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LIVRE DOUZIME LE CIEL ET LA TERRE

Le Ciel, cration des natures spirituelles. La Terre, cration de la matire primitive. Profondeur de IEcriture. Des divers sens quelle peut runir. Tous les sens prvus par le aint!Esprit.

LIVRE DOUZIME LE CIEL ET LA TERRE CHAPITRE PREMIER. LA RECHERCHE DE LA VRIT EST PNIBLE.__________________________ CHAPITRE II._________________________________________________________ DEUX SORTES DE CIEUX. CHAPITRE III._________________________________________________________ DES TNBRES RPANDUES SUR LA SURFACE DE LABME.____________ CHAPITRE IV._________________________________________________________ MATIRE PRIMITIVE._________________________________________________ CHAPITRE V. SA NATURE.___________________________________________________________ CHAPITRE VI. COMMENT IL FAUT LA CONCEVOIR. CHAPITRE VII.________________________________________________________ LE CIEL PLUS EXCELLENT QUE LA TERRE.____________________________ CHAPITRE VIII. MATIRE PRIMITIVE FAITE DE RIEN. CHAPITRE IX. LE CIEL DU CIEL. CHAPITRE X. INVOCATION. CHAPITRE XII.________________________________________________________ DEUX ORDRES DE CRATURES._______________________________________

CHAPITRE XIII. CRATURES SPIRITUELLES; MATIRE INFORME. CHAPITRE XIV. PROFONDEUR DES CRITURES._______________________________________ CHAPITRE XV.________________________________________________________ VRITS CONSTANTES, MALGR LA DIVERSIT DES INTERPRTATIONS. CHAPITRE XVI._______________________________________________________ CONTRE LES CONTRADICTEURS DE LA VRIT. CHAPITRE XVII._______________________________________________________ CE QUE LON DOIT ENTENDRE PAR LE CIEL ET LA TERRE. CHAPITRE XVIII.______________________________________________________ ON PEUT DONNER PLUSIEURS SENS A LCRITURE.____________________ CHAPITRE XIX._______________________________________________________ VRITS INCONTESTABLES.__________________________________________ CHAPITRE XX.________________________________________________________ INTERPRTATIONS DIVERSES DES PREMIRES PAROLES DE LA GENSE.______________________________________________________________ CHAPITRE XXI._______________________________________________________ EXPLICATIONS DIFFRENTES DE CES MOTS: LA TERRE TAIT INVISIBLE. !__________________________________________________________ CHAPITRE XXII. PLUSIEURS CRATIONS DE DIEU PASSES SOUS SILENCE._____________ CHAPITRE XXIII. DEUX ESPCES DE DOUTES DANS LINTERPRTATION DE LCRITURE._______________________________________________________"# CHAPITRE XXIV. DIFFICULTS DE DTERMINER LE VRAI SENS DE MO$SE ENTRE PLUSIEURS GALEMENT VRAIS. CHAPITRE XXV._______________________________________________________ CONTRE CEUX QUI CHERCHENT A FAIRE PRVALOIR LEUR SENTIMENT.__________________________________________________________ CHAPITRE XXVI. IL EST DIGNE DE LCR%TURE DE RENFERMER PLUSIEURS SENS SOUS LES M&MES PAROLES.________________________________________________

CHAPITRE XXVII._____________________________________________________ ABONDANCE DE LCRITURE. CHAPITRE XXVIII.____________________________________________________ DES DIVERS SENS QUELLE PEUT RECEVOIR.__________________________ CHAPITRE XXIX.______________________________________________________ DE COMBIEN DE MANIRES UNE CHOSE PEUT &TRE AVANT UNE AUTRE._______________________________________________________________ CHAPITRE XXX. LCRITURE VEUT &TRE INTERPRTE EN ESPRIT DE CHARIT._______ CHAPITRE XXXI.______________________________________________________ MO$SE A PU ENTENDRE TOUS LES SENS VRITABLES QUI PEUVENT SE DONNER A SES PAROLES. CHAPITRE XXXII. TOUS LES SENS VRITABLES PRVUS PAR LE SAINT'ESPRIT.

CHAPITRE PREMIER. LA RECHERCHE DE LA VRIT EST PNIBLE.


". ollicit, sous les #aillons de cette vie, par les paroles de votre sainte Ecriture, mon coeur, $ Dieu % est en proie au& plus vives perple&its. Et de l' ce lu&e indi(ent de lan(a(e qutale dordinaire lintelli(ence #umaine) car la rec#erc#e de la vrit co*te plus de paroles que sa dcouverte, la demande dune (r+ce plus de temps que le succs) et la porte est plus dure ' frapper que laum$ne ' recevoir. ,ais nous avons votre promesse) qui pourrait la dtruire- . i Dieu est pour nous, qui sera contre nous-/0om. 1III, 2"3 Demande4, et vous recevre4) c#erc#e4, et vous trouvere4 ) frappe4, et il vous sera ouvert 5 car qui demande, re6oit) qui c#erc#e, trouve, et on ouvre ' qui frappe /,att#. 1II, 7!83.9 Telles sont vos promesses) et qui craindra d:tre tromp, quand la 1rit m:me sen(a(e-

CHAPITRE II. DEUX SORTES DE CIEUX.


;. L#umilit de ma lan(ue confesse ' votre ma<est su=lime que vous ave4 fait le ciel que <e vois, cette terre que <e fouie, et dont vous ave4 fa6onn la terre que <e porte avec moi. ,ais, ei(neur, o> est ce ciel du ciel dont le Psalmiste parle ainsi5 //Le ciel du ciel est au ei(neur, et il a donn la terre au& enfants des . #ommes /Ps. C?III, "@3-9 A> est ce ciel invisi=le, auprs duquel le visi=le nest que terre- Car cet ensem=le matriel

nest pas rev:tu dans toutes ses parties dune (ale =eaut, et surtout au& r(ions infrieures dont ce monde est la dernire. ,ais ' l(ard de ce ciel des cieu&, les cieu& de notre terre ne sont que terre. Et lon peut affirmer sans crainte que ces deu& (rands corps ne sont que terre par rapport ' ce ciel inconnu qui est au ei(neur, et non au& enfants des #ommes.

CHAPITRE III.

DES TNBRES RPANDUES SUR LA SURFACE DE LABME.


2. . Ar la terre tait invisi=le et informe, 9espce da=Bme profond, sur qui ne planait aucune lumire, c#aos inapparent. Cest pourquoi vous ave4 dict ces paroles 5 . Les tn=res taient ' la surface de la=Bme / Cen. I, ;3 9 Duest!ce que les tn=res, sinon la=sence de la lumire- Et si la lumire e*t t d<', o> donc e*t!elle t, sinon au!dessus des c#oses, les dominant de ses clarts - Et si la lumire ntant pas encore, la prsence des tn=res cest son a=sence. Les tn=res taient, cest!'!dire, la lumire ntait pas, comme il E a silence o> il nE a point de son. Duest!ce en effet que le r(ne du silence, sinon la vacuit du son- Fest!ce pas vous, ei(neur, qui ensei(ne4 ainsi cette +me qui vous parle- nest!ce. pas vous qui lui ensei(ne4 quavant de recevoir de vous la forme et lordre, cette. matire ntait, quune confusion, sans couleur, sans fi(ure, sans corps, sans esprit) non pas un pur nant toutefois, mais <e ne sais quelle informit dpourvue dapparence- /G873

CHAPITRE IV. MATIRE PRIMITIVE.


G. Et cela, comment le dsi(ner pour :tre compris des intelli(ences plus lentes, autrement que par une dnomination vul(aire- A> trouver, dans toutes les parties du monde, quelque c#ose de plus analo(ue ' cette informit va(ue, que la terre et la=Bmecar, placs lun et lautre au dernier c#elon de le&istence, sont!ils compara=les au& cratures suprieures, rev:tues de (loire et de lumire- Pourquoi donc nadmettrais!<e pas que, par complaisance pour la fai=lesse de l#omme, "Ecriture ait nomm . terre invisi=le et sans . forme, 9 cette informit matrielle, que vous avie4 cre da=ord dans cette aride nudit, pour en faire un monde par de formes et de =eaut-

CHAPITRE V. SA NATURE.
H. Et lorsque notre pense E c#erc#e ce que les sens en peuvent atteindre, en se disant Ce nest ni une forme intelli(i=le, comme la vie, comme la <ustice, puisquelle est matire des corps) ni une forme sensi=le, puisque ni la vue, ni le sens nont de prise sur ce qui est invisi=le et sans forme) quand lesprit de l#omme, dis!<e, se parle ainsi, il faut quil se condamne ' li(norance pour la connaBtre, et se rsi(ne ' li(norer en la connaissant.

CHAPITRE VI. COMMENT IL FAUT LA CONCEVOIR.


