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LES FORMES CONTEMPORAINES DE LA BIOPOLITIQUE

Thibault Bossy et Franois Briatte De Boeck Suprieur | Revue internationale de politique compare
2011/4 - Vol. 18 pages 7 12

ISSN 1370-0731

Article disponible en ligne l'adresse: http://www.cairn.info/revue-internationale-de-politique-comparee-2011-4-page-7.htm


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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bossy Thibault et Briatte Franois, Les formes contemporaines de la biopolitique , Revue internationale de politique compare, 2011/4 Vol. 18, p. 7-12. DOI : 10.3917/ripc.184.0007

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Revue Internationale de Politique Compare, Vol. 18, n 4, 2011

LES FORMES CONTEMPORAINES DE LA BIOPOLITIQUE *


Thibault BOSSY et Franois BRIATTE

Revue internationale de politique compare, paratre. Les auteurs remercient Luc Berlivet et Pierre Lascoumes pour leur discussion des textes au 10e Congrs de lAssociation Franaise de Science Politique (Grenoble, septembre 2009), ainsi que lensemble des participants la section thmatique n22, qui donne son nom ce dossier thmatique. Merci galement Alexandre Hobeika pour sa relecture attentive dune premire version du texte. 1. BUNTON R., PETERSEN A., (dir.), Foucault, Health and Medicine, Londres, Routledge, 1997 ; JONES C., (dir.), Reassessing Foucault : Power, Medicine and the Body, Londres, Routledge, 1994 ; LEMKE T., Biopolitics : An Advanced Introduction, New York/Londres, New York University Press, 2011 ; LUPTON D., The Imperative of Health : Public Health and the Regulated Body, Londres, Sage, 1995 ; LUPTON D., PETERSEN A., The New Public Health : Health and Self in the Age of Risk, Londres, Sage, 1996. 2. PINELL P., Modern Medicine and the Civilizing Process , Sociology of Health and Illness, vol. 18, n1, 1996, p. 1-16. 3. CLARKE A. et al., (dir.), Biomedicalization : Technoscience, Health, and Illness in the U.S., Durham, Duke University Press, 2010. 4. NEAL A., Michel Foucault , in EDKINS J., VAUGHAN-WILLIAMS N., (dir.), Critical Theorists and International Relations, Londres, Routledge, 2009, p. 162-170. DOI: 10.3917/ripc.184.0007

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Emprunte Michel Foucault, la notion de biopolitique est couramment employe dans diffrentes disciplines des sciences sociales pour dsigner lvolution historique des politiques de sant publique sur la longue dure, et en particulier pour voquer lindividualisation du risque dans les dispositifs de sant publique les plus rcents 1. Elle peut semployer similairement dautres, comme celle de processus de civilisation, emprunte Norbert Elias, pour dsigner les technologies employes par ltat des fins de contrle social, au niveau des individus comme celui des populations 2. Un trs grand nombre de travaux sociologiques consacrs ltude des phnomnes contemporains de biomdicalisation 3 en font aujourdhui cet usage, non restrictif par ailleurs, comme le montrent les travaux usant des mmes fondations intellectuelles pour dvelopper une approche critique de la scurit internationale 4. La littrature scientifique montre ainsi quau cours des vingt dernires annes, la notion de biopolitique chez Michel Foucault a dpass le cercle des commentateurs de Foucault lui-mme : elle innerve dsormais une pluralit de courants de recherche en sciences sociales, de la mme manire que la notion de discipline . Ces deux pans de larmature intellectuelle foucaldienne recouvrent un espace de rflexion plus vaste

