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Immigration : Frontex ne fait plus la Une au Sngal


Par Marie Casadebaig... En septembre 2006, le Sngal a rejoint le dispositif Frontex, la mission europenne de lutte contre l'immigration clandestine. Aujourd'hui, les naufrages de pirogue se font de plus en plus rares au dpart des ctes sngalaises les reportages aussi.

Depuis un peu plus de 3 ans, des vedettes de la marine sngalaise sillonnent les ctes du Sngal, paules par des avions de surveillance italiens et des navires espagnols plus au large. Cette barrire militaire en pleine mer, pour stopper le dpart vers lEurope dembarcations clandestines, a t lance grand renfort de communication par le ministre de l'Intrieur." Une communication "outrance" se souvient Babacar Sall de la radio prive RFM, qui fait partie du groupe de presse du chanteur Youssou Ndour.

"Comme beaucoup de journalistes, j'ai pu monter dans un hlicoptre de la gendarmerie pour assister une patrouille". Les bilans d'tape sont trs rguliers. Tous les mois, et mme toutes les semaines, lors du lancement de la mission, les autorits sngalaises relayaient les "prises" de Frontex.

L'anne qui suit, 2.700 clandestins sont intercepts au large du Sngal. "Nous tions trs sollicits au dbut, raconte Oumar Gnuingue, le rdacteur en chef de Walf TV, la tlvision du groupe priv Walf. On recevait de nombreuses invitations pour couvrir la visite d'une dlgation europenne, pour des dclarations des autorits, des confrences de presse. On a jou le jeu, on a suivi par des reportages. Il faut dire que le contexte tait particulier".

A l'poque, des centaines de candidats au dpart tentent chaque jour l'aventure vers l'Europe. L'archipel des Canaries, principale porte d'entre pour les Africains de l'Ouest, est dbord. Plus de 30.000 clandestins dbarquent sur ses ctes en 2006. "Nous faisions des articles quasiment tous les jours sur des naufrages, raconte Abou Aziz Seck, chef du desk du journal Le Populaire, qui se prsente comme un organe d'opposition. Le gouvernement devait prendre ses responsabilits face cette hcatombe". Cest ainsi que le journaliste a prsent l'automne 2006 l'accord sign entre Dakar et l'Union europenne : une rponse ncessaire un drame insupportable.

Abou Aziz Seck reconnat aujourdhui que Frontex n'tait pas bien vu de la population sngalaise car, selon lui, le dispositif n'tait pas bien compris et la rumeur assurait que laccord ne profitait qu' l'Union europenne Une Europe qui entrave les Sngalais dans leur dplacement. "Notre travail a donc t d'expliquer et de sensibiliser la population face aux dangers de la mer, explique le journaliste du Populaire. Je me rappelle d'un reportage sur des jeunes gens ramens au port de Dakar par une vedette de Frontex. Ils ont pu me raconter leurs conditions de voyage, pouvantables. Ce qui m'a marqu c'est le nombre de grigris au fond de la pirogue. Les passeurs avaient assurs ces jeunes qu'ils les sauveraient de la noyade. Je crois que ce genre de sujet suffit faire comprendre l'intrt d'un tel dispositif".

Plus critique, Bacacar Sall de RFM doute de lefficacit des moyens mis en uvre pour lutter contre les dparts clandestins. Et nhsite pas lexprimer sur les ondes de sa radio : "Pensez-vous que quelques vedettes et un avion permettent de quadriller des centaines de kilomtres de ctes ? Les moyens ne sont pas la hauteur des ambitions". Sur Walf TV, les critiques fusent aussi mais ce sont les tlspectateurs qui les expriment lors dmissions interactives ou de libre antenne.

"Beaucoup disaient que le dispositif ne suffirait pas endiguer le phnomne, prcise Oumar Gningue. D'autres ne comprenaient pas comment des Sngalais pouvaient empcher d'autres Sngalais de vivre leurs rves. En tant que journaliste, il ne nous appartient pas de juger. Nous n'avons fait que notre travail, nous nous sommes cantonns couvrir ce qu'il se passait".

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Frontex a disparu des colonnes des journaux

"Je ne me souviens de plus la dernire fois que j'ai lu le mot Frontex dans un journal" indique Mamadou Wane de l'Observateur. Un peu plus de 3 ans aprs sa mise en place, Frontex a quasiment disparu du paysage mdiatique. "Le dispositif n'a pas fait longtemps la Une de notre journal, prcise-t-il. Ce n'tait pas un sujet accrocheur et les interpellations sont devenues routinires .

Les bilans d'tape se font de plus en plus rares et les dparts de moins en moins nombreux. Frontex communique trs peu depuis plus d'un an. Selon les derniers chiffres officiels du dispositif, aucune embarcation au dpart du Sngal n'a t enregistre depuis janvier 2009. "Les gens ne s'intressent pas aux trains qui arrivent l'heure, ironise Mamadou Wane. On ne fait des sujets sur l'immigration clandestine que lorsqu'il y a une actualit comme un accident, mais c'est rare aujourd'hui."

"Personnellement, je ne sais pas o Frontex en est, je ne sais mme pas si a continue, avoue Babacar Sall de RFM. Et plus largement, on parle de limmigration clandestine quand on a des infos sur un naufrage. Ces informations nous viennent de mdias trangers, lorsqu'une pirogue est arrive en Espagne ou en Italie. Mais c'est trs difficile de vrifier les faits avec les autorits sngalaises. Elles affirment que les embarcations sont parties de Guine-Bissau ou de Mauritanie mais nous savons trs bien qu'il y a encore des dparts depuis le Sngal."

Sur Walf TV aussi, les reportages sur l'immigration clandestine ont disparu de l'cran mais le thme, lui, est omniprsent. "La question du dpart, de quitter le Sngal transpire dans tous les autres chapitres de notre actualit", explique Oumar Gningue. Babacar Sall confirme : "on ne peut pas parler d'ducation, d'conomie ou encore de mdecine, sans que trs souvent nos interlocuteurs fassent allusion leur envie de partir, de s'installer en Europe et au Canada".

Le journaliste de RFM voque la fuite des cerveaux, le dsir des jeunes de faire leurs tudes l'tranger ou tout simplement de fuir la pauvret et le manque de perspective. "Lorsqu'on interroge les membres de notre gouvernement sur leur politique en direction des jeunes, c'est promesses sur promesses enrobes de mensonges, alors forcment..."
Le rle des mdias sngalais dans la sensibilisation des candidats au dpart

La prolongation du dispositif Frontex pour un an na eu que trs peu d'cho dans les mdias sngalais. Le journal Le Soleil, proche du gouvernement, par exemple, sest content de publier une dpche de l'Agence France Presse (AFP), pour mentionner la signature de l'accord.

"Je ne suis pas sr que Frontex explique, lui tout seul, la quasi-disparition des dparts de pirogues, commente Babacar Sall de RFM. La presse y est pour beaucoup". Le sujet tait en effet trs rgulirement trait par les journalistes en 2006. Le lancement de Frontex, en septembre de cette anne-l, a donn l'occasion aux mdias de revenir sur le drame de l'immigration clandestine, travers les crmonies et communications officielles mais aussi travers des reportages de terrain, bord de vedette de la marine ou sur les plages de dpart.

"Nos auditeurs ont t trs choqus des tmoignages que l'on a recueilli l'arrive des avions de rapatriement en provenance d'Espagne, poursuit Babacar Sall. Les jeunes snglais taient ramens au pays avec seulement une cannette et un sandwich en poche". Les procs ont eu galement un grand retentissement. "Nous continuons couvrir les audiences. Ces jeunes intercepts en mer ou des passeurs sont obligs de s'expliquer devant la justice, raconte Abdou Aziz Seck du Populaire. Les candidats au dpart sont gnralement condamns de la prison avec sursis." "Les photos, les vidos, les procs ont particip briser l'envie de partir par pirogue, rsume Mamadou Wane de l'Observateur.

Des spcialistes sont aussi intervenus dans les mdias et un vritable dbat sest instaur dans la socit sngalaise." Aujourd'hui, le thme de l'immigration clandestine a dsert les colonnes de la presse crite. Le sujet nest plus abord que dans certains programmes de la tlvision et de la radio. Trois chanes - la tlvision publique RTS, 2S TV et Walf TV, y consacrent une mission. Les animateurs donnent la parole aux candidats au dpart, ceux qui sont revenus et enfin ceux qui aimeraient revenir...

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Marie Casadebaig est journaliste indpendante

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