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A propos des tubes de puissance grille

Matthieu CABELLIC F4BUC - f4buc@orange.fr Tout au long de cette discussion, nous nous intresserons davantage la physique interne des tubes plutt qu leur rgime de fonctionnement dans un amplificateur. Sur ce dernier point la littrature amateur est suffisamment bien fournie. Contrairement un amplificateur transistor, un amplificateur tube ncessite des soins particuliers au cours de sa vie et pour cela il est ncessaire de comprendre la physique et la technologie des tubes. Apprendre les sources de faiblesse dun tube cest aussi apprendre en prendre soin mais aussi mieux les utiliser. La technique des tubes lectroniques nest pas une science exacte, loin de l. Cest un domaine extrmement complet trs forte composante technologique relatif la science des matriaux, llectrostatique et llectrodynamique mais galement llectromagntisme (surtout pour les TOP). La ralisation dun tube est un domaine industriel trs difficile, et mme si pour certains elle peut renvoyer des images anciennes , cest encore toujours lheure actuelle une industrie de pointe trs forte valeur ajoute ou lexpertise technique est fondamentale et ou la connaissance de lexpert est tout aussi incontournable que le tour de main du technicien. - Pourquoi est il toujours difficile de se documenter srieusement sur les tubes ? - Pourquoi deux tubes portant la mme rfrence nont pas les mmes caractristiques / performances ? - Pourquoi chacun nourrit-il sa petite recette personnelle quand au conditionnement des tubes ? Par rapport ces aspects un peu mystrieux des tubes, il me semble quil y a une carence dans la littrature amateur et cest ce qui ma pouss rdiger ce mmoire technique, qui, je lespre vous apprendra certaines choses.

1.1 La cathode
Nous le rpterons souvent, la cathode est le cur dun tube. Les tubes de puissance grille exploitent le processus dmission thermoonique. Dans un tube, le dispositif metteur dlectron est appel la cathode . Une cathode peut tre de deux types : - chauffage direct. La cathode est alors aussi le filament. - chauffage indirect : la partie missive est porte temprature par le biais dun filament Quelque soit le type de cathode, cette dernire utilise des matriaux qui ont la proprit de cder des lectrons en grand nombre avec la chaleur. Les cathodes sont portes des tempratures de lordre de 1000K jusqu 2600K. La chaleur communique la quantit dnergie cintique suffisante aux lectrons qui leur permet de vaincre lattraction atomique (mais aussi dautres forces plus complexes). Leffet thermoonique gnre aussi une sorte de pellicule dlectrons enveloppant la cathode. Le tableau suivant regroupe les cathodes les plus communment utilises. Il donne en particulier les performances en missivit, ce qui conditionne directement le courant anodique maximal du tube. En effet il est fondamental de comprendre que la capacit dun tube en terme de puissance est directement lie aux performances de sa cathode.

Matire

Temprature dutilisation (K) 2400-2600

Tungstne pur

Emissivit mA/watt de chauffe 2-10

Emissivit en mA/cm 100-1000

Particularits

Tungstne thori (ThW)

1800-2000

50-100

700-3000

Filament oxyde

1000-1100

200-1000

400-3000

Cathode oxyde

1000-1100

10-200

1000-3000

Immunis contre les ions positifs. Peut tre utilises des tensions danodes trs leves. Chauffage trs rapide. Bien meilleure missivit mais mois immunis contre les ions positifs. Peut tre utilis des tensions de filament rduites ou utilis pour des rgimes impulsionnels levs avec peu deffet sur le vieillissement. Chauffage rapide. Trs haute missivit par watt de puissance filament mais trs sensible aux ions positifs. Les pannes se produisent basse temprature si le nuage dlectrons est vid. Doit tre chauff en douceur avant utilisation, mais le temps de chauffe est cependant assez court. Haute missivit pour de petites cathodes. Temps de chauffe assez long (qques minutes). Emission crte importante dans les applications pulses.

Lesprance de vie dun tube exploit dans des conditions normales est principalement lie lesprance de vie de sa cathode. Une cathode use est une cathode dont lmissivit est rduite dans une proportion ne permettant plus un fonctionnement nominal du tube. En fait un tube de puissance peut tout fait rester utilisable mme si sa cathode commence montrer des signes de faiblesse, mais dans ce cas il sera soit mis soigneusement de cot comme tube de secours ou bien utilis dans un tage damplification plus faible puissance.