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encore, constitu autour de la gouvernementalit 5, cest--dire des technologies de subjectivation dployes par les autorits politiques dans leur qute de domination et de contrle sur les autres agents sociaux. Dans la mesure o Michel Foucault destine les notions esquisses cidessus caractriser un trs large ensemble de situations politiques, collectivement observables depuis environ trois sicles 6, il nous a paru intressant de mettre ces notions lpreuve de lanalyse politique compare. Les textes runis dans ce dossier thmatique se prtent cet exercice et prsentent cinq cas de figure o la biopolitique participe la construction dun cadre danalyse comparatif appliqu aux troubles dyslexiques (M. Woollven), aux risques biotechnologiques (N. Schiffino), aux ingalits de sant (C. Clavier), la lutte contre le tabagisme (S. Guigner) et la maladie dAlzheimer (B. Lucas). limage dinitiatives antrieures menes en France et ltranger 7, cet chantillon de recherches rcentes vise tablir la fcondit empirique des notions foucaldiennes dans diffrents contextes de recherche, ici lis aux politiques de sant publique observables dans lensemble des dmocraties occidentales. La pratique de la comparaison, commune lensemble des textes, donne son originalit particulire au dossier : lanalyse compare sy retrouve sous plusieurs angles, commencer par la comparaison internationale, mais aussi infranationale et intersectorielle. Ces pratiques sont guides par des cadres explicatifs lis lanalyse des politiques publiques, qui fait frquemment appel la comparaison dans llaboration de ses stratgies de recherche 8, et qui sintressent de plus en plus rgulirement aux problmes de sant publique en lien avec lirruption des scandales sanitaires dans laction des gouvernements occidentaux 9. Lensemble des travaux existants met
5. BRCKLING U., KRASMANN S., LEMKE T., (dir.), Governmentality. Current Issues and Future Challenges, Londres, Routledge, 2011 ; BURCHELL G., GORDON C., MILLER P., (dir.), The Foucault Effect : Studies in Governmentality, Chicago, University of Chicago Press, 1991 ; MILLER P., ROSE N., Governing the Present. Administering Economic, Social and Personal Life, Cambridge, Polity Press, 2008 ; NADESAN M., Governmentality, Biopower, and Everyday Life, Londres, Routledge, 2008. 6. Chez Michel Foucault, la notion de biopouvoir apparat initialement dans le premier tome de son Histoire de la sexualit (La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976), mais ce sont surtout les cours quil donne au Collge de France de 1977 1979 (Scurit, territoire, population et Naissance de la biopolitique, Paris, Gallimard, 2004) qui donnent la biopolitique sa consistance intellectuelle. Dans ces textes et dans de nombreux autres, rassembls dans Dits et crits (Paris, Gallimard, 1991, 4 vol.), Foucault se donne une focale dobservation large commenant approximativement au XVIIe sicle. 7. MEYET S., NAVES M.-C., RIBEMONT T., (dir.), Travailler avec Foucault. Retours sur le politique, Paris, LHarmattan, 2005. 8. LIMA L., STEFFEN M., Comparaisons internationales en politiques publiques : stratgies de recherche, mthodes et interprtation , Revue internationale de politique compare, vol. 11, n3, 2004, p. 339-348. 9. Pour deux exemples lis la scurit alimentaire et publis dans un prcdent dossier thmatique sur les politiques de risque en Europe, cf. ALAM T., Crises, acteurs politiques et changement institutionnel, un nouveau systme de gestion des risques alimentaires en Grande-Bretagne ? et BARBIER M., Une interprtation de la constitution de lESB comme problme public europen , Revue internationale de politique compare, vol. 10, n2, 2003, p. 219-231 et p. 233-246 respectivement.

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toutefois peu laccent sur la biopolitique comme concept opratoire de la comparaison entre des contextes sociaux et politiques distincts. Cette absence de dialogue entre biopolitique et comparaison est observable dans le travail de Michel Foucault lui-mme, dans la mesure o ses recherches sur ltablissement de la mdecine sociale en Allemagne, en Angleterre et en France ngligent certaines des caractristiques historiques et institutionnelles propres chaque cas dtude 10. Ce souci comparatif supplmentaire aurait pourtant lintrt de montrer comment, dans des systmes de sant et dans des contextes dmographiques diffrents, une mme rationalit politique du contrle social par les comportements de vie en vient graduellement simposer aux gouvernants comme aux gouverns sur le moyen terme 11. On peut rapidement rappeler quelques lments de dfinition applicables la biopolitique et ses notions connexes. Fondamentalement, la biopolitique est un terme descriptif dsignant lancrage des technologies librales de gouvernement dans les proprits biologiques des sujets. Ce phnomne sobserve dans la constitution de politiques de sant publique qui prtent attention la fois au contrle collectif des populations et la mise en discipline des comportements individuels. En consquence, laction des pouvoirs publics sous linfluence du libralisme exprime une double mtamorphose : dune part, le pouvoir politique a modifi sa focale dobservation en la dplaant de la mort vers la vie ; dautre part, le pouvoir politique a modifi ses instruments daction, qui abordent dsormais le gouvernement des autres dans les mmes termes que le gouvernement de soi 12. En dautres termes, luvre foucaldienne se concentre en large partie sur une volution macro-historique de la rationalit gouvernementale, du rpertoire ancien de la souverainet au rpertoire moderne du libralisme. Cette perspective diachronique, qui caractrise une large fraction des travaux de Michel Foucault au-del des textes prcits, nous semble mriter dtre empiriquement confronte aux contextes contemporains des politiques de sant publique. Plusieurs niveaux de gouvernement se trouvent systmatiquement impliqus dans la constitution de ces politiques. Un premier objectif de recherche peut consister tablir dans quelle mesure chaque niveau contribue tendre le champ dapplication de la biopolitique, et si
10. RENAULT E., Biopolitique, mdecine sociale et critique du libralisme , Multitudes, n34, 2008, p. 195-205. 11. LARSEN L.T., The Birth of Lifestyle Politics. The Biopolitical Management of Lifestyle Diseases in the United States and Denmark , in BRCKLING U., KRASMANN S., LEMKE T., (dir.), op. cit., 2011, p. 201-224. 12. FOUCAULT M., Lhermneutique du sujet, Paris, Gallimard, 2001. Cette homologie explique le succs heuristique dexpressions foucaldiennes comme le gouvernement distance ou la conduite des conduites dans lanalyse des appareils, dispositifs et technologies de gouvernement, que lon regroupe ici dans la notion dinstrument pour faire cho lusage de ce terme par lanalyse des politiques publiques ; LASCOUMES P., La gouvernementalit : de la critique de ltat aux technologies du pouvoir , Le Portique, n13-14, 2004.

