaperu. C'est l l'harmonie, c'est l ce que mes symphonies expriment ; la fusion des formes diverses s'y prcipite en un seut i courant vers le but. Alors on sent que dans tout ce qu

est spirituel,

il

y a quelque chose d'ternel,


enfant,
j'ai

d'infini,

d'in-

saisissable;

comme un

une

soif inextinguible

de recommencer ce qui me semblait termin par le dernier coup de timbale, ce dernier coup par lequel j'empreins vio-

BEETHOVEN

125

lemment mes jouissances et mes convictions musicales dans l'me de mes auditeurs. La musique est l'unique
introduction incorporelle au

monde suprieur du
Il

savoir,

de ce

monde

saurait son tour embrasser.


l'esprit

ne rythme de pour comprendre l'essence intime de la musique.


qui
celui-ci

embrasse l'homme, mais que


faut avoir

le

Elle est le pressentiment, l'inspiration des sciences clestes,

porification de l'entendement.

sensations que l'esprit en prouve sont la corQuoique les esprits vivent de musique comme on vit d'air, c'est encore une chose part que de comprendre la musique avec l'intelligence mais aussi, plus l'me y puise sa nourriture, et plus cette intelligence vient se dvelopper. Peu d'tres sont appels ce degr de flicit. Ainsi qu'il y a des milliers de gens qui se marient par amour et chez lesquels l'amour vritable ne vient jamais se rvler une seule fois, quoiqu'ils fassent tous le mtier de l'amour, ainsi des milliers de
et les
;

la musique et n'en ont pas la rvlation. musique a pour base le sens moral La musique est un terrain dans lequel l'esprit vit, pense et invente. La philosophie n'en est qu'un driv, qu'une dcharge lectrique; la musique seule apaise le besoin de' tout rapporter un principe primitif, et quoique l'esprit ne parvienne pas matriser ce qu'elle lui fait engendrer, il est heureux dans sa cration; toute vritable production artiste est indpendante; elle est plus puissante que l'artiste

gens cultivent
art, la

Comme

qui

l'a

cre, elle retourne sa source,

la divinit, et

rapport avec l'homme que de tmoigner de l'intervention divine en lui. La musique enseigne l'esprit les relations harmoniques. Une pense dtache porte en elle le caractre de la gnralit, de la communaut en esprit, et c'est pourquoi toute pense musicale fait insparablement partie de l'harmonie entire, qui est l'unit . On a dout de l'authenticit de ces paroles. Il ne faut pas oublier que personne des contemporains n'et t de force les penser. Tout dans la lettre de Bettina porte d'ailleurs le cachet de la vrit, jusqu' cette phrase
n'a d'autre
:

126

BEETHOVEN
lu

lettre Beethoven. Ai-je vraiment dit tout Alors c'est que j'ai eu une extase. L'expression dann hab' ich einen Raptus gehabt, expression familire en allemand, tait habituelle Beethoven {Wegeler, p. 27, 35). On la rendrait en franais par tic, elle ne signifie point extase. Nous terminerons cette rapide esquisse biographique, dont il faut savoir lire les dtails dans l'uvre du matre, par le portrait de Beethoven. Beethoven tait de taille petite plutt que moyenne, d'une constitution ramasse et robuste. Son norme tte, ses cheveux pais, du soin desquels il se remettait la nature, le distinguaient d'entre tous. 11 avait le front ouvert et imposant. Ses petits yeux lanaient des clairs ds qu'une ide s'emparait de lui ou fixaient immobiles le premier objet venu. La vie semblait alors se retirer de son tre pour faire place l'ide, sa taille mme en paraissait grandir. Les inspirations le prenaient partout, en compagnie, dans la rue. Il se passaii dans ce moment quelque chose de si extraordinaire en lui, qu'on s'arrtait pour le voir passer, bien qu'il ne ft aucun mouvement de la i\.Q ou des mains. Peu de personnes ont vu* sourire Beethoven. Le sourire de Beethoven tait incomparable, on et dit d'une douce lumire clairant les abmes de la pense qu'on lisait sur l'ensemble de ses
J'ai

ma

cela,

fit-il?

traits

endoloris.
qui distinguait

Ce
le

l'homme distingue encore son uvre,

l'lment humain, lment d'affections et de souffrances,

fond de

la religion chrtienne.

FIN

DE L'INTRODUCTION

ANALYSES
DES

SONATES DE PIANO
PREMIERE

MANIERE

SONATE JUSQU'A ir SONAl E


In aller Kritik, bretreffe sie Worte.
Erklaernng,

Aechtheit,

Composition
aller

oder Kunst,

wird

nach

Yerfei-

nerung des Gedankens und Gefuhis, die Empfindungeige er Persnlicakeit den Ausschlag et' en TiEK. Vorrede zu den gesammcUen Schriften von Lenz.

compositeur dont les chiffres un vritable intrt, parce qu'ils servent marquer les poques de transformation de son style. Les chiffres ronds 20 et 100 suffisent pour se guider. La premire manire s'tend de l'uvre premire jusqu' l'uvre vingtime (le septuor); la seconde, de l'uvre vingtime jusqu' l'uvre centime, la presque seule exception des deux premires symphonies op. 21, 36. Pass l'opra 100, on trouve la troisime male

Beethoven est d'uvre (opras)

seul

prsentent

nire, l'exception des ouvertures op. 113, 115, 117, 138, de quelques morceaux pour le chant (op. 108, 112, 116, 118, 121, 122, 128), de quelques variations (op. 105, 107), d'un rondo (op. 129) sans intrt, appartenant une poque antrieure, publi aprs la mort de Beethoven, comme

128
l'ouverture
op.

BEETHOVEN
138
(V.
les

chiffres

du Catalogue). Ce

moyen mcanique de
et

distinguer dans Beethoven ne doit point dispenser d'une tude de la porte de ces divisions

des compositions sans chiffre d'uvre (seconde et troisime sections du Catalogue). Ces chiffres ronds ne comprennent pas non plus strictement la musique vocale de Beethoven dont nous envisageons VAdlade (op. 46), comme le passage de sa premire sa seconde manire en tant que style vocal; comme la plus heureuse conqute du matre sur le terrain du chant; Fidlio, les Lieder (op. 82, 83, 84), le Christ au mont des Oliviers (op. 85) et la messe en ut procdent de sa seconde manire; les churs de la neuvime symphonie, la messe en r de la troisime. Le gnie de Beethoven fut tout instrumental, les mtamorphoses de son style se dessinent donc moins dans sa musique vocale; l'tendue donne un Lied sera le plus souvent ce qui constituera une autre manire de traiter le chant (V. au Catalogue l'opra 95, 98); les violences
sinon l'impossibilit de l'excution, seront les symptmes de la troisime manire dont nous venons de voir les exemples les plus remarquables se rduire deux, Nous suivrons maintenant dans les sonates de piano ces divisions. Les trois premires sonates (comparez la lettre /, troisime section du Catalogue), ddies Haydn, l'impeccable juge du temps, crites vers la fin du rgne de Haydn en musique et le commencement du rgne de Mozart, sont de prime abord ce torrent qu'on sent devoir devenir fleuve et s'appeler la fin de sa course Rhin ou Danube. On a prtendu que l'adagio surtout tait la spcialit de Beethoven (Berlioz, V. music, p. 361), ce qui serait plus vrai pour Mozart dont les productions datant des premires annes de son enfance mme reclent dj des traces de gnie dans les adagios. Le gnie de Beethoven, galement fcond dans toutes les formes de la musique instrumentale, parat, il est vrai, avoir trouv parfois plus d'attrait un adagio; mais on en dirait
faites la voix, l'extrme difficult,

BEETHOVEN

129

autant des scherzi. Les premiers allgros, les finales sontils infrieurs pour cela? La nouveaut, l'intrt des ides de Beethoven sont plutt tels qu'il est impossible d'tablir de ces prfrences. Le caractre de son invention est d'tre naturellement primitive. Il s'empare de vous avant que vous ayez eu le temps de vous rendre compte des moyens d'action employs. Ce qu'on sent l'audition de ces ouvrages, c'est que toutes choses sont l leur place et qu'elles y sont comme elles doivent l'tre. L'ide que telle phrase ou dessin gagnerait tre trait ou nonc autrement, ne vous vient seulement pas. Le pire qui puisse arriver Beethoven, c'est qu'on dise: Cela ne me plat pas, je ne comprends pas cela , ce qui ne prouverait rien, le morceau pouvant tre au-dessus de l'intelligence d'un individu donn. La puissance de l'invention de Beethoven et sa fantaisie peuvent ne pas tre comprises. On ne saurait

y corriger, modifier, retoucher. Les adagios de Beethoven, surtout ceux de sa premire manire, ne sont pas plus beaux que les adagios de Mozart, l'infini tant essentiellement un; ils sont seulement autres; le cadre a grandi, les couleurs sont augmentes, le tableau reprsente toujours ce qui est, ce qui sera toujours, l'homme, la fantaisie humaine. Les temps changent, l'homme reste. Beethoven reprenait l'art o Mozart l'avait laiss; il le chargeait sur ses puissantes paules pour le porter plus loin. Il tranait l une toison bien riche. Les adagios de la plupart des sonates de Mozart pour piano seul, de la 31", 39' et 39' sonates pour piano et violon, qui resteront jamais des chefs-d'uvre l'adagio de la grande srnade pour treize instruments vent (1), le larghetto du quintette pour piano et instruments vent, du quintette de clarinette, les adagios des quatuors et quintetti pour instruments cordes, des principales sympho;

(1)

Cette

surpasser dans son


t mise

composition en sept morceaux a peut tre donn Beethoven l'ide de la septuor, except l'adagio qu'on ne surpassait pas. La srnade a

en quintette de piano par Schwenke.

130
nies de Mozart, ne
le

BEETHOVEN

cdent pas aux adagios de Beetle gnie de l'homme ait cr dans les arts. Beethoven se posa l'gal de Mozart, dans la musique de piano du moins, par les trois sonates op. 2 et surtout par les adagios de ces sonates. Ce n'est pas peu dire. Sa manire de traiter le clavecin du temps est mme trs suprieure la manire de Mozart. Un artiste qui, au dbut de sa carrire, commence par galer le plus grand gnie qui et exist jusqu' lui est sans exemple dans l'histoire. Nous hsitons placer les premiers adagios de Beethoven ct des adagios d'lite de Mozart et de Haydn; aussi savons-nous quelle revanche Beethoven prit dans le quintette en ut et le quatuor en fa, op. 59; dans la sonate pour piano et violon en ut mineur, ddie l'empereur Alexandre; dans l'adagio de la symphonie en si bmol. Qu'on se rappelle les notes mystrieuses de l'adagio de la symphonie, pointes d'abord par les seconds violons, rptes par le basson, par la timbale, et qui tent alors comme une dernire toile de dessus ce tableau des flicits de l'Empyre. Vous souvient-il du calme qui, sur les ailes du principal chant, descend dans votre me? Non! Mozart ne toucha pas aussi haut, et il n'est pas tonnant que la flte laquelle Beethoven confia de ramener le chant arc-en-ciel de l'adagio se sente anoblie, et ne veuille plus de Gabrielsky; le basson qui joua un rle dans cet adagio n'est plus un basson, mais un foudre de guerre. Beethoven individualisa les instruments et en fit des puissances auxquelles il confia l'excution des plans de batailles qu'il entendit livrer aux erreurs du monde dans ses symphonies. Beethoven, dont les trois trios de piano, op. 1, ddis son ami le prince Lichnowski, comme Haydn fut l'humble client des Esterhazy, marquent les commencements, trios qui ne se faneront point, inous de hardiesse en 1795; Beethoven qui les continua par les trois sonates, op. 2, dpassa le seuil de toute cole au point qu'il dut faire trembler les magisters; aussi tremblrent-ils et n'y virenthoven,
ni

rien de ce que

BEETHOVEN
ils

131

que du feu. Haydn, le grand Haydn, auquel s'adressait ddicace de ces sonates, les rendit avec un sourire au jeune Titan, en lui disant: Qu'il ne manquait pas de talent, mais qu'il fallait encore s'instruire. Tant il est vrai que le gnie est prouv en ce monde. Beethoven venait. de surpasser Haydn et d'galer Mozart. L'adagio (fa majeur) de la premire sonate {fa mineur) est justement clbre, il est tout chant, tout soleil, bien qu'il pourrait ne pas atteindre aux adagios des trois trios de piano dont nous venons de parler, et que Beethoven semble avoir poss comme de nouvelles colonnes d'Hercule, non point pour marquer la fin de la course, mais pour faire comprendre le point d'o il entendait l'entreprendre. Le trio du menuet de la premire manire prsentait un passage en doubles notes si incommode, que Beethoven crut devoir en marquer le doigter, espce de demande en venia patrocinandi qu'il adressa aux magisters du temps pour ne point trop les courroucer. Il existe peu de doigters de Beethoven. Dans les uvres du gnie, rien n'est sans intrt. Citons ces quelques doigters. Il y en a un dans le premier allegro de cette sonate en ja mineur. La main droite parcourt rapide la gamme de fa mineur {ut, fa, la bmol; ut, fa, la bmol l'octave). Beethoven marque le premier ut du pouce (il tait difficile d'imaginer un autre doigt), le la bmol l'octave, du quatrime doigt. Quand nous disions qu'il voulait se faire venir bien des coureurs de cachet en Allemagne qui n'tait pas encore unie: il leur allonge bien le coup de lanire de cette gamme ascendante, mais il y met des formes et un doigter. Vous trouverez encore un doigter dans le premier allegro du trio de piano, ut mineur, op. 1, o le feu roulant du passage en doubles croches paraissait une normit en ces tranquilles jours de musique en corset rgulirement lac. Dans le scherzo de la sonate pour piano et violoncelle en la, op. 69, dans l'arioso de la sonate, op. 110, le changement du troisime doigt sur une note syncope, tenue par le quatrime, produit un effet, comme en produirait un
la

132

BEETHOVEN

violon, effet qu'on ne s'explique pas sur le piano et qui

pourrait en augmenter les ressources. Il semblerait qu'on ne s'en est seulement pas aperu jusqu' prsent. 101 Il y a un doigter dans les sonates de piano, op. (finale), op. 106 (premier allegro), op. 78 (finale). Il y en

a dans quelques ouvrages de moindre importance, presque toujours quand il n'en est pas besoin; (v. le n 1 de la seconde section du Catalogue). Beethoven aimait envoyer ses compositions dans le monde sans cette sorte de passeports pour les passages incommodes qu'elles pouvaient contenir, ce dont il n'avait nul souci, planant calme et solitaire dans l'ther, comme l'aigle des Andes, des hauteurs au-dessous desquelles les autres cratures ne trouvent plus que l'asphyxie et la mort (Berlioz, Voy. musical). Comme les romanistes de l'cole de Bologne qui ne disent mot dans leurs gloses sur les interprtations difficiles et qui s'tendent avec une singulire complaisance sur les textes que tout le monde comprend, Beethoven ne marqua pas de doigter l o l'on en aurait dsir le plus. Que lui importaient les dragomans chargs de traduire ses

pomes pour

l'oreille?

monter le piano, on a fini par marcher dessus son aise, et les quelques doigters de Beethoven se trouvent tre aujourd'hui tout juste ceux qu'il ne convient pas d'employer. Cet avantage remport d'un mcanisme perfectionn, est incontestable. Il serait seulement dsirer que les pianistes ne se frotassent pas toujours d'huile en gladiateurs prts au combat, parce qu'il a" fallu courir un peu pour en arriver l. Le finale de la premire sonate (prestissimo, fa mineur) est un morceau si franc, si dramatique, qu'il n'en existait pas dans le temps qui piit lui tre compar; aussi, les sympathies qu'il compte lui furent-elles acquises bien aprs sa publication, et le doux sourire de Haydn s'arrtajours, force de
t-il

De nos

ment

surtout sur cette coule de lave qui parut gnraletre une indcente monstruosit. Pour plaire ew ces
il

temps-l,

fallait batifoler et

ne rien incendier. C'est alors

BEETHOVEN

133

qu'on avait un fauteuil d'honneur dans les concerts, comme Haydn que les plus grandes dames de Vienne y conduisaient en lui baisant parfois la main, quand personne n'offrit Beethoven le moindre petit escabeau, si peu

seconde sonate, par la franchise et l'imprvu de son plan, par les dveloppements sym^phoniques de sa seconde partie, aux compositions de la seconde partie, aux productions de la seconde manire de Beethoven. Ce morceau est dj en quelque sorte affranchi des traditions de l'ancienne musique de chambre. Le mouvement en est yif (2/4 allegro vivace) et les traits en triolets de doubles croches de 12 la mesure sont d'une si grande rapidit, qu'on aimerait s'y voir essayer le mcanisme des pianistes du jour. Il convient assez de partager ces traits de basse entre les deux mains aussi souvent que la main droite est libre, afin de leur donner le plus de son possible. On fera bien d'intervertir les rles, de donner la main droite ce qui est la main gauche, et mme la main gauche ce qui est la main droite, pour peu que l'on dsire approcher de l'effet que ce morceau produirait sous les archets d'un orchestre. Dans peu de compositions, le doigter employer joue un rle plus im.portant. L'ancienne cole, dont le piano {cembalo) tait et plus facile et plus maigre, n'aimait pas confondre les parties et ne mlait point les rles que l'usage s'tait plu partager, une fois pour toutes, entre les deux mams. Quand la basse parlait et que' les autres parties comptaient des pauses, la main droite tait condamne l'inaction pour mieux accuser ces partages. Ce n'est plus aujourd'hui une considration, toutes les fois que l'effet obtenu par un emploi volontaire des deux mains est plus grand sans qu'aucune partie du morceau en ptisse. La figure trs prcipite des triolets en doubles croches du premier allegro, note dans le systme de la main droite, sera toujours, et quoi qu'on fasse, saccade, dure, sans
(la

rembourr qu'il ft. Le premier allegro d'une coupe hardie et

majeur) de

la

incisive, prlude,

134

BEETHOVEN

liaison, si la premire note de chaque grupetto n'est pas donne un doigt de la main gauche, si les deux autres notes du groupe ne sont point rapidement continues par le cinquime et le pouce de la main droite. La croche qui couronne les traits ascendants de la basse rebondira mieux, enleve (triolets en doubles croches) qu'elle pourrar l'tre par la main droite, que tinte par le pouce de la main gauche arrivant puis au terme de sa

y a quelques rares sonates de Haydn et de Mole premier allegro est deux temps, mais c'est presque toujours pour tre plus batifolant, pour tre plus faible. Quand un premier morceau de Beethoven est deux temps, c'est pour concentrer son ide, pour serrer comme dans un tau l'appareil des moyens destins l'exprimer; c'est pour tre plus fort. Tel est l'allgro de cette sonate, tel le Kyrie de la messe de Beethoven en ut, tel le premier morceau de la symphonie en ut mineur, de la symphonie avec churs. La premire partie de l'allgro de la sonate en la finit par trois accords sur la dominante, rpts au commencement de la seconde partie; suivent deux mesures de silence, le mi du mdium rsonne seul, puis ce mi avec la tierce mineure et la quinte, puis encore le mi seul, suivi de l'irruption du motif en plein ut majeur qui brise en cataractes ces digues. Cette transition, marque au coin du gnie quoique fort simple, montre la secrte analogie des tonalits relatives plus la manire de s'en servir. Le ton mle d'ut relve le la majeur. On peut regretter seulement que le piano ne suffise pas remplacer les trmoli des archets d'un orchestre auxquels les instruments vent jetteraient avec bien plus d'effet le motif. Aprs quelques dveloppements en mineur o la dixime en appogiature disparat presque dans les secousses des basses sur les temps faibles et restera une difficult d'excution, un chant, qu'on dirait s'exhaler de quelque chanson russe, prpare dlicieusement la reprise du motif en la majeur. Ce premier allegro est dj l'uf d'o clt l'aigle de la symphonie en la:
course.
Il

zart dont

BEETHOVEN

135

L'adagio (3/4 largo appasionnato, r majeur) est tout un petit oratorio et rappelle la majestueuse manire de Hndel, que Beethoven mettait au-dessus de tous les compositeurs, dont il disait qu'il aurait voulu s'agenouiller tte nue sur son tombeau. {Ries, p. 84; Schindler, p. 170, 2. Nachtrag.) Trouver en ces temps, dans une composition l'humble adresse du piano qui tait encore clavecin, un morceau de ces proportions, mais c'tait effrayant, comme le serait un bon et vritable boa tendu de son long sur les chemins rtels de nos jardins. C'tait pouvantable et surtout condamnable: Haydn d'ailleurs l'avait laiss penser. Cet adagio galait pourtant les messes de Joseph et de Michel Haydn. Le chevalier Seyfried a arrang cette page magnifique pour orchestre (Morceaux choisis de Beethoven, arrangs pour gr. orchestre). Le scherzo {la majeur) serait sa place dans une bote musique. C'est une bluette charmante, qui flatte l'oreille, et qu'il faudrait employer pour convertir les personnes qui prtendent qu'il n'y a que du savant dans Beethoven. Le chant passionn du trio {la mineur) a le caractre des chansons russes. Il est probable que Beethoven devina cet lment slave. Le thme russe qu'il traita beaucoup plus tard dans l'allgretto (scherzo) du quatuor en mi mineur, et cet autre dont il dfraya le finale du quatuor en fa, lui avaient t fournis par le comte Rasoumowski auquel s'adresse la ddicace du quatuor. Le nombre des chansons russes connues en Allemagne est aujourd'hui mme restreint. Beethoven composa cette sonate en 1796; il avait vingt-six ans. L'on devait peine connatre alors en Allemagne une ou deux chansons russes. Cette manifestation de l'lment slave dans Beethoven n'est pas sans intrt. Le rondo {la majeur) a sept pages. Ses dveloppements se prvoient. Le motif et le second membre de son dessin mlodique seuls sourient du sourire de Beethoven. Ce rondo est au fond puis la \2" mesure, il en prsente *189 dans le rythme de 4/4. Le mineur est assez banal; ds la premire note on

136

BEETHOVEN

voit comme travers un judas ce qui va suivre, chose les charmes de presque sans exemple dans Beethoven Paris, les charmes de Londres et d'autres localits; le rondo inoffensif, le rondo Kalkbrenner-Moschles est le collatral de cet enfant naturel du jeune ge de Beethoven. Ce rondo rappelle la manire de Field, auquel il est antrieur. Field a mme montr une invention suprieure dans son rondo en la de 49 mesures (1), dans quelques nocturnes, ce qui ne l'a pas empch d'aller emplir sa petite cruche la source fconde de Beethoven. C'est ainsi qu'on prendrait le charmant petit rondo pour piano en sol de Beethoven (voy. le n" 2 de la seconde sect. du Cat.) pour une composition de Field, tant ce dernier l'a imit. Le premier nocturne de Field, malgr quelques navets harmoniques et rythmiques, ravissantes d'ailleurs, est le pre du nocturne moderne. Chopin lui-mme nous a souvent exprim cette opinion. Les concertos de Field au contraire sont des epistol ad familiares s'adressant aux pianistes de son cole, dont la gnration est teinte quoiqu'elle ait t en quelque sorte continue par Chopin. Field prouva qu'on peut tre grand dans un petit genre; son toucher, sa phrase n'ont t gals par personne, mais un genre n'est pas un cosmos comme en crrent Haydn, Mozart, Beethoven; un genre prit. La troisime sonate {ut majeur) est trs distance par les deux premires, except l'adagio et le scherzo. Le premier allegro est une espce de toccata brillante, sa facture est une fusion du style de Haydn avec le style de Mozart. Cet allegro ne vise pas bien haut tout en avouant d'assez grandes prtentions dans son pompeux
:

Moscou, dit par Simrock, Bonn, sous l'intital Ro?tdeau favott ; un long espace de temps Milan (chez Ricordi) le Midi, rondeau prcd d'utie pastorale, nouvellement compose par sous ce nom l'auteur l'occasion de son concert donn au thtre de la Scala La pastorale, c'est l'ancien rondeau favori avec des changements dans les traits qui en font une filigrane de piano. Quant au rondeau, il n'y a qu'une pompe pneumatique pour fournir un vidk plus complet; et le croirait-on ? l'intitul le Midi a trait une pendule sonnant midi, systme de plaisanterie en vogue autrefois, abandonne aujourd'hui.
(1)

Compos
:

ce dlicieux petit morceau refleurit aprs

BEETHOVEN
dbut.

137

La manire dont le chant y est trait avec un accompagnement de note sur note, est ce qui se trouve

dans Beethoven de plus ostensiblement imit des sonates de piano de Mozart; la phrase triomphante la 2V mesure fait souvenir de certains accents de

Don
le

morceau

est le seul

o Beethoven

ait

trouv

Juan. Ce temps de

penser au piano, au pianiste; le seul o l'on reconnaisse des passages (160" mesure) qui n'ont d'autre prtention que d'tre des passages religieusement rpts sans changement aucun dans la seconde partie, la bonne place, la place prvisible et prvue. Cet allegro est moins un allegro de Beethoven qu'une honnte haquene mrite provenant des haras de l'ex-clavecin. Les passages de l'allgro, imits, perfectionns par la milice des compositeurs pour piano qui envahirent les premires annes de ce sicle; ces passages ont fourni leur contingent la bravoure du piano, pauvre calomni qui ne se connaissait pas tant de courage. On trouve vers la fin de l'allegro une cadence en sixtes; Beethoven parat y avoir balanc s'il fallait faire du clavecin un matre ou un valet. Cette cadence prsente le danger que Gulliver ne se prenne ternuer et occire ds lors ce peuple nombreux. On sourit en lisant cette page des temps mythiques de l'auteur de la symphonie pastorale, de cet appareil dress pour tuer une mouche. Comme il tait impossible Beethoven de ne pas innover un peu et quand mme, quatre mesures avant la cadence on voit une notation inusite jusqu' lui et qui, au moyen de syncopes, figure les notes d'une gamme comme autant de parties intgrantes de la marche de l'harmonie. Cette notation se retrouve dans le finale de la sonate en ut dise mineur et dans le premier allegro de la sonate en fa mineur, op. 57, A la 13'-15' mesures, avant la fin de l'allegro, on remarque de brusques entres s'arrtant sur les temps faibles, puis une mesure de silence. Cette intention se retrouve absolument la mme la 29^ mesure du premier allegro de la sonate en ut mineur op. 10. C'est le seul exemple d'une redite propre-

138

BEETHOVEN
dite

ment

dans

les

oubli de Beethoven
ainsi caractrise.

sonates et qu'on peut expliquer par un de l'usage dj fait d'une intention

On

s'arrte devant l'adagio de la sonate en ut (mi

ma-

jeur 2/4)

comme devant

la

Vnus de Milo du Louvre,

mia par un sentiment de respect pour la puissance de la

beaut. Cet adagio leva le clavecin du temps une expression lgiaque. Dans le mineur, la main gauche vient se poser sur la main droite, comme l'ancienne cole aimait l'employer, pour dclamer une phrase passionne qui, se dployant trente-quatre fois sur les temps faibles de la mesure, passe par les aspects les plus divers avant de terminer sa carrire dans la reprise du majeur. Cette phrase dramatique, parlante, se rapproche de l'expression touchante du lacrymosa du Requiem de Mozart. Cet admi-

rable morceau emprunte les


les

pompes du

style d'glise et

rend accessibles au piano. Les divers timbres des instruments de l'orchestre relveraient beaucoup les entres opinitres du mineur, les timbales et les trompettes complteraient l'expression triomphante de la grande entre si inattendue en ut majeur. Le chevalier Seyfried en a fait l'essai (morceaux choisis de Beethoven, arrangs pour gr. orchestre). Cet adagio (82 mesures) est au nombre de ce qu'il y a de plus beau dans les sonates de piano de la premire manire. On fera bien de le jouer indpendamment de la sonate. Le scherzo, ut majeur, est foltrement enjou avec une lgre teinte de mlancolie dans le trio {la mineur). Le finale (allegro assai 6/8 ut majeur) est une espce de rondo la chasse, sans qu'on ait jamais pris la peine d'expliquer quoi l'on y chassait; le rondo la chasse n'en a pas moins t tu. La franchise avec laquelle est propos le chant hallali que sonnent les trompes, l'ampleur de l'harmonie, qui de fa reconduit en ut, pisode plein de mouvement auquel se mettent mordre les basses; cet pisode montre la trace du dix cors gar dans les haldes du clavecin de Beethoven. Observons encore dans le finale une faon nouvelle d'accom-

BEETHOVEN
pagner
le

139

Supposez un accompagnement en doubles Au lieu d'ut et de mi pour le premier groupe en doubles croches, de sol pour de ce grupetto : la troisime le second et de la rptition double croche passera l'octave d'ut, le quatrime groupe d'acompagnement deviendra sol et mi, la main gauche accompagnera en sens inverse et le mouvement des doigts ne sera plus du cinquime au pouce, mais du pouce au cinquime. Cette manuvre de la main gauche force l'exchant.

croches, sur la tonique d'ut majeur.

cutant concentrer son attention sur la figure, stimule les basses et les empche de s'endormir. Le pouce est le pivot de ce mouvement; il s'agit de tirer de ces emp-

chements des tincelles lectriques sur tous les temps de la mesure. Beethoven employa plus tard cette figure d'accompagnement dans le rondo du concerto de piano en mi bmol. A l'exception du rondo de la sonate en la et des deux allegro de la sonate en ut, tout dans ces trois premires sonates appartient et appartiendra toujours la musique et non plus au seul rpertoire du piano. L'adagio en r de la sonate en la, l'adagio en mi majeur de la sonate en
ut en sont les

morceaux hors
et

sembler un orchestre

ligne. Il ne reste qu' rasdes chanteurs et donner le

signal, l'oratorio est tout trouv.

que Ries appelle l'uvre d'un gant, premiers trios de piano, la premire manche gagne par Beethoven dans le combat de rivalit qu'il eut engager contre Haydn et Mozart.

Ces

trois sonates,

(p.

125), sont, avec les trois

Sonate en mi bmol majeur


Opra
7 (4^ sonate).

Ddie

la

comtesse Keglevics.

Cette composition est dj mille lieues des trois premires sonates. Le lion y fait trembler les barreaux de la cage o le tient encore enferm une impitoyable cole! - Si le premier allegro (6/8) jette des gerbes de feu, il

140
faut reconnatre dans

BEETHOVEN

le largo con gran expressione (ut majeur 3/4) Vavnement d'un ordre de choses nouvelles dans la musique de chambre. Ce beau morceau est un oratorio de sainte extase l'adresse du piano. On dirait une larme tombe des yeux de la Madeleine dans la valle de misre habite par les hommes. Un de ces moments o l'homme se sent plus prs de Dieu, les trsors de la foi

inspirrent cette scne.

Le troisime morceau, scherzo, est bien la plus joyeuse compagnie qui ft jamais runie au bord du lac, sur la pelouse verte, l'ombre des vieux arbres, aux sons du
galoubet champtre. Nous ne sympathisons pas avec le trio {mi bmol mineur). Il ne va pas ces accents tendres et enjous la fois, pas plus que le trio du menuet de la sonate en r (op. 10) ne va ce menuet, rveuse chanson de page amoureux la premire fois. Dans la symphonie pastorale, qui n'est autre chose que la nature agreste exprime en sons, il semblerait voir sauter en l'air les sabots des paysans l'entre des deux temps qui figurent le trio du scherzo. C'est que l aussi clate la foudre et arrive l'orage; mais ici, o le scherzo caressait de gracieuses figures vues comme au fond de l'eau, et jetait peine une note mlancolique dans toute cette gaiet, comme ces points noirs qui parcourent le ciel azur de l'Espagne, pourquoi ce lugubre mineur en arpges? cette Nous voix d'airain ct de la gaiet champtre? l'avons dj dit en ces temps-l on cultivait fort le trio du menuet ou scherzo, et on le cultivait de prfrence en mineur quand sa lgitime moiti, le menuet ou scherzo, avait t propose en majeur. Il fallait donc bien Beethoven saupoudrer tout cela. Hoc volo, sic jubeo, sit pro ratione voluntas , lui soufflait l'cole. Les magisters n'ont-ils pas de tout temps sig en hros sur leurs banquettes et su contenir le homo novus? Le motif du rondo (poco allegretto e grazioso) est un chant des plus ingnus, des plus tendrement suaves. Il respire cette foi dans les affections, qui est le bonheur du jeune ge. Bee-

BEETHOVEN

141

thoven lui-mme n'exprima plus tard que les regrets de l'avoir perdu. Le mineur du rondo, reposant sur une figure de triples croches qui soulvent les basses, parcourent tous les registres et ramnent enfin radieux le chant, est un peu comme un enfant qui tourmenterait un hanneton et ne cesserait qu'aprs lui avoir arrach jusqu' la dernire jambe; l'cole, en un mot, se reprend y faire sa besogne, elle pressure sa thse jusqu'aux derniers sucs. Ce mineur refroidit, mais le changement enharmonique du motif qui s'panouit avec un redoublement de tendresse console. Aujourd'hui l'on abuse du genre enharmonique Mozart l'employa rarement (finale de la symphonie en mi bmol, adagio de la 38' sonate pour piano et violon); Beethoven n'en a fait usage qu'avec un merveilleux -propos (rondo du concerto de piano en ut mineur, scherzo du quatuor en fa (op. 59), ouverture d'Egmont, andante de la symphonie pastorale, premier allegro, 80' mesure, de la sonate pour piano et violon en ut mineur (op. 30).
:

Trois Sonates, ut mineur, fa majeur, r majeur


opra 10
(5 6' et
-j"

sonates).

Ddies

la

comtesse de Browne.

Comme les trois sonates op. 2, voil encore trois sonates runies en un faisceau, tout un monde d'ides portant un seul chiffre d'uvre, et notre torrent des hautes Alpes
de bondir, de parcourir de riantes campagnes que personne n'avait encore aperues, de s'approcher, par mille dtours, du point qui lui donnera son nom en l'entranant dans la seconde mtamorphose du gnie de Beethoven. Le premier allegro de la sonate en ut mineur est le premier hors ligne des sonates pour piano seul; il ne marche pas, il bondit. C'est une esquisse symphonique qui vous coupe la respiration plaisir. Faut-il tre ingambe pour suivre cette chasse? Oh! ils n'y vont pas de main morte, ils savent fouiller le taillis et faire lever la bte (diximes r, fa, si naturel, r). Entendez-vous aprs

142
le

BEETHOVEN

silence d'une mesure rsonner ce son de cor, demandant rponse, venant des profondeurs des bois? en voil subitement un second qui lui rpond, et de bien prs encore (mi bmol, r bmol); il en part alors de tous cts, et de ce concert s'lve un dessin mlodique pntrant, longues

aspirations, et la course de reprendre. Ce grupetto de trompes de chasse arrivant deux fois aprs un silence, quand on n'attend rien de semblable et qu'on est content de reprendre haleine, ce petit orchestre d'instruments vent qui se rpondent, suspendus un fil dans l'air; c'est dlicieux, c'est nouveau, c'est loin de la sonate Que me veux-tu? de Diderot, avec laquelle tant de personnes confondent Beethoven. L'adagio (la bmol majeur) est un morceau pompeux et simple la fois. On le dirait s'chapper des tuyaux d'un orgue. Il y a l de ce fini qui est le propre du vers de Racine; c'est poli comme l'acier, sauf le trait en quadruples croches qu'il s'agit de prcipiter dans son ascension en volute gracieuse, sans triolets, sans accrocher, sans tenir cette surface resplendissante comme les glaces de Venise aux formes arrondies. Cet adagio est deux temps; sur la premire croche de l'acompagnement du trait dont nous parlons (la bmol, si bmol, seconde majeure) se trouve pos un groupe de onze quadruples croches, marques douze parce que Beethoven envisageait la croche d'accompagnement frappant sur le silence comme la premire quadruple croche. Il lui voulait videmment un rythme rgulier, point de triolets qui heurtassent l'accentuation des temps forts de la mesure. Le second groupe de ce trait ascendant, reposant sur la seconde croche de l'acompagnement (la bmol, si bmol, seconde majeure) se compose de six quadruples croches et d'une double croche. Ces six quadruples croches doivent s'couler rgulires comme feraient des croches dans un rythme de trois quarts d'un mouvement rapide, Vut au-dessus des portes, c'est--dire la double croche finissant le trait, devant seule tre introduite par fraude, pour ainsi dire.

BEETHOVEN
L'oreille ne s'en aperoit point, car Vut (une

143

double croche) syncope un autre ut, et l'accompagnement frappe sur le silence produit par la syncope. Le premier groupe doit s'couler de mme et comme feraient douze double croches dans un rythme de 3/4 d'un mouvement rapide. On voit des barbares aux doigts dlis trouver le moyen de se laisser choir sur cette surface unie, comme dans un
escalier tortueux qu'ils descendraient quatre quatre.
Ils

marquent six groupes trois notes, en prenant pour base du premier triolet la note d'accompagnement frappant sur
silence. Habitus parcourir indiffremment le plus de notes possible, ces abeilles ouvrires sans sexe du piano, qu'on ne saurait honorer du nom de pianistes, une fois leur note donne, ne voient-ils plus rien au-del quand rien n'est indiffrent dans les grands matres, auxquels la note surnumraire des modernes tait inconnue. Le finale de cette sonate en ut mineur est un prestissimo 4/4 d'un extrme entrain. C'est un carton symphonique et le chant y clate en zigzags comme l'clair dans une nuit
le

voile d'orages.

Ce morceau

incisif,

bref (122 mesures), haletant, d'une

extrme vigueur, se prte tre dit sparment de la sonate. Il est du nombre de ceux que tout pianiste devrait savoir par cur en faisant un choix dans Beethoven de

mme temps

ce qu'il y a de plus caractristique et de plus facile en loger dans la mmoire. Le motif du pre-

mier allegro (2/4) de

seconde sonate {fa majeur) nous cur d'or que le pote Novalis chercha toute sa vie sans jamais la cueillir, mais les riches dveloppements que Beethoven prodigue d'ordinaire ses phrases mlodiques ne viennent pas. Cet allegro est maigre, sa seconde phrase ne serait point dplace dans quelque opra bouffe et n'appartient point l'ide fondamentale du morceau. On dirait, ds la 30' mesure, un duo, une altercation survenue entre le comte Almaviva et le barbier. C'est dans la troisime phrase de l'allgro que Rossini pourrait avoir trouv son
la

rappelle cette fleur bleue au

144

BEETHOVEN

Figaro qui, Figaro l; dessin mlodique de trois croches, propos sur le temps faible de la mesure, accompagn d'un roulement de doubles croches en triolets aboutissant un trille dans le grave. Les dveloppements en mineur de la seconde partie, grles et maigres arpges, ne laissent pas deviner le gnie de Beethoven. Ces remplissages ont tant modul qu'ils finisssent par ramener en r majeur le motif exprim d'abord en fa; cette entre est d'une dUcieuse fracheur, on dirait une goutte de rose tombe dans le calice d'une fleur. Le reste n'est qu'une redite par manire d'acquit des premiers dveloppements. Vient le scherzo (fa mineur) un des plus beaux de l'uvre de piano du matre. On dirait la scne du Blocksberg dans Faust. Les voyageurs nocturnes qui y arrivent ont une trange faon. Les morts vont vite et quelles plaintes ils gmissent! Enfin le silence se fait; un majestueux majeur (r bmol) grandes lames d'harmonie runit tout ce monde, le matre eux tous prend la parole. Cette grande voix est une puissante phrase mlodique dans le grave qui offre bientt les aspects les plus divers et atteint au fa aigu, aprs avoir fouill les profondeurs des basses. Ce majeur, figurant en trio du scherzo, rappelle le grand style rythmique de la symphonie hroque . Le frquent emploi des syncopes, les combinaisons de la mesure deux temps, forces, par les entres des basses sur les temps faibles, se faire place dans la mesure de trois temps, ne laissent pas affaiblir un instant l'intrt. Ce morceau, que Beethoven lui-mme ne surpassa gure depuis dans les sonates, porte le simple intitul allegretto. Nous l'avons nomm scherzo parce qu'il appartient ce patron par les proportions corrlatives de ses divisions et la nature de son rythme. Il est scherzo la manire de ce qu'on nomme ainsi dans la symphonie en ut mineur dont les premires mesures,

comme

l'a dit

qu'elles n'aient rien de terrible,

M. Berlioz (Voyage musical, p. 303), quoicausent cependant cette


le

motion inexplicable qu'on prouve sous

regard magn-

BEETHOVEN

145

tique de certains individus. Le scherzo de la sonate en fa appartient dj la seconde, la grande manire de Beethoven. Ses proportions sont encore limites, sa porte est dj immense. La sonate o fut enfoui ce joyau est, au contraire, un produit du jeune ge de Beethoven, et mme un des plus faibles. Le finale (presto 2/4) est un fugu sans intrt auprs du scherzo. Ce finale est au scherzo ce que pouvaient tre, compares au gnie de

Beethoven, les personnes qui, par les hasards de la vie, logrent un jour sur le mme carr que lui, Vienne! Nous avons appel le scherzo une scne du Blocksberg. D'autres comparaisons en rendraient aussi bien le sens mystrieux. Aussi le propre de la musique, nous croyons devoir le dire pour l'intelligence de cet essai, n'est-il point de devenir matriellement palpable, mais de rveiller les ides analogues celles que le compositeur voulait exprimer. La Musique ne peut ni ne doit donner toujours au sentiment une direction dtermine (mot de Beethoven. Sch., p. 291, 1. Nachtrag). La musique a atteint son but pourvu qu'elle ait fait surgir une ide potique dans l'excutant, dans l'auditeur. La mme musique peut trs bien donner des penses de tristesse l'un, des penses de gaiet un autre; c'est une affaire de circonstances secondaires, trangres l'art, et ce vague mme est un des titres de la musique l'lment de l'infini qui en est l'me. Ce qu'il importe, c'est qu'une ide ait prsid l'uvre du musicien. Cette ide trouvera son cho. Elle peut subir mille mtamorphoses dans l'me du public, pourvu qu'elle en subisse. Sensit puer: salva est res! Elle n'en subira pas, elle ne dira rien, si le compositeur n'avait rien dire. La troisime sonate (r majeur) est une des plus sym~ phoniques. Le premier morceau (presto C) jaillissant comme une fontaine et le finale prsentent le caractre de la seconde manire, un autre ordre d'ides que les sonates que nous venons de parcourir. Le chiffre d'uvre de cette sonate est cependant trop recul pour la ranger dans la

146

BEETHOVEN

seconde manire. Le premier morceau est fougueux, tincelant de verve, le largo (r mineur 6/8) on ne peut plus lugubre. Lire ce largo, c'est soulever une pierre tumulaire. Il comblerait la mesure de la douleur humaine si les adagios de la seconde et troisime manire ne nous attendaient pas. Les grupetti de triples croches sont d'un effet tout dramatique. Une douleur poignante, sans espoir, fait seule entendre des sons aussi dchirants! Il y a du Laocoon dans ce largo. Les divers timbres de l'orchestration rendraient cette grande scne plus intressante encore, et elle est si belle que l'instrumentation se ferait d'elle-mme. On demanda un jour (1813) Beethoven pourquoi il n'avait pas mieux aim indiquer dans les sonates les ides qu'elles taient censes exprimer. Il n'en tait pas besoin, dit-il, les temps taient plus potiques (on dirait que les temps ne sont jamais potiques, mais qu'ils l'ont toujours t); tout le monde, poursuivit Beethoven, comprenait que ce largo est un tableau de la mlancolie, que les deux sonates op. 14 retracent le combat entre deux principes opposs. Sch., p. 198. Le menuet de la sonate en r nous a toujours paru tre quelque candide exhortation de page amoureux la premire fois, toute une ballade d'amour enfantin d'une confiance sans bornes dans l'objet ador. Nous ne voulons pas blmer le trio, toujours est-il qu'il est difficile, sinon impossible, de le faire cadrer avec le menuet auquel il semble ne pas appartenir. Arrtons-nous au finale, un des morceaux les plus extravagants de Beethoven. Si vous dsirez connatre tout ce dont il est capable pouss bout de patience, dployez ce finale, espce d'Orlando furioso. Il respire une conscience de force, une conviction de tout ce qu'il est permis au gnie d'oser; il montre un ddain d'antcdents qui quivaut presque l'abus des plus minentes qualits. Comme le piano dut trembler quand ce cauchemar fut compos pour lui! Pour peu qu'on revienne au morceau, on l'aimera cause mme de son tranget, et c'est l assurment un grave sujet de rflexion pour le pianiste

BEETHOVEN

147

assez bien inspir pour voir autre chose dans l'art que l'acomplissement d'une formule. Quelle humiliation que de n'avoir qu'une main donner cette furibonde phrase mlodique laquelle les basses parviennent peine jeter quelques notes d'accompagnement. On dirait un royaume pour en variant un mot de Shakespeare On vingt violons de la socit des concerts de Paris rencontre, vers la fin du morceau, des entres rponses sur les temps forts de la mesure parcourant inquiets, et sous une pluie d'tincelles enharmoniques, tous les registres, frappant toutes les portes, distribues assurment, dans la pense du matre, entre tous les combattants de l'orchestre jusqu'au timbalier. Cette grande phrase a rendu de bons services plus d'un opra sujet infernal . La reprise de l'ide fondamentale aprs l'avant-dernier point d'orgue est accompagne d'une figure de basse en sons inverses d'une difficult extrme d'excution. Il s'agit de sauter une bonne fois treize touches du piano. Pour ce salto-mortale de clown on vous accorde un quart de soupir, et tirez-vous de l. Le moindre retard et vous comptez des malheurs sans nombre, la phrase n'existe plus. Cette monstrueuse improvisation, le croirezvous? Beethoven l'appela rondo! par drision sans doute des Kalkbrenner , des rondos gages d'amiti qu'il devait pressentir en voyant faire autour de lui les Sterkel, les Wlfl, pygmes dont aucune note ne vit plus et que les contemporains opposaient Beethoven. Le contemporain est singulirement aveugle; Wlfl tait le Thalberg du temps qui aura toujours ses partisans. Nous n'ignorons pas que Kalkbrenner, que nous avons nomm comme on nomme une maladie sans en nommer les varits, est l'auteur de Veffusio musica, du rve, du fou, scne dramatique pour piano, dans laquelle un jeune artiste, tromp dans ses premires affections de cur, texte Kalkbrenner, exhale son piano un lgant dsespoir en triples et en quadruples croches, alternant ingnieusement entre la dominante et la tonique. Il existe un trait de prlude de Kalkbrenner
: !

148

BEETHOVEN

l'usage des pianistes. En musique


vrit.
Il

mme il n'y a qu'une ingnieux d'avoir invent une harmonie l'usage des pianistes. Que n'entreprendront seulement pas les pianistes une fois que Kalkbrenner leur aura appris prluder! Un prlude, ne pouvant se passer d'une ide, est ou une composition ou rien du tout; restait le PrludeKalkbrenner que les honneurs du brevet sans garantie du gouvernement franais attendent peut-tre. On a vu plus tonnant. En 1829, j'entendis Kalkbrenner jouer au Conservatoire de Paris un concerto en la majeur de sa composition aprs la symphonie en la de Beethoven. Jamais corps cleste ne disparut aussi compltement par une clipse que ce concerto du fermier gnral des lgances du piano, exercice de 1829. Quelques jours plus tard, j'allai voir Kalkbrenner en compagnie de Liszt. Pensant encore son chec en la, il nous fit complaisamment la dmonstration de ce qu'il appelait une marche de quintes dans la finale de la symphonie. Kalkbrenner qui, vingt ans plus tard, est all passer l't Ischia, aura t vex d'y retrouver la symphonie en la, tendue ses pieds, suspendue sur sa tte, dans les flots azurs de cette mer, dans ce ciel sans nuages. O vous tous qui exercez la si vous le faites pour pouvente du manuscrit de piano voir habiter l'le enchante, il faut bien vous absoudre.
est
:

Sonate pathtique, ut mineur


Opra 13
(8* sonate).

Ddie au prince Lichnowsky

avoir parler de cet ouvrage a subies pendant cinquante ans dans les pensionnats et autres institutions o l'on n'apprend pas le piano. Le nom de Beethoven y rsonne-t-il d'aventure? la dame du logis sort, non sans peine, de dessous des cahiers richement relis un papier corn qui n'eut pas seulement les honneurs de la spulture

Nous voudrions ne pas


les fltrissures qu'il

aprs

BEETHOVEN

149

en maroquin. Livr au naturel, son sort fut d'tre dpec par les lves, comme l'ne mort la barrire du Combat dans le roman de J. Janin. Du plus loin que vous voyez Madame, c'est la le cahier, vous vous criez effray Oui, monsieur, c'est Beethoven! fait-elle pathtique! avec un sourire capable. Prenez alors la poste, l'omnibus mme qui viendrait passer, mais n'entendez pas une timide et charmante enfant, les cheveux rouls en spirale, vous servir la pathtique au sucre d'orge. Une pauvre petite et inocente crature vient-elle de passer par les exercices de Cramer, aventure-t-elle un pied timide dans les rondo de Czerny, remplace-t-elle une camarade autrement forte (expression consacre) dans le petit tambour excut six mains, un jour de gala du pensionnat,

la pathtique, le cahier redout,

devient invitable, et la

petite

bouche
les

rose, qui jusque-l ne

connut que

les fliites

jours ordinaires et les dimanches soirs une bavaroise, doit dsormais s'ouvrir grande cette tranche de pain bis au gros sel qui lui arrive entre la prire du

au

lait

matin et une leon de gographie. C'est pis quand c'est une personne adulte qui vous joue la sonate, et surtout fort compromettant pour elle, car elle ne saurait en venir l que par un dvouement extrme pour votre personne. Comment les hommes peuvent-ils aimer cela? se dit-elle. Si c'est une pianiste renomme, une de celles qui mprisent souverainement quelques misrables noires, quelques simples croches; c'est sans salut; il n'y a qu' s'exclamer Dieu! que je voudrais avec le Kreissler de Hoffmann qu'il pousst des mains dans les gants que cette dame promne sur le piano! Le martyre fini, ouvrez-vous le soigneusement cahier pour vous distraire, vous y lisez revue, corrige et doigte par Czerny (dition Cranz); c'est le coup de foudre! Czerny corrigeant Beethoven quand il n'a fait que revoir les preuves d'une trentime dition. N'entrons point dans les dtails de la sonate pathtique, doigte par Czerny et mme par Greulich, mtronomise par Moschels et qui n'chappera pas le chloroforme.
:
:

150

BEETHOVEN

Htons-nous de dire qu'elle est simplement magnifique, que les nues de sauterelles qui en dvastrent jusqu'au jour d'aujourd'hui l'adagio ne purent en dtruire la calme grandeur. Son style mlodique rappelle l'adagio de la sonate en ut mineur, op. 10, et la belle phrase la 22^^ mesure, qu'on dirait tre un solo de clarinette, un pisode de la cavatine d'Agathe de Freischutz. On dirait le motif du rondo un peu trop batifolant ct de l'hrosme de la sonate; c'est qu'il faut savoir l'lever une expression pathtique, dont il est aussi susceptible que le finale du quatrime quatuor de Beethoven (ut mineur) dont le caractre s'en approche. Ce rondo se jouera encore que les professeurs de piano qui l'enseignent auront pass l'tat de aux Batignolles, montagne Sainte-Genevive, rentiers ailleurs. N'oublions pas la phrase syncope du rondo (78' mesure) qui n'a d'gale que l'pisode du finale du septuor, alors que la contrebasse se met marcher pizzicato sur la tonique de la bmol, comme on ferait sur une trane de poudre fulminante. Quand le pensionnat en arrive l, il explique la fugue (!) ses internes. Notez encore que ce titre de^pathtique ne flatte pas mdiocrement les jeunes curs, enchants de d'tre pathtiques un petit quart d'heure. la permission A rencontre des crations que Beethoven chrissait bien autrement, la sonate pathtique se concilia d'abord la faveur gnrale et la conserve. Habent sua fata libelli ! Il y aurait un intressant parallle tablir entre l'introduction (grave) et l'introduction de la dernire sonate,
111. Toute la vie de l'artiste, abreuve d'amertumes, comprise entre ces deux pristyles d'une architecture sans nom. Ces extrmes sont en quelque sorte exprims par les disparates qui sparent la tonique (premier accord de l'introduction de la sonate pathtique) de l'accord de septime diminue qui, d'un bond en arrire, saute de mi bmol fa dise, au dbut de la sonate, op. 111. On a une sonate pathtique de Lipawski qui rappelle le styl^. de la sonate de Beethoven dans les choses secondaires,

op.
est

BEETHOVEN
dans

151

la notation, dans les accompagnements, dans la manire d'entre-couper un allegro de quelques mesures d'un adagio pisodique, dans le patron et la disposition, dans

l'intitul enfin.
le

On
la

a suppos que cette sonate, rare dans

librairie et que nous avons vue dans du prince Odoewski Saint-Ptersbourg, est antrieure celle de Beethoven; on a ds lors voulu la considrer comnie une uvre de haute originalit, parce que Gerber dit que Lipawski florit vers 1790, alors que Beethoven n'avait pas seulement compos ses trois premires sonates (1796). Mais il y a erreur. La Gazette musicale universelle de Leipzig analysa la sonate de Lipav^ski en novembre 1805, la sonate de Beethoven en fvrier 1800. Cette diffrence de dates entre les articles de la gazette en tablit une entre les dates des sonates. Les articles de la gazette ne concident pas toujours, il est vrai, avec l'poque de la publication des compositions dont ils rendent compte, mais ils ne sont gure en retard que pour les ouvrages les plus importants, exigeant des analyses dtailles. La gazette parle bien l'anne 1799 des compositions de Beethoven, op. 10, 11, 12 que nous savons dater de la mme anne; pourquoi en aurait-il t autrement de la sonate de Lipawski, de la sonate de Beethoven, dont le chiffre d'uvre 13 suit l'opra 12, comme 1800 suit 1799? Gerber cite des variations de Lipawski, op. 23, qu'il dit dater de 1803, puis la sonate pathtique de Lipawski qui est opra 27, sans en indiquer l'poque. Si l'opra 23 de Lipawski est dj postrieur de trois ans l'anne o la gazette analyse la sonate de Beethoven, son opra 27 l'est ncessairement davantage. Il faut en conclure que la sonate de Lipawski est une imitation du style de Beethoven; d'ailleurs, la sonate de Lipawski ennuie, la sonate de Beethoven intresse; Lipawski en resta l, Beethoven cra le cosmos d'ides qu'on lui connat et dont la sonate pathtique n'est qu'un chelon. Sterne a divis les voyageurs en voyageurs dsuvrs,

commerce de

la bibliothque

152

BEETHOVEN

en voyageurs par ncessit, en voyageurs vaporeux, en voyageurs innocents et infortuns, en voyageurs simples. de distinguer dans le public de la sonate Il convient pathtique qui, assez souvent, paye pour toutes les autres:

Les indiffrents. Les ennuyeux simples. Les ennuyeux avec circonstances aggravantes, Les affreux et quelques bonnes mes trouvant moyen d'interrompre le bruit des cuillers th, des tasses et autres ustensiles faisant en certaines localits concurrence la sonate pendant qu'on l'y excute. Cette sonate devient alors une des hautes tudes de patience du pianiste. L'excutant qui, loin de sauter la gorge de l'individu qui rsume le plus fidlement l'auditoire compos d'une des catgories ci-dessus mentionnes, sait, au contraire, accueillir car avec un sourir les loges qu'on lui prodiguera ces publics-l ont la cruaut de dire qu'on les amuse ce pianiste est le vritable premier prix dont Kalkbrenner fut le classique et imperturbable modle. Nous remplacerons le scherzo qui manque dans la sonate pathtique par un mot de Chopin. On sait que l'aversion de se faire entendre n'tait surpasse dans Chopin que par celle que lui inspirait une invitation dner. Un jour, l'artiste fut pris au dpourvu il fallut obir une dame et accepter dner. Chopin se vengea sa manire du dner en y touchant le moins possible. Enfin il allait avec joie recouvrer sa libert quand l'amphitryon, oui poussait l'abus d'une imagination fconde jusqu' croire que l'artiste lui devait quelque chose, lui demanda d'un ton capable de leur jouer un petit morceau. Grande fut la stupeur de Chopin, cette exorbitante proposition de jouer un petit morceau ne pouvait lui tre faite dans des circonstances plus fcheuses, l'aprs-dne tant l'heure climatrique de l'artiste, l'heure o il lui

BEETHOVEN
est presque permis
autres.

153

de se croire un homme comme les Rassemblant tout ce qu'il put trouver de fiel dans son charmant corps frle, bout de patience, Chopin Ah! madame, soupira plus qu'il ne fit cette rponse j'ai si peu mang! Un scherzo dans la sonate pathtique n'et pas mieux dit.
:

Deux Sonates, mi
Opra 14
(9* et

majeur, sol majeur


Ddies
la

10* sonates).

baronne de Braun.

petits ouvrages reposent de l'hrosme sonate pathtique. La phrase en blanches du premier allegro de la sonate en mi majeur simplement accompagne s'lve lgre, comme la premire alouette du printemps s'lance joyeuse au ciel. Il y a dans ce morceau comme un premier beau jour aprs les rigueurs de l'hiver. Qu'elle est insinuante et mlancolique la fois la figure en doubles croches laquelle rpond celle exactement pareille de la basse, dans le premier allegro de la sonate en sol! On dirait la querelle de deux amants d'accord sur le fond, diviss pour le moment. Aussi, aprs quelques armistices et la reprise des armes, la paix arrive-t-elle, heureuse; les groupes opposs ne font plus qu'un et les deux fortuns finissent-ils par naviguer de conserve com-

Ces dlicieux
la

de

me deux fleuves confondus dans un mme cours. L'histoire vous parat-elle vulgaire? C'est que vous ne connaissez pas les trsors du cur de Beethoven. Aprs le point d'orgue de la seconde partie de l'allgro, le motif prsent la neuvime mesure de la premire partie se trouve tre modul sur la dominante d'ut au lieu de rester dans la tonique de sol; c'est comme un parfum. L'andante arrive comme la raison, qui arrive souvent trop tard. L'andante prche le sentiment et le prche si bien qu'il finit par tre raisonnablement aimable. Mais pour ne point effrayer le sentiment, vous pouvez lui laisser encore un instant sa foltre mousseline de la course travers champs de tantt, avant

54
le

BEETHOVEN
justaucorps de l'andante o
il

de l'enfermer dans
tre vari
le

va

sentiment. Le scherzo qui, cette fois, clt la sonate, grillon qui dut figurer au char d'une fe, sauterelle qui ne connat que son pr et ses fleurs, le scherzo est

un morceau de bonne gaiet qui n'a pas d'ge et ne saurait en prendre. Le morceau finit comme si le pote soufflait sa lampe. Nous conseillons aux excutants de prendre la dernire note du second doigt de la main droite et les deux avant-dernires avec le pouce et le troisime doigt de la main gauche. On soufflle mieux la lampe! La sur jumelle de cette gracieuse et modeste production, la sonate en mi majeur, la premire de l'opra 14, est une fire patricienne auprs de cette rieuse et foltre enfant. Si la sonate en sol rappelle les petits tableaux de l'cole flamande une plaine, une mare d'eau o nagent quelques plantes grasses, puis rien, et qui savent cependant captiver la pense, la sonate en mi ressemble une des grandes dames de Van Dyck dont le visage est frais et rose autant que le maintien austre et grandiose. Nous ne voudrions pas toutefois du rude escalier de doubles croches en tierces la cinquime mesure de l'allgro. Nous concevons que des artistes minents parviennent faire de ce passage raboteux une pente douce; mais il ne faudrait rien moins que le quatuor des frres Muller pour en faire une chose gracieuse. Ce trait, remplissage oiseux, on le retrouve dans l'allgro du quatuor en ut avec la fugue (34^ mesure). Mais l, du moins, il est motiv et forme une espce de trait pour le violoncelle qui rappelle un passage de l'allgro du grand quatuor en ut de Mozart
:

{25' mesure).

L'allgretto de la sonate {mi mineur) parat tre mcontent de la tant haute condition de l'allgro. Il la pleure en mineur et l'espoir ne lui arrive que dans l'entre en ut majeur qui figure comme trio et que Beethoven appela Maggiore. C'est un peu dans cet espoir-l que Weber pourrait avoir trouv le trio des paysans-chasseurs du Freischiitz : Oh lass Hoffnung ; ou bien, tous les

BEETHOVEN

155

espoirs se ressembleraient-ils? Beethoven, qui parat avoir affectionn de jouer la sonate, aurait fait de l'allgretto plutt un allegro furioso. Sch., p. 324. Le troisime et dernier morceau de la sonate (rondo, allegro commodo) ne

prsente plus d'intrt. Beethoven n'y parat en personne que dans la seconde phrase en blanches, aussi belle que le reste est banal, chose si rare dans les uvres de cet auteur qu'on a presque plaisir la signaler. Schindler (p. 223) ne parle avec quelque dtail que des deux sonates opra 14 qu'il eut le bonheur de travailler avec Beethoven {Conversations-Heft, p. 280). Ces sonates seraient l'exposition de deux principes opposs l'un l'autre dont Beethoven aurait appel l'un le principe suppliant {das bittende), l'autre le principe rcalcitrant (das widerstrebende Prinzip). Cet antagonisme en petit format viendrait cesser, pour la sonate en sol, dans les trois dernires notes du scherzo en formulant un oui (ja) de la part du principe rcalcitrant vaincu dans ses rsistances. Cette version, nous la trouvons un peu matrielle. Le principe rcalcitrant fait aussi bien sa paix la fin du premier allegro de la sonate en sol sans attendre pour cela le dernier morceau, lequel pourrait peine passer pour prsenter les ides de l'allgro par bribes. Nous ne partageons pas davantage la manire de voir de Schindler quand il dit que la sonate en fa mineur, opra 2, la sonate en ut mineur, opra 10, la sonate pathtique et la sonate quasi fantasia en ut dise mineur, prsentent le mme ordre d'ides que les deux sonates opra 14, d'un bien petit style assurment, d'une facture bien infrieure, une fois qu'on les compare ces sonates auxquelles il serait difficile de reconnatre les deux principes opposs, moins de les voir dans les alternatives des chants et des figures et non plus dans l'expression de
l'uvre.

156

BEETHOVEN

Grande Sonate en
Opra 22
(11" sonate).

si

bmol

Ddie au comte Browne

Ce grand ouvrage, d'un style plus lev que les sonates prcdentes, est tout une magnifique et triomphante pope. Le premier allegro escalade ds les premires mesures, et par un entranant crescendo, deux octaves du piano que les grupetti de ces doubles croches franchissent
marches en marches, jusqu'au si bmol au-dessus de la porte. Cet allegro ouvre majestueusement comme un pylne conduit un monument; ce monument c'est l'adagio (mi bmol majeur). Ses larges proportions (77 mesures dans le rythme de 9/8), la surabondance de ses incidents sont dj toute la grande, toute la seconde manire de Beethoven. On trouve l de cette vague proccupation de n'avoir jamais dit assez, de n'avoir jamais frapp ni assez fort, ni assez souvent, qui est un des traits caractristiques de sa seconde manire; et on croit le gant puis quand il est peine arriv au milieu de sa course qu'il marque d'une riche et double figure d'accompagnement qu'il faut comparer des torsades de fruits et de fleurs sur lesquelles une nouvelle ide mlodique vient se poser, semblable aux grappes qui envahissent les treilles d'Italie. Ces festons en doubles croches sont un peu ceux
lgers, de
le grand air d'Agathe alors entendre le bruissement de la feuille qui lui drobe le bruit des pas de Max. C'est bien cet adagio que peut s'appliquer ce que dit M. Berlioz des adagios Cette de Beethoven en gnral (Voyage musical, p. 361) tonnante facult d'tre toujours nouveau sans sortir du vrai et du beau se conoit jusqu' un certain point dans les morceaux d'un mouvement vif; la pense, aide alors par les'puissances du rythme, peut, dans ces bonds capricieux, sortir plus aisment des routes battues, mais o l'on cesse de la comprendre; c'est dans les adagios, c'est

dont

Weber accompagne
croit

qu'elle

BEETHOVEN

57

thiste de

dans ces mditations extra-humaines o le gnie panBeethoven aime se plonger . Le premier allegro, rgulirement taill, mesur dans

sa fougue, sobre d'pisodes, de tout ce qui n'appartiendrait pas sa piemire ide mlodique, son devis, accuse par l mme le style de la premire manire. Signalons l'adagio comme le premier sur notre route du plus grand style de Beethoven. Griepenkerl l'a appel Merveilles Cygnes {die Schwne) et en parle ainsi leuse image de tous les dsirs d'i.ci-bas, ils cherchent sous eux, de leur long cou altr, les signes clestes, tromps par la douce illusion des flots qui les refltent . {La Fte musicale, roman, p. 74). Le menuet {si bmol) d'un style naf et ingnu reconduit Haydn Le trio {sol mineur) prsente un passage de main gauche l'adresse d'un violoncelliste consomm; il fait souvenir de tel haut fait de basse dans les quatuors de Haydn (comparez le 32' quatuor). Le rondo, gracieux, insinuant, se rapprochant dans son expression du rondo de la quatrime sonate, respire le style mlodique de Mozart, sa grce, le charme de ses priodes polies. Cette splendide sonate, appele juste titre grande, crite encore sous l'influence des suprmaties de Haydn et de Mozart, a toujours t pour nous l'expression du dernier mot de ces gnies, plus le monument de l'adagio qui les continue en reculant les limites de l'art Nous l'avons dit, une certaine mesure en toutes choses, une abstinence de tout ce qui ne serait plus l'ide premire d'un morceau, est le signe distinctif de la premire phase du style de Beethoven. Propagateur de la foi HaydnMozart, il y marche confiant dans sa bannire! Fier de l'austrit de l'art, il se couvre encore pour un temps du mantelet que lui prta l'cole, mais qui ne saurait bientt plus lui suffire. Soumis au charme, il approchera des temps de sa seconde manire, il brisera le cadre consacr par le gnie pour le reconstruire plus grand en mettant le feu au
:

158

BEETHOVEN

Capitule Haydn-Mozart. Sur ces grandes ruines, Beethoven assoira la cit qui portera son nom. Impavidiim ferlent ruin ! Ils n'taient Vous venez de nommer Haydn, Mozart cependant que les prcurseurs de Beethoven; dj le grand Mozart branla les vieilles formes, Beethoven les dtruisit. Depuis Beethoven, la musique a une importance sociale ailleurs que dans la musique religieuse . Griepenkerl, la Fte musicale, p. 13.
!

DEUXIEME MANIERE

12^

SONATE JUSQU'A

27^

SONATE

Es giebt Kunst und Wahrheit und einen Ruhm, aber nur Wenige konWie sehr nen das Hchste verkiindigen wird das Grosse verkannt uud dem Falschen Wie findet oft das Geso oft nachgesetz ringe, und nicht bloss anter den Schwachen,
unsterblichcn
!

seine Verehrer!

TiECK,

Vorrede zu dcn gesamSchriflen von Lenz.

mclUn

Il

serait difficile d'indiquer la sonate qui


la

fut

prcis-

seconde manire de Beethoven. Un si grand changement dans les ides du matre, un aussi complet affrancliissement du pass ne put s'oprer en lui que lentement, au fur et mesure que le terrain mis en friche jusqu' lui se trouvait tre insuffisant pour la puissante charrue dont il labourait les terres de l'art. Nous avons fait observer que la seconde phase du style de Beethoven, sa grande manire/ la ^lou&se-iaplus- vivaee, ^r plus entire de la pleine sve de son gnie dans laquelle l'essor de ses ides est constamment ascensionnel,; se trahit parfois dans un seul morceau de ses sonates. Ainsi la sonate pathtique appartient bien la premire manire; l'adagio, le rondo ne sortent point du cadre des
premire de
la

ment

160

BEETHOVEN

deux derniers morceaux analogues de la fantaisie et sonate de Mozart, quand les longues tenues de l'allgro de
sonate pathtique (fin de la premire partie) et toute sa facture font dj souvenir de la sonate pour piano et violon ddie Kreutzer (fin de la premire partie de l'allgro) et que le Grave est aussi bien un premier programme de la seconde manire, en ce qu'il est le noyau de l'ide et non point une introduction. Il n'y a pas de sonate qui, dans son ensemble, soit aussi franchement
la

premire de la seconde manire, comme la symphonie hroque est la premire symphonie dans les donnes de ce style, comme le sont les trois quatuors ddis au comte
la

Rasoumovski comparativement aux

six premiers.

L'uvre

de ces quatuors est le chteau fort de la musique de chambre. 11 lui faut les excutants de premier ordre les plus prouvs; l'amateur la douzaine qui se croirait leur hauteur pourrait se flatter de n'avoir pas moins d'imagination que leur immortel auteur. Ces quatuors sont un gant jet au pass de l'art, son prsent, son avenir. Qui, jamais, pourra se flatter d'galer ces trois chefsd'uvre concourant en former an seul d'un style entirement nouveau? 11 ne faudrait rien moins .pour cela que d'tre Beethoven ce que Beethoven fut Mozart, le crateur par droit du gnie d'un cosmos d'ides et de formes nouvelles. Encore un style aussi nouveau n'auraitde vrit et ne prendrait-il rang qu'autant qu'il serait il une manation naturelle et intgrante de l'ensemble de l'uvre de l'artiste, et non point un fait isol s'adressant un instrument donn ou une seule forme de la musique. Aussi bien avant d'crire pour le piano devrait-on avoir fait plus; ce n'est qu'aprs avoir dit beaucoup de choses beaucoup d'instruments que vous pourrez esprer que ce que vous confierez l'instrument de votre choix aura une vraie valeur. Les trois quatuors ddis au comte Rasoumovski n'auraient pas t possibles sans les symphonies, sans les sonates de Beethoven dont ils marquent une conqute de plus, l'installation d'un style nouveau

BEETHOVEN
dans
et
le

161

quatuor, plus rebelle aux innovations que la sonate symphonie. Depuis vingt ans nous voyons ces quatuors vivre l'tat d'esprits familiers dans deux maisons de Saint-Ptersbourg. Ils paraissent ne pas avoir d'ge et ne devoir pas en prendre quand, aprs les, dispersions de l't, on les retrouve avec le mme intrt la mme place. Il serait difficile de leur trouver une analogie en littrature; nous avons pens la trilogie de Schiller, car trilogie il y a autant que profonde unit. L'uvre de ces quatuors est aussi grand que l'uvre des symphonies, le cadre seulement est autre. Quand,- il y a plus de trente ans, on joua la premire fois Saint-Ptersbourg le quatuor en fa, le solo de quatre mesures du violoncelle sur la mme note au dbut du scherzo excita une hilarit gnrale, on prit l'auteur en piti, on voulut voir la partie du violoncelle afin de constater une normit aussi peu vraisemblable. En ces temps de la carrure et du patron immuables, on ne concevait rien cette manire de faire dialoguer les instruments; ce fantastique semblait inadmissible, Haydn en et fait une maladie, Mozart ne l'et gure got. On ne va pas plus vite que le temps, les ides de Beethoven sont venues point aprs sa mort. Ce scherzo sans divisions, sans parties, sans trio, est aujourd'hui une ravissante scne de ferie, quelque songe d'une nuit d't rv par les quatre instruments. Les arrangements de ces quatuors pour piano quatre mains peuvent donner une ide de leur contexture, de leur personnel, mais non point de leur mise en scne, de leur effet, de leur importance comme style de quatuor. Quelle monographie crire qu'une tude de ces trois quatuors Le parallle des diffrences de style entre les six premiers quatuors et les quatuors op. 59, c'est--dire entre la premire et la seconde manire de Beethoven, peut-tre continu entre les trois sonates pour piano et violon ddies l'empereur Alexandre et les trois sonates pour les mmes instruments op. 12; entre la sonate pour piano
la
!

162
et violon

BEETHOVEN
ddie Kreutzer
et celle

ddie au comte Pries premiers trios de piano et les deux trios op. 70 et le grand trio en si bmol. Beethoven crivit plus de sonates de piano que de symphonies, de quatuors, de trios, de duos. Il en rsulte que les premires traces de sa seconde manire, les tapes du chemin qu'il parcourut pour y arriver, sont plus frquentes dans les sonates. Les sonates de piano peuvent donc tre envisages comme l'itinraire suivi par Beethoven dans les limites de l'art, afin de lui en donner de nouvelles. On voit que l'intrt qu'elles inspirent s'tend ds lors, titre de manifestation de la pense musicale, tous les musiciens, et non point aux seuls pianistes, auxquels Beethoven pensa trs peu si toutefois il y pensa. Ce qui caractrise surtout la seconde manire de Beethoven, c'est la richesse des ides point de redite; tout est toujours nouveau. On a prtendu que le principal motif du finale de la symphonie avec churs (93" mesure) est identique avec l'allgretto de la fantaisie pour piano, orchestre et churs. Le motif de la symphonie repose sur le temps fort, le motif de la fantaisie sur le temps faible; le premier descend de la quinte la tonique, diffrences capile second de la tierce la dominante tales. Le mouvement des croches de la fantaisie tant peu de choses prs le mouvement des noires de la symphonie, la marche des deux motifs tant descendante, il en rsulte cependant une certaine ressemblance plus apparente que relle. Les motifs se ressemblent comme les sentiments d'exaltation et d'enthousiasme qu'ils expriment (comparez le texte des churs de la fantaisie). On a encore dit que le motif de la symphonie repose sur le choral de l'glise protestante Freu' dich sehr, o meine Seele (Ortlepp, p. 76). Cela n'est pas plus vrai, il n'tait pas dans la nature de Beethoven d'asseoir deux importants ouvrages sur le mme motif. On n'a pas encore re- ^ marqu que le motif de la fantaisie se retrouve tout fait| le mme dans le Lied: Seufzer eines Ungeliebten (lettre c,
(op. 47, op. 24), entre les quatre
:

'

BEETHOVEN

163

quatrime section du Catalogue). Ce Lied est une uvre posthume. Montrant en tout la facture de la premire manire de Beethoven, le motif de la fantaisie s'y voit l'tat de dentition, affubl du falbala de quelques cadences aussi usites qu'uses du temps, le motif y est loin du splendide aspect sous lequel il se dploie dans la fantaisie. Le fait n'en est pas moins curieux. Nous rencontrerons le squelette du menuet du septuor dans une sonate (op. 49) qu'il faut considrer comme une faon de calepin sur lequel Beethoven jeta le motif pour s'en souvenir en temps et lieux, la postriorit du chiffre d'uvre de la sonate tant fortuite. Le seul exemple important d'une redite restera donc le chant propfos la IT mesure du finale de la symphonie hroque, appartenant au finale du ballet de Promthe (n" 16 de la partition) et encore une contredanse de Beethoven (V. la musique de danse, troisime section du Catalogue). En examinant les chiffres de ces trois morceaux et le caractre mme du motif que Beethoven semble avoir tant got qu'il l'a encore trait pour piano seul (op. 35) sans indiquer sa provenance, on est conduit penser que la contredanse en eut les prmices, que le motif passa par le ballet de Promthe avant d'atteindre aussi haut que la

symphonie hroque. Nous dirons, pour prouver au lecteur que nous avons fait attention aux moindres choses, que la figure de chant qui s'chappe de la pdale la IV mesure du premier presto de la sonate pour piano et violon, ddie Kreutzer op. 47, se retrouve dans la seconde ouverture en ut de Lonore (82^ mesure de l'allgro) quant l'aspect et au dessin des deux ides, trs dissemblables d'ailleurs. Comparez encore la figure de la premire mesure du grave du quintette pour piano et instruments vent et celle du grave de Promthe (n 7 de la partition). Ces lointains rapprochements mmes sont choses infiniment rares dans Beethoven, qui dans chaque production importante est pour ainsi dire un autre auteur.