1.1.1 Empoisonnement de la cathode


Le danger principal qui guette une cathode est son empoisonnement par les ions positifs crs par ionisation des molcules de gaz rsiduelles dans le tube. Ces molcules sont ioniss lorsquelles rentrent en collision avec les lectrons mis par la cathode (ces derniers ont une nergie cintique suffisante pour dloger plusieurs lectrons de latome do la formation dun ion positif). Plus la tension anodique est forte plus les lectrons sont nergtiques ce qui favorise la formation de ces ions. De plus ces ions ayant une masse beaucoup plus importante que les lectrons et tant fortement acclrs par le champ lectrostatique cathode-anode, ils acquirent une nergie cintique considrable. Les ions ou microparticules ionises qui viennent bombarder et se combiner sur la surface active de la cathode (surtout les cathodes oxydes trs ractives) lui font perdre progressivement son missivit. Par consquent la performance du tube se dgrade (puissance utilisable plus faible). Heureusement, le nuage dlectron qui enveloppe naturellement la surface de la cathode forme une sorte de barrire protectrice face ces ions (ou tout du moins une grande partie de ceux-ci). Ces lectrons en grande densit balayent les ions qui viennent se rapprocher de la surface de la cathode.

Le nuage dlectron qui entoure une cathode joue ainsi un rle fondamental sur la protection et la dure de vie dune cathode. Un tel nuage ne doit jamais tre vid ou pomp sinon les ions positifs viendraient bombarder la cathode et se recombiner aux lments actifs (en particulier les oxydes). De mme un tube ne doit jamais tre utilis avec une cathode froide c'est--dire une temprature ou la couche dlectrons nest pas alors forme. Une cathode froide, surtout une cathode oxyde, est assimilable un guetter

1.1.2 Cathode tungstne thori


Les tubes de forte puissance de la famille des 3CX10000 et plus gnralement les tubes travaillant trs haute tension anodique (> 4 kV) utilisent des cathodes en tungstne thori. Le tungstne est la premier mtal a avoir t utilis pour fabriquer des cathodes pour les raisons quil est le seul mtal a pouvoir tre port la temprature suffisante pour permettre une bonne missivit grce sa temprature de fusion trs leve (> 3600K). Cependant, en terme de rendement dmissivit (vis--vis de la puissance de chauffe appliquer), le tungstne pur nest pas trs intressant. En fait une petite quantit de thorium est rajout au tungstne. Lors de la fabrication, cette petite quantit de thorium (1,5%) est ajoute sous forme doxyde de thorium. On ajoute galement un corps rducteur (carbone) au tungstne pour former une couche externe de carbure de tungstne sur environ 25% de la section de la cathode. Au cours de la fabrication la cathode est porte une trs forte temprature de faon rduire loxyde de thorium par le corps rducteur et librer le thorium mtallique. La cathode est ensuite chauffe une temprature plus faible pendant un temps assez long afin de diffuser le thorium la priphrie de la cathode ou il se prsente sous forme dun film atomique de trs faible paisseur. Les atomes de thorium ainsi librs constituent la couche missive de la cathode et amliorent significativement lmissivit par rapport au tungstne pur. Pendant la vie normale du tube ce phnomne chimique se perptue lorsque le filament est chauff. La cathode est chauffe une temprature de lordre de 2000 C. Progressivement la cathode se dcarbure jusquau point ou tout le carbure de tungstne a t entirement consomm et alors la rduction de loxyde de thorium en thorium libre sarrte. Nous voyons bien ici limportance de matriser au mieux la puissance de chauffe dune telle cathode pour optimiser la dure de vie du tube. Le tungstne est un des rares matriaux offrir une immunit totale contre le bombardement des ions positifs. Cette immunit signifie que la dure de vie du tube nest altre ni par des courants excessifs (c'est--dire vidant brutalement le nuage dlectrons protecteur), ni par une mise en fonctionnement accidentelle du tube cathode froide ou avec une tension filament insuffisante. Toutes ces bonnes proprits expliquent donc lutilisation des cathodes au tungstne thori pour les tubes de trs forte puissance et la dure de vie en gnral suprieure celle des tubes cathode oxyde.

Exemple dune cathode en tungstne thori structure hlicodale (le tube lintrieur est un support)

