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Le dsert de lesprance

Hank Vogel

Hank Vogel

Le dsert de lesprance

1 Au coeur du silence. Au coeur du dsert. Jaimerais tre en plein dsert face l'infini. J 'aimerais ne plus devoir rougir de tristesse, pleurer de honte ou rire de colre. Jaimerais tre en plein dsert l'ombre sous un palmier et regarder limmensit du ciel. Un ciel bleu. Bleu ciel. Pur. Immacul. Jaimerais vivre une vie pleine d'amour, sans abri, l'abri des bruits de la ville et de l'enfer des hommes. Jaimerais aimer une fois pour toutes convenablement, dignement... Montre-moi le chemin. Montre-moi le chemin du dsert, ange du silence, mon ange!

2 - La guerre est partout. - Partout? - Presque partout. - Alors ne dis pas partout. - Cest que... cest que j'ai de plus en plus peur. - Moi, ta place, je ne me ferais pas autant de soucis. - Toi, videmment! - Qu'est-ce que tu veux dire par l? - Que tu ten fous un peu trop de tout ce qui se passe dans le monde. - Pourquoi devrais-je me faire de soucis? a rimerait quoi? a changerait la face du monde?

- Non... - Alors? - Je sais, a ne sert rien de discuter.

3 Je quittai Catherine. Il le fallait. Pour mon bien. Peut-tre tort. Catherine ntait pas faite pour moi. Elle ntait faite pour personne dailleurs. Car elle savait tout mieux que personne et, pour elle, tous les hommes taient des imbciles sauf son pre qui avait le mme caractre quelle et son frre qui partageait les mmes ides. Je quittai donc Catherine sans le moindre regret, sans la moindre larme. Dignement. Comme tout imbcile heureux dpourvu de tout sentiment. Cest fou comme un homme peut tre influenc!

4 Des mains pleines de bagues. Des bagues pleines de pierres. Des turquoises, des rubis, des saphirs, des aigues-marines, des meraudes, des diamants. Des sourires glaciaux, sadiques, narquois, tranges, pervers. Des ttes pleines dides, des ides morbides, des ides vicieuses. Des jambes sans bas. Des bas noirs. Des habits transparents. Des poitrines moiti nues. Des fesses lourdement assises sur des chaises luxueuses. Des tables qui brillent comme des miroirs. Des bougies sur les tables. Des visages qui se regardent. Des visages qui regardent. Des mains qui caressent, des mains qui hsitent. Des ongles qui grattent des cuisses. Des cuisses qui scartent. Des mains qui saventurent... Des yeux qui scintillent. Des genoux qui se touchent. Des coeurs qui palpitent. Des hommes, des femmes. Des hommes avec des femmes, des hommes avec des hommes, des femmes avec des femmes... - Encore un pastis, demandai-je la barmaid qui se trouvait au bout du bar o je

mtais install. Elle me fit un petit oui de la tte et aprs quelques secondes mon verre fut nouveau plein. - Vous attendez quelquun? me demanda-telle. - Non, pourquoi, ai-je lair d'attendre quelquun? fis-je. Elle me sourit. Qua-t-elle derrire la tte? me demandaije. Elle me sourit une seconde fois . Je souris galement. Je suis bon maintenant pour lui payer un verre, me dis-je. Elle ne tardera pas me le demander. Elle regarda mes mains. Mon visage. Mes habits surtout.

Puis avec une lgre gne elle me dit: - On paye un verre? - Je le savais, dis-je. - Je ne comprends pas, fit-elle. - Je savais que vous me demanderiez de vous offrir un verre. - a se fait, vous savez. - Je nen doute pas. - Mais on oblige personne. - Je lespre, le contraire serait une folie, non? Elle ne me rpondit pas. Elle semblait vexe. Ou due delle-mme, due de n'avoir pas su se faire payer, par un pigeon de mon espce, un verre, un verre qui, en ralit, tait une bonne bouteille et pas des moins chres. Car la tradition veut, comme tout le monde le sait, que, dans ces

endroits, on offre toujours du champagne ces demoiselles (qui ne profitent jamais de votre bont ou de votre faiblesse) pour leurs belles cuisses et leurs seins dbordants de sant. Puis, aprs quelques minutes de silence, elle sapprocha de moi et me demanda presque avec timidit : - Vous naimez pas les femmes? - Drle de question, dis-je, tout tonn. - Cest que... - Cest que? - Vous ne voyez pas ce que je veux dire? - Non. Si. Je fais partie, malheureusement pour vous, de la race des gens dits normaux, dis-je avec srieux. - Je ne voulais pas vous vexer, fit-elle avec un air coupable.

- Je nen doute pas. - Cest que... on ne sait jamais qui on a affaire. - Je vous comprends. Puis la conversation partit dans tous les sens. Elle me parla des durs moments de son travail, de sa vie prive, de sa famille, de son mari qui tait parti avec une plus grosse quelle videmment et, finalement, cest elle qui moffrit un verre. Au bout dune heure, fatigu de ses histoires et de ses problmes, je la quittai en lui promettant de revenir la voir. Car elle avait estim que jtais un type intressant, qui savait couter les gens, et que ctait si rare de nos jours.

5 - Raccroche. - Non, coute-moi encore un peu. - Cest bon, jcoute. - Quest-ce que tu as contre moi? - Je nai rien contre toi. - Alors pourquoi tu refuses de me revoir? - Parce que je nen ai pas envie. - Mais je ne tai rien fait. - Je sais. - Alors? - Alors... tu sais bien que a ne va plus. Nous ne sommes pas fait pour nous entendre. - Mais on pourrait recommencer zro.

- a ne mintresse plus. - Mme aprs tous les bons moments que nous avons passs ensemble? - Mme aprs a. - Tu aimes une autre? - Je naime personne. - On pourrait tout de mme essayer. - Essayer quoi? - De mieux nous supporter. - Cest impossible, Catherine. - Tout est possible. - Pas pour moi. - Mais je taime encore un peu. - Pas moi...

Et je raccrochai le tlphone.

6 Un jour, un matin en me rasant, je dcouvrirai dans la glace tous les secrets de lexistence, toutes les vrits de la Vrit. Puis, aprs avoir savour avec sagesse lultime fruit, lultime plaisir (le plaisir de la comprhension de la connaissance dans tout son ensemble), je me coucherai au fond de mon lit et jattendrai la mort avec le sourire. Le voyage vers lau-del sera alors une vraie joie de vivre. Mais pour linstant, tant trop proccup par les mouvements extra musculaires de mes membres, la terre de mes pres est un trop beau jardin pour que je la laisse la merci des mauvaises herbes.

