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Le calendrier traditionnel rwandais

"Lanne commence en septembre et compte 12 mois lunaires, avec e un 13 mois intercalaire que le roi proclamait sur lavis des [abiru]." (Alexis Kagame, La Notion de gnration, 1959, pp. 63-64.)

Introduction
Le calendrier traditionnel rwandais est lun des lments majeurs de notre patrimoine. Il est regrettable quil soit si peu tudi. De fait, notre documentation sur ce thme reste trs insuffisante. La discussion ci-aprs porte sur lordre des mois rwandais et leurs positions par rapport au calendrier grgorien. Nous tentons de dmontrer que la liste en usage actuellement au Rwanda ne correspond pas au systme traditionnel. Nous tentons en outre de dmontrer que le festival des prmices, Umuganura se clbrait la pleine lune de Nyakanga, en juin. Nous nous servons, pour ce faire, deux visites la cour rwandaise dont nous avons les dates, et qui ont prcd ou suivi de peu, soit lUmuganura lui-mme, soit lune des crmonies qui le prcdaient. Lexplorateur allemand Richard Kandt (14-19 juin 1898) visita le Rwanda peu de temps aprs lUmuganura de cette anne ; son compatriote le capitaine von Ramsey (22 Mars 1897). Grace a seul Umuganura datable avec prcision, nous pouvons dresser la liste de mois que nous estimons tre la bonne et placer correctement cette srie de lunaisons sur le calendrier grgorien.

Le calendrier rwandais Ikibariro cyimyaka


Petite histoire du calendrier
Les anciens rwandais avaient tabli un calendrier de 12 mois lunaires, avec, de temps autre, lintercalation dun mois embolismique pour rtablir la correspondance entre lanne lunaire et le cycle solaire des saisonsi. Ce calendrier lunisolaire (ou soli-lunaire) se basait sur les saisons et rythmait le cycle agricole. En effet, selon la lgende du calendrier, le premier crateur du calendrier rwandais, du nom de Gihe, tait un tre dorigine cleste, qui tomba du ciel avec les Ibimanuka (les Descendus ), ces fils de Dieu qui vinrent aider lhumanit naissante se dvelopper. Gihe jouait le rle de conseiller auprs de ces majests divines, et fut charge en particulier daider la dame Nyampundu dans ses taches de Grande Maitresse des crales et des autres semences. Ce Gihe fut donc ministre de lAgriculture. Sous la seconde dynastie des demi-dieux, celle de Gihanga et de ses descendants, les Rois du Cordeau (Abami bUmushumi), grands btisseurs devant lEternel, lagriculture ne fut pas moins a lhonneur, puisque Myaka, le propre fils de Gihe, fut ministre de lagriculture sous Gihanga et sous tous ses successeurs. Son fils Kibariro le remplaa dans ces mmes fonctions sous la troisime dynastie des Rois du Mental (Abami bIbitekerezo). Et ce fut ce Kibariro qui, encore son poste sous le rgne de Ruganzu Ndori, communiqua au plus grand de nos souverains un calendrier nouveau, pour remplacer lancien, qui ne semblait plus fonctionner. Kibariro chargea ensuite sa Grande Intendante (Umuja mukuru) de faire remettre Ruganzu un assortiment de semences nouvelles, mieux adaptes au nouveau climat. Ce fut sur la base de ce nouveau calendrier agricole que le roi Ruganzu tablit le calendrier rituel, avec ses trois mois sacrs de

Gicurasi, Kamena et Nyakanga, pendant lesquels sexcutent les trois grands rituels conscutifs : Icyunamo, Icyunamuro et Umuganura. Or, ce Kibariro est fils de Myaka, fils de Gihe - Kibariro cya Myaka ya Gihe, trois noms dont le sens est le suivant : Gihe signifie Temps ou Dure ; Myaka signifie Annes mais aussi Cultures au sens de cultures annuelles ce qui sousentend aussi les cultures saisonnires, et donc les saisons. Kibariro signifie Calculateur en anglais, Timer , Reckoner .

La srie Kibariro cya Myaka ya Gihe signifie Calculateur des Annes du Temps , nonc qui nest quune dfinition du calendrier : une mthode pour compter les annes et ainsi rendre compte du temps. Si donc ce Kibariro est celui compte et calcule les annes. Par consquent, dire que le roi Ruganzu obtint un nouveau calendrier des mains du dieu du Calendrier, cela revient dire que ce fut le grand roi reforma le calendrier, sous inspiration divine. Dans les rituels de lUbwiru, on rencontre souvent le terme ikibariro, qui signifie le temps juste ou le moment correct pour excuter tel ou tel rituel, et de kubariranya, faire des calculs en avance. De tels calculs devaient seffectuer, par exemple, pour dterminer le meilleur moment pour excuter le rite nomm faire partir lIgitenga (la Corbeille). Il tait ncessaire, en effet, que la Grande-Corbeille des Prmices Igitenga, fasse laller-retour entre la cour et les champs sacrs de Huro, dans le Bumbogo, et soit de retour temps pour les rites prparatoires de lUmuganura. Ces calculs devaient se renouveler tous les ans, car les pleines lunes ne tombent pas aux mmes dates, bien videmment, mais encore parce que la distance couvrir ntait presque jamais la mme. Il faut savoir, en effet, que non seulement la cour rwandaise tait nomade, mais encore que la fte des prmices changeait de lieu pratiquement tous les ans, ces lieux ntant pas ncessairement la cour royale elle-mme. Ce lieu tait choisi selon des considrations dont la teneur nous chappe en partie, mais qui se rapportent, dune part, la nature des nergies telluro-spirituelles disponibles tel endroit et non tel autre selon les saisons , et de lautre, la personnalit du roi, ces deux facteurs devant tre mis en rapport avec les besoins du pays en cette priode particulire. Il sagissait alors de dterminer, en fonction de la distance et des jours qui restent avant la pleine lune de Nyakanga, le bon moment du dpart de la Grande-Corbeille. Nombre dautres paramtres entraient en ligne de compte : LIgitenga tait porte dans un palanquin spcial, en procession solennelle Lescorte de la corbeille se composait de plusieurs corps rituels (Abaja ba Gakondo : chanteuses/danseuses ; Abasengo : musiciens/instruments ; Abasizi: potes (compositeurs/rcitateurs; leurs impundu ou youyous particulirement sonores sont restes clbres; Impara : confrrie de Ryangombe); Tout cela attiraient les curieux par centaines, et ctait fait exprs, car le peuple devait acclamer lIgitenga tout le long de son passage ; lIgitenga devait alors faire halte de temps autre pour recevoir les hommages de la population Et surtout, lIgitenga devait obligatoirement sarrter au moins une nuit laller, au domicile dun membre dun bon clan , cest--dire les trois clans Abazigaba, Abasinga et Abagesera, qui sont

rputs porter bonheur, leur foyer dgageant des bonnes nergies Les parents et voisins de la famille choisie apportaient alors de quoi faire une grande fte Si la distance tait importante, lon faisait autant de halte que ncessaire, toujours chez les bons clans . 1 Au retour au lieu prvu pour rituel, il fallait encore passer la dernire nuit au domicile du Grand Prtre des Prmices Umutsobe (ou son gite, si le lieu tait loign de la capitale, ou il disposait dun domicile digne de son rang), pour une veille de prire