164

BEETHOVEN

On ne nous citera pas d'autre exemple d'une redite dans l'uvre si considrable de Beethoven, quand les rencontres, les redites pures et simples, comptent par centaines dans l'uvre de Haydn, de Mozart, de Weber. Le rle du piano dans cette seconde manire dont nous allons examiner les sonates est de rester comme par le pass le simple moyen et non point le but, ce qui n'empche pas le matre d'en faire valoir les ressources, de penser mme VOssia dont les modernes ont tant abus. L'origine de VOssia remonte aux temps, mythologiques aujourd'hui, o tout piano n'tait pas bien sr de jouir de six octaves. Il y a un seul exemple d'un passage proprement dit deux ditions dans l'uvre de piano de Beethoven, c'est un accompagnement en arpges, tendu dans la variante (ossia) des intervalles plus espacs, plus sonores (13' et 33'" mesures de la seconde partie du premier allegro de la sonate pour piano et violoncelle en la, -Op. 69). Les diteurs de la sonate, A4M. Breitkopf, nous ont rpondu sur notre interpellation que VOssia est bien de Beethoven
et

de l'diteur, mais que le manuscrit oriconnat les abus auxquels VOssia, dont la raison n'est autre que le manque d'tendue d'un piano, a donn lieu depuis. Tout l'esprit d'un morceau se rfugie souvent aujourd'hui dans un ossia quelconque. hat es eine Zeit gegeben, Griepenkerl l'a trs bien dit w^o die winzigsten Kleinigkeiten eine solche HauptroUe gespielt? Was wird uns aufgetischt? Seiltanzerstuckchen an denen die Schweisstropfen jahrelanger Miihen kleben nirgends der ev^ige Thau der Ide . S'il n'y a point ou presque point de redite dans Beethoven, on trouve encore moins le moindre emprunt fait autrui. Peu de personnes assurment partageront l'opinion de M. Scudo. Littrature et critique musicale, p. 228) qui avance positivement, et comme si la chose avait pass l'tat de notorit publique, que l'air de batti, de don Juan, se retrouve dans le quintette pour piano et instruments vent. Un air qui consisterait en cinq croches qui

non point

le fait

ginal s'est gar.

On

BEETHOVEN
se suivent,

65

n'aurait l'air de rien. La seule ressemblance des deux motifs rside en ce que leurs premires cinq notes sont autant de croches d'une gamme descendante. A cela prs, tout ce qui, musicalement parlant, peut tablir une diffrence, en tablit une entre le motif de Beethoven et le motif de Mozart et en fait des ides pour le moins aussi dissemblables que le sont les formes dans lesquelles les motifs sont proposs. Le motif de Beethoven est accompagn de la tonique, l'air de Mozart de la dominante; le premier repose sur le temps fort, le second sur le temps faible. On n'imaginerait seulement point des diffrences plus capitales. M. Scudo appelle cela retrouver un air de Mozart dans Beethoven! M. Scudo a une ma nire lui de voir sur Mozart: il dit, p. 239, qu'on retrouve les strophes chantes par la statue du commandeur dans un chur de VAlceste de Gluck. C'est la rponse de l'oracle dans Alceste qui en fait souvenir; encore l'harmonie de Mozart fait-elle de ses strophes tout fait autre chose. M. Scudo dit encore que Mozart trouva ainsi le moyen de rendre hommage au gnie de Gluck. Ce serait un hommage de nouvelle invention, l'hommage vol. Selon M. Scudo, l'accord de r mineur, au commencement de l'ouverture de Don Juan, marquerait l'entre de la statue au souper; c'est bien sur une septime diminue que cette entre si grandiose, si terrible, se fait. Cette erreur de M. Scudo l'endroit d'un des plus beaux moments du premier opra du monde est sans exemple dans les annales de la critique. J'en infre que l'erreur de l'amateur peut lgitimement all^ fort loin quand l'erreur du critique ex professa va jusque-l. J'entends invoquerce bnfice contre les personnes du mtier qui, pour tre trs fortes en harmonie, croiraient avoir pu crire beau-

coup mieux ce livre, ce qui serait une erreur, pour cette raison du moins. Ne quittons pas lgrement M. Scudo
et

son

L'air

rine.

livre si bien crit d'ailleurs. On y lit, p. 185 de non plu andrai tait chant par toutes les KelleKellerine, pluriel sans doute de Kellerina, est un
:

166

BEETHOVEN

vocable charmant, nouveau, d'excellent got, qui remplaKellnerin, que cera dsormais l'aftreux hiatus allemand M. Scudo, on le conoit, ne pouvait prononcer. Kellerino deviendrait le mle de la varit; Kellerino, Kellerina est caro mio Mazetto, cara mia Zerlina! aussi doux que M. Scudo s'crie au sujet de Don Juan : Qui croirait que cette musique est d'un Allemand? Mais cet Allemand c'est Mozart , ajoute M. Scudo. Haendel, Bach, Haydn, Gluck, Beethoven, Weber furent Allemands aussi; la qualit d'Allemand, la supposer trs malheureuse par ellemme, serait-elle, aux yeux de M. Scudo, exclusive de gnie en musique? Cette ide aurait de quoi surprendre dans la bouche d'un critique. Qui croirait que la musique Mais d'Adlade est d'un Allemand? moins d'ajouter cet Allemand c'est Beethoven. C'est toujours quelqu'un, en Allemagne mme.
: : :

Grande Sonate en
Opra 20
(12=

la

bmol

sonate).

Ddie au prince Lichnowski.

Comme
peut-tre

d'uvre

symphonie en si bmol, cette sonate prsente plus d'unit entre ses parties, quatre chefsconcourant en former un. Homognes entre
la
le

elles, elles

n'en renferment pas moins chacun un ensemble

d'ides qui leur est propre. Cette sonate,


la

l'apothose de

forme dans sa concidence avec l'essor de la pense, pourrait tre la plus parfaite des sonates de piano de Beethoven. Elle est l'expression de la force et de la mesure garder dans la force. Comme les chefs-d'uvre de la statuaire antique, cette composition multiple, et pourtant essentiellement une, semble marquer un de ces points de repos que fit l'esprit divin dans le dveloppement des arts. Une invention aussi grande, aussi entire, vient du ciel, et elle vient une fois dans la vie de l'artiste. Auprs de cette svre simplicit, le prcieux crin des quatre sonates de Weber, la plus belle expression du

BEETHOVEN
piano en tant qu'instrument, n'est que
fante-miracle.
le

167
fait

d'un dilet-

On
de
la

ne sait ce qu'il faut admirer le plus dans cette sonate, forme ou de l'ide! Elle n'est point symphonique
la

sonate en ut dise mineur laquelle la tonalit suffit pas, dont le finale marque gnralement l'agonie de l'instrument. La plus grande invention ne dpasse ici en rien les moyens d'excution. La premire partie se compose d'un thme original (3/8 la bmol) suivi de cinq variations dont chacune n'est qu'un ravissant chapitre du sujet qui a dj captiv votre pense. Ces variations, celles du septuor de Beethoven, les variations du quatuor en la de Mozart, celles du quatuor de Haydn sur l'hymne national autrichien, pourraient bien tre les plus belles connues en musique. Le dessin mlodique de ce thme nous a rappel ces jours d'automne qui, rsumant les trsors de la belle saison, ont pour fond le regret de la voir passe, pour horizon l'espoir de la voir natre. Rochlitz y reconnut une histoire de village (fur Freunde der Tonkunst, th. 1) toute la vie d'un jeune cur close sous le chaume, cache sous les pis, berce par les molles brises. Astrodes de la douce toile du thme, ces variations nous semblent plus haut places que les villageoises amours de Rochlitz. Si la campagne est leur thtre, elles ne chantent ni un cur, comme le veut Rochlitz, ni un

comme

du piano ne

qu'il pt tre, mais bien tout ce qui aime dans la nature. La dernire variation surtout est empreinte d'un calme qui n'est plus de cette terre. Elle amne vers la fin une phrase mlodique qui, pour ne pas tre le thme, lui appartient cependant comme les cieux appartiennent la terre. Cette phrase ineffable gale les lettres passionnes de la Nouvelle Hlose. Elle est simple et vraie comme la grande nature qui inspira Jean-Jacques! Ces variations sont une vraie pierre de touche pour l'artiste. On sent d'abord si le pianiste qui les interprte est de race ou de sang crois, un prix du Conservatoire ou un pote! Ce thme que les

village

si

charmant

respire, tout ce qui

168

BEETHOVEN

enfants jouent, les talents les plus complets savent seuls le dire. Qu'on nous permette ici une digression. Ce thme fut toute la vie d'un artiste qui avait nom Wehrstaedt et passait en 1827 pour tre le meilleur professeur de piano
connaissait que les trois premiers sonate en la bmol de Weber dont il pressentait l'importance dans la musique de piano avant la renomme de Weber victorieusement tablie par Liszt. J'ai entendu jouer les exercices de Cramer Madame Pleyel qui les enguirlandait des traits sortis de l'cole frivole de l'cole de Kalkbrenner; Cramer luimme qui les jouait en fresques dont la touche dure claboussait ces dlicieux pastels; Adolphe Henselt, pia-

Genve.

On

ne

lui

exercices de

Cramer

et la

hors ligne, qui les joue avec un son puissant et joue ce qu'on aime; Wehrstaedt avait des dtails ravissants. Aussi ne jouait-il que les trois premiers. Si par oubli il lui arrivait d'en jouer dans la perfection un Ah! je ne joue que autre, il ne manquait pas de dire les trois premiers! Le premier de ces exercices mme, qui ne prsente que des gammes, avait un charme indicible sous ses doigts. Le thme variations de la sonate en la bmol de Beethoven compltait ce petit rpertoire dont Wehrstaedt s'acquittait avec un fini vraiment incroyable. Si Liszt l'avait connu, il l'ej: pensionn. Avonsnous besoin de dire que Wehrstaedt tait allemand? Original au possible dans ses manires, comme le Parthe et son cheval, il faisait un avec son chapeau qu'il n'tait jamais chez lui, regret chez les autres. Le triste bouge qu'il habitait Genve, vis--vis de l'glise luthrienne, dont le pasteur Wendt tait aussi excellent pianiste, dans une maison noire o la bise du lac s'engouffrait, o la musique semblait impossible, prsentait un dsordre qu'on imaginerait difficilement. Un jour que Wehrstaedt me pria de ranger ce qu'il appelait sa musique, j'y trouvai une partie de timbales; c'tait tout ce qui lui restait du concerto de piano de Ries, autrefois clbre, en ut dise mineur. Wehrstaedt tait trs proccup des doigts effils de ses
niste

comme on

BEETHOVEN

'^^

mains dlicates qu'il regardait comme la seule partie importante du corps humain. Cet Emile du piano, qui
refusa de se naturaliser Genevois, n'tait point sans culsans un grand fonds d'esprit naturel. Il commettait ce qu'on appelait Genve ses incongruits avec l'innocence qui pare la fleur des champs. Les Genevois, dont la musique se passe dans des botes d'or, le voyaient passer impassible qui balanait distrait son chapeau sur
ture,
la tte. Wehrstaedt parlait peu et vous fixait de ses yeux bleus dans chacun desquels se lisait une sonate de Weber. envisageait la vie comme un court passage, pendant Il lequel il convenait assez d'exercer quelques mesures des matres, afin de les jouer un peu proprement, comme il disait. Il lisait peu, aimait Rousseau et dtestait Voltaire

dont il ne regardait jamais qu'avec ddain la campagne des Dlices aux portes de Genve . Il mettait de la recherche dans l'emploi de la troisime personne de l'imparfait du subjonctif qu'il trouvait convenable dans une ville compose de pensionnats. Quand il fut me donner la leon trois francs de Suisse l'heure dans la pension du clbre pasteur Bouvier, il s'assit, sans mot dire et le chapeau en tte, ct de l'horrible piano de la pension, aprs m'avoir adress un petit salut sec. J'ouvris la sonate Pourquoi ce de Beethoven. Me jetant un regard triste morceau? fit-il, pourquoi pas le galop de Herz? Je Quel malheur l'aime, je l'ai beaucoup jou, dis-je. Vous ne pouvez savoir ce que contient cette page! Je me mis la lui jouer comme on joue quand on a eu ce qu'on appelle trop souvent de bons matres En souris qui ne comprend rien l'architecture de la grange qu'elle parcourt. Tenez , dit-il en me remplaant au piano. Vous dire comment il joua, je ne le pourrais. Ses doigts se collrent sur les touches la faon dont se tenaient les deux frres siamois; le thme de Beethoven, le piano, l'homme faisaient un. Jamais je n'ai entendu pareil ligato , une suite aussi profondment calcule des sons d'un piano, une expression aussi pntre dans un rythme
:

170

BEETHOVEN

plus svre. Wehrstaedt conclut qu'en suivant ses conseils, je pourrais esprer de jouer dans un an les huit premires mesures du motif un peu proprement; le crescendo la neuvime (six doubles croches unisono) exigerait une nouvelle et srieuse tude du crescendo en gnral et de celuien particulier; quant la contre-partie du motif, il me renoncer la jouer, dit-il, cause du diabolique trille sur le r, une tude de vingt ans ne lui ayant pas permis, lui, de s'en acquitter toujours proprement. Ce trille, auquel on ne peut donner que le quatrime et le cinquime doigts de la main droite, pendant que le pouce et le second doigt sont occups, est en effet sauv, enlev
ci

fallait

plutt que droul comme il convient par les pianistes. Wehrstccdt avait fait, des trilles des quatrime et cinquime doigts dans les positions empches, l'tude de sa vie! L'galit du trille de Wehrstaedt, l'ampleur du son, la prestesse de la terminaison, la force surtout avec laquelle le cinquime doigt attaquait le mi bmol qui suit, tenaient du prodige. Pendant un long sjour Genve, Wehrstaedt n'tait pas all voir Chamonix; c'est tout dire. Exercer ce trille, donner assez de leons aux Genevois, disait-il, pour pouser dans un temps apprciable une grande inconnue de Berne dont il clbrait les charmes dans les sonates de Weber telle fut l'existence de cet
:

excellent

plus inoffensif des tres aims. D'accord en tout, nous ne diffrions que sur le MontBlanc. Wehrstaedt ne comprenait pas qu'on pt aimer
le

homme,

Weber
(1829)
lui

et
il

aimer encore
:

le

me communiqua

cette, lettre

Mont-Blanc. Un an plus tard qu'un ancien lve

crivait de Paris

Cher matre,
la

J'ai

entendu jouer

troisime sonate de
si

Weber exacde la rver. touche du

tement
Je
si

comme vous m'avez


vue, vous dis-je, je
tient
les

souvent
tenue, je

dit
l'ai

l'ai

l'ai

doigt notre posie en la bmol!


elle

Que

la vie doit tre belle

promesses que

cette

noble composition

BEETHOVEN

171

en donne! Vous m'aviez recommand d'aller trouver Kalkbrenner parce qu'il joue proprement. Le jour que j'allai me prsenter chez lui, je lus sur une affiche jaune des Concert du Conservatoire; Concerto en boulevards mi bmol de Beethoven, excut par Franz Liszt. Le
:

lieu, mais cette affiche me fit faire la que l'homme qui joue en public, et Paris encore, ce concerto que vous regardiez comme impossible, pouvait m'tre plus utile que l'auteur de Veffusio musica. J'ai trouv, aprs bien des recherches, un jeune homme de dix-huit ans, ple, souffrant, et qui me parut si extraordinaire que je fus embarrass de lui exprimer mon dsir de travailler avec lui parce qu'il avait voulu jouer le concerto de Beethoven. Ne donnant pas leon, on m'en avait prvenu, car on le connat dans cette grande ville quoiqu'il vive tout fait retir, il me fit cependant asseoir son piano, par politesse sans doute. Trouvant l'instrument horriblement dur, je lui jouai le seul chant de Vinvitation. Il se leva aussitt du coin o il tait rveusement assis, et me demanda avec intrt ce que c'tait. Il ne connaissait pas la musique de piano de Weber (1828) .11 me prit alors le cahier des mains, celui-l mme que vous me connaissez, le tourna et le retourna, et se mit tout coup le dchiffrer d'une manire si extraordinaire et si ingnue tout la fois, que je croyais rver. Je vous affirme qu'il ne la connaissait pas, Vinvitation, et que tout n'est pas mensonge Paris, comme vous dites. Ce jeune homme ne peut mentir. Je lui parlai aussitt avec chaleur de la

concert n'eut pas


rflexion,

troisime sonate de Weber. Apportez-la, dit-il, il est bien convenu que nous travaillons dsormais ensemble,
les dimanches deux heures . Son jeu m'avait fait une telle impression que, pendant toute la semaine, je ne voulus rien voir de Paris, et ne fis que travailler notre sonate avant de revenir rue Montholon, o il loge. Je lui jouai le premier allegro. Il sourit de l'ingalit de mon trmolo au dbut de la sonate que vous dites tre un lever du soleil, mais de ce sourire candide qui ne fche

172

BEETHOVEN

personne. Bientt, l'entre des fes, comme nous disions Genve, au pas dans par elles sur le gazon enchant, vers la fin de la premire partie de l'allgro, il me donna de nombreuses et franches marques de contentement. Je reconnus cela des signes de tte qui, en faisant retomber ses longs cheveux sur le front, le recouvraient comme Tout d'un coup il m'arrta d'un manteau soyeux. A quoi pensez-vous en jouant ce morceaux ? fit-il A une belle Anglaise que j'ai vue prcipitamment. au casino de Genve , rpondis-je. Il se mit alors jouer et rejouer la premire partie comme de ma vie, cher matre, je n'ai entendu jouer du piano, comme je n'en entendrai jlus jouer, je pense, car un pareil moment ne doit pas arriver deux fois dans la vie d'un homme. Il me semble depuis que j'ai toujours connu ce jeune homme ple; aussi je lui dis ce que je pense de chaque mesure et il m'coute avec douceur. Tout ce que je lui dis de vous, il le fait, en me demandant si c'est cela? avec une modestie dont je voudrais quelquefois pleurer; car c'est toujours la perfection des perfections. Je vous affirme qu'il ne connaissait pas notre sonate. Ce qu'il en dit par bribes, me semble mieux trouv que ce que nous en avons pens pendant des annes. J'ai voulu
:

lui laisser la

sonate. Je ne la veux pas dans ma maison , rpondit-il spontanment, car tout en lui est spontan et
l'affaire

du moment;
le

rapportez-la,
.

jouez-en

un morje

ceau, je vous
je

jouerai ensuite aussi bien que je pourrai,


11

vous

le

promets

me

fait

une peur que

ne

puis vous dire; // n'exerce pas! On ne s'exerce donc pas au gnie? Que voulez-vous? il y a le Salve, il y a le Mont-Blanc! pardonnez-moi ces souvenirs! L'ide de l'entendre le dimanche me donne la semaine des distractions dans mes autres tudes, et il m'est impossible de rentrer

aprs Liszt, chez moi, rue du Dragon. J'aime mieux me promener dans Paris, au hasard! Liszt loge avec sa mre, excellente femme, mais qui ne m'aime pas. Elle dit que
je

fatigue son Franz.

Que ne pouvez-vous, cher

matre,

BEETHOVEN
voir les ressources dont ce jeune

173

homme dispose sur son instrument! Il invente l'instant des doigters autrement ingnieux que ceux sur lesquels nous avons pondu avec vous comme des poules sur les ufs. Il m'en a not un qui facilite beaucoup le trait de basse dans le scherzo de la sonate en la bmol de Beethoven, op. 26, votre conIl m'explique admirablement le stante proccupation. thme variations de cette sonate en disant qu'il me redoit une bonne connaissance. Il a dit de votre trille, dont je lui ai beaucoup parl, que vous n'avez pas tort, mais qu'il ne dsirait pas avoir raison. Je garde prcieusement les cahiers o il consigne ses remarques avec un
crayon qui peut
suivant, je
lui

le disputer un balai. Quand, le dimanche eus jou la seconde partie de l'allgro de Weber, il s'assit au piano avec un air de vainqueur; ses yeux dvorrent le cahier, il ressemblait en ce moment au buste d'un triomphateur romain. J'tais tout entier cette pense Y aurait-il un homme au monde capable de lire cela la premire fois? Il feuilleta assez longtemps les quatre pages et les joua tout d'un coup comme si deux mille personnes l'eussent cout, sans se permettre la
:

moindre hsitation. Je compris qu'il se jouait le morceau lui-mme et non plus moi. Je dois croire que jamais un artiste ne fut plus grand que ce jeune homme au moment de broyer ainsi notre sonate. Je le crus bris par l'effort; il me dit, comme s'il se ft parl lui-mme C'est peut-tre cela except pourtant la reprise du motif, et s'adresant moi L, vous devez faire comprendre que le rve cesse et que la ralit n'est pas moins belle, mot qui peint admirablement, je trouve, la porte de l'allgro, et il rejoua du trmolo jus:

qu' la fin! Si cette facilit est surprenante, la sagesse de ce jeune homme est tout fait inconcevable! Aprs avoir roul le dernier passage, au lieu de prcipiter le

mouvement, comme on
il

sait, lui,

s'arrter au fort de la
lui

quille

autour de

que trop entran de le faire, mle et regarder tranpour juger par o il en sortira avec
n'est

174
les

BEETHOVEN
honneurs de
la guerre.

Il ralentit le second motif contre sens inverse les basses et rassemble toutes ses forces pour rester vainqueur jusque dans la dernire note! En sortant de chez lui ce jour-l, j'arrivai dans mes promenades jusqu' la porte Maillot, ce qui est plus loin que votre porte Cornavin. Je m'attends des choses entirement neuves dans les autres parties de la sonate. Vous voyez que c'est la peine d'aller Paris dont vous dites qu'il compte des dangers sans nombre pour les jeunes comme pour les vieux. Quand, notre sonate en main, je traverse tout Paris pour aller trouver Liszt, le diable, contre lequel on prche tant et si bien Genve, me prendrait sous le bras que je ne m'en apercevrais seulement pas! Et le diable m'a apparu dimanche dernier que je me rendais en omnibus chez Liszt, sous les traits charmants d'une jeune fille dont les yeux bleus auraient rvolutionn vos vingt-deux cantons; mais ce fut inutilement, je continuai lire dans ma sonate. Le monsieur qui dirige mes autres tudes me dit que Kalkbrenner et Herz sont les grands professeurs de Paris, savent et peuvent tout sur leur instrument, sans pour cela

lequel

se prcipitent en

Il me fit comprendre qu'il me suppodans un endroit qu'il nommait la Chaumire, et non pas chez un professeur de piano. Il faut vous dire que les Parisiens supposent une foule de choses. Bien que ce monsieur soit fort en latin, le mot de professeur, appliqu au jeune Liszt, me parut un syllogisme affreux. Je trouverais stupide qu'il y eit plus d'un Liszt, non pas dans Paris, mais dans le monde; je vous promets cepen-

exalter leurs lves.


sait avoir t

dant d'aller voir Kalkbrenner. Adieu! Revenons la sonate de Beethoven, op. 26. Le scherzo est incisif, spirituel, sombrement allgre. La seconde partie prsente dans sa proraison un trait de basse d'une grande difficult dans un mouvement aussi rapide. C'est une coule de violoncelles laquelle rpondent avec une indpendance parfaite les accompagnements morcels que les violons continuent y jeter. Confie l'orchestre, ex-

BEETHOVEN

175

cute de toute la force des archets, cette entre et t formidable comme l'attaque la baonnette des basses dans le majeur du scherzo de la symphonie en ut mineur que M. Berlioz a compar aux bats d'un lphant en
gaiet.

Le

trio
le

fait

l'effet

d'eaux montantes,
fie

d'engloutir

hardi nageur qui se

elles,

menaant mais rien

que pour mollement le bercer et le rejeter dans le motif, imperturbable causeur qui reprend aussitt. Le troisime morceau de la sonate est la clbre marche funbre sur la mort d'un hros (niarcia funbre sulla morte d'un eroe, la bmol mineur); elle ferait rver combats et batailles au plus pacifique. Rien de plus lugubre, de plus grandiose. On y assiste aux funrailles des joies et des gloires de ce monde; des roulements de tambour, figurant le trio de la marche, saluent le cortge son passage. Cette marche est la mre naturelle des marches funbres composes et enterres depuis sous la poussire des cartons des magasins de musique qui soldrent en temps et lieux les frais de leur inhumation. La marche funbre de Chopin fait exception; comme ces modestes violettes qui vivent heureuses au pied des hautes montagnes, elle vit l'ombre du rocher assis par Beethoven
sur les touches d'un piano, titanique exprience in les plus caractriss vili. C'est un des morceaux

anima
qu'on

connaisse.

a dit que Beethoven composa cette marche l'occasion de la mort du prince Louis-Ferdinand de Prusse. Le troisme concerto de piano de Beethoven, op. 37, tant ddi ce prince, il est impossible qu'une composition antrieure ce concerto retrace le souvenir de la mort que le prince trouva au combat d'avant-poste

On

de Saalfeldt, le 12 octobre 1806. La Gazette musicale universelle de Leipzig en parle d'ailleurs l'anne 1802, p. 650, quatre ans avant la mort du prince. Cette marche clbre un hros qui ne fut jamais, mais qui sera toujours. Ce fut le dpit prouv par Beethoven aux loges dcerns la marche funbre de l'opra Achille de Par qui en-

gendra

cette belle conception. Ries, p. 80.

176

BEETHOVEN

Le finale de la sonate (allegro 3/4) a l'allure sans frein, l'apparent dcousu, le brio qui distinguent le style de la seconde manire de Beethoven, dans laquelle les ides font merveille par leur entourage, dans leur ensemble
surtout,
et

peuvent tre sres d'chapper l'enregistre-

ment dans un album titre de premire ou dernire pense. C'est l un morceau comme il n'en avait pas t compos jusque-l, comme il n'en a pas t compos depuis, pas mme par Beethoven. Reposant sur une figure chromatique,

comme

la

flche

emport par un
et

souffle.

repose sur l'arc, on le dirait Ces gnipetti chromatiques, d-

coulant vivaces de leur premire note, s'arrtent parfois semblent vouloir refluer vers leur source. Cet allegro est

d'une grande difficult- d'excution. La main droite doit rester calme, quelque changeant terrain qu'elle parcoure, et il ne lui faut accuser aucun effort pour laisser chapper tous ces festons en doubles croches, autant de petites sources vives qui se cherchent les unes les autres. Cet allegro s'appellerait auourd'hui Caprice, Toccata, Im-

promptu, Romance sans paroles. Pense fugitive, romantique. Ballade, Exercice. Cet allegro tout court est, en effet, tout ce que vous voudrez qu'il devienne sous vos doigts, c'est le kalidoscope magique du rpertoire du pianiste, la panace dont on gurit les maladies d'lves, si le remde ne les emporte pas. Il se prte tre jou sparment de la sonate, dans un moment de colre. Il est voyant, chatoyant mme, et le pianiste-prestidigitateur lui-mme le promnera avec succs dans le mange son usage. M. Alkan a bien jou dans un concert Paris le rondo de la sonate en ut de Weber, publi depuis sous le titre de perpetuum mobile! Qu'eit dit Weber s'il avait pu savoir qu'un diteur le jugerait digne de concourir posthumment au prix institu par l'acadmie de Londres pour la ralisation de ce problme en physique? Tel amateur qui ne doute de rien devrait avoir le finale de la sonate de Beethoven dans sa manche chaque fois qu'il lui importerait de montrer ses doigts sans que sa tte ait chmer.

BEETHOVEN

177

Sonate quasi-fantasia,
Opra 27
(13* et 14 sonates).

n^

et 2,

mi bmol, ut

dise

mineur
;

Ddies, la premire la princesse de Liechtenstein quasi- fantasia

la

seconde

la

comtesse Juliette Gnicciardi (Sonata

dedicata

alla

madaynigella contessa Giletta di Gmcciardt.)

Les sonates nous ont, peu d'exceptions prs, prsent allegro, jusqu' prsent les quatre parties traditionnelles andante, scherzo, finale. En voici une, et c'est la clbre sonata quasi fantasia en ut dise mineur, qui n'en aura que trois, qui commencera par un adagio qui lui seul sera une sonate, une scne au tombeau; Tomba dei Scipioni! Sous cette dalle reposent les grandeurs humaines; elle ne s'ouvre que pour en recouvrir une nouvelle. Qu'elle est difficile soulever! La voil qui se lve! Entendez-vous bruire la corde de mi majeur? le parfum des fleurs vient visiter le spulcre! Voici en quels termes M. Berlioz parle de la sonate, et nous regrettons qu'il n'ait parl que de celle-ci (Voyage Il y a une uvre de Beethoven connue musical, p. 362) sous le nom de sonate en ut dise mineur, dont l'adagio est une de ces posies que le langage humain ne sait comment dsigner. Ses moyens d'action sont fort simples; la main gauche tale doucement de larges accords d'un caractre solennellement triste et dont la dure permet aux vibrations du piano de s'teindre graduellement sur chacun d'eux; au-dessus, les doigts infrieurs de la main droite arpgent un dessin d'accompagnement obstin, dont la forme ne varie presque pas depuis la premire mesure jusqu' la dernire, pendant que les autres doigts font entendre une sorte de lamentation; efflorescence mlodique de cette sombre harmonie. Nous croyons que personne ne joue cette fantaisie bien nomme, comme la joue Liszt. M. Berlioz raconte avoir cruellement souffert des trilles et des trmoli que Liszt y aurait placs et avoir vers des larmes d'enthousiasme un autre jour, quatre ans
:

178

BEETHOVEN

plus tard. L'inquite conscience de sa force est le cacliet du gnie; il tait permis Liszt d'essayer de tout avant de se fixer! Un artiste comme lui peut vouloir broyer l'instrument, insuffisant pour exprimer une extase! il peut
vouloir invoquer le malin lui-mme et non seulement des brigands de trilles et de trmoli! Liszt pressa et ralentit la mesure, dit M. Berlioz, troublant ainsi par des accents passionns le calme de cette tristesse et faisant gronder le tonnerre dans ce ciel sans nuage qu'assombrit seulement le dpart du soleil. Sans doute, le caractre dominant de ce morceau est le calme d'une tristesse sans bornes comme sans remde, et Liszt pourra bien, ce jour-l, avoir par trop laiss voir les abmes qu'il recouvre; mais nous le croyons heureusement inspir quand rserve la principale ide mlodique un mouvement il lent, mesur, en accidentant ses dveloppements de mouvements plus chauds. Marcher 69 mesures d'adagio en l'effet, la pense intime de Beethoven, se mtronome, refroidirait d'un mouvement ainsi contenu. Le dessin d'accompagnement reposant pendant douze grandes mesures sur la mme pdale (sol dise); employant quatre mesures pour gravir du grave jusqu'au r dise au-dessus des portes, confi qu'il est un instrument dont la tonalit n'est pas riche; videmment ce dessin de l'adagio peut-il tre acclr et faut-il lui tendre une main secourable dans cette tant pnible ascension qu'il s'y prend deux fois? La reprise de la principale phrase dans le temps voulu, ralenti mme, n'en sera que plus lugubrement solennelle. quasi fantasia? Est modits in rbus; n'est-il pas dit L'abus, il est vrai, peut tre ici ct de la vrit musicale. On raconte Vienne que Beethoven, amoureux de mademoiselle Guicciardi, aurait improvis l'adagio sous la tonnelle d'un jardin. De l le nom de Lauben-Sonate comme l'appellent quelques exclusifs. Nous gotons peu cette version de l'imagination viennoise qui, aprs le potique poulet rti et la pte molle est ce qu'il y a de moins potique au monde. Tout est conven-

BEETHOVEN
tion Vienne, et les artistes s'y croient trs
ils

79

avancs quand

mettent partout les points sur les /. On passe pour connaisseur Vienne quand on appelle le trio de Beethovent en r majeur, op. 70, le Geister-Trio, parce que la Wolfsschlucht de Weber a de la connexit avec le largo. L'Allemagne est ainsi faite. Le quatuor de Beethoven, op. 74, y porte le nom de Harfen-Quartett, cause des pizzicati du premier allegro, et gare qui ne l'appelle

pas

ainsi!

Schindler nous a conserv trois lettres de Beethoven, crites la comtesse Juliette de Guicciardi, laquelle il ddia la sonate en ut dise mineur. Dates de Hongrie, o Beethoven tait all chercher aux eaux un remde sa surdit (1806), ces lettres auraient pu l'tre de Clarence, de Montreux, et trouver une place dans la Nouvelle Hlose. Voici quelques extraits Mon ange, mon tout, mon moi! Je voudrais que nos curs fussent toujours serrs l'un contre l'autre; ma vie alors s'coulerait sans soucis; quelque ardemment que tu m'aimes, je t'aime davantage; je ne puis que tout fait pour toi ou pas du tout; avec quelle ardeur, avec quelles
:

larmes je t'appelle, ma vie! Dix-sept ans plus tard (1823), les sentiments de l'artiste taient bien changs. Voyez plutt. Beethoven avait dsir ravoir pour quelque temps la partition de Fidlio. Il avait charg Schindler d'en parler au comte Galenberg, devenu le mari de Juliette Guicciardi, directeur des archives du thtre imprial de l'Opra. Dans une conversation par crit la surdit de Beethoven tait dj complte Schindler rend compte de sa mission choue, p. 279. Aprs avoir demand Schindler en allemand s'il n'avait pas vu cette occasion la comtesse, Beethoven crit en franais dans le cahier de conversation (Conversationsheft, nous copions littralement) J'tais bien aim d'elle et plus que jamais son poux. Il tait pourtant plutt son amant que moi (Beethoven n'ayant t l'amant de personne, il est difficile de comprendre ce

180
qu'il voulait dire,

BEETHOVEN
moins de mettre une 5 au plutt et de comte avait aim Juliette avant Bee-

supposer que
thoven).

le

Par elle j'apprenais de son misre (le masculin dans cette tournure allemande indique qu'il est question du comte). Je trouvais un homme de bien qui me donnait la somme de 500 florins pour le soulager. Il tait toujours mon ennemi, c'tait justement la raison que je fasse tout le

bien possible. Schindler parat n'avoir pas t la hauteur de ce langage qui, de la part de Beethoven, tait sans doute un souvenir dpit du grand monde. Il ne faut pas oublier qu'en Allemagne, on se croit oblig de parler franais

quand mme. Ce tic, partag par Beethoven, est tout fait curieux; se croyait-il en franais de la force de la symphonie en ut mineur? Schindler rpond d'abord modestement en allemand
il (Galenberg) me disait insupportable par pure reconnaissance. Puis, se ravisant et voulant se mettre au niveau de son interlocuteur, il continue en franais Est-ce qu'il y a longtemps qu'elle est marie avec M. de Galenberg? Beethoven Elle est ne Guicciardi. Elle tait l'pouse de lui avant son voyage en Italie. Arriv Vienne elle cherchait moi pleurant, mais je la mprisais. Beethoven, on le voit, avait beau crire en franais, il pensait en allemand et en musique instrumentale. Cela aurait pu
:

Pour cela

Beethoven est un

homme

lui

suffire.

sia.

d'avis aux excutants de la sonata quasi fantaLe dessin mlodique de l'adagio est confi au sol dise de l'accompagnement; grupetto d'une croche pointe (sol dise), suivie d'une double croche qui amne l'efflorescence mlodique, chant pntrant comme un parfum, procdant par blanches, grosses notes dont les ttes penchent comme ces fleurs dont le calice s'est empli de rose pendant la nuit. On sent que cette ineffable entre doit tre indpendante des arpges, qu'elle doit surnager libre, comme un

Un mot

BEETHOVEN

181

cor dominerait un discret accompagnement. Or, il ne reste que le cinquime doigt de la main droite pour articuler cette plainte, et ce pauvre doigt est d'autant plus contrit d'en porter le fardeau, que les autres doigts de la main sont penchs sur les arpges, circonstance qui te au cinquime doigt beaucoup des sentiments d'indpendance qu'il pourrait avoir acquis! Il arrive alors qu'au moment de faire vibrer la note pointe comme il convient et de phraser le chant, le pouce pointe de son ct, par pur amour fraternel pour le cinquime doigt, le sol de l'arpge, et double
ainsi l'entre de l'ide principale

dans

le

mdium, ce

qui,

comme vous pensez


moyen d'chapper

bien,

porte prjudice au chant.

Un

cette faute serait de partager les trois

sols dise et les entres de mme nature entre le quatrime et le cinquime doigt, aussi souvent qu'on le peut; mais

on ne le peut pas toujours, et ce moyen prsente le danger de rpandre du trouble dans le mnage des sols. Reste soulever la main, la dployer en ventail vers la planchette du piano et laisser tomber le cinquime doigt du plus haut qu'on peut. Liszt me fit observer cette difficult en 1828. Le jeune ge n'a jamais tort; je disconvins vivement de mon tort, ne pouvant croire que tant de soi-disant excellents matres de piano m'eussent pass ce qui, en ce moment, prend mes yeux les proportions d'un gros pch, et me paraissait tre alors une ngligence trop lgre pour qu'on ne voult me chercher chicane en la relevant. Liszt ne dit mot, mais la prochaine entre de la phrase o l'octave d'accompagnement allait rsonner, rue Montholon, comme on ferait du il me saisit le pouce, pied d'un hanneton, et l'treignit comme dans un tau le sol dise rsonna libre sur son Erard comme le son argent voil de tristesse d'un cor. Tenez, dit Liszt, c'est
:

comme
qui
le

cela qu'il se
tait

tait,

Le piano

alors pour

votre pouce. Liszt l'envergure des

ailes

faisaient planer sur l'ocan des empyres, loin du

niveau et du contact du faille en cette vie atterrir,

monde!

Quel

dommage

qu'il

comme

disent les marins! Cette

182

BEETHOVEN

grande production de la sonate en lit dise mineur devrait tre interdite aux jeunes personnes qui, malheureusement,
se piquent fort et souvent de l'peler leur faon.

On

les

empche bien
l'Est de Paris.

d'entrer dans les

tombeaux du cimetire de

Rellstab compare cette uvre une barque, visitant, par un clair de lune, les sites sauvages du lac des Quatre Cantons en Suisse. Le sobriquet de Mondscheins-Sonate qui, il y a vingt ans, faisait crier au connaisseur en Allemagne, n'a pas d'autre origine. Cet adagio est bien plutt un monde de morts, l'pitaphe de Napolon en musique, adagio siilla morte d'un eroe! Liszt a nomm le second morceau de la sonate, une fleur entre deux abmes (aller bmol majeur, ton enharmonique de ut dise gretto, majeur). Ce petit morceau (60 mesures avec le trio) est incomparable d'ide mlodique, de ressources d'harmonie, de rythme. Restreint dans ses proportions, il est comme cette goutte de rose, qui rflchirait une plante si elle venait passer devant elle. Nous connaissons depuis trente ans cette chimre du pote sans lui avoir dcouvert une ride. On ne doit comparer personne Beethoven, nous le savons, un auteur pouvant avoir infiniment de mrite sans pouvoir encourir un parallle de ce genre. Nous n'entendons pas comparer Hummel Beethoven, mais nous parlerons de Hummel, pour mieux faire comprendre notre manire d'envisager la sonate en ut dise mineur et son merveilleux allegretto. Il arriva Hummel, dans le scherzo du septuor, de prendre l'impossible pour une originalit. L'trange cart de la marche d'harmonie au dbut de ce morceau n'est qu'une gratuite recherche, et Hummel, qui appartient plutt l'cole de Mozart, n'en et rien fait, s'il ne se ft pas imagin de pouvoir faire son tour un peu de Beethoven. Si la facture du septuor restera un modle, son invention n'est ni la hauteur d'un morceau de premier ordre, ni seulement assez originale, le chant du premier morceau 63" mesure) tant identique une ide de Beethoven ant-

BEETHOVEN

83

rieure au septuor (finale de-la sonate poui piano et violon ddie Kreutzer, 02" mesure).

Nous savons que

le

septuor de

Hummel

est

dans

les

doigts de tous les pianistes. Nous trouvons qu'il y est bien; seulement cela n'a rien dmler avec le cercle

gnie de Beethoven, dont les tranIl y a des serpents dans la nature, il n'y en a pas dans les salons; le septuor d^ Hummel est un morceau de murs honntes, de manires agrables, bien lev, auquel il est toujours curieux de se voir essayer un pianiste, mais voil tout. Son scherzo fait l'effet d'un homme se donnant beaucoup de mal passer pour tre envelopp des plus paisses tnbres et s'y enrouler plaisir de serpents, quoiqu'il se sache poser sous les feux des lustres d'une salle de concert. Ce scherzo, de la chair piano, n'a que le nom de commun avec les scherzos de Beethoven. Si l'invention sur une grande chelle et t le fait de Hummel, comme Beethoven il eiit cr un cosmos musical, au lieu des morceaux de piano d'un style irrprochable, chti, qu'on lui connat et qui demeureront des exemples d'criture. L'allgretto de la sonate en ut dise mineur qui remplace le scherzo me fournit l'occasion d'admirer la justesse des vues de Liszt en musique. Je venais de le lui jouer, comme on carte une petite diffile

d'ides rveilles par

gets elles-mmes sont motives.

cult

quand une grande

(le
:

finale)

vous attend. Liszt

me

demanda nonchalamment

C'est facile, n'est-ce pas ?

J'avais dix-huit ans et rpondis affirmativement.

Eh

bien,

non, dit Liszt, c'est un morceau sur lequel on passe sa vie quand on est artiste; les spondes suivis de dactyles sont les entres des instruments vent de l'orchestre du Conservatoire de Paris; le dessin coup doit se piquer comme savent piquer les violons du Conservatoire. Et il se mit jouer le scherzo comme et pu le jouer le merveilleux orchestre. Les amateurs la douzaine commettent rgulirement la faute d'accentuer dans ce morceau tout exceptionnel les entres des brves sur les temps forts de la mesure. La marche des basses dans les premires

84

BEETHOVEN

mesures de

la seconde partie du trio a besoin d'tre lie la faon de deux violoncelles. Liszt ( l'ge de dix-huit ans) me trouva, l'instant, le plus admirable doigter qu'il
il prit le premier accord (r nabmol) du cinquime et du second de la main gauche, le second accord (r bmol, sol) du quatrime et du pouce, le troisime accord (ut, sol bmol) du cinquime et du second, le quatrime accord (si naturel, fa) du quatrime et du pouce. Les hussards et les pandours du piano se contentent de plaquer ces accords et croient avoir fait merveille quand ils en ont sabr la note. J'ai connu bien des pianistes de talent, mais j'en ai peu vu qui se doutassent de l'importance de lier cette suite d'accords. Le lecteur me passera-t-il un souvenir de plus? J'avais, en 1842, le bonheur de voir beaucoup Chopin Paris. Que de fois, sur le chemin de la cit d'Orlans, exotique volire d'artistes o logaient George Sand et le spirituel caricaturiste Dantan qui mit dix doigts chaque main de la figurine de Liszt; que de fois je comparais entre eux Liszt et Chopin, natures diffrentes se rencontrant dans le pays de l'infini! Chopin me permettait d'assister aux leons qu'il donnait au petit Filtsch, g de onze ans, qu'il dclarait tre un des talents les plus prcoces qu'il ft possible d'imaginer. Hongrois, de parents pauvres, un riche propritaire de son pays l'avait envoy Paris, pour tre dirig par Liszt et Chopin. Le jour o, accompagn par Chopin sur un second piano, cet enfant lui joua son concerto en mi mineur, je vis briller une larme dans les yeux de Chopin. Ce jour glorieux pour le petit Filtsch que madame George Sand embrassa avec effusion, Chopin nous invita l'accompagner au magasin de musique de Schlesinger. Chopin parlait en gnral peu; on eijt dit la parole un moyen trop grossier pour rendre les manations de cette me dlicate. Son invitation fut tout un vnement nos yeux. Je me rappelle avoir mis comme par distraction mon manteau, ne pouvant croire l'normit

soit possible d'imaginer;


turel,

la

BEETHOVEN

185

d'une proposition quelconque faite par Chopin. Nous n'changemes que quelques mots jusqu' la rue Richelieu. Chez Schlesinger, Chopin se fit donner la partition de Fidlio et la mettant entre les mains de Filtsch L, mon petit, dit-il avec une grande douceur, prends cela en souvenir de moi, tu l'as mrit aujourd'hui. L'enfant, qui ne s'attendait rien de pareil et se croyait dj oubli, fondit en larmes. Filtsch est mort l'ge de quatorze ans. Liszt dit une soire de la comtesse d'Agout, o Filtsch avait jou le morceau de la Lucia : Quand ce petit voyagera, je fermerai boutique. Un jour Meyerbeer, qui travaillait alors au Prophte, interrompit ma leon chez Chopin. A Paris, les personnes qui ont le plus de plaisir se voir se rencontrent le moins. Chopin fut ravi de la venue du clbre maestro. Puisque vous y tes, dit Meyerbeer, en montrant le piano, restez-y pour l'amour de moi. Chopin joua quelques mazurkas; celle en ut op. 33, n 2, donna lieu une discussion des plus vives
:

entre les deux artistes, Meyerbeer prtendit qu'elle tait

deux temps et non point trois, Chopin fit tout ce qui tait en son pouvoir pour combattre cette opinion que Moschels lui avait dj exprime; il joua et rejoua la mazurka. C'est la seule fois que je vis sa figure ple et tiole s'enflammer; Meyerbeer persista. Donnez-moi votre mazurka, dit-il enfin, j'en ferai la musique de quelque ballet d'opra, vous verrez qu'elle est deux temps. Et adhuc sub judice lis est. Ces souvenirs ont reu leur conscration par la mort prmature de Chopin, dont la dernire parole adresse Franchomme et la princesse Czartoryska, sa meilleure lve, son amie dvoue et l'excutrice de son testament, fut Jouez toujours de la bonne musique, je l'entendrai. La princesse Czartoryska nous a dcrit les derniers moments de cette fine fleur du piano moderne que nous avons eu le bonheur d'avoir pour ami. Aprs mes leons, Chopin me jouait ce que je lui apportais de musique des grands matres. L'allgretto de la sonate en
:

186

BEETHOVEN

ut dise mineur de Beethoven eut son tour. La suite d'accords dont nous avons parl, Chopin la lia, il est vrai,

mais rien que par les sur son beau piano de Pleyel nuances du toucher. Je lui proposai le doigter de Liszt. Ce doigter n'est pas de vous, n'est-ce pas? fit-il avec
;

Il est de Liszt, dis-je. sa petite voix si agrable. Ah! lui, voyez-vous, lui a de ces ides dont un autre ne se doute pas. Et Chopin se mit essayer ce doigter.

ainsi tout le clavier comme une regagne sa rivire il est parfait votre doigter, je m'en servirai, fit-il. Revenons la sonate en ut dise mineur. La frquente absence de signes d'expression, d'indications plus prcises dans les compositions de Beethoven, est une des difficults de leur interprtation. Les exemples de cette espce d'incurie abondent; ainsi, le simple nom d'allegretto donn au. second morceau de la sonate quasi fantasia est bien plutt un symbole qu'un intitul. L'indication vague allegretto, qui exprime ainsi une forme de la musique et non point un mouvement seulement, allait mieux Beethoven, parce qu'il le laissait libre toutes les fois qu'il n'avait pas exprimer les sentiments de gaiet et d'entrain dont le nom de scherzo rveille l'ide. Les allgrettos de Beethoven sont le plus souvent des pisodes remplis de douce tristesse et de cette secrte ironie mme qui est souvent le fond de la pense de Shakespeare et

Mais on descendrait
qui

crevisse

de Cervantes.

Employ le premier par Emmanuel Bach, plus souvent par Haydn, jamais par Mozart qui resta fidle au menuet, que n'est devenu le scherzo sous les mains de Beethoven! Le coup de grce port l'ide de la carrure et du patron, partie du c'est dans la non-rptition de la premire scherzo qu'il faut le voir. (Allegretto de la sonate en ut dise mineur, scherzos de sonates, op. 7, 26, 28, de la sonate pour piano et violon en ut mineur, op. 30). La seconde partie est toujours rptition; une seule fois, la seconde partie du trio d'un scherzo est express-

BEETHOVEN
ment exempte de
la

187

rptition (sonate op. 28).

rptition de la premire partie

du scherzo en

fit

La nonun mor-

ceau qui ne se subdivisa plus en tant de points et d'apforme en devint une pour l'ide par l'abolition successive de toute division. Il n'y a ni parties, ni trio, dans les scherzos des quatuors en fa, op. 59, en mi bmol, op. 74, de la sonate de piano op. 106. Le scherzo de Beethoven est un relief dans les plaines de la vie bourgeoise de la musique. Il y aurait un livre crire sur ce que Beethoven nomma allegretto. Quelle pouvait tre son ide en notant l'allegretto-scherzo de la sonate en ut dise mineur? Est-il seulement croyable que l'auteur de cet invraisemblable morceau dint vers les une heure? ft tous les jours pied le tour de la ville de Vienne et arrivt pendant un temps, sur le coup de six heures, au cabaret l'enseigne des Deux C hameaux (!) prs du Graben? L s'asseyait, devant un broc de vin de Gumpolls-Kirsch (quel cru!), l'homme qui portait en lui la symphonie avec churs. Il aimait rencontrer dans ce bouge enfum un Franais, le matre d'htel du prince Colloredo, auquel il parlait franais, langue qui devait faire un singulier effet dans la bouche de Beethoven Quoique rpandu dans le grand monde de Vienne, Beethoven n'y avait pas pour cela son couvert mis, ce qui n'est pas d'ailleurs dans les murs allemandes. Il passa ainsi une grande partie de sa vie au cabaret. Ces murs simples n'existent plus, l'artiste veut tre avant tout homme du monde. L'art a-t-il gagn ce changement? Les artistes y gagnent-ils? Nous ne le pensons pas. Nous ne croyons pas qu'il y ait avantage pour l'artiste exprimenter le ct matriel de la vie. Les conqutes qu'il fait sur ce terrain prilleux nous semblent marquer autant de pertes. L'artiste vit dans le pass ou dans le futur; il ne doit avoir de rang, ses propres yeux du moins, que celui qui lui reste obtenir. Qu'est-ce donc pour lui que le prsent? Supposez Beethoven l'htel de mademoiselle Rachel tel que les journaux de Paris ont eu soin de le
plications. Cette mancipation de la

188
dcrire

BEETHOVEN
:

avec ses divans discrets, ses fauteuils qui ne

crient pas, ses tentures paisses. Qu'aurait trouv dire

pauvre gant en prsence des neuf muses souriant du haut de leurs panneaux l'actrice, avec leurs noms inscrits en grec? en prsence du merveilleux enfant jouant sur une peau d'ours d'une blancheur clatante? devant le lit enfin de mademoiselle Rachel que l'auteur de l'article dit avoir cojt une fortune? Non, le gnie sera toujours et trop modeste et trop fier pour s'entourer des oripeaux du luxe mensonger de la fortune parvenue. Pour tre son aise, il faut au gnie le contraste des ralits et de ses rves. La tche du compositeur, de l'excutant mme, ne consiste-t-elle pas construire son monde avec les donnes de sa fantaisie, en distribuant les beaux rles ceux qu'il aime? Que sont les ralits de la vie auprs des empyres de l'artiste? L'art, dit George Sand, n'est pas une tude de la ralit positive, c'est une recherche de la vrit idale. L'esprit l'emportera donc toujours sur la matire. Pline l'a dit il Intelligitur plus semper quam pingitur y a deux mille ans et cum ars summa sit; tamen ingenium ultra artem est; mot que les artistes devraient mditer. C'est en ce sens que les matres n'avaient pas besoin de se mler la vie pour l'exprimer dans leurs ouvrages. Mozart hantait lecabaret allemand et crivit Don Juan. Il lui eiit t difficile de se ganter juste. Personne jamais ne vcut solitaire comme Beethoven, qui ne reposait que quelques heures sans quitter ses habits. Il y avait supplice loger audessous d'un appartement occup par Beethoven, l'entendre branler les planchers qu'il avait l'habitude d'arpenter nuit et jour. C'tait sa manire de travailler. Existence de fakir. Qui le condamnait pareil labeur? un matre sans piti, le gnie. La rnanire de vivre ne donne pas le gnie. Dans les arts, il s'agit d'tre Christophe Colomb. Ne confondez donc pas les vocations, les ncessits dans la sphre des ides, avec d'phmres lucubrations dele
:

BEETHOVEN

189

plus OU moins de mrite. Il faudra des sicles peut-tre pour reproduire une nature comme celle de Beethoven, toujours incomprise des contemporains. Beethoven n'a au fond appartenu au monde matriel que pour y avoir pro-

men sa

sans trop s'en douter, une redingote le dsir excessif de crer, il ne vendait ses compositions qu' son corps dfendant, pour vivre. On a de la peine croire que les symphonies
vie durant,

brandebourgs.

Tourment par

aient pu s'acheter.

Le bourgeois de Vienne s'tonnait de ce que Beethoven moins de deux et assez souvent quatre logements la fois. Ries, p. 113. Rien de plus naturel pourtant. L'homme qui trouve l'ide de la symphonie pastorale assis par une pluie battante dans un champ des environs de Vienne, qui rentre la nuit dans un de ses logements en disant la bonne tonne qui lui ouvre Enfin je le tiens mon motif, cet homme ne devait-il pas tre l'troit dans les salons des Lichnow^ski, des Brov^ne, des Brunsv^ick et des Erdody, tout autant que dans ses entresols lui? Ne pouvant en reculer les limites, il en augmentait le nombre. Touchante erreur du gnie; la symphonie en ut mineur tait-elle logeable? Nous avons visit quelques-uns des logements occups autrefois par Beethoven, et nous n'y avons pas peu drang quelques respectables mres de famille. Nous leur disions le plus poliment possible, que voyageur et venant de loin, nous dsirions visiter un seul instant un logis occup jadis par un grand musicien; toutes rpondaient en s'adressant comme par distraction leurs alentours, leurs enfants surtout Ah! c'est Beethoven. Cet hommage implicite dans la bouche de gens simples nous a paru glorieux. Je m'arrtais parfois dans les escaliers tortueux en bois en me demandant, si j'oserais monter, si elle y tait, la symphonie avec churs? car chacune des neuf a d avoir son logement. Ce nombre s'adressat-il aux muses? Un jour, Gthe vint voir Beethoven, qui trouva cette
n'et jamais
:
:

190
visite aussi
faire.
Ils

BEETHOVEN
naturelle qu'il parut tonnant

Gthe de la la Bastey. Le bourgeois de Vienne aimait Beethoven sans le comprendre; on le saluait de toutes parts pendant cette promenade, et Gthe d'ter le chapeau, de s'tonner de cette excessive politesse son gard. C'est moi qu'on salue, dit simplement Beethoven. Le sjour prolong de Mozart et de Beethoven Vienne a fait cet Eldorado de la mehlspeise et de la valse la rputation d'un asile de la musique. Avoir
allrent
laiss

Mozart

et

Beethoven mourir dans


le

oubli d'encourager Schubert, voil

la misre, avoir plus clair de l'opi-

nion musicale des Viennois pour lesquels Strauss a eu raison d'crire sa Eisele-Beisele polka. Un compositeur de danse peut s'enrichir Vienne, le gnie le plus profond meurt dans le chagrin. Ortie pp, p. 71. Que voulez-vous

entendre? Fidlio? Ils ne peuvent le donner et ne veulent pas l'couter. Les symphonies? Ils n'en ont pas le temps. Les concertos? Chacune serine ce qu'il a fait lui-mme. Les solos? Il y a longtemps qu'ils sont passs de mode. Lettre de Beethoven Rochlitz de l'anne 1822. Fiir Freiinde der Tonkunst, t. 4, p. 355. Ce jugement port par Beethoven sur Vienne est sans appel. Mais rien ne prouve plus le strabisme viennois du temps l'gard de Beethoven que le fait notoire, que la socit des amateurs de musique des Etats d'Autriche le nomma membre honoraire en 1823, aprs dix ans de son existence pendant lesquels plusieurs artistes, tant trangers qu'indignes, avaient reu des diplmes d'honneur. Aussi Beethoven voulut-il renvoyer le sien et ne fit-il aucune rponse la socit. Sch., p. 135. Diabelli paya Schubert, le roi des aulnes, 2 fl. 30 kr. en lui reprochant de venir trop souvent lui demander de Vargent. Dans la ville o fut compose l'ouverture de la Flte magique, cet imprissable trait de paix entre la science et les domaines de la fantaisie, on jeta le corps de Mozart dans une fosse commune dont on ne connat plus l'emplacement. Vingt mille personnes suivirent le convoi de Beethoven, Sch., p. 193; les artistes lui levrent

BEETHOVEN

191

un monument sur le cimetire du faubourg de Whringen o une rue porte son nom. On a lev des statues Beethoven, Mozart. Il leur a fallu mourir pour vivre. Revenons de ces dures preuves du gnie, qui ont pass, ses productions qui ne passeront pas. Le finale de la sonate quasi fantasia, qu'on nommerait aussi bien fantasia quasi sonata, est une coule de lave enflamme. A chaque sommet de son incessante ascension, deux coups de tonnerre clatent et la rejettent son point de dpart. Un instant ce dbordement fait halte; on le dirait extnu, mais c'est pour reprendre de plus belle. C'est l l'ruption spontane d'un volcan que les traditions,
l'cole,

les

magisters,

le

qu'en dira-t-on? avaient

contenu dans l'me du pote pendant les trente ans qu'on s'tait plu l'abreuver de dgoijts, de
inutilement
chagrins.

sonate quasi fantasia et la sonate op. 26 ayant par Liszt en public, tous les pianistes ont voulu avoir le tort de n'en pas jouer d'autre ils ont saut aprs Liszt, aussi empresss que les moutons de Panurge. On dirait tout autre sonate de Beethoven prohibe en public par les douanes. Les deux sonates subsistent aussi par un reste de pudeur dans le rpertoire des lves prtentions. L'amateur-prodige flaire encore avec un sangfroid parfait ces fines fleurs du monde, entre une transcription et une romance sans paroles. Ces productions partagent le sort des gnies de l'antiquit, livrs au jeune ge pour l'assister dans ses bats linguistiques et cet ge, vous le savez, et sans piti. La seconde des deux sonates quasi fantasia vit tout l'ombre de la premire. Quoique distance par sa formidable voisine, elle aussi cependant est une uvre de haute inspiration. La figure grave du premier morceau, andante 4/4 mi bmol, aurait besoin d'tre donne aux instruments de l'orchestre pour produire tout son effet. Ce morceau peu dvelopp tient du style d'glise. On en a fait un Kyrie (voy. le Catalogue), dans lequel toutefois n'a pas d
Cette

t joues

192

BEETHOVEN

entrer l'allgro 6/8 ut majeur qui partage l'andante en

deux parties et qu'il est difficile de faire concorder avec son expression recueillie. Le second morceau, crit dans les donnes d'un scherzo, se prte faire faire une cureBeethoven quelque lve qui ne disposerait que d'un mcanisme limit; car il est d'une aussi facile excution qu'il est expressif et plein d'intrt. Il dbute comme le scherzo de la symphonie en ut mineur, sur la gamme de la tonique. Aprs la troisime partie, le scherzo reprend en une figure syncope, exactement comme dans le morceau qui tient lieu de scherzo dans la sontae en fa, op. 10. Ces sortes de rencontres sont choses bien rares dans Beethoven. Il y a dans l'adagio, 3/4 la bmol, comme un lointain cho du grand air de Florestan de Fidlio charg d'une si incommensurable douleur. Ce n'est pas le rythme ou c'est l'me de l'adala tonalit qui tablit cette analogie gio qui est l'me de l'air de Florestan. Cet adagio fragmentaire mais magnifique, immense dans sa restreinte limite, 26 mesures, conduit en manire de cadence au finale dont il est le noyau, car il vient le couper, prsent alors en mi bmol. Ce finale, allegro 2/4 mi bmol, repose sur une figure propre aux renversements, semblable en cela et dans sa facture au finale de la sonate pour piano et violon en mi bmol, op. 12. On est tonn de retrouver tout d'un coup dans cette espce de rondo un fragment de l'adagio avec lequel il n'a aucune parent, dont la reprise n'est motive par rien. Cette seconde sonate quasi fantasia, qui dans quelques ditions est la premire, a d tre une improvisation, ce qui en expliquerait l'intitul, fantasiren tant en allemand synonyme d'improviser. Nous venons de voir que si Beethoven s'exprimait parfois en italien et en franais, il n'en pensait pas moins en allemand. Dans la sonate en ut dise mineur, il venait de crer elle avait t la goutte dbordant le un chef-d'uvre vase. L'diteur ne se sera pas content d'une sonate, il lui
:
;

BEETHOVEN

193

en aura fallu deux. Haydn, Mozart, les avaient gts, en leur en livrant jusqu' six la fois. La sonate-PleyelKotzeluch-Wanhal-Wlfl avait pullul de son ct, la misre pullule toujours; Wanhal avait cr la sonate de congratulation (3 Gratulations Sonaten), Beetlioven aura alors ramass un des chiffons de papier qui recouvraient son plancher la hauteur d'un doigt et qui contenaient les jets de sa pense passe et prsente, et l'diteur de publier le chef-d'uvre en ut dise mineur, ainsi remorqu. Telle est, le plus souvent, la part de rcompense du gnie. Pretium magister triste habet.

Sonate en
Opra 28 (15e sonate)

majeur
M"^'*-,

Ddie

noble de Sonnenfels.

une production toute suave que cette sonate musam meditaris avenu! Le premier allegro est tout soleil, pas un nuage. Beethoven aura pass un jour heureux dans les environs de Venise; il en aura rapport cette idylle. C'est Polyphme chantant Galate et la mer bleue de l'antique Trinacrie. Le marchand de musique Cranz, qui a imprim les sonates de Beethoven Hambourg, a trouv bon de qualifier la sonate de pastorale. La chose fait honneur sa sagacit, mais Beethoven, qui s'y entendait pour le moins aussi
C'est
:

Sylvestreni tenui

bien, n'en a rien dit.

Le motif de l'allegro (3/4 r majeur) est bti sur la pdale de r, au-dessous des portes de l'chelle infrieure des basses, rsonnant vaguement comme ferait le bourdon d'une cloche, voquant de partout des cjiants dans cette

campagne, les groupant autour de ces imperturr, qui, une fois, se prennent monter d'une octave pour recueillir un chant qui semblait tre rest en arrire. Ces r finissent par touffer dans un tumulte mlodieux, comme se perd un thyrse sous les fleurs et les feuilles qui l'enroulent. Il y a un charme indicible drouler sur un
riante

bables

194

BEETHOVEN

le matre dcora son chteau, sa villa lui. C'est un rythme serr, bref, exigeant, que ces r frappant sur tous les temps de la mesure de 3/4. Il est trait ici avec une grande supriorit. L'intrt de l'allgro ne ralentit pas un instant, et n'allez surtout pas vous dire que vous prvoyez une bonne fois ce qu'il va dire, le matre, quand, par hasard, il se mettrait votre niveau et vous ferait les honneurs de chez lui, sans trop vous faire sentir chez qui vous tes. Il se servirait de sa baguette magique, et sous le portail de ses syncopes vous plongeriez dans des pays que vous n'auriez pas seulement rvs et o vous auriez de la peine le suivre. Vous seriez fch alors de vous retrouver avec vous-mme, avec votre pitance d'imagination que vous vouliez lui prter lui. Ne devinez donc rien; subissez. Appelons cette sonate la sonate des surprises ; elles naissent, en effet, sous ses pas. Les compositeurs devraient mditer cet allegro. Arriv la seconde partie, Beethoven prend la pdale de ja dise, comme il avait pris celle de r. C'est pour le coup qu'on le croirait engag dans la tonalit de si; comptez donc sur Beethoven. Sur ce ja dise il frappera la dominante de sol et contiuera la course travers champs sous ce rayon plus doux du jour. C'est neuf, frais, im.prvu, plein d'intrt. Aprs quelques excursions et incursions dans les alentours de cette riante campagne, on arrive la dominante de si, figurant comme un accident de terrain et qui, par la manire dont elle est prsente, fait l'effet de la tonique de fa dise majeur. Frappant alors de fortes entres sur les temps faibles de la mesure, il prend fantaisie au matre de conter ses douleurs au milieu mme de cette nature panouie. Arriv Vut dise au-dessus des portes, il se met redescendre sur son fa dise cette chelle de dsespoirs, et arrive de degrs en degrs aux notes extrmes des basses o le bass-tuba lui-mme aurait de la peine le suivre. L il s'arrte, pensif, sur son fa dise, dans un point d'orgue, et vous d'attendre le d-

beau piano ces glorieux festons dont

BEETHOVEN

195

noment. Quatre festons de syncopes s'entrelacent alors dans le ton mystrieux de si majeur; quatre autres en si mineur, point d'orgue; adagio de deux mesures sur la dominante de r; de cette suspension, la phrase principale de l'allgro s'chappera comme une source vive triomphe des derniers obstacles qui obstruaient son cours. Cet allegro jette un courageux dfi au temps de le vieillir. Vous trouvez l ce qu'il y a, ce qu'il y aura et bien longtemps encore, de plus neuf en fait de ressources de ce grand style rythmique dont la symphonie hroque est une des plus compltes expressions. Cette manire de ptrir le rythme n'appartient qu' Beethoven. Ce style a exerc une influence bien grande sur Ferdinand les compositeurs contemporains et autres. Ries, Leidesdorf que Beethoven appelait Dorf des Nicht kiihl nicht lau , Leides , Kuhlau dont il disait Schubert, le grand Schubert, Pixis, Moschels, Hummel, Onslow, Mendelssohn et Weber eux-mmes ont vcu sous le charme. Il y a plus aucune trace des ressources trouves au rythme par Beethoven ne se voit ni dans Haydn, ni dans Mozart. Pour avoir une ide nette de ce que nous avons appel la seconde manire de Beethoven, il suffira de lire l'allgro de cette sonate. Ce n'est plus une musique de piano seulement; c'est de la musique pour tous instruments; cela fut cr. En cherchant des moyens d'excution la sonate, on arrive l'orchestre. Ferdinand Ries a arrang la sonate en quatuor. Il aurait dii se dire qu'un carton symphonique devient symphonie ou reste au piano. En faisant rsonner les r du premir allegro, l'on voudrait leur insuffler la gravit de son d'une contrebasse et les rendre doux cependant comme la peau d'une pche. La main gauche doit ressembler un violoncelliste qui ne discontinue pas de donner la mme note et qui lui voit pousser des chants que d'autres instruments se disputent, dont il est et reste la racine. Ce morceau hors ligne, une idylle pour piano , res:
:
:

196

BEETHOVEN

pire une flicit presque complte, chose rare dans Beethoven; et telle est la vrit de cette posie, qu'au bout de trente ans de bonne et fidle connaissance, elle nous parat aujourd'hui un peu plus jeune, un peu plus neuve que par le pass. L'adagio 2/4 rc mineur, la statue du Commandeur aurait pu le dire sur son cimetire. Alternant entre r mineur et r majeur; nombreuses rptitions de parties du mme nombre de mesures, correspondant aux mmes strophes cet adagio appartient essentiellement la premire manire. Il ne lche point sa phrase; il lui marche sur la queue de la robe jusque dans le majeur qui entreprend d'en consoler le deuil. Cet adagio a des dlimitations relles; les adagios des deux dernires manires de Beethoven ont des limites fictives, comme le ciel qui touche l'horizon et qui fuit toujours. Le scherzo (allegro vivace, r majeur) va bien au premier allegro. Il se joue de tous les rythmes. Croirait-on qu'il est bti sur une seule et unique note, rpte quatre fois l'octave ? autant de graves spondes qui se lamentent. Deux espigles dactyles, suivis d'un sponde sur le temps faible, donnent alors la chasse ces tenues. Ce cache-cache continue de quatre en quatre mesures; mais la seconde partie, les spondes l'emportent, formulent un chant dans le grave et enjambent, comme par le pass, leurs octaves. Comment distribueriez-vous les brves de la premire partie du scherzo aux instruments vent? car il est bien entendu qu'on sous-entend dans tout cela un orchestre. A qui donner la phrase passionne du trio (si mineur) emporte par un courant lectrique en r majeur? Vous ne voulez pas le quitter, vous vous criez
:

That

sttain

again ;
o'er

it

had a dying
violets,

fall

it

come

my

ear like the sweei south.

That breathes upon

bank of
!

Stealing, and giving odoui

Twclfth Night.

Mais

la

phrase a pass

et

le

matre

dit

La seconda

BEETHOVEN

197

parte iina volta! C'est bien de lui! Disons de ce scherzo un pezzo del ce que les Napolitains disent de leur ville
:

caduto in terra! Le rondo (6/8 r majeur) montre le style d'une pastorale, il est assez dvelopp et finit par une stretta o la figure des basses qui en bera le dbut apparat double et comme renforce de trombones. Serait-ce une berceuse (Wiegenlied) comme on dit aujourd'hui? Ce rondo est fait pour recueillir dans le giron de la vrit musicale les naufrags du piano moderne. Il pourrait tre jou sparment de la sonate. Pia desideria! ne nous faut-il pas la berceuse du jour, la bonne berceuse qui ne berce personne.
cielo

Trois Sonates, sol majeur,


Opra 31
(16^ 17^ et 18^ sonates).

mineur, mi bmol
la

Ddies

comtesse Browne.

C'est la troisime et dernire fois que nous rencontrons


trois sonates

sous
Il

le

mme

chiffre,

formant ainsi une seule


:

grande uvre.

y a sept exemples de pareil cumul dans le reste de l'uvre de Beethoven trois trios de piano op. 1, trois sonates pour piano et violon op. 12, trois sonates pour piano et violon op. 30, trois trios de violon op. 9, trois quatuors op. 59, les six premiers quatuors op. 18 qui parurent d'abord par trois ou deux livraisons. Ces trilogies au nombre de 10, en y ajoutant les trois triples faisceaux de sonates de piano op. 2, 10, 31, suffiraient pour faire de Beethoven un auteur sans exemple dans l'histoire de la musique, tant ces dix grandes conceptions, qui, dtailles, donnent trente, sont capitales, neuves, importantes sous tous les rapports. Il est probable que la pense de runir dix fois trois ouvrages en une uvre exera quelque influence sur leur production mme. C'est peut-tre pour cela qu'on observe dans ces trilogies, si l'on en excepte les quatuors, un ouvrage et toujours un seul qui, le considrer dans son ensemble, est plus

198
faible

BEETHOVEN

que les deux autres, trio de piano en sol op. 1, sonate de piano en ut op. 2, en fa op. 10, sonate pour piano et violon en r op. 12, en la op. 30. Trio de violon en r
op. 9.
Si ces morceaux n'avaient pas t destins tre absorbs par la secrte unit de la trilogie, ils auraient sans leur proportion s'en fijt doute subi des changements agrandie; leur pense et t autre. Ces trilogies appartiennent toutes aux formes de la musique de chambre
;

(solo,

duo,

trio,

quatuor).

symphonies la pour avoir produit des chefs-d'uvre dans ce style, n'en ont pas moins trait souvent la symphonie en menu gibier de trois six, voire de neuf pices en une chasse, ce qui en marque la distance celles de Beethoven. Beethoven mit trois chiffres d'uvres neuf sonates (op. 2, 10, 31); on s'arrangerait aujourd'hui en mettre neuf trois aujourd'hui que la valse, le galop, la romance sans paroles, la pense fugitive et le reste sont dment incorpors ou non incorpors aux archives des diteurs unis de l'unie Allemagne. Nous avons lu cet intitul Pense romantique pour piano, uvre ^^ Commettez votre pense romantique si cela vous fait plaisir, vous et aux autres, mais de grce, ne parlez pas d'uvre; craignez davantage l'application du chacun selon ses uvres . Les temps en musique sont caractriss par ses faits. D'autres temps, d'autres murs musicales. Le premier allegro (sol majeur) de la premire des trois sonates uvre 31 est deux temps, rythme rserv par l'ancienne cole aux finales, aux rondos, comme on disait alors. Il existe une seule sonate de Mozart, pas une de Clementi, de Dussek, de Hummel, de Mendelssohn, de Weber, dont le premier allegro soit deux temps. Raison de plus pour Beethoven. Autant l'allgro de la sonate en r majeur, uvre 28, est calme, autant cet allegro est brusque, bourru, saccad et de difficile abord; c'est une course dans les rudes chemins des montagnes.
Beethoven
n'eit

jamais donn
et

trois

fois,

comme Haydn

Mozart

qui,

BEETHOVEN

199

Un chant sauvage, inquiet, domine les furibondes coules de doubles croches. Ce chant est propos en si majeur, puis en mi majeur. L'adagio (ut majeur 9/8) est une image de l'infini l'adagio de la grande manire du matre que nous avons rencontr une premire fois dans la sonate en si bmol, op. 22. L'adagio de la seconde manire n'est plus un motif avec ses consquences et ses redites convenues, mais une l'aspiration de l'infini enfin. Tchons runion d'ides de donner une ide de l'adagio de cette sonate qui tale les vastes proportions des adagios des grands quatuors de Beethoven. Les personnes qui connaissent Rome n'ont pas oubli la Farnesina , ce trsor de posie d'entre toutes les posies de la ville ternelle; combien le mythe de la Psych et de l'Amour peint par Raphal sur les murs de la Farnesina est une chose attachante et gracieuse. Cet adagio est ainsi, il appartient un ordre d'ides semblables. Cela s'est fait une fois, cela ne saurait se refaire. Voyez la bonne mine de cet adagio incessii patuit Dea! Qu'il est candidement gracieux, ingnument lgant! Comme btisse et en tant que forme , il est d'une ordonnance si parfaite qu'il rappellerait l'ordre dorique, si les Grecs avaient pu sentir ainsi. Pour communiquer la vie aux ides que ces formes suaves expriment, pour les animer du souffle divin, il fallait les trsors d'amour de l'Eglise catholique dont la foi dominait le gnie de Beethoven, son insu peut-tre. Haydn, Mozart, Beethoven, Weber furent catholiques
;

Bach

Mendelssohn protestants. L'adagio prsente dans les quatre premires mesures la marche d'harmonie et la phrase mlodique de l'air d'Uriel en ut de la seconde partie de la cration de Haydn. Nous trouvons qu'il emprunte cette circonstance foret

un intrt de plus. Les gammes chromatiques et dont Beethoven accidente les quelques notes de chant qui rappellent l'air de la Cration sont autant
tuite
les
trilles

200
de
dentelles

BEETHOVEN
chappes
des

mains d'une fe. L'air de mais que ne deviennent pas ces quatre mesures sous la main de Beethoven! la passion sut-elle jamais tre et plus aimable et plus noble? rien de gracieux comme les deux fuses en gruppetti de triples croches, montant lentement, semant de perles l'tendue de deux octaves, correspondant aux deux gammes chromatiques proposes d'abord. Cette manire d'ornementer a t souvent copie. Les trilles qui alternent

Haydn

est et reste l'air d'Uriel;

principale dans

avec ces coules de notes ascendantes rptent la figure le grave. Ce tonnerre gronde ainsi au loin dans un ciel sans nuages. Pendant l'tude du morceau, on pourra consulter l'adagio du trio en ut pour instruments cordes op. 9 et s'arrter la figure du violon la onzime mesure, s'levant en gracieuses volutes jusqu' la note qui la termine. Les traits qui suivent les deux points d'orgue en manire de cadence sont le point de dpart de tout ce qui a t tent depuis en ornementation, en cadences. Cet adagio est le nv couvrant les hautes cimes des lgances du piano, l'innocente origine des avalanches de traits et de remplissages qui l'envahirent depuis. Ce morceau frais comme une brise de mer, Beethoven le nomme adagio gracioso (9/8); il a six grandes pages (120 mesures dans le rythme de 9/8) et l'intrt qu'il inspire ne s'affaiblit pas un instant. Il faut savoir maintenir ce morceau dans un mouvement calme, gal; il a besoin de s'couler naturel, ingnu comme le chant de l'oiseau qui se place sur la plus haute futaie pour saluer l'aurore. Vers la fin, des festons en tierces, puis en sixtes, formulent, sur la figure des basses qui vous a tenu cinq pages, un chant qui rappelle, s'y mprendre, tout ce que les dilettanti aiment signaler dans les duos du dernier triumvirat de
l'opra italien, Bellini, Donizetti, Verdi. Seulement
les

quand

duos de tournois; de noces ou d'excution en place

publique (ce qui en matire d'opra italien fait souvent un) arrivent cette apoge de leurs flicits et douleurs, ils

BEETHOVEN

201

expirent, tandis que, tout en humectant ses lvres cette

limonade qu'il inventa, qu'il ne copia pas, car la sonate aurait pu assister aux noces des pres et mres de Bellini, Beethoven se met aussitt reprendre le trille dans le grave d'une manire si inattendue qu'on croit l'entendre pour la premire fois. Ce n'est pas tout pourtant, et le matre a l'air de dire Quand je parle, moi, je parle longtemps et dis quelque chose en introduisant dans les dernires mesures de l'adagio une ide mlodique entirement nouvelle, chant qui dfrayerait toute une composition.. Un nouveau travail harmonique l'accompagne, Beethoven sachant toujours et quand mme tre nouveau. Cette marche d'harmonie est traite avec une telle supriorit, avec une si franche conscience de ce que le matre peut et veut, qu'elle en parat toute simple. L'adagio finit l; mais pour vous faire sentir dans quelle route il aurait pu vous engager encore, le pote ouvre ds la sixime mesure avant la fin de nouvelles profondeurs de basses; il s'en chappe des gammes comparables ces grosses lames qui, par un temps calme, se ruent parfois sur la plage en venant du fond des mers. Il y a de la houle de mer dans cette proraison. Je ne sais, mais l'ensemble de cet adagio si bien nomm grazioso rappelle Taglioni, cherchant dans le Lac des Fes, avec la grce dont elle sait rayonner, le voile magique ravi, froiss dj par le contact du monde et lui comparant avec douleur son existence de fe. M. Berlioz, qui est un si grand matre d'instrumentation, que ne nous fait-il donc de cet adagio grand orchestre, avec harpes
"

des ressources qu'il sait si bien mettre en uvre? Avant de quitter l'adagio, nous ferons remarquer au lecteur le r appogiature la 24'' mesure aprs
et tout l'arrire-ban
le
trille,

qui n'a d'gal que

le
23''

par

le

sol appogiature la

merveilleux effet produit mesure avant la fin de

l'andante de la symphonie en ut mineur. Le rondo de la sonate en sol (allegretto 4/4) est une gaie farandole. Exploration faite des chemins ardus, l'in-

202

BEETHOVEN

trpide explorateur se complat dsormais sous l'orme de sa tranquille et lumineuse valle. Il y a une vague affinit

uvre 28, ce qui ne peut manquer d'intresser dans un compositeur comme Beethoven. L'allgro de la seconde sonate {r mineur), que les grands pianistes eux-mmes daignent parfois jouer parce que la simple croche y est susceptible de devenir l'octave balayant le piano comme ferait la mitraille, est un des morceaux les plus passionns connus en musique, entrecoup qu'il est, en matire de rcitatif, de phrases tantt fires et impratives, tantt plaintives et timides. Mais c'est assurment l un trop puissant cavalier pour que le piano, pauvre haridelle essouffle, le porte bon port; c'est aux ailes puissantes de l'orchestre qu'on aimerait le confier. La passion qui brle ses veines est toute palpable, nous dirons italienne. L'adagio {si bmol 3/4) est simplement prodigieux. 11 nous fait souvenir du conte ferique en vers la rose enchante {die bezauberte Rose); rose qui n'est pas une rose, mais bel et bien une princesse victime du charme que lui a jet un sorcier. Dans les rapides passages confis la main gauche qui se pose sur la main droite, passe et repasse par-dessus d'elle et sme des triples-croches partout, la rose magique ouvre son calice, exhale ses plaintes et rpond la voix aime qui l'appelait tantt de ses plus doux noms. Il y a l comme des accents lointains de l'Adlade de Beethoven, quand, la fin de la principale strophe de l'adagio, ce nom semble tre voqu sur la note qui lui appartient
entre ce rondo et celui de la sonate
:

dans la romance! Le final (l'allgretto rondo bien plus nous avons rencontrs ven d'avoir ses ides.
la

pense.

Un
le

sort

3/8 r mineur) aurait pu s'appeler juste titre que les rondos que jusqu' prsent. Permis BeethoSobre de parole, il n'admet que cruel, peu mrit, comme est parpar
celui d'tre enjomorceau des temps d'arrt et des
:

fois le sort, fut rserv ce


liv

par

beau

sexe

BEETHOVEN

203

rticences qu'il imagine d'tre gracieux. Non, cette production dlicate ne sera jamais, et quoi qu'on fasse, un flacon de patchouli tenant par une lgante chanette une main suprieurement gante; cet allegretto est un morceaux vaporeux, fin, passionn malgr son lgance. Remarquons la 23' mesure une dlicieuse combinaison du rythme deux temps en plein 3/8; ne dirait-on pas une plume tournant en l'air, arrte un instant dans ses voltiges? Aprs la grande passion du premier allegro et ses tragiques monologues en rcitatifs, il ne restait que le style svre ou le style lgant pour le dernier morceau; le caractre de la sonate excluant mme un scherzo dans l'ide de Beethoven. On appliquera avec succs au bijou de ce rondo-allegretto les adorables coquetteries de toucher, l'lgante recherche du style de Chopin. Le premier la qu'on rencontre dans la figure de la basse est un des pivots de la pice, il convient de s'y cramponner, de ne pas le lcher inconsidrment. Le premier allegro de la troisime sonate {mi bmol) est un curieux exemple de l'tonnante facilit du matre dans les maniements rythmiques. Nous aimons bien les petits coups de plat de sabre dont il aiguillonne ds la 20' mesure les gruppetti de doubles croches dont tous les

temps de
sant.

la

mesure reoivent vigoureusement

un, en pas-

scherzo (allegretto vivace 2/4, la bmol). Inquadans l'ancienne cole, ce scherzo imptueux, hardi, neuf, est d'une verve tout rompre. C'est un morceau de piano par excellence qui sait se suffire, qui ne fait aucun appel l'orchestre; chose rare dans Beethoven. Ce morceau difficile soutenir, nous ne serions pas tonns de le voir publier un jour Paris sous le titre de quelque autre perpetuum mobile, l'instar du rondo de Weber en ut qui y avait t jou en public par M. Alkan. Ce pauvre scherzo peut donc conserver l'espoir de devenir son tour un article du commerce, une nouveaut fashionable dans le genre de la Mditerrane dcouverte par
le

Vient

lifiable et inqualifi

204

BEETHOVEN

M. Alexandre Dumas. Le nom du pianiste qui aura daign


jouer se lira alors en majuscules radieuses encadres de vignettes triomphales, sur un cahier rose ou jaune;, le nom de Beethoven, comme de raison, en caractres de moindre dimension. Le scherzo de cette sonate est le premier exemple d'un scherzo deux temps. Comment les pianistes du jour ne pensent-ils pas jouer en public ce scherzo que rien n'empche d'tre trait en prestissimo et qui peut le disputer pour la verve, le piquant et le got, tout ce qu'on y joue. Une pareille composition fait l'ducation du public et l'lve jusqu' l'artiste. Je vous laisse penser quelle influence exerce sur le moral du public le rpertoire des pianistes modernes, aujourd'hui qu'ils prfrent l'effet produit ce qui est immatriel, le corps l'me; qu'ils pensent plus leur personne qu'au ministre que l'art leur confie. Le compositeur, l'excutant, devraient savoir rester pauvres. S'ils sont repus, si leur cur est gros et gras, ils rentrent dans la catgorie du reste des hommes dont ils ont se distinguer par des ides et des sentiments au-dessus de l'infime niveau du cadastre bourgeoisement dress de la vie. Ils devraient alors faire place plus affam. Qu'exprimerontils, s'ils n'ont plus rien ou peu de chose dsirer? Dsirer, dsirer toujours; telle est la secrte pense de tout art. Les arts ne sont qu'une seule aspiration infinie. Si Perse Magister artis venter; nous entenest all jusqu' dire drons, nous, parler famine dans la sphre des sentiments, des ides qui, en musique, constituent l'invention.
le
:

Ne faut-il pas absolument que l'artiste souffre, aime et espre? On n'est artiste qu' cette dure condition. A cette condition les portes de son ciel restent ouvertes l'artiste
:

Willst

Die Welt

ist

wefgegeben.

So

oft

Du in meinem Himmel mit mir leben, Du kommst, er soll Dir offen sein.

Le troisime morceau de la sonate est un menuet (moderato e grazioso) ou plutt un intrim d'andante. Cration suave et calme qui semble se porter l'excuse du

BEETHOVEN

205

carts.

fantastique enfant de tantt, du scherzo et de ses joyeux Un aussi dlicieux menuet, faisant fonction d'andante, se rencontre dans la sonate en sol pour piano et

ddie l'empereur Alexandre (uvre 30, n 3). menuet de la sonate en mi bmol un arrangement pour piano d'un fragment de symphonie dans le style mlodique de Mozart. Sans Vut bmol de la seconde partie, sans le trio, il appartiendrait aux joies naves du XVIIP sicle. Evidemment ce menuet commence par un solo de violoncelle. Le trio ne peut tre donn qu'aux cuivres, dont les bordes deviendraient formidables sur l'accord de neuvime mineure frappant dans la seconde partie par sept fois de suite. Par une accentuation des temps faibles, on arrive encore au rythme binaire. Les huit mesures de coda modulant en mineur rappellent les coda des scherzi des deux premiers trios de piano. Beethoven abandonna depuis cette faon d'pilogue le coda du menuet du grand quatuor en ut appartient au finale bien plus qu'au menuet; c'est l'cluse qui laisse chapper le flot courrouc de la fugue. Il y a peu d'exeijiples de
violon,

On

croirait le

menuets dans Beethoven que nous avons vu remplacer ce patron de l'ancienne cole par une forme d'un style moins entrav, par le scherzo. Le septuor, les premire, quatrime et huitime symphonies, le quatuor en ut avec la fugue prsentent les plus remarquables menuets de Beethoven. Le menuet de la huitime symphonie rappelle les dugnes travesties de nos ballets qui, en laissant tomber leurs dfroques, montrent la fe. On reconnat, l'entre de la trompette dans la seconde partie de ce menuet entour des prestiges de la grande instrumentation de Beethoven, un nouvel ordre de choses. L'ancien menuet et sa petite queue saupoudre croula jamais au cri de victoire jet par cette trompette. Blast und ihr blast sie weg! Ce solo est le mle de l'horrible cornet piston. Le finale de la sonate (presto con fuoco 6/8, mi bmol) est une faon de Mazeppa, mais de Mazeppa gai, de 'Mazeppa soulevant la poussire d'un cirque.

206
Ist

BEETHOVEN
mir doch as drohnt die Erde
eil'

Schallend unter

gem

Pferde.

Ce
ciles.

presto, avec un air innocent, cache des pas bien diffi-

On aura l'air de l'improviser pour peu qu'on le jouj par cur, tant il semble l'effusion du moment. Mais prenez-y garde, une fois embarqu, vous ne reprendrez plus haleine. L'amateur-prodige lui-mme voudra donc promener ce coursier infatigable aux yeux des ennuys de salons. Mais gare au pianiste qui imaginerait dompter le coursier parce qu'il ne verrait que des croches. Ce presto frais et rose prend sept pages et les forces d'un homme robustement constitu. On y rencontre des figures, des modulations charges de tristesse qui rappellent vaguement tel pisode du dernier morceau du grand trio de piano en si bmol. Sans qu'il y paraisse, ce finale est simplement de cette difficult-l. S'adressant au seul piano, il n'a rien de symphonique, et c'est moins un finale que l'panchement de l'impression du moment. Que ne le jouez-vous sparment du reste, si le nom de sonate est encore pour nous le synonyme d'ennui? Vite un autre nom
:

That what we call a rose F y any other name would


Smell as sweet

Par

charit! soyez l'Alkan de ce final; dtachez ce presto

du chantier honni de la sonate, pour en faire un morceau voguant pleines voiles sur les flots agits de vos concerts
!

Pendant de longues annes nous avons mconnu ce finale, la valeur de toute cette sonate. Elle nous parat tre aujourd'hui une des plus caractrises. Il y a comme un feu follet de rpandu sur cette production que le vulgaire qualifie bizarre, parce qu'il ne sait tenir compte d'un moment d'humeur du gnie. Ainsi les douze notes en triples croches, attaches en panache un seul lev du premier allegro, ne sont qu'une chiquenaude donne au prcepte de la carrure. Ce gruppetto seul prouve que

BEETHOVEN

207

Beethoven ne pensa point quelque morose lve, mais aux artistes qui savent allier l'inflexibilit du mtronome aux allures libres de l'imagination. Je me rappellerai tou Votre main gauche est le jours ce mot de Chopin matre de chapelle qui ne peut faillir; faites de la main droite ce que vous pourrez en faire . Nous formulerons la basse est le temps, le reste est cet axiome ainsi l'espace . Cette sonate nous donnera lieu de faire une observation gnrale le scherzo, morceau de piano s'il en fut, le menuet, symphonique *au contraire, sont les reprsentants des deux principales distinctions faire dans les compositions de Beethoven pour piano. Dans les unes, et c'est le petit nombre, l'instrument se suffit; la pense de l'orchestre, du quatuor ne vous vient pas; dans les autres, cette pense vous obsde, elle est votre constante proccupation, et le piano n'est plus que le moyen d'action, la toile sur laquelle fut jet au charbon le carton symphonique. Nous souhaitons aux pianistes assez de pntration pour savoir distinguer dans Beethoven, qui tait un trop grand gnie pour qu'en crivant une sonate il ne ft plus. Une fois entr dans le domaine de ses empyres, il tait naturel qu'un esprit de sa trempe se laisst presque toujours emporter aux dernires limites de l'ex-, pression musicale. Symphonie ou sonate, Beethoven arri: :

vait toujours l'infini.

Deux Sonates

faciles, sol mineur, sol


(19^ et 20^ sonates).

majeur

Opra 49

tine.

Ces deux sonates sont crites dans le style d'une sonaLe premier morceau (andante sol mineur) est l'origine de la romance sans paroles de nos jours. On ne se lasse pas de jouer cet andante d'un style facile, et c'est un service rendre que de le signaler aux personnes qui, sans possder un grand mcanisme, voudraient cependant jouer une musique digne d'occuper leur imagination. Le second morceau (rondo sol majeur 6/8), infrieur au pre-

208

BEETHOVEN

mier, ne laisse pas cependant que d'tre gracieux dans ses

dveloppements. Le premier morceau de la seconde sonatine date videmment de l'enfance du matre qui a d le retirer de dessous ses premiers ttonnements dans l'art, afin de contenter quelque diteur affam du chiffre deux . Ce petit ouvrage de rien a pu s'adresser quelque lve. Beethoven a bien crit un trio pour piano, violon et violoncelle en un allegro, dans le style d'une sonatine et qui porte Ddi ma petite amie M. B. pour l'encoucet intitul rager toucher du piano , compos en 1812 sans chiffre d'uvre (voy. la lettre a, troisime section du Catalogue). Charmante bluette (126 mesures) qui devrait encourager plus d'lves que la seule petite M. B., qui a eu le temps de grandir. Dans le premier morceau de la seconde des deux sonatines, on finit par se persuader que Beethoven, lui aussi, fut un jour moutard. Le second et dernier morceau de la seconde sonate est un menuet bti sur le motif du menuet du septuor, qui y reoit d'autres dveloppements et parat ainsi avoir proccup Beethoven de bonne heure. A ce titre, il intresse l'artiste qui aimera sourire du rococo de la transition "en ut, transition-Pleyel s'il en fut, habille d'une horrible robe de dimanche de l'ex-clavecin. C'est comme la dentition du formidable motif que nous retrouvons dans le septuor avec l'tonnement que cause la rencontre imprvue de l'homme fait, bien pos dans le monde, qu'on a connu enfant. En somme, on peut appliquer ces deux numerum faciunt, partem non faciunt! sonates l'axiome
:
:

Grande Sonate en
Opra 53
(21^ sonate).

ut majeur

Driie

au comte de Waldstein.

Voil la sonate que nous eussions aime pour portique la seconde manire. Mais il aurait fallu pour cela intervertir l'ordre dans lequel se suivent les chiffres d'uvres. Aussi bien les sonates que nous venons de dcrire con-

de

BEETHOVEN
tiennent-elles
et

209

dj des fragments entiers de cette nougrande architecture de la seconde manire de Beethoven. Le dbut du premier allegro de ce grand ouvrage tout symphonique est un bruissement des basses sur la tonique d'ut qui captive l'attention et fait par un artifice secret attendre tout d'abord les plus grands vnements. Cette exposition large est ce que la philosophie allemande et l'art potique ont appel objectif ; il y a l du Gthe. L'art, l'invention y dploient leurs plus grandes ailes, l'individu a disparu; la monade a fait sa jonction avec l'infini. Ce premier allegro est une vocation de fantmes qui passent et repassent comme ce tourbillon d'mes que le Dante vit suivre un grand tendard au premier cercle de l'enfer. Il ne viendra assurment dans l'ide de personne de vouloir retrouver ses impressions dans cette clameur; d'habiller sa manire les apparitions de cette vision; baissez donc la tte et laissez-la passer dans les airs comme si le simoun soufflait Je m'explique- pourquoi Moschels, grand, mais froid pianiste, me dit un jour qu'il prfrait cette sonate toutes les autres. Elle ne lui demandait pas d'imagination, elle en avait tout pris et n'avait rien laiss aux autres. Le second morceau, qui est dj- le finale, prcd de quelques mesures d'un adagio molto (introduzlone), ne peut tre rendu que par les doigts d'acier d'un Liszt. C'est l un morceau au-dessus des forces d'un seul homme, et on voudrait chaque repos voir relayer un pianiste frais. Ces interminables chanes de trilles ne servent cependant pas montrer que celui qui en triomphe y laissa sa vie et gagna en change ce trille (voyez l'histoire de Weyrstaedt
velle
!

la sonate op. 26) elles se trouvent l naturellement concourent intgralement l'ensemble de ce tout destin un athlte. Le finale, rondo 2/4 ut majeur, serait mieux nomm de l'intitul de la ballade de Schiller Der Kampf mit dem Drachen , qu'allegretto moderato. C'est une espce de rondo~monstre dans son rythme deux temps, dans sa figure d'accompagnement serpentine,
:

elles

210

BEETHOVEN
droite,
la

donne d'abord la main gauche vient se poser sur

main

pendant que droite, pour

la

main

tinter et

retinter le motif de six notes qui sont tout ce morceau de quinze grandes pages, motif qui vous poursuit avec l'opinitret d'un taon. C'est comme si le matre vous Je frapperai, tant que vous ne comprendrez disait pas , et vous comprenez alors! Ce que ce motif d'une nave simplicit subit de changements per aiigmentatlonem, per diminutionem, per conversiortem, d'accompagnements, de mineurs et de majeurs, rappelle les travaux des Bndictins, de laborieuse mmoire. Tout y est mis en uvre; c'est un arsenal d'artillerie de tout calibre, et le taon d'y ameuter des myriades de notes. C'est un des travaux d'Hercule que cet allegretto moderato si peu modr. Ce rondo d'une si trange faon fait sur la 14' page explosion d'un prestissimo (4/4 ut majeur) d'une jubilation infinie. On dirait qu'en dernire ressource de plaisir, le rondo trouve bon de faire sauter un vaisseau de ligne pour plus d'agrment de la socit. C'est titanique, et vous n'avez que deux mains donner cette symphonie triomphale l'adresse d'un piano. Un autre royaume pour Comment ne iDeaucoup de violons du Conservatoire! pas jouer en public cette grandissime sonate, une fois qu'on sait jouer tout? Ce serait, il est vrai, un trange arolithe lancer la tte du public des concerts, absorb par le spectacle des doigts courre du steeple-chase du piano moderne. Ne veut-on pas aujourd'hui tre tonn dans un concert? C'est un joli service que les artistes se sont rendu que d'avoir habitu le public tre tonn. Est-il dans la nature de la musique d'tonner? O prendrez-vous les tonnements nouveaux! Dans-la composition, votre programme, c'est l'infini, le tour de passe-passe est condamn tre le mme. Cette sonate, une symphonie hroque pour piano , frappe deux coups (allegro, rondo), mais quels coups! Deutsche Hiebe! Beethoven avait compos pour cette sonate un andante. On lui fait observer que ce morceau tait trop long. L'andante (n" 35,
:

BEETHOVEN

21

seconde section du catalogue) fut publi sparment et remplac dans la sonate par l'introduction au rondo (adagio molto 6/8, fa majeur, 28 mesures). L'andante, s'il n'et pas fait tache, et pour le moins fait ombre dans
la

sonate.

Un

motif vari,

ritournelles

religieusement

maintenues dans les variations, n'tait certes pas la hauteur de cette uvre, il ne faut rien moins que l'autorit de Ries pour croire que Beethoven y ait pens. Ries raconte que Beethoven se fcha tout rouge contre l'observation qu'on lui avait faite, bien qu'elle ne portt que sur la longueur de l'andante, huit pages de plus dans une sonate qui en avait 29. Le motif de cet andante grazioso con moto, 3/8 fa majeur, les variations qui s'en suivent, on les dirait appartenir la premire manire sans l'pisode si inattendu en si bmol, sans la transition si inattendue encore la 13^ mesure avant la fin, o d'un innocent fa considr comme la sensible de sol, on tombe en plein sol bmol majeur. Qu'on se rappelle cette occasion le souper de don Juan pendant lequel Mozart change de tonalits comme Leporello d'assiettes en marchant de r majeur en fa mineur sans prparation aucune rien qu'en suivant la gamme. Ces choses trahissent la mai-i de matre.

Sonate en fa majeur
Opra 54
(22* sonate).

Cette sonate en deux morceaux qui sont deux fragments (tempo di minuetto; allegretto) n'est que bizarre. C'est d'abord un temps de menuet qui n'est pas un menuet, dont le motif, si motif il y a, bruit un instant dans les extrmes profondeurs des basses pour se perdre dans une fort d'octaves, entasses les unes sur les autres et qui excluent toute ide mlodique. L'allgretto n'est pas plus intressant. Cela est tomb de la grande plume du matre quand il tait Dieu sait de quelle humeur! quand il n'y

212

BEETHOVEN

pensait seulement pas, quand il avait contenter dans le un diteur. Cette 22^ sonate montre les plus bref dlai

premiers vestiges du style de la troisime manire de Beethoven. L'allgretto peut passer pour une espce de toccata, de rondo le premier morceau, tout menuet qu'il s'appelle, ne prsente ni parties, ni reprises, ni l'allure d'un menuet. Cette informe production a les dfauts de la troisime manire sans en avoir les beauts. On peut lui appliquer de bon droit ce passage dans Hand {Esthtique de la Musique) Beethoven, dans ses dernires annes, se replie sur lui-mme et laisse prdominer des motifs individuels que l'auditeur qui veut 'de l'objectif ne
: :

saurait suivre.

Sonate en fa mineur
Opra 57
(23^ sonate), intitule dans quelques ditions
:

Sofiata appassio7mta.

Ddie au comte Franois de Brunswick.

En voil une explosion et de plus un volcan! C'est un champion opposer la grande sonate en ut dont nous venons de parler. Ce a deed without a name porte dans
premires ditions l'intitul cinquante-quatrime so~ nate , uvre 57. Disons avec Ravel dans V Omelette fantastique, quand la grisette lui crit de l'anne 1951
les
:

En

voil un chiffre un peu aventur

Pour que

la

il aurait fallu que Beethoven et crit 54 sonates de suite, plus trois autres morceaux, supposition absurde, les sonates n'tant que

54^ sonate de piano ft l'uvre 57^

les intervalles obligs entre

nies et ouvertures.

ses trios, quatuors, symphoEt comment ranger les compositions

qui portent des chiffres d'uvre antrieurs au chiffre 57? Encore sont-elles au nombre de ce que Beethoven a crit de plus considrable, savoir neuf sonates pour piano et violon (uvres 12, 23, 24, 30, 47), deux sonates pour piano et violoncelle (uvre 5), deux quintettes (uvres 4, 29), quatre trios et six quatuors pour instruments
:

BEETHOVEN

213

cordes (uvres 3, 9, 18), les trois premires symphonies (uvres 21, 23, 55), le septuor (uvre 20), les quatre premiers trios pour piano (uvres 1, H), les premiers trois concertos pour piano et orchestre (uvres 15, 19, 37), la sonate pour piano et cor (uvre 17), le quintette pour en tout 36 impiano et instruments vent (uvre 16) portantes compositions. On voit que les diteurs euxmmes ne sont point impeccables, et qu'il rgne dans les chiffres d'uvres une confusion qu'il n'est pas sans importance d'claircir. La 54*" sonate pour piano seul est la 23^ Le marchand de musique Cranz Hambourg a cru devoir la qualifier de sonate appassionata. Elle passe depuis sous ce nom. Cette sonate serait encore bien nom:

vage

il y a, luxuriante, sauune ruption volcanique qui ouvre la terre, qui clipse le jour en emplissant l'air de ses projectiles. C'est de plus un honnte casse-doigts, et ce titre la sonate ne dplat pas aux plus oss cuyers du piano moderne. Das Paradepferd aller Klavierspieler mit gelufigen Fingern ist die Sonate op. 57, an der sie fast

me quasi

fantasia, car fantaisie

fantaisie. C'est l

. Sch., p. 222. Pour ces mesmineur est tout Beethoven, comme la sonate pathtique est tout Beethoven pour les pensionnats et institutions analogues. Ne faut-il pas normment remuer les doigts, voire mme le corps pour trangler le monstre? ds lors, cette sonate devient possible et le pia-

allein

ihren

Muth

kiihlen

sieurs, la sonate en fa

niste voltigeur y lit volontiers domicile. Cette sonate est son jeu de paume . Appeler sonate ces fureurs d'ico-

la

noclaste est une drision de Beethoven. Le naufrage de Mduse n'est pas plus terrible que cette sonate. Le flot

incessant des doubles croches de l'allgro dans

le rythme de 12/8 qui ne fait que monter et descendre, qui prcipite les vague^ de l'lment courrouc, est domin par un chant inquiet, frle embarcation prs de sombrer. L, ruines sont entasses sur ruines, Plion et Ossa montrant dcouvert, enfouis dans leurs flancs dcharns, un filon de rubis. Mais l'ouragan nous jette les sons d'un orgue.

214
l'andante
basses,
a

BEETHOVEN
commenc,

harmonieux frmissement des parviennent jusqu' nous; le reste a remont aux cieux. Le finale rejette assez rudement sur la terre. Sans avoir seulement laiss finir l'andante, il trouve bon d'y couper court par un tableau des passions humaines que le presto deux temps porte au comble, bachique intermde qui clt le sabbat. Ce deus ex machina de si rude faon achve de convertir la sonate en une fantaisie (jancy, fantasma). Cette uvre avait dans la pense de Beethoven quelque connexit avec la sonate en interrog au sujet des deux sonates, r mineur, op. 31 Lisez la Tempte de Beethoven rpondit laconiquement Shakespeare. Sch., p. 199. On remarque dans cette sonate une inconsquence dans la notation, curieuse dans un esprit de cette trempe, parce qu'elle est volontaire. L'andante, consistant en une suite d'accords bien plutt qu'en un motif (quoiqu'on l'ait arrang pour le chant V. le Catalogue), conserve, dans les variations qui s'ensuivent, les mmes progressions harmoniques; seulement, la sixime mesure du thme, le double bmol dans la basse devient la naturel dans les variations. Dans ce mme accord, un mi naturel remplace fn bmol. Ce ne fut assurment pas pour cacher la progression de quintes que Beeil avait trop pour cela le thoven choisit cette notation courage de son opinion; ce fut pour viter un bmol de plus. Augmenter les accidents la clef tait aux yeux des matres une affaire assez grave pour l'emporter sur bien des considrations. On nage auourd'hui dans les bmol, l'Opra mme (duo en la bmol mineur du Prophte de Meyerbeer). Tel compositeur du jour se laisserait arracher la vie plutt qu'un double bmol. Quant aux quintes de l'andante de la sonate, op. 57, on fera bien de se rappeler un mot de Beethoven. Un jour que Ries lui *parla de quintes dans le quatrime quatuor (ut mineur, finale, seconde partie, premire mesure) Beethoven les nia d'abord, Eh! bien, dit-il, et qui les mais forc d'en convenir dfend, vos quintes? et Ries de rpondre tout tonn
qui

seules

BEETHOVEN

215
les thoriciens;

c'est

Et moi je les permets, les quintes, fut la rponse de Beethoven, Ries, p. 87. Cette permission, Beethoven entendit la corroborer dans ses plus clbres ouvrages. Tenez-vous, comme Ries dnoncer des quintes, vous en rencontrerez sept de suite dans la symphonie en la (finale, p. 190, dition parisienne
la partition
:

Mais Marpurg, Kirnberger, Fuchs, tous donc l une rgle fondamentale .

de
et

rale (allegro,

IT

ut-sol, fa-ut), dans la symphonie pastoet 12", 15" et 16" mesures fa-ut, ut-sol,
:

aux rptitions du passage). Dans la symphonie en la, les quintes disparaissent dans le fortissimo de tout l'orchestre dans la symphonie pastorale, elles se trouvent dans les parties extrmes (premier violon, basse). Essayez une correction. Vous y parviendrez aisment; mais l'effet ne sera plus le mme, vous aurez la chrysalide, vous n'aurez plus le papillon! La remarque de Ries, jeune encore, fut celle d'un colier quand mme, les quintes dans le quatrime quatuor tant disposes en mouvement contraire
;

et

entrecoupes de silences, ce qui fait qu'elles n'existent que sur le papier. Oh! il y a deux harmonies l'harmonie du grammairien et qui n'est que cela, et l'harmonie de l'esprit suprieur, habitant une sphre d'ides au-dessus des encriers de l'cole! M. Berlioz a chaleureusement dfini la^imite qui spare jamais ces deux existences en harmonie. On voudrait, dit-il, dormir, dormir des mois entiers pour habiter en rve la sphre inconnue que le gnie nous a fait un instant entrevoir. P. 316, t. I. Voyagf:
:

musical.

Fantaisie pour le piano-forte


Opra 77.

Ddie au comte Fianois de Brunswick.

rve (somnium Scipionis) ne porte pas le titre de sonate , nous en parlerons titre d'uvre de piano. Fille de l'air, cette fantaisie sans commencement ni fin parcourt tous les rythmes, tous les temps, tous les tons.

Ce

216

BEETHOVEN

Malgr sa complexit, elle a d tre le produit spontan du moment. Voil ce qu'on peut appeler une improvisation, au contraire de l'improvisation sur thmes donns, toujours strotype, que nos pianistes-improvisateurs prtendent devoir tre admire. Confiez-vous aux ailes de cette chauve-souris-l, et vous -irez loin. Au dbut, une gamme travers tout le clavier vous conduit quelques mesures d'adagio, sol mineur, dont se dtache un allegro
d'une pastorale allgresse, 6/8 si bmol; peine commenun tourbillon de gruppetti cinq triples-croches l'emporte et jette le 6/8 dans un allegro con brio deux temps, r mineur, espce de toccata, oblige, son tour, de revenir l'adagio de quatre mesures, propos alors en la bmol majeur. A peine ces sons graves ont-ils Jet leur note plaintive, qu'il s'en chappe un presto indomptable, si mineur. Ce presto, o la borde d'octaves entre le premier et le second point d'orgue est d'une grande difficult d'excution, a t fort imit. Weber et Mendelssohn l'avaient pour ami. Dans le Erlknig de Schubert, dans le Mazeppa de Lwe, partout o piaffa un cheval, ce presto le nourrit, l'trilla, le pansa. C'est l un presto pur sang, primitif, trop bref seulement, et l'adagio de quatre mesures de revenir, de l'arrter au milieu de sa course, de lui jeter son exhortation. Les quatre "mesures d'adagio, qui sont la clef de vote de cet difice, reviennent trois fois comme la conscience qui se prendrait parler. Il s'en lve la fin une hymne de reconnaissance, allegretto 2/4 si majeur, qui promet de durer. Il module en ut majeur, tant il prche le presto et tant celui-ci est contrit et repentant de ses carts; mais le failli n'y tient pas, son mauvais gnie l'emporte; il aime mieux succomber aux rythmes les plus tranges, aux notes les plus barres. Le petit adagio l'y suit pourtant. Une dernire fois, il pousse son soupir, mais pour pleurer cette fois l'ami perdu jamais. Ces pieux accents disparaissent enfin dans la dernire onde de cette mer pleine d'orages, qui, des basses, monte rapide la tonique de si majeur
c,

BEETHOVEN
et clt cette

217

scne qu'on croirait tre quelque lgende du

moyen ge raconte par Beethoven.

Sonate en fa dise majeur


Opra 7S (24^
sonate).

Ddie

la

comtesse de Brunswick.

Cette sonate est une uvre laquelle la main de Beethoven travailla, mais non pas son gnie. Le prludeintroduction de quatre mesures (adagio) est beau, trs beau; le reste, l'exception de l'entre de l'allgro, n'a plus d'intrt. Les maigres passages n'en ont pas davantage; c'est tout au plus si l'on peut les envisager comme un exercice propre gurir la disophobie de quelque lve. Nous n'ignorons pas qu'il y en a qui aiment, au contraire, les dises, qui sont flatts de jouer un morceau qui touffe sous les dises et qui se croient des foudres de guerre en escaladant un double dise. Il y a une foule de maladies. Le second morceau, qui est dj le finale, est diffus, saccad, manqu dans ses effets sur le piano, sans pouvoir ambitionner ^de passer au quatuor, l'orchestre. Il n'est point clair par la vivifiante lumire dont resplendissent d'ordinaire les crations de Beethoven. Ce sont l deux morceaux dnus d'intrt, dans une tonalit monotone et fatigante.

Sonatine en sol majeur


Opra
79, 25^ sonate (sonatine).

Comme sonatine, c'est la reine du genre. Le premier morceau, imitant un thme de valse, oblig par l au retour de certains refrains, en devient un peu puril; mais sonatine, et ce titre c'est encore l le babil il y a du gnie. Cette sonatine appartient la premire manire, aux traditions de forme des temps mythologiques du clavecin. Le premier morceau (3/4 presto alla tedesca, sol

218
majeur)
trahit la est

BEETHOVEN
franchement dcoup; son lan imptueux main de matre. On prendrait l'andante (9/8 sol

mineur), une perle vrai orient, pour une cavatine d'opra, frachement close. Il faut s'tonner qu'il n'ait pas encore reu un texte italien et quitt le chaume modeste de la sonatine, pour se produire sous un nom de maestro sur

scne autrement blouissante et fashionablement hante des Bouffes. Le finale de la sonatine, vivace 2/4, sol majeur, est une agrable bluette. Vif, spirituel, il se prte tre jou en exercice par l'lve, tre promen dans le mnage l'usage du dilettante qui en est encore au premier degr de son incubation.
la

Les Adieux, l'Absence


Opra 81

et le Retour,

Sonate caractristique,,

mi bmol
(26^ sonate).

Ddie l'archiduc d'Auiriche Rudolphe, cardinal d'Olmiitz^

gramme
tecteur,

Cette sonate aura t crite par Beethoven sur un propropos. L'archiduc, son lve, son ami, son pro-

car le gnie lui-mme a besoin d'tre deux, lui Matre, dites-nous quelque chose sur cette aura dit donne. Beethoven n'avait pas de refus pour l'archiduc Rodolphe, qui, mieux inspir que tel autre de ses contemporains, subissait son gnie et lui prtait volontiers son appui. L'archiduc-cardinal tait une puissance musicale, un athlte sur son piano. Beethoven allait souvent le voir dans la noire et dserte forteresse d'Olmijtz qu'il habitait. Le cardinal disait, comme le plus
:

grand matre,

sonate en si bmol pour une apocalyptique nigme. Nous la lui avons entendu jouer. Son jeu tait li, sans nuances, mais sombrement grandiose. Le lecteur nous passera-t-il un autre souvenir? Un jour de dcembre, dans l'Avent, je montais Rome par l'escalier de la place d'Espagne Trinita di Monte. J'avais pass au pied de l'escalier un groupe de mlancoliques pifferari . Il tait grand matin. Arriv la hauteur du Monte Pincio,
la

sonate en

ut, op. 53, la

mme

op.

106, qui passait alors

BEETHOVEN
je m'arrtai
et

219
ternelle.

contemplai

la

ville

Les fumes
le

se dtajour frappait sur le chteau Saint-Ange avec cette teinte fauve, rougetre et chaude qui appartient au soleil d'hiver d'Italie. Le svre gardien des portes de Rome, le Monte Mario, montrait des traces de neige. Il avait neig, c'tait la grande nouvelle de Rome,, les monts Sabins en taient

du matin

la

couvraient;

ses

monuments

seuls

chaient radieux du linceul de l'arrire-saison;

tout marbrs. La vue du Monte Pincio ne se dcrit pas tout ce spectacle, un son argentin dans l'glise de Trile cocher d'un carrosse nit retentit; je me retournai quatre chevaux noirs, qui stationnait immobile au perron,
: :

se dcouvrit; j'appris qu'un cardinal officiait dans l'glise. On venait d'exalter la croix. L'archiduc Rodolphe me vient en ide; n'avait-il pas t cardinal aussi? A ce cardinal,

ddia le grand trio de piano en si bmol, concertos de piano en mi bmol et en sol, la messe en r, imprissables chefs-d'uvre. Par un retour des choses ici-bas, ces ddicaces, qui taient une politesse du vivant de Beethoven, porteront le nom de l'archiduc Rodolphe aux temps les plus loigns. Disons encore

Beethoven
les

que l'archiduc rsolut le problme propos aux compositeurs contemporains par Beethoven, qui couronna le travail du prince et rejeta les ballots d'indigeste musique que lui adressa la docte Allemagne Aufgabe von Ludwig van Beethoven gedichtet: 40 mal verandert und ihrem Verfasser gewidmet von seinem Schler R. E. H. (Rudolph, Erz-Herzog), Muse musical des clavecinistes, Vienne, chez Steiner. Quand Diabelli, marchand de musique Vienne, imagina de son ct de proposer un thme de valse aux compositeurs des Etats d'Autriche pour tre vari (Vernderungen liber ein vorgelegtes Thema, componirt von den Tonsetzern Wiens und der oesterreichischen Staaten), l'archiduc lui envoya une fugue remarquable signe des initiales S. R. D. (Serenissimus Rudolphus Dux). La fugue est la 40' variation de cette asso: :

ciation de cinquante compositeurs. Liszt y figure l'ge

220

BEETHOVEN

de onze ans; on y trouve Hummel, Schubert, un fils de Mozart. Ce recueil curieux se fait rare aujourd'hui. Beethoven se prit d'une vritable amiti pour le motif de Diabeili. Il fit 33 variations que Diabelli publia dans la. joie de son cur sparment; variations que l'artiste ne saurait assez mditer et qui forment notre avis un des livres sibyllins de la composition. Beethoven, qui en tait alors sa troisime et dernire manire, y jette de gaiet de cur son bonnet par-dessus les moulins. Est-il ptri, abm, ananti, le thme-valse du bon Diabelli! l'a-t-on promen en enfer et aux cieux! La premire variation alla marcia maestoso 4/4 treint comme dans un tau ce thme si chtif qu'on lui prterait volontiers la harpe brche et la flte phtisique des musiciens ambulants. La 13'' variation est presque toute en silences. Le motif de valse se fait oratorio dans la 14' variation, 4/4 grave e maestoso; dans la 29% adagio ma non troppo 3/4; dans la 30*^ et 31", andante sempre cantabile 4/4; largo molto expressive 9/8, il devient Antienne dans le 20' andante 6/4. On y rencontre comme un mystre dans les extrmes rgions des basses. Il y a une variation alla notte e giorno faticar di Mozart et le thme de bastringue y est; il y a une fughetta (andante), une grande fugue (allegro), et le motif y est toujours. Un tempo di minuetta moderato d'une trange faon clt l'nigme du sphinx," autrement dit les 33 variations sur une valse, composes et ddies madame Antoinette de Brentano, ne noble de Birkenstock, par Louis van Beethoven; voyez, pour plus de dtails, op. 120 du Catalogue. Nous ne parlons pas des rythmes deux temps, o une premire jambe du motif est sans faon ampute, ni des 3/8 o il est servi en minc, o il n'en reste qu'une gnreuse fume. Exprimentations grandioses in anima vili . les Adieux, l'Absence et le Revenons la sonate Retour. Nous avons dj dit que Beethoven n'est pas verbeux, qu'il parle peu et fait beaucoup, que c'est tout au plus s'il dit sonate et que c'est l'diteur qui ajoute
:

BEETHOVEN

221

Beethoven abhorrait de mettre les points sur la sonate des Adieux est seul de son espce. N'ayant personne avec qui dpartir, ne connaissant me qui l'aimt, laquelle il eiit pu faire des adieux, un sujet de ce genre ne put se prsenter naturellement au gnie de Beethoven. Il y eut videmment programme. Il est encore dans la grande nature du matre que, s'il se fiit trouv une raison de traiter pareil sujet, il l'et fait sans rien dire ou se ft content d'une indication des plus vagues. N'avait-il pas le droit de se faire deviner? Les seuls autres exemples de programmes instrumentalement traits sont la symphonie pastorale, la victoire de Wellington Vittoria, l'adagio du sixime quatuor (la Malinconia) et l'adagio du quatuor en la mineur, opra
.

grande
/.

les

Ce titre-programme de

132

Canzona

di

ringraziamiento

in

modo

lidico offerta

Beethoven avait voulu imaginer des titres, genre d'exercice tant la mode aujourd'hui, que n'et-il pu dire! La sonate des Adieux est une uvre toute symphonique. Les vibrations limites du piano ne sauraient suffire ces tenues, o une seule note remplit souvent une mesure. Pour colorer le tableau, la diversit des timbres des instruments de l'orchestre devient urgente. C'est ce qu'on parat avoir senti en Allemagne, o Bierey a instrument la sonate pour grand orchestre en la transposant en ut. Cette franche inspiration de la sonate des Adieux ouvre en manire d'introduction, adagio 2/4, par des accents de cor qui formulent aussi clairement un adieu que la parole. Impossible de ne pas chanter sur les trois premires notes le Lebewohl qu'on lit. L'allgro mi bmol 4/4 s'chappe aussitt de cet adieu en 16 mesualla divinit
Si
res,

da un guarito.

La sparation ne

saurait tre recule,

il

faut partir, se

pour longtemps, pour jamais peut-tre. Quatre mesures avant la fin de la premire partie de l'allgro, on croirait voir la personne qui reste rejoindre une dernire fois celle qui part. Cet effet est aussi peu explicable que ces moyens d'action sont simples c'est une gamme descendante o la note qui s'arrte dans la main droite
quitter
;

222
est

BEETHOVEN

immdiatement continue par une figure semblable des basses en roue de paon, en ventail de septimes, s'il est permis de s'exprimer ainsi. Cette composition dans le style vigoureux des grandes symphonies de Beethoven attend sa dlivrance du piano, oiseau-mouche peu fait pour drouler ce tableau dramatique. Dans les dernires mesures de l'allgro, les deux partants s'loignent l'un de l'autre comme sur la scne d'un thtre; les entres de cor sonnent alors dfinitivement le dpart. Il y a du Fidlio, de l'opra, dans cette fin de morceau. L, sans prparation aucune, la tonique et la dominante frappent l'une sur l'autre coups redoubls. Comment cette licence de par le gnie a-t-elle chapp son Ftis, sa due correction avec amende? Beethoven voyait sans doute dans ces disparates les deux personnages de son sujet. L'effet en est trange, pnible pour l'oreille. On a beau y remdier par les artifices du toucher et de l'accent. L'orchestre seul pourrait, par l'cartement des parties et la diversit des timbres, faire triompher ce que l'ide de Beethoven a de potique et son expression de bizarre. Dans l'andante (l'Absence. 2/4) on dirait la personne dlaisse engage dans la circonscription des traces laisses par l'absent. Elle ne saurait faire un pas hors du cercle magique consacr par le souvenir. La dixime, sur laquelle repose une figure de deux spondes et d'un dactyle, articule trois syllabes; le nom aim, sans doute. Un solo de flte, comme Tulou en savait dire, amne un chant suave, radieux de son amour. Cet pisode est ravissant, et on se plaint au Conservatoire de Paris de n'avoir que neuf symphonies de Beethoven jouer. Un andante expressive de quelque difficult dans sa marche principale, mais d'une mobilit inquite dans les notes, indique les sentiments pendant l'absence. Il semble devoir se prolonger longtemps, mais il est tout coup interrompu. Gaz. music. iiniv., 1812, p. 68. Le Retour (6/8 mi bmol, vivacissimente) rappelle le grand style de l'hymne de joie et de reconnaissance de la symphonie pastorale. C'est l un

BEETHOVEN
cosmos
Il

223
le

trop prodigieux pour

microcosme du piano

est temps,

on

le

voit,

d'largir ce prisonnier de guerre

du piano, victime de ses envahissants progrs sous la main de Beethoven. Madame Schumann (Clara Wieck) a jou en public ce morceau d'une extrme difficult d'excution. C'est un honorable exemple suivre.

Sonate en mi mineur
Opra 90
(26

sonate).

Ddie au comte Moritz Lichnowsky.

fit
il

y eut un moment dans la vie de Beethoven o il ne plus les intituls de ses compositions en franais (1); lui prit un accs de purisme germanique dont on trouve
Il

les premiers symptmes dans la sonate des Adieux. La sonate en mi mineur est la premire dont toute la terminologie musicale est allemande. C'tait une suite des efforts tents par Campe et d'autres lexicographes d'purer la langue allemande des mots trangers qui s'y taient introduits depuis la suprmatie des murs franaises en Europe, et qui ne comptaient pas toujours en allemand d'quivalents de la mme prcision. Ces essais de remplacer la terminologie italienne technique ne furent pas heureux, et furent abandonns plus tard par Beethoven luimme. Nous ne balancerons pas dire que c'est peut-tre l'occasion de ce langage musical nouveau que Beethoven a pu s'essayer aux ides nouvelles qui marquent sa dernire manire. Le langage musical innov, un changement dans les ides, dans les formes, tait assez naturel. Entrons ici dans quelques dtails le premier allegro de cette sonate porte Mit Lebhajtigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck; le second morceau nicht zu geschwind und sehr singbar vorzutragen. Musicalement parlant
: :

(1)

Grosse ouverture in c gedichtet and dem Frsten Kadzivil ge-widmet von Ludwig

voa Beethoven.

Op.

115. Vienne, chez Razlinger.

224

BEETHOVEN

Empfindung, Ausdruck sont choses identiques (con esmit Lebhafpressione, con sentimento); d'un autre ct tigkeit, nicht zu geschwind est loin d'tre aussi prcis que
:

terme de vivace, car mit Lebhaftigkeit peut s'entendre d'une certaine vivacit dans l'expression et non point d'un mouvement que l'usage fait tre peu prs le mme partout, g Nicht zu geschwind peut indiffremment signifier un non troppo allegro , un allegretto ma non troppo , un presto ma non troppo . Cette circonlocution n'in alledique pas un degr de vitesse, comme la formule gro ma non troppo, qui comporte un mouvement moins rapide que ne le serait un presto ma non troppo encore cette dernire expression ne signifie-t-elle nullement pas trop vite (nicht zu geschwind), mais un mouvement moins rapide que ne le serait un presto tout court, ce qui est bien diffrent. Nous manquerons toujours d'une mesure de vitesse dtermine dans un sens absolu, parce qu'il n'y a pas de vitesse absolue, et que celle des corps clestes, qui seule pourrait fournir une chelle, parat n'tre pas assez apprciable dans les applications qu'on en ferait. La tentative de Beethoven d'introduire l'allemand dans la terminologie musicale fut d'autant plus malheureuse qu'elle ne put tre complte et qu'il lui fallait conserver la petite monnaie de la terminologie italienne les ritardando, in tempo, etc. On trouve les traces de cette nouvelle terminologie dans les sonates uvres 90, 101, 109. dans l'intitul de la grande sonate en si bmol uvre 106, o l'instrument que Beethoven avait appel sa vie durant piano-forte, devint Hammer-Clavier, dans quelques Lieder, V. op. 83, o l'on lit leichtlich au lieu de leggieramente. L'insuffisance de cette terminologie saute aux yeux dans les sonates 101 et 109, o elle est employe concurremment avec la terminologie italienne. On lit dans le dernier morceau de la sonate uvre 109 gesangvoll mit innigster Andante molto cantaEmpfindung, et en mme temps bile ed espressivo. Les termes allemands n'indiquent aucun mouvement, un presto pouvant tre, aussi bien
le
:

BEETHOVEN
qu'un
andante,

225

gesangvoll mit innigster Empfindung. au contraire, est prcis, parce qu'il est conventionnel. Dans la sonate uvre 101, il y a non seulement les deux langues, il y a dans l'une ce qu'il n'y a point dans l'autre. Le premier allegro porte Etwas lebhaft iind mit der innigsten Empfindung, allegretto ma non troppo. de Il est vident que le compos etwas lebhaft est loin signifier allegretto et s'entend aussi bien d'un poco alleLanggro, poco vivace, etc. Le troisime morceau porte sam und sehnsuchtsvoll, adagio non troppo, con affetto. Il n'y a pas de raison pour que langsam soit un adagio plutt qu'un andante, lento, grave, largo ou un simple moderato. Dans les uvres du gnie, rien n'est indiffrent. Cette terminologie nouvelle est un moyen d'interprtation de la troisime manire de Beethoven. Weber l'a dit Es giebt in der Kunst keine Kleinigkeit, p. 22 de la prface de ses uvres. Ddie au comte Lichnowski, la sonate uvre 90 se compose de deux morceaux, dont le premier peint la passion que le comte prouva pour une actrice, les objections qui balancrent son dsir de l'pouser; le second, le bonheur qu'il trouva dans cette union. Beethoven n'en dit d'abord rien son ami, mais le comte ayant cru reconnatre dans la sonate un programme, Beethoven lui dit y avoir racont l'histoire des amours du comte et que le premier morceau pourrait s'appeler Kampf zwischen Kopf und Herz; le second Conversation mit der Geliebten. Schindler, p. 115, 2. Nachtrag. Les personnes auxquelles s'adressa cette sonate ne sont plus; leur souvenir leur survit dans cet pithalame pour piano, sur les ailes de cet hymne de bonheur auquel Beethoven ne donna pas d'autre intitul que ces mots nicht zii geschwind und sehr singbar vorzutragen. Cette sonate est une franche
L'italien,
: : :

.<

improvisation;
le

elle

n'a rien d'une sonate, divise,

comme

un sermon, en tant de points et d'applications. Il y a des personnes qui diront Si ce n'est pas une sonate, qu'est-ce donc? A ces personnes, Beethoven a
serait
:

226

BEETHOVEN
:

C'est moi. Nous sommes acquis le droit de rpondre loin de vouloir exagrer la valeur de ce petit ouvrage, mais nous croyons qu'il distance les plus habiles par le

mrite de l'invention du second morceau et par la manire suprieure dont le programme est trait. Terminons par un post-scriptiim cette succincte revue des sonates de la seconde manire du matre.

Nuiic

et

scmper dilect.

Vous dsirez, Madame, que je vous parle de la variation en tant que forme adopte par l'art pour exprimer la pense musicale, non plus librement, mais dans une direction dtermine par la nature et le caractre d'un motif donn. Comment vous parler de la variation, vous qui tes un ravissant motif et qui savez que le motif a la haute main sur la variation? J'en causerai avec vous dans cette niche de mon livre qui vous appartient. Vous y serez chez vous. Les variations pour piano de Beethoven compltent son uvre en se partageant comme les sonates, bien que dans
une moindre mesure, les trois styles. La variation sur thme d'opra, de ballet, etc.,. constitue la petite monnaie de rpertoire du piano; c'est l'in-lS du format de la pense musicale. Dans la sonate, dans le quatuor, la variation comporte du moins un motif original. L'air pria que l'impegno, vari par Beethoven dans le trio pour piano, clarinette et violoncelle, op. II, et l'hymne autrichien vari par Haydn dans un quatuor, sont les seules exceptions notables de cette tradition de la musique de chambre. La comtesse Thun laquelle ce trio est ddi, aura demand Beethoven de varier l'air favori du temps, de Varbre de Diane de Martini. Les andantes de quelques symphonies de Haydn sont des motifs originaux variations, auxquelles la diversit des timbres des instruments de l'orchestre, dans les innocents bats concertants de Haydn, prte quelque intrt. Cet andante au petit pied, Vandante vari, se perdit au

BEETHOVEN
temps de Mozart

227

et n'a plus t retrouv. Tomba-t-il dans trou d'une contre-basse? Il est aujourd'hui impossible. L'ide de traiter la variation l'orchestre ne vint seulement pas Beethoven. On a arrang pour grand orchestre
le

la

sonate pour piano et violon, ddie Kreutzer. L'or-

chestre tant la partie naturelle de la pense de Beethoven, cette belle page y est encore sa place. Le second

morceau, le thme vari (fa majeur 2/4) nous a cependant prouv combien il est difficile de transplanter aujourd'hui la variation l'orchestre qui en a t une bonne fois mancip. La variation de piano attend son Casanova ; elle compte d'innombrables aventures. Kirmayer et Gelinek varirent le possible et l'impossible. On a 108 cahiers de variations du seul abb Gelinek. L'allgretto de la symphonie de Beethoven en la figure au n 94, entre le Franzensbrunnenwalzer et un air de hussard hongrois Paris. Wanhal, l'escargot sympathique de l'abb, varia Tyro1er sind oft lustig; l'abb Gelinek, qui ne vit dans la musique que des thmes varier, rpondit par mssf ma nix in bel aufnehme. Eberl varia ascouta Jeannette. Voil pour les infusoires de la variation. Weber fit
:

cette

pigramme sur Gelinek


Kein

Thema

in tr

Welt verschonte Dein Gnie,

Das simpelsU

allein.

Dich selbst

variirst

Du

nie.

Mais il n'est plus permis de plaisanter cette varit depuis que Mendelssohn a crit des variations srieuses (dix-sept variations srieuses, op. 54. Vienne, chez Mochetti). La variation anoblie, mais pas plus amusante pour cela, est
la variation Steibelt,

Dussek, Wlfl, Sterkel, Lauska, Lei-

desdorf, Kuhlau, Latour, Aloys et Jacques Schmitt, Kalk-

Schoberlechner, Henri et Jacques Cette cohorte comble l'espace de temps compris entre la variation du fringant abb et notre variation nous, qui n'a rien perdu pour attendre. Czerny s'y distingue par une fcondit dont il n'y a pas d'exemple dans la nature; Czerny a augment les catabrenner, Moschels, Herz, Pixis, Czerny.

228

BEETHOVEN

logues des magasins de musique de prs de mille chiffres d'uvres, et il ne se tient pas pour battu; il doit, au mo-

ment que nous crivons, au moment que vous

lisez,

varier

quelque chose. Clementi, Cramer, Klenzel, Ries sont la socit presque noble de cette variation du piano dont Hummel devint le Vien qua lion, dont Maria Weber se fit l'mancipateur Dorina, romance de Joseph, air russe, thme original vari, air norwgien vari pour piano et violon, andante de la troisime sonate de piano, o se voit une premire fois l'lment ferique des churs d'Obron. Onslow, dont la bonne volont et le savoir sont plus grands que l'invention, a vari d'une manire remarquable pour piano un air cossais et Charmante Gabrielle. Ds 1820 environ, un certain monde crut reconnatre dans Onslow le futur continuateur de Beethoven, un esprit original. On a appel Boccherini, l'auteur de vingt-quatre quintettes pour deux violons, deux violoncelles et alto, la femme de Haydn; Onslow est le Cham de Beethoven. Les
:

trente-six

quatuors,

les

trente

quintettes

d'Onslow n'en

forment au fond qu'un seul trs chromatique. Onslow a exagr la gamme chromatique. Il l'et invente au besoin; cultive encore fort le mode enharmonique. La lettre il d'Onslow intresse parfois, son esprit ennuie. Nous ne pouvons pas cependant ne pas excepter le quatuor ddi aux frres Muller, que ces derniers disent dans une perfection dont il serait difficile de donner une ide, le scherzo surtout. Onslow a de la fcondit; ses neuf trios pour piano et violoncelle font les dlices de tel pensionnat, des amateurs qui confondent la facture avec l'ide. Onslow a encore crit trois opras et trois symphonies qu'on ne connat plus et qu'au fond personne n'a connus. Les deux cahiers de charmantes variations dont nous venons de parler, une trs faible sonate pour piano seul, deux trs remarquables sonates pour piano quatre mains qui sont au nombre de ce qu'on possde de plus intressant en fait d'originaux quatre mains, quelques trs sches

BEETHOVEN
sonates pour piano
et

229
tel

violoncelle

est

le

rpertoire

d'Onslow pour piano. Il n'est revenu traiter la variation que dans le quatrime trio pour piano, violon et violoncelle, et dans le sextuor pour piano et instruments vent, ddi Hummel. M. Scudo fait preuve d'indpendance M. Onslow est un de ces dans la critique, quand il dit hommes qui, force d'application et d'un bon emploi de leurs facults, arrivent se conqurir une rputation honorable. C'est un de ces exemples encourageants qu'il faut citer aux lves comme preuve de ce qu'on peut obtenir par le travail et l'tude des grands matres. Critique et littrature musicales, p. 280. Nous trouvons qu'Onslow sans tre un matre, est cependant beaucoup plus qu'un amateur, bien qu'il ait utilis la romance de sa sonate quatre mains en mi mineur dans un quintette de piano, et
:

d'un quintette sa troisime symphonie, ce qui explique des ides singulirement errones sur le style symphonique et une pauvret d'ides qui revient prsenter son bilan. Quand on n'a plus rien dire, on ne devrait plus parler.
fait

La variation pour piano avec accompagnement d'orchestre est morte, on ne la ressuscitera pas. Le style symphonique a trop lev l'orchestre au-dessus de l'ignominie

des ritournelles. Moschels (air autrichien en sol au Clair de la lune; marche d'Alexandre), Hensert (thme de Robert), Chopin {l ci darem) ont bien mrit de cette forme du piano concertant.

Haydn, Mozart et Beethoven sont aussi les grandes puissances de la variation. Les Bach furent des variations au naturel; quand ils aspiraient l'air, une variation per augmentaiionem ou lgrement canonique adhrait leur larynx. Les variations du quatuor de Haydn sur Ihymne national autrichien resteront inimitables. La variation donne aux deux violons solo, surtout, est un chef-d'uvre. Cela s'est navement fait et ne se fera plus. Si ces variations ont t surpasses, c'est par Mozart dans le quatuor en la dont le thme vari en r pourrait bien tre le dernier mot possible de la variation, en tant que forme. Ce

230

BEETHOVEN

morceau unique a quelque chose de transfigur; c'est quelque groupe de sraphins donnant un moment aux souvenirs terrestres. Quand l'cole se fait belle, elle aussi est une sublime posie. Jamais le grand savoir ne revtit des formes plus aimables. Le plus beau morceau de variations de Haydn pour piano est sans doute l'andante en fa mineur vari du second
cahier des uvres compltes, dition Breitkopf. Les plus belles variations pour piano de Mozart sont
les motifs originaux varis dans les deux sonates de piano en r et en la majeur 4/4, 6/8. Elles n'ont pas t surpasses; on y voit, au lieu du mineur, de rigueur sous l'ancien rgime de la variation, des adagios en majeur d'une fantaisie libre, dlivrs dj des entraves du mme nombre de mesures du motif; de la carrure. Cette manire facile de convertir en adagio un motif d'une tout autre expression n'appartient qu' Mozart, ce gnie de la cantilne. On retrouve cette intention dans Beethoven, mais elle lui russit moins, elle a quelque chose de forc sous sa main; voyez les variations quatre mains en ut, motif du comte Waldstein. Le style des variations du jeune ge de Beethoven se rapproche assez des douze thmes varis pour piano de Mozart. Seulement Mozart y est surtout le grand contrepointiste (unser dummer Pbel meint, salve tu Domine, je suis Lindor). Beethoven, fidle son rle d'innovateur, cherche, jusque dans la variation, des voies nouvelles au piano (la stessa la stessima, hat der Muller gut gemahlen, danse russe). Mozart et Beethoven ont trait tous deux une fivre brlante. Les variations de Beethoven sur Rule Britannia, les variations faciles sur un air suisse, sont au nombre de ce qu'il y a de plus intressant dans les variations du style de sa premire manire, comme les variations sur God save the King sont ce qu'on peut citer de plus faible, de plus dpourvu d'intrt. Tout le monde fut enfant. Les variations en la de la sonate en r pour piano et violon, op. 12, et les belles variations en r du
:

BEETHOVEN
quatuor en

231

la, op. 18, et les variations si remarquables du septuor sont ce que la premire manire a produit de plus beau. Mais quel que soit le mrite des variations de la sonate pour piano et violon en r, elles ne sauraient rivaliser avec les variations des sonates de Mozart pour piano et violon en fa et en sol. Il n'tait pas dans la nature de Beethoven d'atteindre l'apoge de l'art dans un cadre prescrit; il ne savait pas plier les ailes. Les variations du septuor et du quatuor en r resteront un sujet d'admiration de tous les temps; elles marchent de pair avec ce que Haydn et Mozart ont produit de chefs-d'uvre dans le

style de la variation.

On trouve tous les symptmes de la seconde manire de Beethoven dans les variations pour piano sur un motif original en fa, adagio, op. 34, o chaque variation prsente une tonalit, un rythm.e et un mouvement diffrents; dans les variations avec une fugue sur un motif du finale de
la symphonie hroque, op. 35; dans les clbres trentedeux variations sur un motf original en huit mesures; dans les variations en r, op. 76, sur la marche turque des Ruines d'Athnes, dans l'andante, n 35 (seconde section du Catalog.), plac, en tant que style de variation, sur la lisire de la premire et de la seconde manires. Les motifs originaux varis dans les sonates pour piano et violon, op. 30. 47, ont un bien grand air; les plus belles variations dans les donnes de la seconde manire sont

les variations

de

la

sonate de piano, op. 26,

et les

varia-

tions sur un thme russe et un autre original, qui forment

mi bmol, instrumental ne parvint une plus haute expression de tendresse que dans la dernire variation de la sonate pour piano et violon en la, op. 30, dont les huit premires mesures demeureront l'expositionmodle d'un motif per diminutionem; l'expression de cette phrase, contenue dans sa flamme, peut tre assimile aux
les

finales des quatuors en fa, op. 59, et en

op. 74.

Jamais peut-tre

l'art

ides

que

le

mot
est

allemand Kirchengang

rveille.

Mais

j'oublie

qu'il

des choses qu'on dtruit quand on en

232
parle.

BEETHOVEN

Les motifs originaux varis dans les sonates de 106, 109, 111, que nous allons rencontrer, et les trente-trois variations sur la valse de Diabelli auxquelles nous nous sommes dj arrts, sont les reprsentants du style de la troisime manire de Beethoven dans la variation. Les trente-trois variations sont sans doute ce qui a t tent jusqu' prsent de plus hardi, de plus inusit, de plus curieux dans la variation, nous ne disons pas de plus beau, ces variations tant bien plus le cauchemar du gnie que son triomphe. Les plus belles variations de Beethoven se trouvent, notre avis, dans le quatuor, op. 74. On dirait les limpides variations du septuor leves une plus haute puissance. L'adagio du grand trio pour piano, violon et violoncelle en si bmol; l'adagio de la grande sonate de piano en si bmol, op. 106; l'adagio du quatuor en mi bmol, ddi au prince Galitzin, ne sauraient tre qualifis de variations; ces admirables morceaux sont les variantes libres d'ides sublimes. Ces compositions n'ont pas de rivales et ne peuvent en avoir.
piano, op.
Jupiter est quodcunque vides,

quocumqae moveris.

Aprs avoir effleur ce sujet de la variation, il faut bien un mot des compositions de Beethoven pour piano une sonate sans intrt, op. 6, quatre mains qui sont deux thmes varis, op. 87 et n 27 seconde section du Catal, et trois marches du plus grand style, op. 45. Tout le reste du rpertoire de piano quatre mains portant le nom de Beethoven n'est qu'un arrangement des Schneider, des Schmidt, des Gleichauf, des Mockwitz, des Czerny ou comme, pour citer un exemple, la de quelque anonyme clbre polonaise quatre mains dite concertante (Leipzig, chez Peters), qui n'est rien moins que le finale du concerto pour piano, violon, violoncelle et orchestre, op. 56. L'ab-' stinence de Beethoven de la musique de piano quatre mains, dans laquelle Mozart exprima quelques-unes de
dire
: :

ses plus belles ides (sonate en fa mineur, fantaisie en

BEETHOVEN

233

fa mineur), est un fait remarquable qui prouve une fois de plus que Beethoven ne prit point le piano trop au srieux; qu'il s'en servit, tout prendre, comme d'une

faon d'exprimer pralablement ses ides presque toujours symphoniques. Le piano ne pouvant ni le proccuper, ni lui suffire, il pouvait tre indiffrent Beethoven d'y faire asseoir deux excutants plutt qu'un seul; un souffle de son gnie renversait ses yeux cet escabeau cordes mtalliques. Un morceau quatre mains comporte l'ide d'une excution qui se suffit; les deux pianistes jouent toujours un peu le rle de virtuoses occups de leur tche. Tel est le caractre des plus remarquables compositions originales pour piano quatre mains, de la sonate en mi bmol de Moschels, de la sonate de Hummel, des deux duos d'Onslow (fa et mi mineur); beaux morceaux de

mais dans lesquels l'ide, grand intrt. La part de la musique n'y est point essentielle comme dans les productions de Beethoven, qui crivait de la musique et non point des morceaux de salon ou de concert. Les concertos de piano de Beethoven eux-mmes sont de la musique d'ensemble laquelle concourt un piano et non point un pianiste, et ainsi de son concerto de violon. Pour Beethoven, les virpiano,
juste titre
clbres,
le

l'invention ne sont

pas

tuoses taient les

dii minorum gentium. La marche pour piano quatre mains a longtemps tenu en haleine les amateurs. Ce que Dussek, Ries et Moschels

tanc, cependant, par les trois

dans ce style est trs dismarches quatre mains de Beethoven. Nous n'eussions pas t tonn que Franz Schubert, qui a crit un grand nombre de trs belles marches pour piano quatre mains, et gal les marches
(marches hroques) ont
crit

de Beethoven, tant Schubert parat avoir attach d'importance la composition de ses marches quatre mains. La vrit est qu'il en approche, mais qu'il est loin d'galer la fougue, l'essor, l'imprvu, la grandiose simplicit des marches de Beethoven. La troisime est une petite symphonie triomphale; la seconde, deux temps, fait l'effet d'un

234

BEETHOVEN

entr'acte de la tragdie d'Egmont, alors que la ville investie par le

duc d'Albe prend en sursaut

les

armes au

bruit du tocsin et des roulements de tambour. L'origine de ces marches fut toute fortuite. Ries, le pianiste du

comte Browne, avait en cette qualit l'obligation de jouer au comte les compositions nouvelles de Beethoven. Il lui prit un jour fantaisie d'improviser une marche et de dire qu'elle tait de Beethoven. Le lendemain, Beethoven arriva la rsidence d't du comte, Baden, et tout le monde de s'extasier sur sa marche. Pour son bonheur. Ries trouva un moment favorable pour prvenir Beethoven, qu'on ne mystifiait pas impunment. Par extraordinaire, le matre voulut bien, cette fois, se prter la plaisanterie. Quoi qu'il ft pour viter le coup, Ries dut rejouer la marche. La situation tait critique. Ries n'tait pas rassur; il se voyait encore menac de perdre ses leons avec Beethoven. La marche lui russit mdiocrement; le succs cependant fut complet. On fit force compliments Beethoven. L'orage
ven
le sourcil, plein de colre, Beethopourtant par clater de rire en s'criant Voil, cher Ries, les connaisseurs qui veulent juger la musique avec tant de justesse et de svrit. Donnez-leur le nom il ne leur en faut pas davantage . de leur favori Le tour une fois vent, le comte Browne ne donna plus de repos Beethoven; il lui fallait des marches authentiques, les trois marches quatre mains dont Beethoven composa, au grand tonnement de Ries, la plus belle, la seconde, tout en lui donnant une leon de piano. Ries,

s'approchait; fronant
finit

p.

90.

FIN

DU TOME PREMIER

ANALYSES
DES

SONATES DE PIANO
TROISIME
28^

MANIRE
ET DERNIRE SONATE

SONATE JUSQU'A LA

32^

La maladie
Lorsque

n'est

qae

l'autre ple de la sant.

l'harmonie insentie de la ^ie et de la

jeunesse est trouble, l'me veut saisir violemment,

comme

dernier
et

moyen de

salut,

quelque

chose

d'invisible

de brillant cependant. Toute autre

vrit, toute l'exprience acquise s'eftacent

comme

choses insignifiantes au milieu de cette hallucination nouvelle. L'esprit se fatigue dans la lutte et

va chercher aide

et

secours dans les rgions les


l'tre.

plus lointaines, les plus tnbreuses de

TiECK, Prface au Recueil des de J. Lenz.

crits

On comparerait la troisime manire de Beethoven la seconde partie du Faust de Gthe. L'ensemble de ce style, de ces ides si exceptionnelles, est sa seconde manire ce que la seconde partie de la grande conception de Gthe est la premire. C'est le gnie construisant son ciel de ses rves. Les affections prsentes ne jouent plus le premier rle, le pote s'y arrte comme on s'arrte un souvenir. Telle est la porte de l'pisode d'inexprimable tendresse de l'alegro du quatuor en ut dise mineur (2/4) et d'autres semblables. La troisime manire de Beethoven

236
est

BEETHOVEN

un jugement port sur le cosmos humain et non plus une participation ses impressions. Plus de traces de l'enclos de la sonate o s'coula la jeunesse du matre (premire manire), dont il s'affranchit pour respirer sous les halliers de la nature en libert (seconde manire). Sa
de son gnie,
les cinq der-

troisime manire, la dernire mtamorphose sera le profond et mystique sillon trac par nires sonates de piano, par la symphonie la messe en r, les cinq derniers quatuors, les

avec churs, deux sonates


124),

pour piano
la

et violoncelle (op.

102); l'ouverture (op.

fugue en quatuor (op. 133). On a gnralement distingu jusqu' prsent deux poques dans Beethoven, l'poque o il subissait l'influence de Mozart et mme celle de Haydn en tant que Mozart l'avait subie, puis les temps indpendants de son gnie. Nous croyons avoir dmontr qu'il y a une troisime manire de Beethoven, pour le moins aussi diffrente de la seconde que celle-ci l'est de la premire. Ces diffrences de style sont si capitales, elles taient si indpendantes de la volont mme de Beethoven, qu'on en dcouvre la trace dans les productions les moins importantes. Qu'on ouvre les trois cahiers, intituls bagatelles pour piano op. 33, 112, 126; qu'on consulte la dernire pense musicale mme (v. la fin du Catalogue). On trouvera par bribes dans l'opra 126, dans quelques numros de l'opra 112, dans la dernire pense, le style bizarre, inusit, mais audacieusement nouveau, toujours intressant des derniers quatuors de la troisime manire. L'opra 33, au contraire, prsente la transparence, la richesse mlodique des deux premires. Ces diffrences n'y sont pas caractrises comme elles le sont dans des compositions plus dveloppes, mais encore sont-elles suffisamment connaissables. Envisags sur ce point de vue, les trois cahiers de bagatelles, si peu franais qu'en soit l'intitul, sont un objet d'assez curieuse tude. Nous nous arrterons un instant aux derniers quatuors.
:

Les circonstances auxquelles on les changes au sujet des quatuors (op.

doit,

les

lettres
et

127,

130

132)

BEETHOVEN
entre Beethoven et

237

le prince Nicolas Galitzin, l'histoire, en un mot, de ces trois grandes pages des dernires annes de Beethoven n'tant connue qu'en Russie et d'un petit nombre de personnes, le lecteur nous saura gr de lui transmettre ce que le prince Galitzin nous a communiqu ce sujet. Au retour d'un voyage Berlin o Weber venait de monter le Freischiitz, le prince Galitzin forma le projet

de faire tirer une copie de la partition qui proccupait alors tous les esprits. Zeuner, pianiste distingu, un des piliers du bon quatuor de Saint-Ptersbourg cette poque en sa qualit d'altiste, ouvrit alors l'avis que les frais de copie de la partition du Freischiitz seraient bien mieux employs enrichir le monde musical de trois nouveaux quatuors qu'il faudrait se mettre en devoir d'obtenir de Beethoven. Le chiffre 3 se prsenta naturellement l'uvre des trois quatuors (op. 59), ddis au comte Rasoumowski, tant l'ordre du jour. Le prince Galitzin en crivit aussiqu'il tt Beethoven (1822) qui lui rpondit en franais tait prt dfrer ses dsirs, en tmoignant son plaisir d'apprendre qu'on approchait des uvres de son esprit; qu'il ne saurait cependant assigner de terme l'excution de sa promesse, attendu que l'inspiration ne se commandait pas et qu'il n'tait point de ces journaliers qui travaillent tant par jour et par feuille; que nanmoins sa position, rien moins qu'aise, le mettant dans la pnible ncessit de devoir vivre de son travail, il fixait la rmunration 50 ducats par quatuor (v. l'article publi par le prince Galitzin dans la Presse du 13 octobre 1845). Aprs trois annes d'attente et de correspondances, le manuscrit du quatuor, op. 127, arriva Saint-Ptersbourg au printemps de 1825. Ce dut tre un grand moment quand on l'essaya le premire fois. Nous ne voulons point exagrer l'importance du fait, mais toujours est-il qu'on doit deux Russes, au comte Rasoumowski et au prince Galitzin, d'avoir dtermin Beethoven crire six quatuors qu'on ne possderait vraisemblablement pas sans cela. Schindier a mis l'avis que sans le travail des trois quatuors ddis
: :

238

BEETHOVEN

au prince Galitzin qui absorbrent les cinq dernires annes de la vie de l'artiste, Beethoven et compos la 10^ symphonie dont il aurait dj fait une esquisse, ou
sujet qu'il aurait considr comme tant le plus digne de lui. La perte de la 10' symphonie, rien assurment ne peut la racheter; mais peut-on raisonnablement l'attribuer cette cause? La messe en r proccupa aussi bien et presque aussi longtemps Beethoven. En admettant une progression de style, probable d'ailleurs, entre la
trait Faust,

symphonie avec churs, qui est la neuvime et dernire, et une 10^ symphonie, il faut supposer que cette uvre ft devenue la clef de vote de l'immense difice symphonique de Beethoven, une chose inoue, invraisemblable, dont rien ne peut aujourd'hui donner une ide; mais il faut aussi supposer que si pareille conception et t point dans l'me de Beethoven, l'uvre et dbord l'auteur et ne se serait pas laiss ajourner par la composition des derniers
quatuors. Nous publions avec la permission du prince Galitzin les extraits suvants de sa correspondance avec Beethoven
:

Vienne,

le

13 aot 1823.

Il pourrait tre pris un meilleur soin de ma position personnelle en Autriche. J'aime surtout diriger mes regards vers en haut; malheureusement, je suis contraint de les abaisser vers en bas. Je tiens lieu de pre au fils de feu mon frre; il sera peut-tre le successeur de mon

mdiocre talent

.
Vienne, le 26 fvrier 1827.

Apollon

et

les

Muses ne me
faux;
il

laisseront pas encore


reste

une grosse dette leur payer, et avant mon dpart pour les Champs Elysens, je dois terminer et laisser aprs moi ce que l'esprit m'inspire. A peine me semble-t-il avoir crit quelques notes. Noble prince, je souhaite le meilleur succs vos efforts pour l'encouragement des arts; ce sont les sciences
livrer
la

l'homme

me

BEETHOVEN
et les arts qui

239

vie

meilleure

nous indiquent Voyez encore

et la

nous font entrevoir une lettre a, 4^ section du

Catalogue.

Jour pour jour un mois aprs cette dernire lettre, Beethoven n'tait plus. Qu'elle est humble, cette suprme confession du gnie! Le grand artiste s'abusait pourtant, son uvre tait bien accomplie, il ne l'et pas surpasse, on peut douter qu'il l'et gale l'ge de cinquante-sept ans, infirme bless dans ses affections, mfiant cause de sa surdit, profondment malheureux. Le soleil pour lui s'tait couch dans la symphonie avec churs. A peine me semble-t-il avoir crit quelques notes! Cet aveu dans la bouche de Beethoven est le plus touchant hommage qu'il soit possible de rendre l'lment de l'infini dans les arts. Par la cration de trois styles, Beethoven avait fait, en quelque sorte, l'affaire de troif gnrations. Beethoven, qu'on dirait ne travailler qu'en grand, donnait les soins les plus minutieux aux dtails. Aprs l'envoi au prince Galitzin du quatuor en mi bmol, il lui crivit avoir oubli dans la partie de violoncelle un signe de ligato qu'on y a mis depuis (15^ mesure de l'pisode en mi majeur de l'adagio, o le la dans la clef de violon doit tre li au ja dise aigu). Un accord ayant paru l'excution tre une faute de copiste dans le manuscrit, Beethoven, interrog, donna raison Zeuner qui avait pris le parti de l'accord, l'en remercia en termes flatteurs et rejeta avec indignation la correction propose. On avait voulu substituer ut au second r bmol dans la partie de l'alto (10' mesure de l'andante con moto de l'adagio du quatuor, op. 127); Beethoven disait dans sa lettre qu'on aurait alors l'accord de ja mineur qui dchirerait l'oreille. Il est curieux de connatre l'avis de Baillot sur une composition qui engagea ce point le style du quatuor dans les voies nouvelles. On lit dans une lettre de Baillot au prince Galitzin qui venait de lui communiquer le ma-

240
nuscrit du quatuor en

BEETHOVEN

mi bmol : Beethoven vous introdans un nouveau monde. Vous traversez des rgions sauvages, vous longez des prcipices, la nuit vous surprend, vous vous rveillez et vous tes transports dans des sites ravissants; un paradis terrestre vous entoure, le soleil luit radieux pour vous faire contempler les magnificences de la nature. Ce jugement port par le plus grand violoniste du quatuor des temps passs, et qui pouvait se trouver plus d'une raison pour mconnatre une uvre nouvelle, peut contre-balancer les prjugs que tant de personnes nourrissent contre les dernires productions de Beethoven. Seulement le passage de la lettre de Baillot s'applique aussi bien au style des quatuors de la seconde manire et ne caractrise point assez les diffrences qui les sparent du style de la dernire manire de Beethoven. Nous citerons encore M. Ftis {Biographie des musiciens, article Beethoven). Dans le$ dernires productions de Beethoven, y est-il dit, les ncessits de l'harmonie s'effaaient dans sa pense devant les considrations d'une autre nature. M. Ftis a-t-il assez fait la part de l'imagination dans un style trop nouveau sans doute pour tre jug au point de vue de l'ancienne cole? Les derniers cinq quatuors sont l'mancipation du quatuor en tant que forme; son affranchissement du pass dont l'histoire de l'art jugera l'opportunit, car cette rvolution est trop prs de nous pour tre dj tout fait comprise. On a dit des derniers quatuors La pense de Beethoven se concentra sur des mirages en leur donnant de bonne foi un corps (Rev. et Gaz mus. de Paris); des dernires sonates Le fond est un dsir, un besoin d'amour sans fin . (Gassner, Lexikon universel de musique). Il est certain que les beauts qu'on rencontre dans les dernires productions l'emportent sur ce qu'on y trouve de moins sympathique, de bizarre et mme de choquant pouf l'oreille. Les scherzi, ou, pour tre
duit
:

les morceaux fantasques sans nom qui les remplacent ne sont-ils pas du plus haut intrt? de la plus heureuse facture? d'un attrait toujours nouveau? Les

plus exact,

BEETHOVEN

241

quatre petits morceaux entre le premier allegro et le finale du quatuor en si bmol, op. 130, n'ont aussi bien pas de nom en musique; ce presto, cette cavatine, ce petit adagio sont de la poussire d'toiles. Et ce premier allegro du dernier quatuor, op. 135, d'une touche si dlicate que les quatre excutants feront bien de lire dans les yeux l'un de l'autre plutt que dans leurs parties; le lento (r bmol majeur) finissant par une supplication genoux du premier violon devant la chimre caresse par le pote. Oh! il faut entendre dclamer cela M. Vieuxtemps. Ce lento ne saurait se juger en tribunal ordinaire; cela s'est fait; cela ne se verra plus. Dans le quatuor en la mineur, op. 132, Beethoven traita une tonalit maladive de la manire la plus pathtique. La principale phrase de Vallegro appasionato du finale est au nombre de ce qu'on n'a jamais crit de plus passionn. La canzone di ringraziamento in modo lidico offerta la divinita da un guarito est encore une scne magnifique quand mme le mode de fa majeur sans le si bmol a quelque chose d'in-

accoutum pour l'oreille, effets que Beethoven n'entendit pas dans son for intrieur, ravi qu'il tait sans plus entendre de l'oreille humaine. S'arrter ces trangets et autres semblables serait se montrer indigne de savourer les ineffables beauts qu'on y trouve aussi bien. Non fumum ex fulgore! Le quatuor en la mineur, le moins apprci peut-tre jusqu' prsent, le plus avanc dans ce. style tout nouveau, nous reconduira la sonate de piano en la (op. 101), la premire des cinq sonates qui, nos
yeux, appartiennent la troisime et dernire transfor-

mation du style de Beethoven.


Viens, lve-toi vers de plus hautes sphres.

Faust.

La sonate,
nate), parut
nistes,

op. 101, ddie la baronne Ertmann (28' sodans le premier cahier du muse des clavecidit par Steiner Vienne. Ici, plus de premier

242

BEETHOVEN

allegro deux parties, mais une improvisation libre dont le nombre des visions est la seule limite (102 mesures).

Cet allegro seul donnerait une ide de


nire de Beethoven.

la troisime

ma-

Nous recommanderons aux

pianistes

de jouer l'allgro sparment du reste. Cet allegro est une preuve de l'importance de l'expression instrumentale en musique. Il semble s'adresser aux natures d'lite. Il peut ne pas tre un allegro de sonate, il ne peut pas ne pas plaire et charmer. Nous croyons voir l'tonnement du premier venu qui y chercherait une sonate et ne la trouverait pas. Il est des personnes qui imaginent qu'une sonate ressemble une autre sonate. Telle sonate de Beethoven est telle autre sonate de Beethoven ce qu'une Peau-Rouge d'Amrique peut tre aux reines de nos bals, exerant la sduction par coupes rgles. Il n'y a souvent de sonate que le nom. Quel autre nom donner une composition en plusieurs morceaux, subordonns une unit d'ides qui est prcisment la sonate? Dans les deux fantaisies de Beethoven (op. 77, 80), les morceaux se suivent sans interruption; ils n'ont point l'indpendance des parties d'une sonate. Et ainsi de la fantaisie et sonate de Mozart, de sa fantaisie quatre mains. La sonate, c'est la reprsentation instrumente de plusieurs situations de l'me unies entre elles naturellement et qui peuvent tre considres comme le dveloppement d'un sentiment fondamental . (H and. Esthtique de la musique). Le second morceau de la sonate en la majeur est un vivace alla marcia (lebhaft-marschmssig). Il y a l trop de recherche scolastique pour laisser une place aux ides; aussi font-elles dfaut. Ce morceau n'est pas une marche, mais l'encre dont usait le matre pour sa troisime manire et dont un pt amenait la catastrophe du liquide magique dont se 'servit l'tudiant Anselme dans la bibliothque enchante des palmiers du conte de Hoffmann. Nous ne goitons pas ce morceau et nous n'avons rencontr personne qui l'eiit got. La Gazette musicale universelle de Leipzig, 1817, p. 688, trouve au trio de belles

BEETHOVEN
imitations;
sont-elles

243
l'trange

l'excuse

de

dcousu du

reste? L'adagio (20 mesures) est une faon de prlude hors


ligne, invraisemblable. Les derniers accents de ce morceau, d'un style mlodique part, ramnent la fantastique vision de l'allgro; mais bientt, trop tt, une chane de trilles y coupe court et propose un rythme deux temps, trs accentu, qui annonce d'abord l'intention de devenir sinon une fugue, du moins un fugu. D'octave en octave, de
le finale arrive ainsi une espce de chant triomphal, bien qu'il s'lve p. et mme pp. Une stridente entre d'instruments vent, groups en tierces majeures, complte cette victoire, et tout l'orchestre d'y jeter un cri de triomphe. Au mme instant un chant nouveau, une coule de frache cantilne vous porte rapide la fin de la premire partie. Quelques guerrires fanfares de clairons dans le grave conduisent alors la bataille livre au motif en pleine fugue. Cette fugue, gauche jouer, d'une grande difficult, rentre dans la premire partie du finale dont elle vient de faire le tour dans des tonalits relatives, ramne la phrase triomphale la quarte et finit sa carrire au lointain tonnerre des basses. C'est une des drisions de Beethoven que ce morceau sauvage en la majeur, ton rserv aux roucoulements par

marches en marches,

l'ancienne cole.

La baronne Ertmann,

qui

Beethoven
:

ddia la sonate, tait la premire pianiste du temps; Reichardt la prfrait tous les pianistes. Clementi disait Elle joue en grand matre (Gaz. mus. univ., 1810, p. 292). Ortlepp reconnat dans madame Ertmann V Adlade de Beethoven et dit Adlade a pous un riche baron. L'argent a pous l'argent. O femmes, quand en viendrez-vous pouser des intelligences et des mes au lieu de corps, de maisons et de pices d'or? P. 93). Connaissez-vous toute la musique et voulez-vous du nouveau? ouvrez cette sonate, opra 101. Dans la troisime manire de Beethoven, tout, en effet, est nouveau comme tout tait nouveau dans la seconde. Voil la vraie invention, l'invention de fond en comble une mine vierge
:
;

244

BEETHOVEN
Il

d'ides vraiment nouvelles.

est

des musiciens qui ont

russi se persuader qu'ils prfrent ce style tout ce

troisime

que Beethoven a fait. C'est une exagration inutile. La manire prsente d'incomparables beauts
ct de choses bizarres, d'intentions obscures, inexplica-

le plus pre travail peut seul faire triompher l'excutant. Gthe mettait son second Faust au-dessus du. premier, Beethoven parlait avec ddain de son septuor, de ses premiers quatuors. La symphonie en ut mineur elle-mme ne lui souriait plus sur la fin de sa vie; il lui voulait des changements au premier allegro (Schindler, p. 240). Ses derniers ouvrages seuls lui semblaient tre l'expression de ce que sa pense avait pour lui de sympathique. Cette prfrence n'a rien d'tonnant; le pote combattra toujours l'ide d'avoir pu faiblir. Cette loi de l'amour-propre est ternelle. L'uvre que Beethoven parat avoir estime le plus, qu'il appela dans une lettre Louis XVIII son uvre la plus accomplie (Sch., p. 122), c'tait la messe en r. Et adhuc sub judice lis est. La troisime manire de Beethoven compte des tr-

bles peut-tre dont

sors
c'est

comme
qu'ils

les

deux
plus

autres;
rares.

s'ils

sont plus prcieux,

l'impression que nous a laisse une tude de plus de vingt ans des cinq sonates de piano qui appartiennent ce style. Personne, non plus, ne verra la plus belle expression du gnie de Beethoven dans ses derniers quatuors (12^ jusqu'au 17' en comptant la fugue, op. 133). Les trois quatuors ddis au prince Rasoumowski, op. 59, le quatuor en ml bmol op. 74 en fa mineur, les quatuors de sa seconde, de sa grande manire, sont, notre avis, l'apoge de son style dans la musique de chambre, les dignes rivaux des plus grands chefs-d'uvre que l'histoire de l'esprit humain connaisse. Les derniers cinq quatuors sont moins des quatuors que des conversations entre quatre instruments cordes de omni re scibili et quibusdam aliis. On a qualifi ce style de mystique. Exceptons-en la symphonie avec churs, laquelle reviennent

sont

Telle

est

BEETHOVEN
peut-tre

245

les couronnes gagnes par les symphonies de Beethoven, ces colosses pondrateurs de l'art instrumental. Nous ne prtendons point cependant que dans un sens absolu, la symphonie avec churs surpasse la symphonie en si bmol, en ut mineur, la symphonie pastorale ou la symphonie en la; nous voyons seulement dans la symphonie avec churs la montagne sainte, le palladium de la musique instrumentale dans sa fusion avec la musique vocale. M. Berlioz, seul en France, a parl de cette symphonie, l'apothose du style symphonique de Beethoven, comme il convient d'en parler (Etudes de Beethoven, Voyage musical). Quand on s'appelle Berlioz, on a incontestablement le droit de la critique. Impossible de mieux pntrer le gnie que M. Berlioz, quand il compare le scherzo de la symphonie hroque aux jeux funbres des guerriers de l'Iliade, jeux clbrs autour de la tombe des hros dont la mort rsumait la vie et appartenait par consquent l'lment hroque qui domine ce pome. Quand la critique comprend ce point le gnie, on peut Comprendre, lui appliquer ce mot d'un grand crivain c'est galer . Nous n'en aurions que plus vivement dsir que M. Berlioz, qui attaque l'accord du finale de la symphonie avec churs dans lequel toutes les notes de la gamme diatonique mineure rsonnent la fois, eiit mis un mnagement extrme ce blme, parce que le tas d'ignorants et d'envieux qu'il y a, qu'il y aura toujours de par le monde, se fait fort de la rprobation d'un grand critique pour ne plus voir dans une uvre sublime que cet accord. C'est si vrai que nous avons vu un grand artiste s'asseoir sur les touches de son piano pour mieux figurer l'accord que M. Berlioz venait de lui dtailler. Cet accord ne passerait-il donc point assez vite pour
:

avoir

le

droit d'exister? serait-il

inexplicable,

comme

le

prtend M.

l'appogiature sur le si bmol qui altre l'accord pos sur un fa cens de porter la tierce et la sixte et qui rellement les porte , ne serait-elle pas le cri de douleur, arrach au matre qui pressentait devoir Berlioz?

246

BEETHOVEN

il va drouler le tableau sur paroles de Schiller? Ce dsespoir l'abat; il anantit ses yeux son gnie, quand, aprs le prambule qui a ramen par fragments les parties instrumentales de la symphonie, les exalts accents des flicits de ce monde ont une premire fois retenti sans qu'il lui ait t possible de se mler au tumulte de tous ces heureux. Il se souvient Celui alors des vers de l'hymne qui le frappent au cur

rester exclu des flicits dont

les

qui le hardi coup de ds russit, d'tre devenu l'ami d'un ami; celui qui remportera la possession d'une femme adore; tout homme qui appela sienne une me en ce monde; qu'il confonde son bonheur avec le ntre, mais que l'homme qui ne reconnut point ce bonheur nous fuie en pleurant. Le gnie ne peut pleurer; le gnie dsespre.

Beethoven frappe alors l'effroyable accord. Un instant, un seul, il est athe et se complat jeter une barre de fer rouge dans cette moisson de bonheurs. Ce n'est pas beau! l'ingratitude, la mconnaissance de son gnie, l'infirmit qui l'accablait, taient-elles belles? La symphonie avec churs tant le rsum de l'existence de l'artiste, une clameur inoue, un hurlement affreux, un seul, n'y a rien de trop trange et fut peut-tre entendu de Dieu qui ne tarda pas appeler lui cette douleur. Que M. Berlioz nous excuse si nous trouvons qu'en histoire naturelle on peut parler sur le mme ton du hareng et de la. baleine, puisqu'on prtend qu'ils ont la mme vertbre, mais qu'il nous semble moins faisable de citer, comme il le fait,
Martin, dit Martini, et l'accord qui accompagne la chute de l'amante de Phaon la mer dans un opra de ce Martin-pcheur, propos de l'accord effroyable de la

neuvime symphonie.

Remarquons encore que


allemand Freude
contentement,
Schiller tait
qui,

le

mot

joie ne rend

peine,

serait

pas le mot exprim par joie,

gaiet, flicit et bonheur. Si l'ode de un hymne la joie, comme on l'a nomme Paris, elle serait une chose peu prs absurde; or, elle est sublime comme la musique de Beethoven, elle glorifie

BEETHOVEN

247

Dieu dans un sentiment qui est le principe de notre existence la conscience qu'a l'homme de sa force et de son gnie et qui est prcisment : die Freude! L'Illustration (20 janvier 1849) dit de la symphonie avec churs Tout ce qu'on sait (?) jusqu' prsent (!) c'est que Beethoven la composa pour une socit maonnique; qu'il s'inspira d'une ode de Schiller, hymne la joie {Lieder an die Freude). Ce tour de force de la critique revient dire Tout ce qu'on sait, jusqu' prsent de la bataille de Marengo, c'est qu'elle fut livre aux pommes de terre jnalades des plaines de la Lombardie . Beethoven ne pensa pas aux socits maonniques, o l'on s'occupe gnralement peu de monter des symphonies avec choeurs. L'uvre de Beethoven s'lve plus haut. S'adressant au genre humain, elle exalte le sentimicnt de force et de gnie que Dieu lui permit de ressentir. Cette colossale partition allait au nom d'un roi; Beethoven la ddia Frdric Guillaume III de Prusse. L'ode de Schiller, qui est le texte du finale, surpasse peut-tre, elle gale assurment tout ce que la posie de tous les peuples a produit de plus inspir. Une ignorance complte des formes de la potique et de la premire lettre de la langue allemande, pouvait seule faire appeler l'Illustration Lieder , le Lied an die Freude, lequel Lied est une ode. On connat partout
: : :

les chefs-d'uvre de la littrature franaise; quand connatra-ton en France un peu ceux des autres peuples? Voici ce qui a pu donner lieu au conte dbit par l'Illustration. L'ode de Schiller exalte dans Vhomme la crature de Dieu. On l'imprima en Allemagne dans les recueils de posies l'usage des loges maonniques. L'ode fut mise depuis en musique par Ambrosch, Reichard, Winter, Zumsteeg en Allemagne, par Satzenhoven Saint-Pters^

bourg. Dans ces compositions, les strophes de l'ode se chantent sur la mme phrase avec un refrain en manire de chur. De l l'uvre de Beethoven il y a loin comme au Neptune de M. Leverrier.

248

BEETHOVEN

Grande Sonate en
Opra 106
(29^ sonate).

si

bmol

Ddie l'archiduc Rodolphe d'Autriche.

Cette composition aux plus larges proportions a l'air d'enjamber les autres sonates et de n'en faire qu'une seule bouche. Le cri de la onzime et de la treizime qui lui rpond ds les premires mesures est bien la voix des ardentes aspirations de l'artiste parcourant d'un trait de feu ce mausole lev sur les touches d'un piano. Cette sonate n'est pas la plus belle, elle est seulement aux sonates ce que la symphonie avec churs est aux symphonies. Elle est de cette force-l. C'est crasant, sublime, dsesprant de difficults. Comment mesurer une uvre pareille l'aune de la sonate? C'est une ode de Pindare, une hymne de Tyrte retrouves sur la lyre de Beethoven. Les contemporains. Viennois et autres, ne signalrent point ce vaisseau de haut bord qui portait Csar et son infortune. Cette grande voile fuyait au loin l'horizon de leur inteligence. Un conseil aux excutants. Ds le dbut de cette Pliarsale de Beethoven, la main gau<:he frappe l'extrme si bmol des basses, puis vole travers deux octaves pour
recueillir
les

Pour franchir
double croche a paru qu'il croche qu'il
;

qui est cet

l'accord tonique. a tout juste le temps d'une dans un mouvement rapide (allegro). Il nous tait toujours fait un tort la premire n'tait pas donn l'accord qui suit ce accord. Prenez donc le premier si bmol

autres

notes

constituant

l'intervalle, elle

de la main gauche, l'accord suivant de la main droite syncopez la main droite par la main gauche, qui doit se poser sur elle en la relayant, et la main droite aura le temps d'arriver ses affaires dans les notes au-dessus de la porte, la main gauche restera sur l'accord comme si elle l'avait attaqu. Tout sera sauv et vous aurez donn au tonnant dbut de l'allgro vos moyens d'excution les plus forts. L'analyse dtaille de l'allgro
;

BEETHOVEN

249

ne pourrait tre que le sujet d'un livre part, tant c'est une immense conception, riche de mille dtails dont l'excution dpasse les moyens d'action du piano. On le croirait appartenir une symphonie hroque pour piano. La seconde partie de l'allgro prsente un motif fugu qui fait l'effet de quelque prire, de quelque allocution avant d'engager la lutte entre les gants dont il est question ici. Cet pisode entranant respire en quelque sorte la foi et l'hrosme de la Prire avant la bataille de Krner. Cet allegro, le plus tonnant peut-tre de tous les allgros de sonate, n'aurait pas t compris s'il n'avait pas t prpar par les autres sonates dont les plus considrables (op. 22; op. 27, n 2; op. 31, n" 2; op. 57; op. 53 enfin) sont autant de terrasses que domine ce colosse. Le scherzo est tout un tableau fantastique; quelqu course travers l'enfer et les cieux, comme le premier allegro d'ailleurs. Le mineur (si bmol), peronn par des accents sauvages sur les temps faibles, fait souvenir des
vers
:

Was weben die dort um Schweben auf, schweben


Vorbei! Vorbei
(1)
!

dera Rabenstein

ab, neigen sich, beugen sich.

alors que Faust montre Mphistophls

quel

le gibet sous leviennent passer, monts sur leurs coursiers noirs. Une exprimable angoisse prcipite les pas de ce mineur, bti rien que sur deux toniques (si bmol mineur; r bmol majeur) sans un seul accord diminu, ce qui est peut-tre sans exemple. Cet pisode emprunte l'absence d'accords imparfaits un caractre si vague qu'on dirait qu'il a son ombre porte et qu'il en a peur. Ce scherzo est lui seul un pome, une sonate. La diversit des styles, les ressources mcaniques que l'interprtation de ce morceau exige, devraient en faire l'tude des grands pianistes.
ils

(1)

Que

tressent-ils

penchent, s'inclinent.

donc l-haut autour du gibet? Passons passons


!

Ils

montent, descendent, se

250

BEETHOVEN

sorte les scherzi des soscherzo de la symphonie avec churs rsume les scherzi des symphonies. L'adagio (6/8 fa dise mineur) a quelque chose des bibliques clameurs de Sion. C'est une immense lamentation assise sur les ruines de tous les bonheurs. C'est l un grand motif avec des variantes plus grandes. Le style de la variation ne saurait aller plus loin. Un fait curieux appartient encore ce morceau hors ligne. Ries avait t charg par Beethoven de vendre Londres le manuscrit de la sonate, lorsqu'il
nates,

Ce scherzo rsume en quelque

comme

le

reut une lettre dans laquelle Beethoven

le priait

d'ajouter

l'adagio deux notes, la et ut dise. Ries fut trs surpris qu'il et ajouter deux notes une composition de cette trempe, entirement acheve depuis plus de six mois et qui semblait si bien exclure le moindre changement. L'effet fut cependant merveilleux, les deux notes (la, ut dise) forment aujourd'hui la premire mesure de l'adagio. Deux marches qui conduisent la porte du spulcre. Beethoven s'tait attaqu si haut dans le premier allegro, qu'il ne lui resta d'autre ressource de style pour le finale qu'une fugue. Une fugue ressemble toujours un peu au Naufrage de la Mduse. Cordes flottantes, voilures dchires; le vaisseau craque et sombre. Les dchirements de la plus belle fugue, toutes ces figures montant de prilleux escaliers, plus souvent disparaissant dans les caves; cherchant partout, ne trouvant rien nulle part; belles parfois, mais fltries par le fard de l'cole; tout cela ne russit pas Beethoven. Parcourant les cieux, pouvait-il prendre au srieux l'enfume banquette des matres d'cole? La fugue, pour faire tout son effet, a besoin aussi d'tre vocale. Dans la musique d'glise seule, elle est sa place par l'expression mystique qui en est l'me. Beethoven ne fut pas l'homme de la fugue, et il ne le fut jamais moins que rudis indigestaque moles! dans ce cauchemar
;

BEETHOVEN

251

Sonate en mi majeur
Opra 109
(30* sonate).

Ddie tuademolielle Maximilienne Brentano.

uvre dont nous venons de maigre dans sa diffusion. Son rythme est saccad {vivace ma non troppo 2/4), et la nature du piano empchera toujours d'en concontraire de la grande
ici

Au

parler, le premier allegro

est faible, diffus,

vertir les figures brves en

phrases mlodiques, phrases

que Beethoven, dj compltement sourd, entendait sans doute dans son for intrieur, mais qui certes n'existent pour aucune oreille. A peine ce vivace a-t-il fait entendre quelques accents dcousus qu'il se trouve tre coup deux fois par un adagio (3/4) qui n'intresse pas davantage. C'est tout au plus si ce premier morceau avec ces deux adagios peut passer pour le prambule d'une improvisation. Beethoven ne donnait plus, sur la fin de ses jours, toute son attention une sonate. Les exemples de cette incurie existent; il se rservait aux ouvrages plus importants, la symphonie avec churs, la messe en r, aux cinq quatuors qui absorbrent sa pense pendant les dernires annes de sa vie. Cette manire d'accidenter un allegro d'un ou de plusieurs adagios, sans qu'on comprenne si c'est l'adagio qui appartient l'allgro ou l'allgro qui appartient l'adagio, est un des traits distinctifs de la dernire mtamorphose du style de Beethoven. Le quatuor en mi bmol (op. 127) en offre l'exemple le plus frappant. Un moderato (2/4) de six mesures y prcde en manire de prlude le premier allegro (3/4) s'chappant d'un trille. Ce moderato d'un style large, vous le prenez pour un simple prambule, rien de mieux jusque-l, mais il revient, le moderato, et il revient si bien qu'il revient en sol, puis en ut majeur. Ce moderato est donc le noyau, l'ide fondamentale du morceau. Cette intention nous ne la pntrons pas. Nous aimons l'allgro, nous ne comprenons rien au triple moderato qui le domine de ses six mesures ainsi rptes. Ces ides pisodiquement propo-

252

BEETHOVEN

ses sont un des ravissements des exclusifs admirateurs de la troisime manire de Beethoven, que nous ne partageons pas, bien que, la partition des derniers quatuors en main, nous les ayons entendu excuter, pendant des annes avec un ensemble satisfaisant, par un artiste comme M. Vieuxtemps, qui en a vaincu toutes les difficults. Mais quel triomphe du gnie de l'homme que l'adagio (12/8 la bmol) et le scherzo du quatuor en mi bmol (op. 127)! Le finale (allegro) est peut-tre ce qu'on a crit de plus difficile pour quatre instruments; comme sa proraison (allegro comodo 6/8) est un des plus tranges phnomnes de la troisime manire de Beethoven! Quand il y arrive au mode enharmonique, il le sme de myriades de notes tout comme s'il se trouvait dans un ton naturel (huitime mesure de l'allgro comodo du finale). Les cinq derniers quatuors de Beethoven seraient un beau sujet de monographie de ce style exceptionnel. Nous avons parl d'une sonate (op. 31, r mineur) o des rcitatifs d'adagio coupent l'allgro; on connat les pisodes d'allegro de l'adagio, en ut, du joyeux quatuor en 50/ (op. 18); la Malinconia alternant avec un allegretto qui finit par devenir un prestissimo (quatuor en si bmol, op. 18). Ces mouvements sont lis entre eux par quelque fil invisible; ils ajoutent l'expression du sujet auquel ils concourent; ces affinits, nous ne les retrouvons plus dans les pisodes des productions de la troisime manire de Beethoven de ce genre (quatuor en ut dise, op. 131; en si bmol, op. 130; en la mineur, op. 132). On dirait que, sur la fin de sa vie, Beethoven et plus crit pour sa satisfaction lui que pour celle des autres. N'tait-il pas naturel qu'il se sauvt de sa surdit dans son for intrieur et y vct de son monde? qu'il prt les signes de la musique pour leur expression, rendue par le son si diffrente de l'aspect qu'ils ont pour l'esprit par l'intermdiaire des

yeux?

Une longue tude de Beethoven nous a conduit penser que ce qui le contentait en dernier lieu sur papier le con-

BEETHOVEN

253

tentait avec moins de raison au point de vue de l'audition, dont il avait cess d'tre le juge. Qu'il dut tre difficile Beethoven de bien se persuader qu'il n'entendait rellement plus rien! Tout ce qu'il y a d'trange, de baroque d'obscur dans sa troisime manire, auprs d'imprissables beauts, n'a pas d'autre cause. L'effort surhumain fait par Beethoven dans un sentiment d'orgueil, lgitime sans doute, de se passer de l'oue, de s'lever au-dessus des limites prescrites la nature humaine, cette existence si exceptionnelle est l'explication de l'excuse de ce qui n'est sympathique personne dans sa troisime manire, et ne le deviendra jamais. Loin de nous d'exagrer l'importance de l'oue pour le compositeur. La place de la musique est marque au-dessus des perceptions matrielles; elle a aflaire l'me par les ides qu'elle lui communique. Beethoven composa la symphonie avec churs quand il ne distinguait plus aucun son. Quelle preuve plus grande donner de l'immatrialit de la musique? Un musicien lit de la musique comme on lit un livre. Mais nous n'en croyons pas moins que c'est par les influences que le son exerce et les ides qu'il rveille que le compositeur reoit le plus d'impressions; que c'est la musique qu'il entend, en un mot, qui est pour beaucoup dans la musique qu'il crit. Il suffit que le compositeur pense l'effet produire pour qu'il ait besoin de l'oue pour apprcier cet effet. Il s'ensuit que les productions de la troisime manire de Beethoven font bande part, et ne se parlent pour ainsi dire souvent qu' elles-mmes. Le second morceau de la sonate, op. 109 (prestissimo 6/8 mi mineur) est une vision tout arienne, suave, digne d'accompagner le cortge d'une fe. Ce morceau est aussi court qu'extraordinaire, on ne sait vraiment ni d'o il vient ni o il va! Ce n'est pas un scherzo en forme; serait ce Ariel et la musique des vers
:

drink the air befor me, and retum


e'er

Or

your puise twice beat?

254

BEETHOVEN

Le troisime morceau (andante molto, cantabile ed espressivo 3/4 est digne de rsonner sous les votes de quelque cathdrale de la gothique Espagne, Tolde, Sville, Burgos, sur un de ses buffets d'orgue qui ressemblent des villes assiges. Lors de mon passage Sville, je pris rendez-vous avec l'organiste pour le principal orgue de la cathdrale, et y jouai entre autres ce

thme
tre

il

me demanda
et

si

je

l'improvisais.

Ne

faut-il

Espagnol,

de plus

organiste Sville

pas pour avoir

de ces ingnuits-l? Ce thme magnifique est six fois La premire variation est la digne fille de cette sublime mre (O matre pulchra filia pulchrior!) On peut regretter que dans les autres variations on ne retrouve plus ni l'une ni l'autre, qu'on y soit pris d'un tourbillon de notes qui aux yeux de Beethoven avaient sans doute un sens qui nous chappe. Dans la sixime variation surtout, ce ne sont plus que chanes de trilles groups par tages, du rez-de-chausse jusqu'aux combles, inextricables comme ce fuseau du conte ferique qui ne put se dvider. Aprs ces nues de notes, le thme reparat, radieux dans sa simple et calme beaut. Il ne fallait pas moins pour dissiper le vertige. Hand dit de ces variations Chaque variation exprime une disposition spciale de l'uvre, et quiconque tient aux ides peut aisment en rencontrer ici .
vari.
:

Sonate en

la

bmol majeur
(31 sonate).

Opra 110

Cette sonate a quelque chose de plus rgl que les trois sonates de la troisime manire que nous venons de voir; elle en repose. Seulement le premier morceau Moderato cantabile molto espressivo 3/4 qu'on prendrait pour une introduction, est dj la sonate. Il parat au premier coup d'il le grandiose vestibule d'un difice plus grandiose qu'il vous tarde de voir. Cet difice ne parat point.

BEETHOVEN

255

Il se passe d'tranges choses dans ce moderato. Il y tombe des nues un passage en triples croches, o il s'agit d'effleurer les touches du piano comme le cygne effleure le lac solitaire d'o le pas du chasseur l'a fait lever. La phrase

mlodique qui domine ce morceau est pressante, concise, passionne. Le scherzo (fa mineur 2/4) simplement pompeux, clatant de cris de tromphe, a le caractre d'une force invincible; c'est l le pas de charge de quelque garde romaine. Sa troisime partie (r bmol majeur) figurant le trio ou l'alternativo, est un tissu d'ides qui n'ont plus aucun rapport avec le monde matriel; c'est le pays du Trilby de Nodier, le domaine des drows et des elfs. Cet pisode suppose un pianiste de premier ordre. Chaque mesure prsente un gruppetto de quatre croches dans un mouvement qui n'est pas rapide; rien de plus facile au premier coup d'il; mais la main gauche, partant des extrmits des basses, jette aux temps faibles des croches, qui des notes l'aigu descendent vers le mdium du piano, une note, une seule, dont il faut se garder comme d'une gupe, car elle vient se poser et au-dessous et au-dessus de la main droite quand on s'y attend le moins. L est la difficult, et moins de savoir cette espce d'intermezzo par cur, on n'en viendra pas bout; le rythme n'existera pas. Ce scherzo ne peut faire un effet complet au piano, il lui faut l'orchestre. L ces entres chevauchant inquites rencontre de la figure, et qui ne sont autre chose que le morcellement de l'harmonie dans ses notes caractristiques, seraient leur place, soit qu'on les ft alterner entre des pizzicati du quatuor et des entres d'instruments vent, soit qu'on confit l'pisode tout entier aux instruments cordes. La reprise du scherzo, le tonnerre qui clate sur la pdale d'ut, serait, renforc des cuivres, digne de l'ide grandiose et toute shakespearienne de Beethoven. Cette bauche symphonique du gnie touffe, la lettre, dans la caisse d'un piano. L'adagio est hors ligne. C'est moins un morceau de musique qu'un tableau, quelque potique extase prcde

256

BEETHOVEN

d'un rcitatif o les bmols et les dises se suivent san^ relche. Il y a cinq bmols la clef, puis quatre dises pendant une mesure, puis six bmols au moment o s'lvent les passionns accents de Varioso dolente (12/16 la bmol mineur; adagio ma non troppo). A peine Varioso compte-t-il 18 mesures, mais c'est l une chose imprissable laquelle Beethoven dut ajouter une grande importance, tant il y puisa les ressources du rythme, de l'harmonie et du chant. Comme toute chose trs exquise, cette extase pathtique s'adresse un petit nombre de personL'introduction de Varioso, changeant dans chacune de ces sept mesures de tout ce dont il est possible de changer en bmols et en dises, fait l'effet d'un sombre et grand paysage clair demi, que parcourt pas lents un homme sombre comme cette nuit. Nous avons dj parl de la tentative de Beethoven de faire vibrer une note du piano, en changeant de doigt sur une note syncope. Ce procd fait ici l'effet d'une cadence de rossignol. Deux mesures du rcitatif prsentent 27 fois le la au-dessus des portes, dont quatorze syncops, tous partags entre le quatrime et le troisime doigt de la main droite. Ce changement de doigt sur une note syncope s'entend et produit un effet particulier. N'y aurait-il pas mditer sur cet effet du piano, si tranger sa nature, afin d'en tirer une nouvelle ressource indique seulement par Beethoven? Le finale de la sonate est une belle fugue (allegro ma non troppo 6/8) interrompue, de la manire la plus inattendue, par la rptition de l'arioso de l'adagio, propos en sol mineur (Vistesso tempo di arioso 12/16). Les combattants du motif de la fugue se mettent alors couter cette voix dolente qui leur arrive ils ne savent d'o. Aussi reprennent-ils bientt les armes, fouillent de fond en comble l'arsenal de la scolastique musicale, et puisent leurs efforts dans la gamme ascendante de la bmol majeur, Hand dit de cette fugue Nous y voyons une ide simple en apparence, dveloppe avec une grande richesse. Chacune des trois excutions porte en elle son cachet
nes.
:

BEETHOVEN

257

propre, et cependant toutes s'efforcent par une diversit sympathique de rendre la mme vrit, le mme senti-

ment.

Sonate en ut mineur
Opra 111
(32* ei dernire sonate

l'archiduc

pour piano seul). Rodolphe d'Autriche.

Ddie

Approchons avec respect de la dernire sonate de Beethoven, de sa sonate-testament, du dernier accent de cette lyre sans rivale. Le temps, les chiffres auraient-ils prise sur le gnie lui-mme? Il n'y a pas de dernire sonate de Beethoven; toutes sont imprissables, comme le gnie de l'homme qui mana de Dieu. Cette sonate en ut mineur, qu'on n'entend presque jamais, n'est pas la moins belle. Elle ouvre par une magnifique introduction (maestoso), 26 mesures qu'on ne se lasse pas de jouer et dont la figure brusque mais fire, en manire de solo de contre-basse, rappelle le style grave des rcitatifs des contre-basses de la symphonie avec churs. Nous ne connaissons rien mettre ct de cette introduction dans les compositions pour piano de Beethoven. Le grave de la sonate pathtique figure ct de cette introduction comme un enfant qui verrait, avec une crainte mle de respect, rapporter sur son bouclier un hros aux cheveux
blancs.

Une introduction est ou le manteau que Talma apprit Napolon jeter sur ses paules, ou un haillon. Pour avoir la permission d'tre indiffrente, il faut que l'introduction se ravale au prlude qui, la rigueur, peut ne pas tre une ide. En d'autres termes, l'introduction est une forme de la musique qui, rsumant l'ide qu'elle prun arc de triomphe ou un gibet. Une introduction passe par les hautes cimes de l'art. On ne rsume qu'autant qu'on domine. Il n'y a d'introduction dans les compositions des grand matres que toutes les fois que la
cde, est ou
9

258

BEETHOVEN

nature et l'importance des ides qu'ils traitaient en exil'introduction n'a donc rien de fortuit. Dans geaient trente-deux sonates de Beethoven pour piano seul, on ne trouve une introduction que dans cette 32^ et dernire. Ce qui pourrait encore passser pour une introduction est, dans la sonate en fa dise majeur, un prlude (4 mesures); dans la sonate des adieux, l'indication du libretto (16 mesures); dans la sonate pathtique, le noyau de l'allgro. Des dix sonates de Beethoven pour piano et violon, une seule est prcde d'une introduction (la sonate ddie Kreutzer), encore n'est-ce qu'un prlude (18 mesures) l'effet de laisser l'auditeur le temps de concentrer son attention sur le combat que les deux instruments vont se livrer. Les cinq sonates pour piano et violoncelle (op. 5, 69 et 102) prsentent trois introductions. Nous en trouvons
;

du violoncelle, faite pour intdbut d'un morceau. Encore la sonate (op. 102, n 1) appartient la troisime manire, et son introduction est-elle une partie intgrante du premier morceau la faon du quatuor en mi bmol (op. 127) et en la mineur (op. 132). Les 16 quatuors de Beethoven ne prsentent pas une introduction proprement dite. Les 29 mesures qui prcdent l'allgro du quatuor en ut avec la fugue, le poco adagio du quatuor en mi bmol (op. 74) sont des prludes dont le sens mystique rehausse l'clat de l'entre de l'allgro. L'admirable prlude adagio en ut de Mozart (22 mesures) est de cette famille. L'andante con moto alla marzia qui prpare le finale du septuor est du nombre. On connat le prix de ces 16 mesures. Le larghetto qui prcde l'allgro du quintette de Mozart en r pour instruments cordes n'est pas une introduction, mais le noyau de l'allgro, tout comme l'adagio de la sonate de Mozart quatre mains en fa mineur, si resplendissante dans sa grandiose svrit. Des neuf symphonies de Beethoven, quatre sont prcdes d'une introduction, la 1", 2\ 4% T. Ces chiffres ne sont pas l'effet du hasard, mais le squelette des intentions du gnie. On s'abuserait si l'on
la raison

dans
le

la sonorit

resser

ds

BEETHOVEN

259

croyait que les matres n'avaient qu' vouloir pour produire. Nous connaissons dix-huit changements autogra-

phes de Beethoven du dessin mlodique de son Adlade, composition laquelle il ne dut pas attacher une trop grande importance. Rien n'tait plus pnible pour Beethoven que de songer seulement la composition d'une symphonie. Il dit un jour simplement avoir chang vingthuit fois une entre et avoir tout dtruit pour raison de mdiocrit. Voil pour ces entres qui nous sourient du sourire d'un enfant (v. la 185' mesure avant le presto de la seconde ouverture en ut de Lonore), entre d'une inno nos patri cence bucolique et d'un si admirable effet fines et dulcia linquimus arva! Mozart dont la facilit de travail tait merveilleuse, Mozart semble parler des travaux d'Hercule dans la prface de ses quatuors ddis Haydn. La voici, cette modeste confession, telle qu'elle accompagne l'dition parisienne d'Imbault des uvres choisies de Mozart
:

A mon

cher ami Haydn,

pre ayant rsolu d'envoyer ses fils par le monde, les confier la protection et la conduite d'un homme trs clbre, lequel, par bonheur, tait de plus son meilleur ami. Voici donc, homme clbre la fois et mon trs cher ami, mes six fils. Ils sont, il est vrai, le fruit d'un long et laborieux travail, mais l'esprance qui m'est donne par beaucoup d'amis de le voir rcompens en partie m'encourage, et me fait esprer qu'ils me seront un jour de quelque consolation. Toi-mme, trs cher ami, lors de ton dernier sjour dans cette capitale, tu m'en as tmoign ta satisfaction. Ton suffrage m'enhardit surtout te les recommander, et me fait esprer qu'ils ne te paratront, pas tout fait indignes de ta faveur. Qu'il te plaise donc les accueillir avec bont et tre leur pre, leur guide et leur ami. Ds ce moment, je te cde mes

Un

jugea devoir

260

BEETHOVEN

droits sur eux, mais je te supplie de considrer avec indulgence les dfauts que l'il partial d'un pre peut m'avoir cachs, et de leur continuer malgr cela ta gnreuse amiti tant apprcie, pendant que je reste de tout cur, trs cher ami, ton trs sincre ami W. A. Mozart. Vienne, le 1" septembre 1785. Quelle bonne humilit dans cette effusion du gnie que Haydn avait dclar tre le premier musicien du monde! Le compositeur capable d'crire aujourd'hui le moindre des morceaux des quatuors de Mozart ne se croirait plus permis de parler un simple mortel. Les temps sont changs. Hlas! nous sommes devenus trop calculateurs pour croire la gnrosit des sentiments, m'crivit un jour Balzac. Joli cadeau que les rvolutions ont fait la

France. Ce spectacle. Scribe


derie,

l'a

dpeint dans

la

Camara-

Puff. Comment les artistes seraient-ils rests trangers au charlatanisme, aux expdients, quand ils

dans

le

ont pu voir
le

le

mensonge remplacer avec succs

le

vrai et

beau?
L'ide

Plus qu'un mot sur l'introduction comme forme. que nous aimons attacher une introduction, c'est qu'elle soit un morceau de musique indpendant. Une introduction doit se suffire, esse in se et per se, n'appartenir la composition qu'elle prcde que par son caractre; la rsumer dans sa porte. Si les ides que l'introduction propose se rencontrent dans le reste de l composition, l'introduction ne sera plus un microcosme. Pour qu'une introduction soit une introduction, il faut, selon nous, que le morceau qui suit puisse s'en passer la rigueur; il faut qu'il n'en reoive qu'une valeur de plus. C'est ce style qu'appartient l'introduction de la 32"^ sonate. Le grave, qui dans la sonate pathtique prcde l'allgro pour en arrter plus tard le cours, est dj le volcan dont cette lave fait, pour ainsi dire, le tour. Propos trois fois, le grave n'a pas l'indpendance d'une introduction. Comme les rcitatifs de la sonate en r mineur, op. 31, il est le fond de l'ide, le formidable cne

BEETHOVEN

261:

dominant la plaine. L'introduction qui dans la musique de chambre prime toutes les autres, V introduction princeps, c'est, selon nous, l'introduction du quintette pour
piano et instruments vent de Mozart. On sent l ce qu'on sent dans l'air de la villa Pamphili, sous le groupe C'est la noble des pins qui regardent la ville ternelle! compagnie du Dcamron, assemble pour se conter ses

histoires.

L'introduction du quintette pour piano et instruments vent de Beethoven (21 mesures, grave) est encore un modle du genre, mais elle n'a pas l'intrt de celle de Mozart,

sa vie. Ce n'est que symphonie que Beethoven surpassa les quelques lignes de Mozart; dans le sostenuto de la symphonie en la, escalier dont les marches, construites en tierces, sont parcourues par des gants; dans l'introduction de la symphonie en si bmol, houle de mer rsonnant sous les halliers o vous cherchiez une route

que

l'artiste

devrait mditer toute

dan'i ses introductions de

Nel messo del cammin di nostra vita Mi retrouvai per una selva oscura

Ch

la diritta via

era smaritia

bmol 4/4, 38 mesures) est comme enchante d'Ondine. Il faudrait la jouer aux personnes qui ne peuvent ou qui ne veulent comprendre Beethoven. Nous croyons impossible de l'entendre de sang-froid. Elle commence rien que sur l'octave de si bmol vide enlev pizzicato par les instruments cordes, tenu par les instruments vent. La vibration de cette note isole, laissant le' mode indcis, est d'une inexprimable mlancolie dans la flte, terrible dans le pizzicato des contre-basses. Vous tes suspendu sur un abime. Cet effet est aussi simple que prodigieux. On ne s'avise pas de cela cela se prsente naturel au gnie ou s'imite de lui. Ds la seconde mesure le mineur est tabli (in gurgite vasto). Il semblerait voir glisser des serpents. On ne dcrit pas le triomphe qui clate sur la dominante escalaCette introduction
{si

l'entre

de

la

fort

262

BEETHOVEN

de enfin par tout l'orchestre pour laisser chapper le flot de l'allgro. L'introduction de l'Oratorio le Christ au mont des Oliviers, est un chef-d'uvre. L'introduction du septuor, de la seconde symphonie, ne sont plus des microcosmes; mais des faons de prlude, Les introductions des ouvertures de Don Juan, d'Egmont, du Freischiitz, d'Obron, de Meeresstille und gliickliche Fahrt, d'Athalie, de Mlusine, sont dj des premiers morceaux. Les deux ouvertures de Beethoven en ut (op. 115 et 124) prsentent dans leurs introductions l'apoge de cette forme de la musique telle que nous la comprenons. Depuis vingt ans nous lisons avec le mme intrt l'entre des instruments vent de l'introduction de la premire de ces ouvertures, la figure en triples croches des violons qui festonnent les colonnes le grand jour de la fte de l'empereur d'Autriche. Dans cette titanique introduction (maestoso 4/4), le gnie exalte sur son pavois les grandeurs humaines. Aucun allegro, sinon le finale de la symphonie en ut mineur, ne paratrait possible aprs ces 16 mesures. Le 6/8 {allegro assai vivace) qui a le courage de les suivre en est cras. Il ne manque pas cependant d'intrt, il jette des cris de triomphe d'une jubilation tout rompre; il va bien une ouverture-fte. Des quatre ouvertures de Fidlio (Lonore), trois renferment des chefs-d'uvre d'introduction. Ce qui distingue ces ouvertures, c'est qu'elles sont une expression de leur sujet indpendamment des motifs de l'opra. Les ouvertures d'opra reposent d'ordinaire sur des motifs de la partition dont elles sont la rduction pour l'orchestre. Les ouvertures de Fidlio sont quatre tragdies en musique instrumentale se renfermant dans une sphre d'action dans laquelle le texte ou, ce qui est la mme chose, les motifs qui l'expriment, sont jugs inutiles. On sait que la premire de ces ouvertures (ut majeur) ne satisfit point l'essai qui en fut fait dans la maison du prince Lichnowski, en 1805 (Sch., p. 58). Beethoven la remplaa en 1806 par une autre (ut majeur) dont la variante, trouve
:

BEETHOVEN
aprs sa
mort,

263

des diffrences notables dans une stretta de l'allgro au lieu du grand trait des violons dans le presto. Cette variante est la troisime ouverture en ut de l'opra qui proccupait ce point Beethoven qu'il composa en 1814 une quatrime ouverture {mi majeur) en changeant le nom de l'opra Lonore en celui de Fidlio qui lui est rest. Aucun auteur n'a cru devoir crire quatre ouvertures pour le mme opra. Il n'est point de plus haute tude du style d'ouverture que cette trilogie des ouvertures en ut de Lonore traitant le mme sujet d'une manire aussi varie. Beethoven luimme en a dit ou plutt crit Si je l'avais crite suivant le got du temps, on l'et certainement comprise, comme, par exemple, la Tempte de Kozeluch; mais je ne sais pas tailler mes ouvrages suivant le mode; le nouveau, l'original s'engendrent eux-mmes, sans qu'on y songe. (Sch., p. 32, 2' complment.) La premire ouverture prsente l'pisode d'un adagio (3/4 mi bmol, 24 mesures) qui vient couper l'allgro. Quel compositeur aurait voulu faire le sacrifice de ce joyau qui prpare l'air de Florestan? Beethoven n'hsite pas l'abandonner, ds la seconde ouverture, pour six mesures de solo de trompette qui, dans l'opra, figurent l'arrive du ministre d'Espagne qui tirera Florestan de son cachot. Cette intention est si dramatique, si naturelle et d'un effet si saisissant, qu'elle fait de l'ouverture une des apothoses de la musique de thtre. Les rponses de l'orchestre aux fanfares de la trompette attendriraient
prsente
et

l'instrumentation

des pierres. C'est l l'inquitude de l'humanit tout entire sur le sort d'une de ses victimes. La jout-on dans une cave, cette seconde ouverture de Lonore serait le thtre avec ses misres et ses gloires. La premire ouverture prsente un crescendo (84' mesure avant la fin) qui pourrait tre le moule, le point de dpart des crescendi de Rossini. Nous avons dj dit que la troisime ouverture est une variante de la seconde. C'est le mme pome, la mme introduction adagio 3/4, le mme allegro (4/4)

264
coup par

BEETHOVEN

le solo de trompette qui prcipite le dnoment. Cet incident seul a subi une modification, il est suivi de six mesures d'adagio, le regard d'un ange contemplant le spectacle des passions humaines. La proraison de l'allgro aussi est change, mais le motif n'y est pas abandonn, comme dans la seconde ouverture; ce motif sobre, immense dans ses dix notes, est morcel, bris comme on briserait un cristal. Mendelssohn a fait excuter cette variante de la seconde ouverture en ut dans les concerts du Gewandhaus, Leipzig. Le manuscrit montrait une lacune la fin du presto. Mendelssohn la combla par les mesures correspondantes? du presto de la seconde ouverture, qui, dans la pense de Beethoven, dut tre la bonne, puisqu'il l'adopta pour l'opra. On peut douter cependant que le grand trait des violons du presto de la seconde ouverture soit aussi bien trouv que le brio du motif dans la proraison de la va^ riante, qu'on ne devrait pas ngliger d'excuter. Un diteur a donn la premire des trois ouvertures le chiffre d'uvre 138 et l'intitul ouverture caractristique; toutes les trois portent le nom de Lonore qu'on fait bien de leur conserver, puisque l'opra ne reut le nom de Fidlio qu'avec la quatrime ouverture. La maison Breitkopf et Hrtel q publi la variante de la seconde ouver4:ure; le passage emprunt par Mendelssohn la seconde ouverture y est indiqu en astrisques. La seconde ouverture en ut de Lonore est un des grands chefs-d'uvre de la musique. L'influence que l'opra de Beethoven exera sur la nouvelle cole du thtre n'a pas t dment constate. Fidlio est pour beaucoup dans Weber, dans Meyerbeer, comme instrumentation, comme style, comme intention dramatique, comme dtail mme; l'air de vengeance de Caspar est en grande partie emprunt l'air de vengeance de Pizzaro dans Fidlio. Une apprciation complte des quatre ouvertures de Fidlio ne pourrait tre que le sujet d'une monographie qui aurait faire l'histoire de l'lment roman-

BEETHOVEN
tique dans les arts et de sa transformation

265

en principe dramatique. M. Oscar Comettant a dit Fidlio me semble une erreur du gnie de Beethoven. Si l'on donnait aujourd'hui pour la premire fois cet ouvrage en France, je crois qu'il tomberait; je suis convaincu pourtant qu'il n'est pas un compositeur qui ne s'honort de cette partition et ne la mt au premier rang de ses titres de gloire . Nous partageons cette manire de voir; Fidlio, c'est l'application du style symphonique l'opra, tentative dans laquelle le plus grand gnie symphonique du

de

musique

monde

a chou.

Revenons la dernire sonate de piano. L'allgro con brio ed appassionato 4/4 ut mineur) dbute par un roulement de tonnerre grondant dans les dernires profondeurs des basses o la foudre clate en ut. Ce choc s'arrte sur le temps faible de la mesure, sur un pauvre si naturel, bris comme sous le pied d'un lphant. Ce si est la troisime note du dessin thmatique de l'allgro (ut, mi bmol, si naturel). Aprs avoir rpt ce dessin,
les

basses se prennent
si

le

rouler unisono et
le

le

roulent

si

bien et
les

haut, qu'elles finissent par

jeter jusque

dans

notes au-dessus des portes. Ce grand engagement des basses en manire de rcitatif est comme une mer se ruant sur la plage abmes o la phrase premire est balance en pave. Un quatrime bmol alors est appel au secours, et la lutte de reprendre. Le dploiement des forces dans les basses augmente vue d'il. Par un trmolo sur la tonique de r bmol majeur, le matre attaque // le fa sur la porte, saute par-dessus la main gauche plus de trois octaves en arrire, rpond au fa par un r bmol, puis un r naturel, et s'en va chercher cinq octaves d'intervalle le dernier ut bmol aigu avant de retirer les siens de la mle, au son d'une phrase mlodique qui sonne le rappel par tout ce champ de bataille. A ce cri de clairon en la bmol majeur, il a plu Beethoven d'attacher en panache 18 triple-croches. En signe de victoire sans' doute. Il est difficile de rendre ce trait
;

266
avec y
ait

BEETHOVEN
la fiert

voulue sans relentir

le

mouvement, bien

qu'il

meno

allegro et qu'il s'ensuive un ritardando et

mme

un adagio. Ce qui advient plus tard aux trois notes de c'est l un travail magnifique o toutes les ressources imaginables du rythme et
l'allegro est difficile dire
:

de l'harmonie se rangent dociles la voix de leur matre. On ne s'aperoit seulement pas d'tre envelopp de toutes parts des plus savantes combinaisons, tant le matre plane libre au-dessus de tout obstacle, tant il est puissant quand veut, tant il a voulu l'tre cette fois. Comme travail, il c'est de beaucoup le plus beau que nous ayons rencontr dans les sonates; comme posie, un lment que nous appellerons hroque y prdomine. C'est la dfaite des Titans prcipits du ciel que le matre entend garder pour
lui.

la science, l'ide choye par le pote, Cet allegro n'a rien, au premier coup mditezd'il, qui paraisse sortir des limites du connu le, il gagnera en profondeur. Sa clart, une certaine sobrit dans le choix des moyens d'action, tout concourt en faire non pas un morceau de la troisime, mais bien de la seconde, de la grande manire de Beethoven, qui aura trouv plus tard une place dans cette uvre. Rien de diffus dans l'allegro, ni de prolixe; rien de surprenant, si ce n'est le gnie de l'auteur. Nous retrouvons ici, la fin de la carrire de Beethoven, le style nerveux, tincelant, de sa seconde manire, ie style qui nous valut la symphonie hroque, la symphonie pastorale, la symphonie en ut mineur. On dirait de cette dernire, surtout, qu'elle tient par quelque fil invisible l'ordre des ides rveilles par l'allegro et l'introduction de la dernire sonate. C'est le mme antagonisme des ralits, cruelles souvent pour l'artiste et de ses gnreuses aspirations. Nous ne connaissons aucun allegro de sonate opposer celui-ci. Pour lui trouver son gal, il faut chercher dans les symphonies. On rapporte que Beethoven composa cette sonate dans le pressentiment de sa fin prochaine en prof-

Le dernier mot de

est toujours simple.

BEETHOVEN
rant les prophtiques paroles
:

267

So klopft das Schickque le fatum frappe notre porte). Schindler rapporte que Beethoven appliqua ces paroles au commencement de la symphonie en ut mineur, qu'il voulait le mouvement d'un andante con moto aux cinq premires mesures de l'allgro et aux rptitions de cette figure si caractristique, sans plus rien changer la symphonie telle que nous la possdons. Ce changement n'a Vers la fin de l'allgro de la sonate, pas t imprim. les flots ameuts de ses figures en doubles croches s'coulent limpides sur la tonique d'ut majeur, en dcrivant de longues oscillations d'arpges, comme un fleuve qui, aprs mille obstacles, viendrait confondre son cours dans une

sal

an die Pforte

(c'est ainsi

mer

infinie.

L'entre de l'arietta, qui suit san^ interruption, est d'une


-le bruissement d'une harpe olienne; voix venant d'en haut (Stimme von oben) qui appelle Faust elle; le pardon prononc par la victime, la montagne sainte que gravit le juste aux acclamations de la cleste arme et d'o, une dernire fois, il embrassera ce monde qu'il quitte jamais!

ineffable beaut; c'est


la

Beethoven donna ce morceau le nom d'Arietta Adagio molto semplice cantabile, ut majeur 9/16, rythme qui subit les mtamorphoses de 6/16 et de 12/32. L se
:

passent des choses tranges, trs tranges mme; regrettez avec nous que l'arietta, ce souifle divin, s'y perde sous les mille plis de figures ascendantes et descendantes, comme sous les feux croiss de mille fuses, mais emportez le thme et sa premire variante comme un trsor, comme Ene sauva ses dieux Lares Quant aux combinaisons rythmiques de cette seconde partie de la sonate qui prend 13 pages, nous n'avons pu, jusqu' prsent, dcouvrir l'avantage que Beethoven obtenait par un 9/16 sur un rythme analogue. S'il ne voulait pas des doubles croches de la premire variante de l'arietta pour triolets, nous dirons que, notes par groupes de trois au lieu d'avoir tous les neuf leurs racines dans la mme
!

268

BEETHOVEN

barre, ces groupes forment un tiers de la mesure, ce qui comporte une premire relation avec le nombre trois. Ces doubles croches seront donc toujours des triolets, pour l'effet du moins. Que voulait donc dire le matre? voulaitapprendre compter neuf aux pianistes de force il

s'attaquer cette sonate? Raillait-il ou confessait-il?


l'ignorons.

Nous

Quand on est Beethoven, on fait ce qu'on peut faire, mais encore faudra-t-il que deux et deux fassent quatre toutes les fois qu'il y aura deux et deux. Mettez deux scorpions et un pigeon la clef, si c'est votre opinion; mais n'y mettez pas ce qu'il n'y aura plus dans les metivez l'unit

sures dont cet octroi surveille les barrires. Vous qui culharmonienne de Fourier, la numration passionnelle de Toussenel, l'algbre caractrielle o l'Uranus

est la plante cardinale de l'amour, Jupiter de familisme,

Uranus la touche hypermineure du clavier, Jupiter, la touche hypermineure, ce qui prouverait (Zoologie passionnelle de Toussenel) que l'amour porte le bonheur au cube, tandis que le familisme ne rlverait qu'au carr, vous tous qui comprenez cela, expliquez-nous, nous, qui ne nageons ni dans Vorange, ni dans Vazur de M. Toussenel, comment dans la seconde variation en 6/16 peut-il y avoir six doubles croches chaque mesure, plus six triples croches qui, au taux gal, valent trois doubles croches, ce qui en donnerait neuf la mesure au lieu de six annonces la clef? Si l'azur ou toute autre couleur sait les compter, nous apprendrons cette arithmtique. Nous nions toutefois que Beethoven ait voulu faire du mysticisme dans cette seconde partie de la sonate. Beethoven tait trop fort pour tre mystique. Le mysticisme est une faiblesse et la plus singulire des illusions de la vanit. On rencontre, de rares intervalles heureusement, des hommes fchs d'avoir t devancs par des anabaptistes. Ce sont des tres innocemment sraphiques qui recrent le monde dans leur pense en le corrigeant gens assez intelligents et assez instruits pour se douter

BEETHOVEN

269

d'une foule de choses sans en savoir bien une seule. Disputons ces abeilles sans sexe ces variations qui ne sont pas de leur ruche. Ces variations sont une tude rythmique

de Beethoven, voil tout. La seconde et troisime variantes prsentent encore l'introduction, par fraude, de quantits dans un rythme exclusif de leurs valeurs. C'est un 12/32 dont la mesure compte 12 triples croches, plus 12 quadruples croches. Curieuse notation que rien n'aurait empche de trouver place jusqu' son plus petit cheveu, le salut du monde y ft-il attach, dans un rythme analogue. Il y a dans les figures en coups de lance de la troisime variante quelque chose de la sublime folie raconte par Cervantes. A une simple inspection de l'il, ces normes jets d'encre rappellent le badigeon de la fantaisie de nos jours. Aussi bien Beethoven a-t-il acquis le droit de n'tre pas pris au srieux dans un moment d'humeur. Dans cette troisime variante on dirait vraiment un lphant prenant plaisir fouler des violettes sous ses pieds. La quatrime et dernire variante est une fantaisievariation sur huit pages qui revient au rythme de 3/16. C'est un solo de timbale (pp) sur la tonique d'ut en triolets de 27 triples croches la mesure, auxquels viennent se mler les tenues graves de quelques trs vieux bassons et cors par une magnifique progression de l'harmonie. Cette intention est sans effet au piano; elle parat tre le fragment de l'adagio de quelques symphonie sans nom; seraitce un feuillet de la dixime symphonie de Beethoven? Nous voudrions rencontrer le pianiste en tat de jouer convenablement les huit pages de triolets en triples cro1944 notes! Le solo de ches de 27 chaque mesure timbale qui, au commencement de la variation, proposa d'une manire si imprvue le motif de l'arietta interrompt heureusement ce dluge de notes aigus par la seconde partie du motif (la mineur). Dans les profondeurs de ces basses brille le gnie, l et dans l'pisode en ut mineur amen par une triple chane de trilles. Mais que veulent

270
dire ces

BEETHOVEN
myriades de notes

l'aigu?

ces

triolets

sans

basse?

La dmence du gnie intresse; le spectacle de toute frquente malheureusement en musique de piano, n'est que dplorable. Ces notations rythmiques prsentent toutefois le danger que des illiimms dont ce tripotage amuse l'esprit faible, les imiteront en croyant faire leur
autre,
,

tour un peu de Beethoven. Ces treize pages, autant de formidables roseaux cachant dans leurs marcages quelques incomparables nnuphars, ont di avoir dans l'me de Beethoven une signification qu'elles n'ont pas pour nous, qu'elles n'auront probablement jamais. Les instruments de l'orchestre avaient oppos des obstacles aux invasions du style de la troisime manire de Beethoven, un alto tant condamn rester en arrire de reffet-mitrallle du piano moderne. Aussi cette seconde partie de la sonate est-elle l'exagration de ce style trop
individuel, trop nouveau pour le condamner dj; c'est le propre du gnie que d'tonner et de s'loigner par l les esprits faibles. Les premiers six quatuors de Beethoven eux-mmes rencontrrent une leve de boucliers. Peu de personnes y reconnurent l'avnement d'un nouvel' ordre de choses. Est-il croyable aujourd'hui que les temps aient pu exister o Haydn paraissait obscur? o l'on se sauvait de lui Pleyel? Des tmoins oculaires nous ont assur que le grand Bernard Romberg dclara le quatuor en fa, ddi au comte Rasoumowski, tre une indigne mystification. Ce fait se passa dans une runion de musiciens Moscou, chez le comte Soltykoff, fils du feld-marchal, au commencement de l'anne 1812. Les quatuors de la seconde manire, les grands quatuors de Beethoven soulevrent une vritable tempte. C'est pour le coup qu'on se crut le droit de protester! Dix ans plus tard, le quatuor en fa mineur, qui est le pont jet de la seconde la troisime manire, les cinq derniers quatuors qui appartiennent la dernire phase du gnie de Beethoven, furent dlaisss en dsespoir de cause par Baillot lui-mme.

BEETHOVEN

271

Toutes ces compositions sont aujourd'hui le fond du rpertoire de la haute musique de chambre. Le sort de la 32^ et dernire sonate de piano sera le mme. Ces variaun jour tre comprises, mais nous doutons qu'elles deviennnent jamais belles et que ces innovations rythmiques soient appeles jouer un rle bien important. Mais qu'importe une scne grossire dans Shakespeare auprs d'imprissables beauts? Notre tache finit ici. C'est une dette de reconnaissance que nous avons voulu solder dans la mesure de nos moyens. Les ouvrages de Beethoven nous ont soutenu dans le chemin de la vie,
tions elles-mmes pourront

lev sur ses

misres,

souvent consol de ses rigueurs.

Esprons qu'une main suprieure se charge un jour d'un travail sur les sonates que nous venons moins de terminer que d'indiquer, pour lequel nous n'avions compter que sur notre bonne foi et une profonde conviction de leur importance dans l'art. Beethoven parlait de quelques-uns de ses morceaux pour piano avec plus d'amour que de la plus grande de ses symphonies . {Sch., p. 171, 2" supplment.) Personne ne saurait tre plus persuad que nous de la faiblesse de ce premier essai comparativement son sujet. Aussi nous a-t-on object que nous ne pourrions rien contre l'pidmie laquelle la musique de piano succombe tous les jours davantage. Un travail entrepris dans un but d'utilit nous a cependant paru devoir porter son fruit; semper aliqitid hret! L'auteur de ce livre n'aurait fait qu'^jne espce de catalogue raisonn de l'uvre de Beethoven; il aurait fait plus gnralement comprendre que la musique de nos concerts n'est qu'un affreux gchis, qu'il croirait ses peines suffisamment rcompenses. Ces peines ont t aussi grandes que leur rsultat est infime, l'auteur le sait; mais il pense qu'il est juste qu'un sentiment de dcouragement accable quiconque parle de l'art, car c'est parler de l'infini, et ce n'est pas dans nos temps de hte et de prcipitation qu'on pratiquera le prcepte du nonum prematur in annum. Au moment d'entreprendre notre travail, les ides nous semblaient devoir surabonder;

272
elles

BEETHOVEN
nous paraissent avoir singulirement
qu'il

fait

dfaut

prsent

achev. L'auteur croit devoir faire cet aveu pour la gouverne de ceux qui le suivront sur cette route et qui feront mieux que lui. Dans aucun art, l'amour-propre n'est en jeu comme dans
est

musique. Le peintre, le statuaire voient leur apothose dans un ouvrage, mais il faut beaucoup de temps du moins soit un amourpour produire un tableau, une statue le pianiste joue facilement cent morceaux, en propre voil pour cent amours-propres. Ce qu'on appelle aujourd'hui une composition pour piano se fait bien vite encore cent amours-propres. Dans chaque morceau que le pianiste joue en public, il rsout d'ordinaire le problme des nombreuses incarnations de Vischnou; il se voit idole. Le compositeur la mode se montrera donc le plus soula

vent hostile Beethoven, dont le gnie l'offusque parce ne peut l'galer. Le culte de l'art sans arrire-pense est aujourd'hui une exception. La surprenante divergence d'opinion des artistes dans l'apprciation des grands matres n'a pas d'autre cause. La clbre formule de
qu'il
Je suis moi , aura du moins eu de la vrit en Fichte musique. C'est donc aussi parce qu'il nous est arriv d'entendre des artistes d'un talent incontestable parler de Beethoven comme s'ils n'avaient qu' vouloir pour en faire autant, que nous n'avons pas cru inutile d'entreprendre ce travail, afin de mettre l'amateur l'abri de jugements qui pourraient surprendre sa religion. S'il est vrai que comprendre revient galer, comment l'auteur de cet essai pourrait-il esprer d'avoir atteint ce but dans quelques moments de distrait loisir, quand toute la vie y suffirait peine? Le gnie de Beethoven est infini, il contient le principe de tous les accidents possibles de l'existence humaine; il tait difficile, on en conviendra, de tout voir, de comprendre tout, par les temps de boxe musicale o nous vivons. Une fois que l'Europe se sera persuad qu'elle ne trouve point son compte aux ides reprsentes comme
:

BEETHOVEN

273

gnreuses par quelques brouillons ambitieux, presss de sortir de la misre, la vrit pntrera de nouveau toutes les phases de la vie, la vrit redeviendra possible dans l'art; les compositions des grands matres paratront alors nouvelles, imprissables comme la vie elle-mme qui passe, mais ne finit pas. La musique n'est qu'une des formes que revt l'esprit divin pour permettre l'homme d'en approcher. Cette dmonstration qui, en dernire analyse, devrait tre le but de tout enseignement musical, peut seule compenser les sacrifices exigs par des occupations constantes, difficiles, dispendieuses; seule elle fait de la musique un objet d'tude digne des plus grands esprits un moyen de l'ducation du cur. Les inspiration des matres ne sauraient rester sans influence sur le caractre si l'enseignement est assez intelligent pour les faire comprendre. Shakespeare dj a compris ainsi la musique en exagrant un peu les choses, ce qui tait son privilge de pote
;

The mag^that hath no music


Is fit for treasor.s.

in hlirself
;

stratagems and spoils

Let no such

man

be trusted

(1)

Le temps d'cole pass, car il ne finit pas non plus, les matres sont une compagnie aussi bien choisie pour le reste du chemin de la vie que les beaux livres. L'enseignement du piano poursuit rarement ce but. Il dveloppe le mcanisme aux dpens des acquisitions que l'me pourrait faire et garder, au lieu que le mcanisme se perd. Le piano est aujourd'hui un crible par lequel il s'agit de faire passer honntement le plus de notes possible; la musique, une manire de suivre la mode. Les matres cependant ne composrent ni pour remplir l'oreille d'un
bruit tolrable, ni pour donner sur les touches d'un piano
le

spectacle d'un

tir

de touches blanches

et

noires,

d'un

(1)

L'homme

et

de trahison.

na pas de musique en lui-mme Ne vous fiez pas cet homme.


qui

est capable d'intrigue de

brigandage

274

BEETHOVEN

steeple-chase de doigts. Nous ne prtendons point que le jeune ge doive pntrer le gnie. Les tortures par lesquelles passent dans les collges les auteurs grecs et latins en assistant la jeunesse dans ses bats linguistiques, ces
tortures elles-mmes sont gradues; on ne dpce Horace
la dentition faite. Au piano aussi il faut un peu (Eutrope, soit Hunten. Si l'enfant ne peut comprendre le pote, il faudrait encore assez respecter le jeune ge pour prparer ce terrain vierge recevoir un jour les hautes conceptions de la

que

Il serait temps de travailler en ce sens; de commencer l'ducation musicale par une cole de piano la meilleure sera la propre intelligence du matre, si elle

pense.

au niveau de celle de l'lve; viendrait un peu, trs peu de Hiinten, de Czerny ou ce qui peut tre encore cole de vlocit, comme dit ce dernier; on arrivera ensuite aux exercices de Cramer, premire halte de l'intelligence musicale. Les exercices modernes sont en dernire analyse ou la redite ou l'exagration des exercices de Cramer. Les compositions d'un style facile de Haydn, de Mozart, dmontreraient plus tard le but auquel tendaient ces prparatifs. Avec beaucoup de gammes, sous une direction intelligente, on pourra s'acheminer alors aux compositions d'un style plus lev de Mozart et dboucher, s'il y a lieu, par sa fantaisie et sonate aux premires marches qui conduisent au monde de Beethoven. Le style dans lequel il convient de jouer Beethoven doit tre le fruit des rflexions et des personnifications du pianiste avec les ides du matre et non point le rsultat d'une leon. Le pianiste ne saurait assez mditer ce que le clbre Hoffman a dit ce sujet, il y a tantt quarante Pour excuter la musique de Beethoven, il faut ans surtout la comprendre, en pntrer la profondeur, oser, dans la conscience de sa propre initiation, s'avancer hardiment dans le cercle des apparitions magiques que son charme puissant voque. Quiconque ne sent pas cette initiation en soi-mme, quiconque traite la musique comme
sait se mettre
:

BEETHOVEN
un
jeu,

275

simple passe-temps dans ses heures moyen de charmer pour un moment des oreilles mousses ou de faire de l'ostentation, que celui-l s'en loigne et l'vite. Le vritable artiste ne vit que dans l'uvre qu'il a comprise comme le matre et qu'il excute. Il ddaigne de faire valoir son individualit lui, et tous ses efforts ne tendent qu' appeler la vie les images magnifiques ou gracieuses que le matre a renfermes dans son uvre, et les faire resplendir de mille couleurs pour qu'elles entourent l'homme en cercles rayonnants, allument son imagination, pntrent son tre le plus intime et le portent d'un vol rapide dans le lointain et magique empire des sons. Il est aussi certain qu'il existe peu de ces artistes dans le vrai sens du mot, de ces vritables virtuoses, en prsence de l'gosme, du triste besoin de briller qui a gagn l'art et ses adeptes, qu'il est vrai qu'on rencontre peu de connaisseurs qui se sentent mus et transports par l'esprit profond de Beethoven. Depuis qu'il est de mode de n'employer la musique que comme un accessoire pour tuer l'ennui en socit, tout doit tre lger, facile, gracieux, agrable, c'est--dire futile, sans porte et sans profondeur. Or, comme malheureusement il existe sur la terre pas mal de compositeurs qui sacrifient l'esprit du sicle, le mauvais aliment ne manque pas. Beaucoup d'assez bons musiciens se plaignent que les compositions de Beethoven sont inintelligibles; cela tient V imbcillit subjective qui ne permet pas d'embrasser l'ensemble dans ses parties. De l vient que dans les compositions faibles ils vantent toujours la grande clart. J'ai prouv tant de plaisir entendre excuter les compositions de Beethoven par une grande dame d'un esprit distingu, que j'ai compris que ce que l'esprit inspire est seul digne d'estime, que tout le reste est un mal. (Gaz. mus. univ., 1813, p. 141.)
d'oisivet,
et

comme un

n'y voit qu'un

Nous avons prouv la vrit de ces paroles en entendant la princesse Marceline Czartoryska interprter les matres du piano. Dvoue et intelligente lve de Chopin,

276

BEETHOVEN

la princesse Czartoryska est une preuve vivante que dans une position donne, exceptionnelle sans doute, l'amateur aussi peut atteindre aux hautes cimes et tre chez lui en entrant dans le sanctuaire de la pense des matres. L'art doit tre un intrt de plus dans la vie et non pas un passe-temps frivole. Quiconque ne veut ou ne peut comprendre cette vrit aura tout gagner de ne pas se mler de la partie. S'il faut la runion des plus minentes qualits, jointes un long et pnible labeur habilement dirig, pour s'lever jusqu' la hauteur du gnie des matres, on peut cependant dire que toute personne qui en approchera sans arrire-pense en aura sa part. on le comprend. Une On n'enseigne pas Beethoven rgle gnrale est impossible, chaque morceau a besoin d'tre dit diffremment; il convient mme de ne pas toujours dire le mme de la mme faon, de tenir compte de l'inspiration du moment

Der Mensch

ist

ungleich

ungleich sind die Stunden

(1).

