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L.

Petit

Le moine Agapios Landos


In: chos d'Orient, tome 3, N5, 1900. pp. 278-285.

Citer ce document / Cite this document : Petit L. Le moine Agapios Landos. In: chos d'Orient, tome 3, N5, 1900. pp. 278-285. doi : 10.3406/rebyz.1900.3289 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1900_num_3_5_3289

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ECHOS D ORIENT

mot de 5 syllabes. Mme dans les troIV paires les plus rguliers du moyen ge byzantin, l'emploi des noms propres est En rsum, l'inscription signale autre une cause de licences, tout comme dans foispar le Dr Mordtmann : i indique la versification classique. la construction, Amase, par l'empereur Pour mieux se rendre compte des inten Anastase Ier (491-518), d'une glise ddie tions rythmiques de l'auteur de nos huit au martyr saint Thodore Tiron ; 3 fournit lignes, il y a profit comparer la pre le nom de Marnas, vque inconnu par mire, par exemple, avec le plus an ailleurs, placer entre les annes 491cien chantillon authentique de posie 5 1 5 ; 30 nous apprend que, vers la fin du rythmique chrtienne, le; ' ve ou le dbut du vie sicle, on imitait de saint Grgoire de Na- dans les monuments pigraphiques, non zianze (i). Ce pome, d'une rgularit seulement les mtres classiques, mais parfaite, commence par le vers : les formes plus populaires de cette , , [| ' . posie rythmique, naissante dans l'Eglise Oxyton la csure, paroxyton la fin grecque. du vers, c'est absolument ce que nous avons notre premire ligne : le nombre S. PTRIDS. seul des syllabes 14, 15 ou 16, diffre Constantinople. lgrement.

LE

MOINE

AGAPIOS

LANDOS

Le moine crtois Agapios Landos compte parmi les crivains les plus popul aires de la Grce moderne. Ses ouvrages ont t, pendant deux sicles, presque l'unique lecture du peuple grec asservi (2), et si, de nos jours, quelques-uns d'entre eux sont peu prs oublis, d'autres ont gard toute leur vogue d'antan. A Venise comme Athnes, on continue d'imprimer le Salut des pcheurs, et telle a t la for tune singulire de ce livre que ses ditions successives, runiesdansune bibliothque, garniraient aisment plusieurs rayons. La clbrit des Goponiques n'a gure t moindre ;- les paysans d'aujourd'hui ngli(1) P. G., t. XXXVII, col. 632-640, Christ et Paranikas, op. cit., p. 29-32. Sur le rythme du pote, voir, outre la prface de ce dernier ouvrage, p. xin, W. Meyer, Anfang und Ursprung der latein. und griech. rythm. dichtung, Munich, 1885, p. 49 et seq., et le R. P. E. Bouvy, Potes et Mlodes, Nmes, 1886, p. 136 et seq. (2) C. Sathas, , 8, Athnes, 1868, p. 313.

gent sans doute d'appliquer les recettes du bon moine de Candie, mais ils n'en continuent pas moins de le lire; on pourr aitmme y trouver sans trop de peine l'explication de certaines pratiques superst itieuses, dont les Grecs n'ont jamais su s'affranchir. Et que dire des compilations hagiographiques d'Agapios? Elles ont valu leur auteur, avec la reconnaissance des bonnes gens, les svres condamnations de la critique. On lui a reproch d'avoir mutil et pour ainsi dire dflor les plus beaux monuments de l'hagiographie grecque. Pareille accusation a t porte, dans le domaine de l'hagiographie occi dentale, contre Jacques de Voragine, dont on s'est plu d'ailleurs reconnatre la bonne volont et la puret d'intention. Peut-tre l'excellence du but propos vaudra-t-elle la mme excuse au Jacques de Voragine de la Grce moderne. Du reste, je ne viens pas ici plaider la cause d'Aga-

LE MOINE AGAPIOS LANDOS pios, mais simplement exposer son uvre , trop peu connue de l'Europe savante. Beau coup ' Encyclopdies soi-disant universelles l'ignorent tout fait; celles qui prtendent en parler le font parfois avec une inexac titude bien voisine de l'absolue ignorance. Une remarquable exception doit tre faite en faveur de la Realencyklopdie fr protestant ische Theologie und Kirche ( ) ; M . Ph . Meyer y a consacr notre auteur un article des plus documents, le meilleur assurment qui ait paru jusqu'ici. Mais, si mritoire qu'il soit, cetarticleestincomplet. M. Meyer, contraintparson programme, a d ngliger dans l'uvre totale d'Agapios les parties trangres la thologie. Une tude comp lte sur l'crivain crtois a donc quelque chance d'tre bien accueillie.

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grec de Venise ( ), La chose ne paratra pas impossible qui connat la vie nomade des crivains grecs, moines ou laques, des deux derniers sicles. Deux annes durant, Landos remplit auprs d'un gentilhomme crtois, Andr Cornaro, les fonctions de secrtaire (2). Avait-il dj, cette poque, embrass l'tat monastique? On ne saurait le dire, en l'absence de renseignements prcis. Une chose certaine, c'est que notre hros fut un grand voyageur, et la vie errante n'est point faite pour dplaire aux moines grecs. Il passa plusieurs annes Phourni et Hiraptra, sur la cte mri dionale de la Crte et s'y lia d'une amiti durable avec Andr Caravlas, dont il loue l'assiduit aux offices religieux et qui il ddiera plus tard un de ses princ ipaux ouvrages, le Paradis (3). une date reste inconnue, Landos se rendit au I mont Athos, revtit le froc et changea La biographie d'Agapios n'est pas longue son nom d'Athanase avec celui d'Agapios. crire. Tout ce que nous en savons, Il essaya d'abord de la vie cenobitique au c'est d'Agapios lui-mme que nous le clbre monastre de Lavra. Il y renona tenons, et, par une discrtion bien rare au bout de deux ans par indpendance de chez les crivains grecs, Agapios s'est caractre; son humeur capricieuse et son montr trs sobre de dtails sur sa per langage gouailleur taient incompatibles sonne. Il nous a pourtant transmis son avec les exigences de la vie commune. nom sculier, Athanase Landos, et le nom Lui-mme s'en est expliqu de bonne de sa patrie, Candie, dans l'le de Crte. grce dans un curieux passage qu'il con La plupart de ses curieuses prfaces sont, vient de citer dans la langue originale en effet, suivies de cette signature : pour lui laisser toute sa saveur : . In seculo Athanasio Lando ' , dalla citt di Candia (2). Quant la date " ", de sa naissance, elle n'est pas exactement , connue, mais on peut vraisemblablement la , . placer dans les dernires annes du xvie si ' , cle. Un vnement prodigieux survenu , , Candie au mois* d'avril 1599 nous est .) racont dans le Salut des Pcheurs (3), avec une telle abondance de menus dtails, /, qu'on est port avoir dans ce rcit quelque ' souvenir d'enfance. Helladius affirme, sans fournir de preuve, que le jeune Athanase () Status prsens Ecclesi grc, 8 [Nuremberg], Landos tudia les belles-lettres au collge 1714, p. 204. (2) Salut des pcheurs, III, 72. (3) Ibid., H, ch. vi, 3. M. Meyer, art. cit., hsite sur l'identification de ces deux villes. H n'est pas pro (1) 3* dition, t. Ier, Leipzig, 1896. p. 239-241. (2) Voir, par exemple, la prface du Paradis, reproduite bable qu'Andr Caravlas ait quitt la Crte, o se troupar E. Legrand, Bibliographie hellnique du XVII' sicle, 8. vaient-ses biens et sa famille, et la ville de Hraptra ou Paris, 1894-95, t. Ier, p. 415. Graptra (l'ancienne Hirapytna) existe encore aujour (3) HI, 71. d'hui.

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ECHOS D ORIENT custode de la Marciane, parle d'Agapios comme d'un auteur dj mort (i). Le mme Vrtos ajoute que la bibliothque de l'glise Saint-Georges, Venise, pos sde plusieurs de ses ouvrages encore indits (2). On ignore, d'ailleurs, quelle source Vrtos a puis cette information. II Le premier en date, le plus consid rable et le plus populaire des livres d'Aga pios est le Salut des Pcheurs, ' . Le manuscrit autographe en est conserv au monastre de Kosinitsa, en Macdoine. C'est un pais volume de 417 pages in-8 renfermes entre deux ais solides, sur l'un desquels est crite, l'encre rouge, une note d'un certain moine Symon, nous dclarant que le prsent volume a t achet au savant Agapios en 7140 (3). Cette date, qui correspond l'an i632de notre re, donne lieu une observation, Si l'on songe qu'un auteur n'a point coutume de vendre son manuscrit avant de l'avoir fait impri mer, la note de Symon porterait placer antrieurement 1632 la premire dition du Salut des Pcheurs. Mais cette note estelle exacte? Indique-t-elle vraiment l'anne 7140-1632? Quoi qu'il en soit, la plus ancienne dition actuellement connue est (1) Prface du Nouveau Paradis. C. Sathas, op. cit.' p. 313, prtend que notre auteur vivait encore quand eut lieu cette dition du Nouveau Paradis; il s'appuie sur ce quatrain final ' , , ' , '. Mais comment, en ce cas, Boustronios aurait-il pu donner Agapios l'pithte de feu ( ) ds le 8 mars 1664? 11 suffit, pour rsoudre le problme, de consulter l'dition princeps. Au lieu do, on y lit ; au lieu du nom de l'auteur, celui de l'diteur, ou mieux du correcteur. Beaucoup de difficults historiques n'ont d'autre origine qu'une faute d'ortho graphe. Le mme Sathas, et beaucoup d'autres, avant comme aprs lui, fixent en 1641 la premire dition de ce livre. Nous verrons que cette assertion provient d'une confusion. (2) , " partie, p. 171. (3) . .. . ', 1887, 44 :

[ , ' ' " &'/ [/, [ , } , (). Isol dans son ermitage (2), Agapios se consacra la composition de ses ouvrages. Il n'avait d'autre ambition littraire que de mettre en une langue accessible aux plus petites gens les prceptes d'une morale assez rudimentaire et les vies des saints : labeur austre, qui lui cotait parfois beaucoup de fatigue. Un seul de ses livres, le Paradis, lui prit trois annes entires de travail (3). Une fois l'ouvrage achev, le pauvre moine n'tait pas au bout de ses peines; il lui restait trouver des souscripteurs et un diteur. De l ces descentes multiplies dans les les de l'Archipel; de l encore ces courses loin taines jusqu' Venise, courses que l'auteur rappelle dans ses prfaces avec une cer taine mlancolie. Il nous parle express ment d'un sjour Syra, Andros, Syphno, Thermia, Saint-Eustrathe (4); il nous parle aussi de deux voyages Venise; le premier avait eu pour but l'impression du Varadis, le second celle de YEclogion (5). Toute sa vie s'coula dans cette alternative de prgrinations lointaines et de travail solitaire. S'il faut en croire Vrtos, c'est au cours d'un dernier voyage Venise qu'il mourut dans cette ville, on ne sait en quelle anne, mais antrieurement au 8 mars 1664. A cette dernire date, Mathieu Boustronios, dernier () , alina. Cf. E. Vie Leorand, de saint op. cit., Athanase t. Ill, p. l'athonite, 531. (2) M. Meyer, art. cit., a pens au skite de SainteAnne. Or, Porph. Ouspensky attribue la fondation de ce skite au patriarche Denys d'Andros, en 1680. Voir son Appendice la VU" partie du voyage aux monastres et aux skites de l'Athos (en russe). Moscou, 1 88 1 , p. 339. Toutefois, ce patriarche n'a d excuter qu'une simple restauration, car le skite existait auparavant. Agapios lui-mme en parle dans son Nouveau Paradis (vie de saint Denys l'Athonite, dernier alina) et en termes si logieux, qu'on a peine croire son dsintressement. Je crois, pour ma part, que la cellule solitaire () d'Agapios ne doit pas tre confondue avec le skite de Sainte-Anne, mais qu'elle formait une dpendance de ce dernier. (3) Prface du Paradis, Venise, 1656, feuillet 470. (4) Prface de la . (5) Prface de '.

LE MOINE AGAPIOS LANDOS celle de 1641. C'est un in-40 de 8 feuillets + 171 +164+1334-3 pages (1). Comme son titre l'indique, le Salut des Pcheurs traite de la grande affaire du salut ternel que tout le monde souhaite, observe Agapios, mais dont bien peu s'occupent . C'est pour inspirer aux pauvres pcheurs cette pense salutaire que notre moine, pcheur lui-mme, a compos cet ouvrage. Abeille diligente, il a butin un peu partout, soucieux de choisir, parmi les fleurs, les plus belles et les plus agrables (2). Le Salut des Pcheurs comprend trois parties. La premire, qui n'est pas la moins curieuse, passe en revue les diverses sortes de pchs (ch. i-xv) et indique, avec de beaux exemples l'appui, les remdes appro pris a leur gurison ; les remdes prin cipaux sont l'expiation par la souffrance (ch. xvi-xxix) et la fuite du monde et de ses vanits (ch. xxx-xxxvm). La seconde partie traite de la justifica tion, et d'abord des vertus qui la prparent, puis des actes qui la produisent et la con servent. Fidle la division classique, Agap ios parle successivement des vertus pratiquer dans nos rapports avec Dieu, avec le prochain et vis--vis de nous-mmes. Sa doctrine se rsume dans cette gracieuse comparaison. Pour Dieu, nous devons avoir un cur de fils; pour le prochain, un cur de mre; pour nous-mmes, un cur de juge (ch. 1). L'aumne chrtienne et la mortification des sens sont ses vertus prfres (ch. 11-111). Du reste, la perfection (r) Voir la description dans Legrand, op. cit., t. Ier, p. 413. Autres ditions: 1664, 1671, 1703, 1740, 1773, 1779, 1803, 1806, 1851, 1859, etc. Il y aurait lieu de vrifier sur le manuscrit original le passage suivant, dont le texte varie avec les diverses ditions. Dans celle de 1641, il est ainsi conu (II, 4, p. ) : , , ... Les ditions modernes, celle de 1851, par exemple, reproduisent gnralement le texte de l'dition de 1806 et disent , . Si le texte du manuscrit se trouvait conforme celui de l'dition de 1641, la note du moine Symon contiendrait une erreur, moins de supposer quelque inadvertance dans la lecture de M. A. Papadopoulos-Kerameus. (2) Voir la prface du livre. :

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d'une vertu se mesure sur son degr d'extriorit ou d'intriorit: les vertus intrieures sont le but, les vertus ext rieures simplement un moyen (ch . i-iv) ( ). Or, les grands moyens de reconqurir la justification et de s'y maintenir ne sont autres que la rception des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie (ch. ix-xvii) et la mditation constante des fins der nires (ch. xviii-xxi). En rsum, le salut du pcheur est impossible en dehors de la pnitence (ch. xxn). Dans la troisime partie, Agapios aban donne les procds didactiques pour les r cits merveilleux ; il nous raconte, en 72 cha pitres, une srie de prodiges oprs par la Sainte Vierge en faveur des pcheurs (2). Tel est, dans ses grandes lignes, le plan de cette compilation forme, en ma jeure partie, d'emprunts aux traits asc tiques italiens et latins (j). Agapios en convient ingnument. S'il prouve quelque crainte, ce n'est pas d'tre accus de pla giat, mais d'hrsie. A tout prix, il entend rester orthodoxe; et comme son long commerce avec des auteurs trangers aurait pu, sans mme qu'il en et con science, altrer la puret de sa foi, il con jure ses censeurs de retrancher de son livre tout mot, toute expression contraire la doctrine de la Sainte Eglise catho lique et apostolique des Grecs (4) . Ces protestations sont d'ailleurs superflues, car l'orthodoxie d'Agapios n'a rien de bien farouche, pas plus aux yeux des Latins qu'aux yeux des Grecs. A en croire M. Meyer, notre moine reproche, quelque part, la morale catholique son attache mentexcessif aux bonnes uvres (5). (1) Cf. Ph. Meyer, art. cit., p. 240, 55-57. (2) Un dictionnaire rcemment paru fait de cette troisime partie un volume part, sous le titre d'ailleurs forg de . Pour tre emprunte Fabricius (Biblioth. gr., t. X, p. 383), cette information n'en vaut pas mieux. (3) C'est ainsi que j'entends, contrairement la tr aduction de Richard Simon, ces mots de la prface : ' . Agapios, on va le voir, cite perptuellement des ouvrages latins et italiens, et presque pas d'ouvrages grecs. (4) Voir la prface vers la fin, et partie 11, ch. ix. (5) Art. cit., p. 240, 5-10. :

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chos d'orient nier aussi l'authenticit de ces ouvrages, Nicole prit la peine d'crire Constanti nople pour en obtenir, au sujet d'Agapios, un certificat d'identit. Voici, dans son intgrit, la traduction publie par Nicole de cette curieuse pice : Nous soussigns, suprieurs et rel igieux de la Sainte Montagne, attestons et dclarons dans la crainte de Dieu, qu'un de nos religieux nomm Agapius, pr sent dcd, a vcu sur la Sainte Montagne d'une vie exemplaire et saintement, comme le tmoignent ses crits et ses ouvrages, et principalement le livre intitul le Salut des Pcheurs, dont la doctrine orthodoxe enseigne tout bon chrtien le chemin du salut. Mais parce qu'il est contraire la doctrine des calvinistes, parlant des sept mystres de notre foi, selon l'Eglise orthodoxe d'Orient, ils ont invent que ce livre n'tait point du religieux Agapius, ces hrtiques ne voulant pas croire, tou chant le trs sacr mystre de l'Euchar istie, que le pain et le vin, aprs la cons cration du prtre, ne sont plus ni le pain ni le vin desquels on ne voit que les appa rences, le pain tant chang au propre et vritable corps de Jsus-Christ, et le vin au propre et vritable sang de Jsus-Christ vivant, comme notre Eglise d'Orient nous l'enseigne. Donc, pour confirmation de la vrit, nous attestons que ce livre et plu sieurs autres ont t imprims Venise, par le mme Agapius, religieux de la Sainte Montagne; et le connaissant ainsi, nous soussignons avec serment. A Const antinople, le 16 avril 1671. Hirothe, du monastre de Laure. Parthnius, religieux du monastre d'Eviron. Athanase, suprieur du monastre de Cutlumuse. Cyrille, religieux de la grande Congrgation. Cosme, religieux, Gabriel, religieux du monastre de Caracale. Sergius, religieux. Philaretus (1). Aprs avoir reproduit ce document, Pierre Nicole ajoute : Si M. Claude dsire de voir l'original de cette attesta(i) Op. Cit., p. I79-I81, MfGNE, Col. XL1X. j

Cette assertion n'est fonde qu' la condition de prendre pour synonymes les deux mots de pharisiens et de catholiques, et l'on doit reconnatre que ce sens n'est point vident. Une chose certaine, c'est que la doc trine des luthriens sur ces mmes bonnes uvres et sur la transsubstantiation est fo rmel ement condamne par le moine athonite (i). Sur le dernier point surtout, son langage ne laisse rien dsirer. Aussi, les thologiens catholiques du xvne sicle ne manqurent pas d'invoquer contre les calvinistes le tmoignage d'Agapios. Dans son fameux livre de la Perptuit de la Foi de l'Eglise catholique touchant l'Euchar istie (2), Arnauld fit au Salut des Pcheurs de larges extraits (3). Le pasteur Claude, adversaire d'Arnauld, en fut si fort embarr ass, qu' bout d'arguments il nia, avec la prsence relle, l'existence relle du moine Agapios. On peut fort bien, dit-il, mettre au rang des auteurs suspects de supposition un certain Agapius, que M. Arnauld dit avoir t moine du mont Athos, et dont il nous rapporte quelques extraits. Je veux bien croire que ses extraits sont fidles, et qu'il les a fidlement tra duits; mais quelle assurance avons-nous que cet auteur ne soit point suppos, et qu'il n'y faille souponner aucune impost ure (4) ? On se hta de rassurer le trop scrupu leux ministre. Dans sa Rponse gnrale au nouveau livre de M. Claude (5), Pierre Nicole consacra tout un chapitre tablir que le moine Agapios n'tait pas un mythe (6), et qu'en dehors du Salut des Pcheurs, la bibliothque Sainte-Genevive possdait cinq autres ouvrages du mme auteur. Et comme M. Claude aurait pu (1) II, ch. icr et xv. (2) In-12, Paris, 1664. Cet ouvrage a eu plusieurs ditions ou rimpressions. La plus accessible est celle de Migne, in-4% Paris, 1841. (3) L. IV, c. 8, et 1. XII, c. 5. Migne, t. 1er, col. 540543 et 1 175-1 186. (4) Rponse au livre de M. Arnauld, intitul : La Perpt uitde la Foi (Paris, 1670), I. IV, c. 3. (5) In- 12, Paris, 1671, Migne, op. cit., t. Ill, col. i-clii. (6) L. I", c. 11.

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tion, il le trouvera l'abbaye de Saint- l'auteur ajoute : Qui ne s'tonnerait aprs Germain, o on l'a mise en dpost, et, cela de voir les docteurs de Port-Roial et aprs qu'il, l'y aura vue, qu'il prenne la les prlats de l'Eglise gallicane faire une si peine de nous dire ce qu'on y peut grande parade dans le plus fameux de rpondre, non seulement l'gard du leurs ouvrages de controverse, de ce que livre d'Agapius, mais l'gard de tous parmi 6000 de ces mendians, ils en ont les Grecs en gnral. trouv une demi douzaine qui ont attest, En mme temps que Nicole, Richard avec le suprieur de Contlomouses , que le Simon traitait l'affaire Agapios en maint moine zAgapius a vcu autrefois sur cette passage de sa prcieuse dition des Opusc montagne d'une vie exemplaire, et qu'il a ules de Gabriel Svre (.1). De l'argument fait imprimer Venise un livre intitul : Le ation du docte Oratorien, je ne veux rete Salut des Pcheurs, dans lequel il parle des nir que cette phrase : Sed longe wrius sept mystres de la foi? (1) Ou je me dixeritti Claudium in eo omne Studium me trompe fort, ou voil bien un monu postiisse, ut quod partibus suis contrarium ment authentique de la religion et de la sentie}} at , futilibus argutiis calumniando bonne foi du sieur Aymon. Avec de pareils pervert eret f aique rationes obiectas, non adversaires, un silence ddaigneux devrait tre la seule rponse. Eusbe Renaudot en ratione, sed procacitate dilueret (2). On aurait pu croire ce puril dbat df jugea autrement. initivement clos, lorsqu'il fut rouvert en Ds l'anne suivante, il fit paratre 1708, par le sieur Jean Aymon , prtre une savante rputation du pamphlet dfroqu, rfugi La Haye. Voici com d'Aymon. o la mmoire d'Agapios tait ment, dans son gros volume intitul : encore une fois venge (2). Au reste, les zMonumens authentiques de la religion des rforms ne doutaient plus de l'existence Grecs (3), ce digne ministre explique d'Agapios ; ce qu'ils mettaient en suspicion, l'origine de la dclaration produite par c'tait la science du bon moine. Ecoutons, Nicole : N'est-ce pas se moquer du monde pour finir, un de leurs coryphes, le docteur que de mettre un certificat de cette nature John Covel, de Cambridge : Agapius was au rang des preuves authentiques de la a poor 'Bigotted Cretian {Monk; and he vritable crance des Grecs non latinise^? hath heaped up a parcel of specials Miracles Qui peut savoir si ces pauvres caloyers to confirm this his Monstrous doctrine ; for taient dvouez secrtement au papisme, my parti shall not wonder that this Cretian ou s'ils toient antipapaux? Ils peuvent could assert Transubstantiation, who so con mme avoir t mahomtans, ou juifs, ou fidently tells us such meer old Wifes fables paens, sans qu'il soit possible de le dcouv to support it; and so I shall leave him to rir en Europe, ni mme quand on s'en St. Taul's Character of his Nation (3). ' iroit au mont <iAthos pour s'en informer; C'est trop s'attarder peut-tre une car il s'est fourr divers hrtiques dans controverse teinte depuis deux sicles. ce lieu-l, depuis l'an 1430, l'occasion On ne doute plus aujourd'hui ni de l'exi des grands troubles qu'y suscita l'empereur stence d'Agapios ni de l'authenticit de ses [Michel Talologue. Suit une page entire livres : on se contente de les ignorer. Il de mme style, sur l'organisation de l'Athos y aurait pourtant d'intressantes recherches et sur l'ignorance ou la vnalit des caloyers faire non plus sur la doctrine de notre et des pendoques ou quteurs, aprs quoi (1) Jides eccksicB erientalis sen Gabrielis Mtropolites. Pbiladelphknsis opuscula, in-4, Paris, 1671, prface, et p. 131 sq., 291-293. (2) P. 132. (3) In-4, La Haye, 1708. Voir la description dans E. Legrand, op. cit., t. IV, p. 168. (1) Op. cit., p. 475-477 (2) Dfense de la Perptuit de la Foi contre, les calom nieset les faussets du livre intitul: Monumens authen tiques de la religion des Gregs, 8, Paris, 1709, part re. 1. l", c. 4; Migne, op. cit., t. IV, col. 304-306. (3) Some account of the present Greek Church, 4% Camb ridge, 1722, p. 126.

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CHOS D ORIENT ne parle pas de l'Histoire lausiaque et du Tr spirituel de Jean Moschus, qu'il a d dpouiller directement. Dans la troisime partie, exclusivement consacre aux prodiges oprs par la Mre de Dieu, Agapios a dcalqu un autre recueil qu'il cite frquemment sous le nom de . Quel est ce recueil? Il m'aurait t impossible de rpondre cette question, si l'auteur n'et ajout quelque part ce titre sommaire le mot (), mot nigmatique au premier abord, mais qui, examin de prs, fournit une prcieuse donne. Il dsigne videmment le volume suivant: Miracoli DE LA MADONA, CO, LA GLORIOSA VlRGINE Maria. Taurini, per Franciscum de Silva, X'anno 1496, in-40 (2). On s'explique, ds lors, la prsence, dans le Salut des Pcheurs, d'une foule de miracles que l'on retrouve avec de lgres modifi cations de dtails dans les mystres ou dans les romans franais du moyen ge. De part et d'autre, ce sont mmes faits, mmes circonstances principales, et par tant mme histoire. C. Gidel, dans ses Etudes sur la littrature grecque moderne (3), a tabli cette identit pour l'histoire de la Manekine, de cette princesse qui eut les deux mainscoupes, et qui ses deux mains furent rendues par la Sainte Vierge, qu'elle avait toujours beaucoup vnre. Le mme auteur a tir du manuscrit franais 7018, conserv la Bibliothque nationale, quelques titres de miracles qui, rapprochs des titres d'Agapios, permettent de con clure une parfaite ressemblance entre les deux versions. Citons-en quelquesuns : D'ung homme qui Notre-Dame rendit la vue. On lit dans Agapios : (!) Ill, 57 (2) J'emprunte ce titre G. Fr. de Bure, Bibliographie instructive. Histoire, t. l"', Paris, 1768, p. 437, qui en donne une description trs prcise. Brunet indique un ouvrage sous ce titre : Miracoli de la gloriosa Ver gin Maria. Mediol. 1469 (1478), in-4". Cet ouvrage est sanse doute le mme que le prcdent, mais le Manuel du libraire ne fournit pas la cl du . (3) 8, Paris, 1866, p. 289-501.

auteur, mais sur les documents dont il s'est servi. Richard Simon, avec son ordinaire sagacit, s'tait bien aperu de la prove nance occidentale des lments mis en uvre par Agapios; il s'tait mme pro pos de publier ce sujet un ouvrage qui n'a jamais vu le jour. Sans prtendre puiser la matire, je voudrais fournir ici quelques indications rapides. Les auteurs prfrs d'Agapios, ceux, du moins, qu'il cite le plus souvent, sont des auteurs latins, Ambroise et Augustin, Grgoire le Grand et Pierre Darnien, Vin cent de Beauvais, Albert le Grand et enfin Csire. Tous ces crivaiits, sauf le dernier peut-tre, sont connus du lecteur, non moins que leurs ouvrages. Notre moine athonite les a-t-il directement consults? Je ne le pense pas. II a d rencontrer leurs noms dans des compilations postrieures, analogues la sienne, o il aura puis pleines mains. J'ai nomm, parmi les autorits d'Agapios, un certain Csaire, lequel n'est autre que Pierre Csaire, rel igieux de l'Ordre de Cteaux, dans le monastre d'Heisterbach, prs de Bonn, au diocse de Cologne. Cet crivain, mort vers 1240, composa, de 1221 1223, un Livre sur les Miracles, o, pour le dire immdiatement, l'invraisemblance atteint les dernires limites du grotesque (1). Or, la plupart des rcits du moine d'Heister bach se retrouvent chez le moine athon ite. La similitude n'est pas seulement dans la narration, mais encore dans les prceptes asctiques dont les histoires merveilleuses sont comme encadres. J'irai mme plus loin, et je necraindrai pas d'af firmer que dans les deux premires parties du Salut des Pcheurs, Agapios a simple ment copi son modle, avec les rductions indispensables et des modifications de plan presque insignifiantes. C'est sans doute par le Livre sur les Miracles que notre auteur a connu les ouvrages des anciens Pres latins dont il se rclame. Je (1) Le regrett Ph. Tamizey de Larroque a apprci leur valeur les rcits fantaisistes de Csaire. Voir Revue des questions historiques, I (1866), p. 179-182.

L EGLISE DE GREGE . Dung peintre que le diable tresbuscha d'un eschafaut et qui fut tenu par la main de Notre-Dame. . *- Comment Dieu donna NotreDame une goutte de son sang pour sauver un pcheur. " . D Ullg fils de juif que Notre-Dame garda d'ardoir. ^ '. 11 serait facile de multiplier les rappro chements de ce genre. Ceux qui viennent d'tre indiqus suffiront, je l'espre, pour tablir que notre moine eut connaissance de ces lgendes par divers recueils italiens et latins, et spcialement parles Miracoli de la Madona. M. Gidel n'admet pas chez Agapios cette connaissance directe (1); un examen plusattentif duSalutdes Pcheurs l'et sans doute amen une autre conclu sion. Est-ce dire que tout soit plagiat dans cette curieuse compilation? Assurment

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non. En bon Cretois, Agapios a pieusement recueilli les traditions de sa patrie et les a enregistres dans les derniers chapitres du Salut des Pcheurs. En bon moine, il invective contre le relchement gnral des murs (1), contre la simonie du clerg (2),- contre la corruption des cno bites (3), et ces invectives sont trop inci sives, trop concrtes, pour ne point venir d'un tmoin oculaire. Chez lui, d'ailleurs, le plagiat est voulu; il ne s'en cache pas, il nous le prsent comme son unique procd littraire. ', ' , , . , (4). II avoue mme tenir de son confesseur cette ligne de con duite : , . (5). {A suivre.) L. Petit.

L'GLISE DE GRCE

L'Eglise autonome de Grce est toute jeune, et les Pres des sept premiers Conc iles cumniques, qui toutes les ins titutions orthodoxes doivent leur nais sance, n'ont jamais eu de sourire pour son berceau. C'est une fille posthume. Les provinces qui la constituent se ratta chaient primitivement au groupe eccl siastique occidental et relevaient direct ement de Rome. Il en fut ainsi jusqu'en 733. A cette date, le bon plaisir d'un perscu teur couronn modifia l'tat de choses tabli par les sicles : Lon l'Isaurien, irrit de voir le pape Grgoire III lutter contre l'iconoclasme, ne trouva rien de mieux, pour le punir et se venger, que d'arracher sa juridiction toutes les Eglises de l'empire qui ressortissaient au (1) Op. cit., p. 293.

sige de Pierre. Le patriarcat de Constant inople, comme toujours, s'enrichit de cette spoliation. Jusque-l, du ct de l'Europe, son autorit se bornait la Thrace. Elle atteignit, du coup, aux extrmits du Ploponse, et elle ne cessa plus depuis de s'y excercer, malgr les intermittences et parmi ls vicissitudes occasionnes par la prsence de conqurants trangers, , 6. (2)I,3O. (3) I, 10. (4) III, 57. Il s'exprime ailleurs en termes presque identiques. II, 6 in fine; II], I. (5)111, 1. Il faudrait, pour tre complet, dire un mot des traductions du Salut des Pcheurs. Michel Nau parle d'une traduction arabe, Ecclesice romance grcecque vera effigies, in-40, Paris, 1680, p. 125. J.-M. Heineccius attribue cette traduction aux Melchites, Abbildung der Griechischen Kirche, in-4, Leipzig, 171 1, Anhang, p. 68. Sathas l'attribue Agapios lui-mme ou un autre. Op, cit., p. 313.