1.1.3 Cathode oxyde


La seconde grande famille de cathode que nous rencontrons souvent dans nos tubes au niveau amateur de plus faible puissance (GI7B, 4CX250 etc.) est la cathode mtal oxyde ou encore cathode oxyde . Dans ce type de cathode une couche doxyde est dpose sur une surface mtallique qui est chauffe par un filament (chauffage indirect). Parmi les oxydes les plus utiliss nous rencontrons des oxydes de Baryum, de Strontium, de Calcium. Les cathodes oxydes sont trs sensibles au bombardement des ions positifs. Les matriaux actifs constituant sa surfaces se dgradent trs vite par cet empoisonnement dions (irrversible). Cest pour cette raison que les tubes utilisant des cathodes oxydes ont des tensions anodiques ne dpassant gre les 3000V (afin de limiter lnergie des ions). Pour les mmes raisons, lors de lutilisation du tube, des dfaillances srieuses peuvent se produire si : - le tube est mis en fonctionnement avant la fin de temps de warm up (le nuage dlectron protecteur nest pas encore entirement form) - la haute tension danode est excessive (acclration de la formation et du bombardement des ions positifs) - le courant anodique est trop important (pompage excessif du nuage dlectrons) - la tension de filament est trop basse Ainsi cest pourquoi les tubes cathodes oxydes doivent avoir de longues dures de warm-up, en gnral de plusieurs minutes, et si possible contrles, avant dappliquer la haute tension et faire circuler un courant dans le tube. Dautre part ces tubes (3CX1500, 8877, GI7B, etc) ne doivent JAMAIS tre exploits des tensions de filament rduites. Cela ne mnage pas leur dure de vie, contrairement aux cathodes tungstne thori (et encore sous certaines conditions), et de plus cela entranera des arcs internes dans le tube (rduction significative du nuage dlectrons cran et donc favorisation de conduits ioniss entre la surface de lanode et celle de la cathode). Ces arcs rendent dans tous les cas le tube irrcuprable.

Exemple dune cathode oxyde similaire celle utilise dans une 4CX250.

1.2 Lanode
Lanode est porte un potentiel lev. Cela gnre un champ lectrique qui attire les lectrons depuis la cathode. Les lectrons sont acclrs et leur impact sur lanode libre de lnergie thermique. La puissance communique lanode tout instant est simplement le produit du courant anodique par la tension anode-cathode. La spcification de la puissance de dissipation anodique est la puissance moyenne que lanode est capable de dissiper (dans les conditions de ventilation spcifies) sans atteindre des tempratures excessives.

Contrairement aux transistors, la dissipation anodique instantane peut tre trs importante (seule la dissipation moyenne compte) car la capacit thermique de lanode est importante. Dans le cas des transistors la temprature de jonction augmente trs vite car linertie thermique est faible, et peut, contrairement au tube, tre instantanment destructeur.

1.2.1 Les tubes anodes internes

Beaucoup de tubes de puissance utilisent des anodes internes, surtout les tubes HF. Ces tubes peuvent utiliser nimporte quel type de cathode ou de grille bien que les tubes de trs forte puissance utilisent plus couramment des cathodes de type filaments de tungstne thorium. La dissipation de la chaleur est ralise par radiation infrarouge au travers de lenveloppe du tube qui est alors en verre transparent. La partie restante de la chaleur est dissipe par conduction thermique via lenveloppe et par les broches externes. Les matriaux utiliss dans la fabrication dune anode interne varient selon le type de tube et selon le fabriquant. Les matriaux de base utiliss sont le molybdne, le tantale et le graphite. Les matriaux doivent tre mcaniquement et lectriquement stables sur une trs large gamme de temprature. Les anodes internes des tubes de puissance (par exemple une 3-500Z) sont presque toujours recouvertes dun matriau actif servant de getter. Le getter sert absorber les molcules de gaz rsiduelles dans le tube. Cela est ncessaire car nimporte quel gaz rsiduel cre des ions positifs, nfastes comme nous lavons vu pour la cathode et donc pour la dure de vie du tube. De plus, mme le plus petit rsiduel de gaz rduit significativement la tension de claquage dun tube et augmente par l-mme de faon importante la probabilit darc interne (bang !). Nota : la tension anodique dans un amplificateur correctement accord approche le double de la tension anodique de polarisation. Dans le cas dun mauvais rglage de laccord ou du load de lamplificateur, ou dans le cas dune dfaillance de la charge, ou bien encore dans le cas dun drive excessif, la tension anodique crte peut atteindre plusieurs fois la tension anodique de polarisation et alors crer un arc interne (entre lanode et la grille ou la cathode). En gnral, il est dusage de slectionner un tube possdant une tension de claquage quatre fois ou plus suprieure la tension anodique de polarisation. Le matriau le plus couramment utilis pour les getters est le zirconium. Cest le zirconium qui est utilis par exemple sur la surface extrieur des anodes en graphite ou en molybdne dans la 3-500Z, 811A ou 572B. Cest la poudre grise ou les textures granuleuses que lon peut voir recouvrant la surface de lanode. Le zirconium ralise au mieux son action absorbante aux alentours de 1000 C. Cest pour cela que les anodes qui en sont recouvertes doivent travailler ces tempratures avec, pour effet visuel, une couleur rouge sombre rouge clair.