Tout cela devait tre prvu minutieusement, ce qui dmontre le propos de S. Desouter (1982)2 qui avait constate chez les Rwandais, mme les plus simples, une bonne connaissance des phases de la lune. Il faut supposer que les prtres avaient des connaissances encore plus tendues, notamment en ce qui concerne lobservation du ciel. Malheureusement, vu les perturbations introduites par la colonisation et le proslytisme anti-traditionnel des missionnaires europens, le clerg rwandais a t trs rapidement dstructur et finalement dmantle, et il devint difficile, voire impossible transmettre ses connaissances aux nouvelles gnrations. Il faut dplorer en particulier la perscution de lquipe sacerdotale charge de lUmuganura, et donc sans doute responsable en chef du calendrier. Nous savons quen 1925, le pouvoir colonial, sur instigation de Mgr Classe, kidnappa le grand prtre Gashamura et le dporta nuitamment au Burundi, aprs quoi il dcrta labolition de lUmuganura et des autres rites traditionnels.

Le processus dIntercalation
Le processus dintercalation se nomme ihagika le fait de guhagika, insrer un bouche-trou. Le mois intercalaire ou embolismique se nomme ukwezi kw ihagiko, ou ihagiko tout court. Ce mois sinsrait entre Mata et Gicurasi. Pour faciliter la comprhension, nous dirons que la lunaison de Mata, qui tombe habituellement entre fvrier et mars, correspond la priode couverte par le signe zodiacal des Poissons (Pisces), tandis que Gicurasi correspond au Blier (Aries). On notera que le fait mme dintercaler le mois embolismique entre Mata (fvrier-mars) est Gicurasi (mars-avril) dsigne Mata comme le dernier de lanne liturgique. Selon Mgr A. Kagame (La Notion de gnration (1959: 63-64), les prtres (abiru) responsables du calendrier procdaient a lintercalation des quils constataient que les lunaisons ntaient plus en phase avec les saisons. Cette constatation se faisait la fois par lobservation de ltat de la vgtation, notamment les champs de sorgho. Si ltat du sorgho laissait supposer quil ne serait pas mur a la pleine lune de Nyakanga (mai-juin), alors, pour lui donner plus de temps, ils dcidaient que la prochaine nouvelle lune ne serait pas Gicurasi, mais un second Mata ou un Mata bis . Ils communiquaient alors la dcision au souverain, qui proclamait lihagiko la nation. Lintercalation rtablissait par la mme occasion la concordance entre les lunaisons et le calendrier zodiacal, qui est solaire3.

Il en allait de mme des rois, dont la personne tait aussi un objet sacr qui ne pouvait loger que chez un umuzigaba, un umusinga ou un umugesera faute de quoi, il logeait a la belle toile. 2 S. Desouter, Abrg agro-pastoral Rwanda, 1982, p. 164. 3 http://www.lucistrust.org/en/meetings_and_events/2014_schedule/2014_meetings_london

Ainsi, donc, comme la constat le chercheur S. Desouter (1982) cit ci-dessus, les Rwandais avaient une bonne connaissance des phases de la lune, et de bien dautres choses encore, sans doute, mais cette connaissance sest perdue, et il ne nous en reste que des bribes. En effet, nous devons les quelques notions dont nous disposons sur le calendrier rwandais une note de bas de page que Kagame insra dans son ouvrage, La Notion de gnration (1959: 63-64.) Kagame (1972 : 91) place le festival de des prmices de sorgho en juin, ce qui est correct, mais il croit quil sagit dune fte du mois de Kamena, ce qui, notre avis, est incorrect. Nous proposons de dmontrer que si lUmuganura se clbrait en juin, la lunaison en question ntait pas Kamena, mais Nyakanga, la pleine lune de ce mois. Par la mme occasion, nous dmontrerons trois autres faits : 1. Le festival de lUmuganura ayant t dcal dun mois, la liste de mois tablie par Kagame est incorrecte; 2. Sur la base de cette liste dcale, Kagame a tabli certaines correspondances entre les lunaisons rwandaises et le calendrier grgorien : ces correspondances sont donc elles-mmes dcales ; 3. La liste de Kagame ayant servi de base pour tablir le calendrier actuellement en usage au Rwanda, ce dernier a reproduit le mme dcalage. 4. A ce problme de dcalage sajoute une erreur plus fondamentale encore, qui consiste tenter de calquer des lunaisons sur un calendrier solaire. Or, lanne lunaire (354 jours) est plus courte de 11,25 jours par rapport lanne lunaire (365 jours). Nos arguments seront de nature essentiellement documentaire, commencer par les ouvrages de Mgr. Kagame lui-mme.

Le problme du mois de lUmuganura


Comme il a t dit plus haut, notre propos vise dmontrer que le festival annuel des prmices de sorgho, Umuganura, se clbrait en juin et non en Kamena, comme la affirm. Kagame (1972:91) Le fait que lUmuganura se clbrait en juin est bien document, car en plus de Kagame, nous avons Alison Des Forges4 (2011), qui nous apprend que la dportation, en 1925, de lumwiru Gashamura ka Rukangirashyamba, premier responsable de ce festival, donna le signal de la suppression de cette grande fte nationale par les autorits coloniales : When Umuganura was not celebrated as usual in June 1925, the end of such rituals at Court became widely known. Nous constatons donc, avec cette auteure, quau dbut du sicle dernier lUmuganura se clbrait habituellement au mois de juin. Cest ce que confirme Kagame dans de nombreux passages, non seulement ceux auxquels nous avons fait rfrence ci-dessus, mais encore celui-ci tire de son Abrg d'Histoire du Rwanda (1975:144): "La cour sjourna Gitwiko [jusqu] juin, car elle y accomplit [la crmonie] des Prmices." Ces deux citations suffisent confirmer que le mois de juin tait celui de la fte des prmices de sorgho.

Alison Des Forges, Defeat is the only bad news, 2011, p. 208-209 citant le Diaire de Kabgayi, No. 12, 15 Mars 1925.

La visite de R. Kandt une date pour dater lUmuganura


Le passage suivant, tir du mme ouvrage (Kagame 1975:144), nous permet den prciser la date: "Ce fut immdiatement aprs la fte des Prmices que la cour alla inaugurer la nouvelle rsidence construite entre-temps Mukingo5. Le Dr. R. Kandt y arriva et y sjourna du 14 au 19 juin [1898]." Une tude des textes de lUbwiru nous montre que les phases de la lune rythmaient le calendrier rituel, les crmonies se droulant soit la nouvelle lune, soit la pleine lune. Ctait notamment le cas des rituels priodiques : Inzira ya Gicurasi (incluant les crmonies de Kamena), Inzira yUmuganura (ces rituels taient annuels), Inzira yUmuriro et Inzira yIshora (ces deux derniers se droulaient tous les quatre rgnes.) Quelques exemples suffiront notre dmonstration: Inzira ya Gicurasi :

La priode de jeune et dabstinence appele Icyunamo commenait lapparition de la lune de Gicurasi : Iyo Gicurasi yabonetse /Lorsque [la lune de] Gicurasi est apparue Ingoma ntiziherezwa / La [crmonie de la] prsentation des tambours est interrompue, Kugeza aho Kamena izabonekera. /Jusqu lapparition [de la lune] de Kamena. Bakakubona abanyamuhango /Ds que les ritualistes ont vu cette lune, Maze mu gitondo / [Les rites commencent] le lendemain matin. (http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/gicuraasi.php (dbut du texte) Inzira yUmuganura: Bakabariranya nigihe6 / On effectue des calculs en prvision de lapparition Ukwezi kwa Gashyantare kuzabonekera / de la [nouvelle] lune de Gashyantare Bakajya guhagurutsa igitenga et l'on expdie le panier igitenga en consquence. (http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/umuganura.php) Inzira yIshora:

A lissue de prparatifs trs complexes, les rites majeurs de ce rituel, commencent la nouvelle lune dUkwakira, qui marque le dbut de lanne: Ubwo rero twimirije umwaka imbere: /A ce moment, nous avons lanne devant nous : Ukwezi ni Ukwakira. (Lignes 600-601) /Le mois est Ukwakira. (http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/ishoora.php)

Les deux localits, Gitwiko et Mukingo, se trouvent dans lactuel district de Muhanga (anciennes communes de Nyamabuye de Kigoma, en Gitarama). 6 La traduction franaise de ce passage par les diteurs des rituels est fautive: On effectue des calculs pour que la lune de Gashyantare concide avec le moment o l'on va faire partir le panier igitenga. Ce dont il sagit, cest que la Grande-Corbeille des Prmices devait parvenir aux champs sacrs de Huro (Muhondo, district actuel de Gakenke) le jour mme de la Nouvelle Lune, pour y tre remplie de sorgho nouveau. Il fallait donc le faire partir en temps utile. Ces calculs portaient sur les quelques jours prcdant lapparition du fin croissant lunaire, la lune tant donc invisible, ce qui suppose une connaissance prcise des phases de la lune. (Voir plus haut, p. 2) Ces calculs relevaient des services du grand prtre des rites de lUmuganura.

Inzira yUmuriro Le rituel de la production du feu sacr nous fournit un autre exemple de timing : Kibariro cyo kubyarira Umuriro cyaba cyaje/ Lorsque le moment de produire le feu sacr est venu Abaraguza babiru bakaraguriza iyo mirwa /Les prtres font faire une divination au sujet de chacun Uko ari ibiri /des lieux pressentis. (http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/umuriro.php)

Or, en consultant le rpertoire des phases lunaires de 1898 de lU.S. Naval Observatory7, nous constatons que la nouvelle lune la plus proche de la date darrive du Dr. Kandt Mukingo le 14 juin, tait celle du 20 mai, date trop prcoce pour la campagne du sorgho. En revanche, la lune tait pleine le 4 juin, date qui correspond mieux aux conditions dcrites par Kagame, a savoir un dpart [de Gitwiko] immdiatement aprs la fte des Prmices pour se rendre Mukingo, et une arrive de lexplorateur allemand, le Dr. R. Kandt, le 14 juin, cest--dire une dizaine de jours plus tard. LUmuganura de juin 1898 fut ainsi une fte de pleine lune. Et sil en a t ainsi en 1898, cest que cela tait la rgle. Nous avons donc l une donne certaine : la pleine lune de juin est bien la date du festival des prmices de sorgho, Umuganura. Cette seule donne nous permet de constater que le calendrier tabli par Kagame (1959:63-64.) Il nous reste alors tablir le nom du mois lunaire correspondant cette priode. Selon Kagame, il sagissait de Kamena: "La mort de Ndahiro II survint durant le mois lunaire de Gicurasi (concidant avec le mois de Mai). Ce fut lorigine des deux semaines de Deuil que la cour observait chaque anne avant la clbration de la Fte des Prmices, celle-ci tombant la nouvelle lune de Kamena." (Un Abrg dEthno-Histoire du Rwanda, 1972, p. 91) Cependant, Kamena ne peut tre le bon mois, puisque les textes de lUbwiru rservent cette mme lunaison lautre clbration de lanne liturgique rwandaise: Icyunamuro, la grande fte de la Libration, appele encore Ibirori bya Kamena. Il semble que Kagame ait oubli cette fte, appele aussi Gukura Gicurasi, qui clture la priode de deuil (cest le terme quil utilise) comme lindiquent clairement le texte du rituel qui porte ce nom (DHertefelt & Coupez 1964: Inzira ya Gicurasi). Nous pouvons donc conclure que le mois lunaire de lUmuganura est Nyakanga, la lunaison qui suit celle de Kamena, et prcde celle de Kanama, comme cela figure sur la liste des mois du calendrier aujourdhui utilise dans le pays (mais qui diffre de la liste donne par Kagame en 1959.) Et daprs les citations que nous avons donnes ci-dessus, lUmuganura tait clbre la pleine lune de juin, ce qui signifie que Nyakanga correspond a juin, mais en partie, vu que les lunaisons ne sauraient correspondre aux mois du calendrier grgorien, qui est solaire. Les lunaisons correspondent plutt aux priodes associes aux signes du zodiaque. Cest ainsi que Nyakanga correspond au signe des Gmeaux. Nous en avons donn un premier exemple ci-dessus : le

http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1898&ZZZ=END

mois lunaire de lUmuganura de 1898, dont nous savons prsent quil sappelle Nyakanga, a commenc le 20 mai, a culmin le 4 juin au moment de la pleine lune, et sest termine le 18 juin, puisque le mois suivant lObservatoire de la marine amricaine nous indique que le mois lunaire suivant, Kanama, a commenc le 19 juin. Un second exemple : cette anne, 2014, la nouvelle lune de juin sera pleine le 13 de ce mois (23h14 Kigali). Cette pleine lune sera celle des Gmeaux, signe correspondant donc notre Nyakanga. LUmuganura traditionnel se serait donc clbr le 13 ou le 14 juin 2014. Le 28 mai sera le jour de la nouvelle lune (le dbut) de Nyakanga/Gmeaux. Il est clair, par consquent, que Nyakanga commence en mai et se termine en juin, mais pas toujours aux mmes dates, bien videmment, puisque les phases de la lune ne correspondent pas aux mois grgoriens. Il sensuit que la lunaison suivante, celle Kanama, se situe en juin-juillet : sa nouvelle lune apparaitra le 28 juin 2014, et sa lune sera pleine le 12 juillet 2014dans le signe du Cancer. A retenir : - Umuganura est une fte de pleine lune de juin. - Sa lunaison est Nyakanga, mai-juin. - Nyakanga correspond au signe des Gmeaux. Quant Kamena, sa nouvelle lune se situera au 28 avril 2014 (dans le signe du Taureau) tandis que sa lune sera pleine le 14 mai, peu aprs 14 heures. Ceci qui signifie que la fte commmorative de la Libration du Rwanda par Ruganzu Ndori gukura Gicurasi se serait droule autour de cette date, probablement le 15 mai. Cest en effet ce qui se serait produit si la colonisation navait pas aboli les ftes traditionnelles. A retenir : - Kamena correspond avril-mai et au signe du Taureau. - Kamena est le mois de lIcyunamuro, un festival de pleine lune de mai. - Ce festival se nomme Ibirori bya Kamena, ou Gukura Gicurasi . Or, si la lunaison de Kamena correspond avril-mai, la lunaison prcdente, celle de Gicurasi, correspond ncessairement mars-avril, sa pleine lune tombant en avril. Pour cette anne, 2014, la nouvelle lune de Gicurasi est prvue le 30 mars, le 15 avril tant la date de sa pleine lunedans le signe du Blier. Durant cette lunaison, le pays observait une priode de jeune et dabstinenceune sorte de carme appele Icyunamo cya Gicurasi8 (ou deuil , selon Kagame1972:91), commmorant loccupation du Rwanda par le Bunyabungo (Bushi) suite au dcs du roi Ndahiro Cyamatare. Le lever de ce deuil (gukura Gicurasi) tait lobjet du grand festival de la pleine lune de mai, Ibirori bya Kamena, qui clbrait la dlivrance du Rwanda par Ruganzu Ndori. Ce festival de mai tait donc une fte de la Libration.

Malgr son nom, lIcyunamo ne se confinait pas au mois de Gicurasi: le deuil se poursuivait pendant la premire dizaine de Kamena, comme lindique Kagame 1975:148): Linvestiture de Kayijuka [eut] lieu lpoque du grand deuil rituel de la Court, soit en mai 1900. La cour commenait son carme le lendemain du soir ou le fin croissant lunaire a t aperu (le 1er ou 2 Avril 1900) rejoint par le peuple cinq jours aprs le dbut de la phase obscure , c.--d. peu avant la nouvelle lune de Kamena (mimai 1900) (http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1900&ZZZ=END)

A retenir : - Gicurasi est le mois de lIcyunamo, ou deuil de Gicurasi - Cette lunaison correspond mars-avril et au signe du Blier. - LIcyunamo dbute la nouvelle lune de Gicurasi durant la 3e dcade de Mars. Kagame mentionne un autre vnement qui nous permet de confirmer la lunaison de Mars-Avril comme tant celle de lIcyunamo cya Gicurasi. Il sagit de la visite en mars 1897, dun officier allemand, le capitaine von Ramsey, la cour rwandaise, alors tablie Runda. Selon Kagame, Aprs le dpart de lAllemand le 22 Mars [1897], la Cour se dplaa de Runda vers Kamonyi, ou elle clbre aussitt le crmonial prparatoire la fte des Prmices. Ce crmonial avait toujours lieu au mois [en] mars-avril." 9 Kagame ne donne pas plus de prcisions quant a la nature de ce crmonial prparatoire , mais il ne peut sagir du petit Umuganura , Umurorano, puisque cette fte se tient quinze jours avant le grand Umuganura vu quil ny a pas de sorgho mur a cette poque de lanne. Il doit sagir de lIcyunamo cya Gicurasi, qui se droule effectivement en mars-avril. Il faut rappeler, en effet, que dans toutes les religions, le carme est considr comme une priode de purification, pendant laquelle lon se prpare a un grand vnement de nature plus joyeuse. Pour ne prendre que lexemple des trois religions les mieux connues au Rwanda, le carme (en mars-avril) prpare le Chrtien a la fte de pques, le festival de la rsurrection du Christ, le festival de lavnement du Coran, et le Juif la clbration de la sortie dEgypte, et le Musulman, la fte de lEid-ul-Fitr. De mme, Gicurasi (mars-avril) prpare le Rwandais la fte de lIcyunamuro (ou Ibirori byo gukura Gicurasi ) et au grand Festival de lUmuganura. Nous retenons donc que lIcyunamo de 1897 a dbut peu de temps aprs le 22 mars 1897, date de dpart de Von Ramsey. Or, nous savons par le texte mme du rituel de Gicurasi que ce deuil dbutait lapparition de la lune de Gicurasi iyo Gicurasi yabonetse . Nous navons alors qu consulter les tables des phases de la lune pour 1897, pour constater que la nouvelle lune la plus proche du 22 mars tait celle du 2 Avril10. Cette date aurait donn la cour une dizaine de jours pour dmnager de Runda et sinstaller dans ses nouveaux locaux Kamonyi, et prparer les rites qui inaugurent lIcyunamo. Ce dlai semble raisonnable, en effet. Ceci confirme par la mme occasion la correspondance entre Gicurasi et le signe astrologique du Blier, dont la priode aura couru du 2 au 30 Avril 1897, et pour cette anne, 2014, du 30 mars au 28 avril. De la discussion ci-dessus, il appert que les visites des deux allemands nous permettent dtablir que Gicurasi, le mois de lIcyunamo, correspond a mars-avril, tandis que Nyakanga, qui correspond a lUmuganura. Il semble possible, par consquent, daffirmer, partir de la date darrive du Dr. Kandt, que lUmuganura de 1898 a t clbr la pleine lune de juin, cest--dire le 13 ou le 14 juin 2014. A retenir : - La visite du Capitaine von Ramsey confirme que Gicurasi correspond mars-avril.

