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OS ENSAIOS

MICHEL EYQUEM, SEIGNEUR DE MONTAIGNE,

nasceu em 1533, filho e herdeiro de Pierre, Seigneur de Montaigne (dois filhos anteriores morreram aps o nascimento). Foi educado falando latim como primeira lngua, e sempre conservou uma disposio de esprito latina; embora conhecesse o grego, preferia usar tradues. Depois de estudar direito, finalmente tornou-se conselheiro do Parlamento de Bordeaux. Casou-se em 1565. Em 1569, publicou a sua verso francesa de Theologia naturalis, de Raymond Sebond; o seu Apologie apenas em parte uma defesa de Sebond, em que estabelece limites cticos para o raciocnio humano sobre Deus, o homem e a natureza. Em 1571, mudou-se para sua terras em Montaigne, dedicando-se leitura, reflexo e composio de seus Ensaios (primeira verso, 1580). Montaigne tinha averso ao fanatismo e s crueldades do perodo das guerras religiosas, mas apoiava a ortodoxia catlica e a instituio monrquica. Duas vezes foi eleito prefeito de Bordeaux (1581 e 1583), cargo que ocupou por quatro anos. Morreu em Montaigne, em 1592, enquanto preparava a edio final, e a mais rica, de seus Ensaios.

nasceu no Rio de Janeiro. Nos anos 1970 e 1980 foi correspondente em Paris das revistas Manchete e Isto. Retornou ao Brasil em 1986 e no ano seguinte traduziu seu primeiro livro, para a editora Paz e Terra: O conde de Gobineau no Brasil, de Georges Raeders. Em mais de vinte anos de atividade, verteu mais de sessenta ttulos nas reas de literatura e cincias humanas. Alm do francs, idioma do qual transps para o portugus, entre outros, Cline, Orsenna, Lvi-Strauss, Debret e Balzac, traduz do espanhol e do italiano, lnguas que tambm aperfeioou durante os anos de jornalista na Europa. Sua lngua de preferncia, no entanto, mesmo o idioma de Montaigne, autor que ela pretendia traduzir desde os anos 1990, no s pelo contedo humanista dos Ensaios mas pelo desafio de traduzir um texto de quatro sculos de modo a conquistar o leitor de hoje. Acredita que o tradutor um ser obcecado e duvidante e que uma boa traduo depende, tambm, da empatia entre tradutor e autor. Entre os prmios que recebeu esto o da Unio Latina de Traduo Cientfica e Tcnica (2001) por O
ROSA FREIRE DAGUIAR

universo, os deuses, os homens (Companhia das Letras), de Jean-Pierre Vernant, e o Jabuti (2009) pela traduo de A elegncia do ourio (Companhia das Letras), de Muriel Barbery.

nasceu em 1926. membro honorrio do Wolfson College e professor emrito do All Souls College, de Oxford (fellow e capelo em 2001-3), membro da British Academy, da Royal Society of Literature, da University College, Londres, e membro correspondente do Institut de France. Trabalhou muito tempo no comit do Warburg Institute como professor de lngua e literatura francesa na University College, Londres, at sua eleio para o All Souls, em 1984. especialista em Renascimento, de renome internacional. Editou e traduziu os Ensaios completos de Montaigne para a Penguin Classics e, num volume separado, o ensaio Apologie de Raymond Sebond. Seus outros livros incluem Erasmus: ecstasy and the praise of folly (Penguin, 1988), Rabelais, e Montaigne and melancholy (Penguin, 1991) e, mais recentemente, Laughter at the foot of the cross (Allen Lane, 1998); todos so reconhecidamente estudos clssicos. Trabalhou com Anne Screech em Erasmus annotations on the new testament. Michael Screech Cavaleiro da Ordre du Mrite (1982) e Cavaleiro da Lgion dHonneur (1992). Em Oxford, ordenou-se dicono em 1993 e padre em 1994.
MICHAEL ANDREW SCREECH

nasceu em 1892 na Alemanha, em uma famlia burguesa de origem judia. Estudou direito em Heidelberg e, em 1914, ingressou no curso de filologia romnica em Berlim. Em 1921, defendeu sua tese de doutorado sobre a tcnica da novela no Renascimento francs e italiano. Em 1923, comeou a trabalhar na Biblioteca Estatal Prussiana, em Berlim, e seis anos depois tornou-se professor de filologia romnica na Universidade de Marburg. desse perodo um de seus estudos mais importantes, Dante, poeta do mundo secular. Em 1935, durante o regime nazista na Alemanha, foi demitido do cargo em Marburg. Exilado, passou a lecionar na Universidade de Istambul. Foi na Turquia, durante a Segunda Guerra Mundial, que escreveu a coletnea de ensaios Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental (1946), considerada uma das mais importantes obras de crtica literria do sculo XX. Ao final da Segunda Guerra, emigrou para a Amrica. Nos Estados Unidos, foi
ERICH SAMUEL AUERBACH

professor da Universidade da Pensilvnia, pesquisador em Princeton e professor de teoria literria e literatura comparada na Universidade Yale. Faleceu, em New Haven, Connecticut, em outubro de 1957.

MICHEL DE MONTAIGNE

Os ensaios
Uma seleo
Organizao de M. A. SCREECH Traduo e notas de ROSA FREIRE DAGUIAR

Sumrio

Introduo Erich Auerbach Nota da tradutora OS ENSAIOS Ao Leitor


LIVRO PRIMEIRO

Por meios diversos se chega ao mesmo fim VIII Sobre a ociosidade XV Sobre a punio da covardia XVII Sobre o medo XIX Que filosofar aprender a morrer XXV Sobre a educao das crianas XXVI loucura atribuir o verdadeiro e o falso nossa competncia XXX Sobre os canibais XXXI Que preciso prudncia para se meter a julgar os decretos divinos XXXVIII Sobre a solido LVI Sobre as oraes LVII Sobre a idade
I LIVRO SEGUNDO

Sobre a inconstncia de nossas aes II Sobre a embriaguez V Sobre a conscincia


I

Sobre a afeio dos pais pelos filhos XI Sobre a crueldade XXXII Defesa de Sneca e de Plutarco XXXV Sobre trs boas esposas XXXVII Sobre a semelhana dos filhos com os pais
VIII LIVRO TERCEIRO

Sobre o arrependimento III Sobre trs relaes V Sobre versos de Virglio VI Sobre os coches XI Sobre os coxos XIII Sobre a experincia
II

Cronologia Outras leituras ndice remissivo

O escritor Montaigne1
ERICH AUERBACH

Montaigne era filho de pai gasco e me judia espanhola. A famlia era rica e estimada: o av Eyquem, comerciante de peixes em Bordeaux, comprara o feudo nobilirio de Montaigne, na Guyenne; o pai, soldado e nobre, alcanou o cargo de prefeito de Bordeaux. Michel seu sucessor em todos os aspectos exteriores: herdeiro do patrimnio, soldado, administrador, viajante, bom pai de famlia e finalmente maire de Bordeaux. Tambm quanto ao fsico filho de seu pai, de quem herdou a constituio robusta, o temperamento sanguneo e a predisposio litase. Mas os tempos haviam se tornado mais difceis. O pai viveu na poca dourada das campanhas militares na Itlia; o filho, em meio terrvel turbulncia causada pela crise huguenote, a ltima a ameaar a estabilidade nacional da Frana. A questo religiosa teve incio na dcada de 1550, poca em que Montaigne mal atingira a idade adulta, e terminou por volta de 1600, com a vitria de Henrique IV, poucos anos aps a morte do escritor. Na segunda metade do sculo XVI, a era de Filipe da Espanha e Elizabeth da Inglaterra, a Frana palco de um sangrento turbilho de acontecimentos e de uma inquietante anarquia dos nimos. Sobre uma base to instvel como essa, Montaigne levou uma vida cujo equilbrio jamais foi abalado. Em sua juventude, talvez tenha conhecido a ambio e a ansiedade, talvez a paixo e certamente a amizade em sua expresso mais autntica. Mas na poca em que o conhecemos, isso h muito j passado. Com 38 anos, ele se recolhe vida privada, e da em diante sua atividade externa restringe-se defesa de seu patrimnio. Administra-o com prudncia, sem medo nem rigidez, por vezes cedendo um pouco, com esprito e sem uso da fora, mas de modo firme e resoluto. Qual era o patrimnio que devia resguardar? Primeiro, suas posses, sua famlia e sua segurana. Mas isso o de menos: defendia-os de modo sereno e cordial, com alguns gestos hbeis. divertido ler como consegue desarmar

os bandos de saqueadores com sua postura digna e segura, com seu simples modo de agir. Mas se o fardo se fizesse pesado demais, se tais obrigaes viessem a lhe exigir muito, estaria disposto a abandon-las. O verdadeiro objeto de sua defesa seu cerne interior, o esconderijo de seu esprito, a arrire-boutique que soube conservar para si. Il faut faire comme les animaux, qui effacent la trace la porte de leur tanire.2 preciso fazer como os animais, que apagam seu rastro na porta da toca. E isso no vale apenas para sua vida exterior. Montaigne era um homem de corao aberto, expansivo e hospitaleiro; no recusava a aventura; no se abandonava, mas prestava-se de bom grado. Estava atento s novidades e chegava mesmo a ser um pouco esnobe; passava-se por mais nobre do que era de fato e sabia fazer notar da maneira mais discreta possvel sua elevada posio social. Sua autocrtica e autoironia esto cheias de um orgulho simptico. No de forma alguma um eremita; apenas um homem reservado, que por vezes gosta de estar em boa companhia. Mas a arrireboutique de seu ser interior inacessvel: a est sua verdadeira morada, ali se sente em casa; em prol da segurana e do conforto desse refgio concentra-se toda a atividade do homem mais sagaz de seu tempo. Montaigne possua um sentido pronunciado de decoro e lealdade. Tivera um pai bom e inteligente, uma infncia feliz e uma juventude livre; no era prprio de seu temperamento ter pensamentos malevolentes ou agir de modo baixo, no esperava que os outros o fizessem e acabava por se enganar, como vira acontecer a seu pai. Fazia parte dessa lealdade servir ao rei, ser agradvel aos amigos e proteger a prpria famlia; era preciso ser humano e espontneo com os inferiores e franco e respeitoso com os superiores. Fazia parte da lealdade respeitar as regras e os costumes, e seria insensatez acreditar que com uma conduta oposta se pudesse causar algo alm de desordem. No era conveniente, e seria mesmo intil, incmodo e inoportuno, diferenciar-se de modo notvel dos outros homens da mesma classe, faltar com os deveres ou mesmo assumir voluntariamente encargos descabidos. Talvez tambm lhe fosse agradvel comprovar como se pode exercer um cargo ou administrar um negcio a que no se pode fugir de forma to boa ou melhor do que os outros sem para isso ter que se esforar ou dedicar-se em excesso. A condio era essa. Si quelquefois on ma pouss au maniement daffaires estrangres, jay promis de les prendre en main, non pas au poulmon et au foye.3 Se por vezes me compeliram administrao de negcios alheios, prometi manej-los com cuidado, mas sem lev-los a peito.] Montaigne agiu desse modo mesmo quando, numa poca difcil, foi quase coagido a se tornar maire de Bordeaux. Foi um bom pai para sua famlia, um

francs leal e um homem versado nas grandes questes de seu tempo; se no veio a ser um personagem de destaque na corte, isso deveu-se to somente a ele. No o foi porque no quis. Defendia-se contra tudo que lhe impunha deveres alm do necessrio: frente ao rei, aos amigos, aos burgueses de Bordeaux, sua famlia. Defendia-se contra vnculos coercivos com a mesma obstinao e gentileza com que se defendia contra os inimigos externos. Montaigne defende sua solido interior. Mas o que significa isso para ele? O que a torna to valiosa? A solido interior sua prpria vida, seu existir em si e consigo mesmo, sua casa, seu jardim e sua cmara de tesouros. Para l carrega tudo o que conquistou de precioso em suas andanas pelo mundo; l elabora e impregna tudo com o tempero de seu ser. O que e a que serve essa solido? No se trata de uma fuga do mundo no sentido cristo, e tampouco de cincia ou filosofia. algo que ainda no tem nome. Montaigne abandona-se a si mesmo. D livre curso a suas foras interiores mas no somente ao esprito: o corpo tambm deve ter voz, pode interferir em seus pensamentos e at nas palavras que ele se pe a escrever. Comparados a ele, os grandes espritos do sculo XVI os promotores do Renascimento, do Humanismo, da Reforma e da cincia que criaram a Europa moderna so todos, sem exceo, especialistas. Telogos ou fillogos, astrnomos ou matemticos, artistas ou poetas, diplomatas ou generais, historiadores ou mdicos: em sentido lato, so todos especialistas. Alguns se especializaram em vrias reas; Montaigne, em nenhuma. No absolutamente um poeta. Estudou cincias jurdicas, mas era um jurista indiferente, e suas declaraes sobre os fundamentos do direito, embora significativas de outro ponto de vista, no possuem nenhum valor especfico para a matria. Toda a sua atividade prtica no tem nenhuma relao profissional com sua produo intelectual. Muitas vezes aquela fornece o material para seus pensamentos. Mas tais pensamentos no so de grande importncia para nenhuma disciplina especfica; no tm carter jurdico, nem militar, nem diplomtico, nem filolgico, embora retirem de todos esses campos e outros mais sua encantadora concretude. E tambm no so propriamente filosficos: falta-lhes todo sistema ou mtodo. Montaigne permanece leigo mesmo onde parece compreender algo do assunto em pedagogia, por exemplo. difcil acreditar que ele quisesse aprofundar-se seriamente numa das matrias de que trata casualmente. E, seja como for, suas realizaes no dizem respeito a nenhuma delas. Ainda hoje difcil definir em que consistem, e quase incompreensvel que tenham alcanado repercusso em sua poca. Pois toda realizao necessita de um destinatrio

que lhe d algum valor, todo sucesso necessita de um pblico. O pblico dos Ensaios de Montaigne no existia, e ele no podia supor que existisse. No escrevia nem para a corte nem para o povo, nem para os catlicos nem para os protestantes, nem para os humanistas nem para alguma outra coletividade j existente. Escrevia para uma coletividade que parecia no existir, para os homens vivos em geral que, como leigos, possuam uma certa cultura e queriam compreender sua prpria existncia, isto , para o grupo que mais tarde veio a se chamar de pblico culto. At esse momento, a nica coletividade existente sem considerar as guildas, os estamentos e o Estado era a comunidade crist. Montaigne dirige-se a uma nova coletividade e, ao faz-lo, ele tambm a cria: a partir de seu livro que ela cobra existncia. Mas Montaigne no tinha conscincia disso; dizia escrever para si mesmo, com a inteno de investigar e conhecer a si mesmo, e para seus amigos, a fim de que dele conservassem uma imagem clara aps sua morte. Por vezes foi mais alm, e afirmou que num nico indivduo pode-se encontrar a constituio de todo o gnero humano. Seja como for, ele mesmo seu nico objeto, e seu nico fito aprender a viver e a morrer isso o mais importante, pois para ele quem aprendeu a morrer sabe tambm como viver. A ideia soa algo filosfica, e em alguma instncia de fato o . Mas falar de uma filosofia de Montaigne um equvoco. No h sistema algum; ele mesmo afirma, por exemplo, que intil aprender a morrer, pois a natureza encarrega-se disso nossa revelia; e falta-lhe tambm uma verdadeira vontade de ensinar como a de Scrates (que de resto bem se pode comparar a ele) e, portanto, uma vontade de alcanar uma validade objetiva. Aquilo que escreve dirige-se a ele e vale apenas para ele; se outros descobrirem a alguma utilidade e prazer, tanto melhor. A utilidade e o prazer que se podem auferir dos Ensaios tm um aspecto peculiar, antes desconhecido. No so de um gnero propriamente artstico, pois no se trata de poesia, e o objeto muito prximo e concreto para que o efeito possa permanecer puramente esttico. Mas seu carter tambm no apenas didtico, uma vez que conservam sua validade ainda que se tenha uma opinio diversa melhor dizendo, difcil encontrar uma doutrina da qual se possa discordar. Na maioria das vezes, seu efeito semelhante ao de algumas obras da Antiguidade tardia, de carter histrico-moral, maneira de Plutarco um dos autores prediletos de Montaigne. Mas falta-lhe uma orientao racional unitria, at mesmo dentro de cada um dos captulos. Trata-se de exemplos que so constantemente ponderados, verificados e apreciados. Poucos so os resultados, e estes de qualquer modo no exigem a concordncia do leitor. Mas a prpria forma como o assunto vem exposto

suficiente para enred-lo. Montaigne narra como vive, como ter de morrer e como comea a conformar-se com isso; narra tambm o que viu e ouviu de outros a esse respeito. preciso escut-lo, pois ele narra bem. No se sabe mais o que acabou de dizer, e ele j passa a um assunto totalmente diverso, dando a impresso de que em breve dir algo absolutamente novo, a propsito de uma palavra qualquer. Sem o perceber, o leitor envolvido por sua ndole mutvel e fluida, cheia de nuanas e contudo sempre plcida. Cham-la de ctica seria impor-lhe uma sistematizao demasiado ampla. No entanto, ela forte e nos faz prisioneiros, como faz o mar ao nadador ou o vinho ao bebedor. Muito antes de aprisionar o leitor, cativara o prprio Montaigne e o obrigara a escrever. Pois, a bem da verdade, ele no o desejara, sendo por demais modesto e orgulhoso para reconhecer uma tal ocupao como profisso. Si jtais faiseur de livres4 Se eu fosse fazedor de livros] assim ele comea uma frase, igualmente notvel sob outros aspectos. E, no entanto, ele foi o primeiro faiseur de livres na acepo atual nem poeta, nem erudito, mas autor de livros: escritor. Num nvel inferior, essa figura j havia despontado: autores de literatura popular e narradores na tradio das fbulas, lendas, exempla, fabliaux, tendo como limites um tanto imprecisos o poeta, de um lado, e o moralista doutrinador, de outro. Mas enquanto no veio a ser uma coisa nem outra, permanecendo a meio caminho entre ambos, esse tipo de homem no conquistou posio social definida nem reconhecimento intelectual. Rabelais j fora um caso-limite e, enquanto tal, um precursor de Montaigne. Esse homem independente e sem profisso determinada criou assim uma nova profisso e uma nova categoria social: o homme de lettres ou crivain, o leigo na condio de escritor. Conhecemos o caminho percorrido por essa profisso, primeiro na Frana e depois tambm em outros pases de cultura: tais leigos tornaram-se os verdadeiros intelectuais, os representantes e guias da vida intelectual, e gozam hoje em dia de um tal reconhecimento que Julien Benda os chamou de clercs, o mesmo nome, portanto, daqueles a quem originalmente se opunham, os clerici ou religiosos. Isso equivale ao reconhecimento de que os escritores herdaram destes ltimos o legado e o posto, isto , a hegemonia intelectual na Europa moderna. De Montaigne a Voltaire h uma ascenso contnua; no sculo XIX, eles ampliam sua posio e alcanam repercusso sobre uma base mais larga, o jornalismo, e apesar de alguns sinais de decadncia observados h tempos, bastante provvel que tambm no sculo XX eles venham a manter sua funo de voz do mundo. Quais so os traos caractersticos do escritor, encarnados pela primeira vez por Montaigne?5 Duas caractersticas negativas j foram assinaladas: falta

de especializao e de mtodo cientfico. Ambas so percebidas apenas pelo fato de que as obras do escritor tratam de objetos do conhecimento que antes costumavam ser analisados de forma metdica exclusivamente por especialistas. A quebra da especializao nos principais campos do saber fora preparada pela Reforma; nesses aspectos, as obras reformistas na Frana, em especial a verso francesa da Institution de la religion chrtienne, so precursoras de Montaigne. Os reformadores dirigiam-se aos leigos, pois viamse obrigados a tanto os leigos esperavam um esclarecimento que lhes fosse compreensvel. Mas os prprios escritores reformistas eram em sua maioria telogos, portanto especialistas, e seus leitores no eram leigos em geral, mas leigos cristos. O leigo Montaigne foi o primeiro a escrever de modo leigo sobre temas importantes; muito embora na verdade no escrevesse para ningum a no ser para si mesmo, formou uma comunidade de leigos, e seu livro tornou-se um livro para leigos. Ele escreveu o primeiro livro da autoconscincia leiga. Mas apenas gradualmente que sua obra alcana tal posio. No incio, era uma espcie de comentrio a suas leituras. Lia muitssimo: os escritores antigos, os italianos, seus contemporneos sobretudo historiadores e moralistas. Seu pai, da mesma gerao dos defensores do ideal humanista, fizera com que aprendesse o latim antes do francs; era culto, possua a tcnica da leitura e lia com critrio e sensibilidade. Veio-lhe a ideia de anotar suas prprias experincias relativas ao que andava lendo, compar-las com o que havia lido, resgatar outras passagens de leituras precedentes. Desse modo surgiu uma espcie de raciocnio multifacetado sobre o objeto, que no teria ido alm disso, no fosse o impulso de seu entusiasmo pessoal, que o segredo e a marca do grande talento. Seu talento algo parte. Creio que sua modstia a respeito totalmente sincera, e que apenas o sucesso e o prprio prazer com o que escrevia tornaram-no verdadeiramente consciente de seu talento.6 Este era, de fato, muito diferente do que at ento se tinha como perfeio estilstica. No so apenas o carter leigo e a ausncia de ordem explcita em sua criao que espantam, mas tambm e sobretudo seus aspectos positivos. Ele viveu na poca de Tasso (que considerava louco), da Pliade e do esplendor literrio espanhol; reinavam nesse tempo o Humanismo e uma espcie de petrarquismo maneirista, uma forte tendncia deliberada artificialidade formal. O talento de Montaigne consiste em sua capacidade de desmascaramento. Ele diz as coisas mais concretas de modo extremamente subjetivo, mas sempre telles quelles. No h eufemismos, raras metforas desviam a fantasia, os perodos so pouco trabalhados. Na construo de suas frases, o sentido causal, final, consecutivo ou concessivo das partes

manifestado muitas vezes no pelas conjunes, mas pela entonao; com toda razo ele se compara a Tcito. O sentido cria as conexes muito mais que os conectivos sintticos criam o sentido. certo que h frases longas, mas no um burilamento consciente dos perodos. E as palavras so correntes e despojadas, ou pelo menos prescindem de qualquer seleo com base em critrios estticos. Se o francs no basta diz ele , recorra-se ao gasco. No resulta, porm, uma abundncia catica como em Rabelais, pois Montaigne no possui tendncias antiestticas ou estticorevolucionrias,7 no se gaba de sua riqueza lxica e, nessa ausncia de preconceitos lingusticos, no busca nada seno a expresso que faz justia ao objeto: o resultado a mais perfeita nudez das coisas. E como ele mesmo seu objeto, ele prprio aparece perfeitamente nu; no houvesse observado algumas regras de decncia e o fez apenas a contragosto, como confessa no prefcio , haveria antecipado muito daquilo que ensinaram alguns escritores de nosso sculo. Sem pthos, sem artifcios, com calma e uma certa satisfao, somos apresentados ao que Montaigne foi, sentiu e pensou. Sua transparncia radiante. Mas isso se deu somente aos poucos. Apenas quando se torna consciente de suas foras o escritor desprende-se do texto lido, faz-se mais ousado e rico na expresso, fala de si mesmo com mais mincia e menos resguardo. Compraz-se em seus prprios pensamentos, estes tornam-se ainda mais variados e, em meio multiplicidade e confuso, at mais coerentes. Diz tudo que lhe vem cabea, certo de que a coeso de sua personalidade ser forte o bastante para manter a unidade do todo. Dnos um diagrama de seu eu interior de que faz parte tambm sua aparncia exterior, tal como vista de dentro. O contedo de sua conscincia a existncia de Michel de Montaigne com seu fim inevitvel, a morte que aguarda o termo dessa existncia. Montaigne foi um cristo catlico; junto a seu leito de morte achava-se um padre catlico. Nutria antipatia pelos huguenotes, pois era inimigo de distrbios e no acreditava que as revolues pudessem dar bons frutos. Suas ideias quanto incerteza de todo conhecimento posio que seria por demais taxativo e dogmtico caracterizar como ceticismo terminam quase sempre com o apelo revelao e f. Mas temos motivos para supor que no fosse crente. To somente para supor, pois no cabe a ns afirm-lo. Mas possumos seu livro, e sobre o livro podemos muito bem formar um juzo, como lembrou corretamente Sainte-Beuve. No obra de um crente. Nele, a f tem seu lugar assegurado, mas no restante discute-se a vida e a morte como se a f no existisse. Montaigne diz coisas profundas e pertinentes sobre o catolicismo, entre as quais certas questes que depois dele foram

logo esquecidas ou passaram para segundo plano, a exemplo da relao entre corpo e alma.8 Mas dificilmente se encontra nos Ensaios um vestgio da esperana ou da redeno. Montaigne escreveu sobre as religies em geral como se no fossem mais do que usos e costumes, e salientou com veemncia suas alteraes, sua instabilidade, seu carter de obra humana. Viu-se nisso uma crtica dissimulada ao cristianismo, e sem dvida essas passagens clebres contriburam para tal viso. Mas no podemos ter certeza de que o prprio Montaigne tenha extrado tais consequncias; talvez ns, injustamente, infiramos do efeito posterior, que nos conhecido, o propsito deliberado daquele que o ensejou. Considero perfeitamente possvel que Montaigne tenha omitido uma concluso anloga para a religio crist no tanto por diplomacia e conservadorismo poltico, e sim porque jamais o teria feito, porque obedecendo s formalidades e no tentando nem presumindose capaz de negar a revelao considerava a si mesmo um cristo catlico. Chegou mesmo a submeter seu livro censura romana, que inicialmente o julgou inofensivo, embora com algumas reservas. Seja como for, o esprito dos Ensaios absolutamente no cristo, pois tratam da morte como se no houvesse redeno nem imortalidade.9 O autor de um tal livro no conhece o Redentor, e praticamente impossvel imagin-lo rezando. O que escreve so as observaes de um homem honesto e sensvel, no de um crente. Sua atitude em relao morte comparvel de Scrates e da Antiguidade tardia; distingue-se desta ltima pela completa falta de nfase, e de ambas pela tangibilidade com que a morte representada. Montaigne , mais do que ningum, um homem desprovido de retrica e implacvel contra o palavreado dissimulador. Seu livro trata com espantosa concretude da morte de Montaigne, da prpria morte, que ele pressente e aguarda. Sente-a dentro de si, e ela o inimigo contra o qual, enfim, toda defesa ser intil. Ela o arrancar de seu astucioso esconderijo, da arrire-boutique, e o lanar ao Nada como fez a todos antes dele. Mas ao menos no ir assombr-lo inutilmente enquanto no chegar a hora. Montaigne inteligente e corajoso, sabe que de nada serve desviar o olhar e fugir. Tenta fazer o contrrio: pensa continuamente na morte, da forma mais concreta possvel, e tenta habituar-se a ela do mesmo modo como se conduz um cavalo ao obstculo diante do qual ele refuga. Montaigne chama isso de flatter la mort, lisonjear a morte. E o consegue. Habitua-se tanto a ela que a morte torna-se um pedao de sua vida; com ela se familiariza, fazendo com que no lhe inspire mais medo; ou melhor, o medo da morte apoderou-se dele de tal forma que j no o sente mais. E ento lhe vm as ideias mais grandiosas, duplamente sinistras em sua rispidez fria e antirromntica: a vida como uma

cavalgada; a despedida das pessoas prximas, cerimnia tediosa e irritante; a morte numa hospedaria, entre estranhos a quem se pode pagar pelos ltimos servios em dinheiro, sem outras obrigaes, de modo a no perturbar a tranquilidade da morte. Tais coisas povoam sua fantasia, e ele as expe com a mesma desenvoltura com que fala do efeito da doena em sua urina. Estar em viagem, a caminho esse o sentimento que jamais deve t-lo abandonado, e desse terreno nascem as palavras que resumem toda a sua obra: Je ne peinds pas lestre, je peinds le passage.10 No pinto o ser, pinto a passagem. Mas a familiaridade com a morte no extingue a vida, no diminui a capacidade de instalar-se na arrire-boutique de modo aconchegante e confortvel. Montaigne pode ser comparado a um homem que desfruta os prazeres da vida, consciente de que lhe resta pouco tempo para goz-los; com fervor redobrado, com o talento organizativo que s a necessidade capaz de criar, ele desfruta e saboreia o tempo de sua existncia. Seu desfrute da vida um desfrute de si mesmo, e no sentido mais imediato, mais animal. o prazer de respirar, comer, beber e digerir, de morar e viajar, de ser proprietrio e ter uma posio social. Tudo o que sinal de sua prpria vida deixa-o satisfeito, e tudo o que lhe pertence deve servir para tornar mais cmoda sua morada interior. At mesmo sua doena. Montaigne sofre de clculos renais que lhe causam clicas terrveis. Mas sabe como adaptar-se situao: firma um pacto com a doena e a lisonjeia com palavras e pensamentos, a exemplo do que faz com a morte. No final, sentese vontade em sua presena; ela passa a ser uma amiga ntima. A doena uma propriedade, uma parte de si mesmo, e talvez no a pior. Ensina-o a desfrutar a sade. Que sensao maravilhosa quando a crise termina! Por algum tempo est livre e pode comer, beber e mover-se a seu bel-prazer. Com efeito, no segue as prescries mdicas, no confia na medicina e se recusa a obter a sade custa dos prazeres, o nico motivo pelo qual vale a pena possu-la. Outras pessoas de sua idade encontram-se em pior estado. Talvez as dores que sofrem sejam menores, mas em compensao esto continuamente oprimidas pela doena, ao passo que ele, Montaigne, sente-se perfeitamente saudvel enquanto a crise no chega. Antes de adoecer, tinha medo da doena; conhecia sua predisposio hereditria e a temia. Agora que a doena se manifestou, descobre que ela no to ruim. Talvez o mesmo acontea com a morte. Mas o aspecto fsico apenas uma parte e um estmulo ao desfrute de si mesmo. Montaigne sente-se viver, percebe-se, embebe-se de sua prpria existncia. O perigo sempre iminente de deparar com a morte d-lhe uma

magnfica coeso, solda-o internamente, e faz com que se sinta vontade em si mesmo. Impede, alm disso, que suas foras se dissipem, e atualiza constantemente suas caractersticas mais pessoais. Aquilo que Montaigne , ele o em vista da morte. Se deseja possuir a si mesmo a cada instante, porque este pode ser o ltimo. A calma e a coragem de seu temperamento impedem que o prazer se torne espasmdico. Encontra-se, porm, sempre concentrado e aguerrido, no para fazer ou obter alguma coisa, mas para existir. Os Ensaios so apenas um dos sintomas de sua existncia. A existncia de Montaigne consiste naquilo que lhe foi dado viver. No tenta melhor-la ou modific-la, apenas aceita-a, suporta-a como ela . Os costumes, as instituies, os ordenamentos dos homens so todos igualmente tolos e extravagantes. Mudam conforme suas opinies e no so estveis nem verdadeiramente legtimos. No possuem outro fundamento seno o prprio fato de sua vigncia naquele dado momento, ou seja, o hbito. Quem tem conscincia disso no se torna revolucionrio, assim como no so revolucionrias as pessoas obtusas e sem discernimento, que aceitam os dados da realidade por pura contumcia, e s quais Montaigne deseja por vezes assemelhar-se. Os revolucionrios e os agitadores esto no meio: so os medocres, que percebem a tolice e a injustia do presente, mas no se do conta de que toda situao nova seria igualmente injusta e tola, e de que os distrbios do processo de transformao, com suas lutas e desordens, no provocam, num primeiro momento, nada alm de uma perda incontestvel. Ele, Montaigne, mantm-se calmo e amolda-se ao presente, por fora de seu bom-senso e de seu sentimento de lealdade; admira Scrates, que se submeteu a seus juzes e s leis de Atenas, embora estas lhe fossem injustas. Para Montaigne isso fcil; sua posio cmoda, se pensarmos como so desfavorveis os tempos. Ele no busca o martrio, e tentaria esquivar-se com todos os seus meios de um mal evitvel. Mas no temos motivos para duvidar de que teria permanecido fiel a sua opinio mesmo se esta se voltasse contra ele. Assim como se encontra, sua existncia parece-lhe bastante aceitvel. Quando no est em seu aposento na Torre de Montaigne, viaja pela Frana, Itlia e Alemanha, sempre a cavalo, sem se preocupar com as clicas. Grandes senhores e reis desejam seus servios; ele os recusa de modo corts ou consente com reservas. Tem uma mulher honrada e uma filha, que no lhe do trabalho. Tem alguns vizinhos agradveis e outros tantos amigos. As pessoas gostam de ler o que lhe d vontade de escrever, e desde quando se decidiu a imprimir suas ideias, foram sempre necessrias novas edies. Si jtais faiseur de livres Em Paris, encontra por fim uma amiga, uma jovem mulher, a senhorita de Gournay, que o ama e o admira; ela se torna sa fille

dalliance e, depois da morte de tienne de la Botie, passa a ser a pessoa que lhe mais prxima. Ela por ordem nos papis e nos textos que um dia ele deixar como seu legado. O escritor sente-se satisfeito. Tudo dever permanecer como est, o mximo que for possvel. Cada hora vivida uma hora conquistada. Montaigne no escreve muito, cerca de mil pginas em vinte anos. Rev o que escreve, acrescenta, risca e corrige. Diz jamais ter corrigido nada, embora o manuscrito conservado em Bordeaux na verdade, no um manuscrito, mas um exemplar da edio de 1588 anotado e revisado por ele prprio deixe claro que faz tambm correes de natureza estilstica. Examina-se, deixa que as diferentes partes de seu esprito atuem livremente, apresenta-se a si mesmo. Sobre todos os temas formula suas prprias ideias, e estas so muitas vezes dubitativas e hesitantes. Mas o caminho que o leva dubiedade e hesitao foi aberto por ele mesmo; foi ele que formulou pela primeira vez o problema ou a combinao de problemas de tal ou qual modo. Sua independncia despida de preconceitos quase assustadora, e to mais eficaz na medida em que no objeto de sua vanglria. Diz o que lhe vem cabea, e ento o pe de lado. Mas o estmulo alcana o leitor e pode ento facilmente condensar-se num complexo de ideias muito mais tosco, sistemtico e ativo do que a substncia sutil, quase inefvel de Montaigne. Em seus discursos moderados, por vezes um pouco prolixos, esconde-se um estimulante, um elixir da vida ou da morte, como se preferir. o veneno da liberdade, do afastamento de toda realidade concreta, da autonomia humana. Em sociedade, junto aos outros, Montaigne comedido e observa os costumes; sozinho consigo mesmo, ele diferente. Usos, costumes, leis e religies desaparecem. Estou sozinho, a morte certa. No estou em casa, estou em viagem no sei de onde venho nem para onde vou. O que possuo, o que me resta? Eu mesmo. Comea ento a destacar-se uma palavra singular, motivo de vrias interpretaes equivocadas e superficiais: virtus, la vertu, a virilidade ou virtude. Naturalmente, ele retoma a palavra e a ideia da Antiguidade tardia, de Sneca e Plutarco, da tradio, estoica com tudo que lhe prprio: o elogio comparativo das mortes de Scrates e Cato, a massa de exemplos patticos dos encmios antigos, que ele expe e avalia com uma seriedade bastante ingnua. Montaigne, pelo menos num primeiro momento, faz o culto humanista da virtude, e alguns crticos nada criteriosos, incapazes de harmonizar a rigidez estoica com a nudez indiscreta e quase indecente de seu autorretrato, inventaram uma evoluo das ideias do escritor, que o levaria do estoicismo ao ceticismo. bem verdade que o desdobramento de sua personalidade

deu-se apenas gradualmente, mas ambos os termos adaptam-se mal a Montaigne: ctico insuficiente e estoico errneo.11 Ele um soldado e um homem dotado de fora fsica, apesar da doena; quando necessrio, corajoso e indiferente s privaes. Mas no h nele o menor vestgio do rigor estoico, da autonomia da razo, da identidade entre natureza e razo ou da ascese moral. Ele lembra com saudade de sua juventude e recusa-se a apreciar a sabedoria da velhice. Rebaixar-se to miseravelmente a ponto de preferir a lamurienta sabedoria e virtude dos ancios, nascidas da impotncia, fora viva e impetuosa da juventude isso ele espera que jamais lhe acontea. Sem dvida ele renova, num certo aspecto, o antigo ideal do sbio solitrio; mas o faz sem um programa definido pelo contrrio, hospitaleiro, interessa-se por tudo, e tem paixo por viagens. Sua solido apenas interior, e mesmo a no o por princpio. Ela seu elemento vital. Montaigne sente-se to feliz em sua solido e isso sem qualquer ferida romntica ou sentimental que ela mais se assemelha a um vcio do que a uma virtude. No , porm, nem uma coisa nem outra. Ela como a gua para o peixe. Vejamos de que consta essa clebre virtude. Quoy quils dient, en la vertu mesme, le dernier but de nostre vise, cest la volupt. Il me plaist de battre leurs oreilles de ce mot, qui leur est si fort contrecoeur: et sil signifie quelque supresme plaisir, et excessif contentement, il est mieux deu lassistance de la vertu qu nulle autre assistance. Cette volupt, pour estre plus gaillarde, nerveuse, robuste, virile, nen est que plus srieusement voluptueuse. Et luy deuions donner le nom du plaisir, plus fauorable, plus doux et naturel; et non celuy de la vigueur, duquel nous lauons dnomme. Cette autre volupt plus basse, si elle mritoit ce beau nom: ce deuoit estre en concurrence, non par priuilge. Je la trouve moins pure dincommoditez de trauerses que nest la vertu. Outre que son got est plus momentan, fluide et caduque, elle a ses veilles, ses jeusnes et ses travaux et la sueur et le sang et son cost une satit si lourde ].12 Digam o que disserem, na prpria virtude o objetivo ltimo que visamos a volpia. Agrada-me martelar os ouvidos das pessoas com essa palavra que as contraria to fortemente: e se ela significa um deleite supremo e extremo contentamento, um melhor acompanhante para a virtude do que qualquer outra coisa. Por ser mais viva, nervosa, robusta, viril, essa volpia mais seriamente voluptuosa. E devamos lhe dar o nome de prazer, mais favorvel, mais suave e natural, e no o de vigor, a partir do qual o

denominamos. Aquela outra volpia, mais baixa, se merecesse esse belo nome, no seria o resultado de um privilgio, mas de uma concorrncia. Acho-a menos isenta de inconvenientes e dificuldades do que a virtude. Alm de ter um gosto mais momentneo, fluido e frgil, tem suas viglias, seus jejuns e seus trabalhos, e o suor e o sangue [] e ao mesmo tempo uma saciedade to pesada que equivale penitncia []. A virtude como volpia: isso no consta nem do estoicismo, nem do epicurismo, nem do ceticismo. Trata-se de algo mais vivo do que as formas da tica individual da Antiguidade tardia e em geral do que qualquer atitude fundada apenas no pensamento. Talvez a pgina de que tiramos essa citao possa ainda deixar alguma dvida; muito nela tem colorao antiga. Somente aqueles que conhecem bem Montaigne percebero que ele no confere virtude um valor maior que ao amor, antes confronta esses dois segundo a medida de prazer que proporcionam; numa tal comparao, os parmetros no podem ser seno sensveis ou vinculados existncia. Desse modo, essa pgina harmoniza-se com a totalidade de seu temperamento. A vida, o dado histrico ou natural no so rejeitados nem menosprezados; pelo contrrio, Montaigne, para quem a virtude volpia, mergulha a fundo na sensualidade da vida, pois somente na sensualidade vital do mundo ele pode cingir e desfrutar a si mesmo. Isso, por estranho que parea, um legado cristo; trata-se do aristotelismo prtico amoldado ao cristianismo, com seu fundamento na histria de Cristo e suas razes, to pouco clssicas ou tericas, nos sofrimentos do mundo sensvel; uma representao fiel realidade que o Renascimento herdou do outono da Idade Mdia, da concepo do homem vivo como prisioneiro da natureza terrestre, noo indissoluvelmente ligada esperana na eternidade. Uma herana, em suma, do realismo cristo da Idade Mdia. Em Montaigne, porm, esta no mais uma priso forada, nem propriamente uma coero, mas antes a plenitude da liberdade. Pois de fato, o mundo em que nasceu e que abandonar a contragosto, mas sem medo, d-lhe, com a plenitude da vida, a plenitude da liberdade. A vida oferece-lhe inmeras possibilidades de examinar a si mesmo, mas no lhe impe leis. A virtude de que desfruta no uma lei, no de modo algum a lei moral em mim. Ela no serve nem a Deus nem aos homens, mas prpria pessoa que a detm. No obriga a nada e a ningum. Deixa o homem livre, mas s.13 Esse, portanto, o eu que constitui o objeto dos Ensaios, livro que encontrou ao final do sculo XVI um pblico composto necessariamente de leigos. Talvez isso se deva em parte ao cansao geral com as disputas

religiosas. Os Ensaios pareciam imparciais, superiores; o consenso no se forma em torno desta ou daquela ideia de Montaigne, mas abrange a totalidade da sua pessoa. A pessoa de Montaigne prestava-se a criar um novo tipo de homem: em lugar do cristo crente, ctico ou rebelde, o honnte homme que observa todos os preceitos e abandona as coisas a si mesmas. O honnte homme dos sculos XVII e XVIII foi logo impelido por outras influncias em outras direes, e tornou-se por fim mais ativo, mais burgus e mais mesquinho. Em Montaigne, todavia, estamos longe da burguesia e do Iluminismo. Nele tambm h algo de diverso da astuciosa reserva do honnte homme que, em meio ao palavrrio mundano e ao fluxo de seus afazeres, esquece rapidamente a nudez de sua prpria existncia; que num timo inventa para a morte formas e palavras capazes de retrat-la como uma funo social, e com isso no mais a encara de frente. Com Montaigne o leigo, o primeiro escritor isso no ocorre. Ainda cristo o bastante para lembrar sempre da condition de lhomme. Mergulha a fundo, cheio de volpia, na ideia da morte. Mas no treme e espera no faz-lo. Conduz seu cavalo beira do abismo, at que ele no sinta mais medo no violentamente, com esporas e chicote, mas, suave e persistente, com a presso de suas coxas. Assim, seduz a liberdade com lisonjas, sem se esquecer de sua condio de escravo; mantendo sempre presente essa lembrana, desfruta com mais gosto da liberdade. Nisso ele est s, em si e consigo mesmo, no meio do mundo e em perfeita solido.

Os ensaios, de Montaigne
ROSA FREIRE DAGUIAR

O texto de Os ensaios aqui traduzido o da edio pstuma de 1595, a mesma que serviu de base para a edio publicada em 2007 pela editora Gallimard na coleo Pliade. No existe uma edio definitiva da obra de Montaigne. A importncia e o carter dos acrscimos que ele foi incorporando ao texto, desde que escreveu o primeiro ensaio, por volta de 1571, at morrer, em 1592, mostram que seu projeto no parou de evoluir e se adensar ao fio das edies. A primeira, de 1580, traz apenas os livros I e II. Dela j consta um dos mais famosos ensaios da obra, Sobre os canibais, que reconstitui o encontro de Montaigne com trs ndios brasileiros tupinambs, em Rouen, em outubro de 1562. Em 1588 sai a quinta edio, trazendo o Livro III, cerca de quinhentas novas citaes e outras tantas adies e modificaes. a ltima edio publicada com o autor em vida. Um dos exemplares dessa edio de 1588, copiosamente anotado por Montaigne, est conservado na Biblioteca Municipal de Bordeaux: o Exemplar de Bordeaux. Outro, com as ltimas intervenes de Montaigne e guardado pela famlia, serviu de base edio de 1595, organizada por Marie de Gournay, a jovem literata e admiradora de Montaigne, que a considerava uma filha adotiva. O trabalho minucioso de Gournay consistiu em fazer alteraes de grafia e incorporar centenas de correes e acrscimos feitos nas margens e entrelinhas pelo autor. A edio de 1595 conheceu sucesso imediato e serviu para vrias outras edies, algumas clandestinas, outras expurgadas, durante pelo menos dois sculos, pois s no incio do sculo XIX publicou-se o texto conforme o Exemplar de Bordeaux. Foi a edio pstuma que leram os contemporneos de Montaigne, assim como Pascal, Voltaire, Rousseau, e tantos outros intelectuais que contriburam para difundir o monumento literrio de Montaigne. Marie de Gournay tambm fez inmeras anotaes ao texto, tendo rastreado e traduzido as fontes das citaes. Desde ento, os especialistas sucessivos

acrescentaram notas prprias s das edies anteriores. As notas introdutrias de cada ensaio e as notas de rodap desta edio foram feitas pela tradutora a partir da edio da Pliade de 2007, organizada por Jean Balsamo, Michel Magnien e Catherine Magnien-Simonin, da Seleo dos Ensaios publicada em 2004 pela Penguin Classics, com organizao e traduo de M. A. Screech, e da edio virtual feita por Guy de Pernon em 2008, apresentando a obra de Montaigne em francs contemporneo. A numerao seguida no sumrio corresponde aos nmeros de cada ensaio dos trs livros que formam o conjunto da obra. Quando no comprometido o entendimento do texto, manteve-se a pontuao adotada por Montaigne, que se reconhecia pouco especialista na matria e recorria abundantemente aos dois-pontos e pontos e vrgulas como forma de cadenciar o texto. Tambm foi respeitada a disposio original do texto, sem pargrafos, ou melhor, com um s pargrafo por ensaio. Montaigne aprendeu a falar em latim, a lngua da elite culta, e s aos seis anos iniciou-se no francs. A influncia do latim se faz presente tanto na profuso de citaes de autores da Antiguidade como na prpria estrutura da frase, muito prxima da sintaxe latina. Os ensaios so escritos em linguagem recheada de incisos, digresses, arcasmos, trocadilhos, s vezes em detrimento da clareza. Acrescente-se que muitas anotaes marginais feitas pelo autor de modo elptico tinham um significado que provavelmente s era claro para ele. Esta traduo procura conciliar o respeito ao original com a legibilidade para um leitor de hoje, apresentando-lhe uma verso cuja fluncia, longe de banalizar a obra, o leve ao prazer da leitura de Os ensaios.

Os ensaios
DE MICHEL SENHOR DE MONTAIGNE

Edio nova, encontrada depois da morte do Autor, revista e ampliada por ele em um tero em relao s precedentes impresses Em Paris, Abel LAngelier, no primeiro pilar da grande sala do Palcio
MDXVCV

Com privilgio

Ao Leitor

Aqui est um livro de boa-f, Leitor. Ele te adverte, desde o incio, que no me propus outro fim alm do domstico e privado. Nele no tive nenhuma considerao por servir-te nem por minha glria: minhas foras no so capazes de tal desgnio. Dediquei-o ao uso particular de meus parentes e amigos, a fim de que, tendo-me perdido (o que breve tero de fazer), possam aqui encontrar alguns traos de minhas atitudes e humores, e que por esse meio nutram, mais completo e mais vivo, o conhecimento que tm de mim. Se fosse para buscar os favores do mundo, teria me enfeitado de belezas emprestadas. Quero que me vejam aqui em meu modo simples, natural e corrente, sem pose nem artifcio: pois a mim que retrato. Meus defeitos, minhas imperfeies e minha forma natural de ser ho de se ler ao vivo, tanto quanto a decncia pblica me permitiu. Pois se eu estivesse entre essas naes que se diz ainda viverem sob a doce liberdade das leis primitivas da natureza, asseguro-te que teria com muito gosto me pintado por inteiro e totalmente nu. Assim, Leitor, sou eu mesmo a matria de meu livro: no razo para que empregues teu vagar em assunto to frvolo e vo. Portanto, adeus. De Montaigne, neste primeiro de maro de mil quinhentos e oitenta.

LIVRO PRIMEIRO

Por meios diversos se chega ao mesmo fim Captulo I

O primeiro captulo trata da guerra e da histria, assuntos apropriados para um nobre. Montaigne introduz em suas reflexes o irracional (a surpresa, o xtase e a fria da batalha) e mostra como so imprevisveis as reaes perante esses sentimentos, at mesmo em homens virtuosos, grandes e corajosos. As explicaes dos motivos so mera conjectura. Cita o exemplo de Conrado III, a partir da introduo do livro Methodus, de Jean Bodin, que estava lendo por volta de 1578. Provavelmente este primeiro captulo no foi o primeiro a ser escrito, mas sua composio histrias de diversas fontes em torno de um mesmo tema e seguidas de curtos comentrios d um dos tons da obra. Dedicado compaixo e ao perdo, o captulo terminava, na edio de 1580, com uma oposio entre a clemncia de Pompeu e a dureza de Sila. Os dois acrscimos seguintes, que exploram a lenda negra de Alexandre, acentuam o carter insondvel do comportamento humano.

O modo mais comum de amolecer os coraes daqueles a quem ofendemos, quando, tendo em mos a vingana, eles nos mantm sua merc, por nossa submisso mov-los comiserao e piedade. Contudo, a bravura, a constncia e a resoluo, meios totalmente contrrios, s vezes tiveram esse mesmo efeito. Eduardo, prncipe de Gales, aquele que por tanto tempo reinou sobre nossa Guyenne,14 personagem cujas condies e fortuna tm feitos muitos notveis de grandeza, tendo sido fortemente ofendido pelos limusinos, tomou-lhes a cidade fora. Os gritos do povo, e das mulheres e crianas abandonadas carnificina, suplicando-lhe misericrdia e prostrando-se a seus ps, no conseguiram det-lo; at que, prosseguindo a investida pela cidade, avistou trs fidalgos franceses que com inacreditvel intrepidez resistiam, sozinhos, ao esforo de seu exrcito vitorioso. A considerao e o respeito por virtude to notvel embotaram, primeiramente, a ponta de sua clera: e ele comeou por esses trs a conceder misericrdia a todos os outros habitantes da cidade. Scanderberch, prncipe do piro, perseguiu um de seus soldados para mat-lo, e esse soldado, depois de tentar acalm-lo por toda espcie de humildade e splicas, decidiu-se pelo recurso extremo de esperlo de espada em punho; essa sua resoluo sustou de chofre a fria de seu senhor que, por t-lo visto tomar to honroso partido, lhe concedeu seu perdo. O exemplo poder prestar-se a outra interpretao por parte daqueles que no tiverem lido sobre a prodigiosa fora e valentia desse prncipe. O imperador Conrado III sitiou Guelfo, duque da Baviera, e no quis aceitar condies mais suaves, por mais vis e covardes fossem as reparaes que lhe ofereciam, a no ser permitir que as senhoras que estavam sitiadas junto com o duque sassem com sua honra salva, a p, levando consigo o que pudessem. Com corao magnnimo, elas tiveram a ideia de carregar nos ombros seus maridos, filhos, e at o duque. O imperador teve tanto prazer em ver a gentileza dessa nobreza de corao que chorou de contentamento e abrandou todo aquele azedume da inimizade mortal e capital que votara contra o duque; e da em diante tratou humanamente a ele e aos seus. Um ou outro

desses dois meios me arrebataria facilmente, pois tenho um fraco espantoso pela misericrdia e pela clemncia. Tanto assim que, a meu ver, eu tenderia a me render mais naturalmente compaixo do que estima. No entanto, para os estoicos a piedade paixo viciosa: querem que socorramos os aflitos, mas no que nos enterneamos e compadeamos deles. Ora, esses exemplos parecem-me mais a propsito por vermos essas almas acometidas e postas prova pelos dois mtodos resistirem a um, inabalveis, e se curvarem ao outro. Pode-se dizer que partir o corao com a compaixo efeito da afabilidade, da complacncia e da frouxido, donde resulta que esto mais sujeitas a isso as naturezas mais fracas, como as das mulheres, das crianas e do vulgo. Mas (tendo demonstrado desprezo pelas lgrimas e pelos prantos) render-se somente reverncia da imagem santa da virtude ato de uma alma forte e inquebrantvel, que aprecia e honra o vigor msculo e obstinado. Todavia, em almas menos generosas o espanto e a admirao podem produzir efeito parecido. Prova disso o povo tebano, que, tendo chamado a juzo seus comandantes sob a acusao capital de terem prosseguido o mandato alm do tempo que lhes fora prescrito e preordenado, a muito custo absolveu Pelpidas, que vergava sob o fardo de tais objees e para defender-se s recorria a peties e splicas; e, ao contrrio, quando Epaminondas veio a contar magnificamente os atos por ele realizados e com eles exprobou o povo orgulhosa e arrogantemente, o povo tebano no teve nimo de pegar em mos as fichas de votao e a assembleia se dissolveu, louvando grandemente o nvel de coragem daquele personagem. Dionsio, o Velho, que depois de delongas e dificuldades extremas tomara a cidade de Rege, e nesta o comandante Fton, grande homem de bem que a defendera com tanta obstinao, quis disso tirar um trgico exemplo de vingana. Primeiramente disse-lhe que, na vspera, mandara afogar seu filho e todos os de sua parentela. Ao que Fton respondeu apenas que eram, por um dia, mais felizes que ele. Depois mandou que o despissem e entregou-o aos carrascos para que fosse arrastado pela cidade, aoitando-o muito ignominiosa e cruelmente; e, ademais, acusando-o com palavras prfidas, malvadas e injuriosas. Mas ele manteve a coragem sempre constante, sem desistir. E, com rosto firme, ia, ao contrrio, rememorando em voz alta a honrosa e gloriosa causa de sua morte, por no ter desejado entregar seu pas nas mos de um tirano; e ameaando-o com uma pronta punio dos deuses. Lendo isso nos olhos de sua soldadesca, que, em vez de se irritar com as bravatas desse inimigo vencido e com o desprezo que mostrava pelo chefe e seu triunfo, se enternecia de espanto diante de uma virtude to rara e deliberava em vista de se amotinar, e at de arrancar Fton das mos de seus

guardas, Dionsio mandou parar esse martrio e s escondidas ordenou que o afogassem no mar. Na verdade, o homem um sujeito maravilhosamente vo, diverso e ondulante: rduo estabelecer sobre ele um julgamento constante e uniforme. Eis Pompeu, que perdoou a toda a cidade dos mamertinos, contra a qual andava muito irritado, em considerao virtude e magnanimidade de Zeno, um cidado que assumiu sozinho o erro pblico e no requereu outra graa alm de suportar sozinho a punio por este. E o anfitrio de Sila, tendo demonstrado na cidade de Pergia bravura semelhante, nada ganhou, nem para si nem para os outros. E diretamente contra meus primeiros exemplos, Alexandre, o mais intrpido dos homens e to bondoso com os vencidos, ao tomar pela fora a cidade de Gaza, depois de grandes dificuldades, encontrou Btis, que ali comandava e de cujo valor tivera, durante esse cerco, provas maravilhosas; agora Btis estava s, abandonado pelos seus, com as armas estraalhadas, todo coberto de sangue e chagas, ainda combatendo no meio de vrios macednios que o atormentavam de todos os lados; e Alexandre, muito irritado com uma vitria to cara (pois, entre outros danos, recebera duas feridas recentes em seu corpo), disse-lhe: No morrers como quiseste, Btis; sabe que tens de sofrer todos os tipos de tormentos que podero ser inventados contra um cativo. O outro, com semblante no s firme mas desdenhoso e altivo, ficou sem dizer uma palavra diante dessas ameaas. Ento, vendo sua obstinao e mutismo, disse: Ele dobrou um joelho? Escapou-lhe alguma palavra suplicante? Realmente, vencerei esse silncio, e se dele no puder arrancar uma palavra, arrancarei no mnimo um gemido. E, sua clera transformando-se em furor, mandou que lhe perfurassem os calcanhares, e assim vivo o fez dilacerar e desmembrar, e se arrastar preso a uma carroa. Seria porque a fora da coragem lhe fosse to natural e comum que, por no mais admir-la, a respeitava menos? Ou porque a considerasse to propriamente sua que, em tal grau, no conseguiu suportar v-la em outro sem o despeito de uma paixo invejosa? Ou porque a impetuosidade natural de sua clera fosse incapaz de aceitar uma oposio? Na verdade, se sua clera tivesse sido freada, de crer que teria feito o mesmo durante o saque e a devastao da cidade de Tebas, ao ver cruelmente passar pelo fio da espada tantos homens valentes, perdidos e sem mais nenhum meio de defesa pblica. Pois ali foram mortos bem 6 mil, dos quais nenhum foi visto fugindo nem pedindo misericrdia. Ao contrrio, procurando, uns aqui outros ali, pelas ruas enfrentar os inimigos vitoriosos, provocando-os para faz-los morrer de morte honrosa. Nenhum foi visto que no tentasse se vingar ainda em seu ltimo suspiro, e com as armas do desespero consolar-se de sua morte com a morte de algum inimigo. A coragem aflita de todos eles no suscitou a menor

piedade, e a durao de um dia no bastou a Alexandre para saciar sua vingana. Essa carnificina durou at a ltima gota de sangue a derramar e s se deteve nas pessoas desarmadas, os velhos, mulheres e crianas, para transform-los em 30 mil escravos.

Sobre a ociosidade Captulo VIII

O projeto de Os ensaios foi pensado por Montaigne para que controlasse as desiluses melanclicas provocadas por sua recluso, quando seus pensamentos galoparam para longe, levando-o de roldo. o que Milton descrever mais tarde, em Il Penseroso, em que diz que isso era algo tpico do melanclico em sua torre solitria. O captulo sofreu poucas modificaes pois talvez tenha sido o incio do prefcio de um projeto literrio ainda vago. Fazia pouco tempo que Montaigne se retirara da vida pblica. Ali, recluso na torre de seu castelo, ele pensa, como outrora Ccero, em praticar o otium (o lazer letrado). Neste texto se encontra o esboo de um de seus objetivos iniciais: fazer um registro do fruto de suas imaginaes, o que, com o tempo, se transformar em ensaios, e, depois, em Os ensaios.

Assim como em terras de alqueive, se so ricas e frteis, vemos proliferar 100 mil espcies de ervas silvestres e inteis, e que para mant-las preciso trabalh-las e empreg-las com certas sementes, para nosso servio; e assim como vemos que as mulheres produzem sozinhas massas e pedaos de carne disformes,15 mas que para produzir uma gerao boa e natural preciso ench-las com outro smen, assim tambm ocorre com os espritos. Se no os ocupamos em certo assunto que os refreie e contenha, atiram-se desregrados, para c e para l, no vago campo das imaginaes. Sicut aquae tremulum labris ubi lumen ahenis Sole repercussum, aut radiantis imagine Lunae, Omnia pervolitat late loca, iamque sub auras Erigitur summique ferit laquearia tecti.16 Assim, quando em um vaso de bronze a superfcie trmula da gua reverbera a luz do sol ou os raios da lua, esse reflexo volteia de todos os lados, eleva-se nos ares e vai atingir os pains do teto. E no h loucura nem devaneio que no se produzam nessa agitao, velut aegri somnia, vanae Finguntur species.17 parecidos com os sonhos de um doente, forjam-se imagens inconsistentes. A alma que no tem objetivo estabelecido se perde, pois, como se diz, estar em toda parte no estar em lugar nenhum. Quisquis ubique habitat, Maxime, nusquam habitat.18 Quem mora por todo lado, Mximo, no mora em lugar nenhum. Ultimamente, que me recolhi em casa decidido tanto quanto puder a no me

meter em outra coisa e passar em repouso, e parte, este pouco de vida que me resta, pareceu-me no poder fazer maior favor a meu esprito do que deix-lo em plena ociosidade, a entreter-se consigo mesmo, parar e sossegar: o que esperava que ele pudesse doravante fazer mais facilmente, tendo se tornado com o tempo mais ponderado e mais maduro. Mas descubro que, variam semper dant otia mentem,19 a ociosidade sempre torna o esprito inconstante, ao contrrio, agindo como um cavalo fugido, ele d cem vezes mais livre curso a si mesmo do que daria a outros, e engendra-me tantas quimeras e monstros fantsticos, uns sobre os outros, sem ordem e sem propsito, que para contemplar vontade sua inpcia e sua estranheza comecei a assent-los num rol, esperando, com o tempo, que ele se envergonhe de si mesmo.

Sobre a punio da covardia Captulo XV20

Jurisconsultos do Renascimento, como Tiraquelo, estavam preocupados em temperar a severidade da lei, partindo do exame dos motivos e das limitaes humanas. o que Montaigne faz aqui, sendo esse um assunto que muito preocupava os fidalgos em tempos de guerra como aqueles em que ele vivia. O captulo mostra um paradoxo em que a extrema bravura punida com a morte, enquanto a covardia apenas amaldioada. O texto termina com uma reviravolta: a extrema covardia no seria indcio de uma malcia, afinal, nociva?

Ouvi outrora um prncipe e muito grande comandante afirmar que um soldado no podia ser condenado morte por covardia; estando ele mesa, fez o relato do processo do senhor de Vervins, que foi condenado morte por ter entregado Boulogne. Na verdade, justo que se faa grande diferena entre os erros que vm de nossa fraqueza e os que vm de nossa maldade. Pois nestes inclinamo-nos cientemente contra as regras da razo que a natureza imprimiu em ns; e naqueles parece que podemos invocar como desculpa essa mesma natureza por nos ter deixado de tal modo imperfeitos e falhos. De maneira que muitas pessoas pensaram que s podamos ser criticados pelo que fazemos contra nossa conscincia; e sobre essa regra que se assentam em parte a opinio dos que condenam as punies capitais para os hereges e descrentes, e a que estabelece que um advogado e um juiz no podem ser incriminados se, por ignorncia, falharem em sua tarefa. Mas quanto covardia, certo que o modo mais comum castig-la pela vergonha e pela ignomnia. E pensa-se que essa regra foi primeiramente posta em prtica pelo legislador Carondas, e que antes dele as leis da Grcia castigavam com a morte os que tinham fugido de uma batalha, ao passo que ele ordenou apenas que ficassem sentados no meio da praa pblica, vestidos com roupa de mulher, esperando que, tendo-os feito recuperar a coragem por essa vergonha, ainda pudesse se servir deles. Suffundere malis hominis sanguinem quam effundere.21Fazer antes subir o sangue s faces do acusado do que derram-lo.] Parece tambm que antigamente as leis romanas puniam com a morte os que tinham desertado. Pois Amiano Marcelino conta que o imperador Juliano condenou dez de seus soldados, que viraram as costas a um ataque contra os partos, a ser degradados e depois a sofrerem morte, seguindo, diz ele, as leis antigas. Todavia, em outro lugar, por falta semelhante ele somente condenou outros a permanecer entre os prisioneiros sob a insgnia dos carregadores de bagagem. O severo castigo do povo romano contra os soldados que escaparam de Canas, e, nessa mesma guerra, contra os que acompanharam Cneu Flvio em sua derrota, no chegou

morte. Assim, de temer que a vergonha os desespere e os torne no s frios amigos mas inimigos. No tempo de nossos pais, o senhor de Franget, outrora lugar-tenente da companhia do senhor marechal de Chtillon, tendo sido nomeado pelo senhor marechal de Chabannes governador de Fuenterrabia no lugar do senhor du Lude, e tendo-a entregado aos espanhis, foi condenado a ser degradado da nobreza, e tanto ele como sua posteridade, declarados plebeus, sujeitos ao imposto da talha e incapacitados para portar armas: e foi essa dura sentena executada em Lyon. Desde ento sofreram punio similar todos os fidalgos que estavam em Guise quando o conde de Nassau l entrou, e mais outros depois. Entretanto, quando houvesse um caso de ignorncia ou covardia to grosseiro e aparente que superasse todas as normas, seria justo consider-lo prova suficiente de maldade e malcia, e castig-lo como tal.

Sobre o medo Captulo XVII22

Montaigne discute o medo, em parte luz de sua prpria experincia na guerra, em parte estudando os exempla. Ele o encara como um sentimento que costuma levar a um comportamento alucinado e exttico: de fato, poderia ser classificado como um caso de xtase ou de loucura o homem apavorado que se encontrava, em certas circunstncias, fora de seu estado normal. Individual ou coletivo, o medo alucina, paralisa ou dinamiza, ou seja, produz os mesmos efeitos da valentia. Esboa-se, assim, uma crtica aos valores heroicos, qual ser parcialmente dedicado o Livro II. Aqui encontramos a continuao do discurso blico: todos os exemplos de horror, acumulados de edio em edio, referem-se aos soldados ou guerra, com exceo do ltimo, acrescentado depois de 1588, e que fecha o captulo com a inquietante etiologia do terror pnico.

Obstupui, steteruntque comae, et vox faucibus haesit.23 Fiquei estupefato, meus cabelos se arrepiaram e minha voz parou em minha garganta. No sou bom especialista na natureza (como se diz) e no sei por quais mecanismos o medo age em ns, mas seja como for uma estranha emoo, e dizem os mdicos que no h nenhuma que deixe mais depressa nosso julgamento fora de seu estado normal. Na verdade, vi muitas pessoas que ficaram enlouquecidas de medo, e at no mais sensato ele engendra terrveis miragens enquanto dura seu acesso. Deixo parte o vulgo, para quem o medo representa ora os bisavs sados do tmulo, envoltos em seu sudrio, ora os lobisomens, os duendes e as quimeras. Mas entre os prprios soldados, em quem deveria encontrar menos espao, quantas vezes transformou um rebanho de ovelhas em esquadro de couraceiros? Juncos e canios em homens de armas e lanceiros? Nossos amigos em nossos inimigos? E a cruz branca na vermelha? Quando o senhor de Bourbon tomou Roma, um porta-estandarte que estava de guarda no burgo So Pedro foi invadido por tamanho pavor ao primeiro alarme que, pelo buraco de uma runa, de estandarte em punho, se lanou para fora da cidade, direto sobre os inimigos, pensando dirigir-se para dentro da cidade; e foi s quando viu a tropa do senhor de Bourbon enfileirar-se para det-lo, considerando que era uma investida que os da cidade estivessem fazendo, a muito custo reconheceu o erro e, dando meia-volta, entrou por aquele mesmo buraco do qual havia se afastado mais de trezentos passos no campo. Mas o estandarte do capito Julles no foi to feliz quando Saint-Pol foi tomada de ns pelo conde de Bures e o senhor du Reu. Pois, estando to desvairado de pavor a ponto de lanar-se com o estandarte para fora da cidade, por uma seteira, ele foi estraalhado pelos atacantes. E no mesmo cerco foi memorvel o medo que apertou, invadiu e paralisou com tanta fora o corao de um fidalgo que ele caiu duro, morto, no cho, numa brecha, sem nenhum ferimento. Fria semelhante por vezes impele toda uma multido. Num dos combates de Germnico contra os alemes, duas grandes tropas tomaram, de tanto pavor, dois caminhos opostos, uma fugindo de onde a outra partia. Ora ele nos d asas aos ps, como aos dois primeiros; ora nos prega os ps e os entrava, como se l a respeito do imperador Tefilo, que, numa batalha que perdeu contra os agarenos, ficou to perturbado e to transido que no conseguiu decidir-se a fugir: adeo pauor etiam auxilia formidat,24de tal modo receia o pavor, mesmo nos socorros,] at que Manuel, um dos principais chefes de seu exrcito, tendo o agarrado e sacudido como para despert-lo de um sono

profundo, lhe disse: Se no me seguirdes hei de matar-vos, pois mais vale perderdes a vida do que, estando prisioneiro, virdes a perder o Imprio. E ento ele exprime sua ltima fora quando, para seu prprio servio, nos devolve a valentia que subtraiu de nosso dever e de nossa honra. Na primeira batalha campal que os romanos perderam contra Anbal, na poca do cnsul Semprnio, uma tropa de bem 10 mil homens de p tomados de pavor, no vendo outro lugar por onde dar passagem covardia, foi jogar-se no meio do grosso dos inimigos, atravessando entre eles num esforo maravilhoso e provocando grande matana dos cartagineses, pagando por sua vergonhosa fuga o mesmo preo que pagaria por uma gloriosa vitria. disso que tenho mais medo que do medo. que ele supera em violncia todos os outros infortnios. Que emoo pode ser mais dura e mais justa que a dos amigos de Pompeu que estavam em seu navio, espectadores daquele horrvel massacre? E no entanto, o medo das velas egpcias que comeavam a se aproximar a sufocou, de maneira que se observou que eles s se preocuparam em exortar os marinheiros a se apressarem e se salvarem com a fora dos remos; at que, chegando a Tiro, livres do medo, conseguiram voltar o pensamento para a perda que acabavam de sofrer e dar rdea solta s lamentaes e s lgrimas que aquela outra emoo mais forte suspendera. Tum pavor sapientiam omnem mihi ex animo expectorat.25 Ento o medo arranca toda a razo de meu corao. Os que foram bem maltratados em alguma batalha de guerra so levados no dia seguinte ao ataque, todos ainda feridos e ensanguentados. Mas os que sentiram um grande medo dos inimigos, no os fareis nem sequer olh-los de frente. Os que esto com o opressivo medo de perder seus bens, de ser exilados, de ser subjugados, vivem em contnua angstia, perdendo a vontade de beber, comer, descansar, enquanto os pobres, os banidos, os servos vivem amide to alegremente como qualquer outro. E tantas pessoas, no conseguindo suportar as estocadas do medo, se enforcaram, se afogaram, se precipitaram, nos ensinaram que o medo ainda mais importuno e mais insuportvel que a morte! Os gregos reconhecem uma outra espcie de medo, que no se explica nem mesmo por um extravagante raciocnio nosso: vindo, dizem eles, de um impulso celeste, e sem causa aparente. Volta e meia povos inteiros e exrcitos inteiros veem-se atingidos por ele. Assim foi o que levou a Cartago uma terrvel desolao. Ali s se ouviam gritos e vozes apavoradas; viam-se os habitantes sarem de suas casas, como se tivesse soado o alarme; atacarem-se, ferirem e matarem uns aos outros, como se fossem

inimigos que tivessem vindo ocupar sua cidade. Tudo ficou em desordem e tumulto, at que, por oraes e sacrifcios, aplacaram a ira dos deuses. A isso chamam de terrores pnicos.

Que filosofar aprender a morrer Captulo XIX26

Este um dos captulos mais conhecidos da obra, e desenvolve uma das preocupaes maiores de Montaigne, que morrer bem. Trata-se de um mosaico de exemplos e argumentos que lembram o carter inevitvel e imprevisvel da morte e justificam, assim, o fato de que ela seja premeditada, isto , meditada com antecedncia. Montaigne parece chegar a um acordo com sua melancolia, agora, de certa forma, minimizada. Continua preocupado com o medo da morte medo do lancinante ato de morrer. O tratamento que d ao tema retrico mas no impessoal. Os pressupostos filosficos deste captulo so amplamente derrubados no final de Os ensaios (em Livro III, XIII, Sobre a experincia). Montaigne est no caminho de descobrir qualidades admirveis nos homens e mulheres comuns. Os acrscimos da edio pstuma provam, pelo exemplo pessoal de Montaigne, o sucesso do exerccio espiritual das meditaes sobre a morte, que sobretudo um aprendizado do viver bem.

Diz Ccero que filosofar no outra coisa seno preparar-se para a morte. assim porque, de certo modo, o estudo e a contemplao retiram nossa alma de ns e a ocupam separada do corpo, o que constitui certo aprendizado da morte e tem semelhana com ela; ou ento, porque toda a sabedoria e a razo do mundo se concentram, afinal, nesse ponto de nos ensinar a no ter medo de morrer. Na verdade, ou a razo est escarnecendo de ns ou seu objetivo deve ser apenas o nosso contentamento, e todo o seu trabalho deve tender, em suma, a fazer-nos viver bem e a nosso gosto, como dizem as Sagradas Escrituras. Todas as opinies do mundo chegam concluso de que o prazer nosso objetivo, conquanto adotem meios diversos, do contrrio as rejeitaramos de incio. Pois quem escutaria aquele que estabelecesse como objetivo nosso pesar e sofrimento? As dissenses das escolas filosficas, nesse caso, so verbais. Transcurramus solertissimas nugas.27Passemos sobre essas bagatelas to solertes.] H a mais teimosia e pirraa do que convm a uma nobre profisso. Mas, seja qual for o personagem que o homem adote, ele sempre representa, de permeio, o seu. Digam o que disserem, na prpria virtude o objetivo ltimo que visamos a volpia. Agrada-me martelar os ouvidos das pessoas com essa palavra que as contraria to fortemente: e se ela significa um deleite supremo e extremo contentamento, um melhor acompanhante para a virtude do que qualquer outra coisa. Por ser mais viva, nervosa, robusta, viril, essa volpia mais seriamente voluptuosa. E devamos lhe dar o nome de prazer, mais favorvel, mais suave e natural, e no o de vigor, a partir do qual o denominamos.28 Aquela outra volpia, mais baixa, se merecesse esse belo nome, no seria o resultado de um privilgio, mas de uma concorrncia. Acho-a menos isenta de inconvenientes e dificuldades do que a virtude. Alm de ter um gosto mais momentneo, fluido e frgil, tem suas viglias, seus jejuns e seus trabalhos, e o suor e o sangue. E ademais, especialmente, seus sofrimentos pungentes de tantas espcies, e ao mesmo tempo uma saciedade to pesada que equivale penitncia. Cometemos grande erro ao pensar que seus obstculos servem

de incentivo e condimento doura desse prazer, assim como na natureza os contrrios se vivificam por seus contrrios; e ao dizer, quando falamos da virtude, que as mesmas consequncias e dificuldades a oprimem, tornando-a austera e inacessvel. Pois no caso da virtude, bem mais propriamente que na volpia, elas enobrecem, aguam e realam o prazer divino e perfeito que ela nos propicia. Quem ope o custo ao fruto da virtude, este , decerto, bem indigno de sua companhia e no conhece suas graas nem seu bom uso. Esses que vo nos ensinando que sua busca laboriosa e penosa, e que sua fruio agradvel, o que nos dizem com isso a no ser que ela sempre desagradvel? Pois por qual meio humano j se chegou sua fruio? Os mais perfeitos contentaram-se em aspirar a ela e dela se aproximar sem possu-la. Mas enganam-se, visto que a prpria busca de todos os prazeres que conhecemos aprazvel. A tarefa impregna-se da qualidade do objeto a que visa, pois isso uma boa parcela dele e da mesma natureza. A felicidade e a beatitude que reluzem na virtude preenchem todas as suas dependncias e avenidas, da primeira entrada at sua ltima barreira. Ora, um dos principais benefcios da virtude o desprezo pela morte, o que fornece nossa vida a mansa tranquilidade, d-nos seu gosto puro e benfazejo sem o qual todo outro prazer est extinto. Eis por que todas as regras se encontram e convm a esse item. E embora todas tambm nos levem, de comum acordo, a desprezar a dor, a pobreza e outros infortnios a que a vida humana est sujeita, no uma preocupao do mesmo tipo, tanto porque esses infortnios no so necessrios (a maioria dos homens passa a vida sem experimentar a pobreza, e ainda outros sem sentimento de dor e de doena, como Xenfilo, o Msico, que viveu 106 anos em perfeita sade) como tambm, no pior dos casos, a morte pode pr fim e atalhar, quando nos aprouver, todos os outros infortnios. Mas, quanto morte, inevitvel. Omnes eodem cogimur, omnium Versatur urna, serius ocius Sors exitura, et nos in aeterNum exitium impositura cymbae.29 Todos ns somos empurrados para um mesmo ponto, a urna de todos ns agitada, cedo ou tarde dali sair a sorte que nos far subir na barca para nosso fim eterno. E, por conseguinte, se ela nos amedronta, um contnuo motivo de tormento que nada consegue aliviar. No h lugar de onde ela no nos venha. Podemos virar incessantemente a cabea para c e para l, como em terra suspeita:

quae quase saxum Tantalo Semper impendet.30ela como o rochedo sempre suspenso sobre Tntalo.] Frequentemente nossos tribunais mandam executar os criminosos no local onde o crime foi cometido: ao longo do caminho, passeai-os por belas casas, dai-lhes tantos banquetes quanto vos aprouver, Non Siculae dapes Dulcem elaborabunt saporem, Non avium, cytharaeque cantus Somnum reducent.31 Os festins da Siclia no mais oferecero seu doce sabor, o canto dos pssaros ou da ctara no mais lhe devolvero o sono. Pensais que podem se regozijar com isso? E que a inteno final de sua viagem, estando constantemente diante de seus olhos, no lhes tenha alterado e tornado inspido o gosto por todos esses confortos? Audit iter, numeratque dies, spatioque viarum Metitur vitam, torquetur peste futura.32 Ele indaga o trajeto, conta os dias e mede sua vida pelo comprimento da estrada, est atormentado diante do mal que o espera. A morte o fim de nossa caminhada, o objeto necessrio de nossa mira; se nos apavora, como possvel dar um passo frente sem ser tomado pela ansiedade? O remdio do vulgo no pensar nela. Mas de que estupidez brutal pode vir cegueira to grosseira? pr a brida na cauda do burro, Qui capite ipse suo instituit vestigia retro.33 Ele, que decidiu andar com a cabea virada para trs. No espanta que to amide as pessoas caiam na armadilha. Amedrontamos nossa gente s em mencionar a morte, e a maioria se persigna, como diante do nome do diabo. E porque a ela feita meno nos testamentos no espereis que a ponham a mo antes que o mdico tenha comunicado a sentena final. E, ento, Deus sabe com que bom julgamento, entre a dor e o pavor, as pessoas ho de prepar-lo. Porque essas slabas atingiam muito rudemente seus ouvidos, e porque essa palavra lhes parecia de mau agouro, os romanos aprenderam a suaviz-la ou dilu-la em perfrases. Em vez de dizer ele morreu, dizem ele parou de viver, ou ele viveu. Consolam-se,

contanto que seja vida, ainda que passada. Da tiramos nosso finado fulano de tal. Talvez seja, como se diz, que pagar com atraso significa dinheiro na mo. Nasci entre onze horas e meio-dia do ltimo dia de fevereiro de 1533, como contamos agora, comeando o ano em janeiro.34 Justamente, faz apenas quinze dias que passei dos 39 anos. E faltam-me pelo menos outros tantos. E enquanto isso seria loucura pensar em coisa to distante. Mas qual! Jovens e velhos abandonam a vida da mesma maneira. Dela ningum sai de outro jeito seno como se tivesse entrado naquele instante, acrescentando-se a isso que no h homem to decrpito que no pense ainda ter vinte anos no corpo enquanto enxergar Matusalm diante de si. E ademais, pobre louco que s, quem te fixou os prazos de tua vida? Tu te baseias nas histrias dos mdicos. Observa, antes, a realidade e a experincia. Pelo andar comum das coisas, vives h muito tempo por favor extraordinrio. Ultrapassaste os prazos costumeiros de viver: e a prova que, faz a conta entre teus conhecidos, quantos morreram antes de tua idade, mais numerosos que os que a alcanaram? E mesmo entre aqueles que enobreceram suas vidas pela fama, faz o registro e apostarei que encontrars mais que morreram antes do que depois dos 35 anos. plenamente razovel e piedoso tomar como exemplo a prpria vida humana de Jesus Cristo. Ora, ele terminou sua vida aos 33 anos. O maior homem, simplesmente homem, Alexandre, tambm morreu nessa idade. Quantos modos de surpreender tem a morte? Quid quisque vitet, nunquam homini satis Cautum est in horas.35 Jamais o homem se protege o suficiente, de hora em hora, do perigo a evitar. Deixo parte as febres e as pleurisias. Quem jamais pensou que um duque de Bretanha devesse ser sufocado pela multido, como foi aquele na entrada do papa Clemente, meu vizinho, em Lyon?36 No viste um de nossos reis morto em um jogo? E um de seus ancestrais no morreu derrubado por um porquinho?37 De nada adiantou squilo, ameaado pela queda de uma casa, ficar em alerta, pois ei-lo abatido por uma carapaa de tartaruga, que escapou das patas de uma guia no ar; o outro morreu com um caroo de uva; um imperador, do arranho de um pente ao pentear-se; Emlio Lpido, por ter batido o p na soleira de sua porta; e Aufdio, por ter se chocado, ao entrar, contra a porta da Cmara do Conselho. E entre as coxas das mulheres, Cornlio Galo, pretor; Tigelino, comandante da Guarda de Roma; Ludovico, filho de Guy de Gonzaga, marqus de Mntua. E, exemplo ainda

pior, Espusipo, filsofo platnico, e um de nossos papas.38 O pobre Bbio, juiz, enquanto d prazo de oito dias a um dos litigantes, ei-lo agarrado e seu prazo de vida expirado. E com Caio Jlio, mdico que passava unguento nos olhos de um paciente, eis que a morte fecha os seus. E se devo me intrometer, um irmo meu, o capito Saint-Martin, que j dera excelentes provas de seu valor, ao jogar pela recebeu, na idade de 23 anos, uma bolada que o acertou um pouco acima da orelha direita, sem nenhuma aparncia de contuso ou ferimento; nem se sentou nem repousou, mas cinco ou seis horas depois morreu de uma apoplexia causada por esse golpe. Com esses exemplos to frequentes e to triviais nos passando diante dos olhos, como possvel conseguirmos nos desfazer do pensamento da morte, e que a cada instante no nos parea que ela nos agarra pela gola? Que importa como ela , me direis, contanto que no nos preocupemos com isso. Sou dessa opinio, e, seja qual for a maneira de nos protegermos dos golpes, ainda que sob a pele de um bezerro, no sou homem de recuar, pois basta-me passar meus dias como me apraz, e adoto o melhor jogo que posso, por menos glorioso e pouco exemplar que vos parea: Praetulerim delirus inersque videri, Dum mea delectent mala me, vel denique fallant, Quam sapere et ringi.39 Eu preferiria passar por louco ou por insensato, contanto que meus males me agradem ou ao menos que eu no os veja, a ser sensato e enraivecerme. Mas loucura pensar em ser bem-sucedido dessa forma. Uns vo, outros vm, trotam, danam, e sobre a morte nenhuma palavra. Tudo isso muito bonito, mas quando ela chega, para eles ou para suas mulheres, filhos e amigos, surpreendendo-os de improviso e sem defesa, que tormentos, que gritos, que fria e que desespero os dominam? J vistes um dia algum to cabisbaixo, to mudado, to confuso? preciso preparar-se para ela mais cedo. E mesmo se essa despreocupao digna dos animais pudesse se instalar na cabea de um homem inteligente (o que acho totalmente impossvel), ela nos venderia muito caras suas mercadorias. Se a morte fosse um inimigo que se pode evitar, eu aconselharia empregar as armas da covardia: mas j que no se pode, j que ela vos agarra, tanto ao fugitivo e ao poltro como ao homem de honra, Nempe et fugacem persequitur virum

Nec parcit imbellis juventae Poplitibus, timidoque tergo;40 E, decerto, ela tambm persegue o fujo e no poupa os jarretes nem o dorso medroso de uma juventude sem valentia; e que nenhuma couraa de ao temperado vos cobre, Ille licet ferro cautus se condat in aere, Mors tamen inclusum protrablet inde caput;41 Nada adianta a este proteger-se do ferro cobrindo-se de ao, pois a morte, porm, descobrir sua cabea com capacete; aprendamos a arrost-la de p firme e a combat-la. E para comear a tirarlhe sua grande vantagem sobre ns, tomemos um caminho totalmente oposto ao comum. Tiremos-lhe a estranheza, frequentemo-la, acostumemo-nos com ela, no tenhamos nada de to presente na cabea como a morte: a todo instante a representemos em nossa imaginao e em todos os aspectos. No tropeo do cavalo, na queda de uma telha, na menor picada de alfinete, repisemos subitamente: pois bem, e se fosse a prpria morte? E diante disso nos enrijeamos e nos fortaleamos. Entre as festas e a alegria, tenhamos sempre esse refro da lembrana de nossa condio, e no nos deixemos arrastar to fortemente pelo prazer que por vezes no nos volte memria de quantos modos essa nossa alegria est na mira da morte, e por quantos golpes ela nos ameaa. Assim faziam os egpcios, que no meio de seus festins e entre seus melhores banquetes mandavam vir a anatomia seca42 de um homem para servir de advertncia aos convivas. Omnem crede diem tibi diluxisse supremum, Grata superveniet, quae non sperabitur hora.43 Considera como teu ltimo dia aquele que brilha para ti; a hora que no esperas mais vir para ti como uma graa. incerto onde a morte nos espera, aguardemo-la em toda parte. Meditar previamente sobre a morte meditar previamente sobre a liberdade. Quem aprendeu a morrer desaprendeu a se subjugar. No h nenhum mal na vida para aquele que bem compreendeu que a privao da vida no um mal. Saber morrer liberta-nos de toda sujeio e imposio. Ao mensageiro que o miservel rei da Macednia, seu prisioneiro, lhe enviou para pedir que no o

levasse em seu triunfo,44 Paulo Emlio respondeu: Que ele faa o pedido a si mesmo. Na verdade, em qualquer coisa, se a natureza no ajuda um pouco difcil que a arte e o engenho avancem muito. Por mim mesmo, no sou melanclico mas sonhador: no h nada de que me haja ocupado desde sempre como dos pensamentos sobre a morte, e at na poca mais licenciosa de minha vida, Jucundum cum aetas florida ver ageret.45 Quando minha idade em flor vivia sua doce primavera. Entre as damas e os jogos, julgavam-me ocupado em digerir comigo mesmo algum cime ou a incerteza de uma esperana, enquanto eu pensava em no sei quem que fora surpreendido dias antes por uma febre alta, e em seu fim ao sair de uma festa parecida, com a cabea cheia de cio, amor e bons momentos, como eu: e eu mesmo martelava em meus ouvidos: Jam fuerit, nec post unquam revocare licebit.46 O presente j ter passado e nunca mais poderemos cham-lo de volta. No franzia mais a fronte com esse pensamento do que com outro. impossvel no sentirmos desde o incio as ferroadas dessas imaginaes, mas manejando-as e repassando-as, pelo longo caminho, sem dvida as domesticamos. Do contrrio, de minha parte estaria em contnuo pavor e frenesi, pois nunca um homem desconfiou tanto de sua vida, nunca um homem se iludiu menos com sua durao. Nem a sade, da qual gozei at o presente muito vigorosa e raramente interrompida, me prolonga sua esperana, nem as doenas a encurtam. A cada minuto parece-me que escapo de mim. E repito sem cessar: tudo o que pode ser feito um outro dia pode ser feito hoje. Na verdade, os acasos e perigos nos aproximam pouco ou nada de nosso fim; e se pensarmos, afora esse infortnio que mais parece nos ameaar, em quantos milhes de outros permanecem sobre nossas cabeas, descobriremos que o fim est igualmente perto de ns quando estamos vigorosos ou febris, no mar e em nossas casas, na batalha e em repouso. Nemo altero fragilior est: nemo in crastinum sui certior.47Nenhum mais frgil que outro: nenhum tem o amanh mais garantido.] Para acabar o que tenho a fazer antes de morrer, todo o tempo vago me parece curto, ainda que seja trabalho de uma hora. Outro dia, algum folheava meus apontamentos e encontrou uma nota sobre alguma coisa que eu queria que fosse feita depois de minha morte: eu lhe disse, como era verdade, que, estando a apenas uma

lgua de casa, e saudvel e vigoroso, me apressara em escrever aquilo ali por no ter certeza de chegar minha casa. Como sou homem que continuamente est incubando seus pensamentos e guardando-os dentro de si, a qualquer momento estou preparado, tanto quanto possa estar, e nada de novo me anunciar a chegada inesperada da morte. Devemos estar sempre com as botas caladas e prontos para partir, tanto quanto de ns dependa, e sobretudo nos precavermos para que ento s tenhamos de tratar conosco mesmos. Quid brevi fortes jaculamur aevoMulta?48 Por que bravamente visar tantos objetivos quando a vida to curta? Pois teremos bastante trabalho sem outra sobrecarga. Um se queixa, mais que da morte, de que ela lhe interrompe o curso de uma bela vitria; outro, que deve partir antes de ter casado a filha, ou controlado a educao dos filhos; um sente falta da companhia da mulher, outro, do filho, que eram os principais confortos de sua existncia. Por ora estou em tal situao, graas a Deus, que posso me ir quando Lhe aprouver, sem me lamentar de coisa nenhuma. Desligo-me de tudo: minhas despedidas de cada um esto quase feitas, exceto de mim. Nunca um homem se preparou para deixar o mundo mais pura e plenamente, e desapegou-se mais completamente do que eu tento fazer. As mortes mais mortas so as mais saudveis. Miser o miser (aiunt) omnia ademit Uma dies infesta mihi tot praemia vitae.49 Infeliz que sou, infeliz, dizem eles, um s dia funesto me tira todos os bens da vida. E o construtor diz: Manent opera interrupta, minaeque Murorum ingentes.50 Restam trabalhos interrompidos e imensas muralhas que ameaam. Nada se deve prever de to longo flego, ou pelo menos com a inteno de se empolgar pensando em ver seu fim. Nascemos para agir: Cum moriar, medium soluar et inter opus.51

Quando eu morrer, que parta no meio de meu trabalho. Quero que se aja, que se prolonguem as atividades da vida, tanto quanto possvel; e que a morte me encontre plantando minhas couves, mas despreocupado com ela e ainda mais com minha horta inacabada. Vi morrer um que, estando nas ltimas, queixava-se incessantemente de que seu destino cortava o fio da histria que ele tinha em mos sobre o 15 ou 16 de nossos reis.
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Illud in his rebus non addunt, nec tibi earum Jam desiderium rerum super insidet una.52 Mas nesse ponto, eles no acrescentam isto: E o pesar por esses bens no permanecer junto com teus restos. preciso se livrar dessas crenas vulgares e nocivas. Assim como fincaram nossos cemitrios ao lado das igrejas e dos lugares mais frequentados da cidade, para acostumar, dizia Licurgo, o baixo povo, as mulheres e as crianas a no se assustarem ao ver um homem morto, e a fim de que esse espetculo contnuo de ossurios, tmulos e funerais nos advirta sobre nossa condio, Quin etiam exhilarare viris convivia caede Mos olim, et miscere epulis spectacula dira Certatum ferro, saepe et super ipsa cadentum Pocula, respersis non parco sanguine mensis;53 E mais: outrora era costume alegrar os festins com uma morte e misturar os banquetes com os espetculos cruis de combatentes, que, frequentemente atingidos pelo gldio, tombavam sobre as prprias taas, espalhando copiosamente seu sangue sobre as mesas; e assim como os egpcios, depois de seus festins, apresentavam aos convivas uma grande imagem da morte, segura por algum que lhes gritava: Bebe e alegra-te, pois morto sers como este, assim peguei o costume de ter a morte no apenas na imaginao mas continuamente na boca. E no h nada de que me informe com tanto gosto como da morte dos homens: que palavra, que rosto, que atitude tiveram; nem trecho de histrias que observe com tanta ateno. Pela quantidade de meus exemplos, parece que tenho afeio particular por essa matria. Fosse eu um fazedor de livros e faria um registro

comentando as mortes diversas. Quem ensinasse os homens a morrer os ensinaria a viver. Diciarcos54 fez um com ttulo parecido, mas com outro e menos til alcance. Ho de me dizer que a realidade da morte ultrapassa de to longe o pensamento que no h esgrima, por mais bela, que no se perca quando l se chega: deixai-os falar; a meditao prvia proporciona, sem dvida, grande vantagem. E depois, j no significa bastante chegar l sem vacilao e sem inquietao? H mais: a prpria natureza nos estende a mo e nos d coragem. Se uma morte curta e violenta, no temos tempo de tem-la; se outra, percebo que medida que me afundo na doena caio naturalmente em certo desdm pela vida. Creio que tenho bem mais dificuldade em digerir essa aceitao de morrer quando estou com sade do que quando estou com febre, mais ainda porque j no me apego tanto s comodidades da vida, e desde que comeo a perder seu uso e seu prazer tenho da morte uma viso de muito menos horror. Isso me faz esperar que, quanto mais me afastar daquela e me aproximar desta, mais facilmente estarei de acordo para trocar uma pela outra. Assim como experimentei em vrias outras ocasies o que diz Csar, que as coisas costumam nos parecer maiores de longe que de perto, verifiquei que, saudvel, tinha muito mais horror s doenas do que quando as senti. A alegria em que estou, o prazer e a fora me fazem achar o outro estado to desproporcional a este que, pela imaginao, aumento em metade aqueles dissabores e considero-os mais pesados do que quando os carrego nas costas. Espero que o mesmo h de me ocorrer com a morte. Observamos, por essas mudanas e declnios habituais que sofremos, como a natureza nos dissimula a viso de nossa perda e decadncia. O que resta a um velho do vigor de sua juventude, de sua vida passada? Heu senibus vitae portio quanta manet!55 Ai, que parcela de vida resta aos velhos! A um soldado de sua guarda, exausto e alquebrado, que veio pela rua pedirlhe permisso para se matar, Csar respondeu gracejando ao notar sua aparncia decrpita: Pensas ento que ests vivo?.56 Se cassemos de repente nesse estado, no creio que seramos capazes de suportar tal mudana. Mas conduzidos pela mo da natureza, por uma suave ladeira e como que insensvel, pouco a pouco, de degrau em degrau nos envolvemos nesse estado miservel a que nos acostumamos, assim como no sentimos nenhum abalo quando a juventude morre dentro de ns, o que, no fundo e na verdade, morte mais dura que a morte completa de uma vida languescente e

que a morte de velhice. Tanto mais que o salto do mal existir para o no existir no to rduo como aquele de uma existncia suave e florescente para uma existncia penosa e dolorosa. O corpo encurvado e dobrado tem menos fora para suportar um fardo, nossa alma tambm. preciso trein-la e educ-la contra o esforo desse adversrio. Pois, como impossvel que encontre o descanso enquanto o temer, caso se fortalea pode se vangloriar (o que coisa que ultrapassa a condio humana) de ser impossvel que nela se alojem a inquietao, o tormento e o medo, e at a mnima insatisfao. Non vultus instantis tyranni Mente quatit solida, neque Auster Dux inquieti turbidus Adriae, Nec fulminantis magna Jouis manus.57 O rosto de um tirano que ameaa no abala a firmeza de sua alma, nem o austro que reina furioso sobre o Adritico agitado, nem a grande mo de Jpiter fulminando. Tornou-se senhora de suas paixes e concupiscncias; senhora da indigncia, da vergonha, da pobreza e de todas as outras injrias do destino. Ganhe essa vantagem quem puder: esta a verdadeira e soberana liberdade que nos d com que fazer figas fora e injustia, e zombar das prises e dos grilhes, in manicis, et Compedibus, saevo te sub custode tenebo. Ipse Deus simul atque volam, me solvet: opinor, Hoc sentit, moriar mors ultima linea rerum est.58 montarei em torno de ti, entrevado, com os ferros nas mos e nos ps, uma guarda severa. um Deus que me libertar assim que eu quiser. Penso que ele quer dizer: Morrerei. A morte o ltimo limite das coisas. Nossa religio no teve fundamento humano mais seguro que o desprezo pela vida. No s o argumento da razo nos convida a isso, pois por que temeramos perder uma coisa que, perdida, no pode ser lamentada? Mas, ademais, j que estamos ameaados por tantas maneiras de morte, no melhor enfrentar uma do que tem-las todas? Que importa quando ser, j que inevitvel? quele que dizia a Scrates: Os trinta tiranos te condenaram morte, ele respondeu: E a natureza a eles. Que tolice nos atormentarmos no momento em que se d a passagem iseno de todo tormento! Assim como nosso nascimento nos trouxe o nascimento de todas as

coisas, assim nossa morte trar a morte de todas as coisas. Por isso igualmente loucura chorar porque daqui a cem anos no viveremos mais, assim como chorar porque no vivamos h cem anos. A morte a origem de outra vida: custou-nos entrar nesta aqui, e choramos; da mesma forma, ao entrarmos nos despojamos de nosso antigo vu. Nada pode ser importante se o s uma vez. razovel temer por tanto tempo coisa de to curta durao? Viver uma vida longa e viver uma vida curta tornam-se iguais pela morte, pois no h curto e longo nas coisas que no existem mais. Diz Aristteles que no rio Hpanis h pequenos animais que s vivem um dia. Aquele que morre s oito horas da manh morre na mocidade; o que morre s cinco horas da tarde morre em sua decrepitude. Quem de ns no riria ao ver considerar-se ventura ou desventura esse momento de to curta durao? O mais e o menos em nossa vida, se compararmos com a eternidade, ou ainda com a durao das montanhas, dos rios, das estrelas, das rvores, e at de certos animais, no so menos ridculos. Mas a natureza nos fora a isso.59 Sa, diz ela, deste mundo como nele entrastes. A mesma passagem que fizestes da morte vida, sem paixo e sem temor, refazei-a da vida morte. Vossa morte uma das peas da ordem do universo, uma pea da vida do mundo, inter se mortales mutua viuunt, Et quase cursores vitai lampada tradunt.60 os mortais partilham a vida assim como os corredores se repassam sua tocha. Mudarei por vs esta bela organizao das coisas? a condio de vossa criao; a morte uma parte de vs: fugis de vs mesmos. A existncia de que desfrutais igualmente dividida entre a morte e a vida. O primeiro dia de vosso nascimento vos encaminha para morrer como para viver. Prima, quae vitam dedit, hora, carpsit.61 A primeira hora que nos deu a vida tomou-a de ns. Nascentes morimur, finisque ab origine pendet.62 Ao nascermos, morremos, e o fim decorre da origem. Tudo o que viveis estais roubando da vida: e s expensas dela. A contnua obra de vossa vida construir a morte. Estais na morte enquanto estais em vida, pois estais depois da morte quando no mais estais em vida. Ou, se

assim o preferis, estais morto depois da vida, mas durante a vida estais morrendo, e a morte toca bem mais brutalmente o moribundo que o morto, e mais viva e mais essencialmente. Se da vida tirastes proveito, estais saciado; ide-vos satisfeito. Cur non ut plenus vitae conviva recedis?63 Por que no te retiras da vida qual um conviva saciado? Se no soubestes us-la, se ela vos foi intil, que vos importa t-la perdido? Para que ainda a quereis? Cur amplius addere quaeris Rursum quod pereat male, et ingratum occidat omne?64 Por que procuras lhe acrescentar um prazo que por sua vez se perder miseravelmente e desaparecer inteiro sem fruto? A vida no em si nem bem nem mal: nela o bem e o mal tm o lugar que lhes dais. E se vivestes um dia, vistes tudo: um dia igual a todos os dias. No h outra luz nem outra noite. Esse Sol, essa Lua, essas Estrelas, essa disposio esta mesma que vossos antepassados desfrutaram e que h de entreter vossos tataranetos. Non alium videre patres: aliumve nepotes Aspicient.65 Vossos pais no vero outras e vossos tataranetos no vero outras. E, na pior hiptese, a distribuio e a variedade de todos os atos de minha comdia se completam em um ano. Se tivestes prestado ateno no movimento de minhas quatro estaes, tereis visto que abrangem a infncia, a adolescncia, a idade madura e a velhice do mundo. Ele jogou seu jogo: no conhece outro ardil seno recomear; sempre ser assim. Versamur ibidem, atque insumus usque,66 Giramos no mesmo lugar onde estamos encarcerados, Atque in se sua per uestigia volvitur annus.67 E o ano gira sobre si, repassando sobre seus prprios rastros.

No pretendo forjar-vos outros novos passatempos. Nam tibi praeterea quod machiner, inveniamque Quod placeat, nihil et, eadem sunt omnia semper.68 Pois no h nada que eu ainda possa fabricar e inventar que te agrade; so sempre as mesmas coisas. Cedei lugar aos outros, como outros vos cederam. A igualdade a primeira pea da equidade. Quem pode se queixar de ser includo quando todos so includos? Assim, por mais que viverdes, no suprimireis nada do tempo durante o qual estareis morto: nada adianta; estareis naquele estado que temeis por tanto tempo como se tivsseis morrido ainda beb: Licet, quod vis, vivendo vincere secla, Mors aeterna tamen, nibilominus illa manebit.69 Por mais que venceres os sculos vivendo o que queres, a morte eterna e permanecer como tal. E ainda hei de vos pr em tal situao que no tereis nenhum descontentamento. In vera nescis nullum fore morte alium te, Qui possit vivus tibi te lugere peremptum, Stansque jacentem.70 No sabes que no haver na verdadeira morte um outro tu mesmo que, vivo e em p, te possa chorar morto e jacente? Nem desejareis a vida que tanto lamentais. Nec sibi enim quisquam tum se vitamque requirit, Nec desiderium nostri nos afficit ullum.71 E ento ningum reclama a vida para si, e nenhuma saudade de ns mesmos nos toca. A morte menos temvel que nada, se houvesse alguma coisa menos que nada, multo mortem minus ad nos esse putandum,

Si minus esse potest quam quod nihil esse videmus.72 temos de pensar que a morte bem menos ainda, se o que consideramos como nada pode ser ainda menos. Ela no vos diz respeito nem morto nem vivo. Vivo, porque existis: morto, porque no mais existis. Ademais, ningum morre antes de sua hora. O tempo que abandonais no era mais vosso que o tempo que se passou antes de vosso nascimento: e tampouco vos toca. Respice enim quam nil ad nos ante acta vetustas Temporis aeterni fuerit.73 Olhai na verdade o quanto no nada para ns a durao eterna do tempo que houve antes de ns. Onde quer que vossa vida acabe, ela est toda a. A utilidade do viver no est na durao: est no uso que dele fizemos. Uma pessoa viveu muito tempo e pouco viveu. Atentai para isso enquanto estais aqui. Ter vivido bastante est em vossa vontade, no no nmero dos anos. Pensveis nunca chegar ali aonde eis incessantemente? No h caminho que no tenha seu fim. E se a companhia pode consolar-vos, sabei que o mundo vai na mesma marcha que vs. Omnia te vita perfuncta sequentur.74 Todas as coisas te seguiro na morte. Tudo no se mexe como vos mexeis? H coisa que no envelhea convosco? Mil homens, mil animais e mil outras criaturas morrem neste mesmo instante em que morreis. Nam nox nulla diem, neque noctem aurora sequuta est, Quae non audierit mistos vagitibus aegris Ploratus mortis comites et funeris atri.75 Pois nenhuma noite sucedeu ao dia, nenhuma aurora noite em que no se ouviram, misturadas aos tristes vagidos, as lgrimas acompanhando a morte e os negros funerais. Para que recuais se no podeis retroceder? Vistes muitos que se deram bem em morrer, evitando com isso grandes infortnios. Mas vistes algum que se

tenha dado mal? grande tolice condenar coisa que no experimentastes em vs nem em outro. Por que vos queixais de mim e de vosso destino? Causamos-vos mal? Cabe a vs governar-nos ou ns a vs? Ainda que vosso tempo no esteja concludo, vossa vida est. Um homem pequeno um homem completo, assim como um grande. Nem os homens nem suas vidas se medem em varas. Quron, informado das condies da imortalidade pelo prprio Deus do tempo e da durao, Saturno, seu pai, a recusou: com efeito, imaginai como uma vida perptua seria menos suportvel para o homem e mais sofrida do que a vida que vos dei. Se no tivsseis a morte, me amaldioareis sem cessar por dela vos ter privado. Cientemente a ela mesclei um pouco de amargura para vos dissuadir de, ao verdes a comodidade de seu uso, adot-la com demasiada avidez e sem discernimento; para alojar-vos nessa moderao que vos peo, nem fugindo da vida nem recuando diante da morte, temperei uma e outra entre a doura e a amargura. Ensinei a Tales, o primeiro de vossos sbios, que o viver e o morrer eram indiferentes: por isso, quele que ento lhe perguntou por que no morria, ele respondeu com muita sensatez: porque indiferente. A gua, a terra, o ar e o fogo, e outros elementos deste meu edifcio, so tanto os instrumentos de vossa vida quanto os instrumentos de vossa morte. Por que temeis vosso ltimo dia? Ele no conduz vossa morte mais que cada um dos outros. O ltimo passo no vos traz a lassido: revela-a. Todos os dias levam morte: o ltimo a alcana. Eis as boas advertncias de nossa me Natureza. Ora, muitas vezes pensei por que o rosto da morte, se o vemos seja em ns seja em outro, nos parece sem comparao menos assustador nas guerras do que em nossas casas, do contrrio seria um exrcito de mdicos e chores; e por que, sendo ela sempre a mesma, h todavia muito mais resignao entre as pessoas das aldeias e de baixa condio do que entre as outras. Na verdade, creio que so esses semblantes e as cerimnias assustadoras de que nos cercamos que nos amedrontam, mais que ela: uma forma totalmente nova de viver; os gritos das mes, das mulheres e das crianas, a visita de pessoas emocionadas e transidas, a presena numerosa de criados plidos e chorosos, um quarto sem luz, velas acesas, nossa cabeceira invadida por mdicos e pregadores, em suma, todo o horror e o pavor em torno de ns. Eis-nos j sepultados e enterrados. As crianas tm medo at de seus amigos quando os veem mascarados; ns tambm. preciso tirar a mscara tanto das coisas como das pessoas. Quando for retirada, s encontraremos embaixo essa mesma morte pela qual um criado ou uma camareira passaram ultimamente sem medo. Feliz a morte que no deixa tempo para os aprestos de tal viagem.

Sobre a educao das crianas


senhora Diane de Foix, condessa de Gurson

Captulo XXV76

Trata-se do captulo mais longo e mais conhecido do Livro I. Muito cedo este ensaio teve uma divulgao parte, contempornea da edio pstuma: foi traduzido para o ingls em 1598, cinco anos antes da publicao da verso completa de Os ensaios. O desenvolvimento do captulo se inscreve num duplo debate, aquele que ope as armas e as letras, verdadeiro fio condutor de Os ensaios, e o debate pedaggico sobre a educao da nobreza. Prope um plano de educao aristocrtica, que tem como objetivo a formao da virtude, junto com a civilidade. Montaigne toma posio contra a formao meramente escolar, ministrada no colgio, que ento recebiam os filhos da nobreza. Encorajado a escrever mais detidamente sobre como educar os meninos, fala de sua prpria educao. Ao pensar nos mtodos delicados com que seu pai o educou, baseados em estimular o amor e o entusiasmo das crianas pelo aprendizado, faz uma digresso sobre reis e magistrados, que so os pais do povo, portanto devem usar mtodos similares. Demonstra seu crescente respeito por Plato, para quem os livros eram os filhos preferidos das mentes superiores.

Nunca vi um pai que, por mais corcunda ou tinhoso que fosse seu filho, deixasse de reconhec-lo como seu, no sem porm perceber seu defeito, a menos que esteja totalmente inebriado por esse afeto; mas, seja como for, o seu. O mesmo se aplica a mim: vejo melhor que qualquer outro que estes meus escritos no passam de devaneios de homem que das cincias provou apenas a primeira casca, na infncia, e delas s reteve uma ideia geral e disforme: de cada coisa um pouco, de profundo, nada, francesa. Pois, em suma, sei que h uma medicina, uma jurisprudncia, quatro partes na matemtica,77 e grosseiramente a que elas visam. E possivelmente tambm conheo a ambio das cincias em geral a servio de nossa vida; mas embrenhar-me mais adiante, ter rodo as unhas no estudo de Aristteles, monarca da doutrina moderna, ou me obstinado em alguma cincia, isso nunca fiz, nem isso arte de que eu pudesse pintar sequer os primeiros lineamentos. E no h aluno dos cursos mdios que no possa se dizer mais sbio que eu, que no tenho sequer como interrog-lo sobre sua primeira lio. E se a isso me foram, sou obrigado, um tanto ineptamente, a dela derivar algum assunto de cunho universal, com o qual examino seu discernimento natural: lio que lhe to desconhecida como para mim a dele. No travei relaes com nenhum livro slido, a no ser Plutarco e Sneca, em que me abasteo como as Danaides, enchendo-me deles e os despejando sem parar. Deles fixo alguma coisa neste papel, em mim, quase nada. A histria minha caa em matria de livros, ou a poesia, que amo com especial pendor, pois, como dizia Cleanto, assim como o som comprimido no tubo estreito de uma trombeta sai mais agudo e mais forte, assim me parece que a frase, comprimida pelo nmero de ps da poesia, se lana bem mais abruptamente e golpeia-me com mais vivo abalo. Quanto s faculdades naturais que existem em mim, de que fao aqui a prova, sinto-as vergar sob a carga: minhas concepes e meu julgamento andam sempre s apalpadelas, cambaleando, tropeando e dando passos em falso; e quando fui o mais longe que pude, no fiquei, porm, nem um pouco satisfeito. Ainda avisto terra mais alm, que com meus olhos turvos

e nublados no consigo decifrar. E empreendendo falar indiferentemente de tudo o que se apresente minha imaginao, e s empregando meus meios prprios e naturais, se me acontece, como costuma acontecer, de porventura encontrar nos bons autores esses mesmos temas que decidi tratar, como agora mesmo acabo de ver em Plutarco seu discurso sobre a fora da imaginao, e nesse caso, ao reconhecer que sou to fraco e irrisrio, to lerdo e to indolente, comparado com essas pessoas, sinto pena ou desprezo de mim mesmo. Assim, felicito-me por minhas opinies terem a honra de quase sempre coincidir com as deles, e de, embora de longe, pelo menos segui-las e aprov-las. E tambm tenho isso que nem todos tm, que conhecer a extrema diferena entre mim e eles: e deixo, entretanto, correr minhas ideias fracas e modestas tal como as produzi, sem reboc-las nem remendar os defeitos que essa comparao me fez descobrir. preciso ter costados bem firmes para decidir andar ombro a ombro com essas pessoas. Os escritores insensatos de nosso sculo, que entre suas obras nulas vo semeando trechos inteiros dos autores antigos para honrar a si prprios, fazem o contrrio. Pois essa infinita dessemelhana de brilho d ao que deles um semblante to plido, to apagado e to feio que com isso perdem muito mais do que ganham. Houve duas concepes opostas: o filsofo Crsipo misturava em seus livros no s passagens mas obras inteiras de outros autores, e, num deles, a Medeia de Eurpides. Dizia Apolodoro que caso se suprimisse o que ele tinha de alheio, seu papel ficaria em branco. Epicuro, ao contrrio, em trezentos volumes que deixou no ps uma s citao. Aconteceu-me, outro dia, cair num desses trechos; eu me arrastara languidamente atrs de palavras francesas, to exangues, to descarnadas e to vazias de matria e de sentido que realmente no eram seno palavras francesas; ao fim de um longo e tedioso caminho, vim a encontrar um trecho superior, rico e elevado at as nuvens. Se eu tivesse achado a ladeira suave e a subida um pouco longa, ainda teria sido desculpvel, mas era um precipcio to abrupto e to escarpado que desde as seis primeiras palavras compreendi que me alava a um outro mundo; de l descobria o atoleiro de onde vinha, to baixo e to profundo, que nunca mais tive coragem de descer ali de novo. Se eu estofasse com esses ricos despojos um de meus discursos, ele iluminaria demais a tolice dos outros. Repreender em outro meus prprios erros parece-me to pouco incompatvel quanto repreender, como costumo fazer, os dos outros em mim. preciso conden-los em qualquer lugar e tirarlhes toda ocasio de ficar impunes. Assim, bem sei com que atrevimento eu mesmo me empenho, todas as vezes, em igualar-me s minhas pilhagens, ir par a par com elas, no sem uma temerria esperana de que consiga

enganar os olhos dos juzes que as discernem. Mas mais por minha maneira de utiliz-las do que pelo modo de descobri-las ou por alguma fora minha. E depois, no enfrento abertamente e no corpo a corpo esses velhos campees: por ataques midos e leves, repetidos. No me choco com eles, apenas os apalpo e jamais vou to longe quanto me disponho a ir. Se pudesse jogar de igual para igual com eles, seria homem hbil, pois s os enfrento por onde so os mais fortes. Fazer o que apontei em alguns, que proteger-se sob as armas de outro a ponto de no mostrar nem mesmo a ponta dos dedos, levar adiante seu plano (como fcil para os eruditos, em assunto corrente) sombra dos temas tratados pelos antigos, remendados aqui e ali, querendo escond-los e apropriar-se deles, digo que isso , primeiramente, injustia e covardia, pois, no tendo nada de seu com que possam se mostrar, procuram apresentar-se com valores totalmente alheios; e depois, isso uma grande tolice, pois contentam-se, por trapaa, em conquistar a ignorante aprovao do vulgo, desacreditando-se junto s pessoas cultas, as nicas cujo elogio tem peso e que torcem o nariz para essa incrustao de emprstimo. De minha parte, no h nada que queira menos fazer. S falo dos outros para melhor falar de mim. Isso no diz respeito aos centes,78 que so publicados como centes, e de que vi, no meu tempo, alguns muito engenhosos, entre outros um com o nome de Capilupo, alm dos antigos. So autores que se fazem notar tanto por outros modos como por este, a exemplo de Justo Lipsio nessa douta e laboriosa tessitura de suas Polticas. Seja como for, quero dizer, e quaisquer que sejam estas inpcias,79 que decidi no escond-las, como tampouco esconderia um retrato meu calvo e grisalho em que o pintor tivesse posto no um rosto perfeito mas o meu. Pois bem, aqui esto meus humores e opinies: escrevo-os por serem aquilo em que creio, no por serem aquilo em que se deva crer. Aqui s tenciono descobrir a mim mesmo, que amanh porventura ser outro se nova aprendizagem me mudar. No tenho nenhuma autoridade para que creiam em mim, nem o desejo, sentindo-me muito mal instrudo para instruir os outros. Algum, pois, tendo visto o ensaio precedente,80 dizia-me em minha casa, outro dia, que eu deveria ter me estendido um pouco sobre o discurso da educao das crianas. Ora, minha senhora, tivesse eu alguma competncia nesse assunto e no poderia melhor empreg-la seno oferecendo-a a este que ameaa fazer, breve, uma bela irrupo dentro de vs (sois muito nobre para comear de outra forma que no por um varo). Pois tendo tido to grande participao na concluso de vosso casamento, tenho algum direito e interesse pela grandeza e prosperidade de tudo o que dele vier; alm do que, a velha possesso que tendes de meu servio81 obriga-me bastante a desejar honra, bens e xito a

tudo o que vos toca. Mas na verdade, do assunto s entendo isto: a maior e mais importante dificuldade da cincia humana parece estar nesse ponto em que se trata da criao e da educao dos filhos. Assim como na agricultura as operaes anteriores ao plantio so precisas e fceis, e at mesmo o plantio, mas, desde que a planta comea a tomar vida, so grandes a variedade de modos de cultiv-la e as dificuldades, assim tambm com os homens h pouca arte para plant-los, mas desde que nascem encarregamonos de cuidados diferentes, cheios de preocupaes e temor para cri-los e educ-los. As manifestaes de suas tendncias so to delicadas e to obscuras nessa tenra idade, as promessas so to incertas e falsas, que difcil estabelecer um julgamento slido. Veja-se Cmon, vejam-se Temstocles e mil outros, como se revelaram diferentes do que prometiam. Os filhotes dos ursos e dos ces mostram sua propenso natural; mas os homens, apegandose incontinente a costumes, opinies, leis, mudam ou se dissimulam facilmente. Assim, difcil forar as propenses naturais; e disso decorre que, por falta de bem ter escolhido seu caminho, frequentemente se trabalha para nada e perde-se muito tempo em criar as crianas para coisas em que no conseguem tomar p. Todavia, sobre essa dificuldade minha opinio que sejam sempre encaminhadas para as coisas melhores e mais proveitosas, e que se deve dar pouco crdito a esses pressgios levianos e prognsticos que formamos do comportamento da infncia. Plato, em sua Repblica, parece-me dar-lhe demasiada importncia. Minha senhora, o conhecimento um grande ornamento e um instrumento de maravilhosa utilidade, em especial para as pessoas criadas em to alto grau de fortuna, como vs. Na realidade, ele no encontra seu verdadeiro uso em mos ignbeis e baixas. bem mais orgulhoso ao emprestar seus recursos para se conduzir uma guerra, comandar um povo, granjear a amizade de um prncipe ou de uma nao estrangeira, do que para compor um argumento dialtico ou para pleitear num tribunal de recursos ou prescrever um amontoado de plulas. Assim, senhora, porque creio que no havereis de esquecer essa parte na educao dos vossos, vs, que saboreastes sua doura e que sois de uma famlia letrada (pois ainda possumos os escritos dos antigos condes de Foix, de quem o senhor conde, vosso marido, e a senhora descendeis; e Franois, senhor de Candale, vosso tio, na verdade faz surgirem outros todos os dias, que estendero a vrios sculos o conhecimento dessa qualidade de vossa famlia), quero dizer-vos a esse respeito uma s concepo que tenho, contrria regra comum: tudo o que posso oferecer a vosso servio nessa matria. A misso do preceptor que dareis a vosso filho, de cuja escolha depende todo o resultado de sua educao, tem vrios outros elementos mas

neles no toco por no saber mostrar-vos nada que valha; e quanto ao ponto em que me intrometo e vos dou uma opinio, ele h de me acreditar na medida em que lhe for convincente. Para uma criana de famlia nobre que procura as letras, no pelo ganho (pois um objetivo to abjeto indigno da graa e do favor das Musas, e alm disso diz respeito a outros, de quem depende) e nem tanto pelas vantagens externas, mas pelas suas prprias, e para se enriquecer e ornar-se por dentro, tendo mais vontade de tornar-se homem hbil do que homem erudito, gostaria tambm que se tivesse o cuidado de lhe escolher um preceptor com a cabea mais benfeita do que bem recheada; e que dele se exigissem essas duas coisas, porm mais os costumes e a inteligncia do que o conhecimento, e que em seu cargo ele se conduzisse de uma nova maneira. Os professores no param de gritar em nossos ouvidos, como quem entornasse o conhecimento num funil: nossa tarefa seria apenas repetir o que nos disseram. Gostaria que ele corrigisse essa prtica e que desde o incio, segundo a capacidade do esprito que tem em mos, comeasse a p-lo na raia, fazendo-o provar, escolher e discernir as coisas por si mesmo. Ora abrindo-lhe o caminho, ora deixando-o abrir. No quero que s o preceptor invente e fale: quero que, quando chegar a vez de seu discpulo, o escute falar. Scrates e mais tarde Arcesilau mandavam primeiramente seus discpulos falarem, e s depois lhes falavam. Obest plerumque iis, qui discere volunt, auctoritas eorum, qui docent.82A autoridade dos que querem ensinar , no mais das vezes, nociva para os que querem aprender.] bom que o faa trotar sua frente para julgar sua andadura e avaliar at que ponto deve se pr em seu nvel para adapt-lo sua fora. Se no respeitamos esse equilbrio, estragamos tudo. E saber escolh-lo e conduzir-se comedidamente uma das mais rduas tarefas que conheo; e ato de uma alma muito elevada e forte saber condescender com esses passos pueris e gui-los. Meu passo mais firme e mais seguro subindo que descendo. Para aqueles que, como nosso costume, empreendem com a mesma lio e o mesmo grau de comando ensinar a vrios espritos de formas e capacidades to diversas, no espantoso se em toda uma populao de crianas encontrem apenas duas ou trs que tiram algum merecido fruto do ensino. Que ele no lhe pea contas somente das palavras de sua lio mas do sentido e da substncia. E que julgue o proveito que a criana ter tirado, no pelo testemunho de sua memria mas pelo de sua vida. Que a faa mostrar com cem feies diferentes o que tiver acabado de aprender, adaptando-o a outros tantos diversos assuntos para ver se aprendeu realmente e assimilou, avaliando sua progresso por meio dos pedagogismos de Plato. Regurgitar a comida tal como a engolimos sinal de

sua crueza e de indigesto: o estmago no fez seu trabalho se no mudou o estado e a forma do que lhe foi dado a digerir. Nosso esprito s se move sob a influncia de outro, ligado e vinculado ao bom prazer das fantasias alheias, servo e escravizado autoridade da lio de quem lhe ensinou. Tanto nos submeteram s andadeiras que j no temos os passos soltos: nosso vigor e nossa liberdade se extinguiram. Numquam tutelae suae fiunt.83Nunca eles se tornam seus prprios tutores.] Vi pessoalmente (em privado) em Pisa um homem honrado, mas to aristotlico que o mais bsico de seus dogmas : a pedra de toque e a regra de todos os pensamentos slidos e de qualquer verdade so a conformidade doutrina de Aristteles, que tudo viu e tudo disse, e fora da h apenas quimeras e inanidade. Essa sua proposio, por ter sido interpretada de forma inqua e um tanto ampla demais, o ps outrora em grande perigo diante da Inquisio em Roma.84 Que o preceptor faa o menino tudo passar pelo prprio crivo e que nada aloje em sua cabea por simples autoridade ou confiana. Que os princpios de Aristteles no lhe sejam princpios, no mais que os dos estoicos ou dos epicuristas; que lhe proponham essa diversidade de julgamentos e ele escolher, se puder, do contrrio permanecer na dvida. Che non men che saper dubbiar maggrada.85 E, no menos que saber, duvidar me agrada. Pois se adotar as opinies de Xenofonte e Plato por seu prprio raciocnio, no sero mais as deles, sero as suas. Quem segue um outro no segue nada; no encontra nada: qui, no procure nada. Non sumus sub rege, sibi quisque se vindicet.86No estamos sob um rei, que cada um disponha livremente de si mesmo.] Que ele saiba, ao menos, que sabe. Precisa impregnar-se de seus humores, e no aprender seus preceitos; e que esquea ousadamente, se quiser, onde os obtm, mas que deles saiba se apropriar. A verdade e a razo so comuns a toda a gente e pertencem tanto a quem as disse primeiro como a quem as disse depois. E uma coisa no mais segundo Plato do que segundo eu mesmo: pois ele e eu compreendemos e vemos da mesma forma. As abelhas libam as flores aqui e ali mas depois fazem o mel, que todo delas; no mais tomilho nem manjerona. Assim, ele transformar os elementos emprestados de outro e os fundir para fazer uma obra toda sua, a saber, seu julgamento, sua educao, seu trabalho e seu estudo, que s visam a form-lo. Que esconda tudo a que recorreu e s exiba aquilo que fez. Os que pilham e tomam emprestado fazem praa de suas construes e de suas aquisies, e no do que tiraram dos

outros. No se veem as propinas dadas a um membro do Parlamento: veemse os casamentos que fizeram e as honrarias feitas a seus filhos. Ningum lana em conta pblica a prpria receita, mas todos exibem o que adquiriram. O ganho de nosso estudo termo-nos tornado melhores e mais sbios. a inteligncia (dizia Epicarmo) que v e ouve; a inteligncia que tudo aproveita, que tudo arruma, que age, que domina e que reina: todas as outras coisas so cegas, surdas e sem alma. Decerto ns a tornamos servil e covarde no lhe deixando a liberdade de fazer algo por si s. Quem jamais pergunta a seu discpulo o que pensa da retrica e da gramtica, desta ou daquela frase de Ccero? Elas so plantadas em nossa memria com todas as suas plumas, como orculos em que as letras e as slabas constituem a substncia da coisa. Saber no saber de cor: manter o que se entregou guarda da memria. Quem sabe corretamente dispe do que sabe, sem olhar para o modelo, sem voltar os olhos para seu livro. Incmoda competncia, a competncia puramente livresca! Espero que ela sirva de ornamento, no de fundamento, seguindo a opinio de Plato, que diz: a firmeza, a f, a sinceridade so a verdadeira filosofia; as outras cincias, e que visam a outros elementos, so apenas artifcio. Gostaria que o Paluel e Pompeu,87 esses belos bailarinos de meu tempo, ensinassem cambalhotas somente as mostrando a ns, sem que sassemos do lugar, como esses que querem instruir nossa inteligncia sem p-la em movimento; ou que nos ensinassem a manejar um cavalo, ou uma lana, ou um alade, ou a voz sem nos exercitarmos; como esses que querem ensinar a bem julgar e a bem falar sem nos exercitarem a falar nem a julgar. Ora, para essa aprendizagem tudo o que se apresenta aos nossos olhos serve de livro: a astcia de um pajem, a estupidez de um criado, uma conversa mesa, so todas matrias novas. Para isso o convvio com os homens admiravelmente favorvel, assim como a visita aos pases estrangeiros: no apenas para de l trazer, moda de nossa nobreza francesa, conhecimento a respeito de quantos passos h em Santa Rotonda,88 ou da riqueza dos cales da Signora Livia, ou, como outros, de como o rosto de Nero mais comprido ou mais largo em uma velha runa do que em certa medalha parecida. Mas para trazer principalmente os humores dessas naes e seus costumes; e para esfregar e polir nossos miolos contra os dos outros. Eu gostaria que se comeasse a passear com nosso pupilo desde sua tenra infncia; e primeiramente, para matar dois coelhos de uma cajadada, pelas naes vizinhas, onde a lngua mais afastada da nossa, e com a qual, se no o formarmos desde cedo, nossa lngua pode no se adaptar. Assim, opinio aceita por todos que no bom criar um filho no regao dos pais. Esse amor natural os enternece demais,

relaxa-os, mesmo o dos pais mais ajuizados: no so capazes de castigar seus erros nem de v-lo criado duramente, como convm, e correndo riscos. No seriam capazes de suportar que ele voltasse do exerccio suando e empoeirado, que bebesse isso quente, que bebesse aquilo frio, nem de v-lo sobre um cavalo recalcitrante, nem em face de um rude atirador com o florete em punho, nem manipulando seu primeiro arcabuz. Pois no h outro remdio: quem quer torn-lo um homem de bem, sem a menor dvida no deve pouplo durante a mocidade, e amide deve ir contra as regras da medicina: vitamque sub dio et trepidis agat in rebus.89 que ele passe sua vida ao relento e na ao. No basta fortalecer-lhe a alma, tambm preciso endurecer-lhe os msculos. A alma pressionada demais se no for amparada; e j tem muito a fazer para acudir, sozinha, a duas tarefas. Sei quanto labuta a minha em companhia de um corpo to tenro, to sensvel, que se deixa abandonar to fortemente sobre ela. E muitas vezes percebo em minha leitura que meus mestres celebram em seus escritos, como exemplos de magnanimidade da alma e fora de coragem, o que decorre mais da espessura da pele e da dureza dos ossos. Vi homens, mulheres e crianas assim nascidos para quem uma paulada menos que um piparote em mim; que no mexem a lngua nem o cenho sob as pancadas que recebem. Quando os atletas igualam os filsofos em resistncia, isso mais vigor dos msculos que do nimo. Ora, o hbito de aguentar o trabalho hbito de aguentar a dor: labor callum obducit dolori.90o trabalho caleja contra a dor.] preciso acostum-lo ao sofrimento e dureza dos exerccios, a fim de trein-lo para o sofrimento e a dureza da luxao, da clica, do cautrio: e tambm da priso, e da tortura. Pois ele pode ser exposto a estas ltimas, que nestes tempos atingem os bons como os maus. o que estamos sofrendo:91 quem combate as leis ameaa as pessoas de bem com o azorrague e a corda. E depois, a autoridade do preceptor, que deve ser soberana sobre ele, interrompida e entravada pela presena dos pais. Acresce que o respeito que a famlia manifesta pelo menino, o conhecimento dos recursos e grandezas de sua casa, no so, em minha opinio, inconvenientes pequenos para essa idade. Nessa escola de comrcio com os homens, volta e meia reparei nessa perverso de que, em vez de aprendermos sobre os outros, s nos empenhamos em ensinar-lhes coisas sobre ns, e preocupamo-nos bem mais em vender nossa mercadoria do que em adquirir novas. O silncio e a modstia so qualidades muito teis

na conversao. Essa criana ser educada para poupar e moderar seu saber, quando o adquirir, para no se melindrar com as tolices e fbulas que sero ditas em sua presena; pois descorts e inoportuno criticar tudo o que no de nosso gosto. Que se contente em corrigir a si mesmo. E no aparente recriminar o outro por tudo o que se nega a fazer, nem se oponha aos costumes pblicos. Licet sapere sine pompa, sine invidia.92Pode-se ser sbio sem pompa nem arrogncia.] Que fuja dessas maneiras magistrais e indelicadas; e dessa ambio pueril de querer parecer mais arguto para ser diferente; e como se crticas e novidades fossem mercadoria delicada, querer us-las para criar um nome de valor singular. Assim como s aos grandes poetas convm usar as licenas da arte, assim s nas grandes e ilustres almas suportvel dar-se privilgios acima dos costumes. Siquid Socrates et Aristippus contra morem et consuetudinem fecerunt, idem sibi ne arbitretur licere: Magnis enim illi et divinis bonis hanc licentiam assequebantur.93Se Scrates e Aristipo agiram contra os costumes e o uso, que ele no creia que a mesma coisa lhe seja permitida: essa licena era-lhes permitida em razo de suas grandes qualidades, de certa forma divinas.] Que lhe ensinem a s entrar em discusso e em contestao onde vir um campeo digno de sua luta; e, mesmo ali, no empregar todas as manhas que lhe possam servir, mas somente aquelas que lhe possam mais servir. Que lhe ensinem certo refinamento na escolha e seleo de seus argumentos, e que goste da pertinncia e, por conseguinte, da brevidade. Que o instruam sobretudo para render-se e depor as armas diante da verdade, sem demora, assim que a perceber, quer ela surja das mos de seu adversrio, quer surja nele mesmo por alguma reconsiderao. Pois ele no sentar numa ctedra para exercer um papel prescrito, e no est comprometido com nenhuma causa a no ser por aprov-la. Nem praticar esse ofcio em que se vende, por dinheiro de contado, a liberdade de poder se arrepender e reconhecer. Neque ut omnia, quae praescripta et imperata sint, defendat, necessitate ulla cogitur.94E ele no forado por nenhuma necessidade a defender tudo o que foi prescrito e ordenado.] Se seu preceptor tiver meu temperamento, h de formar sua vontade de ser servidor muito leal a seu prncipe, e muito zeloso e muito corajoso; mas h de esfriar-lhe a vontade de prender-se a ele que no por um dever pblico. Alm de vrios outros inconvenientes que ferem nossa liberdade, o julgamento de um homem remunerado e comprado por essas obrigaes particulares menos imparcial e menos livre ou tachado de imprudncia e ingratido. Um corteso s pode ter o direito de falar e pensar sobre seu amo de forma favorvel, pois este o escolheu, entre tantos milhares de outros sditos, para sustent-lo e enobrec-lo por sua mo. No sem

alguma razo, esse favor e essa vantagem corrompem sua liberdade e o deslumbram. Por isso v-se costumeiramente que a linguagem dessa gente diferente de qualquer outra linguagem de um Estado, e pouco fidedigna em tal matria. Que sua conscincia e sua virtude reluzam em suas palavras, e tenham apenas a razo como guia. Que o faam compreender que confessar o erro que descobrir em seu prprio argumento, ainda que s seja notado por ele mesmo, consequncia de um julgamento e de uma sinceridade que so as principais qualidades; a teimosia e o gosto da contestao so qualidades vulgares, mais aparentes nas almas mais baixas. Que reconsiderar e corrigirse, abandonar uma posio errada, em pleno ardor, so qualidades raras, fortes e filosficas. Que seja aconselhado a ter os olhos em toda parte quando estiver em sociedade, pois creio que os primeiros assentos so ocupados comumente por homens menos capazes, e que as grandezas de fortuna pouco so associadas s capacidades. Tenho visto, enquanto na cabeceira da mesa se conversava sobre a beleza de uma tapearia, ou sobre o sabor da malvasia,95 perderem-se belos pensamentos na outra ponta. Ele sondar o alcance de cada um: um vaqueiro, um pedreiro, um passante. preciso tudo explorar e comprar de cada um segundo sua mercadoria, pois em casa tudo serve; e at a tolice e a fraqueza alheia o instruiro. Ao avaliar as atitudes e as maneiras de cada um, ele gerar em si mesmo desejo pelas boas e desprezo pelas ms. Que lhe inculquem na mente uma curiosidade honesta de indagar sobre todas as coisas; ver tudo o que houver de singular ao seu redor: uma construo, uma fonte, um homem, o lugar de uma batalha antiga, a passagem de Csar ou de Carlos Magno. Quae tellus sit lenta gelu, quae putris ab aestu, Ventus in Italiam quis bene vela ferat.96 Que terra est entorpecida pelo gelo, qual est corrompida pelo calor, qual vento sopra favoravelmente as velas para a Itlia. Ele se informar sobre os costumes, os meios e as alianas desse e daquele prncipe. So coisas muito agradveis de aprender e muito teis de saber. Nessa frequentao dos homens entendo incluir, e principalmente, os que vivem apenas na memria dos livros. Ele frequentar, por meio das histrias, essas grandes almas dos melhores sculos. um estudo intil, se quisermos, mas tambm , se assim quisermos, um estudo de fruto inestimvel; e o nico estudo, como diz Plato, que os lacedemnios teriam conservado para si. Que proveito no tirar da leitura das Vidas de nosso Plutarco? Mas que meu guia se lembre do que visa sua tarefa; e que inculque em seu discpulo menos a

data da runa de Cartago do que os costumes de Anbal e de Cipio; nem tanto onde morreu Marcelo como por que foi indigno de seu dever e l morreu. Que lhe ensine no tanto as histrias como a julg-las. A meu ver, , entre todas, a matria a que nossos espritos se aplicam de modo mais diverso. Li em Tito Lvio cem coisas que outro no leu. Plutarco leu cem outras alm das que eu soube ler, e talvez alm do que o autor ali colocou. Para uns um mero estudo gramatical; para outros, anatomia da filosofia, penetrando nas partes mais abstrusas de nossa natureza. H em Plutarco muitos discursos extensos dignssimos de ser conhecidos, pois a meu ver ele o mestre artfice de tal labor; mas h mil outros que ele simplesmente aflorou: sinaliza s com o dedo por onde iremos, se isso nos agrada, e por vezes se contenta em dar apenas um toque no ponto mais vivo de um assunto. Precisamos arranc-los dali e p-los na vitrine. Como essa sua afirmao de que os habitantes da sia eram escravos de um nico senhor porque no sabiam pronunciar uma s palavra, que no, e que talvez tenha fornecido a matria e a ocasio para La Botie escrever seu Discurso sobre a servido voluntria. O prprio fato de ver Plutarco observar uma ao menor na vida de um homem, ou uma palavra, uma reflexo. pena que as pessoas cultas amem tanto a brevidade: sem dvida melhor para sua reputao, mas para ns pior. Plutarco preferia que o elogissemos mais por seu julgamento que por seu saber; preferiria nos deixar mais desejosos que saciados. Sabia que at sobre as coisas boas pode-se dizer demais, e que Alexandridas criticou corretamente o orador que fazia aos foros boas declaraes, mas longas demais: estrangeiro, dizes o que se deve mas no como se deve. Os que tm o corpo delgado o engordam com enchimentos; os que tm a matria mirrada, enchem-na com palavras. Da frequentao do mundo tira-se uma luz maravilhosa para o juzo humano. Todos ns estamos fechados e encolhidos em ns mesmos e temos a viso limitada ao comprimento de nosso nariz. Perguntava-se a Scrates de onde era, e ele no respondia de Atenas, mas do mundo. Ele, que tinha a imaginao mais plena e mais extensa, abarcava o universo como sendo sua cidade, estendia seus conhecimentos, sua sociedade e seus afetos a todo o gnero humano: no como ns, que s olhamos ao nosso redor. Quando gelam os vinhedos em minha aldeia, meu proco argumenta com a ira de Deus sobre a raa humana e julga que a singamose97 j tenha atacado os canibais.98 Ao ver nossas guerras civis, quem no exclama que esta mquina terrestre est se desarranjando e que o dia do juzo nos agarra pela gola, sem perceber que vrias coisas bem piores se passaram e que em 10 mil partes do mundo ainda se leva, porm, uma vida boa? Admiro-me que nossas guerras sejam to suaves e to indulgentes,

tendo em vista sua licenciosidade impune. Para aquele em cuja cabea cai o granizo, todo o hemisfrio parece estar sob a tempestade e a tormenta. E, como dizia aquele campons da Savoia, se esse tolo rei da Frana tivesse sabido usar direito sua sorte, seria homem para se tornar mordomo de seu duque.99 Sua imaginao no concebia grandeza mais elevada que a de um duque, seu prprio senhor. Todos ns cometemos, insensivelmente, esse erro: erro de grande consequncia e prejuzo. Mas quem sabe representar, como num quadro, essa grande imagem de nossa me natureza em toda a sua majestade; quem l em seu semblante uma variedade to geral e constante; quem ali dentro v no a si mesmo mas todo um reino, como o trao de uma ponta muito fina, s este avalia as coisas em sua justa dimenso. Este grande mundo, que uns ainda dividem em mltiplas espcies de um s gnero, o espelho em que devemos nos mirar para nos conhecermos de um bom ngulo. Em suma, quero que seja este o livro de meu aluno. Tantos temperamentos, escolas de pensamento, opinies, leis e costumes nos ensinam a julgar saudavelmente os nossos, e ensinam a reconhecer a imperfeio e a natural fraqueza de nosso juzo: isto no um aprendizado leve. Tantas reviravoltas, tantas mudanas na fortuna de um Estado nos ensinam a no nos espantarmos demais com a nossa. Tantos nomes, tantas vitrias e conquistas soterradas no esquecimento tornam ridcula a esperana de eternizar nosso nome com a captura de dez arqueiros e o assalto a uma praa mal fortificada, que s conhecida porque caiu. O orgulho e a vaidade de tantas pompas estrangeiras, a majestade to enfunada de tantas cortes e grandezas do firmeza e segurana nossa vista para suportar, sem piscar, o brilho das nossas. Tantos milhes de homens enterrados antes de ns encorajam-nos a no temer ir ao encontro de to boa companhia no outro mundo: e assim por diante. Nossa vida, dizia Pitgoras, assemelha-se grande e populosa assembleia dos jogos olmpicos. Uns exercitam seus corpos para conquistar a glria nos jogos; outros levam mercadorias para vender, pelo ganho. H (e no so os piores) os que ali no procurem outro fruto alm de olhar como e por que cada coisa se faz; so espectadores da vida dos outros homens, pelas quais ho de julgar e dirigir as deles. Todos os mais proveitosos discursos da filosofia, pedra de toque e regra das aes humanas, podero ser reduzidos a esses exemplos. Diro ao menino: quid faz optare, quid asper Utile nummus habet, patriae charisque propinquis Quantum elargire deceat, quem te Deus esse Jussit, et humana qua parte locatus es in re

Quid summus, aut quidnam victuri gignimur;100 o que permitido desejar, para que serve o dinheiro novo, o que convm devotar sua ptria e aos prximos queridos, o que Deus te mandou ser, e que lugar te designou no mundo, o que ns somos, ou para que vida fomos gerados; o que saber e ignorar, qual deve ser o objetivo do estudo; o que coragem, temperana e justia; qual a diferena entre ambio e avareza, servido e sujeio, licena e liberdade; por quais sinais se conhece o verdadeiro e slido contentamento; at onde se devem temer a morte, a dor e a vergonha, Et quo quemque modo fugiatque feratque laborem,101 E como evitar ou suportar cada sofrimento, que engrenagens nos movem, e por que meio tantos movimentos diversos nos agitam. Pois parece-me que as primeiras lies que devemos dar de beber inteligncia devem ser as que regulam seus costumes e seu julgamento, que lhe ensinam a se conhecer e a saber bem morrer e bem viver. Entre as artes liberais, comecemos pela arte que nos faz livres. Na verdade, todas servem, de certa maneira, para a formao e o comportamento de nossa vida, como tambm servem, de certa maneira, todas as outras coisas. Mas escolhamos aquela que serve direta e expressamente. Se soubssemos restringir o campo de nossa vida a seus limites corretos e naturais, descobriramos que a melhor parte das cincias que esto em prtica est fora de nossa prtica. E, mesmo nessas que o esto, h extenses e recantos inteis, que melhor faramos deixar onde esto; e seguindo o ensinamento de Scrates, delimitaramos em nosso estudo o curso daquelas sem utilidade: sapere aude, Incipe: vivendi qui recte prorogat horam, Rusticus expectat dum defluat amnis, at ille Labitur, et labetur in omne volubilis aevum.102 ousa ser sbio, comea: quem adia o momento de levar uma vida justa espera como um campons que o rio cesse de correr, mas este corre e correr o tempo todo. grande tolice ensinar aos nossos filhos

Quid moveant pisces, animosaque signa leonis, Lotus et Esperia quid capricornus aqua,103 Qual a influncia dos Peixes, e a do signo do Leo furioso, e a do Capricrnio que se banha nas guas do Hespria, a cincia dos astros e os movimentos da oitava esfera,104 antes que os seus prprios: ; .105 Que me importam as Pliades, as estrelas do vaqueiro? Escrevendo a Pitgoras, Anaxmenes perguntou: Com que propsito posso divertir-me com os segredos das estrelas, tendo a morte ou a servido sempre presentes diante dos olhos?. Pois nesse momento os reis da Prsia preparavam a guerra contra seu pas. E cada um deve perguntar assim: Estando assaltado pela emoo, avareza, temeridade, superstio, e tendo dentro de mim tais inimigos da vida, irei sonhar com o movimento do mundo?. Depois que tiverem ensinado ao menino de que lhe serve tornar-se mais sbio e melhor, que lhe exponham o que a lgica, a fsica, a geometria, a retrica; e j tendo formado o julgamento, breve dominar a cincia que escolher. Sua lio se far ora por uma discusso, ora por livros; ora seu preceptor lhe fornecer trechos do prprio autor adaptados a essa finalidade de sua educao, ora lhe dar a medula e a substncia mastigada. E se ele mesmo no for bastante familiar dos livros para encontrar tantos belos discursos que serviro realizao de seu objetivo, ser possvel a ele juntar um letrado que lhe fornea, a cada necessidade, as munies necessrias para distribu-las e dispens-las a sua cria. E que essa lio seja mais fcil e natural que a de Gaza,106 quem pode ter dvida? Na deste, os preceitos so espinhosos e pouco divertidos, as palavras inteis e descarnadas, em que no h por onde pegar, nada que desperte o esprito; nesta aqui a alma encontra onde morder, onde se nutrir. E esse fruto incomparavelmente maior e por isso ter amadurecido mais cedo. espantoso que as coisas tenham chegado, em nosso sculo, ao ponto de a filosofia ser at para as pessoas inteligentes algo vo e fantstico, considerado de nenhuma utilidade e de nenhum valor tanto para a opinio geral como para a prtica. Creio que a causa disso so essas sutilezas que ocuparam suas avenidas. grande erro pint-la como inacessvel s crianas, e de semblante carrancudo, austero e terrvel: quem a mascarou com esse falso rosto plido e medonho? No h nada mais alegre,

mais jovial, divertido, e por pouco no digo galhofeiro. Ela no prega seno a festa e os bons momentos. Um semblante triste e abatido mostra que no esta a sua morada. Demtrio, o gramtico, ao encontrar no templo de Delfos um grupo de filsofos sentados, disse-lhes: Ou me engano ou, ao v-los com a fisionomia to tranquila e to alegre, no estais em grande discusso entre vs. Ao que um deles, Herclio de Mgara, respondeu: So os que investigam se o futuro do verbo tem duplo ou os que investigam a derivao dos comparativos e e dos superlativos e que franzem o cenho quando discutem sua cincia; mas quanto aos discursos da filosofia, eles costumam alegrar e divertir os que os praticam, e no enrug-los e contrist-los.107 Deprendas animi tormenta latentis in aegro Corpore, deprendas et gaudia, sumit utrumque Inde habitum facies.108 Podes surpreender os tormentos da alma no fundo de um corpo doente, podes surpreender tambm as alegrias, e o rosto assume essa ou outra expresso. A alma que aloja a filosofia deve, por sua prpria sade, tornar saudvel o corpo tambm; sua tranquilidade e seu bem-estar devem reluzir at mesmo fora de si; ela deve formar por seu molde a aparncia externa e, por conseguinte, muni-la com uma graciosa altivez, uma atitude ativa e alegre, e um semblante contente e ameno. A marca mais expressiva da sabedoria um constante regozijo; seu estado como o das coisas acima da Lua, sempre sereno. So Baroco e Baralipton109 que tornam seus devotos to encardidos e enfumaados; no a sabedoria, que eles s conhecem por ouvir dizer. Como? Ela se gaba de serenar as tempestades da alma, ensina a rir da fome e das febres; no por alguns epiciclos110 imaginrios, mas por argumentos naturais e palpveis. Seu objetivo a virtude, que no est, como diz a escolstica, plantada no alto de um monte abrupto, escarpado e inacessvel. Os que dela se aproximaram sabem que est, ao contrrio, alojada numa bela plancie frtil e florescente: de onde v bem abaixo de si todas as coisas; mas quem conhece o endereo pode l chegar por caminhos sombreados, relvosos e suavemente floridos; agradavelmente, e por uma encosta fcil e lisa, como a das abbadas celestes. Por no terem frequentado essa virtude suprema, bela, triunfante, amorosa, igualmente deliciosa e corajosa, inimiga professa e irreconcilivel do azedume, do desprazer, do temor e da coao, e que tem por guia a natureza, e por companheiras a ventura e a volpia, eles se

puseram, por fraqueza, a fantasiar essa tola imagem, triste, briguenta, rabugenta, ameaadora, carrancuda, e a coloc-la sobre um rochedo ermo, no meio dos espinheiros: um fantasma para espantar as pessoas. Meu preceptor, que sabe que deve preencher a vontade de seu discpulo com tanto ou mais afeto quanto com reverncia diante da virtude, saber lhe dizer que os poetas seguem os sentimentos comuns; e faz-lo ver com clareza que os deuses puseram o suor mais nos caminhos das alcovas de Vnus que nos que levam a Palas. E quando ele comear a despertar, apresente-lhe Bradamante ou Anglica111 como amantes de prazer; a primeira, de uma beleza natural, ativa, generosa, no masculinizada mas viril, por oposio a uma beleza branda, afetada, delicada, artificial; uma, fantasiada de rapaz, trajando um morrio reluzente; a outra, vestida como moa, levando cabea uma coifa de prolas. E ento seu amor ser considerado msculo se ele escolher de modo totalmente diverso daquele efeminado pastor da Frgia.112 O preceptor lhe dar essa nova lio, de que o preo e a grandeza da verdadeira virtude esto na facilidade, na utilidade e no prazer de seu exerccio; to longe de ser difcil que tanto as crianas como os homens a alcanam, tanto os simples como os espertos. Seu instrumento a moderao, no a fora. Scrates, seu primeiro favorito, abandona deliberadamente o esforo para deslizar na ingenuidade de sua fcil progresso. Ela a me nutriz dos prazeres humanos. Tornando-os justos, torna-os seguros e puros. Moderando-os, mantm-lhes o alento e o apetite. Suprimindo-nos aqueles que recusa, aguanos para aqueles que nos deixa; e deixa-nos em abundncia todos os que a natureza nos prodigaliza; e at a saciedade, se no at a lassido, maternalmente, se porventura no quisermos dizer que sua regra inimiga de nossos prazeres, pois detm o beberro antes da bebedeira, o guloso antes da indigesto, o libertino antes da sfilis. Se falta virtude o prazer comum, ela se evade ou o dispensa, e forja para si um outro, todo seu, no mais flutuante nem mutvel. Sabe ser rica e poderosa, e sbia, e dormir em colches almiscarados. Ama a vida, ama a beleza, a glria e a sade. Mas seu ofcio prprio e particular saber usar esses bens com moderao e sab-los perder com firmeza: ofcio bem mais nobre que rduo, sem o qual todo o curso da vida desnaturado, turbulento e deformado; e ento de fato possvel amarrar a ele aqueles escolhos, aqueles matagais espinhosos e aqueles monstros. Se esse discpulo se revelar em to estranha condio que prefira ouvir uma fbula narrao de uma bela viagem ou um sbio propsito, quando o compreender; se ao som do tambor conclamando o jovem ardor de seus companheiros ele se desviar para outro que o chama para o jogo dos saltimbancos; se por acaso no achar mais prazeroso e agradvel

voltar, empoeirado e vitorioso, de um combate do que, depois de ganhar um prmio, do jogo da pela ou de um baile, no vejo outro remdio a no ser o estabelecerem como pasteleiro em alguma boa cidade, mesmo sendo filho de um duque, seguindo o preceito de Plato de que preciso conseguir uma colocao para os filhos no conforme os recursos do pai mas conforme os recursos da alma deles. J que a filosofia a arte que nos ensina a viver, e que a infncia, assim como as outras idades, nela aprende sua lio, por que no a transmitirmos? Udum et molle lutum est, nunc nunc properandus, et acri Fingendus sine fine rota.113 A argila mida e mole, agora que preciso apressar-se em mold-la na roda que gira sem fim. Ensinam-nos a viver quando a vida j passou. Cem estudantes contraram sfilis antes de terem chegado lio de Aristteles sobre a temperana. Ccero dizia que mesmo que vivesse a vida de dois homens no perderia tempo estudando os poetas lricos. E considero essas sutilezas ainda mais tristemente inteis. Nossa criana bem mais apressada: s deve instruo escolar os primeiros quinze ou dezesseis anos de sua vida; o resto se deve ao. Empreguemos esse tempo to curto nos ensinamentos necessrios. Livrai-vos de todas essas minudncias espinhosas da dialtica: so abusos com que nossa vida no pode melhorar; pegai os simples discursos da filosofia, sabei escolh-los e trat-los como se deve, so mais fceis de compreender do que um conto de Boccaccio. Uma criana capaz disso assim que largar a ama de leite; muito mais fcil do que aprender a ler ou escrever. A filosofia tem argumentos tanto para o nascimento dos homens como para sua decrepitude. Sou da opinio de Plutarco, de que Aristteles nunca ocupou muito seu grande discpulo114 com o artifcio de compor silogismos ou com os princpios de geometria, e sim ensinando-lhe os bons preceitos sobre valentia, bravura, magnanimidade e temperana, e a segurana de nada temer: e com essa munio o mandou, ainda criana,115 subjugar o Imprio do mundo com 30 mil homens de infantaria, 4 mil cavalos e apenas 42 mil escudos. As outras artes e cincias, dizia Plutarco, Alexandre as honrava e louvava-lhes a excelncia e a engenhosidade, mas apesar do prazer que nelas encontrava no se deixava surpreender facilmente pelo desejo de pratic-las. Petite hinc juvenesque senesque

Finem animo certum, miserisque viatica canis.116 Fixai-vos, jovens e velhos, uma regra firme para vosso esprito, um vitico para as misrias da idade dos cabelos brancos. o que dizia Epicuro no comeo de sua carta a Meniceu: Nem o mais moo se recusa a filosofar, nem o mais velho se cansa com isso. Quem age de outra forma parece dizer que ainda no poca de viver com felicidade, ou que j no mais poca. Por tudo isso no quero que aprisionem esse rapaz, no quero que o abandonem raiva e ao humor melanclico de um furioso mestre-escola; no quero corromper seu esprito mantendo-o na tortura e no trabalho, moda dos outros, catorze ou quinze horas por dia, como um carregador. Quando o virem demasiadamente aplicado ao estudo dos livros, devido a um temperamento solitrio e melanclico, no me parece bom alimentar essa tendncia: os meninos tornam-se ineptos para a convivncia social e so desviados de ocupaes melhores. E, no meu tempo, quantos homens vi embrutecidos por temerria avidez de cincia? Carnades ficou to alucinado que no teve mais tempo de cortar a barba nem as unhas! Nem quero estragar a nobreza de seu comportamento com a incivilidade e barbrie dos outros. Antigamente se dizia que a sabedoria francesa era proverbial por ser uma sabedoria boa no incio mas, em seguida, sem constncia.117 Na verdade, ainda vemos que no h nada to cavalheiresco como as crianas pequenas na Frana, mas geralmente elas decepcionam a esperana suscitada, no demonstrando nenhuma excelncia quando homens-feitos. Ouvi dizer por pessoas inteligentes que esses colgios, de que existe uma profuso e para onde as enviam, embrutecem-nas assim. Para o nosso menino, um gabinete, um jardim, a mesa e a cama, a solido, a companhia, de manh ou tarde, todas as horas lhe sero equivalentes, todos os lugares lhe sero de estudo: pois a filosofia, que como formadora de julgamentos e costumes ser sua principal lio, tem esse privilgio de se imiscuir em tudo. Quando Iscrates, o orador, foi instado a falar de sua arte numa festa, todos acharam que tinha razo ao responder: Agora no o momento para o que sei fazer, e aquilo de que o momento agora, eu no sei fazer. Pois apresentar arengas ou debates de retrica a um grupo de pessoas reunidas para rir e comer seria uma boa mistura de pssima harmonia. E o mesmo se poderia dizer de todas as outras cincias; mas quanto filosofia, na parte em que trata do homem e de seus deveres e ofcios, foi opinio comum de todos os sbios que, pela suavidade de sua conversao, no devia ser recusada nos festins nem nos jogos. E tendo sido convidada por Plato para seu banquete, vemos como ela entretm a plateia de forma agradvel e de acordo com a

hora e o lugar, embora seus temas sejam dos mais sublimes e mais salutares. Aeque pauperibus prodest, locupletibus aeque, Et neglecta aeque pueris senibusque nocebit.118 Ela til igualmente aos pobres e aos ricos, e, se a negligenciarem, prejudicar igualmente crianas e velhos. Portanto, ele ter, sem dvida, menos folga que os outros. Mas assim como os passos que damos ao caminhar por uma galeria, embora sejam trs vezes mais, no nos cansam como os que damos em um trajeto estipulado, assim tambm nossa lio, passando-se como por acaso, sem obrigao de tempo e lugar, e misturando-se a todas as nossas aes, decorrer sem se fazer sentir. Os prprios jogos e exerccios sero uma boa parte do estudo: a corrida, a luta, a msica, a dana, a caa, o manejo dos cavalos e das armas. Quero que a boa conduta fsica e a civilidade social, e a disposio de seu temperamento se moldem passo a passo com o esprito. No uma alma que se forma, no um corpo que se forma, um homem. No se deve separlos. E, como diz Plato, no devemos adestrar um sem o outro, mas conduzilos juntos, como uma parelha de cavalos atrelados no mesmo timo. E ao ouvi-lo, ele no parece conferir mais tempo e solicitude aos exerccios do corpo, considerando que o esprito se exercita ao mesmo tempo, e no o contrrio? No mais, essa educao deve ser conduzida por uma severa doura e no como se faz. Em vez de convidar as crianas s letras, na verdade a elas s se apresentam o horror e a crueldade; suprimam-se a violncia e a fora: no h nada, a meu ver, que abastardize e embrutea to fortemente uma natureza bem-nascida. Se pretendeis que ele tema a vergonha e o castigo, no o calejais para isso: calejai-o contra o suor e o frio, o vento, o sol e os perigos que ele deve desprezar; tirai-lhe toda a moleza e a delicadeza no vestir e no deitar-se, no comer e no beber. Acostumai-o a tudo: que no seja um belo rapaz e adamado, mas um rapaz vioso e vigoroso. Criana, homem, velho, sempre acreditei e julguei da mesma maneira. Mas, entre outras coisas, essa organizao da maioria de nossos colgios sempre me desagradou. Talvez falhassem menos prejudicialmente caso se inclinassem para a indulgncia. So verdadeiras prises da juventude cativa. Tornam-na depravada punindo-a por isso antes que ela o seja. Chegai l no momento em que eles estudam: no ouvireis mais que gritos, os das crianas supliciadas e os dos mestres inebriados em sua clera. maneira de despertar o apetite pela lio nessas almas tenras e temerosas gui-las com uma carantonha assustadora, as mos armadas de chicotes? Inqua e perniciosa forma. Alm

do mais, o que Quintiliano notou muito bem, essa autoridade imperiosa tem consequncias perigosas, e especialmente quanto nossa maneira de castigar. Como seriam mais apropriadas essas aulas se juncadas de flores e folhas do que de pedaos de varas ensanguentadas! Ali eu mandaria pr retratos da alegria, do jbilo, de Flora e das Graas, como fez em sua escola o filsofo Espeusipo. Ali onde as crianas encontram seu proveito, que encontrem tambm seu prazer. Devemos adoar os alimentos saudveis para as crianas: e pr fel nos que lhes so nocivos. maravilhoso como Plato se mostra, em suas Leis, cuidadoso com a alegria e os passatempos da juventude de sua cidade; e como se detm em suas corridas, jogos, canes, saltos e danas, cujo comando e patrocnio, diz, foi dado pela Antiguidade a seus prprios deuses, como Apolo, as Musas, Minerva. Ele se estende em mil preceitos para seus ginsios. Pelas cincias letradas muito pouco se interessa, e parece s recomendar a poesia para, especificamente, a msica. Toda bizarrice e particularidade em nossos costumes e modos de ser devem ser evitadas, por serem inimigas de sociedade. Quem no se espantaria com a compleio de Demofonte, mordomo de Alexandre, que suava sombra e tremia ao sol? Vi outros fugirem do odor das mas mais que dos tiros de arcabuzes; outros se apavorarem com um camundongo; outros vomitarem ao ver creme; outros ao verem sacudir-se um colcho de plumas, assim como Germnico no conseguia suportar a viso nem o canto dos galos. Pode haver nisso, quem sabe, alguma causa oculta, mas a meu ver quem disso se ocupasse bem cedo conseguiria extingui-la. Em mim a educao resultou, verdade que no sem algum cuidado, em que o apetite se acomoda indiferentemente com todas as coisas de que nos nutrimos, salvo a cerveja. Quando o corpo ainda malevel devemos dobr-lo a todas as maneiras e hbitos; e desde que se possam manter as rdeas do apetite e da vontade, tornemos atrevidamente o rapaz apto a se adaptar a todas as naes e companhias, e at ao desregramento e aos excessos, se necessrio for. Que sua conduta siga o costume. Que ele possa fazer todas as coisas e s goste de fazer as boas. Os prprios filsofos no consideram louvvel em Calstenes o fato de ter perdido as boas graas do grande Alexandre, seu senhor, por no desejar beber tanto quanto ele. Ele h de rir, galhofar, farrear com seu prncipe. Quero que na prpria bebedeira supere em vigor e em firmeza os companheiros, e que renuncie a fazer o mal, no por falta de fora nem de conhecimento, mas por falta de vontade. Multum interest, utrum peccare quis nolit, aut nesciat.119H uma distncia entre no querer e no saber fazer o mal.] Pensei estar honrando a um senhor, um dos mais distantes desses excessos que existem na Frana, ao indagar dele, quando estvamos

em boa companhia, quantas vezes na vida tinha se embriagado por necessidade, para os negcios do rei na Alemanha. Ele entendeu bem a coisa e respondeu-me que tinham sido trs vezes, as quais nos contou. Sei de outros que, por falta dessa habilidade, viram-se em grande embarao quando frequentavam essa nao. Muitas vezes reparei com grande admirao a maravilhosa natureza de Alcibades para se adaptar to facilmente, sem prejuzo de sua sade, a formas to diversas, superando ora a suntuosidade e a pompa persas, ora a austeridade e a frugalidade lacedemnias, to austero em Esparta como voluptuoso na Jnia: Omnis Aristippum decuit color, et status et res.120 Toda forma de vida convinha a Aristipo, toda condio, toda fortuna. Assim eu gostaria de formar meu discpulo, quem Duplici panno patienta velat, Mirabor, vitae via si conversa decebit, Personamque feret non inconcinnus utramque.121 admirarei aquele cuja resistncia est coberta com dois trapos de um andrajo, se essa mudana de vida lhe convier e se ele assumir sem discordncia esses dois papis. Essas so minhas lies: melhor as aproveita quem as aplica do que quem as sabe. V-las compreend-las; compreend-las v-las. No permita Deus, diz algum em Plato, que filosofar seja aprender vrias coisas e tratar das artes. Hanc amplissimam omnium artium bene vivendi disciplinam, vita magis quam literis persequuti sunt.122Saber viver bem, a mais importante de todas as artes, eles aprenderam mais por sua vida que pelos livros.] Leo, prncipe dos flisios, perguntou a Herclides do Ponto que cincia e que arte professava, e ele respondeu: No sei arte nem cincia, mas sou filsofo. Criticava-se Digenes por, sendo ignorante, meter-se na filosofia. Eu me meto, ele dizia, e mais ainda por isso mesmo. Hegsias pediu-lhe que lhe lesse certo livro: s engraado, respondeu, escolhes os figos de verdade e naturais, e no pintados; por que no escolhes tambm as aes naturais, verdadeiras, e no escritas?. O aluno no recitar tanto sua lio como a praticar. H de ensai-las em seus atos. Veremos se h prudncia em seus empreendimentos; se h bondade, justia em seu comportamento; se tem discernimento e graa em sua linguagem, vigor em suas doenas, modstia em seus jogos, temperana em suas volpias, ordem

na gesto de seus bens, indiferena em seu gosto, seja carne, peixe, vinho ou gua. Qui disciplinam suam non ostentationem scientiae, sed legem vitae putet: quique obtemperet ipse sibi, et decretis pareat.123Quem considera seu saber no como exibio de uma cincia mas como regra de vida, que portanto se submeta a si mesmo e obedea aos prprios princpios.] O verdadeiro espelho de nossos discursos o curso de nossas vidas. A algum que lhe perguntou por que os lacedemnios no redigiam por escrito as regras de bravura e davam para seus jovens ler, Zeuxidamo respondeu que era porque queriam acostum-los aos fatos, no s palavras. Ao cabo de quinze ou dezesseis anos, compare-se com ele um desses latinizadores de colgio, que ter levado todo esse tempo apenas para aprender a falar! O mundo no passa de tagarelice, e nunca vi homem que no diga mais, e no menos, do que deve; no entanto, a metade de nossa vida vai-se nisso. Mantm-nos por quatro ou cinco anos ensinando-nos a compreender as palavras e a costurlas em frases, mais outros tantos para arrum-las de modo proporcional numa grande composio organizada em quatro ou cinco partes, outros cinco, pelo menos, para aprender a mistur-las e entrela-las rapidamente de forma sutil. Deixemos tudo isso para os que o professam expressamente. Indo um dia a Orlans, encontrei naquela plancie, antes de Clry, a cerca de cinquenta passos um do outro, dois mestres que vinham a Bordeaux; mais longe, atrs deles, vi um grupo tendo frente um chefe, que era o finado senhor conde de La Rochefoucauld. Um de meus homens perguntou ao primeiro desses mestres quem era aquele fidalgo que vinha atrs dele; o mestre, que no tinha visto o cortejo e pensava que lhe falassem de seu companheiro, respondeu gracejando: Ele no fidalgo, um gramtico, e eu sou um lgico. Ora, ns que aqui procuramos, ao contrrio, formar no um gramtico ou um lgico mas um fidalgo, deixemo-los abusar de seu tempo livre: temos o que fazer em outro lugar. Mas que nosso discpulo esteja bem provido de coisas, e as palavras viro, mais que suficientes; e se no quiserem vir facilmente, puxar por elas. Ouo uns que se desculpam por no conseguir se expressar; e fazem de conta que tm a cabea cheia de vrias belas coisas, mas por falta de eloquncia no conseguem p-las em evidncia: uma bobagem. Sabeis, a meu ver, o que isso? So iluses, que lhes vm de certos conceitos disformes que eles no conseguem desemaranhar e esclarecer dentro de suas cabeas, nem, por conseguinte, produzir externamente. Eles mesmos ainda no se compreendem: vede-os gaguejando um pouco no momento de dar luz e compreendereis que o trabalho deles no est no parto mas na concepo, e que no fazem mais que lamber essa matria imperfeita. De minha parte afirmo, e Scrates ordena, que quem tem no esprito uma ideia

viva e clara h de express-la, seja em bergamasco seja por mmicas, se for mudo: Verbaque praevisam rem non invita sequentur.124 E as palavras seguiro sem dificuldade a coisa bem concebida. E como dizia um outro em sua prosa, to poeticamente, cum res animum occupavere, verba ambiunt.125as palavras esto ali quando a coisa est presente no esprito.] E mais este: ipsae res verba rapiunt.126as prprias coisas arrastam as palavras.] Mas ele no sabe o que ablativo, conjuntivo, nem substantivo, nem gramtica. Seu lacaio tampouco, e muito menos uma vendedora de arenques do Petit Pont; e no entanto vos entretero at fartar, se quiserdes, e sem dvida vo se embrulhar to pouco nas regras de sua linguagem quanto o melhor Mestre de Artes da Frana. Mas ele no sabe retrica, nem no seu prlogo sabe captar a benevolncia do cndido leitor. Nem precisa sab-lo. Na verdade, toda essa bela pintura se ofusca facilmente com o brilho de uma verdade simples e ingnua: essas delicadezas s servem para divertir o vulgo, incapaz de consumir a carne mais slida e mais firme, como Afer mostra bem claramente em Tcito: os embaixadores de Samos foram ver Clemenes, rei de Esparta, tendo preparado uma bela e longa orao para incit-lo guerra contra o tirano Polcrates; ele os deixou falar bastante e depois respondeu: Quanto a vosso prembulo e exrdio, no me lembro mais dele, nem, por conseguinte, do meio; e quanto vossa concluso, no quero fazer nada disso. Eis uma bela resposta, parece-me, e arengadores bem atrapalhados. E que tal este outro? Os atenienses estavam a escolher entre dois arquitetos para dirigir uma grande construo; o primeiro, mais afetado, apresentou-se com um belo discurso preparado sobre o trabalho a ser feito, e ia puxando a seu favor o julgamento do povo; mas o outro s retrucou com umas trs palavras: Senhores atenienses, o que ele disse eu farei. No auge da eloquncia de Ccero, vrias pessoas punham-se a admir-lo, mas Cato s fazia rir: Temos, dizia, um cnsul divertido. Que venha antes ou depois, uma frase til, uma bela tirada sempre bem-vinda. Se no combinar com o que vem antes nem com o que vem depois, boa em si mesma. No sou desses que pensam que a boa rima faz o bom poema: deixai o poeta alongar uma slaba curta, se quiser, isso pouco importa; se as invenes sorriem, se o esprito e o julgamento fizeram bem sua tarefa, eis um bom poeta, direi, mas um mau versejador, Emunctae naris, durus componere versus.127

Compor versos duros mas tendo um bom faro. Que se faa, diz Horcio, sua obra perder todas as costuras e medidas, Tempora certa modosque, et quod prius ordine verbum est, Posterius facias, praeponens ultima primis, Invenias etiam disjecti membra poetae;128 As medidas precisas e os ritmos; e que se ponha no fim a palavra colocada antes, trocando as ltimas pelas primeiras; encontrar-se-o ainda os membros separados do poeta; nem por isso ela perder o valor: os prprios fragmentos sero belos. Foi o que respondeu Menandro quando, aproximando-se o dia para o qual prometera uma comdia em que ainda no tinha posto a mo, o criticaram: Ela est composta e pronta, basta acrescentar os versos. Com o tema e a matria arrumados na alma, ele tinha o restante em pouca conta. Desde que Ronsard e Du Bellay deram credibilidade nossa poesia francesa, no vejo aprendiz, por pequeno que seja, que no empole as palavras, que no alinhe as cadncias mais ou menos como eles. Plus sonat quam valet.129Ele faz mais barulho do que vale.] Para o vulgo, nunca houve tantos poetas, mas assim como para estes foi bem fcil imitar os ritmos daqueles, assim tambm so incapazes de imitar as ricas descries de um e as delicadas invenes do outro. Que seja, mas o que far o aluno se o pressionarem com a sutileza sofisticada de um silogismo: presunto faz beber, beber mata a sede, portanto presunto mata a sede? Que ele ria. mais inteligente rir do que responder a isso. Que tome de Aristipo esta rplica jocosa: Por que desatar o que, atado, j intrincado?. A algum que desafiava Cleanto com minudncias dialticas, Crisipo declarou: Vai brincar de passes de mgica com as crianas, e no desvies para isso os pensamentos srios de um homem maduro. Se essas tolas argcias, contorna et aculeata sophismata,130sofismas tortuosos e espinhosos] devem persuadi-lo a aceitar uma mentira, isso perigoso: mas se permanecem sem efeito e s lhe do vontade de rir, no vejo por que deve precaver-se. H uns to bobos que se desviam do caminho um quarto de lgua para correr atrs de uma bonita frase: aut qui non verba rebus aptant, sed res extrisecus arcessunt, quibus verba conveniant.131ou que no adaptam as palavras aos assuntos, mas que procuram assuntos aos quais suas palavras possam convir.] E outro: Qui alicujus verbi decore placentis vocentur ad id quod non proposuerant scribere.132Que para colocar uma palavra bonita

so atrados para o que no tinham previsto escrever.] Com muito mais gosto toro uma bela sentena para costur-la em mim do que destoro o fio de meu argumento para ir procur-la. Ao contrrio, cabem s palavras servir e seguir, e se o francs no conseguir chegar l, que o gasco consiga. Quero que as coisas dominem e encham a imaginao de quem escuta, de tal modo que o ouvinte no tenha nenhuma lembrana das palavras. A linguagem que amo uma linguagem simples e natural, tanto no papel como na boca: uma linguagem suculenta e nervosa, curta e concisa, no tanto delicada e penteada como veemente e brusca. Haec demum sapiet dictio, quae feriet.133 A expresso que fere a certa. Antes difcil que tediosa, afastada da afetao, sem regra, descosida e ousada: que cada trecho forme uma unidade; no pedantesca, no padresca, no legalesca, mas antes soldadesca, como Suetnio chama a de Jlio Csar. E no percebo muito bem por que a chama assim. De bom grado imitei esse desleixo que se v em nossa juventude no trajar de suas roupas. Um manto que parece um xale, a capa sobre um ombro, uma meia mal esticada, o que representa uma altivez desdenhosa em face desses ornamentos externos e uma negligncia em face dos artifcios; mas acho-o ainda mais bem empregado na forma de falar. Toda afetao, em especial na alegria e na liberdade francesas, mal vinda no corteso. E em uma monarquia, todo fidalgo deve ser formado para ter a postura de um corteso. Por isso bem fazemos ao nos desviarmos um pouco para o natural e para o desprezo das convenincias. No gosto de texturas em que as junes e as costuras aparecem, assim como num belo corpo no devemos conseguir contar os ossos e as veias. Quae veritati operam dat oratio, incomposita sit et simplex.134O discurso que se prende verdade deve ser simples e sem requinte.Quis accurate loquitur, nisi qui vult putide loqui?135 Quem cuida de seu discurso seno aquele que quer falar com afetao? Quando a eloquncia nos desvia para si mesma, prejudicial s coisas. Assim como nos vesturios infantilidade querer se distinguir de alguma maneira particular e inusitada, assim tambm na linguagem a procura de frases novas e palavras pouco conhecidas decorre de uma ambio escolar e pueril. Possa eu me servir apenas daquelas empregadas nos mercados de Paris! Aristfanes, o gramtico, nada compreendia quando criticava em Epicuro a simplicidade de suas palavras e a finalidade de sua arte oratria, que era apenas clareza de linguagem. Por sua facilidade, a imitao do falar ganha incontinente todo um

povo. A imitao do julgar, do inventar, no vai to depressa. A maioria dos leitores, quando encontra uma roupa igual, pensa muito falsamente possuir um corpo igual. Mas a fora e os nervos no se emprestam: os adornos e o manto emprestam-se. A maioria dos que me frequentam fala da mesma maneira que estes Ensaios; mas no sei se pensa da mesma maneira. Os atenienses (diz Plato) tm, por seu lado, preocupao com a abundncia e a elegncia do falar, os espartanos, com a brevidade, e os de Creta, com a fecundidade das ideias mais que da linguagem: estes so os melhores. Zeno dizia possuir dois tipos de discpulos: uns, a que chamava , curiosos de aprender as coisas, eram seus favoritos; os outros, ,136 que s cuidavam da linguagem. No significa isso que falar bem no seja uma bela e boa coisa, mas no to boa como se pretende, e irrita-me que toda a nossa vida seja ocupada nisso. Gostaria de, primeiramente, saber bem minha lngua, e a de meus vizinhos com quem mantenho contato mais habitual. No h dvida de que o grego e o latim so um belo e grande ornamento, mas por eles paga-se muito caro. Contarei aqui uma maneira de pagar mais barato que de costume e que foi testada em mim mesmo: h de utiliz-la quem quiser. Meu finado pai, tendo feito todas as buscas que um homem pode fazer entre pessoas sbias e cultivadas a respeito de uma forma excelente de educao, foi advertido do inconveniente do sistema tradicional na poca. E diziam-lhe que essa demora que levvamos para aprender as lnguas, que para os antigos gregos e romanos no custavam nada, era o nico motivo de no conseguirmos chegar grandeza de alma e de conhecimento deles; no creio que essa seja a nica causa. O fato que o expediente encontrado por meu pai foi, quando eu ainda estava com a ama de leite e antes que minha lngua se soltasse, confiar-me a um alemo,137 que depois morreu na Frana como famoso mdico, ignorando totalmente nossa lngua mas muito bem versado na latina. Este, que meu pai mandara buscar especialmente e que era muito bem remunerado, me tinha continuamente nos braos. Meu pai tambm contratou, ao lado dele, dois outros, de menor saber, para me seguir e aliviar o primeiro: estes s conversavam comigo em latim. Quanto ao resto da casa, era uma regra inviolvel que nem ele nem minha me, nem criado nem camareira falassem em minha presena a no ser com palavras em latim, que todos aprenderam para conversar comigo. Foi uma maravilha o fruto que cada um tirou disso: meu pai e minha me aprenderam latim o bastante para compreend-lo e adquiriram o suficiente para o falarem se necessrio, como tambm fizeram os outros domsticos mais ligados ao meu servio. Em suma, ns nos latinizamos tanto que transbordou latim at para as nossas aldeias ao redor, onde criaram razes e onde ainda h vrios nomes latinos para

artesos e ferramentas. Quanto a mim, eu tinha seis anos antes de compreender o francs mais que o perigordino ou o rabe; e sem mtodo, sem livro, sem gramtica ou preceito, sem chicote e sem lgrimas, tinha aprendido o latim, to puro como o que sabia meu mestre-escola, pois eu no tinha como mistur-lo ou alter-lo. Se guisa de exerccio queriam me dar um tema, moda dos colgios, davam aos outros em francs mas a mim deviam dar em mau latim para que eu passasse para o bom. E Nicholas Grouchy, que escreveu De comitiis romanorum, Guillaume Gurente, que comentou Aristteles, Georges Buchanan, esse grande poeta escocs, Marc Antoine Muret (que a Frana e a Itlia reconhecem como o melhor orador da poca), meus preceptores domsticos, disseram-me muitas vezes que em minha infncia eu tinha essa linguagem to pronta e to mo que temiam me abordar. Buchanan, que depois vi no squito do falecido senhor marechal de Brissac, disse-me que estava ocupado em escrever sobre a educao das crianas e que tomava a minha como exemplo, pois era ento encarregado desse conde de Brissac que mais tarde vimos to valoroso e to bravo. Quanto ao grego, de que no tenho quase nenhum conhecimento, meu pai tencionou que eu o aprendesse metodicamente. Mas de um jeito novo, em forma de brincadeira e exerccio: pelotvamos138 nossas declinaes, como os que, por certos jogos de tabuleiro, aprendem aritmtica e geometria. Pois entre outras coisas, ele fora aconselhado a me fazer apreciar a cincia e o dever, sem forar minha vontade e por meu prprio desejo; e a educar minha alma em absoluta doura e liberdade, sem rigor nem coao. E porque alguns pretendem que acordar as crianas de manh aos sobressaltos e arranc-las de repente do sono (em que esto mergulhadas muito mais que ns), e com violncia, perturba seu tenro miolo, ele chegou, digo eu, a tal superstio que mandava me acordar ao som de um instrumento, e nunca fiquei sem algum que me prestasse esse servio. Esse exemplo bastar para julgar o resto e tambm para valorizar a sabedoria e a afeio de um pai to bom, a quem no se deve culpar se no recolheu nenhum fruto correspondente a cultura to requintada. Duas foram as causas disso: primeiro, um terreno estril e desfavorvel. Pois embora eu tivesse a sade firme e intacta, e ao mesmo tempo uma natureza suave e afvel, era ao mesmo tempo to lerdo, mole e sonolento que no conseguiam me arrancar da ociosidade, salvo para me fazer brincar. O que eu via, via bem; e sob essa compleio pesada, nutria ideias ousadas e opinies acima de minha idade. O esprito era preguioso e s avanava at onde o levavam; a compreenso, tardia; a imaginao, frouxa, e alm de tudo havia uma incrvel falta de memria. No espanta se de tudo isso ele no tenha sabido tirar nada que valesse. Em segundo lugar,

assim como os apressados que tm um desejo frentico de encontrar a cura se deixam levar por todo tipo de conselho, o bom homem, tendo um medo extremo de falhar numa coisa que tanto tomara a peito, deixou-se enfim levar pela opinio comum, que sempre segue os que vo na frente, como os grous, e submeteu-se ao costume, j no tendo ao seu redor aqueles que lhe tinham dado as primeiras ideias sobre educao que ele trouxera da Itlia; e envioume, quando eu tinha cerca de seis anos, para o Colgio de Guyenne, muito florescente nesse tempo e o melhor da Frana. E l tambm nada possvel acrescentar ao cuidado que teve ao me escolher preceptores particulares competentes, e em relao a todos os outros detalhes de minha educao, preservando vrias prticas particulares contrrias ao costume dos colgios; mas, de qualquer maneira, mesmo assim era um colgio. Meu latim degenerou de imediato e, por falta de prtica, dele perdi todo o uso. E essa minha educao inabitual s serviu para me fazer pular, logo ao chegar, as primeiras turmas; pois aos treze anos, quando sa do colgio, tinha completado meu curso (como o chamam) e, na verdade, sem nenhum fruto que agora eu possa levar em conta. O primeiro gosto que tive pelos livros veio-me do prazer com as fbulas da Metamorfose de Ovdio. Pois por volta dos sete ou oito anos eu me furtava de qualquer outro prazer para l-las, tanto mais que o latim era minha lngua materna e que era o livro mais fcil que eu conhecia e o mais adaptado minha pouca idade, devido ao assunto; pois dos Lancelot du Lac, Amadis, Huon de Bordeaux, e de tais mixrdias de livros com que a infncia se distrai, eu no conhecia nem sequer os nomes e ainda nem conheo o contedo, de to exata era minha disciplina. Com isso, tornava-me mais displicente para o estudo de meus outros livros prescritos. Foi quando me veio singularmente a propsito o contato com um homem inteligente, um preceptor que soube com habilidade tolerar esse desregramento e outros parecidos. Pois graas a ele li de enfiada a Eneida, de Virglio, e depois Terncio, e depois Plauto, e as comdias italianas, sempre seduzido pela doura do tema. Se ele tivesse sido to louco para romper esse ritmo, estimo que eu s teria trazido do colgio o dio pelos livros, como faz quase toda a nossa nobreza. Agiu com perspiccia, fazendo de conta que nada via; aguava minha fome, s me deixando saborear aqueles livros furtivamente, mantendo-me com suavidade no bom caminho para os outros estudos regulamentares. Pois as principais qualidades que meu pai buscava naqueles a quem me confiava eram a benevolncia e o temperamento fcil. Assim, o meu prprio no tinha outro defeito alm da morosidade e da preguia. O perigo no era que eu fizesse mal, mas que no fizesse nada. Ningum prognosticava que eu devesse me tornar mau, e sim intil: previa-se vadiao, no maldade. Sinto que foi isso

mesmo que aconteceu. As queixas que zunem em meus ouvidos so estas: Ele preguioso, frio nos deveres da amizade e de parentesco; e para as funes pblicas, muito pessoal, muito desdenhoso. Mesmo os mais insultantes no dizem Por que tomou? Por que no pagou?, mas Por que no perdoa a dvida? Por que no d?. Eu consideraria um favor se s desejassem de mim tais atitudes que excedem minhas obrigaes. Mas so injustos ao exigir o que no devo, com muito mais rigor do que exigem de si mesmos o que devem. Condenando-me, suprimem o carter desinteressado da ao e a gratido que me seria devida, ao passo que a boa ao deveria pesar mais por ser de minha mo, considerando-se que nada tenho no passivo. Posso tanto mais dispor livremente de minha fortuna na medida em que inteiramente minha; e dispor de mim quanto mais sou eu. Todavia, se eu desse grande lustre s minhas aes, talvez refutasse bastante essas crticas; e a alguns ensinaria que no esto ofendidos porque no fao o suficiente por eles mas sim porque poderia fazer muito mais do que fao. Porm, ao mesmo tempo minha alma no deixava de ter em si emoes fortes e julgamentos seguros e abertos sobre os objetos que conhecia; e digeria-os sozinha, sem comunicar a ningum. E entre outras coisas creio, de verdade, que ela teria sido totalmente incapaz de se render fora e violncia. Deverei demonstrar essa faculdade de minha infncia, uma segurana no semblante, uma maleabilidade de voz e gesto, aplicando-me aos papis que interpretava? Pois, antes da idade, Alter ab undecimo tum me vix ceperat annus,139 Eu tinha apenas chegado ao dcimo segundo ano, representei os principais personagens em tragdias latinas de Buchanan, Gurente e Muret, que foram encenadas dignamente no nosso Colgio de Guyenne. Nisso, assim como em todos os outros aspectos de seu cargo, Andreas Goveanus,140 nosso diretor, foi sem comparao o maior diretor da Frana; e consideravam-me seu operrio-mestre. O teatro um exerccio que no desaconselho aos meninos de boas famlias; e vi depois nossos prncipes se entregarem pessoalmente a ele, a exemplo de certos antigos, de forma honrosa e louvvel. Na Grcia, era permitido at mesmo s pessoas nobres fazer disso sua profisso, Aristoni tragico actori rem aperit: huic et genus et fortuna honesta erant: nec ars quia nihil tale apud Graecos pudori est, ea deformabat.141Abriu-se ao ator de tragdia Ariston; este era de um nascimento e de uma fortuna eminentes, que no tinham rebaixado sua arte, considerada entre os gregos como nada menos que desonrosa.] Pois sempre

acusei de despropsito os que condenam esses divertimentos, e de injustia os que recusam a entrada dos comediantes de valor em nossas boas cidades e negam ao povo esses prazeres pblicos. Os bons governos tratam de unir os cidados e junt-los nos exerccios e nos jogos, como nos ofcios srios da devoo; a sociabilidade e a amizade aumentam e, alm disso, no seria possvel conceder passatempos mais regrados que os que acontecem em presena de todos, e mesmo vista do magistrado; e acharia razovel que o prncipe, s suas expensas, gratificasse certas vezes a populao com uma afeio e bondade como que paternal; e que nas cidades populosas houvesse lugares destinados e preparados para esses espetculos: algo para desviar das aes piores e ocultas. Para voltar ao meu propsito, no h nada como aliciar o apetite e o amor do menino pelo estudo, do contrrio apenas produzimos burros carregados de livros: do-lhes para guardar, a chicotadas, uma maleta cheia de cincia. A qual, para fazer algum bem, no deve somente ser guardada em casa; preciso despos-la.

loucura atribuir o verdadeiro e o falso nossa competncia Captulo XXVI142

Quando aplicada a acontecimentos estranhos ou milagrosos, a curiosidade a um s tempo v e arrogante. Os homens tendem a julgar por sua prpria experincia paroquial o que milagroso e o que no . Mas s a autoridade da Igreja catlica romana pode reconhecer milagres. Montaigne evoca dois erros de julgamento: a credulidade, e seu contrrio, a presuno, que consiste em condenar como falso o que no nos parece verossmil. Este captulo curto, que parece confirmar a ordem aleatria de Os ensaios, tem uma importncia especial que d coerncia ao livro, pois o primeiro captulo apologtico. Aqui Montaigne utiliza pela primeira vez, de forma sistemtica, a referncia ao De natura rerum, de Lucrcio, lido em 1564. Revela que ele mesmo conheceu a tentao do protestantismo, na juventude; afirma sua submisso ortodoxia religiosa e deplora as concesses feitas pelos catlicos, preocupados com a conciliao, em matria de dogmas.

No talvez sem razo que atribumos ingenuidade e ignorncia a facilidade de crer e de se deixar convencer, pois me parece que aprendi outrora que a crena era como uma impresso gravada em nossa alma; e medida que ela estava mais mole e com menor resistncia, mais fcil era imprimir-lhe alguma coisa. Ut necesse est lancem in libra ponderibus impositis deprimi: sic animum perspicuis cedere.143Assim como o prato da balana pende necessariamente quando foi carregado, assim o esprito cede s coisas evidentes.] Quanto mais vazia a alma, e sem contrapeso, mais facilmente se verga sob a carga da primeira persuaso. Eis por que as crianas, o vulgo, as mulheres e os doentes so mais sujeitos a ser levados pelo beio. Mas tambm, por outro lado, uma tola presuno ir desdenhando e condenando como falso o que no nos parece verossmil: o que um vcio habitual dos que pensam ter alguma competncia alm da comum. Assim eu fazia antigamente, e se ouvia falar dos espritos que voltam ou do prognstico das coisas futuras, dos encantamentos, das feitiarias, ou contar uma outra histria em que no conseguia acreditar, Somnia, terrores magicos, miracula, sagas, Nocturnos lemures, portentaque Thessala,144 Sonhos, terrores mgicos, milagres, feiticeiras, espectros noturnos, prodgios da Tesslia, vinha-me compaixo pelo pobre povo iludido por essas loucuras. E atualmente acho que eu mesmo era, no mnimo, igualmente digno de pena. No que a experincia tenha desde ento me feito ver alguma coisa acima de minhas primeiras crenas; e no entanto no foi por falta de curiosidade; mas a razo ensinou-me que condenar assim, resolutamente, uma coisa por ser falsa e impossvel pretender ter na cabea as fronteiras e os limites da vontade de Deus e do poder de nossa me natureza; e que no h no mundo loucura mais notvel do que reduzi-los medida de nossa capacidade e competncia. Se

chamamos de monstros ou milagres coisas a que nossa razo no consegue chegar, quantos deles se apresentam continuamente aos nossos olhos? Consideremos como em meio de brumas e s apalpadelas que somos levados ao conhecimento da maioria das coisas que temos em mos: sem dvida, descobriremos que mais o hbito do que a cincia que nos retira a estranheza delas, iam nemo fessus saturusque videndi, Suspicere in caeli dignatur lucida templa,145 e ningum agora, cansado e farto de ver, se digna a levantar os olhos para os templos luminosos do cu, e que essas coisas, se nos fossem apresentadas pela primeira vez, as acharamos to ou mais inacreditveis que quaisquer outras, si nunc primium mortalibus adsint Ex improviso, ceu sint objecta repente, Nil magis his rebus poterat mirabile dici, Aut minus ante quod auderent fore credere gentes.146 se esses objetos se apresentassem agora pela primeira vez aos mortais, ou se aparecessem subitamente, no se poderia dizer mais nada de admirvel ou antes de v-los os homens no teriam acreditado que isso pudesse existir. Quem nunca viu um rio, o primeiro que encontrou pensou que fosse o oceano; e as coisas que para nosso conhecimento so as maiores, julgamo-las serem os limites do que a natureza faz nesse gnero. Scilicet et fluvius qui non est maxima, ei est Qui non ante aliquem majorem vidit, et ingens Arbor homoque videtur, et omnia de genere omni Maxima quae vidit quisque, haec ingentia fingit.147 Da mesma maneira, um rio que no muito grande o para quem no viu maior antes, e uma rvore ou um homem parecem imensos, e pensamos que so imensas todas as coisas que vemos muito grandes, de todo gnero. Consuetudine oculorum assuescunt animi, neque admirantur, neque

requirunt rationes earum rerum, quas semper vident.148 por hbito dos olhos que os espritos se habituam e no se espantam com as coisas que veem sempre, nem procuram suas razes.] A novidade das coisas, mais que sua grandiosidade, incita-nos a procurar-lhes as causas. preciso julgar esse infinito poder da natureza149 com mais reverncia e mais reconhecimento de nossa ignorncia e fraqueza. Quantas coisas pouco verossmeis existem, testemunhadas por pessoas dignas de f; se no podemos convencer-nos, ao menos devemos deix-las em suspenso; pois conden-las como impossveis pretender conhecer, por uma temerria presuno, at onde vai a possibilidade. Se compreendssemos bem a diferena que h entre o impossvel e o inusitado, e entre o que contra a ordem do curso da natureza e contra a opinio comum dos homens, no acreditando temerariamente nem descrendo facilmente, observaramos a regra do Nada em excesso, de Qulon. Quando lemos em Froissart que o conde de Foix soube no Barn da derrota do rei Joo de Castela em Aljubarrota, no dia seguinte em que ela aconteceu, e os meios que alega ter usado para saber, podemos rir;150 e igualmente do que dizem nossos Anais, que no mesmo dia em que o rei Filipe Augusto morreu em Mantes o papa Honrio lhe fez funerais pblicos e proclamou-os em toda a Itlia. Pois a autoridade desses testemunhos talvez no tenha alcance suficiente para impor-se a ns. Mas o que mais? Se Plutarco, alm de vrios exemplos que tira da Antiguidade, diz saber de cincia certa que, na poca de Domiciano, a notcia da batalha perdida por Antnio na Alemanha, a vrios dias de l, foi publicada em Roma e espalhada pelo mundo inteiro no mesmo dia em que foi perdida; e se Csar pretende que vrias vezes aconteceu de a notcia preceder o fato, diremos que essas pessoas so ingnuas e deixaram-se enganar como o vulgo, por no serem clarividentes como ns? Existe algo mais delicado, mais claro e mais vivo do que o julgamento de Plnio quando lhe apraz exercit-lo? Algo mais afastado da trivialidade? Deixo de lado a excelncia de seu saber, que levo menos em conta: em qual dessas duas qualidades o superamos? Todavia, qualquer pequeno estudante o convence de mentira e pode lhe dar uma lio sobre a marcha das obras da natureza. Quando lemos em Bouchet os milagres das relquias de santo Hilrio, ainda passa: seu crdito no grande o suficiente para tirar-nos a liberdade de contradiz-lo; mas condenar de um s golpe todas as histrias semelhantes me parece singular impudncia. Esse grande santo Agostinho testemunha ter visto nas relquias de so Gervsio e so Protsio, em Milo, uma criana cega recuperar a vista; uma mulher em Cartago ser curada de um cncer pelo sinal da cruz feito por uma mulher recm-batizada; Hesprio, um ntimo seu, expulsar com um pouco de terra do

Sepulcro de Nosso Senhor os espritos que infestavam sua casa; e essa terra, depois transportada Igreja, ter subitamente curado um paraltico; uma mulher, numa procisso, tendo tocado o relicrio de santo Estvo com um ramalhete, e com esse ramalhete tendo esfregado os olhos, ter recuperado a vista perdida h muito tempo; e vrios outros milagres a que diz ter assistido pessoalmente. De que o acusaremos, a ele e a dois santos bispos, Aurlio e Maximino, que ele cita como testemunhas? Ser ignorncia, ingenuidade, condescendncia, ou malcia e impostura? Existe homem em nosso sculo to impudente que pense ser comparvel a eles, seja em virtude e piedade, seja em saber, juzo e competncia? Qui ut rationem nullam afferent, ipsa autoritate me frangerent.151Que, mesmo se no fornecessem nenhuma explicao racional, quebrariam meus argumentos por sua simples autoridade.] Alm da absurda temeridade que isso supe, uma ousadia perigosa de grande consequncia desprezar o que no compreendemos. Pois, quando segundo vosso belo entendimento tiverdes estabelecido os limites da verdade e da mentira, e quando deveis necessariamente acreditar em coisas em que h ainda mais estranheza que naquelas que negais, j estais obrigado a abandon-los. Ora, o que me parece trazer tanta desordem a nossas conscincias nesses distrbios de religio em que estamos esse abandono que os catlicos fazem de sua f. Pensam agir como moderados e hbeis quando cedem aos adversrios certos artigos de f que esto em disputa. Mas, alm do fato de que no veem que vantagem representa para quem vos ataca comear a lhe ceder e a recuar, e o quanto isso o anima a prosseguir sua investida, esses artigos que escolhem por ser os de menor peso so s vezes muito importantes. Precisamos nos submeter totalmente autoridade de nossa lei eclesistica ou dispens-la totalmente: no nos cabe estabelecer o grau de obedincia que lhe devemos. E ademais, posso diz-lo por ter experimentado, tendo outrora usado essa liberdade de escolha e de seleo pessoais para negligenciar certos pontos na observncia de nossa Igreja que me parecem mais vazios ou mais estranhos, e vindo a discutir a respeito com homens sbios, descobri que essas coisas tm um fundamento macio e muito slido, e que so apenas a besteira e a ignorncia que nos levam a acat-las com menos reverncia que o resto. Por que no nos lembramos das contradies que sentimos em nosso prprio julgamento? Quantas coisas ontem nos serviam de artigos de f e hoje nos parecem fbulas? A vanglria e a curiosidade so os flagelos de nossa alma. Esta nos leva a pr o nariz em tudo, e aquela nos probe de nada deixar sem soluo nem deciso.

Sobre os canibais Captulo XXX152

Os canibais do ttulo so os ndios do Brasil. Montaigne leu muitos relatos da conquista do Novo Mundo, inclusive o de Girolamo Benzoni, Historia del mondo nuovo (Veneza, 1565), na traduo francesa de 1579, obra cujo subttulo enfatizava o terrvel tratamento dado aos nativos pelos conquistadores. Ele pretende se apoiar em testemunhos diretos, recolhidos junto aos atores do episdio da Frana Antrtica, a colnia que os franceses tentaram implantar na baa de Guanabara a partir de 1555; junto a marinheiros e at mesmo a alguns ndios que estavam no porto de Rouen em 1562. O primitivismo de Montaigne tem pouco a ver com o bom selvagem dos sculos seguintes. Seus ndios so sanguinrios e cruis, antropfagos e polgamos. Estes dois ltimos traos, longamente analisados, levam a pensar no carter paradoxal e provocador do ensaio, muito trabalhado em sua eloquncia. Se aqueles povos so de fato cruis, ns tambm somos. Mas seus mtodos simples tm muito a nos ensinar: podem servir de padro para julgarmos a Repblica de Plato, o mito da Idade de Ouro, a crueldade, a corrupo e a cultura da Europa. O que seduz Montaigne nos habitantes da costa brasileira sua coragem, sua virtude, seu ascetismo espartano: cidados ideais de uma Grcia onrica que uniria Esparta e Atenas. Com seu ttulo chamativo, este captulo seduzir Shakespeare (que o ecoa em A tempestade) e Rousseau.

Quando o rei Pirro passou pela Itlia, depois de ter reconhecido a organizao do exrcito que os romanos enviavam contra ele, declarou: No sei que brbaros so estes, pois os gregos assim chamavam a todas as naes estrangeiras, mas o ordenamento deste exrcito que vejo no tem nada de brbaro. O mesmo disseram os gregos a respeito daquele que Flamnio fez passar pelo pas deles; e Filipe, ao ver de um outeiro de seu reino a ordem e a disposio do campo romano, na poca de Pblio Sulpcio Galba. Eis como devemos evitar nos ater s opinies correntes e como devemos julg-las pela razo, no pela voz do povo. Tive por muito tempo comigo um homem que morara dez ou doze anos nesse outro mundo que foi descoberto em nosso sculo, no lugar onde Villegaignon veio a terra e que batizou de Frana Antrtica.153 Essa descoberta de um pas infinito parece de grande importncia. No sei se posso garantir que se faa no futuro alguma outra, j que tantos foram os personagens maiores que ns a se enganarem sobre esta. Receio que tenhamos os olhos maiores que a barriga, e mais curiosidade que capacidade. Tudo abraamos, mas s vento agarramos. Plato mostra-nos Slon contando ter aprendido com os sacerdotes da cidade de Sais, no Egito, que antigamente, antes do dilvio, havia uma grande ilha chamada Atlntida, bem na boca do estreito de Gibraltar, e que tinha mais terras do que a frica e a sia juntas; e que os reis dessas paragens, que no possuam s essa ilha mas tinham avanado to longe em terra firme que reinavam numa extenso da largura da frica, at o Egito, e do comprimento da Europa, at a Toscana, empreenderam ir at a sia e subjugar todas as naes que margeiam o mar Mediterrneo, at o golfo do mar Negro; e que para isso atravessaram a Espanha, a Glia, a Itlia, at a Grcia, onde os atenienses sustaram sua investida; mas que algum tempo depois tanto os atenienses como eles e sua ilha foram engolidos pelo dilvio. bem provvel que essa vasta inundao tenha produzido mudanas estranhas nas reas habitadas da Terra, assim como se diz que o mar separou a Siclia da Itlia,

Haec loca vi quondam, et vasta convulsa ruina Dissiluisse ferunt, cum protinus utraque tellus Uma foret,154 Essas duas regies, outrora uma s e mesma terra, um dia, dizem, se separaram violentamente nas convulses de um vasto desmoronamento, Chipre da Sria, a ilha de Negroponto da terra firme da Becia; e em outros lugares se juntaram terras que estavam divididas, enchendo de lodo e areia os fossos entre elas: sterilisque diu palus aptaque remis Vicinas urbes alit, et grave sentit aratrum.155 um pntano, por muito tempo estril e percorrido a remo, alimenta as cidades ao redor e ressente-se do peso do arado. Mas no h grandes indcios de que essa ilha seja esse novo mundo que acabamos de descobrir, pois ela quase tocava a Espanha e seria um efeito inacreditvel da inundao t-la recuado, como est, mais de 1200 lguas; alm disso, as navegaes modernas praticamente j verificaram que no uma ilha, mas terra firme e continente, contgua ndia Oriental, de um lado, e com terras que esto sob os dois polos, de outro; ou que, se est separada, por um estreito to pequeno que no merece ser chamada de ilha. Parece que h nesses grandes corpos movimentos como nos nossos, uns naturais, outros febris. Quando considero a eroso que meu rio, o Dordogne, sofreu, em meu tempo, em direo margem direita de seu curso; e que em vinte anos se alastrou tanto a ponto de escavar os alicerces de vrias construes, bem vejo que se trata de um abalo extraordinrio, pois se tivesse ido sempre nesse ritmo, ou se devesse ir no futuro, a face do mundo estaria s avessas. Mas os rios sofrem mudanas: ora se espraiam de um lado, ora de outro, ora se contm. No falo das sbitas inundaes cujas causas compreendemos. No Medoc, ao longo do mar, meu irmo, o senhor de Arsac, viu umas terras suas soterradas sob as areias que o mar vomita bem em frente. A cumeeira de algumas de suas construes ainda aparece, mas suas terras de arrendamento e seus domnios transformaram-se em pastagens bem magras. Os moradores dizem que h algum tempo o mar avana to fortemente para cima deles, que perderam quatro lguas de terra: essas areias so precursoras. E vemos grandes dunas de areia movedia que andam meia lgua frente do mar e ganham terreno. O outro testemunho da Antiguidade com que se deseja relacionar essa descoberta est em Aristteles, pelo

menos se for dele esse livrinho intitulado Maravilhas inauditas. A ele conta que certos cartagineses, tendo se jogado no mar Atlntico, mais alm do estreito de Gibraltar, e navegado muito tempo, haviam descoberto enfim uma grande ilha frtil, toda coberta de bosques e regada por rios grandes e profundos, muito afastada de todas as terras firmes; e que eles, e depois outros, atrados pela beleza e fertilidade do terreno, para l foram com mulheres e filhos e comearam a habit-la. Os senhores de Cartago, vendo que seu pas pouco a pouco se despovoava, proibiram expressamente, sob pena de morte, que mais algum fosse para l, de onde expulsaram os novos habitantes, temerosos, ao que se diz, de que com o passar do tempo viessem a multiplicar-se tanto que suplantassem a eles mesmos e arruinassem seu Estado. Essa narrao de Aristteles tambm no corresponde a nossas terras novas. Esse homem que eu tinha era homem simples e rstico, o que condio prpria a tornar verdadeiro o testemunho, pois as pessoas finas observam com bem mais curiosidade, e mais coisas, mas glosam-nas; e para fazerem valer sua interpretao e convencer no conseguem deixar de alterar um pouco a histria: nunca nos relatam as coisas puras; curvam-nas e mascaram-nas para adequ-las aos prprios pontos de vista; e para dar crdito a seu julgamento e atrair-nos, gostam de aumentar sua prpria participao no assunto, ampliando-a e estendendo-a. Precisa-se de um homem muito fivel ou to simples que no tenha com que construir e tornar plausveis invenes falsas, e que nada tenha a defender. O meu era assim, e, alm disso, vrias vezes me mostrou diversos marinheiros e comerciantes que conhecera naquela viagem. Assim, contento-me com essa informao, sem indagar o que dizem os cosmgrafos. Precisaramos de topgrafos que nos fizessem um relato particular dos lugares onde estiveram. Mas, por terem sobre ns a vantagem de ter visto a Palestina, querem gozar do privilgio de nos dar notcias de todo o resto do mundo. Eu gostaria que cada um escrevesse o que sabe e o tanto que sabe, no s sobre isso mas sobre todos os outros assuntos. Pois um homem pode ter certo conhecimento especial ou experincia da natureza de um rio, ou de uma fonte, e s saber do resto o que cada um sabe. Todavia, para discorrer sobre seu pequeno domnio tentar escrever toda a fsica. Desse vcio surgem vrios e grandes inconvenientes. Ora, para voltar a meu assunto, e pelo que dela me contaram, acho que no h nada de brbaro e de selvagem nessa nao, a no ser que cada um chama de barbrie o que no seu costume. Assim como, de fato, no temos outro critrio de verdade e de razo alm do exemplo e da forma das opinies e usos do pas em que estamos. Nele sempre est a religio perfeita, o governo perfeito, o uso perfeito e consumado de todas as coisas.

Eles so selvagens assim como chamamos selvagens os frutos que a natureza produziu por si mesma e por seu avano habitual; quando na verdade os que alteramos por nossa tcnica e desviamos da ordem comum que deveramos chamar de selvagens. Naqueles so vivas e vigorosas, e mais teis e naturais, as virtudes e propriedades verdadeiras, e, nestes, ns as abastardamos adaptando-os ao prazer de nosso gosto corrompido. E por conseguinte, o prprio sabor e a delicadeza de diversos frutos daquelas paragens que no so cultivados so excelentes at para nosso prprio gosto, se comparados com os nossos: no razo para que o artifcio seja mais reverenciado que nossa grande e poderosa me natureza. Sobrecarregamos tanto a beleza e a riqueza de suas obras com nossas invenes que a sufocamos totalmente. Seja como for, em qualquer lugar onde sua pureza reluz ela envergonha esplendidamente nossos vos e frvolos empreendimentos: Et veniunt bederae sponte sua melius, Surgit et in solis formosior arbutus antris, Et volucres nulla dulcius arte canunt.156 A hera cresce melhor por si s nas grutas solitrias; o medronheiro cresce mais bonito e os pssaros tm um canto mais melodioso sem trabalho. Todos os nossos esforos no conseguem sequer reproduzir o ninho do menor passarinho, sua contextura, sua beleza e sua utilidade; tampouco a teia da miservel aranha. Todas as coisas, diz Plato, so produzidas pela natureza ou pela fortuna ou pela arte. As maiores e mais belas, por uma ou outra das duas primeiras; as menores e imperfeitas, pela ltima. Portanto, essas naes parecem assim brbaras por terem sido bem pouco moldadas pelo esprito humano e ainda estarem muito prximas de sua ingenuidade original. As leis naturais ainda as comandam, muito pouco abastardadas pelas nossas; mas a pureza delas tamanha que, por vezes, me d desgosto que no tenham sido descobertas mais cedo, na poca em que havia homens que, melhor que ns, teriam sabido julgar. Desagrada-me que Licurgo e Plato no as tenham conhecido, pois parece-me que o que vemos por experincia naquelas naes ultrapassa no somente todas as pinturas com que a poesia embelezou a Idade de Ouro, e todas as suas invenes para imaginar uma feliz condio humana, como tambm a concepo e o prprio desejo de filosofia. Eles no conseguiram imaginar uma ingenuidade to pura e simples como a que vemos por experincia e nem conseguiram acreditar que nossa sociedade conseguisse manter-se com to pouco artifcio e solda humana.

uma nao, eu diria a Plato, em que no h nenhuma espcie de comrcio, nenhum conhecimento das letras, nenhuma cincia dos nmeros, nenhum termo para magistrado nem para superior poltico, nenhuma prtica de subordinao, de riqueza, ou de pobreza, nem contratos nem sucesses, nem partilhas, nem ocupaes alm do cio, nenhum respeito ao parentesco exceto o respeito mtuo, nem vestimentas, nem agricultura, nem metal, nem uso de vinho ou de trigo. As prprias palavras que significam mentira, traio, dissimulao, avareza, inveja, difamao, perdo so desconhecidas. Como ele consideraria distante dessa perfeio a repblica que imaginou! Hos natura modos primum dedit.157 Eis as primeiras leis que oferece a natureza. Ademais, vivem num pas muito agradvel e de clima ameno, de modo que pelo que me disseram minhas testemunhas raro ver ali um homem doente; e garantiram-me no ter visto nenhum trmulo, remelento, desdentado, ou curvado de velhice. Esto instalados ao longo do mar e cercados do lado da terra por grandes e altas montanhas, tendo entre os dois uma extenso de cerca de cem lguas de largura. Tm grande abundncia de peixe e carnes, sem nenhuma semelhana com os nossos; e os comem sem outro artifcio alm de cozinh-los. O primeiro que para l levou um cavalo, embora j os tivesse encontrado em vrias outras viagens, causou-lhes tanto horror naquela posio que o mataram a flechadas antes de chegarem a reconhec-lo. Suas construes so muito compridas e com capacidade para duzentas ou trezentas almas; so cobertas de casca de grandes rvores, presas terra por uma ponta e sustentando-se e apoiando-se uma na outra pela cumeeira, moda de algumas de nossas granjas, cuja cobertura pende at o cho e serve de muro. Tm madeiras to duras que as usam para cortar, e com elas fazem suas espadas e espetos para grelhar os alimentos. Seus leitos so de um tecido de algodo, suspensos no teto, como os de nossos navios, cada um com o seu, pois as mulheres dormem separadas dos maridos. Levantam-se com o sol e comem logo depois de se levantarem, para o dia todo, pois no fazem outra refeio alm dessa. No bebem nesse momento, como Sudas158 conta sobre alguns outros povos do Oriente, que s bebem fora da refeio; bebem vrias vezes ao dia, em profuso. Sua bebida feita de certa raiz e da cor de nossos vinhos claretes. S a tomam morna: essa beberagem se conserva apenas dois ou trs dias, tem um gosto um pouco picante, nada inebriante, salutar para o estmago e laxativa para os que no esto acostumados; uma bebida muito agradvel para quem est habituado.

Em vez do po comem uma substncia branca, parecida com coriandro em conserva. Provei-a, o gosto doce e um pouco insosso. Passam o dia danando. Os mais moos vo caa dos bichos, com arcos. Enquanto isso, uma parte das mulheres se ocupa de aquecer a bebida, o que sua principal funo. H um dos velhos que, de manh, antes de comearem a comer, prega ao mesmo tempo para todos os moradores, passeando de uma ponta outra e repetindo a mesma frase vrias vezes, at que tenha completado a volta (pois so construes que tm bem uns cem passos de comprimento), e s lhes recomenda duas coisas, a valentia contra os inimigos e a amizade por suas mulheres. E jamais deixam de salientar essa obrigao, como um refro, de que so elas que lhes mantm a bebida morna e temperada. V-se em vrios lugares, e entre outros em minha casa, a forma de seus leitos, cordes, espadas, e pulseiras de madeira com que cobrem os punhos nos combates, e grandes canios abertos numa ponta, cujo som marca a cadncia de sua dana. So inteiramente raspados e barbeiam-se muito mais rente que ns, sem outra navalha que no de madeira ou pedra. Creem que as almas so eternas e aquelas que bem mereceram dos deuses esto alojadas no lugar do cu onde o sol se levanta: as malditas, do lado do poente. Tm no sei que sacerdotes e profetas, que aparecem raramente ao povo e moram nas montanhas. Ao chegarem, faz-se uma grande festa e uma assembleia solene de vrias tabas (cada granja, como descrevi, constitui uma taba, e distam uma da outra cerca de uma lgua francesa). Esse profeta lhes fala em pblico, exortando-os virtude e ao dever, mas toda a moral deles s contm estes dois artigos: coragem na guerra e afeio por suas mulheres. Prognosticalhes as coisas vindouras e os resultados que devem esperar de seus empreendimentos: encaminha-os ou os dissuade da guerra, mas com a condio de que, caso se engane em suas previses e lhes acontea diferentemente do que lhes predisse, ele picado em mil pedaos, se o agarrarem, e condenado como falso profeta. Por isso, quem uma vez se enganou no mais visto. A adivinhao dom de Deus: eis por que abusar dela deveria ser uma impostura punvel. Entre os citas, quando os adivinhos falhavam eram deitados com ferros nos ps e nas mos em cima de carroas cheias de urze, puxadas por bois, onde eram queimados. Aqueles que manipulam as coisas sujeitas ao governo da competncia humana so desculpveis se fizeram o que podiam. Mas esses outros, que vm nos embair com garantias de uma faculdade extraordinria, que est fora de nosso conhecimento, no devemos puni-los por no manterem suas promessas e pela temeridade de sua impostura? Eles tm suas guerras contra as naes que ficam alm das montanhas, mais adiante na terra firme, para as quais vo

inteiramente nus, no tendo outras armas alm dos arcos ou de espadas de madeira, afiadas numa ponta, moda das ponteiras de nossas lanas. admirvel a firmeza de seus combates, que sempre terminam em morte e efuso de sangue, pois eles no sabem o que fuga e pavor. Cada um traz como trofu a cabea do inimigo trucidado e a pendura entrada de sua casa. Depois de tratar bem por muito tempo seus prisioneiros, e com todas as comodidades que podem imaginar, quem for o dono deles faz uma grande assembleia com seus conhecidos. Prende uma corda num dos braos do prisioneiro, por cuja ponta o segura, afastado alguns passos, temendo ser ferido por ele, e d ao mais querido amigo o outro brao para que o segure da mesma forma; e os dois, em presena de toda a assembleia, o matam a golpes de espada. Feito isso, assam-no e o devoram juntos, e mandam pedaos aos amigos ausentes. No , como se pensa, para se alimentarem, assim como faziam antigamente os citas, mas para simbolizar uma vingana extrema. E, como prova, tendo visto que os portugueses, aliados de seus inimigos, usavam contra eles, quando os agarravam, outro tipo de morte, que consistia em enterr-los at a cintura e darem no restante do corpo muitas flechadas e enforc-los depois, pensaram que os homens desse outro mundo (pessoas que tinham espalhado pela vizinhana o conhecimento de muitos vcios e que eram mestres muito maiores que eles em toda espcie de maldade) no empregavam sem motivo esse mtodo de vingana, que devia ser mais cruel que o deles, tanto assim que comearam a abandonar sua maneira antiga para seguirem essa outra. No fico triste por observarmos o horror barbaresco que h em tal ato, mas sim por, ao julgarmos corretamente os erros deles, sermos to cegos para os nossos. Penso que h mais barbrie em comer um homem vivo do que em com-lo morto, em dilacerar por tormentos e suplcios um corpo ainda cheio de sensaes, faz-lo assar pouco a pouco, faz-lo ser mordido e esmagado pelos ces e pelos porcos (como no apenas lemos mas vimos de fresca memria, no entre inimigos antigos, mas entre vizinhos e compatriotas, e, o que pior, a pretexto de piedade e religio) do que em ass-lo e com-lo depois que est morto. Crsipo e Zeno, chefes da escola estoica, pensaram que no havia nenhum mal em usar nosso cadver, no que fosse para nossa necessidade, e dele tirar alimento, assim como nossos ancestrais, estando sitiados por Csar na cidade de Alsia, decidiram enfrentar a fome desse cerco com os corpos dos velhos, das mulheres, das crianas e de outras pessoas inteis ao combate. Vascones (fama est) alimentis talibus usi Produxere animas.159

Os gasces, dizem, prolongaram sua vida com alimentos semelhantes. E os mdicos no temem servir-se dele para todo tipo de uso, para nossa sade; para aplic-lo seja interna, seja externamente.160 Mas nunca se encontrou nenhuma opinio to desregrada que desculpasse a traio, a deslealdade, a tirania, a crueldade, que so nossos erros habituais. Portanto, podemos muito bem cham-los de brbaros com relao s regras da razo, mas no com relao a ns, que os ultrapassamos em toda espcie de barbrie. A guerra deles toda nobre e generosa e tem tanta desculpa e beleza quanto possa permitir essa doena humana; no tem outro fundamento entre eles alm da busca da virtude. No esto em luta pela conquista de novas terras, pois ainda desfrutam dessa fertilidade natural que os abastece, sem trabalho e sem pena, de todas as coisas necessrias, em tal abundncia que no tm motivo para aumentar seus limites. Ainda esto nesse ponto feliz de s desejar tanto quanto suas necessidades naturais lhes ordenam: tudo o que vai alm , para eles, suprfluo. Em geral, os da mesma idade chamamse mutuamente de irmos; de filhos, os que so mais moos; e os velhos so pais para todos os outros. Estes deixam para os herdeiros a plena posse dos bens, indivisa, sem outra titulao alm daquela muito pura que a natureza d s suas criaturas ao p-las no mundo. Se seus vizinhos cruzam as montanhas para ir atac-los e arrebatam-lhes a vitria, a recompensa do vitorioso a glria e o privilgio de ter sido mestre em valentia e virtude, pois do contrrio no ligam para os bens dos vencidos e voltam para seu pas onde no lhes falta nenhuma coisa necessria, tampouco falta essa grande qualidade de saber desfrutar de sua condio com felicidade e de se contentar com ela. Os daqui, por sua vez, fazem o mesmo. No pedem a seus prisioneiros outro resgate alm da confisso e do reconhecimento de estarem vencidos; mas no se encontra um, em todo um sculo, que no prefira a morte a abrir mo, por atitude ou por palavra, de um s ponto da grandeza de uma invencvel coragem. No se v nenhum que no prefira ser morto e comido a apenas pedir que no o seja. Eles os tratam em total liberdade a fim de que a vida lhes seja ainda mais valiosa, e habitualmente os entretm com as ameaas de sua morte futura, com os tormentos que tero de sofrer, com os preparativos que se fazem para esse fim, com o destroncamento de seus membros e com o banquete que faro sua custa. Faz-se tudo isso com a nica finalidade de arrancar de sua boca uma palavra covarde ou vil, ou darlhes vontade de fugir, de modo a ganhar o privilgio de t-los apavorado e vencido sua firmeza. Pois, bem considerado, neste nico ponto que consiste a verdadeira vitria:

victoria nulla est Quam quae confessos animo quoque subjugat hostes.161 s h vitria quando se obriga o inimigo a confessar-se vencido tambm em sua alma e conscincia. Os hngaros, combatentes muito belicosos, no prosseguiam outrora sua vantagem alm de ter rendido o inimigo sua merc. Pois, tendo arrancado essa confisso, deixavam-nos ir sem maus-tratos, sem resgate; salvo, no mximo, para arrancar-lhes a promessa de, dali em diante, no se armarem contra eles. Muitas das vantagens que ganhamos de nossos inimigos so vantagens emprestadas, no nossas: qualidade de um carregador ter braos e pernas mais rijos, no valentia; a boa constituio fsica qualidade imutvel e corporal; fazer nosso inimigo tropear e ofuscar-lhe os olhos pela luz do sol um golpe de sorte; ser hbil na esgrima, o que pode acontecer a uma pessoa insignificante e covarde, um golpe de arte e do saber. O valor e o preo de um homem residem no seu corao e na sua vontade: a que est sua verdadeira honra; a valentia a firmeza, no das pernas e dos braos, mas do corao e da alma, no consiste no valor de nosso cavalo nem de nossas armas, mas no nosso. Aquele que cai, obstinado em sua coragem, si succiderit, de genu pugnat.162se cair, luta de joelhos.] Quem, por algum perigo de morte prxima, no relaxa nenhum grau de sua convico, quem ainda olha, ao render a alma, para o inimigo com olhar firme e desdenhoso derrotado, no por ns, mas pela sorte; morto, mas no vencido: os mais valentes so por vezes os mais desafortunados. Assim, h derrotas triunfantes, comparveis a vitrias. Nem essas quatro vitrias irms, as mais belas que o sol j viu com seus olhos, as de Salamina, Plateia, Micala e Siclia, jamais ousariam comparar toda a sua glria com a derrocada do rei Lenidas e dos seus no passo das Termpilas. Quem jamais correu com mais gloriosa e mais ambiciosa vontade de ganhar no combate do que o capito scolas o fez para perd-lo? Quem mais engenhosa e cuidadosamente se assegurou de sua salvao quanto ele de sua runa? Estava encarregado de defender certa passagem do Peloponeso contra os arcadianos; para faz-lo se achava totalmente incapaz, dadas a natureza do lugar e a desigualdade de foras, e considerando que todo homem que enfrentasse os inimigos ali necessariamente morreria; por outro lado, estimando indigno tanto de sua prpria valentia como de sua magnanimidade e do nome lacedemnio falhar em sua misso, tomou, entre esses dois extremos, um partido intermedirio, de tal sorte que manteve para a proteo e servio de seu pas os mais jovens e bem-dispostos de sua tropa e mandou-os de volta, e com aqueles

cuja perda pesava menos deliberou defender o desfiladeiro, e pela morte deles cobrar dos inimigos a entrada mais cara que lhe fosse possvel, conforme aconteceu. Pois estando agora cercado de todos os lados pelos arcadianos, depois de ter feito deles uma grande carnificina, ele e os seus foram todos submetidos ao fio da espada. Existe algum trofu atribudo aos vencedores que no seja mais devido a esses vencidos? A verdadeira vitria reside no combate, no na salvao, e a honra da virtude consiste em combater, no em abater. Para voltar nossa histria, aqueles prisioneiros esto to longe de se renderem, apesar de tudo o que lhes fazem; ao contrrio, durante esses dois ou trs meses em que ali so mantidos mostram um semblante alegre, pressionam seus donos para se apressarem e submetlos a essa prova, desafiam-nos, insultam-nos, criticam-lhes a covardia e o nmero de batalhas perdidas contra os seus. Tenho uma cano composta por um prisioneiro, em que h essa ironia: que eles venham intrepidamente, todos sem exceo, e se renam para jant-lo, pois comero ao mesmo tempo seus pais e seus ancestrais, que serviram de alimento e sustento a seu corpo; esses msculos, diz a cano, essa carne e essas veias so os vossos, pobres loucos que sois; no reconheceis que a substncia dos membros de vossos ancestrais ainda se mantm a: saboreai-os bem, encontrareis o gosto de vossa prpria carne. Isso no cheira a barbrie de jeito nenhum. Aqueles que os pintam morrendo e representam essa ao quando so executados, pintam o prisioneiro cuspindo no rosto dos que os matam e fazendo-lhes careta. Na verdade, at o ltimo suspiro no cessam de enfrent-los e desafi-los com palavras e gestos. No mentir dizer que, em comparao conosco, esses homens so bem selvagens: pois ou preciso que o sejam verdadeiramente, ou que o sejamos; h uma incrvel distncia entre o comportamento deles e o nosso. L, os homens tm vrias mulheres, e em nmero tanto maior quanto maior for sua reputao de valentia. uma beleza digna de nota que, em seus casamentos, o mesmo cime que nossas mulheres tm para impedir-nos o amor e a benevolncia de outras mulheres, as deles o tm semelhante a fim de obt-las para eles. Sendo mais cuidadosas com a honra dos maridos do que com qualquer outra coisa, buscam e empregam sua solicitude para que tenham o mximo de companheiras que puderem, pois isso prova da virtude do marido. Os nossos gritaro que milagre: no . uma virtude propriamente matrimonial, do mais alto quilate. E na Bblia, Lea, Raquel, Sara e as mulheres de Jac forneceram suas belas servas aos maridos, e Lvia facilitou as luxrias de Augusto, em detrimento de si mesma; e Estratonice, mulher do rei Dejtaro, no s emprestou para uso do marido uma jovem camareira muito bonita que

a servia como criou cuidadosamente os filhos deles e ajudou-os a suceder o pai na posio que ocupava. E a fim de que no se pense que tudo isso se faz por uma simples e servil sujeio prtica dos homens, e pela presso da autoridade de seus antigos costumes, sem reflexo nem julgamento, e por terem a alma estpida e no poderem tomar outro partido, preciso mostrar alguns traos de capacidade deles. Alm do que acabo de relatar sobre uma de suas canes guerreiras, tenho outra, de amor, que comea desta forma: Cobra, para, para, cobra, a fim de que minha irm tire do molde da tua pintura a forma e o feitio de um rico cordo que darei minha amada; assim, sejam para sempre tua beleza e teu porte preferidos aos de todas as outras serpentes. Essa primeira estrofe o refro da cano. Ora, tenho bastante trato com a poesia para julgar: no s no h nada de barbrie nessa imaginao como ela totalmente anacrentica. A linguagem deles, de resto, uma linguagem doce e de som agradvel, parecendo as terminaes gregas. Trs dentre eles, ignorando quanto custar um dia ao seu repouso e sua felicidade o conhecimento das corrupes daqui, e que desse comrcio nascer sua runa, como pressuponho que j esteja avanada (por terem miseravelmente se deixado embair pelo desejo da novidade e terem largado a suavidade de seu cu para virem ver o nosso), estiveram em Rouen na poca em que o finado rei Carlos IX l estava. O rei falou com eles por muito tempo, fizeram-nos ver nossos modos, nossa pompa, a forma de uma bela cidade; depois disso, algum lhes pediu sua opinio e quis saber o que tinham achado de mais admirvel. Responderam trs coisas, e estou muito aborrecido por ter esquecido a terceira, mas ainda tenho duas na memria. Disseram que em primeiro lugar achavam muito estranho que tantos homens grandes usando barba, fortes e armados, que estavam em volta do rei ( provvel que falassem dos suos de sua guarda), se sujeitassem a obedecer a uma criana, e que no escolhessem, de preferncia, algum entre eles para comandar. Em segundo (eles tm uma tal maneira de se expressar na sua linguagem que chamam os homens de metade uns dos outros) que tinham visto que havia entre ns homens repletos e abarrotados de toda espcie de comodidades, e que suas metades eram mendigos s suas portas, descarnados de fome e pobreza; e achavam estranho como essas metades daqui, necessitadas, podiam suportar tal injustia, que no pegassem os outros pela goela ou ateassem fogo em suas casas. Falei com um deles por muito tempo, mas eu tinha um intrprete que me seguia to mal, e cuja estupidez tanto o impedia de entender minhas ideias, que no pude tirar dessa conversa nada que prestasse. Quando lhe perguntei que proveito tirava da superioridade que tinha entre os seus (pois era um capito, e nossos

marinheiros o chamavam de rei), disse-me que era estar frente dos que marchavam para a guerra; quando perguntei de quantos homens era seguido, mostrou-me um espao aberto para significar que era de tantos quantos caberiam em tal espao, podiam ser 4 mil ou 5 mil homens; quando perguntei se fora da guerra toda a sua autoridade estava extinta, disse que lhe restava o fato de que, quando visitava as aldeias que dependiam dele, abriam-lhe picadas atravs das moitas de seus bosques por onde pudesse passar bem confortavelmente. Tudo isso no to mau assim: mas ora! eles no usam calas.

Que preciso prudncia para se meter a julgar os decretos divinos Captulo XXXI163

Escrito pouco depois da batalha de Lepanto, em 1572, este ensaio a continuao de uma reflexo iniciada, a partir de Santo Agostinho, no Livro I, XXVI, sobre a impostura ou a v curiosidade dos homens que pretendem penetrar os desgnios de Deus. Como catlico fidesta, Montaigne recomenda um abandono confiante Providncia, recusando qualquer racionalizao, qualquer vaticinao, sejam elas recebidas como tais (a astrologia e a quiromancia), ou reputadas cientficas, como a alquimia, a astronomia e a medicina. O tema de que os conselhos de Deus so um segredo que o homem no deve tentar desvendar era comum no Renascimento. Montaigne aplica esse dogma aos altos e baixos das guerras de religio: no podemos dizer que Deus est do lado de um dos vitoriosos nos campos de batalha. Montaigne assevera que at mesmo os ndios pagos do Novo Mundo conhecem isso melhor do que os soldados cristos.

O verdadeiro campo e assunto da impostura so as coisas desconhecidas, tanto mais que, em primeiro lugar, a prpria estranheza lhes d crdito, e, alm disso, no estando mais sujeitas a nossos raciocnios habituais, nos retiram o meio de combat-las. Por isso, diz Plato, bem mais fcil satisfazer as pessoas ao falar da natureza dos deuses que da natureza dos homens, pois a ignorncia dos ouvintes permite ao manejo de tais matrias secretas uma bela e longa carreira, em absoluta liberdade. Da resulta que em nada se cr to firmemente como naquilo que menos se sabe, e que no h pessoas to seguras quanto as que nos contam fbulas, como alquimistas, especialistas em prognsticos, astrlogos, quiromantes, mdicos, id genus omne.164todos os dessa espcie.] A eles, de bom grado eu acrescentaria, se me atrevesse, uma profuso de pessoas, intrpretes e controladores comuns dos desgnios de Deus, que pretendem encontrar as causas de cada acontecimento e ver nos segredos da vontade divina os motivos incompreensveis de suas obras. E embora a variedade e a discordncia contnuas dos acontecimentos os relegue de um canto a outro, e do Ocidente ao Oriente, no param de correr, porm, atrs de sua bola e, com o mesmo lpis, de pintar o branco e o preto. Numa nao indgena h a louvvel observncia de que, quando malsucedidos em um confronto ou numa batalha, eles pedem publicamente perdo ao Sol, que o deus deles, como se fosse uma ao injusta, atribuindo sua ventura ou desventura razo divina e submetendo-lhe seu julgamento e suas reflexes. Basta a um cristo crer que todas as coisas vm de Deus para receb-las com o reconhecimento de Sua divina e inescrutvel sapincia; por conseguinte, aceit-las com gosto, sob qualquer aspecto que lhe sejam enviadas. Mas acho errado o que vejo em prtica, de procurar firmar e apoiar nossa religio na prosperidade de nossos empreendimentos. Nossa f tem muitos outros fundamentos sem ser necessrio legitim-la pelos acontecimentos; pois estando o povo acostumado com esses argumentos plausveis e propriamente a seu gosto, h o perigo de que isso abale sua f quando os acontecimentos, por sua vez, se apresentam

contrrios e desvantajosos, assim como nas guerras de religio em que estamos os que levaram vantagem na batalha de La Rochelabeille fizeram grande festa desse acontecimento e serviram-se dessa boa fortuna para uma aprovao irrefutvel de seu partido; mas quando depois vm a desculpar seus infortnios de Montcontour e de Jarnac,165 como se fossem varas e castigos paternos, se no tiverem um povo totalmente sua merc o fazem muito facilmente sentir que pegar duas farinhas num mesmo saco, e com a mesma boca soprar o quente e o frio. Seria melhor falar ao povo sobre os verdadeiros fundamentos da verdade. Foi uma bela batalha naval que se ganhou nestes ltimos meses contra os turcos, sob o comando de dom Joo da ustria; mas Deus tambm quis, outras vezes, fazer outras tantas nossa custa.166 Em suma, difcil trazer as coisas divinas para a nossa balana sem que sofram depreciao. E quem quisesse dar razo ao fato de que rio e seu papa Leo, chefes principais dessa heresia, morreram em momentos diferentes de mortes to parecidas e to estranhas (pois, afastados de um debate para ir privada por causa de uma dor de barriga, l os dois renderam subitamente a alma) e exagerar essa vingana divina pela circunstncia do lugar, bem poderia acrescentar ainda a morte de Heliogbalo, que tambm foi morto numa latrina. Pois ! Irineu foi vtima do mesmo infortnio. Deus quer ensinar-nos que os bons tm outra coisa a esperar e os maus outra coisa a temer alm das fortunas e dos infortnios deste mundo, e maneja-os e aplicaos segundo suas intenes ocultas; e retira-nos o meio de, tolamente, tirarmos proveito deles. E enganam-se os que querem prevalecer-se disso pela razo humana. Pois jamais do uma estocada sem que recebam duas. Santo Agostinho d uma bela prova disso contra seus adversrios. um conflito que se decide pelas armas da memria, mais que pelas da razo. Devemos nos contentar com a luz que o sol se apraz de nos comunicar por seus raios, e quem erguer os olhos para receber uma luz maior em seu prprio corpo, que no ache estranho se, como castigo de sua petulncia, perder a viso. Quis hominum potest scire consilium Dei? aut quis poterit cogitare, quid velit Dominus?167Qual o homem que pode conhecer os desgnios de Deus? Ou quem poder penetrar o querer de Deus?

Sobre a solido Captulo XXXVIII168

Como muitos filsofos da Antiguidade, Montaigne retirou-se do mundo e, na solido de suas propriedades, teve tempo de ir em busca da sabedoria, da bondade e da tranquilidade de esprito. Sua opinio de que deveramos ter uma arrire-boutique (um cantinho) para nos isolarmos um lembrete de que a verdadeira solido retirar-se espiritualmente do mundo. Viver na solido no significa viver como um eremita mas viver com distanciamento se possvel longe das cortes e da agitao do mundo. Montaigne faz uma ntida distino entre a solido do santos, que chegam ao xtase, e a dos homens comuns. A reflexo sobre a solido inscrevia-se num debate entre a vida ativa e a vida contemplativa, ilustrado por uma rica tradio filosfica e retrica que data de Aristteles e Plato. A edio pstuma traz, alm de certas mximas e exemplos tirados em especial de Antstenes, um desenvolvimento pessoal em forma de exortao, quando Montaigne fala da prpria velhice como sendo uma verdadeira arte de estar sozinho consigo mesmo.

Deixemos de lado essa longa comparao entre a vida solitria e a ativa; e quanto ao belo adgio sob o qual se encobrem a ambio e a cupidez, que no nascemos para nosso interesse particular, mas para o pblico, invoquemos ousadamente os que esto na dana; e que, com a mo na conscincia, eles digam se, ao contrrio, no procuram as situaes, os cargos e esse alvoroo mundano, antes, para tirar do pblico seu proveito particular. Os meios errados pelos quais avanamos em nosso sculo bem mostram que seus objetivos no valem muito. E respondamos ambio que ela mesma que nos d o gosto pela solido. Pois do que ela foge tanto quanto da sociedade? Que procura tanto seno sua liberdade de agir? Podese fazer o bem e o mal em qualquer lugar; no entanto, se verdadeiro o dito de Bias, que a pior parte a maior, ou o que diz o Eclesistico, que entre mil no h um bom, Rari quippe boni numero vix sunt totidem, quot Thebarum portae vel divitis ostia Nili,169 Na verdade raros so os homens bons, o nmero deles apenas o das portas de Tebas ou das embocaduras do Nilo prspero, ento, o contgio muito perigoso na multido. preciso imitar ou odiar os viciosos: as duas coisas so perigosas, tanto parecer-se com eles, porque so muitos, como odiar muitos deles, porque no se parecem. E os mercadores que vo para o mar tm razo de zelar para que os que se metem na mesma nau no sejam dissolutos, blasfemadores, perversos, estimando que tal sociedade mal-aventurada. Por isso Bias disse, divertidamente, aos que passavam com ele o perigo de uma grande tormenta e apelavam para o socorro de Deus: Calai-vos, que eles no sintam que estais aqui comigo. E, exemplo mais impressionante: Albuquerque, vice-rei na ndia para o rei Manuel de Portugal, num extremo perigo de tempestade martima pegou em seus ombros um rapazinho com o nico objetivo de que,

associado o perigo de ambos, sua inocncia lhe servisse de garantia e recomendao junto ao favor divino, para que o pusesse a salvo. No que o sbio no possa viver feliz em qualquer lugar, e nem mesmo sozinho na multido de um palcio; mas, se puder escolher, dela fugir, at da vista, diz Bias. Suportar aquilo, se for preciso, mas, se puder, escolher isto. No lhe parece ter se separado o suficiente dos vcios se ainda tiver de lutar com os de outro. Carondas castigava por serem maus aqueles que frequentavam as ms companhias. No h nada to insocivel como o homem, e nada mais socivel: um por vcio, o outro por natureza. E Antstenes no me parece ter bem respondido quele que o censurava por seu convvio com os maus, ao dizer que os mdicos vivem bem entre os doentes. Pois se os mdicos servem sade dos doentes, deterioram a prpria, pelo contgio, pela viso contnua e contato com as doenas. Ora, o objetivo, creio eu, um s: viver mais vontade e a gosto. Mas nem sempre procuramos bem o caminho: volta e meia pensamos ter abandonado os negcios e apenas os mudamos. No h menos tormento no governo de uma famlia que no de um Estado inteiro; onde quer que a alma esteja ocupada, ali est por inteiro; e por serem os afazeres domsticos menos importantes, nem por isso so menos importunos. E mais, por termos nos livrado da Corte e do mercado, no nos livramos dos principais tormentos de nossa vida: ratio et prudentia curas, Non locus effusi late maris arbiter aufert.170 so a razo e a prudncia que eliminam as preocupaes, no um lugar aberto sobre a vasta extenso do mar. A ambio, a cupidez, a indeciso, o medo e as concupiscncias no nos abandonam s por termos mudado de paisagem: Et post equitem sedet atra cura.171 E a negra tristeza est sentada na garupa do cavaleiro. Muitas vezes nos seguem at nos claustros e nas escolas de filosofia. Nem os desertos nem as covas nos rochedos, nem o cilcio nem os jejuns nos libertam deles: haeret lateri lethalis arundo.172 a flecha mortal est plantada no flanco.

Diziam a Scrates que algum no tinha se emendado durante uma viagem: Bem creio, disse, levou a si mesmo junto consigo. Quid terras alio calentes Sole mutamus? patria quis exul Se quoque fugit?173 Por que mudamos para terras queimadas por um outro sol? Quem deixa sua ptria foge tambm de si mesmo? Se primeiramente no nos aliviamos, a ns e a nossa alma, do peso que a oprime, mov-la a esmagar mais ainda, assim como num navio as cargas estorvam menos quando esto bem caladas. Causa-se mais mal do que bem ao doente fazendo-o mudar de lugar. O mal penetra quando ele mexido, assim como as estacas se cravam mais fundo e firmam-se ao serem balanadas e sacudidas. Por isso no basta mudar de lugar, preciso remover os atributos do povo que existem em ns, preciso sequestrar a si mesmo e reaver a si mesmo: rupi iam vincula, dicas Nam luctata canis nodum arripit, attamen illa Cum fugit, a collo trahitur pars longa catenae.174 rompi meus laos, dirs, como com um longo esforo o co arrancou o n que o amarra, e no entanto, enquanto foge, ele arrasta pelo pescoo um longo pedao da corrente. Levamos nossos grilhes junto conosco. Nossa liberdade no total, ainda viramos os olhos para aquilo que abandonamos e que ainda enche nossa imaginao: Nisi purgatum est pectus, quae praelia nobis Atque pericula tunc ingratis insinuandum? Quantae conscidunt hominem cuppedinis acres Sollicitum curae, quantique perinde timores? Quidve superbia, spurcitia, ac petulantia, quantas Efficiunt clades, quid luxus desidiesque?175 Se nosso corao no purificado, quais combates, quais perigos teremos de enfrentar sem proveito? Quantas speras preocupaes dilaceram o homem agitado pelas paixes, quantos temores? E o orgulho, a luxria, a

impudncia, quantos desastres no causam, e o luxo e a preguia? Nosso mal est em nossa alma; ora, ela no pode escapar de si mesma, In culpa est animus, qui se non effugit unquam.176 Assim, preciso traz-la de volta e refugi-la em si: essa a verdadeira solido, e que pode ser desfrutada no meio das cidades e das cortes dos reis; mas a desfrutamos mais convenientemente parte. Ora, j que decidimos viver ss e dispensar companhia, faamos com que nosso contentamento dependa de ns: libertemo-nos de todos os laos que nos prendem aos outros, conquistemos de ns mesmos o poder de viver ss, em conhecimento de causa, e assim vivermos a nosso gosto. Tendo Estlpon escapado do incndio de sua cidade, em que perdera mulher, filhos e bens, Demtrio Poliorcetes, ao v-lo em meio a tamanha destruio de sua ptria, e com o rosto nada assustado, perguntou-lhe se no tinha sofrido prejuzo; ele respondeu que no e que graas a Deus no perdera nada de seu. o que dizia, brincando, o filsofo Antstenes: que o homem devia munir-se de provises que boiassem na gua e pudessem, a nado com ele, escapar do naufrgio. Sem dvida, o homem de bom entendimento nada perdeu se tiver a si mesmo. Quando a cidade de Nola foi destruda pelos brbaros, Paulino, que era seu bispo, tendo tudo perdido e sendo prisioneiro deles, rezava assim a Deus: Livrai-me, Senhor, de sentir essa perda, pois sabeis que eles ainda no tocaram em nada do que meu. As riquezas que o faziam rico e os bens que o tornavam bom ainda estavam por inteiro. Eis o que escolher direito os tesouros que podem escapar do estrago e escond-los em lugar aonde ningum v e que s possa ser revelado por ns mesmos. preciso ter mulheres, filhos, bens e sobretudo sade, se possvel, mas no se apegar a eles de maneira que nossa felicidade disso dependa. preciso reservar um canto todo nosso, todo livre, e l estabelecer nossa verdadeira liberdade e nosso principal retiro e solido. A devemos praticar nossa conversa habitual, de ns para ns mesmos, e to privada que nenhum convvio ou comunicao com as coisas externas encontre espao: discorrer e rir, como se sem mulher, sem filhos e sem bens, sem squito, sem criados, a fim de que, quando chegar o momento de sua perda, no nos seja novidade dispens-los. Temos uma alma capaz de recolher-se em si mesma; ela pode se fazer companhia, tem com que atacar e com que se defender, com que receber e com que dar: no temamos nessa solido embotar-nos em uma penosa ociosidade, In solis sis tibi turba locis.177

Nesses locais solitrios s para ti mesmo a multido. A virtude contenta-se consigo mesma: sem disciplina, sem palavras, sem aes. Em nossas aes costumeiras, de mil no h uma s que nos diga respeito. Este que vs escalando o alto das runas daquele muro, furioso e fora de si, alvo de tantos arcabuzes; e aquele outro todo coberto de cicatrizes, transido e plido de fome, decidido a morrer mais que a abrir-lhe a porta, pensas que a esto para si mesmos? Para um outro talvez, que jamais viram, e que, mergulhado enquanto isso na ociosidade e nas delcias, pouco se importa com o que fazem. E este aqui, todo pituitoso, remelento e imundo, que vs sair depois da meia-noite de um gabinete de trabalho, pensas que procura entre os livros como se tornar um homem de bem, mais feliz e mais sbio? De jeito nenhum. Ali morrer, ou ensinar posteridade a medida dos versos de Plauto e a verdadeira grafia de uma palavra latina. Quem no troca de bom grado a sade, o repouso e a vida pela reputao e pela glria? A mais intil, v e falsa moeda que h em circulao entre ns? Nossa morte no nos amedrontava o suficiente, encarreguemo-nos ainda da de nossas mulheres, de nossos filhos e de nossos serviais. Nossos negcios no nos davam trabalho suficiente, cuidemos tambm, para nos atormentarmos e quebrarmos a cabea, dos de nossos vizinhos e amigos. Vah! quemquamne hominem in animum instituere, aut Parare, quod sit charius, quam ipse est sibi?178 Ora essa! Um homem poria no esprito ou acolheria alguma coisa que lhe fosse mais estimada do que si mesmo? Parece-me que a solido mais verossmil e mais razovel para os que dedicaram ao mundo seus anos mais ativos e florescentes, a exemplo de Tales. J vivemos bastante para o outro, vivamos para ns ao menos neste fim de vida, voltemos para ns e para nosso bem-estar nossos pensamentos e intenes: no jogada fcil organizar a prpria retirada com segurana; ela j nos bastante pesada sem lhe misturarmos outros projetos. Visto que Deus nos d tempo para cuidar de nossa partida, preparemo-nos para ela; arrumemos as malas, faamos logo as despedidas da companhia; desvencilhemo-nos desses laos violentos que nos arrastam alhures e afastam-nos de ns. H que desatar essas obrigaes to fortes, e doravante amar isto ou aquilo mas s desposar a si mesmo; isto , que o restante seja nosso, mas no unido e colado de modo que no possamos solt-lo sem nos esfolarmos e arrancar um pedao de ns mesmos. A maior coisa do mundo

saber ser de si mesmo. tempo de desligarmo-nos da sociedade, posto que nada podemos lhe conceder. E quem no pode emprestar, que se livre de pedir emprestado. Nossas foras esto nos faltando: retiremo-las e estreitemo-las dentro de ns. Quem puder inverter e reunir em si os papis da amizade e da companhia, que o faa. Nesse declnio, que torna o homem intil, pesado e importuno para os outros, que ele evite ser importuno, pesado e intil para si mesmo. Que se louve e se afague, e sobretudo se governe, respeitando e temendo sua razo e sua conscincia, de tal modo que no possa dar um passo em falso na presena dos outros sem se envergonhar. Rarum est enim, ut satis se quisque vereatur.179De fato raro quem respeita a si mesmo o suficiente.] Scrates diz que os jovens devem se instruir; os homens, exercitar-se para bem agir; os velhos, retirar-se de toda ocupao civil e militar, vivendo como bem quiserem, sem obrigaes especficas. H ndoles mais aptas que outras para esses preceitos do retiro. As que tm a compreenso frouxa e fraca, e sensibilidade e vontade delicadas, e que no se sujeitam nem se deixam explorar facilmente, entre as quais me encontro, tanto por condio natural como por reflexo, ho de se curvar melhor a esse conselho do que as almas ativas e ocupadas, que tudo abarcam e empenhamse por todo lado, que se apaixonam por todas as coisas, que se oferecem, se apresentam e se do em todas as ocasies. Devemos servir-nos dessas vantagens acidentais e externas a ns na medida em que nos so agradveis; mas sem torn-las nosso principal fundamento, pois no o so, nem a razo nem a natureza assim querem. Por que, indo contra suas leis, vamos fazer de nossa felicidade uma escrava do poder dos outros? Tambm atitude de excessiva virtude antecipar os golpes da fortuna, privar-se das comodidades que temos mo, como vrios fizeram por devoo e alguns filsofos por convico, servir a si mesmo, dormir no cho, furar os prprios olhos, jogar suas riquezas no meio do rio, procurar a dor (aqueles, para ganharem a beatitude na outra vida, pelo tormento desta; estes, instalando-se no degrau mais baixo para evitar nova queda). Que as naturezas mais rijas e mais fortes tornem at mesmo seu prprio retiro glorioso e exemplar: tuta et parvula laudo, Cum res deficiunt, satis inter vilia fortis: Verum ubi quid melius contingit et unctius, idem Hos sapere, et solos aio bene vivere, quorum Conspicitur nitidis fundata pecunia villis.180 louvo a segurana de beneficiar-me de bens modestos, quando a fortuna me falta, bastante corajoso para me contentar com pouco: mas quando a

situao melhor e mais prspera, proclamo que s so sbios e felizes aqueles que vemos com uma riqueza baseada em opulentas propriedades. Quanto a mim, h muito que fazer sem ir to longe. Basta-me, sob os favores da fortuna, preparar-me para seu desfavor, e, estando bem a meu gosto, retratar o mal por vir, tanto quanto a imaginao consiga alcan-lo, assim como nos acostumamos a simular guerras em plena paz com as justas e os torneios. No considero o filsofo Arcesilau menos austero por saber que usou utenslios de ouro e prata, segundo lhe permitia a condio de sua fortuna, e estimo-o mais por us-los moderada e generosamente do que se tivesse se privado disso. Vejo at que limites vo as necessidades naturais, e, considerando o pobre mendigo minha porta, frequentemente mais alegre e mais sadio que eu, coloco-me em seu lugar: tento adequar minha alma a seu ponto de vista. E percorrendo assim outros exemplos, e embora pensando que a morte, a pobreza, o desprezo e a doena estejam em meus calcanhares, decido-me facilmente a no me aterrorizar com aquilo que um inferior a mim suporta com tamanha pacincia. E no quero crer que uma inteligncia debilitada possa mais que uma vigorosa, ou que a razo no consiga produzir os mesmos efeitos do hbito. E sabendo o quanto essas comodidades acessrias so precrias, no deixo, nem mesmo em pleno desfrute delas, de suplicar a Deus meu pedido mais importante, isto , que ele me faa contente comigo mesmo e com os bens que nascem de mim. Vejo jovens saudveis que, no obstante, carregam em seus bas uma profuso de plulas para tom-las quando o resfriado os atacar, o qual temem tanto menos porque pensam ter o remdio mo. Assim preciso fazer. E mais: se nos sentirmos sujeitos a uma doena mais grave, munir-se desses medicamentos que acalmam e adormecem a parte doente. A ocupao que se deve escolher para uma vida como essa deve ser uma ocupao no penosa nem aborrecida, do contrrio inutilmente pretenderamos ter ido em busca de repouso. Isso depende do gosto particular de cada um: o meu no se acomoda de jeito nenhum aos afazeres domsticos. Os que os apreciam devem dedicar-se a eles com moderao, Contentur sibi res, non se submittere rebus.181 Que eles se esforcem para submeter as coisas, e no a elas se submeterem. Pois, do contrrio, a administrao domstica torna-se um ofcio servil, como a denomina Salstio. Tem aspectos mais suportveis, como o cuidado com a

jardinagem, que Xenofonte atribui a Ciro; e pode-se encontrar um meio-termo entre esse cuidado degradante e vil, tenso e cheio de solicitude, que se v nos homens que nele mergulham por inteiro, e essa profunda e extrema negligncia que deixa tudo ao abandono, que se v em outros: Democriti pecus edit agellos Cultaque, dum peregre est animus sine corpore velox.182 O gado devasta o pequeno campo e as culturas de Demcrito, enquanto o esprito deste, libertado do corpo, vagueia no espao. Mas escutemos o conselho que Plnio, o Moo, d a Cornlio Rufo, seu amigo, sobre esse tema da solido: Aconselho-te, nesse pleno e farto retiro em que ests, a passar a teus criados o baixo e abjeto cuidado domstico, e a dedicar-te ao estudo das letras para da tirar alguma coisa que seja toda tua. Refere-se reputao, assim como Ccero, que diz querer empregar sua solido e seu afastamento dos negcios pblicos na conquista de uma vida imortal graas a seus escritos: usque adeo ne Scire tuum nihil est, nisi te scire hoc sciat alter?183 ests nesse ponto que teu saber no nada, se um outro no sabe que sabes? J que falamos em nos retirarmos do mundo, parece razovel olhar para fora dele. Estes dois s o fazem pela metade. Preparam bem seus papis para quando no estiverem mais aqui, mas, por uma ridcula contradio, ainda pretendem colher o fruto de seu projeto no mundo do qual estaro ausentes. A ideia dos que, por devoo, procuram a solido, enchendo seu corao com a certeza das promessas divinas na outra vida, bem mais saudavelmente corrente. A finalidade deles Deus, objeto infinito em beleza e poder. A alma tem com que saciar seus desejos, em total liberdade. As aflies, as dores, resultam-lhes proveitosas, sendo usadas na aquisio de uma sade e de um regozijo eternos. A morte desejada: passagem a um estado to perfeito. A severidade de suas regras , incontinente, aplainada pelo hbito; e os apetites carnais, reprimidos e adormecidos pela privao, pois nada os entretm tanto como o uso e a prtica. S essa finalidade de uma outra vida feliz na imortalidade merece lealmente que abandonemos as comodidades e douras desta nossa vida. E quem consegue incendiar a alma com o ardor dessa viva f e esperana, na realidade e com constncia, constri em sua solido uma

vida prazerosa e deliciosa, mais que toda outra forma de vida. Portanto, nem a finalidade nem os meios desse conselho de Plnio, o Moo, me contentam: continuamos caindo da febre para um mal mais agudo. A ocupao com os livros to penosa como qualquer outra; e igualmente inimiga da sade, que deve ser considerada acima de tudo. E no devemos nos deixar adormecer no prazer que ela nos d, esse mesmo prazer que a perdio de quem se ocupa demais de seus bens, do avarento, do voluptuoso e do ambicioso. Os sbios ensinam-nos bastante a evitar a traio de nossos apetites e a diferenciar os prazeres verdadeiros e integrais dos prazeres variegados e misturados com mais trabalho. Pois a maioria dos prazeres, dizem, nos afagam e nos abraam para nos estrangular, como faziam os ladres que os egpcios chamavam de Filistas; e se a dor de cabea nos viesse antes da embriaguez, evitaramos beber demais; mas, para nos enganar, a volpia vai na frente e esconde-nos seu squito. Os livros so agradveis, mas se por frequent-los perdermos, por fim, a alegria e a sade, nossas melhores qualidades, abandonemo-los: sou dos que pensam que seus frutos no podem compensar essa perda. Assim como os homens que se sentem h muito enfraquecidos por alguma indisposio entregam-se enfim merc da medicina e fazem-se prescrever por essa arte certas regras de vida para no mais transgredi-las, assim quem se retira da vida pblica entediado e desgostoso deve conformar a sua com as regras da razo, orden-la e arrum-la com premeditao e reflexo. Deve dar adeus a toda espcie de trabalho, qualquer que seja sua aparncia, e fugir em geral das paixes que impedem a tranquilidade do corpo e da alma, e escolher o caminho mais consoante a seu temperamento: Vnusquisque sua noverit ire via.184 Que cada um escolha o caminho que escolheu para si. Nos negcios do lar, no estudo, na caa e em qualquer outro exerccio, preciso ir at os extremos limites do prazer, e evitar aventurar-se mais adiante, quando o sofrimento comea a se pr de permeio. Devemos reservar nossa atividade e ocupao apenas tanto quanto for necessrio para nos mantermos em forma e para nos preservar dos inconvenientes que arrasta consigo o outro extremo, o de uma ociosidade indolente e inerte. H conhecimentos estreis e espinhosos, e na maioria forjados para a turba: h que deix-los para os que esto a servio da sociedade. Quanto a mim, s gosto dos livros agradveis ou fceis, que me estimulam, ou dos que me consolam e aconselham a controlar minha vida e minha morte:

tacitum syvas inter reptare salubres, Curantem quidquid dignum sapiente bonoque est.185 vagar em silncio no bom ar das florestas, ocupado com tudo o que digno de um sbio e de um homem de bem. As pessoas mais sbias, tendo a alma forte e vigorosa, podem imaginar um repouso todo espiritual: eu, que a tenho comum, preciso ajud-la a me suster pelos confortos corporais; e tendo-me agora a idade roubado os que melhor convinham a meu gosto, educo e aguo meu apetite para os que permanecem mais adaptados a essa outra estao. preciso agarrar com unhas e dentes o uso dos prazeres da vida que nossos anos nos arrancam das mos, uns depois dos outros: carpamus dulcia, nostrum est Quod vivis, cinis et manes et fabula fies.186 colhamos os prazeres pois s nos pertence o que vivemos, antes de nos tornarmos cinza, esprito, palavra v. Ora, quanto ao objetivo que Plnio e Ccero nos propem, o da glria, est bem longe de minha conta: o humor mais contrrio ao retiro a ambio, a glria e o repouso no podem morar sob o mesmo teto. Pelo que vejo, esses autores s tm os braos e as pernas fora da sociedade; sua alma, suas intenes, a permanecem mais que nunca embrenhadas. Tunvetule auriculis alienis colligis escas?187 Ento, velho, acumulas para apenas satisfazer os ouvidos dos outros? Eles apenas recuaram para melhor saltar, e para, num movimento mais forte, fazer uma investida mais profunda entre a multido. Quereis ver como erram seu alvo por um triz? Ponhamos na balana a opinio de dois filsofos e de duas escolas muito diferentes, escrevendo um a Idomeneu, o outro a Luclio, seus amigos,188 para que abandonassem o manejo dos negcios e das grandezas e se retirassem na solido. Vivestes, dizem eles, at agora nadando e flutuando, vinde morrer no porto. Destes vossa vida luz, dai esta sombra. impossvel abandonar vossas ocupaes se no abandonardes seus frutos. Por isso desfazei-vos de toda preocupao com o nome e a glria. H o perigo de que o claro de vossas aes passadas vos ilumine demais e vos siga at em vossa toca. Abandonai junto com as outras volpias

essa que vem da aprovao de outrem. E quanto a vossa cincia e competncia, no vos preocupeis, elas no perdero seu efeito se vs mesmos estais valendo mais por causa delas. Lembrai-vos daquele a quem se perguntava com que finalidade se esforava tanto numa arte que s podia chegar ao conhecimento de poucas pessoas: Bastam-me poucos, respondeu, basta-me um, basta-me nenhum. Ele disse a verdade: vs e um companheiro sois teatro suficiente um para o outro, ou vs para vs mesmos. Que o pblico vos seja um, e um vos seja todo o pblico. vil ambio querer tirar glria da prpria ociosidade e do prprio esconderijo. preciso fazer como os animais, que apagam seu rastro na porta da toca. O que deveis procurar no mais o que o mundo fala de vs mas como deveis falar a vs mesmos. Retirai-vos em vs, mas preparai-vos primeiramente para vos receber. Seria loucura fiar-vos em vs mesmos se no sabeis vos governar. H maneira de falhar na solido, como em sociedade, at que tenhais vos tornado algum diante de quem no ousareis claudicar, e at que tenhais vergonha e respeito por vs mesmos, obversentur species honestae animo:189que se apresentem a vosso esprito nobres imagens:] representai-vos sempre na imaginao Cato, Fcio e Aristides, em cuja presena at mesmo os loucos esconderiam seus erros, e institu-os como os controladores de todas as vossas intenes; se elas se extraviarem, a reverncia por eles h de rep-las no rumo certo: eles vos conservaro nessa via de vos contentardes convosco, de nada tomar emprestado seno de vs, de reter e fortalecer vossa alma em cogitaes precisas e limitadas em que ela possa se comprazer; e, tendo ouvido os verdadeiros bens de que gozamos medida que os compreendemos, contentar-vos com eles, sem desejar prolongar a vida nem o nome. Eis o conselho da verdadeira e pura filosofia, e no de uma filosofia ostentatria e palavrosa, como a daqueles dois primeiros.

Sobre as oraes Captulo LVI

Para tratar desse assunto delicado, na fronteira do sagrado e do profano, Montaigne retrabalhou muito o texto, tornando o captulo trs vezes maior desde a primeira edio da obra, em 1580. A clareza se ressente um pouco desses sucessivos acrscimos, mas sua profisso de f catlica clarssima. Temos aqui um enfoque mais aprofundado da austeridade e do rigor do catolicismo de Montaigne. Os numerosos acrscimos foram em parte uma resposta s crticas do Vaticano sobre a assero de Montaigne de que quando um homem reza deve estar purgado de seus pecados, sem hipocrisia, e em lugar e circunstncias prprios a essa prtica. Os censores do Vaticano examinaram particularmente este captulo, e finalmente recomendaram algumas correes. Tanto quanto em Sobre o arrependimento (III, II), vemos que o catolicismo de Montaigne era exigente. Ele condena, assim como Rabelais e, claro, Calvino, a orao mecnica que se faz sem um recolhimento especial. Sua ortodoxia rejeita toda tentativa de traduo dos textos sagrados, para ele fonte de erros e de heresia.

Proponho noes disformes e inconclusas, como fazem os que publicam questes duvidosas, para serem debatidas nas escolas: no para estabelecer a verdade, mas para procur-la. E submeto-as ao julgamento daqueles a quem cabe julgar no s minhas aes e meus escritos mas tambm meus pensamentos. Ser-me-o igualmente aceitveis e teis sua condenao como sua aprovao, considerando absurdo e mpio se nessa rapsdia se encontrar algo escrito que seja contrrio, por ignorncia ou inadvertncia, s santas resolues e prescries da Igreja Catlica, Apostlica e Romana, na qual morro e na qual nasci. E no entanto, entregando-me sempre autoridade de sua censura, que tudo pode sobre mim, intrometo-me assim, temerariamente, e como fao aqui, em propsitos de todo tipo. No sei se me engano mas, j que por um favor particular da bondade divina certo tipo de orao nos foi prescrita e ditada, palavra por palavra, pela boca de Deus, sempre me pareceu que devamos fazer dela uso mais corrente do que fazemos; e se acreditassem em mim, no incio e no fim de nossas refeies, em nosso levantar e deitar, e em todas as aes particulares em que nos acostumamos a incluir oraes, gostaria que fosse o padre-nosso que os cristos usassem, se no somente, pelo menos sempre. A Igreja pode estender e diversificar as oraes segundo sua necessidade de nos instruir, pois bem sei que sempre a mesma substncia e a mesma coisa. Mas quela deveria se dar este privilgio: que o povo a tivesse continuamente na boca, pois certo que diz tudo o que preciso, e que muito adequada a todas as ocasies. a nica orao da qual me sirvo para tudo, e repito-a em vez de troc-la. Disso resulta que no tenho outra to bem na memria como aquela. Estava recentemente pensando de onde nos vinha esse erro de recorrer a Deus em todos os nossos projetos e empreendimentos, e de cham-Lo em toda sorte de necessidade, e em qualquer lugar em que nossa fraqueza deseja ajuda, sem considerar se a ocasio justa ou injusta; e de invocar Seu nome e Seu poder em qualquer situao e ao que pratiquemos, por mais pecadora que seja. Ele de fato nosso s e nico protetor, e para ajudar-nos pode todas as

coisas, mas, conquanto se digne a honrar-nos com essa doce aliana paterna, , porm, to justo como bom e poderoso. Mas usa bem mais frequentemente Sua justia do que Seu poder, e favorece-nos de acordo com essa justia e no segundo nossos pedidos. Em suas Leis, Plato distingue trs tipos de crena injuriosa com relao aos deuses: que eles no existem, que no se metem nos nossos assuntos, que nada recusam a nossos votos, oferendas e sacrifcios. O primeiro erro, em sua opinio, jamais perdurou, imutvel, em um homem da infncia velhice. Os dois seguintes podem ser constantes. A justia e o poder de Deus so inseparveis, em vo imploramos Sua fora em uma causa m: precisamos estar com a alma limpa, ao menos naquele momento em que rezamos a Ele, e esvaziada de paixes viciosas, do contrrio ns mesmos Lhe apresentamos as varas com que nos castigar. Em vez de repararmos nossa falta, ns a redobramos, apresentando quele a quem devemos pedir perdo um sentimento cheio de irreverncia e dio. Eis por que no me agrada louvar os que vejo rezar a Deus mais frequente e constantemente, se os atos prximos da orao no me demonstram nenhuma emenda ou correo, si nocturnus adulter Tempora sanctonico velas adoperta cucullo.190 se para cometer teus adultrios noturnos tu te escondes e envolves tuas tmporas num capuz santnico. E a posio de um homem que mistura a devoo com uma vida execrvel parece ser bem mais condenvel que a de um homem coerente consigo mesmo e inteiramente dissoluto. Por isso, nossa Igreja recusa todos os dias aos que se obstinam em fazer alguma insigne maldade o favor de admiti-los em sua comunidade. Rezamos por hbito e por costume, ou melhor, lemos ou pronunciamos nossas preces: no , enfim, mais que uma mmica. E desagrada-me ver fazerem trs sinais da cruz no Benedicite, outros tantos nas Graas191 (e desagrada-me mais por ser um sinal que reverencio e utilizo constantemente, mesmo quando bocejo) e, no entanto, todas as outras horas do dia v-los dedicados ao dio, avareza, injustia. Hora para os vcios, hora para Deus, como por compensao e arranjo. um milagre ver sucederem-se aes to incompatveis, de teor to parecido, a ponto de no se sentir interrupo e hesitao nem mesmo nas fronteiras e na passagem de uma outra. Que monstruosa conscincia pode encontrar descanso enquanto nutre num mesmo lugar, em convvio to harmonioso e to pacfico, o crime e o juiz? Um homem cuja licenciosidade governa incessantemente sua

cabea, e que a julga muito odiosa aos olhos divinos, que diz ele a Deus quando lhe fala disso? Recupera-se, mas subitamente torna a cair. Se, como diz, o conceito de justia divina e sua presena golpearam e castigaram sua alma, por mais curta que fosse a penitncia o simples temor volveria seu pensamento para ela, to amide que, de imediato, ele dominaria esses vcios que lhe so habituais e lhe esto incrustados. Mas qual! E os que fundam uma vida inteira nos frutos e nos lucros do pecado que sabem ser mortal? Quantos ofcios e profisses socialmente reconhecidas temos cuja essncia viciosa? E aquele que, confiando-se a mim, recitava-me ter toda a sua vida professado e praticado o ritual de uma religio condenvel, segundo ele mesmo, e contraditria com a que tinha no corao, para no perder seu crdito e a honra de seus cargos, como conciliava esses pensamentos em seu corao?192 Com que linguagem conversam com a justia divina a respeito desse assunto? Como seu arrependimento requer uma reparao visvel e tangvel, perdem o direito de evoc-lo, tanto perante Deus como perante ns. So to ousados para pedir perdo sem satisfao193 e sem arrependimento? Penso que o caso daqueles primeiros194 como destes, mas daqueles no to fcil mostrar a obstinao. Essa contradio e essa volubilidade to sbitas, to violentas, que fingem diante de ns me cheiram a milagre. Revelam o estado de um indigervel conflito. E como me parecia fantstica a concepo daqueles que, nesses ltimos anos, tinham o costume de criticar qualquer um em quem reluzisse certa clareza de esprito e que professasse a religio catlica, dizendo que era fingimento! E at afirmavam, para honr-lo, que pouco importava o que dissesse externamente, pois no podia deixar de ter, internamente, sua f reformada pelos padres deles. Fastidiosa enfermidade, a de se crer to forte a ponto de persuadir-se de que no possvel acreditar no contrrio, e mais fastidiosa ainda quando a pessoa se convence de que um esprito assim prefere no sei qual melhora de sua sorte atual s esperanas e ameaas da vida eterna! Eles podem crer em mim: se algo tivesse me tentado na juventude, boa parte disso teria sido o gosto pelos riscos e as dificuldades que acompanhavam esse recente empreendimento.195 No sem boa razo, parece-me, que a Igreja probe o uso promscuo, temerrio e leviano dos salmos sagrados e divinos que o Esprito Santo ditou a Davi.196 No devemos misturar Deus s nossas aes a no ser com reverncia e ateno plena de dignidade e respeito. Essa palavra divina demais e deve ter outro uso que no exercitar os pulmes e agradar a nossos ouvidos. na conscincia que deve ser produzida e no na lngua. No correto permitir que um caixeiro de armazm se entretenha e brinque com ela, entre seus pensamentos vos e frvolos. Nem decerto correto ver largado na

sala ou na cozinha o Livro Sagrado dos mistrios de nossa f. Outrora eram mistrios, agora so divertimentos e passatempos. No de passagem, nem de forma tumultuada que devemos manipular um estudo to srio e venervel. Deve ser uma ao premeditada e sria, qual sempre h que acrescentar este prefcio do nosso ofcio, sursum corda, [elevemos os coraes,] e tendo o prprio corpo disposto em atitude que ateste uma particular ateno e reverncia. No estudo para todo mundo: estudo para pessoas que a isso se dedicaram, que Deus chama para tal; os maus, os ignorantes tornam-se piores com isso. No uma histria para contar; uma histria para reverenciar, temer e adorar. Engraadas essas pessoas que pensam t-la tornado manejvel pelo povo, por t-la posto em linguagem popular.197 Quando no entendem tudo o que encontram por escrito a culpa seria s das palavras? Direi mais? Quando trazem para um pouco mais perto deles essa histria, na verdade a afastam. A mera ignorncia, que se entrega inteiramente a outrem, era bem mais salutar e mais sbia do que essa cincia verbal e v e que nutre presuno e temeridade. Creio tambm que a liberdade de cada um de difundir uma palavra to religiosa e importante em tantos tipos de idiomas apresenta muito mais perigo que utilidade. Os judeus, os maometanos e quase todos os outros desposaram e reverenciam a lngua em que originalmente seus mistrios foram concebidos, e so proibidas sua alterao e mudana: no sem razo. Sabemos se h de fato no Pas Basco e na Bretanha juzes suficientes para estabalecer uma traduo feita em suas lnguas? A Igreja universal no tem deciso mais rdua e solene a tomar, pois pregada e falada a interpretao vaga, livre, varivel e fragmentada, mas quando escrita no a mesma coisa. Um de nossos historiadores gregos acusa justamente seu sculo de ter espalhado na praa os segredos da religio crist, em mos dos artesos menores: cada um podia debater e falar segundo sua interpretao. E que deveria ser grande vergonha para ns, ns que pela graa de Deus desfrutamos dos puros mistrios da piedade, deixlos ser profanados na boca de pessoas ignorantes e populares, visto que os pagos proibiam Scrates, Plato e os mais sbios de inquirir e falar das coisas confiadas aos sacerdotes de Delfos. Diz tambm que as faces dos prncipes, em matria de teologia, so armadas no de zelo mas de clera; que o zelo decorre da razo divina e da justia, quando se conduz moderada e ordenadamente, mas que se torna dio e inveja e produz, em vez de trigo e uva, joio e urtigas quando conduzido por uma paixo humana. E tambm, justamente, h esse outro, conselheiro do imperador Teodsio, que dizia que as disputas no acalmam tanto os cismas da Igreja mas os despertam e animam as heresias. Que por isso era preciso fugir de todas as controvrsias

e argumentaes dialticas e reportar-se meramente s prescries e frmulas da f estabelecidas pelos Antigos. E o imperador Andrnico, tendo encontrado em seu palcio dois homens importantes s voltas com palavras contra Lopdio, sobre um de nossos pontos de maior importncia, repreendeu-os at ameaar jog-los no rio se continuassem. Em nossos dias, crianas e mulheres ensinam aos homens mais velhos e experientes as leis eclesisticas, enquanto a primeira das leis de Plato as probe de simplesmente indagar a razo das leis civis, que devem fazer as vezes de decretos divinos. E permitindo que os velhos discutissem entre si sobre isso, e tambm com o magistrado, acrescenta: contanto que no seja em presena dos jovens e de pessoas profanas. Um bispo deixou por escrito que, no outro lado do mundo, h uma ilha que os antigos chamavam de Dioscrida,198 aprecivel em fertilidade, com todos os tipos de rvores e frutas, e em salubridade do ar; seu povo cristo, tendo igrejas e altares que s so paramentados de cruzes, sem outras imagens; grandes observadores de jejuns e de festas, pagadores perfeitos dos dzimos aos sacerdotes, e to castos que nenhum deles pode conhecer mais de uma mulher em sua vida. Alis, to contentes com sua fortuna, no meio do mar, ignoram o uso de navios; e to simples que da religio que observam com tanto cuidado no entendem uma s palavra. Coisa inacreditvel, para quem no soubesse, os pagos, idlatras to devotos, s conhecem de seus deuses, simplesmente, o nome e a esttua. O comeo original de Melanipe, tragdia de Eurpides, era assim: O Juppiter, car de toy rien sinon Je ne cognois seulement que le nom.199 Jpiter! Porque de ti nada sei alm do nome. Tambm vi em minha poca reclamarem de certos textos porque so meramente humanos e filosficos, sem mistura de teologia. Quem dissesse o contrrio no estaria, porm, sem alguma razo: que a doutrina divina preserva melhor sua posio se colocada parte, como rainha e governadora; que deve ser a principal em tudo, e no sufragnea e subsidiria. E que talvez a gramtica, a retrica e a lgica tirassem exemplos mais adequados de outro lugar que de to santa matria, assim como os argumentos dos teatros, jogos e espetculos pblicos. Que as razes divinas so consideradas com mais venerao e reverncia se expostas isoladamente e em seu estilo do que emparelhadas com os discursos humanos. Que falta mais frequente ver telogos que escrevem humanamente demais do que humanistas que

escrevem pouco teologicamente: a filosofia, diz so Crisstomo, est h muito tempo banida da escola sacra, como serva intil, e considerada indigna de avistar, ainda que de passagem e da entrada, o sacrrio dos tesouros santos da doutrina celeste. Que a linguagem humana tem suas formas mais baixas e no deve servir-se da dignidade, da majestade, da supremacia do verbo divino. Quanto a mim, deixo-a dizer, verbis indisciplinatis,200em termos no aprovados,] fortuna, destino, acidente, ventura e desventura, e os deuses, e outras expresses, sua moda. Proponho meus pensamentos humanos como simples pensamentos humanos, e considerados separadamente: no como decretados e regulados por mandamento divino, incapaz de dvida e controvrsia. Matria de opinio, no matria de f. O que penso segundo eu mesmo, no o que creio segundo Deus, e de um modo laico, no clerical, mas sempre muito religioso. Como os meninos leem seus ensaios para ser instrudos e no para instruir. E tambm no se poderia dizer, aparentemente com razo, que o decreto proibindo a todos de escrever sobre religio (seno bem reservadamente), exceto aos que disso fazem profisso especfica, no deixaria de ter certo semblante de utilidade e justia? E que eu, junto com eles, talvez devesse me calar? Disseram-me que aqueles mesmos que no so dos nossos probem porm, entre eles, o uso do nome de Deus em suas conversas comuns: no querem que seja empregado como interjeio ou exclamao, nem como testemunho nem como comparao, no que creio tm razo. E, seja qual for a maneira como invocamos Deus para nossa companhia e convvio, preciso ser sria e devotamente. Parece-me que h em Xenofonte um discurso assim, em que ele mostra que devemos rezar a Deus mais raramente, tanto mais que no fcil conseguirmos to amide pr nossa alma nessa atitude correta, compungida e devota em que precisa estar para faz-lo: do contrrio, nossas oraes no so apenas vs e inteis, mas viciosas. Perdoa-nos, dizemos, como perdoamos aos que nos ofenderam. O que dizemos com isso, seno que Lhe oferecemos nossa alma isenta de vingana e rancor? Todavia, invocamos Deus e Sua ajuda para ser cmplice de nossos erros, e O convidamos injustia. Quae nisi seductis nequeas committere divis.201 O que s poderamos confessar aos deuses parte. O avarento reza a Deus pela conservao v e suprflua de seus tesouros; o ambicioso, por suas vitrias e pela conduo de seu destino; o ladro recorre Sua ajuda para vencer o perigo e as dificuldades que se opem execuo de seus atos nefandos, ou agradece-Lhe pela facilidade que encontrou em

degolar um passante. Ao p da casa que vo escalar ou explodir os homens fazem suas oraes, enquanto suas intenes e esperanas esto cheias de crueldade, luxria e cupidez. Hoc ipsum quo tu Jovis aurem impellere tentas, Dic agedum, Staio, prob Juppiter, o bone, clamet, Juppiter, at sese non clamet Juppiter ipse?202 O mesmo que queres confiar ao ouvido de Jpiter diz, afinal, a Staio: Por Jpiter, bom Jpiter!, ele invocaria; e Jpiter no se invocaria por si mesmo? A rainha de Navarra, Margarida, evoca um jovem prncipe (e, embora no diga seu nome, sua grandeza o tornou bastante reconhecvel) que, indo a um encontro amoroso para dormir com a mulher de um advogado de Paris, e havendo em seu caminho uma igreja, ele nunca passava por esse lugar santo, ao ir e ao voltar de sua escapada, sem fazer suas preces e oraes. Deixovos julgar em que ele empregava, com a alma repleta desse belo pensamento, o favor divino. Todavia, ela cita isso como prova de singular devoo. Mas no apenas por essa prova que poderamos verificar que as mulheres no so muito aptas a tratar das matrias de teologia. Uma verdadeira orao e uma reconciliao religiosa entre ns e Deus no podem cair numa alma impura e submissa, no mesmo momento, dominao de Sat. Quem invoca Deus em seu auxlio enquanto est no caminho do vcio faz como o gatuno de bolsas que invocaria a justia em seu auxlio; ou como os que apelam para o nome de Deus como testemunha de uma mentira; tacito mala vuta susurro, Concipimus.203 em voz baixa, formulamos nossos votos criminosos. H poucos homens que ousariam trazer a pblico as splicas secretas que fazem a Deus. Haud cuivis promptum est, murmurque humilesque susurros Tollere de templis, et aperto vivere voto.204 No permitido a qualquer um expulsar dos templos os murmrios e os cochichos furtivos e proferir a descoberto seus votos.

Eis por que os pitagorianos queriam que elas fossem pblicas e ouvidas por todos, a fim de que no Lhe pedissem coisa indecente e injusta, como fez este: clare cum dixit Apolo, Labra movet metuens audiri:pulchra Laverna Da mihi fallere, da justum sanctumque videre. Noctem peccatis, et fraudibus obiice nubem.205 ele diz em voz alta: Apolo, e depois, temendo ser ouvido, sopra baixinho: Bela Laverna, concede-me que eu engane, concede-me parecer justo e piedoso, faz noite sobre meus pecados e minhas falcatruas, oculta-as com uma nuvem! Os deuses puniram cruelmente os inquos votos de dipo, ao acat-los. Ele pedira que seus filhos decidissem entre si, pelas armas, a disputa da sucesso de seu trono, e foi bastante infeliz ao ser atendido ao p da letra. No devemos pedir que todas as coisas sigam nossa vontade, mas que esta siga a sensatez. Na verdade, parece que nos servimos de nossas oraes como de um jargo, e como os que empregam as palavras sacras e divinas em feitiarias e efeitos mgicos; e que esperamos que o efeito dependa do arranjo entre elas, ou de seu som, ou da sequncia das palavras, ou de nossa atitude. Pois, tendo a alma repleta de concupiscncia, no tocada pelo arrependimento nem por nenhuma nova reconciliao com Deus, vamos apresentar-Lhe essas palavras que a memria empresta nossa lngua: e delas esperamos obter a expiao para nossas faltas. No h nada to fcil, to doce e to favorvel como a lei divina: chama-nos a si, por mais culpados e detestveis que formos, estende-nos os braos e recebe-nos em seu colo, por mais vis, sujos e enlameados que estejamos e que estaremos no futuro. Mas tambm, em contrapartida, preciso enxerg-la com o olhar certo; tambm preciso receber esse perdo com uma ao de graas, e pelo menos, nesse instante em que nos dirigimos a ela, ter a alma contrita de suas faltas, e inimiga das paixes que nos levaram a ofend-la: nem os deuses nem as pessoas de bem, diz Plato, aceitam o presente de um mau. Immunis aram si tetigit manus, Non sumptuosa blandior hostia Mollivit aversos Penates, Farre pio et saliena mica.206 Se a mo pura tocou no altar, no h necessidade de uma suntuosa vtima

para adular e acalmar os penates hostis: bastam farinha consagrada e um gro de sal estalando.

Sobre a idade Captulo LVII

Montaigne publicou os dois primeiros livros de Os ensaios quando tinha 47 anos. Aqui ele olha para trs, para sua juventude, e v que os trinta anos so o divisor de guas entre o vigor e o declnio. Por volta dos 47 anos tem incio o sofrimento das clicas renais que o atormentaro at a morte. Diz que chegou a uma idade a que poucos chegaram e renuncia esperana de viver oitenta anos, o que expressava no Livro I, XIX. Sua idade atual vivida como uma perda, que em contraste confere juventude prestgio e brilho, ilustrados nas figuras de Augusto, Cipio e Anbal. Montaigne se insurge, assim, contra o fato de que desde a Antiguidade as leis confiscam os direitos dos jovens. A seu ver, eles devem entrar muito cedo nos negcios. A ltima palavra deste ensaio, e portanto do Livro I, aprendizado. Aos trinta anos o aprendizado de um homem sbio deveria, sem a menor dvida, estar terminado, mas para aqueles que fazem bom uso de seu tempo, podero o conhecimento e a experincia crescer com os anos?

No posso aceitar o modo como estabelecemos a durao de nossa vida. Vejo que os sbios a encurtam muito em relao opinio comum. Como, diz o jovem Cato aos que queriam impedi-lo de se matar, estarei ainda na idade em que possam me repreender por abandonar a vida cedo demais? No entanto, tinha apenas 48 anos. Estimava essa idade bem madura e bem avanada, considerando que poucos homens a atingem. E os que se iludem com no sei qual curso, a que chamam de natural, que promete alguns anos mais, bem poderiam faz-lo se tivessem o privilgio de ser isentados de um nmero to grande de infortnios de que cada um de ns alvo por natural sujeio e que podem interromper esse curso que prometem a si mesmos. Que loucura esperar morrer de um enfraquecimento de foras trazido pela velhice extrema e propor-se esse objetivo como termo de nossa vida, visto que o tipo de morte mais rara de todas e a menos usual! Ns a chamamos de nica natural, como se fosse antinatural ver um homem quebrar o pescoo numa queda, afogar-se num naufrgio, deixar-se surpreender pela peste ou por uma pleurisia, como se nossa reles condio no apresentasse esses inconvenientes a todos. No nos iludamos com essas belas palavras; devemos talvez chamar de natural o que genrico, comum e universal. Morrer de velhice uma morte rara, singular e extraordinria, e portanto menos natural que as outras; a ltima e extrema maneira de morrer: mais est afastada de ns, menos espervel; at mesmo o limite alm do qual no iremos e que a lei da natureza prescreveu para no ser ultrapassado; mas um privilgio dela nos fazer durar at l. uma iseno que ela d por favor particular, a um s no espao de dois ou trs sculos, desobrigando-o dos reveses e das dificuldades que ela mesma jogou nessa longa estrada. Assim, minha opinio que devemos considerar que a idade a que chegamos uma idade a que poucas pessoas chegam. Posto que no ritmo normal os homens no chegam at aqui, sinal de que estamos bem frente deles. E j que ultrapassamos os limites habituais, que so a verdadeira medida de nossa vida, no devemos esperar ir alm; tendo escapado de tantas ocasies de morrer em que vemos

todo mundo tropear, devemos reconhecer que uma sorte extraordinria como esta que nos mantm e est alm da norma usual no deve durar muito. um defeito das prprias leis apresentar esta ideia falsa: elas no querem que um homem seja capaz de gerir seus bens antes que tenha 25 anos, e mal e mal conservar at a a gesto de sua vida. Augusto cortou cinco anos nos antigos decretos romanos e declarou que bastava, para os que assumiam um cargo de juiz, ter trinta anos. Srvio Tlio dispensou das corveias da guerra os cavaleiros que tinham passado dos 47 anos. Augusto reduziu essa idade para 45. No me parece haver muita razo em mandar-se os homens para a aposentadoria antes dos 55 ou sessenta anos. Eu seria de opinio de que se estendesse nosso perodo de atividade e ocupao tanto quanto possvel, no interesse pblico. Mas considero que o erro est do outro lado: no comearmos a trabalhar mais cedo. Aquele que foi juiz universal do mundo aos dezenove anos207 quer que um homem tenha trinta para poder decidir sobre o lugar de uma calha. Quanto a mim, considero que nossas almas se tornaram aos vinte anos o que devem ser e que a prometem tudo o que podero. Jamais uma alma que no tenha dado nessa idade garantia evidente de sua fora deu prova disso desde ento. As qualidades e virtudes naturais produzem nesse prazo, ou nunca, o que tm de vigoroso e belo. Si lespine nou pique quand nai, A pene que pique jamai, Se o espinho no espeta quando nasce, dificilmente um dia espetar. dizem no Dauphin. De todas as belas aes humanas que chegaram ao meu conhecimento, de qualquer tipo que sejam, eu pensaria que, ao designar as que foram produzidas tanto nos sculos antigos como no nosso, a maioria foi antes da idade de trinta anos e no depois. E, sim, frequentemente na vida dos mesmos homens. No posso dizer isso, com toda a certeza, das de Anbal e de Cipio, seu grande adversrio? A boa metade de suas vidas eles viveram da glria adquirida na juventude: desde ento, foram grandes homens em comparao com todos os outros, mas de jeito nenhum se comparados consigo mesmos. Quanto a mim, dou por certo que, desde essa idade, tanto meu esprito como meu corpo mais diminuram que aumentaram e mais recuaram que avanaram. possvel que para os que empregam bem seu tempo, o saber e a experincia cresam com a vida, mas a vivacidade, a presteza, a firmeza e outras qualidades bem mais nossas, mais importantes e essenciais, fenecem e enlanguescem.

Ubi iam validis quassatum est viribus aevi Corpus, et obtusis ceciderunt viribus artus, Claudicat ingenium, delirat linguaque mensque.208 Uma vez que as rudes foras do tempo abalaram nosso corpo, que nossos membros se prostraram, suas foras gastaram-se, nosso esprito claudica, nossa lngua e nossa razo disparatam. Ora o corpo que primeiro se rende velhice, ora tambm a alma. E vi muitos que ficaram com o crebro enfraquecido antes do estmago e das pernas; e como um mal pouco sensvel para quem dele sofre, e difcil de ver, mais perigoso ainda. Por isso mesmo, queixo-me das leis, no porque nos mantm tarde demais no trabalho, mas porque nele nos colocam muito tarde. Parece-me que, considerando a fraqueza de nossa vida, e a quantos escolhos costumeiros e naturais est exposta, no se deveria dar to grande importncia ao crescimento, aos jogos infantis e ao aprendizado.

LIVRO SEGUNDO

Sobre a inconstncia de nossas aes Captulo I

No francs de Montaigne, inconstance um termo que engloba volubilidade, variabilidade e inconsistncia de comportamento. Em latim, constantia era um dos ideais da filosofia estoica. Se terminou o Livro I com a noo de aprendizado, agora se volta corajosamente para novas reas de explorao de si mesmo e da natureza do homem, considerando que estamos sujeitos volubilidade e marcados por qualidades inconsistentes. Este captulo corresponderia ao primeiro captulo do Livro I. Centrado numa reflexo sobre o mtodo, visa a refletir sobre como conseguimos conhecer o homem. A tarefa se complica com a inconstncia de nossas aes, a ausncia de qualquer continuidade e coerncia. Montaigne tenta responder a essa aporia introduzindo uma lgica mais sutil, a do distingo, termo da lgica neoescolstica que consiste em dividir os argumentos em binaridades, de acordo com princpios de oposio. Ele pode ter se inspirado no mtodo de raciocnio de seu professor Nicolas de Grouchy, cujo livro Praeceptiones dialecticae estava no programa do Colgio de Guyenne, e em Jacques Dubois, cujos cursos seguiu em Paris.

Os que se empenham em examinar as aes humanas jamais ficam to atrapalhados como para junt-las e apresent-las sob a mesma luz, pois comumente elas se contradizem de modo to estranho que parece impossvel que venham da mesma matriz. O jovem Mrio ora parece filho de Marte, ora filho de Vnus. Dizem que o papa Bonifcio VIII assumiu seu cargo como uma raposa, portou-se como um leo e morreu como um co. E quem diria que foi Nero, essa verdadeira imagem de crueldade, quem respondeu, quando lhe apresentaram para assinar, seguindo a praxe, a sentena de um criminoso condenado: Prouvera a Deus que eu jamais tivesse aprendido a escrever, de tal forma lhe apertava o corao condenar morte um homem? Tudo est to cheio de exemplos assim, e at mesmo qualquer um de ns pode encontrar tantos outros por si mesmo, que estranho ver gente de bom-senso ter s vezes trabalho para juntar essas peas, visto que a irresoluo me parece o vcio mais comum e aparente de nossa natureza, como o atesta este famoso verseto de Pblio, o satrico, Malum consilius est, quot mutari non potest.209 Mau projeto este que no se pode mudar. H alguma razo em fazer o julgamento de um homem pelos aspectos mais comuns de sua vida; mas, tendo em vista a natural instabilidade de nossos costumes e opinies, muitas vezes me pareceu que mesmo os bons autores esto errados em se obstinarem em formar de ns uma ideia constante e slida. Escolhem um carter universal e, seguindo essa imagem, vo arrumando e interpretando todas as aes de um personagem, e, se no conseguem torc-las o suficiente, atribuem-nas dissimulao. Augusto escapou-lhes, pois encontra-se nesse homem, durante toda a sua vida, uma variedade de aes to clara, sbita e contnua, que os mais ousados juzes renunciaram a julg-lo em seu conjunto e tiveram de deix-lo indefinido, sem veredicto a seu respeito. Creio mais dificilmente na constncia dos homens do

que em qualquer outra coisa, e em nada mais facilmente do que na inconstncia. Quem os julgasse nos pormenores e separadamente, pea por pea, teria mais ocasies de dizer a verdade. Em toda a Antiguidade difcil escolher uma dzia de homens que tenham ordenado sua vida num projeto definido e seguro, que o principal objetivo da sabedoria. Pois para resumi-la por inteiro numa s palavra e abranger em uma s todas as regras de nossa vida, a sabedoria, diz um antigo, sempre querer a mesma coisa, sempre no querer a mesma coisa; eu no me dignaria, diz ele, a acrescentar contanto que a tua vontade esteja certa, pois se no est certa, impossvel que sempre seja uma s e a mesma.210 Na verdade, aprendi outrora que o vcio apenas o desregramento e a falta de moderao; e, por conseguinte, impossvel o imaginarmos constante. uma frase de Demstenes, dizem, que o comeo de toda virtude so a reflexo e a deliberao, e seu fim e sua perfeio, a constncia. Se, guiados pela reflexo, pegssemos certa via, pegaramos a mais bela, mas ningum pensa antes de agir, Quod petiit, spernit, repetit quod nuper omisit, Aestuat, et vitae disconvenit ordine toto.211 O que ele pediu, desdenha; exige o que acaba de abandonar; agita-se e sua vida no se dobra a nenhuma ordem. Nosso modo habitual seguir as inclinaes de nosso desejo, para a esquerda, para a direita, para cima, para baixo, conforme nos leva o vento das ocasies: no pensamos no que queremos a no ser no instante em que o queremos, e mudamos como esse animal que toma a cor do lugar onde o colocamos. O que nos propusemos h pouco, ora logo mudamos, e ora, de novo, voltamos atrs: tudo no passa de oscilao e inconstncia. Ducimur ut nervis alienis mobile lignum.212 Somos levados como uma marionete de madeira pelos msculos de outro. No vamos, somos levados: como as coisas que flutuam, ora suavemente, ora com violncia, dependendo se a gua est revolta ou serena. Nonne videmus Quid sibi quisque velit nescire, et quaerere semper, Commutare locum quasi onus deponere possit?213 Ento no vemos que ningum sabe o que quer, e que procuramos sem

cessar, mudamos de lugar, como se pudssemos assim descarregar o fardo? Cada dia uma nova fantasia, e nossos humores se movem junto com os movimentos do tempo: Tales sunt hominum mentes, quali pater ipse Juppiter auctifero lustravit lumine terras.214 Os espritos dos homens so semelhantes ao raio com que o prprio pai, Jpiter, banhou a terra com uma luz fecunda. Flutuamos entre diversas opinies: nada queremos livremente, nada absolutamente, nada constantemente. Em quem tivesse prescrito e estabelecido no esprito certas leis e certo projeto, veramos tudo, em toda a sua vida, reluzir uma uniformidade de comportamentos, uma ordem e uma relao infalvel de umas coisas com as outras. (Empdocles observava essa deformidade entre os agrigentinos, que se entregavam s delcias como se devessem morrer amanh, e construam como se nunca devessem morrer.) Seria muito fcil dar uma explicao a isso. Como se v com Cato, o Moo, quem nele toca uma tecla toca todas, pois h uma harmonia de sons muito bem afinados que ningum pode negar. Conosco, ao contrrio, so tantas aes quantos juzos particulares. O mais seguro, a meu ver, seria referi-las s circunstncias prximas, sem entrar em pesquisa mais longa e sem disso tirar outra concluso. Durante as desordens de nosso pobre pas, contaramme que uma moa, bem perto daqui onde me encontro, se jogara do alto de uma janela para evitar a brutalidade do soldado pulha acampado em sua casa; no morreu na queda e, para repetir a tentativa, quis enfiar uma faca na garganta mas a impediram; depois de ter se ferido bastante, ela mesma confessou que o soldado ainda no a havia pressionado a no ser com pedidos, solicitaes e presentes, mas que ela ficara com medo de que no final ele a violentasse. Da os gritos, a atitude e aquele sangue, prova de sua virtude, verdadeira moda de uma outra Lucrcia.215 Ora, eu soube que, na verdade, antes e depois ela fora moa no to difcil nem arisca. Como diz o conto, por mais belo e honesto que sejas, quando tiveres falhado em teu ataque no concluas, incontinente, por uma castidade inviolvel de tua amante: isso no quer dizer que o arreeiro no tenha vez com ela. Antgono, que se afeioara a um de seus soldados por sua virtude e valentia, mandou seus mdicos tratarem dele por uma doena longa e interna que o atormentara muito tempo; percebendo que, depois da cura, ele cumpria as tarefas muito

mais friamente, perguntou-lhe quem o modificara assim e o acovardara: Vs mesmo, senhor, respondeu-lhe, tendo me aliviado dos males que me faziam no levar em conta minha vida. Um soldado de Lculo, ao ser roubado pelos inimigos, organizou contra eles, para se vingar, um belo ataque. Quando se recuperou da perda, Lculo, que o tinha em boa conta, empregou-o em uma faanha perigosa, com todas as exortaes mais belas que podia imaginar: Verbis quae timido quoque possent addere mentem:216 Com palavras que poderiam dar coragem at mesmo ao covarde: Mandai para isso, ele respondeu, algum pobre soldado roubado. quantumvis rusticus ibit, Ibit eu, quo vis, qui zonam perdidit, inquit217 por mais rstico que fosse, ele respondeu: Ir, ir aonde queres aquele que perdeu sua bolsa e recusou-se terminantemente a ir. Lemos que Maom,218 tendo injuriosamente maltratado Xasan, chefe dos seus janzaros, por ver sua tropa derrotada pelos hngaros e por ter ele se portado covardemente no combate, teve como nica resposta ver Xasan precipitar-se furioso, sozinho, no estado em que se encontrava, armas em punho, sobre o primeiro peloto inimigo que se apresentou, pelo qual foi repentinamente tragado. Talvez no o tenha movido tanto o desejo de se justificar como uma reviravolta de sentimentos; no tanto a valentia natural como um despeito. Quem ontem vistes to corajoso, no achais estranho v-lo no dia seguinte to poltro: ou a clera, ou a necessidade, ou a companhia, ou o vinho, ou o som de uma trombeta, infundiram-lhe coragem no corao; no foi o raciocnio que lhe deu coragem, mas aquelas circunstncias que o fortaleceram; no espanta se for transformado em outro por outras circunstncias contrrias. Essa variao e essa contradio que vemos em ns, to mutveis, levaram alguns a imaginar que temos duas almas, outros, duas foras que nos acompanham e atuam, cada uma sua maneira, uma para o bem, outra para o mal: uma diversidade to brusca no pode associar-se a um sujeito simples. No s o vento dos acontecimentos me agita conforme sua inclinao, como, alm disso, eu mesmo me agito e me atormento pela instabilidade de minha postura; e quem se observa de perto raramente se v duas vezes no mesmo estado. Dou minha alma ora um aspecto, ora outro, segundo o lado por onde a examino. Se falo de mim de diversos modos porque me observo de diversos modos.

Em mim encontram-se, de um jeito ou de outro, todas as contradies: envergonhado, insolente, casto, libidinoso, tagarela, taciturno, trabalhador, lnguido, engenhoso, tolo, triste, jovial, mentiroso, sincero, sbio, ignorante, e generoso, e avarento e prdigo: vejo tudo isso em mim de uma certa maneira, conforme eu me examino. E quem se estuda bem atentamente encontra em si, e at em seu prprio julgamento, essa volubilidade e essa discordncia. No tenho nada a dizer de mim, integralmente, simplesmente, e solidamente, sem confuso e sem mistura, nem numa s palavra. Distingo219 o termo mais geral de minha lgica. Ainda que eu seja sempre da opinio de falar bem do bem e interpretar de modo favorvel as coisas que podem s-lo, a singularidade de nossa condio resulta, contudo, em que no raro o prprio vcio nos leva a bem-fazer, se o bem-fazer no se definisse apenas pela inteno que o determina. Por isso um feito corajoso no deve nos levar a concluir que um homem valente o praticou: quem o foi naquele ato o seria sempre, em todas as ocasies; se fosse um hbito de virtude e no um mpeto, esse homem se tornaria igualmente decidido em todas as circunstncias, tanto sozinho como acompanhado, tanto em campo de duelo como numa batalha. Pois, diga-se o que se disser, no h uma valentia na cidade e outra no campo de guerra. To corajosamente ele suportaria uma enfermidade em seu leito como um ferimento no campo, e no temeria mais a morte em casa do que numa investida. No veramos um mesmo homem atirar-se numa brecha com destemida bravura e, em seguida, atormentar-se como uma mulher pela perda de um processo ou de um filho. Quando covarde diante da infmia e firme diante da pobreza; quando, frouxo diante das navalhas dos barbeiros, encontra-se teso diante das espadas dos adversrios, o ato louvvel, no o homem. Vrios gregos, diz Ccero, no conseguem ver os inimigos mas mostram-se firmes nas doenas. Os cimbros e celtiberos, justo o contrrio. Nihil enim potest esse aequabile, quod non a certa ratione proficiscatur.220Com efeito, nada pode ser estvel que no parta de um princpio determinado.] No h valentia mais extrema, em seu gnero, que a de Alexandre, mas s no seu gnero, nem completa o suficiente nem universal. Por mais incomparvel que seja, ainda tem suas falhas, o que nos faz v-lo to perdidamente perturbado com as mais leves suspeitas de conspiraes dos seus contra sua vida; e portar-se, nessa investigao, com uma injustia to veemente e indiscreta, e um temor que subverte sua razo natural. A superstio que o atingia com tanta fora traz uma imagem de pusilanimidade. E a exagerada penitncia que demonstrou no assassnio de Clito tambm prova da desigualdade de sua coragem. Nosso comportamento so apenas peas costuradas e queremos que nos honrem

quando no merecemos. A virtude s quer ser praticada por si mesma; e se s vezes para outro fim tomamos sua mscara, ela logo a arranca de nosso rosto. um verniz vivo e forte, que quando impregna nossa alma no se vai sem levar-lhe um pedao. Eis por que, para julgar um homem, preciso seguir longa e cuidadosamente seu rastro; se sua constncia no se mantm por si s, Cui vivendi via considerata atque provisa est,221quele que refletiu sobre sua vida, que a premeditou,] se a variedade das circunstncias o faz mudar de passo (digo de caminho, pois possvel apressar ou diminuir o passo), deixaio correr: este a vai ao sabor do vento, como reza a divisa de nosso Talbot.222 No de espantar, diz um antigo, que o acaso tenha tanto poder sobre ns, pois vivemos ao sabor do acaso. Para quem no orientou, de modo geral, sua vida para certo fim, impossvel organizar seus atos em particular. Para quem no tem na cabea uma forma do todo, impossvel arrumar os elementos. Para que fazer proviso de tintas quem no sabe o que deve pintar? Ningum faz o plano exato de sua vida, e s deliberamos momento a momento. O arqueiro deve primeiramente saber onde mira, e depois ajustar a mo, o arco, a corda, a flecha e os movimentos. Nossos projetos desencaminham-se porque no tm direo nem objetivo. Nenhum vento serve para quem no tem porto de chegada. No concordo com a sentena dada em favor de Sfocles no processo feito contra ele por seu filho, que o acusava; no por ter visto uma de suas tragdias que era possvel consider-lo capaz para a administrao das coisas domsticas. Nem acho a concluso dos prios, enviados para reformar o governo dos milsios, suficiente para a consequncia que da tiraram. Ao visitarem a ilha, observaram as terras mais bem cultivadas e as casas campestres mais bem governadas; e tendo registrado o nome de seus donos, quando fizeram a assembleia dos cidados na cidade os nomearam como novos governadores e magistrados, considerando que, cuidadosos com seus negcios privados, o seriam com os pblicos. Somos todos feitos de peas separadas, e num arranjo to disforme e diverso que cada pea, a todo instante, faz seu prprio jogo. E h tanta diferena entre ns e ns mesmos como entre ns e outro. Magnam rem puta, unum hominem agere.223 Considera que um grande negcio ser sempre um mesmo homem.] Se a ambio pode ensinar aos homens tanto a coragem como a temperana, e a liberalidade, e mesmo a justia; se a cupidez pode infundir no corao de um caixeiro, criado na indolncia e no cio, a confiana de se lanar to longe do lar domstico, merc das ondas e de Netuno enfurecido, num frgil barco, e ainda lhe ensina o discernimento e a prudncia; e se a prpria Vnus arma de resoluo e intrepidez a juventude ainda sujeita disciplina e vara, e deixa aguerrido o terno corao das

donzelas no regao de suas mes, Hac duce custodes furtim transgressa jacentes Ad juvenem tenebris sola puella venit,224 Sob sua conduta, passando furtivamente entre os guardas adormecidos, sozinha nas trevas, a moa vai ao encontro do rapaz, no demonstra entendimento experiente quem nos julga simplesmente por nossas aes externas: cumpre sondar at o fundo e ver quais engrenagens fazem as coisas se moverem. Mas como tarefa elevada e arriscada, gostaria que menos pessoas nela se intrometessem.

Sobre a embriaguez Captulo II

A embriaguez era considerada uma forma de arrebatamento em que corpo e alma ficavam separados, e, desde os tempos antigos, uma caracterstica dos mais elevados xtases (os dos msticos, poetas, profetas e amantes) e tambm do xtase do milagre, da bravura e do medo. (Nas Parfrases do Novo Testamento, Erasmo explica longamente o arrebatamento dos discpulos em Pentecostes, por analogia com os efeitos da embriaguez de que eram acusados.) Montaigne cauteloso com o xtase e despreza o excesso de bebida, que a seu ver um xtase do corpo, e no da mente. Essas consideraes enquadram-se num rol da variedade e da dessemelhana dos costumes mesa que Montaigne observou em sua viagem Itlia. A embriaguez um vcio grosseiro que rebaixa o homem ao estado animal. Os antigos no censuraram o vcio com tanto exagero. Estando afastado, por temperamento, do vinho e da embriaguez, Montaigne contrape a sobriedade de Csar aos heris amantes da bebida, como Alexandre, Cato, Ciro. O maior acrscimo do captulo, publicado no Exemplar de Bordeaux, uma longa passagem dedicada a seu pai, Pierre Eyquem.

O mundo no passa de variedade e dessemelhana. Os vcios so todos parecidos porque todos so vcios: e dessa maneira talvez os compreendam os estoicos. Mas, tambm, por serem igualmente vcios no so vcios iguais. E no se pode crer que quem ultrapassou de cem passos os limites, Quos ultra citraque nequit consistere rectum,225 Alm e aqum dos quais no se pode encontrar o caminho certo, no esteja em pior condio do que quem est apenas a dez passos deles, e nem que o sacrilgio no seja pior do que o roubo de um repolho em nossa horta: Nec vincet ratio, tantumdem ut peccet, idemque, Qui teneros caules alieni fregerit horti, Et qui nocturnus divum sacra legerit.226 E jamais se demonstrar que cometem um crime igual ou de mesma natureza aquele que pisoteou os tenros repolhos na horta de outrem e aquele que roubou de noite os objetos sagrados dos deuses. H nisso tanta diversidade como em qualquer outra coisa. perigoso confundir a ordem e a importncia dos pecados: os assassinos, os traidores, os tiranos, tm muito interesse nisso; no justo que possam aliviar suas conscincias porque um outro ocioso, ou lascivo, ou menos assduo na devoo. Cada um insiste no pecado do companheiro e alivia o seu prprio. At mesmo os professores muitas vezes os classificam mal para meu gosto. Como Scrates dizia, o principal papel da sabedoria era distinguir o bem e o mal. Ns, para quem o melhor est sempre misturado ao vcio, devemos dizer o mesmo da cincia de distinguir os vcios: sem ela, aplicada com exatido, o virtuoso e o mau permanecem misturados e irreconhecveis. Ora, a embriaguez parece-me, entre todos os outros, um vcio grosseiro e brutal. H

outros em que nosso esprito participa mais, e h vcios que tm no sei qu de nobre, se assim se pode dizer. H aqueles em que se misturam a diligncia, a valentia, a prudncia, a habilidade e a fineza; a embriaguez absolutamente corporal e terrestre. Assim, a nao mais grosseira das que hoje existem a nica que a valoriza.227 Os outros vcios alteram o entendimento, este o destri e entorpece o corpo: cum vini vis penetravit, Consequitur gravitas membrorum, praepediuntur Crura vacillanti, tardescit lingua, madet mens, Nant oculi, clamor, singultus, jurgia gliscunt.228 quando a fora do vinho nos penetrou, nossos membros ficam pesados, as pernas ficam amarradas e vacilam, a lngua gagueja, o esprito afoga-se, os olhos pairam, os gritos, os soluos, as altercaes, se seguem. O pior estado do homem quando ele perde o conhecimento e o controle de si. E diz-se, entre outras coisas, que assim como o mosto fermentando num recipiente puxa tona tudo o que h no fundo, assim o vinho faz transbordarem os segredos mais ntimos dos que o tomaram em excesso, tu sapientium Curas, et arcanum jocoso Consilium retegis Liaeo.229 foste tu que arrancaste dos sbios suas preocupaes e seus pensamentos secretos nos divertimentos de Liaeo. Josefo230 conta que arrancou segredos de um certo embaixador que os inimigos tinham lhe enviado, fazendo-o beber muito. Todavia, Augusto confiouse a Lcio Piso, que conquistou a Trcia, sobre os negcios mais privados que teve e jamais ficou decepcionado; nem Tibrio em relao a Cosso, a quem confiava todos os seus projetos, embora saibamos que os dois eram to fortemente dados ao vinho que, muitas vezes, foi preciso trazer do Senado um e outro, bbados, Hesterno inflatum venas de more Lyaeo.231 As veias inchadas como de costume pelo vinho da vspera. E no projeto de matar Csar demonstraram tanta confiana em Cimber,

embora costumasse embriagar-se, como em Cssio, bebedor de gua. O que o levou a responder, brincando: Que eu suportasse um tirano, eu, que no consigo suportar o vinho!. E vemos nossos alemes, afogados no vinho, se lembrarem de seu quartel, de sua senha e de sua patente, nec facilis victoria de madidis, et Blaesis, atque mero titubantibus.232 e no fcil venc-los, por mais encharcados estejam, gaguejando e titubeando sob o efeito do vinho puro. Eu no teria acreditado numa embriaguez to profunda, sufocante e parecendo a morte se no tivesse lido isso nas histrias: a fim de infligir-lhe uma notvel indignidade, talo convidou para cear aquele Pausnias que, por esse mesmo motivo, matou depois Filipe, rei da Macednia (rei que atestava, por suas belas qualidades, a educao que recebera na casa, e em companhia, de Epaminondas). Ele o fez beber tanto que pde lev-lo, um tanto sem perceber o que estava acontecendo, a entregar seu belo corpo aos arreeiros e inmeros abjetos serviais de sua casa, como o corpo de uma puta atrs de uma moita. E h o que me contou uma dama a quem honro e prezo muito: que perto de Bordeaux, para os lados de Castres, onde fica sua casa, uma rica arrendatria, viva e de casta reputao, ao sentir os primeiros efeitos da gravidez disse s vizinhas que pensaria estar grvida se tivesse um marido. Mas, dia a dia, crescendo essa suspeita, e tornando-se afinal evidente, ela chegou a declarar durante o sermo de sua igreja que prometia perdoar ao homem que admitisse esse fato, e, se ele achasse bom, desposlo. Um jovem lavrador seu, encorajado com essa declarao, declarou t-la encontrado num dia de festa, quando ela bebeu vinho fartamente e adormeceu perto da lareira to profunda e indecentemente que ele pde servir-se dela sem despert-la. Ainda vivem juntos, casados. certo que a Antiguidade no desabonou muito esse vcio: os prprios textos de vrios filsofos o mencionam com bastante indulgncia e at entre os estoicos h os que aconselham a, vez por outra, beber muito e embriagar-se para relaxar a alma: Hoc quoque virtutum quondam certamine magnum Socratem palmam promeruisse ferunt.233 Dizem que antigamente, tambm nesse combate, o grande Scrates ganhou a palma. Cato, esse censor e corretor dos outros, foi criticado por beber bem.

Narratur et prisci Catonis Saepe mero caluisse virtus.234 Conta-se que a virtude de Cato, o Velho, amide se aquecia no vinho. Ciro, rei to renomado, entre os outros elogios para mostrar-se superior a seu irmo Ataxerxes alega que sabia beber muito melhor que ele. E nas naes mais organizadas e civilizadas essa experincia de beber tanto era muito usada. Ouvi Silvius, excelente mdico de Paris, dizer que, para evitar que as foras de nosso estmago se tornem preguiosas, bom uma vez por ms despert-las com esse excesso e ati-las para evitar que se entorpeam. E escreve-se que os persas, depois do vinho, deliberavam sobre seus principais negcios. Meu paladar e minha compleio so mais inimigas desse vcio do que minha razo, pois, alm de submeter facilmente minhas crenas autoridade das opinies dos antigos, acho-o mesmo um vcio covarde e estpido, mas menos mau e prejudicial que os outros, que, quase todos, chocam mais diretamente a sociedade e o pblico. E se, como se diz, no podemos ter nenhum prazer sem que ele nos custe alguma coisa, acho que esse vcio custa menos nossa conscincia do que os outros; ademais, no muito difcil providenci-lo nem encontr-lo: considerao nada desprezvel. Dizia-me um homem de idade avanada e grande dignidade que, entre os trs principais prazeres que lhe restavam na vida, inclua esse a; e onde se espera encontrar esses prazeres seno justamente entre os naturais? Mas usava-o mal. Nisso, h que fugir da delicadeza do paladar e de uma seleo cuidadosa do vinho. Se baseamos nosso prazer em beber um vinho de gosto agradvel, obrigamo-nos ao desprazer de beber outro desagradvel. preciso ter o gosto mais despretensioso e mais livre. Para ser um bom bebedor no se deve ter o paladar to delicado. Os alemes bebem qualquer vinho com quase igual prazer: o objetivo engoli-lo mais que sabore-lo. Dose muito melhor assim. O prazer deles bem mais abundante e mais acessvel. Em segundo lugar, beber francesa nas duas refeies, e moderadamente, restringir demais os favores desse deus. Para ele preciso mais tempo e constncia. Os antigos varavam noites inteiras nesse exerccio e costumavam consagrar-lhe os dias. E tambm preciso tornar o consumo habitual mais amplo e mais forte. No meu tempo vi um grande cavalheiro, personagem de altas empreitadas e xitos famosos, que sem esforo, e durante as refeies comuns, no bebia menos de cinco lotes de vinho,235 e ao sair da mesa sempre se mostrou muito comportado e prudente, em detrimento de nossos negcios. Deveramos dedicar mais espao ao

prazer que queremos ter em conta durante nossa vida. Haveria que no recusar, como os caixeiros de armazns e trabalhadores manuais, nenhuma ocasio de beber e ter sempre esse desejo em mente. Parece que todos os dias reduzimos esse costume e que em nossas casas, como vi em minha infncia, os almoos, jantares e colaes eram mais frequentes e habituais do que agora. Seria por estarmos nos encaminhando para uma melhora em alguma coisa? Certamente no. Mas possvel que sejamos muito mais dados lascvia do que nossos pais. So duas ocupaes que impedem uma a fora da outra. De um lado, a lascvia enfraqueceu nosso estmago, de outro, a sobriedade serve para nos tornar mais dispostos, mais galantes para o exerccio do amor. So espantosas as histrias que ouvi meu pai contar a respeito da castidade em seu tempo. Era bem dele falar sobre isso, sendo muito atencioso, por gosto e por natureza, em companhia das mulheres. Falava pouco e bem, ainda que misturasse sua linguagem alguma referncia a livros vulgares, sobretudo espanhis, e entre os espanhis lhe era costumeiro aquele a que chamavam Marco Aurlio.236 Tinha o semblante de uma gravidade suave, humilde e muito modesto. Singular cuidado com a honestidade e a decncia de sua pessoa e de suas roupas, fosse a p, fosse a cavalo. Monstruosa fidelidade s suas palavras, e uma conscincia e uma religio em geral pendendo mais para a superstio do que para o outro lado. Para um homem de baixa estatura, era cheio de vigor, e de porte empertigado e bem-proporcionado, rosto agradvel, tirante ao moreno, hbil e excelente em todos os nobres exerccios. Ainda vi as bengalas repletas de chumbo com as quais dizem que ele exercitava os braos a fim de se preparar para lanar a barra, ou a pedra, ou para a esgrima, e sapatos de solas de chumbo para ficar mais leve ao correr e saltar. Do salto de ps juntos deixou na memria pequenos prodgios. Vi-o com mais de sessenta anos zombar de nossos exerccios de agilidade, jogar-se em cima de um cavalo com sua toga forrada, dar a volta sobre uma mesa sustentando-se apenas pelo polegar, sempre subir para seu quarto lanando-se de trs em trs ou de quatro em quatro degraus. Sobre meu assunto da castidade, ele dizia que em toda a provncia havia apenas uma mulher de carter com m reputao. Falava de estranhas relaes ntimas, especialmente suas, com mulheres honestas acima de qualquer suspeita. E quanto a ele, jurava como um santo ter chegado virgem ao casamento, e depois de ter participado por longo tempo, contudo, das guerras transalpinas das quais nos deixou um dirio de prprio punho seguindo ponto por ponto o que l se passou, tanto nos negcios pblicos como nos seus privados. Assim, casou-se numa idade bem avanada, no ano de 1528, que era seu 33 , no caminho de volta da Itlia. Voltemos s nossas garrafas.
o

Os inconvenientes da velhice, que precisam de certo apoio e reconforto, poderiam gerar em mim, com razo, o desejo desse expediente, pois quase o ltimo prazer que o passar dos anos nos rouba. O calor natural, dizem os bons companheiros, chega primeiramente aos ps: esse est ligado nossa infncia. Da sobe para o meio do corpo, onde se instala por muito tempo e produz, a meu ver, os nicos verdadeiros prazeres da vida corporal: em comparao, os outros prazeres ficam adormecidos. No fim, qual um vapor que vai subindo e evaporando, chega garganta, onde faz sua ltima pausa. No consigo, porm, compreender como se consegue prolongar o prazer de beber alm da sede e forjar na imaginao um apetite artificial e antinatural. Meu estmago no chegaria a esse ponto: j est bastante ocupado em dar conta do que absorve para suas necessidades. Minha constituio de s fazer caso da bebida para completar a comida, e por isso sempre o ltimo gole que bebo o maior. E porque na velhice nosso palato parece sujo pelo resfriado ou alterado por alguma outra indisposio, o vinho nos parece melhor na medida em que abrimos e lavamos nossas papilas. Pelo menos raro me acontecer de sentir bem seu gosto na primeira vez. Anarcase espantava-se que os gregos bebessem no fim da refeio em copos maiores que no comeo. , como penso, pela mesma razo que os alemes o fazem, comeando ento os desafios de quem bebe mais. Plato probe as crianas de beberem vinho antes dos dezoito anos e de se embriagarem antes dos quarenta. Mas aos que passaram dos quarenta ele perdoa que se deleitem assim e que levem amplamente a seus convivas a influncia de Dioniso, esse bom deus que devolve aos homens a alegria, e a juventude aos velhos, que suaviza e amolece as paixes da alma, assim como o fogo amolece o ferro. E nas suas Leis considera teis tais assembleias onde se bebe (contanto que no grupo haja um chefe para cont-las e regulament-las), pois a embriaguez uma prova boa e segura da natureza de cada um, ao mesmo tempo que capaz de dar s pessoas de idade a coragem de se divertirem em danas e na msica, coisas teis e que no ousam empreender em estado normal. Pois o vinho capaz de fornecer alma temperana, e ao corpo, sade. Contudo, ele aprecia essas restries, em parte adotadas dos cartagineses: que se evite vinho em expedio de guerra; que todo magistrado e todo juiz dele se abstenham quando prestes a executar seu ofcio e deliberar sobre os negcios pblicos; que a ele no se dedique o dia, tempo devido a outras ocupaes, nem a noite que for destinada a gerar filhos. Dizem que o filsofo Estilpo, prostrado pela velhice, apressou seu fim cientemente bebendo vinho puro.237 Causa semelhante, mas no por desejo prprio, sufocou tambm as foras prostradas pela idade do filsofo Arcesilau. Mas uma velha e

divertida questo saber se a alma do sbio seria capaz de sucumbir fora do vinho, Si munitae adhibet vim sapientiae.238 Se este pode reprimir uma virtude bem fortificada. A que grau de vaidade nos leva essa boa opinio que temos de ns mesmos! A alma mais bem regrada do mundo e a mais perfeita j tem muito o que fazer para se manter de p e evitar que desmorone por sua prpria fraqueza. De mil, no h s uma que seja to reta e estvel um s instante da vida, e at se pode duvidar que, devido sua condio natural, algum dia possa ser assim. Mas juntar-lhe a constncia seria sua perfeio extrema, quero dizer, quando nada a abalasse, o que mil acontecimentos podem fazer. Lucrcio, esse grande poeta, por mais que tenha filosofado e resistido, ei-lo entregue insensatez por uma poo de amor. Pensam eles que uma apoplexia no pode fazer Scrates perder a conscincia, tanto quanto a um carregador? Uns esqueceram o prprio nome pela fora de uma doena e outros tiveram o juzo destrudo por um ferimento leve. Um homem to sbio quanto quiser, mas , afinal, um homem: o que h de mais fraco, mais miservel, mais insignificante? A sabedoria no fortalece nossas disposies naturais. Sudores itaque et pallorem existere toto Corpore, et infringi linguam, vocemque aboriri, Caligare oculos, sonere aures, succidere artus, Denique concidere ex animi terrore videmus.239 por isso que vemos os suores e a palidez tomarem todo o corpo, a lngua se embaraar, a voz no mais sair, os olhos obscurecerem, as orelhas tilintarem, os membros vergarem e, enfim, tudo desabar sob o efeito do terror que se apodera do esprito. Diante do golpe que o ameaa, ele tem de piscar os olhos; na beira do precipcio, tem de estremecer como uma criana, pois a natureza desejou reservar-se esses ligeiros sinais de sua autoridade, inexpugnveis para nossa razo e para a virtude estoica, a fim de ensinar ao homem sua mortalidade e nossa fraqueza. Ele estremece diante do medo, enrubesce diante da vergonha, geme diante da clica, se no com uma voz desesperada e estrondosa, ao menos com uma voz alquebrada e rouca.

Humani a se nihil alienum putet.240 Que ele pense que nada que humano lhe seja alheio. Os poetas que tudo inventam a seu modo no ousam ao menos dispensar das lgrimas os seus heris: Sic fatur lacrymans, classique immittit habenas.241 Assim fala ele chorando, e faz sua frota iar as velas. Que lhe baste refrear e moderar suas inclinaes, pois impedi-las no est em seu poder. Esse mesmo nosso Plutarco, to perfeito e excelente juiz das aes humanas, ao ver Bruto e Torquato matarem os filhos ficou em dvida se a virtude podia chegar a esse ponto, ou se aqueles personagens no teriam, antes, sido movidos por alguma outra paixo. Todas as aes fora dos limites habituais esto sujeitas a uma sinistra interpretao, porquanto nosso gosto no se adapta nem ao que est acima dele nem ao que est abaixo. Deixemos essa outra escola que professa expressamente o orgulho.242 Mas quando na prpria escola considerada a mais indulgente ouvimos essas bazfias de Metrodoro: Occupavi te, Fortuna, atque cepi: omnesque aditus tuos interclusi, ut ad me aspirare non posses;243Antecipei-te, Fortuna, e agarro-te; fechei todos os acessos e no podes mais chegar a mim;] quando Anaxarco, por ordem de Nicocreonte, tirano de Chipre, posto numa tina de pedra e abatido a golpes de maa de ferro, no para de dizer: Batei, quebrai, no Anaxarco, seu invlucro que estais esmagando; quando ouvimos nossos mrtires gritarem ao tirano, no meio das chamas: Est bastante assado deste lado: corta-o, come-o, est cozido, recomea do outro; quando ouvimos em Josefo aquela criana toda dilacerada pelas tenazes que mordem e perfurada pelas sovelas de Antoco, ainda desafi-lo, gritando com voz firme e segura: Tirano, perdes tempo, continuo me sentindo bem; onde est essa dor, onde esto essas torturas com que me ameaavas? No conheces tudo isso? Minha constncia te d mais trabalho do que tua crueldade d a mim; biltre covarde, tu te rendes e eu me fortaleo; faz que eu me queixe, faz que me vergue, faz que me renda se puderes, d coragem a teus guardas e a teus carrascos, ei-los desprovidos de coragem, no aguentam mais: arma-os, instiga-os, ento certamente devemos admitir que nessas almas h alguma alterao e algum furor, por mais santo que seja. Quando chegamos a esses arroubos estoicos, prefiro ser louco a voluptuoso, palavras de Antstenes, M 244 quando Sexto nos diz que prefere ser trespassado pelo ferro da dor a s-lo pela volpia; quando Epicuro decide ser

afagado pela gota e, recusando o repouso e a sade, desafia de corao alegre os males, e desprezando as dores mais agudas, desprezando combat-las e lutar contra elas, conclama e deseja dores fortes, lancinantes e dignas dele: Spumantemque dari pecora inter inertia votis Optat aprum, aut fulvum descendere monte leonem,245 Ele convoca com seus votos um javali espumando entre os rebanhos tmidos, ou que um leo fulvo desa da montanha, ento quem no conclui que so arroubos lanados por um corao longe de seu abrigo? Nossa alma no conseguiria atingir tal altura enquanto no sai de seu lugar. Ela tem de deix-lo e elevar-se, e, pegando o freio nos dentes, que leve e arrebate seu homem para to longe que, depois, ele mesmo se espante do que fez. Como nas faanhas da guerra, o calor do combate costuma impelir os soldados corajosos a passar por lugares to arriscados que, voltando a si, so os primeiros a ficar transidos de espanto. Como tambm os poetas costumam ser tomados de admirao por suas prprias obras e j no reconhecem o rastro por onde passaram em to bela corrida: o que neles tambm se chama ardor e loucura. E assim como diz Plato que em vo um homem equilibrado bate porta da poesia, assim tambm diz Aristteles que nenhuma alma excelente est isenta de um gro de loucura. E tem razo de chamar de loucura qualquer arroubo, por mais louvvel que seja, que ultrapasse nosso prprio julgamento e raciocnio, porquanto a sabedoria um controle bem regulado de nossa alma, conduzido, sob sua responsabilidade, com medida e proporo. Plato argumenta assim que a faculdade de profetizar est acima de ns, que precisamos estar fora de ns para atingila: nossa prudncia deve estar ofuscada pelo sono ou por alguma doena, ou tirada de seu lugar por um xtase celeste.

Sobre a conscincia Captulo V

Originalmente, conscincia queria dizer conivncia. A conscincia no sentido de nossa percepo individual do certo e do errado, ou de nossa prpria culpa ou retido, fascinava Montaigne. Tornou-se uma de suas preocupaes vitais durante as guerras de religio, com suas crueldades, acusaes falsas e uso da tortura dos prisioneiros. Uma fonte maior do captulo Santo Agostinho e um comentrio de Juan Luis Vives edio de Cidade de Deus. O ensaio no se limita a repetir a lio do historiador grego Plutarco sobre a conscincia; ao contrrio, sublinha sua ambiguidade e evidencia o papel da fortuna nas manifestaes da verdade. J na edio original Montaigne abriu o captulo com uma histria passada durante as guerras de religio, e o concluiu com uma perorao contra o absurdo da prtica judiciria da tortura. Na edio pstuma, essa argumentao torna-se um verdadeiro requisitrio, pois Montaigne mostra a contradio jurdica da tortura, a um s tempo mtodo de investigao e castigo (condenao investigatria). A condenao da tortura ser retomada em outros captulos.

Viajando um dia, durante nossas guerras civis, meu irmo, senhor de la Brousse, e eu encontramos um fidalgo de boa aparncia: era do partido contrrio ao nosso mas eu nada sabia pois ele fingia diferente; e o pior dessas guerras que as cartas esto to embaralhadas, vosso inimigo no se distinguindo de vs por nenhum sinal aparente, nem de linguagem, nem de porte, e tendo sido educado sob as mesmas leis e costumes, e o mesmo clima, que difcil evitar a confuso e a desordem. Isso me fazia temer encontrar nossas prprias tropas em lugar onde eu no fosse conhecido e ter dificuldade em ser reconhecido por meu nome, e talvez esperar pelo pior. Como me acontecera outrora, pois num equvoco desses perdi homens e cavalos e mataram-me miseravelmente, entre outros, um pajem, fidalgo italiano, que eu educava com cuidado, e com ele se apagou uma linda infncia cheia de grandes esperanas. Mas aquele ali manifestava um pavor to alucinante, e eu o via quase morto a cada encontro com homens a cavalo e a cada passagem pelas cidades que eram do partido do rei, que por fim adivinhei que eram alarmes que sua conscincia lhe dava. Esse pobre homem pensava que, atravs de sua mscara e das cruzes de seu sobretudo, iriam ler at em seu corao suas intenes secretas. De tal forma maravilhoso o trabalho da conscincia: ela nos faz trair, acusar e combater a ns mesmos, e, na ausncia de testemunha alheia, nos denuncia contra ns mesmos, Occultum quatiens animo tortore flagellum.246 Com uma alma de carrasco, batendo-nos com um chicote invisvel. Esta histria seguinte est na boca das crianas. O peoniano Besso, repreendido por ter, todo alegre, derrubado um ninho de pardais e os matado, dizia estar certo porque aqueles passarinhos no paravam de acus-lo falsamente do assassnio do prprio pai. At ento esse parricdio fora ocultado e ignorado, mas as frias vingadoras da conscincia o fizeram ser revelado por aquele mesmo que devia ser punido. Hesodo corrige assim o dito de Plato, para quem o castigo segue de bem perto o pecado, pois diz

que ele nasce no mesmo instante e junto com o pecado. Esperar pelo castigo sofr-lo; merec-lo esperar por ele. A maldade fabrica tormentos contra si mesma. Malum consilium consultori pessimum,247 Um mau plano se revela ainda pior para seu prprio autor, assim como a vespa pica e machuca o outro, porm mais a si mesma, pois ali perde seu ferro e sua fora para sempre; vitasque in vulnere ponunt.248 e elas deixam sua vida na ferida. As cantridas tm em si uma secreo que serve de antdoto a seu prprio veneno, por uma oposio mtua da natureza. Assim, medida que tomamos prazer no vcio, gera-se um desprazer contrrio na conscincia, que nos atormenta, velando ou dormindo, com vrias ideias dolorosas, Quippe ubi se multi per somnia saepe loquentes Aut morbo delirantes procaxe ferantur, Et celata diu in medium peccata dedisse.249 Conta-se, de fato, que muitos, falando em seus sonhos ou delirando em suas febres, acusaram a si mesmos e revelaram segredos muito tempo escondidos. Apolodoro sonhava que se via sendo esfolado pelos citas e, depois, sendo cozido dentro de um caldeiro, e que seu corao dizia, murmurando: Sou a causa de todos os teus males. Nenhum esconderijo serve aos maus, dizia Epicuro, porque eles no podem ter certeza de que esto escondidos, j que a conscincia os revela a si mesmos, prima est haec ultio, quod se Judice nemo nocens absoluitur.250 no conseguir absolver-se em seu foro ntimo a primeira punio do culpado. Assim como nos enche de temor, ela tambm nos enche de segurana e confiana. E posso dizer ter andado, em vrias ocasies arriscadas, com um passo bem mais firme por ter ntima convico de minha vontade e inocncia

de meus desgnios. Conscia mens ut cuique sua est, ita concipit intra Pectora pro facto, spemque metumque suo.251 Cada um, segundo sua conscincia, concebe em si mesmo esperana ou temor pelo que cometeu. H mil exemplos: bastar citar trs do mesmo personagem. Cipio, sendo um dia acusado, diante do povo romano, de uma falta importante, em vez de se desculpar ou adular seus juzes disse: Bem vos ficar querer julgar a cabea daquele por meio de quem tendes a autoridade de julgar a todo mundo. E outra vez, como nica resposta s imputaes que lhe fazia um tribuno do povo, em vez de defender sua causa disse: Vamos, meus cidados, vamos dar graas aos deuses pela vitria que me concederam contra os cartagineses num dia parecido com este. E pondo-se a andar na frente rumo ao templo, eis que toda a assembleia, e at seu acusador, o seguiu. Depois foi quando Petlio, instigado por Cato, foi a Cipio pedir contas do dinheiro por ele manipulado na provncia de Antiquia. Cipio fora ao Senado com esse objetivo; mostrou-lhe o livro-razo que estava sob sua toga e disse que aquele livro continha exatamente a receita e a despesa; mas quando lhe pediram que o entregasse ao cartrio, ele recusou, dizendo no querer fazer essa vergonha a si mesmo; e com suas mos, na presena do Senado, rasgou-o e deixou-o em pedaos. No creio que uma alma cauterizada soubesse fingir tamanha segurana: por natureza, disse Tito Lvio, ele tinha o corao orgulhoso demais e acostumado a um destino elevado demais para admitir ser criminoso e rebaixar-se na defesa da prpria inocncia. As torturas so uma perigosa inveno, e parecem ser mais um ensaio de resistncia humana que de verdade. E quem consegue suport-las esconde a verdade, tanto quanto quem no consegue suport-las. Pois por que a dor me far confessar o que verdade, mais do que me forar a dizer o que no ? E se, ao contrrio, quem no fez aquilo de que o acusam for bastante resistente para suportar esses sofrimentos, por que no o ser quem o fez, quando lhe propem como to bela recompensa a prpria vida? Penso que o fundamento dessa inveno vem da importncia da fora da conscincia. Pois parece que ela enfraquece o culpado e ajuda na tortura para faz-lo confessar sua falta; e, por outro lado, fortalece o inocente contra a tortura. Para falar a verdade, um expediente cheio de incerteza e perigo. O que no se diria, o que no se faria para fugir de dores to terrveis?

Etiam innocentes cogit mentiri dolor.252 A dor fora mesmo os inocentes a mentir. Donde resulta que quem o juiz ps sob tortura para no o fazer morrer se fosse inocente acaba morrendo, tanto inocente como torturado. Milhares e milhares deles acusaram a si mesmos com falsas confisses! Entre os quais cito Filotas, considerando as circunstncias do processo que lhe fez Alexandre e o desenrolar de sua tortura. Mas, seja como for, este (dizem) o menor mal que a fraqueza humana conseguiu inventar: bem desumanamente, porm, e bem inutilmente, a meu ver. Vrias naes menos brbaras nisso do que a grega e a romana, que no entanto assim as chamam, consideram horrvel e cruel torturar e esquartejar um homem sobre cuja falta ainda se tem dvida. Em que ele responsvel pela nossa ignorncia? No somos injustos se, para no o matarmos sem motivo, fizermos a ele pior que mat-lo? A prova de que assim que vemos quantas vezes ele prefere morrer sem razo a passar por esse inqurito, mais penoso que o suplcio, e que muitas vezes, por sua atrocidade, antecipa o suplcio, executando-o. No sei de onde tiro essa histria, mas ela reflete exatamente a conscincia de nossa justia. Uma alde acusava um soldado, diante do general de exrcito, grande justiceiro, de ter arrancado de seus filhos pequenos o pouco de mingau que lhes restava para se alimentarem, pois aquele exrcito tudo saqueara. Provas no havia. O general, depois de ter instado a mulher a ver bem o que estava dizendo, pois se mentisse seria culpada por sua acusao, e vendo que ela persistia, mandou abrir o ventre do soldado para esclarecer a verdade do fato: e viu-se que a mulher tinha razo. Condenao investigatria.

Sobre a afeio dos pais pelos filhos


senhora dEstissac253

Captulo VIII

Este um dos captulos mais comoventes e reveladores. Comea com o surto de melancolia que aborreceu Montaigne e o levou a escrever Os ensaios; termina com pensamentos sobre o louco frenesi que pode levar os pais a se apaixonarem pelos prprios filhos e por seus filhos intelectuais (suas obras do esprito). Prope uma reflexo sobre os laos que unem o livro e seu autor. O tema parece mais urgente pelo fato de que todos os filhos de Montaigne morreram na infncia, com exceo de uma filha. H tambm aqui uma srie de aluses aos familiares de Montaigne. A longa argumentao dedicada aos problemas de testamentos e heranas foi para ele uma ocasio de acertar contas dentro de sua prpria famlia, evocando por aluso o caso difcil da sucesso de Pierre Eyquem. Estamos longe da serenidade equilibrada que Montaigne em geral demonstra: sente-se uma irritao que perpassa esses comentrios e que certamente traduz as tenses entre ele e a me a respeito das disposies testamentrias do pai. No Exemplar de Bordeaux h supresses, que provavelmente no foram da mo do autor. Na edio pstuma h um longo acrscimo, escrito entre 1588 e 1592, sobre os caprichos dos testadores.

Senhora, se a estranheza e a novidade, que costumam dar valor s coisas, no me salvarem, jamais sairei honrado desta tola empreitada, mas ela to fantstica e tem um aspecto to distante da prtica comum que isso poder lhe abrir um caminho. Foi um humor melanclico, e por conseguinte um humor muito oposto minha compleio natural, produzido pela tristeza e pela solido em que havia alguns anos me atirara, que me ps primeiramente na cabea esse desvario de me meter a escrever. E depois, encontrando-me inteiramente desprovido e vazio de qualquer outra matria a tratar, apresentei eu mesmo a mim como argumento e como assunto. o nico livro do mundo dessa espcie, tendo um objetivo bizarro e extravagante. Tambm no h nesta tarefa algo digno de ser notado alm dessa bizarria, pois em matria to v e to sem valor o melhor operrio do mundo no saberia dar uma forma que merecesse ser levada em conta. Ora, senhora, decidindo retratarme ao vivo, eu teria esquecido um elemento importante se no tivesse representado a honra que sempre prestei a vossos mritos. E quis diz-lo expressamente no incio deste captulo, porquanto entre vossas outras boas qualidades o amor que demonstrastes a vossos filhos ocupa um dos primeiros lugares. Quem souber a idade em que o senhor dEstissac, vosso marido, vos deixou viva; os grandes e honrosos partidos que vos foram oferecidos, como a uma dama da Frana de vossa condio; a constncia e a firmeza com que sustentastes tantos anos e diante de dificuldades to espinhosas o encargo e a conduta de seus negcios, que vos agitaram por todos os cantos da Frana e ainda vos mantm preocupada; e a feliz concluso que lhes destes s com vossa prudncia ou boa fortuna, dir facilmente comigo que no temos em nossa poca exemplo de afeio materna mais patente que o vosso. Louvo a Deus, Senhora, que vosso amor tenha sido to bem empregado, pois as boas esperanas que d de si o senhor dEstissac, vosso filho, so garantia suficiente de que, quando chegar idade, tereis dele a obedincia e o reconhecimento de um filho muito bom. Mas por causa de sua juventude ele no pode apreciar os imensos cuidados que recebeu de vs em to grande

nmero; assim, quero, se estes escritos vierem um dia a lhe cair nas mos, quando eu no mais tiver boca nem palavra que possa diz-lo, que ele receba de mim este testemunho de completa verdade, a qual lhe ser ainda mais vivamente testemunhada pelos bons efeitos que, se Deus quiser, ele sentir, pois no h na Frana fidalgo que deva mais sua me do que ele e que no pode dar no futuro prova mais certa de sua bondade e de sua virtude do que vos reconhecendo como tal. Se existe uma lei realmente natural, isto , um instinto que seja universal e perpetuamente gravado nos animais e em ns (o que no deixa de ser controverso), posso dizer que, a meu ver, depois do cuidado que cada animal tem com sua preservao e de fugir do que o prejudica, o segundo lugar nessa lista o amor que o procriador dedica sua progenitura. E porque a natureza parece t-lo nos recomendado, visando a propagar e fazer avanar as peas sucessivas dessa sua mquina, no de espantar que, em sentido inverso, o amor dos filhos pelos pais no seja to grande. Junte-se esta outra considerao aristotlica: quem faz o bem a algum ama-o mais do que amado por ele, e aquele a quem se deve ama mais do que quem deve, e todo operrio ama mais sua obra do que por ela seria amado se a obra tivesse sentimento; porquanto damos valor ao fato de existir, e existir consiste em movimento e ao, e por isso cada um de ns existe, de certa maneira, em cada coisa que faz. Quem faz o bem exerce uma ao bela e honesta, quem recebe, exerce apenas uma ao til. Ora, o til muito menos digno de ser amado do que o honesto. O honesto estvel e permanente, fornecendo a quem o faz uma satisfao constante. O til se perde e escapa facilmente, sua lembrana no to fresca nem to doce. As coisas que mais nos custaram nos so as mais queridas. E dar custa mais que receber. Posto que a Deus aprouve dotar-nos de certa capacidade de raciocnio a fim de que, como os bichos, no fssemos servilmente submetidos s leis comuns, mas que as segussemos por nosso julgamento e nossa livre vontade, devemos adaptar-nos um pouco simples autoridade da natureza, mas no nos deixar tiranicamente levar por ela: s a razo deve governar nossas inclinaes. De minha parte, tenho o gosto estranhamente reticente a essas propenses que se produzem em ns sem o comando e a intermediao de nosso julgamento. No caso do assunto de que falo aqui, no consigo conceber essa emoo de se abraar os filhos que acabaram de nascer e que no tm movimento na alma nem forma reconhecvel no corpo por onde possam tornar-se dignos de ser amados; e no suportei de bom grado que fossem criados perto de mim. Uma verdadeira afeio, e bem regrada, deveria nascer e aumentar com o conhecimento que eles nos do de si; e ento, se o merecem, como a propenso natural anda a par com a

razo, podemos dedicar-lhes uma afeio verdadeiramente paternal; e, da mesma forma, julg-los, se forem diferentes, rendendo-nos sempre razo, no obstante a fora da natureza. Muitas vezes o inverso que acontece, e mais comumente nos sentimos mais comovidos com os pulos, brincadeiras e tolices pueris de nossos filhos do que, depois, com suas aes bem pensadas: como se os amssemos como nosso passatempo, como macaquinhos e no como homens. E o mesmo que lhes oferece brinquedos na infncia com grande liberalidade se torna parcimonioso menor despesa para suas necessidades na idade adulta. E at parece que o cime que sentimos ao v-los exibindo-se ao mundo e dele desfrutando, quando estamos a ponto de deix-lo, nos torna mais sovinas e econmicos com eles: aborrece-nos que andem em nossos calcanhares, como a nos solicitar para irmos embora. E, para falar a verdade, j que a ordem das coisas faz que s possam ser e viver s expensas de nosso ser e de nossa vida, no devamos nos meter a ser pais se isso nos amedronta. Quanto a mim, acho que uma crueldade e uma injustia no faz-los partilhar de nossos bens, no associ-los a eles e no trat-los como parceiros no conhecimento de nossos negcios domsticos, quando disso so capazes, e no cortar e restringir nossas vantagens para assegurar as deles, pois para isso os geramos. injustia ver que um pai velho, alquebrado e semimorto desfruta sozinho, num canto do lar, de bens que bastariam para o desenvolvimento e o sustento de vrios filhos, e que os faa, por falta de meios, perder seus melhores anos sem avanar no servio pblico e no conhecimento dos homens do mundo. So atirados no desespero de procurar um caminho, por injusto que seja, de prover s suas necessidades. Como vi em meu tempo vrios rapazes de boa famlia to dados ao roubo que nenhuma correo conseguiria desvi-los. Conheo um, bem-nascido, com quem, a pedido de um irmo seu, muito honesto e bravo fidalgo, falei uma vez com esse objetivo. Respondeu-me e confessou pura e simplesmente que tinha sido levado a essa baixeza pelo rigor e avareza do pai; mas que agora estava to acostumado que no podia evit-la. E na poca acabara de ser flagrado num roubo de anis de uma senhora, em cujo despertar se encontrara, junto com muitos outros. Lembrou-me a histria que eu ouvira contar sobre outro fidalgo, to bem formado nesse belo ofcio, no tempo da juventude, e decidido a abandonar essa prtica, mas que, se passasse perto de uma loja onde houvesse algo de que precisasse, no conseguia evitar roub-la, ainda que, depois, mandasse algum pag-la. E vi vrios to treinados e habituados a isso que, entre seus prprios companheiros, roubavam costumeiramente coisas que em seguida lhes devolviam. Sou gasco, e no entanto no h vcio com que me entenda

menos. Odeio-o um pouco mais por temperamento do que o condeno por convico. No subtraio nada de ningum e nem mesmo tive esse desejo. Esta nossa provncia , na verdade, um pouco mais desacreditada por isso do que as outras da nao francesa. No entanto, vrias vezes vimos em nossa poca, entre as mos da justia, homens de boa famlia, de outras paragens, acusados de diversos roubos horrveis. Receio que essa depravao de certa forma tenha origem no vcio dos pais. E se me respondem, como um dia um senhor de boa inteligncia, que ele economizava suas riquezas no para delas tirar outro fruto e uso e sim para ser honrado e procurado pelos seus, pois tendo a idade lhe retirado todas as outras foras era o nico jeito que lhe restava de manter sua autoridade na famlia e evitar que se tornasse objeto de desprezo e desdm por todos (na verdade, segundo Aristteles, no s a velhice mas qualquer fraqueza promotora de avareza), ento esse um modo de ver as coisas, mas o remdio para um mal cujo nascimento se deveria evitar. Um pai um tanto infeliz se s conservar o amor de seus filhos pela necessidade que tm de seu auxlio, se que a isso pode se chamar de amor. Precisamos nos tornar respeitveis por nossa virtude e nossas qualidades, e dignos de ser amados por nossa bondade e pela suavidade de nossos hbitos. As prprias cinzas de uma matria rica tm seu valor: e acostumamo-nos a ter respeito e reverncia pelos ossos e relquias das pessoas honradas. Para um personagem que passou honradamente sua maturidade, nenhuma velhice pode ser to caduca e decrpita a ponto de no ser venervel, e em especial para seus filhos, cuja alma deve ter sido formada em seu dever no pela necessidade e pela privao, nem pela dureza e pela fora, mas pela razo, et errat longe, mea quidem sententia, Qui imperium credat esse gravius aut stabilius Vi quod fit, quam illud quod amicitia adjungitur.254 e ele se engana fortemente, ao menos em minha opinio, se acredita que a autoridade mais forte e mais firme quando repousa sobre a fora do que se estabelecida sobre a afeio. Condeno toda violncia na educao de uma alma tenra que criada para a honra e a liberdade. H no sei qu de servil no rigor e na coero, penso que aquilo que no se consegue fazer pela razo e pela prudncia, e pela habilidade, jamais se far pela fora. Assim me criaram: dizem que em minha tenra idade s experimentei a vara duas vezes, e bem moderadamente. Fiz o mesmo com os filhos que tive. Todos eles morrem, porm, ainda com a ama

de leite, mas Lonor, a nica que escapou desse infortnio, chegou aos seis anos ou mais sem que tenhamos empregado em sua educao e como castigo de suas faltas pueris outra coisa alm das palavras, e bem doces (tendo a indulgncia de sua me a isso se aplicado prontamente). E ainda que minha expectativa sobre ela se frustrasse, h muitas outras causas a que nos prendermos sem acusar a educao que lhe dei, e que sei ser justa e natural. Eu teria sido muito mais escrupuloso ainda com os meninos, menos nascidos para servir e de natureza mais livre; gostaria de fortalecer-lhes o corao com nobreza e franqueza. No vi outro resultado com as varas alm de tornar as almas mais covardes ou mais maliciosamente teimosas. Queremos ser amados por nossos filhos? Queremos retirar-lhes a razo de desejarem nossa morte? se bem que nenhuma razo para um desejo to horrvel possa ser justa nem desculpvel; nullum scelus rationem habet,255nenhum crime tem justificativa,] arrumemos a vida deles razoavelmente, com o que est em nosso poder. Para isso, no deveramos casar-nos to jovens a ponto de nossa idade vir quase a confundir-se com a deles, pois esse inconveniente nos joga em muitas grandes dificuldades. Falo especialmente para a nobreza, que, como se diz, de condio ociosa e vive apenas de suas rendas, pois em outros lugares em que a vida depende de um salrio a companhia e a pluralidade de crianas so arranjos domsticos, so outras tantas novas ferramentas e instrumentos para enriquecer. Casei-me aos 33 anos e aprovo a escolha de 35, que dizem ser de Aristteles. Plato no quer que nos casemos antes dos trinta, mas tem razo de zombar dos que se dedicam s artes do casamento depois de 55, e condena sua descendncia como indigna de alimento e de vida. Tales estabeleceu quanto a isso os limites mais verdadeiros, quando, jovem, respondeu me que o pressionava para se casar que no era hora; e, quando envelheceu, que no era mais hora. preciso recusar como inoportuna toda ao que no venha oportunamente. Os antigos gauleses consideravam extremamente repreensvel ter tido intimidades com uma mulher antes dos vinte anos e recomendavam em especial aos homens que queriam se adestrar para a guerra que conservassem a virgindade at idade bem avanada, porque a cpula com as mulheres amolece e desvia os coraes. Ma hor congiunto a giovinetta sposa, Lieto homai de figlio era invilito Ne gli affetti di padre et di marito.256 Mas ento, unido a uma jovem esposa, feliz de ter filhos, suas afeies de marido e de pai aviltaram sua coragem.

Mulay-Hassan, rei de Tnis, aquele que o imperador Carlos V reconduziu ao trono, criticava a memria de Maom, seu pai, por sua frequentao das mulheres, chamando-o de debochado, efeminado, fazedor de filhos. A histria grega observa que, para manter o corpo firme a servio da corrida dos Jogos Olmpicos, da Palestra e de outros exerccios, Jecus de Tarento, Criso, stilo, Diopompos e outros se privaram, enquanto lhes durou esse tempo, de qualquer espcie de ato venreo. Em certa regio das ndias espanholas s se permitia aos homens casarem-se depois dos quarenta anos, ao passo que se permitia s moas que se casassem aos dez anos. Para um fidalgo de 35 anos no hora de deixar o lugar para o filho de vinte: ele mesmo est em condies de se exibir tanto nas expedies guerreiras como na corte de seu prncipe; precisa de seus bens e certamente deve partilh-los, mas no deve esquecer de si prprio em favor de outro. E um homem desses pode justamente valer-se dessa resposta que em geral os pais tm nos lbios: No quero me despir antes de ir me deitar. Mas um pai combalido pelos anos e pelas doenas, privado por sua fraqueza e falta de sade da convivncia comum com os homens, prejudica a si e aos seus se ficar chocando inutilmente uma profuso de riquezas. Se for sbio, estar em condies suficientes para ter vontade de se despir e se deitar, no despir at a camisa, mas at um roupo bem quente, e o resto de seus pertences, com que no tem mais o que fazer, deve presente-los de bom grado queles a quem, pela ordem natural, devem pertencer. razovel que lhes deixe o uso desses bens de que a natureza o priva: caso contrrio, sem a menor dvida h um elemento de maldade e inveja. A mais bela das aes do imperador Carlos V foi, imitando nisso certos personagens antigos de seu calibre, ter sabido reconhecer que a razo nos manda claramente nos despirmos de nossas roupas quando nos pesam e atrapalham e deitarmo-nos quando as pernas nos falham. Ele transmitiu suas riquezas, grandeza e poder ao filho quando, diante da glria que adquirira, sentiu fraquejarem em si a firmeza e a fora para conduzir os negcios. Solve senescentem mature sanus equum, ne Peccet ad extremum ridendus, et ilia ducat.257 Sabiamente, desatrela a tempo teu cavalo que envelhece, de medo que no final ele tropece ridiculamente e se torne ofegante. Esse erro de no saber reconhecer bem cedo e no sentir a impotncia e a extrema alterao que a idade traz naturalmente tanto ao corpo como alma, que em minha opinio so iguais, se que a alma no fica com mais da

metade, ps a perder a reputao da maioria dos grandes homens do mundo. Vi em minha poca e conheci na intimidade personagens de grande autoridade que (era muito fcil ver) j no tinham aquela antiga capacidade que eu conhecia pela fama que haviam adquirido em seus melhores anos. Por sua honra, de bom grado eu desejaria v-los retirados em casa, vontade, e desobrigados das ocupaes pblicas e guerreiras, que no eram para seus ombros. Outrora fui familiar dos filhos de um fidalgo vivo e muito velho, de uma velhice, porm, bastante forte. Tinha vrias filhas para casar e um filho j em idade de frequentar o mundo; isso sobrecarregava sua casa com vrias despesas e visitas de fora, que lhe davam pouco prazer, no s pela preocupao com a economia como, mais ainda, por ter adotado, devido idade, uma forma de vida muito distante da nossa. Um dia eu lhe disse um tanto atrevidamente, como meu costume, que seria mais conveniente nos ceder espao e deixar a casa principal para seu filho (pois era a nica bemarrumada e confortvel) e retirar-se para uma propriedade sua, vizinha, onde ningum incomodaria seu sossego, pois de outra forma ele no conseguiria evitar nossas amolaes, tendo em vista a condio de seus filhos. Mais tarde, aceitou meu conselho e sentiu-se bem. Isso no significa darmos algo aos filhos por meio de um contrato do qual no se possa voltar atrs: eu, que estou em condies de exercer esse papel, lhes deixaria o usufruto de minha casa e de meus bens mas com liberdade para me arrepender se me dessem motivo; lhes deixaria o uso por j no me ser conveniente, mas preservaria, tanto quanto me aprouvesse, a autoridade sobre o conjunto dos negcios, pois sempre julguei que deve ser uma grande alegria para um pai velho pr ele mesmo os filhos a par do comando dos negcios e poder, em vida, controlar o comportamento deles, oferecer-lhes ensinamentos e opinies de sua prpria experincia e entregar a honra antiga e a organizao da casa nas mos de seus sucessores, confirmando assim as esperanas que pode ter em sua conduta futura. E para tanto, no gostaria de fugir de sua companhia, gostaria de esclarec-los de perto e desfrutar, conforme a condio de minha idade, de sua alegria e de suas festas. Se no vivesse entre eles (como no poderia sem atrapalhar, com a tristeza de minha idade e os constrangimentos de minhas doenas, as reunies deles, e tambm sem constranger e forar as regras e os modos de vida que eu teria ento), gostaria ao menos de viver perto deles numa ala da casa, no a mais vistosa mas a mais confortvel. No como vi h alguns anos um decano de Saint-Hilaire de Poitiers, entregue a tamanha solido pelo desconforto de sua melancolia que, quando entrei em seu quarto, fazia 22 anos que no saa para dar um s passo; e no entanto tinha todos os movimentos livres e fceis, salvo um fluxo reumtico que lhe

oprimia o estmago. S uma vez por semana permitia que algum entrasse para v-lo; em seu quarto se mantinha sempre trancado por dentro, sozinho, a no ser por um criado que uma vez ao dia lhe levava comida e apenas entrava e saa. Sua ocupao era andar e ler algum livro (pois conhecia um pouco as letras), obstinado, alis, em morrer nesse estado, como aconteceu logo depois. Eu ensaiaria, por uma doce conversa, alimentar em meus filhos uma viva amizade e benevolncia no falsa por mim. Algo que se conquista facilmente das pessoas bem-nascidas, mas, se so bichos furiosos, como nosso sculo produz aos milhares, h que odi-los e fugir deles como tais. Desaprovo esse costume de proibir s crianas usar a palavra pai e ordenar-lhes uma outra, estranha e mais respeitosa, como se a natureza no nos tivesse, em geral, provido de suficiente autoridade. Chamamos a Deus todo-poderoso de pai e desdenhamos que nossos filhos nos chamem assim. Corrigi esse erro em minha famlia. Tambm loucura e injustia privar os filhos crescidos da familiaridade com os pais e querer manter com eles uma arrogncia austera e desdenhosa, esperando com isso deix-los temerosos e obedientes. Pois uma farsa intil que torna os pais muito aborrecidos para os filhos, e, o que pior, ridculos. Eles tm a juventude e as foras nas mos, e por conseguinte o vento e a simpatia do mundo; e recebem com zombaria essas caras orgulhosas e tirnicas de um homem que no tem mais sangue no corao nem nas veias: verdadeiros espantalhos de campos de cnhamo. Mesmo se pudesse me fazer temido, gostaria mais ainda de me fazer amado. H tantas espcies de fraquezas na velhice, tanta impotncia, ela to sujeita ao desprezo, que a melhor conquista que pode fazer a afeio e o amor dos seus: o comando e o temor no so mais suas armas. Conheci algum cuja juventude fora muito autoritria. Ao chegar idade avanada, embora viva to saudavelmente como possvel, ele bate, morde, xinga: o mais bravo senhor da Frana; ri-se de preocupaes e vigilncia, mas tudo isso no passa de uma comdia para a qual a prpria famlia conspira: do celeiro, da adega e mesmo de sua bolsa, os outros ficam com a melhor parte, ao passo que ele guarda as chaves na algibeira, mais preciosamente que seus prprios olhos. Enquanto se alegra de manter sua mesa com tanta economia e sovinice, em diversos cantos da casa tudo desperdcio, jogo e despesas, e conversas sobre as histrias de sua clera v e de sua prudncia. Cada um est de atalaia contra ele. Se por acaso um miservel criado a ele se apega, de sbito posto sob suspeita, atitude a que a velhice se presta to facilmente. Quantas vezes se gabou comigo do freio em que mantinha os seus e da perfeita obedincia e reverncia que recebia; e de como enxergava claro em seus negcios! Ille solus nescit omnia.258S ele

ignora tudo.] No conheo homem que possa mostrar mais qualidades, tanto inatas como adquiridas, prprias a conservar a autoridade que tem, e no entanto desta se tenha destitudo como uma criana. Por isso o escolhi, entre vrios casos semelhantes que conheo, como o mais exemplar. Seria matria para uma discusso escolstica saber se est melhor assim ou de outra maneira. Em sua presena todas as coisas lhe cedem. E deixam sua autoridade seguir seu curso intil pois jamais lhe resistem: acreditam nele, temem-no, respeitam-no tanto quanto ele quer. Demite um criado? Este arruma sua trouxa e ei-lo partindo, mas s para longe de sua presena. Os passos da velhice so to lentos, os sentidos to turvos, que o criado viver um ano na mesma casa e far seu servio, sem ser notado. E quando chega o momento, fazem vir cartas de longe, lastimosas, suplicantes, cheias de promessas de fazer melhor, pelo que o criado volta perdoado. O cavalheiro faz alguma transao ou alguma carta que desagrade? Suprimem-na, forjando em seguida causas suficientes para desculpar o fato de suas ordens no terem sido cumpridas ou a falta de resposta. Como nenhuma carta de fora levada a ele em primeiro lugar, s v as que parecem convenientes que saiba. Se porventura as apanha, tendo como costume apoiar-se em certa pessoa para l-las, acha-se imediatamente o que se deseja que ele encontre e a todo instante dizem que algum que o insulta na carta est lhe pedindo perdo. Por fim, s v seus negcios atravs de uma imagem desenhada e arrumada, sendo a mais satisfatria possvel para no despertar sua rabugice e sua raiva. Vi sob formas diferentes, mas todas com igual resultado, muitas casas administradas por muito tempo com igual constncia. uma tendncia natural das mulheres discordar dos maridos. Agarram com ambas as mos todos os pretextos para se oporem a eles: a primeira desculpa lhes serve de plena justificao. Vi uma que furtava muito o marido, para, dizia a seu confessor, dar esmolas mais gordas. Confie-se nessa piedosa justificativa! Nenhuma despesa lhes parece ter suficiente dignidade se vem de uma concesso do marido. Para dar-lhe graa e autoridade, elas tm de usurp-la pela astcia ou pela fora, e sempre de modo incorreto. Voltando ao meu assunto, quando agem contra um pobre velho, e em nome dos filhos, ento empunham esse pretexto e o utilizam gloriosamente para suas prprias paixes, e, como se sofressem uma mesma servido, conspiram facilmente contra a dominao e o comando dele. Se os filhos so homens, adultos e empreendedores, tambm subornam de imediato, fora ou com favores, o mordomo, o intendente e todos os outros. Os que no tm mulher nem filho caem nessa desgraa mais dificilmente, mas tambm de modo mais cruel e indigno. O velho Cato dizia em sua poca: tantos criados, tantos inimigos. Devido

distncia entre a pureza de seu sculo e a do nosso, vejamos se ele no quis nos advertir de que mulher, filho e criado so todos inimigos nossos. Bem faz a decrepitude ao nos fornecer o doce benefcio de nada percebermos, a ignorncia e a facilidade de nos deixarmos enganar. Se vigissemos tudo isso, que seria de ns! Especialmente nesta poca em que os juzes que devem decidir sobre nossas controvrsias so em geral partidrios da juventude e interesseiros? Essa fraude pode escapar de minha vista, mas pelo menos no me escapa vista que sou muito fraudvel. E j teremos dito o suficiente o quanto vale um amigo, em comparao com esses vnculos sociais que so os casamentos! E com que devoo e respeito vejo a prpria imagem da amizade, to pura, nos animais! Se os outros me fraudam, pelo menos eu mesmo no me fraudo ao considerar-me capaz de evitar isso ou ao me roer os miolos para consegui-lo. Preservo-me de tais traies em meu mago, no por uma curiosidade inquieta e tumultuosa mas, antes, por desvio de meu pensamento e por resoluo. Quando ouo contarem a situao de algum, no zombo do outro: viro imediatamente os olhos para mim, para ver como estou. Tudo o que lhe toca me diz respeito. Seu incidente adverte-me e desperta-me para esse lado. Todos os dias e todas as horas dizemos a respeito de outro o que diramos mais adequadamente a nosso respeito se soubssemos voltar os olhos para ns mesmos e estender nossas consideraes. E vrios autores prejudicam dessa forma a defesa de sua causa quando correm, temerrios, ao encontro da causa que atacam e quando lanam contra os inimigos dardos que poderiam lhes ser relanados com mais proveito. O finado marechal de Montluc,259 tendo perdido seu filho, morto na ilha da Madeira, e na verdade bravo fidalgo e muito promissor, observava-me, entre seus outros arrependimentos, a tristeza e a dor no corao que sentia de jamais ter se comunicado com ele; e por causa desse humor paternal severo e de seus muxoxos, de ter perdido a satisfao de bem conhecer e apreciar o filho, e tambm de declarar-lhe a extrema afeio que lhe dedicava e o digno julgamento que fazia de seu valor. E esse pobre rapaz, dizia, nada viu de mim alm de uma reserva carrancuda e cheia de desprezo, e partiu com essa crena de que eu no soube am-lo nem estimlo de acordo com seu mrito. Para quem eu guardava a descoberta dessa afeio singular que lhe dedicava em minha alma? No era ele que devia ter todo o desfrute e toda a gratido disso? Forcei-me e torturei-me para manter essa mscara intil, e perdi o prazer de sua conversa, e ao mesmo tempo seu afeto, que deve ter sido muito frio em relao a mim, pois nunca recebeu seno dureza e uma autoridade tirnica. Acho essa queixa muito justa e sensata, pois, como sei muito bem por experincia, no h nenhum doce

consolo na perda de nossos amigos a no ser o que nos traz a certeza de nada ter esquecido de lhes dizer e de ter tido com eles a comunicao perfeita e integral de um amigo. meu amigo! Valho mais por ter esse gosto ou valho menos? Valho, decerto, bem mais. A tristeza que sinto com sua perda me consola e me honra. Ser um piedoso e agradvel dever de minha vida fazer-lhe para sempre as exquias? Existe prazer que valha essa privao? Abro-me com os meus tanto quanto posso e com muito gosto lhes comunico o estado de minha vontade e de meu julgamento sobre eles, como sobre qualquer um; apresso-me em mostrar-me e em apresentar-me, pois no quero que se enganem a meu respeito, de nenhuma maneira que seja. Pelo que diz Csar, entre os costumes particulares que tinham os gauleses, nossos ancestrais, havia um segundo o qual as crianas s se apresentavam aos pais e mostravam-se em pblico na companhia deles quando comeavam a portar armas; como se quisessem dizer que ento tambm era o momento de os pais os receberem em sua intimidade e entre seus conhecidos. Vi tambm outra espcie de falta de discernimento em alguns pais de minha poca, que no se contentam em, durante sua longa vida, ter privado os filhos da parte de suas fortunas que lhes toca naturalmente, mas ainda deixam, depois deles, s suas mulheres essa mesma autoridade sobre todos os seus bens e o direito de deles dispor segundo sua fantasia. E conheci certo senhor, dos primeiros oficiais de nossa Coroa, que tinha como expectativa de direito futuro mais de 50 mil escudos de renda e morreu necessitado e coberto de dvidas, com mais de cinquenta anos, enquanto sua me, em extrema decrepitude, ainda goza de todos os seus bens por desejo do pai, que por sua vez vivera quase oitenta anos. Isso no me parece nada razovel. Por isso vejo pouca vantagem em que um homem, cujos negcios vo bem, v procurar uma mulher que o sobrecarregue com um grande dote; no h dvida vinda de fora que cause mais runa aos lares. Meus predecessores seguiram correntemente essa regra, bem a propsito, e eu tambm. Mas os que nos desaconselham as mulheres ricas, receando que sejam menos dceis e agradecidas, enganam-se ao nos fazer perder alguma real vantagem por uma conjectura to frvola. Para uma mulher insensata tambm no lhe custa passar por cima de uma razo, tanto quanto por cima de outra. Ficam mais contentes consigo mesmas quando esto mais erradas. A injustia as atrai, assim como a honra das aes virtuosas atrai as boas, e, quanto mais ricas, mais bondosas, assim como as mais belas so mais fcil e gloriosamente castas. razovel deixar a administrao dos negcios com as mes enquanto os filhos no esto na idade, segundo a lei, de poder encarregar-se deles, mas o pai os educou muito mal se no pode esperar que, na maturidade, tenham mais sensatez e

competncia que sua mulher, dada a fraqueza habitual desse sexo. Entretanto, na verdade seria mais antinatural fazer as mes dependerem das decises dos filhos. Deve-se dar-lhes largamente com o que manterem sua situao, segundo a condio de sua famlia e sua idade, tanto mais que para elas a necessidade e a indigncia so muito mais inconvenientes e difceis de suportar do que para os homens: melhor que os filhos, e no a me, suportem isso. Via de regra, a distribuio mais saudvel de nossos bens quando morremos , creio, de acordo com o uso do pas. As leis pensaram nisso melhor que ns e prefervel deix-las falhar em sua escolha do que nos aventurarmos a falhar temerariamente na nossa. Os bens no so propriamente nossos, j que, sem ns e pela lei civil, se destinam a certos sucessores. E ainda que tenhamos alguma liberdade a mais, considero que preciso um grande motivo e bem razovel para retirarmos de algum o que sua sorte lhe designou e o que a justia comum lhe atribuiu, e abusar insensatamente dessa liberdade nos servirmos de nossas fantasias frvolas e pessoais. Meu destino deu-me a graa de no ter me apresentado ocasies capazes de tentar e desviar minha afeio regra comum e legtima. Vejo gente para quem tempo perdido demonstrar um longo cuidado e bons ofcios.260 Para eles, basta uma palavra atravessada e apaga-se o mrito de dez anos. Feliz de quem ali se encontra para adular-lhe a vontade nessa derradeira passagem. A ltima ao a que vence, no so os cuidados melhores e mais frequentes que se mostram eficazes, porm os mais recentes e presentes. So pessoas que jogam com seus testamentos como se fossem mas ou varas para gratificar ou castigar cada ao dos que alegam interesse neles. coisa de consequncia muito longa e de muito peso para ser assim mudada a cada instante, e em que os sensatos tomam partido de uma vez por todas, baseando-se sobretudo na razo e no costume pblico. Levamos demasiado a peito essas substituies masculinas,261 e propomos uma eternidade ridcula para nossos nomes. Damos tambm importncia demais s vs conjecturas feitas sobre o futuro a partir do que os espritos das crianas nos oferecem. Talvez tenham feito uma injustia ao me deslocar de minha posio262 por ter sido o mais desajeitado e obtuso, o mais lento e desinteressado por minha lio, no s de todos os meus irmos mas de todas as crianas de minha provncia, fosse numa aula de exerccio do esprito, fosse numa aula de exerccio do corpo. loucura fazer escolhas incomuns de herdeiros, confiando nessas adivinhaes com que tantas vezes nos enganamos. Se podemos infringir essa regra e corrigir os destinos que seriam normalmente os de nossos herdeiros, podemos com mais razo faz-lo em funo de alguma deformidade corporal notvel e enorme, de um vcio

constante, irremedivel, e que para ns, grandes apreciadores da beleza, constitui considervel prejuzo. O agradvel dilogo do legislador de Plato com seus cidados honrar esta passagem. Como ento, dizem eles sentindo o fim aproximar-se, no poderemos legar o que nosso para quem nos aprouver? deuses, que crueldade que no nos seja possvel, conforme os nossos nos tenham servido em nossas doenas, em nossa velhice, em nossos negcios, dar-lhes mais ou menos segundo nossas fantasias! Ao que o legislador responde desta maneira: Meus amigos, que ireis sem dvida morrer em breve, to difcil que vos conheceis como que conheceis o que vosso, segundo a inscrio dlfica.263 Eu, que fao as leis, afirmo que nem pertenceis a vs mesmos nem vosso aquilo de que desfrutais. E vossos bens e vs so de vossa famlia, tanto passada como futura; porm, ainda mais, so do pblico tanto vossa famlia como vossos bens. Pelo que hei de proteger-vos de fazer um testamento injusto temendo que em vossa velhice ou vossa doena algum bajulador ou alguma paixo vos solicitem despropositadamente. Mas tendo respeito tanto ao interesse universal da Cidade como ao de vossa famlia, estabelecerei leis e farei sentir que, segundo a razo, o interesse individual deve ceder diante do geral. Parti, alegremente, para onde a necessidade humana vos chama. Cabe a mim, que no favoreo mais uma coisa que outra, e que tanto quanto posso me preocupo com o bem geral, cuidar do que deixardes. Voltando ao meu assunto, parece-me que, de toda maneira, raramente nascem mulheres com autoridade sobre os homens, a no ser a materna que lhes natural, e a no ser para o castigo daqueles que, por algum humor febril, se submeteram voluntariamente a elas. Mas isso no se refere de jeito nenhum s velhas de quem falamos aqui. Foi a evidncia de tal considerao que nos fez forjar e dar consistncia com tanto gosto a essa lei,264 que ningum nunca viu, e que priva as mulheres da sucesso desta coroa, e no h domnio senhorial no mundo em que ela no seja invocada, como aqui, por uma genuna aparncia de razo que a credencia; mas o acaso lhe deu mais crdito em certos lugares do que em outros. perigoso deixar a juzo delas a repartio de nossa sucesso, segundo a escolha que faro dos filhos, que sempre inqua e fantasiosa. Pois esse apetite desregrado e esse desejo doentio que experimentam na poca da gravidez, elas o tm na alma, o tempo todo. Correntemente vemo-las se apegarem aos mais fracos e deformados, ou aos que, se os tm, ainda esto pendurados em seu pescoo. Pois, no tendo suficiente fora de julgamento para escolher e abraar o que merece s-lo, deixam-se mais facilmente levar para onde os sinais da natureza esto mais presentes: como os animais que s reconhecem os filhotes quando eles ainda

esto presos s suas tetas. Em suma, fcil ver por experincia que essa afeio natural a que conferimos tanta autoridade tem razes bem fracas. Em troca de um pagamento bem modesto, diariamente arrancamos dos braos das mes seus prprios filhos e as fazemos tomar conta dos nossos; fazemolas entregar os delas a alguma miservel ama de leite a quem no queremos abandonar os nossos, ou a alguma cabra; proibindo-as no s de amamentlos, qualquer que seja o perigo que eles possam correr, mas tambm de cuidar deles para se dedicarem totalmente ao servio dos nossos. E na maioria delas v-se gerar bem cedo, por hbito, um amor bastardo mais veemente que o natural e maior solicitude no cuidado com os filhos de criao do que com os seus prprios. E o que falei das cabras porque, ao meu redor, corrente ver as mulheres das aldeias, quando no podem alimentar seus filhos com o prprio peito, chamar as cabras em seu auxlio. E tenho neste momento dois lacaios que nunca mamaram mais de oito dias leite de mulheres. Essas cabras so amestradas para vir imediatamente aleitar as criancinhas, reconhecem suas vozes quando gritam e acorrem; se lhes apresentam outro que no o seu beb, recusam-no, e a criana faz o mesmo com outra cabra. Outro dia, vi um que perdera a sua pois o pai apenas a tomara emprestada de um vizinho, e o beb jamais conseguiu se apegar outra que lhe apresentaram e morreu, provavelmente de fome. Os animais alteram e desviam to facilmente como ns o afeto natural. Herdoto conta que em certo lugar da Lbia os homens se juntam s mulheres indiscriminadamente, mas que o filho, quando tem fora para andar, encontra o pai, aquele para o qual, na multido, sua propenso natural encaminha seus primeiros passos. Creio que deve haver muitos equvocos. Ora, considerando o simples fato de que amamos nossos filhos por t-los gerado, pelo qual os chamamos de outros ns mesmos, parece-me que h outra produo vinda de ns que no de menor valor. Pois o que geramos pela alma, os partos de nosso esprito, de nosso corao e de nosso saber so produtos de uma parte mais nobre que a corporal e so mais nossos. Dessa descendncia somos pai e me juntos; essas crianas nos custam bem mais caro e trazemnos mais honra se tm algo de bom. Pois o valor de nossos outros filhos muito mais deles que nosso: temos uma leve participao nisso; mas daqueles, toda a beleza, toda a graa e todo o valor nosso. E por isso nos representam e nos revelam mais intensamente que os outros. Plato acrescenta que so esses os filhos imortais, que imortalizam seus pais, e mesmo os deificam, como foi o caso com Licurgo, Slon, Minos. Ora, como as histrias esto cheias de exemplos desse amor habitual dos pais em relao aos filhos, no me pareceu descabido selecionar tambm alguns

dessa outra espcie. Heliodoro, aquele bom bispo de Trica, preferiu perder a dignidade, as vantagens, a devoo de uma prelazia to venervel a perder sua filha:265 filha que ainda vive, bem graciosa, mas talvez com mais zelo e requinte, e muito amorosamente tambm, do que convm a uma filha eclesistica e sacerdotal. Houve em Roma um Labieno, personagem de grande valor e autoridade e entre outras qualidades excelente em todo tipo de literatura, que era, creio, filho daquele grande Labieno, o primeiro dos capites sob o comando de Csar na guerra da Glia, e que depois, tendo se jogado no partido do grande Pompeu, ali se manteve to corajosamente at que Csar o derrotou na Espanha. Vrios eram os que tinham inveja do valor desse Labieno de quem falo, e, como provvel, os cortesos e favoritos dos imperadores de seu tempo foram inimigos de sua liberdade e dos sentimentos herdados de seu pai contra a tirania, e que, de crer, impregnaram seus escritos e livros. Seus adversrios o perseguiram perante os magistrados de Roma e obtiveram que vrias de suas obras publicadas fossem condenadas a ser queimadas. Foi por ele que comeou esse novo exemplo de sano, que depois se aplicou em Roma a vrios outros, de punir de morte os prprios escritos e at mesmo a erudio. Como se no houvesse suficientes meios e matria de crueldade se a eles no juntssemos coisas que a natureza isentou de todo sentimento e de todo sofrimento, como a reputao e as invenes de nosso esprito; e como se fssemos transmitir os males corporais s cincias e s obras das Musas. Ora, Labieno no conseguiu suportar essa perda nem sobreviver a essa to querida progenitura; fez-se levar e trancar vivo no mausolu de seus ancestrais, onde conseguiu a um s tempo suicidar-se e enterrar-se. difcil mostrar outro exemplo mais veemente de amor paterno do que esse. Cssio Severo, homem muito eloquente e familiar de Labieno, ao ver queimarem seus livros exclamou que, pela mesma sentena, deviam simultaneamente conden-lo tambm a ser queimado vivo, pois conservava na memria o que eles continham. Semelhante infortnio adveio a Cremcio Cordo, acusado de ter louvado Bruto e Cssio em seus livros. Aquele Senado detestvel, servil e corrompido, e digno de um senhor pior que Tibrio, condenou ao fogo seus escritos. E ele ficou feliz de acompanh-los na morte e matou-se por abstinncia de comida. O bom Lucano foi julgado por aquele infame Nero; nos ltimos instantes de vida, quando quase todo o sangue j lhe escorrera das veias dos braos, que fizera seu mdico seccionar para morrer, e que a frieza j lhe tomara as extremidades dos membros e comeava a se aproximar das partes vitais, a ltima coisa que teve na memria foram alguns dos versos de seu livro sobre a guerra de Farslia, que ele recitou, e morreu tendo essas derradeiras palavras na boca. O que era isso seno uma terna e

paternal despedida que fazia de seus filhos, equivalente aos adeuses e estreitos abraos que damos aos nossos quando morrem? E um exemplo do instinto natural que rememora em nossa lembrana, nesse final, as coisas mais queridas que tivemos em vida? Epicuro, que morreu atormentado, como diz, pelas dores extremas da clica, tinha todo o consolo na beleza da doutrina que deixava ao mundo. Pensamos que ele teria encontrado tanta alegria em um nmero de filhos bem-nascidos e bem-educados, se os tivesse tido, como tinha com a produo de seus ricos escritos? E que, se houvesse tido a escolha de deixar atrs de si um filho defeituoso e doente ou um livro tolo e inepto, no preferiria, e no apenas ele mas todo homem de saber semelhante, sofrer a primeira desgraa mais que a outra? Se fosse proposto (por exemplo) a Santo Agostinho, de um lado, enterrar seus escritos que so to proveitosos para nossa religio, e, de outro, enterrar seus filhos, caso os tivesse, seria talvez impiedade se no preferisse enterrar os filhos. E no sei se eu no gostaria muito mais de ter produzido um, perfeitamente bem formado, do relacionamento com as Musas que do relacionamento com minha mulher. A este aqui,266 tal como est, o que dou, dou de forma pura e irrevogvel, como se d aos filhos corporais. Esse pouco bem que lhe dei no est mais minha disposio. Ele pode saber muitas coisas que no sei mais, e ter de mim o que no conservei e que eu precisaria, tanto quanto um estranho, pedir emprestado se tivesse necessidade. Se sou mais sbio que ele, ele mais rico que eu. H poucos homens afeitos poesia que no se gratificariam mais por ser pai da Eneida que do mais belo menino de Roma, e que no suportassem mais facilmente a perda de um que do outro. Pois segundo Aristteles, de todos os operrios o poeta precisamente o mais apaixonado por sua obra. Custa crer que Epaminondas, que se gabava de deixar, como nica posteridade, filhas que um dia honrariam o pai (eram as duas nobres vitrias que ele tivera contra os lacedemnios), houvesse consentido de bom grado troc-las pelas moas mais sedutoras de toda a Grcia; ou que Alexandre e Csar tenham algum dia desejado ser privados da grandeza de suas gloriosas faanhas guerreiras em troca da vantagem de ter filhos e herdeiros, por mais perfeitos e incomparveis que fossem. E at duvido muito que Fdias ou outro excelente escultor gostasse tanto da preservao e da longevidade de seus filhos reais como o faria de uma esttua excelente que, com longo trabalho e estudo, ele tivesse realizado perfeio segundo as regras da arte. E quanto a essas paixes viciosas e furiosas que s vezes inflamaram os pais com amor por suas filhas, ou as mes por seus filhos, tambm as encontramos, semelhantes, nessa outra espcie de parentesco: como prova, o que se conta de Pigmalio, que, tendo

esculpido uma esttua de mulher de singular beleza, ficou to perdida e alucinadamente apaixonado por sua obra que foi preciso, em face de sua fria, que os deuses lhe fizessem o favor de vivific-la: Tentatum mollescit ebur, positoque rigore Subsidit digitis.267 O marfim tocado amolece, e perdendo sua dureza vibra sob os dedos.

Sobre a crueldade Captulo XI

Este longo captulo um dos grandes textos morais de Os ensaios. Montaigne percebe que a virtude, como concebida por Hesodo ou Cato, inadequada para explicar a virtude de Scrates, a qual, menos severa, ele acaba preferindo. Fala da crueldade que nasce nos xtases da fria ou das relaes sexuais arrebatadoras. Ainda piores so a crueldade e a tortura praticadas apenas por diverso. Na verdade, a condenao da crueldade aparece aqui como uma simples digresso, prolongamento de uma argumentao sobre a piedade e a compaixo, e tambm sobre a bondade com os animais. A censura vaticana criticara Montaigne por ter considerado crueldade o que estava alm da morte simples. Em resposta, j na edio de 1582 ele introduziu o relato do suplcio de Catena como exemplo de morte simples seguida de uma crueldade simblica mas exemplar. O longo desenvolvimento final, dedicado crena na metempsicose, uma parfrase de Ovdio, e Montaigne encontra sobre o mesmo tema o texto contemporneo de Giordano Bruno, Spaccio della bestia trionfante, de 1584.

Parece-me que a virtude outra coisa, e mais nobre, do que essas tendncias bondade que nascem em ns. As almas bem autocontroladas por si mesmas e bem-nascidas seguem o mesmo passo e representam em suas aes a mesma face que as virtuosas. Mas a virtude soa um no sei qu de maior e mais ativo do que se deixar conduzir tranquila e pacificamente pelo rastro da razo graas a um feliz temperamento. Quem, por ter um carter naturalmente fcil e suave, deprezasse as ofensas recebidas faria coisa muito bonita e digna de elogio; mas quem, picado em carne viva e indignado por uma ofensa, se munisse das armas da razo contra esse furioso apetite de vingana e por fim o controlasse depois de um grande conflito faria sem dvida muito mais. Aquele agiria bem, e este agiria virtuosamente; uma ao poderia se chamar bondade, a outra, virtude. Pois parece que a palavra virtude pressupe dificuldade e oposio, e no pode ser exercitada sem combate. talvez por isso que dizemos que Deus bom, forte, e generoso e justo, mas no o chamamos de virtuoso. Suas operaes so todas naturais e sem esforo. Dos filsofos, no s os estoicos porm mais ainda os epicuristas (e tiro esse mais ainda da opinio comum, que falsa apesar da sutil tirada de Arcesilau: a quem o criticava porque muitas pessoas passavam de sua escola para a epicurista, e nunca o contrrio, ele disse: Acredito. Dos galos se fazem muitos capes, mas dos capes nunca se fizeram galos. Pois na verdade, em firmeza e rigor de opinies e preceitos, a escola epicurista no cede de nenhuma maneira aos estoicos. E um estoico, mostrando mais boa-f do que todos esses discutidores que, para combater Epicuro e levar a melhor, o fazem dizer aquilo que ele jamais pensa, distorcem suas palavras para a direo errada e alegam, com a lei da gramtica, outro sentido de seu modo de falar e outra opinio que no a que sabem que ele tinha no esprito e em seus costumes, diz que deixou de ser epicurista por essa considerao, entre outras, de que acha o caminho deles muito difcil e inacessvel: et ii qui sunt et , omnesque virtudes et colunt et retinent268e que aqueles que chamamos amantes do prazer so amantes do

belo e amantes da justia, que praticam e honram todas as virtudes]), dos filsofos estoicos e epicuristas, dizia eu, h vrios que julgaram que no bastava ter a alma bem equilibrada, bem regrada e predisposta virtude; no bastava termos nossas resolues e nossos pensamentos acima de todos os esforos do destino, mas ainda precisvamos procurar as ocasies de p-los prova. Eles querem ir ao encontro da dor, da necessidade e do desprezo para combat-los e manter suas almas em boa disposio: multum sibi adjicit virtus lacessita.269 a virtude cresce muito quando posta prova.] uma das razes pelas quais Epaminondas, que era de uma terceira escola, recusou riquezas que o destino lhe ps nas mos por uma via muito legtima; por ter, diz ele, de se esgrimir contra a pobreza extrema em que sempre viveu. Scrates testava a si mesmo, parece-me, ainda mais rudemente, conservando para seu exerccio a maldade de sua mulher, o que uma prova com ferro amolado.270 Metelo, sendo o nico de todos os senadores romanos que se empenhou, pelo esforo de sua virtude, em resistir violncia de Saturnino, tribuno do povo em Roma que queria a toda fora aprovar uma lei injusta em favor da plebe, e tendo por isso incorrido nas penas capitais que Saturnino estabelecera contra os oponentes, disse aos que, naquele perigo extremo, o conduziam praa as seguintes palavras: que era coisa muito fcil e muito covarde agir mal; e que agir bem onde no houvesse perigo era coisa vulgar; mas que agir bem onde houvesse perigo era o prprio ofcio de um homem de virtude. Essas palavras de Metelo nos mostram claramente o que eu queria provar: que a virtude recusa a facilidade como companheira e que esse caminho fcil, suave e em leve declive, por onde vo os passos regulados por uma boa inclinao natural, no o da verdadeira virtude. Ela pede um caminho spero e espinhoso, quer ter dificuldades externas contra as quais lutar (como a de Metelo), por meio das quais o destino se apraz em quebrar a firmeza de sua marcha; ou dificuldades internas que lhe so fornecidas pelos apetites desordenados e imperfeies de nossa condio. Cheguei at aqui bem facilmente. Mas ao final desta exposio me vem ao pensamento que a alma de Scrates, que a mais perfeita que me foi dada a conhecer, seria, nessa avaliao, uma alma de pouco mrito; pois no posso conceber nesse personagem nenhum arroubo de viciosa concupiscncia. No consigo imaginar nenhuma dificuldade e nenhuma coero no curso de sua virtude; sei que sua razo to poderosa e, nele, to soberana, que jamais propiciou o nascimento sequer de um desejo vicioso. A uma virtude to elevada como a sua nada posso opor; parece-me v-la andar com passo vitorioso e triunfante, em pompa e muito vontade, sem obstculo nem empecilho. Se a virtude s pode brilhar quando luta contra desejos contrrios, diremos portanto que no

pode dispensar a ajuda do vcio, a que deve o fato de ser considerada e honrada? E o que se tornaria aquela brava e generosa volpia epicurista, que se vangloria de alimentar a virtude em seu regao e faz-la divertir-se dandolhe como brinquedos a vergonha, as febres, a pobreza, a morte e as torturas? Se pressuponho que a virtude perfeita reconhecida porque combate e suporta pacientemente a dor, porque resiste aos ataques da gota sem se deixar perturbar; se lhe dou como objetivo necessrio o rigor e a dificuldade, o que ser da virtude que chegou a esse ponto em que no s despreza a dor mas com ela se rejubila e deixa-se afagar pelas pontadas de uma forte clica? Essa era a virtude instituda pelos epicuristas e de que vrios deles nos deixaram por seus atos provas muito seguras. E o caso de muitos outros que considero terem ultrapassado, na realidade, as prprias regras de sua doutrina. Conforme atesta Cato, o Moo: quando o vejo morrer e dilacerar as entranhas,271 no posso me contentar em crer apenas que sua alma estava ento totalmente isenta de aflio e pavor; no posso crer que meramente se mantivesse no estado em que as regras da escola estoica lhe exigiam: equilibrado, sem emoo e impassvel. Havia, parece-me, na virtude desse homem coragem demais e vigor para se limitar a isso. Creio antes que ele sentiu prazer e volpia numa ao to nobre e que com ela se satisfez mais que com outras de sua vida. Sic abiit e vita, ut causam moriendi nactum se esse gauderet.272Ele saiu da vida como quem se rejubilasse de ter encontrado uma razo de morrer.] Creio tanto nisso que fico em dvida se ele gostaria que a ocasio de to bela faanha lhe fosse retirada. E se a bondade que o fazia abraar os interesses pblicos mais que os seus no me freasse, eu concordaria facilmente com a opinio de que ele era muito grato ao destino por ter posto sua virtude a uma prova to bela e por ter favorecido esse bandido273 a pisotear a antiga liberdade de sua ptria. Parece-me ler nessa ao no sei que jbilo em sua alma e uma extraordinria emoo de prazer e volpia viril, considerando a nobreza e a elevao de sua atitude: Deliberata morte ferocior.274 Mais orgulhosa por ter decidido morrer. No uma alma estimulada por esperana de glria (como tm julgado os espritos populares e efeminados de certos homens), pois essa atitude muito baixa para tocar um corao to generoso, to altivo e firme, mas estimulada pela beleza da prpria coisa em si, a qual ele via, ele que manejava suas engrenagens, bem mais claramente e em sua perfeio do que podemos faz-lo. D-me prazer essa filosofia que considera que uma ao

to bonita no podia estar decentemente alojada em nenhuma outra vida seno na de Cato, e que s a dele cabia terminar assim. Por isso mesmo ele ordenou, como era razovel, ao filho e aos senadores que o acompanhavam que resolvessem de outro modo seus prprios casos. Catoni, cum incredibilem natura tribuisset gravitatem, eamque ipse perpetua constantia roboravisset, semperque in proposito consilio permansisset: moriendum potius quam tyranni vultus aspiciendus erat.275Cato, a quem a natureza atribura uma inacreditvel fora de alma, que ele mesmo endurecera por uma perptua constncia, e que sempre permanecera no objetivo que se fixara, devia antes morrer do que ver a face de um tirano.] Toda morte deve ser de acordo com a vida. No nos tornamos outra pessoa para morrer. Sempre interpreto a morte atravs da vida. E se me contam alguma que parece forte, ligada a uma vida que foi fraca, considero que produzida por uma causa fraca e de acordo com o que foi essa vida. Portanto, diremos que o desafogo da morte de Cato e o poder que ele adquiriu pela fora de sua alma devam atenuar alguma coisa do brilho de sua virtude? E dos que tm o crebro impregnado, ainda que um pouco, de verdadeira filosofia, quem pode se contentar em imaginar Scrates simplesmente isento de temor e sofrimento na desgraa de sua priso, de seus ferros e de sua condenao? E quem no reconhece nele no s a firmeza e a constncia (essa era sua atitude corrente) mas tambm no sei qual contentamento novo e uma alegria jovial em seus derradeiros instantes e palavras? Aquele arrepio de prazer que ele sente em coar a perna, depois que os ferros foram retirados, no indica uma semelhante doura e alegria em sua alma, por estar livre dos incmodos passados e at mesmo por enfrentar o conhecimento das coisas por vir? Cato h de fazer o favor de me perdoar, sua morte mais trgica e mais tensa, mas esta ainda , no sei como, mais bela. Aristipo disse aos que a deploravam: Possam os deuses enviar-me uma assim. Vemos nas almas desses dois personagens e de seus imitadores (pois parecidos duvido muito que haja existido) um hbito to perfeito da virtude que ela passou ndole deles. No mais uma virtude rdua, nem ordens da razo que, para serem cumpridas, requerem um esforo de suas almas: a prpria essncia de sua alma, sua atitude natural e corrente. Eles assim a transformaram por um longo exerccio dos preceitos da filosofia, que ali encontraram uma bela e rica natureza. As paixes viciosas que nascem em ns j no encontram por onde entrar neles. A fora e a retido de suas almas sufocam e extinguem as concupiscncias to logo elas comeam a se agitar. Ora, penso no haver dvida de que mais bonito impedir o nascimento das tentaes, por uma elevada e divina resoluo, e estar to formado para a virtude de modo que

os prprios germes dos vcios sejam desenraizados, do que impedir a toda fora o avano deles; e, tendo se deixado flagrar pelas emoes primeiras das paixes, armar-se e retesar-se para sustar sua marcha e venc-las; como tampouco h dvida de que esse segundo feito ainda mais belo do que ser simplesmente dotado de uma natureza fcil e bondosa, e por si s enojada da devassido e do vcio. Pois parece que essa terceira e ltima maneira de ser torna um homem inocente, mas no virtuoso, isento de agir mal, mas no bastante apto a agir bem. Acresce que essa condio to vizinha da imperfeio e da fraqueza que no sei como destrinchar seus limites e distingui-los. As prprias palavras bondade e inocncia so por isso, de certa forma, palavras de menosprezo. Vejo que vrias virtudes, como a castidade, a sobriedade e a temperana, podem nos acontecer por fraqueza corporal. A firmeza diante dos perigos (se devemos cham-la firmeza), o desprezo pela morte, a constncia em face dos infortnios podem derivar e no raro se encontrar nos homens por incapacidade de bem julgar esses acidentes e no encar-los como so. A falta de compreenso e a estupidez so aparentadas, assim, s vezes, aos comportamentos virtuosos, como vi amide acontecer de louvarem homens pelo que mereciam ser repreendidos. Certa vez, um senhor italiano fez em minha presena uma afirmao que era prejudicial ao seu pas: dizia ele que a sutileza dos italianos e a vivacidade de suas ideias eram to grandes que previam os perigos e acidentes passveis de lhes acontecer muito tempo antes, e por isso no se devia achar estranho se costumassem ser vistos na guerra cuidando da prpria segurana, antes mesmo de terem reconhecido se havia um perigo; que ns e os espanhis, que no ramos to espertos, amos mais longe porque precisvamos ver com os prprios olhos e tocar com a mo o perigo antes de nos apavorarmos, e que ento no tnhamos mais resistncia; mas que os alemes e os suos, mais grosseiros e mais broncos que ns, no tinham nem a ideia de se dar conta disso a no ser quando j estavam quase sucumbindo aos golpes. Talvez fosse apenas para rir. No entanto, bem verdade que no ofcio da guerra os aprendizes muitas vezes se atiram contra os perigos com uma irreflexo que no tm depois, quando j esto escaldados. haud ignarus, quantum nova gloria in armis Et praedulce decus primo certamine possit.276 no ignorando tudo o que podem, num primeiro combate, uma glria desconhecida nas armas e a honra to doce. Eis por que quando se julga uma ao particular preciso considerar vrias

circunstncias e o homem por inteiro que a produziu, antes de batiz-la. Para dizer uma palavra sobre mim mesmo: vi s vezes meus amigos chamarem de prudncia o que, em mim, era acaso, e considerar mais como coragem e pacincia o que mais era julgamento e opinio; e atribuir-me um ttulo por um outro, ora em meu favor, ora em meu prejuzo. Alis, falta tanto para que eu chegue a esse primeiro e mais perfeito grau de excelncia, em que a virtude se torna um hbito, como mesmo do segundo ainda no dei provas. No fiz grande esforo para refrear os desejos que me oprimiram. Minha virtude uma virtude, ou inocncia, para dizer melhor, acidental e fortuita. Se eu tivesse nascido com um temperamento mais desregrado, temo que minha vida teria sido lamentvel, pois no experimentei muita firmeza em minha alma para conter as paixes acaso tivessem sido um pouco veementes. No sei alimentar querelas e debates comigo mesmo. Assim, no posso me dizer nenhum muito obrigado por me encontrar isento de vrios vcios: si vitiis mediocribus, et mea paucis Mendosa est natura, alioqui recta, velut si Egregio inspersos reprehendas corpore naevos.277 se minha natureza, boa de certa maneira, tem apenas vcios medocres e pouco numerosos, como um belo corpo de que s haveria a recriminar algumas manchas esparsas. Devo isso mais minha sorte que minha razo: ela me fez nascer numa famlia famosa pela sensatez e de um muito bom pai. No sei se ele infundiu em mim parte de seus humores ou se os exemplos domsticos e a boa educao em minha infncia insensivelmente ajudaram; ou se, ao contrrio, nasci assim; Seu libra, seu me scorpius aspicit Formidolosus, pars violentior Natalis horae, seu tyrannus Hesperiae Capricornus undae.278 Que a Balana ou o Escorpio temvel, no grau dominante na hora de meu nascimento, mantm-me sob seu olhar, ou o Capricrnio, tirano das ondas do Hespria. Mas o fato que, por mim mesmo, tenho horror maioria dos vcios. A resposta de Antstenes, desaprender o mal, quele que lhe indagava sobre a melhor aprendizagem, parece acentuar essa imagem. Tenho horror a eles,

como disse, de um modo to natural e to meu que esse mesmo instinto e essa impresso que trouxe desde a ama de leite os conservei sem que nenhuma ocasio jamais tenha me conseguido alter-los; e nem, alis, minhas reflexes pessoais, que, por terem em certas coisas se afastado da via comum facilmente me conduziriam a aes que essa propenso natural me faz detestar. Direi uma monstruosidade, mas a direi. Em muitas coisas encontro em meu comportamento mais moderao e regra do que em meu pensamento, e menos desregrada minha concupiscncia do que minha razo. Aristipo professou opinies to ousadas em favor da volpia e das riquezas que ps em polvorosa contra si todos os filsofos. Mas quanto a seu comportamento, Dionsio, o tirano, tendo lhe apresentado trs belas moas a fim de que fizesse sua escolha, ele respondeu que escolhia as trs e que criticava Pris por ter preferido uma entre suas companheiras.279 Mas quando as levou sua casa, mandou-as embora, sem toc-las. E como seu criado estivesse sobrecarregado do dinheiro que em viagem levava, ordenou-lhe que jogasse fora e deixasse ali mesmo o que o atrapalhava. E Epicuro, cujos dogmas so irreligiosos e voltados para o prazer, se comportou em sua vida muito devota e laboriosamente. A um amigo, escreveu que s vivia de po ordinrio e gua; e pediu-lhe que lhe enviasse um pouco de queijo para quando quisesse fazer uma refeio suntuosa. Seria ento verdade que para ser realmente bom cumpre s-lo por uma disposio inata, secreta e universal, sem leis, sem razo, sem exemplos? Os excessos em que me vi envolvido no so, graas a Deus, os piores. Condenei-os em mim conforme merecem, pois meu julgamento no foi contaminado por eles. Ao contrrio, acuso-os mais rigorosamente em mim do que em outro. Mas s isso, pois, pensando bem, oponho-lhes pouqussima resistncia e deixo-me facilmente pender para o outro lado da balana, a no ser que seja para moder-los e impedir que se misturem com outros vcios, os quais se entretm e se entrelaam, em maioria, uns nos outros se no prestarmos ateno. Os meus, separei-os e confinei-os para que fiquem isolados, o mais possvel. nec ultra Errorem foveo.280 e no encorajo meu vcio exageradamente. Os estoicos dizem que quando o sbio age, age com todas as virtudes juntas, embora uma seja mais aparente segundo a natureza da ao (e nisso poderia servir-lhes, de certa forma, a semelhana com o corpo humano, pois a ao da clera s pode se exercer se todos os humores nos ajudarem, embora a

clera predomine). Se da querem tirar tal concluso de que quando um pecador peca, peca por todos os vcios juntos, no creio neles assim to simplesmente; ou no os compreendo, pois na verdade sinto o contrrio. a sutilezas agudas, insubstanciais, que a filosofia por vezes se apega. Sigo alguns vcios mas fujo de outros, tanto quanto um santo poderia fazer. Tambm os peripatticos renegam essa conexo e essa costura indissolvel; e afirma Aristteles que um homem prudente e justo pode ser intemperante e incontinente. Scrates confessava, aos que reconheciam em sua fisionomia alguma tendncia ao vcio, que na verdade era sua propenso natural, mas que ele a corrigira por disciplina. E os familiares do filsofo Estlpon diziam que, tendo nascido dado ao vinho e s mulheres, ele se tornara, por esforo, muito abstinente de um e outro. Eu, inversamente, o que tenho de bom o tenho pelo acaso de meu nascimento: no o devo lei nem a um preceito ou outro aprendizado. A inocncia que h em mim uma inocncia inata, de pouco vigor e sem arte. Entre os vcios, odeio cruelmente a crueldade, tanto por natureza como por julgamento, como sendo o extremo de todos os vcios. Mas isso chega a tal fraqueza que no vejo degolarem um frango sem desprazer, e no suporto ouvir gemer uma lebre sob os dentes de meus ces, embora a caa seja um violento prazer. Os que devem combater a volpia usam de bom grado, para mostrar que ela totalmente viciosa e irracional, o argumento de que quando est no auge nos domina de modo que a razo no consegue ter acesso a ns, e invocam a experincia que sentimos no comrcio com as mulheres, cum iam praesagit gaudia corpus, Atque in eo est Venus, ut muliebria conserat arva;281 quando o corpo pressente o prazer de Vnus estar nele, a fim de semear o campo feminino; momento em que lhes parece que o prazer nos transporta to forte para fora de ns que nosso raciocnio, de todo percluso e arrebatado pela volpia, no conseguiria ento cumprir seu papel. Sei que pode ser de outra maneira; e que s vezes chegaremos, se quisermos, a repor a alma, nesse mesmo instante, em outros pensamentos; mas preciso ser vigilante para retes-la e endurec-la. Sei que possvel resistir fora desse prazer, e disso entendo; e no encontrei em Vnus uma deusa to imperiosa que alguns, mais castos que eu, pretendem ser ela. No considero um milagre, como o faz a rainha de Navarra num dos contos de seu Heptameron (que um bom livro no seu gnero), nem coisa de extrema dificuldade passar noites inteiras, em total

sossego e liberdade, com uma amante h muito tempo desejada, mantendo a promessa que lhe teremos feito de nos contentarmos com beijos e simples carinhos. Creio que o exemplo do prazer na caa viria mais a calhar: como h menos prazer, h mais exaltao e surpresa, pelo que, atordoada, nossa razo perde essa possibilidade de se preparar para o encontro quando, depois de uma longa busca, o animal vem em sobressalto a se apresentar num local onde talvez menos o esperssemos. Essa surpresa e o ardor de seus alaridos chocam-nos tanto que seria difcil, para os que gostam dessa espcie de caa, desviar o pensamento para outra coisa. E os poetas fazem de Diana a vitoriosa contra as tochas e as flechas de Cupido. Quis non malarum quas amor curas habet Haec inter obliviscitur?282 Quem no esquece, no meio das delcias, as penas que o amor traz consigo? Para voltar ao meu assunto, sinto uma compaixo muito terna pelas aflies do outro e facilmente choraria por contgio se em qualquer ocasio que fosse eu conseguisse chorar. No h nada que tente minhas lgrimas tanto quanto as lgrimas: no apenas as verdadeiras, mas quaisquer que sejam, fingidas ou pintadas. raro que chore pelos mortos, antes os invejaria; mas choro muito forte pelos moribundos. Os selvagens no me ofendem tanto por assarem e comerem os corpos dos falecidos quanto aqueles que os atormentam e perseguem quando so vivos. As prprias execues da justia, por razoveis que sejam, no posso v-las com olhos firmes. Algum que teve de atestar a clemncia de Jlio Csar declarou: Ele era suave em suas vinganas: tendo forado os piratas a se renderem, a ele que outrora haviam prendido e submetido a resgate, ameaou-os com a crucificao, e de fato os condenou a isso; mas s depois de estrangul-los. A seu secretrio Flomon, que quisera envenen-lo, no o puniu mais duramente que com uma morte simples. Sem falar desse autor latino que ousa alegar como prova de clemncia o fato de matar apenas aqueles por quem fomos ofendidos: fcil adivinhar que est chocado com os vis e horrveis exemplos de crueldade que os tiranos romanos introduziram. Quanto a mim, tudo o que, na prpria justia, vai alm da morte simples me parece pura crueldade, e notadamente para ns, que deveramos ter o respeito de entregar as almas em bom estado, o que no possvel tendo-as agitado e desesperado com torturas insuportveis. Nesses dias passados, um soldado prisioneiro, ao avistar da torre onde estava o povo se reunindo na praa e carpinteiros ali erguendo

suas obras, pensou que era para ele: e, tomando a deciso de se matar, no achou nada que pudesse auxili-lo alm de um velho prego de carroa, enferrujado, que o acaso lhe ofereceu. Com ele deu, primeiramente, dois grandes golpes na garganta, mas vendo que isso no surtira efeito, deu, pouco depois, um terceiro, no ventre, onde deixou o prego enfiado. O primeiro guarda que entrou encontrou-o naquele estado, ainda vivo, mas desacordado e muito enfraquecido pelos golpes. Para aproveitar o tempo antes que ele desfalecesse, apressaram-se em proferir a sentena. Depois da qual, uma vez ouvida, e como ele s fora condenado a ter a cabea cortada, o soldado pareceu recobrar novo nimo: aceitou vinho, que antes recusara, agradeceu aos juzes a brandura inesperada de sua condenao. Disse que decidira convocar a morte por temor de uma morte mais dura e insuportvel, pois, pelos preparativos que vira na praa, veio-lhe a ideia de que queriam tortur-lo com algum horrvel suplcio e pareceu estar libertado da morte por t-la modificado. Eu aconselharia que esses exemplos de rigor com os quais se deseja manter o povo no dever fossem aplicados aos cadveres dos criminosos. Pois v-los privados de sepultura, v-los fervendo e esquartejados tocaria quase tanto o vulgo quanto tocam as dores que fazem os vivos sofrer; conquanto na verdade isso seja pouco ou nada, como Deus diz, Qui corpus occidunt, et postea non habent quod faciant.283Eles matam o corpo, e em seguida no podem fazer mais nada.] E os poetas valorizam singularmente o horror dessa representao dos suplcios, e mais que da morte: Heu reliquias semiassi regis, denudatis ossibus, Per terram sanie delibutas foed divexarier.284 Infelizmente! Serei arrastado por terra, ignominiosamente, restos gotejando sangue de um rei meio assado, seus ossos descarnados. Encontrava-me um dia em Roma no momento em que iam executar Catena, um notrio ladro. Estrangularam-no sem nenhuma emoo do pblico, mas quando foram esquartej-lo o carrasco no dava um golpe sem que o povo acompanhasse com um grito plangente e uma exclamao, como se todos transferissem a prpria sensibilidade quela carcaa. H que exercer esses excessos desumanos contra a casca morta e no contra a carne viva. Assim, Ataxerxes, em caso mais ou menos parecido, abrandou o rigor das leis antigas da Prsia; ordenou que os senhores que tinham cometido uma falta em sua funo, em vez de ser chicoteados, como era costume, fossem despojados e suas roupas aoitadas no seu lugar; e em vez de arrancar-lhes os cabelos, como era costume, que apenas lhes retirassem o alto do chapu.

Os egpcios, to devotos, estimavam satisfazer a justia divina sacrificandolhe porcos em figuras e efgies pintadas; inveno ousada, de querer pagar a Deus, substncia to essencial, com pinturas e sombras. Vivo numa poca em que abundam exemplos inacreditveis desse vcio da crueldade, pelas desordens de nossas guerras civis, e no vemos nada de mais extremo nas histrias antigas do que aquilo a que assistimos todos os dias. Mas isso no me acostumou a esse vcio, de jeito nenhum. Eu mal era capaz de me convencer, antes de t-lo visto, que pudessem existir almas to ferozes que quisessem cometer assassnios s pelo prazer; retalhar e cortar os membros de algum; aguar o esprito para inventar torturas inusitadas e mortes novas, sem inimizade, sem proveito, e s para o fim de gozar do agradvel espetculo, dos gestos e movimentos lastimveis, dos gemidos, dos gritos lamentveis de um homem morrendo em agonia. Pois eis o ponto extremo que a crueldade pode alcanar. Ut homo hominem, non iratus, non timens, tantum spectaturus occidat.285Que um homem mate um homem, sem clera, sem medo, simplesmente para ver.] Quanto a mim, jamais consegui ver sem desprazer perseguirem e matarem um bicho inocente, que sem defesa e no nos fez sofrer nenhum mal. E o cervo que comumente, sentindo-se sem flego e sem fora, e no tendo outro remdio, se vira e se rende a ns mesmos que o perseguimos, pedindo-nos piedade por suas lgrimas, quoestuque cruentus Atque imploranti similis,286 sangrando, e lembrando, por seus queixumes, um suplicante, isso sempre me pareceu um espetculo muito desagradvel. No pego animal vivo a que no restitua a liberdade. Pitgoras fazia o mesmo, comprando-os dos pescadores e dos passarinheiros. primoque a caede ferarum Incaluisse puto maculatum sanguine ferrum287 foi, creio, pelo massacre dos animais selvagens que o ferro tingido de sangue esquentou pela primeira vez. As ndoles sanguinrias em relao aos animais atestam uma propenso natural crueldade. Em Roma, depois que se acostumaram aos espetculos de mortes dos animais, chegaram aos homens e aos gladiadores. A prpria natureza (temo) fixou no homem um instinto de desumanidade. Ningum sente prazer em ver os animais brincando entre si e acariciando-se; e ningum deixa

de senti-lo ao v-los se dilacerarem e se desmembrarem. E a fim de que no caoem dessa simpatia que lhes tenho, a prpria teologia nos ordena demonstrar algum favor por eles. E considerando que um mesmo senhor nos alojou neste palcio para seu servio, e que eles so, como ns, de sua famlia, a teologia tem razo de impor-nos certo respeito e afeto por eles. Pitgoras tomou dos egpcios a ideia da metempsicose, mas depois ela foi adotada por vrios povos e notadamente por nossos druidas: Morte carent animae, semperque priore relicta Sede, novis domibus vivunt, habitantque receptae.288 As almas so subtradas morte, e sempre, depois de ter deixado sua primeira morada, vo viver em outra, onde fazem sua residncia. A religio de nossos antigos gauleses considerava que as almas, sendo eternas, no paravam de se mexer e mudar de lugar de um corpo a outro; misturando, ademais, a essa imaginao certa ideia da justia divina. Pois segundo o comportamento da alma, quando ela tinha habitado, por exemplo, Alexandre, eles diziam que Deus lhe designava um outro corpo para habitar, mais ou menos rduo e relacionado sua conduta: muta ferarum Cogit vincla pati, truculentos ingerit ursis, Praedonesque lupis, fallaces vulpibus addit, Atque ubi per varios annos per mille figuras Egit, lethaeo purgatos flumine tandem Rursus ad humanae revocat primordia formae.289 ele as fora a sofrer a muda priso dos animais, faz entrar os cruis nos corpos de ursos, os ladres nos dos lobos, atribuem os mentirosos s raposas, e depois que as levou durante vrios anos atravs de mil figuras, chama-as de novo sua forma humana original, uma vez que eles foram purificados no rio do Lete. Se ela tivesse sido valente, alojavam-na no corpo de um leo; se voluptuosa, no de um porco; se covarde, no de um cervo ou uma lebre; se maliciosa, no de uma raposa; e assim por diante, at que, purificada pelo castigo, retomava o corpo de um outro homem; Ipse ego, nam memini, Trojani tempore belli

Panthoides Euphorbus eram.290 Eu mesmo, lembro-me, no tempo da guerra de Troia, era Eufrbio, filho de Panteu. Quanto a esse parentesco entre ns e os animais, no o levo muito em conta; tampouco isso de que vrias naes, e em especial as mais antigas e mais nobres, no s admitiram os animais em sua convivncia e companhia como lhes deram uma posio bem mais elevada que a delas mesmas, ora considerando-os familiares e favoritos de seus deuses, e tendo por eles mais respeito e reverncia que pelos homens, ora no reconhecendo outro deus nem outra divindade alm deles: Belluae a barbaris propter beneficium consecratae;291Os animais foram sacrificados pelos brbaros para os benefcios que deles esperavam; crocodilon adorat Pars haec, illa pavet saturam serpentibus Ibin, Effigies sacri hic nitet aurea Cercopitheci; hic piscem fluminis, illic Oppida tota canem venerantur.292 uns adoram o crocodilo, outros veneram temerosamente o bis repleto de serpentes, aqui resplandece a esttua de ouro do cercopiteco sagrado; ali, um peixe do rio, aqui um co venerado por cidades inteiras. E a prpria interpretao, muito judiciosa, que Plutarco d a esse erro ainda lhes honrosa. Pois ele diz que no era o gato ou o boi (por exemplo) que os egpcios adoravam; mas que adoravam nesses bichos uma imagem das faculdades divinas: neste, a pacincia e a utilidade, naquele, a vivacidade, ou, como nossos vizinhos borguinhes e em toda a Alemanha, a incapacidade de suportar a clausura, o que representava para eles a liberdade que amavam e adoravam alm de qualquer outra faculdade divina, e assim por diante. Mas quando encontro entre as opinies mais moderadas raciocnios que tentam mostrar a semelhana estreita entre ns e os animais, e o quanto eles participam de nossos maiores privilgios, e com quanta verossimilhana podemos compar-los a ns, sem dvida rebaixo muito nossa presuno e renuncio de bom grado a essa imaginria realeza sobre as outras criaturas, que nos atribuem. Mesmo se esse no fosse o caso, h todavia um certo respeito que nos liga e um dever geral de humanidade no s em relao aos animais, que tm vida e sentimento, mas s prprias rvores e plantas. Devemos justia aos homens, e bondade e benevolncia s outras criaturas

capazes de receb-las. H certa relao entre elas e ns e certa obrigao mtua. No temo confessar a ternura de minha natureza to pueril que me leva a no conseguir recusar ao meu co a festa que me oferece fora de hora ou que me pede. Os turcos tm obras de caridade e hospitais para os bichos. Os romanos tinham um servio pblico para a alimentao dos gansos, por cuja vigilncia seu Capitlio fora salvo; os atenienses ordenaram que as mulas e os burros que tinham servido na construo do templo chamado Hecatompedon293 ficassem livres e que os deixassem pastar por todo canto sem restrio. Os agrigentinos tinham a prtica usual de enterrar dignamente os animais que lhes foram caros, como os cavalos de algum raro mrito, os ces e os pssaros teis, ou mesmo que tinham servido de passatempo para seus filhos. E a magnificncia que lhes era comum em todas as outras coisas tambm aparecia, singularmente, na suntuosidade e no nmero de monumentos erguidos para esse fim, e que duraram, visveis, por vrios sculos adiante. Os egpcios enterravam os lobos, os ursos, os crocodilos, os ces e os gatos em lugares sagrados: embalsamavam seus corpos e ficavam de luto pela morte deles. Cmon fez uma sepultura honrosa para os jumentos com os quais ganhara por trs vezes o prmio de corrida nos Jogos Olmpicos. Xantipo, o Antigo, mandou fazer uma tumba para seu co num promontrio, na costa do mar, o qual desde ento conservou esse nome. E Plutarco tinha o escrpulo, diz, de vender e enviar para o matadouro, em troca de um pequeno lucro, um boi que o servira por muito tempo.

Defesa de Sneca e de Plutarco Captulo XXXII

Neste captulo Montaigne no apenas revela como l seus livros mas ousa dar ao grande Jean Bodin, autor do famoso mtodo para o estudo da histria Methodus ad facilem historiarum cognitionem (1566) , uma lio sobre interpretao histrica. Faz um paralelo entre Sneca e Plutarco, um romano e um grego. Introduz sua argumentao com um duplo paralelo entre, de um lado, o rei Carlos IX e Nero, e de outro, o cardeal de Lorraine e Sneca. O primeiro paralelo, na poca polmico e injurioso, tornara-se um tema retrico dos panfletos protestantes depois da noite de So Bartolomeu, e Carlos IX aparecia como sendo mais cruel que Nero. Em outro panfleto, o cardeal de Lorraine era comparado no a Sneca, mas a Nero olhando Roma queimar. No contexto poltico da poca, as afirmaes de Montaigne significavam tomar posio e livrar o falecido rei da acusao de crime pela Noite de So Bartolomeu. A edio pstuma traz um acrscimo sobre as crueldades de Nero.

A familiaridade que tenho com esses personagens e a ajuda que prestam a minha velhice e a meu livro inteiramente construdo com seus despojos obrigam-me a render-lhes homenagens. Quanto a Sneca, entre os milhares de livrinhos que aqueles da religio pretensamente reformada fazem circular para a defesa de sua causa, sados s vezes de boas mos que muita pena que no estejam ocupadas em melhor assunto, vi um outrora que, para ampliar e reforar a semelhana que deseja encontrar entre o governo de nosso pobre falecido rei Carlos IX e o de Nero, compara o falecido senhor cardeal de Lorraine com Sneca, e seus destinos por terem sido ambos os primeiros no aconselhamento de seus prncipes, e ao mesmo tempo seus costumes, condies e temperamentos. No que, em minha opinio, ele muito honra o dito senhor cardeal, pois embora eu seja dos que muito estimam seu esprito, sua eloquncia, seu zelo pela religio e o servio de seu rei, e sua boa fortuna de ter nascido numa poca em que foi to novo e to raro, e ao mesmo tempo to necessrio para o bem pblico ter um personagem eclesistico de tamanha nobreza e dignidade, competente e capaz em seu ofcio, se para falar a verdade no considero que sua capacidade esteja muito prxima da de Sneca, nem que sua virtude seja to pura, inteira e firme quanto a dele. Ora, esse livro de que falo, para alcanar seu objetivo faz uma descrio de Sneca muito injuriosa, tendo tirado essas crticas de Don, o historiador, em cujo testemunho no acredito. Pois alm de ser inconstante, primeiro chama Sneca ora de muito sbio, ora de inimigo mortal dos vcios de Nero, e em outra parte o chama de avarento, usurrio, ambicioso, covarde, voluptuoso e fazendo-se de filsofo sob falsas aparncias. A virtude de Sneca parece to viva e vigorosa em seus escritos, e neles a defesa to clara contra cada uma dessas acusaes, como sobre sua riqueza e despesas excessivas, que eu no acreditaria em nenhum testemunho contrrio. E ademais, bem mais razovel acreditar em tais coisas nos historiadores romanos do que nos gregos e estrangeiros. Ora, Tcito e os outros falam muito honrosamente tanto de sua vida como de sua morte, e

pintam-no em todas as coisas como um personagem excelente e muito virtuoso. E no quero mencionar outra crtica ao julgamento de Don alm desta aqui, que inevitvel: que ele tem uma sensibilidade to doentia perante os negcios romanos que ousa sustentar a causa de Jlio Csar contra Pompeu e a de Antnio contra Ccero. Vamos a Plutarco: Jean Bodin294 um bom autor de nosso tempo e demonstra muito mais discernimento do que a turba de escrevinhadores de sua poca, e merece que o julguemos e consideremos. Acho-o um pouco ousado nesse trecho de seu Mthode de lhistoire em que acusa Plutarco no s de ignorncia (o que eu o deixaria dizer, pois isso no meu domnio) mas tambm por esse autor descrever muitas vezes coisas inacreditveis e inteiramente fabulosas (so suas palavras). Se ele tivesse dito simplesmente as coisas diferentes do que so, no haveria uma grande crtica, pois temos de tirar das mos de um outro e de sua boa-f aquilo que no vimos, e vejo que cientemente s vezes ele conta a mesma histria de modo diferente: o julgamento feito por Anbal dos trs melhores capites que j existiram aparece diferentemente na vida de Flamnio e na de Pirro. Mas acus-lo de ter tomado como favas contadas coisas inacreditveis e impossveis acusar de falta de discernimento o autor mais judicioso do mundo. E eis o exemplo dele: Como, diz, quando relata que um garoto da Lacedemnia se deixou dilacerar todo o ventre por uma raposinha que ele furtara e mantinha escondida sob a tnica, preferindo at morrer a revelar seu furto. Acho, em primeiro lugar, esse exemplo mal escolhido, tanto mais que bem difcil delimitar esforos para as faculdades da alma, enquanto bem mais fcil delimitar e conhecer as foras corporais. E por isso, se me coubesse faz-lo, eu teria antes escolhido um exemplo do segundo tipo, e deles ainda h menos fidedignos, como, entre outros, o que ele narra de Pirro, que, por mais ferido que estivesse, deu um golpe de espada to grande em um inimigo armado dos ps cabea que o fendeu do alto do crnio at embaixo, tanto assim que o corpo se partiu ao meio. Em seu exemplo no vejo grande milagre nem admito a desculpa com que defende Plutarco, a de ter ele acrescentado as palavras como se diz para nos advertir e manter o freio de nossa crena. Pois, salvo nas coisas aceitas por autoridade e reverncia Antiguidade ou religio, Plutarco no quis admitir nem propor que acreditssemos em coisas por si inacreditveis. E, portanto, no com esse objetivo que ele emprega naquele trecho a expresso como se diz. fcil ver isso pelo que ele mesmo nos conta em outro trecho sobre esse assunto da resistncia das crianas lacedemnias, exemplos ocorridos em seu tempo, mais difceis de nos convencer, como o que Ccero tambm atestou antes dele, por ter estado, pelo que diz, naquele lugar. At a poca

deles havia crianas submetidas a essa prova de resistncia, para o que eram treinadas diante do altar de Diana; sofriam por ser aoitadas at que o sangue lhes escorresse de todo o corpo, no s sem gritar mas tambm sem gemer, e algumas ali at deixavam voluntariamente a vida. E o que Plutarco tambm conta, com cem outros testemunhos, que durante um sacrifcio um carvo em brasa caiu na manga de uma criana lacedemnia, enquanto ela balanava o incensrio; ela deixou queimar todo o brao at que o cheiro de carne queimada chegou aos assistentes. Nos costumes dos lacedemnios no havia nada de que mais dependesse sua reputao, nem com que sofressem mais reprovao e vergonha do que ser flagrado num furto. Estou to imbudo da grandeza daqueles homens que no s no me parece, ao contrrio de Bodin, que essa histria seja inacreditvel, mas nem sequer a acho estranha e rara. A histria espartana est repleta de milhares de exemplos mais rudes e extraordinrios: nessa toada, ela seria puro milagre. A respeito do furto, Marcelino conta que em sua poca ainda no se tinha encontrado nenhum tipo de suplcio que conseguisse forar os egpcios flagrados nessa m ao, muito corrente entre eles, a dizer ao menos o prprio nome. Um campons espanhol, tendo sido submetido ao suplcio para revelar os cmplices do homicdio do pretor Lcio Piso, gritava em meio s torturas que seus amigos no se mexessem e que podiam ficar perto dele em total segurana, pois a dor no seria capaz de arrancar-lhe uma palavra de confisso, e no primeiro dia no se conseguiu outra coisa; no dia seguinte, como o trouxessem para recomear a tortura, ele se debateu vigorosamente entre as mos de seus guardas e foi bater a cabea contra uma parede e se matou. Epcaris enfrentou os esbirros de Nero e cansou a crueldade deles, durante um dia todo, ao suportar-lhes o fogo, os golpes, os instrumentos, sem dizer nenhuma palavra sobre sua conjurao; levado tortura no dia seguinte, com todos os membros quebrados, passou um cordo da tnica em um dos braos de sua cadeira, fez um n corredio e, ali passando a cabea, estrangulou-se com o peso do corpo; tendo a coragem de morrer assim e escapar das primeiras torturas, no parece que cientemente emprestou sua vida a essa prova de resistncia da vspera para melhor zombar daquele tirano e encorajar outros a uma iniciativa similar contra ele? E quem interrogou nossos arqueiros sobre as experincias que tiveram nessas guerras civis encontrar exemplos de resistncia, obstinao e persistncia em nossa miservel poca, e at nessa turba mole e ainda mais efeminada que a egpcia, dignos de ser comparados aos que acabamos de citar na narrao sobre a virtude espartana. Sei que houve simples camponeses que se deixaram queimar a sola dos ps, esmagar a ponta dos dedos com o co de uma pistola, arrancar os olhos sangrando

para fora da cabea de tanto ter a fronte apertada por uma corda, antes mesmo de ter sequer desejado ser submetido a resgate. Vi um largado como morto, todo nu, num fosso, com o pescoo todo machucado e inchado, envolto num cabresto que ainda lhe pendia, e com o qual o haviam puxado a noite inteira pelo rabo de um cavalo, e o corpo furado em cem lugares a golpes de adaga que lhe deram, no para mat-lo mas para causar-lhe dor e medo: ele sofrera tudo isso at ter perdido a fala e os sentidos, decidido, pelo que me disse, a morrer de mil mortes (como de fato, quanto ao sofrimento, ele passara por uma inteira) antes de prometer alguma coisa; e no entanto era um dos mais ricos agricultores de toda a regio. Quantos vimos se deixarem pacientemente queimar e assar por opinies tiradas de outros, e por eles ignoradas e desconhecidas? Conheci centenas de mulheres (pois dizem que na Gasconha as cabeas tm certo dom para isso) que antes teriam agarrado um ferro em brasa do que desistido de uma opinio que tivessem concebido num acesso de raiva. Elas se exasperam diante dos golpes e da coero. E quem inventou a histria da mulher que nenhum castigo de ameaas e pauladas era capaz de faz-la parar de chamar o marido de piolhento, e que, atirada na gua e sufocada, ainda levantava as mos e fazia acima da cabea o gesto de matar os piolhos, inventou uma histria da qual, na verdade, todo dia se v a imagem expressa na teimosia das mulheres. E a teimosia irm da constncia, ao menos no vigor e na firmeza. No se deve julgar o que possvel e o que no de acordo com o que crvel e inacreditvel em nossa opinio, como eu disse em outro lugar, e um grande erro, em que porm a maioria dos homens incorre, no querer acreditar que os outros possam fazer o que eles mesmos no saberiam ou gostariam de fazer; mas no digo isso por Bodin. Parece a cada homem que ele mesmo a melhor forma da natureza humana: todos os outros devem ser regulados de acordo com ele. Os comportamentos que se diferenciam dos seus so fingidos e falsos. Prope-se a ele algo das aes ou faculdades de outro? A primeira coisa que ele convoca para basear seu julgamento o prprio exemplo: a ordem do mundo deve agir como ele age. asneira perigosa e insuportvel! Considero que certos homens, em especial entre os antigos, esto muito acima de mim, e embora reconhea claramente minha impotncia em segui-los, mesmo a mil passos, no deixo de segui-los de longe e julgar as engrenagens que os elevam assim, cujas sementes, porm, no percebo de jeito nenhum em mim; fao o mesmo com a baixeza extrema dos espritos, que no me espanta e da qual tampouco descreio. Bem vejo o modo que aqueles homens adotam para elevar-se e admiro sua grandeza; e esses mpetos que acho muito bonitos, abrao-os, e se minhas foras no conseguem, ao menos meu julgamento se

aplica nisso com muito gosto. O outro exemplo que Bodin cita de coisas inacreditveis e inteiramente fabulosas, ditadas por Plutarco, que Agesilau foi multado pelos foros por ter atrado s para si o corao e a vontade de seus concidados. No sei que indcio de falsidade a ele encontra, mas o certo que Plutarco est falando de coisas que deviam ser muito mais conhecidas dele que de ns, e no era novidade na Grcia ver os homens punidos e exilados pelo nico motivo de agradar demais a seus cidados, como atestam o ostracismo e o petalismo. H ainda, nessa mesma passagem, outra acusao que me irrita a respeito de Plutarco: quando Bodin diz que comparou bem, e de boa-f, os romanos aos romanos, e os gregos entre si, mas no os romanos aos gregos, como atestam (diz ele) Demstenes e Ccero, Cato e Aristides, Sila e Lisandro, Marcelo e Pelpidas, Pompeu e Agesilau, considerando que ele favoreceu os gregos por lhes ter dado companheiros to dspares. justamente atacar o que Plutarco tem de mais excelente e louvvel. Pois em suas comparaes (que so a pea mais admirvel de suas obras, e com que, a meu ver, ele tanto se deleitou), a fidelidade e a sinceridade de seus julgamentos igualam sua profundidade e seu peso. Plutarco um filsofo que nos ensina a virtude. Vejamos se poderemos defend-lo contra essa crtica de parcialidade e falsidade. O que posso pensar ter ocasionado esse julgamento o grande e esplndido lustro dos nomes romanos que temos em mente: no nos parece que Demstenes possa igualar-se glria de um cnsul, de um procnsul ou questor dessa grande repblica. Mas quem considerar a verdade da coisa e os homens em si mesmos, ao que Plutarco mais visou, pondo na balana seus costumes, temperamentos, conhecimentos, mais que seus destinos, penso, ao contrrio de Bodin, que Ccero e Cato, o Velho, ficam a dever a seus companheiros. Para seu objetivo, antes eu teria escolhido o exemplo de Cato, o Moo, comparado a Fcio, pois nessa dupla encontraramos uma disparidade mais plausvel, com vantagem para o romano. Quanto a Marcelo, Sila e Pompeu, vejo bem que suas faanhas guerreiras so mais intensas, gloriosas e pomposas que as dos gregos a quem Plutarco os compara, mas as aes mais belas e virtuosas, tanto na guerra como em outro lugar, nem sempre so as mais famosas. Vejo com frequncia nomes de comandantes ofuscados pelo esplendor de outros nomes de menos mrito: como provam Labieno, Ventdio, Telesino e vrios outros. E desse ngulo, se eu tivesse de me queixar dos gregos, no poderia dizer que Camilo muito menos se comparado a Temstocles; os Gracos a gis e Clemenes; e Numa a Licurgo? Mas loucura querer julgar de uma s vez coisas de tantas facetas. Quando Plutarco os compara, nem por isso os iguala. Quem mais clara e

conscientemente poderia reparar nas diferenas entre eles? Chega ele a comparar as vitrias, os feitos de armas, a pujana dos exrcitos conduzidos por Pompeu e seus triunfos aos de Agesilau? No creio, diz, que o prprio Xenofontes, se vivo estivesse, embora lhe tenham concedido escrever tudo o que quis em favor de Agesilau, ousasse compar-lo quele. Fala ele de comparar Lisandro com Sila? No h, diz, termo de comparao, nem em nmero de vitrias nem em risco de batalhas, pois Lisandro ganhou apenas duas batalhas navais etc. Isso no retirar coisa nenhuma dos romanos; por simplesmente t-los posto diante dos gregos ele no pode ter-lhes feito injustia, por maior que fosse a disparidade entre eles. E Plutarco no os contrapesa inteiros, no h no conjunto nenhuma preferncia: compara os fatos e as circunstncias, uma aps outra, e julga-as separadamente. Com o que, se quisssemos culp-lo de favoritismo, teramos de pormenorizar um julgamento especfico, ou dizer que, de modo geral, ele teria falhado ao emparelhar tal grego a tal romano, j que haveria outros mais parecidos para emparelh-los e mais adequados a uma comparao.

Sobre trs boas esposas Captulo XXXV

Uma longa tradio da crtica quis ver neste captulo a expresso de um ressentimento conjugal de Montaigne, que aqui deploraria em termos pessoais, embora velados, os dissabores do prprio casamento. Na verdade o captulo inscreve-se na arraigada tradio literria de misoginia, ou melhor, de crtica ao casamento, ilustrada em especial no tratado de Jean de Marconville, De lheur et malheur de mariage, ensemble les loix connubiales de Plutarque (1564). Montaigne renova a argumentao evocando trs exemplos de virtude feminina, paradoxais neste contexto. O captulo se destaca, sobretudo, por fazer uma brilhante celebrao de mulheres fortes, tradio que datava igualmente da Antiguidade. Termina com o relato da morte de Sneca e suas consideraes sobre o herosmo estoico que podia haver no casamento. Tambm ilustra, mais genericamente, a vitria de um herosmo interiorizado, feito basicamente de moderao.

No h dzias delas, como todos sabem, e notadamente quanto aos deveres do casamento, pois um negcio cheio de tantas circunstncias espinhosas que difcil a boa vontade de uma mulher se manter intacta por muito tempo. At os homens, embora sua situao seja um pouco melhor, tm a muito que fazer. A pedra de toque de um bom casamento, e sua verdadeira prova, refere-se ao tempo em que essa associao dura; e se foi constantemente doce, leal e agradvel. Em nosso sculo, mais comumente elas preferem mostrar seus bons ofcios e a veemncia de seu amor quando os maridos j esto mortos: ento, procuram pelo menos dar prova de sua boa vontade. Tardia prova, e fora de poca. Com isso, mais demonstram que s os amam mortos. A vida cheia de material inflamvel, a morte, de amor e cortesia. Assim como os pais escondem o amor pelos filhos para se manterem honrados e respeitados, de bom grado elas escondem o seu pelo marido. Esse mistrio no de meu gosto. Por mais que se descabelem e se arranhem, vejo-me ao ouvido de uma camareira ou de um secretrio: Como eles eram? Como viveram juntos?. Sempre me lembro desta tirada: jactantius moerent, quae minus dolent.295elas choram com mais ostentao quanto menos sentem tristeza.] Suas choradeiras so odiosas para os vivos e inteis para os mortos; permitiremos com gosto que riam depois, contanto que riam para ns durante a vida. No para ressuscitar de raiva se quem tiver me cuspido na cara enquanto eu vivia vier me esfregar os ps quando eu no estiver mais aqui? Se existe certa honra em prantear os maridos, esta s pertence quelas que lhes sorriram; as que choraram durante a vida deles, ento que riam na morte, tanto por fora como por dentro. Assim, no olheis para aqueles olhos midos, para aquela voz triste: olhai para esse porte, essa tez, essas faces rechonchudas sob os grandes vus: por a que elas nos falam num francs que podemos entender. So poucas as que no vo melhorando a sade, qualidade que no sabe mentir. E essa respeitosa atitude no se refere tanto ao passado quanto ao futuro, mais um ganho que uma perda. Em minha infncia, uma senhora honesta e muito bonita, viva de

um prncipe e ainda viva, tinha em seu traje um no sei qu a mais que no permitido por nossas regras de viuvez; aos que a criticavam por isso, dizia: que no pratico mais novas amizades e no tenho vontade de casar de novo. Para no ficar inteiramente em desacordo com nossos costumes, escolhi aqui trs mulheres que, em torno da morte dos maridos, mostraram a fora de sua bondade e de seu amor; so, porm, exemplos um tanto diversos e to prementes que pem, corajosamente, a vida em jogo. Plnio, o Moo, tinha perto de uma casa sua na Itlia um vizinho tremendamente atormentado por lceras que haviam surgido nas partes pudendas. Sua mulher, vendo-o sofrer por tanto tempo, pediu-lhe para ver de perto e vontade o estado de seu mal, pois lhe diria mais francamente do que qualquer outro o que ele podia esperar. Depois de obter isso dele e de examin-lo cuidadosamente, achou que era impossvel que se curasse e que tudo o que podia esperar era arrastar por muito tempo uma vida dolorosa e lnguida; assim, aconselhou-o, como o remdio mais seguro e radical, a matar-se. E achando-o um pouco mole para uma ao to dura, disse-lhe: No penses, meu amigo, que as dores que te vejo sofrer no me afetam tanto quanto a ti, e que para me livrar delas eu mesma no queira me servir desse remdio que te receito. Quero acompanhar-te na cura como o fiz na doena; esquece esse temor e pensa que s teremos prazer nessa passagem que deve nos livrar de tais tormentos: partiremos felizes, juntos. Dito isso, e tendo aquecido a coragem do marido, resolveu que se jogariam no mar por uma janela da casa que dava para l. E a fim de manter at o fim esse amor leal e veemente com que o cercara em vida, ainda quis que ele morresse em seus braos; mas, temendo que estes lhe falhassem e que o aperto de seus abraos afrouxasse pela queda e pelo medo, atou-se e amarrou-se bem estreitamente a ele, pela cintura, e assim abandonou a vida, para o repouso da vida do marido. Essa esposa era de classe baixa, e entre pessoas de tal condio no to novidade assim ver um trao de rara bondade, extrema per illos Justitia excedens terris vestigia fecit.296 a justia, ao deixar a terra, deixou seus ltimos vestgios entre essas pessoas. As duas outras so nobres e ricas, entre as quais os exemplos de virtude raramente se alojam. rria, mulher de Cecina Peto, personagem consular, foi me de outra rria, mulher de Trsea Peto, cuja virtude foi to famosa no tempo de Nero; e atravs desse genro era av de Fnia. A semelhana dos

nomes e dos destinos desses homens e mulheres fez muitos se equivocarem. Quando Cecina Peto foi preso pela gente do imperador Cludio, depois da derrota de Escriboniano, cuja faco ele apoiara, sua mulher, aquela primeira rria, suplicou aos que o levavam como prisioneiro a Roma que a recebessem no navio, onde ela lhes seria muito menos incmoda e dispendiosa do que o nmero de pessoas de que precisariam para o servio de seu marido, pois ela sozinha se ocuparia de seu quarto, sua cozinha e todos os outros afazeres. Recusaram-na. E ela, tendo se jogado num barco de pescador que alugou imediatamente, seguiu-o assim desde a Esclavnia. Quando chegaram a Roma, um dia, em presena do imperador, Jnia, viva de Escriboniano, aproximou-se dela com intimidade, por causa da semelhana de seus destinos, mas esta a rechaou rudemente com as palavras: Eu, falar contigo, escutar-te, a ti, em cujo colo Escriboniano foi morto? E ainda vives?. Essas palavras e vrios outros sinais levaram seus parentes a compreender que ela mesma, incapaz de suportar o destino do marido, estava decidida a se matar. E diante dessas palavras Trsea, seu genro, suplicou-lhe que no se matasse, dizendo-lhe assim: O qu? Se eu tivesse o mesmo destino de Cecina, gostareis que minha mulher, vossa filha, fizesse o mesmo?. Como assim? Se eu gostaria?, ela respondeu: Sim, sim, gostaria se ela tivesse vivido tanto tempo e em tanta harmonia contigo como vivi com meu marido. Essas respostas aumentavam a preocupao que tinham com ela e faziam que olhassem de mais perto seu comportamento. Um dia, disse aos que a guardavam: Por mais que faais, podeis me fazer morrer de modo pior, mas no conseguireis me impedir de morrer. E lanando-se furiosamente de uma cadeira onde estava sentada, foi com toda a fora bater a cabea na parede vizinha, e com esse golpe caiu no cho, desmaiada e muito ferida. Depois que a muito custo a fizeram voltar a si, disse: Eu bem vos disse que se me recussseis um modo fcil de me matar eu escolheria outro, por mais complicado que fosse. O fim de to admirvel virtude foi assim: por si mesmo seu marido Peto no tinha a coragem bastante firme para matar-se, o que a crueldade do imperador o obrigava a fazer. Certo dia, depois de primeiramente empregar os argumentos e as exortaes adequadas ao conselho que lhe dava nesse sentido, ela pegou o punhal que o marido portava e, segurando-o firme na mo, disse como concluso exortao: Faz assim, Peto. E, no mesmo instante, dando-se um golpe mortal no estmago, e depois arrancando do ferimento o punhal, apresentou-o a ele, encerrando sua vida com estas palavras nobres, generosas e imortais: Paete, non dolet.297Peto, no di.] S teve tempo de dizer essas trs palavras de uma bela substncia: Toma, Peto, ele no me doeu.

Casta suo gladium cum traderet Arria Paeto, Quem de visceribus traxerat ipsa suis: Si qua fides, vulnus quod feci, non dolet, inquit, Sed quod tu facies, id mihi Paete dolet.298 Quando a casta rria apresentou a seu querido Peto o gldio que retirara das prprias entranhas, ela lhe disse: Cr em mim, o golpe que me dei no me doeu, mas o que te dars, Peto, este me doer. Essas palavras so bem mais vivas e tm um sentido mais rico no original,299 pois nem a ferida nem a morte do marido, nem as suas prprias, podiam ser dolorosas para ela, que fora a conselheira e promotora de tudo; mas tendo tomado essa iniciativa altamente corajosa apenas para o bem do marido, foi ainda com ele que se preocupou no ltimo ato de sua vida, ao retirar-lhe o medo de segui-la na morte. Peto logo se golpeou com o mesmo gldio, envergonhado, a meu ver, de ter precisado de uma lio to cara e preciosa. Pompeia Paulina, jovem romana e dama muito nobre, casara-se com Sneca em sua extrema velhice. Nero, o belo discpulo deste, enviou seus guardas para anunciar-lhe o decreto de sua condenao morte, o que se fazia da seguinte maneira: quando os imperadores romanos dessa poca tinham condenado um homem de qualidade, despachavam-lhe seus oficiais para que escolhesse a morte de sua preferncia e vissem se ela acontecia em tal ou qual prazo, prescrito de acordo com o grau de sua clera, ora mais curto, ora mais longo; davam-lhe assim um prazo para cuidar, enquanto isso, de seus negcios, e s vezes retirando-lhe o meio de faz-lo pela brevidade do tempo; e se o condenado resistisse ordem, enviavam pessoas capazes de executlo cortando-lhe as veias dos braos e das pernas ou fazendo-o engolir veneno fora. Mas as pessoas honradas no esperavam esse extremo e serviam-se para tal fim dos prprios mdicos e cirurgies. Sneca ouviu a acusao com um rosto tranquilo e firme e depois pediu papel para fazer seu testamento, o que lhe foi recusado pelo capito. Ento virou-se para os amigos e disse: J que no posso deixar-vos outra coisa como reconhecimento do que vos devo, deixo-vos ao menos o que tenho de mais belo, a saber, a imagem de meu comportamento e de minha vida, a qual vos peo que conserveis em vossa memria a fim de que, fazendo isso, adquirais a reputao de sinceros e verdadeiros amigos. E, ao mesmo tempo, ora acalmava com palavras doces a agrura da dor que os via sofrer, ora endurecia a voz para repreend-los por isso: Onde esto, dizia, aqueles belos preceitos da filosofia? Que fim levaram as provises que por tantos anos fizemos contra os acasos do destino? A crueldade de Nero era-nos desconhecida? Que podamos esperar

daquele que matara a me e o irmo, a no ser que tambm fizesse morrer o preceptor que o criou e educou?. Depois de dizer essas palavras a todos, virou-se para sua mulher e, abraando-a estreitamente, quando pelo peso da dor seu corao e suas foras desfaleciam, pediu-lhe que suportasse com um pouco mais de coragem, por amor a ele, esse infortnio; e que chegara a hora em que ele devia mostrar, no mais por argumentos e debates, mas por atos, o fruto que tirara de seus estudos; e que sem a menor dvida ele abraava a morte no s sem dor mas com alegria. Por isso, minha amiga, disse, no a desonres com tuas lgrimas, a fim de que no parea que amas mais a ti mesma que minha reputao: acalma tua dor e consola-te no conhecimento que tiveste de mim e de minhas aes, prosseguindo no resto de tua vida as honestas ocupaes a que te dedicas. Ao que, tendo recuperado um pouco de nimo e reforado a magnanimidade de seu corao por seu mais nobre afeto, Paulina respondeu: No, Sneca, no sou algum de deixar-vos sem minha companhia em tal circunstncia; no quero que penseis que os virtuosos exemplos de vossa vida ainda no me ensinaram a saber morrer bem; e quando eu o poderia melhor faz-lo, mais honestamente e mais a meu grado, seno convosco? Assim, considerai que partirei ao mesmo tempo que vs. Ento Sneca, apreciando uma deciso to bela e gloriosa de sua mulher, e tambm para se livrar do medo de deix-la depois de sua morte merc e submetida crueldade dos inimigos, disse: Aconselhei-te, Paulina, sobre o que serviria para conduzir tua vida com mais ventura. Preferes a honra da morte: realmente no me oporei a isso; que a constncia e a resoluo sejam parecidas em nosso fim comum, mas que a beleza e a glria sejam maiores de tua parte. Feito isso, cortaram-lhes ao mesmo tempo as veias dos braos; mas porque as de Sneca, endurecidas tanto pela velhice como por seu jejum, davam ao sangue uma circulao muito lenta e muito fraca, ele mandou que lhe cortassem tambm as veias das coxas; e de medo que o tormento que isso lhe causava enternecesse o corao da mulher, e tambm para se libertar ele mesmo da aflio que sentia ao v-la em to lastimvel estado, depois de se despedir dela muito amorosamente pediu-lhe que permitisse que a levassem para o quarto vizinho, o que foi feito. Mas como todas aquelas incises ainda foram insuficientes para faz-lo morrer, pediu a Estcio Aneu, seu mdico, que lhe desse uma bebida com veneno; que tampouco fez efeito, pois no conseguiu chegar ao corao devido fraqueza e frieza dos membros. Assim, prepararam-lhe, ademais, um banho muito quente. E quando sentiu o fim prximo, enquanto teve flego continuou os excelentes discursos sobre o estado em que se encontrava, que seus secretrios recolheram enquanto conseguiram ouvir sua voz; e suas derradeiras palavras

permaneceram muito tempo depois, com crdito e honra, nas mos dos homens ( uma perda muito lamentvel que no tenham chegado a ns). Como ele sentisse as derradeiras agonias da morte, pegou a gua do banho toda ensanguentada e molhou a cabea dizendo: Dedico esta gua a Jpiter, o libertador. Avisado de tudo isso e temendo que lhe criticassem a morte de Paulina, que era das senhoras romanas mais bem aparentadas e contra a qual ele no tinha nenhuma inimizade particular, Nero mandou com toda a presteza que lhe suturassem os ferimentos, o que sua gente fez sem que ela soubesse, pois j estava semimorta e sem conscincia. E, contra a sua vontade, viveu depois muito honradamente e de acordo com sua virtude, mostrando pela cor plida do rosto o quanto de sua vida se escoara por seus ferimentos. Eis minhas trs histrias muito verdicas, que acho to belas e trgicas como as que inventamos a esse respeito para agradar ao pblico; e espanta-me que os que se dedicam a isso no pensem de preferncia em escolher algumas assim entre 10 mil histrias belssimas que se encontram nos livros, pois teriam menos trabalho e tirariam mais prazer e proveito. E quem quisesse construir uma s obra interligada, teria apenas que fornecer de seu as transies, como a solda de um metal com outro; e por esse meio poderia compilar acontecimentos muito verdadeiros de toda espcie, dispondo-os e diversificando-os conforme as exigncias da beleza da obra, mais ou menos como Ovdio costurou e arrumou suas Metamorfoses com um grande nmero de fbulas diversas. Nesse ltimo casal, ainda digno de ser considerado que Paulina oferece de bom grado deixar a vida por amor ao marido, e que o marido outrora deixara a morte por amor a ela. No h para ns grande equivalncia nessa troca, mas segundo seu humor estoico creio que ele pensava ter feito tanto pela mulher ao prolongar a vida em benefcio dela como se tivesse morrido por ela. Em uma das cartas que escreveu a Luclio, depois de lhe contar como, ao ser tomado pela febre em Roma, subiu prontamente no coche para ir a uma de suas casas no campo, contra a opinio da mulher, que quis ret-lo; e como lhe respondera que a febre que tinha no era febre fsica mas geogrfica, prosseguiu assim: Ela me deixou ir mas me fazendo muitas recomendaes sobre minha sade. Ora, eu, que sei que alojo toda a sua vida na minha, cuido primeiro de mim para cuidar dela; o privilgio que minha velhice me dera, tornando-me mais firme e mais decidido para vrias coisas, perco-o quando me lembro que neste velho h uma jovem a quem sou necessrio. J que no posso lev-la a amar-me mais corajosamente, ela me leva a amar a mim mesmo mais cuidadosamente; pois preciso conceder alguma coisa s afeies verdadeiras, e s vezes, embora as ocasies nos pressionem em sentido contrrio, preciso reconvocar a

vida, mesmo no tormento; preciso reter a alma entre os dentes pois, para as pessoas de bem, a lei da vida no tanto quanto lhes apraz mas tanto quanto devem. Quem no estima tanto sua mulher ou um amigo para prolongar a prpria vida e obstina-se em morrer delicado e fraco demais; a alma precisa se impor a isso quando o interesse dos nossos exige; s vezes devemos dedicar-nos a nossos amigos, e, quando quisssemos morrer por ns, interromper, por eles, nosso desgnio. prova de grandeza de corao retornar vida em considerao a outro, como fizeram vrios e excelentes personagens. E um sinal de bondade singular preservar a velhice (cuja maior vantagem a indiferena diante de sua durao, e um uso da vida mais corajoso e desdenhoso) se sentimos que esse dever doce, agradvel e proveitoso para algum muito afeioado a ns. E recebemos uma recompensa muito agradvel, pois o que h de mais delicioso do que ser to querido sua mulher que, em considerao a ela, nos tornamos mais queridos a ns mesmos? Assim, minha Paulina comunicou-me no s seu temor mas tambm o meu. No me foi suficiente considerar quo resolutamente eu poderia morrer, mas tambm considerei quo irresolutamente ela poderia suport-lo. Obriguei-me a viver e, s vezes, viver magnanimidade. Eis suas palavras, excelentes como foi sua conduta.

Sobre a semelhana dos filhos com os pais Captulo XXXVII

Este captulo conclui o Livro II e, portanto, at 1588 era o texto final da obra, que terminava com duas noes dominantes: a de que Os ensaios so um retrato da personalidade de Montaigne e de suas opinies, destinando-se a seus descendentes imediatos e amigos; a de que as caractersticas mais marcantes da natureza so a diversidade e a discordncia. Aqui ele tambm faz uma ampla stira da medicina, apresentada como uma grande impostura. Montaigne estava convencido de ter herdado dos antepassados no s uma antipatia pela medicina como tambm os clculos renais. Fala da prpria experincia de homem doente, retoma e amplia um conjunto de tpicos tirados do livro de Cornelio Agrippa, De incertitudine et vanitate scientiarum, lido em latim. Alm do tratado de Laurent Joubert, mdico do rei de Navarra, cuja apologia da medicina publicada em Bordeaux em 1578, Montaigne conhecia os tratados de Galeno, Ambroise Par e Leonardo Fioravanti. Tambm pinta um retrato alegre da vida nas estaes de guas. Sendo naturais, as guas podem curar os clculos, e provavelmente mal no fazem. Na edio pstuma houve um acrscimo em que analisa os efeitos da dor que sentia durante as crises de clicas nefrticas.

Este feixe de peas to diversas300 faz-se sob a condio de que s ponho a mo nelas quando um cio muito relaxado me pressiona, e em nenhum lugar que no em minha casa. Assim, ele foi construdo em diversos momentos e intervalos, pois s vezes as circunstncias me retm vrios meses em outros lugares. De resto, no corrijo meus primeiros pensamentos com os segundos, ou talvez uma palavra, mas para diversificar, no para retirar. Quero mostrar o avano de meus humores e que se veja cada parte como em seu nascimento. Teria sido um prazer comear mais cedo e reconhecer em mim o ritmo de minhas mudanas. Um criado que me servia para escrev-los sob meu ditado pensou em conseguir um grande butim ao me roubar vrias partes escolhidas a seu gosto. Consola-me que disso no tirar lucro maior do que o que tive com a perda. Envelheci sete ou oito anos desde que comecei. Isso no se deu sem algum novo ganho: tomei conhecimento da clica301 pela liberalidade dos anos, cujo comrcio e longo convvio no se passam facilmente sem um fruto como esse. Gostaria muito que, entre os vrios outros presentes que eles tm para dar aos que os frequentam muito tempo, tivessem escolhido um que me fosse mais aceitvel, pois no poderiam ter me dado um de que tivesse maior horror desde minha infncia: de todos os males da velhice, era justamente o que eu mais temia. Muitas vezes pensara comigo mesmo que avanava demais na idade e que ao percorrer um caminho to longo no deixaria de, no final, envolver-me em algum encontro desagradvel. Senti, e muitas vezes proclamei, que era hora de partir e que era preciso cortar a vida na carne viva e saudvel, segundo a regra dos cirurgies quando tm de amputar um membro. Que a natureza tinha o costume de cobrar juros usurrios a quem no a devolvesse a tempo. Mas faltava tanto para que eu estivesse pronto que, nos dezoito meses ou cerca disso em que estou nesse desgradvel estado, j aprendi a me adaptar a ele. J cheguei a um acordo com essa vida de clicas: a encontro com que me consolar e o que esperar. Os homens so to ligados sua existncia miservel que no h condio to dura que no aceitem para conserv-la. Ouamos Mecenas:

Debilem facito manu, Debilem pede, coxa, Lubricos quate dentes: Vita dum superest, bene Est.302 Torna impotente minha mo, impotentes meu p e meu quadril, faz cair meus dentes de minha boca babosa, enquanto restar vida vai tudo bem. E Tamerlo encobria com uma tola humanidade a fantstica crueldade que exercia contra os leprosos, mandando matar tantos quantos chegavam a seu conhecimento, para (dizia) livr-los da vida to penosa que viviam. Pois no havia nenhum deles que no preferisse ser trs vezes leproso a no existir. E Antstenes, o estoico, estando muito doente, exclamava: Quem me livrar desses males?. E Digenes, que fora v-lo, ao apresentar-lhe uma faca dizendo: Esta, se quiseres, e bem depressa, o outro replicou: No falo da vida, falo dos males. Os sofrimentos que nos tocam simplesmente pela alma afligem-me muito menos que para a maioria dos outros homens. Em parte por julgamento, pois o mundo considera horrveis ou evitveis, mesmo custa da vida, muitas coisas que me so mais ou menos indiferentes. Em parte por meu temperamento pouco vulnervel e insensvel diante das desgraas que no me dizem respeito diretamente: temperamento que estimo como um dos melhores elementos de minha condio natural. Mas os sofrimentos de verdade essenciais e corporais, sinto-os bem vivamente. Entretanto, ao prev-los outrora com uma viso fraca, delicada e suavizada pelo gozo dessa longa e feliz sade e tranquilidade que Deus me concedeu durante a melhor parte de minha vida, eu os concebera na imaginao como to insuportveis que, na verdade, o medo que tinha deles era maior do que o mal que me causaram. Razo pela qual sempre reforo essa crena de que a maioria das faculdades de nossa alma, da forma como as empregamos, mais perturbam o repouso da vida do que lhe servem. Estou s voltas com a pior de todas as doenas, a mais sbita, a mais dolorosa, a mais mortal e a mais irremedivel. J sofri cinco ou seis crises bem longas e dolorosas; todavia, ou me iludo ou ainda h nesse estado um meio de resistir para quem tem a alma desembaraada do temor da morte e desembaraada das ameaas, concluses e consequncias com que a medicina nos entontece. Mas o prprio efeito da dor no tem essa veemncia to dura e to lancinante que um homem ponderado deva afundar em loucura e desespero. Ao menos tiro da clica o proveito de que o que eu ainda no conseguira por mim mesmo para me conciliar totalmente e entender-me com a morte, ela o far. Pois quanto mais me pressionar e me importunar, menos a morte me ser temvel. Eu j conseguira me prender

vida s pelo que a vida oferece: a doena tambm desfar esse bom entendimento, e queira Deus que no final, se sua severidade vier a superar minhas foras, ela no me rejeite para o outro extremo, no menos vicioso, de preferir e desejar morrer. Summum nec metuas diem, nec optes.303 No temas teu ltimo dia nem o desejes. So duas paixes a temer, mas uma tem seu remdio bem mais mo que a outra. Alis, sempre achei formal esse preceito que manda, com tanta exatido, manter a compostura e uma atitude desdenhosa e pausada diante do sofrimento dos males. Por que a filosofia, que s olha para a substncia e a realidade, perderia tempo com essas aparncias externas? Que deixe esse cuidado para os atores e os mestres de retrica, que do tanto valor a nossos gestos. Que conceda corajosamente ao mal a covardia verbal, se esta no vier do corao nem das entranhas; e que atribua essas queixas voluntrias ao gnero dos suspiros, soluos, palpitaes, empalidecimentos que a natureza ps fora de nosso controle. Desde que o corao se mantenha sem pavor, as palavras sem desespero, deixemos que a filosofia fique contente. Que importa se torcemos nossos braos, contanto que no toramos nossos pensamentos? Ela nos forma para ns mesmos, no para o outro, para sermos, no para parecermos. Que se limite a governar nossa inteligncia, a qual se incumbiu de instruir. Que nos ataques da clica mantenha a alma capaz de se reconhecer, seguir sua marcha habitual, combatendo a dor e suportando-a, e no prosternando-se vergonhosamente a seus ps: alma atiada e aquecida pelo combate, no combalida e derrubada, capaz de conversar e em certa medida cuidar de outras ocupaes. Em circunstncias to extremas, crueldade requerer de ns uma atitude to estudada. Se dominarmos o jogo, pouco importa se estivermos com m cara. Se o corpo se alivia queixando-se, que o faa; se lhe agrada a agitao, que se revire e se debata segundo sua fantasia; se lhe parece que, de certa forma, o mal se evapora ao soltar a voz com mais violncia (como certos mdicos dizem que isso ajuda o parto das mulheres grvidas), ou se isso distrai seu tormento, que grite com vontade. No ordenemos voz que ela se faa ouvir, mas permitamos que o faa. Epicuro no s perdoa seu sbio por gritar nos tormentos, como o aconselha a faz-lo. Pugiles etiam quum feriunt, in jactandis caestibus ingemiscunt, quia profundenda voce omne corpus intenditur, venitque plaga vehementior.304 Os pugilistas tambm, quando golpeiam, quando projetam os cestos, gemem, porque, soltando um som, todo o corpo se retesa e o golpe dado com mais fora. J temos bastante

sofrimento com o mal para sofrermos com essas regras suprfluas. Digo isso para desculpar os que vemos, em geral, esbravejar nos ataques e investidas dessa doena, pois quanto a mim passei por elas, at agora, com uma compostura um pouco melhor e contento-me em gemer, sem berrar. No, porm, que me esforce para manter essa decncia exterior, pois fao pouco caso de tal vantagem. Nisso, concedo ao mal tanto quanto ele quiser, mas minhas dores no so to excessivas ou suporto-as com mais firmeza que os mortais. Queixo-me, enfureo-me quando as pontadas agudas me atravessam, mas no chego ao desespero, como este: Ejulatu, questu, gemitu, fremitibus Resonando multum flebiles voces refert.305 Grito, queixa, gemido, arquejos, ressoa o eco de sua voz queixosa. No auge do mal testo-me, e sempre achei que era capaz de falar, pensar, responder to sadiamente como em outra hora, mas no com tanta constncia: a dor me perturba e me desvia. Quando creem que estou mais prostrado e os que me assistem me poupam, costumo testar minhas foras, e eu mesmo os entretenho sobre os assuntos mais afastados de meu estado. Consigo tudo num esforo sbito, mas contanto que no dure. Oh, por que no tenho a faculdade desse sonhador de Ccero que, sonhando abraar uma moa, achou que descarregava sua pedra entre os lenis! As minhas me desviam estranhamente das moas. Nos intervalos dessa dor excessiva, enquanto meus ureteres enlanguescem sem me corroer, retorno prontamente a meu estado habitual, porquanto minha alma no percebe outro alarme que no o sensvel e corporal, o que certamente devo ao cuidado que tive em me preparar, por reflexes, para tais acidentes: laborum Nulla mihi nova nunc facies inopinaque surgit, Omnia praecepi, atque animo mecum ante peregi.306 a dor no apresenta mais um rosto novo e inesperado para mim, previ tudo e tudo percorri de antemo em meu esprito. No entanto, sou testado um pouco duramente para um aprendiz, e a mudana foi bem repentina e rude: de uma condio de vida muito doce e muito feliz ca de repente na mais dolorosa e mais penosa que se possa imaginar, pois alm de ser uma doena temvel por si mesma, teve em mim um comeo muito mais spero e difcil do que costuma. As crises voltam a atacar-me com tanta

frequncia que quase j no me sinto em plena sade; todavia, mantenho at agora meu esprito em tal equilbrio que, contanto que possa conferir-lhe constncia, acho-me em condies de vida bem melhores que mil outros que no tm febre nem outra doena alm da que eles mesmos se causam por culpa de seus raciocnios. H certo modo de humildade sutil que nasce da presuno, como este aqui: admitimos nossa ignorncia em vrias coisas e somos bastante honestos para confessar que h nas obras da natureza algumas qualidades e condies que nos so imperceptveis, e cujos meios e causas nossa capacidade no consegue descobrir. Com essa declarao honesta e conscienciosa, esperamos obter que acreditem em ns tambm a respeito daquelas que pretendemos compreender. No temos por que ir selecionar milagres e dificuldades que nos so alheios: parece-me que entre as coisas que vemos comumente h estranhezas to incompreensveis que ultrapassam toda a dificuldade dos milagres. Que prodgio esse que aquela gota de smen de que somos feitos traga em si as marcas no s da forma corporal mas dos pensamentos e inclinaes de nossos pais? Onde aquela gota dgua aloja esse nmero infinito de formas? E como trazem elas essas semelhanas de uma maneira to arbitrria e to desregulada que o bisneto se parecer com o bisav, o sobrinho com o tio? Em Roma, na famlia de Lpido houve trs, no em seguida mas com intervalos, que nasceram com o mesmo olho coberto de cartilagem. Em Tebas havia uma famlia que trazia desde o ventre da me a marca de uma ponta de lana, e quem no a trazia era tido como ilegtimo. Aristteles diz que em certa nao, onde as mulheres eram comuns a todos, os filhos eram atribudos a seus pais pela semelhana. de crer que devo a meu pai essa predisposio para os clculos, pois morreu extremamente afligido por uma pedra grande que tinha na bexiga. S se deu conta de seu mal no 67 ano de vida, e antes disso no tivera nenhuma ameaa ou sintomas nos rins, nem nas costas nem em outro lugar, e vivera at ento numa venturosa sade e bem pouco sujeita a doenas, e ainda durou sete anos com esse mal, arrastando um fim de vida bem doloroso. Nasci mais de 25 anos antes de sua doena, durante seu melhor estado, o terceiro de seus filhos por ordem de nascimento. Onde estava incubada por tanto tempo a predisposio para esse distrbio? E enquanto ele estava to longe do mal, como aquela pequena parte da substncia com que me fez trazia, por sua vez, marca to forte dela? E como ainda estava to encoberta que, 45 anos depois, eu tivesse comeado a senti-la, o nico at agora entre tantos irmos e irms, e todos da mesma me? Acreditarei em quem me esclarecer esse processo, tanto quanto em outros milagres que ele quiser, desde que no me d (como fazem) uma explicao muito mais difcil e
o

fantstica do que a prpria coisa. Que os mdicos desculpem um pouco minha liberdade, pois foi por aquela mesma instilao e insinuao do destino que recebi o dio e o desprezo pela cincia deles. Essa antipatia que tenho por sua arte hereditria. Meu pai viveu 74 anos, meu av, 69, meu bisav, perto de oitenta sem terem experimentado nenhum tipo de medicamento. E entre eles tudo o que no era de uso corrente era visto como droga. A medicina se forma por exemplos e experincia: o mesmo faz minha opinio. E no essa uma experincia bem clara e bem convincente? No sei se os mdicos encontraro em seus registros trs pessoas nascidas, criadas e mortas no mesmo lar, sob o mesmo teto, tendo vivido tanto segundo as regras deles. Precisam me admitir isto: se no for a razo, pelo menos a sorte est do meu lado; ora, entre os mdicos a sorte vale bem mais que a razo. Que agora, prostrado como estou, no queiram tirar proveito de mim: seria uma trapaa. Assim, para falar a verdade ganhei suficiente vantagem sobre eles com meus exemplos domsticos, ainda que estes parem em mim. As coisas humanas no tm tanta constncia: h duzentos anos (faltam s dezoito anos) que essa experincia nos dura, pois o primeiro nasceu no ano de 1402. realmente um tanto razovel que essa experincia comece a nos falhar; que no me critiquem os males que agora me pegam pelo pescoo: no basta, de meu lado, ter vivido saudvel por 47 anos? E mesmo que fosse o fim de meu caminho, seria dos mais longos. Meus antepassados tinham averso pela medicina por alguma propenso natural oculta, pois a viso mesma das drogas dava horror a meu pai. O senhor de Gaviac, meu tio paterno, homem da Igreja, doentio desde o nascimento, e que fez porm durar essa vida debilitada at os 67 anos, tendo apanhado outrora uma grande e violenta febre permanente, foi avisado pelos mdicos de que, se no quisesse ser ajudado (eles chamam de ajuda o que, no mais das vezes, um transtorno), morreria infalivelmente. Esse bom homem, por mais apavorado que estivesse com a terrvel sentena, respondeu porm: Ento estou morto. Mas logo depois Deus inutilizou esse prognstico. O ltimo dos irmos (eram quatro), senhor de Bussaguet, e de bem longe o caula, foi o nico que se submeteu a essa arte: creio que pelo convvio que mantinha com as outras artes, pois era conselheiro na Corte do Parlamento, e isso lhe fez to mal que, sendo aparentemente de compleio mais forte, morreu porm muito antes dos outros, salvo um, o senhor de Saint-Michel. possvel que eu tenha recebido deles essa antipatia natural pela medicina; mas se fosse apenas essa considerao eu tentaria venc-la. Pois todas as tendncias que nascem em ns sem razo so viciosas: uma espcie de doena que se deve combater. possvel que eu tivesse essa propenso mas a tenha apoiado e fortalecido

pelos raciocnios que instalaram em mim a opinio que tenho da medicina. Pois tambm detesto essa maneira de recusar o medicamento s pelo amargor do gosto. Mais facilmente eu me disporia a considerar a sade digna de ser resgatada por todos os cautrios e incises mais dolorosos que se faam. E seguindo Epicuro, parece-me que os prazeres devem ser evitados se trazem em seu rastro dores maiores, e que as dores devem ser procuradas se trazem em seu rastro prazeres maiores. A sade uma coisa preciosa e a nica que, na verdade, merece que empreguemos em seu encalo no s o tempo, o suor, o esforo, os bens, mas tambm a vida; tanto mais que sem ela a vida nos vem a ser penosa. Sem ela, a volpia, a sabedoria, a cincia e a virtude embaam e desfalecem; e aos mais firmes e slidos raciocnios contrrios a isso, com os quais a filosofia deseja nos impregnar, devemos opor unicamente a imagem de Plato caso fosse atingido pela epilepsia ou por uma apoplexia, e ento, diante dessa pressuposio, desafi-lo a chamar em seu auxlio as ricas faculdades de sua alma. Para mim, nenhum caminho que nos conduza sade pode ser chamado de duro ou caro. Mas tenho algumas outras razes que me fazem estranhamente desconfiar de toda essa mercadoria. No digo que nela no possa haver alguma arte: que haja entre tantas obras da natureza coisas prprias preservao de nossa sade, isso certo. Bem entendo que h alguns smplices que umedecem, outros que ressecam; sei por experincia tanto que a raiz-forte produz flatulncias como que as folhas de sene soltam o ventre; como sei que o carneiro me alimenta e o vinho me esquenta. E dizia Slon que a comida era, como as outras drogas, um medicamento contra a doena da fome. No desaprovo o uso que tiramos das coisas do mundo nem duvido da fora e da fartura da natureza e de sua aplicao s nossas necessidades. Bem vejo que os lcios e as andorinhas tiram proveito dela. Desconfio das invenes de nosso esprito, de nossa cincia e da arte, em favor das quais abandonamos a natureza e suas regras e s quais no sabemos manter moderao nem limite. Chamamos de justia a miscelnea das primeiras leis que nos caem na mo, no raro aplicadas e praticadas de modo muito inepto e muito inquo; e os que dela escarnecem e os que a acusam no pretendem com isso insultar essa nobre virtude mas apenas condenar o abuso e a profanao dessa palavra sagrada. Da mesma forma, na medicina honro esse nome glorioso, sua proposta, sua promessa, to til ao gnero humano, mas o que, entre ns, ela designa, no honro nem estimo. Em primeiro lugar, a experincia me faz tem-la, pois pelo que tenho de conhecimento no vejo nenhum grupo de pessoas to cedo doentes e to tarde curadas como as que esto sob a jurisdio da medicina. A prpria sade delas alterada e

estragada pela obrigao das dietas. Os mdicos no se contentam em ter a doena sob seu governo: tornam a sade doente para evitar que no se possa em nenhum momento escapar da autoridade deles. Pois de uma sade constante e integral no extraem o sinal de uma grande doena futura? Estive doente com muita frequncia: sem o socorro deles achei minhas doenas to doces de suportar (e experimentei de quase todos os tipos) e to curtas como em mais ningum. E no entanto no lhes acrescentei o amargor de suas receitas. Tenho a sade desimpedida e completa, sem regra, e sem outra disciplina alm de meus costumes e meu prazer. Para mim, qualquer lugar bom para ficar, pois estando doente no preciso de outras comodidades alm daquelas de que preciso estando saudvel. No me atormento por estar sem mdico, sem boticrio e sem socorro, com o que vejo a maioria afligir-se mais que com a doena. Ora! Eles mesmos nos mostram em suas vidas uma felicidade e uma longevidade que nos possam atestar um resultado aparente de sua cincia? No h povo que no tenha ficado vrios sculos sem a medicina, e eram os primeiros sculos, isto , os melhores e mais felizes; e a dcima parte do mundo ainda no se serve dela atualmente. Inmeras naes, onde se vive to mais saudvel como longamente do que aqui, no a conhecem, e, entre ns, o povo comum a dispensa alegremente. Os romanos passaram seiscentos anos antes de adot-la; mas depois de t-la experimentado expulsaram-na de sua cidade, por intermdio de Cato, o Censor, que mostrou como era fcil dispens-la, ele que viveu 85 anos e fez sua mulher viver at a extrema velhice, no sem medicamentos, mas, sim, sem mdico, pois qualquer coisa que se revele salubre para nossa vida pode se chamar de medicamento. Ele mantinha, diz Plutarco, sua famlia com sade pelo consumo (parece-me) da lebre. Assim como os rcades, diz Plnio, curam todas as doenas com leite de vaca; e os lbios, diz Herdoto, gozam popularmente de uma rara sade por este costume que tm: quando os filhos chegam aos quatro anos, queimam-lhes as veias da cabea e das tmporas com cautrios, e com isso cortam para toda a vida o caminho de qualquer defluxo de catarro. E os aldees deste pas, em qualquer acidente, s empregam vinho, o mais forte que conseguem, misturado com muito aafro e especiarias: tudo isso com o mesmo xito. E para falar a verdade, de toda essa diversidade e confuso de receitas, qual outro fim e resultado existem, afinal de contas, alm de esvaziar o ventre? O que mil smplices caseiros podem fazer. E no sei se isso to til como dizem, e se nossa natureza no precisa conservar seus excrementos, at certa medida, assim como o vinho tem sua borra para a conservao. Costumamos ver homens saudveis cair com vmitos ou diarreia por causa externa e ter uma grande evacuao

intestinal sem nenhuma necessidade anterior e sem nenhum benefcio posterior, e at com certa piora e dano. Foi com o grande Plato que aprendi outrora que, dos trs tipos de movimentos que nos pertencem, o ltimo e o pior o das purgaes: nenhum homem, se no for louco, deve empreend-lo a no ser em necessidade extrema. Vamos perturbando e despertando o mal por oposies contrrias: a forma de viver que deve, suavemente, enfraquec-lo e conduzi-lo a seu fim. Os violentos embates entre o remdio e a doena so sempre em detrimento nosso, j que em ns que se decide a contenda e que o remdio no um socorro fivel: por natureza inimigo de nossa sade e s tem acesso a nosso estado por meio do distrbio. Deixemos um pouco as coisas se passarem: a ordem que cuida das pulgas e das toupeiras tambm cuida dos homens, que tm a mesma pacincia para se deixarem governar quanto as pulgas e as toupeiras. Por mais que gritemos: eia!, isso bom para deixar-nos roucos, mas no para que essa ordem avance. A ordem que nos rege altiva e implacvel. Nosso temor, nosso desespero, a repugnam e retardam sua ajuda, em vez de convid-la a isso. Ela deve deixar a doena, assim como a sade, seguir seu curso. Deixar-se corromper em favor de uma em prejuzo dos direitos da outra, isso no far, pois cairia na desordem. Sigamo-la, por Deus, sigamos. Ela conduz os que seguem: os que no a seguem, arrasta-os, junto com sua dor intensa e seu remdio. Fazei prescrever uma purga para vosso crebro: ser mais bem empregada do que em vosso estmago. Perguntava-se a um lacedemnio quem o fizera viver saudvel por tanto tempo: a ignorncia da medicina, respondeu. E o imperador Adriano gritava sem parar, ao morrer, que a profuso de mdicos o matara. Um mau lutador se tornou mdico: Coragem, disse-lhe Digenes, tens razo, agora jogars terra os que te jogaram outrora. Mas eles tm essa sorte, segundo Ncocles, de que o sol ilumina seus xitos e a terra esconde seus erros. E alm disso tm um modo bem vantajoso de se servirem de todo tipo de acontecimentos, pois o que a sorte, o que a natureza ou qualquer outra causa alheia (cujo nmero infinito) produz em ns de bom e salutar privilgio da medicina atribuir a si. Todos os felizes xitos que ocorrem com o paciente que est sob seu controle sempre se deve a ela. As circunstncias que me curaram, a mim, e que curam mil outros que no chamam os mdicos em seu socorro, so, em seus pacientes, por eles usurpadas. E quanto aos acidentes desagradveis, ou os renegam totalmente ou atribuem a culpa ao paciente, por razes to vs que no podem deixar de sempre encontrar um bom nmero delas: ele descobriu o brao, ele ouviu o barulho de um coche:

rhedarum transitus arcto Vicorum inflexu,307 a passagem dos carros no ddalo das ruas, entreabiram sua janela, ele se deitou sobre o lado esquerdo, ou algum pensamento doloroso passou por sua cabea. Em suma, uma palavra, um sonho, uma olhadela lhes parece desculpa suficiente para se livrarem de culpa. Ou, se isso lhes agrada, servem-se tambm dessa piora e dela tiram proveito por este outro meio que jamais pode falhar: fazer crer, quando a doena se encontra estimulada por seus cuidados, na garantia que nos do de que ela teria piorado bem mais sem seus remdios. Aquele a quem jogaram de um resfriado a uma febre recorrente teria tido, sem eles, uma febre contnua. No receiam fazer mal suas tarefas, j que tiram proveito dos danos. Decerto tm razo de exigir do doente uma demonstrao favorvel de confiana: s mesmo uma confiana de verdade e bem flexvel para se aplicar a invenes em que to difcil acreditar. Plato dizia bem a propsito que s aos mdicos cabia mentir em absoluta liberdade, j que nossa salvao depende da vanidade e da falsidade de suas promessas. Esopo, autor de rarssima excelncia, e de quem poucas pessoas descobrem todas as belezas, engraado ao representar-nos essa autoridade tirnica que os mdicos usurpam das pobres almas enfraquecidas e combalidas pela doena e pelo temor; pois conta que um doente, sendo interrogado por seu mdico sobre que efeito sentia dos medicamentos que lhe dera, respondeu: Suei muito. Isso bom, disse o mdico. Uma outra vez lhe perguntou como passara desde ento: Senti um frio extremo, disse, e tremi muito. Isso bom, prosseguiu o mdico. Na terceira vez, perguntou-lhe de novo como se sentia: Sinto-me, disse, inchar e intumescer, como se fosse hidropisia. Isso muito bom, acrescentou o mdico. A um de seus domsticos que foi depois perguntar-lhe sobre seu estado, respondeu: Na verdade, meu amigo, de tanto ir bem estou morrendo. Havia no Egito uma lei mais justa pela qual o mdico se encarregava do paciente nos trs primeiros dias por conta e risco do paciente; mas, passados os trs dias, era por sua conta e risco. Pois qual a razo para que Esculpio, patrono deles, tenha sido atacado por um raio por ter reconduzido Hiplito da morte vida, Nam pater omnipotens aliquem indignatus ab umbris Mortalem infernis, ad lumina surgere vitae, Ipse repertorem medicinae talis, et artis Fulmine Phoebigenam stygias detrusit ad undas:308

Quando o Pai todo-poderoso, indignado que um simples mortal tivesse emergido das sombras para as luzes da vida, fulminou com seu raio o filho de Febo, o inventor da arte admirvel da medicina, para jog-lo nas guas do Estige: e sejam absolvidos seus sucessores, que enviam tantas almas da vida morte? Um mdico se vangloriava com Ncocles de que sua arte tinha grande poder: De fato, sem a menor dvida, pois pode matar impunemente tantas pessoas. Alis, se tivessem pedido meu conselho, eu teria tornado essa disciplina ainda mais sagrada e misteriosa. Eles comearam bem mas no terminaram da mesma forma. Foi um bom comeo ter feito dos deuses e demnios os autores de sua cincia, ter adotado uma linguagem parte, uma escrita parte. Pouco importa se a filosofia pensa que loucura aconselhar um homem em proveito prprio, e de modo ininteligvel: Ut si quis medicus imperet ut sumat: Terrigenam, herbigradam, domiportam, sanguine cassam.309 Como se um mdico ordenasse que ele tome: Um filho da terra, que caminha na relva, carrega sua casa e seja desprovido de sangue. Era uma boa regra da arte deles (e que acompanha todas as artes misteriosas, vs e sobrenaturais) a de que a f do paciente precisa preparar com firme esperana e segurana o efeito de suas operaes. Regra que respeitam a ponto de o mdico mais ignorante e grosseiro ser considerado mais adequado para quem nele confia do que o mais experimentado mas desconhecido. A prpria escolha da maioria de seus remdios tem algo de misterioso e divino. O p esquerdo de uma tartaruga, a urina de um lagarto, o excremento de um elefante, o fgado de uma toupeira, o sangue tirado de sob a asa esquerda de um pombo branco; e para ns, os das clicas (tanto eles abusam desdenhosamente de nossa misria), caganitas de rato pulverizadas e outras macaquices que mais parecem um sortilgio mgico do que cincia slida. Deixo de lado o nmero mpar de suas plulas, a virtude de certos dias e festas do ano, a distino das horas a colher as ervas e seus ingredientes, e essa careta rebarbativa e prudente do rosto e da atitude deles, de que o prprio Plnio caoa. Mas falharam, quero dizer, quando a esse belo comeo no acrescentaram isto: tornar suas assembleias e deliberaes mais religiosas e secretas. Nenhum homem profano devia ter acesso a elas como tampouco s cerimnias secretas de Esculpio. Pois desse erro decorre que, vindo a ser descobertas por todos a irresoluo, a fraqueza de seus

argumentos, adivinhaes e princpios, a aspereza de seus desacordos, cheios de dio, inveja e consideraes particulares, preciso ser incrivelmente cego para no se sentir muito em perigo em suas mos. Quem j viu um mdico servir-se da receita de seu colega sem cortar ou acrescentar alguma coisa? Com isso eles traem bastante sua arte e fazem-nos ver que levam mais em considerao sua reputao, e por conseguinte seu proveito, do que o interesse do paciente. O mais sbio de seus doutores foi aquele que, antigamente, prescreveu que cada paciente seja tratado por um s: pois se no fizer nada que preste, a crtica arte da medicina no ser muito forte j que erro de um s homem; e inversamente, a glria ser grande se conseguir sair-se bem. Ali onde so muitos, desacreditam todas as vezes o ofcio, tanto mais que lhes ocorre fazer mais frequentemente mal do que bem. Devem se satisfazer com o perptuo desacordo que existe entre as opinies dos principais mestres e autores antigos dessa cincia, o que s conhecido dos homens versados nos livros, sem que o povo saiba das controvrsias e inconstncias de julgamento que alimentam e mantm entre si. Queremos um exemplo do antigo debate da medicina? Hierfilo localiza a causa original das doenas nos humores;310 Erasstrato, no sangue das artrias; Asclepades, nos tomos invisveis que escoam de nossos poros; Alcmon, na exuberncia ou na falta das foras corporais; Docles, na desigualdade dos elementos do corpo e na qualidade do ar que respiramos; Estrton, na abundncia, na crueza e na deteriorao dos alimentos que comemos; Hipcrates a coloca nos espritos.311 H um de seus amigos, que eles conhecem melhor que eu, que exclama a esse propsito que infelizmente a cincia mais importante que existe para nosso uso, pois tem a responsabilidade de nossa conservao e sade, a mais incerta, a mais obscura e sacudida por mais mudanas. No h grande perigo se nos enganarmos sobre a altura do Sol ou na frao de um clculo astronmico; mas aqui, em que se trata de todo o nosso ser, no sensato nos abandonarmos merc da agitao de tantos ventos contrrios. Antes da Guerra do Peloponeso no havia grandes novidades nessa cincia: Hipcrates deu-lhe crdito. Tudo o que este havia estabelecido, Crsipo derrubou. Depois Erasstrato, neto de Aristteles, derrubou tudo o que Crsipo tinha escrito. Depois destes, vieram os empricos, que tomaram um caminho muito distinto dos antigos no manejo dessa arte. Quando o crdito destes ltimos comeou a envelhecer, Hierfilo ps em uso outro tipo de medicina, que Asclepades veio a combater e, por sua vez, aniquilar. Ao lado deles ganharam autoridade as opinies de Tmisson, e depois de Musa, e tambm, mais tarde, as de Vcio Valente, mdico famoso pelo relacionamento que tinha com Messalina. No tempo de Nero, o imprio da medicina coube a

Tssalo, que aboliu e condenou tudo o que tinha sido dito at ele. A doutrina deste foi abatida por Crinas de Marselha, que trouxe como novidade o mtodo de regular todas as operaes medicinais pelas efemrides e movimentos dos astros, comer, dormir, beber na hora que aprouvesse Lua ou a Mercrio. Sua autoridade foi suplantada, pouco depois, por Carino, mdico dessa mesma cidade de Marselha. Este combatia no s a medicina antiga mas tambm o uso pblico, e hbito de tantos sculos antes, dos banhos quentes. Fazia os homens se banharem na gua fria, at no inverno, e mergulhava os doentes na gua natural dos riachos. At o tempo de Plnio, nenhum romano ainda se dignara a exercer a medicina: ela era praticada pelos estrangeiros e gregos, como se faz entre ns, franceses, por esses que s falam em latim.312 Pois, como diz um grande mdico, no aceitamos facilmente a medicina que compreendemos, no mais que a droga que ns mesmos colhemos. Se as naes de onde retiramos o guiaco, a salsaparrilha e a raiz-da-china313 tm mdicos, imaginaremos que, graas a essa mesma recomendao de exotismo, raridade e preo elevado, eles festejem nossos repolhos e nossa salsa? Pois quem ousaria desprezar as coisas buscadas to longe, ao acaso de uma peregrinao to longa e to perigosa? Desde essas antigas mutaes da medicina, houve at ns infinitas outras: e, no mais das vezes, mutaes integrais e universais, como so as que produzem, em nosso tempo, Paracelso, Fioravanti e Argenterius; pois no mudam apenas um remdio, mas, pelo que me dizem, toda a contextura e a organizao do corpo mdico, acusando de ignorncia e impostura os que a professaram antes deles. Deixo-vos pensar como fica o pobre paciente. Se ainda tivssemos certeza de que, quando se enganam, no nos prejudicam mesmo que no nos tragam benefcio, seria um acordo bastante razovel arriscar-se a adquirir um bem sem corrermos o perigo da perda. Esopo conta a histria daquele que tinha comprado um escravo mouro, considerando que sua cor lhe tivesse vindo por acidente e mau tratamento de seu primeiro senhor; mandou-o medicar-se cuidadosamente com vrios banhos e bebidas. Aconteceu que o mouro no melhorou nem um pouco sua cor morena mas perdeu toda a sade anterior. Quantas vezes nos acontece ver os mdicos imputando uns aos outros a morte de seus pacientes? Lembro-me de uma epidemia que houve nas cidades de meus arredores, h alguns anos, mortal e muito perigosa; tendo passado essa tempestade, que levara um nmero infinito de homens, um dos mais famosos mdicos de toda a regio veio a publicar um livreto sobre o assunto, no qual se d conta de que tinham usado a sangria e confessa que uma das causas principais do desastre que decorrera. E mais, seus autores afirmam que no h remdio que no tenha uma parte nociva. E se mesmo

aqueles que nos ajudam de certa forma nos prejudicam, que devem fazer os que nos aplicam remdios totalmente descabidos? Quanto a mim, e ainda que no houvesse outra coisa, penso que para os que detestam o gosto do medicamento um esforo perigoso e prejudicial engoli-lo numa hora to inapropriada e to a contragosto; e creio que isso esgota tremendamente o doente, numa fase em que ele tanto precisa de repouso. Alm do mais, a considerar as circunstncias em que em geral baseiam a causa de nossas doenas, vemos que so to leves e to delicadas que da concluo que um erro bem pequeno na prescrio de suas drogas pode trazer-nos muito dano. Ora, se o erro do mdico perigoso, isso nos faz muito mal, pois bem difcil que ele no recaia frequentemente no mesmo: para acertar seu alvo, precisa de elementos, consideraes e circunstncias demais. Precisa conhecer a compleio do doente, seu temperamento, seus humores, suas tendncias, suas aes e at seus pensamentos e imaginaes. Precisa informar-se sobre as circunstncias externas, a natureza do lugar, a condio do ar e do tempo, a posio dos planetas e suas influncias. Que saiba da doena as causas, os sintomas, as afeces, os dias crticos; da droga, o peso, a fora, o pas, a aparncia, a idade, o modo de usar; e preciso que os saiba harmonizar e aproximar um do outro para gerar uma perfeita simetria. No que, se errar por pouco que seja, se em tantas engrenagens houver s uma a puxar para a esquerda, eis o suficiente para nos pr a perder. Deus sabe como difcil o conhecimento da maioria desses elementos; pois, por exemplo, como encontrar o sintoma prprio da doena, j que cada uma comporta um nmero infinito de sintomas? Quantos debates entre si e dvidas eles tm sobre a interpretao da urina? Do contrrio, de onde viria essa altercao contnua que vemos entre eles acerca do conhecimento da doena? Como desculparamos esse erro em que caem to frequentemente de confundir marta com raposa? Nos males que tive, por pouco que houvesse alguma dificuldade, nunca encontrei trs de acordo. Observo mais facilmente os exemplos que me tocam. Ultimamente, em Paris, um fidalgo foi talhado314 por ordem dos mdicos, e nele no se achou mais pedra na bexiga do que na mo; e, l mesmo, um bispo que era meu grande amigo fora insistentemente solicitado, pela maioria dos mdicos que ele chamara para um conselho, a se fazer talhar; eu mesmo, confiando em outra pessoa, o persuadi; quando morreu e foi aberto, descobriu-se que s sofria dos rins. Eles so menos desculpveis nessa doena, que pode ser sentida pela palpao. nisso que a cirurgia me parece muito mais segura, porque ela v e manipula o que faz; h menos o que conjecturar e adivinhar quando os mdicos no tm speculum matricis315 que lhes revele nosso crebro, nosso pulmo e nosso fgado. As

prprias promessas da medicina so inacreditveis, pois tendo os mdicos que cuidar de afeces diversas e opostas que costumam nos atacar juntas, e que tm quase necessariamente uma relao entre si, como o calor do fgado e a frieza do estmago, convencem-nos de que, de seus ingredientes, este aquecer o estmago, aquele refrescar o fgado; um tem a misso de ir direto aos rins, e mesmo at a bexiga, sem estender mais longe seus efeitos e conservando suas foras e virtude nesse longo caminho cheio de desvios at o local a que est destinado por sua propriedade oculta; o outro ressecar o crebro; aquele umedecer o pulmo. Tendo feito de todo esse amontoado uma mistura para beberagem, no uma espcie de loucura esperar que essas virtudes vo se dividir e se separar, em meio a essa confusa miscelnea, para responder a funes to diversas? Eu temeria infinitamente que elas se perdessem ou trocassem suas etiquetas e confundissem suas destinaes. E quem poderia acreditar que nessa confuso lquida tais faculdades no se corrompem e alteram uma a outra? Depois, a execuo dessa receita depende de outro oficiante, boa-f e merc do qual abandonamos mais uma vez nossa vida! Assim como temos coleteiros e calceiros para nos vestir, e somos to mais bem servidos na medida em que cada um s se ocupa de seu negcio e tem sua cincia mais restrita e mais delimitada do que um alfaiate, que tudo abarca; e assim como para nos alimentar com mais comodidade os grandes senhores utilizam os ofcios distintos dos mestres em assados e em sopas, pois um cozinheiro, cuja tarefa mais geral, no consegue executar to perfeitamente; assim tambm, para nos curar, os egpcios tinham razo em rejeitar esse ofcio de mdico geral e dividir a profisso estabelecendo um operrio para cada doena, para cada parte do corpo. Pois essa parte era tratada de forma mais adequada e menos confusa j que s se olhava para ela especialmente. Os nossos no percebem que quem se ocupa de tudo no se ocupa de nada, que a organizao global desse pequeno mundo lhes indigervel. Enquanto temiam parar a evoluo de uma disenteria para no lhe causar febre, mataram-me um amigo que valia mais que todos, tantos quantos so.316 Pem na balana suas adivinhaes sobre os males presentes, e para no curar o crebro em prejuzo do estmago fazem mal ao estmago e pioram o crebro com essas drogas que provocam tumulto e desacordo. Quanto variedade e fragilidade das razes dessa arte, so mais aparentes do que em qualquer outra arte. As substncias aperitivas317 so teis para um homem com clicas, pois abrindo as passagens e dilatando-as elas encaminham essa matria viscosa com que se formam a areia e a pedra e conduzem para baixo o que comea a endurecer e acumular-se nos rins. As substncias aperitivas so perigosas

para um homem com clicas, tanto mais que abrindo as passagens e dilatando-as elas encaminham para os rins a matria prpria para formar areia, e os rins, apossando-se com gosto dessa propenso que tm, dificilmente no retm muito do que para l se transportou. Ademais, se por acaso ali se encontrar um corpo um pouco maior que o necessrio para circular por todas essas passagens estreitas que restam a cruzar para que ele seja expelido, esse corpo, movendo-se com as substncias aperitivas e jogado nesses canais estreitos, vindo a entupi-los conduzir a uma morte certa e muito dolorosa. Eles tm a mesma firmeza nos conselhos que nos do sobre nosso regime de vida: bom soltar gua com frequncia, pois vemos por experincia que, deixando-a estagnar, lhe damos ocasio de se livrar de seus excrementos e de sua borra que serviro de matria para formar a pedra na bexiga. bom no soltar gua com frequncia porque os pesados excrementos que ela arrasta consigo no sero evacuados se no houver violncia, como se v por experincia numa torrente que corre com fora e varre bem mais profundamente o lugar onde passa do que o faz o curso de um riacho lento e fraco. Da mesma maneira, bom ter relao com as mulheres com frequncia, pois isso abre as passagens e encaminha a areia e a pedra. Isso tambm mau pois esquenta os rins, cansa-os e os enfraquece. bom banhar-se nas guas quentes porque isso relaxa e amolece os lugares onde se estagnam a areia e a pedra; tambm mau, porque essa aplicao de calor externo ajuda os rins a cozer, endurecer e petrificar a matria que ali se encontra. Para os que esto nos banhos, mais salubre comer pouco noite a fim de que as guas que tm de beber na manh seguinte faam mais efeito, encontrando o estmago vazio e no obstrudo. Inversamente, melhor comer pouco no almoo para no perturbar a ao da gua, que ainda no est concluda, e no carregar o estmago to repentinamente depois desse outro trabalho, deixando a tarefa de digerir para a noite, que sabe melhor faz-lo que o dia, quando o corpo e o esprito esto em perptuo movimento e em ao. Eis como vo nos embaindo e ludibriando nossa custa com todos os seus discursos em que no seriam capazes de me fornecer uma proposio qual eu no rebatesse com uma contrria, de fora parecida. Portanto, que j no se grite contra os que nessa confuso se deixam suavemente conduzir por gosto e seguindo os desgnios da natureza, entregando-se sorte comum. Vi, por ocasio de minhas viagens, quase todos os banhos famosos da cristandade, e h alguns anos comecei a utilizlos. Pois em geral estimo o banho salubre e creio que nos arriscamos a no pequenos distrbios em nossa sade por termos perdido esse hbito que costumava ser observado no passado, em quase todas as naes, e ainda

em vrias, de lavar o corpo todos os dias; e no consigo imaginar que no estamos muito piores ao manter assim nossos membros encrostados e nossos poros entupidos de sujeira. E quanto s guas, a fortuna fez que, primeiramente, no sejam de jeito nenhum inimigas de meu paladar; e em segundo lugar, so naturais e simples, pelo menos se forem inteis no so perigosas. Disso tenho como prova a infinidade de pessoas de todos os tipos e compleies que ali se renem. E embora eu no tenha percebido nenhum efeito extraordinrio e milagroso, mas ao contrrio, informando-me um pouco mais detalhadamente do que se faz, tenha achado infundados e falsos todos os rumores de tais efeitos que se espalham naqueles lugares, e em que se creem (como o mundo vai se enganando facilmente com o que deseja), tambm no vi pessoas que essas guas tenham piorado, e no podemos sem maldade recusar-lhes o fato de que despertam o apetite, facilitam a digesto e fornecem-nos uma nova alegria se l no formos demasiado abatidos por falta de foras, o que desaconselho fazer. No so para soerguer uma completa runa, mas podem apoiar uma leve inclinao ou cuidar da ameaa de alguma degradao. Quem no leva bastante alegria para poder desfrutar do prazer das companhias que l se encontram, e dos passeios e exerccios a que nos convida a beleza dos lugares onde essas estaes de guas esto geralmente situadas, perde sem dvida a parte melhor e mais segura de seu efeito. Por isso escolhi at agora visitar e me servir das guas onde houvesse um local mais ameno, conforto de alojamento, comidas e companhias, como so na Frana os banhos de Bagnres e os de Plombires, na fronteira com a Alemanha e a Lorena; na Sua, os de Baden; na Toscana, os de Lucca, e especialmente os Della Villa, que usei com mais frequncia e em diversas estaes do ano. Cada nao tem opinies particulares relativas a seu uso, e leis e formas bem diversas de us-las; e segundo minha experincia o resultado quase o mesmo. Na Alemanha, no nada corrente beb-las. Para todas as doenas eles se banham e ficam ali a chafurdar na gua, quase de um sol a outro. Na Itlia, se bebem nove dias, banham-se pelo menos trinta; e comumente bebem a gua misturada com outras drogas, para reforar sua ao. Aqui nos ordenam passear para digerila; ali os pacientes ficam presos ao leito onde a tomaram, at que a evacuem, e aquecendo-se continuamente o ventre e os ps; os alemes tm de particular que geralmente todos se fazem aplicar ventosas com cartuchos, escarificadas no banho; os italianos tm assim suas doccie, que so umas tubulaes dessa gua quente que eles transportam por canos, e ficam banhando, uma hora de manh e outra depois do almoo, durante um ms, a cabea ou o estmago, ou outra parte do corpo de que esto tratando. H

infinitas outras diferenas de costumes em cada regio; ou melhor, quase no h semelhana entre uns e outros. Eis como essa parte da medicina, a nica pela qual me deixei levar, embora seja a menos artificial, tem todavia sua boa parte da confuso e da incerteza que se veem em todos os pontos dessa arte. Os poetas dizem tudo o que querem, com mais nfase e graa; como provam esses dois epigramas: Alcon hesterno signum Jovis attigit. Ille Quamvis marmoreus, vim patitur medici. Ecce hodie jussus transferri ex aede vetusta, Effertur, quamvis sit Deus atque lapis.318 lcon, ontem, tocou na esttua de Jpiter. Este, embora seja de mrmore, fez a experincia do poder do mdico. E hoje, obrigado a sair de seu velho templo, embora seja Deus e de pedra, o retiram. E o outro, Lotus nobiscum est hilaris, coenavit et idem, Inventus mane est mortuus Andragoras. Tam subitae mortis causam Faustine requiris? In somnis medicum viderat Hermocratem.319 Andrgoras banhou-se conosco, todo alegre, depois ceou, e esta manh morreu. Queres saber a causa de morte to repentina, Faustino? Ele viu em sonho o mdico Hermcrates. Sobre isso quero contar duas histrias. O baro de Caupne e eu tnhamos em comum, em Chalosse, o direito de patronato de um benefcio320 de grande extenso, ao p de nossas montanhas, e que se chama Lahontan. tpico dos habitantes desse canto o que se diz daqueles do vale de Angrougne; tinham uma vida parte, modos, trajes e costumes parte, regulamentados e guiados por certas regras e costumes particulares, herdados de pai para filho, aos quais se dobravam sem nenhuma obrigao alm do respeito por seu uso. Esse pequeno Estado mantivera-se desde a mais alta antiguidade numa condio to feliz que nenhum juiz vizinho se dera ao trabalho de informar-se sobre seus negcios, nenhum advogado fora solicitado a dar-lhes uma opinio nem estrangeiro fora chamado a resolver suas contendas; e nunca se vira ningum desse lugar pedir esmola. Fugiam dos casamentos e das relaes com o mundo exterior para no alterar a pureza de sua sociedade, at que, como contam, no tempo de seus pais, um deles, tendo a alma aguilhoada por

uma nobre ambio, teve a ideia, para dar crdito e reputao a seu nome, de fazer um de seus filhos Matre Jean ou Matre Pierre;321 e tendo-o feito aprender a escrever em alguma cidade vizinha, tornou-o enfim um belo tabelio de aldeia. Este, ao ficar adulto, comeou a menosprezar os antigos costumes dos habitantes e a pr-lhes na cabea a pompa das regies do lado de c. Ao primeiro de seus companheiros a quem descornaram uma cabra, aconselhou pedir reparao aos juzes reais das redondezas; e depois deste, outro, at que abastardou tudo. Em seguida a essa corrupo, dizem que aconteceu outra, incontinente e de consequncia pior, por intermdio de um mdico que desejou se casar com uma de suas filhas e instalar-se entre eles. Comeou a ensinar-lhes, primeiramente, o nome das febres, dos resfriados e dos abscessos, o estado do corao, do fgado e dos intestinos, o que era uma cincia at ento muito afastada do conhecimento deles; e em vez do alho com que haviam aprendido a combater todos os tipos de males, por mais graves e extremos que fossem, os acostumou, para uma tosse ou uma gripe, a tomar misturas estrangeiras, e comeou a fazer comrcio no s da sade mas tambm da morte deles. Juram que s desde ento perceberam que o sereno os deixava de cabea pesada, que beber quando sentiam calor era nocivo, e que os ventos de outono eram mais perigosos que os da primavera: desde o uso daquela medicina esto prostrados por uma legio de doenas inabituais e percebem uma degradao geral em seu antigo vigor, e suas vidas foram reduzidas metade. Esta a primeira de minhas histrias. A outra que, antes de minha sujeio gravela, ouvi muitos terem em conta o sangue de bode como um man celeste enviado nestes ltimos sculos para a proteo e a preservao da vida humana; e ouvindo falar por pessoas de inteligncia como sendo uma droga admirvel e de ao infalvel, eu, que sempre pensei ser alvo de todos os infortnios que podem acontecer com qualquer outro homem, tomei gosto, estando em plena sade, de munir-me desse milagre; e ordenei em minha casa que me criassem um bode segundo a receita. Pois preciso p-lo parte nos meses mais quentes do vero e darlhe para comer apenas ervas aperitivas, e para beber apenas vinho branco. Casualmente voltei para casa no dia em que ele devia ser morto; vieram me dizer que meu cozinheiro encontrara em sua pana duas ou trs grandes bolas, que se chocavam no meio de sua gororoba. Fiquei curioso para trazerem toda aquela tripalhada minha presena e mandei abrir a grossa e larga pele; dali saram trs corpos grandes, leves como esponjas, de modo que pareciam ser ocos, duros, e mesmo firmes na parte de cima, com matizes de vrias cores mortas: um perfeitamente redondo, do tamanho de uma pequena bola, os outros dois, um pouco menores, imperfeitamente redondos e

parecendo incompletos. Indagando daqueles que se habituaram a abrir esses animais, soube que um acidente raro e inusitado. provvel que sejam pedras primas das nossas. E se assim, uma esperana um tanto v para os doentes de gravela tirarem sua cura do sangue de um animal que ia, ele mesmo, morrer do mesmo mal. Pois mais do que dizer que o sangue no se ressente desse contato e no altera sua virtude habitual, de crer que nada se engendre num corpo seno pela influncia e comunicao de todas as partes: a massa age por inteiro, embora uma parte contribua mais que a outra, segundo a diversidade das aes. Assim, h grande probabilidade de que todas as partes daquele bode tivessem uma caracterstica petrificante. No tanto por mim e por temor do futuro que eu estava curioso com essa experincia; era para fazer como as mulheres que, na minha e em vrias casas, acumulam um monte dessas mezinhas para socorrer o povo, usando o mesmo remdio para cinquenta doenas, e tal remdio no tomam elas mesmas, embora exultem com os bons resultados. De resto, honro os mdicos, no pela necessidade, segundo o preceito322 (pois essa passagem se ope a outra do profeta, repreendendo o rei Asa por ter recorrido ao mdico), mas por amor a eles mesmos, tendo visto muitos homens honestos e dignos de ser amados. No so eles que censuro, sua arte, e no lhes fao grande crtica por tirarem proveito de nossa tolice, pois a maior parte do mundo faz assim. Diversos ofcios, tanto os inferiores como os mais dignos que o deles, s tm fundamento e esteio nos abusos do pblico. Chamo-os para minha companhia quando estou doente, caso se encontrem pelas redondezas, e peo para conversar com eles e pago-lhes como aos outros. Permito que me mandem abrigar-me sob o calor se prefiro assim a outro jeito; podem escolher entre os alhos-pors e as alfaces com que lhes aprouver que seja feito meu caldo, e que me ordenem o vinho branco ou o clarete; e assim com todas as coisas, que so indiferentes para meu apetite e meu costume. Entendo que, para eles, isso no significa nada, porquanto o amargor e a estranheza so particularidades da prpria essncia dos medicamentos. Licurgo prescrevia o vinho aos espartanos doentes. Por qu? Porque, saudveis, eles detestavam seu uso, assim como um fidalgo meu vizinho se serve dele como remdio muito salutar para suas febres, porque por natureza detesta mortalmente seu gosto. Quantos vemos, entre eles, que tm o meu humor? Que desprezam a medicina para seu prprio uso e adotam uma forma de vida livre e totalmente contrria que ordenam aos outros? O que isso seno abusar abertamente de nossa simplicidade? Pois no estimam mais a vida e a sade do que ns, e acomodariam seus atos sua doutrina se eles mesmos no conhecessem sua falsidade. o temor da morte e da dor, a

impacincia com o mal, uma furiosa e irreprimvel sede de cura que nos cegam assim: pura covardia o que torna nossa crena to frouxa e manipulvel. A maioria das pessoas, porm, no acredita tanto na medicina, mas a suporta e deixa-se levar, pois ouo-as se queixarem e comentarem, como ns. Mas no final se decidem: Que farei eu, ento?. Como se a impacincia fosse em si um remdio melhor do que a pacincia. Dos que se deixaram levar por essa sujeio miservel, h algum que no se renda igualmente a todo tipo de impostura? Que no se ponha merc de algum que tem essa impudncia de lhe prometer sua cura? Os babilnios levavam os doentes para a praa: o mdico era o povo, cada um dos passantes devia, por humanidade e civilidade, indagar sobre seu estado; e, segundo a prpria experincia, dar-lhe uma opinio salutar. Ns no fazemos muito diferente: no h uma simples mulher cujas crendices e bentinhos no utilizemos. E segundo meu humor, se eu devesse aceitar uma medicina, aceitaria de melhor grado essa do que qualquer outra, pois ao menos no h nenhum dano a temer. O que Homero e Plato diziam dos egpcios, que eles todos eram mdicos, deve-se dizer de todos os povos. No h ningum que no se gabe de um remdio e que no o arrisque no vizinho, se ele quiser acreditar. Outro dia estava eu em um grupo em que no sei quem de minha confraria trouxe a notcia de uma espcie de plulas compostas de cento e tantos ingredientes, bem contados: foi uma festa e um consolo singular, pois que rochedo aguentaria o esforo de uma bateria to numerosa? Sei, porm, pelos que as experimentaram, que a menor pedrinha no se dignou mexer-se. No posso me afastar deste papel sem dizer ainda uma palavra sobre as experincias que fazem e que nos apresentam como prova da eficincia de suas drogas. A maioria e, creio, mais de dois teros das virtudes medicinais consistem na quinta-essncia ou propriedade oculta dos smplices, da qual no podemos ter outro conhecimento a no ser pelo uso, pois quinta-essncia apenas uma qualidade cuja causa no sabemos encontrar por nossa razo. As provas que eles dizem ter adquirido por inspirao de algum demnio, contento-me em aceit-las (pois, quanto aos milagres, jamais toco neles); assim como as provas que se tiram das coisas que volta e meia usamos por outras razes. Como se na l com que nos acostumamos a nos vestir se encontrasse por acidente uma propriedade oculta dessecativa que curasse as frieiras do calcanhar; e na raiz-forte que comemos como alimento se encontrasse alguma propriedade aperitiva. Galeno conta que ocorreu a um leproso receber a cura por meio do vinho que bebera de um jarro, para onde casualmente uma vbora escorregara. Encontramos nesse exemplo um meio e uma maneira plausveis para essa experincia. Como tambm naquelas a que os mdicos dizem ter

sido conduzidos pelo exemplo de certos animais. Mas na maioria das outras experincias, a que dizem ter sido conduzidos pela sorte, sem outro guia alm do acaso, acho pouco crvel o modo como se desenvolveu a investigao. Imagino o homem olhando em torno de si para o nmero infinito de coisas, plantas, animais, metais. No sei por onde faz-lo comear seu ensaio; e quando sua primeira fantasia se jogar sobre o chifre de um alce, o que nossa credulidade bem cmoda e fcil deve supor, ele ainda ter dificuldade para realizar a segunda operao. A ele so propostas tantas doenas e tantas circunstncias, que antes de chegar certeza sobre esse ponto o esprito humano perde seu latim; e antes de encontrar entre aquela infinidade de coisas o que aquele chifre; entre aquela infinidade de doenas, a epilepsia; entre tantos temperamentos, o melanclico; entre tantas estaes, o inverno; entre tantos povos, o francs; entre tantas idades, a velhice; entre tantas mutaes celestes, a conjuno de Vnus e Saturno; entre tantas partes do corpo, o dedo; e em tudo isso no sendo guiado por raciocnio nem por conjectura, nem por exemplo, nem por inspirao divina, mas s pelo movimento da fortuna, seria preciso que a fortuna fosse perfeitamente artstica, ordenada e metdica. E depois, quando se obteve a cura, como pode ele garantir que no foi porque a doena chegara a seu fim, ou que foi efeito do acaso? Ou a ao de alguma outra coisa que o paciente tivesse comido, ou bebido, ou tocado naquele dia? Ou o mrito das preces de sua av? Ademais, se essa prova tivesse sido perfeita, quantas vezes foi reiterada, e essa longa enfiada de acasos e encontros foi repercorrida para se concluir por uma regra? E quando ela for concluda, por quem o ser? De tantos milhes, h apenas trs homens que se metem a registrar suas experincias. A sorte ter encontrado justamente um desses? E o que seria se um outro e se cem outros fizessem experincias contrrias? Talvez enxergssemos alguma luz se todos os julgamentos e raciocnios dos homens nos fossem conhecidos. Mas que trs testemunhas e trs doutores representem o gnero humano no razovel: seria preciso que a natureza humana os tivesse eleito e escolhido e que fossem declarados nossos representantes por procurao expressa.
SENHORA DE DURAS323

Senhora, encontrastes-me nesta passagem324 quando viestes ultimamente me ver. Como possvel que essas inpcias se encontrem um dia em vossas mos, quero tambm que deem testemunho de que o autor se sente muito honrado com o favor que lhes fareis. Reconhecereis essa mesma atitude e esse mesmo ar que vistes em sua conversao. Ainda que eu pudesse ter adotado outro modo que no o meu corrente, e alguma outra forma mais

honrosa e melhor, no o teria feito, pois no quero destes escritos seno que me representem ao natural em vossa lembrana. Essas mesmas condies e faculdades que conhecestes e acolhestes, senhora, com muito mais honra e cortesia do que elas merecem, quero aloj-las (mas sem alterao e mudana) num corpo slido, que possa durar alguns anos, ou alguns dias depois de mim, e nas quais as encontrareis quando vos aprouver refrescar vossa memria sem vos dar ao trabalho de record-las de outra forma: elas no merecem tanto. Desejo que continueis o favor de vossa amizade por mim, com essas mesmas qualidades por meio das quais ela se produziu. No procuro de jeito nenhum que me amem e me estimem mais morto do que vivo. A atitude de Tibrio ridcula e no entanto comum: ele tinha mais cuidado em estender sua fama ao futuro do que em tornar-se estimvel e agradvel aos homens de seu tempo. Se eu fosse destes para quem o mundo deve render homenagens, me consideraria quite com a metade, mas que ele me pagasse de antemo; que elas se apressassem e se amontoassem ao meu redor, mais espessas que longas, mais plenas que duradouras. E que desvanecessem corajosamente ao mesmo tempo que minha conscincia e quando seu doce som no mais atingisse meus ouvidos. Nesta hora em que estou prestes a abandonar o convvio dos homens, seria uma ideia tola mostrar-me a eles com um novo mrito. No considero como um ganho os bens que no pude empregar em minha vida. Quem quer que eu seja, quero s-lo em outro lugar que no apenas no papel. Minha arte e minha indstria foram empregadas em valorizar a mim mesmo. Meus estudos, a me ensinarem a agir, no a escrever. Eis meu ofcio e minha obra. Sou menos um fazedor de livros do que de nenhuma outra tarefa. Desejei ter competncia para servir s minhas comodidades presentes e essenciais, no para armazen-la como reserva para meus herdeiros. Quem tem valor que o faa conhecer em seus hbitos, em suas conversas correntes, a tratar do amor ou das contendas, no jogo, na cama, na mesa, na conduta de seus negcios, na sua administrao domstica. Aqueles que vejo fazer bons livros dentro de calas rasgadas teriam primeiramente feito suas calas se tivessem acreditado em mim. Perguntai a um espartano se prefere ser bom retrico a bom soldado: e eu tambm, preferiria ser cozinheiro se no tivesse quem me servisse. Meu Deus, senhora!, como detestaria tal reputao de ser homem hbil por escrito e homem nulo e tolo em outros assuntos! Ainda prefiro ser um tolo aqui e acol a ter escolhido to mal onde empregar meu valor. Assim, longe de querer procurar uma nova honra com essas tolices, terei feito muito se no perder um pouco desse pouco que adquiri. Pois alm daquilo que este retrato morto e mudo esconder de meu ser natural, ele no representa meu melhor

estado, mas muito mais aquele em que j decaram meu primeiro vigor e minha vivacidade, agora tirando para o murcho e o ranoso. Estou no fundo do barril, que cheira a fim e a borra. De resto, senhora, no teria ousado agitar to atrevidamente os mistrios da medicina visto o crdito que vs e tantos outros lhe dais se no tivesse sido levado a isso por seus prprios autores. Creio que entre os latinos s h dois deles, Plnio, o Velho, e Celso. Se os virdes um dia, pensareis que falam bem mais duramente sobre a arte deles do que fao: apenas a belisco, eles a degolam. Plnio zomba, entre outras coisas, de que, quando j gastaram todo o seu latim, inventam essa bela esquiva de despachar os doentes, que eles agitaram e atormentaram toa com suas drogas e dietas, uns para irem se socorrer com os votos e milagres, outros para as guas termais. (No vos enfureceis, senhora, ele no fala das daqui, que esto sob a proteo de vossa casa e que so todas devotas aos Gramont.) Tm um terceiro modo de escapar para afastar-nos deles e livrarem-se das crticas que podemos lhes fazer sobre a pouca melhora de nossos males que ficaram tanto tempo sob seu controle a ponto de no lhes restar mais nenhuma inveno para nos distrair: mandar-nos procurar o bom clima em alguma outra regio. Senhora, j basta: haveis de me dar licena para retomar o fio de meu assunto do qual me desviei para entreter-me convosco. Foi, parece-me, Pricles que, tendo sido indagado como estava passando, disse: Podeis julgar por isto, e mostrou os amuletos que prendera no pescoo e no brao. Queria indicar que estava bastante doente j que chegara ao ponto de recorrer a coisas to vs e deixar-se guarnecer daquele jeito. No digo que um dia eu no possa ser levado a essa ideia ridcula de confiar minha vida e minha sade merc e orientao dos mdicos; poderei cair nessa loucura, no posso responder por minha firmeza futura; mas, ento, se algum indagar de mim como estou passando, tambm poderei dizer, como Pricles: Podeis julgar por isto, mostrando minha mo carregada de seis dracmas de opiato: ser um sinal bastante evidente de uma doena violenta e estarei com meu juzo completamente deteriorado. Se o pavor e a intolerncia com a dor ganharem isso de mim poder se concluir por uma febre bem violenta em minha alma. Dei-me ao trabalho de defender essa causa, que conheo um tanto mal, para apoiar e confortar um pouco a propenso natural contra as drogas e a prtica de nossa medicina, que em mim derivou de meus ancestrais, a fim de que no fosse apenas uma tendncia estpida e temerria e que tivesse um pouco mais de forma. Tambm a fim de que os que me veem to firme contra as exortaes e ameaas que me fazem quando minhas doenas me atacam no pensem que

seja simples obstinao; ou que no haja algum to maldoso para ainda pensar que seja um aguilho da glria: seria um desejo bem despropositado querer vangloriar-me de uma atitude que tenho em comum com meu jardineiro e meu arreeiro. Certamente no tenho o corao to ftuo nem to cheio de vento para que eu fosse trocar um prazer to slido, carnudo e substancial, como a sade, por um prazer imaginrio, espiritual e areo. A glria, mesmo a dos quatro filhos de Aymon,325 custa caro demais para um homem de meu temperamento se lhe custar trs boas crises de clica. Sade, por Deus! Os que amam nossa medicina podem ter tambm suas consideraes boas, grandes e slidas: no detesto as opinies contrrias s minhas. Estou muito longe de me assustar ao ver a discordncia entre meus julgamentos e os dos outros e no me torno incompatvel com a sociedade dos homens por terem outra opinio e partido que no o meu. Ao contrrio (como a variedade o estilo mais geral que a natureza seguiu, e mais nos espritos do que nos corpos, pois os espritos so de substncia mais flexvel e passvel de outras formas), acho bem mais raro ver concordarem nossos temperamentos e nossos desgnios. E nunca houve no mundo duas opinies parecidas, como tampouco dois pelos ou dois gros. Sua qualidade mais universal a diversidade.

LIVRO TERCEIRO

Sobre o arrependimento Captulo II

Este o segundo e ltimo captulo de Os ensaios (depois do captulo das oraes) que aborda um tema religioso. uma reflexo sobre a penitncia, um dos sete sacramentos do dogma catlico, obtida graas confisso, que ento era obrigatria pelo menos uma vez por ano. Como o bom gigante Gargantua, de Rabelais, Montaigne sabe que um homem pode viver como um fidalgo cristo, sem reproche mas no sem pecado. Fala do tema com tanta ousadia que, no sculo seguinte, ser denunciado pelos jansenistas, que o acusam de no se arrepender de nada. Ora, Montaigne questiona a possibilidade do arrependimento, que nunca ser mais que uma cerimnia, e declara, no sem provocao, que impermevel a esse sentimento, a seu ver quase sempre confundido com o remorso estril. Pensa que a contrio impossvel para o homem: seria uma iluso, ou, pior, uma hipocrisia do jogo social. O ideal humano seria mostrar-se irrepreensvel em seu foro ntimo, tanto no lar como em sociedade.

Os outros formam o homem, eu o relato, e represento um em particular, bem malformado; e o qual, se tivesse de mold-lo de novo, faria de fato bem diferente do que ele . Mas est feito. Ora, os traos de minha pintura no se extraviam, embora se modifiquem e diversifiquem. O mundo no passa de um perene balano: todas as coisas se movimentam incessantemente, a Terra, os rochedos do Cucaso, as pirmides do Egito; tanto com o movimento geral como com o seu. A prpria constncia no outra coisa alm de um movimento mais lnguido. No posso ter certeza de meu objeto: ele segue confuso e cambaleante, com uma embriaguez natural. Pego-o neste ponto, como ele , no instante em que me interesso por ele. No pinto o ser, pinto a passagem: no a passagem de uma idade outra, ou, como diz o povo, de sete em sete anos, mas de dia em dia, de minuto em minuto. Devo adaptar minha histria ao momento. Breve poderei mudar, no s por acidente mas tambm por inteno. um registro de ocorrncias diversas e mutveis, de ideias indecisas, e se calhar, contrrias: seja que sou outro eu mesmo, seja que apreendo os assuntos por outras circunstncias e consideraes. Tanto assim que talvez me contradiga, mas, como dizia Dmades, no contradigo a verdade. Se minha alma pudesse se firmar, eu no experimentaria mas me decidiria: ela est sempre em aprendizagem e em prova. Proponho uma vida humilde e sem lustro: pouco importa. Pode-se ligar toda a filosofia moral tanto a uma vida ordinria e privada como a uma vida de mais rico estofo: cada homem traz a forma inteira da condio humana. Os autores comunicam-se com o pblico por alguma marca especial, externa a eles. Sou o primeiro a faz-lo por meu ser universal: como Michel de Montaigne, no como gramtico ou poeta ou jurisconsulto. Se o mundo se queixa de que falo demais de mim, queixo-me de que ele no pensa sequer em si mesmo. Mas razovel que, com uma vida to particular, eu pretenda tornar-me pblico e conhecido? razovel que apresente ao mundo, em que a forma e a arte tm tanto crdito e autoridade, efeitos naturalmente crus e simples e de uma natureza ainda um tanto fraquinha? Construir livros sem cincia no fazer uma muralha sem pedra, ou algo parecido? As fantasias musicais so conduzidas pela arte, as minhas, pelo acaso. Ao menos tenho essa regra de que nunca um homem tratou de assunto que compreendesse e conhecesse melhor do que o fao com este que empreendi: e neste sou o homem mais sbio em vida. Em segundo lugar, que nunca nenhum penetrou mais longe em sua matria nem descascou mais em detalhes seus elementos e consequncias, e chegou mais exata e plenamente ao fim a que se propusera em sua tarefa. Para execut-la s preciso conferir-lhe fidelidade: aqui ela est, a mais sincera e pura que existe. Digo a verdade, no tanto saciedade, mas tanto quanto ouso diz-la.

E ouso um pouco mais ao envelhecer, pois parece que o costume concede a essa idade mais liberdade de tagarelar e indiscrio ao falar de si. No pode acontecer aqui o que vejo com frequncia acontecer: que o arteso e o artefato se contrariem: Como um homem de convvio to correto fez um texto to tolo?, ou Como escritos to sbios partiram de um homem de to pobre convvio?. Quem tem uma conversao comum e escritos de raro valor, isto quer dizer que sua capacidade est ali de onde a toma emprestada, e no nele. Uma personalidade sbia no sbia em tudo, mas o talentoso talentoso em tudo, at mesmo no que ignora. Aqui iremos num mesmo passo e em harmonia, meu livro e eu. Em outro lugar, pode-se recomendar ou acusar a obra, separadamente do operrio: aqui no, quem toca um toca o outro. Quem a julgar sem conhec-la prejudicar mais a si do que a mim; quem a tiver conhecido ter me satisfeito totalmente. Ficarei feliz, alm de meu mrito, se tiver apenas esta parte da aprovao pblica: que eu faa sentir s pessoas inteligentes que era capaz de tirar proveito da cincia se tivesse tido alguma, e que merecia que a memria me socorresse melhor. Apresentemos aqui as desculpas pelo que costumo dizer: que raramente me arrependo e que minha conscincia est contente consigo, no como a conscincia de um anjo ou de um cavalo, mas como a conscincia de um homem. E acrescentando sempre este refro, no um refro de pura conveno mas de sincera e fundamental submisso: de que falo inquirindo e ignorando, reportando-me como concluso, pura e simplesmente, s crenas comuns e legtimas. No ensino, relato. No h vcio verdadeiramente vcio que no choque e que um julgamento ntegro no acuse; pois sua feiura e seus inconvenientes so to aparentes que talvez tenham razo os que dizem que ele produzido principalmente pela estupidez e ignorncia, de tal forma difcil imaginar que o conheamos sem odi-lo. A maldade absorve a maior parte de seu prprio veneno e envenena-se. O vcio deixa como uma lcera na carne, um arrependimento na alma, que sempre se arranha e ensanguenta a si mesma. Pois a razo apaga as outras tristezas e dores mas engendra a do arrependimento, que mais grave uma vez que nasce no interior, como o frio e o quente das febres mais lancinante que o que vem de fora. Considero vcios (mas cada um segundo sua importncia) no s os que a razo e a natureza condenam, mas tambm os que a opinio dos homens, mesmo falsa e errnea, forjou, se as leis e os usos os autorizam. Da mesma maneira, no h conduta louvvel que no regozije uma natureza bem-nascida. H sem dvida no sei que satisfao em agir bem que nos alegra em ns mesmos, e um generoso orgulho que acompanha a boa conscincia. Uma alma viciosa mas corajosa pode talvez armar-se de segurana, mas no pode prover-se

desse deleite e dessa satisfao. No um pequeno prazer sentir-se preservado do contgio de um sculo to corrompido e dizer consigo mesmo: Quem me visse at dentro da alma, mesmo assim no me acharia culpado nem da aflio nem da runa de ningum; nem de vingana ou inveja, nem de ofensa pblica s leis; nem de revolta326 ou distrbios; nem de falta minha palavra; e embora a licena deste tempo o permita e o ensine a cada um de ns, no pus a mo nos bens nem na bolsa de um homem francs, e s vivi da minha, tanto na guerra como na paz; nem me servi do trabalho de ningum sem pagar. Esses testemunhos de nossa conscincia agradam, e esse jbilo natural nos um grande benefcio, e o nico pagamento que jamais nos falta. Basear a recompensa de suas aes virtuosas na aprovao dos outros adotar um fundamento muito incerto e confuso, e notadamente num sculo corrompido e ignorante como este a boa estima do povo injuriosa. Em quem se fiar para saber o que louvvel? Deus me guarde de ser homem de bem segundo a descrio honrosa que vejo todo dia cada um fazer de si. Quae fuerant vitia, mores sunt.327Vcios de outrora, costumes de hoje.] Alguns de meus amigos por vezes resolveram criticar-me e recriminar-me de peito aberto, seja por iniciativa prpria ou solicitados por mim, como um dever que, para uma alma bem formada, supera todos os deveres da amizade, no s em utilidade mas em gentileza tambm. Sempre o acolhi com os braos mais abertos da cortesia e do reconhecimento. Mas para falar neste momento em s conscincia, volta e meia vi em suas crticas e seus elogios tanta falsa medida que eu no estaria errado em fazer errado ao meu jeito, em vez de certo ao jeito deles. Ns, principalmente, que vivemos uma vida interior que s est mostra para ns, devemos ter estabelecido um modelo interior que seja a pedra de toque de nossos atos, pelo qual ora nos lisonjeamos, ora nos castigamos. Tenho minhas leis e meu tribunal para julgar a mim mesmo, e a eles me dirijo mais que a outro lugar. Restrinjo minhas aes em funo dos outros, mas s as estendo em funo de mim. S vs que sabeis se sois covarde e cruel, ou leal e devotado: os outros no vos veem, adivinham-vos por conjecturas incertas; veem no tanto vossa natureza como vossa arte. Por isso, no confiais em sua sentena, confiais na vossa. Tuo tibi judicio est utendum.328 Deves recorrer a teu prprio julgamento. Virtutis et vitiorum grave ipsius conscientiae pondus est: qua sublata, jacent omnia.329A conscincia da virtude e do vcio tem grande peso; mas suprimi-a, e tudo desaba.] Mas o que dizem, de que o arrependimento segue de perto o pecado, no parece referirse ao pecado que est em sua mais alta pompa, aquele que se aloja em ns como em seu prprio domiclio. Podemos renegar e desdizer os vcios que nos surpreendem e para os quais as paixes nos levam; mas os que por longo

hbito esto enraizados e ancorados numa vontade forte e vigorosa no esto sujeitos a contradio. O arrependimento apenas um desmentido de nossa vontade, uma reviravolta de nossos pensamentos, que nos move em todas as direes. Faz o homem renegar sua virtude passada e sua continncia: Quae mens est hodie, cur eadem non puero fuit, Vel cur his animis incolumes non redeunt genae?330 Esse estado de esprito de hoje, por que no tive em criana? Ou por que, com esses sentimentos, minhas faces no voltam a ser glabras? uma vida rara esta que se mantm em ordem at na intimidade. Cada um pode tomar parte do espetculo e representar um personagem honesto no estrado; mas ser regrado por dentro, em seu peito, em que tudo nos permitido, em que tudo est escondido, esse o ponto. O mais perto disso ser assim em casa, em nossas aes ordinrias das quais no temos de prestar contas a ningum, nas quais no h afetao nem artifcio. E por essa razo Bias, ao pintar um excelente governo da famlia, diz: Que o senhor seja em casa tal como fora por temor da lei e do que os homens podem dizer. E foi uma digna frase a de Jlio Druso331 aos operrios que lhe ofereciam por 3 mil escudos pr sua casa num tal estado que os vizinhos no mais teriam a vista que tinham: Dar-vos-ei 6 mil, disse ele, e fazei que cada um ali veja todas as partes. Comenta-se honrosamente a prtica de Agesilau de, ao viajar, alojar-se nas igrejas a fim de que o povo e mesmo os deuses o vissem em seus atos privados. Um homem pode ter sido extraordinrio no mundo e sua mulher e seu criado nele nada enxergarem de, pelo menos, digno de nota. Poucos homens foram admirados por seus domsticos. Ningum foi profeta no s em sua casa mas em seu pas, diz a experincia das histrias. O mesmo se aplica s trivialidades. E nesse meu modesto exemplo v-se a imagem dos grandes. Em minha terra da Gasconha acham engraado me verem impresso. Quanto mais se afasta de minha morada o conhecimento que tm de mim, tanto mais eu valho. Em Guyenne pago aos editores; em outras partes eles me pagam. Nessa particularidade fundam-se os que se escondem, vivos e presentes, para ter fama, mortos e ausentes. Prefiro ter menos fama. E s me jogo ao mundo pela parte que dele tiro. Quando eu partir, ele estar quite comigo. Aquele que o povo conduz com admirao at sua porta depois de um ato pblico se despe, junto com sua toga, desse papel, e torna a cair tanto mais baixo quanto mais alto se elevara. Dentro dele tudo tumulto e vileza. Se ali houvesse um regulamento, seria preciso um julgamento vivo e bem sutil para perceb-lo naquelas aes modestas e privadas. Acresce que

a ordem uma virtude sombria e obscura. Conquistar uma brecha, conduzir uma embaixada, dirigir um povo so aes brilhantes; ralhar, rir, vender, pagar, amar, odiar e conversar com os seus e consigo mesmo, de modo suave e justo, no relaxar, no se desmentir coisa mais rara, mais difcil e menos notvel. As vidas reclusas enfrentam, pouco importa o que se diga, deveres to ou mais severos e extensos do que enfrentam as outras vidas. E as pessoas privadas, diz Aristteles, servem virtude com mais dificuldade e de modo mais elevado do que o fazem os que exercem uma magistratura. Preparamo-nos para as ocasies eminentes mais pela glria do que por conscincia. O modo mais curto de chegar glria seria fazer por conscincia o que fazemos pela glria. E a virtude de Alexandre, em seu teatro, pareceme apresentar bem menos vigor que a de Scrates naqueles exerccios modestos e obscuros. Imagino facilmente Scrates no lugar de Alexandre; Alexandre no de Scrates, no consigo: a quem perguntar quele o que sabe fazer, ele responder: Subjugar o mundo; a quem perguntar a este, responder: Levar uma vida humana de acordo com sua condio natural, cincia bem mais geral, mais dificil e mais legtima. O valor da alma no consiste em ir alto, mas ir ordenadamente. Sua grandeza no se exerce na grandeza mas na mediocridade. Assim como os que nos julgam e nos avaliam internamente no fazem muito caso do brilho de nossas aes pblicas e veem que so apenas filetes e pingos de gua limpa brotados de um fundo, afinal, lodoso e pesado, assim tambm os que nos julgam por essa bela aparncia externa concluem o mesmo de nossa constituio interna, e no conseguem acoplar faculdades ordinrias e semelhantes s suas com essas outras faculdades que os espantam, to distantes de seu alcance. Por isso damos aos demnios formas selvagens. E quem no d a Tamerlo sobrancelhas alteadas, narinas alargadas, um rosto pavoroso e um tamanho desmesurado, como o tamanho da ideia que fazemos pela reputao de seu nome? Se outrora me tivessem feito ver Erasmo, teria sido difcil que eu no tomasse como adgios e apotegmas tudo o que ele dissesse a seu criado e sua anfitri. Mais provavelmente imaginamos na latrina ou sobre sua mulher um arteso do que um grande presidente, venervel por seu comportamento e competncia. Parece-nos que daqueles altos tronos no se rebaixam para simplesmente viver. Como as almas viciosas so muitas vezes incitadas a agir bem por algum impulso externo, tambm o so as virtuosas para agir mal. Portanto preciso julg-las por seu estado sereno, quando esto em casa consigo mesmas, se por vezes o esto; ou ao menos quando esto mais prximas do repouso e em estado natural. As tendncias naturais se ajudam e se fortificam pela educao, mas no se modificam nem se superam. Em

minha poca, mil naturezas escaparam para a virtude ou para o vcio apesar de uma educao oposta. Sic ubi desuetae silvis in carcere clausae Mansuevere ferae, et vultus posuere minaces, Atque hominem didicere pati, si torrida parvus Venit in ora cruor, redeunt rabiesque furorque, Admonitaeque tument gustato sanguine fauces, Fervet, et a trepido vix abstinet ira magistro.332 Assim, quando longe de suas florestas as feras trancadas em suas jaulas amansaram, desistiram de seus ares ameaadores e aprenderam a suportar a presena humana, se uma gota de sangue fresco correr em sua garganta ardente, voltam a raiva e a ferocidade; despertada pelo gosto de sangue a garganta incha, a clera ferve e mal poupa o domador todo trmulo. No extirpamos essas maneiras originais, mas as cobrimos, escondemos. A lngua latina para mim como que natural: compreendo-a melhor que o francs, mas h quarenta anos que praticamente no mais a uso para falar nem para escrever. No entanto, sob emoes extremas e repentinas, em que ca duas ou trs vezes na vida, e uma ao ver meu pai perfeitamente saudvel cair para trs, sobre mim, desmaiado, sempre as primeiras palavras que me saram do fundo das entranhas foram em latim: a natureza surdindo e expressando-se fora apesar de uma prtica to longa e contrria. E esse exemplo vale para muitos outros. Em meu tempo, os que tentaram reformar os costumes do mundo por novas opinies reformaram os vcios da aparncia, os da essncia os deixam l, se no os aumentam: e o aumento de temer. Dispensamos de bom grado qualquer outra ao correta em vista dessas reformas externas, de menor custo e maior mrito; e com isso satisfazemos por baixo preo os outros vcios naturais, consubstanciais e internos. Olhai um pouco o que nossa experincia mostra a esse respeito. No h ningum que, se escutar a si mesmo, no descubra em si uma forma sua, uma forma dominante que luta contra a educao e contra a tempestade das paixes que lhe so contrrias. Quanto a mim, no me sinto muito sacudido por abalos: mantenho-me quase sempre em meu lugar, como fazem os corpos pesados e vagarosos. Se no estou em casa, estou sempre por perto: meus excessos no me levam muito longe: neles no h nada de extremo e estranho, e, tambm, mudo de opinio de modo saudvel e vigoroso. A verdadeira condenao, e que afeta o comportamento comum de nossos homens, que

mesmo seu afastamento do mundo cheio de corrupo e sujeira; a ideia de se emendarem confusa, sua penitncia, doentia e culposa, mais ou menos tanto quanto seu pecado. Alguns, por estarem presos ao vcio por um lao natural ou longo hbito, no mais enxergam sua feiura. A outros (em cujo regimento estou), o vcio pesa mas o contrabalanam com o prazer que do ou com outra coisa, e o suportam e a ele se prestam, por certo preo. Viciosamente, porm, e covardemente. Talvez se pudesse imaginar, contudo, uma extrema desproporo em que, com justia, o prazer desculparia o pecado, como dizemos a respeito da utilidade. No s quando o prazer fosse fortuito e no fizesse parte do pecado, como no furto, mas quando o prazer reside em exercer o pecado, como na relao carnal com as mulheres, em que a incitao violenta e, dizem, s vezes invencvel. Outro dia, quando estava em Armagnac, na terra de um parente meu, vi um campons que todos chamam de O Ladro. Ele fazia assim o relato de sua vida: tendo nascido mendigo e achando que ao ganhar o po com o trabalho de suas mos jamais conseguiria precaver-se o suficiente contra a indigncia, resolveu virar ladro e empregou nesse ofcio toda a sua juventude, em total segurana, graas sua fora corporal; fazia a colheita e a vindima nas terras de outros, mas aquilo era longe e chegava em quantidades to grandes que era inimaginvel que um homem tivesse carregado tanta coisa nas costas, numa s noite; e alm disso tomava o cuidado de dispersar por igual o prejuzo que causava, de tal modo que cada um em particular achasse a perda mais suportvel. A essa hora, j na velhice, ele est rico para um homem de sua condio graas a esse trfico, que confessa abertamente. E para arranjar-se com Deus por suas aquisies, diz estar todos os dias querendo satisfazer com boas aes os sucessores dos que roubou; e, se no terminar (pois no consegue satisfazer todos ao mesmo tempo), encarregar seus herdeiros de faz-lo, com base no conhecimento que s ele tem do mal que fez a cada um. Por essa descrio, seja verdadeira ou falsa, ele v o furto como uma ao desonesta e o odeia, mas menos que a indigncia: arrepende-se bem sinceramente, mas no se arrepende uma vez que o furto era assim contrabalanado e compensado. Esse no aquele hbito que nos incorpora ao vcio e a ele adapta nosso prprio entendimento; nem o vento impetuoso que vai perturbando e cegando nossa alma com seus abalos e precipita-nos num instante, com julgamento e tudo, no poder do vcio. Fao habitualmente a fundo aquilo que fao, e caminho por inteiro: no tenho emoo que se esconda e se furte minha razo, que no se conduza mais ou menos com o consentimento de todos os meus elementos, sem diviso, sem sedio intestina; a meu julgamento cabe totalmente a culpa ou o elogio; e a culpa que

sentiu uma vez sente sempre, pois quase desde seu nascimento uno, com a mesma inclinao, a mesma rota, a mesma fora. E em matria de opinies gerais, desde a infncia alojei-me no ponto em que devia me manter. Deixemos de lado os pecados impetuosos, rpidos e sbitos. Mas esses outros pecados, tantas vezes repetidos, examinados e meditados, ou os pecados que podemos chamar de temperamento, ou pecados de profisso ou de vocao, no posso conceber que estejam plantados tanto tempo num mesmo corao sem que a razo e a conscincia de quem os possui os desejem constantemente e os aceitem assim. E o arrependimento que esse indivduo se vangloria de lhe vir em determinado instante , para mim, um pouco duro de imaginar e conceber. No sigo a escola de Pitgoras, em que os homens adotam uma alma nova quando se aproximam das esttuas dos deuses para recolher seus orculos; a no ser que ele tenha desejado dizer isto mesmo: que essa alma deve ser diferente, nova e emprestada por um tempo, j que a nossa mostra to poucas marcas de purificao e limpeza que convenham a essa cerimnia. Eles fazem tudo ao contrrio dos preceitos estoicos, que nos ordenam corrigir as imperfeies e vcios que reconhecemos em ns mas nos probem de alterar o repouso de nossa alma. Estes homens aqui nos fazem crer que interiormente sentem grande desagrado e remorso mas nada nos mostram para se emendar, nem uma melhora nem uma interrupo. No h cura, porm, se no nos livrarmos do mal: se o arrependimento pesasse no prato da balana, venceria o pecado. No encontro nenhuma qualidade to fcil de contrafazer quanto a devoo, a no ser que o comportamento e a vida estejam de acordo com ela: sua essncia abstrusa e oculta, as aparncias, fceis e pomposas. Quanto a mim, posso desejar ser inteiramente outro, posso condenar meu modo de ser geral e desgostar de mim, e suplicar a Deus que me reforme por completo e me desculpe por minha fraqueza natural: mas a isso no devo chamar de arrependimento, parece-me, como tampouco o desagrado de no ser anjo nem Cato. Minhas aes so reguladas pelo que sou e esto em harmonia com minha condio. No posso fazer melhor e o arrependimento no toca propriamente as coisas que no esto em nosso poder, mas o remorso, sim. Imagino infinitas naturezas mais elevadas e mais regradas que a minha. Mas ao fazer isso no melhoro minhas faculdades, assim como nem meu brao nem meu esprito se tornam mais vigorosos porque imagino outros que o sejam. Se imaginar e desejar um modo de agir mais nobre que o nosso produzissem o arrependimento do nosso, teramos de nos arrepender de nossas aes mais inocentes, tanto mais que bem vemos que na natureza excelente teriam sido conduzidas com mais perfeio e dignidade; e

gostaramos de fazer o mesmo. Quando comparo meus comportamentos na mocidade e na velhice, acho que em geral os conduzi com ordem, a meu ver. tudo de que sou capaz. No me vanglorio: em circunstncias parecidas sempre seria assim. No uma mancha, mais uma tinta geral que me cobre. No conheo arrependimento superficial, mdio e cerimonioso. Ele tem de me tocar em todas as partes antes que eu o chame assim, e pegar minhas entranhas e afet-las to profunda e globalmente como Deus me v. Quanto aos negcios, escaparam-me vrias boas ocasies por falta de uma conduo feliz: minhas escolhas, porm, eram certas, segundo as circunstncias que se apresentavam. Elas sempre pegam o partido mais fcil e seguro. Creio que em minhas decises passadas procedi sensatamente, de acordo com minha regra, visto o estado do negcio que me propunham; e faria o mesmo daqui a mil anos, em ocasies semelhantes. No olho como ele a esta hora, mas como era quando eu decidia. A fora de qualquer deciso reside no tempo: as ocasies e condies alteram-se e mudam sem cessar. Incorri em certos erros graves e importantes em minha vida, no por falta de bom julgamento mas por falta de sorte. H partes secretas e imprevisveis nos objetos que manejamos, em especial na natureza dos homens: condies mudas, invisveis, desconhecidas s vezes do prprio possuidor, que se produzem e despertam por acontecimentos que surgem. Se minha sabedoria no conseguiu penetr-las nem prev-las, no a critico por isso: sua tarefa atmse a seus limites. Se o acontecimento me derrota e se favorece o partido que recusei, no h remdio, no me recrimino, acuso minha fortuna, no minha obra: isso no se chama arrependimento. Fcio dera aos atenienses certo conselho que no foi seguido; no entanto, como o caso se passava exitosamente contra sua opinio, algum lhe disse: Ento, Fcio, ests contente que a coisa ande to bem?. Sim, muito contente, disse, que tenha acontecido isso mas no me arrependo de ter aconselhado aquilo. Quando meus amigos se dirigem a mim para ser aconselhados, fao-o livre e claramente, sem me deter, como faz quase todo mundo, em que, sendo a coisa arriscada, pode acontecer o contrrio de meu conselho, e por a eles tenham de criticar meu conselho: no me preocupo. Pois estaro errados, e eu no devia ter lhes recusado esse servio. No posso culpar por meus erros ou infortnios outro que no eu. Pois de fato raramente me sirvo dos conselhos de outros, a no ser por reverncia cerimoniosa ou quando preciso de informao sobre a cincia ou o conhecimento do fato. Porm, nas coisas em que s tenho de empregar o julgamento, as razes externas podem servir para me apoiar mas pouco para me desviar. Escuto-as todas, polida e favoravelmente. Mas, que me lembre, at agora s acreditei nas minhas. A

meu ver so apenas moscas e tomos que distraem minha vontade. Prezo pouco minhas opinies, mas prezo igualmente pouco as dos outros, e a fortuna me paga dignamente. Se no recebo conselho, tambm dou pouco. Sou pouco indagado e menos ainda acreditado, e no sei de nenhuma iniciativa pblica nem privada que meu conselho tenha reerguido e endireitado. Mesmo aquelas pessoas que o acaso de certo modo ligou a meu juzo deixaram de melhor grado manipular-se por outro que no o meu. Como sou cioso tanto dos direitos de meu sossego como dos direitos de minha autoridade, prefiro assim. Deixando-me fora, agem conforme meu desejo, que estabelecer-me e conter-me inteiramente em mim mesmo: um prazer estar desinteressado dos negcios dos outros e desobrigado de defend-los. Tenho pouco a lamentar todos esses negcios, e pouco importa como terminaram, pois j se passaram. A ideia de que deviam acontecer assim retira-me qualquer pesar: ei-los no grande curso do universo e no encadeamento das causas estoicas. Nosso pensamento no pode, por desejo e imaginao, mexer num ponto, pois toda a ordem das coisas desaba, e tanto o passado como o futuro. Alis, detesto esse arrependimento acidental que vem com a idade. Aquele que, na Antiguidade, dizia estar em dvida com os anos por o terem livrado da volpia tinha opinio diferente da minha: jamais serei grato impotncia por qualquer bem que ela me faa. Nec tam aversa unquam videbitur ab opere suo providentia, ut debilitas inter optima inventa sit.333E jamais a providncia parecer odiar tanto sua obra que a impotncia seja contada entre as perfeies.] Na velhice nossos apetites so raros: depois que acabam invade-nos uma profunda saciedade. Nisso nada vejo ligado conscincia. A tristeza e a fraqueza imprimem-nos uma virtude covarde e catarrenta. No devemos nos deixar levar to completamente pelas degenerescncias naturais a ponto de alterar nosso julgamento. A juventude e o prazer no me impediram outrora de reconhecer na volpia o rosto do vcio, nem o desgosto que os anos me trazem me impede de reconhecer o da volpia no vcio. Agora que no estou mais nela, julgo-a como se estivesse. Eu, que sacudo minha razo to viva e atentamente, acho que ela a mesma que eu tinha na idade mais licenciosa, a menos que, talvez, ao envelhecer tenha enfraquecido e piorado. E acho que ela no se recusaria a embrenharme nesses prazeres em considerao ao interesse de minha sade fsica, assim como outrora no o fez por minha sade espiritual. Por v-la fora de combate, no a estimo mais valorosa. Minhas tentaes andam to combalidas e mortificadas que no merecem que ela se oponha: conjuro-as apenas esticando as mos frente. Que recoloquem em presena dela minha antiga concupiscncia e temo que ela teria menos fora a cont-la do que teve

outrora. No a vejo julgar nada por si mesma que no julgasse ento, nem nenhuma nova luz. Por isso, se h convalescena, uma convalescena defeituosa. Miservel tipo de remdio dever doena a sua sade. No cabe nossa desdita prestar esse servio, cabe felicidade de nosso julgamento. Nada me obrigam a fazer por meio de desgraas e aflies, seno amaldio-las; elas so para as pessoas que s despertam a chicotadas. Minha razo corre mais livremente na prosperidade, fica bem mais distrada e ocupada ao digerir os males que os prazeres. Vejo bem mais claro em tempo sereno. A sade para mim uma advertncia mais alegre e tambm mais til que a doena. Avancei to longe quanto pude no caminho de minha reparao e de uma vida regrada quando podia usufru-la. Ficaria envergonhado e insatisfeito se tivesse de preferir o infortnio de minha velhice a meus bons anos saudveis, alertas, vigorosos. E se tivessem de me julgar no pelo que fui mas pelo que cessei de ser. Em minha opinio, e no como dizia Antstenes, viver venturosamente, e no morrer venturosamente, que faz a felicidade humana. No me esforcei para amarrar monstruosamente a cauda de um filsofo na cabea e no corpo de um homem perdido, nem para que esse msero final tivesse de renegar e desmentir a mais bela, saudvel e longa parte de minha vida. Quero apresentar-me e mostrar-me uniformemente por todos os lados. Se tivesse de reviver, reviveria como vivi. Nem me queixo do passado nem temo o futuro; e, se no me engano, aconteceu por dentro mais ou menos o que aconteceu por fora. Uma das principais dvidas que tenho com minha fortuna que o curso de meu estado fsico tenha trazido cada coisa em sua poca: vi a erva, as flores e o fruto, e agora os vejo secar. Felizmente, j que natural. Suporto bem mais pacientemente as doenas que tenho, pois esto no seu tempo e que tambm me fazem lembrar mais favoravelmente a longa felicidade de minha vida passada. Da mesma forma, minha sabedoria pode ser de tamanho idntico, num e noutro tempo, mas era bem brilhante e mais graciosa, viosa, alegre, ingnua do que atualmente, alquebrada, resmungona, trabalhosa. Renuncio, portanto, a essas melhoras ocasionais e dolorosas. preciso que Deus toque nosso corao. preciso que nossa conscincia se corrija por si mesma, com o fortalecimento de nossa razo e no com o enfraquecimento de nossos apetites. A volpia no em si plida nem descolorida por ser vista por olhos remelentos e turvos. Devemos amar a temperana por si mesma, como a castidade, e por respeito a Deus, que isso nos ordenou; o que devemos s mazelas e o que devo ao benefcio de minha clica no castidade nem temperana. No podemos nos vangloriar de desprezar e combater a volpia se no a vemos, se ignoramos tanto suas graas como suas foras e sua beleza mais atraente. Conheo

uma e outra, cabe a mim diz-lo. Mas parece-me que na velhice nossas almas ficam sujeitas a doenas e imperfeies mais inoportunas do que na mocidade. Eu o dizia sendo jovem, e ento me objetavam que ainda no tinha barba no queixo; digo-o ainda, agora que minha barba grisalha me d credibilidade: chamamos sabedoria ao enfado de nossos humores, ao desinteresse pelas coisas presentes. Mas na verdade no abandonamos tanto os vcios e sim os mudamos, e, em minha opinio, para pior. Alm de uma vaidade tola e caduca, de uma tagarelice enfadonha, desses humores espinhosos e insociveis, e da superstio e de um gosto ridculo pelas riquezas quando perdemos o uso delas, acho que h na velhice mais inveja, injustia e maldade. Ela nos coloca mais rugas no esprito do que no rosto; e no vemos almas, ou rarssimas, que ao envelhecer no cheirem a azedo e a mofo. O homem marcha por inteiro para seu crescimento e seu encolhimento. Ao ver a sabedoria de Scrates e as vrias circunstncias de sua condenao, eu ousaria crer que, de certo modo, ele mesmo se prestou a isso, por prevaricao, propositadamente, estando to perto de sofrer, aos setenta anos, o entorpecimento dos esplndidos dotes de seu esprito e a ofuscao de sua clareza costumeira. Quantas metamorfoses vejo a velhice provocar todos os dias em vrios conhecidos meus? uma poderosa doena e que se espalha natural e imperceptivelmente. Precisa-se de grande estoque de esforo e grande precauo para evitar as imperfeies que ela nos impe, ou pelo menos para enfraquecer-lhes o avano. Sinto que, no obstante todas as minhas trincheiras, ela avana sobre mim, p ante p. Resisto tanto quanto posso mas no sei, afinal, aonde me levar. Seja como for, estou contente que se saiba de onde terei cado.

Sobre trs relaes Captulo III

Este um dos captulos mais pessoais da obra. Fala dos trs passatempos favoritos: a conversa com amigos, a companhia de mulheres bonitas e honestas, se possvel inteligentes, e a leitura dos livros. So as trs relaes examinadas por Montaigne: formas de convvio social que enriquecem a vida privada e fazem com que valha a pena viver. Depois da morte de La Botie, o grande amigo, as amizades mais correntes no lhe suscitam entusiasmo, so inspidas. O nico adjetivo comum a amigos, mulheres e livros honnte (honrado e decente). A relao social ideal engajaria o homem por inteiro, corpo e alma. Por si s nenhuma dessas trs relaes responde a esse objetivo, pois as duas primeiras engajam o corpo e a alma em propores muito diferentes, enquanto os livros praticamente no engajam o corpo. Ele insiste no fato de que a relao sexual mais que uma necessidade fsica e que, portanto, no deve ser mera fome a ser satisfeita fisicamente sem o envolvimento de faculdades mais elevadas. O fidalgo que se isolou no alto de sua torre est, porm, pronto para abandonar as delcias da recluso e cultivar o corpo ou as relaes sociais.

No devemos nos agarrar to fortemente a nossos humores e temperamentos. Nosso principal talento saber nos adaptarmos a situaes diversas. Viver ligado e submetido por necessidade a um s modo de ser existir mas no viver. As mais belas almas so as que tm mais variedade e flexibilidade. Eis um honroso testemunho do velho Cato: Huic versatile ingenium sic pariter ad omnia fuit, ut natum ad id unum diceres, quodcumque ageret.334Ele tinha uma natureza igualmente adaptvel a tudo: assim, o que fizesse pareceria ter nascido s para aquilo.] Se me coubesse formar-me do meu jeito, no haveria nenhum feitio to bom em que desejasse me fixar a ponto de no poder me desprender dele. A vida um movimento desigual, irregular e multiforme. No ser amigo de si, e muito menos senhor de si: ser escravo de si, seguir incessantemente a si mesmo e estar to preso s prprias tendncias que no seja possvel desviar-se, que no seja possvel mud-las. Digo isso agora por no poder facilmente me desvencilhar do desagrado de minha alma, j que ela s sabe se ocupar correntemente do que lhe cria dificuldade e s sabe se dedicar a isso de modo intenso e por inteiro. Por trivial que seja o assunto que lhe do, ela gosta de aument-lo e estic-lo, at o ponto de precisar trat-lo com toda a sua fora. Por isso, sua ociosidade para mim uma ocupao penosa e prejudicial minha sade. A maioria dos espritos precisa de matria externa para se desentorpecer e exercitar-se: o meu precisa disso mais para repousar e acalmar-se, vitia otii negotio discutienda sunt;335 preciso expulsar os vcios da inao pela ao;] pois o estudo principal e mais trabalhoso estudar a si mesmo. Para ele, os livros so o gnero de ocupao que o desvia desse estudo. Aos primeiros pensamentos que lhe vm, agita-se e atesta seu vigor em todas as direes; exerce seu manejo ora com fora, ora com ordem e graa, acalma-se, modera-se e fortifica-se. Tem com que despertar suas faculdades por si mesmo: a natureza lhe deu, como a todos, bastante matria prpria para seu uso e suficientes assuntos em que pensar e julgar. Meditar um poderoso e rico estudo para quem sabe examinar-se e empenhar-se vigorosamente.

Prefiro formar minha alma a mobili-la. No h ocupao mais fraca nem mais forte que a de entreter os prprios pensamentos, dependendo de como for a alma. As maiores fazem disso sua vocao, quibus vivere est cogitare.336para elas viver cogitar.] Pois a natureza favoreceu a alma com esse privilgio: no h nada que possamos fazer tanto tempo, nem ao a que nos dediquemos mais corrente e facilmente. a tarefa dos deuses, diz Aristteles, da qual nasce tanto sua beatitude como a nossa. A leitura me serve em especial para despertar, por objetos diversos, minha reflexo; para fazer trabalhar meu julgamento, no minha memria. Portanto, sem vigor e sem esforo poucas conversaes me prendem; verdade que a graa e a beleza me preenchem e me ocupam tanto ou mais que o peso e a profundidade. E como cochilo em qualquer outra conversa, a que s empresto a casca de minha ateno, volta e meia me ocorre, nesse tipo de conversas rasas e inconsistentes, conversas convencionais, dizer e responder devaneios e tolices indignos de uma criana e ridculos, ou manter-me obstinadamente em silncio, de um modo ainda mais inepto e descorts. Tenho um jeito sonhador que me leva a retirar-me em mim mesmo, e, por outro lado, uma ignorncia pesada e pueril sobre vrias coisas comuns. Por causa dessas duas particularidades, consegui que cinco ou seis histrias verdadeiras sejam contadas a meu respeito, to bobas quanto as de qualquer outro, seja quem for. Ora, retomando meu propsito, esse temperamento difcil torna-me delicado para o convvio com os homens; preciso selecion-los a dedo, e sinto-me incmodo para as atividades correntes. Vivemos e negociamos com o povo: se sua conversa nos importuna, se nos repugna dedicarmo-nos s almas baixas e vulgares, e as baixas e vulgares costumam ser to regradas como as mais sutis (e todo saber que no se adapta insipincia comum inspido), no devemos mais cuidar de nossos prprios negcios nem dos de outros, pois tanto os pblicos como os privados nos envolvem com essas pessoas. Os mais belos aspectos de nossa alma so os menos tensos e mais naturais; as melhores ocupaes, as menos foradas. Meu Deus, como a sabedoria presta um bom servio queles em quem subordina os desejos s suas capacidades! No h conhecimento mais til. Conforme se pode, era o refro e a frase favorita de Scrates. Frase de grande substncia: precisamos encaminhar e fixar nossos desejos nas coisas mais fceis e prximas. No uma tola atitude discordar de mil pessoas a quem meu acaso me junta, e as quais no posso dispensar, para ater-me a uma ou duas que esto fora de meu convvio? Ou melhor, a um desejo fantasioso de coisa que no posso realizar? Meu carter suave, inimigo de qualquer azedume e aspereza, pode facilmente ter me preservado das invejas e inimizades. De ser amado, no

digo, mas de no ser odiado nunca um homem deu mais ocasio. Mas a frieza de minha conversa furtou-me com razo a benevolncia de vrios, que so desculpveis por interpret-la em outro e pior sentido. Sou muito capaz de adquirir e manter amizades raras e requintadas. por isso que me agarro com grande apetite s relaes pessoais que correspondem a meu gosto, avano, jogo-me to avidamente que difcil no me ligar a elas e causar impresso ali onde passo; disso fiz muitas vezes a feliz experincia. Nas amizades comuns sou um pouco rido e frio, pois meu jeito no natural se no estiver com as velas a todo o pano. Alm do que, tendo minha sorte me exercitado e feito provar na juventude uma amizade nica e perfeita, fez-me na verdade desgostar das outras e marcou demais em minha imaginao que a amizade animal de companhia, no de rebanho, como dizia aquele antigo.337 Tambm tenho, por natureza, dificuldade em me comunicar pela metade, com dissimulaes e a prudncia servil e suspeitosa que nos prescrevem na conversa com essas amizades numerosas e imperfeitas. E prescrevem-nos principalmente nestes tempos em que s se pode falar do mundo perigosa ou falsamente. No entanto, tambm vejo claramente que quem, como eu, tem por objetivo as comodidades da vida (digo as comodidades essenciais), deve fugir como da peste dessas dificuldades e das sutilezas de humor. Eu louvaria uma alma que tivesse diversos estgios e soubesse tanto se estender como se distender; que estivesse bem em qualquer lugar aonde sua sorte a levasse; que pudesse falar com o vizinho sobre sua construo, a caa e seu processo em curso; entreter com prazer um carpinteiro e um jardineiro. Invejo os que sabem travar conhecimento com o menor de seu squito e entabular conversa com a prpria criadagem. E no me agrada o conselho de Plato para falar sempre com uma linguagem magistral a seus servidores, sem brincadeiras e sem familiaridade, seja com os homens, seja com as mulheres. Pois, parte o que me diz minha razo, desumano e injusto dar tanto valor a essa prerrogativa do acaso; e as sociedades onde menos se sofre disparidade entre os criados e os senhores parecem-me as mais equnimes. Os outros se empenham em lanar e elevar o esprito; eu, em baix-lo e deit-lo: ele s vicioso quando se estende. Narras et genus Aeaci, Et pugnata sacro bella sub Ilio, Quo Chium pretio cadum Mercemur, quis aquam temperet ignibus, Quo praebente domum, et quota Pelignis caream frigoribus, taces.338

Contas tanto a raa de aco como os combates sob as muralhas da santa lio. Mas quanto pagamos por uma jarra de vinho de Quos, quem vai aquecer meu banho, em casa de qual anfitrio e a que horas escaparei de um frio digno dos Pelignos, no me dizes. Assim como a valentia lacedemnia precisava de moderao e do som suave e gracioso do toque de flautas para ser acalmada na guerra, receando-se que se jogasse na temeridade e na fria (enquanto todas as outras naes geralmente empregam sons e vozes agudas e fortes, que emocionam e aquecem ao mximo a coragem dos soldados), parece-me que, da mesma forma, no uso de nosso esprito a maioria de ns precisa, contra o hbito corrente, mais de chumbo que de asas, mais de frieza e repouso que de ardor e agitao. Sobretudo, a meu ver, bancar o entendido entre os que no o so e falar sempre doutamente fazer-se de tolo: favellar in punta di forchetta.339 preciso pr-se no nvel daqueles com quem estamos e, s vezes, afetar ignorncia: deixai de lado a fora e a sutileza, no uso corrente basta observar a ordem. E, alis, arrastai-vos pelo cho se eles quiserem. Os sbios costumam tropear nesta pedra: sempre ostentam seu magistrio e difundem seus livros por todo lado. Ultimamente encheram de tal sorte os sales e os ouvidos das senhoras que, ainda que elas no tenham retido a substncia, pelo menos aparentam. Em todo tipo de conversa e matria, por baixa e popular que seja, elas empregam um modo de falar e escrever novo e erudito. Hoc sermone pavent, hoc iram, gaudia, curas, Hoc cuncta effundunt animi secreta, quid ultra? Concumbunt docte.340 nesses termos que elas comovem, que manifestam sua raiva, suas alegrias, suas preocupaes e todos os segredos de sua alma: que mais dizer? Elas sucumbem doutamente. E citam Plato e So Toms sobre coisas para as quais o primeiro que encontrassem serviria igualmente bem de testemunha. A doutrina que no conseguiu chegar-lhes alma ficou-lhes na lngua. Se as bem-dotadas acreditam em mim, ho de se contentar em valorizar as riquezas prprias e naturais. Escondem e encobrem suas belezas sob belezas estrangeiras: uma grande asneira abafar a prpria claridade para brilhar com uma luz emprestada. Elas so enterradas e sepultadas sob o artifcio, De capsula totae.341Elas saem inteiras de sua caixinha de p de arroz.] que no se conhecem o suficiente: o mundo nada tem de mais belo, e cabe a elas honrar

as artes e embelezar o que belo. De que mais precisam alm de viver amadas e honradas? Para isso, tm demais e sabem demais. Basta despertar um pouco e realar as qualidades que esto nelas. Quando as vejo apegadas retrica, ao direito, lgica e a drogas semelhantes, to vs e inteis para sua necessidade, muito receio que os homens que as aconselham a isso o faam por ter, com esse pretexto, a possibilidade de domin-las. Pois que outra desculpa eu lhes encontraria? Basta que possam, sem ns, submeter a graa de seus olhos alegria, severidade e doura: temperar um no com aspereza, dvida ou favor; e que no procurem intrprete para os discursos que lhes fazemos por galanteria. Com esse conhecimento elas comandam com uma batuta e dirigem os professores e a escola. Se todavia se contrariarem por nos ceder no que quer que seja, e quiserem por curiosidade ter acesso aos livros, a poesia uma distrao adequada sua necessidade: uma arte frvola, e sutil e fantasiada, toda de palavras, toda de prazer, toda de exibio, como elas so. Tambm da histria tiraro diversos benefcios. Na filosofia, da parte que serve vida extrairo os argumentos que as ensinarem a julgar nossos humores e temperamentos, a se defenderem contra nossas traies, a regular a temeridade dos prprios desejos, a controlar sua liberdade, a prolongar os prazeres da vida e a suportar humanamente a inconstncia de um amante, a aspereza de um marido e a contrariedade dos anos e das rugas, e coisas semelhantes. Eis, em suma, a parte que eu lhes atribuiria nas cincias. H naturezas reservadas, fechadas e introvertidas. A prpria essncia da minha forma a comunicao, a manifestao: sou todo extrovertido e em evidncia, nascido para a companhia e a amizade. A solido que amo e que prego , principalmente, trazer para mim minhas afeies e meus pensamentos: restringir e estreitar, no meus passos, mas meus desejos e minhas preocupaes, recusando a solicitude externa e fugindo mortalmente da servido e da obrigao, e no tanto da multido dos homens como da multido dos negcios. Para falar a verdade, meu isolamento mais me estende e me expande para fora: com mais gosto me atiro nos negcios do Estado e no universo quando estou sozinho. No Louvre e na multido me fecho e me contraio dentro de minha pele. A multido impele-me a entrar em mim. E jamais converso comigo mesmo mais loucamente, mais licenciosa e privadamente que nos lugares de respeito e prudncia cerimoniosa. Nossas loucuras no me fazem rir, mas sim nossas sapincias. Meu temperamento no me torna inimigo da agitao das cortes: a passei parte da vida, e fui feito para portar-me alegremente com os grandes grupos, contanto que seja por intervalos, e na minha hora. Mas esse frouxo julgamento de que falo fora-me solido. Mesmo em minha casa, no

meio de uma famlia numerosa que das mais visitadas, vejo muitas pessoas mas raramente aquelas com quem gosto de comunicar-me. E a me reservo, tanto para mim como para os outros, uma liberdade inusitada. Faz-se trgua de etiqueta, de boas-vindas, de acompanhamento de grandes personagens e de tantas outras regras penosas de nossa cortesia ( servil e inoportuno costume!), cada um se comporta a seu jeito e entretm seus pensamentos quem quiser: mantenho-me mudo, sonhador e fechado, sem ofender meus hspedes. Os homens cuja companhia e familiaridade procuro so os que chamamos homens amveis e de qualidade: a imagem deles faz-me perder o gosto pelos outros. , pensando bem, o mais raro de nossos modos de ser, e modo que se deve principalmente natureza. O objetivo dessas relaes simplesmente a intimidade, o convvio e a conversao: o exerccio das almas, sem outro fruto. Em nossas conversas, todos os assuntos me so iguais: pouco importa que no tenham peso nem profundidade: a graa e a pertinncia esto sempre presentes, tudo colorido por um julgamento maduro e constante, e mesclado de bondade, franqueza, alegria e amizade. No somente nos casos de fideicomisso ou nos negcios dos reis que nosso esprito mostra sua beleza e sua fora: mostra-as igualmente nas discusses privadas. Conheo minha gente at pelo silncio e por seu sorriso e descubroos melhor talvez mesa do que num conselho. Hipmaco bem dizia que conhecia os bons lutadores ao v-los simplesmente andar pela rua. Se a erudio quiser se meter em nossas conversas, no ser recusada: no magistral, imperiosa e importuna, como de costume, mas subordinada e dcil. S procuramos passar o tempo: na hora de sermos instrudos e doutrinados, iremos procur-la em seu trono. Que ela desa at ns dessa vez, se lhe agradar, pois por mais til e desejvel que seja pressuponho que, mesmo se dela necessitssemos, poderamos dispens-la de todo e chegar ao nosso objetivo sem ela. Uma alma bem-nascida e exercitada em lidar com os homens torna-se plenamente agradvel por si mesma. A arte no outra coisa seno o inventrio e o registro das produes de tais almas. tambm para mim um doce convvio este com as belas e honestas mulheres: nam nos quoque oculos eruditos habemus.342pois tambm ns temos olhos conhecedores.] Se nele o esprito no tem tanto a desfrutar quanto no primeiro, os sentidos corporais que tambm participam mais deste levam-no a um nvel vizinho do outro, embora, a meu ver, no igual. Mas uma relao em que devemos ficar um pouco com p atrs, e em especial aqueles em quem o corpo pode muito, como eu. Fiquei escaldado em minha juventude e sofri todos os ardores que os poetas dizem advir aos que se deixam levar por isso, sem ordem e sem julgamento. verdade que desde ento essa

chicotada me serviu de lio: Quicumque Argolica de classe Capharea fugit, Semper ab Euboicis vela retorquet aquis.343 Quem, na frota grega, uma vez escapou de Cafareu sempre vira de bordo para fugir das guas da Eubeia. loucura fixar nisso todos os seus pensamentos e engajar-se com uma paixo furiosa e sem discernimento. Mas, por outro lado, meter-se nisso sem amor e sem subjugar a prpria vontade, como atores, para desempenhar um papel convencional correspondente idade e ao costume, e s pr de si as palavras, de verdade garantir sua segurana mas bem covardemente, como quem abandonasse sua honra, seus bens ou seu prazer por temer o perigo. Pois certo que de tal relao os que a praticam no podem esperar nenhum fruto que afete ou satisfaa uma bela alma. preciso ter desejado cientemente uma mulher que se quer cientemente ter o prazer de desfrutar. Quero dizer, mesmo quando a fortuna favorecesse injustamente essa mscara teatral, o que costuma acontecer, pois no h mulher, por desgraciosa que seja, que no pense ser digna de ser amada e que no se faa notar por sua idade ou por seu cabelo, ou por seus gestos (pois no h as totalmente feias, no mais que as totalmente belas). E as moas brmanes que no tm nada que as recomende vo para a praa diante do povo reunido por pregoeiros pblicos para esse fim, e exibem seus rgos do matrimnio, para ver se, ao menos por a, no merecem conseguir um marido. Por conseguinte, no h uma que no se deixe convencer com facilidade pelo primeiro juramento que lhe fazemos de ser seu servidor. Ora, dessa traio comum e corrente dos homens de hoje resulta necessariamente o que j nos mostra a experincia: que elas se aliam e se fecham em si mesmas, ou entre si, para fugir de ns; ou ento, de seu lado, tambm adotam esse exemplo que lhes damos e representam seu papel na farsa e prestam-se a essa negociao, sem paixo, sem cuidado e sem amor: Neque affectui suo aut alieno obnoxiae.344Sem estarem ligadas nem por sua afeio nem pela de outrem.] que consideram, seguindo o conselho de Lsias em Plato, que podem se dedicar til e comodamente a ns, mais ainda quanto menos as amamos. Ser como nas comdias, o povo ter tanto ou mais prazer que os comediantes. Quanto a mim, no conheo mais Vnus sem Cupido do que uma maternidade sem progenitura. So coisas interdependentes e que se devem mutuamente sua essncia. Assim, essa impostura repercute no homem que a faz: no lhe custa muito, mas ele tambm no adquire nada que valha. Os que fizeram de Vnus

uma deusa consideraram que sua principal beleza era incorporal e espiritual. Mas essa coisa que os amantes procuram no s humana, nem mesmo bestial: os animais no a querem to pesada e to terrestre. Vemos que a imaginao e o desejo aquecem e solicitam os animais, antes mesmo do corpo; vemos em um e outro sexos que eles escolhem e selecionam na multido suas afeies e que mantm entre si relaes de longa benquerena. Mesmo esses aos quais a velhice recusa a fora corporal ainda fremem, relincham e estremecem de amor. Vemo-los antes do ato, cheios de esperana e ardor, e quando o corpo jogou seu jogo ainda se deleitam com a doura da lembrana; e vemos os que se inflam de orgulho ao partir, e que produzem cantos de festa e triunfo, cansados e saciados. Aquele que s precisa descarregar o corpo de uma necessidade natural no tem por que incomodar o outro com preparativos to delicados. Isso no carne para uma fome grande e pesada. Como sou algum que no pede que me achem melhor do que sou, direi isto sobre os erros de minha juventude: no s pelo perigo que h para a sade (no soube agir to bem que no tivesse dois acessos, leves todavia, e preambulares) mas tambm por desprezo, quase no me dediquei s relaes venais e pblicas. Quis aguar esse prazer pela dificuldade, pelo desejo e por alguma glria. E gostava do estilo do imperador Tibrio, que era atrado em seus amores tanto pela modstia e pela nobreza como por outra qualidade. E da atitude da cortes Flora, que no se oferecia a ningum que no fosse ao menos ditador, ou cnsul, ou censor, e que se deliciava com a dignidade de seus amantes. Certamente, as prolas e o brocado, e os ttulos e os serviais conferem algo ao prazer. Por sinal, eu levava muito em considerao o esprito, mas desde que o corpo no deixasse a desejar. Pois, para responder em s conscincia, se uma ou outra das duas belezas devesse necessariamente faltar, preferiria abandonar a espiritual: ela encontra uso em coisas melhores. Mas no assunto do amor, assunto que se refere principalmente viso e ao tato, faz-se alguma coisa sem as graas do esprito, e nada sem as graas corporais. A beleza a verdadeira vantagem das damas: to delas que a nossa, embora requeira traos um pouco distintos, s na perfeio de uma criana e de um imberbe pode ser confundida com a feminina. Dizem que no palcio do gro-turco os que lhe servem por sua beleza so em nmero infinito mas dispensados, no mximo, aos 22 anos. Os julgamentos, a prudncia e os deveres de amizade so mais encontrados entre os homens; por isso governam os negcios do mundo. Essas duas relaes345 so fortuitas e dependentes de outros: uma difcil pela raridade, a outra murcha com a idade; assim, no preencheram o suficiente as necessidades de minha vida. A dos livros, que a terceira,

bem mais segura e mais nossa. Cede s primeiras as outras vantagens, mas tem, por sua vez, a constncia e a facilidade de seu uso: acompanha todo o meu percurso e assiste-me por todo lado; consola-me na velhice e na solido; descarrega-me do peso de um cio enfadonho; e a todo instante me livra das companhias que me aborrecem; atenua as pontadas da dor se no for extrema e soberana. Para me distrair de uma ideia importuna, basta recorrer aos livros, eles me desviam facilmente para si e a esquivam de mim. E no se amotinam ao ver que s os procuro na ausncia dessas outras comodidades mais reais, vivas e naturais: recebem-me sempre com o mesmo semblante. muito bonito andar a p quando se leva seu cavalo pela rdea, dizem. E nosso Jaime, rei de Npoles e da Siclia, que, belo, jovem e saudvel, fazia-se transportar pelo pas numa padiola, deitado sobre um ordinrio travesseiro de penas, vestindo uma tnica de pano cinza e um gorro do mesmo tipo, mas seguido por uma grande pompa real, com liteiras, cavalos de todo tipo levados pela mo, fidalgos e oficiais, manifestava um tipo de austeridade que ainda era delicada e vacilante. O doente que tem sua cura na manga no merece compaixo. Todo fruto que tiro dos livros consiste em experimentar e praticar essa mxima, que muito verdadeira. Na verdade, praticamente no me sirvo deles mais que os que no os conhecem. Desfruto deles, como os avarentos de seus tesouros, para saber que desfrutarei quando me aprouver: meu esprito sacia-se e contenta-se com esse direito de posse. No viajo sem livros, nem na paz nem na guerra. Todavia, ho de se passar muitos dias, e meses, sem que me sirva deles; digo que ser dali a pouco, ou amanh, ou quando me der vontade: enquanto isso, o tempo corre e se vai, mas no me inquieta. Pois impossvel dizer quanto me repouso e me tranquilizo com essa ideia de que esto a meu lado para me dar prazer quando eu desejar; e reconhecer quanto trazem de socorro minha vida: a melhor proviso que encontrei nesta viagem humana e compadeo-me ao extremo dos homens inteligentes que no os tm. Aceito qualquer outro tipo de distrao, por frvola que seja, desde que essa no possa me faltar. Em casa, desvio-me um pouco mais frequentemente para minha biblioteca, de onde, com uma s mo, comando minha residncia. Estou acima da entrada e descortino, abaixo de mim, o jardim, o galinheiro, o ptio e a maior parte dos cmodos de minha casa. Ali folheio, a tal hora, um livro, a tal hora, outro, sem ordem e sem objetivo, por trechos disparatados. Ora devaneio, ora registro e dito, caminhando, meus sonhos que aqui esto. Ela fica no terceiro andar de uma torre. No primeiro est minha capela, no segundo, um quarto com suas dependncias, onde no raro durmo, quando quero ficar sozinho. Acima, h um grande depsito. Era, no passado, o lugar mais intil de minha casa. Ali

passo a maioria dos dias de minha vida e a maioria das horas do dia. Nunca estou l noite. Ao lado h um gabinete bem instalado, que pode receber uma lareira no inverno, e muito agradavelmente iluminado por uma janela. E se eu no temesse mais os aborrecimentos que a despesa, os aborrecimentos que me afastam de qualquer trabalho, poderia facilmente anexar de cada lado uma galeria de cem ps de comprimento e doze de largura, no mesmo nvel, pois encontrei todas as paredes construdas (para outro uso) na altura de que preciso. Todo lugar isolado requer um deambulatrio. Meus pensamentos cochilam se os deixo sentados. Meu esprito no anda sozinho se as pernas no o agitam. Os que estudam sem livro so todos assim. A forma da biblioteca circular e s plano o espao necessrio para minha mesa e minha cadeira; ao curvar-se, ela vai me oferecendo com um s olhar todos os meus livros arrumados em estantes de cinco prateleiras em toda a volta. Tem trs janelas com bela perspectiva livre e um espao vazio de dezesseis passos de dimetro. No inverno ali permaneo menos tempo, pois minha casa fica empoleirada numa montanha, como diz seu nome, e no tem aposento mais exposto ao vento do que esse, que por ser um pouco afastado, de difcil acesso, me agrada tanto pelo exerccio a que me obriga como por me afastar da multido. Esta a minha sede. Tento ter sobre ela um domnio absolutamente puro, subtraindo esse nico recanto da comunidade conjugal, filial e social. Em todos os outros lugares minha autoridade mais verbal que real: essencialmente vaga. Em minha opinio, ai de quem no tem em casa onde estar consigo, onde falar privadamente consigo mesmo, onde se esconder! A ambio paga bem a seus servidores por mant-los sempre vista, como a esttua de uma praa do mercado. Magna servitus est magna fortuna.346Uma grande servido um grande destino.] Eles no tm privacidade nem mesmo na privada. Na austeridade de vida que nossos religiosos adotam jamais encontrei nada to rude como o que vejo em algumas de suas companhias: a regra de estar perpetuamente em companhia de algum e em numerosa presena dos outros, em qualquer ao que seja. E, em suma, acho mais suportvel estar sempre s do que nunca poder estar. Se algum me diz que aviltar as musas us-las somente como brinquedo ou passatempo, que no sabe, como eu, quanto vale o prazer, o jogo e o passatempo: eu quase poderia dizer que qualquer outra finalidade ridcula. Vivo dia a dia, e, com o devido respeito, s vivo para mim: meus objetivos terminam a. Quando jovem, estudava por ostentao; depois, um pouco para tornar-me sbio; agora, para me divertir, nunca pelo proveito. O gosto vo e gastador que eu tinha por essa espcie de objeto, no para satisfazer apenas minha necessidade mas, trs passos adiante, para atapetar e adornar minhas

paredes, h muito tempo abandonei. Os livros tm muitas qualidades agradveis para os que sabem escolh-los. Mas no h bem que se obtenha sem pena. um prazer que no mais puro nem mais fcil que os outros: tem seus inconvenientes, e bem pesados. Neles a alma se exercita mas o corpo, cujo cuidado tambm no esqueci, permanece enquanto isso sem ao, degrada-se e se entristece. No sei de excesso mais prejudicial para mim, nem mais a evitar neste declnio da idade. Essas so minhas trs ocupaes favoritas e particulares. No falo das que devo ao mundo por obrigao civil.

Sobre versos de Virglio Captulo V

Este longo captulo mantm uma relao bastante frouxa com o ttulo, que permanece misterioso at que Montaigne comente os versos da Eneida cujo realismo destitudo de obscenidade Aulo Glio j tinha louvado. O autor explica, em tom quase professoral, a beleza da poesia latina e a fora de seu lxico sinttico e sugestivo. Atribui a palma Eneida, texto mximo de Virglio, que ento considerado, junto com Homero, o maior poeta de todos os tempos. Aqui tambm se lero as confidncias mais ntimas sobre a sexualidade de Montaigne, abertamente retratada; sobre sua velhice que definha a potncia fsica, sobre seu cdigo do amor. A preocupao com o casamento e a sexualidade era difundida no Renascimento, devido Reforma protestante e tambm fermentao na Igreja catlica, nas universidades, nos crculos jurdicos e mdicos. Montaigne contrape constantemente o ns dos homens ao elas das mulheres; denuncia o paradoxo das sociedades modernas, em que a religio, a moral e as escolas filosficas refreiam e censuram as necessidades naturais do corpo, pedindo s mulheres apenas o herosmo de recalcar seus desejos segundo regras que os homens fizeram sem elas. A concluso surpreendente: as mulheres deveriam ter mais liberdade. Este captulo foi suprimido na chamada edio de Lyon, edio clandestina que saiu no mesmo ano da pstuma e visava o pblico protestante de Genebra.

medida que os temas de reflexo so mais abundantes e slidos, so tambm mais dificultosos e mais pesados. O vcio, a morte, a pobreza, as doenas so assuntos graves que nos sobrecarregam. Precisamos ter uma alma instruda nas maneiras de suportar e combater os males, e instruda nas regras de bem viver e de bem crer; e no raro precisamos despert-la e exercit-la nesse belo estudo. Mas para uma alma do tipo comum, cumpre que isso seja feito com pausas e moderao: ela se cansa de ser muito continuamente solicitada. Na juventude, para manter-me no dever eu devia me precaver e aconselhar a mim mesmo: a alegria e a sade no convivem muito bem, dizem, com esses pensamentos srios e sensatos. Atualmente encontrome em outro estado. As condies da velhice advertem-me at demais, tornam-me sensato e aconselham-me. Do excesso de alegria ca no excesso de severidade: mais aborrecido. Por isso, a essa hora deixo-me levar um pouco pela libertinagem, de propsito, e s vezes emprego a alma em pensamentos de juventude, brincalhes, em que ela descansa. Agora estou at sereno demais, pesado demais e maduro demais. Diariamente os anos me do uma lio de frieza e temperana. Este corpo foge do desregramento e o teme: cabe-lhe, por sua vez, guiar o esprito para o aperfeioamento; ele que, por sua vez, comanda, mais dura e imperiosamente. No me deixa uma s hora de folga, nem dormindo nem velando, no ensino da morte, do sofrimento e da penitncia. Defendo-me da temperana como outrora me defendi da volpia: ela me puxa muito para trs, at me deixar entorpecido. Ora, quero ser senhor de mim, em todos os sentidos. A sabedoria tem seus excessos e tem tanta necessidade de moderao como de loucura. Assim, de medo de que eu resseque, me esgote, me sobrecarregue de prudncia, nos intervalos que meus males me do, mens intenta suis ne siet usque malis,347 de medo de que meu esprito esteja sempre estendido para meus males,

desvio-me bem de mansinho e escondo minha vista desse cu tempestuoso e nublado que tenho minha frente. O qual, graas a Deus, considero sem pavor mas no sem conteno e sem estudo. E vou me divertindo com a lembrana da mocidade passada: animus quod perdidit, optat, Atque in praeterita se totus imagine versat.348 meu esprito deseja o que perdeu e vira-se inteiro para a representao do passado. Que a infncia olhe diante de si, e a velhice, para trs: no era o que significava a dupla face de Jano? Que os anos me arrastem, se quiserem, mas de costas. Enquanto meus olhos conseguem reconhecer essa bela quadra que expirou, dirijo-os a ela a intervalos. Se ela escapa de meu sangue e de minhas veias, ao menos sua imagem no quero desenraizar da memria, hoc est, Vivere bis, vita posse priore frui.349 poder desfrutar de sua vida passada viver duas vezes. Plato prescreve aos velhos assistir aos exerccios, danas e jogos da juventude para se deleitarem nos outros com a flexibilidade e a beleza do corpo que neles j no existem, e evocar em sua lembrana a graa e o favor dessa idade verdejante. E quer que nesses folguedos eles concedam a honra da vitria ao jovem que mais tiver divertido e alegrado o maior nmero de velhos. Antigamente eu marcava os dias pesados e tenebrosos como sendo extraordinrios: estes so agora os meus ordinrios, os extraordinrios so os belos e serenos. Eis-me a ponto de estremecer, como por um novo favor, quando alguma coisa no me doer. Embora eu me faa ccegas, agora j no consigo arrancar um pobre riso deste pobre corpo. S me alegro em imaginao e em sonho: para desviar, pela astcia, a tristeza da velhice.350 Mas, decerto, seria preciso outro remdio alm do sonho. Fraca luta da arte contra a natureza. grande bobagem prolongar e antecipar, como todos fazem, as mazelas humanas. Prefiro ser velho menos tempo a ser velho antes de s-lo. Agarro at mesmo as menores ocasies de prazer que posso encontrar. Conheo bem, por ouvir dizer, vrias espcies de volpias, prudentes, fortes e louvveis, mas o que sei no suficiente para me abrir o apetite. No as quero to grandiosas, magnficas e fastuosas, e sim as quero

doces, fceis e disponveis. A natura discedimus: populo nos damus, nullius rei bono auctori.351Afastamo-nos da natureza, abandonamo-nos multido, sempre m conselheira.] Minha filosofia est na ao, no uso natural e presente: pouco na fantasia. Pudesse eu ter prazer em brincar de bolinhas e de pio! Non ponebat enim rumores ante salutem.352 Pois ele no colocava o rumor popular acima da salvao do Estado. A voluptuosidade qualidade pouco ambiciosa: estima-se bastante rica por si mesma, sem lhe ser acrescentado o prmio da reputao, e prefere ficar na sombra. Se um rapaz se diverte na juventude em diferenciar o gosto dos vinhos e dos molhos, devemos aplicar-lhe o chicote; no h nada que eu menos tenha sabido e apreciado: a esta hora estou a aprend-lo. Tenho grande vergonha disso, mas que fazer? Tenho ainda mais tristeza e vergonha das causas que me levam a isso. Cabe-nos devanear e perambular, e juventude, tentar conquistar uma reputao e os melhores lugares. Ela vai rumo ao mundo, rumo ao reconhecimento: ns estamos voltando de l. Sibi arma, sibi equos, sibi hastas, sibi clavam, sibi pilam, sibi natationes et cursus habeant: nobis senibus, ex lusionibus multis, talos relinquant et tesseras.353A eles as armas, os cavalos, as lanas, a maa, a bola, a natao e a corrida; a ns outros, os velhos, que nos deixem, entre tantas distraes, os ossinhos e os dados.] As prprias leis nos mandam para casa. O mnimo que posso fazer para essa mofina condio a que minha idade me impele fornecer-lhe brinquedos e brincadeiras, como na infncia: assim, nela que recamos. E a sabedoria e a loucura tero muito a fazer para me escorar e socorrer, alternadamente, com seus servios nessa calamitosa idade. Misce stultitiam consiliis brevem.354 Mistura tua sabedoria um gro de loucura. Fujo igualmente das mais leves ferroadas, e as que antigamente nem sequer me arranhariam atualmente me transpassam. Meu modo de ser comea a acostumar-se naturalmente dor: in fragile corpore odiosa omnis offensio est.355para um corpo frgil qualquer agresso insuportvel. Mensque pati durum sustinet aegra nihil.356 E um esprito doente no consegue suportar nada penoso.

Sempre fui suscetvel e delicado para as dores, sou mais frgil ainda neste momento, e estou exposto de todos os lados. Et minimae vires frangere quassa valent.357 O menor choque pode quebrar o que est rachado. Meu juzo impede-me de me insurgir e resmungar contra os inconvenientes que a natureza me manda sofrer, mas no de senti-los. Eu, que no tenho outro objetivo alm de viver e divertir-me, correria de um extremo do mundo ao outro em busca de um bom ano de tranquilidade amena e divertida. A tranquilidade sombria e inerte no me falta, mas ela me adormece e aborrece: no me contento com isso. Se houver algum, alguma boa companhia, nos campos, na cidade, na Frana ou em outro lugar, caseira ou viajeira, que se der bem com meu temperamento, e eu com o dela, basta assobiar com os dedos e irei, em carne e osso, fornecer-lhes meus Ensaios. J que privilgio do esprito escapar da velhice, aconselho-o, tanto quanto possvel, a faz-lo: que enquanto isso ele viceje, floresa se puder, como o visgo sobre uma rvore morta. Temo que seja um traidor: irmanou-se to estreitamente ao corpo que me abandona o tempo todo, para segui-lo em suas misrias. Afagoo parte, persuado-o, em vo: por mais que tenha tentado desvi-lo dessa conivncia e lhe apresentado tanto Sneca como Catulo, e as damas e as danas reais, se seu companheiro sente clicas parece que ele tambm sente. At mesmo as atividades que lhe so peculiares e prprias no conseguem ento sublevar-se: cheiram, evidentemente, a catarro; no h mais alegria em suas produes se no as h, ao mesmo tempo, no corpo. Nossos mestres esto errados quando procuram as causas dos arroubos extraordinrios de nosso esprito: alm do que atribuem a um mpeto divino, ao amor, acrimnia guerreira, poesia, ao vinho, no reconhecem neles a parte representada pela boa sade. Uma sade transbordante, vigorosa, plena, sem distrbio, tal como a que outrora o verdor dos anos e a segurana me forneciam por momentos. Esse fogo da alegria suscita no esprito fulgurncias vivas e claras alm de nosso alcance natural: e entre nossos entusiasmos, os mais prazenteiros se no os mais desvairados. Assim, pois, no de espantar se um estado contrrio prostre meu esprito, o imobilize e produza um efeito oposto. Ad nullum consurgit opus cum corpore languet.358 Nada o faz reerguer-se quando a fora deixou seu corpo.

E meu esprito ainda quer que eu lhe seja grato porque me confere, como diz, muito menos importncia a esse entendimento com o corpo do que a prtica usual entre os homens. Pelo menos enquanto temos uma trgua, expulsemos os males e as dificuldades de nossa relao, Dum licet obducta solvatur fronte senectus:359 Enquanto for possvel, que a velhice desenrugue sua fronte preocupada: tetrica sunt amaenanda jocularibus.360 suavizemos a tristeza com nossas brincadeiras. Gosto de uma sabedoria alegre e socivel e fujo da dureza dos costumes e da austeridade, considerando suspeita qualquer fisionomia rebarbativa. Tristemque vultus tetrici arrogantiam.361 E a sombria arrogncia de um rosto triste. Et habet tristis quoque turba cynaedos.362 E a sombria tropa tem tambm seus devassos. Creio de corao em Plato, que diz que os humores fceis ou difceis so de grande influncia para a bondade ou maldade da alma. Scrates tinha sempre o mesmo semblante, mas sereno e risonho. No desagradavelmente constante, como o velho Crasso, que nunca se viu rir. A virtude uma qualidade amena e alegre. Bem sei que pouqussimas pessoas resmungaro diante da liberdade de meus escritos que no tenham de resmungar diante da liberdade de seus pensamentos: estou de acordo com os sentimentos delas, mas ofendo-lhes os olhos. S mesmo uma cabea muito metdica pode folhear os textos de Plato e passar por alto suas pretensas relaes com Fdon, Don, Estela, Arquianassa. Non pudeat dicere, quot non pudeat sentire.363No nos envergonhemos de dizer o que no nos envergonhamos de pensar.] Detesto um esprito rabugento e triste que resvala por cima dos prazeres da vida e apega-se aos infortnios com que se alimenta. Como as moscas, que no se aguentam em cima de um corpo bem polido e bem liso, e agarram-se e descansam em lugares rugosos e speros. E como as sanguessugas, que s farejam e procuram o sangue ruim. De resto, impus-me dizer tudo o que ouso fazer, e at me desagrada ter pensamentos impublicveis. A pior de minhas aes ou qualidades no me parece to feia como acho feio e covarde no poder confess-la. Todo mundo discreto na

confisso, na ao que deveramos ser. A ousadia de cometer um erro de certa forma compensada e refreada pela ousadia de confess-lo. Quem se obrigasse a tudo dizer obrigar-se-ia a nada fazer do que forado a calar. Queira Deus que essa minha excessiva licena atraia nossos homens para a liberdade, por cima dessas virtudes covardes e de fachada, nascidas de nossas imperfeies: que custa de minha imoderao eu os atraia para o auge da razo. Para criticar o prprio vcio preciso v-lo e estud-lo: os que o escondem de outra pessoa, em geral o escondem de si mesmos: e, se o veem, no o consideram oculto o suficiente. Eles o subtraem e o dissimulam de sua prpria conscincia. Quare vitia sua nemo consitetur? Quia etiam nunc in illis est, somnium narrare, vigilantis est.364 De onde vem isso de que ningum confessa seus vcios? que ainda estamos sob sua influncia: preciso estar desperto para contar seus sonhos.] Os males do corpo aclaramse ao se ampliarem. Achamos que gota o que chamvamos de reumatismo ou entorse. Os males da alma se obscurecem ao se fortalecerem: o mais doente o que menos os sente. Por isso precisamos frequentemente trazer luz os males da alma com mo impiedosa: abri-los e arranc-los do fundo de nosso peito. Como em matria de boas aes, tambm em matria de ms aes o nico jeito de ficar quite com elas confess-las. H no erro certa fealdade que nos dispense de confess-lo? Sofro uma punio ao fingir, a tal ponto que evito receber sob minha guarda os segredos alheios, no tendo o gosto de dissimular o que sei. Posso cal-los, mas neg-los no posso sem esforo e desprazer. Para ser bem secreto, h que s-lo por natureza, no por obrigao. No servio dos prncipes, ser secreto pouco se no formos tambm mentirosos. Se o homem que perguntou a Tales de Mileto se devia negar solenemente ter cado na libertinagem tivesse se dirigido a mim, eu lhe teria respondido que no devia faz-lo, pois mentir ainda me parece pior que a libertinagem. Tales aconselhou justo o contrrio, e que ele o jurasse para esconder um grande vcio debaixo de um menor. Todavia, esse conselho no era tanto uma escolha entre dois vcios, mas uma multiplicao. A esse respeito, diga-se de passagem, propomos um bom negcio a um homem de conscincia quando lhe oferecemos uma dificuldade como contrapeso de um vcio; mas quando o aprisionamos entre dois vcios, colocamo-lo diante de uma dura escolha. Como se fez com Orgenes: que ele cometesse idolatria ou que sofresse o gozo carnal de um grande patife etope que lhe apresentaram. Submeteu-se primeira condio, e erradamente, dizem. No entanto, no seriam sem discernimento essas mulheres que atualmente pretendem que, em virtude de sua f errada, prefeririam carregar na conscincia dez homens a uma missa. Se indiscrio divulgar assim os prprios erros, no h grande

perigo de que sirvam de exemplo e se tornem costume. Pois Arston dizia que os ventos que os homens mais temem so os que os deixam despidos. Temos de arregaar esses tolos farrapos que escondem nossos costumes: os homens enviam a prpria conscincia ao bordel mas mantm em ordem a aparncia. At mesmo os traidores e os assassinos desposam as leis da etiqueta e impem-se o dever de respeit-las. Porm, no cabe injustia queixar-se da descortesia, nem malcia queixar-se da indiscrio. pena que um homem mau no seja tambm um tolo, e que a decncia atenue seu vcio. Esses estuques s so feitos para uma parede boa e firme, que merea ser preservada e caiada. Concordo com os huguenotes, que criticam nossa confisso privada e auricular, e confesso-me em pblico, escrupulosa e completamente. Santo Agostinho, Orgenes e Hipcrates publicaram os erros de suas opinies: eu, de meus costumes. Tenho fome de me dar a conhecer, e pouco importa a quantos, contanto que seja verdadeiramente. Ou melhor, no tenho fome de nada: mas fujo mortalmente de ser visto como quem no sou pelas pessoas a quem suceda conhecer-me de nome. Quem faz tudo pela honra e pela glria, o que pensa em ganhar mostrando-se mascarado ao mundo, escondendo seu ser verdadeiro do conhecimento do povo? Elogie-se um corcunda por sua bela estatura, e ele o receber como injria: se sois covarde e vos honram como a um homem valente, ser que de vs que esto falando? Confundem-vos com um outro. Eu tambm me divertiria com quem se felicitasse pelos salamaleques que lhe fazem, pensando que o chefe do grupo, quando dos menores do squito. Quando Arquelau, rei da Macednia, passou por uma rua, algum despejou-lhe gua: os que assistiam disseram que ele devia puni-lo. possvel, disse, mas ele no jogou gua em mim, e sim naquele que pensava ser eu. Scrates disse a quem lhe avisou que falavam mal dele: De jeito nenhum. No h nada de mim no que dizem. Quanto a mim, a quem me elogiasse por ser bom navegador, por ser to modesto ou to casto, eu no deveria dizer muito obrigado. E da mesma forma, se me chamassem de traidor, ladro ou bbado, eu me estimaria muito pouco ofendido. Os que no se conhecem bem podem repastar-se de falsos elogios: no eu, que me vejo e me procuro at nas entranhas, que bem sei o que me pertence. Agrada-me ser menos elogiado, contanto que seja mais conhecido. Poderiam me ter como um sbio, mas me atribuindo uma sabedoria que considero uma tolice. Aborreo-me que meus Ensaios sirvam s senhoras apenas como elemento do mobilirio e mvel de sala: este captulo me far passar sua alcova. Gosto de ter com elas relaes um pouco privadas: as pblicas so sem favor e sem sabor. Nas despedidas sentimos um afeto mais quente, alm do habitual, pelas coisas que

abandonamos. Estou dando um ltimo adeus aos jogos mundanos: aqui esto nossos ltimos abraos. Mas voltemos ao meu tema. O que ter feito aos homens o ato genital, to natural, to necessrio e to justo, para que no se ouse falar dele sem vergonha e para ser excludo das conversas srias e convencionais? Pronunciamos corajosamente: matar, roubar, trair, e aquilo s o ousaramos entre os dentes. Isso querer dizer que quanto menos o expressarmos em palavras, mais teremos direito de engrandec-lo em pensamento? Pois bom que as palavras menos usadas, menos escritas e mais caladas sejam as mais sabidas e mais geralmente conhecidas. Nenhuma idade, nenhum costume as ignora, tanto quanto ao po. Sem que sejam expressas, imprimem-se em cada um, sem voz e sem forma. E o sexo que mais pratica esse ato tem a tarefa de mais cal-lo. um ato que pusemos sob a proteo do silncio, de onde crime arranc-lo, at mesmo para acus-lo e julg-lo. Nem ousamos fustig-lo a no ser em perfrase e imagem. um grande favor para um criminoso ser to execrvel que a justia considere injusto toc-lo e v-lo: ele fica livre e salvo pelo benefcio da gravidade de sua condenao. No o mesmo em matria de livros, que se tornam mais vendveis e pblicos por serem proibidos? Quanto a mim, vou tomar letra a opinio de Aristteles, que diz que ter vergonha disso serve de ornamento juventude mas de motivo de crtica na velhice. Estes versos so recitados na escola da Antiguidade, escola a que me atenho bem mais que moderna: suas virtudes parecem-me maiores, seus vcios, menores: Os que, fugindo demais, a Vnus resistem, Enganam-se tanto quanto os que muito a seguem. Tu Dea, tu rerum naturam sola gubernas, Nec sine te quicquam dias in luminis oras Exoritur, neque fit laetum, nec amabile quicquam.365 Tu, Deusa, s tu governas a natureza, sem ti nada nasce nas margens divinas do dia; sem ti, nada de alegre, nada de amvel. No sei quem pde misturar mal Palas e as Musas com Vnus e esfri-las em relao ao Amor; mas no vejo divindades que melhor se combinem nem que mais devam umas s outras. Quem privar as Musas de suas imaginaes amorosas lhes subtrair o mais belo assunto que tm e a mais nobre matria de suas obras: e quem fizer o Amor perder contato com a poesia e com o servio que esta lhe presta h de destitu-lo de suas melhores armas. Assim, o deus da intimidade e do bem-querer e as deusas protetoras da humanidade

e da justia so acusados do vcio da ingratido e da falta de reconhecimento. No estou h tanto tempo assim riscado da lista e do squito desse deus para no ter a memria ainda informada de suas foras e valores: agnosco veteris vestigia flammae.366 de meu antigo ardor reconheo o vestgio. Ainda h algum vestgio de emoo e calor depois da febre: Nec mihi deficiat calor hic, hyemantibus annis.367 Que no inverno de meus anos esse calor me reste. Por mais ressecado que eu esteja, e pesado, ainda sinto certos restos arrefecidos desse ardor passado: Qual lalto Aegeo per che Aquilone o Noto Cessi, che tutto prima il vuolse et scosse, Non saccheta ei pero, mal sono el moto, Ritien de londe anco agitate grosse.368 Qual o profundo mar Egeu, quando o aquilo ou o noto se acalmam depois de agit-lo e sacudi-lo, e que no se aquieta, porm, mas retm o barulho e o movimento das ondas ainda agitadas e grandes. Mas, pelo que sei a respeito, as foras e o valor desse deus encontram-se mais vivas e mais animadas na poesia do que em sua prpria essncia. Et versus digitos habet.369 O verso tambm tem dedos. A poesia representa no sei que ar mais amoroso que o prprio amor. Vnus no to bela toda nua, viva e ofegante, como o aqui em Virglio: Dixerat, et niveis hinc atque hinc diva lacertis Cunctantem amplexu molli fovet: Ille repente Accepit solitam flammam, notusque medullas Intravit calor, et labefacta per ossa cucurrit. Non secus atque olim tonitru cum rupta corusco Ignea rima micans percurrit lumine nimbos. Ea verba loquutus,

Optatos dedit amplexus, placidumque petivit Conjugis infusus gremio per membra soporem.370 A deusa tinha falado assim; com seus braos de neve ela cerca e aquece num doce abrao Vulcano, hesitante; de repente, ele reconhece um ardor familiar; o calor bem conhecido invade sua medula e percorre seus membros cheios de languidez. Assim, s vezes, no estrondo do trovo um sulco inflamado cheio de brilho percorre as nuvens iluminadas. Diante dessas palavras, ele lhe oferece o abrao esperado, e tendo-se abandonado em seu seio deixa um sono sereno invadir todo o seu corpo. O que encontro aqui para meditar que ele a pinta um pouco excitada demais para uma Vnus matrimonial. Nesse comportado mercado os apetites no se mostram to desvairados, mas sombrios e embotados. O amor detesta quando nos ligamos por outros laos que no os seus, e intromete-me frouxamente nas relaes que se travam e so mantidas sob outros auspcios, como o casamento. Neste, a aliana e as posses pesam, com razo, tanto ou mais que as graas e a beleza. Casamo-nos no por ns, apesar do que se diz; casamo-nos tanto ou mais por nossa posteridade, por nossa famlia. O costume e o interesse do casamento afetam nossa linhagem, bem mais alm de ns. Por isso agrada-me esse modo de o conduzirem antes por mos de um terceiro do que pelas prprias: e antes pelo julgamento dos outros que pelo seu. Como tudo isso o oposto das convenes amorosas! Tambm uma espcie de incesto ir empregar nesse parentesco venervel e sagrado os esforos e as extravagncias da licenciosidade amorosa, como me parece ter dito em outro lugar. necessrio (diz Aristteles) tocar a prpria mulher de modo prudente e severo, de medo de que, acariciando-a muito lascivamente, o prazer a faa perder as estribeiras da razo. O que ele diz pela conscincia os mdicos dizem pela sade: que um prazer excessivamente inflamado, voluptuoso e assduo altera o smen e impede a concepo. Por outro lado, dizem que numa unio carnal lnguida, como essa o por natureza, para ench-la de um justo e frtil calor preciso apresentar-se raramente, e com notveis intervalos; Quo rapiat sitiens venerem interiusque recondat.371 A fim de que, sedenta, ela se apodere do presente de Vnus e o esconda no mais profundo. No vejo muitos casamentos que fracassem e se desfaam mais depressa do que os que se guiam pela beleza e pelos desejos amorosos. Precisa-se de

fundamentos mais slidos e mais estveis, e caminhar com circunspeco: essa fervilhante exultao de nada vale. Os que pensam honrar o casamento acrescentando-lhe o amor agem, parece-me, igual aos que, para honrar a virtude, afirmam que a nobreza nada mais seno uma virtude. So coisas que tm certo parentesco, mas h muita diversidade: intil misturar seus nomes e seus ttulos. Confundi-las prejudica uma e outra. A nobreza uma bela qualidade e foi instituda com razo: mas como uma qualidade que depende de outros e pode recair num homem vicioso e nulo, fica, numa avaliao, bem longe abaixo da virtude. uma virtude, se o for, artificial e visvel, dependente do tempo e do acaso, diversa em sua forma segundo as regies, viva e mortal: sem mais nascente que o rio Nilo; genealgica e comum; baseada na sucesso e na semelhana; simples consequncia, e consequncia um tanto fraca. A cincia, a fora, a bondade, a beleza, a riqueza, todas as outras qualidades entram em comunicao e em comrcio: esta se consome em si mesma, sem nenhum prstimo a servio de outrem. Propunha-se a um de nossos reis a escolha entre dois competidores para um mesmo cargo, dos quais um era fidalgo e o outro no; ele ordenou que, sem respeito a essa qualidade, escolhessem aquele que tivesse mais mrito, mas se o valor fosse inteiramente igual, que ento se considerasse a nobreza: era isso conferir-lhe exatamente sua posio. Disse Antgono a um jovem desconhecido que lhe pedia o cargo de seu pai, homem de valor que acabava de morrer: Meu amigo, em tais fatos no olho tanto a nobreza de meus soldados como olho sua valentia. Na verdade, isso no deve ser como para os oficiais dos reis de Esparta, trombeteiros, menestris, cozinheiros, em cujos cargos eram sucedidos pelos filhos, por ignorantes que fossem mas que passavam na frente dos mais experimentados do ofcio. O povo de Calicute faz dos nobres uma espcie acima da humana. O casamento lhes proibido, e qualquer outra ocupao que no a blica. Concubinas, podem ter vontade, e as mulheres, outros tantos amantes, sem cimes uns dos outros. Mas um crime capital e irremissvel copular com pessoa de outra condio que no a deles. E consideram-se conspurcados se apenas forem por ela tocados de passagem; e como sua nobreza foi extraordinariamente injuriada e lesada, matam os que mal se aproximaram um pouco perto demais. De maneira que os prias so obrigados a gritar nas curvas das ruas, quando caminham, assim como os gondoleiros de Veneza, para no se entrechocarem; e os nobres ordenam-lhes jogar-se para onde bem entenderem. Com isso, estes evitam essa ignomnia que consideram eterna; aqueles, uma morte certa. Nenhum lapso de tempo, nenhum favor de um prncipe, nenhum emprego ou virtude ou riqueza podem levar um plebeu a

tornar-se nobre. Para isso, ajuda esse costume de os casamentos serem proibidos entre um ofcio e outro. Uma mulher de famlia de sapateiros no pode desposar um carpinteiro, e os pais so obrigados a educar os filhos na ocupao dos pais, justamente, e no em outra: por a se mantm a distino e a continuao de seus destinos. Um bom casamento, se que existe, recusa a companhia e as condies do amor: tenta imitar as da amizade. uma doce sociedade de vida, cheia de constncia, de confiana, e de um nmero infinito de teis e slidos servios e obrigaes mtuas: nenhuma mulher que saboreia seu gosto optato quam junxit lumine taeda,372 aquela que a chama do casamento uniu com sua luz esperada, quereria fazer as vezes de amante do marido. Se est alojada em sua afeio como esposa, est alojada com muito mais honra e segurana. Ainda que ele se meta a apaixonado e obsequioso em outro lugar, que ento lhe perguntem a quem preferiria ver acontecer uma vergonha, sua mulher ou sua amante, e de quem o afligiria mais o infortnio, e a quem desejaria mais grandeza? So perguntas que no deixam nenhuma dvida em um casamento sadio. O fato de vermos to poucos bons sinal de seu mrito e de seu valor. Sendo bem moldado e bem conduzido, no h elemento mais belo em nossa sociedade. No podemos dispens-lo e o vamos, porm, aviltando. Com ele acontece o que se v nas gaiolas, os pssaros que esto fora se desesperam para entrar, e, com igual nsia, os que esto dentro querem sair. Indagado sobre o que era mais conveniente, tomar ou no tomar mulher, Scrates respondeu: Qualquer dos dois que faamos nos arrependeremos. um contrato a que se aplica muito bem o que se diz: homo homini, ou Deus, ou lupus. [O homem para o homem um deus ou um lobo. preciso a reunio de muitas qualidades para constru-lo. Atualmente ele mais conveniente s almas simples e populares, para quem as delcias, a curiosidade e a ociosidade no o perturbam tanto. Os humores desregrados, como o meu, que odeia qualquer tipo de ligao e obrigao, no so muito adaptados a ele. Et mihi dulce magis resoluto vivere collo.373 E para mim mais doce viver sem jugo no pescoo. Por meu propsito, eu teria fugido de desposar a sabedoria em pessoa se ela me quisesse. Mas, por mais que dissermos, o costume e o uso da vida em

comum nos arrastam. A maioria de minhas aes guia-se pelo exemplo, no pela escolha. Todavia, no o escolhi propriamente: conduziram-me, e a ele fui levado por causas externas. Pois no so apenas as coisas incmodas que podem tornar-se aceitveis em certas condies e circunstncias: o mesmo acontece com as que so to feias e viciosas e evitveis, de tal forma v a situao humana. E a isso fui levado mais mal preparado, com certeza, e mais reticente do que sou agora, depois de t-lo experimentado. E por mais licencioso que me considerem, na verdade observei mais severamente as leis do casamento do que prometera e esperara. J no hora de escoicear depois que nos deixamos pear. H que preservar prudentemente a prpria liberdade: mas depois que somos submetidos obrigao, temos de nos manter sob as leis do dever comum, ao menos nos esforarmos para isso. Os que fecham esse acordo para depois se comportarem com dio e desprezo agem injusta e prejudicialmente. E essa bonita regra que vejo passar de mo em mo entre as esposas, como um santo orculo, Sers ton mary comme ton maistre, Et ten garde comme dun traistre: Serve teu marido como teu senhor, e dele desconfia como de um traidor: que significa dizer: comporta-te com ele com uma reverncia forada, inimiga e desafiadora (grito de guerra e de desafio) igualmente injusta e difcil. Sou muito mole para desgnios to espinhosos. Para falar a verdade, ainda no cheguei a essa perfeio de habilidade e galanteria espiritual que confunde a razo com a injustia e pe em ridculo toda ordem e regra que no combinem com meu apetite: no por odiar a superstio que me jogo incontinente na irreligio. Se nem sempre cumprimos nosso dever, pelo menos precisamos sempre reconhec-lo e prez-lo: traio casar sem desposar. Vamos adiante. Nosso poeta nos mostra um casamento pleno de harmonia e boa convivncia, no qual porm no h muita lealdade. Quis ele dizer que no impossvel entregar-se aos embates do amor e preservar, porm, certo dever com o casamento? E que seja possvel feri-lo sem romp-lo por completo? Um criado pode depenar seu amo sem no entanto detest-lo. A beleza, a oportunidade, o destino (pois o destino tambm pe a mo nisso) fatum est in partibus illis Quas sinus abscondit: nam si tibi sidera cessent, Nil faciet longi mensura incognita nervi,374 a fatalidade se liga a essas partes que as pregas das vestes dissimulam;

se os astros na verdade te abandonam, de nada te servir o tamanho avantajado e invisvel de teu longo membro, uniram a esposa a um estranho: talvez no to inteiramente que no lhe possa sobrar um lao que ainda a prenda a seu marido. So dois destinos cujos caminhos diferentes no se confundem: uma mulher pode entregar-se a tal personagem com quem jamais gostaria de ter se casado; no digo pelas condies de fortuna, mas por aquelas mesmas da pessoa. Poucos homens desposaram suas amantes sem que no tenham se arrependido. E at no outro mundo, que mau casamento faz Jpiter com a mulher que primeiramente frequentara e possura em namoricos! , como se diz, evacuar no cesto para depois coloc-lo na cabea. Vi em meu tempo, em certa famlia nobre, curarse o amor vergonhosa e desonestamente pelo casamento: as consideraes so bem diferentes. Amamos, sem que isso nos embarace, duas coisas diferentes e que se contrariam. Iscrates dizia que a cidade de Atenas nos agradava da mesma maneira que as damas que servem para o amor: todos gostavam de ir l a passeio e ali passar seu tempo; ningum a amava para despos-la: isto , para ali habitar, morar. Vi com desgosto maridos odiarem suas mulheres justamente porque se comportam mal com elas: quando nada, no devemos am-las menos por causa de nosso erro; por arrependimento e compaixo, no mnimo, elas deveriam nos ser mais queridas. So finalidades diferentes, e no entanto, de certa forma, compatveis, diz Iscrates. De seu lado, o casamento tem a utilidade, a justia, a honra e a estabilidade: um prazer inspido, porm mais universal. O amor funda-se s no prazer: e esse prazer na verdade mais excitante, mais vivo e mais agudo; um prazer atiado pela dificuldade, que exige ferroadas e queimaduras: no mais amor se for sem flechas e sem fogo. A condescendncia das damas profusa demais no casamento e embota a ponta da afeio e do desejo. Para fugir a esse inconveniente, vede o trabalho a que se deram Licurgo e Plato em suas leis. As mulheres no esto nada erradas quando recusam as regras de vida que se introduzem no mundo, porquanto foram os homens que as fizeram sem elas. H, naturalmente, litgio e disputa entre elas e ns. O mais estreito entendimento que tivermos com elas ainda tumultuado e tempestuoso. Na opinio de nosso autor, ns as tratamos sem considerao no seguinte: depois de termos reconhecido que elas so, sem comparao, mais sensveis e ardentes nos feitos do amor, assim como atestou aquele sacerdote da Antiguidade, que fora ora homem ora mulher,375 Venus huic erat utraque nota;376

Ele conhecera uma e outra Vnus; e, ademais, depois que soubemos por suas prprias bocas a prova que disso deram outrora, em sculos diferentes, um imperador e uma imperatriz de Roma,377 mestres operrios e famosos nessa matria, ele deflorando numa noite dez virgens srmatas, suas cativas, mas ela realmente atendendo numa noite a 25 investidas, trocando de parceiro segundo sua necessidade e seu gosto, adhuc ardens rigidae tentigine vulvae: Et lassata viris, nondum satiata recessit,378 com a vulva tensa e queimando ainda de excitao, ela se retirou, cansada pelos amantes, mas no saciada, e depois da desavena ocorrida na Catalunha entre uma mulher que se queixava dos esforos assduos demais do marido (a meu ver, no tanto porque isso a incomodasse, pois s acredito em milagres da f, mas para cercear, com esse pretexto, e mesmo refrear a autoridade dos maridos sobre suas mulheres at nesse aspecto fundamental do casamento; e para mostrar que as rixas entre eles e a maldade vo alm do leito nupcial e espezinham as prprias graas e douras de Vnus), queixa qual o marido, homem verdadeiramente brutal e desnaturado, respondia que mesmo nos dias de jejum no conseguiria fazer menos de dez, interveio esse notvel decreto da rainha de Arago, pelo qual, aps madura deliberao do conselho, e a fim de estabelecer, para qualquer poca, regras e exemplos da moderao e da modstia requeridas num casamento correto, essa boa rainha ordenou como limites legtimos e necessrios o nmero de seis por dia, abandonando muito da necessidade e do desejo de seu sexo, mas criando, dizia ela, uma norma fcil e por conseguinte permanente e imutvel. Diante disso, exclamaram os doutores: Quais devem ser o apetite e a concupiscncia feminina para que a razo, o sentido moral e a virtude delas sejam medidas por esse nmero?, considerando os julgamentos diversos de nossos apetites, pois Slon, chefe da escola jurdica, fixa em apenas trs vezes por ms, para no falhar, essa frequentao conjugal. Depois de termos acreditado e pregado tudo isso (dizia eu), fomos impor s mulheres, particularmente, a continncia sob pena de castigos supremos e extremos. No h paixo mais premente do que esta, qual queremos que s elas resistam, no simplesmente como a um vcio corrente mas como abominao e execrao, mais do que irreligio e ao parricdio; e no entanto, ns nos entregamos a essa paixo sem culpa e

recriminao. Mesmo aqueles entre ns que tentaram venc-la confessaram quanta dificuldade, ou melhor, impossibilidade havia nisso, quando se usam remdios materiais para domar, enfraquecer e esfriar o corpo. Ns, ao contrrio, as queremos saudveis, vigorosas, bem-dispostas, bem alimentadas, e castas para completar: isto , tanto quentes como frias. Pois o casamento, que dizemos ter a funo de impedi-las de arder, traz-lhes pouco refrigrio devido a nossos costumes. Se pegam um marido cujo vigor da idade ainda ferve, ele se vangloriar de espalh-lo em outros lugares: Sit tandem pudor, aut eamus in jus, Multis mentula millibus redempta, Non est haec tua, Basse, vendidisti.379 Um pouco de pudor, enfim, ou iremos justia: esse membro comprado por vrios milhares de escudos no teu, Basso, vendeste-o. O filsofo Plemon foi com toda a razo convocado perante a justia por sua mulher porque andava semeando em campo estril o fruto devido ao campo genital. Se o marido for desses invlidos, ei-las em pleno casamento em condio pior que as virgens e as vivas. Ns as consideramos como bem providas porque tm um homem perto de si: assim como os romanos consideraram violada a vestal Cldia Laeta, que Calgula violentara, embora tenha se verificado que ele apenas se aproximara. Mas, ao contrrio, com isso reforamos a necessidade delas, porque o contato e a companhia de qualquer homem que seja lhes desperta o calor, que ficaria mais temperado na solido. E com essa finalidade Boleslau e sua mulher Kinge, reis da Polnia, fizeram de comum acordo voto de castidade quando estavam deitados lado a lado no prprio dia das npcias e o mantiveram, nas barbas das comodidades conjugais: essas circunstncias e consideraes tornaram a castidade mais meritria, como plausvel. Educamos as mulheres desde a infncia para os preparativos do amor: sua graa, seus adereos, seu saber, suas palavras, toda a instruo delas s tende a esse objetivo. Suas governantas no lhes inculcam outra coisa que no o rosto do amor, figurando-o continuamente, ainda que seja para enfasti-las dele. Minha filha ( tudo quanto tenho de filhos) est na idade em que as leis autorizam as mais ardorosas a se casarem. Ela franzina e indolente, por compleio mais criana que sua idade e foi educada por sua me de acordo com esse temperamento, de modo isolado e privado, de tal forma que apenas comea a perder o acanhamento da ingenuidade da infncia. Estava lendo diante de mim um livro em francs: ali se encontrava a palavra fouteau, nome de uma rvore

conhecida:380 a mulher que lhe serve de governanta interrompeu-a de chofre, um pouco brutalmente, e a fez pular aquele trecho embaraoso. Deixei-a agir para no atrapalhar suas regras, pois no me envolvo de jeito nenhum nessa educao. A sociedade feminina tem um ritmo misterioso, deve-se deix-lo com elas. Mas, se no me engano, o convvio com vinte lacaios durante seis meses no poderia ter marcado em sua imaginao a ideia e o emprego e todas as consequncias do som daquelas slabas celeradas, como o fez essa boa velha com sua reprimenda e proibio. Motus doceri gaudet Ionicos Natura virgo, et frangitur artubus Jam nunc, et incestos amores De tenero meditatur ungui.381 A virgem nbil tem prazer em aprender as danas jnicas e nelas j requebra os membros; desde sua tenra idade sonha com amores impudicos. Que elas dispensem um pouco a cerimnia, que se ponham a conversar livremente, e ns no passamos de crianas nessa cincia, em comparao com elas. Ouamo-las descrever nossos assdios e nossas conversas: mostram-nos muito bem que no lhes oferecemos nada que no saibam e tenham assimilado sem ns. Seria isso que diz Plato, que outrora elas foram rapazes libertinos? Um dia, meus ouvidos estavam num lugar onde podiam extorquir, sem suspeita, cada uma das conversas tidas por elas: o que no posso dizer! Nossa Senhora, pensei, agora vamos estudar frases de Amadis e coletneas de Boccaccio e Aretino para bancarmos os sabidos: realmente, estamos perdendo nosso tempo. No h palavra nem exemplo nem atitude que no saibam melhor que nossos livros: uma cincia que lhes nasce nas veias, Et mentem Venus ipsa dedit,382 E a prpria Vnus lhes deu esse esprito, que esses bons mestres-escolas que so a natureza, a juventude e a sade lhes instilam constantemente na alma: elas no tm por que aprend-la: engendram-na. Nec tantum niveo gavisa est ulla columbo,

Compar, vel si quid dicitur improbius, Oscula mordenti semper decerpere rostro: Quantum praecipue multivola est mulier.383 E jamais a companheira enamorada do pombinho branco como neve ou qualquer outro pssaro mais lascivo sente tanto prazer em colher beijos com seu bico mordiscando do que uma mulher loucamente insacivel. Se no tivssemos refreado um pouco essa violncia natural de seu desejo, pelo temor e pela honra que lhes foram inculcadas, estaramos difamados. Todo o movimento do mundo conduz e se reduz a esse acasalamento: matria infusa em toda parte: um centro para o qual todas as coisas convergem. Ainda vemos ordenaes da velha e sbia Roma feitas para o servio do amor, e os preceitos de Scrates para a instruo das cortess. Necnon libelli Stoici inter sericos, Jacere pulvillos amant.384 Certos pequenos tratados estoicos gostam de ficar entre as almofadas de seda. Entre suas leis, Zeno regulamentava tambm o afastamento385 e os espasmos do defloramento. Qual era o significado do livro do filsofo Estrton, Sobre a conjuno carnal? E do que tratava Teofrasto naqueles que intitulou, um O amoroso, o outro, Sobre o amor? De que tratava Aristipo no seu Antigas delcias? Que pretendem as descries to extensas e vivas em Plato sobre os amores de seu tempo? E o livro Sobre o amoroso, de Demtrio de Falero? E Clnias, ou Namorado fora, de Herclides do Ponto? E, de Antstenes, Sobre como gerar filhos, ou Sobre as bodas? E o outro, Sobre o mestre ou Sobre o amante? E, de Aristo, Sobre exerccios amorosos? De Cleanto, um Sobre o amor, o outro, Sobre a arte de amar? Os Dilogos amorosos, de Esfero? E a Fbula de Jpiter e Juno, de Crsipo, insuportavelmente despudorada? E suas cinquenta Epstolas to lascivas? Quero deixar de lado os escritos dos filsofos que seguiram a escola de Epicuro, protetora da volpia. Cinquenta divindades estavam, no passado, destinadas ao servio do amor. E houve naes onde, para adormecer a concupiscncia dos que iam devoo, mantinham-se nos templos raparigas para o prazer, e era um ato da cerimnia servir-se delas antes de ir ao ofcio. Nimirum propter continentiam incontinentia necessaria est, incendium ignibus extinguitur.386 Seguramente a incontinncia necessria continncia e o incndio extinto pelo fogo.] Quase no mundo todo esse membro do nosso

corpo era deificado. Numa mesma regio, uns o esfolavam para oferecer e consagrar um pedao dele: outros ofereciam e consagravam o prprio smen. Em outra, os rapazes o transpassavam publicamente e o abriam em diversos pontos entre a carne e a pele, e por essas aberturas atravessavam espetos, os mais longos e grossos que conseguissem tolerar: e depois faziam fogo com esses espetos, para oferenda a seus deuses, e eram considerados pouco vigorosos e pouco castos se viessem a desmaiar pela violncia dessa dor cruel. Em outro lugar, o magistrado mais sagrado era reverenciado e reconhecido por essas partes. E em vrias cerimnias a efgie delas era carregada em pompa, em homenagem a diversas divindades. As senhoras egpcias, durante a festa das bacanais, traziam ao pescoo um membro de madeira, requintadamente talhado, grande e pesado, cada uma segundo sua fora: alm daquele que a esttua de seu deus apresentava e que ultrapassava em medida o resto do corpo. As mulheres casadas, aqui perto, formam com seus chapus uma imagem dele sobre a testa, para se vangloriarem do jbilo que lhes proporciona: e quando ficam vivas o jogam para trs e o escondem sob o penteado. As mais sbias matronas de Roma sentiam-se honradas em oferecer flores e coroas ao deus Prapo. E faziam as virgens se sentar, no momento das npcias, em suas partes menos pudicas. E eu mesmo no sei se ainda no vi em meus dias uma atitude de semelhante devoo. Que queria dizer aquela ridcula pea da cala de nossos pais, que ainda vemos nos nossos guardas suos?387 Para que serve a exibio que fazemos atualmente da forma de nossas partes ntimas, sob nossas ceroulas, e, o que pior, quase sempre exagerando seu tamanho natural por falsificao e impostura? D-me vontade de crer que esse tipo de traje foi inventado em sculos melhores e mais conscienciosos para no tapear o mundo: para que cada um prestasse contas, em pblico, de sua situao. As naes mais simples ainda o adotam, mais compatvel com a realidade. Naquela poca, instruam o arteso a respeito dessa cincia, como se faz com a medida do brao ou do p. Aquele bom homem que na minha juventude mandou castrar tantas e belas esttuas antigas em sua grande cidade, para no corromper a viso, seguindo o conselho desse outro bom homem da Antiguidade, Flagitii principium est nudare inter cives corpora,388 o incio da depravao expor corpos nus no meio da cidade, deveria ter desconfiado que, assim como nos mistrios da Boa Deusa389 toda aparncia masculina era proibida, isso nada adiantaria se ele no mandasse

tambm castrar tanto os cavalos como os burros, e a natureza enfim. Omne adeo genus in terris, hominumque ferarumque, Et genus aequoreum, pecudes pictaeque volucres, In furias ignemque ruunt.390 Todas as espcies sobre a terra, homens e animais selvagens, espcies marinhas, rebanhos e volteis coloridos, se precipitam para os furores e os fogos do amor. Os deuses, diz Plato, forneceram-nos um membro desobediente e tirnico: que, como um animal furioso, empreende, pela violncia de seu apetite, tudo submeter a si. Da mesma forma, proveram as mulheres de um animal gluto e vido que, se lhe recusamos alimentos no momento adequado, enlouquece, impaciente com a demora; e soprando sua fria nos corpos delas, entope-lhes os condutos e interrompe a respirao, causando mil tipos de males: at que, tendo provado o fruto da sede comum, lhes haja largamente regado e semeado o fundo do tero. Ora, meu legislador391 tambm devia perceber que talvez uma atitude mais casta e proveitosa faz-las conhecer bastante cedo a realidade, em vez de deix-las adivinhar segundo a liberdade e o calor de suas fantasias. Em lugar das partes verdadeiras, elas as substituem, por desejo e esperana, por outras extravagantes e trs vezes maiores. E algum de meu conhecimento perdeu-se por ter mostrado as suas num lugar onde ainda no estava em condies de empreg-las em seu uso mais srio. Que estrago no causam esses enormes desenhos que os jovens andam espalhando pelos corredores e escadarias das casas do reino?392 Da lhes vem um cruel desprezo por nossas capacidades naturais. Quem sabe se Plato no pensou nisso ao ordenar, a exemplo de outras repblicas bem institudas, que os homens, mulheres, velhos e moos se apresentem nus vista uns dos outros em suas ginsticas? As ndias, que veem os homens nus, pelo menos arrefeceram o sentido visual. As mulheres daquele grande reino de Pegu393 s tm para se cobrirem, abaixo da cintura, um pano rasgado na frente, e to estreito que, por mais que procurem uma cerimoniosa decncia, a cada passo so inteiramente vistas. Elas dizem que uma inveno feita com a finalidade de atrair os homens para si e afast-los dos machos, ao que essa nao est totalmente entregue. Poder-se-ia dizer que nisso elas perdem mais do que ganham, e que uma fome completa mais violenta do que a fome saciada ao menos com os olhos. Pois dizia Lvia que, para uma mulher honesta, um homem nu no mais que uma esttua. As lacedemnias, mulheres mais virgens do que so nossas filhas, viam todo dia os rapazes de

sua cidade despidos nos exerccios: pouco preocupadas, elas mesmas, em cobrir as coxas ao andar, e considerando-se, como diz Plato, cobertas o suficiente por sua virtude sem vertugade.394 Mas aqueles de quem fala Santo Agostinho conferiram um fantstico poder de tentao nudez, a ponto de pr em dvida se, no dia do juzo final, as mulheres ressuscitaro com o prprio sexo, e no com o nosso, para ainda no nos tentar naquela santa situao. Em suma, ns as atramos e as excitamos por todos os meios: esquentamos e incitamos sua imaginao, sem parar, e depois nos queixamos do ventre! Admitamos a verdade, no h entre ns quem no receie mais a vergonha que sente pelos vcios de sua mulher que pelos seus; quem no se preocupe mais (admirvel caridade!) com a conscincia de sua boa esposa que com a sua prpria; que no preferisse ser ladro e sacrlego, e que sua mulher fosse asassina e herege, a saber que ela no era mais casta que o marido. Inqua avaliao dos vcios. Ns e elas somos capazes de mil corrupes mais prejudiciais e desnaturadas do que a lascvia. Mas praticamos e avaliamos os vcios, no segundo sua natureza e sim segundo nosso interesse. Por isso eles adotam tantas formas desiguais. A severidade de nossas leis torna a dedicao das mulheres a esse vcio mais acerba e viciosa do que a prpria natureza da lascividade, e isso leva a consequncias piores que suas causas. E com muito gosto elas se ofereceriam para ir ao tribunal procura de ganhos, ou guerra pela reputao, em vez de ter, em meio ociosidade e s delcias, de montar uma guarda to difcil. No veem que no existe mercador nem procurador, nem soldado que no deixe seu servio para correr atrs desse outro servio, e nem mesmo o carregador nem o remendo, por mais estafados e alquebrados que estejam de trabalho e de fome? Num tu quae tenuit dives Achaemenes, Aut pinguis Phrygiae Mygdonias opes, Permutare velis crine Licinniae, Plenas aut Arabum domos, Dum fragrantia detorquet ad oscula Cervicem, aut facili saevitia negat, Quae poscente magis gaudeat eripi, Interdum rapere occupet?395 Desejarias, contra os tesouros do rico Aqumenes, as riquezas de Mgdon, rei da frtil Frgia, ou contra os palcios opulentos da Arbia, ter um cabelo de Licnia no momento em que ela se debrua, oferecendo sua nuca a teus beijos perfumados, ou quando, com uma doce crueldade, te recusa esses

beijos que lhe pedes, que ela deseja mais que ti deixar-se roubar, s vezes porm se antecipando a ti? No sei se as faanhas de Csar e de Alexandre superam em dificuldade a resoluo de uma bela mulher jovem criada nossa maneira, luz e em contato com o mundo, exposta a tantos exemplos contrrios, mantendo-se ntegra em meio a mil assdios fortes e contnuos. No h ao mais espinhosa nem mais ativa do que essa inao. E o voto da virgindade o mais nobre de todos os votos, por ser o mais difcil. Diaboli virtus in lumbis est, [O poder do diabo est nos rins,] diz So Jernimo. Certamente, o mais rduo e mais corajoso dos deveres humanos ns o deixamos para as mulheres, e a elas cedemos toda essa glria. Ele deve lhes servir como um singular incentivo para nisso se obstinarem: uma bela oportunidade para nos desafiarem e espezinharem a v preeminncia em matria de valor e virtude que pretendemos ter sobre elas. Se prestarem ateno, vo descobrir que sero no apenas muito estimadas mas tambm mais amadas: um cavalheiro no desiste de sua corte por ser recusado, desde que seja uma recusa motivada pela castidade e no por escolha de outro. Por mais que juremos e ameacemos e nos queixemos: mentimos, pois as amamos ainda mais por isso. No h melhor isca do que a sensatez, quando no for brusca nem carrancuda. estupidez e covardia obstinar-se diante do dio e do desprezo. Mas quando contra uma resoluo virtuosa e constante, mesclada a uma vontade agradecida, isso exerccio de uma alma nobre e generosa. Elas podem, at certo ponto, mostrar agradecimento a nossos servios e fazer-nos sentir honestamente que no nos desprezam. Pois essa lei que lhes ordena abominar-nos porque as adoramos e odiar-nos porque as amamos decerto cruel, quando nada pela dificuldade de cumpri-la. Por que no ouviro nossos oferecimentos e nossas demandas, na medida em que se mantiverem nos limites do dever de reserva? Por que pressupor que dentro delas ressoa algum significado mais livre? Uma rainha de nossa poca dizia habilmente que recusar essas abordagens prova de fraqueza e reconhecimento da prpria facilidade, e que uma dama no tentada no podia gabar-se de sua castidade. Os limites da honra no so traados to estreitos: h como afroux-los, ela pode permitir-se certas iniciativas sem se renegar. No extremo de sua fronteira h certo espao livre, indiferente e neutro. Quem conseguir perseguir e acuar essa honra fora at seu prprio canto dentro de sua fortaleza ser um homem estpido se no se satisfizer com sua sorte. Calcula-se o preo da vitria pela dificuldade. Quereis saber que impresso causaram no corao dela vossa corte e vosso mrito? Podeis medi-lo por seu comportamento.

Uma mulher pode conceder muito quando concede pouco. A gratido por uma bondade depende inteiramente da vontade de quem a concedeu: as outras circunstncias que se referem a essa bondade so mudas, mortas e fortuitas. A ela custa mais dar esse pouco do que sua amiga dar tudo. Se em alguma coisa a raridade serve para a avaliao, deve ser nisto: no olheis quo pouco , mas quantos poucos o obtm. O valor da moeda muda de acordo com o cunho e a marca de origem. Apesar daquilo que, por despeito e indiscrio, alguns homens so levados a dizer no auge de seu descontentamento, a virtude e a verdade sempre recuperam a vantagem. Vi mulheres, cuja reputao fora por muito tempo injustamente manchada, recuperarem a aprovao geral dos homens somente por sua constncia, sem esforo e sem artifcio: cada um se arrependendo e se retratando do que acreditara a seu respeito. Depois de terem sido moas um pouco suspeitas, eis que ocupam o primeiro lugar entre as senhoras honradas. Algum dizia a Plato: Todo mundo fala mal de vs. Deixai-os falar, respondeu, viverei de modo a fazlos mudar de linguagem. Alm do temor a Deus e do prmio por uma glria to rara, que deve incit-las a se preservarem, a corrupo deste sculo as fora a isso. E se eu estivesse em seu lugar, no haveria nada que no fizesse antes de depositar minha reputao em mos to perigosas. No meu tempo, o prazer de contar seus amores (prazer que pouco fica a dever em doura ao prprio prazer real) s era permitido queles que tinham um amigo fiel e nico: atualmente as conversas correntes das reunies e das mesas so as gabolices dos favores recebidos e das liberalidades secretas das damas. Verdadeiramente, abjeo demais e baixeza de corao permitir assim cruelmente que essas douras meigas e dengosas sejam perseguidas, apertadas e machucadas por pessoas ingratas, indiscretas e to volveis. Nossa exasperao imoderada e ilegtima contra esse vcio nasce da mais v e tempestuosa doena que aflige as almas humanas, e que o cime. Quis vetat apposito lumen de lumine sumi?396 O que impede acender uma tocha na tocha vizinha? Dent licet assidue, nil tamen inde perit.397 Por mais que elas deem sem cessar, a fonte porm no seca. Ele e a inveja, sua irm, parecem-me os mais ineptos do grupo. Da inveja no posso falar muito: essa paixo, que to forte e to poderosa se pinta, no tem, pela graa que me concede, nenhuma influncia sobre mim. Quanto ao outro, conheo-o, ao menos de vista. Os animais o sentem. Tendo o pastor

Crtis se apaixonado por uma cabra, o bode foi por cime bater a cabea na dele e a esmagou enquanto ele dormia. Temos aumentado os transbordamentos dessa febre, a exemplo de certas naes brbaras. As mais disciplinadas tm sido por ela afetadas, o que normal, mas no foram arrebatadas. Ense maritali nemo confossus adulter, Purpureo stygias sanguine tinxit aquas.398 Trespassado pela espada de um marido, nenhum adltero avermelhou com seu sangue as guas do Estige. Lculo, Csar, Pompeu, Antnio, Cato e outros grandes homens foram cornudos e o souberam, sem provocar tumulto. Naquela poca s houve um tolo como Lpido, que morreu de angstia por isso. Ah tum te miserum malique fati, Quem attractis pedibus patente porta, Percurrent mugilesque raphanique.399 Ah, desgraado! Que triste sorte, quando agarrado pelos ps, a porta escancarada, penetraro em ti tainhas e rbanos. E quando o deus de nosso poeta400 flagrou com sua mulher um de seus amigos, contentou-se em envergonh-los: atque aliquis de Diis non tristibus optat, Sic fieri turpis.401 e um dos deuses, e no dos mais austeros, deseja semelhante desonra. E no entanto no deixa de se inflamar com as doces carcias que ela lhe oferece enquanto se queixa de que, s por causa daquilo, comeava a desconfiar de seu afeto: Quid causas petis ex alto? fiducia cessit Quo tibi Diva mei?402 Que vais procurar l? Que foi feito, deusa, de tua confiana em mim? Ela at lhe faz um pedido para um bastardo seu,

Arma rogo genitrix nato,403 Peo armas para meu filho, eu, sua me, que liberalmente acatado. E Vulcano fala de Eneias com orgulho: Arma acri facienda viro.404 Tenho de forjar armas para um heri valente. Com uma humanidade verdadeiramente mais que humana. E admito que devemos deixar para os deuses esse excesso de bondade: nec divis homines componier aequum est.405 comparar os homens com os deuses no muito justo. Quanto confuso dos filhos, alm de os mais srios legisladores a ordenarem e a desejarem em suas repblicas, ela no afeta as mulheres, em quem o cime, no sei como, est ainda mais enraizado. Saepe etiam Juno maxima caelicolum Conjugis in culpa flagravit quottidiana.406 Com frequncia, mesmo Juno, soberana dos cus, inflamou-se com as faltas cotidianas de seu esposo. Quando o cime apodera-se dessas pobres almas, fracas e sem resistncia, causa d ver como as atenaza e tiraniza cruelmente. Insinua-se a pretexto de afeto: mas depois que as possui, as mesmas causas que serviram de fundamento ao bem-querer servem de fundamento ao dio mortal: das doenas do esprito, aquela a que mais coisas servem de alimento e menos coisas de remdio. A virtude, a sade, o mrito, a reputao do marido, so os lana-fogos de sua hostilidade e de sua raiva. Nullae sunt inimicitiae nisi amoris acerbae.407 Nenhum dio implacvel seno no amor. Alis, essa febre enfeia e estraga tudo o que elas tm de belo e de bom. E de uma mulher ciumenta, por mais casta e caseira que seja, no h ato que no cheire a azedume e impertinncia. Uma agitao furiosa joga-as num extremo totalmente oposto sua causa. Foi notvel o caso de um certo Otvio, em

Roma: tendo dormido com Pncia Postmia, aumentou seu amor pela fruio e pediu insistentemente para se casar; mas como no conseguiu convenc-la, esse amor extremo o precipitou no ato da mais cruel e mortal inimizade: matou-a. Da mesma forma, os sintomas correntes dessa outra doena amorosa so dios intestinos, tramoias, conjuraes: notumque, furens quid foemina possit,408 e sabe-se do que capaz uma mulher em furor, e uma raiva ainda mais corrosiva por ser obrigada a desculpar-se sob o pretexto do bem-querer. Ora, o dever de castidade tem grande amplitude. Porventura a vontade o que queremos que elas refreiem? esse um elemento muito flexvel e ativo. Tem muita presteza para que se consiga cont-la. Como, se os sonhos s vezes as arrastam to longe que elas no podem contradiz-los? No est no poder nelas, nem talvez na prpria castidade, j que esta algo feminino, defender-se das concupiscncias e do desejo. Se s a vontade delas nos interessa, ento como ficamos? Imaginai a profuso de tarefas de quem tivesse o privilgio de ser transportado por asas emplumadas, mas sem olhos para ver e sem lngua para falar, no momento certo, para junto de cada uma que o aceitasse. As mulheres citas furavam os olhos de todos os seus escravos e prisioneiros de guerra para deles se servirem mais livremente e s escondidas. Oh, que imensa vantagem o momento oportuno! Se me perguntassem qual a primeira coisa no amor, eu responderia que saber agarrar a ocasio; a segunda, a mesma coisa; e tambm a terceira. o fator que pode tudo permitir. Amide tive falta de sorte, mas s vezes tambm de audcia. Deus preserve do mal quem puder escarnecer de mim por causa disso! Neste sculo precisa-se de mais ousadia, da qual nossos jovens se desculpam a pretexto de ardor. Mas se elas a olhassem de perto, achariam que mais se trata de desrespeito. Por escrpulo, eu temia ofender: e de bom grado respeito o que amo. Alm disso, em matria de amor, quem o priva de reverncia apaga-lhe o brilho. Gosto de agir nisso com certo jeito de criana, temeroso, servial. Se no o tenho totalmente no amor, tenho em outros assuntos certos ares da tola vergonha de que fala Plutarco: e o percurso de minha vida foi por ela atingido e marcado de diversas maneiras. uma qualidade bem pouco em harmonia com meu temperamento geral. Que somos ns, porm, seno sedio e discrepncia? Tenho os olhos sensveis tanto para suportar uma recusa como para recusar. E pesa-me tanto pesar a outros que, nas ocasies em que o dever me fora a sondar a vontade de algum em coisa duvidosa e que lhe

custe, o fao de leve e a contragosto. Mas, se isso me diz respeito em particular (conquanto Homero diga que, na verdade, a vergonha uma tola virtude para um indigente), encarrego em geral um terceiro de enrubescer em meu lugar e com a mesma dificuldade me desvencilho dos que me solicitam: a ponto de acontecer-me s vezes ter vontade de negar mas no ter fora para isso. Portanto, loucura tentar frear nas mulheres um desejo que lhes to candente e to natural. E quando as ouo se gabarem de ter sua vontade to virginal e to fria, zombo delas: esto recuando longe demais. Se for uma velha desdentada e decrpita, ou uma jovem seca e tsica, embora isso no seja totalmente plausvel elas tm, pelo menos, a aparncia condizente. Mas as que ainda se movem e respiram, estas pioram seu caso, porque as desculpas inconsideradas mais servem de acusao. Como aconteceu com um fidalgo meu vizinho, que se desconfiava ser impotente: Languidior tenera cui pendens sicula beta, Nunquam se mediam sustulit ad tunicam,409 Cujo bacamarte, pendendo mais flcido que uma acelga mole, nunca se levantou no meio de sua tnica, e que trs ou quatro dias depois de seu casamento foi se justificar, muito atrevido, jurando que tinha montado na mulher vinte vezes na noite anterior, o que serviu depois para acus-lo de absoluta ignorncia e para anular seu casamento. Alm disso, o que essas mulheres alegam de nada vale, pois no h continncia nem virtude se no h esforo em sentido contrrio. Devem dizer: Essa tentao existe, mas no estou disposta a me entregar. Os prprios santos falam assim. Refiro-me s que se orgulham seriamente da prpria frieza e insensibilidade, e que querem que se acredite nelas pela seriedade de seu rosto. Pois quando um semblante afetado, em que os olhos desmentem as palavras, e quando com o jargo de suas frases que dizem tudo a contrapelo, acho isso bom. Sou o servo obediente da ingenuidade e da franqueza, mas a no h remdio: a menos que a candura seja totalmente inocente ou infantil, ela no combina com as damas e pouco adequada a esse comrcio, pois resvala incontinente para a impudncia. Seus disfarces e trejeitos s enganam os tolos: a mentira a ocupa lugar de honra, um desvio que nos conduz verdade por uma porta falsa. Se no podemos conter-lhes a imaginao, o que queremos das mulheres? Aes? Mas muitas das aes delas que corrompem a castidade escapam ao conhecimento dos outros.

Illud saepe facit, quod sine teste facit.410 Amide ela faz o que faz sem testemunha. E os atos que menos tememos so talvez os que mais devam ser temidos: os pecados mudos so os piores. Offendor moecha simpliciore minus.411 Uma puta mais franca me choca menos. H aes que, sem impudiccia, podem faz-las perder a pudiccia: e alm do mais, sem o conhecimento das prprias mulheres. Obstetrix virginis cujusdam integritatem manu velut explorans, sive malevolentia, sive inscitia, sive casu, dum inspicit, perdidit.412Algumas vezes, uma parteira verificando com a mo a virgindade de uma moa deflorou-a durante o exame, por maldade, incompetncia ou acidente.] Uma perdeu a virgindade por t-la procurado: outra, brincando, rompeu-a. No saberamos circunscrever-lhes exatamente as aes que lhes proibimos. Temos de formular nossa lei em termos gerais e vagos. A prpria ideia que fazemos sobre a castidade delas ridcula: pois entre os exemplos extremos que tenho esto Ftua, mulher de Fauno, que depois das bodas nunca mais se deixou ver por nenhum varo; e a mulher de Hiron, que no sentia o fedor do marido, considerando que fosse uma caracterstica comum a todos os homens. Seria preciso que elas se tornassem insensveis e invisveis para nos satisfazer. Ora, admitamos que o n do julgamento sobre esse dever reside principalmente na vontade. Houve maridos que sofreram esse infortnio, no s sem reprimenda nem ofensa s esposas, mas com singular estima e reconhecimento pela virtude delas. Uma, que preferia a prpria honra sua vida, diante do desejo desenfreado de um inimigo mortal prostituiu-se para salvar a vida do marido, e fez por ele o que de maneira nenhuma faria por si. Aqui no o lugar para nos estendermos nesses exemplos, que so muito elevados e muito ricos para ser apresentados neste captulo: guardemo-los para lugar mais nobre. Mas como exemplos de brilho mais corrente, no h todos os dias mulheres entre ns que, s para ser teis aos maridos, se emprestam a outros, e por ordem expressa e intermediao deles mesmos? E na Antiguidade, Fulio de Argos ofereceu a sua ao rei Filipe por ambio; assim como, por civilidade, o fez aquele Galba, que oferecera uma ceia a Mecenas: vendo que sua mulher e ele comeavam a trocar olhares e sinais, deixou-se escorregar sobre sua almofada, simulando um homem prostrado pelo sono, para dar uma mozinha aos amores deles. O que confessou de muito bom grado, pois a certa altura,

quando um criado teve a ousadia de passar a mo nos vasos que estavam sobre a mesa, ele lhe gritou abertamente: Como assim, patife? No vs que s estou dormindo para Mecenas?. Certa mulher pode ter costumes levianos mas uma vontade mais rigorosa do que outra, que se comporta de um jeito mais regrado. Assim como vemos as que se queixam de se terem votado castidade antes da idade da razo, outras tambm vi que se queixam, de verdade, de se terem votado libertinagem antes da idade da razo. O vcio dos pais talvez a causa disso: ou a fora da necessidade, que uma dura conselheira. Nas ndias Orientais, sendo a castidade uma singular recomendao, o uso admitia, porm, que uma mulher casada pudesse entregar-se a quem lhe oferecesse um elefante: e isso, com certa glria por ter sido avaliada a to alto preo. Fdon, o filsofo, homem de nobre famlia, depois da conquista de seu pas de lida, exerceu o ofcio de prostituir a beleza de sua juventude, enquanto ela durou, a quem a quisesse, em troca de dinheiro para viver. E Slon, dizem, foi o primeiro na Grcia que, em suas leis, deu liberdade s mulheres, custa da prpria pudiccia, para prover s necessidades de suas vidas: costume que Herdoto diz ter sido admitido antes dele, em vrios Estados. E afinal, que fruto esperar dessa penosa inquietude do cime? Pois, por mais justificada que seja essa paixo, ainda seria preciso ver se ela nos arrasta de modo til. H algum que pense ser esperto a ponto de trancar as mulheres a chave? Pone seram, cohibe, sed quis custodiet ipsos Custodes? cauta est, et ab illis incipit uxor.413 Pe uma tranca, aprisiona-a, mas quem vigiar teus guardas? Tua mulher esperta, comea por eles. Que ocasio no lhes suficiente, num sculo to engenhoso? A curiosidade um vcio por toda parte, mas aqui ela perniciosa. loucura querer conhecer um mal para o qual no existe remdio que no o piore e agrave, cuja vergonha aumenta e torna-se pblica pelo cime, e cuja vingana fere mais nossos filhos do que nos cura. Vs definhais e morreis em busca de uma comprovao to escondida. Quo lastimveis ficaram os que em minha poca a conseguiram? Se o informante no apresenta ao mesmo tempo o remdio e sua ajuda, a advertncia injuriosa e ele mais merece uma punhalada do que um simples desmentido. Zomba-se igualmente daquele que incapaz de resolver o caso e daquele que o ignora. A marca da traio indelvel: em quem uma vez posta, permanece para sempre. O castigo a expressa mais que o prprio erro. Bela coisa ver arrancar da sombra e da

dvida nossos infortnios particulares para trombete-los em palcos trgicos! E infortnios que s ferem porque se fala deles! Pois diz-se boa mulher e bom casamento no dos que o so, mas daqueles dos quais no falamos. preciso ser engenhoso para esquivar esse conhecimento intil e desagradvel. E os romanos tinham o costume, ao voltarem de viagem, de enviar algum na frente para que comunicasse s mulheres sua chegada ao lar e no as surpreendessem. E por isso certa nao introduziu o costume de que o sacerdote abra a passagem da noiva no dia das bodas: a fim de tirar do noivo a dvida e a curiosidade de constatar, nessa primeira tentativa, se ela lhe chegou virgem ou j ferida por um amor alheio. Sim, mas as pessoas falam. Conheo cem homens honestos trados, mas honradamente e de forma pouco indecente. Lastimamos que um cavalheiro passe por isso mas no o desestimamos. Fazei que vossa virtude abafe vossa desgraa: que as pessoas de bem amaldioem quem a causou: que quem vos ofende estremea s de pensar nisso. E afinal, de quem que no se fala nesse sentido, desde o menor at o maior? tot qui legionibus imperitavit, Et melior quam tu multis fuit, improbe, rebus.414 aquele que comandou tantas legies e era superior a ti, patife, em muitos aspectos. Vs quantos homens honestos so envolvidos, em tua presena, nessa torpeza? Pensa que, em outros lugares, tambm no sers poupado. Mas at as mulheres vo caoar. E de que caoam com mais gosto, atualmente, que de um casamento tranquilo e bem-composto? Cada um de vs j fez algum cornudo: ora, a natureza toda feita de alternncias, compensaes e vicissitudes. A frequncia desse infortnio deve, doravante, ter lhe moderado o gosto amargo: ei-lo em breve tornando-se um costume. Miservel paixo, que ainda tem o fato de ser incomunicvel. Fors etiam nostris invidit questibus aures.415 A prpria sorte recusa ouvidos a nossas queixas. Pois a que amigo ousarias confiar tuas queixas? O qual, se delas no rir, no as aproveite como caminho e indicao para pegar ele mesmo parte do butim? As pessoas sbias mantm secretas as agruras e douras do casamento. E para um homem falante como eu, entre as outras desvantagens que existem no casamento, uma das principais que o costume torna

indecente e prejudicial que se comunique a algum tudo o que se sabe e que se sente sobre isso. Seria tempo perdido dar o mesmo conselho s mulheres para desvi-las do cime: a natureza delas to impregnada de suspeita, frivolidade e curiosidade que no se deve esperar cur-las por vias normais. Costumam emendar-se desse inconveniente por uma forma de sade bem mais temvel que a prpria doena. Pois assim como h feitios que no sabem eliminar o mal seno jogando-o em outro, assim tambm elas jogam com muito gosto essa febre em seus maridos quando a perdem. Todavia, para falar a verdade no sei se possvel suportar algo pior do que o cime delas: a mais perigosa de suas caractersticas, assim como a cabea em relao aos membros. Ptaco dizia que cada um tinha seu defeito: que o dele era a cabea ruim de sua mulher: fora isso, ele se estimaria feliz em todos os pontos. um inconveniente um tanto pesado, pelo qual uma personagem to justa, to sbia, to valente, sentia estragada toda a sua vida: ento, que devemos fazer, ns, pobres homenzinhos? O Senado de Marselha teve razo ao deferir o requerimento daquele que lhe pedia permisso para se matar a fim de livrar-se das frias da mulher: pois um mal que jamais se suprime a no ser suprimindo o indivduo, e que no tem outra soluo vlida alm da fuga ou do sofrimento: ambas, embora, muito difceis. Parece-me que foi um entendido quem disse que um bom casamento era feito entre uma mulher cega e um marido surdo. Cuidemos tambm para que essa grande e violenta severidade das obrigaes que impomos a elas no produza dois efeitos contrrios ao nosso objetivo: a saber, que isso aguce os pretendentes e torne as mulheres mais fceis de se entregarem. Pois quanto ao primeiro ponto, elevando o preo do reduto elevamos o preo e o desejo da conquista. No seria a prpria Vnus quem teria assim habilmente elevado o preo de sua mercadoria por intermdio das leis, sabendo como tolo esse prazer amoroso se no fosse valorizado pela fantasia e pela raridade? Afinal, tudo carne de porco, que o molho diversifica, como dizia o hospedeiro de Flamnio. Cupido um deus traioeiro: faz seu jogo lutando contra a lealdade e a justia: sua glria que seu poder se choque com qualquer outro poder, e que todas as outras regras cedam s suas. Materiam culpae prosequiturque suae.416 Ele procura sem cessar matria para seu pecado. E quanto ao segundo ponto: seramos menos cornudos se tivssemos menos medo de s-lo, de acordo com o temperamento das mulheres, j que a proibio as incita e impele?

Ubi velis nolunt, ubi nolis volunt ultro:417 Queres? Elas no querem. No queres? Elas querem mais: Concessa pudet ire via.418 Elas tm vergonha de seguir a estrada permitida. Que melhor interpretao encontraramos para a histria de Messalina? No incio ela enganou o marido s escondidas, como se faz: mas dedicando-se s suas travessuras com demasiada facilidade, por causa da estupidez dele, desprezou de sbito esse modo de agir: ei-la fazendo amor s claras, reconhecendo seus amantes, sustentando-os e favorecendo-os vista de todos. Queria que ele o sentisse. Como esse animal no conseguisse despertar para tudo isso, o que tornava seus prazeres inexpressivos e inspidos devido a essa facilidade to indolente com que ele parecia autorizlos e legitim-los, que fez ela? Mulher de um imperador saudvel e vivo, num dia em que o marido estava fora da cidade, ela, em Roma, teatro do mundo, numa festa e cerimnia pblica, em pleno meio-dia, casa-se com Slio, de quem desde muito tempo desfrutava. No parece que se encaminhava para tornar-se casta, por desleixo do marido? Ou que procurava outro marido que lhe aguasse o apetite por seu cime e que, abraando-a com fora, a estimulasse? Mas a primeira dificuldade que encontrou foi tambm a ltima. Aquele bruto acordou sobressaltado. Os piores negcios costumam ser com esses desastrados dorminhocos. Vi por experincia que essa tolerncia extrema, quando chega a estourar, produz as vinganas mais ferozes: pois pegando fogo de repente, a clera e o furor se concentram em um s e explodem todas as suas munies na primeira investida; irarumque omnes effundit habenas.419 ele solta completamente as rdeas sua clera. Ele a mandou matar, e a grande nmero dos seus cmplices: at um tal que no tivera escolha porque ela o convidara para seu leito a chicotadas. O que Virglio diz de Vnus e de Vulcano, Lucrcio dissera mais apropriadamente de um prazer secreto entre ela e Marte. belli fera moenera Mavors Armipotens regit, in gremium qui saepe tuum se Rejicit, aeterno devinctus vulnere amoris:

Pascit amore avidos inhians in te Dea visus, Eque tuo pendet resupini spiritus ore: Hunc tu Diva tuo recubantem corpore sancto Circunfusa super, suaveis ex ore loquelas Funde.420 Marte poderoso nas armas, que rege os cruis trabalhos da guerra, costuma vir se refugiar sobre teu seio, vencido pela eterna ferida do amor: ele sacia de amor seus olhos vidos fixados em ti, deusa, e deitado de bruos, sua respirao fica suspensa de teus lbios; e tu, divina, deitada sobre ele, enlaa-o com teu corpo sagrado, exala de tua boca doces gemidos. Quando rumino esses rejicit, pascit, inhians, molli, fovet, medullas, labefacta, pendet, percurrit, e essa nobre circunfusa, me do gracioso infusus, sinto desprezo por esses pequenos jogos de palavras e aluses verbais que surgiram mais tarde. Aquela boa gente no precisava de tiradas agudas e sutis: sua linguagem densa e plena de um vigor natural e constante: tudo a epigrama: no s a cauda, mas tambm a cabea, o peito e os ps. No h nada de forado, nada que se arraste: tudo progride no mesmo teor. Contextus totus virilis est, non sunt circa flosculos occupati.421 Seu discurso totalmente msculo, eles no se divertiram com floreios.] No uma eloquncia branda, sem nada que choque: nervosa e slida, que no apenas agrada como enche e extasia: e mais extasia os espritos mais fortes. Quando vejo essas belas formas de expresso, to vivas, to profundas, no digo que isso dizer bem, digo que pensar bem. o vigor da imaginao, que eleva e amplia as palavras. Pectus est quod disertum facit.422 o corao que torna eloquente.] Nossos contemporneos chamam de julgamento o que linguagem, e de belas palavras as riquezas do esprito. Aquela pintura feita no tanto por destreza da mo como por terem o objeto mais vivamente marcado na alma. Galo fala com simplicidade porque concebe com simplicidade: Horcio no se contenta com uma expresso superficial, pois ela o trairia: v mais claro e mais fundo dentro das coisas: seu esprito arromba e esquadrinha todo o armazm das palavras e das figuras para se exprimir, e exige que sejam alm das correntes, assim como sua concepo est alm da corrente. Plutarco diz que aprendeu a lngua latina pelas coisas. Aqui o mesmo: o sentido esclarece e apresenta as palavras: que no so mais de vento, mas de carne e osso. Significam, mais do que dizem. Mesmo os imbecis423 tambm sentem alguma imagem disso. Pois na Itlia eu dizia o que queria em prosas comuns, mas nas conversas srias no me atreveria a

confiar num idioma que eu no era capaz de manejar nem dominar fora de seu uso corrente. Quero poder colocar algo de meu. O manejo e emprego da lngua pelos belos espritos lhe do valor. No tanto a inovando como a enchendo de serventias mais vigorosas e mais variadas, esticando-a e vergando-a. Eles no lhe fornecem palavras, mas enriquecem as prprias, reforando e aprofundando seu significado e seu uso: ensinam-lhe movimentos inabituais, mas prudente e engenhosamente. E quo pouco isso dado a todos, v-se por tantos escritores franceses de nosso sculo. So um tanto ousados e desdenhosos para no seguirem o caminho comum: mas a falta de inveno e de discernimento os perde. Nada se v entre eles alm de uma infeliz afetao de estranheza, disfarces frios e absurdos, que em vez de elevar rebaixam a matria. Contanto que se deleitem com a novidade, pouco se lhes d a eficcia: para empregar uma palavra nova, largam a palavra corrente, quase sempre mais forte e mais nervosa. Em nossa lngua encontro bastante pano, mas um pouco de falta de feitio. Pois no h nada que no se possa fazer com o jargo de nossas caadas e de nossas guerras, que um frtil terreno para emprstimos. E, assim como as plantas, as formas de falar melhoram e fortificam-se ao serem transplantadas. Acho nossa lngua abundante o suficiente, mas no flexvel e vigorosa o suficiente: em geral, sucumbe a um conceito poderoso. Se ficamos tensos, costumamos sentir que ela esmorece sob ns e cede: e que na sua falta o latim se apresenta em seu socorro, e o grego em socorro de outras. Temos mais dificuldade em perceber a fora de algumas dessas palavras que acabo de escolher porque o uso e a frequncia, de certa forma, aviltaram e vulgarizaram sua graa. Da mesma forma, em nossa linguagem comum se encontram frases excelentes e metforas cuja beleza murchou de velhice e cuja cor desbotou por um manuseio muito corrente. Mas isso nada retira do gosto dos que tm bom faro: nem tira a glria desses autores antigos, que, como plausvel, foram os primeiros a dar brilho a essas palavras. As cincias tratam das coisas muito sutilmente, e de um modo muito artificial, diferente do comum e natural. Meu pajem faz amor e compreende o que faz. Leia-se para ele Leo Hebreu e Ficino: esto falando dele, do que pensa, de suas aes, mas disso ele nada entende. No reconheo em Aristteles a maioria de minhas aes correntes. Foram cobertas e revestidas por outra roupagem, para uso da escola. Deus permita que tenham feito bem: se eu fosse da profisso, naturalizaria a arte tanto quanto eles artificializam a natureza. E deixemos de lado Bembo e Equcola. Quando escrevo, dispenso a companhia e a lembrana dos livros: de medo de que interrompam meu pensamento. E tambm porque, na verdade, os bons autores me abatem demais e quebram meu nimo. Recorro

de bom grado ao truque daquele pintor que, tendo miseravelmente representado uns galos, proibia seus aprendizes de deixarem entrar em seu ateli qualquer galo natural. E para me dar um pouco de brilho eu mais precisaria da inveno do msico Antinnides,424 que, quando devia tocar, dava ordem para que, antes ou depois dele, seu auditrio fosse alimentado por alguns outros cantores ruins. Porm mais dificilmente consigo me desfazer de Plutarco: to universal e to completo que em todas as ocasies e em qualquer assunto extravagante que tenhamos escolhido ele se ingere em nosso trabalho e estende-nos a mo liberal e inesgotvel de riquezas e embelezamentos. Irrita-me, por isso mesmo, que aqueles que o esto pilhando podem tambm me estar pilhando. No consigo frequent-lo, por pouco que seja, sem arrancar-lhe uma coxa ou uma asa. Para esse meu objetivo, tambm me vem muito a propsito escrever em minha casa, em minha terra selvagem onde ningum me ajude nem me corrija: onde eu no frequente nenhum homem que entenda ao menos o latim de seu padre-nosso, e menos ainda o francs. Eu a teria feito melhor em outro lugar, mas a obra teria sido menos minha: e ser minha imagem exata sua finalidade principal e sua perfeio. Eu corrigiria um erro acidental, e estou repleto deles, pois escrevo ao correr da pena, desatento, mas seria traio retirar as imperfeies que em mim so ordinrias e constantes. Quando me dizem ou eu mesmo me digo: s demasiado opaco nas imagens; eis uma palavra que cheira a Gasconha; eis uma frase perigosa (no rejeito nenhuma das que se usam pelas ruas francesas: querer combater o uso pela gramtica uma pilhria); eis um discurso ignorante; eis um discurso paradoxal; eis outro disparatado demais; gracejas muitas vezes, consideraro que falas a srio o que falas para rir, respondo: Sim, mas corrijo os erros de inadvertncia, no os habituais. No assim que falo em qualquer lugar? No me represento ao natural? Basta isso. Fiz o que quis: todo mundo me reconhece em meu livro, e meu livro em mim. Ora, tenho propenso a macaquear e imitar: quando me metia a fazer versos (e nunca os fiz exceto em latim), eles evidentemente traam o poeta que eu acabara de ler por ltimo: e de meus primeiros Ensaios alguns cheiram um pouco a algo alheio. Em Paris falo uma linguagem um tanto diferente da que falo em Montaigne. Quem quer que seja que eu observe com ateno me imprime facilmente algo de seu. Aquilo que observo, usurpo: uma atitude tola, uma careta desagradvel, uma forma ridcula de falar. Os defeitos, mais: pois me instigam, agarram-se a mim, e s se vo se eu me sacudir. Mais vezes viram-me praguejar por imitao do que por temperamento. Imitao mortfera, como a dos macacos horrveis por seu tamanho e sua fora, que o rei Alexandre encontrou em certa regio das

ndias. Teria sido difcil venc-los de outro jeito. Mas eles forneceram os meios para isso pela tendncia que tinham a arremedar tudo o que viam fazer. Pois assim os caadores aprenderam a calar, vista deles, sapatos com muitos ns e laos; a se enfarpelarem com atavios de cabea com ns corredios e a fingir que untavam os olhos com cola. Ento, imprudentemente, a tendncia macaqueadora liquidou com aqueles pobres animais. Eles mesmos se enviscavam, se emaranhavam e se garroteavam. A outra faculdade, de arremedar engenhosamente os gestos e palavras de outro, que costuma causar prazer e admirao, no existe em mim mais do que em um cepo. Quando juro de meu jeito, apenas por Deus, que o mais correto de todos os juramentos. Conta-se que Scrates jurava pelo cachorro; Zeno, com essa mesma interjeio que serve atualmente aos italianos: Cappari;425 Pitgoras, pela gua e pelo ar. Sou to inclinado a receber, sem pensar, essas impresses superficiais que se tive na boca trs dias seguidos Sire ou Alteza, oito dias depois eles me escapam, em vez de Excelncia ou Senhoria. E o que terei dito brincando ou debochando, amanh direi a srio. Por isso, ao escrever acato mais a contragosto os assuntos batidos, por receio de trat-los como outro j tratou. Todo assunto para mim igualmente frtil. Tomo-os at de uma mosca. E queira Deus que este que tenho aqui em mos no haja sido escolhido por ordem de uma vontade to volvel. Comeo por aquele que me agradar, pois as matrias esto todas encadeadas umas nas outras. Mas meu esprito me descontenta por produzir em geral seus mais profundos, mais loucos devaneios, e que mais me agradam, de improviso e quando menos os procuro: assim, eles se desvanecem de repente, no tendo eu no momento onde anot-los quando estou a cavalo, mesa, na cama. Porm, mais a cavalo, quando se passam minhas conversas mais longas. Quando falo intensamente, tenho o discurso um pouco melindroso e cioso de ateno e silncio. Quem me interrompe me emudece. Em viagem, a prpria dificuldade dos caminhos corta as conversas. Alm disso, no mais das vezes viajo sem companhia adequada a essas conversas continuadas, o que me permite ter todo o tempo para me entreter comigo mesmo. Acontece-me ento como em meus sonhos: ao sonhar, confio-os minha memria (pois costumo sonhar que estou sonhando), mas no dia seguinte recordo muito bem o colorido deles, se era alegre ou triste ou estranho; mas quanto ao resto, saber como eram, mais me esfalfo em encontrar e mais os afundo no esquecimento. Tambm das cogitaes fortuitas que me vm fantasia s resta em minha memria uma vaga imagem: apenas quanto basta para me remoer e agastar-me ao procur-los, em vo. Ora, pois, deixando de lado os livros e falando mais material e simplesmente: acho, afinal, que o amor no

outra coisa alm da sede desse gozo num objeto desejado: nem Vnus outra coisa alm do prazer de descarregar os prprios vasos, assim como o prazer que nos d a natureza de descarregar outras partes, e que se torna vicioso por imoderao ou falta de discrio. Para Scrates, o amor apetite de procriao por intermdio da beleza. E considerando muitas vezes a ridcula titilao desse prazer, os movimentos absurdos, estouvados e irrefletidos com que ele agita Zeno e Crtipo, essa fria desmedida, esse rosto inflamado de furor e crueldade no mais doce ato do amor, e depois essa atitude grave, severa e exttica num ato to louco; e que tenham alojado juntas, misturadas, nossas delcias e nossas imundcies, e que a suprema volpia tenha algo de agonia e gemidos, como a dor, creio que verdade o que diz Plato, que o homem foi feito pelos deuses para ser seu joguete, quaenam ista jocandi Saevitia!426 cruel maneira de se divertir! E que por escrnio que a natureza nos deixou isso de que o mais comum de nossos atos o mais perturbador; para, assim, igualar-nos e assimilar os loucos e os sensatos, ns e os animais. Quando imagino nessa postura o homem mais contemplativo e sbio, considero-o um farsante quando ele se faz de sbio e contemplativo: so as pernas do pavo que abatem seu orgulho; ridentem dicere verum, Quid vetat?427 dizer a verdade, rindo, o que vos impede? Disse algum: aqueles que, em meio s distraes, recusam as opinies srias, fazem como quem teme adorar a esttua de um santo se ela estiver sem roupagens. Comemos e bebemos como os animais: mas essas no so atividades que impedem nossa alma de cumprir sua funo. Portanto, nessas mantemos nossa vantagem sobre eles. Mas aquela outra atividade pe qualquer outro pensamento sob seu jugo: por sua imperiosa autoridade embrutece toda a teologia e bestializa toda a filosofia que h em Plato, que no entanto no se queixa. Em qualquer outra circunstncia podeis manter certa decncia: todas as outras atividades toleram regras de decoro: esta no podemos sequer imaginar seno viciosa ou ridcula. Tente-se encontrar um jeito sensato e discreto de faz-la! Alexandre dizia que sabia ser mortal

principalmente por esse ato, e por dormir: o sono abafa e suprime as faculdades de nossa alma, o ato sexual as absorve e igualmente as dissipa. Sem dvida, uma marca no s de nossa corrupo original mas tambm de nossa inanidade e deformidade. De um lado, a natureza incita-nos a isso, tendo ligado a tal desejo a mais nobre, til e agradvel de todas as suas funes; e, de outro lado, deixa-nos acus-la e evit-la como algo indecente e desonesto, fazendo que nos envergonhemos e recomendemos sua abstinncia. No somos um tanto brutos ao chamarmos de brutal ao ato que nos cria? Os povos, nas suas religies, tm coincidido em vrias tradies, como sacrifcios, crios, incensos, jejuns, oferendas: e, entre outras, na condenao desse ato. Todas as opinies convergem, alm do uso to difundido das circuncises. Temos talvez razo de nos criticarmos por criarmos uma obra to parva como o homem: de chamar de vergonhoso esse ato, e de vergonhosas as partes que servem para isso (atualmente as minhas so propriamente vergonhosas). Os essnios de que fala Plnio mantiveram-se por vrios sculos sem ama de leite e sem enfaixar os bebs:428 graas chegada dos estrangeiros que, seguindo essa bela atitude, se juntavam continuamente a eles; pois todo aquele povo arriscou-se a se exterminar em vez de envolver-se com um abrao de mulher, e a perder a linhagem dos homens em vez de engendrar um. Dizem que Zeno s teve relaes com mulher uma vez na vida. E que foi por civilidade, para no parecer desprezar o sexo com muita obstinao. Todos evitam ver nascer um homem, todos acorrem para v-lo morrer. Para destru-lo, procuramos um campo espaoso em plena luz; para constru-lo, escondemo-nos num canto escuro e o mais estreito possvel. dever esconder-se para faz-lo, e uma glria, da qual nascem vrias virtudes, saber desfaz-lo. Num caso, desonra, no outro, favor: pois Aristteles diz, segundo certa expresso de seu pas, que favorecer algum quer dizer mat-lo. Os atenienses, para igualar o desfavor desses dois atos, ao terem de purificar a ilha de Delos e justificar-se perante Apolo, proibiram no recinto da ilha qualquer enterro e qualquer parto tambm. Nostri nosmet poenitet.429Temos vergonha de ns mesmos.] H naes em que as pessoas se escondem ao comer. Conheo uma senhora, e das maiores, que tem essa mesma opinio de que mastigar um gesto desagradvel: que rebaixa muito a graa e a beleza das mulheres: e no gosta de se apresentar em pblico com fome. E conheo um homem que no tolera ver os outros comerem nem que o vejam, e foge da presena deles muito mais quando se enche do que quando se esvazia. E no imprio do groturco se encontra grande nmero de homens que, para se mostrarem superiores aos outros, nunca se deixam ver quando fazem suas refeies; que

s fazem uma por semana; que se cortam e trincham o rosto; que nunca falam com ningum. Pessoas fanticas, que pensam honrar sua natureza desnaturando-se; que se prezam pelo prprio menosprezo e melhoram-se piorando-se. Que monstruoso animal que causa horror a si mesmo, que renega seus prazeres, que se considera um desgraado! H homens que dissimulam sua vida, Exilioque domos et dulcia limina mutant,430 E, exilados, abandonam o lar e a soleira que lhes doce, e a escondem da vista dos outros homens: que evitam a sade e a alegria como qualidades hostis e prejudiciais. No s diversas seitas mas diversos povos amaldioam o nascimento e abenoam a morte. H aqueles para quem o sol abominado, as trevas, adoradas. S somos engenhosos para nos maltratarmos: somos a verdadeira presa caada pela fora de nosso esprito, esse perigoso instrumento quando est desregulado. O miseri! quorum gaudia crimen habent!431 infelizes! que de suas alegrias fazem um crime! Ei, pobre homem, tens suficientes dissabores necessrios sem aument-los por tua inveno: e s bastante miservel por tua condio natural sem s-lo por tua arte: tens feiuras reais e essenciais suficientes sem forjares outras, imaginrias! Achas que s muito feliz se a metade de tua felicidade no te contraria? Achas que cumpriste todas as tarefas necessrias que a natureza te prope, e que ela esteja ociosa se no te impuseres novas obrigaes? No temas ofender suas leis universais e indubitveis, e te agarres nas tuas, parciais e imaginrias: e quanto mais particulares, incertas e contraditrias elas sejam, mais tu lhes dedicas teus esforos. As regras positivas de tua inveno, as de tua parquia, te prendem: as do mundo no te afetam. Percorre um pouco os exemplos dessas consideraes: tua vida est cheia deles! Os versos desses dois poetas432 tratando da lascvia com reserva e discrio, como fazem, parecem-me revel-la e esclarec-la mais de perto. As senhoras cobrem o seio com um vu, os padres, vrias coisas sacras, os pintores sombreiam sua obra para dar-lhe mais brilho. E dizem que o efeito do sol e do vento mais intenso quando refletido do que quando direto. A quem perguntava a um egpcio: Que levas a, escondido sob teu manto?, ele respondeu sensatamente: Escondo-o sob meu manto a fim de que no saibas o que . Mas h certas outras coisas que escondemos para mostr-las.

Escutai este agora, mais solto: Et nudam pressi corpus adusque meum.433 E nua apertei-a contra meu corpo. Parece-me que ele me castra! Quando Marcial arregaa a roupa de Vnus a seu jeito, no consegue mostr-la to inteiramente. Quem diz tudo nos farta e nos enjoa. Quem se expressa com receio leva-nos a pensar em mais do que existe de fato. H revelao nessa espcie de modstia: e notadamente quando nos entreabrem, como fazem aqueles dois, um to belo caminho para a imaginao: tanto o ato como sua descrio devem ser como que furtados. O amor dos espanhis e dos italianos, mais respeitoso e temeroso, mais de dengos e disfarces, agrada-me. No sei quem, antigamente, desejava ter a goela comprida como o pescoo de um grou para saborear mais tempo o que engolia. Esse desejo vem mais a calhar na volpia rpida e apressada: at mesmo em naturezas como a minha, que tenham o defeito da precipitao. Para deter sua fuga e prolong-lo em prembulos, entre eles tudo serve de favor e recompensa: uma olhadela, uma inclinao, uma palavra, um sinal. No faria uma bela economia quem pudesse jantar s a fumaa do assado? essa uma paixo que mescla bem pouca essncia slida com muito devaneio febril e vo: preciso pag-la e servi-la da mesma maneira. Ensinemos as mulheres a se valorizarem, a se estimarem, a nos divertir e a nos embair. Ns, franceses, fazemos nossa ltima investida primeiro: h sempre a impetuosidade francesa. Se elas vo tecendo seus favores, oferecendo-os a varejo, ento cada um de ns, de acordo com seu valor e seu mrito, a encontrar uma ponta de ourela onde se segurar, at sua velhice miservel. Quem s tem a fruio na fruio, quem s ganha se ganhar tudo, quem na caa s gosta da captura, no lhe cabe intrometer-se em nossa escola. Quanto mais escadas e degraus houver, mais altura e honra haver no ltimo assento. Deveramos nos comprazer em ser levados a ele, como se faz nos palcios magnficos, por diversos prticos e corredores, longas e agradveis galerias e vrios desvios. Esse escalonamento de favores aumentaria nosso prazer, nele nos deteramos e amaramos mais tempo: sem esperana e sem desejo no fazemos nada que valha. As mulheres tm infinitamente a temer nossa dominao e nossa posse integral: depois que se entregaram totalmente merc de nossa f e de nossa constncia esto um tanto em perigo: essas duas virtudes so raras e difceis, e, no caso das mulheres, assim que so nossas j no somos mais delas.

Postquam cupidae mentis satiata libido est, Verba nihil metuere, nihil perjuria curant.434 Depois que saciado o desejo de sua imaginao vida, eles no mais temem o efeito de suas palavras, pouco lhes importam os perjrios. E Trasnides, jovem grego, depois de conquistar o corao de uma amante ficou to apaixonado pelo amor que se recusou a possu-la: para no amortecer, saciar e enlanguescer pelo gozo aquele ardor inquieto de que se glorificava e se nutria. O preo alto d sabor carne. Vede como a forma das saudaes, que particular nossa sociedade, abastardiza por sua facilidade a graa dos beijos, que Scrates diz serem to poderosos e perigosos para roubarem nossos coraes. um costume desagradvel e injurioso para as senhoras terem de emprestar seus lbios a qualquer um que tiver trs lacaios em seu squito, por repugnante que seja, Cujus livida naribus caninis, Dependet glacies, rigetque barba: Centum occurrere malo culilingis.435 Daquele que, de seu focinho de co, pendem pedaos de gelo esverdeados e cuja barba se eria, prefiro cem vezes lamber-lhe o cu. E ns mesmos nada ganhamos com isso: pois como o mundo est assim repartido, para trs belas cumpre-nos beijar cinquenta feias, e para um estmago sensvel, como so os de minha idade, um beijo ruim significa pagar caro demais por um bom. Na Itlia, eles cortejam e fazem-se de amantes enlevados at mesmo com aquelas que esto venda, e desculpam-se dizendo que h graduaes no prazer e que eles, mediante seus servios, querem obter para si o que for o mais completo. Elas s vendem o corpo: a vontade no pode ser posta venda, livre demais e s pertence a si mesma. Assim, dizem eles que a vontade que conquistam, e tm razo. a vontade que devemos cortejar e convencer. Tenho horror a imaginar que possa ser meu um corpo privado de afeto. E parece-me que essa loucura anloga do rapaz que foi poluir por amor a bela esttua de Vnus que Praxteles fizera; ou daquele egpcio furioso, inflamado pelo cadver de uma morta que ele estava embalsamando e amortalhando, e que motivou a lei feita depois no Egito, pela qual os corpos das mulheres jovens e bonitas e daquelas de famlia nobre seriam guardados trs dias antes de passarem s mos dos encarregados de cuidar do enterro. Periandro agiu mais horrivelmente: estendeu o amor conjugal (mais regrado e legtimo) ao gozo com Melissa, sua

mulher morta. E no parece ter sido um capricho luntico da Lua, por no poder de outra forma desfrutar de Endimio, seu favorito, faz-lo adormecer por vrios meses e alimentar-se com o gozo de um rapaz que s se mexia em sonho? Da mesma maneira, digo que amamos um corpo sem alma quando amamos um corpo sem seu consentimento e sem seu desejo. Nem todos os gozos so iguais: h gozos ticos e lnguidos. Mil outras razes alm do bemquerer podem conceder-nos esse favor das damas. Isso no prova suficiente de afeio. Nisso pode caber traio, como em qualquer coisa: s vezes elas s chegam com a metade do traseiro;436 tanquam thura merumque parent:437 como se elas preparassem o incenso e o vinho: absentem marmoreamve putes.438 pareceria ausente ou de mrmore. Conheo umas que preferem emprestar aquilo a emprestar seu coche, e que s se comunicam dessa forma. preciso ver se vossa companhia agrada-lhes para mais algum outro fim ou somente para aquele, como a de um robusto cavalario qualquer; saber em que nvel e a que preo sois estimado por ela, tibi si datur uni Quo lapide illa diem candidiore notet.439 se ela s se d a ti, e com que pedra mais branca marca esse dia. E que dizer ento se ela come vosso po com o molho de um pensamento mais agradvel? Te tenet, absentes alios suspirat amores.440 Ela te abraa mas seus suspiros vo para amores ausentes. Como? No vimos em nossos dias algum ter usado esse ato para uma terrrvel vingana, para assim envenenar e matar uma mulher honesta?441 Os que conhecem a Itlia jamais acharo estranho se, para esse assunto, no procuro exemplos em outros lugares. Pois essa nao pode se considerar a regente do mundo nesses assuntos. Eles tm correntemente mais mulheres belas e menos mulheres feias do que ns, mas quanto s belezas raras e extraordinrias, considero que estamos par a par. E considero o mesmo

quanto aos espritos: dos de qualidade corrente tm muito mais, evidente. L, a estupidez , sem comparao, mais rara, mas em almas singulares e do mais alto nvel, no lhes devemos nada. Se eu tivesse de prolongar esse paralelo, me pareceria poder dizer a respeito da valentia que, ao contrrio, ela , em comparao com eles, popular e natural entre ns, mas por vezes a vemos, entre eles, to plena e to vigorosa que supera todos os exemplos mais tenazes que temos. Os casamentos desse pas falham no seguinte: seus costumes fazem em geral a lei to dura para as mulheres e to escravizante que a mais remota relao com um estranho considerada to grave quanto a mais ntima. Essa lei faz que todas as abordagens se tornem necessariamente carnais: e j que tudo para elas vem a dar no mesmo, podem escolher com facilidade. E tero elas quebrado essas barreiras? Pode-se acreditar em mim, elas pegam fogo: Luxuria ipsis vinculis, sicut fera bestia, irritata, deinde emissa.442A luxria irritada pelos ferros como uma fera que soltamos.] preciso soltar-lhes um pouco as rdeas. Vidi ego nuper equum contra sua frena tenacem Ore reluctanti fulminis ire modo.443 Vi outrora um cavalo rebelde ao freio lanar-se, com a boca rebelde, como um raio. Atenua-se o desejo de companhia dando-lhes certa liberdade. um belo costume de nosso pas que nossos filhos sejam recebidos como pajens nas boas casas para a serem criados e educados como em uma escola de nobreza. E dizem que descortesia e injria recusar-se um fidalgo. Observei (pois cada casa tem seus estilos e formas diferentes) que as senhoras que quiseram dar s donzelas de seu squito as regras mais austeras no tiveram mais xito. Nisso preciso moderao. preciso deixar boa parte de sua conduta prpria sensatez delas, pois assim no h disciplina que consiga refre-las de todo. Mas bem verdade que aquela que escapou, com os anis salvos, de uma educao livre inspira bem mais confiana do que outra que saiu inclume de uma escola severa e semelhante a uma priso. Nossos pais formavam o comportamento de suas filhas para a vergonha e o medo (os coraes e os desejos sempre foram iguais), e ns, para a segurana: mas nada entendemos do assunto. Isso coisa para as srmatas, que s tm direito de deitar com um homem se com as prprias mos tiverem matado outro na guerra. Para mim, que nisso no tenho direitos seno o de ser ouvido, basta que elas me retenham como conselheiro, de acordo com o privilgio de minha idade. Aconselho-as ento, e a ns tambm, a abstinncia:

mas se este sculo grande inimigo dela, pelo menos que mostrem discrio e modstia. Pois, como reza a histria de Aristipo falando a rapazes que enrubesciam ao v-lo entrar na casa de uma cortes: Vcio no entrar aqui, mas no sair daqui. Quem no quiser salvar sua conscincia, que salve ao menos seu renome: se o fundo no vale muito, pelo menos que a aparncia resista. Louvo a gradao e a demora com que elas dispensam seus favores. Plato mostra que em toda espcie de amor a facilidade e a presteza so proibidas aos jovens cortejados. Entregar-se assim por inteiro, de modo temerrio e irrefletido, sinal de gula, que elas devem encobrir com toda a sua arte. Comportando-se em suas concesses de forma ordenada e comedida, aguam bem mais nosso desejo e escondem o seu. Que fujam sempre diante de ns: refiro-me at mesmo quelas que pretendem se deixar apanhar. Elas nos vencem melhor fugindo, como os citas. Na verdade, segundo a lei que a natureza lhes d no lhes cabe propriamente querer e desejar: seu papel suportar, obedecer, consentir. por isso que a natureza lhes deu uma disponibilidade permanente; e a ns, rara e incerta. Para elas sempre hora, a fim de que estejam sempre prontas para a nossa: Pati natae. [Nascidas para suportar. E enquanto a natureza quis que nossos apetites fossem visveis e proeminentes, fez que os delas fossem ocultos e internos. E muniu-as de partes imprprias ostentao e simplesmente para a defensiva. Devem ser deixados para a licenciosidade das amazonas os exemplos que se seguem. Passando Alexandre pela Hircnia, Talestris, rainha das amazonas, foi encontr-lo com trezentos soldados de seu sexo, bem montados e bem armados, tendo deixado o restante de um grande exrcito que a seguia para l das montanhas vizinhas. E ela lhe disse bem alto e em pblico que o rumor de suas vitrias e de seu valor a levara at l para v-lo, oferecer-lhe seus meios e sua fora a servio de suas empreitadas: e que, achando-o to belo, jovem e vigoroso, ela, que era perfeita em todas as suas qualidades, o aconselhava a que deitassem juntos a fim de que da mais valente mulher do mundo e do homem mais valente que ento houvesse em vida alguma coisa grande e rara nascesse para o futuro. Alexandre agradeceu-lhe as propostas restantes: mas para dar tempo realizao de seu ltimo pedido, deteve-se treze dias naquele lugar, festejando-os da maneira mais alegre que pde, em favor de to corajosa princesa. Somos em quase tudo juzes inquos das aes das mulheres, como elas so das nossas. Confesso igualmente a verdade quando me prejudica e quando me serve. um detestvel desregramento que as leva com tanta frequncia s mudanas e as impede de firmar sua afeio em qualquer objeto que seja: como nos mostra essa

deusa a quem se atribuem tantas mudanas e amantes.444 Mas verdade que contra a natureza do amor no ser violento, e contra a natureza da violncia ser constante. E os que se espantam e clamam contra isso, e nas mulheres procuram as causas dessa doena, considerando-a desnaturada e inacreditvel, por que no veem quo frequentemente so atacados por ela, sem se apavorarem e sem achar que milagre? Seria talvez mais estranho ver no amor a constncia. No ele uma paixo simplesmente corporal. Se a avareza no tem fim, nem a ambio, tampouco tem fim a devassido. Ela ainda vive depois da saciedade: e no possvel prescrever-lhe satisfao constante nem trmino: sempre vai alm do que possui. E a inconstncia delas talvez um pouco mais perdovel que a nossa. Podem alegar, como ns, a tendncia que nos comum variedade e novidade. E alegar, em segundo lugar, que, diferena de ns, compram gato por lebre. Joana, rainha de Npoles, mandou estrangular Andreosso, seu primeiro marido, nas grades de sua janela com um lao de ouro e seda, tecido por suas prprias mos: porque nos deveres matrimoniais no encontrava nele as partes nem os esforos que respondessem o suficiente esperana que sentira ao ver seu tamanho, sua beleza, sua juventude e disposio, razo pela qual fora seduzida e enganada. Podem alegar que a ao demanda mais esforo que a passividade: assim, que da parte delas, ao menos, fornecem o necessrio, mas que de nossa parte pode acontecer outra coisa. Por isso, Plato estabeleceu sabiamente em suas leis que antes de qualquer casamento, para decidir sobre sua oportunidade, os juzes vejam os rapazes pretendentes totalmente nus, e as moas, nuas s at a cintura. Pondo-nos prova, elas talvez no nos achem dignos de sua escolha: experta latus madidoque simillima loro Inguina, nec lassa stare coacta manu, Deserit imbelles thalamos.445 depois de apalpar seu flanco e seu sexo muito parecido com couro molhado, cansada de no ter conseguido ergu-lo com sua mo, ela abandona o leito nupcial, sem combate. No basta ter vontade para que tudo ande direito: pela lei, a impotncia e a inabilidade anulam um casamento: Et quaerendum aliunde foret nervosius illud, Quod posset Zonam solvere virgineam.446 Seria preciso procurar em outro lugar algum objeto mais membrudo que

pudesse desatar o cinto virginal. Por que no, e de acordo com a expectativa feminina, um comportamento amoroso mais licencioso e mais ativo? si blando nequeat superesse labori.447 se ele no consegue executar essa doce tarefa. Mas no grande impudncia levar nossas imperfeies e fraquezas a um lugar onde desejamos agradar e deixar de ns boa estima e boa reputao? Para o pouco de que preciso atualmente, ad unum Mollis opus,448 mole, mesmo para um s trabalho, no gostaria de importunar uma pessoa que devo reverenciar e temer. Fuge suspicari, Cujus undenum trepidavit aetas Claudere lustrum.449 No desconfias daquele cuja idade se apressou em completar seu dcimo primeiro lustro. A natureza devia contentar-se em ter tornado miservel essa idade, sem torn-la tambm ridcula. Detesto ver a velhice, por um pingo de msero vigor que a esquenta trs vezes por semana, apressar-se e armar-se com a mesma veemncia como se tivesse no ventre uma grande e legtima proeza: verdadeiro fogo de palha. E admira-me que sua chama to viva e impaciente, em um instante seja to gravemente congelada e extinta. Esse apetite s deveria pertencer flor de uma bela juventude. S para ver, fiai-vos nisso para sustentar esse ardor incansvel, pleno, constante e magnnimo que existe em vs: e vereis que ele vos deixar, realmente, bem no meio do caminho! Devolvei o ardor de preferncia a alguma terna, assustada e ignorante juventude, que ainda trema diante da frula e que ainda enrubesa, Indum sanguineo veluti violaverit ostro Si quis ebur, vel mista rubent ubi lilia, multa

Alba rosa.450 Como se tivssemos impregnado um marfim indiano de um prpura sangrento ou que lrios brancos se avermelhassem mesclados a uma braada de rosas. Quem conseguir, sem morrer de vergonha, enfrentar no dia seguinte o menosprezo daqueles lindos olhos, testemunhas de sua flacidez e de sua impotncia, Et taciti fecere tamen convitia vultus,451 E seus olhares mudos esto porm carregados de censura, este jamais ter sentido a alegria e o orgulho de t-los golpeado e embaado pelo vigoroso exerccio de uma noite bem ocupada e ativa. Quando vi uma mulher entediar-se comigo, no a acusei imediatamente de leviandade: fiquei na dvida se no seria mais razovel acusar, de preferncia, a natureza. Sem a menor dvida, ela me tratou de modo descorts e ilegtimo, Si non longa satis, si non bene mentula crassa: Nimirum sapiunt videntque parvam Matronae quoque mentulam illibenter,452 Se meu sexo no longo o bastante nem muito grosso: seguramente elas entendem disso, e veem com desprazer, as matronas tambm, um sexo pequeno, e causou-me um dano enorme. Cada uma de minhas partes igualmente minha, como qualquer outra. E nenhuma outra me faz mais propriamente homem do que esta. Devo dar ao pblico meu retrato completo. A sabedoria de minha lio est toda na verdade, na liberdade, na essncia, desprezando, no rol de seus verdadeiros deveres, essas pequenas regras falsas, usuais, provincianas; ela toda natural, constante, geral. Dela so filhas, mas bastardas, a civilidade e a cerimnia. Venceremos os vcios da aparncia quando tivermos vencido os da essncia. Quando tivermos liquidado com estes, correremos contra os outros, se acharmos que preciso correr. Pois h o perigo de inventarmos deveres novos para desculpar nossa negligncia com os deveres naturais e para criar confuso entre eles. V-se que assim porque nos lugares onde os erros so crimes os crimes so apenas erros. E nas naes onde as leis das regras sociais so mais raras e frouxas, as leis

primitivas da razo comum so mais bem observadas, pois a inumervel multido de tantos deveres sufoca nosso zelo, enfraquecendo-o e dissipandoo. A ateno s coisas pequenas afasta-nos das graves. Oh, como esses homens superficiais pegam um caminho fcil e aprovado, comparado com o nosso! So sombras com que nos cobrimos e nos pagamos mutuamente. Mas com elas no pagamos, ao contrrio agravamos nossa dvida com esse Grande Juiz que arregaa nossas fraldas e farrapos em torno de nossas partes pudendas: e no hesita em ver-nos por inteiro, at nossas imundcies mais ntimas e secretas: nosso pudor virginal seria til em sua decncia se conseguisse proibi-lo de nos descobrir. Afinal, quem liberasse o homem de uma superstio verbal to escrupulosa no acarretaria grande perda ao mundo. Nossa vida consiste parte em loucura, parte em sensatez. Quem s escreve sobre ela com reverncia e pelas regras deixa para trs mais da metade. No me desculpo comigo mesmo: e se o fizesse, me desculparia mais de minhas desculpas que de outro erro meu. Peo desculpas a certos temperamentos, que estimo mais numerosos do que os que esto do meu lado. Em considerao a eles, direi ainda isto (pois desejo contentar a todos, coisa, porm, difcil, esse unum hominem accomodatum ad tantam morum ac sermonum et voluntatum varietatem453desejo] ser um homem capaz de se adaptar a uma variedade to grande de costumes, de discursos, de sentimentos]): que no devem censurar-me pelo que fao dizerem os autores aceitos e aprovados h vrios sculos; e que no justo que, por falta de rimas, eles me recusem a liberdade de que gozam neste sculo at mesmo homens eclesisticos, dos nossos. Aqui esto dois deles, e dos mais eminentes: Rimula, dispeream, ni monogramma tua est.454 Que eu morra se tua fenda no for mais que uma linha estreita. Un vit damy la contente et bien traitte. Um pnis de amigo a contenta e a trata bem.455 E que dizer de tantos outros? Gosto da modstia, e no foi por meu julgamento que escolhi esse modo de falar escandaloso: foi a natureza que o escolheu por mim. No o louvo, no mais que a todas as formas contrrias ao uso consagrado: mas desculpo-o: e por circunstncias tanto gerais como particulares atenuo sua condenao. Continuemos. Da mesma forma, de onde pode vir essa autoridade soberana e usurpada que nos arrogamos sobre as mulheres que, prpria custa, nos garantem seus favores?

Si furtiva dedit nigra munuscula nocte,456 Se, numa noite negra, ela concedeu pequenos favores furtivamente. A ponto de investirmos imediatamente os direitos, a frieza e a autoridade de um marido? O amor uma conveno livre, por que no nos ligarmos a ele como desejamos que elas o faam? No h regras prescritas para as coisas voluntrias. Isso contra a praxe, mas a verdade que em meu tempo conduzi essa negociao, tanto quanto sua natureza pode tolerar, to conscienciosamente como qualquer outra negociao, e com alguma aparncia de justia: e que s manifestei a elas a afeio que sentia; e mostrei-lhes com sinceridade sua decadncia, seu vigor e seu nascimento, os acessos e as calmarias. Pois nisso no se anda sempre na mesma toada. Fui to avaro em prometer que penso ter mais cumprido do que prometido ou devido. Elas encontraram fidelidade, at mesmo a servio de sua inconstncia: refiro-me inconstncia confessa e s vezes mltipla. Nunca rompi com elas enquanto estava preso, ainda que fosse pela ponta de um fio. E nas poucas ocasies que me deram para isso, jamais rompi at o desprezo e o dio. Pois tais intimidades, mesmo quando adquiridas pelos conluios mais vergonhosos, ainda me obrigam a certa benevolncia. Por vezes demonstrei-lhes clera e impacincia um pouco exagerada, devido s suas artimanhas e esquivas. Pois sou por temperamento sujeito a exaltaes bruscas que, embora sejam leves e curtas, costumam prejudicar meus negcios. Se quiseram pr prova minha liberdade de julgamento, no hesitei em dar-lhes opinies paternais e mordazes nem em cutuc-las ali onde lhes doa. Se deixei se queixarem de mim foi mais por terem achado meu amor, se comparado com a prtica moderna, tolamente consciencioso. Respeitei minha palavra em coisas de que facilmente teriam me dispensado. Nessa poca, s vezes se entregavam, salvaguardando sua reputao, mediante clusulas que facilmente tolerariam que o vencedor infringisse. Mais de uma vez, no interesse da honra delas, fiz ceder meu prazer quando ele estava no auge. E quando a razo me pressionava at as armei contra mim, de tal modo que se comportavam com mais segurana e severidade por minhas regras, s quais se remetiam sinceramente, do que o teriam feito por suas prprias. Tanto quanto pude assumi sozinho o risco de nossos encontros para desobrig-las disso; e organizei nossas intrigas amorosas sempre pelo caminho mais difcil e mais inesperado, por ser o menos suspeito e tambm, em minha opinio, o mais prtico. Muitos so descobertos principalmente pelos lugares que consideram os mais escondidos. As coisas menos temidas so as menos proibidas e as menos observadas. Podemos ousar mais facilmente aquilo que ningum pensa

que ousaremos, e que se torna fcil por sua dificuldade. Nunca um homem teve como eu suas abordagens mais impertinentemente genitais. Esse modo de amar mais consoante s boas regras. Mas quanto ridculo e pouco eficaz para os nossos contemporneos, quem o sabe melhor que eu? Todavia, no me vir o arrependimento. Nada mais tenho a perder, me tabula sacer Votiva paries, indicat uvida, Suspendisse potenti Vestimenta maris Deo.457 o quadro votivo que suspendi na parede do templo mostra que fiz oferenda ao poderoso deus do mar de minhas roupas ainda molhadas. Chegou a hora de falar sobre isso abertamente. Mas assim como a um outro eu talvez dissesse: Meu amigo, ests sonhando, o amor no teu tempo tem pouco comrcio com a lealdade e a honestidade, haec si tu postules Ratione certa facere, nihilo plus agas, Quam si des operam, ut cum ratione insanias:458 se pretendesses sobmeter tudo isso regra da razo, seria exatamente como se te esforasses para delirar racionalmente: assim, ao contrrio, se me coubesse recomear seria sem dvida da mesma maneira e no mesmo ritmo, por infrutfero que me pudesse ser. A incapacidade e a tolice so louvveis numa atividade no louvvel. Quanto mais me afasto dos humores dos outros, mais me aproximo do meu. Alis, nesse negcio eu no me deixava levar por completo, deliciava-me mas no esquecia de mim mesmo, conservava intacto esse pouco de discernimento e de julgamento que a natureza me deu, para o servio delas e para o meu: um pouco de emoo mas nada de loucura. Minha conscincia tambm se envolvia at a libertinagem e a devassido, mas no at a ingratido, a traio, a maldade e a crueldade. Eu no comprava por qualquer preo o prazer desse vcio: e contentava-me com seu custo prprio e simples. Nullum intra se vitium est.459Nenhum vcio fechado em si mesmo.] Detesto quase na mesma medida uma ociosidade estagnada e sonolenta e uma azfama espinhosa e cansativa. Esta me atazana, a outra me entorpece. E gosto tanto dos ferimentos como das contuses, e dos golpes cortantes como dos que no rasgam a pele. Nesse mercado encontrei, quando ele me era mais

propcio, uma justa moderao entre esses dois extremos. O amor uma agitao esperta, viva e alegre. No me deixava perturbado nem aflito, mas inflamado e tambm alterado; preciso parar a: ele s nocivo para os loucos. Um jovem perguntava ao filsofo Pancio se ficaria bem para o sbio estar apaixonado: Deixemos de lado o sbio, ele respondeu, mas tu e eu, que no o estamos, no nos envolvamos em coisa to tumultuada e violenta, que nos escraviza aos outros e nos torna desprezveis para ns mesmos. Dizia a verdade: no se deve confiar coisa em si to impetuosa a uma alma que no tenha como resistir s investidas e como refutar em atos a palavra de Agesilau, de que o siso e o amor no podem andar juntos. uma v ocupao, verdade, indecente, vergonhosa e ilegtima. Mas conduzida desse jeito considero-a saudvel, prpria a desentorpecer um esprito e um corpo pesados. E como mdico eu a receitaria a um homem de meu temperamento e condio, com tanto gosto quanto qualquer outro remdio: para despert-lo e mant-lo forte bem avanado nos anos e retardar os efeitos da velhice. Enquanto ainda estamos s nas suas redondezas, enquanto o pulso ainda bate, Dum nova canities, dum prima et recta senectus, Dum superest Lachesi quod torqueat, Et pedibus me Porto meis, nullo dextram subeunte bacillo,460 Enquanto meus cabelos apenas esto grisalhos, enquanto ainda ereto comeo minha velhice, enquanto ainda resta o que fiar a Lquesis e me aguento sobre minhas pernas, sem a ajuda de nenhum cajado na mo direita, precisamos ser solicitados e estimulados por certa agitao mordicante como essa. Vede o quanto ela restituiu de juventude, vigor e alegria ao sbio Anacreonte. E Scrates, mais velho que eu, falando de um objeto amoroso, dizia: Tendo apoiado meu ombro contra o seu, e aproximado da sua a minha cabea, quando lamos juntos um livro senti de repente, sem mentir, uma picada no ombro, como de alguma mordida de bicho; e durante mais de cinco dias ela me formigou derramando-me no corao uma coceira contnua. Um toque to fortuito, e no ombro, foi aquecer e alterar uma alma esfriada e enfraquecida pela idade, e, de todas as humanas, a primeira em reformao.461 Por que no? Scrates era homem e no queria ser nem parecer outra coisa. A filosofia no luta contra os prazeres naturais, desde que acompanhados pelo comedimento: e prega sua moderao, no seu abandono. Seu poder de resistncia aplica-se contra os prazeres bastardos e

estranhos natureza. Ela diz que os apetites do corpo no devem ser ampliados pelo esprito. E adverte-nos habilmente para no querermos despertar nossa fome pela saciedade, no querermos nos empanturrar em vez de matar a fome; para evitarmos qualquer gozo que nos faa sentir sua escassez, e qualquer comida e bebida que nos traga sede ou fome. Da mesma forma, para o servio do amor ela nos ordena pegar um objeto que simplesmente satisfaa a necessidade do corpo, que no perturbe muito a alma, a qual no deve levar isso em conta, mas seguir e auxiliar o corpo. Porm, acaso no tenho razo de julgar que esses preceitos, a meu ver, alis, um tanto rigorosos, se referem a um corpo capaz de fazer seu trabalho: e que desculpvel para um corpo prostrado, como para um estmago deteriorado, aquec-lo e sustent-lo por um artifcio e por intermdio da fantasia, faz-lo recuperar o apetite e a alegria, j que por si mesmo ele os perdeu? Acaso no podemos dizer que enquanto estamos nesta priso terrestre no h nada em ns puramente corporal nem espiritual, e que separar os dois injustamente desmembrar um homem vivo, e que parece haver razo em nos comportarmos diante do prazer de modo to favorvel, pelo menos, como o fazemos diante da dor? A dor violenta at a perfeio, pela penitncia, na alma dos santos (por exemplo). O corpo participava naturalmente disso, pelo direito de sua aliana com a alma, e podia, porm, estar pouco em causa; os santos no se contentaram em v-lo simplesmente acompanhar e assistir a alma maltratada. Eles mesmos o maltrataram com castigos atrozes e apropriados, a fim de que, alma e corpo porfia, mergulhassem o homem na dor, tanto mais salutar quanto mais dura. No caso dos prazeres corporais, no ser injustia esfriar a alma e s arrast-la como para alguma obrigao, uma necessidade imposta e servil? Mais cabe a ela incub-los e aquec-los, oferecer-se a eles e apresentar-se: cabendo-lhe a tarefa de dirigi-los. Como tambm, a meu ver, incumbe-lhe, nos prazeres que lhe so prprios, insufllos e infundir no corpo todas as sensaes inerentes sua condio e esforar-se para que lhe sejam doces e salutares. Pois muito justo, como dizem, que o corpo no obedea a seus apetites em prejuzo do esprito. Mas por que no ser igualmente justo que o esprito no obedea aos seus em prejuzo do corpo? No tenho outra paixo que me mantenha na expectativa. O que a cupidez, a ambio, as contendas, os processos fazem com outros que, como eu, no tm ocupao determinada o amor faria mais agradavelmente. Devolver-me-iam a vigilncia, a sobriedade, a graa, o cuidado com minha pessoa: fortaleceriam meu comportamento para que as caretas da velhice, essas caretas disformes e lastimveis, no fossem estrag-lo. Pr-me-iam de novo nos estudos saudveis e sbios, pelos quais

eu poderia me tornar mais estimado e mais querido, tirando de meu esprito o desespero de si prprio e de sua utilidade, e devolvendo-o a si mesmo. Desviar-me-iam de mil pensamentos tediosos, de mil tristezas melanclicas com que a ociosidade e o mau estado de nossa sade nos prostram em tal idade. Reaqueceriam, pelo menos em sonho, esse sangue que a natureza abandona; sustentariam o queixo e prolongariam um pouco os nervos, e o vigor e a alegria da vida deste pobre homem que vai a toda a caminho da runa. Mas compreendo que o amor uma vantagem muito difcil de recuperar. Por fraqueza e longa experincia, nosso gosto tornou-se mais delicado e mais caprichoso. Pedimos mais quando menos oferecemos. Queremos escolher mais quando menos merecemos ser aceitos. Sabendo como somos, tornamo-nos menos ousados e mais desconfiados: nada pode nos garantir que seremos amados, tendo em vista nossa condio e a delas. Tenho vergonha de me encontrar entre essa viosa e fervilhante juventude, Cujus in indomito constantior inguine nervus, Quam nova collibus arbor inhaeret.462 Cujo membro est mais solidamente implantado na sua virilha indomada do que uma rvore nova nas colinas. Por que iramos expor nossa misria no meio dessa alegria? Possint ut juvenes visere fervidi Multo non sine risu, Dilapsam in cineres facem.463 Para que a fervilhante juventude possa ver com grandes risadas nossa tocha reduzida a cinzas. Eles tm a seu favor a fora e a razo: cedamos lugar a eles; no temos mais como resistir. E esse germe de beleza nascente no se deixa manipular por mos to entorpecidas nem se seduz por motivos meramente materiais. Pois, como respondeu aquele filsofo antigo a quem dele debochava por no ter sabido conquistar as boas graas de uma mocinha a quem perseguia: Meu amigo, o anzol no morde queijo to fresco. Ora, o amor um comrcio que precisa de relao e reciprocidade. Os outros prazeres que recebemos podem ser agradecidos com recompensas de natureza diversa: mas este s se paga com a mesma espcie de moeda. Na verdade, nesse divertimento o prazer que provoco estimula mais docemente minha imaginao do que o prazer que me do. Ora, nada tem de generoso um homem que pode receber

prazer quando no d: uma alma vil aquela que quer ser devedora em tudo e que se deleita em alimentar relaes com pessoas para as quais uma carga. No h beleza, nem graa, nem intimidade to preciosa que um cavalheiro deva desejar a esse preo. Se elas s nos podem fazer bem por piedade, prefiro no viver a viver de esmola. Gostaria de ter o direito de pedirlhes isso, no estilo em que vi esmolarem na Itlia: Fate ben per voi, [Fazei o bem por vs mesmos,] ou do jeito como Ciro exortava seus soldados: Quem me amar me siga. Juntai-vos, me diro, com as de vossa condio,464 que um mesmo destino vos tornar as mulheres mais fceis. Oh, que tola e inspida combinao! Nolo Barbam vellere mortuo leoni.465 No pretendo arrancar a barba de um leo morto. A objeo e a acusao que Xenofonte faz contra Menon so o fato de em seus amores ele ter lidado com mulheres passadas da flor da idade. Encontro mais prazer em ver apenas a justa e doce unio de duas jovens belezas, ou em somente imagin-la pela fantasia, que em tornar-me eu mesmo a segunda pessoa numa unio triste e disforme. Deixo esse apetite fantstico ao imperador Galba, que s era dado s carnes duras e envelhecidas. E a esse pobre miservel, O ego di faciant talem te cernere possim, Charaque mutatis oscula ferre comis, Amplectique meis corpus non pingue lacertis!466 Oh, permitam os deuses que eu te possa ver assim, beijar ternamente teus cabelos grisalhos e estreitar em meus braos teu corpo emagrecido! E entre as piores feiuras, conto as belezas artificiais e foradas. mones, jovem de Quos, pensando adquirir por belos atavios a beleza que a natureza lhe recusava, apresentou-se ao filsofo Arcesilau e perguntou-lhe se um sbio poderia ficar apaixonado. Sim, respondeu o outro, contanto que no seja de uma beleza enfeitada e sofisticada como a tua. A feiura de uma velhice confessa menos velha e menos feia, a meu ver, do que outra pintada e bem polida. Direi isso, contanto que no me agarrem pelo pescoo? O amor no me parece prpria e naturalmente em seu tempo a no ser numa idade prxima da infncia:

Quem si puellarum insereres choro, Mille sagaces falleret hospites, Discrimen obscurum, solutis Crinibus, ambiguoque vultu.467 Quem, misturado a um coro de moas, eliminando qualquer diferena com seus cabelos soltos e seus traos delicados, enganaria mil anfitries sutis. E tampouco a beleza. Pois se Homero a prorroga at que o queixo comece a sombrear-se, o prprio Plato observou que flor rara. E notria a causa pela qual o sofista Don chamava os pelos esparsos da adolescncia de aristogitonos e harmodianos.468 Na virilidade acho que o amor j est fora do lugar, e no falemos na velhice. Importunus enim transvolat aridas Quercus.469 Intratvel, de fato, ele afasta seu voo dos carvalhos sem seiva. E Margarida, rainha de Navarra, sendo mulher, prolonga muito alm a vantagem das mulheres, prescrevendo que aos trinta anos tempo de trocarem o ttulo de belas pelo de boas. Quanto mais curta a posse que dermos a Cupido em nossas vidas, mais valeremos. Vede seu aspecto: um queixo pueril. Quem no sabe que em sua escola se faz tudo s avessas de qualquer ordem? O estudo, o exerccio, a prtica so caminhos para o fracasso: ali os novios so professores. Amor ordinem nescit.470O amor ignora a ordem.] Certamente, sua conduta tem mais elegncia quando mesclada inadvertncia e ao distrbio: os erros, os insucessos do-lhe malcia e graa. Contanto que seja violento e esfomeado, pouco importa que seja prudente. Vede como l ele vai cambaleando, tropeando, brincando; quando o guiam com arte e sabedoria, colocam-lhe a peia. E reprimem sua divina liberdade quando o submetem a mos calosas e peludas. Alis, volta e meia ouo as mulheres pintarem esse entendimento totalmente espiritual, desprezando levar em considerao o interesse que nossos sentidos tm nele. Tudo lhes serve. No entanto, posso dizer ter visto muitas vezes perdoarmos nelas a fraqueza do esprito em benefcio de suas belezas corporais, mas ainda no vi nenhuma que, em benefcio da beleza do esprito, por mais maduro e distinto ele seja, queira estender a mo a um corpo que cai, um mnimo que seja, em decadncia. Por que uma delas no tem vontade de fazer essa nobre troca socrtica, do corpo pelo esprito, comprando pelo preo de suas coxas um relacionamento filosfico e uma fecundidade

espiritual: o mais alto preo a que possa ser guindada? Plato ordena em suas leis que quem tiver realizado uma faanha til e notvel na guerra no pode, durante a expedio, ver recusado, e sem considerar-se sua feiura ou idade, um beijo ou outro favor amoroso de quem ele quiser. O que ele acha to justo como retribuio do valor militar no pode ser tambm recompensa de um outro valor? E por que alguma outra mulher no tem vontade de conquistar antes de suas companheiras a glria desse amor casto? Casto, digo bem, nam si quando ad praelia ventum est, Ut quondam in stipulis magnus sine viribus ignis Incassum furit.471 pois se por acaso se chegar ao combate, ele s vezes como um grande fogo de palha desprovido de fora: em vo que causa estragos. Os vcios que se sufocam no pensamento no so os piores. Para concluir este comentrio aprecivel, que me escapou de um fluxo de tagarelice, fluxo s vezes impetuoso e nocivo, Ut missum sponsi furtivo munere malum, Procurrit casto virginis e gremio: Quod miserae oblitae molli sub veste locatum, Dum adventu matris prosilit, excutitur, Atque illud prono praeceps agitur decursu, Huic manat tristi conscius ore rubor,472 Assim como a ma, presente furtivo de seu amado, escapa do casto seio da jovem: sem pensar que ela a colocara nas dobras de sua tnica, chegada de sua me, a pobrezinha se ergue de um pulo e deixa cair a fruta que prossegue obstinada sua viva corrida. Seu rosto desolado ganha o rubor da vergonha, digo que os homens e as mulheres so jogados no mesmo molde; salvo a educao e os costumes, a diferena no grande. Plato, em sua Repblica, chama indiferentemente uns e outros para uma comunidade de todos os estudos, exerccios, cargos e ocupaes guerreiras e pacficas. E o filsofo Antstenes negava qualquer distino entre a virtude delas e a nossa. bem mais fcil acusar um sexo do que desculpar o outro. como dizem: O roto rindo do esfarrapado.

Sobre os coches

Captulo VI

O ttulo, como o de outros ensaios, refere-se a uma pequena parte do leque de temas aqui tratados. Montaigne relaciona o fantstico luxo e a magnificncia principesca com a crueldade, a vulgaridade e a ostentao dos que nos governam. Por falar das vicissitudes da histria da humanidade, do Novo e do Velho Mundo, o captulo ficou famoso e valeu a Montaigne parte de sua reputao de esprito esclarecido numa poca em que no havia muitos assim. Os coches (que incluem todos os tipos de veculos com rodas, at os carros extravagantes dos imperadores romanos) eram smbolo do luxo. So comparados com a simplicidade das culturas dos ndios americanos, que nunca inventaram a roda, no tinham cavalos e usavam o ouro apenas por sua beleza. A simplicidade dos incas e astecas enfatizava ainda mais os horrores da conquista espanhola, imbuda de misso evangelizadora mas na verdade cruel e interessada no ouro. Montaigne se une crtica que ento se fazia s despesas sunturias do rei Henrique III. As trs principais fontes do captulo so De honesta disciplina, de Pietro Crinito; De amphitheatro, de Justo Lipso; e Histoire gnrale des Indes, de Francisco Lpez de Gmara, que ele leu na traduo francesa.

muito fcil verificar que os grandes autores, escritores de causas, no se servem apenas das que consideram verdadeiras mas tambm daquelas em que no acreditam, contanto que tenham alguma inveno e beleza. O que dizem engenhoso e pensam que falam de modo til e verdico. No podemos nos assegurar da causa ltima, portanto acumulamos vrias para ver se, por acaso, ela estar entre esse total, Namque unam dicere causam, Non satis est, verum plures unde una tamen sit.473 Indicar uma s causa no basta, preciso dar muitas, das quais uma s ser a verdadeira. Perguntais-me de onde vem esse costume de dar a bno a quem espirra? Produzimos trs tipos de vento; o que sai por baixo muito sujo, o que sai pela boca traz certa pecha de gula, o terceiro o espirro. E porque vem da cabea e sem desonra, fazemos-lhe essa honrosa acolhida. No caoeis dessa sutileza, que (dizem) de Aristteles. Parece-me ter visto em Plutarco (que de todos os autores que conheo aquele que melhor misturou a arte e a natureza, e o julgamento e a erudio), quando trata da causa dos engulhos do estmago que sofrem os que viajam por mar, que isso lhes provocado pelo medo: tendo encontrado alguma razo pela qual prova que o medo pode produzir esse efeito. Eu, que sou muito sujeito a isso, bem sei que essa causa no me afeta. E sei no por argumento mas por experincia indiscutvel. Sem mencionar o que me disseram, que o mesmo costuma acontecer com os bichos, especialmente com os porcos, portanto fora de qualquer apreenso de perigo; e o que um conhecido meu atestou-me sobre si mesmo, que, sendo muito sujeito a isso, a vontade de vomitar lhe passara, duas ou trs vezes, quando estava transido de pavor numa grande tormenta. Como aconteceu com esse homem da Antiguidade: Pejus vexabar quam ut periculum mihi succurreret.474Eu estava muito rudemente sacudido para perceber o perigo.]

Na gua, como tampouco em outro lugar (e com frequncia muitos medos se ofereceram a mim, se a morte um desses), nunca tive medo que me haja perturbado ou assustado. s vezes ele nasce da falta de julgamento, como da falta de coragem. Todos os perigos que vi, foi de olhos abertos, com a vista livre, s e ntegra. Ainda assim, preciso coragem para ter medo. Outrora a coragem me serviu, tanto quanto a outros, para conduzir e manter em ordem minha fuga, a fim de que fosse, se no sem medo, pelo menos sem pavor e sem atordoamento. Era alvoroada, mas no desorientada nem desesperada. As grandes almas vo bem mais alm e organizam fugas no s calmas e saudveis como briosas. Mencionemos a que Alcibades conta de Scrates, seu companheiro de armas: Encontrei-o, diz ele, depois da debandada de nosso exrcito, ele e Laquete, entre os ltimos a fugir: e observei-o vontade e em segurana, pois eu estava montado num bom cavalo, e ele a p, e assim tnhamos combatido. Observei primeiramente como mostrava presena de esprito e resoluo, em comparao com Laquete; e depois, a bravura de seu andar, em nada diferente do usual: sua vista firme e tranquila, considerando e julgando o que se passava ao redor, olhando ora uns, ora outros, amigos e inimigos, de um jeito que encorajava uns e indicava aos outros que estava decidido a vender bem caro seu sangue e sua vida a quem ensaiasse tir-los, e assim se salvaram, pois no se costuma atacar a estes: corre-se atrs dos apavorados. Eis o testemunho desse grande comandante, que nos ensina o que ensaiamos todos os dias: que no h nada que tanto nos atire aos perigos quanto a fome inconsiderada de deles escapar. Quo timoris minus est, eo minus ferme periculi est.475Menos se sente temor, menos se corre, claro, do perigo.] Nosso povo est errado ao dizer: aquele teme a morte, quando quer dizer que ele pensa nela e a prev. A previdncia convm igualmente ao que nos afeta no bem e no mal. Considerar e julgar o perigo no de jeito nenhum o contrrio de assustar-se com ele. No me sinto forte o suficiente para aguentar o choque e a impetuosidade dessa emoo do medo, tampouco de outra emoo veemente. Se uma s vez eu fosse por ele vencido e aterrado, jamais tornaria a me levantar por completo. Quem tivesse feito minha alma perder p nunca a reporia direito em seu lugar. Ela se reapalpa e se examina muito vigorosa e profundamente. E no entanto, nunca deixaria cicatrizar e consolidar a ferida que a tivesse perfurado. Felizmente para mim, ainda nenhuma doena a abateu. A cada investida que recebo, apresento-me e oponho-me todo armado. Assim, a primeira que me vencesse me deixaria sem recurso. No posso enfrentar duas: em qualquer lugar que a enchente arrebentasse meu dique, eis-me exposto e irremediavelmente afogado. Diz Epicuro que o sbio jamais pode passar a um estado contrrio

sabedoria. Tenho certa ideia do oposto dessa sentena: quem tiver sido uma vez muito louco nunca ser muito sbio uma outra vez. Deus me d frio conforme a roupa e me concede as paixes segundo os meios que tenho de suport-las. Tendo a natureza me descoberto de um lado, cobriu-me de outro: tendo-me desarmado de fora, armou-me de insensibilidade e de uma apreenso do perigo moderada ou enfraquecida. Agora no consigo suportar muito tempo (e na juventude os suportava mais dificilmente) nem coche, nem liteira, nem barco, e odeio qualquer outro transporte que no o cavalo, tanto na cidade como nos campos. Mas consigo tolerar a liteira menos que um coche: e, pela mesma razo, mais facilmente uma forte agitao na gua, que provoca o medo, do que o marulho que sentimos em tempo calmo. Com aquela ligeira sacudida dada pelos remos, escondendo o barco sob ns, sinto, no sei como, minha cabea e o estmago se embrulharem: da mesma forma, no consigo suportar debaixo de mim uma cadeira trepidante. Quando a vela ou a corrente nos carregam da mesma maneira, ou nos rebocam, essa agitao por igual no me perturba de jeito nenhum. a agitao ininterrupta que me faz mal: e mais quando lenta. Eu no saberia pintar sua forma de outra maneira. Os mdicos prescreveram-me apertar e enfaixar o baixo-ventre com uma toalha para remediar esse mal: o que no experimentei, tendo-me acostumado a lutar contra os defeitos que existem em mim e dom-los por mim mesmo. Se tivesse na memria informao suficiente, no empregaria meu tempo para listar aqui a infinita variedade de exemplos histricos do uso dos coches a servio da guerra: diferentes segundo as naes, segundo os sculos: de grande efeito, parece-me, e necessidade. Por isso espantoso que tenhamos perdido qualquer conhecimento disso. Direi apenas que, muito recentemente, no tempo de nossos pais, os hngaros puseram-se a lutar com muita eficcia contra os turcos: em cada um dos coches havia um soldado armado com um escudo redondo e um mosqueteiro, e inmeros arcabuzes enfileirados, prontos e carregados: tudo isso coberto por uma fileira de paveses moda de uma galeota. Dispunham frente de suas tropas 3 mil coches desses: e, depois que o canho tinha atuado, faziam que os inimigos atirassem e engolissem essa salva, antes de provarem o resto: o que no era um leve avano; ou arremessavam os ditos coches contra os esquadres deles para desmantel-los e abrir uma brecha. Alm do auxlio que podiam obter deles para flanquear em lugar crtico as tropas que marchavam no campo, ou para proteger s pressas um acampamento e fortific-lo. No meu tempo, em uma de nossas fronteiras um fidalgo, incapacitado de corpo, no encontrou cavalo capaz de suportar seu peso; e, tendo se envolvido numa rixa, andava pela regio em coche semelhante ao que pintei, e sentia-se muito

bem. Mas deixemos esses carros guerreiros. Os ltimos reis de nossa primeira dinastia, como se no fosse j bem conhecida por melhores ttulos a vadiagem deles, andavam pelo pas numa carroa puxada por quatro bois. Marco Antnio foi o primeiro que se fez transportar em Roma, e junto com ele uma moa menestrel, por lees atrelados a um carro. Heliogbalo fez o mesmo depois, dizendo ser Cibele, a me dos deuses, e tambm foi transportado por tigres, imitando o deus Baco; certas vezes tambm atrelou dois cervos a seu carro, e uma outra vez, quatro ces; e ainda quatro raparigas nuas, fazendo-se puxar por elas, com pompa, todo nu. O imperador Firmo fez seu carro ser levado por avestruzes de maravilhoso tamanho, de maneira que parecia mais voar do que rodar. A estranheza dessas invenes traz-me mente esta outra ideia: uma espcie de pobreza de esprito dos monarcas e uma prova de no perceberem o bastante o que so eles se esforarem para se valorizar e aparecer por meio de despesas excessivas. Seria coisa desculpvel em pas estrangeiro: mas entre seus sditos, onde o monarca pode tudo, de sua prpria dignidade que tira o mais alto grau de honra a que possa chegar. Assim como, parece-me, para um fidalgo suprfluo vestir-se com requinte na intimidade: sua casa, sua criadagem, sua cozinha, respondem o suficiente por ele. O conselho que Iscrates d a seu rei no me parece injustificado: que ele seja esplndido em mveis e utenslios, tanto mais que uma despesa duradoura, que passa at para seus sucessores. E que fuja de todas as magnificncias que se esvaem imediatamente do uso e da memria. Eu gostava de me enfeitar quando era cadete, na falta de outro ornamento, e aquilo me caa bem. Mas h aqueles sobre quem as belas roupas choram.476 Temos histrias extraordinrias sobre a frugalidade de nossos reis em torno de suas pessoas e quanto a seus dons: grandes reis em prestgio, em valor e em destino. Demstenes combate impiedosamente a lei de sua cidade, que atribua o dinheiro pblico s pompas dos jogos e suas festas: quer que a grandeza da cidade se mostre em quantidade de barcos bem equipados e em bons exrcitos bem providos. E tem-se razo de acusar Teofrasto, que expe em seu livro Sobre as riquezas uma opinio contrria e defende tal natureza de despesa como o verdadeiro fruto da opulncia. So prazeres, diz Aristteles, que s tocam o populacho: que se desvanecem na lembrana assim que deles nos saciamos, e pelos quais nenhum homem judicioso e srio pode ter estima. O dispndio me pareceria bem mais rgio, assim como mais til, justo e duradouro se feito em portos, embarcadouros, fortificaes e muralhas, em edificaes suntuosas, em igrejas, hospitais, colgios, reforma de ruas e estradas, naquilo que fez a recomendvel reputao do papa Gregrio XIII por muito tempo: e no que

nossa rainha Catarina mostraria por longos anos sua liberalidade natural e sua munificncia se seus recursos bastassem ao seu gosto. O destino causou-me grande desprazer ao interromper a bela estrutura da Pont Neuf, de nossa grande cidade, e tirar-me a esperana de v-la em servio antes de morrer. Alm disso, aos sditos espectadores desses triunfos parece que esto lhes mostrando suas prprias riquezas e que as esto festejando custa deles. Pois os povos costumam presumir sobre os reis, como fazemos com nossos criados, que eles devem ter o cuidado de nos fornecer em abundncia tudo o que nos for necessrio, mas jamais devem tocar em nada disso para si mesmos. E no entanto, o imperador Galba, tendo tomado gosto em ouvir um msico durante sua ceia, mandou buscar seu cofre e deu em mos um punhado de escudos que ali pegou, com estas palavras: No so do povo, so meus. Seja como for, no mais das vezes acontece de o povo ter razo: o dinheiro serve para encher os olhos, e no a barriga. A prpria liberalidade no mostra todo o seu brilho em mos soberanas: as mos privadas tm mais direito a ela. Pois se o figuramos com exatido, um rei no tem nada propriamente seu: ele mesmo se deve aos outros. A jurisdio no se d em favor do juiz: em favor do jurisdicionado. Faz-se um superior jamais para proveito prprio mas para proveito do inferior. E um mdico para o doente, no para si. Toda magistratura, assim como toda arte, projeta seus fins para fora de si. Nulla ars in se versatur.477Nenhuma arte tem seu fim em si.] por isso que os preceptores da infncia dos prncipes, que insistem em lhes imprimir essa virtude da generosidade e os exortam a no saber negar e a estimar nada to bem empregado como o que daro (ensinamento que, em meu tempo, vi ser muito prezado), ou esto mais preocupados com seu prprio proveito que com o de seu senhor ou no entendem direito para quem esto falando. muito fcil inculcar a liberalidade em quem tem com que aplic-la tanto quanto deseje, s expensas de outro. E como ela avaliada no pela medida do presente mas pela medida dos meios de quem a exerce, vem a ser nula em mos to poderosas. Eles se mostram prdigos antes de ser generosos. Portanto, virtude de pouca recomendao se comparada com outras virtudes rgias. a nica, como dizia o tirano Dionsio, que se d bem com a prpria tirania. Eu antes ensinaria a um monarca este verso do lavrador antigo: , ,478 quem quiser colher fruto, deve semear com a mo, e no despejar do saco. preciso espalhar a semente, no entorn-la. E quando um rei tem de dar, ou melhor, tem de pagar e devolver a tantas pessoas segundo cada uma tiver

merecido, deve ser leal e prudente distribuidor. Se a liberalidade de um prncipe indiscriminada e imoderada, prefiro que ele seja avaro. A virtude rgia parece consistir, mais que em tudo, na justia. E de todas as espcies de justia, a que melhor distingue os reis a que acompanha a generosidade. Pois eles a reservaram particularmente a seu cargo: ao passo que exercem qualquer outra justia por intermdio de outros. A generosidade imoderada um meio fraco para adquirir a benquerena deles, pois repugna a mais gente do que satisfaz. Quo in plures usus sis; minus in multos uti possis. Quid autem est stultius, quam, quod libenter facias, curare ut id diutius facere non possis?479 Quanto mais tiver sido usada com uma multido de pessoas, menos ser possvel us-la para muitos. O que h de mais estpido do que se empenhar em no mais poder fazer por muito tempo o que se sente prazer em fazer?] E se empregada sem respeito ao mrito, envergonha a quem recebe: e recebida sem gratido. Tiranos foram sacrificados ira do povo pelas mos daqueles mesmos que eles tinham iniquamente favorecido: homens dessa espcie estimam garantir a posse dos bens indevidamente recebidos quando mostram ter desprezo e dio por aquele de quem os receberam, e nisso se aliam ao julgamento e opinio comuns. Os sditos de um prncipe excessivo em dons tornam-se excessivos em demandas: moldamse no pela razo, mas pelo exemplo. Certamente, muitas vezes h motivo para enrubescermos de nossa impudncia. Para sermos justos, j somos sobrepagos quando a recompensa iguala nosso servio: pois acaso no devemos nada aos nossos prncipes, por obrigao natural? Se nosso prncipe suporta nossas despesas, j faz muito; basta que as ajude: o excedente chama-se benefcio, o qual no se pode exigir, pois a prpria palavra liberalidade soa como liberdade. Ao nosso modo, isso nunca termina: o recebido no se leva mais em conta: s gostamos da liberalidade futura. Por isso, quanto mais um prncipe se esgota ao dar, mais se empobrece em amigos. Como saciaria os desejos que crescem medida que se satisfazem? Quem tem o pensamento em tomar no pensa mais no que tomou. A cobia nada tem de to prprio como ser ingrata. Aqui o exemplo de Ciro vir a calhar para servir aos reis deste tempo como pedra de toque e permitir-lhes saber se seus dons esto bem ou mal empregados: e para faz-los ver como esse imperador os outorgava de forma mais feliz do que o fazem. Por isso ficam reduzidos a fazer seus emprstimos junto a sditos desconhecidos, e mais junto queles a quem fizeram o mal do que junto queles a quem fizeram o bem; e as ajudas que deles recebem s tm de gratuitas o nome. Creso criticava a generosidade de Ciro e calculava a quanto montaria seu tesouro se tivesse tido as mos mais fechadas. Ciro teve vontade de justificar sua

liberalidade: despachou mensagens para todos os lados, para os grandes de seu Estado, que favorecera especialmente, e pediu a cada um que o socorresse com tanto dinheiro quanto pudesse, para uma necessidade sua: e que de tudo lhe enviassem uma declarao. Quando todos esses registros foram levados a ele, cada um de seus amigos, considerando que no era fazer o suficiente oferecer-lhe somente tanto quanto recebera de sua munificncia, mas a incluindo muito de sua prpria riqueza, viu-se que essa soma montava a bem mais do que se calculava como peclio de Creso. Diante disso, disse Ciro: No sou menos amante das riquezas que os outros prncipes, e antes sou mais econmico. Ests vendo com que to pouca despesa adquiri o tesouro inestimvel de tantos amigos: e o quanto me so mais fiis tesoureiros do que o seriam homens mercenrios, sem obrigao, sem afeio: e minha fortuna est mais bem guardada do que em cofres, que atraem para mim o dio, a inveja e o desprezo dos outros prncipes. Os imperadores buscavam desculpa para a superfluidade de seus jogos e demonstraes pblicas no fato de que sua autoridade dependia de certa forma (ao menos na aparncia) da vontade do povo romano, o qual desde sempre se acostumara a ser presenteado com espetculos e excessos desse tipo. Mas eram pessoas privadas que tinham alimentado esse costume de gratificar seus concidados e companheiros, principalmente com a prpria bolsa, com tal profuso e magnificncia. Esse hbito teve um sabor muito diferente quando os soberanos vieram a imit-lo. Pecuniarum translatio a justis dominis ad alienos non debet liberalis videri.480A transferncia de dinheiro do legtimo proprietrio para outro no deveria ser vista como uma liberalidade.] Pelo fato de seu filho ter tentado angariar com presentes a simpatia dos macednios, Filipe repreendeu-o por carta, da seguinte maneira: Como? Tens vontade de que teus sditos te considerem seu banqueiro, no seu rei? Queres ganh-los? Ganha-os pelos benefcios de tua virtude, no pelos benefcios de teu cofre. Era, porm, uma bela coisa mandar trazer e plantar nas arenas uma profuso de grandes rvores, muito frondosas e muito verdes, representando uma grande floresta sombria, arrumada em bela simetria: e, no primeiro dia, jogar ali dentro mil avestruzes, mil cervos, mil javalis e mil camuras, abandonando-os pilhagem do povo; e, no dia seguinte, mandar matar em sua presena cem grandes lees, cem leopardos e trezentos ursos; e para o terceiro dia, fazer combater morte cem pares de gladiadores, como fez o imperador Probo. Era to bonito ver aqueles grandes anfiteatros incrustados, por fora, de mrmore decorado com lavores e esttuas, e dentro reluzindo com raros enriquecimentos,

Baltheus en gemmis, en illita porticus auro.481 Eis o deambulatrio coberto de pedrarias, eis o prtico reluzindo de ouro. E todos os lados daquele vasto espao, ocupados e rodeados de alto a baixo por sessenta ou oitenta fileiras de assentos tambm de mrmore, cobertos de almofadas, exeat, inquit, Si pudor est, et de pulvino surgat equestri, Cujus res legi non sufficit,482 fora daqui, exclama, se ele ainda sente alguma vergonha, que deixe as almofadas reservadas aos cavaleiros, ele cujos bens so insuficientes perante a lei, onde poderiam acomodar-se 100 mil homens sentados vontade. E a praa abaixo, onde se praticavam os jogos, faz-la primeiramente entreabrir-se, por arte, e fender-se em cavernas representando antros que vomitavam os animais destinados ao espetculo; e depois, em segundo lugar, inund-la com um mar profundo que carregava muitos monstros marinhos, cheio de navios armados a representar uma batalha naval; e em terceiro lugar, aplain-la e sec-la de novo para o combate dos gladiadores; e, para o quarto ato, espargi-la com vermelho e estoraque, em vez de areia, para ali organizar um banquete solene para toda aquela infinita multido do povo: o ltimo ato de um s dia. Quoties nos descendentis arenae Vidimus in partes, ruptaque voragine terrae Emersisse feras, et iisdem saepe latebris Aurea cum croceo creverunt arbuta libro. Nec solum nobis silvestria cernere monstra Contigit, aequoreos ego cum certantibus ursis Spectavi vitulos, et equorum nomine dignum, Sed deforme pecus.483 Quantas vezes vimos arena que se abaixava em certos pontos e do abismo que se abria no solo surgir feras selvagens; e com frequncia daquelas mesmas profundezas se erguerem rvores de ouro com casca de aafro? No s pudemos olhar os monstros das florestas, mas observei de meu lado focas combatendo com ursos, e o tropel de cavalos dos rios, dignos

de seu nome, mas horrendos. Certas vezes fizeram nascer uma alta montanha cheia de rvores frutferas e rvores verdejantes, de cujo cume vertia um riacho como da boca de uma nascente viva. Outras vezes passava por ali um grande navio que se abria e se desmanchava por si mesmo, e depois de ter lanado de seu ventre quatrocentos ou quinhentos animais de combate fechava-se de novo e sumia, sem nenhuma ajuda. Outra vez, do fundo daquela praa faziam jorrar fontes e filetes de gua, que esguichavam para o alto e, naquela altura infinita, iam regando e perfumando a multido infinita. Para se protegerem da inclemncia do tempo, estendiam sobre aquele imenso espao toldos ora de prpura com trabalhos de agulha, ora de seda, de uma ou outra cor, e os colocavam e retiravam num instante, conforme sua fantasia, Quamvis non modico caleant spectacula sole, Vela reducuntur cum venit Hermogenes.484 Mesmo se os degraus queimam sob um sol implacvel, retiram-se os toldos chegada de Hermgenes. Tambm as redes que punham diante do povo, para defend-lo da violncia daquelas feras arrebatadas, eram tecidas de ouro, auro quoque torta refulgent Retia.485 as redes tambm brilham do ouro de que so feitas. Se existe alguma coisa que seja desculpvel em tais excessos, quando a inveno e a novidade causam admirao, e no a despesa. Mesmo nessas inutilidades descobrimos como aqueles sculos eram frteis em outros espritos diferentes dos nossos. D-se com essa espcie de fertilidade o que se d com todas as outras produes da natureza. Isso no quer dizer que, na poca, ela tenha empregado nessa finalidade seu derradeiro esforo. Ns no avanamos, antes giramos e rodopiamos aqui e ali: passeamos sobre nossos passos. Temo que nosso conhecimento seja fraco em todos os sentidos. No enxergamos muito longe nem muito para trs. Ele abrange pouco e vive pouco, curto tanto em extenso de tempo como em extenso de matria:

Vixere fortes ante Agamemnona Multi, sed omnes illacrymabiles Urgentur, ignotique longa Nocte.486 Houve vrios heris antes de Agamenon, mas uma longa noite esmaga a todos, ignorados, sem que tenham sido pranteados. Et supera bellum Trojanum et funera Trojae, Multi alias alii quoque res cecinere poetae.487 E antes da guerra troiana e da runa de Troia, vrios outros poetas cantaram tambm outras gestas. E a narrativa de Slon sobre o que aprendera com os sacerdotes do Egito a respeito da longa vida de seu Estado e a maneira de conhecer e conservar as histrias estrangeiras no me parece prova rejeitvel nessa considerao. Si interminatam in omnes partes magnitudinem regionum videremus, et temporum, in quam se iniciens animus et intendens, ita late longeque peregrinatur, ut nullam oram ultimi videat, in qua possit insistere: In hac immensitate infinita, vis innumerabilium appareret formarum.488Se nos fosse dado ver a vastido sem fim de todos os lados, do espao e do tempo, onde, aplicado e atento, nosso esprito viajasse por todas as direes sem ver limite ltimo onde pudesse parar, nessa infinidade sem limites apareceria uma multido de formas inumerveis.] Ainda que tudo o que veio do passado at ns fosse verdade e fosse conhecido de algum, seria menos que nada em comparao com o que ignorado. E dessa mesma imagem do mundo, que flui enquanto aqui estamos, como nfimo e raqutico o conhecimento dos mais curiosos? No s dos acontecimentos particulares, que o acaso muitas vezes torna exemplares e importantes, mas do estado das grandes sociedades e naes escapam-nos cem vezes mais do que chega ao nosso conhecimento. Proclamamos o milagre da inveno de nossa artilharia, de nossa imprensa: outros homens, num outro extremo do mundo, na China, j desfrutavam delas mil anos antes. Se vssemos do mundo tanto quanto no vemos, perceberamos, como de crer, uma perptua multiplicao e sucesso de formas. No h nada de nico e raro em relao natureza, mas sim em relao a nosso conhecimento: que um deplorvel alicerce de nossas regras e que naturalmente nos apresenta uma imagem muito falsa das coisas. Assim como em vo inferimos hoje o declnio e a decrepitude do mundo, pelos argumentos que tiramos de nossa prpria fraqueza e decadncia,

Jamque adeo affecta est aetas, affectaque tellus:489 E j nossa poca to enfraquecida, e to enfraquecida a terra: assim incertamente aquele poeta inferia seu nascimento e juventude pelo vigor que via nos espritos de seu tempo, abundantes em novidades e invenes de diversas artes: Verum, ut opinor, habet novitatem, summa, recensque Natura est mundi, neque pridem exordia coepit: Quare etiam quaedam nunc artes expoliuntur, Nunc etiam augescunt, nunc addita navigiis sunt Multa.490 Mas em minha opinio tudo novo, o mundo recente e seu comeo no remoto; assim, certas artes ainda se aperfeioam, e mesmo ainda se enriquecem; e a arte nutica ainda conhece muitos aperfeioamentos. Nosso mundo acaba de descobrir um outro (e quem nos responde se o ltimo de seus irmos, j que at agora os Demnios, as Sibilas e ns ignoramos este?), no menos vasto, pleno e bem-dotado do que ele; todavia, to novo e to criana que ainda lhe ensinam o seu -b-c. No faz cinquenta anos ele no conhecia as letras, nem os pesos, nem as medidas, nem as roupas, nem o trigo, nem as vinhas. Ainda estava todo nu, no colo, e s vivia dos recursos de sua me nutriz. Se inferimos corretamente nosso fim, assim como aquele poeta inferiu a juventude de seu sculo, este outro mundo apenas estar vindo luz quando o nosso sair dela. O universo cair em paralisia: um de seus membros ficar entrevado, o outro, vigoroso. Receio que tenhamos apressado muito fortemente seu declnio e sua runa por nosso contgio, e que lhe tenhamos vendido muito caro nossas opinies e nossas artes. Era um mundo criana: porm, no o aoitamos nem o submetemos nossa disciplina apenas pela virtude de nosso valor e de nossas foras naturais, nem o conquistamos por nossa justia e bondade, nem o subjugamos por nossa magnanimidade. A maioria das respostas deles e das negociaes feitas com eles atestam que nada nos devem em natural clareza de esprito e em pertinncia. A espantosa magnificncia das cidades de Cuzco e Mxico, e entre muitas coisas semelhantes o jardim daquele rei onde todas as rvores, as frutas e todas as plantas, segundo a ordem e a grandeza que ocupam num jardim, eram excelentemente figuradas em ouro, assim como o eram em seu gabinete todos os animais que nasciam em seu Estado e em seus mares; e a beleza de seus trabalhos em pedraria, plumas, algodo e em pintura mostram

que na indstria eles tambm no eram inferiores a ns. Mas quanto a devoo, observncia das leis, bondade, liberalidade, lealdade, franqueza, muito nos valeu no termos tanto quanto eles: pois perderam-se por essa vantagem e venderam-se e traram a si mesmos. Quanto audcia e coragem, quanto firmeza, constncia, resoluo contra as dores e a fome e a morte, eu no recearia em contrapor os exemplos que encontrasse entre eles e os mais famosos exemplos dos antigos que guardamos nos anais de nosso mundo de c. Pois quanto aos que os subjugaram, que retirem os ardis e as artimanhas de que se serviram para engan-los, e o justo espanto que provocava naquelas naes ver chegar to inopinadamente pessoas barbudas, diferentes na lngua, religio, na forma e na aparncia, de um lugar do mundo to afastado e onde eles no sabiam que houvesse qualquer habitao, montados sobre grandes monstros desconhecidos confrontando aqueles que nunca tinham visto no s um cavalo mas nenhum animal adestrado para carregar e transportar homem ou outra carga; homens guarnecidos de uma pele reluzente e dura, de uma arma cortante e resplandecente; confrontando os que pelo milagre do reflexo de um espelho ou de uma faca iam trocando uma grande riqueza em ouro e em prolas e que no tinham conhecimento nem material com que, com todo o vagar, soubessem furar nosso ao; acrescentem-se a isso os raios e troves de nossos canhes e arcabuzes, capazes de desorientar o prprio Csar, se hoje o surpreendessem to inexperiente a esse respeito, e opondo-se a povos nus, salvo ali onde havia chegado a inveno de algum tecido de algodo; sem, na maioria, outras armas alm de arcos, pedras, porretes e escudos de madeira; povos surpreendidos por aquela aparncia de amizade e boa-f, e com curiosidade de ver coisas estrangeiras e desconhecidas: retire-se, digo, dos conquistadores essa disparidade e tirada lhes ser qualquer ocasio de tantas vitrias. Quando olho para esse ardor indomvel com que tantos milhares de homens, mulheres e crianas apresentam-se e atiram-se tantas vezes aos perigos inevitveis, para a defesa de seus deuses e de sua liberdade: essa generosa obstinao em sofrer todos os extremos e as dificuldades, e a morte, com mais gosto do que em se submeterem dominao daqueles por quem foram to vergonhosamente iludidos: e alguns, ao serem pegos, preferindo se deixar matar de fome e de jejum a aceitar vveres das mos de seus inimigos to vilmente vitoriosas, prevejo que se os tivessem atacado de igual para igual, tanto em armas como em experincia e em nmero, teria sido um conflito to perigoso, ou mais, que outra guerra que conhecemos. Por que no caiu nas mos de Alexandre, ou nas dos antigos gregos e romanos, uma to nobre conquista? E uma to grande mutao e alterao de tantos

imprios e povos, em mos que tivessem suavemente polido e desbravado o que ali havia de selvagem, e tivessem fortalecido e fomentado as boas sementes que a natureza ali produzira, mesclando no s ao cultivo das terras e ao ornamento das cidades as artes de c, conforme fossem necessrias, mas tambm mesclando as virtudes gregas e romanas s originais do pas? Que conserto teria sido, e que aperfeioamento para toda a mquina deste mundo se os primeiros exemplos e comportamentos nossos que se apresentaram no lado de l tivessem convidado aqueles povos admirao e imitao da virtude, e tivessem construdo entre eles e ns uma fraternal aliana e compreenso? Como teria sido fcil tirar proveito de almas to novas, to famintas de aprendizado, tendo na maioria to belas disposies naturais? Ao contrrio, ns nos servimos da ignorncia e da inexperincia deles para dobr-los mais facilmente traio, luxria, avareza, e a todo tipo de desumanidade e de crueldade, seguindo o exemplo e modelo de nossos costumes. Quem jamais fixou em tal preo o servio da mercancia e do trfico? Tantas cidades arrasadas, tantas naes exterminadas, tantos milhes de indivduos passados pelo fio da espada, e a mais rica e bela parte do mundo tumultuada pela negociao das prolas e da pimenta: ignbeis vitrias! Nunca a ambio, nunca as inimizades pblicas impeliram os homens, uns contra os outros, a to horrveis hostilidades e calamidades to miserveis. Costeando o mar em busca de suas minas, alguns espanhis pisaram terra numa regio frtil e amena, muito habitada, e fizeram quele povo suas advertncias costumeiras: que eram pessoas pacficas, vindas em longussimas viagens, enviadas pelo rei de Castela, o maior prncipe da terra habitvel, a quem o papa, representando Deus na Terra, dera o principado de todas as ndias. Que se eles quisessem lhe ser tributrios seriam muito bondosamente tratados: pediam-lhes vveres para sua alimentao e ouro para a necesssidade de algum remdio. Anunciavam-lhes, de resto, a crena em um s Deus e a verdade de nossa religio, que os aconselhavam a aceitar, e a isso acrescentando certas ameaas. A resposta foi esta: que quanto a serem pacficos, eles no tinham essa aparncia, se que o eram. Quanto ao rei deles, j que estava pedindo devia ser indigente e necessitado; e aquele que lhe fizera essa distribuio de terras era homem amante da dissenso, por ir dar a um terceiro coisa que no era sua e met-lo em contenda contra os antigos possuidores. Quanto aos vveres, que lhes forneceriam; ouro, tinham pouco, e que era coisa pela qual no tinham nenhuma estima, visto que era intil para o servio de sua vida, a qual s se preocupavam em passar de modo feliz e agradvel: portanto, o que eles conseguissem encontrar, salvo o que era empregado no servio de seus

deuses, que o tomassem sem medo. Quanto a um s Deus, o discurso lhes agradara mas no queriam mudar de religio, tendo dela se servido to utilmente e por tanto tempo: e que s estavam acostumados a receber conselho de seus amigos e conhecidos. Quanto s ameaas, era sinal de falta de juzo ir ameaando aqueles cuja natureza e recursos eram desconhecidos. Assim, que se apressassem prontamente em sair de sua terra pois no estavam acostumados a ver com bons olhos as cortesias e advertncias de gente armada e estrangeira: do contrrio, fariam com eles o mesmo que com aqueles outros, e mostraram-lhes as cabeas de uns homens justiados em volta da cidade. Eis um exemplo do balbucio dessa infncia. Mas o certo que os espanhis nem se detiveram nem fizeram ataques naquele lugar nem em vrios outros onde no encontraram as mercadorias que procuravam, quaisquer que fossem as outras vantagens que l houvesse: como provam meus Canibais. Os dois mais poderosos monarcas daquele mundo de l e talvez deste aqui, reis de tantos reis, foram os ltimos que eles expulsaram. O do Peru foi preso numa batalha e posto a um resgate to excessivo que ultrapassa tudo o que crvel, mas que ele fielmente pagou: e tendo dado por sua conversao sinal de uma coragem franca, livre e constante e de um entendimento claro e tranquilo, os vencedores, depois de terem tirado 1 325 500 onas de ouro, alm da prata e outras coisas que no montaram a menos (tanto assim que os cavalos deles s andavam ferrados de ouro macio), tiveram vontade de ver tambm, custa de qualquer traio que fosse, qual podia ser o resto dos tesouros daquele rei e aproveitar-se livremente do que ele preservara. Assacaram-lhe uma falsa acusao e uma falsa prova: que ele tramava fazer suas provncias se sublevarem para reconquistar a liberdade. Com isso, por um belo julgamento feito por aqueles mesmos que lhe tinham imputado essa traio, condenaram-no a ser enforcado e estrangulado publicamente, tendo-o feito remir-se do tormento de ser queimado vivo pelo batismo que lhe deram durante o prprio suplcio. Acontecimento horrvel e inaudito, que ele suportou, porm, sem se desmentir, nem por atitude nem por palavra, de forma e gravidade verdadeiramente rgias. E depois, para aplacar os povos espantados e estarrecidos com coisa to estranha, simularam um grande luto por sua morte e ordenaram para ele suntuosos funerais. O outro, rei do Mxico, tendo por muito tempo defendido sua cidade sitiada e mostrado nesse cerco tudo o que podem tanto a resistncia como a perseverana, se algum dia prncipe e povo as demonstraram; e tendo seu infortnio o entregado vivo nas mos dos inimigos, com o compromisso de ser tratado como rei, de modo que na priso ele nada demonstrou de indigno desse ttulo; e no encontrando eles, em seguida a essa vitria, todo o ouro que tinham

prometido a si mesmos, depois de tudo remexer e revistar, comearam a buscar informaes infligindo aos prisioneiros que mantinham as mais acerbas torturas que conseguiram imaginar. Mas, nada tendo obtido, pois encontraram coragens mais fortes que seus tormentos, chegaram no final a tamanha raiva que, contra sua f e contra qualquer direito das gentes, condenaram tortura o prprio rei e um dos principais senhores de sua corte, em presena um do outro. Esse senhor, achando-se dominado pela dor, cercado de braseiros ardentes, voltou no final os olhos lamentosos para seu amo, como para lhe pedir perdo por no aguentar mais: o rei, cravando altiva e severamente os olhos nele, como crtica sua covardia e pusilanimidade, disse-lhe somente estas palavras, com uma voz dura e firme: E eu, estou no banho? Estarei mais vontade que tu?. O outro, logo em seguida, sucumbiu s dores e morreu no local. O rei, semiassado, foi levado dali, no tanto por piedade (pois que piedade jamais tocou almas to brbaras que, pela duvidosa informao de alguma botija de ouro a pilhar, faziam grelhar diante dos prprios olhos um homem, e ainda mais um rei to grande em fortuna e em mrito?), mas sim porque sua constncia tornava mais e mais vergonhosa a crueldade deles. Depois, enforcaram-no, tendo ele corajosamente tentado se livrar, armado, de to longo cativeiro e sujeio: no que tornou seu fim digno de um prncipe magnnimo. Em outra ocasio, puseram para queimar de uma s vez, na mesma fogueira, 460 homens vivos, quatrocentos do povo, sessenta entre os principais senhores de uma provncia, que eram simplesmente prisioneiros de guerra. Deles mesmos que nos vm essas narrativas: pois no s as confessam como delas se vangloriam e as publicam. Seria como prova de sua justia, ou zelo por sua religio? Certamente, so vias muito diversas e muito hostis para um objetivo to sagrado. Se tivessem se proposto propagar nossa f, teriam considerado que no com a possesso de terras que ela se amplia, mas com a possesso de homens, e teriam se contentado o suficiente com as mortes que as necessidades da guerra impem, sem a isso acrescentar indiscriminadamente uma carnificina universal, como se fossem animais selvagens, de tantos quantos o ferro e o fogo conseguiram atingir, e s conservando, voluntariamente, os que quiseram transformar em miserveis escravos para o trabalho e o servio em suas minas. E vrios chefes foram punidos com a morte no prprio local de sua conquista, por decreto dos reis de Castela, com justa razo ofendidos pelo horror de seu comportamento, e quase todos desestimados e detestados. Deus permitiu merecidamente que essas grandes pilhagens fossem tragadas pelo mar ao ser transportadas, ou pelas guerras intestinas com que eles se devoraram entre si: e a maior parte foi enterrada

ali mesmo, sem nenhum fruto de sua vitria. Quanto ao fato de a receita, mesmo colocada nas mos de um prncipe econmico e prudente, corresponder to pouco esperana dada a seus predecessores e quela primeira abundncia de riquezas que se encontrou ao abordarem as novas terras (pois mesmo que retirem muito, vemos que no nada em comparao com o que era de esperar), foi porque o uso da moeda era l inteiramente desconhecido e, por conseguinte, o ouro deles estava todo acumulado, no tendo outro uso alm da ostentao e da pompa, como um mvel preservado de pai para filho por vrios reis poderosos, que sempre esgotavam suas minas para fazer aquele grande amontoado de vasos e esttuas que ornam seus palcios e templos, ao passo que nosso ouro est todo empregado ou no comrcio. Ns o fragmentamos e alteramos de mil formas, o espalhamos e dispersamos. Imaginemos se nossos reis acumulassem assim todo o ouro que conseguissem encontrar em vrios sculos e o guardassem inativo! Os do reino do Mxico eram de certo modo mais civilizados e mais artistas do que as outras naes de l. Assim, julgavam, como ns, que o universo estivesse prximo do fim, e interpretaram como sinal a devastao que lhes levamos. Acreditavam que a existncia do mundo se reparte em cinco idades, cada uma to longa como a vida de cinco sis consecutivos, dos quais quatro j tinham esgotado seu tempo, e aquele que os iluminava era o quinto. O primeiro morreu junto com todas as outras criaturas por uma inundao universal das guas. O segundo, pela queda do cu sobre ns, que sufocou todas as coisas vivas: atribuam a essa idade os gigantes cujas ossadas mostraram aos espanhis, em tal proporo que a estatura deles vinha a ser vinte palmos de altura. O terceiro, pelo fogo que incendiou e consumiu tudo. O quarto, por uma fria de ar e vento que abateu at mesmo vrias montanhas: os homens no morreram mas foram transformados em macacos (a que imaginaes no se sujeita a frouxido da credulidade humana!). Depois da morte desse quarto sol, o mundo ficou por 25 anos em perptuas trevas, sendo que no 15 foram criados um homem e uma mulher que refizeram a raa humana. Dez anos depois, em determinado dia que observaram, o sol apareceu, tendo sido recriado, e desde ento comea a contagem de seus anos, a partir daquele dia. No terceiro dia da criao morreram os deuses antigos: os novos foram nascendo depois, de vez em quando. De como eles consideram o modo como este ltimo sol perecer, meu autor nada soube.491 Mas a data dessa quarta mudana confere com a grande conjuno dos astros que produziu h oitocentos e tantos anos, segundo estimam os astrlogos, vrias grandes alteraes e novidades no mundo. Quanto pompa e magnificncia, pelas quais entrei neste assunto, nem a Grcia, nem Roma e nem o Egito podem,
o

seja em utilidade, seja em dificuldade ou nobreza, comparar nenhuma de suas construes com a estrada que se v no Peru, aberta pelos reis do pas desde a cidade de Quito at a de Cuzco (so trezentas lguas), reta, plana, larga de 25 passos, pavimentada, guarnecida dos dois lados por belas e altas muralhas, e, ao longo destas, por dentro, dois riachos perenes margeados de belas rvores a que chamam de molly. Onde encontraram montanhas e rochedos eles os talharam e aplainaram, e encheram os charcos de pedra e cal. Ao trmino de cada jornada encontram-se belos palcios abastecidos de vveres, roupas e armas, tanto para os viajantes como para os exrcitos que por ali devem passar. Ao apreciar essa obra, computei as dificuldades, particularmente relevantes naquele lugar. No construam com pedras menores de dez ps quadrados: no tinham outro meio de carreg-las seno com a fora dos braos, arrastando a carga, e no conheciam sequer a arte dos andaimes: assim, no tinham outro mtodo alm de amontoar muita terra encostada no edifcio, medida que ele ia subindo, para retir-la depois. Retomemos nossos coches. Em vez de usarem coches ou qualquer outro veculo, faziam-se transportar nos ombros dos homens. No dia em que foi preso, esse ltimo rei do Peru estava no meio de sua tropa, sentado numa cadeira de ouro e sendo transportado numa padiola de ouro. Tantos quantos desses carregadores eram mortos, para faz-lo cair ao cho (pois os espanhis queriam peg-lo vivo), tantos outros porfia ocupavam o lugar dos mortos: de modo que jamais conseguiram abat-lo, por maior morticnio que se fizesse daquelas pessoas, at que um homem a cavalo foi agarr-lo pelo corpo e o jogou no cho.

Sobre os coxos Captulo XI

A mente humana capaz de grandes decepes consigo mesma. capaz de encontrar razes para qualquer coisa, at mesmo para fenmenos inexistentes e fatos irreais. A experincia no uma proteo contra o erro, pois pode ser condicionada por expectativas prvias. Aqui Montaigne fala da feitiaria e mostra-se determinado a subordinar as prprias opinies aos ensinamentos da Igreja catlica. um dos ensaios pelos quais Montaigne foi celebrado como o prottipo do homem das Luzes: um intelectual que desconfia dos rumores pblicos, incrdulo em assuntos de bruxaria, numa sociedade em que a maioria acreditava nisso e em que parte da intelligentsia escrevia ou lia livros de demonologia; um ex-parlamentar partidrio da excluso da pena de morte se houvesse a menor dvida sobre a culpa ou o grau de culpa dos rus. Como as opinies dos homens nunca so certezas, deveramos queimar pessoas baseando-nos nelas? O problema era mais srio ainda na medida em que os tribunais, temerosos de perder a autoridade, evitavam reconhecer os prprios erros.

Na Frana, h dois ou trs anos encurtaram o ano em dez dias.492 Quantas mudanas devem se seguir a essa reforma! Foi propriamente revirar o cu e a terra ao mesmo tempo. No entanto, nada saiu de seu lugar. Meus vizinhos encontram no mesmo ponto, exatamente onde os haviam fixado desde sempre, a hora das semeaduras e da colheita, a oportunidade de seus negcios, os dias nocivos e os propcios. Nem o erro afetava nosso modo de fazer, nem sua melhora nos afeta. De tal forma h incerteza em tudo, de tal forma nossa percepo grosseira, obscura e obtusa. Dizem que esse ajuste podia ser conduzido de maneira menos incmoda: a exemplo de Augusto, subtraindo por alguns anos o dia do ano bissexto, pois um dia de embarao e confuso, at que se tivesse chegado a equilibrar esse descompasso. O que nem sequer se fez com essa correo, pois ainda permanecemos atrasados de alguns dias. E, seja como for, pelo mesmo meio se poderia prever o futuro, ordenando que, depois de completado este ou aquele nmero de anos, esse dia extraordinrio fosse sempre eclipsado, de tal modo que nosso erro de clculo no pudesse, da em diante, exceder 24 horas. No temos outra medida do tempo alm dos anos. H tantos sculos o mundo se serve deles! E , porm, uma medida que ainda no terminamos de fixar. E a tal ponto que todo dia temos dvida sobre a forma que as outras naes lhe deram, diferente da nossa, e como costumam aplic-la. Que pensar do que dizem alguns, que os cus, ao envelhecer, esto se contraindo em nossa direo e nos jogam na incerteza quanto s prprias horas e os dias? E quanto aos meses, j que Plutarco diz que ainda em seu tempo a astrologia no soubera determinar o movimento da Lua? Estamos bem-arranjados para fazer o registro das coisas passadas! Recentemente eu devaneava, como costumo fazer, sobre como a razo humana um instrumento livre e vago. Em geral vejo que os homens se distraem com mais gosto ao procurar a razo dos fatos que lhes so propostos do que ao procurar saber se so verdade. Passam por cima das pressuposies mas examinam cuidadosamente suas consequncias. Deixam as coisas e correm para as causas. Engraados

causadores! O conhecimento das causas afeta somente aquele que tem o governo das coisas: no a ns, que devemos apenas suport-las. E que temos o pleno uso delas, em funo de nossas necessidades, sem penetrarlhes na origem e na essncia. Nem sequer o vinho mais agradvel para quem conhece suas qualidades primeiras. Ao contrrio: alegando pretenses de cincia, tanto o corpo como a alma infringem e alteram por si mesmos o direito que tm de desfrutar das coisas do mundo. Os efeitos nos afetam, mas os meios, de jeito nenhum. Determinar e distribuir as coisas cabe aos mestres e aos que comandam, assim como aceit-las cabe aos subordinados e aos aprendizes. Retornemos aos nossos costumes. Em geral eles comeam assim: Como que isso se faz?. Deveriam perguntar: Mas isso se faz?. Nossa razo capaz de tecer cem outros mundos, e depois de descobrir seus princpios e sua construo. No precisa de matria nem de suporte. Deixai-a correr: ela constri tanto no vazio como no pleno, e tanto com a inanidade como com a matria, dare pondus idonea fumo.493 capaz de dar peso fumaa. Acho que em quase tudo seria preciso dizer: No nada disso. E eu empregaria muitas vezes essa resposta, mas no me atrevo porque eles gritam que uma evasiva produzida pela fraqueza de esprito e pela ignorncia. Habitualmente, em sociedade preciso fingir-me de ator, tratando de assuntos e de relatos frvolos dos quais descreio totalmente. Acresce que, para falar a verdade, um tanto brutal e provocativo negar secamente um fato que nos apresentam. E poucas pessoas deixam de afirmar, em especial nas coisas difceis de se crer, que elas as viram, ou de citar testemunhas cuja autoridade sustar nossa contradio. Seguindo esse costume, sabemos os fundamentos e os meios de mil coisas que jamais existiram. E o mundo se escaramua em mil questes cujos prs e contras so falsos. Ita finitima sunt falsa veris, ut in praecipitem locum non debeat se sapiens committere.494O falso to prximo do verdadeiro que o sbio no deve se aventurar em terreno escarpado.] A verdade e a mentira tm rostos conformes, o porte, o gosto e o jeito iguais: olhamos para elas com os mesmos olhos. Acho que no somos apenas frouxos ao nos defendermos contra a impostura, mas que procuramos nos afundar nela e convidamos os outros a faz-lo. Gostamos de nos embrulhar no que vo, pois algo que corresponde a nosso ser. Em minha poca, vi o nascimento de vrios prodgios. Ainda que sejam sufocados ao nascer, no deixamos de prever o curso que tomariam se tivessem

sobrevivido. Pois basta encontrar a ponta do fio para o desenrolarmos tanto quanto quisermos. E h mais distncia entre o nada e a menor coisa do mundo do que h entre esta e a maior. Ora, os primeiros que bebem esse comeo de coisas estranhas, vindo a difundir sua histria, sentem, pelas resistncias que lhes so feitas, onde se aloja a dificuldade da persuaso e vo calafetando esse local com algum falso elemento. Alm do mais, insita hominibus libidine alendi de industria rumores,495pela tendncia natural dos homens a alimentar deliberadamente os rumores,] naturalmente temos escrpulos em devolver o que nos foi emprestado sem nenhum juro nem acrscimos de nossa lavra. Primeiramente, o erro individual gera o erro pblico, e depois, por sua vez, o erro pblico gera o erro particular. Assim, de mo em mo, vai toda essa construo tomando corpo e se formando, de maneira que a testemunha mais longnqua est mais bem informada que a mais prxima: e a ltima informada, mais convencida que a primeira. um avano natural. Pois quem quer que acredite em alguma coisa considera que obra de caridade convencer o outro. E para faz-lo no receia acrescentar algo de sua inveno, tanto quanto imagina ser necessrio sua histria, para vencer a resistncia e suprir a falha que pensa existir no julgamento do outro. Eu mesmo, que tenho singular escrpulo em mentir e que pouco me preocupo em dar crdito e autoridade ao que digo, percebo todavia que nos assuntos que tenho em mos, inflamando-me com a resistncia do outro ou com o prprio calor de minha narrao, aumento e incho meu assunto, pela voz, pelos gestos, pelo vigor e fora das palavras, e tambm por extenso e amplificao: e no sem prejuzo da simples verdade. Mas o fao com a ressalva de que deixo de lado minha exaltao e apresento a verdade, sem exagero, sem nfase e sem conversa fiada, ao primeiro que me acalmar e pedir-me a verdade nua e crua. A fala viva e ruidosa, como a minha usual, deixa-se levar de bom grado para a hiprbole. No h nada a que os homens comumente sejam mais inclinados do que a transmitir suas opinies. Quando nos faltam os meios correntes, acrescentamos o comando, a fora, o ferro e o fogo. uma infelicidade estarmos nessa situao em que o melhor critrio de verdade seja a profuso das pessoas que acreditam, e numa multido onde os loucos ultrapassam de muito o nmero dos sensatos. Quasi vero quidquam sit tam valde, quam nil sapere vulgare. Sanitatis patrocinium est, insanientium turba.496Como se seguramente no houvesse nada mais comum que ser desprovido de julgamento. Como avalistas do bom-senso, uma multido de insensatos.] coisa difcil manter seu julgamento contra as opinies comuns. A primeira convico que se apodera das pessoas simples resulta do prprio assunto: da se expande aos que tm certo saber e

julgamento, com a autoridade que adquiriu pelo nmero e pela antiguidade dos testemunhos. Quanto a mim, se no acreditasse em um no acreditaria em cem. E no julgo as opinies por sua antiguidade. H pouco tempo, um de nossos prncipes, cuja gota o fizera perder uma bela constituio e um carter alegre, se deixou fortemente convencer pelo relato que se fazia das maravilhosas intervenes de um sacerdote que, pela via das palavras e dos gestos, curava todas as doenas, e fez uma longa viagem para ir encontr-lo. E pela fora de sua imaginao persuadiu e adormeceu as pernas por algumas horas, tanto assim que conseguiu que lhe prestassem o servio que tinham desaprendido muito tempo antes. Se o acaso tivesse deixado acumularem-se cinco ou seis aventuras assim, seria suficiente para dar vida a um milagre. Depois, descobriram tanta ingenuidade e to pouca arte no arquiteto dessas obras que no o consideraram digno sequer de castigo. Como faramos com a maioria dessas coisas se as observssemos ali onde ocorrem. Miramur ex intervallo fallentia.497Ns nos admiramos, enganados pela distncia.] Nossa vista costuma produzir, assim de longe, imagens estranhas que se desvanecem quando se aproximam. Nunquam ad liquidum fama perducitur.498Nunca o rumor atinge a verdade lmpida.] espantoso como convices to fortes nascem em geral de comeos vos e causas frvolas. exatamente isso que impede que nos informemos a respeito delas, pois enquanto procuramos as causas e os fins de peso e importantes, e dignos de um to grande nome, perdem-se as verdadeiras. Elas escapam de nossa vista por sua pequenez. E na verdade tais investigaes demandam um inquiridor bem prudente, atento e sutil: indiferente e sem preveno. At esta hora, todos os milagres e acontecimentos estranhos tm se escondido de mim. No vi no mundo monstro e milagre mais manifesto do que eu mesmo. O costume e o tempo nos familiarizam com qualquer estranheza: quanto mais me examino e me conheo, mais minha deformidade me espanta e menos me compreendo. O principal direito de suscitar e propagar tais acontecimentos est reservado ao acaso. Passando anteontem por uma aldeia a duas lguas de minha casa, encontrei o lugar ainda inflamado por um milagre que acabava de fracassar, mas que ocupara a vizinhana por vrios meses e levara as provncias vizinhas a comearem a se agitar e acorrer em grandes grupos de todas as condies. Numa noite, em sua casa, um rapaz do lugar se divertira em simular a voz de um esprito, sem pensar em outro objetivo alm do de se distrair com uma brincadeira; como a coisa lhe saiu um pouco melhor do que esperava, para reforar sua farsa com mais recursos associou-se a uma moa da aldeia absolutamente simplria e boba: e no final eram trs, da mesma idade e igualmente estpidos: e das pregaes domsticas passaram

s pregaes pblicas, escondendo-se sob o altar da igreja, s falando de noite e proibindo que para l se levasse qualquer luz. Das palavras que visavam a converso do mundo e da iminncia do dia do juzo final (pois a impostura esconde-se mais facilmente atrs de nosso respeito pela autoridade desses assuntos), chegaram a certas vises e a atos to bobos e to ridculos que nem nos jogos das crianas pequenas h nada to grosseiro. No entanto, se a fortuna tivesse desejado conceder um pouco de seus favores, quem sabe at onde iria essa brincadeira? Atualmente esses pobres-diabos esto na priso; e recebero talvez o castigo pela estupidez geral: e no sei se algum juiz se vingar neles da sua prpria. Nesse incidente que foi descoberto, vemos claramente, mas em vrias coisas do mesmo tipo, que superam nosso conhecimento, sou da opinio de que devemos suspender nosso julgamento, nem as rejeitando nem as aceitando. Comete-se muito abuso no mundo: ou, para dizer mais ousadamente, todos os abusos do mundo so gerados pelo fato de que nos ensinam a temer confessarmos nossa ignorncia; e somos obrigados a aceitar tudo o que no conseguimos refutar. Falamos de todas as coisas por preceitos e formas categricas. O estilo jurdico em Roma rezava que at mesmo o depoimento de uma testemunha que viu com os prprios olhos e a sentena de um juiz baseada em seu mais seguro saber fossem expressos com esta forma de falar: parece-me. Fazem-me odiar as coisas verossmeis quando as apresentam como infalveis. Gosto destas palavras que amolecem e moderam a temeridade de nossas proposies: talvez, de certa forma, algum, dizem, penso, e semelhantes. E se tivesse de educar crianas, tanto lhes teria posto na boca esse modo de responder inquiridor e no decisivo: o que quer dizer?, no estou entendendo, poderia ser, verdade?, que elas mais teriam conservado o jeito de aprendizes aos sessenta anos do que se apresentado como doutores aos dez anos, como fazem. Quem quer curar a ignorncia deve confess-la. ris filha de Taumante. O assombro o fundamento de toda filosofia; a inquirio como ela avana; a ignorncia, seu final. Mas h, sim, certa ignorncia forte e digna que em honra e em coragem nada deve ao conhecimento. Ignorncia que exige tanto conhecimento para ser concebida quanto se exige para conceber o conhecimento. Vi em minha infncia um processo que Coras, conselheiro de Toulouse, mandou imprimir de um acontecimento estranho, dois homens que se apresentavam um se passando pelo outro:499 lembro-me (e no me lembro de mais outra coisa) de que me pareceu que ele fez da impostura daquele que julgou culpado algo to espantoso e ultrapassando de to longe nosso conhecimento e o dele, que era juiz, que achei grande ousadia a sentena que o condenara a ser enforcado.

Admitamos uma forma de sentena que diga: A Corte no est entendendo nada. Mais livre e ingenuamente do que fizeram os areopagitas, que, vendose pressionados por uma causa que no conseguiam elucidar, ordenaram que as partes retornassem dali a cem anos. As bruxas de minha vizinhana correm risco de vida segundo a opinio de cada nova autoridade que vem dar substncia s vises delas. A palavra de Deus oferece-nos exemplos de tais fenmenos, exemplos muito seguros e irrefutveis, mas para adapt-los e lig-los aos nossos acontecimentos modernos, j que no vemos suas causas nem seus meios, precisamos de outro talento que no o nosso. Talvez caiba a essa todo-poderosa testemunha nos dizer: Este um feiticeiro; e aquela; mas no aquela outra. Nisso, devemos acreditar em Deus: o que, de fato, est muito certo. Mas no em um dentre ns, que se espanta com a prpria narrativa (e espanta-se necessariamente se no estiver fora de seu juzo), seja que conte um fato de outro, seja que conte de si mesmo. Sou lento e apego-me um pouco ao slido e ao verossmil, evitando essas recriminaes antigas: Majorem fidem homines adhibent iis quae non intelligunt. Cupidine humani ingenii libentius obscura creduntur.500Os homens creem mais no que no compreendem. A propenso do esprito humano faz que se atribua mais facilmente f aos mistrios.] Bem vejo que os outros se enfurecem e probemme de duvidar dessas coisas, sob pena de injrias execrveis. Novo modo de persuaso! Graas a Deus, ningum maneja minha crena a socos. Que repreendam os que acusam de falsidade suas opinies: s as acuso de atrevimento e de serem difceis de se crer. E condeno a afirmao oposta, juntamente com eles, embora de modo menos imperioso. Quem impe seu discurso como um desafio e um comando mostra que sua razo fraca. Numa altercao verbal e escolstica, que eles tenham tanta aparncia de razo quanto seus objetores. Videantur sane, non affirmentur modo.501Que se atenham s aparncias, sem nada afirmar.] Mas quanto consequncia efetiva que da tiram, os segundos levam muita vantagem. Para matar as pessoas precisa-se de uma clareza luminosa e pura. E nossa vida demasiado real e essencial para avalizar esses acontecimentos sobrenaturais e fantsticos. Quanto s drogas e aos venenos, excluo-os de minha considerao: so homicdios, e da pior espcie. Todavia, at nisso dizem que nem sempre devemos nos prender prpria confisso dessas pessoas, pois vez por outra as vimos se acusarem de ter matado gente que era encontrada saudvel e viva. Quanto a outras acusaes extravagantes, eu diria de bom grado que suficiente que um homem, seja qual for sua reputao, seja acreditado a respeito do que humano. A respeito do que est alm de sua compreenso e que tenha um efeito sobrenatural ele s deve ser acreditado

quando uma autoridade sobrenatural o confirmar. Esse privilgio que aprouve a Deus dar a alguns testemunhos nossos no deve ser aviltado e comunicado levianamente. