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Dmarchage des avocats : quel cadre ?


le 1 avril 2014 AVOCAT | Communication Larticle 13 de la loi sur la consommation autorise dsormais les avocats recourir la publicit et la sollicitation personnalise. Cependant, les reprsentants de la profession ne souhaitent pas assouplir outre mesure cette nouvelle possibilit donne aux avocats de promouvoir leur activit et, soucieux dviter des drives, leur imposent des limites qui figureront dans le dcret dapplication.

La commission des rgles et usages du Conseil national des barreaux stait depuis longtemps prpare ce bouleversement (lire notre article). En effet, depuis larrt de la Cour de justice de lUnion europenne du 5 avril 2011, qui concernait la profession dexpert-comptable (lire notre article), il tait devenu vident que les rgles nationales interdisant le dmarchage aux professions rglementes devraient tt ou tard tre leves pour les avocats. Les reprsentants de la profession ont donc voulu imposer, pour viter toute drive, des rgles proportionnes et justifies , comme le prvoit la directive europenne services, applicable aux professions rglementes, afin que le recours la sollicitation personnalise et la publicit se fasse dans le respect des principes essentiels de la profession davocat. Le dcret dapplication venir modifiera donc les dispositions de larticle 10 du rglement intrieur national (RIN) pour encadrer cette nouvelle possibilit. Larticle du RIN modifi, actuellement intitulla publicit , devrait changer de nom pour sappeler Communication . La sollicitation personnalise et la publicit Le dcret dfinira la sollicitation personnalise comme une forme de communication directe ou indirecte, qui va au-del de la simple information, afin promouvoir les services dun avocat en direction dune personne physique ou morale dtermine. Elle se diffrencie de la publicit personnelle de lavocat (diffrente de la publicit fonctionnelle qui relve exclusivement des institutions reprsentatives), qui, elle, ne vise pas une personne dtermine et aussi de de la simple information professionnelle, non promotionnelle, relative aux plaques et les documents de lavocat destins la correspondance. Le CNB souhaite en effet que ces documents fassent lobjet dune rglementation distincte. Un crit obligatoire Le dcret devrait prciser que la sollicitation personnalise ne pourra parvenir son destinataire quau moyen dun courrier adress son adresse postale ou lectronique. Cette rdaction devrait exclure les sollicitations personnalises par SMS. Le CNB avait suggr de rdiger la rgle linverse, et dexclure expressment la sollicitation par tlphone ou via la prsence physique de lavocat. Il ne sera pas permis non plus davoir recours un tiers pour contourner ces interdictions. Hors de question, donc, pour les avocats ou leurs mandataires, de venir dmarcher leurs clients domicile, sur leur lieu de travail ou dans des lieux publics comme les hpitaux. Les reprsentants des avocats estiment en effet que solliciter des clients par tlphone ou physiquement serait contraire aux principes de dlicatesse et de dignit. Une information sincre et loyale Le dcret obligera la fois la publicit et la sollicitation personnalise mentionner une information sincre sur la nature des prestations de services ainsi proposes. Plus gnralement, il sera fait rfrence au respect des principes essentiels de la profession. Larticle 13 de la loi Hamon pose lui-mme une obligation : si les avocats peuvent dsormais recourir la sollicitation personnalise, les prestations ralises suite ce mode de promotion devront obligatoirement

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donner lieu une convention dhonoraires. Le dcret ajoutera que la sollicitation personnalise en elle-mme doit comporter des indications relatives au prix de la prestation propose, prciser les frais supplmentaires ventuels le cas chant et distinguer le montant des honoraires proprement dit de celui des frais. Cette obligation de transparence rpond ainsi, selon les rdacteurs du rapport, aux exigences poses par le principe de loyaut. La vigilance des Ordres et les sanctions Les dispositions de la loi excluent dsormais les avocats du dispositif des sanctions pnales relatives au dmarchage illicite et la publicit mensongre (D. n 72-785 du 25 aot 1972). Le dcret permettra nanmoins aux Ordres dexercer un contrle dontologique sur les publicits et sollicitations personnalises mises par les avocats, avec, le cas chant, des poursuites disciplinaire la cl. Si aucun contrle a priori nest prvu, les avocats devront tout de mme communiquer lOrdre leur publicit avant publication ou avant diffusion, mais, et cest une volont des reprsentants de la profession, il ny a acun dlai minimum prvu pour cet envoi pralable. Les sollicitations personalises ne seront pas soumises cette obligation.

par Anne Portmann

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