Le zirconium dgage aussi certains gaz et en absorbe dautres selon la temprature. Ainsi la variation de la temprature de lanode le long de sa structure, ainsi que la variation de la temprature lie au rgime dmission, permet dactiver le getter sur toute sa plage defficacit et dabsorber ainsi une large varit de gaz. Ainsi pour ces tubes lanode est conue et DOIT atteindre ces tempratures en rgime normal. Les anodes de ces tubes doivent donc rougir lorsquils sont exploits en mission, ce nest pas seulement plaisant pour les yeux, mais cest vital pour prserver le bon fonctionnement et la dure de vie du tube ! Cela est particulirement critique puisque dans ce type de tube en verre le vide se dgrade assez rapidement (pour des raisons que nous voquerons) et un flash est quasiment garantit la premire application de la haute tension si le tube a t inutilis pendant plusieurs annes.

1.2.2 Les anodes externes

Les tubes anodes externes, tout comme les tubes anodes internes, peuvent employer nimporte quel type de grille et de cathode. Le design anodes externes procure une dissipation anodique importante tout en conservant une dimension danode relativement petite lintrieur du tube. Si le tube emploie une cathodes oxydes c'est--dire une cathode compacte, alors la structure interne plus compacte de lanode va de pair et permet ainsi de monter plus haut en frquence (VHF, UHF) et dobtenir un gain plus important (les lectrons sont mieux focaliss et mieux contrls par le champ lectrostatique de la(les) grille(s)). La monte en frquence est essentiellement lie au fait que le trajet des lectrons entre la cathode et lanode est rduit grce cette configuration.

1.3 La grille
La grille sert contrler le mouvement des lectrons par le biais du champ lectrostatique quelle va crer avec la cathode. Malgr sa structure filaire troue lensemble des fils la constituant forme, vu des lectrons mis par la cathode, un champ lectrostatique qui domine celui cr par lanode. Les grilles sont en gnral fabriques dans du mtal trs dur prsentant une dilatation thermique minimale sur une large plage de temprature. Le mtal de base utilis dans les tubes de forte puissance est le tungstne. Il est en gnral plaqu or afin de limiter le phnomne dmission secondaire dlectrons (nfaste pour le rendement du tube). Cela est particulirement vrai pour les tubes cathode oxyde en raison de leur forte missivit. En rgle gnral, loxyde est dpos en bandes ou en cercles sur la surface de la cathode. Les fils de la grille sont aligns prcisment de sorte tre situs juste au dessus des zones de sparation de ces bandes actives. La 8877, par exemple, possde une cathode de gros diamtre (>2,5cm) sur laquelle pas moins de 140 bandes concentriques doxyde ont t dposes. On simagine alors la prcision demande sur la ralisation et le positionnement de la grille pour que chaque fil de celle-ci