@. il faut, ei(neur, que ma voi& et ma plume pu=lient ' votre (loire tout ce que vous mave4 appris sur cette matire primitive <avoue quautrefois entendant son nom dans la =ouc#e de (ens qui men parlaient, sans pouvoir men donner une intelli(ence quils navaient pas eu&!m:mes, ma pense se la reprsentait sous une infinit de formes diverses) ou plut$t ce ntait pas elle que ma pense se reprsentait, ctait un p:le!m:le de formes #orri=les, #ideuses, mais p:le!m:le de formes que <e nommais informe, non pour :tre dpourvu de formes, mais pour en affecter dinouIes, dtran(es, et telles quune ralit sem=la=le offerte ' mes Eeu& e*t rempli ma fai=le nature de trou=le et d#orreur. Cet :tre de mon ima(ination ntait donc pas informe par a=sence de formes, mais par rapport ' des formes plus =elles. Et cependant la raison me dmontrait que, pour concevoir un :tre a=solument informe, il fallait le dpouiller des derniers restes de forme, et <e ne pouvais) <avais plut$t fait de tenir pour nant lo=<et auquel la forme tait refuse, que de concevoir un milieu entre la forme et rien, entre le nant et la ralit forme, une informit, un presque nant. Et ma raison cessa de consulter mon esprit tout rempli dima(es formelles, quil varie et com=ine ' son (r. Jattac#ai sur les corps eu&!m:mes un re(ard plus attentif, et <e mditai plus profondment sur cette muta=ilit qui les fait cesser d:tre ce quils taient, et devenir ce quils ntaient pas) alors <e soup6onnai que ce passa(e dune forme ' lautre se faisait par <e ne sais quoi dinforme, qui ntait pas a=solument rien. ,ais le soup6on ne me suffisait pas) <e dsirais une connaissance certaine. Et maintenant, si ma voi& et ma plume vous confessaient toutes les lumires dont vous ave4 clair pour moi ces o=scurits, quel lecteur pourrait pr:ter une attention asse4 dura=le- Et toutefois mon coeur ne laissera pas de vous (lorifier et de vous c#anter un cantique dactions de (r+ces) car les paroles me manquent pour e&primer ce que vous mave4 rvl. Il est donc vrai que la muta=ilit des c#oses est la possi=ilit de toutes les formes quelles su=issent. Elle!m:me, quest!elle donc- Kn esprit- un corps - esprit, corps, dune certaine nature- i lon pouvait dire un certain nant qui est et nest pas, <e la dfinirais ainsi. Et pourtant il fallait =ien quelle e*t une sorte d:tre pour rev:tir ces formes visi=les et #armonieuses.

CHAPITRE VII. LE CIEL PLUS EXCELLENT QUE LA TERRE.


7. Et cette matire, quelle quelle f*t, do> pouvait!elle tirer son :tre, sinon de vous, par qui toutes c#oses sont tout ce quelles sont- ,ais dautant plus loi(nes de vous quelles vous sont moins sem=la=les) car cet loi(nement nest point une distance. Linsi donc, $ ei(neur, tou<ours sta=le au!dessus de la mo=ilit des temps et de la diversit des lieu&, le m:me, tou<ours le m:me) saint, saint, saint) ei(neur, Dieu tout!puissant /IsaIe3% cest dans le Principe procdant /G883 de vous, dans votre sa(esse ne de votre su=stance, que vous ave4 cr, cr quelque c#ose de rien. 1ous ave4 fait le ciel et la terre, sans les tirer de vous. Car ils seraient (au& ' votre Mils unique, et par consquent ' vous) et ce qui ne procde pas de vous ne saurait, sans draison, :tre (al ' vous. E&istait!il donc #ors de vous, $ Dieu, trinit une, unit trinitaire, e&istait!il rien dont vous les eussie4 pu former- Cest donc de rien que vous ave4 fait le ciel et la terre, tant et si peu. Lrtisan tout puissant et =on de toute espce de =iens, vous ave4 fait le ciel si (rand, la terre si petite. 1ous tie4) et rien avec vous dont vous pussie4 les former tous deu&) lun si prs de vous, lautre si prs du nant) lun qui na que vous au!dessus de lui, lautre qui na rien au!dessous delle.

CHAPITRE VIII. MATIRE PRIMITIVE FAITE DE RIEN.


8. ,ais ce ciel du ciel est ' vous, ei(neur) et cette terre, que vous ave4 donne au& enfants des #ommes / Ps. C?III, "H3 pour la voir et la touc#er, ntait pas alors telle que nos Eeu& la voient, et que notre main la touc#e) elle tait invisi=le et informe, a=Bme que nulle lumire ne dominait. . Les tn=res taient rpandues sur la=Bme/Cen. I, ;3 9cest! '!dire nuit plus profonde quau plus profond de la=Bme au<ourd#ui. Car cet a=Bme des eau&, visi=le maintenant, re6oit dans ses (ouffres m:mes un certain de(r de lumire sensi=le au& poissons et au& :tres anims qui rampent dans son sein. ,ais tout cet a=Bme primitif tait presque un nant dans cette entire a=sence de la forme. Toutefois, il tait d<' quelque c#ose qui p*t la recevoir. Linsi donc vous forme4 le monde dune matire informe, convertie par vous de rien en un presque rien, dont vous faites sortir ces c#efs! doeuvre quadmirent les enfants des #ommes. C#ose admira=le, en effet, que ce ciel corporel, ce firmament tendu entre les eau& et. les eau&, oeuvre du second <our qui suivit la naissance de la lumire) cration dun mot .Duil soit % et il fut /Cen. I, @,73)9 firmament nomm par vous ciel, mais ciel de cette terre, de cette mer que vous fBtes le troisime <our, en douant dune forme visi=le cette

matire informe que vous avie4 cre avant tous les <ours. Kn ciel tait d<', qui les avait prcds, mais ctait le ciel de nos cieu& 5 car, dans le principe, vous cr+tes le ciel et la terre. Pour cette terre ds lors cre, ce ntait quune matire informe, puisquelle tait invisi=le, sans ordre, a=Bme tn=reu&. Cest de cette terre o=scure, inordonne, de cette informit, de ce presque rien, que vous devie4 produire tous les :tres par qui su=siste ce monde insta=le et c#an(eant. Et cest en ce monde que commence ' paraBtre la muta=ilit qui nous donne le sentiment et la mesure des temps) car ils naissent de la succession des c#oses, de. la vicissitude et de laltration des formes dont lori(ine est cette matire primitive, cette terre invisi=le.

CHAPITRE IX. LE CIEL DU CIEL.


N. Lussi le ,aBtre de votre (rand serviteur, en racontant que vous ave4 cr dans le principe le ciel et la terre, lEsprit! aint ne dit mot des temps, est muet sur les <ours. Car, ce ciel du ciel, que vous ave4 fait dans le principe, est une crature spirituelle, qui sans vous :tre coternelle, $ Trinit, participe nanmoins ' votre ternit. Lineffa=le =on#eur de contempler votre prsence arr:te sa mo=ilit, et depuis son ori(ine, invinci=lement attac#e ' vous, elle sest leve au!dessus des vicissitudes du temps. Et cette terre invisi=le, informe, na pas t non plus compte dans loeuvre des <ours) car, o> lordre, o> la forme ne sont pas, rien narrive, rien ne passe, et ds lors point de <ours, point de succession de temps.

CHAPITRE X. INVOCATION.
"O. A vrit, lumire de mon coeur% ne laisse4 pas la parole ' mes tn=res. EntraBn au courant de linsta=ilit, la nuit ma pntr) mais cest du fond de ma c#ute que <e me suis senti renaBtre ' votre amour. E(ar, <ai retrouv votre souvenir) <ai entendu votre voi& me rappeler) et le =ruit des passions re=elles, me permettait ' peine de lentendre. Et me voici, maintenant, tout en na(e, #ors d#aleine, revenu ' votre fontaine sainte. A#% ne souffre4 pas quon men repousse. Due <e mE dsaltre, que <E puise la vie, que <e ne sois pas ma vie ' moi!m:me. De ma propre vie <ai mal vcu, <ai t ma mort) en vous <e /G8N3 revis. Parle4!moi, instruise4!moi % Je crois au tmoi(na(e de vos livres saints) mais quels profonds mEstres sous leurs paroles% CPLPIT0E ?I. CE DKE DIEK LKI L EF EICFQ.