7 Du bruit. Des disques. Du bruit et de la musique. De la musique pas plus harmonieuse que le bruit. On fume. On boit. On attend. Le silence peut-tre. Le silence de son me. Dehors: du bruit. A lintrieur: du bruit... Quest-ce qui ma pris dentrer dans cet endroit? me demandai-je. Pour quand le dsert? Ici, cest le nant. Ici, il ny a plus despoir. Pour quoi que ce soit. Les femmes ne sont pas assez femmes. Ou trop femmes, trop axes sur leur personnalit, leurs droits civiques, leurs complexes. Et les hommes trop violents. Ou trop femmes. Il n'y a plus de juste mesure. Tout est trop dmesur. Jai limpression de vivre dans un cimetire o des fantmes nonchalants attendent de mourir une seconde fois. Oui, cest un peu a... Le dsert. Vivement le dsert! Cest le dsert quil me faut. Je me grattai la tte. Maintenant ou jamais, me dis-je. Je

demanderai un cong de six mois. Et puis, si on me fout dfinitivement la porte, aucune importance, quest-ce que je risque? La peine de mort? Non, alors! Demain matin, la premire occasion, j'aborderai mon directeur et en avant la musique!

8 - Mais pourquoi ce cong? - Parce que je suis fatigu. - Mais il y a des mdecins pour a. - Il vous ruinent et rien de plus... - Non, tout de mme ! - Pas tous. - Alors? - Alors, ma fatigue est une fatigue mentale. Et pour ce genre de fatigue, le seul remde est le changement. Un changement radical. - Vous voulez changer de mtier? - Changer de pays. - Mais le monde est monde partout. Vous croyez quen changeant de pays vous

rsoudrez vos problmes? - Peut-tre. Du moins je lespre. - Moi, je ny crois pas. Et puis o trouverez-vous une place comme la vtre? On vous a toujours laiss travailler en paix, ce nest pas vrai? - Oui, cest vrai. - Alors? - Je regrette mais jai dcid de partir. - Et o irez-vous? - Dans le dsert. - Dans le dsert? Mais quel dsert? - Nimporte lequel. Sur ces paroles, mon directeur ne rpondit pas. Il me regarda drlement. A ses yeux, le petit employ modle que jtais stait mtamorphos en un mystrieux personna-

ge, aux ides impalpables, aux ides tranges. Il se leva, maccompagna jusqu sa porte et me dit dun air vague: - Dommage. Envoyez-moi quand mme une lettre de dmission. Je vous rengagerai srement sans difficults dans quelques mois. Mais rflchissez bien avant de commettre une telle nerie.

9 Sans regret. Sans le moindre regret. Il tait temps. Les derniers jours ont dur une ternit. La veille du grand dpart: une angoisse. La peur que tout aille de travers la dernire minute. Fausse ide. Laventure cest laventure. Et un vritable aventurier ne se soucie gure de sa prochaine aventure, il ne pense pas, il vit. On ne devient pas du jour au lendemain aventurier. Ni boulanger. Ni boulanger dailleurs... Adieu la Suisse! Adieu les Suisses! Gardez bien vos vaches! Jaurais srement besoin delles mon retour. Ctait mes dernires penses lorsque lavion se mit dcoller. Aprs... Aprs? Ctait dj demain et aprsdemain.

10 Les jours suivants taient sans importance. Larrive laroport de Beyrouth. Une nuit dans un htel moyen. Un petit djeuner lger. Et puis le dpart en autocar jusqu Damas. Ensuite, le mme jour, un autre autocar jusqu Amman. Une nuit dans une chambre minable. Une collation dans un caf infecte. Rien de paradisiaque.

11 Et enfin, finalement, ce fut le dsert, le saint des saints, la profondeur des profondeurs, le silence des silences , la nudit des nudits. Le moment tant attendu.

12 Jai retrouv le paysage des mille et une nuits. Nu et sobre comme une jeune fille chaste qui rve dentrer dans les ordres. Jai retrouv le silence de mon enfance, o, avide de connaissances, je passais des heures regarder les four mis dans le calme de mon jardin. Jai retrouv la joie de vivre, celle joie de vivre o, adolescent, je croyais aux miracles, o tout signe dans le ciel (signe form par les nuages, ressemblant un objet ou une tte imaginaire) tait considr comme un message de Dieu. Jtais arriv aux portes du temple des temples, le temple parfum damour et dternit.

13 Je massis sur le sable chaud. Face linfini. Et je dis voix basse: - Je suis l maintenant. Je suis enfin arriv face toi. Mais ceci nest pas une fin en soi. Au contraire, cest le commencement de ce que jattends. Mais le dsert tait muet. Totalement muet. Pas le moindre bruit de vent. Ni le moindre bruit de sable d au glissement de celui-ci. Rien. Absolument rien. Ctait le dsert dans toute sa splendeur. Le silence dans son silence. Seul mon coeur tait prsent. Il battait comme un fou. Il me paraissait fou, peut-tre parce que javais oubli le rythme de son chant rgulier et sens. Je me levai ensuite et dirigeai mon regard vers le ciel. Il tait bleu. Dun bleu ple. Pas le moindre signe non plus. Ctait galement le dsert. Un dsert de limpidit. - Dieu, dis-je, jaimerais devenir ton serviteur. Jaimerais devenir un pilier de ta

sagesse. Jaimerais apporter lhumanit un peu de bon sens. J 'aimerais devenir un exemple de bont, de charit. Dieu, que dois-je faire pour cela? Mais le ciel ntait gure plus bavard que le dsert. Je baissai alors ma tte et je me mis marcher vers nulle part, car jtais du, du du silence de lexistence.

14 La nuit, je m'allongeai sur le sable et je me mis contempler le ciel. Il tait noir. Noir comme du velours. Et les toiles brillaient comme des diamants. Je ne suis quun grain de sable, pensai-je. Une poussire inoffensive et inexistante face cette gigantesque machine de lunivers. Et pourtant! Et pourtant, si j 'existe, ce n'est pas pour rien. Une poussire est une poussire. La plus petite pice d'un moteur est indispensable au fonctionnement de celui-ci. Oui, mais quoi sert ce grand moteur si compliqu, si subtil? Il n'est peuttre qu 'un misrable moteur au service d'un plus grand moteur, d'un plus grand univers. Notre univers n'est peut-tre pas infini. L'infini se trouve peut-tre au-del de notre univers. Peut-tre, peut-tre! A quoi bon chercher raisonner? Notre raisonnement est limit. Il a t confectionn ds notre plus jeune ge par l'emmagasinage de nos premires images. Si seulement j'avais le pouvoir d'effacer de mon cerveau cette logique si conditionne par notre

connaissance et notre morale, je n'hsiterais pas une seconde, j'effacerais tout et j'irais me nourrir d'une nourriture plus cleste, d'une nourriture inconnue au sein d'un univers inconnu. Ma vision de ce monde serait alors tout autre. Meilleure srement. Autrement, cela n'aurait aucun sens. Faire marche arrire, cest le dernier de mes souhaits. Oui, effacer tout serait une solution, une cl, le dbut dune nouvelle vie.

