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Educacin para la sociedad del conocimiento.

Aportes hacia una poltica de Estado


La modernizacin de la educacin tecnolgica y universitaria en Uruguay a comienzos del siglo XXI Grunberg, J. (2002). "La modernizacin de la educacin tecnolgica y universitaria en Uruguay a comienzos del siglo XXI". En Proyecto Agenda Uruguay, Educacin para la sociedad del conocimiento. Aportes hacia una poltica de Estado, pp. 195-200. Montevideo: Trilce, CEE/1815, PNUD, CIIIP-UPAZ. Introduccin La educacin superior de nuestro pas se ha renovado profundamente en la ltima dcada. El sistema universitario se ha ampliado, diversificado y modernizado, con la creacin de nuevas instituciones, la incorporacin de nuevas carreras y la utilizacin de nuevas tecnologas. Este artculo describe este proceso de transformacin, discute su importancia para nuestro pas y propone una agenda de cambios pendientes para competir en la "sociedad del conocimiento". La sociedad del conocimiento El fin del siglo XX encontr a Uruguay inmerso en un mundo muy distinto al que tradicionalmente conoca. La revolucin tecnolgica y la globalizacin econmica cultural obligan a las naciones a replantear sus fuentes de riqueza y sus factores de competitividad. Los recursos naturales no garantizan prosperidad y la posicin geogrfica ya no asegura ventajas comerciales. El agro, la industria y el Estado ya no son generadores de empleo en la cantidad y calidad suficientes para brindar oportunidades a las nuevas generaciones de uruguayos.
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En esta nueva era, la conectividad fsica y virtual entre los pases y el desarrollo de las tecnologas de la informacin, facilitan la creacin y exportacin de bienes y servicios con alto contenido tecnolgico de knowhow o "productos del conocimiento" (por ejemplo, software, productos multimedia, creaciones audiovisuales, consultora, servicios educativos, industria discogrfica, diseo). Los productos del conocimiento se distinguen por tener como insumos diferenciales el talento, la creatividad y la formacin de sus creadores. Por lo tanto el conocimiento acumulado de una sociedad o su "capital intelectual" constituye un recurso clave para el desarrollo. En este contexto, los sistemas educativos estn llamados a cumplir un rol crtico en el desarrollo de los pases en los prximos aos. En una economa donde los productos del conocimiento funcionan como uno de los principales generadores de riqueza y empleo valorizado, la cantidad y calidad de educacin impartida y de nuevo conocimiento generado, as como la actualizacin continua y la equidad de acceso, debern ser objeto de atencin central por la sociedad y sus lderes polticos y educativos. Una ventana de oportunidad Dada las tradicionales fortalezas de nuestro sistema educativo, en especial en relacin con el continente latinoamericano, es posible que estas condiciones abran una ventana de oportunidad a nuestro pas para la generacin de riqueza en base a las "industrias del conocimiento". Sin embargo, las demandas educativas del siglo XXI sern distintas a las del siglo pasado. Los pases de rpido desarrollo se distinguen por la capacidad de sus sistemas educativos para la actualizacin permanente acompaando los cambios tecnolgicos y sociales, por la generacin de conocimiento aplicado y por la

