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BREVE INTRODUCCIN SOBRE LA UE La Unin Europea (UE) es una familia de pases europeos democrticos, que se han comprometido a trabajar

juntos en aras de la paz y la prosperidad. No se trata de un Estado destinado a sustituir a los actuales Estados, pero es ms que cualquier otra organizacin internacional. En realidad, la UE es nica. Sus Estados miembros han creado instituciones comunes en las que delegan parte de su soberana, con el fin de que se puedan tomar democrticamente decisiones sobre asuntos especficos de inters comn, a escala europea. Esta unin de soberanas tambin se denomina "integracin europea". Las races histricas de la Unin Europea se remontan a la Segunda Guerra Mundial. La idea de la integracin europea se concibi para evitar que volvieran a producirse matanzas y destrucciones. Su creacin fue propuesta por primera vez por el Ministro de Asuntos Exteriores francs, Robert Schuman, en un discurso el 9 de mayo de 1950. Esta fecha, el "cumpleaos" de la actual UE, se celebra anualmente como el da de Europa. La UE cuenta con cinco instituciones, cada de ellas con una funcin especfica: Parlamento Europeo (elegido por los ciudadanos de los Estados miembros); Consejo de la Unin Europea (representa a los Gobiernos de los Estados miembros); Comisin Europea (motor y rgano ejecutivo); Tribunal de Justicia (garantiza el cumplimiento de la ley);

Tribunal de Cuentas (efecta el control de la legalidad y la regularidad de la gestin del presupuesto de la UE). Estas instituciones estn acompaadas de otros cinco importantes organismos: Comit Econmico y Social Europeo (expresa la opinin de la sociedad civil organizada respecto de cuestiones econmicas y sociales); Comit de las Regiones (expresa las opiniones de las autoridades regionales y locales); Banco Central Europeo (responsable de la poltica monetaria y de la gestin del euro);

Defensor del Pueblo europeo (se ocupa de las denuncias de los ciudadanos sobre la mala gestin de cualquier institucin u organismo de la UE); Banco Europeo de Inversiones (contribuye a lograr los objetivos de la UE financiando proyectos de inversin). El sistema se completa con otras agencias y organismos diversos. El Estado de Derecho es fundamental para la Unin Europea. Todas las decisiones y procedimientos de la UE se basan en los Tratados, que son acordados por todos los pases de la UE. La integracin europea se basa en cuatro Tratados fundacionales:

El Tratado constitutivo de la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA), que se firm el 18 de abril de 1951 en Pars, entr en vigor el 23 de julio de 1952 y expir el 23 de julio de 2002; El Tratado constitutivo de la Comunidad Econmica Europea (EEC);

El Tratado constitutivo de la Comunidad Europea de la Energa Atmica (Euratom), que se firm (junto con el Tratado CEE) en Roma, el 25 de marzo de 1957 y entr en vigor el 1 de enero de 1958. A menudo, se hace referencia a estos Tratados como los "Tratados de Roma". Cuando se utiliza el trmino "Tratado de Roma", se significa solamente el Tratado CEE; El Tratado de la Unin Europea , que se firm en Maastricht el 7 de febrero de 1992 entr en vigor 1 de noviembre de 1993. El Tratado de Maastricht cambi el nombre "Comunidad Econmica Europea" por el ms sencillo de "Comunidad Europea" e introdujo nuevas formas de cooperacin entre los gobiernos de los Estados miembros, por ejemplo en defensa y asuntos de justicia e interior. Al aadir esta cooperacin intergubernamental al sistema comunitario existente, el Tratado de Maastricht cre una nueva estructura con tres "pilares" de contenido tanto poltico como econmico: la Unin Europea (UE). Por otra parte, se han modificado en varias ocasiones los Tratados fundacionales, sobre todo aprovechando las adhesiones de nuevos Estados miembros: 1973 (Dinamarca, Irlanda, Reino Unido), 1981 (Grecia), 1986 (Espaa, Portugal) y 1995 (Austria, Finlandia, Suecia). Asimismo, se han producido importantes reformas que han supuesto cambios institucionales importantes e introducido nuevas reas de responsabilidad para las instituciones europeas: El Tratado de fusin, firmado en Bruselas el 8 de abril de 1965 y en vigor desde el 1 de julio de 1967, prevea una sola Comisin y un solo Consejo para las tres Comunidades Europeas de entonces; El Acta nica Europea (A.U.E.), firmada en Luxemburgo y La Haya, entr en vigor el 1 de julio de 1987 e introdujo las adaptaciones necesarias para completar el mercado interior; El Tratado de Amsterdam, que fue firmado el 2 de octubre de 1997 y entr en vigor el 1 de mayo de 1999, modific los Tratados UE y CE, asignando nmeros (en vez de letras) a los artculos del Tratado UE El Tratado de Niza, firmado el 26 de febrero del 2001, entr en vigor el 1 de febrero del 2003. Modifica nuevamente los Tratados UE y CE, cambia la forma de trabajo de las instituciones de la UE y convierte a la mayora cualificada en la norma en muchos campos de la toma de decisiones de la UE, en vez de la unanimidad.

Probablemente se introducirn otros cambios en los Tratados como consecuencia de la Convencin sobre el futuro de Europa y mediante el Tratado de adhesin de 10 nuevos Estados miembros, firmado el 16 de abril de 2003 y en vigor a partir del 1 de mayo de 2004. Inicialmente, la UE estaba compuesta por slo seis pases: Blgica, Alemania, Francia, Italia, Luxemburgo y los Pases Bajos. En 1973 se adhirieron Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido; en

1981 se adhiri Grecia; en 1986 se adhirieron Espaa y Portugal; y en 1995 se adhirieron Austria, Finlandia y Suecia. En 2004 tendr lugar la ampliacin ms grande, con la adhesin de 10 nuevos pases, entre ellos la Repblica Checa.

La Unin Europea ha logrado medio siglo de estabilidad, paz y prosperidad. Ha contribuido a elevar el nivel de vida, ha constituido un mercado nico a escala europea, ha lanzado la moneda nica europea, el euro y ha consolidado la voz de Europa en el mundo en unidad en la diversidad La UE fomenta la cooperacin entre los pueblos de Europa, promoviendo la unidad y conservando al mismo tiempo la diversidad, y garantizando que las decisiones se tomen teniendo en cuenta al mximo a los ciudadanos