soit align ! Nota : Un dfaut de fabrication ce niveau a expliqu la dfaillance de certains lots de production de 8877. Cette technique de construction permet de ne pas exposer les fils de grille aux faisceaux dlectrons. Sinon ceux-ci percuteraient en trop grand nombre les fils de grille et avec leur nergie cintique viendraient arracher lor (surtout si le potentiel de la grille venait tre positif par rapport celui de la cathode), et ceci mme faible temprature. Cette technique permet galement dassurer un courant de grille trs faible (bnfique) et une bonne caractristique en distorsion du tube. Enfin, un avantage, et pas des moindre, est de permettre de rapprocher davantage la grille de la cathode et donc dassurez un gain plus important. Malheureusement, cette technique, bnfique pour le gain du tube et le courant de grille, pose de trs srieuses contraintes de fabrication. Le faible cartement grille-cathode augmente les chances dun court-circuit et lalignement trs fin ncessaire pour la grille peut entraner des problmes dalignement (qui doit tre rgl au dixime de mm). En cas de mauvais alignement les collisions des lectrons sur la grille vont entraner une vaporation de lor dpos sur le fil de grille lintrieur du tube (ce phnomne na rien voir avec une fusion de mtal ou arrachage de particules). Lor va alors se rpandre dans le tube sous forme gazeux et, en se refroidissant, va se dposer ltat solide sur les surfaces internes du tube. Ainsi il va venir empoisonner la cathode ou, pire, venir se redposer proche de lanode ce qui favorise, et parfois dclenche, des court circuits internes. Ces courts circuits provoquent des arcs internes. Ces derniers peuvent des fois liminer (vaporiser) le court-circuit et le tube peut alors fonctionner nouveau. Mais en gnral, une fois que le problme commence, la sant du tube nira quen se dgradant jusqu le rendre inutilisable. Cest lorigine de dfaillance la plus frquence des tubes cathode oxyde. Lanode et la grille travaillent normalement des tempratures plus faibles que celles pouvant dclancher une mission thermoonique. Un petit courant parasite va nanmoins circuler entre la grille et lanode mais, en fait, la majeur partie de ce courant est surtout du aux ions issus des rsidus de gaz dans le tube. Llvation de la temprature de la grille est cause en premier lieu par lnergie cintique des lectrons de la cathode venant sy percuter. Dans le pire des cas, cette lvation de temprature peut atteindre un point ou la grille commence montrer une proprit dmission thermoonique. Il est erron de penser que la valeur de dissipation maximale de grille spcifie dans les datasheet corresponde une dfaillance de la grille (certains pensent mme une fusion ou une dformation de la grille) mais en fait cette valeur correspond la puissance ncessaire communiquer la grille pour llever suffisamment en temprature au point ou elle commence prsenter une mission thermoonique. Dans ce cas les performances nominales du tube, c'est--dire celles spcifies dans la datasheet, se dgradent et ne sont plus garanties. La seule faon de prserver la bonne sant dune grille (c'est--dire cette fois dans une optique de dfaillance) est de surveiller le courant gille et dutiliser un circuit de protection rapide. Les tubes cathode tungstne-thorium possdent des grilles en tungstne (3-500Z par ex.) et ces dernires peuvent tre utilises sans dommage des tempratures trs leves o elles commencent rougir. Il y a donc une grande diffrence de robustesse de grille entre ces deux types de tubes et donc de prcaution observer. Tout amplificateur utilisant un tube cathode oxyde doit tre pourvut dun circuit de protection de grille RAPIDE. Les systmes fusible ou rsistance noffrent aucune protection. La dissipation grille ne peut pas tre calcule simplement en multipliant la tension rms de grille par le courant rms de grille. De mme que pour calculer une dissipation anodique, le vrai calcul ncessite dintgrer dans le temps la fonction donnant la dissipation instantane le temps dun cycle HF. Des logiciels de simulation permettent de raliser ce calcul (ils ont en gnral mis disposition par les fabricants de tubes). Dans un tage ou le tube est command par la grille, si la puissance RF injecte dans la grille est connue avec prcision, la dissipation grille peut alors tre calcule en dduisant de cette puissance celle correspondant la polarisation grille. En revanche cette mthode fonctionne moins bien dans les circuits commande par cathode parce que la puissance de drive est mlange avec la puissance de sortie.

Les causes de dfaillance principales des grilles sont rsumes ci-dessous : - courant de grille excessif pour les grilles plaques or (cas des tubes cathode oxyde) causant une vaporation de lor pouvant tre catastrophique pour le tube - mauvais alignement des fils de la grille par rapport aux bandes missives des cathodes oxydes crant des points chauds dgnratifs (sans pour autant se traduire au niveau exploitation par un courant grille excessif) - le plaquage or nest jamais parfait et des petites particules peuvent se dtacher de la surface de la grille et provoquer des courts-circuits - mauvaises soudures ou assemblage provoquant un dplacement mcanique de la grille au dessus de la cathode (courts circuits)

1.4 Les filaments


La dure de vie dun filament est une fonction complexe dpendant de la frquence dutilisation (= choques thermiques), des choques mcaniques, de la temprature. Il est important de ne pas dpasser la plage de tension recommande par le fabricant. Dans le monde radioamateur, les filaments sont trs rarement mis en service suffisamment longtemps pour prsenter des dfaillances lies un effet de vieillissement. La cause principale des dfaillances des filaments dans lusage amateur est lie laccumulation des chocs thermiques rsultant de lalternance des mises sous tension. Afin de mnager un filament, il est ncessaire de respecter le temps de chauffe (warm-up) prconis par le fabricant. Ne pas oublier que si un systme de soft start est utilis ce dernier augmente dautant la dure du warm up.

1.5 Dfaillance et fiabilit des tubes


1.5.1 Il y a des bons et des mauvais tubes
Les tubes sont des composants trs robustes mais, paradoxalement, dans nimporte quel amplificateur tube, la premire source de dfaillance est le tube lui-meme. Dans le monde amateur les tubes souffrent davantage de dfaillance provenant de la qualit ingale de fabrication plutt que de dfaillances lies leur exploitation, et encore moins cause de leur dure dutilisation (extrmement modeste par rapport aux utilisations professionnelles). Les tubes tant trs difficiles produire (processus de fabrication extrmement complexe), il faut demble admettre que deux tubes portant la mme rfrence et issus du mme fabricant peuvent tre de qualits diffrentes. Un tube donn pourra fonctionner merveille tandis quun autre flashera au bout de quelques heures dutilisation Il faut donc admettre cette ralit. De faon gnrale les tubes cramiques cathode en tungstne thori ont une dure de vie bien suprieure et une meilleure fiabilit que les autres types de tubes. Ils combinent le toutes les qualits : un faible dgazage, une cathode et des grilles robustes.