15 - Carl, me dit une voix cleste, as-tu vraiment dsir cela? - Mais qui tes-vous ? criai-je. Que voulezvous? Et la voix me rpondit : - Je suis le sable du dsert, le vent et le silence. Je suis le dieu qui dtruit les murailles du pass. Regarde le rsultat de mon pouvoir. Tout est poussire. Prends exemple sur moi si tu veux arriver au sommet de cette fameuse montagne laquelle tu rves jour et nuit. - Montrez-moi le chemin, criai-je. Mais ces paroles un vent puissant sleva et il emporta avec lui des tonnes de sable. Puis, subitement, ce fut le silence. Et je vis lhorizon une grande muraille qui ressemblait la Grande Muraille (entre la

Chine et la Mongolie). Sans hsiter, je mapprochai de cette fabuleuse construction. Une porte souvrit et jentrai lintrieur dune cour. Une femme semblait mattendre. Elle tait nue sous une longue robe noire et transparente. - Viens, me dit-elle. - Qui es-tu? demandai-je cette belle crature. - Je suis la reine de ce royaume, me ditelle. Viens, je vais te faire visiter les salles de mon palais. Et je suivis mon guide... Nous entrmes dans une pice entirement tapisse de toiles roses. Au milieu de celleci, se trouvait un lit recouvert dun drap violet.

- Va vers ce lit, quelquun ty attend, me dit la reine. - Qui? Personne ne sait que je suis ici, disje. - Ne pose pas de questions. Obis mes ordres . Jobis aux ordres de cette trange reine. - Tire la couverture, mordonna-t-elle. Je tirai la couverture. Et, ma stupfaction, je dcouvris Catherine, toute nue, en train de faire lamour avec une autre femme. - Catherine, Catherine! criai-je. Catherine se spara de sa compagne et me dit : - Tu es enfin venu. - Mais que fais -tu l? lui demandai-je. Toi avec une femme?

- Ce nest pas ce que tu as toujours dsir? me dit-elle avec un sourire au bout des lvres. Viens avec nous. Tu verras, cest merveilleux. a texcitera dailleurs. Je portai alors la main mon front: il tait en sueur. Je fermai les yeux et je dis Catherine: - Cesse ce jeu. Pour lamour de Dieu, cesse ce jeu. Catherine se mit rire. Jouvris les yeux: je me trouvai face une foule de femmes et dhommes compltement nus. Tous les yeux taient braqus sur moi. Et tout le monde me souriait. - Pourquoi souriez-vous? dis-je, avec violence. Et la foule clata de rire. Alors, seulement ce moment-l, je maperus que moi aussi j' tais tout nu et

que ma verge avait pris une dimension gigantesque. Jtais gn. Javais limpression davoir t jet dans une sorte de fosse aux lions, des lions qui staient mtamorphoss en humain, uniquement pour abuser de mon corps. Tout dun coup, comme par miracle, le puissant vent sleva de nouveau et, cette fois-ci, il emporta avec lui les toiles roses. La foule, prise de panique, se mit hurler. Puis les murs du palais tremblrent et se brisrent. Des pierres tombaient de tout ct... Quelle catastrophe, cest la fin, me dis-je. Dans la bousculade, je reus un coup sur la tte. Puis une immense masse deau tomba du ciel. Je me rveillai subitement. Il pleuvait.

Dans mon sommeil, je mtais approch d'une grosse pierre que ma tte avait d heurter.

16 On ne peut vivre seulement damour et deau frache. Jouvris mon sac dos et je me mis table. Une table bien particulire. Viande sche, dattes et figues. Et comme bois son: un verre deau. Rien de plus. Ctait maigre mais suffisant pour ne pas mourir de faim. Du moins, pour ne pas maffaiblir physiquement. Une demi-heure aprs, le ventre plein, lesprit lucide, la tte pas encore trop chaude par le soleil brlant du dsert, je poursuivis mon chemin, le chemin du destin, dun destin sans traces, ni horizon. Et au bout de trois heures, ce fut le miracle. Sans doute parce que je ne m'y attendais pas; je pensais qu'il me faudrait des jours et des jours de marche avant de rencontrer une me vivante dans ce paradis infernal. - England, America, France? fit le bdouin que je venais de croiser.

- Suisse, Genve, rpondis-je. L'homme descendit de son cheval et se prsenta en franais: - Ahmed ben Ahmed, chef de la tribu des Aziz. - Mais vous parlez trs bien le franais, dis-je avec tonnement. - J 'ai tudi Paris, me dit-il. - C'est fantastique! fis-je. Et les yeux de l'homme se mirent briller. - Mais que faites-vous dans ce dsert? Vous tes gologue? me demanda ce chevalier fabuleux. Il tait habill comme un seigneur des contes des mille et une nuits: turban blanc, tunique blanche, bottes rouges cires la perfection. Et un magnifique sabre dor accroch sa ceinture.

- Non, rpondis-je cet homme, je suis un simple voyageur en qute de bonheur. - Je vois, fit-il avec un sourire. Et vous croyez quici vous trouverez ce que vous navez pas su trouver ailleurs? Je ne rpondis pas. - Venez, suivez-moi, mordonna-t-il avec gentillesse, je vais moccuper de votre bonheur. Du bonheur de votre ventre dabord. Et je suivis, sans la moindre prhension, Ahmed ben Ahmed, le chef de la tribu des Aziz.

17 Les Aziz taient danciens nomades qui, fatigus davoir durant des sicles tourn en rond dans le dsert, s'taient fixs une fois pour toutes dans le trou le plus perdu de la terre. Croyant ainsi vivre labri de leur diabolique et ternel ennemi: loccident. Paradoxalement, leur chef, Ahmed ben Ahmed avait fait ses tudes Paris. Pour quelles raisons? Par qui et par quel miracle y fut-il envoy? Cest le mystre. Ahmed ben Ahmed na jamais voulu me le dire.

18 - Vous autres Occidentaux, vous croyez en Dieu et au diable. Les Aziz nont quun seul matre: Allah. - Cest probable. - Cest certain. - Pas tous les Occidentaux... et puis questce que a veut dire croire en ceci ou en cela? - On reconnat l le matrialiste que vous tes. - Le pensez-vous rellement? - Pourquoi me dites-vous a? - Parce que moi je rflchis deux fois avant de porter un jugement sur quelquun. - En somme, selon vous, je condamne trop vite les gens.

- Je nai jamais dit a. - Mais je vous en donne limpression, nest-ce pas? - Peut-tre. - Mais soyez franc, bon sang! - Je le suis! Seulement... - Seulement? - Seulement... je suis une nature qui hsite constamment. - Foutaise ! - Pour vous parce que... - Parce que? - Parce que vous tes un... vous voulez que je vous dise ce que je pense de vous? Le voulez-vous? - Je ne demande que a.

- Eh bien, je pense que vous tes un prtentieux petit guerrier qui rve de devenir aussi puissant quAlexandre le Grand. Ahmed ben Ahmed clata de rire. - Parfaitement! criai-je. Il cessa de rire. Il me regarda droit dans les yeux, froide ment. Puis il me sourit et me dit en se levant: - Venez, je vais vous faire voir quelque chose.