La bravoure du piano, appellation ridicule pour un instrument essentiellement timor; l'arsenal du staccato, martellato, des octaves et du tempo rubato, le planisme, en un mot, ne vaut rien pour Beethoven. Il lui faut autre chose que le jeu voyant de l'cole du jour ce qu'il lui faut avant tout, c'est an style li, la condition d'un beau son chose rare aujourd'hui et difficile d'obtenir. Beethoven entendait que la main ft un avec le clavier, que le mouvement des doigts ft peine visible. Il appelait un jeu non li danse des doigts {Schlndler, p. 223). Chopin disait chasse aux pigeons. Pour Beethoven, il ne suffit point d'un ligato dans la figure, dans le passage donn d'un morceau; le ligato doit comme un rseau envelopper tout le morceau moins d'indication contraire, d'une exception motive. Pour obtenir ce jeu li, il con;

L'homme

est ingal,

ingaux sont

les instants.

BEETHOVEN
vient de prendre souvent
telle

277
la

dans Beethoven de

main droite

note de la main gauche, de la main gauche telle note de la main droite toutes les fois que le son, l'accent, le chant, l'effet ont y gagner sans qu'il soit fait un tort aux parties. Nous choisirons la sonate en sol, op. 14, pour
la 2' partie de l'allgro, le de la main droite conduit de fa dise sur la porte au r au-dessous. Quelque diligence qu'on fasse, il y aura interruption le ligato aura t troubl. La main gauche au contraire, penche dj sur le r, le prendra temps et la main droite reprendra le passage dans le plus strict ligato. A la 66" mesure du scherzo, la main gauche prend le ja naturel au-dessus de la porte et court au sol sur la premire ligne de la porte pour commencer un trait; elle a tout juste le temps d'une double croche dans un mouvement rapide. Le pouce de la main droite prendra bien mieux le fa la main gauche bien mieux le sol du trait. Le got et les sentiments personnels de l'excutant dcideront en pareil cas. On arrive dans Beethoven des effets bien extraordinaires par l'accentuation des temps faibles, dans les scherzos surtout il ne faudrait cependant employer ce moyen que dans des cas analogues du moins aux cas o Beethoven indiqua cette intention, moins d'tre entran par une conviction irrsistible et non point par un frivole caprice ou une coupable recherche de ce qui ne serait que bizarre. Le scherzo de la sonate pour piano et violon en ut mineur, op. 30, est l'exemple le plus caractris de cet effet. Comparez encore les scherzos des sonates de piano, op. 10, r majeur (31' mesure o une enclume tombe sur le second temps), op. 14, mi majeur (56'' mesure), op. 26 (19^ 23^ 46<= mesures). Pour bien jouer Beethoven, il faut savoir embrasser son uvre et ne pas viser un morceau. Passant en 1827 par Francfort-sur-Mein, o j'avais rester un jour, je fus frapper la porte de Ferdinand Ries,

exemple.

la 46*"

mesure de

passage en

triples croches

278

BEETHOVEN
retint

de Beethoven, dit-il, est la seule rgle tablir pour l'excution de Il faut, ajouta Ries, un sujet son uvre de piano. le sage est plus fort que le fou et une sublime sage folie fait plus d'effet dans le sage que dans un fou Kemble n'est pas moins un Hamlet sublime, parce qu'il a pass par la filire de l'cole et qu'il est un regular pei former, comme on dit Londres. Le doigter employer joue un grand rle dans l'uvre de piano de Beethoven. Les quelques doigters marqus par Beethoven sont dans les cas faciles (et c'est le grand dans les cas plus importants nombre) indiffrents (presto de la fantaisie, opra 77; allegro de la sonate, opra 111) peu avantageux. Il n'y en a pas du tout dans les cas o l'on en aurait dsir le plus. L'cole moderne a rendu de grands services sous ce rapport. On ne s'tonne plus d'entendre articuler un chant au pouce de la main gauche, de voir le pouce lire domicile sur les touches noires. Chopin s'arrtait imperceptiblement sur le la dise de la 14'' mesure avant la fin de l'allgro de la sonate en sol, op. 14, qu'il prenait avec le second de la main droite en glissant du mme doigt de l'extrmit de la touche noire sur le si naturel qui suit. Cet effet de ligato tait merveilleux. Pour peu que l'on sache apprcier ces finesses quand elles sont employes propos, on ne prendra plus le 3"^ doigt sur le si, doigter irrprochable, mais sans effet dsormais. Qu'on donne, comme Chopin, aux onze notes staccato (*" mesure avant la fin de l'allgro de la sonate en sol, op. 14), le seul quatrime doigt, on atteindra au velout de son toucher et n'emploiera plus d'autre doigter dans un cas analogue. On crirait un livre sur les ressources de Liszt en doigter sur les nuances et adorables coquetteries de son toucher. C'est Liszt qui devrait donner une dition doigte des sonates de Beetho-

quelques minutes aprs mon arrive. Ries me la journe et me joua les plus importantes Beethoven en rpondant avec complaisance questions. Le prcepte de ligato que je tiens

pour

sonates de
toutes

mes

BEETHOVEN
ven,

279

travail que les diteurs eux-mmes apprcieraient, parce qu'il se vendrait, et qui laisserait une trace profonde de sa manire originale de traiter le piano. La frquente absence de signes et termes d'expression dans l'uvre de Beethoven n'est pas la moindre difficult. Toutes les parties d'un morceau tant galement importantes aux yeux de Beethoven, il pouvait trouver inutile de mettre en relief des dtails. Il en pensait peut-tre ce qu'il Wer richtiges Gefuhl hat, braucht disait du mtronome
:

ihn

nicht

wer das

nicht

hat,

dem

nlitzt

er

nichts

Schindler, p. 220. On trouve rarement un dolce, pas un seul con anima, con passione, rarement un expressive, con espressione.

Les compositions de
sorte exception
,

la

troisime manire font en quelque

cette sobrit

extrme dans

la

termino-

logio (adagio de la sonate, op. 106; finale du quatuor en Schindler remarque au sujet des la mineur, op. 132).

ritardando, accelerando : Bei den wunderbar nuancirten Vortrag Beethovens reichen dise Worte in der gewohnten

Bedeutung gar

nicht aus
et

adagios, Beethoven ajoute tout au plus con espressione, cantabile; plus rarement affettuoso, appassionato (premier quatuor), mesto (quatuor en fa, op. 59, S. op. 10, n'' 3X; sept fois seulement il fut plus explicite 1" dans le prem.ier morceau de la sonate en ut dise mineur (si deve suonare tutto questo pezzo delicatissimamente e senza sordini); 2" dans le n" 6 des bagatelles pour piano,
:

Aux andantes

parlante);

op. 33 (allegretto quasi 3" dans le

andante con una certe espressione n" 1 des bagatelles pour piano, op. 126 (andante con moto cantabile e compiacevole) 4*^ dans l'adagio du quatuor en mi mineur (questo pezzo si traita molto die sentimento); 5 dans le sixime quatuor, la Malinconia (questo pezzo si deve trattare colla piu gran delicatezza); 6" dans le quatuor en la mineur (canzona di ringraziamento in modo lidico offerta alla divinita da un guarito) et la 31" mesxxxQ (sentendo nuova 7" dans le premier morceau de la Messe en ut forza)
;
;

280

BEETHOVEN

(antande con> moto assai vivace quasi allegretta ma non troppo). On rencontre encore un andante vivace dans un
lied, op. 82.

tout l'uvre de piano on ne trouve que sept fois terme leggieramente qui n'exclut pas une expression des plus graves (sonate pour piano et violon, ut mineur, adagio; trio de piano, ^p. 70, r majeur, largo; second concerto de piano, adagio; cinquime concerto de piano, allegro; sonates de piano, op. 31 en sol, adagio; op. 109, seconde variation; op. 111, dernire variation). Une grande question sera toujours celle des mouvements. Le mtronome ne la tranche pas. Beethoven n'a mtronomis lui-mme que les septime et neuvime symphonies et les quatre dernires sonates de piano (Schindler, p. 213). Encore le rsultat de ce travail, qui rpugnait Beethoven, fut-il la condamnation du mtronome (gar kein Metronom). Les mtronomisations sont donc le fait d'diteurs et rien moins qu'une autorit. On trouvre dans la Gazette musicale universelle {A. M. Z.) de l'anne 1817, p. 873, les mtronomisations des symphonies jusqu' la huitime inclusivement, mais on peut douter qu'elles soient authentiques, les dates de Schindler ce sujet tant prcises. Moscheles a mtronomis les sonates; Schindler dit ce Ne vous faites jamais couter du Beethosujet, p. 214 ven par un virtuose qui a pass sa vie s'exercer au mces messieurs canisme des doigts. Beethoven disait vrai perdent la raison et le sentiment avec la rapidit des

Dans

le

doigts qu'ils acquirent. Nous avons dj parl des varits de V allegretto qui parat avoir eu pour Beethoven une signification en dehors de l'acception du mot. Indign du mouvement rapide dont

symphonie en la avait t dit Vienne, Beethoven eut l'intention d'en faire un andante quasi allegretto dont la noire et t gale 80 du mtronome (Notaten-Buch). Sch., p. 211.
l'allgretto de la
Il est certain qu'en thse gnrale il y a plus perdre qu' gagner dans Beethoven un mouvement trop rapide.

BEETHOVEN

281

Dans un auteur de

cette valeur,

estropie plus qu'un

un mouvement trop rapide un mouvement trop lent ne gte;

mouvement trop lent pourra passer pour une lithographie, quand un mouvement trop prcipit ne serait qu'un inet malheureux imbroglio, une faute toujours impar Lorsque donnable. Qu'on se rappelle le mot de Mozart le feu n'est pas dans la composition, on ne l'y fait pas entrer en courant plus vite. Un allegro ne devrait donc jamais devenir un presto. Un allegro vivace, con brio, de Beethoven, un vivace tout court impliquent un mouvement voisin du presto. Vallegro di molto e con brio de la sonate pathtique est un presto; le finale (vivacissimamente) de la sonate des adieux, op. 81, un prestissimo. Le terme allegro con spirito, en grande faveur auprs de Haydn et de Mozart, ne se rencontre qu'une fois dans l'uvre de Beethoven (sonate pour piano et violon en mi bjmol, ddie Saliri, op. 12). Il se rapporte plus l'expression qu'au mouvement (v. la belle sonate de Weber en la bmol : allegro moderato e con spirito). Un scherzo vivace, assai vivace, est toujours un presto, mais il ne faut pas oublier que le presto a des degrs. Le presto des bagatelles pour piano (op. 126, morceau remarquable), le presto de la fantaisie pour piano (op. 77), de la sonate en r (op. 10), doivent s'couler aussi rapides que faire se peut; le presto final de la sonate en fa (op. 10), au contraire, est moins rapide que le presto final de la sonate en mi bmol (op. 31). Le presto de la sonate en ut dise mineur est un morceau large o la rapidit ne doit pas s'obtenir aux dpens de l'ampleur et de la puissance du son, tandis que le presto du septuor se rapproche de bien prs d'un prestissimo. Beethoven employa le prestissimo cinq fois dans l'uvre de piano (trio, op. 1, n 3; sonates, op. 2, n 1; op. 10, n 3; op. 53, op. 109). Le prestissimo figure comme stretta dans le quatrime et le sixime quatuors, dans le finale de la neuvime symphonie. Dans les scherzos, le presto est toujours le maximum de la rapidit (quatuor en si bmol ddi au prince Galitzin, op. 130, septime

forme

282

BEETHOVEN

symphonie). Les prestos des premiers trios (op. 1, 9) sont des prestos de Mozart, c'est--dire des mouvements de finale plus vifs que rapides, la nuance extrme de l'allegra molto. Le preste du grand trio de piano en si bmol est un prestissimo o l'on voudrait se voir pousser des mains et des haches d'armes dans les mains! Il faut avoir t chauff dans ce four pour le savoir. Summa seqiwr vestigia. Une caractristique complte des mouvements employs par Beethoven ne pourrait tre que le sujet d'un livre spcial, qui aurait faire en mme temps l'inventaire des ides que ces mouvements expriment. Avant que le jeune pianiste touche Beethoven, Weber lui rendra service dans les productions de son jeune ge, dans ses six pices faciles, dans ses huit pices quatre mains, dans les six sonates progressives et agrables (faon de parler du temps) pour piano et violon qu'on a arranges pour piano quatre mains. Les deux quatuors de Mozart pour piano, violon, alto et violoncelle; le trio pour piano, clarinette (ou violon) et alto, feront, s'ils sont convenablement accompagns, plus de bien l'lve que le rpertoire du jour, une fantaisie quelconque sur un motif de la Donna del lago. Les quatre grandes sonates de Weber complteront ce rpertoire, comme le luxe et les hasards heureux compltent la vie et ne la constituent point. Weber est le roman bien plus que la vie. Durant ce long et pnible trajet, nombre de compositions modernes pourront jouer le rle de cosmtiques utiles l'hygine de l'lve. Nous ne manquons pas d'odeurs, les dentifrices sont innombrables. Nomina sunt odiosa. Les compositions de quelque porte destines la jeunesse prsentent des intentions trop profondes pour en tre comprises. Les Morceaux pour enfants de Mendelssohn et de Robert Schumann seraient mieux nomms Morceaux d'enfants pour vieillards. Ces auteurs ont trouv avec raison de la posie l'enfance, mais cette impression

BEETHOVEN
est celle de

283

l'homme

et

avons voulu

tre grands,

non point de l'enfant. Tous nous quand nous avions le bonheur


de
ce

d'tre petits. Les compositions

genre

s'adressent

donc au fond aux adultes qui se trouveraient une raison de redevenir enfants. Les trois cahiers de bagatelles de Beethoven (op. 33, 112, 126) sont l'origine de ce style mignon dont les dlicieux Kinderstiicke de Mendelssohn sont l'expression la plus complte. On ne peut comparer ce prcieux ouvrage posthume de Mendelssohn que quelques numros des Scnes de l'enfance et des 40 pices l'usage de la jeunesse de Schumann dont nous citerons Chant de Printemps, Premire Perte, Souvenirs, Mai, cher mois de Mai.
:

Le pianiste-amateur intelligent et dont le style est form, y retrouvera comme un parfum des heureuses illusions (de l'enfance. Rien n'est petit dans les arts, ce qui est potique l'est encore dans le cadre le plus limit. Mais qu'on ne se mprenne pas sur les affections de la jeunesse,
dont le got prdominant de singer les grands est le besoin de l'enfant pour le progrs en toutes choses. Il suffit qu'un ouvrage soit destin la jeunesse pour ne plus paraitre digne de son attention. On ne remplacera donc pas les exercices de Cramer, pas plus qu'on ne remplacera dans l'enseignement les Fables de la Fontaine. Les exercices de Cramer, le jeune ge les prend au srieux, parce qu'il les voit jouer aux grands. Le travail rythmique, les proportions donnes ces exercices qui sont de la posie fugitive de piano, font penser l'lve qu'il pourrait bien dj tre un foudre de guerre. Et c'est l ce qu'il faut pour stimuler utilement l'ambition. L'amour-propre satisfait joue un rle plus important qu'on ne pense dans toute espce d'enseignement. Les exercices de Cramer doivent donc rester le vade-mecum de l'lve. Abstraction faite de musique, d'enseignement spcial, cet ouvrage mriterait d'tre couronn par les acadmies comme uvre pdagogique qui a rsolu le problme de la part faire entre les

284

BEETHOVEN

lments mcaniques et les lments intellectuels qui concourent tout enseignement rationnel. Rien ne dveloppera le mcanisme et l'intelligence musi cale de l'lve comme une tude gradue des prludes et fugues de Bach, dont les plus faciles devraient s'enseigner paralllement aux exercices de Cramer qui n'appartiennent pas au style fugu, parce qu'on n'y approche pas de Bach, nous a dit Cramer (venerabilis Beda). Le clavecin bien tempr de Bach est la ratio scripta du piano. Mais rappelons ce sujet un mot de M. Fuchs, Qu'on contre-pointiste mrite de Saint-Ptersbourg ne confonde pas le moyen avec le but. Le but, c'est toujours une bonne composition en bon style, bien arrondie, logique, dicte par le cur. En parlant de la musique moderne de piano nous avons voulu en prsenter le caractre gnral. Nous n'ignorons pas l'existence de quelques esprits distingus qui sentent le pauprisme d'ides et le combattent dans des compositions qui, pour se faire accepter, ne flattent le got du jour que dans une juste mesure. Mais c'est seulement quand on aura associ l'lve aux ides des matres, quand on lui aura rendu accessible cette mine inpuisable de consolations, de nobles jouissances, quand on l'aura investi de cette gide contre le commun et l'absurde; c'est, quand enseignement aura concouru lever V homme en formant le pianiste, qu'on aura plac l'argent et le temps de l'lve de hauts et inalinables intrts.
:

Nous lguons d'autres le soin d'apprcier le reste de l'uvre de Beethoven qui, comme les sonates de piano, se
partage les trois styles 1 Les variations pour piano, les trois cahiers de Bagatelles, les deux petits Rondos, la Polonaise (op. 89), les trois cahiers de Prludes, le Rondo capricioso
:

monnaies indiques dans Catalogue. 2" Les cinq concertos de piano avec accompagnement
(op. 129) et autres petites
le

BEETHOVEN
d'orchestre et
le

285
pour
piano,

concerto

violon

e1

violoncelle avec

accompagnement

d'orchestre.

3" Les cinq sonates pour piano et violoncelle, la sonate, pour piano et cor et les dix sonates pour piano et
violon.

4" Les six trios pour piano, violon et violoncelle, le trio pour piano, clarinette et violoncelle, les deux trios posthumes, le trio en un morceau, les 'thmes varis

pour piano, violon


instruments vent.

et violoncelle
le

et

pour piano

et

violon (ou violoncelle),

quintette pour piano et

5" Les quatre trios, seize quatuors,

deux quintettes et deux fugues pour instruments cordes, le sextuor et le septuor de violon, le sextuor et le trio pour
instruments vent.

6" Les onze ouvertures; les neuf symphonies sont apprcies,

mais ce grand

et

fcond sujet est loin d'tre

puis.
7 Les
'

deux romances

et le

concerto de violon.
:

Les deux messes,


Oliviers
;
.

l'oratorio

Le Christ au mont des


la

les

cantates,

Vlnstatit glorieux,

Mer

calme.
9 Fidlio.

10

La musique de chant avec accompagnement de piano, beaucoup trop peu connue. Plus de cent
pices.

11

La musique d'Egmont, des Ruines d'Athnes, du


Roi Etienne
et

du ballet de Promthe.

12

La musique de danse qui, il est vrai, n'a plus qu'une valeur historique. Des trois clbres valses Sehnsuchts-Schmerzens-Hoffnungs-Walzer, intituls dus l'imagination inflammable de l'diteur, la premire appele en France, le Dsir, est de Franz

286

BEETHOVEN

Schubert (valses de Schubert, opra 9, n 1. Dia Vienne). Cette valse (16 mesures, la bmol) a t varie pour piano et pour presque tous les instruments par les fidles et les infidles, toujours sous le nom de Beethoven, quelquefois en s'adressant ses mnes. Le gros de la troupe des pianoteurs {die Wagenburg) brle jusqu'au jour d'aujourd'hui cet encens sur l'autel de Beethoven. Ce n'tait pas assez que d'avoir donn la brebis du pauvre au riche un inconnu punit cruellement Schubert de ses 16 mesures de douce mlancolie en leur infligeant 16 autres du dernier commun; cette troisime partie, pltrage inqualifiable, passe aussi sous le nom de Beethoven, comme si le pavillon couvrait toujours la marchandise. Schubert est auteur d'une valse de Beethoven dans laquelle un inconnu est pour le tiers, mais c'est une valse-rbus que cette valse. La musique de la tragdie d'Egmont de Gthe est de la plus grande manire de Beethoven, qui entendit sans doute se poser dans cette uvre l'gal du plus grand pote de l'Allemagne. La marche sourde et touffe du premier acte de Fidlio, reposant sur deux notes voiles de la timbale, est bien la ronde du soir dans la forteresse qui recle le forfait de Pizarro; la marche entr'acte d'"gmont (Marsch der Sdner) va aux condotierri du moyen ge qui viennent s'abattre sur Bruxelles o les appelle l'or du duc d'Albe. La mort de Clrchen, le rve d'Egmont dans la prison, l'entre de la trompette pendant cette scne merveilleuse, la symphonie triomphale de l'apothose sont des choses dont on a accept l'existence sans que le langage humain possde de termes pour les dsigner. Aucun peuple n'a produit pareille tragdie accompagne de pareille musique. Cette partition, qu'on
belli

n'entend pas toujours aux reprsentations d'Egmont en Allemagne mme, et suffi pour immortaliser l'auteur. Les Ruines d'Athnes sont une production toute de circonstance, compose en 1812, laquelle Beethoven ajouta en 1822 trois morceaux hors ligne
:

BEETHOVEN
1"

287

Le chur des derviches


M ah on et
Du hast in Den Mond

Mahomet

deines Ermels Fallen


gettagen, ihn gespalten
(1).

La marche
les autels).

solennelle

(marche
et

d'entre

solennelle^
:

chant alternant des prtres


3

des vierges

Dcorez

qui, sans chapeau chinois, sans grosse caisse, est ce qu'il y a de plus turc au monde. L'ouverture, runion de quelques guenilles du jeune ge de Beethoven recousues au hasard, est en tous points indigne de lui, et l'on pourrait s'tonner de son extrme nullit, si l'on ne savait qu'un thtre ne peut attendre et que les Ruines d'Athnes avaient en inaugurer un (v. op. 114 du Catalogue). La musique du Roi Etienne, que catalogue thmatique de Breitkopf qualifie tort le d'opra, est encore une uvre de circonstance (v. op. 117 du Catalogue). L'ouverture est d'une grande animation, d'une instrumentation pleine d'effet. On n'a pas assez rendu justice la partition du ballet de Promthe, trois actes de belle musique. Cet ouvrage n'eut de plein succs qu'en 1813, sur le thtre de la Scala de Milan.) V. pour les dtails le Catalogue, op. 43). L'ouverture, d'une facture facile, est faible pour un morceau symphonique de Beethoven. Ce n'est pas une raison pour oublier toute la partition, dont il y aurait plus d'un parti tirer. La place de Beethoven fut marque dans la musique instrumentale. Fidlio, sans avoir l'importance de Don Juan, doit cependant tre plac dans la catgorie de cette partition sans gale, sans aucune comparaison possible, pour la valeur de l'invention et la cration d'un orchestre nouveau pour ainsi dire. L'air de tnor de Fidlio, l'air de soprano, les churs des prisonniers qu'on sent se pas-

La marche turque,

(l)

Mahomet

tu as port la lune dans les plis de tes manches.

288

BEETHOVEN
le

ser au fond d'un affreux cachot,

finale

du second

acte,

d'une expression de triomphe si clatante, ont exerc une bien grande influence sur Weber, sur Meyerbeer et par l sur toute la musique moderne du thtre. On rapporte que Meyerbeer paya cinquante mille francs l'administration du grand opra de Paris, somme qui
et Beethoven que dans leurs rves plus exalts, pour qu'elle consentt monter Robert, un chef-d'uvre. Beethoven, pauvre comme un lampiste, composa Fidiio dans un bouge du thtre an der Wien,

n'apparut Mozart
les

Vienne; encore regarda-t-il son installation dans cette le plus beau moment de sa vie. Meyerbeer acheta, dit-on, tous les orgues en vente Paris pour qu'il n'y en et pas pour Zampa qui, brigand qu'il tait, fondait ses esprances sur l'effet de l'orgue au thtre et devait passer avant Robert. Ces machines de haute pression de thtre taient inconues l'art tout court de Mozart, de Beethoven. La manire de Mozart de traiter la voix appartient au monde, celle de Beethoven l'Allemagne. La place de Fidiio n'en est pas moins marque jamais dans l'histoire de la musique lyrique. On reviendra cet ouvrage

choppe comme

capital.

On ne peut dire autant du reste de la musique vocale de Beethoven, de son Oratorio, et de ses deux Messes, de ses deux Cantates, de sa manire de traiter le chant dans la fantaisie pour piano et churs, dans la symphonie avec churs et dans la plupart de ses Lieder. Si l'intention de la clbre ballade-romance Adlade est belle, et la premire partie une ravissante idylle, l'allgro parat manqu dans ses effets pour la voix. On aime lire cet allegro, on ne peut gure le chanter. Le Beethoven du Lied, c'est Mozart, c'est Weber, c'est Schubert. Le texte vocal de Beethoven, bien diffrent en cela de son texte instrumental, coule rarement de source; il est le plus souvent tourment. Beethoven a cependant produit des chefs-d'uvre dans le style du Lied. On trouve

BEETHOVEN
dans
les

289
les

geistliche Lieder,

dans Mignon, dans

deux

mlodies d'Egmont, dans les prcieuses collections de mlodies op. 75, 78 (v. le Catalogue) la plus heureuse invention, sans prcisment y trouver de la musique de chant proprement dite. Hoffmann, qui s'y connaissait, l'a Beethoven est, plus qu'aucun autre qui ait jamais dit exist, un compositeur romantique; d'o vient qu'il russit moins dans la musique vocale qui n'admet pas les dsirs indfinis, mais reprsente par des paroles des sentiments dtermins prouvs. Gaz. Mus. univ., 1813, p. 153. Dans les Lieder, op. 98 (An die ferne Geliebte) on prendrait le n 5, ut majeur, pour l'pisode culminant de quelque symphonie pastorale sans nom. Beethoven est toujours et partout la symphonie, ses dessins vocaux mmes appartiennent la musique instrumentale qu'il rgnra de fond en comble, dont il se fit le matre. Tout, ses yeux, pliait devant cette souveraine matresse de son me. La messe en r est le prodigieux effort du gnie de faire triompher son drapeau dans le sanctuaire mme de la musique vocale, jusque dans le style d'glise.
:

10

Editions des sonates de piano

Nous n'avons pas parl des deux sonatines et d'une sonate facile (lettres d, e, f du Catalogue, troisime section) et des trois sonates composes par Beethoven, quand il n'tait pas Beethoven, mais un enfant g de dix ans. La sonate facile (termine par Ries) et les deux sonatines faciles pourraient tre apocryphes; les trois sonates sont auhentiques, mais elles portent illgitimement le chiffre d'uvre 1 dans l'dition Haslinger (v. le Catalogue). Les ditions ne devraient point retrancher les ddicaces dans les uvres des matres. Est-il sans intrt de savoir que le septuor fut ddi une impratrice? les trois sonates pour piano et violon, op. 30, l'empereur Alexandre? Cranz Hambourg, cet pouvantail de la lgitimit en musique, fit, le premier, main basse sur les ddicaces. Haslinger les retrancha des intituls et les mit la clef. Les ditions o la trace de la main de Beethoven est le plus visible, o il semble encore vivre tout entier, sont les premires ditions originales de Haslinger, d'Artaria, de Breitkopf, de Steiner, sur un papier, il est vrai, qui le dispute au revers d'un tapis de pied, mais dont les types runiques disent mieux la vie de l'artiste que les ditions lches modernes Les types grossiers et le papier-cuirasse d'Artaria vont bien la monstrueuse sonate, op. 106. Cette dition impermable, l'on aime la retrouver aprs les ditions fleurons, charges de tourelles gothiques o sous une herse se dcouvre un chiffre d'uvre. Les types

BEETHOVEN
d'impression
sit,

291

d'ouvrages

destins

nous

accompagner

toute la vie, et non point satisfaire une passagre curio-

ne sont pas sans exercer une secrte influence sur que nous en recevons. On ne se rend pas toujours compte de ces choses. Les sonates de Beethoven dans la nouvelle dition de Haslinger, dans les ditions primitives de Haslinger, d'Artaria, de Mechetti, de Steiner, de Breitkopf, nous ont parfois laiss des impressions qui ne trouvaient plus, pour ainsi dire, place entre les ttes de notes timidement serres les unes contre les autres
les ides

dans d'autres ditions (v. les deux sonates, op. 31 dans l'dition Schott). La physionomie des types exerce une
influence en musique, comme en littrature. Que prfrezvous de l'dition Baudry ou des ditions anglaises de Walter Scott? Et vos impressions sont-elles les mmes? Peu d'ditions montrent une faute aussi grave que le mi bmol au lieu de r bmol la 20'' et le fa naturel au lieu de fa dise la 28' mesure de l'adagio de la sonate

en

sol, op. 31, dition Schott.

Toute reproduction des uvres des matres a une chance de les faire pntrer dans une classe de lecteurs de plus. Cranz, qui a rimprim les sonates et en a enguirland 27 de branches de chne et de lauriers dans 19 cartouches formant une espce de catalogue sur le cahier; Cranz luipeut rclamer ce mrite. Les meilleures ditions des sonates sont l'dition de Haslinger, l'dition de Meyer de Brunswick et l'dition de Paris (Brandus-Schlesinger). Les ditions de Londres ne sont gure sympathiques personne. L'dition Meyer rivalise pour la beaut des types avec celle de Haslinger et prsente seule l'avantage de donner, outre l'uvre de piano, un arrangement des ouvrages composs pour d'autres instruments qui fait beaucoup d'honneur M. Winkler qui, le premier, a arrang pour piano deux mains les sonates pour piano et violon, les trios pour piano, violon et violoncelle, le quintette pour piano et instruments vent, les trios, quatuors et quintettes pour

mme

292

BEETHOVEN

instruments cordes, les deux romances pour violon principal. Les deux romances forment dans cet arrangement deux charmants morceaux que le piano ne possdait pas. Ces arrangements religieusement faits, sages, n'exagrant stat en rien les moyens d'excution de l'instrument rendent ces beaux ouvrages accessibles aux mdia via personnes qui ne disposent point d'un quatuor et qui n'ont pas l'habitude des partitions. Ces arrangements sont des partitions leur usage. Qui ne connat et n'admire point les trois sonates pour piano et violon, op. 30, ddies l'empereur Alexandre? autant de puissantes sonates pour piano seul dans l'arrangement de Winkler. Seulement l'diteur aurait dia distinguer les arrangements des compositions originales dont ils sont la reproduction. L'dition Meyer qualifie de sonate de piano une sonate pour piano et violoncelle arrange pour piano seul; de romances pour piano, l'arrangement pour piano des deux romances pour violon principal avec accompagnement d'orchestre de srnades pour piano, la srnade pour violon, alto et violoncelle et la srnade pour fliite, violon et alto. L'dition de Paris des uvres compltes de Haydn, de Mozart, de Beethoven, de Weber, est la meilleur march si l'on tient avoir V uvre entier de ces matres (1). Une dition modle, tout ce qu'on peut voir de plus

(l)

Un mot

sur les abus qui se glissent parfois dans les ditions d'uvres compltes.

Les

mlodies de

luxe, dit l'intitul.

Schubert ont t publies Paris, par Madame Launer, dition de Va pour le luxe La mlodie Nack Ostcn de M. Auguste de Wey!

rauch y a reu le nom t'Adici, un texte l'avenant et encore le nom de Schubert. M. de Weyrauch, amateur, composa ce Lied Dorpat en Livouie, l'anne 1820. A cette poque on connaissait peu Schubert. Weyrauch n'emprunte d'ailleurs rien personne dans cette
composition. Mais qui dit
Z,iV;rf

Paris dit Schubert.


la

Un autre amateur,
les

le

prince Gr.

W***,

ayant de sa belle voix prsent


dit

mlodie

de

Weyrauch dans

un jour qu'elle

tait

de Schubert, pensant sans doute que

salons de Paris, y Paris lui saurait gr de

lui viter la difficult

de prononcer un
;

nom allemand de
a
fait

plus.

Le luxe de Madame

bmol (alto), mi bmol la bmol {2.^ V.), mi bmol (2^ V.). fa (alto), ut {i^ V.); 12e quat. adagio, 17= (i<" V.), si {z^ V,), /ti(i"V.). Ces errata ont de quoi tonner dans une dition ddie aux co7iservaloires de France et de Belgique.
3

Launer a fait le reste il a fait plus, Launer des quatuors, 4e quatuor final,

il

faire

des quintes Beethoven, dition


:

partie, 6

mesure mesure
:

la

BEETHOVEN
beau
et

293

en

mme temps

de plus correct, c'est l'dition de

Peters, Leipzig, des 18 principales sonates de piano de

Mozart.
vaut une statue. Attendons de un monument pareil pour les sonates de piano de Beethoven.
dition
pareille
l'quit des diteurs

Une

CONCLUSION

de l'infini qui en est l'essence, ne peuvent Qui continuera Beethoven? Ce matre ne peut avoir puis la source des largesses divines; mais il faut croire que pour reproduire pareil phnomne, les hommes devront tre revenus la vrit dans les sentiments, de plus en plus gars dans les pays qui prtendent marche\ la tte de la civilisation en Europe.
L'art, l'lment

s'arrter.

FIN

CATALOGUE
CRITIQUE,

CHRONOLOGIQUE ET ANECDOTIQUE
de l'uvre de Beethoven

Homines quaerum veritatem


suis, minince vero in

in

microcosmis

mundo

msjori

Hekaclitcs, Ephes.

de l'uvre de Beethoven n'est point chose Les catalogues existants ne sont ni complets, ni exempts de contradictions. La principale cause en est qu'il arrivait Beethoven de publier tel ouvrage aussitt sa production, de retenir tel autre pendant des annes avant de le livrer la publicit. L'ouvrage retard recevait un chiffre d'uvre antrieur au chiffre de la dernire publication ou n'en recevait pas du tout. De l, les lacunes, la rptition des mmes chiffres. Plus d'une fois Beethoven voulut dresser lui-mme le catalogue de son uvre, mais il n'en vint point bout, tout travail mcanique lui tant odieux. On eut toutes les peines du monde lui arracher seulement quelques mtronomisations, encore les condamna-t-il sitt qu'il les vit publies. Un catalogue de l'uvre de Beethoven doit tenir compte des quatre catgories suivantes 1 Des compositions portant un chiffre d'uvre (opra, opus) 2" Des compositions portant un numro au lieu de chiffre d'uvre 3 Des compositions sans opra, ni numro 4 Des compositions posthumes dont les unes portent
facile faire.
:

Un Catalogue

298

BEETHOVEN
des chiffres d'uvre qui alors sont le fait de l'didont le grand nombre ne prsentent ni chiffres d'uvre, ni numros.
teur,

Les quatre sections du prsent Catalogue reposent sur


ces quatre catgories qu'on ne saurait rduire sans inconvnients deux, aux compositions chiffres d'uvre et

sans chiffres d'uvre, systme adopt par le catalogue thmatique de Breitkopf et Hrtel. La difficult de la non-concordance des catalogues est encore trs grande. Nous avons, dans le doute, donn la prfrence au chiffre de l'diteur primitif. Pour cela, il fallait se mettre en possession des premires ditions originales. Ce fut un premier, long et dispendieux travail. Pendant plus de vingt ans, nous avons collectionn des
ditions.

des ouvrages de Beethoven dits par Breitque ces libraires ont fait imprimer en 1850 sur le verso de quelques cahiers de compositions de piano du jour, doit faire autorit, une maison de librairie de cette importance tant cense connatre son fonds. Malheureusement, cette liste ne dpasse, pas l'opra 86 et montre 46 lacunes, autant de compositions de Beethoven publies par d'autres diteurs. Il et t si simple pourtant que chaque diteur publit sa liste lui, que ces listes runies et combines devinssent la loi de la librairie musicale. On n'en a rien fait. On n'a pas plus systmatis la partie numrote du catalogue. Les diteurs n'auraient eu pour cela qu' se communiquer leurs correspondances avec Beethoven, rouvrir leurs archives. Les dates des lettres d'envoi de Beethoven fourniraient le principe, le plus naturel pour numroter d'une manire rationnelle les compositions qui portent un numro double, un numro douteux ou qui n'en portent pas du tout. Mais il y a plus. Les compositions sans chiffres d'uvre ni numros sont encore l'heuVe qu'il est, et bien peu d'exceptions prs, une terra incognita. Plusieurs d'entre elles, les Lieder surtout.
liste

La

kopf

et Hrtel,

BEETHOVEN

299

mritent bien cependant l'attention de l'artiste. Il n'y a pas jusqu' la~ musique de danse de Beethoven qui irait un certain intrt historique. Il reste deux choses faire pour la partie sans chiffres d'uvre ni numros de l'uvre de Beethoven
:

dition complte (musique instrumentale, vocale, de danse); 2 Un album de piano qui runirait ces compositions arranges pour piano seul. Liszt a dj arrang pour piano seul avec autant d'habilet que de rserve quelques Lieder. Le tour des Lieder moins connus, inconnus mme, devrait venir. La rdition de cette partie de l'uvre est une dette que les diteurs enrichis par Beethoven ne devraient pas plus longtemps diffrer de solder. L'entreprise, d'ailleurs, serait une bonne affaire: Quel musicien, quel amateur un peu artiste n'achterait pas cet album? L'album ne ngligerait point de garder, dans les arrangements pour piano de la musique de chant, une place aux textes, indispensables pour la comprendre. Et ne vous effrayez pas, vous autres au-del du Rhin, on ne traduira point ces textes, une traduction franaise de Wonne der Wehmuth, mit einem gemalten Bande, ne pouvant tre qu'un mn-tkel germanique quelconque de plus, trs incomprhensible chez vous. Cette publication aurait besoin d'tre faite avec lgance, avec critique surtout. Les diteurs qui voient tant de choses, ne voient donc
1"

Une

point celles-l?

Comment, dans notre

sicle

d'albums

et d'illustrations,

n'a-t-on pas pens une dition qui recueillt ces paves de la pense du matre, que la plus grande partie des musiciens les plus verss dans leur art ignorent complte-

ment, et qu'il est si difficile aujourd'hui de runir, que nous n'avons rencontr ni Berlin, ni Vienne, ni Leipzig, ni surtout Paris, un seul magasin de musique qui les

possdt toutes. Nous avons dans nos prgrinations ex-

300
priment
la chose.
si

BEETHOVEN

Il serait donc vrai qu'il n'y a pas en acqureur d'un Lied qui veuille se dsister de son droit de vente exclusif au profit d'une dition complte, bien que personne ne lui achte son Lied? Cela tiendrait aux ides d'union allemande. Les catalogues des magasins de musique (Cranz, Hoffmeister, Breitkopf, etc.) n'ont t pour nous qu'autant ae points de comparaison; nous avons consult comme docu-

Allemagne

petit

ments 1 Le catalogue qui accompagne la sonate de piano (op. 106) dans les deux ditions d'Artaria Vienne, diteur de Beethoven. Ce catalogue est peu critique cependant, le mme chiffre y est donn jusqu' cinq compositions diffrentes, les arrangements ne
:

sont point spars des compositions originales. On a deux quintettes de Beethoven pour deux violons, deux altos et violoncelle ce catalogue en connat
;

une trouvaille qu'on peut lui envier. 2 La liste dj mentionne de Breitkopf et Hrtel, diteurs de Beethoven. 3" Le catalogue thmatique de Hoffmeister, diteur de Beethoven, pendant du Manuel de Littrature musicale, Leipzig 1819. Il ne faut pas confondre ce catalogue, typographiquement remarquable pour les Handbuch temps o il fut publi, avec l'ouvrage der musikalischen Literatur, Leipzig, 1815, qui n'a aucune valeur critique. 4 Le rpertoire universel de musique de Whistling, travail d'une patience de Bndictin, mais non point critique, indispensable seulement pour connatre les arrangements et les diverses ditions. une
foule. C'est
:

L'uvre entier de Beethoven, ou peu s'en faut, a t arrang pour piano quatre mains, souvent la mme composition par plus d'un homme de talent. Cette richesse de moyens prouve la pauvret des effets. Il y a peu d'arleur dfaut est de substituer rangements satisfaisants
:

BEETHOVEN
le

301

piano l'orchestre, dont le piano ne peut et ne doit que le microcosme. On ne gagne rien le surcharger, abuser des deux dernires octaves de cet instrument dont la tonalit est nulle; on ne gagne pas davantage faire d'un arrangement une partition complte, inexcutable tout prendre; demander au piano des effets qu'il ne saurait produire, condamn qu'il est, par l'absence de la diversit des timbres, l'homognit du son. Rpter d'octaves en octaves, ce n'est pas encore augmenter. Les arrangements pour le piano quatre mains de Watts, de MuUer (symphonie hroque), de Hummel (ouverture en mi majeur de Fidlio), de Schneider (symphonie en lit mineur), sont, notre avis, les meilleurs, parce qu'ils ne forcent point le piano et laissent l'excutant, comme l'auditeur, toute latitude de suppler. Un bon arrangement ne reproduit que les grandes lignes des ides et ne se met point leur place. Il y a le tableau, il y a la gravure. Beethoven gotait peu les arrangements de son uvre, quoiqu'il ne fit gure plus heureux luimme dans l'arrangement pour piano quatre mains de la symphonie en la. Hummel, Moscheles, Czerny eurent plus d'une lance rompre avec Beethoven, qui dchira une rduction de Hummel pour piano, de Fidlio
tre

{Schindler, p. 254).

Les trios, quatuors et quintettes pour instruments cordes viennent d'tre arrangs pour piano deux mains par Winkler. C'est un grand service rendu quiconque n'a pas l'habitude des partitions; ces arrangements sont des partitions l'usage des innocents. Notre catalogue indique les arrangements qui nous semblaient mriter la prfrence. En notant les arrangements pour instruments cordes, nous avons pens aux nombreux fidles rduits jouer, dans une localit donne, une symphonie en quintette. Nous avons indiqu entre parenthses les noms des diteurs toutes les fois que ce renseignement pouvait prsenter une utilit. Nous avons tenu compte des dates des compositions telles qu'on les

302
trouve

BEETHOVEN

dans les ouvrages de Schindler, Wegeler, Ries, Kanne, Schlosser, Gerber. Nous avons encore extrait les articles critiques du temps, rpandus dans l'immense recueil de la Gazette musicale universelle de Leipzig, commenant l'anne 1798, 51 volumes in-quarto. Les dates de ces articles peuvent en quelque sorte suppler les dates des compositions, parce qu'ils suivirent le plus souvent d'assez prs leur publication. Aucune composition ne saurait du moins tre postrieure la date de l'article critique qui en rend compte c'est dj quelque chose. C'est la premire fois qu'on s'avise de restituer les dates par ce moyen. Ces critiques, le plus souvent absurdes, presque toujours au-dessous de leur sujet, ont l'intrt de prouver combien Beethoven fut au-dessus de son poque, combien il devina juste l'avenir de son art. Quel ne fut pas le gnie de cet homme pour rpondre par de nouveaux chefs-d'uvre, qui n'taient pas plus compris, au haro gnral dirig contre lui! On ne se persuade plus bien rellement aujourd'hui que des jugements pareils aient pu se prononcer, que des esprits suprieurs aient pu tre aveugles ce point! Les intituls des ouvrages de Beethoven se partagent quatre langues, le franais, l'allemand, l'italien, le latin (Messe en r). Nous avons conserv les intituls originaux, une traduction, littrale mme, pouvant en altrer le caractre sinon le sens. Les donnes anecdotiques extraites d'ouvrages allemands sont suivies d'une traduction en franais. Nous n'avons pas traduit les articles critiques du temps, parce que la lettre y importe plus que l'esprit et ne pouvait se rendre. Pourquoi d'ailleurs ne point citer l'allemand dans un livre crit en franais, comme on a toujours cit sans inconvnient le franais dans les livres allemands? On a dout de l'authenticit de Schindler. On peut lui prfrer Wegeler et l'autorit de Ries, mais on est bien
;

oblig d'accepter ce qu'il dit toutes les fois qu'il est seul le dire et qu'il n'y a pas de raison connue pour douter

BEETHOVEN
de sa vracit.
betur

303

Quisquis PR^SUMITUR bonus donec pro. Nous n'entendons pas y comprendre le rcit dbit par Schindler, p. 161, auquel la personne intresse nous a dit vouloir donner un dmenti, les preuves du contraire en mains. Il ne faut pas oublier que Schindler entoura Beethoven pendant quatorze ans, et qu'il en serait le biographe le plus complet rien que pour nous avoir conserv les correspondances et autres documents authentiques qu'on ne possderait pas sans lui. Pour dmontrer le ct pratique d'un catalogue raisonn de l'uvre de Beethoven, nous dirons un mot des erreurs o sont tombs, entre autres critiques, M. Ftis et M. Scudo. On lit dans la Biographie des Musiciens de M. Ftis, article Beethoven : Le catalogue renferme six sonates pour piano et violoncelle . On ne trouve six sonates qu'en comptant la sonate pour piano et cor, op. 17, arrange pour piano et violoncelle, comme elle l'a t pour piano et violon, pour piano et alto, pour piano et flte. M. Ftis compte six trios pour piano, violon et violoncelle. Il fallait bien mentionner encore le trio en un morceau compos en 1812 (lettre a de la troisime section du catalogue), les deux trios posthumes, trios dont l'authenticit est atteste par Ries (lettre o, quatrime section); les variations pour

CONTRARIUM

piano, violon et violoncelle, op. 44, 121. M. Ftis connat un quatuor pour piano,
et violoncelle, puis

violon,

alto

un quintette pour piano et instruments vent. Le quatuor est un arrangement du quintette. M. Ftis ne dit pas que le sixime concerto de piano est un arrangement du clbre concerto de violon, op. 61. La chose en valait pourtant la peine. M. Ftis compte cinq trios pour violon, alto et violoncelle. Il y en a quatre, op. 3, 9 (troi trios). M. Ftis aura pens la srnade pour violon, alto et violoncelle, op. 8. Autant valait lui laisser son nom de srnade, comme la srnade pour flte, alto et violoncelle, op. 25, dont M. Ftis ne change pas
l'intitul.

304
Il

BEETHOVEN
n'y a 17 quatuors

pour deux violons, alto et violonqu'en comptant la grande fugue pour deux violons, alto et violoncelle, op. 133, comme 16' quatuor. 11 fallait expliquer cela d'autant que la fugue faisait dans l'origine
celle,

partie du 14^ quatuor.

M. Ftis connat trois quintettes de violon. Il y en a deux, op. 4 mi bmol, op. 29 ut majeur. M. Ftis aura vu dans les catalogues un quintette op. 104. Ce quintette est un arrangement de Beethoven du troisime trio de piano, ut mineur, op. 1. M. Ftis donne deux ouvertures des intituls allemands qu'elles ne portent pas et ces intituls un sens qu'ils n'ont pas. L'ouverture en ut, de la op. 115, M. Ftis l'appelle Nahmensfeier et traduit jet patronale. Le manuscrit autographe de l'ouverture, que nous avons vu entre les mains de M. Charles Czerny, Vienne, porte am Nahmenstage unseres Kaisers Franz (le jour de fte de notre empereur Franois), ce qui veut dire que si l'ouverture ne fut pas crite ce jour par Beethoven, il en conut du moins cette occasion l'ide. Aussi faut-il ne point la confondre avec l'ouverture, op. 124, crite pour l'inauguration du thtre de la Josephstadt Vienne, le jour de fte de l'empereur Franois,
: :

3 octobre 1822.

Aucune
l'appelle
:

dition de l'ouverture, op. 115, ne porte l'intitul

Nahmensjeier.

en ut, op. 124, M. Ftis de la Weihe des Hauses, traduction ddicace du temple , quand il n'y a de temple qu'un thtre de vaudeville. Ni la partition, ni aucune dition de l'ouverture, ne porte l'intitul que lui donne M. Ftis Haus tant le synonyme de salle sans l'avoir compris de spectacle. M. Ftis parle de l'ouverture de Lonore,
die
:

L'ouverture

puis de l'ouverture caractristique, op. 138, qui est la premire ouverture de Lonore; il ne dit mot de la variante de la seconde ouverture de Lonore, qu'il faut envisager comme une troisime ouverture en ut de l'opra et qui mritait bien une mention. Au nombre des uvres posthumes, M, Ftis cite l'octuor

BEETHOVEN

305

pour instruments vent, citation de catalogue de magasin de musique servant apprendre comment il ne faut pas faire en matire de critique. Si M. Ftis avait seulement lu la premire mesure de l'octuor, il et reconnu son idenavec le quintette de violon op. 4, compos en 1796. On ne comprend pas plus comment M. Ftis trouve 13 uvres de pices de diffrents caractres pour piano, qu'il nomme: andantes, fantaisies, bagatelles, prludes, rondos, danses; vingt thmes varis pour piano; 22 autres pour piano avec accompagnement de violon, de violoncelle ou de flte, enfin 74 (!) pices pour le chant avec accompagnement de piano. Un seul coup d'il sur la table gnrale la fin de notre catalogue, qui repose sur des preuves et non point sur des assertions volontaires, dmontre l'inexactitude des chiffres de M. Ftis. M. Scudo {Revue des Deux-Mondes, 12 octobre 1870) en compte hardiment 49 sonates de piano. Il y en 32 ajoutant les six sonates et sonatines qui datent de l'enfance de Beethoven (troisime section du catalogue, lettres d^ ^> f), on en trouve 38; en y ajoutant les dix sonates pour piano et violon, les cinq sonates pour piano et violoncelle et la sonate pour piano et cor, on arrive 54 sonates en tout, mais non point au chiffre de M. Scudo. A en croire M. Scudo, Beethoven aurait trait tous les genres depuis le simple caprice de flte, crescendo. Il n'y a de flte qu'une srnade pour flte, alto et violoncelle, op. 25, qui n'est ni un caprice, ni un simple caprice. Beethoven n'a pas crit de morceau a capella; il n'a donc pas absolument trait tous les genres depuis le simple caprice de flte, expression d'une assez grande lgret, quand il s'agit d'un matre comme Beethoven; passe pour Tulou. Un simple caprice de flte comporte l'ide d'une pice crite pour une seule et unique flte. Cette ide, pleine de charme pour les joueurs de flte, Beethoven ne l'eut pas. M. Scudo donne au quatuor en la mineur, op. 132, le chiffre d'uvre 12, ce qui place une uvre capitale de la dernire transformation du gnie de Beethoven au rang
tit
;

306

BEETHOVEN

des productions de sa premire manire. Les trois sonates de piano, op. 10, M. Scudo les appelle les trois premires, en supprimant ainsi quatre sonates des plus importantes, op. 2 (trois sonates), op. 7. Aprs avoir tabli que la sonate en ut dise mineur raconte les amours de Beethoven et de Mademoiselle la comtesse Juliette Guicciardi, qu'il appelle madame Guic Voulezciardi, M. Scudo rapporte ce mot de Beethoven vous connatre l'ide fondamentale des deux sonates, op. 27 et 29? lisez la Tempte de Shakespeare. Or, nommer ces chiffres, ce n'est pas nommer deux sonates, c'est en nommer cinq. Beethoven parla d'ailleurs de la sonate en fa mineur, op. 57 et de la sonate en r mineur, qui n'est qu'une des trois sonates comprises sous le double chiffre d'uvre 31 (29), V. ces chiffres au Catalogue et comparer Sch., p. 199. M. Scudo, tout en consacrant un article spcial la sonate en ut dise mineur, ignorait donc que cette importante composition porte prcisment le chiffre d'uvre 27 pour lequel il renvoie le lecteur Shakespeare. La sonate ne saurait tre l'histoire d'une passion de Beethoven et tre encore la Tempte de Shakespeare c'est cependant l le dilemme auquel M. Scudo arrive sans s'en
:

douter.
Si

M.

Ftis,

thoricien en juste renom, directeur d'un

clbre conservatoire;
les crits ont plus

si M. Scudo, critique en vogue dont d'un intrt pour l'artiste comme pour l'amateur; si ces deux auteurs distingus ont pu errer ce point, un catalogue critique de l'uvre de Beethoven ne peut tre chose inutile. On lit dans le Journal des Dbats du 17 janvier 1851 On entendra enfin (socit de Sainte-Ccile) l'ouverture de Beethoven (ut majeur) excute pour la premire fois Paris . Ce programme laisse le choix entre les six ouvertures de Beethoven crites en ut majeur (Promthe, trois ouvertures en ut de Lonore, les deux ouvertures, op.
:

115, 124).

Le n 6 de

la

Revue

et

Gazette musicale de Paris, 1851,

BEETHOVEN
annonce,

307

pour le second concert de la socit Saintefragments du grand octuor de Beethoven. Nous l'octuor est identique avec le quintette de vu que -avons
Ccile, des

violon, op. 4.

Les programmes de concert mme auraient donc besoin de se rgler sur un catalogue dont l'exactitude aurait t reconnue. Le clbre Hummel qualifia la symphonie en ut mineur de troisime, erreur releve par la Gazette musicale universelle de Leipzig, 1829, p. 49.

Que les diteurs d'Allemagne compltent notre Catalogue des donnes biographiques, chronologiques et critiques qu'on doit pouvoir tirer de leurs archives. La moindre donne authentique en pareille matire a son prix. Il n'y a pas jusqu'aux misrables deniers dont fut solde sinon paye telle production immortelle, qui ne concourent faire comprendre combien le matre fut au-dessus de son temps, quelle fut en un mot sa grandeur. Combien furent pays les trois quatuors, op. 59, cette troisime gnration du quatuor comme Haydn est la premire, Mozart la seconde? L'diteur pourrait nous le dire. A-t-il bien rellement un Tout
intrt de se taire?

peut, tout doit se dire l o la

mort

et la gloire

ont pass!
travail ingrat

personnes comptentes reconnaissent, dans le que nous offrons au public, une pierre apporte l'difice, et nous ne jugerons point nos peines
les

Que

perdues.

Notre travail tait achev quand le catalogue thmatique de Breitkopf et Hrtel parut (mai 1851), lequel est pour les yeux ce que le ntre est pour l'esprit. On consulte un catalogue thmatique, on lit un catalogue critique, chronologique et anecdotique. Nous mentionnons la fin du Catalogue, dans un appendice cet effet, les fautes et les lacunes du catalogue de Breitkopf, entreprise trs mritoire, qu'une rdition de la musique de chant de Beethoven, comme nous l'avons indique plus haut, devrait suivre.

308

BEETHOVEN

Reposant sur d'autres sources, fait dans un but tout autre, dans un but critique, notre travail est entirement indpendant du catalogue thmatique de Breitkopf. Au moyen de la table gnrale, on trouvera une composition donne avec la mme facilit qu'un mot dans un
dictionnaire.

ABREVIATIONS

B.

V.
A.

Beethoven.
Violon.
Alto.

Violoncelle. Arrang en quatuor (2 V., Ar. en .Arrang en V., 2 A. V"'^). Ar. en G. M. U. Cazeitte musicale de Leipzig. Sch. Schindler. Biographie de Louis van Beethoven. Munster, 1843. Wegeler; Ries. Notices biographiques L. van Beethoven. CoV^'^
quat.
et

V^^'*^).
et

quint.

quintette (2

universelle

sur

blentz,

1838.

Whistling.

Manuel de

Littrature musicale. Leipzig,

1844.

Weber

(Cari Maria von).

uvres posthumes.

Leipzig, 1850.

Ortlepp.

Beethoven, caractre fantastique. Leipzig, 1836.

Griepenkerl.

La

Fte

musicale

ou

le

Roman

de

Beethoven.

Bruns-

wich, 1841.
Bettina.

Correspondance de Cthe

et

de

madame

Bettina

d'Arnim,

traduction de l'allemand de Seb. Albin. Paris,

1843.

CATALOGUE
art comp'et,

musique comme d'un s'agir que de cette musique instrumentale qui en ferme seule en elle-mme le caractre propre et inmconnais
Lorsqu'on parle de
il

la

ne devrait

sable de

l'art.

Hoffmann. Ga- mus.

univ., 1810. p. 63.

PREMIERE SECTION
Compositions portant des Chiffres d'uvre.
(opra,
OPL'S)

Numris

regitur

mundns.

Opra.
1.

3 Trios pour P.,

\^ et V'^^'

ut mineur, ddis au prince Lichnowski,

mi bmol, sol majeur, composs

en 1795.

Hercule au berceau.
V., 2 A. et V'''\ L'arrangement de Beetlioven en quintette du 3' trio porte le chiffre

Ar. pour 2

d'oeuvre 104.
Ar.

pour P. 4 m. par Schneider, pour

P. 2 m.

Winkler.
Ries, p. 84. Les trios furent excuts pour la premire fois une soire du prince Lichnowski. La plupart des artistes et amateurs de Vienne y

312
Opra.

BEETHOVEN

taient invits.

On

tait

surtout curieux de l'avis

beaucoup de bien, mais conseilla Beethoven de ne pas publier le 3'. B. le considrait comme le meilleur (ce trio montre en effet plus de traces de son futur grand style que les deux autres); il fut ds lors persuad que Haydn tait envieux, le jalousait et ne lui voulait pas de
de
qui en dit

Haydn

bien

de personnes jouissance depuis trente et quelques annes qu'elle a paru pour la premire fois! Dans ces trios se reflte l'insouciante jeunesse du matre, sans soucis encore, lgre et tourdie (?) Cependant la gravit profonde et la douce profondeur qui devaient marquer plus tard son talent s'y rvlent dj. Quoiqu'on reconnaisse que les quatuors pour piano de Mozart leur ont servi de modles (?), l'originalit et le caractre de B. s'y lisent d'une faon inmconnaissable et lancent des tincelles brlantes . Rochlitz (G. M. U. 1828, p. 488). Lorsque B. publia ses trios et bientt aprs sa premire symphonie, un critique les traita comme les explosions confuses de la tmrit prsomptueuse d'un jeune homme de talent; ce critique tait un bon musicien, trs au courant de son temps et des thories en vogue. Wegeler, p. 29. Le clbre violoncelliste Kraft recommanda en ma prsence B. d'indiquer

G. M. U., 1829, p. 86. l'uvre a-t-elle procur

A combien
la

de

un passage du finale du 3' trio sulla corda g et dans le second trio le finale en 2/4 au lieu de 4/4. B. acceptait volontiers ces observations . Des recherches dans les collections de musique indite des grandes bibliothques d'Allemagne amneraient peut-tre la dcouverte de compositions inconnues de B., remontant aux vingt premires annes de sa vie (1770-1790). Le savant M. Dehn, un
d'crire

BEETHOVEN
Opra.

313

des conservateurs de la bibliothque royale de Berpourrait sans doute vider cette question. Les lin, trois premires sonates de P. composes par B l'ge de 10 ans (lettre /, 3*^ sect.), furent publies en

dans la Blumenlese de Speier, Wegeler, Les 3 trios, op. 1, parurent en 1795. Pendant les douze annes comprises entre les annes 1782 et 1795, le matre ne dut point chmer, et cet espace de temps ne peut tre combl par les trois quatuors et les deux trios de piano posthumes (lettres / et o, 4' sect.); pas plus que par le Lied Quand quelqu'un se met en voyage (v. op. 52), par la musique indite d'un ballet chevaleresque (RitterBallet) dont le manuscrit est en la possession du marchand de musique Dunst Francfort. Wegeler, p. 16. Les 3 cahiers de variations pour P. n"' 1, 3, 15 (v. la 2" section du Catalogue) remontent encore ces premiers temps, pendant lesquels B. a d produire plus que le peu que nous savons leur appartenir. Il faut donc supposer qu'un grand nombre des Lieder runis plus tard sous le mme chiffre d'uvre, quelques compositions numrotes (2*^
1783
p. 16.
:

sect.)
trios,

et

op.

posthumes {A" sect.) sont antrieures aux 1. Ces trios sont la premire publication

importante de B., ils ne soiit point sa premire composition, encore pourraient-ils ne pas dater tout fait de la mme poque, le trio en sol (le largo et le scherzo excepts) tant fort distanc par

deux autres. La figure du finale du 2' trio est group en doubles croches dans la
les

btie sur un sol


partie de violon

laquelle figure dans la partie du piano devient fa et la, sans doute parce que le mcanisme des clavecins

du temps ne permettait pas de marteler avec mme note dans un mouvement rapide. Pourquoi sans cela B. et-il apport une modificanettet la

314
Opra.

BEETHOVEN

dans la seule partie du piano? 2. 3 Sonates pour P. fa mineur, la majeur, ut majeur,. ddies a Haydn, compos. en 1796. Ries, p. 125, les appelle une uvre de gant (Riesen-Sonaten). Wegeler, p. 29 B. joua devant le vtran Haydn, chez le prince Lichnowsky, les sonates qu'il lui
tion la figure principale
:

avait ddies

Seyfried a ar. gr. orchestre le largo de la 2" et l'adagio de la 3^ l'adagio de la a t ar. pour le chant avec ace. de P. (die Klage), Wegeler, p. 69, l'allgro sur le texte de Schiller Sehnsucht, l'adagio de la 2^ S. sur le schau ich in's Auge ihr, et le scherzo par texte Silcher sur le texte Wiedersehen (Revoir). Ar. en quatuors, pour P. 4 m. par Schwencke. 3. Trio pour V., A. et V'^'" mi bmol, compos en 1796. Voyez au sujet de l'origine du trio la remarque la fin de l'opra 18 (Wegeler, p. 30). Ar. en S. pour P., V.- et V'"' obligs, voy. op. 64.
chevalier

Le

Pour
1er.

P. 4 m. par Stegmann, 2 m. par WinkLes deux menuets sparment pour P. 4 m.


3''

(v.

la

section, n 3).

4. Quintette

pour 2 V., 2 A. et V'"*" mi bmol, comp. en 1796. Le 3' morceau (minuetto quasi allegretto) est bien plus scherzo que les scherzos des trios, op. 1 il tire un vritable feu d'artifice de humour beethovnien. Ce morceau est le fils an de l'intres;

sante famille des scherzi qui, des trios, op. 1, s'tend par-del le septuor, jusqu' la seconde symphonie; forme nouvelle que les plus hautes destines de la fantaisie attendaient dans le style de la seconde et de la troisime manire ds la troisime symphonie ds le T (quatuor fa majeur, op. 59) ds la quatrime sonate pour P. et V. {fa majeur,
;

op. 24); ds la 12^ S.

pour P.

seul, op. 26.

Le mi-

BEETHOVEN
Opra.

315

nuetto-scherzo du quintette, op^

4,

a deux

trios.

menuet dans les quatuors de Haydn, de Mozart, de Beethoven (comparez la srnade de B., op. 25, le trio, op. 3, le trio de Mozart pour V., A. et V*^'^ la srnade de Mozart pour 13 instruments vent). Ar. en S. pour P., V. et V^^'^ (voy. op. 63). Pour P. 4 m. par Klage, 2 m. par Winkler. L'octuor posthume pour instruments vent est
n'y a point d'exemple d'un second trio de
*

5;

identique ce quintette (v. la 4' section). 2 sonates pour P. et V^''^, fa majeur, sol mineur, ddies au roi de Prusse Frdric-Guillaume II, comp. en 1797 pour Duport, excutes par B. et Duport la cour du roi. Duport tait le premier violoncelliste du temps auteur de VEssai sur le Tout doigter du Violoncelle, o l'on lit, p. 171 le monde connat le coup d'archet martel ou staccato, c'est une affaire de tact et d'adresse. Il y a des personnes qui le saisissent tout de suite, d'autres ne parviennent jamais le faire parfaitement. Je suis de ce nombre. On voit que dans ce temps les artistes savaient tre modestes. Ries, p. 109 B. reut du roi une bote en or remplie de louis. Il racontait depuis, avec une certaine satisfaction,
:

que la bote n'avait point t une bote ordinaire, mais de celles que l'on avait l'habitude de donner aux ambassadeurs . Ar. pour P. 4 m. (Cranz). Pour P. 2 m. par Winkler.

Pour P. et V. Pour 2 V., A.


Francfort).
6.

et 2 V^'"'^

par

F.

Ries

(Dunst

Sonate
1797.

(facile)

pour P. 4 m., r majeur, comp. en

Ar. pour P. 2 m. par Winkler.

Pour

P. et flte (ou V.) par

Burchard (Simrock).

316
Opra.
7.

BEETHOVEN

Sonate pour
vics.

P.,

mi bmol, dd.
le

la

comtesse Kegle-

Ar. en quint,

sur

le

texte

Le

largo pour chant avec ac. de P. travail de la journe est fini

(Breltkopf).
8.

Srnade pour V., A. et V''"'^ r majeur, com. en 1798. Ar. par Beethoven en Notturno pour P. et Alto
V.

op. 42.

Pour P. 4 m. (Cranz). Pour P. 2 m. par Winkler. Pour 2 violons. Pour guitare et V. (ou flte). La Polonaise (Polonaise favorite) fa majeur,
sparment pour P. 4 m.
9.

ar.

3 trios pour V., A. et V^'*^ sol majeur, r majeur et ut mineur, dd. au comte de Browne, comp. en 1798. Ar. en sonates (grands trios) pour P., V. et V*"'^ (Simrock), v. op. 61.

Pour Pour
Le chez
10.

P. 4 m. par

Stegman.
2"

P. 2 m. par Winkler.
trio

Mompour)

(Cologne, chez Eck) et le ont t ar. pour P. et V.

(Bonn,

jeur, dd. la

P., ut mineur, fa majeur et r macomtesse de Browne, comp. en 1799. Ar. pour P. 4 m. par Schwencke. Pour 2 V., A. et V''"', la et la 2' par Brand, la 3' par F. Ries. L'adagio de la T'" S. a t ar. par Bierey en chur (Agnus Dei) avec ac. d'orchestre, le largo de la 3^ pour chant avec P. sur le texte Dein Auge weiss

3 sonates pour

(Breitkopf).
L'abondance des ides G. M. U., 1789, p. 25 amne encore trop souvent B. amonceler les pen:

ses sans ordre et l'aide d'une manire bizarre,

les

grouper de

telle

sorte qu'il est

frquemment

BEETHOVEN
Opra.

317

conduit un art obscur ou une obscurit


cielle
.

artifi-

11. Trio pour P., clarinette (ou violon) et V^''" si bmol, ddi la comtesse de Thun, comp. en 1799.
Ar. en quintette (Haslinger).

Pour P. 4 mains par F. Schneider. Pour P. 2 m. par Winkler. Avec sa connaissance G. M. U., 1799, p. 341 peu commune de l'harmonie et son got pour le grave, B. produirait de bonnes choses s'il voulait crire plus naturellement et d'une faon moins ma:

nire .

12.

violino,

il clavicembalo o fortepiano con un dedicato al Signore A. Salieri. R majeur, la majeur, mi bmol. Ar. en quatuors concertants par Henzius. Pour P. et flte par Drouet (Dunst, Francfort). Pour P. 4 m. (Cranz). Pour P. 2 m. Winkler. L'andante et le rondo de la 2" et l'adagio de la 3' S. ont t ar. et gr. orchestre par le chevalier Seyfried (morceaux choisis de B., voy. op. 2). L'andante de la 2" S. a encore t ar. pour chant

Tre sonate per

et P. sur le texte

Que

ton

cur me garde

(Breit-

kopf).
Un de ses ouvrages les plus difficiles, dit Gerber, ce qui est caractristique du temps. Amas de choses saG. M. U., 1799, p. 570 vantes sans mthode; pas de naturel, pas de chant,
:

une fort dans laquelle on est arrt chaque pas par les buissons ennemis, d'o l'on sort puis, sans plaisir; un amoncellement de difficults, qu'on en perd la patience. Si B. voulait se renier luimme et entrer dans les voies de la nature, il pourrait avec son talent (sic) et son amour du travail
(bravo!) produire beaucoup d'excellentes choses.

318
Opra.

BEETHOVEN

Ce dernier conseil donn B., de renoncer sa propre nature, devrait s'encadrer et se suspendre au-dessus du chevet de lit des harmonistes et directeurs de conservatoire in ternam rei memoriam ! 13. Sonate pathtique pour P., ut mineur, ddie au prince Lichnowski. Ar. en nonetto, en quat. en quint., gr. orchestre par Drfeldt, pour P. 4 m. par Lickl, pour 2 V.
par Hartmann, l'adagio sur
le

texte

Uil de

la

femme
G.

aime.
U., 1800, p.

M.

373

C'est avec raison qu'on

de la passion . majeur, ddies sol pour P., mi majeur, 2 sonates 14. la baronne de Braun, comp. en 1799. Ar. en quat. par Bierey, pour 2 V. par Hartmann, pour P. 4 m. (Cranz); l'allgretto (scherzo) de la r* S. a t ar. gr. orchestre par Baldenecker
la dit pathtique; la S. a rellement

(12 entr'actes, Dunst Francfort). 15. Concerto (P') pour P. et gr. orch. ut majeur, ddi la princesse Odescalchi, pay 10 ducats. Schindler,
p. 38.

B. affectionnait

le

rondo

qu'il

composa deux jours

concert o il excuta le concerto. A la rptition, le clavecin se trouvait tre d'un demi-ton trop bas; B. le joua aussitt en ut dise majeur tant accompagn en ut majeur. Ries, p. 100. Wegeler, p. 36. Le largo, la bmol, a t publi spa-

avant

le

rment pour P. seul sous l'intitul Adagio favori. La manire de B. de tirer parti du piano la reprise du motif (67' mesure du largo) est le point de dpart des riches accompagnements de l'cole moderne. A ce titre seul dj le morceau mrite la plus grande
attention.

Ar. pour P., 2 V., 2 A.,

V''

et

basse (Simrock).

Pour Pour 2

P., P.,

2 V., A. et V'^^ pour P. 4 m.

BEETHOVEN
Opra.

319

16.

Quintette pour P., clarinette, hautbois, basson et Un cor, mi bmol, comp. en 1801. Ries, p. 79 jour B. joua le quintette avec le clbre hautbois Ram. A un point d'orgue du rondo, B. se mit improviser. Les accompagnateurs s'en formalisrent
:

(irritabile

genus vatum!),
le

Ram

s'en

fcha

mme
por-

tout de bon. Guettant

moment de

la rentre,

tant chaque instant leurs instruments la


et

bouche

souvent, ils faisaient tous les dposant aussi assez triste figure. De guerre lasse, B. rentra enfin dans le rondo. L'auditoire fut ravi. Ar. par B. en quatuor pour P., V., A. et V"^'*'. Ar. en quintetto pour 2 V., 2 A. et V'^ par Khyrn, en quatuor pour 2 P. par Czerny, pour P. 4 m., par Schneider, pour P. 2 m. par Winkler.

17. Sonate pour P. et cor, fa majeur, ddie la baronne de Braun, comp. en 1800 la veille d'un concert
lui.

du corniste Punto Vienne o


Ries, p. 82.

B. l'excuta avec

Un

serf des Esterhazy, Stich, s'tait

vad. 11 rapportait d'Italie le nom de Punto (traduction de Stich) et un talent. Ce duo au petit pied compte d'autres aventures, il fut arrang par Ebers pour 2 V., A., V'"', basse, flte, 2 clarinettes, 2 bassons et 2 cors (Andr Offenbach); pour 2 V., 2 A. et V'"''; pour P. et flte (ou V.); pour harpe et cor enfin (ou V*^'^) par Stockhausen (Frey Paris)
;

Cranz le jugea digne d'tre nomm Sonate favorite dans l'ar. 4 m. qu'il en publia. Habent sua fata libelli. Ce duo se trouvait tre _ la hauteur des contemporains parce qu'il avait t crit dans quelques heures. 18. 6 quatuors pour 2 V., A. et V^^'", fa majeur, r majeur, ut mineur, la majeur, si bmol ; ddis au prince Lobkowitz, duc de Raudnitz. Le 3", r majeur,
l'diteur

est le premier en date, et le premier publi, fa


jeur, le 3^ Ries, p. 103.
Il

ma-

est

probable que

les tiois

320
Opra.

BEETHOVEN

premiers quatuors qui parurent chez Mollo Vienne datent de 1801. Parmi les ouvrages G. M. U., 1801, p. 800 nouveaux figurent d'excellentes compositions de B. trois quatuors prouvent la lgitimit de son talent; mais ils doivent tre jous souvent, attendu
: ;

aucunement populaires. L'uvre capitale de ces quatuors a eu le temps de se faire populaire; elle constitue aujourd'hui une partie intgrante du rpertoire de la haute musique de chambre, elle marche l'gale des plus grands phnomnes en littrature de tous pays, elle est une des colonnes plantes par B. dans l'histoire pour mesurer le chemin parcouru par son esprit. Si l'artiste y est son aise, l'amateur mme croit aujourd'hui pouvoir leur faire visite sans danger. Ar. en 6 gr. sonates pour P., V. oblig et V"''"
qu'ils sont trs difficiles et

importe d'indiquer quatuors qu'on se rassasie peine d'entendre, malgr leur style dur et rocailleux. Les pianistes qui veulent briller par eux-mmes feront bien de ne pas les choisir. En 1795, le comte Appony Wegeler, p. 30 chargea B. de composer un quatuor, moyennant des honoraires dtermins; il n'en avait pas encore crit jusqu'alors. B. se mit deux fois l'ouvrage; le premier essai produisit un trio pour violons, op. 3; un quintette de violon, op. 4. Ries, le second, p. 85. Je demandai un jour Haydn pour quoi il n'avait pas crit de quintette pour violons. Il me rpondit que lui, Haydn, avait toujours eu assez de 4 voix; qu'il l'avait essay, qu'il en tait rsult la premire fois un quatuor, la seconde fois une sonate . 19. Concerto (2') pour P. avec ac. d'orch. si bmol, comp.
:

ad libitum (Simrock, Bonn). G. M. U., 1806, p. 670


que ces sonates sont

Il

les clbres

BEETHOVEN
Opra.