A. Kagame, Un Abrg de lHistoire du Rwanda, 1975, page 131. Voir les tables de la U.S. Navy pour 1897: http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1897&ZZZ=END; et 2014: http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=2014&ZZZ=END.
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Ces donnes nous permettent dtablir, pour lanne 2014, le moment des trois commmorations annuelles du calendrier liturgique traditionnel : Gicurasi - mars-avril ; Icyunamo ( la cour11) : commence la nouvelle lune, le 30 mars 2014 Kamena - avril-mai ; Icyunamuro : pleine lune, le 14 mai 2014 (dbut de la lunaison: 29/4/2014) Nyakanga - mai-juin; Umuganura : pleine lune, le 13 juin 2014 (dbut de la lunaison: 28/5/201412)

A partir des correspondances ainsi tablies entre Gicurasi, Kamena et Nyakanga et leurs priodes correspondantes par rapport au calendrier grgorien mars-avril, avril-mai, et mai-juin nous dduisons que Kanama, la lunaison qui suit Nyakanga, correspond juin-juillet, tandis que Mata, la lunaison prcdant Gicurasi, correspond habituellement fvrier-mars. Ceci tant, il ne reste plus qu aligner les autres mois la suite de ces six dont nous sommes dj certains, et ce, sans aucun risque derreur, puisque nous en connaissons dj les noms et la squence. Nous avons donc la liste suivante : Liste des mois lunaires (proposition RMM) : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Gicurasi (Mars Avril) Kamena (Avril Mai) Nyakanga (Mai-Juin) Kanama (Juin-Juillet) Nzeri (Juillet-Aot) Ukwakira (AotSeptembre) Ugushyingo (SeptembreOctobre) Mutarama (Oct Novembre) Gashyantare (Novembre Dcembre) Ukuboza (Dcembre Janvier) Werurwe (Janvier Fvrier) Mata (Fvrier Mars)

Nous reviendrons sur cette liste plus loin, lorsque nous aurons dtermin, a laide des quelques autres textes, le mois que la tradition considre comme le premier de lanne. Retenons, pour le moment, que cette liste diffre de celle actuellement en usage dans le pays, qui se prsente comme suit : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.
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Liste des mois actuellement en usage au Rwanda: Mutarama : Janvier Gashyantare : Fvrier Werurwe : Mars Mata : Avril Gicurasi : Mai Kamena : Juin Nyakanga : Juillet

La cour commenait le deuil la nouvelle lune de Gicurasi, le peuple ne se joignant aux hautes autorits que cinq jours aprs le dbut de la phase obscure de Gicurasi : Yamara kwijima, bagategereza iminsi itanu, maze mu gitondo... (http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/gicuraasi.php) En dautres termes, le peuple ne faisait carme que pendant la premire dcade de Kamena ce qui correspond a un jour pour chaque anne que dura loccupation. 12 A titre de comparaison, lUmuganura de 2013 se serait clbr le 23 juin, le 2 juillet en 2015, et en 2016, le 20 juin.

8. 9. 10. 11. 12.

Kanama : Aot Nzeri : Septembre Ukwakira : Octobre Ugushyingo : Novembre Ukuboza : Dcembre.

Cette liste de mois a t tabli sous la Premire Rpublique, Il est vident que cette liste nest rien dautre quune srie de mois grgoriens dont on a simplement remplace les noms europens par des noms rwandais, sans tenir aucun compte de la nature lunaire de nos mois traditionnels. Il faut rappeler, en effet, que le calendrier rwandais, Ikibariro cyimyaka, tait lunisolaire. Cela signifie que le comput des mois se basait sur les lunaisons, moyennant linsertion dun mois complmentaire certaines priodes, pour ramener lanne des lunaisons en alignement avec les saisons, dtermines par la course annuelle du soleil. Selon Kagame (1959 : 63) ce treizime mois intercalaire tait proclam par le Roi sur avis des abiru.13 (Voir aussi Coupez & Kamanzi 1962:29). Il est difficile de savoir quelles donnes ont servi de base ltablissement de cette liste, vu quelle ne prsente que des ressemblances lointaines avec celle de Kagame, qui lui-mme sest bas en partie sur les travaux de certains de ses prdcesseurs, tels le missionnaire A. Pages dj cit. Voici, titre de comparaison, la liste de Kagame : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Liste originale de Kagame Nzli : septembre-octobre Ukwakira : novembre Ugushyingo : novembre-dcembre Ukuboza : dcembre-janvier Mutarama : janvier-fvrier Gashyantare : fvrier-mars Werurwe : mars-avril Gicurasi : avril-mai Kamena : Mai-juin Nyakanga : juin-juillet Tumba-Nyakime : juillet-aot Tumba-Kanama : aot-septembre. (A. Kagame, La notion de gnalogie, 1959, p. 63, note)

Kagame ajoute a cette liste le mois Mata, mois intercalaire qui sinsrait entre Werurwe et Gicurasi Cette liste prsente de grandes difficults. Nous nous contenterons de les relever, sans tenter den expliquer lorigine, encore moins de les rsoudre.
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Sur ce point, le Rwanda ne manifeste aucune particularit, comme le montre un article de lEncycl. Universalis: "La correction se fait par adjonction de mois intercalation, sur ordonnance du souverain, quand lcart entre les saisons et les lunaisons tait devenu trop apparent. Cet cart est dtermin partir de lobservation des levers hliaques dtoiles dsignes davance, cest--dire de la date laquelle ltoile commenait tre visible dans le crpuscule du matin. Cependant, lusage du mois intercalaire semble avoir t trs irrgulier, ce qui rend trs difficile ltude la chronologie chaldenne." (Article dAndr Boischot, Encycl. Universalis)