19 Incroyable! Fantastique! Ctait vraiment la caverne dAli Baba. Avec la seule diffrence qu la place des pices dor et des bijoux il y avait des armes et des balles de tout calibre. Je nen revenais pas. - Quest-ce que vous en pensez? me demanda Ahmed ben Ahmed. - Mais qui appartient tout a? fis-je, face ce gigantesque arsenal. - A qui? Mais aux Aziz! dit-il avec fiert. Cest tout ce que nous avons pris notre ennemi. - Votre ennemi? - Chaque peuple son ennemi, me rpondit-il avec gravit. Je me grattai la tte; je voulais lui poser un tas de questions concernant ce fabuleux trsor de guerre, mais je ne voulais pas dpasser les bornes de la discrtion.

- Oh! Je sais, vous seriez capable de me traiter de voleur, dit-il. - Je ne comprends pas. - Tout ce que vous voyez ici, mexpliquat-il, nous lavons pris aux Israliens. Petit petit loiseau fait son nid. Le jour o nous serons arms jusquaux dents, nous exterminerons la vermine de cette terre. Et ce fameux jour est proche. Jespre que vous serez des ntres. Je fis comme si je navais rien entendu. Je mapprochai dune caisse et je pris un fusil dans mes mains. - Mais a vient de chez moi! mexclamaije, en reconnaissant une marque suisse. Ahmed ben Ahmed sourit. - Tu ne le savais pas? dit-il avec ironie. Les Aziz lont toujours su, eux! Cest pourquoi votre croix de la neutralit nous lavons toujours considre comme le symbole

mme de lhypocrisie. - Vous tes dur. - Et le peuple suisse ne lest pas en livrant des armes un peu partout dans le monde? dit-il avec violence. - Tous les pays livrent des armes. - Sans doute. Mais lorsquon dcide une fois pour toutes dtre neutre, on ne samuse pas vendre des armes de guerre. Je ne savais pas quoi rpondre. Jtais inquiet. Inquiet pour lhumanit. Et surtout du des dirigeants de mon pays. Dun seul coup tout ce que javais appris lcole sur la neutralit de la belle Helvtie se transforma en fume, en une vague et douteuse idologie... - Et ce nest pas tout, me dit Ahmed. Le pire de tout, cest que vous livrez des armes des pays en tat de crise politique. Ce qui est contraire vos lois constitutionnelles.

- Do tenez-vous ces renseignements? demandai-je. - Je ne suis pas n hier, vous savez, me rpondit-il. Je reposai le fusil dans sa caisse et nous quittmes la caverne.

20 - Tu nes ni un gologue, ni archologue, alors quest-ce que tu es venu chercher ici? - Je te lai dj dit: lesprance. - Lesprance! Je croyais que lon pouvait lacheter au kilo chez vous. - Pas celle que je cherche. - Et comment est-elle celle que tu cherches? - Je ne sais pas. - Moi, je sais ce que tu cherches rellement. Ne serais-tu pas juif par hasard? - Veux-tu que je te montre quelque chose? - Oh! a ne veut rien dire du tout, les Juifs seraient capables de faire une greffe certains de leurs espions . - Mais quest-ce que tu vas chercher!

- Je me mfie de tout le monde. - a, je le sais.

21 La haine, cest de la folie! Une folie qui natteint que les raisonnables. Ces raisonnables qui ont toujours donn raison tout le monde. Cette folie sinfiltre dans les veines du raisonnable la vitesse de la lumire des moments bien prcis. Par exemple, lorsque le raisonnable se rend subitement compte que, pendant des annes, on a profit de son esprit raisonnable... Et les penses de lhomme se mtamorphosent en un gigantesque feu dartifice dinjures et de grossirets. Quel est lhomme raisonnable qui na jamais ha son bourreau?

22 - Quelque chose mtonne. - Concernant quoi? - Concernant la caverne. - Eh bien, quest-ce quelle a, la caverne? - Tu sais trs bien ce quelle a, ce quelle contient... - a te tourmente? - Non, a ne me tourmente pas du tout, mais quelque chose mtonne . - Les armes? - Oui, les armes, Il y a tellement darmes et les Aziz sont si peu nombreux. - Quen sais-tu ? - Je sais compter. - Je nen doute pas. Mais lessentiel

tchappe. - Que veux-tu dire par l? - On ne fait pas la guerre uniquement avec les hommes de sa tribu mais aussi avec ses allis . Et les Aziz ont de nombreux allis. Une fois que la caverne sera remplie au maximum et que les rois du ptrole auront dcid dtre avec nous, nous irons reprendre les terres que lenfant choy de limprialisme amricain, aid bien entendu par celui-ci, nous a voles. - Mais cest de lutopie! - Non, ce jour viendra. - Il ne viendra jamais. - Il viendra. - Je ne lespre pas. Car a sera le dbut dune suite de catastrophes. - Lheure est lislam!

23 Et dire que je suis venu ici pour me retrouver, me dis-je en regardant limmensit du dsert. Pour me comprendre. Pour comprendre enfin lhomme. Loin de la folie des hommes. Et quest-ce que je rencontre? La folie en personne. Cette folie dmoniaque que lon cultive dans le coeur des hommes de gnration en gnration. Le dsert cache bien des mystres. Et cache surtout des hommes qui ont le coeur noir de haine et qui sont fiers dtre ainsi. Et des hommes qui rvent de blanchir leur coeur, un coeur peine tachet, gt surtout par des annes de trop de bonheur. Trop et pas assez sont les deux plus grandes maladies de lhomme. Tout est une question dducation. Lducation du bien. Lducation du mal. - Le mal doit disparatre de soi! Le mal est chez lautre! Quest-ce que la sagesse finalement? Jai quitt Catherine parce quelle me rendait malade. Son corps me rendait fou, fou de dsir. Et son caractre, avec son esprit de supriorit, pervers, me rendait encore plus fou car il me refusait presque tout. Quest-ce que je fous

dans ce dsert? Mapportera-t-i1 bientt ce que je cherche? Je lespre! Je lespre, autrement...

24 Un soir, aprs que nous ayons bien mang et bu un bon caf, Ahmed ben Ahmed sallongea sur sa peau de mouton (nous tions assis dans sa tente) et me demanda : - a fait combien de jours que tu es ici ? - Une quinzaine, je rpondis. - Quinze jours dj? - Eh oui, le temps file, Ahmed ben Ahmed. Tout coup, il se redressa et me dit: - Sais-tu que les Aziz ont deux trsors? Tu connais le premier. - La caverne? - Et le deuxime? - Le dsert? - Non, la perle des sables.

- La perle des sables? Dieu sait ce que a doit tre! - Une perle. Une perle unique, symbole de lamour et de la beaut... - Je te trouve trs romantique pour un rvolutionnaire de ton genre. - Il ny a plus romantique quun Aziz lorsquil parle dune femme. - Tu veux dire que cest une femme? - Oui, la perle des sables est une femme. Une fe. - Explique-toi mieux. Il se gratta la tte puis il me dit: - Tu as bien remarqu la tente qui est toute ferme? - Celle o habite le vieil homme malade qui ne sort jamais?

- Oui, celle -ci. Eh bien, le vieil homme na jamais exist, cest la perle des sables qui habite cette tente. - Je vois . - Je me mfie de tout le monde. - Alors pourquoi tu me dvoiles tes secrets maintenant? - Parce que je commence avoir confiance en toi. - Tu as tort . - Et toi tort de me dire a. Puis il prit une poigne de sable dans sa main et, avec un grand srieux, il me dit: - Jure-moi que tu ne trahiras jamais la terre des Aziz. Je souris. - Je suis srieux, cria-t-il.

Mon visage changea de couleur. - Jure-moi que tu ne trahiras jamais la terre des Aziz, rpta-t-il. - Je nai jamais trahi personne, dis-je. - Jure-le-moi. - Je te le jure. Ahmed sourit. Quest-ce quil a dans la tte? me demandai-je. O veut-il en venir? Ahmed fit glisser entre ses doigts le sable quil avait empoign et me dit d'une voix quasi mlancolique: - La beaut nembellit pas toujours lexistence. Elle est parfois un lourd fardeau. Surtout pour une femme. Jaimerais... non, a na aucune importance. Tout ce que je sais, cest quune femme sennuie en mourir. Cache. A labri des regards des hommes. Car elle est promise. Promise

un roi du ptrole que personne ne connat pour linstant . Tactique politique. Et cette jeune beaut, cest ma soeur. Je commence voir clair, me dis-je. - Que ferais-tu ma place? me demanda Ahmed en se levant. - Concevant quoi? fis-je - Mais concernant ma soeur! hurla-t-il . Ahmed me parut profondment soucieux. Deux mondes, deux tres, deux philosophies bien opposs devaient saffronter constamment dans son esprit. l'orient et l'occident. Les Aziz et les autres. Les autres: ceux qui lui montrrent d'autres horizons, pas forcment meilleurs mais moins strictes. - Elle souffre? lui demandai-je. - Bien sr qu 'elle souffre, me rpondit-il avec une pointe de colre. Autrement, je m'en foutrais.

- Je briserais alors tous les murs, dis-je. - Cest--dire? - Tu nas qu rflchir . - Mais je ne fais que a! - Alors tu penses mal. O est donc ton pouvoir de chef? Ahmed se rassit. Il resta un moment silencieux, les yeux baisss puis il me dit: - Jai compris. Laisse-moi seul maintenant. Je me levai calmement et sans dire un mot je sortis de la tente.

25 Une femme enferme! A labri des regards des hommes! a me rvolte. a me tourmente. a mintrigue. Elle doit tre dune beaut exceptionnelle. Tout sembrouille dans ma tte. Le rve sempare de lhomme et celui-ci devient le hros, lobjet dune multitude de scnes extravagantes. Reste sur tes gardes, Carl, me dis-je. Un pas de trop vers cette tente et te voil face une situation grave. Je fermai les yeux et je mendormis, non sans difficult ce soir-l.

26 Une cellule nouvelle, une cellule dune parfaite puret, suffirait notre cerveau pour bouleverser toute notre conception de la vie. Mais cette particule miraculeuse est aussi dure localiser et mettre en veil que de dcouvrir un grain dor dans le dsert. Comment agir pour faire surgir des profondeurs de notre cervelle ce trsor tant espr? La persvrance ne serait daucune utilit. Seul le hasard pourrait nous offrir cette belle occasion. Oui, le hasard.

27 - Pourquoi je ferais une chose pareille? - Question de plaisir. - Mais tu me traiterais de sadique! - Non, tu nas pas compris. - Explique-toi clairement. - Face au plaisir, lhomme perd tout pouvoir de rsistance. Il vendrait mme sa mre pour quelques secondes de plaisir. Le plaisir hante lhomme jour et nuit. Le fruit dfendu la toujours attir. De tout temps. Et puis, plus le fruit est dfendu, interdit, cach , cach comme un trsor, plus il attire les btes curieuses, affames de sensations. Lhomme tient dans ses mains deux pouvoirs. Dans la main droite: la rsistance. Dans la main gauche: la comprhension. Sil ne possde aucun de ces deux pouvoirs, cest un homme perdu. - Et toi quel pouvoir possdes-tu?

- La rsistance. Pour linstant, je rsiste. Jusquau jour o... o... - O? - O jaurai trop rsist. Alors, je me dchanerai comme un volcan . - Et la comprhension dans tout a? - Je suis le chef des Aziz et non leur philosophe . - Dommage pour les Aziz.

28 Finalement, je crois comprendre. Le dsert nest gure plus excitant que la beaut dun corps de femme, nu et allong sur un drap de soie blanc. Au dbut, on y est forcment et follement attir.

29 - Tu as essay de la voir, nest-ce pas? - Pourquoi tu ne me crois jamais? - Parce que je suis sr que tu tes approch de sa tente. - Comment peux-tu affirmer une chose pareille? - Je tai vu dans lobscurit. - Dans lobscurit, tous les chats sont gris. Et puis si tu mavais vu sortir de ma tente... je suis uniquement sorti pour faire pipi. - Je ne te crois pas. - Alors pourquoi ne mas-tu pas suivi? - Parce que je taurais tu. - Je ne te croyais pas aussi petit que a.

30 Invitablement, face au comportement monstrueux de certains peuples, on devient raciste. Cest plus fort que tout. Mme la plus puissante phrase philosophique pourvue de sagesse seffrite comme du gypse au contact du moindre bruit de ce vent de violence. A voir le monde, jai l'impression que le diable est plus puissant que Dieu. Aurait-il pris sa retraite, ce noble seigneur plein de misricorde?

31 De violents combats ont clat ce matin entre forces israliennes et fedayins. Cinq Israliens et dix membres de lO.L.P. ont t tus . Parmi les civils plusieurs dizaines dcoliers ont d tre hospitaliss. La Croix-Rouge internatio... Ahmed, avec rage, teignit la radio. - Une fois de plus, murmura-t-il. - Une fois de plus quoi? lui demandai-je. - La presse europenne! Elle raconte des blagues une fois de plus. Les Occidentaux sont tous des vendus. - Quest-ce qui te fait dire a? - Ils ne diffusent que les informations dictes par ces sales Juifs... - Parce quils sont les seuls fournir des informations...

- Mais non! Ce nest pas du tout a. Les Juifs se soutiennent entre eux. Et les radios et les tlvisions, dEurope et des EtatsUnis, fourmillent de ces gens-l. Alors que veux-tu... non rien. De toute faon, les Arabes ne valent pas un sou pour toi, nestce pas? - Ce nest pas vrai. - Alors pourquoi tu dfends les Juifs? - Je ne dfends personne. Jestime simplement que tout le monde a le droit de vivre. - Et nous alors? - Mais vous vivez, bon sang! criai-je. Quest-ce que vous voulez de plus? Sur ces paroles, Ahmed se leva dun bond et quitta la tente. Il me rendra fou, pensai-je. Pourquoi veutil que je lui donne raison tout prix?