1.5.2 Le gaz : ennemi permanent des tubes


Les tubes utiliss frquemment chez nous, les radioamateurs, sont des tubes issus danciens stocks datant de plusieurs annes (voir dcennies). Mme si ces tubes nont jamais servis ils doivent tre utiliss avec attention car ils ont accumul du gaz. Ce gaz peut provenir des fuites au niveau du scellement de lenveloppe du tube, de la porosit de lenveloppe et aussi du dgazage des lments internes du tube.

Il est noter que la chaleur dans le tube acclre le dgazage des matriaux, en principe trs faible car cette opration est dj ralise en production du tube et les matriaux en questions sont dj slectionn pour leur faible dgazage, typiquement le nickel. Plus gnant, comme nous lavons voqu, les gaz engendrs par lusure de la grille par bombardement lectronique (Cf chapitre sur les grilles). Les tubes dits cramiques prsentent la meilleure tanchit et peuvent tre stocks trs longtemps. Par contre les tubes en verre ont tendance fuir davantage. Ce nest pas le verre qui en lui-mme fuit 1 mais lalliage de Kovar utilis pour raliser le scellement verre/mtal au niveau des broches. En effet le Kovar est sujet loxydation. Ainsi les tubes en verre doivent tre stocks labri de lhumidit. Du fait de leur tendance dgazer facilement, leur dure de stockage est beaucoup plus courte que les cramiques. De tels tubes devraient tre mis en service de temps en temps et non pas mis larrt sur de longues priodes. Cela est dautant plus vrai que le tube est de forte puissance. La mme conclusion simpose quand au rythme dutilisation des amplificateurs tubes. De faon gnrale il vaut mieux mettre sous tension de temps en temps un amplificateur tube plutt que de le laisser non utilis sur une longue priode et tre oblig de suivre une procdure de reconditionnement du(des) tube(s).

1.5.3 Quand les tubes flashent


Mme en quantit infime, c'est--dire mme aprs pompage industriel, les molcules de gaz rsiduelles peuvent provoquer des arcs dans le tube. Les molcules de gaz en sionisant vont crer, si leur densit est suffisante, un conduit trs faible impdance align sur les lignes de champ lectriques. Ce conduit est analogue un vritable court circuit. Lmissivit dune cathode est toujours limite (effet de saturation) et conditionne le courant maximal que peut dbiter un tube (rappelez vous que la cathode est le cur du tube et en limitent ses performances). Ce courant de saturation est bien plus faible que le courant qui traverse le tube quand un flash (ou arc) se produit (= bang !). Pour produire larc tant redout il faut que la diffrence de potentiel entre lanode et la grille ou la cathode dpasse la tension de claquage du tube. Il y a deux cas de figure possible pour cela : - le tube est sein (sans contamination gazeuse) et la tension crte anodique dpasse la tension de claquage normale du tube. Le dfaut provient de lutilisation du tube (mauvais accords, rupture de la charge par ex) - le tube est dfectueux (gazeux) et la tension anodique est normale. Dans ce cas la tension de calquage est rduite soit cause dun excs de gaz dans le tube, soit cause dune dfaillance mcanique du tube Dans ces deux cas un arc interne se produit dans le tube. Le courant ntant limit que par les limitations de courant ventuelles disponibles dans lalimentation de lamplificateur, larc aura une nergie redoutable et destructrice.

1.6 Utiliser des tubes anciens


Avant dutiliser un tube ancien, il est absolument ncessaire de suivre certaines procdures de reconditionnement ayant pour objectif dliminer autant que soit possible ces rsidus de gaz accumuls.

Le Kovar (marque dpose) est un alliage FeNiCo faible coefficient de dilatation thermique. Il est utilis pour le scellement verre/mtal ou cramique/mtal dans une large plage de temprature et pour de multiples applications. En effet, il prsente un coefficient de dilatation thermique voisin de ceux de verres durs comme le verre borosilicate employ dans la fabrication de lenveloppe.

La mthode la plus couramment employe consiste activer le getter du tube dont la fonction principale est justement dabsorber les molcules de gaz. Les tubes cramiques ou anode externe, du fait que leurs anodes fonctionnent basse temprature (comparativement aux anodes internes) ont leur getter non pas disposs sur lanode mais sur la cathode ou proximit du filament. Cest en effet le seul endroit du tube ou la temprature est suffisamment leve pour activer un getter. Ainsi le reconditionnement dun tube cramique peut se raliser en se contentant de faire chauffer le filament. En gnral le temps ncessaire est de lordre de plusieurs heures une journe entire. Dans le doute il est recommand de laisser le tube chauffer durant un jour ou deux. Si le tube nest pas bien reconditionn au bout de ce laps de temps il est fort peu probable que le vide dorigine puisse tre restaur. Mieux vaut se passer de ce tube. Les tubes en verre anode interne ont en gnral, comme nous lavons vu, leur getter dpos sur la surface de lanode. Mais pour lactiver il faut par dfinition faire chauffer lanode et donc mettre en service le tube ! Sous certaines conditions un tel tube peut tre reconditionn en lexploitant faible tension anodique (pour viter larc) et en appliquant une tension de grille positive (acclrer au maximum les lectrons sans risque nous lavons vu pour la grille si elle est en tungstne pur). Cela peut permettre datteindre une temprature danode suffisante et en laissant ainsi le tube pendant plusieurs heures il peut tre reconditionn et rutilis. Cette mthode semble donner un taux de succs de 50% pour des tubes de type 3-500Z non utilises depuis plusieurs annes. En gnral un arc interne dans un tube a un effet de getter. Cest pourquoi certains tubes peuvent se mettre fonctionner parfaitement aprs avoir flash. Il nest pas rare, du reste, que dans certains processus de fabrication on provoque volontairement un arc dans le tube (de faon trs contrle !) durant la phase de pompage. Il est cependant difficile den dduire une quelconque procdure quand au reconditionnement dun tube. La science des tubes nest malheureusement pas exacte ce point ! Comme nous lavons crit, il faut accepter que certains tubes soient meilleurs que dautres ainsi dans un mme lot de vieux tubes certains pourrons tre rcuprs tandis que dautres devront rester au muse.

1.7 Prendre soin des tubes au quotidien


Terminons par quelques points considrer pour assurer une dure de vie et une sant optimale pour nos tubes. Tubes cathode en tungstne thori: - viter les longues priodes de dissipation grille et anode excessives - viter les longues priodes de non utilisation - viter de porter le filament une tension suprieure la tension nominale - utiliser si possible un soft start pour le filament - ne pas exposer le tube des chocs ou des vibrations - utiliser un systme de limitation de courant danode en cas darc interne (rsistance en srie dans lalim). Doit tre dimensionne pour limiter le courant darc 40A max et tenir la haute tension de lalimentation. En gnral rsistance bobine de puissance (100W) entre 20 et 60 Ohms. - viter les tempratures excessives sur lenveloppe du tube et plus particulirement sur les zones souds/assembles (brasage cramique-mtal, au niveau des broches etc..) Tubes cathode-oxyde - viter les longues priodes de dissipation anodique excessive - viter les priodes, mme trs courtes, de dissipation grille excessives en utilisant un circuit de protection rapide (<1s) - viter de porter le filament des tensions infrieures ou suprieures la tension nominale, respecter la tension nominale +- 3% - utiliser un circuit de soft start pour le filament

toujours attendre la fin du warm up pour appliquer la haute tension et faire dbiter du courant au tube ne jamais appliquer une tension anodique excessive ne pas exposer le tube des chocs ou vibrations utiliser un systme de limitation de courant danode en cas darc interne (rsistance en srie dans lalim). Doit tre dimensionne pour limiter le courant darc 40A max et tenir la haute tension de lalimentation. En gnral rsistance bobine de puissance (100W) entre 20 et 60 Ohms. viter les tempratures excessives sur lenveloppe du tube et plus particulirement sur les zones souds/assembles (brasage cramique-mtal, au niveau des broches etc..)

Bien ventiler lensemble du tube et non pas seulement les ailettes de refroidissement de lanode. En particulier les parties soudes du tube (brasures cramique parties mtalliques) ne doivent pas dpasser les 200 C sinon des molcules emprisonnes lors de la fabrication du tube vont tre libres et risqueraient de venir empoisonner la cathode. Lexcs de ventilation ne peut tre que bnfique pour un tube. Il faut donc tre gnreux et ne pas hsiter surdimensionner la ventilation. La ventilation au niveau de la cathode est galement ncessaire. A ce sujet les petits trous ainsi que le petit grillage la base dune GS35 sont prvus pour permettre le passage dun flux dair de refroidissement (voici peut tre une nigme rsolue pour certains !).

Passage de lair de refroidissement pour une GS-35

1.8 Considrations diverses propos des tubes


Terminons en voquant divers points que chacun a certainement du se poser au moins une fois : - Les enveloppes cramiques peuvent-elles tre de couleurs diffrentes. Blanches ou roses cela est juste le rsultat dun processus de fabrication un peu diffrent de la cramique. Selon la composition chimique la couleur est diffrente mais les proprits de la cramique restent les mmes. - Plus srieusement, lapparition dune lueur colore travers lenveloppe cramique des tubes de puissance en mission soulve la curiosit. Cette lueur, pour un tube en bonne sant est normale. On lobserve facilement dans lobscurit, par exemple, sur des tubes de type GS35, GS31 etc.. Le phnomne qui explique cette lueur provient de lmission secondaire dlectrons quand ceux-ci frappent haute vitesse lanode mais aussi les lectrons perdus mis par la cathode . Ces deux types dlectrons vont causer lapparition dune couleur lorsquils viennent frapper la cramique du tube. Cette lueur est alors dautant plus intense (mais toujours faible) que la tension anodique est leve comme cest le cas pendant la phase dmission. La couleur est en gnral un bleu sombre avec un aspect lgrement filamenteux.