"". ei(neur, vous mave4 d<' dit ' loreille du coeur, dune voi& forte, que vous :tes ternel, . seul en possession de limmortalit / I Tim. 1I, "@3) 9parce que rien ne c#an(e en vous, ni forme, ni mouvement) que votre volont nest point su<ette ' linconstance des temps) car une volont varia=le ne saurait :tre une volont immortelle. Je vois clairement cette vrit en votre prsence) quelle mapparaisse c#aque <our plus claire, <e vous en con<ure% et qu' lom=re de vos ailes, <e demeure #um=lement dans cette connaissance que vous mave4 rvle% ei(neur, vous mave4 encore dit ' loreille du coeur, dune voi& forte, que vous :tes lauteur de toutes les natures, de toutes les su=stances qui ne sont pas ce que vous :tes, et sont nanmoins) quil nest rien qui ne soit votre ouvra(e, #ors le nant et ce mouvement de la volont qui, sloi(nant de vous, a=andonne l:tre par e&cellence pour l:tre infrieur5 car ce mouvement est une dfaillance et un pc#) quenfin nul pc#, soit au faBte, soit au dernier de(r de votre cration, ne saurait vous nuire ou trou=ler votre ordre souverain. Je vois clairement cette vrit en votre prsence) quelle mapparaisse c#aque <our plus claire, <e vous en con<ure% et qu' lom=re de vos ailes, <e demeure #um=lement dans cette connaissance que vous mave4 rvle% ";. ei(neur, vous mave4 dit encore ' loreille du coeur, dune voi& forte, que cette crature m:me ne vous est pas coternelle, qui na dautre volont que la v$tre, qui, senivrant des intarissa=les dlices dune possession c#aste et permanente, ne tra#it nulle part et <amais sa muta=ilit de nature, et, lie de tout son amour ' votre prsente ternit, na point davenir ' attendre, point de pass dont la fuite ne lui laisse quun souvenir, suprieure ' la vicissitude, tran(re au& atteintes du temps. A crature =ien#eureuse% si elle e&iste) #eureuse de cet invinci=le attac#ement ' votre =atitude) #eureuse d:tre ' <amais la demeure de votre ternit, et le miroir de votre lumire % Et qui mrite mieu& le nom de ciel du ciel que ce temple spirituel, plon( dans livresse de votre <oie sans que rien incline ailleurs sa dfaillance) pure intelli(ence, unie par le lien dune pai& divine au& esprits de saintet, #a=itants de votre cit sainte, cit cleste, et par del' tous les cieu&. "2. De l' vienne ' l+me la (r+ce de comprendre <usquo> Ron mal#eureu& plerina(e la loi(ne de vous, et si elle a d<' soif de vous) si ses larmes sont devenues son pain, quand c#aque <our on lui demande 5 A> est ton Dieu / Ps. ?LI, 2,G,""3- i elle ne vous adresse dautre voeu, dautre prire, quafin d#a=iter votre maison tous les <ours de sa vie /Ps. ??1I, G3. Et quelle est sa vie que vous!m:me, et quels sont vos <ours que votre ternit) puisque vos annes ne manquent <amais, et que vous :tes le m:me /Ps. CI, ;83Due l+me qui le peut comprenne donc com=ien votre ternit plane au!dessus de tous les temps, puisque les intelli(ences, votre temple, qui nont pas voEa( au& r(ions tran(res, demeurent par leur fidlit ' votre amour affranc#ies des caprices du temps. Je vois clairement cette vrit en votre prsence) quelle mapparaisse c#aque <our plus claire, <e vous en con<ure% et, qu' lom=re de vos ailes, <e demeure #um=lement dans cette connaissance que vous mave4 rvle% "G. ,ais <e ne sais quoi dinforme se trouve dans les c#an(ements qui altrent les c#oses de lordre infrieur. Et quel autre que linsens, (ar dans le vide, et flottant sur les va(ues c#imres de son coeur, pourrait me dire que, si toute forme tait arrive par rduction successive ' lanantissement, la seule e&istence de cette informit, support rel

de toute transformation, suffirait ' produire les vicissitudes du temps- C#ose impossi=le5 car, point de temps, sans varit de mouvements, et point de varit, sans formes.

CHAPITRE XII. DEUX ORDRES DE CRATURES.


"H. Jai considr ces vrits, mon Dieu, autant que vous men ave4 fait la (r+ce) autant que vous mave4 e&cit ' frapper, autant quil vous a plu de mouvrir) et <e trouve deu& cratures, que vous ave4 faites #ors du temps) quoiquelles ne vous soient, ni lune ni lautre, coternelles 5 lune si parfaite, que, dans la <oie non interrompue de votre contemplation, /GNO3 inaccessi=le ' limpression de linconstance, elle demeure sans c#an(er, mal(r sa muta=ilit naturelle, et <ouit de votre immua=le ternit) et lautre si informe, que, dpourvue de l:tre suffisant pour accuser le mouvement ou le repos, elle noffre aucune prise ' la domination du temps. ,ais vous ne lave4 pas laisse dans cette informit, puisque dans le principe, avant les <ours, vous ave4 form ce ciel et cette terre, dont <e parle. . Ar, la terre tait invisi=le, informe, et les tn=res couvraient la=Bme / Cen. I, ;3.9 Par ces paroles sinsinue peu ' peu, dans les esprits qui ne peuvent concevoir la privation de la forme autrement que comme la=sence de l:tre, la notion de cette informit, (erme dun autre ciel, dune terre visi=le et ordonne, source des eau& transparentes, et de toutes les merveilles que la tradition comprend dans loeuvre des <ours, parce que les volutions de formes et de mouvements, prescrites ' leur nature, la soumettent au& vicissitudes des temps.

CHAPITRE XIII. CRATURES SPIRITUELLES; MATIRE INFORME.


"@. Lorsque la voi& de votre Ecriture parle ainsi 5 . Dans le principe, Dieu cra le ciel et . la terre 5 or , la terre tait invisi=le, informe) et les tn=res couvraient la face de . la=Bme /I=id. ;3) 9 sans assi(ner aucun <our ' cette cration ) <e pense que par ce ciel, ciel de nos cieu&, on doit entendre le ciel spirituel o> lintelli(ence nest quune intuition qui voit tout dun coup, non pas en partie, ni en ni(me, ou comme en un miroir, mais de pleine vidence, face ' face / / I Cor. ?III, ";3, dun re(ard invaria=le et fi&e) claire vue, sans succession, sans insta=ilit de temps) et par cette terre, la terre invisi=le et informe que le temps ne pouvait atteindre. Ceci, puis cela, telle est la p+ture de la vicissitude) mais le c#an(ement peut!il :tre o> la forme nest pas- Cest donc, suivant moi, de ces deu& cratures, produites, lune dans la perfection, lautre dans lindi(ence de la forme) ciel dune part, mais ciel du ciel) terre de lautre, mais terre invisi=le et informe, que lEcriture dit sans mention de <our5 . Dans le . principe, Dieu fit le ciel et la terre. 9 Car elle dit aussit$t quelle terre. Et comme elle rapporte au second <our la cration du

firmament, qui fut appel ciel, elle insinue la distinction de cet autre ciel n avant les <ours.

CHAPITRE XIV. PROFONDEUR DES CRITURES.


"7. Etonnante profondeur de vos Ecritures% leur surface sem=le nous sourire, comme ' des petits enfants) mais quelle profondeur, $ mon Dieu% insonda=le profondeur% L la considrer, <e me sens un verti(e deffroi, effroi de respect, trem=lement damour % A#% de quelle #aine <e #ais ses ennemis% Due ne les passe4!vous au fil de votre (laive dou=lement acr, afin de les retranc#er du nom=re de vos ennemis- Due <aimerais les voir ainsi frapps de mort ' eu&!m:mes pour vivre ' vous % Il en est dautres, non plus dtracteurs, mais admirateurs respectueu& de la Cense, qui me disent 5 . Le aint!Esprit, qui a dict ces paroles ' ,oIse, son serviteur, na pas voulu quelles fussent prises dans le sens o> tu les interprtes, mais dans celui!ci, dans le n$tre. 9 ei(neur, notre Dieu, <e vous prends pour ar=itre% voil' ma rponse.

CHAPITRE XV. VRITS CONSTANTES, MALGR LA DIVERSIT DES INTERPRTATIONS.


"8. Ta&ere4!vous de fausset ce que la vrit ma dit dune voi& forte ' loreille du coeur) tout ce quelle ma rvl de lternit du Crateur, ' savoir que sa su=stance ne varie point dans le temps et que sa volont nest point #ors de sa su=stance - 1olont sans succession, une, pleine et constante) sans contradiction et sans caprice, car le caprice, cest le c#an(ement, et ce qui c#an(e nest pas ternel. Ar, notre Dieu est lternit m:me. Dmentire4!vous encore la m:me voi&, qui ma dit5 Lattente des c#oses ' venir devient une vision directe quand elles sont prsentes. ont!elles passes - cette vision nest plus que mmoire. ,ais toute connaissance qui varie est mua=le) et ce qui est mua=le nest pas ternel. Ar, notre Dieu est lternit m:me. Je rassem=le, <e runis ces vrits, et vois que ce nest point une survenance de volont en Dieu, qui a cr le monde, et que sa science ne souffre rien dp#mre. "N. Contradicteurs, quave4!vous ' rpondre- Li!<e avanc une erreur- Fon, Duoi /GN"3 donc- Est!ce une erreur de prtendre que toute nature forme, que toute matire capa=le de forme, ne tiennent leur :tre que de Celui qui est la souveraine =ont, parce quil est le souverain :tre- Fon, dites!vous. Duoi donc- Due nie4!vous- serait!ce le&istence dune crature suprieure, dont le c#aste amour em=rasse si troitement le vrai Dieu, le Dieu de lternit, que, sans lui :tre coternelle, elle ne se dtac#e <amais de lui pour tom=er dans le torrent des <ours, et se repose dans la contemplation de son

unique vrit- Lim de cette #eureuse crature, de tout lamour que vous e&i(e4, $ Dieu, vous vous montre4 ' elle, et vous lui suffise4, et elle ne se dtourne <amais de vous, pas m:me pour se tourner vers elle. 1oil' cette maison de Dieu, qui nest faite daucun lment emprunt ' la terre, ou au& cieu& corporels) demeure spirituelle ) admise ' la <ouissance de votre ternit, parce quelle demeure dans une puret ternelle. 1ous lave4 fonde ' <amais) tel est votre ordre, et il ne passe point / P C?L1III, @3. Et cependant elle ne vous est point coternelle) elle a commenc, car elle a t cre. ;O. Fous ne trouvons pas, il est vrai, de temps avant elle, selon cette parole 5 . La sa(esse a t cre la premire /Ecclsi. I, G3, 9 non pas cette a(esse dont vous :tes le pre, $ mon Dieu, (ale et coternelle ' vous!m:me, par qui toutes c#oses ont t cres, principe en qui vous ave4 fait le ciel et la terre. ,ais cette sa(esse crature, su=stance intelli(ente, lumire par la contemplation de votre lumire, car, toute crature quelle est, elle porte aussi le nom de sa(esse mais la lumire illuminante diffre de la lumire illumine) la sa(esse cratrice, de la sa(esse cre ) comme la <ustice <ustifiante, de la <ustice opre par la <ustification. Fe sommes!nous pas appels aussi votre <ustice- Lun de vos serviteurs na!t!il pas dit5 . Lfin que nous . soEons la <ustice de Dieu en lui /II Cor. 1, ;"3- 9 Il est donc une sa(esse cre la premire) et cette sa(esse nest autre c#ose que ces essences intelli(entes, mem=res de votre 1ille ainte, notre mre, qui est en #aut, li=re /Calat. I1, ;@3, ternelle dans les cieu& ) et quels cieu&, sinon ces cieu& su=limes, vos #Emnes vivantes ) ce ciel des cieu& /Ps. C?L1III, G3 qui est ' vous- ans doute, nous ne trouvons pas de temps qui prcde cette sa(esse. Cre la premire, elle devance la cration du temps) mais avant elle pre&iste lternit du Crateur dont elle tire sa naissance, non pas selon le temps, qui ntait pas encore, mais suivant sa condition d:tre cre. ;G. Elle procde donc de vous, $ mon Dieu% toutefois =ien diffrente de vous, loin d:tre vous!m:me. Il est vrai que, ni avant elle, ni en elle, nous ne trouvons aucun temps) que, demeurant tou<ours devant votre face, sans dfaillance, sans infidlit , cette constance llve au!dessus du c#an(ement) mais sa nature, qui le comporte, ne serait plus quune froide nuit, si son amour ne trouvait dans lintimit de votre union un ternel midi de lumire et de c#aleur. 0aEonnante demeure, palais resplendissant) o#% que ta =eaut mest c#re, rsidence de la (loire de mon Dieu /Ps. ??1, 83 % su=lime ouvrier qui rside dans son ouvra(e, com=ien <e soupire vers toi du fond de ce lointain e&il, et <e con<ure ton Crateur de me possder aussi, de me possder en toi) car ce Crateur est le mien. Je me suis (ar comme une =re=is perdue / Ps. C?1III, "@3, mais <e compte sur les paules du =on pasteur, ton divin arc#itecte, pour :tre report dans ton enceinte /Luc, ?1, H3. ;;. Due rponde4!vous maintenant, contradicteurs ' qui <e parlais, vous qui pourtant reconnaisse4 ,oIse pour un fidle serviteur de Dieu, et ses livres pour les oracles du aint!Esprit- Dites, nest!ce pas l' cette maison de Dieu qui, sans lui :tre coternelle, a nanmoins son ternit propre dans les cieu&- 1ainement vous c#erc#e4 en elle la vicissitude et le temps, vous ne les trouvere4 <amais) nest!elle pas e&alte au!dessus de toute tendue fu(itive la crature qui puise sa flicit dans une permanente union avec Dieu / Ps. L?II, ;83 - Aui sans doute. E# =ien% que trouve4!vous donc ' reprendre dans toutes ces vrits que le cri de mon coeur a fait remonter vers mon Dieu, quand <e pr:tais loreille intrieure ' la voi& de ses louan(es- Dites, o> est donc lerreur- Est!ce dans cette opinion que la matire tait informe) que, l' o> la forme nest pas, lordre ne saurait :tre)

que la=sence de lordre faisait la=sence du temps, et quil nE avait pourtant l' quun presque nant, qui, dou toutefois dune sorte d:tre, ne le pouvait tenir que du principe de tout :tre, et de toute e&istence- Cest ce que nous accordons encore, dites!vous. /GN;3

CHAPITRE XVI. CONTRE LES CONTRADICTEURS DE LA VRIT.


;2. Je veu& mentretenir un instant en votre prsence, $ mon Dieu% avec ceu& qui reconnaissent pour vrita=les toutes les rvlations dont la parole de votre vrit a clair mon +me. Pour ceu& qui les nient, quils sassourdissent eu&!m:mes tant quils voudront de leurs a=oiements) <e les inviterai de toutes mes forces ' rentrer dans le calme, pour prparer en eu& la voie ' votre 1er=e. ils sE refusent, sils me repoussent, <e vous en supplie, mon Dieu, . ne me laisse4 pas dans votre silence /Ps. ??1II, "3)9 o#% parle4 ' mon coeur en vrit 5 car il nappartient qu' vous de parler ainsi) et ces insenss, quils restent de#ors soulevant de leur souffle la terre poudreuse qui aveu(le leurs Eeu&) et <entrerai dans le plus secret de mon +me) et mes c#ants vous diront mon amour) et mes (missements, les ineffa=les souffrances de mon plerina(e, et mon coeur, tou<ours lev en #aut dans la c#re souvenance de Jrusalem, naura de soupirs que pour Jrusalem, ma patrie, Jrusalem, ma mre, Jrusalem et vous, son roi, son soleil, son pre, son protecteur, son pou&, ses c#astes et puissantes dlices, son immua=le <oie) <oie au!dessus de toute parole) sa flicit parfaite, son =ien unique et vrita=le, vous, le seul =ien, le =ien en vrit et par e&cellence) non, mes soupirs ne se tairont pas que vous ne maEe4 re6u dans la pai& de cette mre c#rie, dpositaire des prmic@s de mon esprit, foEer do> slancent vers moi toutes ces lumires) et que votre main nait rassem=l les dissipations, rform les difformits de mon +me, pour la soutenir dans une imprissa=le =eaut, $ ma misricorde% A mon Dieu% Duant ' ceu& qui ne contestent point ces vrits, dont la vnration, daccord avec la n$tre, lve au plus #aut point dautorit les saintes Ecritures traces par ,oIse, votre saint serviteur, mais qui trouvent ' reprendre dRns mes paroles, voici ce que <e leur rponds 5 . ei(neur notre Dieu, soEe4 lar=itre entre mes #um=les rvlations et leurs censures. 9

CHAPITRE XVII. CE QUE LON DOIT ENTENDRE PAR LE CIEL ET LA TERRE.