On constate dabord que Kagame situe le premier mois de lanne en septembre-octobre, au lieu daotseptembre, comme le laissait supposer sa dclaration selon laquelle "Lanne rwandaise commence en septembre et compte 12 mois lunaires, avec un 13e mois intercalaire [que] le Roi le proclamait sur lavis des [abiru]." (La Notion de gnration, 1959, pp. 63-64.) Cette dclaration est reprise par Coupez & Kamanzi pratiquement dans les mmes termes : "L'anne, qui commence en septembre, est divise en 12 mois lunaires, avec, certaines annes, et sur avis des conseillers secrets du Roi, un treizime mois intercalaire." (Andr Coupez & Thomas Kamanzi, Rcits historiques rwandais, 1962, p. 29". On peut alors sinterroger sur le choix de Nzeri au lieu de ce Tumba-Kanama, qui selon lui, correspond a Aot-septembre. Puisque, selon lui, Ukwakira correspond novembre, la lunaison prcdente devrait correspondre octobre et non septembre, sinon sa priode dpasserait de loin les 28 ou 29 jours dun mois lunaire. Nous constatons ensuite la prsence sur cette liste de deux mois qui ne sont plus en usage : TumbaNyakime et Tumba-Kanama. Que sont-ils devenus ? Le problme li Mata tient au fait que Kagame considre que Mata est un mois intercalaire, cest-dire occasionnel, qui sinsrait, selon lui, entre Werurwe et Gicurasi . Ceci pose dj un problme srieux, puisque Mata est aujourdhui considr comme un mois permanent, comme lavaient dj soulign nombre de prdcesseurs de Kagame, dont le Pre Andr Pags en 1933 (Un royaume hamite, p. 425). Or, si Mata nest pas compt parmi les mois permanent, il se cre une lacune, que comble mal le ddoublement du nom Tumba en Tumba-Nyakime et Tumba-Kanama. Ces deux noms figuraient dj sur les listes tablies avant la parution de La notion de gnration en 1959, puisque Pags (1933:425) mentionnait dj deux mois nomms gatumba gatoya , gatumba kanama . Par la suite, TumbaNyakime a t remplace par Mata, sans que lon sache comment, et Tumba-Kanama est devenu Kanama tout court. Quelque trange que paraissent ces deux noms, il faut croire quils ont d se rfrer quelque ralit qui nous chappe aujourdhui : un mois, une saison ? Mais quelle saison, puisque Kagame place ces deux mois entre juillet et septembre, priode trs loigne de la saison itumba, tandis que Pages place ses deux gatumba en septembre, ce qui peut supposer que lon a pu designer par agatumba la saison que nous appelons aujourdhui umuhindo, et qui est effectivement une petite saison humide. Cette nomenclature suggrerait-elle lexistence, au 19e sicle, dun Aot-septembre plus humide quaujourdhui? Cependant : aucune de ces hypothses ne semble satisfaisante, dautant plus que Pages, pour sa part, fait de gatumba kanama un mois intercalaire. Quoi quil en soit, ces deux noms t t supprims plus tard, mais sans que nous sachions dailleurs a quel moment prcis a eu lieu cette suppression, ni par qui. Laissons donc cette question en ltat. Le troisime problme que pose un mois de Mata qui ne serait quoccasionnel est celui-ci : le mois intercalaire ou embolismique, ihagiko, sinsrait, selon Kagame (1959 : 63-64, n.) avant Gicurasi, et donc

aprs le dernier mois de lanne rituelle, Mata et dans son prolongement. Cest en effet la pratique la plus courante dans les cultures calendrier lunisolaire, et cest dailleurs pourquoi on parle de treizime mois . Lintercalation (ihagika) visait faire reculer Gicurasi et par consquent Kamena et Nyakanga, afin dassurer que cette dernire lunaison concide avec la saison des rcoltes ou ne la prcde que de peu. De mme, le mois complmentaire du calendrier juif sinsrait aprs le douzime mois, Adar, en tant quAdar II. La quatrime difficult relever concerne le mois considr comme le premier du mois. Kagame propose Nzeri, quil fait correspondre septembre-octobre. Il est logique, en effet, que chez un peuple agricole, l'anne doive commencer un moment ou se renouvelle lactivit agricole, ce qui est le cas au Rwanda partir de septembre. La difficult rside dans la correspondance absolue que Kagame tablit entre la lunaison dUkwakira et le mois solaire de novembre, ce qui est non seulement impossible sur le plan astronomique, mais surtout en contradiction flagrante avec la tradition, dune part, et la ralit agricole dautre part. En effet, la tradition est assez ferme sur ce point : Ukwakira est la premire de lanne agricole ou lanne tout court. Comme nous lavons rappel plus haut, dans une socit agricole, le calendrier dbute ncessairement au moment des semailles, et notamment celles concernant les principales denres du pays. (Quelques socits fixent le dbut de lanne partir du moment des rcoltes, mais toujours par rapport aux cultures majeures.) Or, Novembre ne satisfait ni lune, ni lautre condition. Le calendrier agricole rwandais qui figure sur le site de la FAO/GIEWS nous confirme que le mois de novembre est, pour les deux grandes campagnes agricoles, une priode de croissance, et no de semailles, encore moins de rcoltes14. Il est clair, par consquent, que vu le caractre agricole de lanne rwandaise, une lunaison correspondant, mme partiellement, au mois de novembre, ne saurait tre le premier mois de lan. Cest du moins ce que lon peut dire en considrant climat actuel.

Lain de mois infura yamezi


Reste alors la question de savoir lequel de nos mois est considr dans la tradition comme tant le premier de lanne. Sur ce point, nous avons notamment ces deux: 1. Nous avons vu plus haut que le rituel Inzira yIshora semble considrer ce mois comme premier de lanne: Ubwo rero twimirije umwaka imbere/Ukwezi ni Ukwakira.15 2. Selon une tradition rapporte par Smith (1975) tablit que le mois dUkwakira est lain des mois: "Infura yamezi ni Ukwakira kwakira imbuto zose : invura ikagwa, ibishyimbo bigaterwa, uburo bukabibwa imbuto nyinshi zikamarirwa mu butaka."16 Ces deux traditions, lune populaire, lautre officielle, nous permet dtablir que lanne rwandaise traditionnelle commenait avec la lunaison dUkwakira, qui a sa nouvelle lune habituellement en Aot et sa pleine lune en Septembre, toujours en tenant compte de la mobilit des phases lunaires sur
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http://www.fao.org/giews/countrybrief/country.jsp?code=RWA http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/ishoora.php 16 P. Smith, Le rcit populaire au Rwanda, 1975, pp. 144-145