simbiosis entre centros educativos y el sistema productivo. Hasta qu punto las fortalezas de nuestro sistema educativo satisfacen las demandas de la sociedad del conocimiento? Slo parcialmente como se analiza a continuacin. En la dcada de 1980, nuestro sistema de educacin superior mostraba grandes carencias para enfrentar estos desafos. La mayora de los jvenes estudiaban carreras "tradicionales", otorgando un valor secundario a las carreras tecnolgicas (por ejemplo, Ingeniera o Informtica) y a las vinculadas al mundo empresarial. La casi totalidad de la oferta educativa universitaria estaba centralizada en Montevideo. Disciplinas de crucial importancia como la Administracin, el Diseo o las Telecomunicaciones no existan como opcin educativa. La carencia de postgrados dificultaba la produccin cientfica y el reciclaje y especializacin de profesionales, en un contexto en el cual los conocimientos se tornan obsoletos en pocos aos. En 1984, Uruguay era el nico pas de Amrica Latina con una sola universidad. Transformaciones recientes en el sistema educativo superior El siglo XXI nos encuentra con un sistema de educacin superior expandido y diversificado. En el 2001 los jvenes uruguayos pudieron optar entre cinco universidades y numerosas carreras y postgrados inexistentes hasta hace pocos aos en nuestro pas. Ms de 10.000 jvenes cursan estudios superiores en nuevas universidades1, casi el 12% del total de estudiantes del nivel superior en nuestro pas.2 Es importante notar que esta significativa expansin en la cantidad de estudiantes universitarios ha tenido lugar sin aumentar el gasto pblico.3 Estos cambios, formalizados jurdicamente a partir de 1995, 4 se fueron gestando desde la
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dcada de 1980 en base a la opcin espontnea de miles de jvenes y sus familias que demandaban nuevas alternativas para su formacin postsecundaria. Estos jvenes, de todas las clases sociales y todas las zonas del pas, optaron por nuevas profesiones muchos aos antes de que stas obtuvieran su reconocimiento legal. Esta es una de las caractersticas distintivas de esta transformacin educativa y social. Se origina y consolida en la sociedad misma y los cambios polticos y jurdicos surgen como consecuencia de las transformaciones sociales y no como causa de stas. La importancia de esta transformacin en nuestro pas se registra en la ampliacin de la libertad de eleccin de los jvenes en relacin con carreras e instituciones; en el incremento de la innovacin en cuanto a mtodos y contenidos de enseanza; en la ampliacin de oportunidades de trabajo para acadmicos generada por la expansin en la demanda de acadmicos e investigadores; y en la experimentacin con nuevas tecnologas de enseanza que han permitido, por ejemplo, la multiplicacin de ofertas educativas fuera de Montevideo. Estos beneficios se discuten brevemente a continuacin. Una de las innovaciones ms visibles ha sido la introduccin de carreras nuevas como Administracin de Empresas, Diseo, Ingeniera de Telecomunicaciones o Comunicacin Audiovisual (hasta el momento los uruguayos deban asistir a universidades extranjeras para estudiar estas disciplinas). Como ilustracin de la importancia de un sistema universitario dinmico y vigoroso, puede sealarse a la industria nacional del software que actualmente exporta decenas de millones de dlares al ao, e incluso el actual crecimiento del cine nacional5. La Informtica y la Comunicacin son justamente algunas de las disciplinas donde se

han generado ms innovaciones en los ltimos aos en el sistema universitario. Una de las ms importantes innovaciones en la educacin informtica por ejemplo, es que el sistema educativo ha generado una diversidad de niveles de formacin socialmente aceptados, en un espectro que cubre desde programadores hasta ingenieros de sistemas, permitiendo la creacin de equipos de trabajo con conocimientos y destrezas complementarias. Tambin resulta importante la actualizacin de enfoques y contenidos de algunas carreras tradicionales como Arquitectura, Contador Pblico y Derecho. Las nuevas propuestas en muchos casos han introducido importantes innovaciones en los enfoques de estas carreras, propiciando un valioso debate entre los especialistas nacionales y permitiendo reales opciones a los alumnos. Estas nuevas propuestas acadmicas posiblemente han, adems, inducido cambios importantes en la Universidad de la Repblica donde carreras como Ingeniera y Arquitectura han disminuido su duracin y revisado su contenido. Nuevas tcnicas de enseanza han sido incorporadas en los ltimos aos por las nuevas universidades. La videoconferencia y la educacin a distancia por internet son algunos ejemplos. Por ltimo, es importante destacar la importancia de la introduccin de postgrados en nuestro pas, especialmente en disciplinas aplicadas como administracin o ingeniera. El desarrollo de la educacin superior uruguaya no es un fenmeno exclusivamente de las universidades, tanto la pblica como las privadas. El Centro de Diseo Industrial en el mbito del Ministerio de Educacin y Cultura, las carreras de Ingeniera Tecnolgica dictadas por el Consejo de Educacin Tcnico Profesional, los nuevos centros regionales de formacin docente de ANEP, as como los institutos universitarios
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reconocidos como el CLAEH u otros, constituyen importantes aportes en disciplinas especializadas. Agenda de cambios pendientes La transformacin del sistema universitario era necesaria para nuestro pas. Sin embargo, lo realizado ciertamente no es suficiente para proyectar a nuestro pas como sociedad competitiva en la "sociedad del conocimiento". A continuacin se discuten algunos puntos de la agenda pendiente en la transformacin universitaria en nuestro pas. El acceso a la educacin universitaria, pblica y privada, es poco equitativo. Los jvenes de familias con menores ingresos, en especial los que habitan en el interior del pas, acceden a los estudios universitarios (incluyendo a la universidad pblica) en significativamente menor nmero que los altos ingresos 6. Esta es una limitacin importante ya que en la sociedad postindustrial una creciente proporcin de la poblacin deber vivir de su conocimiento. Los ciudadanos con alta formacin sern en el futuro uno de nuestros principales recursos y es por tanto no slo un imperativo tico sino un inters colectivo de nuestra sociedad, expandir la cantidad y calidad de oportunidades educativas disponibles. La investigacin cientfica y los estudios doctorales, dos mecanismos fuertemente interrelacionados, deben desarrollarse, en especial en las disciplinas aplicadas. La cantidad de profesionales uruguayos residentes en nuestro pas con especializacin a nivel doctoral en reas aplicadas como la informtica o las telecomunicaciones, es insuficiente para permitir el desarrollo de clusters de empresas tecnolgicas de acuerdo al modelo impuesto por el Silicon Valley de California, Israel o Irlanda por ejemplo.