32 Les ides unissent le hommes et les sparent. Quand les ides unissent les hommes, elles ne leur donnent que quelques instants de bonheur. Mais quand elles les sparent, elles leur donnent le poids de plusieurs annes de dchirements et de malheurs. Mais le pire dans tout a, cest que lorsque les ides unissent certains hommes, elles les sparent automatiquement des autres hommes. Une ide est comparable au vent dans le dsert. Lorsque celui-ci est agrable et lger, il dessine de petites vagues sur les dunes qui font sourire les potes. Mais lorsquil est violent, il soulve des tonnes de sable qui sinfiltre partout. Et il faudra du temps avant den tre totalement dbarrass.

33 Un matin de trs bonne heure, Ahmed ben Ahmed et moi-mme, nous partmes cheval pour une destination inconnue. Inconnue pour moi et non pour Ahmed. Car ce chevalier du dsert avait horreur de partir pour nulle part, laventure. Aussi paradoxal que cela puisse paratre, pour un Aziz, Ahmed ben Ahmed tait aussi peu aventurier quun banquier quand il sagissait de prendre une dcision et aussi prcis quun horloger suisse dans ses actions. Ahmed tait galement, ma connaissance, de nature faire des surprises ses proches et ses amis. Ce matin-l, le dsert tait particulirement dune beaut inimaginable. Tout tait bleu. Le ciel. les montagnes, le sable... - Cest beau, dis-je Ahmed. Ahmed sourit et me dit : - La beaut dun paysage nest pas un remde assez fort pour apaiser la tempte

qui se trouve dans le coeur dun homme. Je fus surpris par cette phrase. De qui voulait-il parler, de lui ou de moi? Je navais pas os lui poser la question. Puis, aprs un bon moment, Ahmed me demanda: - Comment tu vois ton avenir? Je fus surpris une seconde fois. Et un frisson parcourut mon corps. A-t-il lintention de me supprimer? me demandai-je. - Comment tu vois ton avenir? me redemanda-t-il. - Je ne sais pas, rpondis-je dun ton vague. - Quest-ce qui ne va pas? Il y a quelque chose qui te chicane? - Non, rien, je pensais mon chez moi.

- Comment cest? Raconte. Je restais silencieux. - Mais quest-ce qui ne va pas, Carl? Tu es souffrant? Tu prfres que lon retourne au camp? Sur ses paroles, je fus rassur. Les intentions dAhmed ntaient que bonnes. - Non, non, a va trs bien, dis-je, je suis encore endormi. - Si ce nest que a, alors continuons. Puis, au bout dune heure, aprs que le soleil se pointa et que le bleu de laube vira au jaune-rouge de laurore, japerus un point noir lhorizon. - Il y a quelquun lhorizon, criai-je. - Je sais, dit Ahmed avec calme. - Cest srement une tente!

- Cest une tente. Lorsque nous fmes une cinquantaine de mtres de la tente, un homme sortit de celle-ci et cria en levant les bras: - Soyez les bienvenus au royaume du silence. Ahmed descendit de son cheval et me dit: - Nous allons faire le reste pieds. Cest la coutume des Aziz qui veut a, lorsque nous rendons visite quelquun que nous estimons beaucoup. Je descendis aussi de mon cheval et nous nous approchmes de cet homme. Ctait un homme difficile dfinir. Vieux et jeune la fois. Triste et gai. Intelligent et fou. Et ce fut les traditionnelles embrassades, prsentations et petits changes de mots. Puis lhomme nous invita prendre un

verre de th lintrieur de sa tente. Lhomme sappelait Sad et parlait le franais avec un fort accent. - Si jai bien compris, vous tes venu chercher la solution vos problmes, me dit-il. - Comment le savez-vous? lui demandaije. - Je sais, rpondit-il, avec un petit sourire au bout des lvres. Jai toujours tout su et jai limpression de ne rien savoir. - Vous me faites penser Socrate, dis-je. - Je connais, je connais! fit-il. Et il ajouta avec ironie: - Mais je naimerais pas finir comme lui. - Cest pour cette raison-l que vous vous cachez dans le dsert? dis-je d'un ton amus.

- On ne sait jamais! Vous tes toujours l'ennemi de quelqu'un. Et l'ennemi de tout le monde, lorsque vous tes l'ami de tout le monde. C'est absurde ce que je viens de dire, mais en vrit pas si absurde que a. N'est-ce pas Ahmed ? Ahmed ne rpondit pas; son esprit tait ailleurs. Sad s'approcha de moi et me dit l'oreille: - Ahmed a la maladie du chef. - Qu'est-ce qui vous fait dire a? demandai-je, doucement pour qu'Ahmed ne m'entendt pas. - Son comportement, dit-il. Et il ajouta en haussant la voix, pour qu'Ahmed entendit: - Il a l'air d'un renard pris dans un pige. Ahmed revint lui et dit Sad:

- Jai besoin dun conseil, Sad. - Je suis prt taider, dit le vieil homme dun ton amical. Quel est ton problme? - Il faut que je prenne une dcision, avoua gravement le chef des Aziz. Ma soeur souffre et je souffre de la voir ainsi. - En Occident, expliqua Sad, les maris infidles ont des problmes car la bigamie ne fait pas partie de leurs bonnes moeurs. Chez les Aziz, une femme promise doit garder son visage voil jusquau jour de son mariage. Les tabous sont des prisons pour lme. Il y a deux possibilits pour rsoudre ces problmes: accepter les coutumes telles quelles sont, et continuer vivre avec frustration, ou les balancer par la fentre avec le risque d'tre mal vu . Mais dans ton cas, il y a une troisime possibilit. C'est d'essayer de modifier les coutumes des Aziz. Mais pour cela, il faut avoir du courage, de la volont et beaucoup de patience. Car il est plus facile de dplacer une montagne que de convaincre un imbcile.

Puis Sad changea de conversation; il se mit parler de tout et de rien, de toutes sortes de problmes locaux sans grande importance. Puis, avant de nous sparer, il me dit en me regardant avec des yeux pleins de sagesse: - Mon cher ami, chacun a son propre dsert. Envier le dsert de son voisin, cest le dbut dun long voyage que personne ne sait quand et o il se termine. Cest senfoncer davantage dans le dsert. La solution ne se trouve pas dans le dsert dun autre.

34 La solution ne se trouve pas dans le dsert dun autre! Est-ce la cl tous mes problmes, tous les problmes?

35 - Demain nous partirons pour une nouvelle mission. Tu viendras avec nous? - Je ne suis pas fait pour ce genre de chose... et puis les Juifs ne sont pas mes ennemis. - Je sais, mais par amiti pour les Aziz. - Lamiti a des limites. - On reconnat l lesprit occidental.