32

en 1801, ddi M. de Nikelsberg-Nikl, Edlem von Nikelsberg. Ar. pour P. 4 m. par Gleichauf. 20. Grand septuor pour V., clarinette, cor, basson, alto, V'"' et contre-basse, mi bmol. Pay 20 ducats. Sch., p. 38. L'dition de Peters, Leipzig, porte la

ddicace l'impratrice Marie-Thrse, femme de Franois I", et qu'il ne faut pas confondre avec la grande Marie-Thrse, morte en 1780, quand B.
avait dix ans.
Ar. par B. en trio pour P., clarinette (ou V.) et V""^ concertants, ddi au docteur Schmidt (1802, Haslinger), v. op. 38. Cet arrangement est remarquable plus d'un point B. y remplace le trait
;

ascendant du violon dans le scherzo par une gamme du P. qui comprend aussi les notes intermdiaires; il donne le chant du trio au P. et non point au V'"^ B. a encore ar, le septuor pour 2 V., 2 A. et V^"^ ar. trs remarquable . Ries, p. 93. Ar. en nonetto, en quat. pour P., V., A. et V^^'' par Schwencke, pour P. et V., pVur P., flte, V. et V'"^ par Hummel, pour P. 4 m. 2 m., par Hummel, Liszt, Winkler, pour 2 P. 8 m. L'adagio a t ar. pour chant avec P. sur le texte: Schuldlos wie Veilchenbliithe. 21. Symphonie {V") gr. orch. ut majeur, ddie au baron van Swieten, ex-mdecin de corps de l'impratrice Marie-Thrse, comp. en 1801, paye 20 ducats. Sch., p. 38. Probablement la plus agrable et la plus populaire. Gerber. Magnifique, claire, coulant comme un torrent de feu . Weber. Cration magnifique, tous les instruments sont bien employs; une richesse peu commune de belles ides s'y dveloppe avec grce et ampleur; et pourtant (!) la cohsion, l'ordre et la lumire rgnent
partout.
11

322
Opra.

BEETHOVEN

G.

l'auteur.

Un avertissement pour M. U, 1805, p. 321 Haydn pouss par bizarrerie jusqu' la


:

caricature. G. U. M., 1828, p. 488.


Ar. en nonetto, en quint, en quat.

Pour

P. et V.,

par Hummel pour P. 2 m. par Hummel, Winkler, 4 m. pour 2 P. 8 m. 22. Grande sonate pour P. si bmol, dd. au comte de Browne, brigadier au service de Russie, comp. en 1802, paye 20 ducats. Sch., p. 38. Le comte de Browne pourrait avoir t le fils de l'ancien gouverneur gnral de Livonie, Irlandais d'origine,- dont la famille faisait de frquentes visites Vienne o elle a pu connatre B. Le brigadier tait encore en 1802 propritaire du chteau de Smilten, en Livonie, aux ruines mmes duquel cette splendide production survivra. La Livonie r-

pour

P.,

flte,

V. et

V"''",

clamerait ainsi l'honneur de la ddicace d'une uvre capitale de B. Comparez la gazette livonienne Vlnland, 1851, n*" 34, et la ddicace des variations 10 a,
2^ section.

Ar. pour P. 4 m. (Cranz).

23. Sonate pour P.


Pries.

et V. la

mineur, dd. au comte Moritz

Ar. en quatuor, en trio pour V., A. et V^''^ pour

4 m. (Cranz), 2 m. par Winkler. M. U., 1802, p. 569 L'esprit original, hardi, plein de feu de B. ressort de plus en plus; il commence ddaigner toutes les exagrations il
P.

G.

devient plus agrable; mthode svre, clart, excution gale et logique. 24. Sonate pour P. et V. fa majeur, ddie au comte Ferdinand Pries. G. M. U., 1802, p. 569. Ar. en quatuor, pour P. 4 m. (Cranz), 2 m. par Winkler, l'adagio pour chant et P.

Whistling donne
v. le

le chiffre

24 au Lied: Cailletage;

n 24, 2" section.

BEETHOVEN
Opra.

323

25. Srnade pour


1802.

flte,

V. et A., r majeur, comp. en

Ar. pour P. 4 m. (Cranz), par Moscheles serenata aggiustata per P. 4 mani, Lipsia pres:

so

Klemm.

Ar. pour P., flte (ou V.) Cet

arrangement revu
le chiffre

par B. (Peters, Leipzig) porte


n 25, 2^ sect.

41

v.

le

Comme

le

septuor, la srnade fut

d'abord publie en deux livraisons dont la 2' commence comme dans le septuor par le thme vari. On avait dans le temps le got de ces pices en beaucoup de morceaux. Le septuor est le sommet
de ces anciens patrons,
13 instruments vent).
le

scherzo y remplace

le

se-

cond menuet en usage (srnade de Mozart pour


26. Sonate pour P. la bmol, ddie au prince Lichnowski, comp. en 1802 Ar. pour 2 V. par Hartmann, pour P. 4 m., la marche funbre gr. orch., l'andante pour chant et P. par Griepenkerl (Leibroek, Brunswick), par Silcher sur un autre texte (Zumsteeg, Stuttgart). B. dj cherchait un texte. Wegeler, p. 48.
G. M. U., 1802, p. 651 Quelques passages sont peut-tre travaills avec trop dart. Cela ne s'applique nullement toutefois au morceau d harmonie vritablement grand, sombre et magnifique (?)
:

(Marche funbre sur la mort d'un hros), car l tout ce qui est difficult et art est ncessaire ex1

pression et par consquent Toeuvre principale (!) V. n 26, 2' sect. Ries, p. 80. Les loges donns par les amis de B. la marche funbre de l'opra de Paer, Achille, donnrent B. impulsion dcrire la marche funbre de la sonate.
1

27. Sonate

quasi una fantasia per il clavicembola o pianoforte, dedicata Sua Altezza la signora prin-

324
Opra.

BEETHOVEN
'

Giovanna Lichtenstein, nata langravia cipessa Furstenberg. N 1, mi bmol. Le 1" morceau ar. en quint. (Simrock) pour chant
sur
le

texte du Kyrie.

G.
airs^

comme

Le presto la fin est 650 bruyant ajout ordinairement aux des opras italiens travaills dans le grand

M.

U., 1802, p.

le

finale

style (?)

gella contessa Giuletta

Sonate quasi una fantasia dedicata alla damiGuicciardi (Vienna presso


2,

Cappi), n"

ut dise mineur.

t ar. pour le chant par Griepenkerl (Leibrock, Brunswick) et sur le texte du Kyrie gr. orch. par Bierey, pour 2 V. par Hart-

Le

1"'

morceau a

mann,

l'allgretto en quatuor.
:

Taill dans un bloc 1802, p. 850 de marbre. Il est difficile qu'un homme auquel la nature n'a pas refus tout sentiment musical ne soit pas entran par l'adagio, qu'il ne soit transport, puis profondment mu par le presto agitato autant qu'il est possible de l'tre par la musique de

G. M. U.,

piano. 28. Sonate pour P. r majeur ddie M. de Sonnenfels, comp. en 1802.


Ar. en trio pour V., A. et
tette
G.
V'^''" par Uber, en quinquatuor par Bierey. M. U., 1802, p. 190 Le premier et le troimorceaux originaux jusqu' l'extraordinaire

par

F.

Ries, en

sime

et l'aventureux (?) 29. Quintette pour 2 V.,

V'"' ut majeur, ddi au comp. en 1802, 2^ et dernier quintetto original. Composition capitale. Le finale 6/8 est une des conceptions les plus potiquement fantasques de l'uvre de B. J'ai eu vingt ides pour en rendre le sens, je les trouve toutes trop mdiocres pour tre soumises au public. Ce
et

comte Ferdinand

Pries,

BEETHOVEN
Op ra.

325

merveilleux presto 6/8 est coup d'un andante con


fois (en la en ut majeur), espce de rcitatif qui jette comme un dfi dans ce monde de fes aux pieds
lgers. Ce prodigieux finale son monographe.
Sicut nubes, quasi naves. velut

moto scherzoso (18 mesures), propos deux

trouvera

sans

doute

umbra

Le terme scherzoso donn au petit andante, se rencontre trois fois dans B. (S. pour P. et V.,
op. 23, 4' quatuor; andante scherzoso piu allegretto; quasi allegretto); comparez la srnade, op. 25 (allegretto scherzando e vivace, un intrim de menuet). Ries, p. 120 Le quintette avait t vendu Breitkopf, mais fut vol Vienne et parut
:

tout coup chez Artaria. Il avait t copi en nuit et renfermait des fautes sans nombre; il

une

man-

quait des passages entiers.


finesse.
tion
les
il

B.

se

comporta avec
correc-

Il

demanda qu'Artaria m'envoyt


tirs,
si

50 exemplaires dj
m'invita

mais en

mme

30.

grossirement l'encre sur le mauvais papier et barrer plusieurs lignes de manire qu'il ft impossible de faire usage d'un seul exemplaire ou de le vendre. Pour prvenir un procs, Artaria dut faire refondre les planches. Ar. en trio pour V., A. et V^"^ pour P. 4 m., par Winkler 2 m., v. op. 31 87, le n" 29 2' sect! Le finale a t ar. sparment pour P. 4 m. par Schmidt (Berlin, chez Trautwein). Cet ar. est ddi Mendelssohn. 3 sonates pour P. et V. la majeur, ut mineur, sol majeur, ddies S. M. l'empereur Alexandre.

temps

corriger

V^ et la 3^ par Heinzius, la 2^ pour P. 4 m. (Cranz) par Winkler, 2 m. pour P. et flte par Drouet, l'adagio de la pour chant par Silcher (Gruss der Seelen).
par
F.

Ar. en quint., la
Ries,

326
Opra.

BEETHOVEN

Si bien transform en G. M. U., 1828., p. 560 quatuor que personne ne se douterait que c'a t autre chose . Trois chefs-d'uvre; la S. en ut mineur est une de ces productions capitales qui dcident d'une poque dans les arts. La grande aveugle du temps, la Gazette musicale universelle de Leipzig, n'en parle pas; elle se contente de ne pas comprendre la V* Pas des trois sonates. G. M. U., 1803, p. 77 tout fait digne de B. Le premier passage n'a pas le beau dveloppement de penses qu'on rencontre dans les uvres postrieures de B.; il manque de caractre dtermin. Les variations ne sont pas bien russies. L'enfantillage prolong pendant treize mesures, la dernire page, au moyen de la septime diminue et de la sixte augmente, est indigne de B. L'adagio est beau (sic!) dans le genre mlancolique. La tournure donne au motif dans la dernire variation respire au contraire une tendresse infinie; elle est un patron tout nouveau de
:

variation.

L'adagio de la V^ sonate est aussi bien un chefd'uvre de goit et d'expression musicale; l'adagio de la seconde, une incomparable scena ed aria pour P. et V., le plus beau morceau de B. en la bmol, tonalit qu'il n'affectionna point. Cet adagio est monumental, les deux instruments y sont traits avec un art merveilleux, ils ne font qu'un; l'expression en est lgiaque, mais c'est plus qu'une Didone abbandonata, c'est un mausole qui a eu raison des bonheurs de la terre (adagio di sepolcro). La sonate en sol est une ravissante pastorale pour 2 instruments, un tableau comme l't de Calame. 31. 3 sonates pour P. sol majeur, r mineur, mi bmol, ddies la comtesse de Browne, comp. en 1803. Ces sonates portent dans la plupart des ditions

BEETHOVEN
Opi
et
Il

327

le

chiffre

serait

29,
(v.

une bonne fois le chiffre qui appartient notoirement au quintette en ut


biffer

29 et temps de

le

chiffre 31

entre parenthses.

op. 29).

La troisime
Schott,
chiffre

sonate,

publie

sparment
cette

par
le

Mayence, porte dans 58 (voyez opra 58).

dition

ar. par Uber, pour arrangement qui n'est pas de B., comme le dit le Catalogue thmatique de Breitkopf, p. 28. V. Ries, p. 93. La 3*^ sonate a t ar. en quatuor par Ferd. Ries, la 2' et 3' pnur 2 V. par Hartmann, toutes les trois pour P. 4 m.

La

premire

sonate a t

V.,

A. et V^''^ en quatuor,

(Cranz).
Ries, p. 88. B. avait

vendu

les

3 sonates au

mar-

chand de musique
qui
tes,
lui

Naegeli, Zurich. Les preuves

avaient t expdies fourmillaient de fau-

mais ce qui acheva de mettre B. en fureur, ce furent quatre malencontreuses mesures qui s'y trouvaient avoir t ajoutes la fin de 1" allegro
de la S. en sol aprs la 4^ mesure du dernier point d'orgue. B. avait pri Ries de dchiffrer les preuves au piano pendant qu'il s'occuperait d'auaux quatre mesures en plus, il faillit tre chose O se trouve cela ? jeter Ries par terre. du s'cria-t-il. Ces quatre mesures qu'on diable trouve dans le livre de Ries, taient une rptition du dernier commun, dans la tonique, de la figure propose aprs le point d'orgue dans la dominante. B. envoya aussitt les S. Simrock Bonn pour en faire une autre dition. Il crivit ce sujet Ries le billet suivant Les signes sont mal indiqus et les notes transposes sur plusieurs points. Ainsi, attention, sans cela le travail sera encore une fois inutile. Ch'a detto l'amato bene? Ries, p. 93. Un soir, chez le comte Browne, on
; ! :

328
Opra.

BEETHOVEN

la S. en r mineur, qui venait de paratre. B. fit la 53^ et 54'' mesure une faute; au lieu de descendre par gruppetti de deux notes, il donna par mgarde 3 4 notes chaque noire, poussetant le piano effet qu'on eiit produit en (es lautete als sollte ein Clavier geputzt werden). La princesse L... (Lobkowitz probablement) tapa Si B. pas trop doucement sur la tte en disant vous avez frapp l'lve d'un doigt pour une seule fausse note, il est juste que le matre reoive chtiment de toute la main quand il en fait plu sieurs . (B. avait frapp Ries du doigt, parce qu'il avait manqu une autre soire une note dans la S. pour P. et V. en la mineur, op. 23). Une analyse dtaille des 3 S. ne pourrait tre que le sujet d'un travail monographique assez tendu que nous avons effleur seulement. 32. Six cantiques avec P. texte de Gellert, ddis au comte Brov^ne. G. M. U., 1804, p. 608. Trs bon, excellent en
:

engagea B. jouer

plusieurs points.

pour P. seul par Liszt. Le Busslied la mineur a t


Ar.

ar.

par

le

prince

N.

Galitzin

en
le

quintette

(quintette funbre ddi

aux mnes de B.
gnon), voy.

Saint-Ptersbourg, chez Davi-

n" 52, seconde section, et la lettre d,

Catalogue thmatique de n" 32 en chiffre d'uvre, A l'Esprance ; nous suivons range ici le Lied le Catalogue thmatique de Hoffmeister. 33. Bagatelles pour P. comp. en 1813, 7 charmants petits morceaux. Ar. pour harpe et flte par Stockhausen (Frey, Paris), pour 2 V., A. et V^'^^ (Simrock). 34. Six variations pour P., ddies la princesse Odescalchi, ne comtesse Keglevics, v. op. 7.
quatrime
section.

Le

Breitkopf, convertissant
:

le

BEETHOVEN
Opra.

329

et

Le motif a t ar. pour 2 V., A. V'"' (Simrock}) pour chant et P. (Ch'ant du soir).
G.

M. U, 1803,

p.
le

556

Cela prvient dj fales

vorablement que

clbre B., qui n'a pas l'habi-

tude de comprendre les petites pices parmi numros de ses uvres, le fasse pour celle-ci.

Chacune de ses variations prsente une


et

tonalit

un rythme diffrents; la 1" est en r 2/4, la seconde en si bmol 6/8, la troisime en sol majeur 4/4, la quatrime en mi bmol, tempo di minuetto, la cinquime en ut mineur, marcia alle^^retto, la sixime en fa 6/8 finale. Ries raconte, p. 24,' que B. lui fit rpter la dernire var. (adagio du finale) jusqu' dix fois. Il n'tait jamais content de l'expression de la cadence (5'' mesure avant la fin), bien que Ries ft persuad qu'il la jouait aussi bien que B, C'est l un exemple de l'attention prter aux moindres dtails dans B. Cette cadence n'arrterait personne aujourd'hui.
35. Variations pour P., ddies au comte Moritz Lichnowski, comp. en 1804, motif du ballet de Promthe de Beethoven.

beaucoup, dit navement Gerber. Combien d'opras dont 338 on ne pourrait en dire la moiti! Imagination inpuisable, caprice original, sentiment profond. Article de fond.

On

les loue

G.

M.

U., 1804, p.

36. Symphonie (2') r majeur, ddie au prince Lobkow^itz, excute pour la premire fois Vienne, en 1800, Gerber dit en 1806, v. G. M. U., janvier 1805 La dernire symphonie de B. r majeur fut ex:

cute deux fois ( Leipzig en 1804). Gagnerait au. raccourG. M. U., 1804, p. 776
:

cissement de quelques passages et au sacrifice de quelques modulations par trop tranges.

330
Opra.

BEETHOVEN

G. M. U., 1805, p. 216 Nous trouvons le tout long (!), certains passages trop travaills; l'emploi trop frquent des instruments vent em:

trop

pche beaucoup de beaux passages de produire leur effet. Le finale est par trop bizarre, sauvage et criant (!) Mais cela est compens par le puissant gnie qui se montre dans cette colossale production, par la richesse des penses neuves, l'excution tout fait originale et la profondeur du savoir. Spazier, dans la G. M. U., 1828, p. 489 Gazette pour le monde lgant , appelle la symphonie un monstre repoussant, un serpent bles:

s,

se dbattant en

replis

incessants, qui ne veut

pas mourir et qui en expirant (dans le finale) donne encore vainement autour de lui des coups furieux de sa queue raidie par la mort. Et cependant Spazier tait une bonne tte, un homme d'une
instruction diversifie;
sait toutes les

comme

musicien

il

connais-

bonnes productions de son temps. Rochlitz cite ce jugement absurde d'une homme distingu comme une preuve combien peu le gnie est compris par les contemporains. Comparez op. 125, et la manire dont la symphonie avec churs fut juge. Le contemporain est le contemporain, l'artiste marche et atteint de plus hautes cimes; le contemporain reste le mme, il est immuable, une
ngociation permanente. Ar. en nonetto par Ebers, en nonetto et en quint, par F. Ries, en quatuor pour P., Flte, V. et V*""" par Hummel. Le plus remarquable arrangement de la symphonie est de B. lui-mme pour P., V. et

V"^, trio qui fait un excellent effet, un modle du genre. G. M. U., 1,806. Ar. encore pour 2 P. 8 m., pour P. seul, pour P. et V., le larghetto pour
chant
et

P.

BEETHOVEN
C)f>ra.

331

B. avait fait

cadeau Ries de
la

la partition

au-

qu'on dirait n'avoir jamais pu tre chang, se voyait une variante dans la partie du 2" violon et de l'alto, mais si bien rature que Ries ne put la dmler. Quand il en C'tait parla B., celui -ci rpondit schement
tographe.
larghetto,
:

Dans

mieux comme

a.
les

Ries,

p.

77.

Comparez
la
Q'^

fac-simil
la

de changements dans
:

symphonie avec meilleur, dans Sch., p.

suscription en franais
dit,

139.

Beethoven aimait rep.

venir sur ses ouvrages; Schindler

36,

qu'il

employait, pour retoucher une composition importante, le tiers environ du temps qu'il lui avait fallu

pour

la produire.

MOUVEMENT
dans le que ce mouvement ne ft point trop rapide pour ne rien faire perdre au morceau de sa svre dignit. Le larghetto, au contraire, B. aurait voulu le savoir accident de mouvements divers, correspondant aux situations du morceau qui est trs long (274 mesures). Cet avis de Schindler nous semble mriter la confiance et rpondre aux ides qu'on peut supposer B. avoir voulu exprimer dans le larghetto, tableau d'amour content, dans lequel, seul de son uvre, on dirait B. avoir pris une part active. C'est le jardin d'Armide transplant l'orchestre, o chaque fleur, chaque feuille parle du bonheur que donne l'amour. Dans son exemple de musique du larghetto qui comprend 20 mesures, Schindler dsigne des termes lento, poco lento, poco accelerando, accelerando, poco allegretto telles doubles croches. Les termes poco accelerando, meno accelerando, in
B. entendait que l'allgro se maintnt
et

mme mouvement

332
Opra.

BEETHOVEN

tempo, suffiront pour accidenter le terrain merveilleusement fleuri du larghetto, unique en musique pour son expression amoureusement badine. Sch., p. 235 Le premier morceau ne change nulle part le mouvement qui n'est pas plus rapide que celui qu'on doit comprendre sous la simple dsignation d'allegro. La gravit et la dignit inhrentes cette phrase se perdent par un temps trop rapide. La larghetto modifie souvent le mouvement et reste souvent allegretto jusqu'au thme en la mineur o recommence le premier mouvement du larghetto. Le morceau en /// majeur devient un peu
:

plus press, ce qui en augmente la force et l'effet. Excut de cette faon, ce long passage renferme un coloris merveilleux de grce et de dignit, auquel on n'arrive pas lorsque
le

mouvement

reste

toujours

le

mme. Grce

cela, l'orchestre est

con-

stamment tenu en suspens


37.

et l'excution est facile

lorsque la direction est sre et bien dtermine. Concerto (3') pour P. avec'ac d'orch., ut mineur,

ddi au prince Louis-Ferdinand de Prusse. Excut la premire fois Vienne en 1804 par Ries,

sous la direction de Beethoven. Gerber dit: Peut-tre ce qu'il y a de plus remarquable dans ce genre d'uvre d'art. L'une des uvres les G. M. U., avril 1805 plus importantes du matre distingu. (Article
:

<^

de fond.)

B. avait
qu'il

donn

pour
public
-

se

comme

le manuscrit du concerto Ries produist pour la premire fois en son lve. Il conduisait lui-mme

l'orchestre et tournait Ries le feuillet. Ries l'avait pri d'ajouter une cadence, mais il avait reu l'in-

jonction d'en composer une lui-mme. B. agra la cadence que Ries lui prsenta, mais il voulut avoir chang un passage d'une excution douteuse,

BEETHOVEN'
Opra.

333

cause de sa difficult. Ries changea le passage. Le moment venu, il ne put cependant se rsoudre choisir la cadence facilite et attaqua hardiment le passage scabreux. B., qui s'tait tranquillement assis ct du piano, fit aussitt reculer sa chaise avec bruit. La cadence russit, B. le premier cria bravo; l'auditoire en fut lectris, la position de Ries comme pianiste emporte. Plus tard B. lui dit cependant Vous tes toutefois entt; si vous aviez manqu le passage, je ne vous donnais plus de leon . B. crut faire au prince LouisRies, p. 110 Ferdinand un grand compliment en lui disant un jour qu'il jouait comme un bon pianiste. Il n'en fut pas ainsi de Himmel (l'insparable, ami du prince). Himmel demanda un jour B. d'improviser; B. y consentit, mais il insista pour que Himmel ft de mme. Himmel fut assez faible pour se rendre ce dsir; lorsqu'il eut jou pendant quelque temps,
: :

B.

s'cria

Eh

tout de
et

bon?
se

bien, quand commencerez-vous Himmel, qui croyait dj avoir fait


et

ds ce moment lui Je plus tard croyais que H. n'avait fait que prluder un peu . Ar. pour P. 4 m., le rondo 4 m. sparment par Mockwitz. Cet arrangement est d'un charmant effet; l'enseignement devrait le recommander aux lves avancs. 38. Trio pour P., clarinette (ou V.) et V^"^ Ce trio est un intressant arrangement de Beethoven du sepmerveilles,
B. se
lve furieux,

dtestrent.

B.

me

dit

tuor, V. op. 20, et le n 38, 2" sect. G.


p. 771.

M.

U.,

1805,

39.

2 Prludes dans tous pour P. ou orgue.

les

tons majeurs et mineurs

Deux motifs traits en style fugu, passant par tous les tons et formant deux morceaux.

334
Opra.

BEETHOVEN

40.

Romance pour V. principal avec ac. d'orcli. sol majeur, andante non troppo 4/4, 92 mesures. Ar. pour V. ac. P., pour P. seul par Winkler. rus, quando te Une dlicieuse pastorale aspiciam? Le berceau des Friihlings et Mai:

Lie der, V. op. 50. 41. Srnade pour P. et flte (ou

V.),

r majeur.

Ce

morceau

est

un arrangement de

la

srnade, op.

25, revu par Beethoven. 42. Notturno pour P. et alto, r majeur, arrangement de la srnade, op. 8. 43. Gli nomini di Prometeo, ballo di Vigano. (Die Geschpfe des Prometheus, Ballet von Vigano). Ouverture {ut majeur) et 3 actes de de musique. Ce ballet fut reprsent la premire fois en 1799, Vienne (Sch., p. 36), sur le thtre de la Scala,

Milan, en 1813. V. une intressante relation dans la


G.

M.

U., juin

1813.

L'arrangement de B. du ballet pour P. seul (Cappi, Vienne), ddi la princesse Lichnowski; se fait rare dans la librairie musicale. L'intitul est en
italien.

Ar. pour P., flte, violon et V'''''' par Hummel, en quatuor; pour flte, V., A. et V'" pour 2 P. 4 m. et 8 m.; pour une flte (ce n'est pas une pigramme). La marche du ballet, r majeur, a t ar. pour P. 4 m. par Ebers, sous l'intitul: musique de ballet en forme d'une marche, ar. pour P. 4 m., compose pour la famille Kobler (Hoffmeister, Leipzig). Les Kobler taient les Taglioni du temps. 44. 14 Variations pour P., V. et V'\ motif original
4/4,

mi bmol

45. 3 Marches pour P. 4 m., ut majeur, mi bmol, r majeur, ddies la princesse Esterhazy. Ries,
p. 90.

G. M. U., 1804, p. 643

Un

petit

ouvrage

BEETHOVEN
Opra.

335

conu et accueilli dans un accs de bizarrerie trange (!), de simples morceaux d'agrment. Nous dirons, nous, que ces marches sont les mles des marches de Dussek, de Ries, de Moschels, de Czerny et mme des marches de Schubert. Ar. pour gr. orch. par Nicola, Vienne, manuscrit.

46.

Adlade, texte de Matthisson, traduit en italien et en franais, avec accompagnement de P. Il n'est


dit ni
le

romance,

ni

ballade, ni cantate, ni Lied.


le

Dans

texte italien, l'accent est sur

laida, l'oreille

second a, Adeen est choque, une oreille allemande

moins, habitue l'accent sur 1'/, Adlade. Rubini et Mario trouvent l'accent sur 1'/ impossible en italien, je n'ai pu en pntrer la raison. B. transposa l'Adlade en ut pour Rubini. Cette variante, la diffrence du bleu au violet, n'a pas t imprime. Le si bmol est rveur, plus avantageux pour le P., il est violet; Rubini et Mario prfrent Vut comme plus avantageux pour la voix. L'accompagnement de P. a t ar. par Schwcnke

du

pour orchestre. G. M. U., 1818, p. 297. Ar. pour P. seul par Liszt, Czerny, Winkler, pour P. 4 m. par Horr (Andr, Offenbach) pour P. et flijte pour P. et V^ll^ Transport en sol pour soprano et contralto (Cranz). Ortlepp en a fait le sujet d'une nouvelle (Beethoven von Ortlepp, Leipzig,

1836).

Des annes de souffrance ne payeraient pas une heure d'amour. (Louis Lambert.) Amour manqu, vie manque. (Sappho.)
47. Sonate por il pianoforte ed un violono scritta in un stilo molto concertante quasi come d'un concerto, dedicata al suo amico Rodolfo Kreutzer. Adagio
(introduction la majeur), presto (la mineur), dante vari (fa majeur), presto (la majeur).

an-

336
Opra.
_

BEETHOVEN
'

uvre colossale, Kreutzer ne comprit qui perptue encore son nom quand l'auteur de Lodoska est oubli depuis longtemps. Kreutzer se
rien cette

trouvait la tte d'une clbre cole de violon


Paris, o l'on ne parvint jamais prononcer son

nom, o on l'appelait invariablement Kretche. Le finale (presto 6/8) faisait dans l'original partie de la S. pour P. et V. en la, op. 30, ddie l'empereur Alexandre. Le trouvant trop brillant pour le caracfit le finale de la sonate ddie Kreutzer, mais crite pour le violoniste anglais Bridgetown, Ries, p. 83. Ar. gr. orch. en quint, pour P., V., A. et V""^ par Hartmann pour P. 2 et 4 m., les variations sparment pour P. seul avec doigter de Czerni. Briot en a trait le motif dans son trmolo. Les virtuoses devraient penser tirer un plus grand parti de ce motif qui veut tre trait en prince. Il faut tre saisi d'une G. M. U., 1805, p. 769

tre de cette sonate, B. en

sorte de terrorisme musical ou entich de B. jus-

qu' l'aveuglement pour ne pas voir ici la preuve que depuis quelque temps le caprice de B. est avant toutes choses d'tre autre que les autres gens (!). Cette sonate est crite pour deux virtuoses qui ne rencontrent plus de difficults, et qui en mme temps possdent assez d'esprit et de savoir musical pour, en y joignant l'exercice, pouvoir au besoin composer les mmes uvres. Un presto plein d'effet; un andante original et beau avec des variations on ne peut plus bizarres, puis encore un presto, la composition la plus trange, qui doit tre excute dans un moment o l'on veut goter de tout ce qu'il y a de plus grotesque. Jamais le gnie ne fut plus aveuglment mconnu. Cette sonate est aujourd'hui la plus haute cime du duo. Ah! perfido sperjiuro. Pour une 48. Scena ed aria

BEETHOVEN
Opra.

337

voix de soprano avec ac. d'orchestre, ar. avec ac. de P. (Peters), texte italien et allemand ha! treu:

loser (ah! infidle),

v.

op. 65.
:

S'il tait possible que vnr matre continut dans cette voie, s'il voulait y persvrer et, comme il le pourrait, s'y lever de plus en plus . 49. 2 Sonates (faciles) pour P. sol mineur, sol majeur. Le second morceau de la sonate en sol majeur, tempo di minuetto, est le menuet du septuor in nuce; il en est la minute, le premier projet. 50. Romance pour V. principal avec ac. d'orch. fa majeur, adagio 4/4, 104 mesures. Le digne pendant de la romance, op. 40.

G.

M.

U.,

1811, p. 62

le

spirituel

et

Ar. pour V. (ou flte) et P. (Ricordi, Mi;an) pour P. 4 m. par Czerny (rondo brillant, pourquoi brillant? ne vous volez donc pas) pour P. deux mais, par Winkler. 51. Le Catalogue thmatique de Breitkopf donne ce chiffre aux deux rondos n"' 1, 2 de la seconde sect; le Catalogue Artaria au sextuor pour instruments vent (v. op. 71). La liste de Breitkopf mentionne dans l'avant-propos de ce Catalogue, et qu'il ne faut pas confondre avec leur Catalogue thmatique, doit faire autorit; elle donne le chiffre 71 au sextuor pour instruments vent; les rondos n' 1 et 2 de la seconde section du Catalogue appartiennent aussi notoirement la partie numrote la seconde section de l'uvre de Beethoven; il s'ensuit que le chiffre 51 doit rester vide. 52. 8 Lieder avec accompagnemeat de piano (Simrock) textes de Claudius, de Sophie Mereau, de Gthe,

de Burger, de Lessing. 1) Voyage d'Urian autour du monde, 3/4 la mineur et majeur, 12 mesures. 2) Couleur de feu, 6/8 sol majeur, 24 mesures.

338

BEETHOVEN

Opra.

3)

4)

Le Chant du repos, 4/4 fa majeur, adagio 42 mesures. Chant de mai, 2/4 mi bmol, allegr. 125 mesures.

4)

6)

Le Dpart de Molly, 4/4 sol majeur, adagio con espressione, 10 mesures. Sans amour 2/4 fa majeur, allgretto, 13 mesures.

7)

Marmotte, 6/8
sures.

la

mineur, allegretto, 20 me-

2/4, sol majeur, andante, 20 mesures. Ar. avec accompagnement de guitare. Dans l'dition de Peters de ces Lieder (4 cahiers) on trouve encore a) La Partenza (der Abschied), 2/4 la majeur, affettuoso, 24 mesures; v. la lettre c, 3* sect. b) Chanson boire, 4/4 sol majeur, 28 mesures;
8)
:

La Petite Fleur Merveilleuse,

V. la lettre c,

3^ sect.

c)

l'Esprance, 3/4 mi bmol, poco 33 mesures, v. le n 32, 2" sect.

adagio,

faime comme tu m'aimes, 2/4, sol majeur, andante, 20 mesures; v. la lettre c, 3^ sect. 53. Grande sonate pour P., ut majeur, ddie au comte
d) Je

Waldstein; V. le n" 35, 2' sect. Ar. pour P. 4 m. par Succo, en quat. par le prince N. Galitzin (Saint-Ptersbourg, chez Brief; les 2^ et 3" morceaux sont tirs des sonates de P.. op. 69 et op. 7). Les 1" et 3" morceaux G. M. U., 1806, p. 261 figurent parmi les pices les plus russies, les plus originales, que nous devons B., mais pleines d'tranges caprices et d'une excution trs diffi:

cile.

(sit

grande composition est climatrique venia verbo) dans le style de Beethoven.


.Cette

BEETHOVEN
Opra.

339

54. Sonate pour piano, fa majeur. Cette sonate est la 2V pour P. seul; les intituls la qualifient de 5V et les catalogues rptent l'erreur. Si la 51' sonate
existait,
et elle

n'existe point, elle ne saurait tre


Il

op. 54; c'est vident.

y a 32

S.

de P.

tant les S. pour P. et V., pour P. et


3' sect.),

V\

en y ajoula S.

pour

P. et cor, les 3 S. et les 3 sonatines (lettres

d., e, f,

trieures l'op. 54.

on arrive 52 sonates, dont 16 sont posIl serait temps que cette erreur vidente dispart une bonne fois des cataG.
:

logues.

M. U., 1806, p. 639 Pleines d'esprit origid'un talent harmonique inmconnaissable, mri, mais galement pleines d'tranges fantaisies. Difficults cherches, trangets sans effet . 55. Sinfonia eroica composta per festeggiare il sovvenire d'un gran' uomo (3' symph.) mi bmol, ddie au prince Lobkowitz. Commence en 1802, acheve en 1804. Ar. en nonetto, pour P., flte et V'^ pour P.,
nal,
flte,

V. et V^^^ par

V'^^

G.

M.

U.,

1908,

Hummel; pour P., V., A. Macht auch p. 320


:

et
in

dieser Gestalt so gute Wirkung, als es bei Stucken mglich ist, die auf den Effekt aller Instrumente,

besonders der Blasinstrumente als Gegensatz der besaiteten, berechnet sind. Ar. pour V., A. et V^''^ pour flte, 2 V., 2 A., V^'^"^ et contre-basse,
unl

pour P. 4 m. par A.-E. Muller; pour P. 2 m. par Hummel, pour 2 P. 6 m. Sch., p. 55, p. 240: L'ide de B. dans --ette symphonie tait de glorifier Napolon. La premire ide en aurait appartenu au gnral Bernadotte, ambassadeur de la rpublique franaise Vienne. La nouvelle de la proclamation' de Napolon comme empereur des Franais fut reue Vienne au moment que le manuscrit tait prt tre expdi

340
Opra.

BEETHOVEN

au premier consul par l'ambassade franaise. B. en l'intitul. Il n'en permit la publication que plus tard, aprs bien des instances faites auprs de lui, et ne se rconcilia avec Napolon qu'aprs sa mort, en disant qu'il avait depuis longdchira aussitt

temps compos la musique qu'il fallait cette occasion (marche funbre) . Dans cette symphonie, Beethoven Ries, p. 78 avait voulu peindre Bonaparte premier consul. 11 le comparat aux plus grands consuls romains. La Bonapartition portait pour intitul le seul mot parte; on lisait tout en bas: Luigi van Beethoven . Ce fut moi (Ries) qui appris Beethoven que Bonaparte venait de se dclarer empereur. B. se mit
: :

en fureur et dchira l'intitul de la partition. L'ouvrage reut alors seulement le nom de symphonie hroque. Le prince Lobkowitz acheta B. le droit de la faire excuter pendant quelques annes chez lui, dans son htel . C'est proprement G. M. U., 1805, p. 321 parler une fantaisie trs dveloppe, hardie et sauvage. Elle ne manque pas (!) de passages beaux et frappants, mais trs souvent elle parat s'garer et
:

manquer
la

d'ordre.

Il

y a trop d'antithtique et de

bizarre, ce qui rend difficile de saisir l'ensemble et


fait manquer d'unit. La symphonie d'Eberl en mi bmol me plut de nouveau excessivement (!).

Vienne, janv. 1805

Eberl rime aujourd'hui avec Sperl Vienne com-

me

ailleurs.

MOUVEMENTS
un mouvement modr, peu accident. Le ritardahdo et accelerando dans l'exemple de musique de de Schindler comprend 7 mesures. Sch., p. 239
B.

voulait

l'allgro

grandiosement calme,

trs

BEETHOVEN
Opra.

341

D'aprs

les

intentions de Beethoven,

le

premier

morceau aurait reu un mouvement plus modr, attendu que le presto, dans lequel il dgnre habituellement, lui te son caractre de grandeur et le transforme en musique concertante, tandis que le plus grand calme doit rgner mme dans les passages
les

plus nergiques. Lorsque B. disait qu'il

avait crit 17 ans l'avance la musique qui convenait la fin tragique du grand empereur (Napotastrophe,

son imagination, en lui dpeignant cette cale conduisait plus loin encore. Est-ce que par exemple la majeure n'indique pas l'approche d'une toile d'esprance? le morceau du milieu, l'nergique rsolution dans l'me du hros de rsister sa destine? Dj dans la fugue qui suit, on aperoit la lutte contre le sort, puis l'atonie des forces qui se relvent par moments avec effort jusqu' ce que vienne la rsignation, que le hros s'affaisse par degrs et finisse par se laisser enterrer comme tout mortel ici-bas. La majeure elle-mme exige un mouvement un peu plus anim . Weber, le grand Weber lui-mme, ne comprit rien au style symphonique nouveau de B. dans la symphonie hroque; il le plaisante dans une scne entre les diffrents instruments de l'orchestre (Ecrits, volume, p. 41) dont la querelle est calme par la menace de leur faire jouer la symphonie hroque Que quiconque sait encore remuer un membre ou une clef s'annonce. Oh, grce! dirent tous . On y lit cette inqualifiable phrase de la part d'un We Il n'est plus question ber propos de Beethoven de clart, de dveloppement des passions auxquels les vieux matres, Gluck, Haendel et Mozart croyaient tort. Ecoutez la recette de la plus rcente symphonie de Vienne et jugez . Suit une description qui peut avoir trait la 4' symphonie.
lon),

342
Opra.

BEETHOVEN

Dans

tous les cas, tojjte cette sortie est l'adresse

de Beethoven. 11 serait donc dans les destines du gnie d'tre mconnu par ses confrres les plus distingus eux-mmes. Que dirait l'auteur du Freischiitz aujourd'hui de la symphonie hroque ? Ne s'inclinerait-il point devant le prophte ? La symphonie hroque ne surpasse-t-elle pas beaucoup plus les deux premires symphonies que les 4^ 5^ 6^ T et S*" ne la surpassent, elle ? Cette uvre climatrique pour l'apprciation du gnie de B., n'estelle pas dj le style de la seconde, de sa grande manire dans la symphonie ? les A\ 5\ Q\ T e1 8'' symphonies sont les dveloppements ultrieurs du grand phnomne de ce style symphonique nouveau que le style de la troisime manire, style lev une plus haute puissance encore, devait absorber son tour dans une mystique unit, dans l'nigmatique uvre de la symphonie avec churs. avec ac. 56. Gr. concerto concertant pour P., V. et d'orch., ut majeur, ddi au pr. Lobkowitz, comp. en 1807. B. vient de faire paraG. M. U., 1807, p. 768 tre un nouveau concerto pour P., V. et V^'^ Dussek un concerto pour 2 pianos (septembre); l'un et l'autre figurent parmi ce que les deux artistes ont produit de mieux . Aujourd'hui on ne cite plus Dussek ct de B. Le temps exercerait donc une jus-

V"

tice ?

Ar.

pour P. seul (Haslinger). La clbre Polo-

naise concertante pour P. 4 m. (Peters) est un ar-

rangement du rondo. 57. Grande sonate pour P., fa mineur, ddie au comte Brunswick. Ar. 4 m. (Cranz), l'andante pour le chant par Silcher (an die Nacht). Cette sonate est la 22*' pour P. seul; les intituls disent la 54^ v. ce sujet la remarque l'op. 54.

BEETHOVEN
Opra.

343

Dans le premier mor433 nouveau dchan beaucoup de mauvais esprits, mais il vaut la peine de lutter contre les fcheuses difficults. L'andante renferme un thme noble, beau, sans prtention. Que l'on joue bien et avec importance ces lignes sans apparence. Le finale, dvelopp magnifiquement, est crit avec me, avec une grande nergie et une sret magis-

G.

M.

U., 1807, p.

ceau, B. a de

trale .

Ries, p. 99 A une promenade avec B. la campagne, nous nous tions gars. Tout le long
:

du chemin, B. n'avait fait que chantonner, voire hurler en haut et en bas de la gamme, sans articuler de note distincte. J'ai trouv l un motif, disait-il. Rentrs chez nous, B. courut au piano sans ter seulement le chapeau et ravagea ainsi une bonne heure dans le nouveau et magnifique finale de la sonate, op. 57 . 58. Concerto (4^) pour piano avec ac. d'orch. sol majeur, ddi l'archiduc Rodolphe, comp. en 1808, v. op.

mme

31.

Ar. pour P. seul (Haslinger).


Tout ce qu'il y a de G. M. U., 1809, p. 523 plus trange, de plus original et de plus difficile . Ibid., 1818, p. 259 Une des compositions les olus
: :

spirituelles et les plus originales de B.

Ries, p. 100, 114

Un

jour B. m'apporta

le

4^

concerto,

Samedi prochain vous le en disant jouerez au thtre . Il restait cinq jours. Pour mon malheur, je rpondis qu'il restait trop peu de temps pour apprendre bien jouer le concerto, B., fch, fut trouver aussitt le jeune pianiste Stein, qu'il n'aimait pas trop. Stein fut mieux avis et accepta. N'ayant pu non plus venir bout du concerto, B. fut bien forc de cder et Stein joua le concerto en lit mineur que j'avais galement propo-

344
Opra.

BEETHOVEN

s B. de jouer. B.

me

dit

plus tard

Je pensais

que vous ne vouliez point jouer le concerto en sol . B. n'aimait pas jouer ses propres com.

positions

59. 3 quatuors pour 2 V., A. et V'""^, fa majeur, mi mineur, ut majeur (avec la fugue), ddis au comte Rasoumowski, ambassadeur de Russie Vienne.

Ces

trois

quatuors seraient mieux

nomms

trois

miracles. Rien ne peut leur tre compar dans ce style. L'dition de Haslinger porte: ddis au prince

Rasoumowski. L'empereur Alexandre cra le comte Andr Rasoumowski prince, au congrs de Vienne
(1817).
ils

Si

B.

avait ddi les quatuors au prince,

seraient postrieurs de huit ans la symphonie en ut mineur que nous savons dater de 1807, de sept ans la symphonie pastorale, compose en
1808, ce qui est inadmissible, la pense de B. tant dj hante en 1815 par les premires visions de sa 3' manire. Or, les 2 symphonies et les quatuors sont des crations trs caractristiques de sa 2^ manire. Ddis, comme les 2 symphonies d'ailleurs, au comte Rasoumowski, ces quatuors appartiennent l'poque de ces symphonies. On les jouait en 1807 en manuscrit Vienne. G. M. U., 1807, p. 517 ils parurent en 1808, au comptoir d'industrie de Schreivogel Vienne. G. M. U., 1808, p. 288. On les joua Moscou, dans la maison du marchal, comte Soltykoff, ds le commencement de 1812. Ce fut
:

grand Bernard Romberg, le foula aux pieds la partie de basse du quatuor en fa, la prenant pour une mysticette occasion

que

le

violoncelle fait

homme,

fication et la dclarant tre injouable. Dposition

de tmoins oculaires qui existent Saint-Ptersbourg. On voit que les ddicaces ont leur importance, qu'on ne devrait rien y changer et encore moins les supprimer. Les ddicaces sont un impor-

BEETHOVEN

345

tant

moyen

d'interprtation biographique et criti-

que. Le premier allegro du quatuor en fa est le premier de tous les quatuors sans reprise; j'ai oubli

de l'objecter M. Ftis,
G.

p. 78,
:

t.

1".

M.

U., 1807, p.

400

tuors de B., trs longs et

Trois nouveaux quatrs difficiles, ddis

l'ambassadeur de Russie comte Rasoumowski, attirent l'attention de tous les connaisseurs. Ils sont profondment penss et crits d'une manire excellente, mais ils ne sont pas comprhensibles pour tout le monde, l'exception peut-tre de celui en ut mineur, qui doit plaire tout ami instruit de la musique par son originalit, sa mlodie et son nergie harmonieuse . Ar. pour P. 4 m., le scherzo du quatuor en fa sparment (Paez, Saint-Ptersbourg), par Wink1er, 2 m., en trios pour P., V. et V"' par Hart-

mann.
60. Symphonie
dorf,
(4^), si bmol, ddie au comte d'Oberscomp. en 1806. Une quatrime symG. M. U., 1807, p. 400 phonie, entirement inconnue jusqu' prsent, sera excute dans une socit trs choisie qui a souscrit des sommes considrables au profit de son au:

teur

Ibid., 1811, p.

62

Une

introduction solennelle,

pompeuse, un allegro plein de feu, d'clat et de fond, un andante plein d'art et de grce (c'est adagio qu'il fallait dire, adagio du plus grand style et des plus vastes proportions), un scherzando tout fait neuf {sic) plein d'admirable attrait (c'est menuet qu'il fallait dire) et un finale trangement embrouill, mais plein d'effet ( la bonne heure), au
total gaie, intelligible et trs agrable,

se rapprocelles 5

chant plus des symphonies et 6 .

et 2

que de

346
Opra.

BEETHOVEN

61.

Ar. en quint, pour P. seul et P., V., flte et V"* par Hummel, pour 2 P., pour 2 P. 8 m. Le meilleur arrangement pour P. 4 m. est de Watts. Concerto pour V. avec ac. d'orch., r majeur, excut pour la premire fois par le violoniste allemand Klement, Vienne. Ddi dans la premire dition Etienne Breuning, ami de la jeunesse de R. qu'il affectionnait beaucoup. V. pour la ddicace,

Ries,

p.

94,

et

132.
:

Les amateurs du p. 235 Beethoven apprendront avec plaisir qu'il a compos un concerto de violon, le premier pour autant que je sache et que le violoniste favori Klement de Vienne a excut avec son lgance et sa

G.

M.

U., janv.

1807,

talent de

nettet habituelle

L'arrangement de B. du concerto en concerto de piano, ddi madame de Breuning (Haslinger),. est le 6" et dernier concerto de P. ar. pour P. 4 m. et pour P. seul (Haslinger), v. op. 9. 62. Ouverture de Coriolan, ut mineur, ddie l'auteur de la tragdie, M. de Collin, secrtaire aulique de
l'ehipereur d'Autriche.
Ar. pour P. 4 m. par Watts, pour 2 P. 8 m., pour P. seul par A. Hanselt, arrangement remarquable s'adressant aux athltes du P. On peut dire de cette composition hors de toute

proportion ce qu'on dit des tragdies de Corneille elle ajoute l'ide de la grandeur romaine. Urbs.
:

Sonate pour P., V. et V^ obligs. Cette S. est un arrangement du Quint, op. 4, V. op. 64. 64. Sonate pour P., V. et V"^ obligs. Cette S. est un arrangement du trio, op. 3. Je n'ai pu claircir le point si ces arrangements (V. op. 63) sont de B. Il faut en douter d'aprs Ries, p. 93, qui n'admet que 4 arrangements de B.; il y en a 8 cependant,, V. le tableau gnral la fin. Le Catalogue thma63.

BEETHOVEN

347

tique de Breitkopf,

p. 48,

les attribue

B. (Artaria

Vienne), et

l'op.

64

mme

n'existe plus

dans

le

commerce.
65.
Whistling, Artaria et le Catalogue thmatique de Breitkopf donnent ce chiffre au morceau de chant avec ac. d'orch. op. 48. La rduction du morceau

pour piano, texte italien et allemand (Peters, Leipzig), portant d'une manire authentique le chifil est plus rationnel de le laisser galement l'original. 66. Variations pour P. et (ou V.), fa majeur, sur l'air La vie est un voyage, de la Flte magique (ein Maedchen oder Weibchen), v. n 6, 2" sect. Ar. pour P. 4 m. (Cranz). 67. Symphonie (5*"), ut mineur, ddie au prince rgnant de Lobkowitz, duc de Raudnitz, et au comte Andr Rasoumowski, compose ne 1807. G. M. U., 1809, p. 433 Vient de paratre grave . -- G. M. U., 1810, p. 630 Article de fond

fre 48,

V^

du clbre Hoffmann. Voyez encore une trs intressante description au point de vue empirique. G. M. U., 1812, p. 382 A Paris on a appel la symphonie l'Empereur . Sch., p. 50,
capital

2*

supplment.

pour P. 4 m. par Schneider, pour P. seul par Hummel, Liszt, pour 2 P., pour 2 P. 8 m., pour P. et V., pour P. flte, V. et par Hummel, en quintette par Ebers, l'andante pour chant et iano sur le texte Sans toi que serait ma vie ?
.

Ar

MOUVEMENTS
B.

aurait voulu
le

aux 4 premires notes de lalle


:

legro

mouvement d'un andante con moto pour


davantage
en disait
caractre mystique
le

faire ressortir

(?)

du morceau.

Il

C'est ainsi que

ja^um
corn.-

frappe notre porte. L'allgro con brio ne

348
Opra.

BEETHOVEN

mesure et ce changement troupassage analogue de la T B. voulait que le commenpartie, ^ch., p. 241 cement ft rendu andante con moto, ce qui exprime mieux le caractre mystique. B. disait: C'est ainsi que le Destin frappe la porte. L'allgro con brio commence la sixime mesure . 68. Symphonie pastorale (6^ symph.), / majeur, ddie au prince rgnant de Lobkowitz, duc de Raudnitz, et au comte Andr Rasoumowski, comp. en 1808. B. dit dans un programme de concert, o il fit excu Plus d'exter la symphonie (22 dcembre 1808) pression de sentiment que de peinture . (G. M. U., 1809, p. 267, 435). Dans le programme du concert de B., comme dans la gazette, la symphonie est qualifie de cinquime, la symphonie en ut mineur
mencerait qu'
la 6"

verait encore place au


:

ne serait point sans intrt qu'elle cette dernire. La sixime dans l'ordre, elle n'est pas plus numrote que la symphonie hroque, la 3'' dans l'ordre. B. voulait-il que la symphonie pastorale et la symphonie hro-

de sixime;

il

et t

compose avant

comptassent moins comdites que comme tableaux ou fantaisies symphoniques ? La symphonie pastorale compta ds 1810 comme sixime symphonie. G. M. U., 1810, p. 241. Dans le programme du concert donn par Beethoven, la rdaction duquel il n'a pas d rester tranger, on remarque les variantes suivantes dans les suscriptions des morceaux Sensations agrables qui s'veillent dans 1) l'homme son arrive la campagne. Texte de la partition. Eveil de sensations agrables l'arrive la campagne. 2) Scne prs du ruisseau.

que fissent bande part

et

me symphonies proprement

BEETHOVEN
Opra.

349

3) 4)
5)

Runion joyeuse des habitants de

la

campagne.

Orage

et tonnerre.

Sentiments aprs l'orage unis des remerciements envers la Divinit. Texte de la partition. Chant des bergers, Sensations joyeuses. Reconnaissance aprs l'orage. Ces variantes prouvent que B. revenait sur |es moindres choses dans ses ouvrages. On lit dans
Stifter (Etude, vol.
1,

p.

106)

La symphonie me

rappela toutes les idylles, tous les rves de ma jeunesse elle enveloppa en quelque sorte mon cur df fils dors. Que cette musique est pure et pudique ct de la lgret jubilante de la plupart de nos opras! Elle pntre dans l'me . Ar. en quint, pour 2 V., 2 A., 2 V"'^^ pour P. et V., pour 2 P. par Eberwein, pour P. 4 m. par Watts, pour P. seul par Hummel, Liszt pour P., flte, V. et V''^' par Hummel, pour P. et V"'" par
;

Belcke. 69. Sonate pour P. et V"", la majeur, ddie au baron Gleichenstein. Ar. pour P. et V., pour P. 4 m. 70. 2 trios pour P., V. et V"", mi bmol, r majeur, ddis la comtesse d'Erddy, comp. en 1809.

pour P. 4 m. par Mockwitz, par Reichardt. M. U., 1813, p. 143, article de fond capital de Hoffmann Un thme simple (trio en r) mais fertile, chantant, se prtant aux tournures du contrepoint, sert de base chaque morceau; tous les autres thmes et figures secondaires se rattachant
Ar.

G.

la

pense principale, de

telle sorte

que

le

tout s'encette con-

lace et se relie en une haut unit.

Dans

struction pleine d'art, les figures les plus merveil-

leuses se succdent dans un vol rapide; la joie, la


tristesse et la gaiet y

marchent cte cte

et s'en-

350
Opra.

BEETHOVEN

tremlent. D'tranges figures

commencent une dan-

se joyeuse, s'unissant tantt en un centre unique,

tantt se sparant avec des tincelles et des clairs,


se fuyant et se poursuivant en groupes diversifis;

au milieu de cet empire des fes voqu par le du matre, l'me ravie coute cette langue inconnue et en comprend les sentiments et les penses les plus secrtes. Le largo a le caractre d'une mlancolie douce (?) qui parle agrablement l'me. Le thme ne comprend, suivant la vraie manire de Beethoven, que deux figures toutes simples, longues d'une mesure. Dans le thme principal, lorsque le violon et le violoncelle l'excutent, le piano, joue un passage en sextoles en 64 parties qui doit tre rendu pp. et leggiennente. C'est presque la seule manire d'employer avec effet le son d'un bon piano. Lorsque ces sextoles sont joues avec les deux pdales d'une main lgre et habile, il en rsulte un murmure qui rappelle la harpe d'Eole et l'harmonica et produit un effet merveilleux. Celui qui crit ces lignes ajouta encore au trait de piano ce qu'on appelle le trait d'harmonica (1813), et il s'chappa du piano des sons qui, comme les formes vaporeuses dans un rve, enveloppaient l'me et la transportaient dans le cercle de visions magiques. De mme que la tempte chasse les nuages, qu'alors les lumires et les ombres se succdent sans intervalle, les formes se fondent et se reconstituent dans une succession sans fin et sans trve, le presto roule ses sons harmonieux aprs le second fermate. Le style de Beethoven se montre dans les phrases finales surtout par une pression continuelle, toujours croissante. Malgr le charme qui rgne dans le trio, le gnie de Beethoven reste toujours svre et solennel, sans en mme excepter le mlancolique largo (?). On dirait qu' son avis on ne peut jamais
et

talent

BEETHOVEN
Opr

c5

parler des choses profondes et mystrieuses autre-

ment qu'en paroles sublimes, pompeuses, jamais en paroles communes, lors mme que l'esprit
est

intimement

familiaris

avec

elles

et

s'en

sent joyeusement et gaiement transport.

L'esprit

profond recherche dans la musique instrumentale pure les sentiments joyeux qu'il a voqus plus beaux et plus riants d'un monde inconnu qu'ils n'existent dans notre monde restreint, et qui allument dans l'me une vie plus intime, une expression plus sublime que celle que pourraient donner
des paroles vulgaires qui ne se prtent qu'
terrestre .
la joie

Trio en mi bmol.

Le thme coulant, toujours calme de l'introducforme de canon. Malgr le mouvement 6/8, ordinairement rserv la musique badine et sautillante, l'allgro se maintient toujours noble et svre. Je me rappelai involontairement plusieurs compositions de Mozart dans le mme genre,, surtout l'allgro de la magnifique symphonie en si bmol majeur, connu sous le nom de Chant du Cygne; je parle du thme, nom de l'instrumentation et de la construction dans lesquelles le gnie de Beethoven ressort le nouveau dans toute son originalit. Transport dans le mouvement 6/8, le thme en imitation de canon revient la fin de l'introduction. Plac de cette faon, il fait l'effet d'un choral intervenant d'une faon inattendue, interrompant le tissu plein d'art et mouvant l'me comme une apparition trange, magique. Cela prouve la surabondance de richesse du gnie du matre; il plonge dans les profondeurs de l'harmonie et fait sortir d'une couple de mesures une foule de combinaisons qui se prsentent son

tion est rendu par les 3 instruments en

352
Opra.

BEETHOVEN

esprit
tile.

comme

les fleurs et les fruits

d'un arbre fer-

La seconde partie nous harmonique du r majeur en

offre une transition en


si

bcarre.

Pour

le

pia-

bmol, tandis qu'il laissait dj prendre le si majeur au violon, videmment parce que l'intonation tait rendue facile l'excution par des pauses prcdentes. L'allgretto ut majeur renferme un thme agrable, chantant, la manire des symphonies de Haydn (!), arrang en variations en mineur, aprs lesquelles le thme principal revient toujours en majeur. Le magnifique motif de l'allgretto en la bmol majeur, qui est, proprement parler, la piquante phrase incidente introduite par Haydn sous le nom de minuetto, rappelle le noble vol d'aigle des compositions de Mozart du mme genre. Dans le trio, le matre, confiant dans sa force et dans sa puissance sur l'empire des sons, module d'une faon tout fait inattendue. On y voit quelle richesse d'effets piquants prsente le systme enharmonique, mais j'aurai pour moi l'opinion de tous les matres de goilt en disant que je ne conseille l'emploi de ces moyens qu'aux compositeurs profondment expriments, et en recommandant de s'en abstenir quiconque n'a pas encore pntr dans l'arcane le plus cach de l'art. L'artiste qui a brid par l'tude la plus laborieuse de l'art le vol excentrique de son gnie, qui a ainsi acquis la plus haute prudence, sait seul clairement et avec certitude o il doit employer avec plein effet les moyens les plus frappants. Le finale offre, comme dans le premier trio, une pression continuelle toujours croissante; penses, images passent dans un vol rapide, jeu libre de la fanet le violoncelle, B. a crit ut

no

Et cependant ce passage se compoune fois de quelques courts motifs, de fi gures intimement lies entre elles. Ces trios, en tant
taisie excite.

se encore

BEETHOVEN
Opra.

353

qu'il s'agit seulement d'agilit des doigts et de casse-cous ascendants et descendants des deux mains, en toutes sortes de soubresauts tranges, de bizarres capriccios, ne prsentent presque pas de difficults particulires au piano (??) et cependant leur excution est relativement trs difficile . Cet article de Hoffmann, 6 pages in-4, est d'un bout l'autre un modle de haute critique. L'artiste, le compositeur surtout, devrait le mditer longuement. 71. Sextuor pour 2 clarinettes, 2 cors et 2 bassons, mi bmol. Ar. pour P. 4 m. par Schubert, pour P., V. et V^^* (ou clarinette et basson) par Wlistrow. Belles mlodies san G. M. U., 1805, p. 535 contrainte, richesse d'ides neuves et inattendues (?) Le sextuor se concilia sans doute le suffrage de la gazette par sa mdiocrit; cette faible production n'a qu'un intrt historique et montre peine quelques traces de la premire manire. Cet exemple prouve qu'une composition trs-arrire en date peut porter un chiffre d'opra avanc qui ne rpond aucunement la date de sa production. Le sextuor a pu paratre en 1805, il remonte assurment aux annes quatre-vingt-dix. 72. Lonore (Fidlio) ou l'Amour conjugal (Eleonore oder die eheliche Liebe), grand opra en 2 actes, texte de Sonnleithner traduit du franais, reprsent la premire fois Vienne sur le thtre an der Wien, le 20 novembre 1805, sept jours aprs l'occupation franaise de la ville, qui ne pouvait tre favorable au thtre (Wegeler, p. 63). Le public tait presque exclusivement compos d'officiers franais (Ries, p. 104). L'opra tomba. Entirement recompos en 1813, quelques numros furent retou:

12

354
Opra.

EiEETHOVEN

chs jusqu' quatre fois (Sch., p. 99). L'opra fut alors reprsent avec succs sur le Hofoperntheater le 23 juin 1814. V. pour les ouvertures, op. 138 et les lettres p, q, 3" section. Ar. nonetto, en quint., en quat., pour piano seul par Moschels sous la direction de B. (Artaria), arrangement aujourd'hui rare, pour P. 4 m. par Ebers. Sch., p. 254, pour P. et V. Le meilleur arrangement de l'ouverture en mi majeur pour P. 4 m. est de Hummel, ar. encore pour 2 P.

8 m. La mlodie avec

ac.

de

P.,

Andenken, textede Maf,

thisson, porte aussi le chiffre 72; voy. la lettre

troisime section. Paer avait trait

le sujet de Fidlio dans son opra de Lonore. Sch., p. 57. Le tout ne brille ni par G. M. U., 1806, p. 237 l'invention ni par le style. L'ouverture se compose d'un long adagio qui s'gare dans tous les tons, auquel succde un allegro en ut qui n'a rien de oien remarquable et qui, par exemple, ne soutient pas la comparaison avec l'ouverture du ballet de Promthe ( incorrigible picier!). Les pices de chant n'ont aucun motif neuf, les churs sont sans effet,
:

et celui qui

indique la joie des prisonniers en resair,

pirant
Ibid.,

le

grand

est
:

videmment manqu.

Le canon en sol majeur 1814, p. 420 6/8 rappelle le canon sento que quelli sguardi dans

la Camille de Paer et beaucoup de passages de Mozart. Travail trs russi; le chant ne mrite pas partout des loges; l'ensemble reste intressant. Quelques vritables chefs-d'uvre ddommagent de quelques passages faibles. Le compositeur a t rappel l'unanimit aprs le premier et le second

acte (juin 1814).

La nouvelle ouverture en mi ma-

BEETHOVEN
Opra.

355

jeur a t accueillie avec de bruyants applaudissements, et la seconde reprsentation de l'opra, l'auteur a de nouveau t rappel deux fois .
trs comptents voient dans Don Juan premier opra du monde, dans Fidlio le second. Malgr les beauts de premier ordre et un orchestre suprieur mme l'orchestre de Mozart, Fidlio n'a point une assez grande unit lyrique pour marcher de pair avec Don Juan. Le sujet dj prte moins. L'lment romantique d'outre-tombe rend le c'est sujet de Don Juan merveilleusement complet l'inferno du Dante avec un tour de Boccace et d'Arioste. Il y a la terre, il y a le ciel, il y a l'enfer; Fidlio embrasse une prison. Les premires scnes de Don Juan sont une exposition hors de toute proportion, rien ne peut leur tre compar comme effet scnique, comme vrit dramatique; l'exposition de Fidlio languit. Nous avons parl de l'influence de Fidlio sur Weber, sur Meyerbeer. Quelle magnifique tude qu'une apprciation approfondie de Fidlio qu'on ne peut peser avec les poids en usage aujourd'hui! Voici ce qu'en dit de Breuning, l'ami de B., dans une lettre Wegeler La musique est une des plus belles (juin 1806) et des plus parfaites qu'on puisse entendre, et cependant, rien n'a caus plus de chagrin Beethoven que cette uvre dont la valeur ne sera compltement apprcie que dans l'avenir . Wegeler,

Des juges

le

p. 63.

Cette prophtie s'est accomplie. Fidlio a eu son tour pendant l'exposition de Londres juillet 1851).

Le public se leva pour couter debout l'ouverture (mi majeur), la reine d'Angleterre donnant l'exemple La deuxime ouverture en ut fut joue pendant l'entr'acte on couronna le buste de B., en jouant
;

356
Opra.

BEETHOVEN

le caractre triomphal au triomphe posthume du gnie. Cet opra prouve de G. M. U., 1828, p. 183 quelle faon sublime B. savait traiter les choses les plus diverses, comprendre et rendre avec chaleur les scnes dramatiques; c'est ce qui ressort surtout des inimitables scnes dans la prison . On a une dition critique de l'opra du docteur Jahn (1852), le Catalogue thmatique de Breitkopf donna les variantes de la partition. C'est un trs grand service rendu, V. le 2^ supplm. la fin du cat. 73. Concerto (3") pour P. avec ac. d'orch. mi bmol, ddi l'archiduc Rodolphe. Ar. pour P. 4 m., pour P. 2 m. par Moscheles. L'orgueil du P. en tant qu'instrument de concert. Un des concertos G. M. U., 1812, p. 8 et 120

l'ouverture d'Egmont, dont


allait

plus originaux, les plus riches d'imagination, les plus remplis d'effets. La longueur exagre diminue la valeur de cette magnifique production . 74. Quatuor (10') pour 2 V., A. et V'** mi bmol, ddi au prince Lobkowitz, duc de Raudnitz. Appel comles

munment en Allemagne quatuor pour


se des pizzicatos du
Ar.
l""

harpe, caucapitale.

allegro.

uvre

pour

P.,

V. et V*", par Belcke, pour P.

4 m.
Plus grave que gai, G. M. U., 1811, p. 349 plus profond et plein d'art qu'agrable et plaisant. Il n'est pas dsirable que la musique instrumentale
:

s'gare dans cette manire. Le quatuor n'a pas pour

objet de clbrer la mort, de peindre les sentiments

du dsespoir, mais d'garer l'me par un jeu doux


de l'imagination. Sombre nocturne! (Adagio) . 75. Six Lieder avec ac. de P., texte de Gthe, ddis la princesse Kinski, v. op. 86. connais-tu le pays? ar. pour P. 1) Mignon
et bienfaisant
:

BEETHOVEN
Opr

357

2 m. par Liszt. Bettina, p. 83 B. me chanta d'une voix si forte et si incisive (1810) que sa mlancolie ragissait sur moi Connais-tu le pays o fleurissent les citronniers ? N'est-ce pas que c'est beau ? s'cria-t-il tout inspir. C'est merveilleux rpondis-je. Alors je vais recommencer. Il y a bien des gens, dit-il, qui sont touchs des bonnes choses ce ne sont pas des natures artistes. Les artistes ne pleurent pas, ils sont de feu. La mlodie est la vie sensible de la posie. Dans la chanson de Mignon, n'est-ce pas la mlodie qui fait comprendre ce qu'prouve la jeune fille ? et cette mlodie n'veille-t-elle pas son tour d'autres motions que le pome n'a pas expri: : !

mes
2)

Nouvel amour, nouvelle vie; comp. en 1810, pour la clbre Bettina, v. la lettre de B. Bettina, Sch., p. 159, 2* supplment; Bettina, Depuis que j'ai pris cong de toi, p. 91
:

3)

cur . Voy. l'article de la Revue de Paris, janvier 1841 Madame Bettine d'Arnim. Les grands artistes ont toujours eu des adieux faire Mozart composa en se sparant de la premire promise le TrennungsUed, un chef-d'uvre. De Faust Il y avait une fois un roi, ar. pour P. seul par Liszt.
cher,

trs-cher

4)
5)

6)

De Faust Avertissement Au bien aim absent. L'homme content .


:

Gretchen.

Ces mlodies datant de diffrentes poques de


la vie de B. furent runies plus tard en

une publi3 vaut plus

cation.

G.

M.

U., 1811, p.

593

La pice

n*^

358
Opra.

BEETHOVEN

elle seule que les volumes entiers de Lieder irrprochables dans leur mdiocrit. Il faut se rappeler toute la scne sauvage, l'esprit caustique de Mphistophls tout cela se retrouve dans la musique compose d'antiquit bonassement lourde, aventureuse, burlesque et de couleur moderne (surtout dans le chur belm Knicken) . 76. Variations pour P., r majeur, ddies son ami Oliva. Le motif de ces variations est la marche turque des Raines d'Athnes transpose en r, v. op. Eine Art Burleske (?). 113. G. M. U., 1811 77. Fantaisie pour P., ddie son ami le comte Brunswick. G. M. U., 1811, p. 548 C'est, proprement parler, une fantaisie libre, et elle a le plus de ressemblance avec celles du maj^nifique Philippe
; : :

Emmanuel Bach
L'allgretto
{si

majeur) a t ar. par Hubner, pour chant sur le texte Rausc'iendes Bchlein. 78. Sonate pour P. fa dise majeur, ddie la com Un tesse de Brunswick. G. M. U., 1811, p. 548 allegro riche d'imarination et un vivace plein de
: :

feu et d'animation quip de tournures tout fait

inaccoutumes

79. Sonatine pour P., sol majeur. 80. Fantaisie pour P., orchestre et churs, ut mineur et majeur, ddie au roi Maximilien Joseph de Bavire,

excute pour la premire fois Vienne par 22 dcembre 1808.


G.

B., le

M.

U., janvier 1809, p. 28.

On
:

lit

dar.s le pro-

gramme du

Fant lisie j.^our concert donn par B. piano, se terminant par derrs par l'i: t:'rvention de l'orchestre, et comme finale par des churs .

G. M. U., 1812,

p.

307. Appelse voit


dit
:

monie

Cet

intitul ne

Eloge de l'hardans aucune di<^

tion de la fantaisie.

Weber

Une uvre
dont
la

pense, construite sur un bon

pl'^n

bien con-

BEETHOVEN
Opr

359

struction ne devient tout fait comprhensible que

par

les

churs

L'auteur du texte des churs est

inconnu.
Ar. pour P., flte, V., A., V^'" et churs, pour P. 4 m., pour P. seul, pour P. seul et churs. 81. Les Adieux, l'Absence et le /Retour, sonate caractristique pour P., mi bmol, ddie l'archiduc Ro Une pice de cirdolphe. G. M. U., 1812, p. 67 constance comme en fait un homme d'esprit . Ar. pour gr. orch. par Bierey. La distribution entre G. M. U., 1831, p. 764 les divers instruments est l'uvre d'un matre; piano et orchestre sont choses diffrentes. Bierey n'a pas os confier l'orchestre quelques mesures la fin de la premire partie. Si l'original avait permis de faire couvrir par les autres instruments un de ces agencements d'imitation, peu prs comme les mixtures pour l'orgue, l'habile metteur en uvre aurait eu recours ce moyen dont l'emploi lui tait impossible. Il n'a donc rien pu faire mieux que de supprimer ces quatre mesures (?) Le chiffre 81 appartient encore au sextuor pour 2 V., A., et 2 cors, mi bmol. Ar. pour P. 4 l'arm. par Schmidt, par Gleichauf en quintette rangement pour P., V. (ou alto) et V^^^ porte le chiffre d'uvre 83; l'adagio, la bmol, a t arrang pour 2 voix de soprano et 2 basses sans accompagnement sur le texte Ecoutez sur la rive le chant des vpres . Nouvelle Gaz. musicale de Berlin, 1852, .n" 5, Le sextuor tait extrmement intressant p. 37 (r* soire donne par le chur royal de la Cathdrale). Nous ne le connaissions pas (en 1852) et avions cet gard notre manire de voir particulire nous tions presque disposs jurer qu'il tait de Mozart. Ce n'est dans aucun cas l'op. 81
:
:

V"

360
Opra.

BEETHOVEN

de

B.,

de

mme que
(?)

ce n'est pas un sextuor, mais


cors,

un concerto
bile et

pour deux

pour lesquels

les

autres instruments travaillent d'une faon plus ha-

avec plus de talent que cela n'a habituelledans les concertos (?). Nous ne voulons rien enlever par l au mrite de l'uvre, attendu que tout ce qu'elle renferme est beau et plein d'art, et captive un haut degr l'attention de l'audi-

ment

lieu

toire .

Le sextuor appartient sans doute aux premiers temps de la premire manire de B.; son style le prouve, mais ce n'est point un concerto pour 2 cors,
Appellerez-vous le avec la clarinette, un concerto de clarinette? Le caractre du morceau le range dans la musique de chambre et non point dans la musique concertante, le style de laquelle la gazette a tort de gnraliser, de ravaler au-dessous de la manire dont les instruments cordes sont groups autour des deux corps du sextuor quand nous avons les concertos de Mozart, de B.; et si la gazette entendait par hasard ne parler que de concerto pour cor, les concertos pour cor de Marie de Weber, son concerto pour basson, qui est un moindre sire encore, donneraient aussi bien un dmenti cette manire de toiser le concerto in gnre. Il y a concerto et concerto comme il y a fagot et fagot. Oubliez-vous Bernard Romberg, Hummel, Mendelsle

comme

prtend

la

gazette.
la,

quintette de

Mozart en

sohn? Ont-ils crit des concertos, ceux-l, qui distancent la charmante blueite sans prtention aucune
de
t
B., qui

aura ce chiffre d'uvre 81 tardivement,

qui ne doit pas tre mdiocrement effraye d'avoir


1852, o

avance concerto pour deux cors Berlin, en Von avoue ne V avoir pas connue plus tt,
voulu jurer (wir waren geneigt, dar-

l'on aurait

BEETHOVEN
Opra.

361

auf zu schwren) qu'elle tait une uvre de Mo^ zart (toujours sans la connatre n'est-ce pas?),
82. Quatre ariettes et un duo avec ac. de P., texte italien. Le texte allemand a t adapt par le docteur Schreiber.
1)

Hoffnung nimmer dem liebenden Herzen . Dimmi ben mio che m'ami. Allegro modera:

2)

48 mesures. Liebesklage den stummen Felsen nur klag'ich . T'intendo si mio cor. Adagio ma non troppo 2/4 r majeur, 43 mesures. darf nimmer ich nahen . 3) Stille Frage L'amante impaziente che fa il mio bene Arietta buffa, allegro 6/8 mi bmol, 74 meto 4/4 la majeur,
:

sures.

ihm entsache fa il mio bene. Arietta assai seriosa, andante con espressione, si bmol, 6/8, 50 mesures. Duo pour une voix de soprano et de tnor, Lebensgenuss schnell verbliihen . Odi l'aura che dolce sospiro. Andante vivace, 3/4, mi majeur, 58 mesures. Un petit ouvrage, mais G. M. U., 1812, p. 16 peu commun. Les 2' et 4" ariettes, le duo sont des pices remarquables de ce genre gracieux. 83. Trois Lieder avec ac. de P., texte de Gthe, ddis la princesse Kinski 1) Bonheur de la mlancolie; larmes, ne schez pas . Andante expressivo 2/4 mi majeur, 23 mesures, ar. pour P. seul par Liszt. Compos avant 1810, v. Bettina, p. 83, lettre
4)

Liebesungeduld so muss gen . L'amante impaziente

ich
:

Gthe.
2)

Dsir; qu'est-ce donc qui attire ainsi non cur? Compos en 1810. Allegretto 6/8 si

mineur, 60 mesures.

362
Opra.

BEETHOVEN

3)

Avec encadrement peint Petites feuilles, pour P. seul, par Liszt, fa majeur 4/4 leichtlich und mit Grazie vorzutragen , 49 mesures. Leichtlich est une malheureuse tentative de traduire leggie:

petites fleurs . Ar.

ramente.
84. Ouverture, entr'actes et mlodies de la traf^die Egmont de Gthe, comp. en 1811, v. la lettre de^. Bettina dans Schindler, p. 160, 2^ supplment.
G. M. U., juillet 1813, article de fond. Le clbre harmoniste Gottfried Weber, qu'il ne faut pas confondre avec l'auteur du Freischtz (Charles Marie Weber), a dit de l'ouverture d'Egmont Un miroir magique qui reflte tous les grands traits de la tragdie le chaud entranement qui distingue toute l'action, la noble grandeur du hros, la tendresse de son amour, les plaintes de Clara, la gloire et l'apothose du hros qui tombe sans avoir pli .
: ;

G.