;G. Tout cela est vrai, disent!ils) mais ce nest pas ces deu& ordres de cratures que ,oIse avait en vue lorsquil crivait sous la dicte du aint!Esprit5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel . et la terre / Cen. I, "3. 9 Fon, il na pas dsi(n par le ciel une essence spirituelle ou intelli(ente, ravie dans lternelle contemplation de Dieu, ni par la terre une matire informe. Duentend!il donc- Ce que nous disons, rpondent!ils) il nentend

pas, il ne&prime pas autre c#ose que nous. Duoi donc enfin- ous les noms de ciel et de terre, il a da=ord compris sommairement et en peu de mots tout ce monde visi=le, pour distin(uer ensuite en dtail, selon le nom=re des <ours, ce quil a plu au aint!Esprit de nommer en (nral le ciel et la terre. Car, sadressant au peuple <uif, ' ce troupeau d#ommes (rossiers et c#arnels, il ne voulait lui si(naler que la partie visi=le des oeuvres de Dieu. ,ais par . cette terre invisi=le et informe, par cet a=Bme de tn=res 9 qui servit de matire ' loeuvre successive des si& <ours, ' la cration et ' lordonnance de ce monde visi=le, ils maccordent que lon peut entendre cette matire informe dont <ai parl. ;H. Kn autre dira peut!:tre que cette confusion de matire informe a t da=ord dsi(ne sous le nom de ciel et terre, parce quelle est comme la matire de ce monde visi=le et de lensem=le des natures qui sE manifestent, souvent appeles ainsi. Fe peut! on pas dire aussi que cest avec asse4 de raison que toutes les su=stances invisi=les et visi=les sont dnommes ciel et terre) et que ces deu& termes comprennent la cration entire accomplie dans le Principe, cest!'!dire dans la a(esse divine) mais que tous les :tres tant sortis du nant, et non de la su=stance de Dieu, puisquils ne participent pas ' sa nature et quils ont en eu&!m:mes le principe de la muta=ilit, soit quils demeurent comme lternelle maison du ei(neur, soit quils c#an(ent comme l+me et le corps de l#omme) la matire de toutes c#oses visi=les et invisi=les encore dnue de la forme, capa=le toutefois de la recevoir pour devenir le ciel et la terre, a t <ustement nomme . terre invisi=le et informe, a=Bme de tn=res, 9 sauf cette distinction ncessaire entre la terre /GN23 invisi=le et sans ordre ou la matire corporelle avant linvestiture de la forme) et les tn=res rpandues sur la=Bme ou la matire spirituelle avant la compression de sa fluide mo=ilit et le . MILT LK?33 de votre sa(esse. ;@. Kn autre peut dire encore, sil lui plaBt, que ces paroles de lEcriture 5 . Dans le principe Dieu fit le ciel et la terre, 9 ne sauraient sentendre des cratures invisi=les et visi=les arrives ' la perfection de leur :tre) mais quelles dsi(nent une informe =auc#e de forme et de cration, (erme o=scur o> sa(itaient confusment, sans distinction de formes et de qualits, les su=stances qui, dans lordre o> elles sont au<ourd#ui disposes, sappellent le ciel ou le monde des esprits, la terre ou le monde des corps.

CHAPITRE XVIII. ON PEUT DONNER PLUSIEURS SENS A LCRITURE.


;7. Jcoute, <e pse ces opinions) mais loin de moi toute dispute. . La dispute nest =onne qu' ruiner la foi des auditeurs / II Tim. II, G3, tandis que la loi difie . ceu& qui en savent le =on usa(e) son =ut est lamour qui naBt dun coeur pur, dune =onne conscience et dune foi sincre /I Tim. I, 8,H3, 9 et le divin ,aBtre ni(nore pas quels sont les deu& commandements o> il a rduit la loi et les prop#tes /,att#. ??II, GO3. Due mimporte donc, $ mon Dieu, $ lumire de mes Eeu& intrieurs, que mimporte, tant que mon amour confesse votre (loire, que ces paroles soient suscepti=les dinterprtations diffrentes- Due mimporte, dis!<e, quun autre tienne pour le sens vrai de ,oIse, un sens tran(er au mien- Fous c#erc#ons tous dans la lecture de ces livres, ' pntrer et '

comprendre la pense de l#omme de Dieu, et le reconnaissant pour vridique, oserions! nous lui attri=uer ce que nous savons ou croEons fau&- Linsi donc, tandis que c#acun sapplique ' trouver lintention de lauteur inspir, o> est le mal, si ' votre clart, $ lumire des intelli(ences sincres, <e dcouvre un sens que vous me dmontre4 vrita=le, quoique ce sens ne soit pas le sien, et, mal(r cette diffrence, laisse le sien dans toute sa vrit-

CHAPITRE XIX. VRITS INCONTESTABLES.


;8. Cest une vrit, ei(neur, que vous ave4 cr le ciel et la terre, cest une vrit que votre a(esse est le principe en qui vous ave4 cr toutes c#oses / Ps. CIII, ;G3) cest une vrit que ce monde visi=le prsente deu& (randes divisions, le ciel et la terre, et que ces deu& mots rsument toutes les cratures. Cest une vrit que tout :tre mua=le nous su((re lide dune certaine informit, ou suscepti=ilit de forme, daltration et de c#an(ement. Cest une vrit que le temps est sans pouvoir sur l:tre mua=le par sa nature, mais immua=le par son intime union avec la forme immua=le. Cest une vrit, que linformit, ce presque nant, est (alement e&empte des rvolutions du temps. Cest une vrit que la matire dune entit peut porter par anticipation le nom de cette entit m:me) quainsi on a pu nommer le ciel et la terre, ce <e ne sais quoi dinforme, dont le ciel et la terre ont t forms. Cest une vrit, que de toutes les ralits formelles, rien nest plus voisin de linformit que la terre et la=Bme. Cest une vrit que tout :tre cr et form, que toute possi=ilit de cration et de forme, est votre ouvra(e, $ Principe de toutes c#oses% Cest une vrit, que tout :tre informe qui est form, tait da=ord dans linformit pour passer ' la forme.

CHAPITRE XX. INTERPRTATIONS DIVERSES DES PREMIRES PAROLES DE LA GENSE.


;N. De toutes ces vrits, dont ne doutent point ceu& ' qui vous ave4 fait la (r+ce douvrir les Eeu& de l+me et de croire fermement que ,oIse na parl que suivant lEsprit de vrit, lun en c#oisit une et dit5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel et la terre, 9 cest!'!dire Dieu fit dans son 1er=e, coternel ' lui!m:me, des cratures intelli(entes ou spirituelles, sensi=les ou corporelles. Kn autre5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel et la terre, 9 cest!'!dire Dieu fit dans son 1er=e, coternel ' lui!m:me, ce monde corporel avec cet ensem=le de ralits videntes ' nos Eeu& et ' notre esprit. Cet autre5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel . et la terre, 9 cest!'!dire dans son 1er=e coternel ' lui!m:me, Dieu fit la matire informe /GNG3 de toute cration spirituelle et corporelle. Celui!ci5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel et la terre, 9 cest!'!dire dans

son 1er=e coternel ' lui!m:me, Dieu cra le (erme informe du monde corporel, la matire o> taient confondus le ciel et la terre, qui depuis unt re6u lordonnance et la forme dont nos Eeu& sont tmoins. Celui!l' dit enfin 5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel et la terre, 9 cest!'!dire au& prliminaires de sen oeuvre, Dieu cra cette matire, (rosse du ciel et de la terre, qui depuis sont sortis de son sein avec les formes quils manifestent et les :tres quils renferment.

CHAPITRE XXI. EXPLICATIONS DIFFRENTES DE CES MOTS: LA TERRE TAIT INVISIBLE.


2O. De m:me, quant ' lintelli(ence des paroles suivantes, c#acun trouve une vrit dont il sempare. Lun se&prime ainsi5 . La terre .tait invisi=le, informe, et les tn=res couvraient la=Bme) 9 cest!'!dire5 cette cration corporelle, ouvra(e de Dieu, tait la matire de toutes les ralits corporelles, mais sans forme, sans ordre et sans lumire. Kn autre dit5 . La terre tait invisi=le, informe) et les tn=res couvraient la=Bme) 9 cest!'! dire5 cet ensem=le quon appelle le ciel et la terre, ntait encore quune matire informe et tn=reuse, do> devaient sortir ce ciel corporel, cette terre corporelle, avec toutes les ralits corporelles connues de nos sens. Celui!ci5 . La terre tait invisi=le, informe, et les tn=res couvraient la=Bme) 9 cest!'!dire 5 cet ensem=le, qui a re6u le nom de ciel et!de terre, ntait encore quune matire informe et tn=reuse, qui devait produire le ciel intelli(i=le, autrement dit le ciel du ciel / Ps. C?III, "@3, et la terre) cest!'!dire toute la nature apparente, E compris les corps clestes) en un mot, le monde invisi=le et le monde visi=le. Kn autre5 . La terre tait invisi=le, informe, . et les tn=res couvraient la=Bme. 9 Ce nest pas ce c#aos que lEcriture appelle le ciel et la terre) mais, aprs avoir si(nal la cration des esprits et des corps, elle dsi(ne sous le nom de terre invisi=le et sans ordre, da=Bme tn=reu&, cette matire pre&istante dont Dieu les avait forms. Kn autre vient et dit5 . La terre tait .invisi=le, informe, et les tn=res couvraient la=Bme) 9 cest!'! dire5 il E avait d<' une matire informe, do> laction cratrice, prala=lement atteste par lEcriture, a tir le ciel et la terre, en dautres termes, cette masse de lunivers, parta(e en deu& (randes divisions5 lune suprieure, et lautre infrieure, avec tous les :tres quelles prsentent ' notre connaissance.