lanne des saisons. A titre dexemple, cette anne-ci, 2014, la lunaison Ukwakira commencera le 24 aot et se terminera le 23 septembre (pleine lune : 9 sept.). En 2013, par contre, sa priode courrait du 5 septembre au 3 Octobre (pleine lune: 19 sept), priode qui correspond au dbut de lactivit agricole dans notre pays.17 On voit bien, par consquent que ce mois ne saurait correspondre novembre, comme le proposait Kagame, puisque la tradition place Ukwakira a lorigine de lanne, pour la bonne raison quil est le mois des premires activits agricoles aprs la grande saison sche, ceci tant en outre la rgle gnrale chez tous les peuples agricoles. Nous pouvons alors conclure, du moins provisoirement, que la liste de Kagame est dfectueuse, et quil en va de mme de la liste des mois actuellement en usage, puisquelle calque sur un calendrier solaire des mois appartenant au dpart un calendrier bas sur des lunaisons.18 Il est possible, cependant que lintention premire et principale ait t simplement de chercher adopter le calendrier grgorien, plus commode grer et mieux en accord avec la vie moderne, mais en indignisation ses noms trangers franais ou anglais. On sest alors content daccoler un nom lunaire rwandais chaque nom tranger, sans se poser trop de questions quant au bien fond de cette transformation. Le rsultat est que nous avons aujourdhui un calendrier grgorien avec des tiquettes en langue rwandaise, accoles sans tenir compte de la diffrence entre les deux systmes. Cest ainsi que notre kalendari na de rwandais que le nom ou les noms des mois On peut penser que cette question nintresse plus que le chercheur et le traditionnaliste. Mais il faut quand mme songer que nous nous proposons de redonner a certaines de nos ftes traditionnelles le caractre national que leur avait enlev la colonisation et laction missionnaire et aujourdhui la mondialisation. Or, ces ftes se structuraient autour des phases de la lune, selon un calendrier lunisolaire, ce qui demanderait que lon sintresse de nouveau au calendrier traditionnel. Calendrier agricole et calendrier rituel Dans son analyse des rapports historiques, chez le peuple hbreu, entre religion, nature et calendrier, le philologue et historien franais Isidore Loeb dit quen Isral, sous le rgne de Josias, dans le but dinstaurer un calendrier purement religieux , on rompit tous les liens qui rattachaient la religion la vie pratique, et on dnatura exprs le caractre de l'anne en prenant pour origine le mois de Nisan (Exode, 12, 2). Ce changement avait pour but de transformer l'anne agricole en anne religieuse et de fonder sur une doctrine le calendrier fond autrefois sur les saisons. Cependant, poursuit Loeb, le mois de Tisri, resta sans doute, pour le peuple, le vrai commencement de l'anne, et on ne parlait plus de l'origine de l'anne en Nisan que par acquit de conscience. 19
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http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=2013&ZZZ=END Il semble que notre kalendari actuel ait t tabli par le gouvernement Kayibanda sur la base dune tude, ou du moins un document, justifiant le choix de lordre des mois que nous savons. Il faudra tenter de trouver ce document, dont limportance historique est vidente.

Il faut dire ici que Loeb fait un mauvais procs au roi Josias, ou plutt aux prtres de son poque. Prendre pour origine le mois lunaire de Nisan, en Mars-Avril est certes une dnaturation , dans ce sens que lanne ne suis plus les rythmes agraires de Palestine. Mais la raison principale dune anne liturgique qui commence en Avril-May est astrologique : Nisan (comme notre Gicurasi, ou le mois hindou de Chaitra) correspond au Blier (Aries), qui est le premier signe du zodiaque. Ce changement avait donc une porte profondment religieuse, puisquil liait lanne liturgique aux flux et reflux des nergies cosmiques. Il est comprhensible, cependant, que le peuple ait tenu conserver son calendrier agricole, commenant en automne avec le mois de Tisri, laissant Nisan aux religieux. Nos anctres, linstar de nombre dautres traditions, graient la vie courante selon un calendrier agraire commenant avec les premires pluies de la fin de la saison sche icyi, rservant a lusage des prtres le calendrier rituel, qui commence au mois de Gicurasi, vers la fin du mois de mars, priode qui nest ni le dbut des semailles, ni celui de rcoltes et qui na donc de valeur quastrologique. Nous avons donc, dune part, un calendrier agricole qui commence en Ukwakira (aot-septembre), avec la grande campagne agricole de la Saison B , et de lautre, un mois de Gicurasi qui ouvre la srie de rituels annuels. Cela signifie que la distinction entre les deux calendriers tait loin dtre nette. En effet, lintercalation visait rtablir la concordance entre lanne lunaire et les saisons, de sorte que lUmuganura puisse se clbrer au moment o lon dispose de sorgho nouveau en quantit suffisante.20 Mais ce rtablissement permettait, par la mme occasion, de grer correctement le calendrier agricole, et notamment de mieux choisir les dates des semailles, vu que le rythme des saisons est rgi par le soleil. On devrait alors parler dun seul calendrier bas sur le cycle des saisons, avec le dbut de lanne en Ukwakira (fin aot-sept., Virgo) sur lequel les prtres calquaient un calendrier rituel commenant en Gicurasi (mars-avril), tout comme nous avons aujourdhui, en plus de lanne du calendrier standard, une anne scolaire qui peut commencer en Septembre ou tout autre mois, une anne fiscale, etc. Daprs les informations fournies par Kagame (1959:64) durant les annes ou les rites de lIcyunamo devaient tre retards dun mois pour mieux coordonner lanne lunaire et les saisons par adjonction dun mois complmentaire, la cour annonait simplement le fait, et par la suite, la ronde des mois continuait dans lordre habituel jusqu' ce que lon constate de nouveau un dcalage accus entre les mois lunaires et les saisons. Il semble alors que la gestion du calendrier par un groupe dabiru spcialiss, chargs de la programmation des crmonies et des ftes, mais sans jamais sortir de lordre naturel des saisons. Il ne faut pas oublier, en effet, que lintercalation elle-mme tait motive par le souci de faire concider, dans la mesure du possible, les phases de la lune de Nyakanga, le mois de lUmuganura, avec le cycle du sorgho. Par consquent, on ne peut parler de calendrier purement religieux au Rwanda, mais dun calendrier dans lequel les ftes religieuses et les activits agricoles taient gres comme un tout, et tributaire du rythme des saisons.