M.

U.,

mars

1814.

L'ouverture a t arrange en nonetto, pour musique turque, pour 2 P. 8 m. pour P., V., flte et

V"* par Moscheles;


:

toute

la

partition

d'Egmont

en quatuor pour P. et V. pour P. 4 m. par Wrner, les mlodies 1) Battez tambours, 2) Leur joie est sans douleur, pour P. seul par Liszt. Le meilleur arrangement de l'ouverture pour P. 4 m. est de Watts. Mosengeil a compos un texte l'effet d'excuter la partition d'Egmont sans jouer la tragdie, comme le baron Vincke et le professeur Wolff en ont compos deux pour la musique du Son^e d'une nuit
Il existe mme un second Egmont. G. M. U., mars 1814. 85. Le Christ au mont des Oliviers, oratorio excut pour la premire fois en 1803, Vienne. G. M. U.,

d't,

de 7v/lendelssohn.

texte pour

1803, p. 489.

BEETHOVEN
Opi

363

G. M. U, 1812, p. 3. Ar. pour P. seul par Czerny, pour P. 4 m. par Richter. On Ht dans Weber : Le tout me parut manquer de tenue et d'unit de style, de mme que de cette noble simplicit qui devrait tre exclusivement propre au gne de l'oratorio; il y manque galement la couronne du style grave, la fugue, dont, il est vrai, l'auteur nous montre un thme comme pour nous sduire, mais qu'il

abandonne tout aussitt (?). Nous trouvons dans G. M. U., 1828, p. 183 cette uvre beaucoup plus de mondain que cela ne convient ce genre de musique . 86. Messe 4 voix en 3 hymnes, ut majeur, ddie au
:

prince Kinski, excute la premire fois en 1810 Eisenstadt, rsidence du prince Esterhazy, qui, af-

fectionnant la musique d'glise de Haydn, dit B.: Mais, cher B,, qu'avez-vous donc de nouveau fait
J. N. Hummel, matre de chapelle du prince, ayant souri ces mots, une rupture complte s'ensuivit entre les deux artistes. B. quitta Eisenstadt sur l'heure et ne se rconcilia avec Hummel qu' son lit de mort, auquel Hummel tait accouru de Weimar la premire nouvelle de la maladie mortelle de B. Sch., op. 77. B. vient de composer G. M. U., 1807, p. 28 une nouvelle messe pour le prince Esterhazy. La messe tant la premire de B., l'expression nouvelle n'est pas exacte. G. M. U., 1813, p. 389. Article de fond du c-

l?

lbre

Hoffmann.

Ar. pour P. seul 2 et 4 m. par Czerny.

Le Catalogue de Hoffmeister donne le chiffre 86 la 2^ ouverture en ut de Lonore. Voyez la lettre


p, 3" section.

87. Variations pour P. 4 m. motif du Comte Wo.ldstein, ut majeur comp., en 1794.

364
Opra.

BEETHOVEN

au trio pour 2 majeur (allegro, adagio cantabile, minuetto, presto), lequel, dans les arrangements, porte encore les chiffres 68 et 29. G. M. U., 1808, p. 108. Ce trio a t ar. pour 2 V. et V'^^ 2 clarinettes et basson, 2 fltes et alto, pour 2 V. et alto, pour 2 hautbois et basson, pour P. 4 m., l'adagio pour 3 voix de soprano sans accompagnement sur le texte Dors-tu, chre fiance?
aussi
liautbois et cor anglais en ut
:

Le chiffre 87 appartient

(Breitkopf).

88. Lebensgluck (das Gluck der Freundschaft), vita felice, mlodie avec ac. de P., andante quasi allegretto 3/4 la majeur, 65 mesures (Peeters), v. la lettre
n, J" section.

89. Polonaise brillante pour P. ut majeur, ddie Sa Majest l'impratrice Elisabeth de toutes les Russies. B.

avait t prsent l'impratrice en 1815, et

parlait de cette entrevue avec motion, Sch., p. 98.

On

devrait arranger ce beau

morceau grand or-

chestre.

90. Sonate pour piano, mi mineur, ddie au comte Moritz Lichnowski. Ar. pour chant et piano par Silcher
et Hubner, le pos , le 2" sur

V
le

morceau sur
texte

le

texte sans re-

les hirondelles s'en

sont

alles .

G.

M.

U., 1816, p. 61

Se rapproche des 2 sona-

simples, des plus mdes plus douces et des plus remplies d'expression; l'exception d'une couple de passages, l'une des plus faciles, mais qui demande un grand soin pour tout ce qui se rattache l'esprit de
tes, op.

14

(?).

Une des plus

lodieuses,

l'ensemble.

91.

La

victoire de Wellington la bataille de Vittoria

(intitul

authentique,

v.

Ries,

p.

138).

G.

M.

U.,

de fond. Ce grand morceau symphonique fut ddi au prince rgent d'Angleterre


avril 1816, article

BEETHOVEN
opra.

365

(George IV), v. Ries., p. 108. Excut pour la premire fois en dcembre 1813 Vienne, dans un concert donn dans la salle de l'Universit au bnfice des soldats autrichiens et bavarois blesss
la bataille

de

Hanau

contre les Franais. G. M. U.,

1814.

parce

en personne, rien que du morceau, dit-il dans un document authentique conserv par Schindler, p. 90,
B.

conduisit

l'orchestre

qu'il tait l'auteur

sans quoi
caisse.

il

se ft plac

comme Hummel

la grosse

Schupanzich tait au premier pupitre des premiers violons, Spohr et Mayseder aux deuxime et troisime; Salieri dirigeait les tambours et le canon, rendu par une norme peau tendue. Ce concert patriotique, qui eut un immense retentissement, vit s'lever un colosse; on y excuta pour la premire fois la symphonie en la (v. op. 92). Weber La symphonie triomphale renferme de grandes traces de gnie qui ne peuvent jamais faire dfaut ce compositeur puissant il y rgne parfois un vritable triomphe de la victoire le God save the King y est galement introduit et accompagn une fois d'une faon tout originale et puis:
;

sante.
la

L'introduction de l'hymne national anglais dans symphonie donna plus tard Weber l'ide d'em-

verture),

ployer l'hymne dans son ouverture-fte (Jubel-Oucompose l'occasion de l'avnement au trne du roi de Saxe, arrange pour P. 4 m. par

Klage (Schlesinger, Berlin). L'air de Marlborough, anobli par une fconde construction de la basse, propos d'abord en ut majeur, se rencontre la fin du tableau de la bataille tout meurtri, morcel en signe de dfaite, 6/8 si mineur. Cette intention est des plus dramatiques. Ce morceau symphonique, compos d'abord pour le mlodium de Mae-

366
Opra.

BEETHOVEN

par B. en symphonie, donna lieu un procs. Maelzel, qui avait livr B. quelques instruments acoustiques pour combattre sa surdit, prtendait se payer [ ar la proprit d'un morceau compos pour un instrument de son invention. Sch., p. 91. B. gagna le procs. Interrog s'il entendait la symphonie, il rpondit J'entends bien la grosse caisse (die grosse
zel (Fisharmonika), instrument plus tard
:

Trommel
B.
avait

hr' ich schon). A.

M.

U.,

1827, p. 350.

ddi la symphonie au roi d'Angleterre George IV. L'ambassade d'Autriche Londres s'tait charge de faire tenir au roi la partition. B. ne reut ni un cadeau ni un mot de rponse. Il disait ce sujet Le roi aurait bien pu m'envoyer une belle tortue ou un bon coutelas (ein Schlacht:

messer). Ries, p. 155. Ar. en nonetto, en quintette, pour P., V. et V^^^

92.

pour 2 P., pour P. 2 et 4 m. T symphonie la majeur ddie au comte


G.

Pries, exv.

cute la premire fois en 1813, Vienne,

op. 91.

de fond remarquable. Lettres de Rosalie U., 1817, p. 218 Serena, article potique de Mosengeil, auteur d'un texte pour la partition d'Egmont, v. op. 84. Sch., p. 113, supplment: L'amre critique uans le Franc-Parleur et dans d'autres journaux qui, aprs la publication de la symphonie en la majeur, dclaraient que B. tait mr pour les petites maisons et continuaient sur ce ton, manerait de Ch. M. de Weber . Ar. en nonetto, en quintette, pour P., V., FI. et V"^ par Hummel, pour P., V. et V'^" pour P. 2 m. par Hummel, par Liszt, pour 2 P. 8 m. L'arrangement de B. pour P. 4 m. (Steiner, Vienne) est ddi S. M. l'Impratrice Elisabeth de toutes les Russies. L'allgretto a t ar. pour chant par SilU., 1816, article
:

M. G. M.

BEETHOVEN
Opra.

367
texte
wiegt ihn hinhoch auf dem alten
:

cher,

par Hubner, sur

et
.

le
:

uber

sur

le

texte

Thurme

MOUVEMENTS
B. aurait voulu avoir l'allgretto le mouvement d'un andante quasi allegretto et au majeur un mou-

vement plus vif. Sch., p. 238 B. indiquait le second passage comme andante quasi allegretto. Le maggiore a un mouvement plus anim qui forme une belle opposition l'introduction. Le passage la mineur qui prpare la conclusion reoit, surtout aux endroits o les instruments cordes rpondent aux instruments vent, de petites incisions rendues ncessaires par le texte et la dclamation. Cela donne au fond du tableau son vritable coloris et ne manque pas son effet sur l'auditoire . V. la polmique en:

tre Schindler et Louis Spohr, au sujet des mouvements de la symphonie en la. Sch., 2" supplment. 93. 8' symphonie fa majeur, compose de 1813 1814. G. M. U., 1814, p. 201 Une symphonie toute neuve qu'on n'a jamais entendue . G. M. U., 1818, Analyse technique assez faible. p. 162 Ar. pour 2 P. 8 m., pour P. 2 et 4 m., pour
:
:

en quintette, en nonetto (Haslinger). Cette symphonie est un problme pour la critique. On ne peut pas ne pas convenir que le menuet, ce tenace locataire de la symphonie de Haydn,
rinstall au logis; que B. grand scherzo de sa cration, le scherzo sans limites relles, le scherzo libre, pour en revenir au bonhomme de menuet d'autrefois, en attachant toutefois au chapeau du petit rentier une plume clatante de sauvage, dans le solo de trompette. Le bon critique, le critique qui a cur d'clai-

P., V. et V^'^

de Mozart, n'y
n'y

ait t

abandonne

le

368
Opra.

BEETHOVEN

rer et de s'clairer lui-mme, et

non point seulement

l'ambition d'tre appel

le

critique de Mozart, le cri-

tique de B., ce qui revient dire qu'il s'est trouv un

homme

qui, volontairement,
le

a accept

le

rle de la

mouche du coche;

critique sincre vite de parler

de son individu, de ce qu'il trouve ou ne trouve pas, prvenant ainsi le public, qui pourrait lui demanQui tes-vous pour trouver quelque chose der quand il s'agit du gnie? L'auteur de ce livre croit n'avoir point abus de la premire personne du prdira cependant en toute il sent dans les verbes modestie au sujet de la 8^ symphonie Je ne puis partager l'avis, si souvent mis par des hommes suprieurs, qu'elle se rapproche du style, de la sphre des ides des deux premires. Je trouve qu'elle est en style symphonique de B. ce que le quatuor en fa mineur est en style de quatuor, le pont qui unit les splendeurs de la symphonie dans les donnes sans dlimitations relles, mais resplendissantes toujours de clarts, de la 2^ manire (3^ A% 5\ &, T symphonies), au sombre Lviathan dans la 9^ symphonie qui garde l'autre rive, qui franchit le pont, mais pour s'arrter au seuil de l'infini. L'allgro de la 8* symphonie, sans doute, est calm, plus simple mme dans son devis que l'allgro des prcdentes symphonies. Cette simplicit est plus apparente toutefois que relle. Oppos l'expression hroque, dans l'acception du monde antique du mot, de l'allgro de la 3*" symphonie; au ,impide fleuve de la 4^ aux brisants de la 5"; c'est un mdaillon que cet allegro, dont l'ide tient dans six notes. Ne vous y trompez pas; ce mdaillon renferme les traits de la chimre au magntique sourire, mdaillon que l'orchestre auquel le magicien le confia, dpose obissant ses pieds, en frmis:

BEETHOVEN
Opra.

369

(v. les 12 dernires mesures de l'alOh! cet allegro ne participe point aux joies naves, aux murs simples des deux premires symphonies il est hant de plus d'une vision (34", 52' mesures), il sonde plus d'un abme (44' mesure, seconde partie). Cet allegro est le rve calme d'un

sants pizzicati

lgro).

homme
le

dont

la vie

a cess de

l'tre.

L'allgretto ne

se dcrit point.
rit qui est

Le Faust instrumental, entr dans

plus secret de son laboratoire, cherche cette vdans l'homme et non point hors de lui.

Une flamme bleue claire un instant les traits enchanteurs qu'il lui fut permis, un jour, de chrir. Dernire ligne douce du crayon qui avait tracer la 9"" symphonie. Le finale respire je ne sais quels guerriers lans; on le prendrait lui seul (502 mesures, 1/4 la brve) pour une symphonie militaire (klingendes Spiel, Waffentanz). Signaux pour le monde musical, 1852, n 5, La huitime symphonie fournit une remarp. 35 quable preuve de l'axiome que les actes du gnie artistique ne se dclarent et ne se dterminent pas d'avance d'aprs les catgories philosophiques. Qui aurait attendu d'un esprit qui s'panchait de symphonie en symphonie en formes toujours plus larges, en images toujours plus grandioses et plus brlantes, ce revirement subit dans une rgion d'esprit enfantinement gaie, taquinement humouriste? Qui aurait prvu, la suite des scherzos toujours plus longuement et plus richement dvelopps, le menuet marchant de son pas vnrable dans sa forme antique et retrousse? au lieu de ces adagios des prcdentes symphonies, puiss dans les profondeurs des sentiments les plus sublimes, ce scherzo-andante tout cordial et doux, marchant content de lui-mme dans sa forme abrge, presque esquisse? L'effet de la symphonie est entirement gai,
:

370
Opra.

BEETHOVEN

sans trouble;
la situation

il

veille et entretient chez l'auditeur

d'esprit la plus rcrative;


.

aucun ton
:

faux ne vient troubler sa quitude

O rpondrait cette dernire assertion dans les autres symphonies, la seule exception de quelques passages des churs de la neuvime? Je nommerais Viit dise dans le finale de la 8'' symphonie (17^ mesure) la note terrible de B. Sous elle s'ouvre bant l'abme confi au matre au bord duquel il s'avance, et s'y pro-

On

est le ton faux

mne comme dans

les

champs du printemps

ternel.

note et les analogies dans les principaux ouvrages de Beethoven . 94. A l'Esprance, mlodie avec ac. de P., ddie la princesse Kinski, texte de Tiedge. Poco sostenuto 5/ bmol mineur, larghetto sol majeur, 89 mesures. 95. Quatuor (W) pour 2 V., A. et fa mineur, ddi
crirait
livre sur cette

On

un

W'

son ami Zmeskall de Domanovetz, secrtaire aulique.

Le merveilleux pont jet de la 2^ de B. en tant que style de quatuor.


Von
Hoch
Perlen haut eich
liber
ei
e

la 3'

manire

8runt>e

einen grauen See

Sie haut sich auf im

Au

enhlicive
rtie

Und schwindelnd

stei.t sie in

Hh

(1).

Schiller

Ar. pour P. 4 m. par Gleichauf. 96. Sonate pour P. et V. sol majeur, ddie l'archiduc Rodolphe. G. M. U., 1817, p. 228 Il semblait presque que B. en revient au mlodieux et au plus ou moins gai. La sonate est pour lui une affaire
:

srieuse,
il

mais ce srieux
le

fait plaisir et nulle

ne ddaigne

plaisant.

Peu

difficile

part excu-

(1)

Un

pont de perles se construit sur

le lac

bleu s'lfve et disparat dans des hauteurs

fc-ertigineuses.

BEETHOVEN
Opi
ter (?) et

371

pouvant sous ce rapport tre mis ct des premiers trios pour piano .
Ar. en quatuor (Dunst)

pour P. 4 m. (Cranz).

Cette belle uvre, d'un caractre pastoral et tout


limpide, d'une grande difficult d'excution pour les

deux instruments, appartient aux donnes du nlus grand style du matre elle est le dernier Duo de P. et de V. dans le style large, puissant et clair de sa 2^ manire. Le rondo parat tre bti sur la chanson allemande populaire TataluU.
;

97. Trio pour P., V. et


G.

si bmol, ddi l'archiduc Rodolphe. Ar. pour P. 4 m., par Czerny.

V"

M.

U.,

1823, p.

192

Le premier passage

est trs riche en beauts artistiques et crit avec

une pompe lgante. Le menuet est dvelopp, dans sa frivolit apparente, en beauts de contrepoint la manire du vritable matre qui crit savamment sans faire talage de savantisme. Le troisime est un andante avec des variations {sic) dont le thme calme (!) est modifi avec adresse (!) et prudence (encore mieux!). B. prpare le finale dans lequel tous les instruments sympathiques (Tricinium) luttent en passages vifs et brillants; l'aide d'un inganno nous nous trouvons transports dans le la majeur presto... et B. termine le tout trs nergiquement par une coda pleine de feu . (Oh! incorrigible picier!)

Ce

trio

qu'on devait appeler tout court


est le miracle de la

le

grand,

quoiqu'il ne porte seulement pas cette pithte


l'intitul,

dans musique d'ensemble du piano, une de ces crations compltes comme on en rencontre de sicle en sicle dans les arts. V-jyez
plutt la conversation suivante entre B. et Schind1er,

qui

mars 1827, quelques jours avant la mort de B., malheureusement n'crivit point ses rponses

372
Opra.

BEETHOVEN

qu'il faut reconstruire avec la partie crite de la conversation de son interlocuteur Schindler, vous tes trs bien aujourd'hui, nous le pourrions jouer quelque chose, par exemple trio en si majeur. Aristote dit dans sa potique de la tragdie Il faut que les hros tragiques commencent vivre dans tout l'clat du bonheur et de
: : :

la

richesse. C'est ce

que nous voyons dans VEgalors


ils

mont de Gthe. Quand

sont trs heureux,


et leur jette

la destine survient tout

coup

autour

du cou un lacet dont ils ne parviennent plus se dbarrasser. Le courage et le dfi remplacent la fortune, et, pleins de tmrit, ils regardent en face le destin, la mort mme. Ici B. dut partir de la Mde d'Euripide, comme on va le voir par la rponse de Schindler La Mde ne m'est plus prsente la mmoire. Il faut que vous m'expliquiez cela mieux, sans cela la chose restera obscure pour moi . A la rponse de B. qui ne nous est pas conserve, Schindler rpliqua Le sort de Klaerchen dans Egmont intresse comme celui de Gretchen dans Faust, parce qu'elles taient nagure si heureuses. Une tragdie qui commence, marche et finit par la tristesse,, est ennuyeuse . A quoi bon partout une inscription? Cela doit nuire l o le sentiment, l'imagination doivent la placer. La musique ne peut ni ne doit donner partout au sentiment une direction dtermine. Je suis trs impatient de caractriser le trio. Le premier passage parle de bonheur, de caprice, d'enjouement,
: :

d'enttement ( la Beethoven, bien entendu), n'estDans la seconde partie, le hros est parvenu au point culminant du bonheur; dans la troisime, le bonheur se transforme en motion, souffrance et piti. Je tiens Vandante comme l'idal le plus complet de saintet et de batitude. Les mots
ce pas?

BEETHOVEN

373

ne peuvent rien ici; ils sont de mauvais serviteurs de la parole de Dieu que la musique exprime. ^
Sch., p. 290.

Ces quelques indications sont prcieuses pour le qui reconnatra dans cette composition hors de toute proportion une uvre dont l'interpianiste,

prtation est confie trois instrumentistes prou-

dfendu au dilettantisme splendeurs du gnie. Grands artistes! ne faites point de ce trio un caricato quelconque, ft-il trs lgant, pimpant, la mode votre caricato. Ce trio devrait tre au-dessus d'phmres prtentions.
vs.
trio devrait tre

Ce

par respect pour

les gloires et

98.

l'amie absente, guirlande de Lieder de Jeitteles

pour chant et piano; six textes pour chant avec ac. de P. formant un morceau de 342 mesures. Ddi au prince Lobkowitz, duc de Raudnitz. Un chefd'uvre qui n'est point assez connu et apprci. Ar. pour P. seul par Liszt. G. M. U., 1817, p. 73 Ces Lieder sont parmi
:

les plus

beaux qui
plus

existent;

il

est impossible d'crire

d'une

faon
.

coulante

pour

les

organes vo-

caux
99.

L'homme de
chant
et

posie de Kleinschmidt, pour mlodie avec ac. de P., texte de Kleinschmid, 3/4 sol majeur, 17 mesures rptes sur les 5 strophes, 6 pages. Un vritable Lied qui G. M. U., 1817, p. 135 ne manque pas de mrite quant l'invention. Ac^ compagnement trs simple .
parole,

piano,

100. Merckenstein, prs de Bade, posie de Ruprecht, pour une ou deux voix avec accompagnement de piano, fa majeur, 14 mesures.
G.

M.

tille et

U., 1817, p. 52 Une chansonette gengracieuse, trs facile et agrable .


:

374
Opra.

BEETHOVEN

101. Sonate pour P., la majeur, ddie la baronne Ertmann (Sonate fur das Hammerkiavier, V. le T' cahier du Muse musical des clavecinistes, dit par Steiner, Vienne).
G.
trs

M. U., 1817, p. 687 Diversit inpuisable, grande exprience des ressources de l'art, ima:

brlante, gnie universel. Nous voulons prparer la jouissance vritablement rare qui les attend les amis vritables du piano, auxquels l'cole de Bach restera ternellement chre . La gazette pensait sans doute la fugue du finale en prononant le nom de Bach, dont Beethoven ne rappelle pas plus dans cette sonate que dans ses autres compositions le style svre, les magistrales grandeurs d'une cole sans piti dont il n'avait que faire. La vie pour Bach, c'tait la fugue, pour Beethoven, la symphonie; distance incommensurable. 102. 2 sonates pour P. et V^'*^ (ou V.), ut majeur, r majeur, ddies la comtesse d'Erddy. Ar. pour P. 4 m. par Czerny. G. M. U., 818, p. 792 Appartiennent au haut got le plus inaccoutum et le plus trange . Ibid., Nous n'avons jamais pu prendre p. 215, 1824 got aux deux sonates; mais ces compositions sont peut-tre un chanon ncessaire dans les crations de B. pour nous conduire l o la main sre du matre voulait nous mener . Cette manire de voir est la bonne; elle admet une marche des ides du matre indpendante de sa volont, elle sous-entend une destine du gnie (avayxrj). 103. Il n'y a pas d'opra 103. 104. Quintette pour 2 V., 2 A. et V^''^ ut mineur. Ce morceau est un arrangement tardif de B. du trio de P. en ut mineur, op. 1. Lettre de B. Ries Londres, 25 mai 1819, Ries, p. 151. N'oubliez pas le quin-

gination

tette, la

sonate, op. 106, et

l'argent, je

veux dire

BEETHOVEN
Opra.

375

les honoraires avec ou sans honneur,.. Je ne fonde pas sur vous de prtentions exagres, mais j'espre entendre de vous du bon veloce prestissimo... Prestissimo responsio, il suo amico e maestro . 105. Six thmes varis pour P. et flite (ou V.) ad libi-

tum bien
.

faciles (?) excuter, 2 cahiers (Artaria),

voyez op. 107. 106. Grande sonate pour piano, si bmol, ddie l'archiduc Rodolphe (grosse Sonate fur das Hammerklavier). Compose de 1816 1817, l'poque la plus malheureuse de l'existence de B., en procs alors avec sa belle-sur au sujet de la tutelle de son neveu. Sch., p. 116. Ar. 4 m., par Ebers, l'adagio pour chant et P. La tombe est profonde par Hiibner sur le texte
:

et silencieuse .

107. Dix thmes russes, cossais et tyroliens varis pour P. et fliite {ou V.) ad libitum, 5 cahiers, v. op. 105.
(G.

M.

U., 1821).

108. 25 mlodies cossaises pour chant avec ac. de P., V. et V*^*^ et un chur obligs, ou pour chant avec ac. de P. seul, texte anglais avec traduction allemande. Arranges et instrumentes par B. l't de 1815, pour le clbre collectionneur et diteur anglais de mlodies nationales, Thompson d'Edimbourg. Schindler, p. 100. Ddies par l'diteur (Schlesinger, Berlin) au prince Antoine Radziwill. G. M. U., 1825, p. 866 Les mlodies sont une vritable mine, l'accompagnement plein du moi le plus profond, le plus impressionnable du matre. Ce qui est vritablement admirable, c'est qu'il a su, dans les prludes et les finales, tirer des ressources que la mlodie prsentait . Ibid., 1828, p. 283 Un sentiment tout particulier domine ces Lieder; quiconque veut connatre l'tre le plus intime de B. ne doit pas les ngliger. Elles aussi sont un tmoi: :

376
Opra.

BEETHOVEN

le matre, libre et dgag de toute trade tout servilisme envers une poque ou envers un peuple,, s'est cr lui-mme un monde part. C'est l'esprit indpendant de B. qui marche par-dessus les monts du sommeil dans un monde qu'il a entrevu en rve, qu'il appelle l'Ecosse, parce que ce sont des paroles cossaises auxquelles son monde du son se relie. Sans la quarte, les esprits des forts de chnes druidiques reconnatraient le sixime Lied, dans le 3^ cahier, pour un parent. Ce sont des Lieder tout spciaux B.

gnage que
dition,

109.

S. pour P., ddie mademoiselle Brentano, mi majeur. La clbre Bettina (madame d'Arnhim) tait une Brentano de Francfort-sur-Mein. Cette ddicace s'adresse elle ou sa sur, v. op. 120 et 75.

110. Sonate pour piano, la bmol majeur.


G.

M.

d'annes que
B. ravit

Ily a une trentaine magnifique apparition du gnie de pour la premire fois les gens impression-

U.,

1824, p. 203

la

nables et bien levs. B. remplit d'une faon toute nouvelle et particulire lui toutes les conditions d'une uvre musicale, invention, esprit et sentiment dans la mlodie, harmonie et rythme. On sait, comme il arrive ordinairement, que cette originalit cra bientt l'opposition .

La gazette fait une analyse technique des trois sonates op. 109, 110, 111.
111. Sonate pour piano, ut mineur, ddie l'archiduc Rodolphe, 32^ et dernire sonate pour P. seul, v. les
lettres e,
f,

3^ section. B.

composa

les trois dernires

sonates, op. 109, 110, 111, l'hiver de 1821 1822.

Sch.,p. 116.
G.

M.

U.,

Tarietta,

B. ressemble, dans 1824, p. 224 un peintre qui peindrait ua devant d'au:

BEETHOVEN
Opra.

377

tel d'une seule couleur, au moyen d'un pinceau miniature . 112. 12 nouvelles bagatelles faciles (?) et agrables pour P. L'diteur Peters, Leipzig, les jugea indignes du prix convenu (10 ducats), et fit remarquer B. qu'il tait au-dessous de sa dignit de perdre son temps des vtilles comme le premier venu en produirait. Sch., p. 127. Ries, Londres, russit vendre le cahier 25 guines, mais, dit-il,

p. 123,

il

eiJt

sans doute mieux valu que

tel

morceau

n'et pas t publi. svre.

Ce jugement

n'est point trop

113. Ouverture des Ruines d'Athnes, v. op. 114. Ries, p. 123, dit avec raison Je la trouve indigne de B. V. la remarque l'op. 117.
:

Le
avec
1)

113 appartient encore aux mlodies de P. (4 posies allemandes, Diabelli) Nocturne sous le ciel toile, mi majeur, 81 mechiffre
ac.
:

sures; ziemlich anhaltend, ce qui est une malheureuse traduction du terme poco sostenuto que B. affectionnait assez (7*^ symphonie, quatuor op. 74. Trio de piano en

mi bmol, op. 70). Le secret, sol majeur 2/4, innig vorzutragen und nicht schleppend, 25 mesures. 3) Rsignation, r majeur 3/8, 49 mesures, texte du comte Haugwitz. 4) Comme cela ou comme cela, fa majeur 6/8, 22 mesures, assez vif et rsolu. V. pour les n^ 2, 4 la lettre b, pour le n 3, la
2)
lettre v,

de

la 3* section.

114. Marches et churs des Ruines d'Athnes, pilogue de Kotzebue en un acte, compos en 1812 pour l'ouverture du thtre de la Josephstadt Vienne,
le

3 octobre 1822, v. encore op. 124. Le texte de la 2' dition est de Meisel. Les marches (marche d'en-

378
Opra.

BEETHOVEN

solennelle, moderato assai 4/4 mi bmol ; marche turque 2/4 si bmol) et le chur des derviches (mi mineur 4/4) ont t ar. pour P. 2 et 4 m. par Czerny, la marche turque pour P. 2 m.
tre

par Liszt, par Rubinstein,

v.

op. 76.

116. Gr. ouverture en ut majeur, ddie au prince Radziwill. Ar. pour P. 2 et 4 m. par Czerny.
116.

Terzetto per voce di soprano, tremate empi tenore e basso con accompagnamento di cimbalo, air uso di concerti, allegro 4/4 si bmol, adagio 3/4 mi bmol, allegro molto 4/4 si bmol en tout
:

237 mesures. G. M. U., 1814,

Terzetto italien tout p. 201 neuf . Ibid., 1826, p. 495 Probablement des premiers temps de B., surtout la grande scne et

l'air pour soprano (v. op. 48); comme ceux-ci surtout pour concerts la manire des grands trios

dans Voperia sria de ce temps-l, mais de sentiments profonds et de force indpendante non sans traits remarquables dans l'instrumentation . Ce trio a t originairement crit par B. avec ac. d'orchestre. 117. Ouverture {mi bmol), marches et churs du prole Roi Etienne, premier bienlogue de Kotzebue Cette faiteur de la Hongrie. G. M. U., 1818, p. 72 partition fut crite pour l'ouverture du thtre de Pesth. La marche triomphale, sol majeur, et l'ouverture ont t ar. pour P. 4 m. par Winkler
et

airs

pleins d'originalit,

(Mechetti)
G.

.
:

Magnifique ouverture 1828, p. 384 qui doit plaire tout le monde, aussi facile qu'in-

M.

U.,

telligible,

occupant suffisamment
.

et

peu

difficile

excuter

Lettre de B. Ries, Londres, 30 avril 1819


J'ai t bien

fch d'apprendre par Neate (marchand de musique Londres) que les 3 ouvertures

BEETHOVEN
Opra.

379

(des Ruines d'Athnes, du Roi Etienne et op. 124)

ont dplu Londres; chacune a fait un certain effet Vienne. L'ouverture du Roi Etienne et l'ouverture op. 124 en ont mme fait un trs grand. Je ne conois rien au sort qu'elles ont eu la Socit phil-

harmonique

Ries, p. 147.

118. Chant lgiaque en mmoire de la dfunte femme de son ami le baron Pasqualati pour 4 voix, 2 V.,
A. et W^^%*
lati.

mi majeur 3/4, ddie au baron Pasqua1827,


p.

G.

M.

U.,

797

Mlodie excellente,
simple,

pleine de verve naturelle;


plein de

accompagnement

charme; rythme merveilleux et cependant agrable, mlodie soutenue, coulante. Un chefd'uvre complet, un des ouvrages les plus originaux et les plus simples sortis de la plume de B., y compris les premiers temps de la gloire de ce hros de la musique . 119. Le chiffre 119 manque. Le Catalogue thmatique de Breitkopf le donne tort aux bagatelles, op. 12, publies par DiabelH, dition authentique (v. op.
i

112).

120. 33 variations sur une valse, ddies madame de Brentano, ne Birckenstock. Composes en 1823.
B. avait crit Ries pour
le

charger de vendre

Londres les variations, ddies dans le manuscrit la femme de Ries. Quand Ries se prsenta chez

pour publier les variamontra les variations qui venaient de paratre Vienne (chez Diabelli) et portaient la ddicace de madame de Brentano. B. s'excusa dans une lettre, o il dit, au grand tonnement de Ries, que cette mprise de sa part ne donnait aucun droit lui. Ries, d'attendre soit un cadeau, soit une autre
l'diteur qu'il avait choisi
tions,

on

lui

indemnisation (V. Ries,

p. 124).

Dans

ces variations, B. foula en quelque sorte

380
Opra.

BEETHOVEN

limites les plus extrmes de cet empire de la forme, passant outre sur toutes les figures connues . Gassner, Lexicon universel de musique. Le marchand et diteur de musique Diabelli, Vienne, avait propos aux compositeurs des Etats
les

d'Autriche un motif de valse de sa composition pour tre vari pour piano. Il avait offert B. 80 ducats pour 6 7 variations (le prix d'une sonate dans les derniers temps). B. li en envoya 33 et

en et
travail.

fait

davantage, tant
133.

il

prenait plaisir ce

Sch., p.

C'est ce point de vue et

gnie qu'il convient d'envisager cette uvre exceptionnelle. La flamme brille; texte de 121. Chant du sacrifice
:

comme une extravagance permise au

Mathisson. Lied -pour une voix de soprano, chur et orchestre, mi majeur, 4/4. G. M. U., 1825. V. op.
122.

Le chiffre 121 appartient encore l'uvre posthume : Adagio, Variationen und Rondo fUr P V. Je suis le tailet V^''^ Le motif des variations leur Kakadu , est des Surs de Prague, vaudeville de Wenzel Miiller. Dans toutes les bonnes 122. Chant de l'alliance heures ; texte de Gthe. Lied pour deux voix et un chur trois parties avec ac. de clarinette,
. : :

2 cors et 2 bassons,
G.

si

bmol, 4/4,
:

ar.

avec

ac.

de P.

Les deux chants (voir M. U., 1825, p. 740 Chant du sacrifice, op. 121) sont traits comme Lied avec un refrain en chur; la musique du premier est doucement solennelle, celui du second nergique, rude; l'accompagnement d'orchestre ori-

ginal et plein d'effet . 123. Missa, composita et serenissimo ac eminentissimo Domino Rudolpho Joanni Caesareo, principi et archi_
S. R. E. Tit. s. Ptri in monte duchi AustriE aureo, cardinali et archiepiscopo Olomucensi, pro:

BEETHOVEN
Opra.

381

fundissima cum venerafione dedicata a Ludovico van Beethoven. Ex sumptibus vulgantium. Moguntiae, ex taberna musices B. Schott filiorum. Paris, chez les fils de B. Schott, rue de Bourbon, n" 17;
Anvers, chez A. Schott, 1827. Messe en r 4 voix avec chur et ac. d'orchestre et d'orgue, ar. avec ac. de piano, paye mille florins par l'diteur
Schott.
Sch.,
p.

165.

grand ouvrage la crmonie d installation de l'archiduc Rodolphe comme cardinal archevque d'OImutz (1820); il ne l'acheva qu'en
B. destina ce
1822, aprs y avoir travaill depuis l'hiver de 1818 1919. Dans une lettre Louis XVIII, qui envoya B. une belle mdaille d'or pour un exemplaire de la messe, B. l'appelle son uvre la plus accom:

plie

dans le programme de souscription, (sein grsstes und gelungenstes Werk) . Sch., p. 122. V. la lettre de B. au pr. Galitzin, publie dans la Presse, du 13 octobre 1845.
;

ce travail, tout son tre semune autre forme. Jamais je ne vis B, dans un pareil tat de dtachement absolu du

En commenant

blait avoir pris

monde

terrestre . Sch., p.

113.

directeur habile pourra introduire des modifications afin de faciliter l'excution des parties vocales, le soprano devant plusieurs endroits

Chaque

mais ne pouvant chanter. Prisse plutt l'effet d'un morceau qu'un organe de chanteur! Sch., p. 155.
Lettre de B.

crier de toutes ses forces,

Ries du 9 avril

1825

Deux
tre

morceaux des plus remarquables vont vous


expdis.

124. Ouverture en ut majeur gr. orchestre, ddie au prince N. Galitzin, compose pour l'inauguration du thtre de la Josephsstadt Vienne, le 3 octo-

382
Opra.

BEETHOVEN

bre

1822,

jour de fte de l'empereur d'Autriche.

Sch., p. 120. V. op. 114.

Ar. pour P. et V. par Brand, pour 2 P. 8 m., pour P. 4 m. et 2 m. par Czerny. V. la remarque l'op. 117. L't de 1822, BeethoOrigine de l'ouverture ven passa une journe dans la dlicieuse valle d'Hlne Baden, prs Vienne, en compagnie de Schindler et de son neveu. Proccup de l'ouver:

ture qui

devait tre prte

le

3 octobre,

il

quitta

ses

compagnons,

afin d'tre seul avec l'ide de son

qu'il avait

Une demi-heure peine s'tait coule dj jet sur le papier deux motifs dont il dit que l'un se prtait tre trait dans son style lui, l'autre la manire de Hsendel. Schindler conseilla B. de choisir le second motif. Cet a.vis avait de quoi flatter B. qui mettait Haendel audessus de tous les compositeurs, mais on convienouverture.
qu'il

ne fut pas heureux une fois qu'il s'agisde style d'ouverture. L'ouverture op. 124 n'est point une double fugue proprement dite, comme on l'a dit. 11 faut supposer que le motif que Beethoven aurait trait dans son style lui ft devenu l'occasion d'une uvre bien plus importante dans un temps o le gnie de l'artiste touchait son apoge, que l'homme en lui jouissait des derniers jours exempts de souffrances physiques. Schindler aurait dii se dire que le gnie de Beethoven, c'tait le style symphonique libre, que l il rgnait sans rival, que l il n'avait imiter personne; que le style svre, au contraire, tait tout au plus pour lui une barrire sauter, qu'il n'y tait point chez lui. B. lui-mme en voulut plus tard Schindler. L'ouverture n'avait point produit d'effet; on la disait inexcutable, ce qu'elle avec est peut-tre. Voici la conversation de B.

dra

sait

BEETHOVEN
Opra.

383

p.

Schindler ce sujet {Cahier de conversations, Sch., Comment revenez-vous enSchindler 289) core sur cette vieille histoire de 1824? S'il faut que je sois la cause que vous avez crit cette ouverture,
:
:

j'en

prends volontiers

la

responsabilit;

mais

si

l'orchestre ne peut pas la jouer, la faute n'en est

certainement pas moi. Le public est excusable de ne pas vouloir comprendre un charivari comme celui qui se rencontre dans le passage en fugue . L'introduction de l'ouverture est un incomparable chef-d'uvre. Introductio princeps. Un arc de triomphe couronn d'une Victoire. 125. Symphonie avec chur final sur l'ode de Schiller an die F rende, 4 voix solo et 4 voix de chur, r mineur. Q*" et dernire symphonie, ddie au roi de Prusse Frdric Guillaume III, commence en novembre 1823, acheve en fvrier 1824, paye 600 florins par l'diteur Schott (une misrable misre!).
Sch., p. 165.

Tristia Herculis
Sch., p.

129,
la

de 1823,

travailler la

139 Peu peu, vers l'automne neuvime symphonie commena lui cervelle. Gassner, Lexicon universel
:

de musique. Rien ne saurait tre plus touchant, rien ne permet de mieux pntrer dans son me que des basses d'abord, puis ses chanteurs entonnant \e Freude, cette belle tincelle de Dieu, d'une faon si simple, si populaire. Son bonheur est l, ce but qu'il ne lui a pas t donn d'atteindre il clbre l, sous le vaste dme de Dieu, la pit que des milliers partagent partout avec lui. Ortlepp et Griepenkerl ont fait de la symphonie le sujet de nouvelles. La clbre Sonntag et mademoiselle Unger, qui
;

384
Opra.

BEETHOVEN

trealto,

chantaient (1824) la partie de soprano et de conse virent forces de prier B. de faire des
parties.

changements dans leurs


:

Mademoiselle Un-

Cette note ger l'appela le tyran des voix. Elle nous apportait des baisi haute l'endroit sers et des raisins, ne peut-elle donc tre change ? dit Sonntag. Et celle-l, reprit Unger en montrant sa partie, elle est trop haute pour un contrealto . B. sourit, mais resta inbranlable; il prtendit que ces dames avaient t gtes par la musique italienne, Continuons donc nous torturer, fit la douce et rsigne Sonntag. Il n'en fut pas autrement des churs, qui oprrent eux-mmes des changements et prirent mme le parti de se taire certains ejidroits. B. tait prsent, mais il ne distinguait plus aucun son! Il n'entendait mme pas l'immense tempte d'applaudissements de l'auditoire, et mademoiselle Unger dut appeler par ses gestes l'attention de Beethoven, qui tournait le dos la salle, sur l'enthousiasme du public, pour que le clbre matre vt du moins ce qu'il ne pouvait plus entendre. B. se retourna, et sa vue excita dans l'assistance une vritable ruption d'enthousiasme, de douleur et de sympathie pour son malheur. Sch., p. 155. On dirait que la muG. M. U., 1826, p. 853 sique s'est propos de marcher dsormais sur la tte au lieu des pieds. La dernire phrase, c'est le chant des malheureux prcipits du ciel; on dirait que les esprits des abmes clbrent une fte de rjouissance sur tout ce qui s'appelle la joie des hommes. Et cependant (sic) tout musicien devra possder l'ouvrage pour savoir comment on se rjouit au fond des enfers. Le matre n'en reste pas moins ce qu'il est, un conjureur des esprits infernaux, auquel il a plu cette fois d'exiger de nous
:

BEETHOVEN
Opra.

385

du surhumain (le critique aurait d dire de nous donner du surhumain). Remarquable erreur G. M. U., 1828, p. 216 du matre gar par sa complte surdit, maintenant dlivr des soins de ce monde. Nous ne sommes pas assez aveugles (c'est bien heureux pour vous) pour ne pas voir l'admirable tissu de notes et d'tranges masses de sons amonceles dans cette uvre; nous admettons l'art exagr dans cette construction, mais nous comparons le tout au bourg Luxor, construit sur les grandes ruines de la magnifique et fabuleuse Thbes (la symphonie est bien elle-mme la glorieuse Thbes aux aux cent portes du style symphonique; seulement le critique et tant de personnes aprs lui ne sont pas entrs par la bonne). Le scherzo serait beau s'il ne dtruisait pas le bon effet par la longueur exagre. Le reste, sans en excepter mme Vandante, dans lequel B. produisait autrefois de l'inimitable, nous cause une douleur d'autant plus grande que nous savons mieux ce que nous avons perdu dans Beethoven . Un juge de Londres {Harmonicon, mars 1828, comparez G. M. U., 1828). Composition bizarre. Les plus chauds admirateurs de B., s'il leur reste du sens commun, doivent dplorer qu'elle ait t livre la publicit. Les amis de B. qui lui ont conseill de publier ce morceau absurde sont assurment les ennemis les plus cruels de sa gloire . Signaux pour le monde musical, 1852, n 5 Quel est l'homme qui s'est plac un point de vue historique (Hegel, Ganz le Droit de succession dans son dveloppement historico-humain, ouvrage de la plus haute porte) ? Quel est l'homme qui,
: :

en fait d'art, se plat dterminer l'avance 'es apparitions successives comme des points de dve13

386
Opra.

BEETHOVEN

loppement ncessaires

me

et naturels? Quel est l'homqui et pu, aprs la 8" symphonie, simple, inno9*^

cente, gaie, humoriste, prdire la

symphonie, se

redressant gigantesque, s'tendant en replis dmesurs, htrogne dans la forme et dans la pense, travaille par les combats intrieurs les plus violents ?

Cette uvre immense, incommensurable, qu'on peut ne pas prfrer aux symphonies prcdentes, mais dont on ne parle qu'avec un respect ml de crainte pour peu qu'on soit un grand artiste ou un homme accessible aux manations d'un monde qui n'est pas le ntre, qui n'en existe pas moins au sein de l'infini; cette uvre, laquelle ne va aucun nom; ces agapes de la musique instrumentale, le dernier mot du style symphonique auquel, sur terre, s'arrta le plus grand gnie que ce style ait produit, ne pourra, je crois, tre continue: en ce sens, qu'on

peut admettre en thse la possibilit qu'on cre un jour une uvre de cette valeur, d'une plus grande mme, mais non point en mme temps une forme
celle-ci

continue la symphonie avec churs comme continue les symphonies du style de la seconde manire de B., une forme enfin qui soit la
qui

9^

symphonie ce que

cette

symphonie

est

aux sym-

phonies qui la prcdent. Le lecteur voudra excuser un souvenir personnel cause des personnes auxquelles il se rapporte. Quand on joua la symphonie pour la premire fois Saint-Ptersbourg (socit philharmonique, 7 mars 1836), je rencontrai la rptition Glinka, le clbre compositeur. Nous tions placs sur les degrs auprs des fentres qui, dans la salle d'Engelhardt, voient passer et repasser le flot incessant de la grande artre de St-Ptersbourg, de la perspective. Glinka dit aprs l'allgro Mettons-nous par
:

BEETHOVEN
Opra.

387

drap Le sentiment que j'prouvais tait d'aller me cacher dans les caves de la maison d'Engelhardt, sous les tonneaux de la cave, si la symphonie et pu s'entendre de l. Au scherzo, Glinka, s'cria, en cachant sa tte entre Oh Mais on ne touche pas l les deux mains c'est impossible. Il pleurait. Je reconnus que je n'aurais pu me trouver aux cts d'un plus grand artiste. Je ne conserve pas de plus grande impression en musique, malgr la mdiocrit de l'excution qui tait dans les conditions de l'ouvrage, dont on
terre, ce sera plus dcent; et
il

s'assit sur le

vert qui

recouvrait

les

degrs.

appellerait les

churs

les impossibles.

En

sor-

tant de la salle, je rencontrai la tte du pont de

tersbourg,

Kasan, ce Pont-Neuf des rencontres de Saint-Ple pianiste-compositeur Vollweiler, talent remarquable, enlev par une mort prmature. Francfort-sur-le-Mein avait donn Vollweiler quelques notions confuses de cuisine qu'il corrigeait chez nous. Il tait prs de cinq heures. J'ai bien apptit, dit-il, et me sachant bonne fourchette, expression de Servais mon gard, Vollweiler ajouta J'aimerais bien dner avec vous aprs cette invraisemblable symphonie que nous venons d'entendre. Nous entrmes chez le restaurateur qui avait nom Grand-Jean, deux pas de
:

la

maison d'Engelhardt, sur

le canal.

peine assis

une des tables rondes du petit appartement ou

de ne rencontrer personne, je me mis pancher mes impressions. L'heure passait. Vollweiler m'interrompit de loin en loin par le mot de menu. Ces interruptions finirent cependant par
l'on tait sr
le fait que nous mus; qu'en dpit du proverbe, que ventre affam n'a pas d'oreilles, Vollweiler me donna raison qu'il fallait clbrer Tcv-

s'teindre,

et

j'aime

attester

tions, tous deux, assez

'

388
Opra.

BEETHOVEN

nement en s'abstenant; que deux intrpides mangeurs et qui pouvaient payer leur dner sortirent au grand tonnement de Grand-Jean qui m'avait vu manger, mais qui ne m'avait pas entendu parler symphonie avec churs, sortirent, dis-je, de chez ce digne collatral des Carme sans avoir succomb ses intentions. S'il faut se garder de l'enthousiasme factice, aveugle, l'enthousiasme sincre me parat tre une belle chose et qui implique des conditions dont les personnes qui ne la comprennent pas, qui la proscrivent, sont prives. V. le supplment la fin du Catalogue.

Nous avons dj observ quelle importance avaient aux yeux de B. les moindres dtails. Dans une lettre qu'il adressa le 9 avril 1825 Ries
Londres, B. changea une note dans la partie de Hautbois de l'allgro de la 9' symph. (242' mesure).
Il avait fa, mi, r, naturels, B. remplaa le r par un second mi. Ries, p. 160. Ar. pour P. 4 m. par Czerny, pour P. 2 m. les par Kalkbrenner, le finale par Esser (Schott) churs seuls avec ac. de P.
;

126. Six bagatelles pour P. Six morceaux assez dcousus,

mais intressants. Voy. op.

112.

Limbes du

style des derniers quatuors.

mi bmol, dd. au 127. Quatuor (12'^) pour 2 V., et prince N. Galitzin, compos de 1822 1825. Le
prince Galitzin reut le manuscrit Saint-Ptersbourg, au printemps de 1825. Ar. pour P. 4 m. par Rummel, v. la lettre a,
4""

V%

section.

Le baiser, j'tais seul avec Chlo, ariette peur 128. soprano avec accompagnement de P., texte de Weisse, mlodie avec ac. de P. la majeur 3/4.

Ar. avec ac. de guitare (Schott).

BEETHOVEN
Opra.

389

129.

Rondo
cription

capricioso, opra postuma, Vienna, presse

Diabelli, sol majeur,


:

449 mesures, avec cette susse

La fureur propos d'un sou perdu


sous

faisant

jour

forme d'un caprice.

Indiffle

rent. Le chiffre d'oeuvre morceau tant posthume.


a,
il

est le fait de l'diteur,

Comme

style, si style

n'appartient
2*

ni

tout fait la

^^

ni tout

y fait
il

la

manire de B.

130. Quatuor (13^) pour 2 V., A. et V"^ si bmol, dd. au prince N. Galitzin. Compos de 1825 1826,

Les quatre morfinale semblent la musique de chambre. Ce presto, soit scherzo, cette cavatine sans nom dans le langage musical, cet adagio en rsum, sans plus de prcdents, sont de la poussire d'toiles. Le finale 2/4, comp. en novembre 1826, est la dernire composition termine de B., qui mourut quatre mois plus tard (26 mars 1827). Sch., p. 254, v. op. 133. On dirait que la tonalit de si bmol rendait aux yeux de B. le plus fidlement les traits de sa chimre. Qu'on pense la 4' symph., au 6' quatuor, au grand trio, op. 97, aux sonates, op. 22, op. 106.
postrieur au quatuor,
op.
131.
et

ceaux compris entre renfermer l'avenir de

le

1"

le

131. Quatuor (140 POur 2 V., A. et V"", ut dise mineur, dd. au baron Stutterheim, marchal de camp, qui avait plac dans son rgiment le neveu de B.

Ce quatuor, pay 70 ducats par Schott, Sch., p. 165, n'et-il pas gagn tre crit en ut mineur? Pour
juger si Annibal fit une faute en allant Capoue, il faudrait tre Annibal, a dit Montesquieu. 132. Quatuor (15^ posthume pour 2 V., A. et V'^^ la mineur, dd. au prince N. Galitzin, achev en 1826, antrieur de quelques mois au quatuor en si bmol,
op.

130.

Marx. Dans le manuscrit envoy par B. au prince Galitzin, m.anuscrit que

Ar. pour P. 4 m. par

390
Opra.

BEETHOVEN

nous avons vu, et seulement l, se trouve la traduction suivante autographe de la suscription de l'adagio canzone di ringraziamento in modo lidico offerta a la Divinit da un guarito Chant de reconnaissance en style lyrique offert la Divinit par un convalescent. B. venait de relever d'une maladie grave au printemps de 1825 quand il com:

posa ce morceau.

Sch., p.

165.

133. Grande fugue, tantt libre, tantt recherche, pour 2 V., A. et V^^^^ si bmol, dd. l'archiduc Rodol-

Ce morceau formait dans l'origine le finale du quatuor op. 130, et y figure comme tel dans le manuscrit envoy par B. au prince Galitzin, manuscrit que nous avons pu examiner. Ce fut Artaria qui persuada B. de remplacer la fugue dans le quatuor par un autre morceau, cause de son tendue (745 mesures). Cet autre morceau, c'est le finale 2/4 qui appartient aujourd'hui au quatuor
phe..

op. 130, V. op. 134.

La fugue prcde, comme dans


jeur,

le

manuscrit du

prince Galitzin, d'une espce de prlude en sol

ma-

28 mesures, qualifie d'overtura, fut ds lors publie sparment. Sch., p. 254. Ce grand morceau, le moins compris peut-tre de tous les morceaux de la dernire manire de B., offre, pour nous servir d'un terme technique pittoresque (Cherubini, Trait du contrepoint et de la fugue, p. 120), un divertissement du plus haut intrt, rayon de lumire qui pntre dans ce labyrinthe, ravissant pisode en 2/4 (meno mosso). 134. Grande fugue, v. pour l'intitul, op. 133. Arrangement pour P. 4 m., d'Antoine Halm, revu par arrang par B. (Artaria). Sch., B.; l'intitul dit
:

p.254.

135. Quatuor (16^ posthume pour 2 V'% A. et V., fa majeur, ddi Jean Wolfmeier. Ar. pour P. 4 m.

BEETHOVEN
Opra.

391

Der la suscription schwer gefasste Entschliiss; muss es sein? ja! es muss sein. L'dition de Paris traduit un effort d'inspiration. Les quelques mots allemands signipar Marx. Le finale porte
:

'<

fient
il

la rsolution
il

difficilement prise
Sch., p. 22,

le

fautla

? oui,

le

faut.

raconte que

mnagre de B. le drangeait toujours beaucoup qu'elle tait force en lui demandant de l'argent
;

de prouver, avait pass

calendrier en main, que la semaine et l'argent aussi. Pendant sa dernire


le

maladie, B. se serait pris plaisanter cette bonne femme, en grommelant sur le motif du quatuor cette question le fout-il ? le faut-il ? et elle de rpondre, // le faut, il le faut. Cette plaisanterie a pass dans
:

le finale,

le

morceau

le

moins remarquable du qua-

tuor.

Une

autre version dit que B. pronona cette

espce de monologue, parce qu'il avait contenter un diteur qui ne voulait pas attendre. Schindler Mais quel palais B. n'a-t-il s'crie ce sujet
:

pas construit sur cette base innocente, d'origine assez prosaque Il n'y a de palais qu'un chaume assez peu avenant, clair et l par un clair mais on ne saurait assez mditer les de gnie trois premiers morceaux du quatuor, d'une touche si
!
;

dlicate qu'on craindrait d'en effacer les couleurs en soufflant dessus. Nous avons dj dit que pour rendre les clineries du V^ allegro, les excutants

regarder leurs parties que dans yeux l'un de l'autre le lento est indescriptible. Quels feux ce diamant ne projette-t-il pas sous l'archet d'un Vieuxtemps! Voy. une singulire apprciation de ce quatuor dans la Revue et Gazette musicales de Paris, 1849, p. 52, o M. Henri Blanchard appelle B. un fou sublime et voit un sens mystique dans le texte le faut-il?
les
;

devraient moins

392
Opra.

BEETHOVEN

136.

Il

n'y a pas de chiffre 136. Le Catalogue


le

tique de Breitkopf
e, 3*

donne

tort

thmaau morceau lettre

section.

137. Fugue pour 2 V., 2 A. et V^'^ r majeur, 3/8, 83 mesures, comp. le 28 nov. 1817.
Ar. pour P. 2 et 4 m.,
tion.
Pas longue, bien renG. M. U., 1827, p. 835 due pour deux mains, comme cela va de soi, et pas facile. La fugue exige beaucoup d'tude pour que toutes les voix ressortent bien marques . 138. Ouverture caractristique. uvre posthume. Cette ouverture est la premire ouverture de l'opra Lonore, ut majeur, comp. en 1805; l'pithte caractristique et le chiffre d'uvre sont le fait de l'diteur. V. pour les 3 autres ouvertures de Lonore
:

v. le

n^ 35, seconde sec-

(Fidlio) les lettres o et p, 3' section.

Cette intressante composition est encore trop peu connue. Ar. pour P. 2 et 4 m. (Haslinger). V. la remarque la lettre o, y section, et Sch., p. 116, o l'on voit jusqu'o peut aller la mconnaissance du gnie et la haine du gnie d'autrui. Aujourd'hui que la renomme des ouvertures de Lonore est glorieusement et jamais tablie, un dirait aux critiques du temps en variant un mot de Schiller Unsitin siegt nicht immer.
:

Ce

n'est pas la couleur verte, c'est la fort


f-

avec la gracieijse magnificence de son


qui veil e en notre

uillage
la

me

le

ravissement et
l'art.

douce mhncolie. Appliquez cela

Hoffmann, G. M.

U., IblO, p. 31.

DEUXIEME SECTION
Compositions portant des numros au chiffres d'uvre (1).
lieu

de

la.

Variations pour P. et V. sur le motif des Noces de Figaro de Mozart se vuol ballare signor Contino, fa maj., dd. Elonore de Breuning, comp. en
:

1793.

Portent le n^ 8 dans l'dition Simrock. trouve dans Wegeler, p. 57, la lettre d'envoi de B. Elonore de Breuning Les variations seront un peu difficiles jouer, surtout les trilles dans la coda. Vous ferez le trille sans les autres notes qui se trouvent dj dans la partie de V. Je n'aurais jamais crit cela si je n'avais voulu embarrasser les matres de piano viennois dont plusieurs sont mes ennemis mortels. J'ai voulu m'en venger; je savais qu'on leur proposerait les variations jouer et qu'ils ne pourraient alors s'en

On

tirer.

//

Ib.

Variations pour P.

tait

un

vieil

homme

de l'opra

(1)

Le

mme namro
des

ds.g-"e
fb),

quelquefois des

compositions diffrentes.

la

Toates.

l'exception

numros 10

35

36,

38. appartiennent

premire manire de
historique.

Beethoven. La plupart des variations n'ont plus qu'un intrt


faciimt, partent non faciufit.

Xuincriim

394
Numros.
le

BEETHOVEN

Petit

Chaperon rouge,

la

majeur, 2/4, comp. en

1794.
P. ut maj., comp. en 1800 au plus tard, en quatuor. N'est pas sans un certain intrt, le mineur surtout. Morceau recommander l'enseignement lmentaire. 2a. Variations pour P. sur le quintette de l'opra la Molinara : quanf pin bello, la majeur, comp. en 1797, dd. au prince Lichnowski. 2b. Rondo pour P., sol majeur, andante cantabile e grale.

Rondo pour
ar.

3a.

3b.

4.

comtesse de Lichnowski (Artaria). pour V. et Production remarquable dans la manire de traiter le piano dont l'cole moderne a fait son profit (Field, Hummel). Trs suprieure au rondo U. Variations pour P. sur le duo de l'opra la Molinara: nel cor pi non mi sento, comp. en 1797. On lit dans Ries, p. 80 B. se trouvait une reprsentation de la Molinara dans la loge d'une dame laquelle il tait trs attach. Au duo la dame lui dit qu'elle avait possd des variations sur le motif, mais qu'elle les avait gares. B. crivit la nuit mme les variations n'^ 3a et les envoya le lendemain son amie avec cette suscription Variazioni, perdute da ritrovate da Luigi van B. 2 menuets pour P. 4 m., ar du quint, op. 3. Variazioni per P. sul minuetto alla Vigano ballato dalla signora Venturini e signore Chechi nel ballo:
zioso, dd. la

Ar.

V\

5a.

le Nozze disturbate, ut majeur, 4/4. Variations pour P. sur la danse russe, danse par mademoiselle Cassentini dans le ballet das Waldmdchen, la majeur, comp. en 1794, dd. la comtesse Brov^ne, ne de Vietinghoff. Ries, p. 120 Le comte Browne fit B. prsent d'un beau cheval de selle pour cette ddicace. B. le monta une ou deux fois, puis il l'oublia. Le domestique de B. loua alors
:

BEETHOVEN
Numros.
le

395

cheval son profit,

et,

pour ne pas

veiller l'at-

tention de son matre, ne lui

demanda pas d'argent

pour

la nourriture. Au bout d'un assez long espace de temps, B. fut forc de solder un compte trs rond, alors qu'il avait oubli jusqu' l'existence de la bte qu'il avait si peu nourrie. De l son antiune impression ne pathie pour les quadrupdes
;

s'effaant plus jamais de sa mmoire, qu'il avait

nerveuse.
5b. Variations

pour P. et V' (ou V.) sur un motif de Hndel (des Macchabes : see the conque ring hero

cornes), sol majeur, dd. la princesse Lichnowski.

par pour P. 4 m. (Cranz). Pour V., A. et Louis Maurer (manuscrit). Remarquables. 6. Variations pour P. et V^'^^ (ou V.) sur le motif de la Flte magique : Ein Maedchen oder Weibchen, fa majeur] comp. en 1799. G. M. U., 1789, p. 366,
Ar.
V.

V\

op. 66. Indiffrentes.

7.

Variations pour piano sur le motif de l'opra Richard Cur de Lion Une fivre brlante 3/4 ut ma:

jeur, G.
8.

M.

U., 1799, p. 366.

Variations pour piano sur le duo de l'opra de Salieri Falstoff ossia le tre burle : la stessa, la stessissima, si bmol, 4/4, dd. la comtesse de Keglevics.

G. M. U., 1799, p. 607


satisfait de celles-ci
;

II

est impossible d'tre

comme

elles sont roides, cher-

que B. sache fantasier, il ne sait Pauvre B. qui la gazette refuse le don de la variation! 9. 'Variations pour P. sur le quatuor de l'opra de Winle Sacrifice interrompu das unterbrochene ter Opferfest, Kind, willst du ruhig schlafen?
ches
!

Il

se peut

pas

faire de variations.

fa majeur.
P. C.
liste,

Hoffman, qui

n'est

fut le collaborateur

pas le clbre nouvelou plutt le concurrent de

396
Numros.

BEETHOVEN

B.

en cette occasion

v.
:

l'intitul

des variations

dans la premire dition Variations pour le P. sur Kind, willst du ruhig schlafen? par le quatuor
:

Hoffmann (Andr, Offenbach). Les variations de B. y sont suivies des variations de Hoffmann. Cette dition est rare, parce que les variations de B. ont t seules rimprimes. Elles n'ont rien de bien remarquable, mais le fait que B. ait pu partager gteau pareil n'est pas sans intrt. 10a. Variations pour P. sur le trio de l'opra Soliman tandeln and scherzen, fa majeur, dd. la comtesse de Browne, ne de Vietinghoff. Faciles et lgres G. M. U., 1800, p. 425 le n^ 8 renferme un morceau facile, imit; un compositeur comme B. nous a habitus trop prtendre de lui. 10b. Variations pour P. et V^'* (ou V.) sur le motif de la Flte magique: chez les hommes qui comprennent V amour, mi bmol G. M. U., 1802, p. 189. Ar. pour P. 4 m. (Cranz). Cette composition remarquable, qui se ressent du style de la grande manire du matre, est d'une assez difficile excution. Le mineur et le finale sont du plus grand inL. V. B. et P. C.
: : :

trt.

pour P. sur un motif original, andante quasi allegretto 2/4, sol majeur. Ar. en Lied sur le texte Doux amour, tes joies, avec ac. de P. ou de guitare (Diabelli, Bachmann). 12. Variations faciles, pour P. (ou harpe) sur un air suisse andante con moto, 4/4, fa majeur. On n'a
11. Variations trs faciles
:

pu,

en Suisse, m'indiquer

le

motif qui peut tre

mais qui n'est pas joli. 13. Variations pour P. sur le motif de Righini, vient, amore, r majeur, allegretto, 2/4, comp. en 1794, dd. la comtesse Hatzfeld. Wegeler, p. 16. Une des premires compositions de B. Sterkel, le
suisse,

BEETHOVEN
Numros.

397

Thalberg du temps, ayant dout que B. ft en tat d'excuter les variations, non seulement B. les lui joua incontinent, mais en improvisa encore d'autres dans la manire lgante de Sterkel de traiter le P. qu'il venait d'entendre pour la premire fois. Sch.,
p. 22.

14-23.
24. Le

Il

n'y a pas de

num. 14-23.

de la caille, mlodie avec ac. de P. larghetto 2/4, fa majeur, 107 mesures, v. p. 24. Un petit morceau de G. M. U., 1804, p. 642 musique, mais excellent. B. a su imiter trs dlicatement le cri de la caille. (En allemand le cri de la caille imite les mots crains Dieu, aime Dieu, loue
cri
:

Dieu).

25. Variations pour P. sur


jeur.

God save

the King, ut

ma-

Portent aussi

le

chiffre
:

d'uvre 25,

v.

n*^

26.

Les variations se mainG. M. U., 1804, p. 643 tiennent dans l'ornire habituelle, mais le gnie de

B. dans les

V\

4^ et

variations. Trs faibles.

26. Variations (favorites) pour P. sur Rule Britannia, r majeur. Remarquables.

Portent aussi

le

chiffre d'oeuvre 26.


:

Dans
et le

la

symphonie

la Victoire

de Wellington

Vittoria, op. 91, le motif eset prsent en

mi bmol

God save

the King, en r,

v.

n^ 25.

27. Variations pour P. 4 m., r majeur, motif original, ich denke dein, wenn mir der Sonne Schimmer, comp. en 1800 pour l'album des comtesses Deymet

Brunswick (Schlesinger,
tif,

Paris).

Magnifique mo-

les variations
P.,

sont sans intrt.

28. Menuet pour


61

moderato, mi bmol; ce morceau, le trio en la bmol, fut d'abord publi sans numro par Andr Offenbach, v. le

mesures avec

n 35.

398
Numros.

BEETHOVEN

29. Prlude pour


ressant,
v. le

P.,

3/2 fa mineur, 48 mesures, lulchiffre

n 35.
le

Porte aussi
30, 31.
Il

d'uvre 29.

n'y a pas de n^ 30, 31.

32.

l'Esprance, de Tiedge mis en musique par L. de

B., mlodie avec ac. de P., poco adagio, mi bmol, 33 mesures, v. op. 32, 52, comparez op. 94. Une bagatelle, qu'on ne G. M. U., 1806, p. 815 devrait pas oublier. Le chant est plein de sentiment et rendu dans toute sa navet.
:

33, 34.

Il

n'y a pas de

n*"^

33, 34.

35. Andante (favori) pour piano, grazioso con moto, 3/8


fa majeur. Cet intressant morceau (andante vari) faisait
partie de la grande sonate, op. 53. Ries, p. 101. Il fut publi sparment, parce qu'on avait observ

B. qu'il allongerait trop la sonate.


d'ailleurs

Il

ne cadrait

pas avec cette uvre du plus haut style. V. pour plus de dtails l'Appendice. Cet andante rveille en moi un Ries, p. 102
:

bien pnible souvenir.

Quand
le

B.

me

le

joua,

il

me

plut tant que je le priai de

rpter.

A mon

retour

de chez B. et passant devant l'htel du prince Lichnowski, j'entrai chez le prince et lui en parlai. Je fus forc d'en jouer tant bien que mal quelque chose le prince en retint ainsi plusieurs passages. Le lendemain il fut trouver B. et lui dit avoir compos un morceau de piano. B. rpondit qu'il ne se souciait pas de l'entendre. Le prince se mit alors lui jouer un fragment de l'andante. B. ne gota nullement la plaisanterie et ne consentit plus jouer en ma prsence. Rien n'y fit, ni mes prires, ni les reprsentations du prince; je fus consign jamais. Une estimable bagaG. M. U., 1806, p. 672
;
:

BEETHOVEN
Numros.
telle,

399

comme un homme

de gnie et un habile pia-

niste peut l'crire.

Les n 28, 29, 35 et la fugue op. 137 ar. pour P., ont t runis par Hasiinger en un cahier que l'enseignement devrait recommander davantage. 36. Variations pour piano, motif original, allegretto 3/4 ut mineur, 8 mesures. Ces variations qui portent le chiffre d'uvre 36 sont un vrai tour de force de science harmonique, rythmique, contapuntique, un brevet doctrinaire

un dur
gnie.

et

pre travail clair par des clairs de


:

G. M. U., 1807, p. 94 B. suit ici la manire la plus ancienne, surtout la vieille mthode allemande. Hndel a crit des variations dans ce genre. Elles exigent un excutant qui apporte un sentiment s-

rieux

37.

Il

n'y a pas de n^ 37.

38. Le dpit; 4 mlodies avec accompagnement de piano sur un {QxiQ de Gthe trois sont en sol mineur 4/4-6/8, une en mi bmol 3/4, trois ont, chacune, 1 1 mesures, une en a 28. Ar. avec ac. de guitare.
;

Ce numro porte aussi

le

chiffre

d'uvre 38.

L'homme

est ingal

Ingaux sont ses

instants.

TROISIEME SECTION
Compositions sans chiffres d'uvre

ni

numrosi

A.

Musique instrumentale.

Trio en un morceau pour piano, V. et V'^^ ddi ma petite amie M. B., pour l'encourager jouer du piano, si bmol 6/8, comp. en 1812, 126 mesures (Dunst, Francfort). Intressant et de main de
matre.

Rondo pour piano

et violon, sol

majeur 6/8, 164 me-

sures (Simrock). Sans aucun intrt. Date Belisario

obolum! Andante pour P., en sol (Simrock, catalogue WhivStlin). Ayant fait demander le morceau Simrock, nous avons reu l'andante n*^ 35, 2^ section. Nous reproduisons l'erreur de Whistling pour n'avoir pas l'air d'oublier un morceau. Quod abundat non nocet.

Sonate facile pour piano, en ut, ddie Elonore de Breuning (Dunst, Francfort). Le manuscrit montre une lacune, l'adagio fut termin par Ries. Sans intrt.

2 sonatines, trs faciles, pour piano, sol et fa majeur

(Bhme). Sans

intrt.

3 sonates pour P., comp. l'ge de dix ans, publies

BEETHOVEN

401

en 1783, sans chiffre d'uvre; cette premire di-

extrmement rare. M. Dehn, le savant conservateur des collections de musique de la bibliothque royale de Berlin, a bien voulu nous faire parvenir la description suition est

vante de cette premire dition Le titre a un encadrement grav sur cuivre,


:

dans lequel figure, dans la partie suprieure, l'cusson du prince lecteur de Cologne, .MaximilienFrdric immdiatement au-dessous se trouve le Trois Sonates pour piano, ddies au rvtitre rendissime archevque et prince lecteur de Cologne MaximiHen-Frdric, mon gracieux seigneur, et* composes par Louis Van Beethoven, g de ans. Edit Spire, par le conseiller Bossler, n' 21. Prix: 1 fl. 30 kr. Au revers du titre se trouve la
:

ddicace suivante

ds ma quatrime anne, la premire de mes occupations enfantines. Familiaris de si bonne heure avec cette gracieuse muse, qui disposait mon me de pures harmonies, je l'aimai et il me sembla souvent qu'elle me paya de retour. J'ai dj atteint ma onzime anne, et depuis lors ma m.use me Essoufflait souvent dans mes heures de loisir saye et mets sur le papier les harmonies de ton me. Onze ans, pensai-je, comment me sirait la qualit d'auteur, et que diraient les hommes 'le l'art? Je tremblais presque; mais ma muse l'exiEiminentissime,
la

musique devint

gea

et

j'obis.

Me

sera-t-il

permis
les

maintenant,

srnissime

prince, de dposer les premiers-ns de

mes

tra-

vaux juvniles sur

degrs de ton trne, et puisje esprer que tu leur accorderas l'encourageante approbation d'un de tes regards paternels? Oh

oui!

En

tout temps les sciences et les arts trou-

402

BEETHOVEN
toi une sage protection, un gnreux encouragement; tout talent naissant pros pra sous tes soins de pre. Plein de cette con fiance, j'ose m'approcher de toi avec cet essai de ma jeunesse. Reois-le comme le pur sacrifice de mon respect enfantin, et jette, Eminentissime, un regard de bont sur lui et sur son jeune au-

vrent auprs de

teur.
L.

Van BEETHOVEN.

Dans son dition complte des uvres de B., Haslinger a ddi les sonates l'archiduc Rodolphe sous le chiffre d'uvre 1, qui appartient aux trois premiers trios de piano.
g.

Rondo pour
trt.

P., la

majeur (Bode,

Berlin).

Sans

in-

h.

Problme propos par


sur
le

L. v. B.; 4 mesures, andante Esprance, tu retrempes les curs! Ce motif, propos par B. aux compositeurs contemporains, pour tre trait dans le style svre, fut travaill d'une manire remarquable par son lve, l'archiduc Rodolphe (7' cahier du Muse musical des clavecinistes, dit par Steiner, Vienne).

texte

i.

G. M. U., 1820. Marche (favorite) de l'empereur Alexandre,


4/4, fa majeur,,

allegretto

k.

1.

48 mesures. Trs original. Variations pour piano Ich hab' ein kleines Httchen nur, si bmol 2/4 (Dunst, Francfort). Variations pour piano sur une marche de Dressler, ut mineur, comp. l'ge de 10 ans, publies en
:

1783.

m. Variations pour piano 4 m., motif original, catalogue Whistling, v. le n^ 27, 2^ section.
n.

Variations pour piano 4 m., la majeur, arrangement des V. de la S. pour P. et V. en la majeur, ddi l'empereur Alexandre, op. 30.

BEETHOVEN
0.

403
de
la

Marche triomphale
peja, ut majeur.

gr. orchestre

tragdie Tar-

Ar. pour P. 2 et 4 m., par Czerny. Trs belle et du grand style de B.


p.

2" et 3'

ouvertures en ut de l'opra de B., Lonore comp. en 1806, v. op. 138. G. M. U., 1813, p. 254: Cet ouvrage difficile (la 2^ ouverture dont la 3^ est une variante), riche d'imagination ( la bonne heure!), encore peu connu (vrai aujourd'hui encore), a fait un grand effet malgr ses trangets. G. M. U., 1806, p. 238 Ne
(Fidlio),
:

soutient

pas

la

comparaison avec l'ouverture de

Promthe . Jamais la stupidit ne fut plus stupide qu'en prtendant que la 2" ouverture de Lonore, une uvre
colossale, ne valait pas l'ouv. de Promthe.

Quand

on pense que les gens de cette force-l ont vcu comme nous vivons. Il faut aussi de ces gaillardsl
!

Goethe.
lit

q.

r.

dans la gazette le Franc Parleur (allemand), 1806, n. 182 Tous les connaisseurs impartiaux en musique sont parfaitement d'accord sur ce point que jamais rien n'a t crit d'aussi incohrent, de criard, d'embrouill, de rvoltant pour l'oreille. Des ides mesquines qui mettent en fuite toute ide de grandeur par exemple, un solo de cornet de poste, qui probablement (oui, oui, probablement) a la prtention d'annoncer l'arrive du gouverneur . Comp. Schindler, p. 116. Cherubini lui-mme (!) dit qu'il n'avait pu distinguer la tonalit de l'ouverture, Ouverture de Fidlio (Lonore), mi majeur, la 4' de l'opra, comp. en 1814, un 4' chef-d'uvre. Ar. pour P. 4 m. par Hummel. Marche triomphale grand orchestre du mlodrame le Roi Etienne, v. op. 117, sol majeur; trs belle. Ar. pour P. 4 m. par Winkler.
: ;

On

404
S.

BEETHOVEN
3

Duos pour

clarinette et basson, ut majeur, fa

ma-

t.

Sans intrt. Minuetto cavato pour P. Arrangement du menuet du septuor qu'on peut supposer tre de B., car il n'est pas probable qu'un autre que lui et donn au menuet le surnom de Cavato, qu'il ne porte pas dans
jeur, si bmol.
le septuor. Quintette original, manuscrit, pour 2 V., 2 A. et V'^*, fa majeur, en la possession du pr. N. Galitzin, au-

u.