CHAPITRE XXII. PLUSIEURS CRATIONS DE DIEU PASSES SOUS SILENCE.

2". 1ainement voudrait!on rfuter ces deu& dernires opinions, en disant5 i vous ne voule4 pas admettre que cette informit matrielle soit dsi(ne par le nom de ciel et de terre, il e&istait donc quelque c#ose, indpendant de laction cratrice, dont Dieu sest servi pour faire le ciel et la terre - Car lEcriture ne dit point que Dieu ait cr cette matire, ' moins quelle ne soit e&prime par la dnomination de ciel et. de terre, ou de terre seulement, lorsquil dit5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel et la terre5 or, la terre tait invisi=le et informe)9 et, quand m:me le aint!Esprit e*t voulu dsi(ner, par ces derniers mots, la matire informe, nous ne pourrions tou<ours entendre que cette cration divine, atteste par ce verset5 . Dieu fit le ciel et la terre. 9 ,ais, rpondront les tenants de ces deu& opinions, nous ne nions pas que cette matire soit loeuvre de Dieu, principe de tout =ien5 car si nous disons que Ce qui a d<' re6u l:tre et la forme est =ien, ' un plus #aut de(r que Ce qui nen a que la capacit, nous nen admettons pas moins que ce dernier tat ne soit un =ien. Duant au silence de lEcriture sur la cration de cette informit matrielle, on pourrait (alement lo=<ecter ' l(ard des c#ru=ins et des srap#ins /IsaIe 1I, ; ) ???1II, "@3, et de tant dautres esprits clestes, distin(us par lLp$tre en tr$nes, dominations, principauts, puissances / Coloss. I, "@3, dont lEcriture se tait, quoiquils soient videmment loeuvre de Dieu. i lon veut que tout soit compris dans ces mots5 . Il fit le ciel et la terre, 9 que dirons! nous donc des eau& sur lesquelles lEsprit de Dieu tait port- i, par le nom de terre, il faut implicitement les entendre, comment ce nom peut!il e&primer une matire informe, sil dsi(ne aussi ces eau& que nos Eeu& voient si transparentes et si =elles- Et, si on le prend /GNH3 ainsi, pourquoi lEcriture dit!elle que de cette matire informe a t form le firmament, nomm ciel, sans faire mention des eau&- ont!elles donc encore invisi=les et informes, ces eau& dont nous admirons le limpide cristal- Ant!elles t rev:tues de leur parure lorsque Dieu dit5 . Due les eau&, infrieures au . firmament, se rassem=lent /Cen. I, N3% 9 et cette runion est!elle leur cration- ,ais que dira!t!on des eau& suprieures au firmament- Informes, eussent!elles re6u une place si #onora=le- Et nulle part IEcriture ne dit quelle parole les a formes. Linsi, la Cense (arde le silence sur la cration de certains :tres) et, ni la rectitude de la foi, ni la certitude de la raison, ne permettent de douter que Dieu les ait crs. Duel autre quun insens oserait conclure quils lui sont coternels, de ce que la Cense affirme leur e&istence sans parler de leur cration- E#% pourquoi donc refuserions!nous de concevoir, ' la lumire de la vrit, que cette terre invisi=le et sans ordre, a=Bme de tn=res, soit loeuvre de Dieu, tire du nant) non coternelle ' lui, quoique le rcit divin omette le moment de sa cration-

CHAPITRE XXIII. DEUX ESPCES DE DOUTES DANS LINTERPRTATION DE LCRITURE.


2;. Jcoute, <e pse ces sentiments divers, selon la porte de ma fai=lesse, que <e confesse ' mon Dieu, dont elle est connue, et <e vois quil peut naBtre deu& sortes de d=ats sur les tmoi(na(es que nous ont laisss les plus fidles oracles de la tradition. Ils

peuvent porter, dune part, sur la vrit des c#oses) de lautre, sur lintention qui en dicte le rcit5 car il est diffrent de c#erc#er la vrit en discutant le pro=lme de la cration, ou de prciser le sens que ,oIse, ce (rand serviteur de notre foi, attac#e ' sa parole. L l(ard de la premire difficult, loin de moi ceu& qui prennent leurs menson(es pour la vrit% L l(ard de la seconde, loin de moi ceu& qui prtendent que ,oIse affirme lerreur% ,ais, $ ei(neur, pai& et <oie en vous, Savec ceu& qui se nourrissent de la vrit dans ltendue de lamour% Lpproc#ons!nous ensem=le de votre sainte parole, et c#erc#ons votre pense dans lintention de votre serviteur, dont la plume est votre interprte.

CHAPITRE XXIV. DIFFICULTS DE DTERMINER LE VRAI SENS DE MO!SE ENTRE PLUSIEURS GALEMENT VRAIS.
22. ,ais, entre tant de solutions diffrentes et toutes vrita=les, qui de nous osera dire avec confiance 5 1oici la pense de ,oIse) voici le sens o> il veut que lon prenne son rcit- Dui losera! dire avec cette #ardiesse qui affirme la vrit dune interprtation, quelle ait t ou non dans la pense de ,oIseEt moi, mon Dieu, moi, votre serviteur, qui vous ai vou ce sacrifice de mes confessions, et deniTande ' votre misricorde la (r+ce daccomplir ce voeu, <e dclare avec assurance, que vous :tes, par votre 1er=e immua=le, lauteur de toutes les cratures invisi=les et visi=les. ,ais puis!<e soutenir avec la m:me puissance de conviction, que ,oIse navait pas en vue dautres sens, lorsquil crivait5 . Dans le principe, Dieu fit le ciel et la terre9 Je vois dans votre vrit la certitude de ma parole, et <e ne puis lire dans lesprit de ,oIse si telle tait sa pense en se&primant ainsi. Car peut!:tre a!t!il entendu par . Principe 9 le Commencement de loeuvre, et, par les mots de ciel et de terre, les cratures spirituelles et corporelles, non dans la perfection de leur :tre, mais ' ltat d=auc#e informe. Je vois =ien que, de ces deu& sens, ni lun, ni lautre ne =lesse la vrit. ,ais lequel des deu& nonce le prop#te, cest ce que <e ne vois pas de m:me) sans toutefois douter un seul instant que, quelle quait t la pense de cet #omme divin, que <e laie ou non prsente, cest la vrit quil a vue, son e&pression propre quil lui a donne.

CHAPITRE XXV. CONTRE CEUX QUI CHERCHENT A FAIRE PRVALOIR LEUR SENTIMENT.
2G. Due lon ne vienne donc plus mimportuner, en disant5 ,oIse na pas eu ta pense, mais la mienne. Encore, si lon me disait5 Do> sais!tu que le sens de ,oIse est celui que tu tires de ses paroles- Je naurais pas le droit de moffenser, et <e rpondrais par les raisons prcdentes, ou <en dvelopperais de nouvelles, si <avais affaire ' un esprit moins/GN@3 accommodant. ,ais que lon me dise5 tu te trompes, le vrai sens est le mien) tout en maccordant que la vrit est dans les deu&) alors, $ mon Dieu, $ vie des

pauvres, vous, dont le sein e&clut la contradiction, rpande4 en mon +me une rose de douceur, afin que <e supporte avec patience ceu& qui me parlent ainsi, non quils soient les #ommes de Dieu, non quils aient lu dans lesprit de votre serviteur, mais parce quils sont #ommes de super=e, moins pntrs de lintelli(ence des penses de ,oIse, que de lamour de leurs propres penses) et quen aiment!ils- non pas la vrit, mais eu&!m:mes5 car autrement ils auraient, pour les penses dun autre, reconnues vrita=les, lamour que <ai pour leurs penses, quand elles sont vraies, et <e les aime, non pas comme leurs penses, mais comme vraies) et, ' ce titre, ntant plus ' eu&, mais ' la vrit. Ar, sils naiment dans leur opinion que la vrit, ds lors cette opinion est mienne aussi, car les amants de la vrit vivent dun commun patrimoine. Linsi, quand ils soutiennent que leur sentiment, et non le mien, est celui de ,oIse, cest une prtention qui moffense, et que <e repousse. Leur sentiment f*t!il vrai, la tmrit de leur affirmation nest plus de la science, mais de laudace) elle ne sort pas de la lumire de la vrit, mais des vapeurs de lor(ueil. Et cest pourquoi, ei(neur, vos <u(ements sont redouta=les) car votre vrit nest ni ' moi, ni ' lui, ni ' tel autre) elle est ' nous tous, que votre voi& appelle #autement ' sa communion, avec la terri=le menace den :tre privs ' <amais, si nous voulons en faire notre =ien priv. Celui qui prtend sattri=uer en propre l#rita(e dont vous ave4 mis la <ouissance en commun, et revendique comme son =ien le pcule universel, celui!l' est =ient$t rduit de ce fonds social ' son propre fonds, cest!'!dire de la vrit au menson(e 5 . car celui qui professe le menson(e parle de son propre fonds /Jean, 1III, GG3.9 2H. A mon Dieu% $ le plus quita=le des <u(es, et la vrit m:me, coute4 ma rponse ' ce dur contradicteur. Cest en votre prsence que <e parle) cest en prsence de mes frres qui font un l(itime usa(e de la loi, en la rapportant ' lamour, sa fin vrita=le /I Tim. I, 83. Ecoute4, ei(neur, et <u(e4 ma rponse. 1oici donc ce que <e lui demande avec une c#arit fraternelle, et dans un esprit de pai&5 Duand nous voEons lun et lautre que ce que tu dis est vrai, lun et lautre que ce que <e dis est vrai, de (r+ce, o> le voEons!nous- Lssurment ce nest pas en toi que <e le vois, ce nest pas en moi que tu le vois) nous le voEons tous deu& dans limmua=le vrit qui plane sur nos esprits. Et si nous sommes daccord sur cette lumire du ei(neur qui nous claire, pourquoi disputons!nous sur la pense dun #omme, qui ne saurait se voir comme cette vrit immua=le- Duen effet ,oIse nous apparaisse et nous dise 5 Telle est ma pense) nous ne la verrions pas, nous croirions ' sa parole. Linsi, suivant le conseil de lLp$tre, (ardons!nous de prendre or(ueilleusement parti pour une opinion contre une autre /I Cor. I1, @3. Limons le ei(neur notre Dieu de tout notre coeur, de toute notre +me, de tout notre esprit, et le proc#ain comme nous! m:mes /Deut. 1I, H ) ,att#. ??II, 273. Cest ' ces deu& commandements de lamour que ,oIse a rapport les penses de ses saintes Ecritures. En pouvons!nous douter, et ne serait!ce pas dmentir Dieu m:me que dattri=uer ' son serviteur une intention diffrente de celle quaffirme de lui le divin tmoi(na(e- 1ois donc) entre tant de fouilles fcondes que lon peut faire dans ce terrain de vrit, ne serait!ce pas une folie que de revendiquer la dcouverte du vrai sens de ,oIse, au risque doffenser par de pernicieuses disputes cette c#arit, unique fin des paroles dont nous poursuivons le&plication-

CHAPITRE XXVI. IL EST DIGNE DE LCR"TURE DE RENFERMER PLUSIEURS SENS SOUS LES M#MES PAROLES.
2@. E# quoi% $ mon Dieu% (loire de mon #umilit et repos de mes la=eurs, qui dai(ne4 couter laveu de mes fautes et me les pardonner, quand vous mordonne4 daimer mon proc#ain comme moi!m:me, puis!<e penser que ,oIse, votre serviteur fidle ait re6u de moindres faveurs que <e nen eusse dsir moi!m:me et sollicit de votre (r+ce, si, me faisant naBtre en son temps pour mlever ' la #auteur de son ministre, et prenant ' votre service mon coeur et ma lan(ue, vous meussie4 c#oisi pour dispensateur de ces saintes Ecritures, qui devaient :tre dans la suite si profita=le ' tous les peuples, et du faBte de leur /GN73 autorit dominer universellement les paroles du menson(e et les doctrines de lor(ueilAui, si <eusse t ,oIse /pourquoi non- ne sommes!nous pas sortis tous du m:me limon, .et quest!ce que l#omme- est!il quelque . c#ose si vous ne vous souvene4 de lui / Ps. 1III, H3-3, oui, si <eusse t ,oIse, et que vous meussie4 en<oint dcrire le livre de la Cense, <e vous aurais demand un stEle dou de telles proprits de puissance et de mesure, que les intelli(ences encore incapa=les de concevoir la cration ne pussent rcuser mes paroles comme au!dessus de leur porte, et que les intelli(ences plus leves E trouvassent en peu de mots toute vrit qui soffrBt ' leur pense et quenfin, si votre lumire dvoilait ' certains esprits quelques vrits nouvelles, aucune delles ne f*t #ors du sens de votre prop#te.

CHAPITRE XXVII. ABONDANCE DE LCRITURE.


27. Kne source est plus a=ondante en son #um=le =assin, pour fournir, au cours des ruisseau& quelle alimente, quaucun de ces ruisseau& qui en drivent et parcourent de lon(ues distances) de m:me le rcit de votre prop#te, o> vos serviteurs devaient tant puiser, fait <aillir en un filet de paroles des courants de vrit, que des sai(nes fcondes diri(ent 6' et l' par de lointaines sinuosits de lan(a(e. Duelques!uns, ' la lecture des premires li(nes, se reprsentent Dieu comme un #omme, ou comme un :tre corporel, dou dune puissance infinie, qui, par une tran(e soudainet de vouloir, aurait produit #ors de lui, dans une tendue distante de lui!m:me, ces deu& corps immenses et contenant toutes c#oses, lun suprieur, lautre infrieur. Et sils entendent ces mots5 . Dieu dit5, Due cela soit, et cela fut, 9 ils se fi(urent une parole qui commence et finit, qui rsonne et passe dans le temps, et dont le son e&pire ' peine, que l:tre appel commence ' sur(ir) enfin, <e ne sais quelles ima(inations venues du commerce de la c#air. Ceu&!l' sont de petits enfants. LEcriture incline son lan(a(e <usqu' leur =assesse, quelle recueille en son sein maternel. Et d<' ldifice du salut slve en eu& par la foi qui les assure que Dieu seul a cr tous les :tres dont ladmira=le varit frappe leurs sens. ,ais si lun de ces nourrissons, dans lor(ueil de sa fai=lesse,

mprisant l#umilit des divines paroles, slance #ors du =erceau, le mal#eureu&% il va tom=er, ei(neur, <ete4 un re(ard de compassion sur ce petit du passereau, il est encore sans plumes) les passants vont le fouler au& pieds) envoEe4 un de vos an(es pour le reporter dans son nid, afin quil vive, en E demeurant tant quil ne sera pas en tat de voler.

CHAPITRE XXVIII. DES DIVERS SENS QUELLE PEUT RECEVOIR.


28. Pour les autres, ces paroles ne sont plus un nid, mais un ver(er fertile o> ils volti(ent tout <oEeu&, ' la vue des fruits cac#s sous le feuilla(e) et ils les c#erc#ent, et ils les cueillent en (a4ouillant. Car ils dcouvrent ' la lecture ou ' laudition de ces paroles, que votre ternelle permanence, $ Dieu, demeure au!dessus de tous les temps passs et futurs, et quil nest pourtant aucune crature temporelle qui ne soit votre ouvra(e. Et ils voient que votre volont, ntant pas autre que vous!m:me, ne saurait su=ir aucun c#an(ement, et que ce nest point par survenance de rsolution soudaine et sans prcdent, que vous ave4, cr le monde. Ils savent que vous ave4 produit tout :tre, non pas en tirant de vous une ressem=lance parfaite de vous!m:me, mais du nant la plus informe dissem=lance, capa=le cependant de recevoir une forme par limpression du caractre de votre su=stance. Ils savent que puisant en vous seul, c#acune suivant la contenance et la proprit de son :tre, toutes les cratures sont trs!=onnes, soit que, fi&es auprs de vous, elles demeurent dans votre sta=ilit, soit que, successivement loi(nes de vous par la distance des temps et des lieu&, elles oprent ou attestent cette splendide #armonie qui rvle votre (loire. 1oil' ce quils voient, et ils se r<ouissent, autant quil leur est possi=le ici!=as, dans la lumire de votre vrit. 2N. Lun en considrant le d=ut de la Cense, . dans le principe Dieu cra,9 porte sa pense sur lternelle a(esse, ce principe qui nous parle. Kn autre entend par ces m:mes paroles. le commencement de la cration) elles sont, pour lui, quivalentes ' celles!ci 5 . Dieu cra . da=ord. 9 Et parmi ceu& qui saccordent ' reconnaBtre, dans ce principe, la a(esse par /GN83 laquelle vous ave4 fait le ciel et la terre, lun prtend que, sous les noms de ciel et de terre,. il faut entendre la matire primitive de lun et de lautre. Celui! ci naccorde ces noms quau& natures distinctes et formes. Celui!l' veut que le nom de ciel dsi(ne la nature spirituelle, accomplie dans sa forme, et que le nom de terre dsi(ne la matire corporelle dans son informit. ,:me diversit dopinions entre ceu& qui, sous les noms de ciel et de terre, con6oivent la matire informe dont le ciel et la terre devaient :tre forms) lun E voit la source commune des cratures corporelles et intelli(entes) lautre, de cette seule cration matrielle, dont le vaste sein renferme toutes les natures videntes ' nos sens. Ceu& enfin qui entendent par ces paroles des cratures disposes dans la perfection de lordre et de la forme, comprennent5 lun, les cratures invisi=les et visi=les) lautre, les seules visi=les, cest!'!dire ce ciel lumineu& qui =louit nos re(ards, et cette terre, r(ion de tn=res, avec tous les :tres quils contiennent.

CHAPITRE XXIX. DE COMBIEN DE MANIRES UNE CHOSE PEUT #TRE AVANT UNE AUTRE.
GO. ,ais celui qui prend le principe dans le sens de commencement, na dautre ressource pour ne pas sortir de la vrit, que dentendre par le ciel et la terre, la matire du ciel et de la terre, cest!'!dire de toutes les cratures intelli(entes et corporelles. Car sil entendait la cration d<' forme, on aurait le droit de lui demander5 i Dieu a cr au commencement, qua!t!il fait ensuite- Et ne pouvant rien trouver depuis la cration de lunivers, il ne saurait dcliner cette o=<ection5 . Comment Dieu a!t!il cr da=ord, sil na plus cr depuis- 9 Due sil prtend que la matire a t da=ord cre dans linformit pour recevoir ensuite la forme, la=surdit cesse) pourvu quil sac#e =ien distin(uer la priorit de nature, comme lternit divine qui prcde toutes c#oses) la priorit de temps et de c#oi&, comme celle de la fleur sur le fruit, et du fruit sur la fleur) la priorit dori(ine, comme celle du son sur le c#ant. Les deu& priorits intermdiaires se con6oivent aisment) il nen est pas ainsi de la premire et de la dernire. Car est!il une vue plus rare, une connaissance plus difficile, ei(neur, que celle de votre ternit immua=le, cratrice de tout ce qui c#an(e, prcdant ainsi tout ce qui estEt puis, o> est lesprit asse4 pntrant pour discerner, sans (rand effort, quelle est la priorit du son sur le c#ant- Priorit relle) car le c#ant est un son form, et un o=<et peut :tre sans forme, et ce qui nest pas ne peut en recevoir. Telle est la priorit de la matire sur lo=<et qui en est tir) priorit, non daction, puisquelle est plut$t passive) non de temps, car nous ne commen6ons point par des sons dpourvus de la forme mlodieuse, pour les d(rossir ensuite et les fa6onner selon le r#Et#me et la mesure, comme on travaille le c#:ne ou lar(ent dont on veut tirer un coffre ou un vase. Ces dernires matires prcdent, en effet, dans le temps, les formes quon leur donne) mais il nen est pas ainsi du c#ant. Lentendre, cest entendre le son5 il ne rsonne pas da=ord sans avoir de forme, pour recevoir ensuite celle du c#ant. Tout ce qui rsonne passe, et il nen reste rien que lart puisse reprendre et ordonner. Linsi le c#ant roule dans le son, et le son est sa matire, car cest le son m:me qui se transforme en c#ant) et, comme <e le disais, la matire ou le son prcde la forme ou le c#ant ) non comme puissance productrice, car le son nest pas le compositeur du c#ant, mais il dpend de l+me #armonieuse qui le produit ' laide de ses or(anes. Il na ni la priorit du temps, car le c#ant et le son marc#ent de compa(nie) ni la priorit de c#oi&, car le son nest pas prfra=le au c#ant, puisque le c#ant est un son rev:tu de c#arme5 il na que la priorit dori(ine, car ce nest pas le c#ant qui re6oit la forme pour devenir son, mais le son pour devenir c#ant. Comprenne qui pourra par cet e&emple, que ce nest quen tant quori(ine du ciel et de la terre que la matire primitive a t cre da=ord et appele le ciel et la terre) et quil nE a point l' prcession de temps, parce quil faut la forme pour dvelopper le temps 5 or, elle tait informe, mais nanmoins d<' lie au temps. Et toutefois, quoique place au dernier de(r de l:tre /linformit tant infiniment au!dessous de toute forme3, il est impossi=le den parler sans lui donner une priorit de temps fictive. Enfin, elle! m:me est prcde par lternit du Crateur, qui de nant la fait :tre. /GNN3

CHAPITRE XXX. LCRITURE VEUT #TRE INTERPRTE EN ESPRIT DE CHARIT.


G". Due la vrit m:me ta=lisse lunion entre tant dopinions de vrit diffrente% Due la misricorde du ei(neur nous permette de faire un l(itime usa(e de la loi, en la rapportant au prcepte de lamour% Linsi donc, si lon me demande quel est, suivant moi, le sens de ,oIse, ce nest pas lo=<et de mes confessions. i <e ne le pu=lie pas devant vous, cest que <e li(nore. Et <e sais pourtant que toutes ces opinions sont vraies, sauf ces pensers c#arnels, dont <ai parl. Et ceu& qui tom=ent dans ces pensers sont nanmoins du nom=re de ces petits d#eureuse esprance, qui ne seffarouc#ent pas des paroles sacres) ces paroles. si su=limes dans leur #umilit, si prodi(ues dans leur parcimonie. Pour nous, qui, <ose le dire, ninterprtons le te&te saint que suivant la vrit, si cest pour elle!m:me et non pour la vanit de nos sentiments que notre coeur soupire, aimons!nous mutuellement) aimons!nous en vous, $ Dieu, source de vrit, et #onorons votre serviteur, oracle de votre Esprit, dispensateur de vos Ecritures) et que notre vnration nous prserve de douter quen les crivant sous votre dicte, il nait aper6u les lumires les plus vives et les fruits les meilleurs.

CHAPITRE XXXI. MO!SE A PU ENTENDRE TOUS LES SENS VRITABLES QUI PEUVENT SE DONNER A SES PAROLES.
G;. Tu me dis 5 . Le sens de ,oIse est le . mien) 9 et il me dit5 . Fon, le sens de ,oIse est le mien) 9 et moi <e dis avec plus de pit 5 Pourquoi lun et lautre ne serait!il pas le sien, si lun et lautre est vrita=le- Et <en dis autant dun troisime, dun quatrime, dun autre sens quelconque avou de la vrit) pourquoi refuserais!<e de croire quils ont t vus par ce (rand serviteur du seul Dieu, dont la parole toute divine se pr:te ' la varit de tant dinterprtations vraiesPour moi, <e le dclare #ardiment, et du fond du coeur, si <crivais quelque c#ose qui d*t :tre investi dune autorit supr:me, <aimerais mieu& contenir tous les sens raisonna=les quon pourrait donner ' mes paroles, que de les limiter ' un sens prcis, e&clusif de toute autre pense, ne*t!elle m:me rien de fau& qui p*t =lesser la mienne. Loin de moi, mon Dieu, cette tmrit de croire quun si (rand prop#te ne*t pas mrit de votre (r+ce une telle faveur% Aui, il a eu en vue et en esprit, lorsquil tra6ait ces paroles, tout ce que nous avons pu dcouvrir de vrai) toute vrit qui nous a fui ou nous fuit encore, et qui toutefois sE peut dcouvrir.

CHAPITRE XXXII. TOUS LES SENS VRITABLES PRVUS PAR LE SAINT$ESPRIT.


G2. Enfin, ei(neur, qui n:tes pas c#air et san(, mais Dieu, si l#omme na pas tout vu, votre Esprit aint, mon (uide vers la terre des vivants /Ps. C?LII, "O3, pouvait!il i(norer tous les sens de ces paroles dont vous devie4 =riser les sceau& dans lavenir, quand m:me votre interprte ne les e*t entendues quen lun des sens vrita=les quelles admettent- Et, sil est ainsi, la pense de ,oIse est sans doute la plus e&cellente,. ,ais, $ mon Dieu, ou faites!nous la connaBtre, ou rvle4!nous cette autre quil vous plaira, et, soit que vous nous dcouvrie4 le m:me sens que vous ave4 dvoil ' votre serviteur, soit qu' loccasion de ces paroles, vous en dcouvrie4 un autre, que votre vrit soit notre aliment et nous prserve d:tre le <ouet de lerreur. Est!ce asse4 de pa(es, ei(neur mon Dieu, en est!ce asse4 sur ce peu de vos paroles- Et quelles forces et quel temps suffiraient ' un tel e&amen de tous vos livresPermette4!moi donc de resserrer les tmoi(na(es que <en recueille ' la (loire de votre nom) que, dans cette multiplicit de sens qui se sont offerts et peuvent soffrir encore ' ma pense, votre inspiration fi&e mon c#oi& sur un sens vrai, certain, difiant, afin que, sil marrive de rencontrer celui de votre antique ministre, =ut o> mes efforts doivent tendre, cette fidle confession vous en rende (r+ces) sinon, permette4!moi du moins de&primer ce que votre vrit voudra me faire pu=lier sur sa parole, comme elle lui a inspir ' lui!m:me la parole qui lui a plu. /HOO3