Mais dautres couleurs ont t observes (vert, rose). Profitez de cette lumire agrable lil! Et surtout il ny a pas sinquiter cest un phnomne normal. Il se rencontre aussi pour les tubes en verre. Par contre si cette lumire apparat lorsque le tube est au repos et entre lanode et la cathode, c'est--dire provenant de lintrieur du tube, il y a de bonnes raisons de sinquiter, le tube est gazeux.

GS-35

Tube gazeux :

La surface argente visible sur la surface interne de lenveloppe en verre est en fait lvaporation de mtal (souvent du baryum) rsultant de lactivation du getter. A la fin du processus de fabrication du tube, le getter est chauff trs forte temprature (par induction, cest pour cela quil a la forme dun creuset en anneau) ce qui vaporise le mtal actif sur la surface en verre. Cest ce film mtallique vaporis qui est actif et non pas la substance qui reste dans le creuset. Si cette surface est de couleur blanche cela signifie que le tube est gazeux. Ces getter vaporation ne sont pas utiliss dans les tubes de puissance car, videmment, le film mtallique risquerait de crer des courts-circuits internes. Dans les tubes de puissance on utilise plutt des getter ltat solide (zirconium, titane) activs par les lments chauds du tube (anode ou filament). -7 -7 La pression typique rgnant dans un tube est de lordre de 10 Torr soit 10 mbar. A cette 8 19 pression de vide pouss il y a encore 10 molcules de gaz dans un cm3 contre 3.10 molcules dans lair ambiant.

Quelques illustrations en image de la structure interne de deux tubes bien connus :

Anode dune GI-7B. Elle est en cuivre pour mieux rpartir et vhiculer la chaleur.

La grille et la cathode.

Anode dune GS-31 (qui a srieusement flash).

La cathode et la grille. Les deux points noirs sur la cathode sont les traces de larc.

1.9 Le mot de la fin


Jespre que cette discussion aura permit de faire comprendre certains points importants au sujet de la technique des tubes de puissance et permettre ainsi de mieux savoir les utiliser. Cette discussion na rien dexhaustive et bien entendu certains tubes peuvent avoir des technologies assez diffrentes que ce qui a t expos. A chacun ensuite de complter ses connaissances par sa propre exprience de fabrication damplis tubes et par la lecture douvrages de rfrences sur le sujet. 73 de Matthieu F4BUC f4buc@orange.fr http://pagesperso-orange.fr/f4buc/

Annexe : Systme de numrotation


Voici le systme de numrotation de chez Eimac, trs connu et trs souvent utilis par les autres fabricants. Le code utilis est facile dcoder et suit une logique claire. Premier nombre = nombre dlments actifs du tube 2 = diode (une cathode et une anode) 3 = triode (une cathode, une grille et une anode) 4 = ttrode (grille cran en plus) 5 = pentode Premire lettre = type de lenveloppe Rien ou - = verre C = cramique Seconde lettre = type danode Rien ou - = anode interne X = anode externe W = refroidissement eau V = refroidissement par vaporisation Le groupe de chiffre suivant correspond la dissipation anodique (pour certains tubes la dissipation relle est suprieure ce chiffre, se rfrer aux databooks). La dernire lettre indique le type des connections du tube Rien = broches rigides A ou Z = coaxial ou broches rigides F = broches souples Enfin le dernier nombre indique la plage de valeur du mu du tube. 1 = le plus faible 7 = le plus lev Les tubes entre 1 et 5 sont les mieux adapts pour un contrle du tube par la grille. Au dessus le tube est plus adapt un contrle par la cathode (comme cest le cas dans la configuration grille mise la masse). Exemple : 3CX3000F7 est une triode enveloppe cramique et anode externe (c'est--dire dont lanode communique avec lair extrieur pour le refroidissement). Sa dissipation anodique est de 3000W, ses connections sont de types souples et elle possde le mu le plus lev (ce tube sera bien utilis en configuration grille la masse). Certains tubes ont des lettres additionnelles rajoutes comme par exemple : 4PR1000 ou 3CPX800A7. Le P signifie en gnral un design conu pour une application pulse et le R signifie une conception durcit pour les environnements svres (aro, militaire..).