Ce quintette, sans scherzo menuet, date des temps de la jeunesse de B. et n'a plus qu'une valeur historique. Il serait dsirer cependant qu'il ft publi. Son authenticit ne peut souffrir un doute.
quel B. l'envoya en 1824.
ni

B.
12.

Musique de danse.

Contredanses (Artaria).

12 Menuets, composs pour grand orchestre; les mmes pour 2 V. et Basse (Artaria).

6 Menuets pour piano (Hoffmeister, Leipzig; Dia Vienne). pour P. 4 m. (Weinhold, Breslau). 12 Danses allemandes pour 2 V. et basse, graves pour P. pour la redoute I. et R. Vienne et Leipzig, 1796.
belli,

Ar.

7 Danses champtres pour


ria).

P.,

comp. en 1800 (Arta-

6 13 6 12

Danses champtres pour P. (Artaria). Ecossaises pour P. Allemandes pour P. et V. (Louis Maisch, Vienne). Valses avec trios pour orchestre. Ar. pour 2 fltes, pour 2 clarinettes (Sieber,
Paris).

6 Valses avec coda pour 2 V. et basse. 2 Menuets pour P. 4 m., v. le n^ 3 et op. 3. -6 Contredanses pour P. (Simrock, Bonn; H. Sim-

BEETHOVEN
rock, Paris; Peters, Leipzig, les

405

mmes pour

V. et basse). La 2' contredanse est btie sur le motif de Promthe qu'on retrouve dans le finale de la symphonie hroque, v. encore op. 35. A ce
titre elle est fort curieuse.

Valses

mi bmol, fa mineur (favorites) pour P., (Schmerzens und Hoffnungs-Walzer). Czerny a runi les valses authentiques en une La clbre valse le dition en deux cahiers. Dsir (Sehnsuchtswalzer), qui passe pour tre de Beethoven et qu'Alexandre Dumas, dans la Femme au collier de velours, fait jouer par Hoffmann (!) une femme parfaitement guillotine, dont le cou ne tient au corps que par un collier de velours, cette valse est de Franz Schubert (valses de Schubert, op. 9, n 2, Diabelli, Vienne). Le Catalogue thmatique de Breitkopf n'aurait donc pas dii la reproduire, et en groupes de triolets encore, dans lesquels Schubert n'est pour rien; il ne manquerait que la 3 partie, qui n'est ni de B. ni de Schubert, qui n'est de personne et qui accompagne la valse dans l'dition de Cranz. On rappellerait ce sujet la valse de Reissiger qui passe pour la dernire pense de Weber.

C.

Musique vocale.
:

Fleurs de solitude 6 posies fugitives de Reissig (Dunst, Artaria, Bhme, Andr).


1)

Dsir La nuit silencieuse, 44 mesures.


:

mi majeur, 3/4,

2)

3)
4)
5)

Dpart du guerrier, mi bmol 4/4, 23 mesures. Le jeune homme l'tranger, si bmol, 3/8,
19 mesures.

L'homme

l'amant absent, sol majeur, 6/8, 9 mesures. content, la majeur, 2/4, 15 mesures.

406
6)

BEETHOVEN

L'homme aimant,

r majeur, 6/8, 34 mesures. V. op. 75 pour les 4' et 5^ mlodies.

Ar. avec ac. de guitare.


b.

3 mlodies.
1)

2)

la femme aime, texte de Stoll, r majeur, andantino un poco agitato, 125 mesures. Le secret, texte de Wessenberg, sol majeur, 24 mesures, v. op. 113. De gracieuses chanG. M. U., 1817, p. 435 sonnettes dont le n'^ 1 se distingue surtout par le charme. On- doit s'attendre que, mme sur ce terrain troit, B. ne chantonne pas
:

comme
3)

tout
cela,

le

monde

c.

ou comme cela, Nord ou Sud, texte de Lappe. La Gazette de Leipzig ne parle pas de ce morceau qui dans l'origine aura t publi sparment, V. op. 113. Ar. avec ac. de guitare (Simrock). Mlodies italiennes et allemandes, 4 cahiers. I) La partenza ecco quel fiori . lasst das Herz uns froh erhe2) Trinklied ben . 3) Liedchen von der Ruhe. 4) An die Hoffnung. 5) Ich liebe dich, so wie du mich 6) MoUy's Abschied.
:

Comme

7)

Ohne

Liebe.
v.
n^'

Wachtelschlag, 9) Marmotte.
8)

24,

sec.

10)

Maigesang.

II) Feuerfarb.

d.

Ecco quel fiori istanti. Except la 8^ et la \2% ces mlodies appartiennent au chiffre d'uvre 52; comparez, pour la 4% op. 94. Lieder pour une ou plusieurs voix avec et sans ac12)

BEETHOVEN

407

compagnement de
(Breitkopf).

piano, adapts a des compositions de B., textes de Siiakespeare, Byron, Moore.

des compositions instrumentales faite aprs sa -mort.


e.

Cette collection n'est qu'une application de textes de Beethoven,

L'instant glorieux, cantate pour 4 voix et orchestre. compose l'occasion du congrs de Vienne, texte

de Weissenbach, connue depuis sous l'intitul Prix de musique, texte de Rochlitz. Ar. pour P. 2 et 4 m. par Czerny. Cette composition hte, d'un mdiocre intrt, valut B. le diplme de bourgeois honoraire de la ville de Vienne. Sch., p. 97.
:

f.

G. M. U., dcembre 1814, fvrier 1816. Le chant de l'tranger": lorsque mes larmes de regret ne coulaient pas encore (Breitkopf), andante vivace,
6/8, si bmol.

g. 2

Lieder de Tiedge. 1; Bonheur de 2) Adieu,


1)

la

vie.

h.

2 Lieder.
2)

Nouvel amour, vie nouvelle, v. op. 75. Chant du sacrifice, v. op. 121. Le texte de Mathison fut remplac par un autre. Wege1er,

p. 47.
la jeu-

3)

libre (Simrock). Cette mlodie a deux textes et date de nesse de B. Wegeler, p. 47.

L'homme

i.

3 Lieder.
1)

Adieu,

v.

la lettre g.

2) 3)

A mon

amoureux. Amour et vin. Catalogue V^histing (Witzen-

k.

dorf, Vienne). dass ich dir vom stillen Auge; andantino un poco agitato, r majeur 2/4, crit dans l'album de la chanteuse bavaroise de la cour. Regina Lang.

408

BEETHOVEN
Ce morceau
est l'ide premire
n*'

du Lied sur

le

mme
1.

texte, v. la lettre b,

1.

Dsir de revoir le Rhin (Dunst, Cologne); le Catalogue thmatique de Breitkopf ne reproduit pas cette composition et remarque, p. 153, qu'on ne la trouve plus. Comment ne pas la trouver en Allemagne; l'diteur Dunst a-t-il t consult? La prdilection de B. pour ses souvenirs du Rhin tant connue (Weg., p. 18), il est supposer que cette composition en aura eu sa part. Il est temps, on le voit, de sauver les compositions fugitives de B. d'une ruine complte.
sur

m. La plainte : mon bonheur s'est enfui. Ar. de l'adagio de la V^ sonate de P., op. texte, comp. en 1797. Wegeler, p. 69.
n.

2,

un

3 Andantes.
1)

Bonheur de

l'amiti, la

majeur 2/3, andante

quasi allegretto, 65 mesures. G. U. M., 1804, p. 626 Un petit ouvrage compris dlicatement et avec chaleur, rendu avec bonheur. Publi d'abord seul, v. op. 88.
:

o.

Le rprouv. Le vu. Appel de la Montagne.


2)
3)

p. L'esprit
q.

des Bardes.

r.

s.

Lorsque la bien-aime voulut se sparer, mi bmol^ 4/4, 48 mesures. G. U. M., 1809. Elgie sur la mort d'un barbet. Arietta in questa tomba oscura. Lento 2/4, la bmol, 37 mesures, texte de l'abb Carpani, mis en musique par la plupart des compositeurs et mme amateurs du temps, comme le prince Victor de Rohan.
:

recueil curieux, rduit 18 compositions, parut chez Peters, Leipzig Arietta con ac. di P. in 18 composizioni di diversi maestri Beethoven, Danzi, Eberl, Himmel, Hoffmann, Kozeluch, Paer, Righi: :

Ce

BEETHOVEN

409

ni, Roesler, Salieri, Sterkel, Terziani, Weilg, Zeuner (de Saint-Ptersbourg), Zingarelli. Le morceau de B. a t rimprim entre autres par Bernard Saint-Ptersbourg. Il n'est pas le

plus remarquable de la collection.

44 Trs sombre, embrouill'accompagnement trs simple, le chant rendu exprs pmant jusqu' la monotonie . La collection premire, dans laquelle Charles Czerny est pour 11 pages (eine ungeheure Scne, G. M. U.), ne contenait pas moins de 63 composi in questo tions des 8 innocents vers de Carpani tomba oscura, arietta con ac. di piano composta in diverse manieri da molti autori e dedicata al principe Giuseppe di Lobkowitz. Vienne, presso MoUo . L'ide de cette espce de livre des cent et un vint d'une grande dame de Vienne, qui illustra la collection d'une caricature montrant une veuve inconsolable en costume de l'ancienne cour de France,
G.
U., 1808, p.
:

M.

et lourd,

en paniers, coiffe de plumes. Cette premire dition, trs rare, fut distribue par la dame patronnesse ses amis; voyez pour les dtails G. M. U.,
1808, p. 33.
t.

Canon

Bonne anne, mi bmol, 3/4, pour voix de soprano, d'alto, de tnor et de basse.
:

u.
V.

Tendre amour. Rsignation : Eteins-toi, ma lumire, texte du comte Haugwitz, r majeur, 3/8, 49 mesures; doit tre rendu avec sentiment, mais rsolument, bien accentu et parlant,
v.

op. 113.
est noble,

w. Canon
X.

Le divin

pour 6 voix.

Canon
:

y.Canon
z.

Souviens-toi, pour 6 voix. O Tobie, pour 3 voix.

Canon
crit

La douleur

est courte, la joie est ternelle,

tz.

dans l'album du directeur de musique Naue. Catalogue thmatique de Breitkopf, p. 141. Chant des moines dans Guillaume Tell, de Schiller,

410

BEETHOVEN
s(3uvenir l'occasion

3
p.

mai
141.

1817.

de la mort de Krumpholz, Catalogue thmatique de Breitkopf,

Le chant du rossignol. b2. La renaissance de la Germanie, 4 voix av. orchestre. c2. Chant d'adieu aux habitants de Vienne, comp. en
a2.

1797.
d2.

Chant de guerre des Autrichiens: un grand peuple allemand, comp. en 1797.


Ar. 4 m. par Czerny. Couplets finals des opras C'est accompli, r ma1) L'art triomphe jeur, 4/4 (op. 72 dans le Cal d'Artaria).
:
:

e2.

<<

2)
f2.

foi, quand par le bocage, allegretto 6/8, r majeur, v. op. 72. g2. Chant trois voix: Du sombre feuillage (Paez

la

La bonne nouvelle (Haslinger). mmoire de Mathisson : je pense

Berlin), v. op. 26.


L'homme
civilis

brutal

est

satisfait

lorsqu'il voit
;

qu'une scne se passe soos ses yeux


veut sentir
:

l'homme

la rflection

n'appariient

qu' l'homme tout fait clair.

Gthe.

QUATRIEA/IE SECTION

Compositions posthumes sans chiffres d'uvre ni numros.

a.

La mort de Beethoven pour une voix avec accompagnement de piano d'aprs ses' dernires compositions et ses lettres
.

(Schott.)

de B. est du 17 septembre 1824. Csecilia 25tes Heft, p. 311. Le motif du Lied est arrang de l'adagio du quatuor op. 127,, transpos en mi bmol et adapt au texte Es wand sein Geist sich von des Staubes Banden los . G. U. M., 1828, p. 284 Quoique la fusion des sons puisse se faire d'une faon plus dlicate sur les instruments cordes que sur le piano, le chant bien rendu, soutenu par le charme de la voix, pourra galement produire un bon effet sous cette
lettre

La

forme
b.

Elle:

toi,

vers qui tous

mes

dsirs se portent

Lied, 4/4, la

bmol (Bachmann, Hanovre). Connu


:

c.

encore sous les intituls Nachruf, An Auguste. Cat. thm. de Br., p. 153. L'authenticit ne parat pas prouve, je n'ai pu claircir ce point. 2 Lieder d'aprs le manuscrit original trouv dans les papiers de B. (Diabelli).

412
1)

BEETHOVEN
Soupirs d'un
ger.

homme non aim, posie de BurModerato 4/4, ut mineur 4/4, andantino 3/4, mi bmol, allegretto 2/4, ut majeur,

en tout 182 mesures. Le motif de l'allgretto est indentique au motif de l'allgretto, 2/4 ut majeur, de la fantaisie pour P., orchestre et churs op. 80, et parat ainsi avoir proccup B. de bonne heure, car il doit tre trs antrieur au motif de la fantaisie, dont il est pour ainsi dire la dentition. Cela se voit quelques tournures peu heureuses du motif

dans

le Lied. Il y aurait un livre crire sur l'expression et la porte de ce motif, un des

plus remarquables assurment de la musique, sur sa secrte connexit avec le glorieux motif du finale de la symphonie avec churs.
2)

La

plainte amre, posie de Herder. Andante sostenuto, 6/8 ut mineur, 32 mesures, comp.

d.

e.

la lettre m, 3^ sect. L'honneur de Dieu dans la nature, p. 4 voix d'hommes et orch. ou P., ut majeur. Ce morceau est un arrangement de Damcke d'un des Lieder de Gellert, v. op. 32, pour 4 voix d'hommes et orchestre (Nagel, Hanovre). Cantate l'Europe est debout. Ce morceau n'est point une cantate, mais le premier chur la majeur 4/4 l'Instant glorieux, v. la lettre e, de la cantate
: :

3^ sect.
f.

Pense moi, je pense toi. Lied avec con moto, mi bmol, 19 mesures. Trs
die.

P.

Andante
mlo-

belle

g.

Sentiments l'occasion de l'infidlit de Lydie, agitato 4/4, mi bmol, 45 mesures, comp. vers 1806; le le texte est traduit de l'opra franais de Soli
:

Secret.

Se trouve annex

la

brochure de Wegeler, pu-

blie l'occasion de l'inauguration de la statue

de

BEETHOVEN
B. Bonn. (Supplment

413

aux notices biographiques,

Coblence, 1845).
h.

Equali, deux
le

Ce morceau est de main de matre. morceaux pour 4 trombones, comp. en


chevalier Seyfried, excuts au convoi funbre de

1812. Ar. pour 4 voix sur le texte du Miserere, par

Vienne, le 29 mars 1827, pttblis par Haslin Chant funbre ger avec un ac. de P. ad libitum l'occasion des funrailles de B. Chur d'honneur 4 voix avec 4 tromp. ou P. 1) Miserere, andante, ut mineur, 50 mesures. 2) Amplius, poco sostenuto, la bmol, 16 mesuB.,
:

res. Intressants.
.

Allegretto pour orchestre,


legretto,

k.

tempo di minuetto quasi almi bmol (Artaria). M. Ftis dit sans aucun fondement que ce morceau appartenait peuttre la lO*" symphonie (Biographie des musiciens, article Beethoven). On sait que B. avait fait une esquisse de la 10^ symphonie, mais qu'il n'en a pas paru une ligne. Comp. Sch., p. 162. 3 Quatuors originaux pour P. V., A. et V^'^ mi bmol, r majeur, fa majeur (Artaria). Ar. pour piano 4 mains. Ces quatuors exhums des paperasses de B. aprs sa mort ne doivent abuser personne. L'adagio 3/4 fa majeur (51 mesures) du 3", tant identique l'adagio 3/4 fa majeur (61 mesures) de la 1" S. de P., op. 2, moins le mineur de l'adagio de la sonate; il est vident que la sonate op. 2, comp. en 1796, est postrieure mme au quatuor, qui ne peut tre qu'un des tout premiers essais de B. dans
la composition. Ries en nie
thenticit, p.

mme

tout fait l'au-

125.

Le motif la 37^ mesure du 1" allegro du quatuor en ut est aussi bien et, note pour note, le mme que le motif la 27' mesure du allegro de la S. de P. en ut, op. 2, n 3.

414

BEETHOVEN

L'allgro mi bmol mineur du 1" quatuor montre quelques lointaines traces du bon style de B. de la r* manire. 1. Rondo pour P. avec ac. d'orch. 6/8 si bmol (Diabelli). Date des premiers temps de B. Ar. pour P. 4 m. et 2 m., pour P. avec ac. de 2 V., A. et V^^^ m. Grand octuor original pour 2 clarinettes, 2 hautbois, 2 bassons, 2 cors (Artaria). Cet ottetto est ou un arrangement de B. du quintette de violon en mi bmol, op. 4, ou le quintette est un arrangement de B. de l'ottetto, car les deux ouvrages sont identiques, cela prs que le finale est 2 temps dans le quintette, 4 dans l'ottetto que le menuet a 2 trios dans le quintette, un seul dans l'ottetto, ce qui conduit penser que l'ottetto est antrieur au quintette, qui en est l'dition perfectionne, car quel motif B. pouvait-il avoir pour omettre dans l'ottetto le charmant 2' trio du me;

n.

o.

si ce trio existait dans l'ottetto? A la suscripdu menuet dans le quintette, B. ajoute quasi allegretto; il y a menuet tout court dans l'ottetto. Cet exemple prouve plus que tout autre combien il importe d'tre circonspect en matire d'uvres posthumes de B. Rondino pour harmonie 8 parties, rondo pour 2 hautbois, 2 clarinettes, 2 bassons et 2 cors, andante 2/4 mi bmol, 12 mesures. Ar. pour P. 2 et 4 m. par Czerny. Non point sans intrt. De la premire manire, 2 Trios pour P., V. et V^^^ si bmol, mi bmol. L'authenticit des trios est atteste par Ries, dans l'dition de Dunst (Francfort); elle se reconnat d'ail-

nuet, tion

leurs.

Composs en

1786, l'ge de

16 ans, ces
1.

petits trios sont antrieurs

aux 3
les

trios, op.
le

Sch., p. 20, trouve

de tous

les

prototype scherzos de B.; manire troite de voir.


scherzos

dans

BEETHOVEN
C'est tout au plus
si
1,

415

l'on entrevoit

dans
le

le

scherzo

du premier

trio op.

bien plus hardi,

moule des

scherzo de la premire manire de B. avant que, sous sa main, le scherzo ne ft devenu le flot inquiet, cherchant l'infini de sa 2" et de sa 3" manire, altum ingenii mare. Voy. la remarque l'opra 4. Marche militaire pour P., marcia con brio, r majeur, 4/4 avec un trio en si bmol. Ar. pour P. 4 m. (Witzendorf, Vienne; Cappi et Czerny, Vienne). Cette belle composition montre en tout le style vigoureux, fantasque de la plus belle manire de B. Voyez la transition inattendue la SS*" mesure et les combinaisons rythmiques du trio dont la 2" partie ne se rpte pas et reconduit la reprise de la marche qui a dij avoir t compose pour orchestre. L'arrangement pour P. 4 m. parat tre de B.
B., le 29 mars 1827, par Grillparzer, d'aprs un choral du dfunt. Poco adagio, 4/4, r majeur. Dernire pense musicale (pour P. seul). Poco vivace si bmol, 39 mesures. Avec un intressant portrait

Je n'ai pu claircir ce point. Sons funbres sur la tombe de

en pied de B. (Schlesinger, Berlin).

Multum
operis,

egerunt, qui ante nos


;

faerunt
restt

sed non pereeerunt

multam adhuc
;

maltumque

restabit

nec

ulli

nato

secula prcludetur otcasi aliquid adhuc adjiciendi.

post

mille

Seneca.

FIN

DU CATALOGUE

APPENDICE

PREMIER SUPPLEMENT

Opra.

4. V.

pour l'origine du quintette la remarque l'op. 18. Les quatuors, op. 18, viennent d'tre arrangs pour P. et V. par G. Muller, le second V. du clbre quatuor des frres Muller. Arrangement remarquable.
Oui, vous comlit dans Griepenkerl, p. 75 prendrez les symphonies de B. Hlas! je ne joue pas encore la satisfaction de mon professeur. Il faut que je fasse ressortir davantage les oppositions et les nuances. Les ouvrages de B. veulent tre rendus d'une manire particulire. Ce matre se distingue entre tous les compositeurs par le cachet de son esprit, qui est la base de tout le reste, par son humour. Ce ct ressort surtout puissamment chez lui; c'est un monde rest ignor jusqu' lui par les musiciens, une nouvelle Amrique pour un gnie comme B. Planer libre et sans pril ^ur ces hauteurs vertigineuses des oppositions que Vhu:

27.

On

14

418
Opra.

BEETHOVEN

pas se borner comprendre quelmais toujours embrasser l'ensemble, qui surtout chez Beethoven permet de saisir l'ide, voil la condition sine qiia non. Il faut tre habitu suivre le grand kalidoscope que l'histoire du monde fait passer sous nos yeux. Quiconque n'a jamais assist au choc du fini contre l'infini, moment qui constitue le but positif de l'art, que celui-l se tienne l'cart. contre l'cueil humouriste, tel Le coloris est lequel l'excution des grand ouvrages de B. vient souvent chouer, surtout celle des symphonies et des quatuors. On arrive souvent imprimer ces uvres un ennui qui les rend insupportables l'auditeur, lorsqu'au lieu de s'lever vers les cieux en suivant le vol d'aigle de B., on se balance sur les ailes de colombe de Haydn, ou lorsque, ce qui arrive trop frquemment, on se borne raser les vieux murs de l'aile de la chauve-souris. On n'ose pas assez faire ressortir les antithses, on a peur de suivre le matre, on se maintient dans les limites qu'on s'est traces, on veut niveler, construire des ponts sur des abmes qu'il faudrait franchir avec l'agilit du chamois. Ces observations sont toutefois moins applicables ses premiers ouvrages . 57. Gripenkerl, p. 80 Au moyen du coloris vritablement humouriste avec lequel il faisait ressortir les nuances, l'organiste produisait un effet magique dans la grande sonate en fa mineur. En exagrant le caractre de la petite figure trille dans le premier morceau au point qu'elle en devenait ridicule, il laissait passer les autres penses dans toute leur splendeur, nous rappelant le Roi Lear o deux insenss et un fou forment un tribunal pour juger une question trs srieuse d'ailleurs. Vandante redevient srieux et solennel. {Le premier morceau ne

mour a

cres, ne

ques parties

et s'y attacher,

BEETHOVEN
Opra.

419

donc pas?) Dans le dernier morceau, on entend de nouveau V humour agiter ses grelots; le presto la fin fait peu prs l'effet de ces mots de Lear: Tirez-moi mes bottes, plus fort, plus
Vest-il
fort,

comme

cela

oubli de faire remarquer que le presto repose sur un motif de danse russe accompagne de
J'ai

chants nationaux. M. Griepenkerl voit partout, en tout, Shakespeare. On est Shakespeare, on ne l'imite pas. Mais ce qui est tout fait trange, c'est de voir M. Griepenkerl mler le nom de Jean Paul (Friedrich Richter) celui de Shakespeare et de B. On conviendra que l'auteur du Titan est un genre, un genre forc, trs forc, pour lequel l'impossible est identique avec Toriginal, la
caricature
l'quivalent du tableau. M. Griepenkerl est riche en ides de la plus grande porte ct d'autres que

got rprouve. Nous continuerons quelques expour entourer notre sujet du plus de matriaux possible, en faisant remarquer que la traduction exacte est impossible, le gnie de la langue excluant l'excentricit pousse ses dernires limites de ce genre de littrature qui a produit Jean Paul Hoffmann, Weissflog, Mund, sans compter les dit minorum gentium dont Ludvvig Tieck est le homo nobilis, mais qu'on ne peut, qu'on ne doit point pour cela imiter, parce qu'elle appartient un temps et non point tous les temps.
le

traits

420
Opra.

BEETHOVEN

Symphonie
55. Griepenkerl
:

hroque.

Premier morceau, caractre hroque masqu. Un passage avait t indiqu l'encre rouge par l'organiste, 36 mesures, XIX" sicle, puis au ja belliqueux succda l'immense ruption des basses pour arriver aux rgions thres de Vut mineur et du la mineur, puis ensuite au thme clair et victorieux de Vut. Les 36 mesures en majeur de la marche en ut mineur taient indiques comme suit: Le voyageur portant la torche de la divination dans les catacombes des sicles passs. Il n'est pas oppress par ce qui fut jadis le prsent; il s'tonne, il songe, il apprend. Cette majeure, c'est le regard dirig non vers le pass, mais vers l'avenir; c'est un rsultat obtenu de la contemplation de l'histoire du monde. Ce r bmol, c'est la douleur pousse jusqu'au rire. Plus tard toute la masse rassemble encore une fois ses forces pour un assaut rsolu de triolets afin de draciner tout souvenir du thme douloureux. En vain! Tout redescend affaibli et haletant du la bmol des fltes dans le thme principal, tandis que les basses en colre grondent encore, puis finissent bientt par se mler de nouveau la plainte gnrale. Les 10 dernires mesures nous replongent en plein dans la douleur, murmurent encore le thme en expirant. C'est ainsi que B. a coutume de clturer ses ouvrages . P. 161 Le scherzo commena, le vicaire ne disait pas un mot, tout absorb qu'il tait par Vesprit qui rpondait au sien. Il arrive souvent que le vritable humouriste se trouve ananti par cette rencontre d'une nature jumelle. Deux humouristes qui se rencontreraient seuls dans une le dserte iraient
:

BEETHOVEN
Opra.

42

se prcipiter

dans

la

mer, chacun de son ct. Les

autres salurent certains passages du scherzo de


leurs applaudissements, celui, pai exemple, o pendant 4 mesures les basses dansent seules sur la dominante de la tonique .

La Symphonie avec churs.


125. Que sont, matre, tes huit symphonies, ces huit colonnes monumentales, ct de leur neuvime sur? Elle dbute par un murmure de quintes. C'est l la grande introduction de la neuvime symphonie. La quinte indique une situation qui va natre. Elle n'a pas encore de forme prcise, elle rsonne vide pour l'oreille, mais elle prpare l'me aux sensations que l'attente grandit encore. Les auditeurs sont tenus en suspens par l'hsitation entre la grande et la petite tierce. On dsigne convenablement les 16 premires mesures par le mot chaos. (Trs beau). Le thme du premier morceau clate d'autant plus glorieux du milieu du chaos des quintes, que celles-ci ne sont pas compltes par la tierce attendue. Le thme arrive comme l'apparition subite d'un principe appel remuer le monde. Tout le

premier morceau reprsente


trefois.

l'tat

de choses d'au-

dit Adalbert,

faire sortir l'ordre du chaos, pendant que le quatuor d'instruments cordes, soutenus par les cors et les clarinettes, retombait dans la quinte. Pfeiffer fit remarquer que
la

Une tentative de

tierce

thme revenait

Au

attendue n'arrivait qu'au moment o brillant en si bmol majeur. commencement de la seconde partie,

le

les

422
Opra.

BEETHOVEN

quintes reprennent, mais charges cette fois de la tierce en fa dise. Ce fa dise, c'est le premier signe de la vie bruyante; les passions commencent s'agiter. Dj on entend les premires plaintes de
la destruction.

Ce sont

les fltes,

les hautbois, les

clarinettes qui les entonnent,

pendant que

les in-

struments cordes s'obstinent encore faire entendre par fragments le premier thme, mais avec moins d'assurance, en sol majeur et en sol mineur, soutenus par les pizzicatos gars des basses. La plainte devient gnrale en la mineur. Crescendo, sforzato, dit le vicaire en refer-

mant bruyamment

la partition

qu'il

avait lue jus-

qu'alors avec attention.


Les instruments vent et les instruments cordes forment, dans cet ouvrage du matre plus que dans aucun autre, deux camps spars .

DEUXIEME SUPPLEMENT

L'dition de Breitkopf de Popra Lonore


(Fidlio) et la critique parisienne.

Courrier de Paris de V Indpendance belge M. Lumley s'est dcid soumettre l'unique opra du colosse de la symphonie une seconde preuve. ( Fidlio avait t reprsent Londres pendant l'exposition universelle). Le thtre italien de Paris a fait trois recettes combles avec Fidlio. Cette tentative un peu hardie devant notre indignit, est donc juge, justifie. C'est * la gloire du public parisien. Fidlio est une symphonie vocale. Dans Fidlio les voix sont des instruments, les instruments sont des voix. Tout cela se succde, s'interroge, se rpond, se confond au profit d'un effet grandiose, passionn, hardi, imprvu, dont on peut tre assez dconcert une premire fols pour n'y pas rendre toute justice. Mais peu peu la pense se dgage, pour les intelligents, de ce chaos (?) apparent, les instruments courroucs, les voix attendries, les accompagnements insurgs, les chants passionns, l'ardeur, la sensibilit, le dlire de tous, se laissent comprendre, et l'audition reoit de son attention confiante une motion inexprimable. J'ai vu, durant le second acte, l'acte dramatique de l'ouvrage, celui o Fidlio creuse la fosse de son mari, une dame que je souponnais plus aisment subjugue par les
lit

On

dans

le

(9 fvrier

1852)

424

BEETHOVEN

que par les impressions sentimentouche de tous points, comme une sensitive, et se rpandre en pleurs irrsistibles . Quand mme dans le Courrier de VIndpendance belge, Florestano est dj un Fernand, ce qui est plus joli peuttre mais moins espagnol, cet article ne commet du moins aucune erreur maniteste. On ne peut en dire autant du feuilleton du Journal des Dbats, du 9 fvrier 1852. Aprs avoir appel Fidlio un drame absurde; aprs avoir rappel que Topera avait t reprsent Paris, il y a vingt ans environ, par une troupe allemande dont les principaux sujets, madame Schrder-Devrient dans le rle de Fidlio et le tnor Haitzinger dans celui de Florestan, ont laiss de beaux souvenirs, M. Delcluze trouve que Fidlio est une symphonie-opra. Ds le premier jour, dit le feuilleton des Dbats, les jeunes amateurs s'accordaient dire qu il leur semblait avoir entendu un cho de la musique- de Mozart. Ces amateurs devaient tre jeunes en effet; trop jeunes peut-tre. Ils pensaient sans doute autre chose, Mabille et ses variantes. Ces amateurs taient sans doute trop jeunes aussi pour avoir beaucoup entendu la musique de Mozart. Quant ce qui tait de la connatre par l'tude, on conviendra qu'on ne peut raisonnablement les croire capables de pareille extravagance, quand le critique qui crit dans le journal des Dbats s'en est pass, comme nous allons le voir. M. Delcluze aussi s'accorde dire Qu'il y a dans le commencement de Fidlio un duo, un air et un quatuor dont la coupe, les modulations, les accompagnements et jusqu'aux mlodies mmes qui y apparaissent, ont, sinon une ressemblance, au moins une analogie, avec les premiers duos des Noces de Figaro et le Pour quatuor du premier acte de Don Giovanni. moi, dit M. Delcluze, l'imitation est flagrante. Le trio du premier acte, au dire des Dbats, serait un beau passage de symphonie, de la musique abstraite; la marche, la hlle ou plutt la jumelle de la marche des Nozze di Figaro (ecco la marcia! andiamo). Aprs le duo entre Pizarro
attraits de l'imagination
tales,
:

BEETHOVEN

425
(le

et

Rocco, les souvenirs de Mozart cesseraient, mais

croirait-on?) pour faire place quelques chos lointains de

LA CRATION d'Haydn. Comme ces emprunts, ces souvenirs, ces chos de Mozart, d'Haydn, cadrent avec le caractre, avec la nature du gnie de Beethoven, rnovateur,

dmolisseur avant tout!

Comme

cela

est

manifestement

contredit par les textes des trois matres pour peu qu'on se

donne la peine de les lire! M. Delcluze dcerne des loges au grand air de Fidlio, au finale, o se trouve le chur des prisonniers, rput par les hommes de l'art un chef-d'uvre exceptionnel, puis il Qu'il est peut-tre regretter que les en vient dire amis de Beethoven, au lieu de le pousser crire pour le thtre, ne l'aient pas engag plutt composer un orato:

rio; qu'il est vraisemblable qu'en ce cas, il ne serait rest au-dessous ni de Haendel, ni de Haydn, qu'il et peut-tre surpasss en ce genre. Mais M. Delcluze crit donc dans les Dbats et ignore que Beethoven a crit l'oratorio le Christ au mont des Oliviers; qu'il n'y a point surpass Haendel et Haydn; qu'il n'y a pas de peut-tre, de vraisemblable qui tienne en prsence d'un fait que M. Delcluze, de tous les musiciens, est peut-tre seul ignorer, que le Courrier de l'Indpendance belge n'ignore point, tout courrier qu'il est. Ne faut-il pas tre justement tonn d'une aussi complte ignorance des uvres d'un des plus grands compositeurs du monde, de la part du plus important journal de France, du premier journal de l'Europe, peuttre, aprs le Times? M. Delcluze dit du finale du second acte qu'il trouve tre une espce de symphonie avec chur (par allusion sans doute la neuvime symphonie de Beethoven et pour montrer sa connaissance du rpertoire de l'auteur), qu'il a senti s'lever dans ce finale des buffes de beauts remarquables, que la multiplicit des motifs qui se succdent dans l'ensemble de ce morceau ne lui ont par permis d'analyser distinctement (lisez saisir, distinguer: analyser distinctement ne se comprend pas).
:

426

BEETHOVEN
les

Mais

procds de

la critique
le

musicale seraient donc

autres Paris que dans

reste de l'Europe. Est-il croya-

ble que lexritique charg par les Dbats de rendre compte de l'uvre d'un grand matre, compose il y a plus de quarante ans, arrive au thtre o l'on donne Fidlio sans avoir pris connaissance de la partition, sans la connatre fond ? Le critique de Paris se passerait donc d'tude, de connaissances, et se contenterait d'esprit, de style, de l'air enfin de Paris, qu'il a l'avantage marqu de respirer ? Le critique de Paris y hanterait donc l'opra jashlonablement, comme tout autre mortel, comme les jeunes amateurs, par exemple ? pour son plaisir, pour sentir s'lever des bouffes de beauts remarquables que la multiplicit des motifs ne lui permettent pas d'analyser distinctement ? Mais c'est un pays o il fait bon d'tre critique, o la critique doit aller se reposer. Nous en avions pris une tout autre ide, de la critique parisienne, en lisant les analyses de M. Berlioz dans les Dbats c'est notre faute. L'importance du Journal des Dbats, l'autorit qu'il pourrait exercer aux yeux de ses lecteurs nous engagent corriger les erreurs matrielles suivantes de son feuilleton, prouvables en chiffres P Beethoven (y est-il dit), n Prague en 1770, avait six ans lorsque Mozart composa les Nozze di Figaro et le Don Giovanni; il avait atteint sa dixseptime anne quand Haydn crivit la Cration . Beethoven naquit Bonn que les chemins de fer ont mis aux portes de Paris. Les ftes d'inauguration de la statue de Beethoven Bonn (1845) auraient pu en faire souvenir le critique. Mozart, n en 1756 {Biographie de Mozart, par Niessen,
; :

p.

13, d'Oulibischeff,

t.

I,

p. 2),

composa

les

Nozze

Figaro en 1786, Don Giovanni en 1787 (Niessen, p. 516, 518). Beethoven, n en 1770, avait seize ans en 1786, il en avait dix-sept en 1787, ce qui, dans un gnie, est trs diffrent de six ans. Haydn acheva la composition de la Cration en 1798, au retour
di

BEETHOVEN

427

2^

de son second voyage en Angleterre (1795), d'o en rapportait l'ide. L'humble maisonnette d'un faubourg de Vienne, acquise au prix des guines anglaises que lui avait values sa direction des fameux concerts de Salomon Londres, devint le berceau du chef-d'uvre. En 1798, Beethoven avait vingt-huit ans et non point dix-sept. Fidlio, dit le feuilleton, fut reprsent pour la premire fois Prague en 1805, Vienne en 1806 . Fidlio ne fut point compos pour Prague, et reprsent pour la premire fois Vienne, le 20 novembre 1805, pendant l'occupation franaise de la ville. Ries, p. 103 Wegeler, p. 62 G. M. U., 1806.
il
; ;

p.

237. Le fait est notoire.

3^

On

dit, poursuit le feuilleton, que c'est d'aprs le vu gnral des amateurs et sur les instances particulires de Salieri que Beethoven se dcida crire

jeune amateur de Pales seuls auteurs qui pourraient le dire avec autorit, ne le disent pas. La marche de Fidlio aurait t ajoute plus tard l'opra, dans le remaniement gnral duquel Beethoven aurait retranch un trio et un duo trs remarquables, dit-on (mais c'est effrayant ce qui se dit Paris), mais dont on n'a jamais pu retrouvei des copies . Ce qui est perdu sur le boulevard des Italiens est souvent en tat de parfaite conservation ailleurs. Les bibliothques royales et impriales de Berlin et de Vienne ont conserv les manuscrits autographes de Beethoven la maison Breitkopf et Haertel vient de le publier, mais Paris est ainsi fait. Quand on y habite la Chausse-d'Antin, le quartier de l'Odon est dj un fort lointain pays. On joue ce soir une comdie de Beaumarchais rOdon. Comment ! vous passez l'eau ? disionsdit cela?
ris ?

pour le thtre. Qui jamais a


V/egeler,

Un

Ries,

Schindler,

428

BEETHOVEN
nous en 1829. Une fois que l'eau devient le Rhin, Bonn, Prague, Vienne deviennent synonymes Paris et ne sont plus que le mme fabuleux pays des Allemands. Tout Paris tourne dans un petit cercle in circula gratioso et non in gurgite vasto. Nous ne parlons pas politique comme de raison. Le monde des douze arrondissements, du treizime mme, finit aux hauteurs de Belleville, ce qui n'empche pas Paris d'tre un sjour o la vie est singulirement facile, o !e roman dans la vie est plus agrable, o il est surtout plus facile qu'ailleurs. Il y a des villes qui .s'effacent leurs propres yeux, qui pensent au monde dont elles sont un point donn. Le monde pour Paris c'est Paris, et l'Europe me parat tre persuade de l'importance de Paris en toutes choses, en critique, parce que Paris en est tant persuad. On dirait qu'on ne passe bien rellement aux yeux des autres que pour ce qu'on est aux siens propres. Que l'Allemagne est tout autre!
:

Quelles consciencieuses recherches, quel patient labeur, quelle critique claire dans l'dition des deux

premires partitions de l'opra de B. faite par M.


Jahn, publie par Breitkopf et Haertel Nous empruntons les donnes suivantes la prface
!

du savant travail de M. Jahn (12 pages Le libretto de l'opra de Beethoven est


franais
:

in-folio)

celui d'un

opra

Lonore ou l'Amour conjugal, fait historique espagnol, en deux actes. Paroles de J. N. Bouilly, musique de P. Caveaux, auteur et acteur du thtre Feydeau. Reprsent pour la premire fois sur le thtre de la rue Feydeau, ventos de l'an VI. le

Paer composa ensuite le mme sujet Leonore ossia l'Amor conjugale. Fatto storico
:

in

due
le

atti.

La musique de Paer
premier
intitul choisi

eut un grand succs. Fidlio fut par Beethoven pour son opra;

la

BEETHOVEN
direction
intitul

429

du thtre an der Wien lui imposa l'ancien du sujet. Beethoven composa son opra pendant les annes 1804 et 1895, il l'acheva en grande, partie Hetzendorf prs Vienne, l't de 1805. Tout fut contraire au succs de Lonore, donne pour l'occupation de la premire fois le 20 novembre 1805 la mdiocrit de l'excution Vienne par les Franais la prsence au thtre des officiers franais, dont cette musique ne pouvait gure captiver l'attention les mcontentements des musiciens, indisposs par les difficults de l'excution les prventions du public et des critiques. L'opra tomba. Il fut repris le 29 mars 1806, aprs que Beethoven y eut fait des coupures et des changements, aprs que le libretto eut t retouch et rduit deux actes. L'opra avait t donn en trois actes, quoique l'intitul ne parlt jamais que de deux. L'ouvrage fut alors donn trois fois, la dernire fois le 10 avril 1806. Les intrigues des chanteurs, que Beethoven avait indisposs, mirent fin aux reprsentations Beethoven en fut pour ses peines, car il n'avait eu qu'un tantime qui dut lui donner quelques Kreutzer. Le prince Lichnowski s'adressa la reine de Prusse l'ouvrage cependant n'eut pas plus de succs Berlin. Beethoven publia en 1810 la rduction pour piano de la seconde partition sous -le titre de Lonore, opra en deux actes. On accorda en 1814, aux inspecteurs de l'opra imprial de Vienne Saal, Vogl et Weinmller, un bnfice, sous condition de choisir un opra qui ne ncessiterait pas trop de frais. C'est cette misrable circonstance conomique que fut due la reprise de Lonore, comme un pis aller, comme ce qu'il y avait de meilleur march. Beethoven y consentit, mais il entendit retoucher la partition et composa l'ouverture en mi majeur, le mlodrame, le rci:
;
;

tatif

de Florestan il des coupures et retrancha dfinitivement le trio et le duo qui n'avaient pas toujours t excuts. Il crivit ce sujet Treitschke le
l'air

de

de Lonore, l'allgro de

l'air
fit

recomposa

les

deux grands

finales,

430

BEETHOVEN

billet suivant, un monument des modesties du Cet opra est l'affaire du monde la plus fatigante. Je suis mcontent de la plus grande partie de l'ouvrage, et il n'y a presque pas un seul morceau qui n'et pu me donner quelque satisfaction dans mon mcontentement actuel. II y a une grande diffrence entre se livrer

mmorable
:

gnie

la rflexion et se laisser aller l'inspiration . L'opra ainsi remani fut reprsent avec succs, sous le nom de Fidlio, le 23 mai 1814. Il s'est depuis maintenu

Les Schrder-Devrient se sont le plus distingues dans le rle de Fidlio. La rduction pour piano des deux premires partitions de l'opra, avec toutes leurs variantes, est un objet de haute tude critique, une inpuisable source d'instruction pour le compositeur. Lonore, opra en deux actes. Rduction complte pour piano. (Leipzig, Breitkopf et Haertel,
sur
le

rpertoire de tous les thtres d'Allemagne.


et

dames Schechner

1851, 205

pages

in-folio).

Gazette musicales de Paris, 8 fvrier 1852. Fidlio. Le procs de la symphoThtre italien. nie et de l'opra continue, de mme qu'en littrature celui du livre et de la pice de thtre. Des fro/s grands compositeurs que l'Allemagne a produits dans le dernier sicle (et Gluck ? et Weber ?), le second par rang, d'ge et d'poque, tait cheval sur la symphonie et sur l'opra, comme sur deux triers c'est Mozart. Le premier, Haydn, n'avait qu'un pied dans l'trier de la symphonie, tandis que l'autre se balanait dans l'espace (et la Cration ?). Beethoven, le troisime, serait rest tout juste comme Haydn, s'il n'et crit Fidlio, chef-d'uvre immortel, le meilleur, sans contredit, des opras sortis de la tte et de la plume d'un compositeur cr par Dieu pour faire des symphonies. Il y a plus de quarante ans, lorsque M. Berton, qui dirigeait alors le thtre de l'Impratrice, voulut y introduire les ouvrages de Mozart, ce fut presque une rvolte parmi les artistes italiens, nourris du miel de Paesiello, de Cimarosa, de Guglielmi. Et pourtant Mozart
et

Revue

BEETHOVEN
tait

431

un Italien d'ducation, sinon de naissance! Beethoven est Allemand, toujours Allemand (ne se permettfait-il pas parfois d'tre le cosmos humain tout court ?). Ni l'auteur, ni l'ouvrage ne sauraient renier leur origine. M. Lumley a donc montr du courage en risquant Fidlio sur son thtre. (Et dire qu'on ne continue plus Paris, comme l'Allepar le pass, de prendre le Rhin pour le Gange magne pour un pays inconnu, sauvage, impossible !) L'orla chestre joue les deux ouvertures (il y en a quatre) premire est la plus connue, celle en mi (cette premire l est la 4'), avant le lever du rideau la seconde, si grande et si vigoureuse, celle en ut (il y en a encore deux en ut), avant la dernire partie du second acte, dont on a fait un acte spar. (Cet exemple est imiter semper aliquid hret!) La seconde ouverture, surtout, nous a paru rendue avec la perfection que rclame une page musicale de cette immense valeur. Les symphonies de Beethoven n'ont pas t non plus admires, applaudies ds le premier jour. Laissons faire le temps et rendons grce aux directeurs qui, comme M. Lumley, n'ont pas peur de frayer la route aux grands hommes et aux chefs-d'uvre . Cet article commet les mmes erreurs que nous ayons releves plus haut c'est toujours Prague. On y lit Fidlio fut reprsent d'abord Prague en 1805, et il faut l'avouer, avec peu de succs . Il faut d'autant plus l'avouer Paris que l'opra fut reprsent la premire fois Vienne devant un public presque exclusivement compos des officiers de l'arme de Napolon . Ries, p. 104 La principale cause de la chute de l'opra fut sa premire reprsentation un poque o les Franais venaient d'occuper Vienne. Les amateurs de mumique, les gens riches, tous ceux qui en avaient eu les moyens, avaient fui. Il n'y avait gure que les officiers franais qui se fussent rendus au thtre . Mais une destine toute contraire celle de Mozart attendait Beethoven Mozart tombait Vienne et se relevait Prague (Don Juan) Beethoven, tomb
; ; ;

432
Prague,
devait

BEETHOVEN
en

appeler

Vienne

et

triompher

Tanne d'aprs

qu'on peut dire ne laisse pas que d'tre bien sur ses pieds, et la phrase aussi a ses mrites. Que la critique parisienne, si elle jugeait que ce fiit la peine, ce que je n'ose ponde pour le fond des questions qu'elle par les cornes, et non point par la queue, dans lesquels elle doit style, la forme
;

(neuf ans aprs). C'est pour le coup omne simile claudicat ; mais la phrase

esprer,

me
ici

r-

attaque la bte
qui serait
le

avoir un avan-

tage marqu, bien naturel sur moi. Quand M. Henri Blanchard dit, p. 43 (mme numro de la Gazette et Revue Mademoiselle Caussen a rendu possibles les musicale)
:

impossibilits digitigrades de Liszt dans la fantaisie sur Don Juan ; et pourtant son style est plutt li, onctueux,

intime que spectaculeux, nous nous sentons trs distanmais quand M. cs d'expressions heureuses, de style Blanchard dit, p. 42 un trio de Weber, pour piano, vio; :

lon et basse suivit, nous dirons qu'il n'existe point de trio de Weber pour ces trois instruments, que ce trio est

un

trio

pour piano,
l'effet

flte et basse,

une pice capitale cal-

de la flte qu'on ne traita jamais avec plus de bonheur, dont la partie a t arrange pour violon Paris, oii l'on arrange tant de choses, et que c'est l ce que j'appelle le fond des questions en matire de critique
cule sur

musicale.

TROISIEME SUPPLEMENT

Le Catalogue thmatique de l'uvre de Beethoven,


publi par Breitkopf et Haertel.
(Leipzig,

1851)

Cet inventaire des textes de Beethoven a l'avantage de embrasser par la vue les motifs de son uvre, reproduits dans leurs signes caractristiques, runis en un volume. On a lu dans la prface de notre catalogue que la disposition des productions de Beethoven en compositions portant des chiffres d'uvre et en compo-sitions qui n'en portent pas, adopte par le Catalogue thmatique de Breitkopf, n'est pas rationnelle le paralllisme des compositions chiffres d'uvres, des compositions numrotes seulement, des compositions sans chiffres d'uvres posthumes, ne pouvant tre ni. Ces quatre divisions remontent aux temps mmes de Beethoven et caractrisent trop son uvre pour pouvoir tre abandonnes. Le catalogue thmatique de Breitkopf n'est ni un travail chronologique, ni un travail critique il ne discute point l'authenticit des chiffres qui varient avec les ditions et que j'appellerais mobiles ; il en dcerne des ouvrages qui n^en portent point, qui ne peuvent en avoir, et cela rien que pour combler les lacunes dans la srie des chiffres d'uvres de 1 138, qu'il faut maintenir puislaisser facilement
; ;

434

BEETHOVEN
non point par erreur. De pour instruments vent, qui ne

qu'elles existent rellement et

ce

nombre
et

est l'ottetto

peut

ne doit porter de chiffre d'uvre, en sa qualit

d'uvre posthume, et qui, dans le Catalogue thmatirjue, remplit la lacune de l'opra 103. L'ottetto tant identique avec le quintette, op. 4, date des premiers temps de la premire manire de Beethoven et ne peut par consquent tre plac dans la partie du catalogue qui embrasse les dernires compositions du matre. On en dirait autant du chiffre d'uvre 136, donn la cantate l'Instant glorieux. La faute en est au systme dualiste du catalogue qui l'empchait de ranger l'ottetto au nombre des uvres posthumes la cantate au nombre des compositions sans chiffres d'uvres ni numros. La maison Breitkopf, qui ne parat pas avoir^ ajout son catalogue l'importance qu'il a, puisqu'elle n'en a pas nomm l'auteur, a la premire imprim que l'ottetto est identique avec le quintette, op. 4, identit que j'avais consigne dans mon travail achev un an avant que le catalogue thmatique ne fit publi (1851). Au bout de trois jours que le catalogue se trouvait entre mes mains (il tait depuis huit jours Saint-Ptersbourg), j'envoyai douze pages de remarques MM, Breitkopf et Hrtel pour garantir l'originalit de mon travail et prouver sa parfaite indpendance du leur. Ce sont ces remarques auxquelles je crois devoir donner une place ici. La maison Breitkopf me donna raison et me rpondit qu'elle profiterait de mes remarques la seconde dition de son catalogue qui allait suivre la premire. Je reproduis sa lettre la fin de cette notice. Si peu que j'aie fait, je n'ai pu laisser planer sur le fruit de tant de peines le soupon d'un emprunt fait autrui. Que de recherches, que de dpenses m'eussent t pargnes si j'avais pu me servir du Catalogue thmatique. Le fait que ce travail ait t entrepris en double, en mme temps, dans deux villes aussi distantes que Leipzig et StPtersbourg, avec un rsultat aussi semblable que les moyens employs taient diffrents, ce fait n'est pas sans
;

BEETHOVEN

435

intrt et me semble prouver en faveur de mon travail autant qu'en faveur du Catalogue thmatique. Depuis, je me suis adress MM. Breitkopf et Hrtel et M. Peters Leipzig pour obtenir d'eux une copie des seuls dates des lettres d'envoi de Beethoven, dont ils sont les diteurs. J'offrais de payer ces copies le prix qu'ils y mettraient. C'tait l un moyen de plus d'arriver, approximativement du moins, aux millsimes des compositions de Beethoven. Je n'ai point cette fois reu de rponse. J'entends me garantir la priorit de l'ide si elle tait excute par un autre. Il est difficile de trouver une ide nouvelle,
soit, dans les sujets explors, et quel pas aujourd'hui ? Je dois des remercments MM. Peters pour m'avoir clair sur la ddicace du septuor. Je m'tais arrt indcis au grand nom de Marie-Thrse, qui mourut en 1780 quand Beethoven avait dix ans et que le septuor n'avait point t compos par lui. Ce qui est si grand encore me semblait devoir s'tre
si

minim.e qu'elle

sujet ne le serait

adress ce qui l'avait

t.

Le Catalogue thmMtiqiie de Breitkopf.

REMARQUES
1)

Le clbre andante (n^ 35, p. 123 du Catalogue thmatique) aurait t compos pour 2 V., A. et V", et arrang ensuite pour P. seul. C'est impossible. Voyez le rcit de Ries, p. 101, au n*^ 35, 3^ section. Un souvenir des plus pnibles s'attachant pour Ries au morceau, il n'a pu se mprendre si fort. L'andante est un beau morceau de B. pour piano, sa
facture appartient cet instrument.

2)

Les ouvertures, op. 115, op. 124, ne portent dans aucune dition les intituls Namensfeier : Fest-Ou-

436

BEETHOVEN
verture {Weihe des Hanses). Voyez l'avant-propos

de notre catalogue.
3) L'authenticit de la

marche favorite de l'empereur Alexandre n'a jamais t mise en question. Moschels, qui a tant connu B., ne l'et certes pas sans cela varie pour P. avec ac. d'orch. sous le nom de B. La valse appele Sehnsuchts-Walzer est notoirement de Schubert, elle n'avait donc pas figurer dans la section du Catalogue thmatique qui comprend les compositions prtendues tre de B.
:

In questa tomba oscura {T section, lettre s) 4) L'arietta a t entirement omise dans le Cal thm., ainsi

que
b)

les

a) Elgie sur la

morceaux suivants mort d'un barbet;


:
;

/.

r, 3*^

sect.

Chant de guerre des Autrichiens (Kriegslied der

O esterreicher)

1.

f2,

3'

sect.

c) La renaissance de l'Allemagne (Germaniens Wie1. b2, 3* sect. dergeburt) pour 4 voix et orchestre 2) Le divin d) Les canons 1) Tobie (pour 3 voix) est noble (pour 6 voix) 3) Souviens-toi (pour 4
; :
;

voix)
e)

lettres

w y,
;

3^

sect.

Le chant du rossignol; \. a2, 3^ sect. u, 3^ sect. 1. f) Tendre amour Beethoven 1. h, 3* sect. g) Problme de h) Le trio de P. posthume en si bmol ;
;

1.

o, 4^ sect.

5) Le

chiffre

d'uvre 51

est

donn aux deux rondos

n^" 1 et 2 (2^ sect.) qui n'en portent aucun, qui appartiennent la posie fugitive du matre.

6)

Les Bagatelles auxquelles le Catal. thmat. donne le chiffre d'uvre 119 portent le chiffre d'uvre 112.

Le Cat. thm. tombe, au sujet des uvres 54 et 57, dans l'ancienne erreur que ces deux sonates sont la 5r et la 54^ qui n'existent seulement pas. 8) Le Cat. thm. oublie de dire que les 25 mlodies cossaises ont t comp. pour chant, P., V., V^^^, et un chur.
7)

BEETHOVEN
9)

437

L'arrangement de B. du concerto de V. en concerto c'est >le de P. est ddi madame de Breuning concerto de V. qui est ddi Etienne Breuning, l'ami de jeunesse de B. 10) Le plus important arrangement pour P. seul du ballet de Promthe, l'arrangement de B., a t omis l'op. 43, comme l'arrangement de B. du quintette pour P. et instruments vent, op. 16, en quatuor
;

11)

pour P. et instr. cordes. La sonate pour P. et cor, op. ronne Braun (comp. opra
au baron Braun. Les 6 prem.iers quatuors, op.

17, est 14).

B.

ddie la ban'a rien ddi

12)

18,

sont ddis au prince

Lobkowitz et non point la princesse. 13) Le Roi Etienne est un mlodrame et non point un
opra, op. 117.

ont t omises, celles du septuor, de la sonate en ut dise mineur, de la 1", 2% 5" et 6* symphonies ne sont pas sans intrt. 15) Page 44, la ddicace des quatuors, op. 59, s'adresse au prince Rasoumowski. Il faut corriger comte, voy.
14)

Nombre de ddicaces

notre remarque ce sujet, op. 59.


16)

17)

La colaboration de Hoffmann avec B. n'est pas remarque par le Cat. thm. Voy. n^ 9, 2' sect. Des omissions de ddicaces de moindre importance, mais qui ne laissent cependant pas d'tre un moyen
d'interprtation
critique,

se

23, op. 24, op. 31, op. 38, op. 65, op. 98, no 8, n^' 10a, n^ 5b. riations

remarquent l'opra dans les va-

nM,

Le n 5a est ddi la comtesse de Browne, ne baronne de Gietinghoff, comparez le n'^ 10a, 2^ section, et op. 22. Le comte de Browne tait ministre autrichien prs la cour de Russie, sa femme, une pianiste consomme, une beaut de premier ordre, tante du baron Paul de Vietinghoff de Dorpat en Livonie, dont Moschels me dit en 1829 Londres qu'il le considrait comme un des plus grands pia-

438

BEETHOVEN
dans l'improvisation surtout. aucune ide en France, en Allemagne, d un pareil talent amateur d'excution pour en trouver
nistes qu'il et connus,

On
il

n'a

faut aller Saint-Ptersbourg,

A monsieur
bourg.

le

conseiller d'Etat de Lents, Saint-PtersLeipzig, le 18 octobre 1851.

Monsieur,

Nous vous sommes trs reconnaissants des renseignements que vous avez bien voulu nous communiquer, sous la date du 12 aot, concernant le catalogue thmatique des uvres de Beethoven. Nous vous prions de nous excuser de ne pas vous avoir rpondu plus tt ce retard est d ce que, comme de justice, nous avons d'abord voulu soumettre vos observations au rdacteur du Catalogue. Nous ne mconnaissons certainement pas le mrite des notes que vous avez bien voulu nous fournir, et, quoique nous ayons y faire quelques objections isoles (j'avais le double des remarques qu'on vient de lire), elles n'en resteront pas moins utiles. Vous dsirez que nous publions vos remarques dans la Gaz. Mus. univ. Nous regrettons que cela ne nous soit plus possible, ce journal ayant cess de paratre la fin de l'anne 1848, la cinquantime de son existence. Dans le cas o vous prfreriez une publicit immdiate une mise en uvre dans une seconde dition du Catalogue, seconde dition que nous prvoyons comme prochaine, attendu que l'entreprise a rencontr la sympathie gnrale, il faudrait vous adresser une des gazettes musicales existantes. Nous vous indiquerons la Nouvelle Gazette Musicale de Berlin (rdacteur-diteur, G. Bock, Berlin) la Gazette Musicale Rhnane (rdacteur, le professeur Bischoff, Cologne) VEcho de la Gaz. Mus. de Berlin (rdacteur, Kossr, Berlin) la Nouvelle
; :
;

BEETHOVEN
Revue de Musique (rdacteur,
J.

439

Brendel, Leipzig). Par-

mi ces publications, la feuille polonaise a suivi jusqu' prsent la question avec le plus d'intrt. Si vous trouvez bon de vous adresser la rdaction d'un de ces journaux, nous laisserions parvenir le manuscrit de vos observations avec une lettre que vous voudrez bien nous adresser pour y tre jointe. Nous entrons dans ces dtails afin de vous montrer notre dsir de vous tre utiles. Si, au contraire, vous jugez que vos observations doivent tre rserves pour la seconde dition du Catalogue, nous les conserverons avec soin, comme nous faisons pour d'autres matriaux estimables qui nous ont t adresss votre assistance serait dans ce cas dans le mme but mentionne dans la prface. Nous attendons avec un vif intrt la publication de votre ouvrage sur Beethoven. Il nous serait toutefois difficile d'accepter votre offre trs obligeante de le faire paratre chez nous, attendu qu'il esi toujours difficile pour un diteur de soigner deux entreprses identiques et con;

currentes.
tent,

Le grand intrt que les ouvrages de Beethoven excinous a engags rcemment faire une autre publication qui, nous l'esprons, sera accueillie avec faveur par les vritables amis de la musique. Elle se compose d'une dition avec commentaire de la Lonore de Beethoven, confie aux soins de M. le docteur Jahn, de Leipzig, professeur d'archologie et musicien distingu. La prface dveloppe de cette dition expose d'une faon complte le but de l'entreprise et les ressources mises en usage pour la mener fin. Nous prenons la libert de vous faire parvenir un exemplaire de cet ouvrage comme un tmoignage de notre haute considration, et nous esprons qu'il ne sera pas sans intrt pour vous. Nous avons l'honneur, etc.

(Sign) Breitkopf et Haertel.

QUATRIEME SUPPLEMENT

Deux

lettres indites de Beethoven.

Les lettres qu'on va lire furent crites simplement, sans apprt ni arrire-pense. Leur authenticit ne peut souffrir un doute, car les faits qu'elles contiennent concordent en tout avec les meilleures autorits. Peu d'artistes seraient aujourd'hui en tat d'crire une lettre dont chaque ligne presque trahit la seule culture de l'esprit qui vaille, celle qui vient de l'ducation du cur. En France, l'ducation non musicale de l'artiste consiste gnralement savoir faire une lettre, se servir non point trop incorrectement d'une langue admirable, charge des soins de suppler l'esprit de qui s'en sert. Il n'en est pas ainsi en Allemagne. Dans l'ducation de l'artiste, comme dans toute autre, on y pense d'abord ce qui est parfaitement tranger la vie naturelle de l'Allemagne, et il n'y a pas si infime contrebasse, basson ou cor allemand, qui ne recherche la satisfaction de savoir dire bonjour en franais. L'artiste franais ne dirait absolument rien, que la langue dans laquelle il crit se chargerait son insu de dire quelque chose. Cela n'empche pas l'artiste allemand, qui d'ordinaire apprend une foule de choses, d'tre plus instruit. S'il y joint la connaissance approfondie de sa langue et la manire de s'en servir, on ne lui contestera pas une vritable supriorit sur beaucoup d'autres nationaux. Tels furent Weber et Mendelssohn, tel Beethoven, dont la
:

BEETHOVEN
vie concida avec les

441

grands jours de Wieland, de Schiller, de Gthe. L'essor donn aux lettres par ces nobles gnies ne fut pas sans influence sur Beethoven, sur le degr de culture qu'il jugea dsormais indispensable pour l'artiste, dans des temps o le mouvement littraire de l'Allemagne la rapprochait des gloires de Rome et de la Grce. L'Ailemagne en ressentit comme une commotion lectrique. Savoir crire sa langue, l'crire avec une certaine porte, devint une question vitale pour tout Allemand. Le style onctueux des lettres qu'on va lire, bien qu'elles ne soient pas exemptes des fcheux hoquets de l'allemand de Vienne, tmoigne de cette tendance de l'poque. Nous les accompagnons de remarques qui en expliquent les allusions. Les chiffres suivants correspondent aux chiffres intercals dans le texte des lettres.
1)

Nous avons vu combien Beethoven tait mcontent Tu n'es pas l'ami des de Vienne l'expression Viennois, formule ses mcomptes avec originalit et
; :

nergie.
2)

Beethoven ressentit de graves atteintes de surdit ds 1800. La lettre dont M. Amenda ne donne pas la date remonte donc vraisemblablement cette
poque.

3) L'origine de sa surdit, Beethoven l'attribue aux troubles fonctionnels du bas ventre, d'accord en cela

avec U^egeler qui tait mdecin. Nous ne le constatons pas sans raisons on sait qu'on l'a attribue une autre cause.
;

4) Beethoven parle

touche

dans ce passage de 600 florins qu'il du prince Lichnowski. Cette circonstance

l'arrive

fixe la date de la lettre entre 1792 et 1809, entre de B. Vienne, et la rente de 4,000 flole

rins qui lui fut constitue en 1809, laquelle prince Lichnowski ne concourut pas.

5) B. veut dire qu'il enverra de sa

musique Amenda

442

BEETHOVEN

en Courlande, dans un des pianos que ce dernier avait commands Vienne. 6) B. se plaint expressment de l'affaiblissement de son oue comme d'un empchement dans ses rapports avec le monde, et non point comme d'un empche-

ment dans l'excution ou dans


ses uvres.
7)

la

composition de

On

lit dans ce passage Je te prie de garder le plus grand secret sur ma surdit. La crainte d'tre pris pour un sourd poursuit B. toute sa vie et se rpte dans sa correspondance. Triste hommage du gnie aux faiblesses, aux vanits, aux ncessits mon:

daines.
8)

On

9)

dans ce passage Ne montre point ton quaj'y ai trop fait de changements. Ce n'est seulement qu' prsent que je sais crire un quatuor, comme tu verras par ceux que je f enverrai. Les quatuors dont il est question sont videmment les 6 premiers qui parurent en 1801, anne laquelle nous aimerions rapporter la date de la lettre ellemme. On se rappellera que la premire fois que B. se prit composer un quatuor, il fit le trio op. 3, la seconde fois le quintette op. 4. V. la remarque l'op. 18 du Catal. B. dit Amenda Deux hommes ont possde toute mon amiti ; tu es le troisime. Les deux
lit
:

tuor

premiers sont sans doute Etienne de Breuning, l'ami de la jeunesse de B. (v. op. 61), et le mdecin Wegeler, son biographe et qui pousa Elonore de Breuning, la sur d'Etienne (v. n^ 1, 2' sect. du Catalogue).

Les lettres adresses K\. Amenda, en Courlande, prouvent que B. eut plus d'un contact avec la Russie.

BEETHOVEN

443

SIGNAUX POUR LE MONDE MUSICAL,


A M.

n^ 5, 1852.

Charles Amenda, Wirben, en Cour lande.


Vienne,
le
l*^""

juin.

Mon

cher,

mon bon Amenda, mon ami

de cur,

j'ai

reu et lu ta dernire lettre avec une motion profonde, avec un mlange de douleur et de plaisir. A quoi dois-je

comparer

ta fidlit, ton attachement envers


;

moi? Cela

est

bien de m'tre toujours ainsi rest fidle je sais que je puis compter sur toi et je te distingue entre tous. Tu n'es

pas Vami des Viennois (1), non, tu es un de ces hommes comme le sol de ma patrie a l'habitude de les produire. Combien de fois j'ai dsir t'avoir prs de moi car ton Beethoven mne une vie trs malheureuse. Sache donc que mon organe le plus prcieux, l'oue, a considrablement perdu. Dj lorsque tu tais prs de moi, je ressentais les premires atteintes de cette infirmit (2) que je cachais. Maintenant le mal s'est empir. J'ignore si la gurison est possible. Cela proviendrait de drangements dans le bas ventre (3). Pour ce qui est de ce dernier, je suis peu prs compltement rtabli j'espre peine qu'il en sera de mme de l'oue, ces sortes de maladies sont les plus incurables. Tu comprends combien ma vie doit tre triste au milieu de misrables gostes comme ***,***, etc., et oblig d'viter tout ce que j'aimais, tout :e qui m'tait cher Lichnowski m'est rest le plus fidle depuis l'anne dernire il me fait une pension de 600 fl. (4) qui, jointe au bon coulement de mes ouvrages, me met en tat de vivre. J'ai maintenant cinq occasions de vendre tout ce que j'cris en me le faisant bien payer. J'ai passablement crit tout ce temps-ci. Comme j'apprends que tu as command des pianos chez ***, je t'enverrai beaucoup de choses sous le couvert d'un de ces
!

instruments

(5).

De

cette faon cela te cotera moins.

444

BEETHOVEN

Pour
je

ma

consolation un

homme

est revenu

ici

avec lequel

puis changer le plaisir des relations sociales et de l'amiti dsintresse. C'est un de mes amis d'enfance; je lui ai dj souvent parl de toi je lui ai dit que depuis
;

un de ceux que mon il a choisis. *** ne lui plat pas non plus est trop faible pour l'amiti. Je le considre, de mme que *'^*, comme de simples instruments dont je fais vibrer les cordes quand cela me convient, mais qui ne peuvent jamais tre les nobles tmoins de mon activit intrieure et extrieure, non plus que des natures vritablement sympathiques. Je les estime d'aprs les services qu'ils me rendent. Que je serais heureux si je recouvrais compltement mon oue! J'accourrais immdiatement auprs de toi. Maintenant je suis clou ici mes plus belles annes s'couleront sans avoir produit tout ce que mon talent et ma force m'auraient inspir. Triste rsignation
que
j'ai

quitt

mon

pays,

tu

es

cur

dans laquelle
il

je dois

me

rfugier

Je

me

suis fait une

loi,

est vrai, de

me

placer au-dessus de tout cela, mais est-

Amenda, si dans six mois mon infirmit devenue incurable, j'aurai recours toi il te faudra tout quitter pour venir prs de moi. Mon mal me gne moins pour mon travail de composition et d'excution que dans les relations sociales (6). Je voyagerai et tu seras mon compagnon. Je suis convaincu que la chance me servira contre quelles difficults ne puis-je pas maintenant entreprendre de lutter? Depuis que tu es parti, j'ai crit de tout, jusqu' des opras et de la musique d'glise. Tu ne me refuseras pas tu aideras ton ami supporter ses soucis, ses maux. J'ai galement beaucoup perfectionn mon talent comme pianiste, et j'espre que ce voyage pourra galement faire ta fortune toi. Tu resteras ensuite ternellement auprs de moi. J'ai exactement reu toutes tes lettres; quoique je t'aie rpondu rarement, ton souvenir n'a pas cess de m'tre prsent et mon cur bat toujours pour toi avec la mme tendresse. Je te prie de garder pour toi comme un grand secret l'affaire
ce possible? Oui,
est
;
;

BEETHOVEN
de ma surdit et de ne tes Ecris-moi souvent
;

445
(7).

le

confier qui que ce soit

lettres,

quelque courtes qu'elles

soient, me consolent, me font du bien, et j'attends bientt une nouvelle lettre de toi, mon cher. Ne laisse pas circuje l'ai considrablement modifi, attendu ler ton quatuor que c'est seulement prsent que je sais bien crire les
;

quatuors, comme tu le verras lorsque tu les recevras (8). Maintenant, adieu, cher bon. Si tu penses que je puisse t'tre ici agrable en quelque chose, il va sans dire que c'est moi le premier que tu t'adresseras.

Ton

fidle et vritablement aimant,


L. V.

Beethoven.

A Amenda.
peut-il penser que je puisse jamais parce que je ne lui cris pas ou que je ne lui ai pas crit, comme si le souvenir des hommes entre eux ne pouvait s'entretenir que de cette faon ? Mille fois le meilleur des hommes que j'ai connus me revient l'esprit. Aprs les deux hommes qui ont possd tout mon attachement, et dont l'un vit encore, tu es te troisime (9). Jamais ton souvenir ne peut s'effacer pour moi. Tu recevras trs prochainement une longue lettre de moi sur ma situation prsente et sur tout ce qui peut t'intresser de ma part. Adieu, cher, bon, noble ami, conservemoi toujours ton amour, ton amiti, comme je serai terBellement

Comment Amenda

l'oublier,

Ton

fidle

Beethoven.

Tableau gnral du Catalogue

Messes
Op. 86

(deux)

Op. 123.
'nm

Oratorios
Op.
85.

Opras

(un)

Op. 72.

Mlodrames
Op.
84.

urois)

Op. 114. Op. 117.


lun)

Ballets

Op. 43.

Op. 112,

lettre c,

3" section;

Cantates (deax^ comparez


(neuf)

la lettre e, 4^ sect.

Symphonies

Op. 21. Op. 36. Op. 55. Op. 60. Op. Op. 93. Op. 125.

67.

Op.

68.

Op. 92.

Ouvertures

(onzei

Op. 43. Op. 62. Op. 84. Op. 113. Op. 115. Op. 117. Op. 124. Op. 138. Lettres p (deux ouvertures), q, 3" sect.

448

BEETHOVEN

Pices

sym phoniques, marches grand orchestre

Op. 91 (La victoire de Wellington la bataille de Vittoria) lettres o, r 3% lettre / (tempo di minuetto quasi allegretto), 4*" section. Comparez la lettre i, y section (marche
favorite de l'empereur Alexandre), et la lettre p, 4^ sect.

Concertos

(sept)

Concerto de violon, Op. 61 (2 romances pour violon principal avec accompagnement d'orchestre. Op. 40. Op. 50). Concerto de piano, Op. 15. Op. 19. Op. 37. Op. 58. Op. 73. (cinq). Concerto pour piano, violon et violoncelle, avec accompagnement d'orchestre, Op. 56.

Fantaisies pour piano, orchestre et


Op. 80.

churs

{^^^)

Rondos pour piano, avec accompagnement


d'orchestre
Lettre
l,

(un)

4^ section.

Pour instruments vent


Octuors
Op. 87
(29),
(deux)

Lettres m, n, 4* section, trio pour 2 hautbois et cor anglais.


section. Equali

duos pour clarinette pour 4 trombones,

et

basson, lettre

s, 3*

lettre h, 4* section.

Septuors
Op. 20.

(un)

Sextuors
Op.
71.

(deux)

Op.

81.
(an

Quintuors pour piano et instruments vent


Op.
16.

Quintuors pour instrumentss cordes


(deux et une fugue pour 2 V., 2 A.
et violoncelle)

Op.

Op. 29, fugue Op. 137. Comparez Op. 104 ar. de Op. 20 arrangeB. du trio. Op. 1, n" 3 en quintette
4.
;

BEETHOVEN
ment de B. du septuor en
quintette.

449

Voyez pour un quin-

tette original indit la lettre v, 3^ section.

Quatuors
(seize et

une fugue pour 2 V,, 2 A.

et violoncelle)

Op. 18 (6 quatuors). Op. 59 (3 quatuors). Op. 74. Op. 95. Op. 127. Op. 130. Op. 131. Op. 132. Op. 135. Grande fugue Op. 133.

Trios
Op.
3.

(quatre)

Op. 9

(3 trios).

Trios de piano
(dix et

deux motifs

varis

pour

P.,

V. et violonc, dont l'un original)

Op.

Op. 11 (pour P., clarinette (ou V. et Violoncelle). Op. 79 (2 trios). Op. 97. Lettre a 3^ lettre o, 4' section (2 trios). Op. 24 (motif original vari pour P., V. et Violoncelle). Op. 121 (adagio, variations et rondo pour P., V. et Violoncelle). Comp. la lettre i, 4^ section, pour les 3 quatuors de piano.
1

(3 trios).

Sonates pour piano

et violon

(dix)

Op. 12 (3 sonates). Op. 23. Op. 24. Op. 30 (3 sonates). Op. 47. Op. 96, comparez la lettre b, 3' section (rondo pour P. et V.).

Sonates pour piano

et violoncelle

(cinq)

Op. 5 (2 sonates). Op. 69. Op. 102 (2 sonates).

Sonates pour piano et cor


Op.
17.

(une)

Variations pour piano et violon (ou violoncelle)


(quatre pices)

N'

1,

5,

6,

10 6/ seconde section.

Variations pour piano et violon (ou flte)


(seize pices)

Op. 105

(6 pices).

Op. 107 (dix pices).


15

450

BEETHOVEN
et

Arrangements{de Beethoven pour piano


plusieurs instruments

un ou

Op. 35 (la 2" symphonie en trio pour P., V. et Violoncelle). Op. 58 (le septuor en trio pour P., clarinette (ou V., et Violoncelle). Op. 41 (la srnade Op. 25 pour P. et flte (ou V.). Op. 42 (la srnade Op. 8 pour P. et alto). Op. 16 (arrangement en quatuor pour P., V., A. et Violoncelle du quintette pour P. et instruments vent).

Sonates pour piano seul


Op. 2 Op. Op. Op. Op.
(3 S.).

(trente-huit)

Op. 7. Op. 10 (3 S.). Op. 13. Op. 14 (2 S.). Op. 26. Op. 27 (2 S.). Op. 28. Op. 31 (3 S.). 49 (2 S.). Op. 53. Op. 54. Op. 57. Op. 78. Op. 79. 81. Op. 90. Op. 101. Op. 106. Op. 109. Op. 110.
22.

111. Lettres d, et / (6 S.),

3*^

section.
(une)

Fantaisies pour piano seul


Op. 77.

Variations pour piano seul


Op. 34. Op.
35.

(2i motifs varis)

Op. 76. Op.