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http://www.cosmovisions.com/calendrierJuifChrono.htm

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Effectivement, nous en avons la confirmation par le calendrier agricole de la FAO pour le Rwanda, qui montre que les rcoltes de sorgho commencent en juin. http://www.fao.org/giews/countrybrief/country.jsp?code=RWA

A lissue de cette discussion, nous pouvons alors proposer la liste qui nous parait correcte : Liste des mois lunaires (proposition RMM) : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Gicurasi (Mars Avril) Kamena (Avril Mai) Nyakanga (Mai-Juin) Kanama (Juin-Juillet) Nzeri (Juillet-Aot) Ukwakira (AotSeptembre) Ugushyingo (SeptembreOctobre) Mutarama (Oct Novembre) Gashyantare (Novembre Dcembre) Ukuboza (Dcembre Janvier) Werurwe (Janvier Fvrier) Mata (Fvrier Mars)

On doit admettre, cependant que si les trois premiers mois semblent tre bien leur place par rapport la saison et notre climat actuel, il nen va pas de mme des autres mois. Nous avons en effet, la situation suivante : Gicurasi tombe effectivement la saison des rhumes, ibicurane - selon une association sans doute plus mnmotechnique qutymologique, mais suffisamment suggestive pour quon sy appuie valablement ; nous avons donc la certitude que cette lunaison tombe entre mars et avril ; Kamena (avril-mai) suit ncessairement Gicurasi, car nous en avons la confirmation dans le Livre des Rites ; Nyakanga (mai-juin), dont la position par rapport Kamena et au mois grgorien de juin, est confirme par la mme source, et aussi de manire indpendante, notamment par le calendrier agricole cit ci-dessus, par le fait que le sorgho commence mrir en juin; Il nen va pas de mme pour Kanama, dont le placement en Juin-Juillet laisse quelque peu dsirer, vu que ce nom suggre une terre dnude par la scheresse du verbe kwanama ce qui conviendrait mieux une lunaison tombant entre juillet et Aot. Certes, il arrive que cette lunaison, qui correspond au signe astrologique du Cancer, court jusqu' la fin du mois grgorien de juillet (ex. 199921), voire jusquaux premiers jours dAot (ex. 2013), mais il arrive aussi que la lunaison se termine au dbut de juillet (ex. 201322.) Le doute subsiste donc, si tant est que le nom Kanama a la signification que nous venons de proposer Il est clair, par ailleurs, que si le mois de Kanama pose problme, le positionnement de Nzeri (juilletaot) est ipso facto remis en cause, et ce, dautant plus que son tymologie nous chappe. Le problme pose par cette lunaison se complique encore par le fait que nombre dauteurs le placent la tte des
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http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1999&ZZZ=END http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=2013&ZZZ=END

mois, cest--dire donc au dbut de lanne agricole, puisque le calendrier rwandais, comme tous les calendriers traditionnels, est un calendrier agraire. Or, nous napercevons aucun moyen de rsoudre ce problme, si bien que cette lunaison est marquer dun point dinterrogation, que lon nespre gure pouvoir lever de si tt. Malheureusement, il en va de mme du mois suivant, Ukwakira, comme de son prdcesseur, puisque les auteurs, et les Rwandais en gnral, ne sentendent pas sur la question de son statut : est-il le premier mois du calendrier, ou le second, aprs Nzeri ? Or, de par son nom mme, cette lunaison est clairement associe aux semailles. On entend dire frquemment : Ukwakira kwakiira (kwakira ?) imbuto zose qui signifie Ukwakira qui reoit (ou brille sur) toutes les semences. De ce point de vue, le dbat devrait tre clos : puisque nos anctres ont tabli le calendrier sur la base des saisons et des semailles, le mois qui reoit les semailles aux premires pluies qui mettent fin a la saison sche et ouvre ainsi lanne agricole, ce mois ne peut tre que le premier de lanne agricole. Cette anne, 2014, Ukwakira, qui correspond au signe de la Vierge, commence le 25 aot et se termine le 23 septembre, ce qui signifie que les semailles de la Saison B , qui, le calendrier de la FAO, dj cit, dbute en septembre, pourront se drouler sous le soleil de lUkwakira si les pluies sont au rendez-vous. Nous pouvons alors conclure en toute scurit que le mois nomme Ukwakira est bien laine des mois, comme la tradition la toujours enseigne, et ce, malgr Kagame, qui place Ukwakira en novembre, et fait commencer lanne en Nzeri, et malgr le soi-disant calendrier actuellement en usage, qui place ce mois en Octobre (voir plus haut, page 10).

Conclusion
Nous avons tent, dans cette note, de montrer que ce que nous appelons aujourdhui le calendrier rwandais est fond sur une srie de mprises et ne saurait donc tre considr comme reprsentant le calendrier traditionnel rwandais. Nous avons aussi propos une nouvelle liste des mois rwandais, avec leurs correspondances grgoriennes, et prouv que le festival de lUmuganura se tenait la pleine lune de Nyakanga, qui tombe gnralement au mois de juin. Par la mme occasion, nous avons dmontre que le calendrier agricole traditionnel commenait en Aout-Septembre, la lunaison correspondante tant Ukwakira, et non Nzeri, comme on le croit habituellement. Des zones sombres persistent, et nous en avons identifi quelques-unes, qui encourageront sans doute nos chercheurs approfondir cet import sujet quest le calendrier traditionnel rwandais.

R.-M. Mukarutabana Mars 2014.

La journe rwandaise, umunsi, est divise en deux parties : le jour, qui commence laube et se termine au crpuscule, et la nuit, qui couvre la priode sombre de la journe. La journe se divise en priodes suivant la course du soleil et lactivit humaine et animale qui en rsulte. Les priodes de la nuit sont nommes, de manire plus potique quexacte, daprs les activits de la soire et par la suite, selon les trois phases du sommeil : le premier sommeil, quinterrompt un premier rveil (kwicura ubwa mbere), stend du coucher (20h30-21h) minuit ou 1 heure du matin (mu gicuku, le milieu de la nuit); une seconde phase court jusquau premier chant du coq (mu nkoko za mbere), vers 3h du matin : cest le second rveil, kwicura ubwa kabiri. La dernire phase de sommeil se termine lheure des gazouillis , mu bunyoni (aux petits oiseaux). Cest en tous cas ce rythme que recommandaient nos anctres, qui croyaient quil tait malsain de dormir tout dune traite. La semaine traditionnelle de cinq jours se terminait par un chm, dit, icyumweru, jour blanc, tabli par Ruganzu Ndori la demande de son frre, Kibogo, lors de sa monte au ciel pour changer sa vie contre la pluie