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LUMIRE DU THABOR

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Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration

Numro 2 Mars 2002

CARME ET SEMAINE SAINTE : MORT ET RSURRECTION AVEC LE CHRIST


LA RADIEUSE TRISTESSE
LE MYSTRE PASCAL : COMMENTAIRES LITURGIQUES
LA CLBRATION PASCALE : NOTE PRLIMINAIRE
CARME ET SEMAINE SAINTE :
MORT ET RSURRECTION AVEC LE CHRIST
En ce dbut de Carme dans l'glise orthodoxe Pques tombant le 5 mai cette anne , nous
vous signalons que le texte complet de la Liturgie des Saint Dons Prsanctifis figure maintenant
aux Pages Orthodoxes La Transfiguration. La Liturgie des Prsanctifis, attribue au Pape de
Rome saint Grgoire le Grand (+ 604), est en fait un office de communion, car il n'y pas de
conscration, les saints Dons ayant t consacrs le dimanche prcdent. Solennelle et d'une
grande beaut et profondeur thologique et spirituelle, cette Liturgie est la clbration
communautaire la plus importante qui marque le Grand Carme dans l'glise orthodoxe.
L'Office au complet comprend habituellement quatre parties : None (la neuvime heure), les
Typiques, les Vpres de Carme et la Liturgie des Fidles. Notre prsentation du texte des
Prsancifis est complte par l'excellente commentaire du Pre Alexandre Schmemann sur la
Liturgie des Prsanctifis, extrait de son livre, que nous recommandons vivement, Le Grand
Carme : Ascse et liturgie dans l'glise orthodoxe (Abbaye de Bellefontaine, 1999). Ce
commentaire se trouve la section Mtanoa des Pages Orthodoxes. Nous vous rappelons
aussi que deux autres extraits de ce livre qui figurent aux Pages Orthodoxes, Le carme dans nos
vies, et son commentaire sur la prire de Saint phrem.
Nous offrons ici-bas nos lecteurs un autre extrait du livre du Pre Alexandre Schmemann, son
introduction la prire liturgique de Carme, sous le titre La radieuse tristesse , expression en
apparence contradictoire, mais en ralit un juste reflet de l'attitude du chrtien en chemin avec le
Christ vers sa Passion, Mort et Rsurrection.
Nous offrons aussi deux extraits, sous forme d'introductions, par l'Archimandrite Placide
Deseille, au livre Le mystre pascal : Commentaires liturgiques par Alexandre Schmemann et
Olivier Clment. Ces textes du Pre Placide portent sur le sens liturgique et spirituel des offices
de la Rsurrection du Seigneur Jsus Christ, mystre central de la foi chrtienne.
Nous vous rappelons aussi que le Canon pascal de saint Jean Chrysostome, un des sommets de
l'hymnographie orthodoxe, figure au Pages Orthodoxes (section Grandes Ftes ), ainsi que les
lments propres la Liturgie de Pques. Ceux-ci sont accompagns du commentaire du Pre
Lev Gillet ( Un moine de l'glise d'Orient ) sur Pques et le Temps Pascal.