Es importante crear estructuras que apoyen la creacin de empresas interrelacionando las universidades con el sector productivo y con el sistema financiero. Ejemplo de esos mecanismos son las "incubadoras" de empresas emergentes, como la recientemente inaugurada para el desarrollo de empresas de informtica y telecomunicaciones por el LATU y la Universidad ORT, con el apoyo del BID. Debe hacerse un mayor esfuerzo desde los niveles bsicos de la educacin para permitir el bilingismo, en especial con el ingls. Los productos del conocimiento son industrias globales en donde el intercambio con el exterior es vital y donde la comprensin de las culturas extranjeras -para lo cual el manejo de al menos una lengua extranjera es indispensable- es de vital importancia. La cooperacin entre las universidades es insuficiente, en especial entre la universidad pblica y las privadas. Una mayor cooperacin es imprescindible para lograr el aprovechamiento de los escasos recursos humanos de alta especializacin y de la costosa tecnologa necesaria para la enseanza y la investigacin en las reas de punta. Finalmente es importante mencionar que la brecha digital, es decir la diferencia entre los ciudadanos con acceso a PC e internet y los que no lo tienen, es al momento actual excesiva. Segn una reciente encuesta,7 ms del 80% de los sectores de mayores ingresos tiene acceso a PC mientras que ese porcentaje es slo del 10% en los sectores de menores ingresos. Esta agenda de transformacin educativa permitir brindar a nuestra sociedad una slida base para enfrentar un nuevo siglo, donde nuestra prosperidad econmica e identidad como nacin dependern en gran medida de la riqueza de

nuestros conocimientos y la audacia de nuestros emprendimientos. Notas


1. Anuario estadstico de educacin 1999, Montevideo, MEC, 1999. 2. El porcentaje de alumnos en establecimientos secundarios no gubernamentales es cercano al 18%. Considerando que stos existen desde hace ms de un siglo, resalta la rapidez con la cual se han consolidado las nuevas universidades en la sociedad uruguaya. 3. En este perodo la inscripcin en la Universidad de la Repblica ha descendido segn cifras publicadas por la Facultad de Ciencias Sociales de esa universidad (El Pas, Economa y Mercado, 24/5/99, p. 5; El Observador, Fin de Semana, 24/7/99, p. 4). 4. Los antecedentes legales incluyen la Ley 15661 y el Decreto 308/995. La Universidad ORT fue la primera institucin en recibir el reconocimiento universitario bajo el actual rgimen legal en 1996, seguida al ao siguiente por la universidad de Montevideo y en 1998 por la Universidad de la Empresa. La Universidad Catlica adecu su marco jurdico al actual en el ao 2000. 5. La industria del software uruguayo exporta hoy en da un monto similar a la industria lctea o del arroz y emplea tanta gente como la industria del cuero o el arroz. 6. Segn la Encuesta de Hogares de 1999 para la poblacin de edad entre 18 y 24 aos tienen 11% de personas en el quintil de mayor ingreso y 29% en el quintil de menor ingreso. Los primeros son el 24% de los estudiantes de la Universidad de la Repblica mientras que los ltimos son slo el 6% de ellos. 7. Interconsult, publicada en el diario El Pas 13/8/2000