36 Quand cesserons-nous dtre de pauvres conditionns conditionns par ces fausses images prfabriques par ces esprits avides de folklore? Un jour sans doute. Sera-t-il le jour o on ne plantera plus de barrire autour des jardins?

37 Je suis seul. Seul face ce dsert muet et dsesprant par moment. A ces moments o lon regrette les ternels instants pleins de douceur... dans les bras de ltre aim. Quel romantisme! Eh oui, cest lorsquon est seul face au dsert, face au vide, face soi-mme, que lon se rend compte que lon a besoin de tendresse, d'amour. Que lon a srieusement besoin des autres. Quest-ce que je suis venu faire ici? Trouver Dieu? Essayer de comprendre le pourquoi de lexistence? La vie a-t-elle finalement un sens? Quest-ce que lhomme? Que sommes-nous en vrit? Pourquoi cette haine entre les hommes? Pourquoi cette recherche de Dieu? Dieu est silencieux. Dieu est-il ce silence que nous fuyons constamment, lorsque nous nous sentons seuls ou lorsque nous essayons de distraire notre esprit par toutes sortes doccupations dordre physique ou mental? Dieu est-il au-del de toute esprance ? Dieu est peut-tre silence. Le silence des silences. Un silence harmonieusement silencieux. Intemporel. Dieu est silence, je

crois que cest a. Dieu est face nous lorsque nous somme face lui , cest--dire lorsque le silence rgne entre lui et nous, lorsque le silence est en nous. Cest probablement cela la clef du bonheur: le silence de l'me.

38 - Pourquoi tu es venu me voir? me demanda Sad. - Les ermites mont toujours intrigu, lui rpondis-je, en souriant. - Je ne suis pas un ermite mais un bdouin solitaire, corrigea-t-il. Puis il croisa les bras et me dit en me regardant: - Moi, je sais pourquoi tu es venu me voir. A cause de la fille, nest-ce pas? - La fille? fis-je avec tonnement. - Oui, la fille, la soeur dAhmed, dit-il. Cest elle qui tintrigue et pas moi, ne serait-ce pas plus juste dire? Je baissai les yeux. - Tout ce qui est interdit est attirant, dit Sad. Lhomme aime jouer avec le feu. A

croire quil est plus fait de feu que deau. Tu ne las jamais vue, mais elle te plat parce quelle te proccupe... - Ce nest pas vrai, coupai-je, net. - Pourquoi mentir? dit-il. - Ahmed est parti en vadrouille depuis quelques jours, jai senti alors le besoin de parler quelquun . - Tu nest pourtant pas rest seul au camp? Il y a les gosses et les autres femmes. - Elles ne parlent pas le franais. Sad me regarda droit dans les yeux puis me demanda: - Quest-ce tu veux savoir de moi? - Je ne sais pas, dis-je. - Je ne suis pas Dieu, fit-il , je ne peux pas tout deviner. Mais je tiens te faire remarquer quAhmed est le chef des Aziz et que,

pour une simple maladresse de ta part, il serait capable de te trancher la tte. Uniquement pour dmontrer au siens sa dtermination de chef. - Mais elle souffre, criai-je . Sad se leva dun bond et me dit en haussant la voix: - Quen sais-tu ? Chacun ses problmes! Pourquoi vouloir faire le bonheur dun autre en profitant de son malheur? - Je ne comprends pas. - Tu as trs bien compris.

39 Je ne sais plus o jen suis. Je mens, je me mens. Je cherche une justification, me justifier, justifier ma prsence ici. A force de chercher Dieu sur les sentiers de limpossible, finit-on par croire que tout est impossible?

40 Le dsert tait beau regarder. Dune beaut jamais vue. Jeus limpression ce moment de vivre un rve, de vivre sur une autre plante. Les couleurs du sable, des pierres et du ciel me parurent dune beaut quasi irrelle. Et ce fut le silence ce moment. Un silence extraordinaire qui ne dura que quelques secondes, le temps de cette impression fabuleuse. Car, lorsque je me rendis compte de tout cela, je retombai nouveau dans le tumulte de mes soucis ternels. Cest peut-tre a le bonheur, me dis-je . Reconnatre le bonheur, ce nest dj plus le bonheur.

41 Je suis un grand naf. Nous avons tous nos moments nafs et nos moments plus... plus quoi? Tout est une question de point de vue, de comparaison. tre croyant de nos jours, a fait naf de nos jours. tre athe, a fait intelligent. Simple histoire de conditionnement. Lhomme est conditionn tel point quil lui faudrait des annes se regarder dans un miroir pour arriver enfin se voir tel quil est rellement. Sourire aprs sourire. Geste aprs geste. Parole aprs parole. Silence aprs silence. Millimtre aprs millimtre. Seconde aprs seconde. Un folie sans nom! Bien que...

42 Et ce fut le grand retour du grand chef des Aziz et de sa tribu. Fiers comme des dieux lgendaires sur leur beau cheval de race. Une pierre la place du coeur... non, une conviction, une religion, une esprance... Une fois arrivs quelque cinquante mtres de la tente de leur chef, ces guerriers lallure moyengeuse descendirent de leur cheval et, sans dire un mot, comme si de rien ntait, ils se sparrent et chacun rentra chez lui. Apparemment, ils taient tous l. Ahmed sapprocha de moi et me dit: - Entrons, cest lheure des femmes. Je ne compris pas tout de suite. Mais peine jeus mis les deux pieds dans la tente quune femme se mit hurler. Ctait des cris de dsespoir. Des hurlements et des pleurs. Je compris alors ce que lheure des femmes voulait dire. Ctait horrible entendre, angoissant...

Ahmed me regarda avec une profonde tristesse et me dit : - Gamal, le fils dAbdou est mort. Cest sa mre qui pleure. Je voulais dire quelque chose, je ne sais pas quoi, mais sitt mon esprit se mit vagabonder travers les paysages de limaginaire. Et je vis une montagne de scnes atroces, cruelles, sanguinaires, inhumaines, sataniques... Pourtant Ahmed ne portait sur lui pas la moindre tache de sang. Puis ce fut le tour des autres femmes et ce fut un cauchemar sonore. Ahmed leva les bras en lair et cria : - Je ne te comprendrai jamais. Que faut-il que je fasse finalement? Puis, il sassit par terre, prit une poigne de sable, comme il avait lhabitude de le faire, et me dit avec rage:

- Pour une fois que nous sommes alls avec de bonnes intentions, il a fallu quun imbcile nous tire dessus. Et quune balle atteigne un des ntres. Les hommes ne pourront jamais sentendre.

43 - Mais quest-ce que tu as exactement contre les Juifs? - Exactement: je ne sais pas. Je ne sais plus. - Je trouve que tu as chang depuis quelques jours. Comment est-ce possible? - Tout est possible avec un peu de volont. Seuls les imbciles refusent de changer de cap face au cauchemar, car ils ont leur cerveau envelopp dans de la peau de crocodile. - a me fait plaisir de te voir ainsi . - Ne te rjouis pas trop tt, dans quelques secondes, je pourrais me comporter comme le plus cruel des salauds...

44 La cervelle de lhomme est parfois une paisse fort vierge o saffrontent, comme des btes froces, les contradictions de lesprit et o parfois aussi, mais plus rarement, un rayon de lumire de paix vient sinfiltrer travers lpais feuillage des arbres des prjugs, apportant ainsi lhomme quelques secondes despoir, de bonheur.

45 - Cest bien gentil dtre venu me voir avant de partir. - Ce nest pas sans intrt. Disons pas tout fait. - Je te flicite pour ta sincrit. Et je suppose que tu as besoin dun conseil, nestce-pas? - Oui et non. - Tu es aussi incertain que le ciel en hiver. - Le ciel dici? - Oui, le ciel dici. Pour moi, tout se passe ici. Je ne connais pas dailleurs. Et a ne mintresse pas de connatre dautres horizons. Mon horizon est dj tellement infini quil me donne assez de soucis comme a. Que veux-tu savoir de moi? - Jaimerais savoir si tu peux mapporter la rponse mes problmes, dis-je avec na-

vet. Sad sourit puis me dit avec douceur: - Malheureusement, mon cher ami, tout ce que je sais faire de bien, cest de sourire et de mloigner rapidement des lieux orageux. La rponse tes problmes, toi seul, tu es capable de la trouver. Ici, maintenant et nulle part ailleurs. - Mais cest pour cela que je suis venu dans ce dsert. Et je nai rien trouv, rien du tout. - Ici et pas ailleurs. Dans le dsert de ta conscience. Dans le vide absolu et non dans le vide poussireux et parsem de pierres. Tu naurais jamais d venir. Avant de venir, ce dsert tait pour toi le dsert de lesprance. Et maintenant que reprsente-t-i1 pour toi? Toujours lesprance avec moins desprance. La vraie solution, cest dans le dsert de son me, de son esprit quon la trouve. Et puis quest-ce que a veut dire avoir des problmes? La solution de nos problmes? Tout cela, ce ne sont que des

fantmes imaginaires qui hantent les coins sombres de notre cervelle. Un coup de vent et voil que les traces que lon a dessines sur le sable ne sont plus l. Nos problmes ne sont gure plus vidents que les traces sur le sable. Un simple coup de vent, un moment de silence, et c'est fini! Essayer d'apercevoir le bout du chemin ne raccourcit pas le trajet parcourir. Scurit et prudence sont de vulgaires plantes parasites qui viennent perturber l'harmonie du jardin de notre me. Regarde le ciel et le vent, ce sont tes meilleurs amis. Tache simplement de les regarder. Et tu tenvoleras comme un oiseau vers la vie.

46 - Tu es dcid, tu pars? - Il le faut. - Personne ne toblige. - Toute ma famille se trouve l-bas, alors, tu comprends? - La libration de lhomme, ce nest pas encore pour aujourdhui. - Ni pour demain . - Encore moins voir les hommes. Tu devrais le savoir, toi, pour un chef, chef des Aziz. - Oh, oui! Cest pourquoi si javais eu le choix, je serais n idiot... Maintenant que tu nous quittes, je vais te dvoiler un secret, a te dis? - Oui, a me dit.

- Eh bien, la perle des sables na jamais exist. - Comment a ? Ce ntait quune plaisanterie? - Si lon veut. Ou plutt un moyen pour te tester. Pour tester ta fidlit. - Si cest vrai ce que tu as fait, je trouve que cest mesquin... - Mais non! Cest un blague. - Cest vrai ou ce nest pas vrai? - A toi de deviner, me dit Ahmed avec un sourire au bout des lvres. Je suis un enfant du dsert. Le dsert a donc dteint sur moi.

47 Adieu conscience et inconscience. Adieu naissance et mort de toute civilisation. Adieu lieu tant aim et tant insult et blas phm. Adieu mmoire des mmoires. Adieu royaume de poussire, unique survivant de demain. Je te quitte pour un autre royaume: celui de ton frre rebelle, la civilisation de consommation, la civilisation de la confusion et du dsespoir. Je te quitte ni en vaincu, ni en vainqueur, je te quitte comme un ami silencieux. En somme, toute mon aventure ici ne maura servi rien. Toutefois, jaurais compris que courir aprs le silence du dsert, cest courir vers le nant. Car le silence du dsert est trop bruyant pour celui qui court aprs lui. Je te quitte dsert, dsert de mes illusions. Je vous quitte enfants du dsert, le coeur en peine. Je vous aime bien. Adieu Ahmed, que la folie des hommes ne sabatte pas sur toi!

48 - Ctait bien? - Oui, ctait bien. - Raconte. - a ne se raconte pas. Il faudrait pour cela crire un roman. Et encore! Il faudrait crire un roman pas tout fait comme un roman... Tu sais, j'ai rv de toi dans le dsert. Mais je ne me souviens plus trs bien... - Tu m'aimes toujours? - Est-ce que j'aurais cherch te revoir, si ce n'tait pas le cas ? - Et qu'est-ce que tu as l 'intention de faire, maintenant? - Probablement, je vais me remettre tudier. - A tudier?

- Oui, tudier. - tudier quoi? - La gologie. - Pourquoi la gologie? Pour pouvoir retourner dans le dsert? - Peut-tre. - Et quas-tu lintention de faire dautre? - Eh bien, jaimerais continuer te revoir. - Telle que je suis? - Telle que tu es. - Mme avec mes ides perverses? - Mme avec tes ides perverses. Je taccepte comme tu es. - Le dsert ta vraiment fait du bien. - Je ne sais pas.

- Moi, je sais...

49 Cinq annes passrent modifiant tout, comme elles ont lhabitude de faire, sauf limbcillit des hommes. Des centaines de litres de sang furent verss un peu partout dans le monde. Des dizaines dAziz moururent une balle en pleine poitrine et des dizaines dautres naquirent en plein soleil, en plein dsert, dans ce dsert de lesprance. Carl obtint une licence en sciences de la terre (gologie), pousa Catherine et ne trahit pas les Aziz. Ahmed, lui, perdit un bras lors dun accrochage entre les siens et les Juifs, ce qui le rendit encore plus vulnrable. Quant sa soeur, la perle des sable tait toujours reste lombre de sa tente ou lombre de la vrit. Rien ne samliora dans le monde durant ces cinq dernires annes. Un seul homme, peut-tre, le Prsident gyptien Sadate, poussa un cri noble et courageux dans le coeur des hommes, un cri damour, un cri despoir dans le dsert de lesprance, dans le dsert de chacun de nous.

50 A Saouda, ma copine denfance, cette petite gyptienne qui moffrit un jour son unique perle...

Le Stylophile, Hank Vogel, 1991, 2013.