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Ces nuances dans lapplication concrte de la biopolitique aux populations quelle est amene surveiller se comprennent dautant mieux au moyen dune approche comparative des politiques publiques, laquelle la biopolitique peut fournir un point de dpart conceptuel. En se donnant pour objectif gnral de comprendre les techniques politiques modernes de la subjectivation, notamment dans lintention dy rsister, Michel Foucault nous semble en effet avoir labor un agenda de recherche authentiquement intersectoriel, permettant de rapprocher diffrents domaines de laction publique partir dune conceptualisation de la rationalit politique qui les traverse 15. Cette possibilit semble toutefois sous-exploite dans la littrature scientifique, alors mme que lemploi frquent du terme de risques ou de facteurs de risque dans le champ scientifique comme dans la rhtorique gouvernementale 16 devrait inciter mobiliser cette facult de la notion de biopolitique. cet gard, lanalyse politique compare semble presque prdestine remdier cet cueil, dans la mesure o ses objets et
13. MILLER P., ROSE N., op. cit., 2008 ; JEANPIERRE L., Une sociologie foucaldienne du nolibralisme est-elle possible ? , Sociologie et socits, vol. 38, n2, 2006, p. 87-111. 14. Sur cette sdimentation de dispositifs gouvernementaux tourns pour partie vers lautocontrle, pour partie vers le stigmate et la pnalisation, cf. MEMMI D., Lauto-valuation, une parenthse ? Les hsitations de la biopolitique , Cahiers internationaux de sociologie, n128-129, 2010, p. 299-314. 15. titre dexemple, la notion de discipline, initialement avance par Michel Foucault en rapport au champ pnal, se retrouve entirement dans la notion plus large de biopdagogie , qui sapplique en sant publique des pathologies comme lobsit ; HARWOOD V., Theorizing Biopedagogies , in WRIGHT J., HARWOOD V., (dir.), Biopolitics and the Obesity Epidemic : Governing Bodies, Londres, Routledge, 2009, p. 15-30. Le terme suggre aussi des recoupements possibles entre la sant publique et le champ ducatif. 16. CASTEL R., La gestion des risques, Paris, Minuit, 1981 ; SKOLBEKKEN J.-A., The Risk Epidemic in Medical Journals , Social Science and Medicine, vol. 40, n3, 1995, p. 291-305 ; LUPTON D., Risk, Londres, Routledge, 1999 ; PERETTI-WATEL P., MOATTI J.-P., Le principe de prvention. Le culte de la sant et ses drives, Paris, Seuil, 2009.

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larticulation de ces niveaux de gouvernement peut tre assimile un rgime international de la sant politique. Ensuite, la biopolitique nest pas un phnomne fig dans la dialectique initialement tablie par Michel Foucault : le libralisme a connu des dveloppements, voire des dpassements, comme semblent lindiquer les recherches menes sur le libralisme avanc ou sur le nolibralisme des tats occidentaux 13. Un aspect particulirement intressant de la biopolitique contemporaine semble ainsi se situer dans son architecture rhtorique et opratoire gomtrie variable, oscillant entre lautocontrle et lautoritarisme : la diffusion de messages incitant les individus se distancier par eux-mmes des comportements risque se superpose aujourdhui des mesures prohibitives ou stigmatisantes de ces comportements 14. En consquence, un deuxime objectif de recherche peut consister rduire la diversit apparente des politiques de sant publique en les situant sur un continuum de pratiques rendues possibles par la sdimentation des initiatives gouvernementales.

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ses mthodes insistent sur lhtrognit de laction publique mene dans diffrents contextes politiques et institutionnels. Ce dossier sinsre dans cet agenda de recherche en concentrant les moyens de lenqute empirique sur les formes contemporaines de la biopolitique. Les problmes publics tudis dans chaque cas de figure ont, pour la plupart, une existence courte, voire trs courte, et leur exposition est primordialement synchronique une fois effectu le rappel de leurs antcdents historiques. Cette perspective met en relief les rgularits et les variations des phnomnes tudis et les contextualise en les mettant en rapport aux institutions politiques et sociales qui faonnent laction publique de manire durable. 17 Une premire partie des textes traite ainsi de la problmatisation et de la politisation des politiques de sant publique, qui se construisent au contact des stratgies de lgitimation des acteurs politiques (C. Clavier) et des controverses exprimant une demande de rgulation de leur part (N. Schiffino). Une deuxime partie des textes traite ensuite des modes dintervention dploys travers ces politiques, lesquelles sont fortement structures par les pratiques professionnelles de leurs agents (M. Woollven) et par les configurations institutionnelles prexistant leur mise en uvre (B. Lucas). Lclatement des politiques publiques sur plusieurs niveaux de gouvernement, le recours des instruments daction publique moins coercitifs quincitatifs et la mobilisation se retrouvent enfin au niveau de lUnion europenne, o la biopolitique sexprime galement dans le rapport de forces entretenu entre la Commission europenne et les tats-membres (S. Guigner). Dans lensemble des textes runis, la rfrence Michel Foucault ne se substitue pas aux modles explicatifs des auteurs : elle offre des prises limagination sociologique 18, mais ninvite pas faire lconomie dune mthode comparative. Au contraire, chaque auteur ancre sa stratgie de recherche dans un cadre thorique plus large, o la biopolitique apparat avant tout comme une hypothse darrire-plan. Cet angle dapproche amne chaque texte souligner la diversit des situations tudies et suggrer, en consquence, certains amendements la notion initialement avance par Foucault. Dans plusieurs textes, il est ainsi vident que le correctif thorique apport par Didier Fassin au moyen de la notion de biolgitimit cest-dire la manire dont les problmes sociaux trouvent, non pas leur solution,
17. Ce dplacement de regard est en partie inspir de la carrire scientifique du concept de rpertoire daction collective, tudi par Charles Tilly et Sidney Tarrow de manire diachronique, des fins dhistoricisation de leur objet de recherche, puis synchronique, des fins de comparaison internationale dans plusieurs idaux-types de rgimes politiques ; PCHU C., Rpertoire daction collective , in FILLEULE O., MATHIEU L., PCHU C., (dir.), Dictionnaire des mouvements sociaux, Paris, Presses de Sciences Po, 2009, p. 454-462. 18. FABIANI J.-L., La sociologie historique face larchologie du savoir , Le Portique, n13-14, 2004.

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19. FASSIN D., Politique des corps et gouvernement des villes. La production locale de sant publique , in FASSIN D., (dir.), Les figures urbaines de la sant publique, Paris, La Dcouverte, 1998, p. 7-46 (cit. p. 40) ; FASSIN D., La biopolitique nest pas une politique de la vie , Sociologie et socits, vol. 38, n2, 2006, p. 35-48. 20. KRECH R. et al., Implications of the Adelaide Statement on Health in All Policies , Bulletin of the World Health Organization, vol. 88, n10, 2010, p. 720. 21. MEMMI D., op. cit., 2010, p. 313.

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mais leur expression la plus autorise dans le langage de la sant publique 19, possde une vertu heuristique complmentaire aux intuitions originelles de la notion de biopolitique. La coopration entre acteurs publics et acteurs privs dans la mise en place de dispositifs biopolitiques mriterait aussi une attention supplmentaire lavenir, tant donn linfluence des partenariats observs dans le domaine de la sant publique. Enfin, lextension de la biopolitique dautres secteurs que la sant publique est prvisible au regard des ambitions de ses agents, qui envisagent frquemment dappliquer le mot dordre de lOrganisation mondiale de la sant concernant lextension de la sant toutes les politiques 20. Parfois imprialiste dans son rapport aux autres rationalits gouvernementales, parfois tyrannique 21 dans son rapport aux populations quelle surveille, la biopolitique napparat ainsi plus comme une simple reconfiguration de laction publique, mais comme une entreprise politique part entire, porte par des acteurs en concurrence les uns avec les autres dans un contexte dvolution constante des instruments de laction publique et de ses objectifs. Le dfi scientifique que constitue lanalyse de cet tat de fait apparat galement comme une condition pralable sa subversion, ou au moins ltablissement de points de rsistance, ce que Michel Foucault avait lui-mme identifi comme un point daboutissement possible de son uvre intellectuelle.

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