LA RADIEUSE TRISTESSE
par Alexandre Schmemann
Le but du Carme nest pas de nous imposer quelques obligations extrieures, mais dattendrir
notre coeur pour quil puisse souvrir aux ralits de lesprit et exprimenter une faim et une soif
secrtes de communion avec Dieu. Cette atmosphre, cet tat desprit unique sont crs
principalement au moyen de la prire liturgique, par les diffrentes variantes introduites dans la
vie liturgique de ce temps. Considres sparment, ces variantes peuvent apparatre comme des
rubriques incomprhensibles, des prescriptions de pure forme auxquelles il faut se plier ; mais si
on les envisage comme un tout, elles nous font voir et exprimenter cette radieuse tristesse qui
est comme le vritable message et la grce du Carme, On peut dire sans exagration que les
Pres spirituels et les auteurs sacrs qui ont compos les hymnes du Triode, qui ont peu peu
agenc la structure gnrale des offices de Carme, et qui ont dot la Liturgie des Prsanctifis de
cette remarquable beaut qui lui est propre, avaient une singulire comprhension de lme
humaine. Ils connaissaient vraiment lart du repentir, et chaque anne, pendant le Carme, ils
rendent cet art accessible tous ceux qui ont des oreilles pour entendre et des yeux pour voir.
Limpression gnrale des offices, ai-je dit, est celle dune radieuse tristesse . Quelquun qui,
mme avec une connaissance rduite de la vie liturgique, entrerait lglise durant un des offices
de Carme, comprendrait presque tout de suite, jen suis sr, cette expression assez paradoxale.
Dune part, une sorte de calme tristesse imprgne loffice, les vtements sont de couleur sombre,
les offices sont plus longs et plus monotones qu lordinaire ; il ny a presque pas de
mouvement. Les lectures et les chants alternent, et pourtant rien ne semble se produire .
intervalles rguliers, le prtre sort du sanctuaire pour lire toujours la mme courte prire, et toute
lassemble ponctue chaque demande de cette prire en se prosternant. Ainsi, durant un long
moment, nous sommes l, debout, dans cette monotonie, dans cette calme tristesse.
Mais cest alors que nous commenons raliser que cette longueur mme et cette monotonie
sont ncessaires pour que nous soyons mme dexprimenter laction secrte , et dabord
imperceptible, que cet office exerce en nous. Peu peu, nous commenons comprendre, ou
mieux ressentir, que cette tristesse est, de fait, radieuse et quune mystrieuse
transformation est sur le point de saccomplir en nous. Cest comme si nous abordions en un lieu
o les bruits et lagitation de la vie, de la rue, et de tout ce qui, habituellement, remplit nos
journes et mme nos nuits, nont aucun accs, aucune emprise. Tout ce qui nous semblait
tellement important que nous en avions lesprit rempli, cet tat danxit qui nous est devenu
comme une seconde nature, tout cela svanouit et nous commenons nous sentir libres, lgers
et heureux. Ce nest pas le bonheur bruyant et superficiel qui apparat et disparat vingt fois par
jour et qui est si fragile et fugitif ; cest un bonheur profond, qui na pas de motif prcis et
particulier, mais qui nat de ce que notre me, selon le mot de Dostoevski, a touch un autre
monde . Ce quelle a touch est fait de lumire, de paix et de joie, dune confiance inexprimable.
Nous comprenons alors pourquoi les offices se devaient dtre longs et apparemment monotones.
Nous comprenons quil est impossible de passer de notre tat desprit habituel presque
entirement fait dagitation, dactivit et de souci cet tat nouveau, sans nous tre au pralable
apaiss, sans avoir rtabli en nous-mmes un certain degr de calme intrieur. Cest pourquoi
ceux qui regardent les offices de lglise comme des obligations et qui senquirent toujours
du minimum requis (combien de fois devons-nous aller lglise ? Combien de fois faut-il
prier ?) ne pourront jamais comprendre la vritable nature de la prire liturgique, qui est de nous
introduire dans un autre monde celui de la prsence de Dieu mais de le faire lentement, parce
que notre nature dchue ne sait plus y accder naturellement.

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Ainsi, tandis que nous exprimentons cette mystrieuse libration, et que nous devenons lgers et
pacifis, la monotonie et la tristesse de loffice prennent pour nous une toute autre signification,
elles sont transfigures. Une beaut intrieure les illumine, comme un rayon de soleil matinal qui
commence clairer la cime de la montagne, alors que la valle est encore plonge dans
lobscurit. Cette joie secrte et douce nous est communique par les longs Allluia 1 et par toute
la tonalit des offices de Carme. Ce qui nous paraissait dabord monotonie savre prsent tre
la paix ; ce qui rsonnait comme une tristesse est maintenant expriment comme les tout
premiers mouvements dune me qui retrouve sa profondeur perdue. Cest ce que proclame le
premier verset de lAllluia de Carme, chaque matin : Mon me ta dsir la nuit, avant
laurore, Dieu, car tes prceptes sont lumire sur la terre !
Radieuse tristesse : tristesse de mon exil, tristesse davoir gaspill ma vie ; mais lumire radieuse
de la prsence de Dieu et de son pardon, joie de ressentir nouveau la soif de Dieu, paix de se
retrouver chez soi. Tel est le climat des offices de Carme, et la premire impression gnrale
quil produit sur lme.
Note 1. Dans nos livres liturgiques, le Carme est souvent caractris comme le temps de
lAllluia, tandis quen Occident, une date relativement ancienne, lAllluia a t banni de la
liturgie du Carme et rserv surtout au Temps pascal. Cette divergence est intressante, car il est
certain que ce trs important terme liturgique, que lglise a hrit de la liturgie juive, est
toujours une expression de joie. Dun point de vue purement formel, le terme Allluia est
devenu synonyme de Carme , parce que durant le Carme on le chante Matines la place
du verset du Psaume 117 Le Seigneur est Dieu, et il nous est apparu . Mais cest ce dernier
verset qui, une certaine poque, a constitu une innovation. Il a t emprunt aux Matines
festives du rite cathdral et peu peu, son usage est devenu gnral.
Extrait du livre Le Grand Carme :
Ascse et liturgie dans l'glise orthodoxe,
par Alexandre Schmemann
1974-1999 Abbaye de Bellefontaine

LE MYSTRE PASCAL : COMMENTAIRES LITURGIQUES


par Alexandre Schmemann et Olivier Clment
INTRODUCTION
par Archimandrite Placide Deseille
Le Christ est ressuscit, ma joie ! Cest par ces paroles que saint Sraphim de Sarov, le grand
moine russe transfigur du dbut du XIXe sicle, accueillait les innombrables visiteurs qui
venaient chercher auprs de lui un conseil spirituel ou un peu de rconfort. Lesprit des glises
dOrient sexprime admirablement dans ce salut pascal, empreint dune joie lumineuse.
Les glises de rite byzantin sont vraiment des glises de la Rsurrection. Cela ne veut pas dire
que lOrthodoxie minimise limportance de la croix ou nen ait pas le sens. Tout au contraire, ces
glises, que ce soit dans les pays slaves, en Roumanie, en Grce ou au Proche-Orient, sont depuis
des sicles des glises souffrantes. Pour leurs fidles, loppression et souvent le martyre ont t,
presque chaque page de leur histoire, des ralits quotidiennes ; on oserait presque dire quils
sont devenus leurs yeux comme la condition normale du chrtien.
Mais prcisment, ces glises ont gard lesprit qui imprgnait si profondment les chrtiens des
premiers sicles, et que nous rvlent les lettres de saint Ignace dAntioche ou les innombrables
Actes des martyrs : la souffrance du chrtien et son affrontement sanglant avec les puissances
perscutrices de ce monde y apparaissent toujours transfigurs par la certitude de la victoire
pascale. La croix, pour qui possde cette foi bien vivante dans son coeur, nest plus seulement
linstrument du supplice, mais aussi le moyen et lemblme du triomphe sur le monde, le pch et
la mort.
Cette empreinte pascale qui marque si profondment les chrtiens orthodoxes, de nationalits si
diverses, est beaucoup moins le produit dune mentalit particulire ou dun caractre ethnique,
que lexpression dune me commune forge avant tout par les clbrations du rite byzantin, qui
donnent notamment aux ftes pascales une importance et une splendeur ingales. Mieux que
nimporte quelle catchse, elles sont aptes transmettre la foi dans le mystre du Christ, quelles
rendent nouveau prsent dans sa totalit. Chaque fois quil y participe, le fidle sent se rveiller
et saffermir toujours davantage dans son coeur, sous laction de lEsprit, la certitude intime de la
victoire du Christ. Et cette exprience intrieure est infiniment plus quune simple motion
subjective : sa structure et ses normes sont donnes par lglise elle-mme qui, au moyen des
textes et des rites quelle a inspirs et approuvs au cours des sicles, fait participer chacun, dune
manire vraiment personnelle, sa propre vision des mystres de Dieu.
Cest ainsi quau cours des journes de la Semaine sainte, les fidles suivent, presque heure par
heure, les pisodes de la Passion. Ils relisent inlassablement les textes vangliques qui les
rapportent, et chantent dadmirables textes, empreints la fois dune profonde tendresse humaine
et dun frmissement sacr devant la majest de Celui qui sest abaiss, par amour pour nous,
jusqu subir les injures, la drision et le supplice de la croix.
Puis, lorsque commencent les Matines de la sainte nuit de Pques, la rsurrection du Christ
redevient prsente pour tous. La mort est absorbe par la vie, et le sens ultime de toutes choses
est rvl aux fidles dans la lumire glorieuse qui jaillit du visage du Ressuscit. Dieu a cr le
monde pour la rsurrection, pour que tous les tres participent sa joie et soient illumins de sa
splendeur. Tous ceux qui contemplent, dans la clbration liturgique, lhumanit sainte du Christ
revtue de la gloire mme que le Verbe de Dieu possdait auprs du Pre avant que le monde ft,
comprennent quen lui cette mme gloire nous est dj accorde mystrieusement, et cette
certitude fonde une esprance que rien ne parviendra plus vaincre.

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Aux yeux des chrtiens orthodoxes, la sainte humanit du Christ ressuscit apparat ainsi, selon
une expression chre aux Pres de lglise, comme un charbon ardent pntr du feu incr
de la divinit. Quiconque entre en contact avec lui par la foi, quiconque surtout le reoit en lui par
la communion eucharistique et coopre cette grce, sera embras lui aussi par ce feu. Mais, tel
le buisson ardent jadis contempl par Mose, il nen sera ni consum, ni dtruit : ce feu divin
larrachera seulement aux limites de son moi trop terrestre, le purifiera de tous les ferments
dgosme et de suffisance, lilluminera de sa splendeur, et rendra son coeur tout brlant de
lamour du Seigneur Jsus, de ses frres et de toute la cration.
Depuis que le Christ est sorti resplendissant du tombeau, revtu nouveau de la chair quil avait
prise de la Vierge Marie, une parcelle de notre univers atteint lultime achvement en vue duquel
Dieu avait cr le monde. Et au sein de cet univers, ce corps ressuscit et transfigur par lclat
de la divinit est comme une tincelle jete dans la paille ; le Christ ressuscit, le Pantocrator de
lApocalypse de saint Jean, exerce sur toutes choses une seigneurie qui consiste dans le pouvoir
de leur communiquer, dans toute la mesure o les liberts cres ne refusent pas ce don, la vie, la
lumire et la joie mme de la Trinit bienheureuse.
Tel est le fondement inbranlable de notre foi et de notre esprance, telle est la source de la joie
divine qui doit jaillir en nos coeurs jusqu la vie ternelle. Que les cieux se rjouissent, que la
terre soit dans lallgresse, que le monde soit en fte, lunivers visible et invisible, car il est
ressuscit, le Christ, lternelle joie ! (Matines de Pques).
Publi sous le titre Mort et Rsurrection :
Le Triduum pascal dans le rite byzantin,
dans Contacts (1969), XXI, 65.
LA CLBRATION PASCALE : NOTE PRLIMINAIRE
par Archimandrite Placide Deseille
La clbration pascale proprement dite comporte aujourdhui, dans la liturgie orthodoxe, deux
offices principaux : les Vpres du Samedi saint, et les Matines de Pques ; les premires sont
suivies de la Liturgie eucharistique de saint Basile, les secondes de la Liturgie de saint Jean
Chrysostome. Ces deux offices ont en ralit un caractre trs diffrent. Les Vpres du Samedi
saint sont, en fait, lantique veille pascale qui, durant les trois premiers sicles, commenait au
soir du samedi pour se terminer, aprs minuit, par la liturgie eucharistique. Cette veille tait
alors la seule clbration de toute la Semaine sainte et du jour de Pques. Prpare par un jene
aliturgique (cest--dire sans clbration eucharistique) dun ou deux jours, ou parfois dune
semaine, selon les traditions locales, elle avait pour objet de fter non seulement la Rsurrection
du Christ, mais le mystre du salut dans sa totalit, sans dissocier en aucune faon la mort du
Christ de sa Rsurrection. Elle tait ainsi la fte chrtienne par excellence. Les Vpres byzantines
du Samedi saint en ont fidlement gard la structure. Nous sommes donc en prsence dune
office-source, si lon peut dire, qui nous situe au coeur du mystre pascal et en rsume tout le
contenu ; les autres offices de la grande semaine et du jour de Pques ne font quen expliciter et
en diffuser la substance. Du point de vue de la tradition de lglise, il revt donc une importance
considrable.
Trs vite cependant peut-tre ds le IIIe sicle en certains lieux une tendance sest dessine
anticiper cette veille dans la soire du Samedi saint. Et partir du IVe sicle, diverses
clbrations furent progressivement instaures pour commmorer, au cours de la grande semaine,
les divers moments du drame rdempteur. Cependant, ce dveloppement sest fait sans que
lattention au dtail historique vienne prdominer, sans que le lien entre la Passion et la

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Rsurrection soit jamais perdu de vue, et sans que le regard de foi cesse jamais de percevoir
lclat de la divinit du Christ transfigurant sa souffrance humaine et sa croix elle-mme.
Lquilibre du mystre tait ainsi admirablement sauvegard dans cette grande vision dglise, et
le dploiement des rites avait pour consquence un enrichissement positif en Orient. Au cours des
VIIe et VIIIe sicles, la contemplation thologique des Pres de lglise se traduisit, sans rien
perdre de sa densit doctrinale, en des offices minemment aptes nourrir et exprimer la
dvotion de tout le peuple chrtien.
Ces rflexions sappliquent trs particulirement aux Matines du jour de Pques. Celles-ci furent
instaures pour combler le vide laiss par lanticipation de lantique vigile pascale qui, dailleurs,
ne pouvait gure demeurer un office vraiment populaire en raison de ses longues lectures. Les
Matines pascales byzantines, clbres au coeur de la nuit comme la veille primitive,
constiturent ainsi une vigile pascale parfaitement homogne lensemble des offices de la
Semaine sainte, et rsultant de la mme volution. Elles nont plus pour objet de clbrer, elles
seules, la totalit du mystre de la rdemption ; la Rsurrection elle-mme en est le thme
essentiel ; mais celle-ci nous est manifeste comme la face glorieuse du mystre de la croix, et le
lien organique avec les offices de la grande semaine apparat clairement.
Il est souhaitable, certes, que les fidles qui le peuvent participent aux Vpres du Samedi saint
pour couter ladmirable catchse biblique quelles nous ont conserve. Le maintien de cet
office dans lordonnance actuelle, o il joue dsormais le rle dune tape intermdiaire entre le
grand Samedi et la nuit pascale, rpond bien dailleurs au souci qua gnralement la tradition
liturgique byzantine de mnager des prparations et des transitions qui, telle une succession de
parvis, disposent progressivement les fidles accder la plnitude du mystre avec les
dispositions requises pour y participer avec fruit. Guids par cette vivante initiation, qui se soucie
peu de la progression linaire des ides, de la rigueur des schmas et des analyses purement
historiques, les chrtiens pourront alors, au coeur de la nuit sainte, passer avec leur Seigneur de la
mort la vie, des tnbres la lumire, et entrer dans la pure allgresse de la Cinquantaine
pascale.
Archimandrite Placide Deseille
Extrait du livre Le mystre pascal : Commentaires liturgiques
par Alexandre Schmemann et Olivier Clment
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nom de notre liste denvoi. Prire galement de nous avertir si vous recevez le Bulletin en double.
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ainsi que vos questions ventuelles et vos suggestions pour lajout de nouveau matriel sur le site.
Que le Seigneur vous bnisse.
Paul Ladouceur
Pages Orthodoxes La Transfiguration
Courrier : thabor@megaweb.ca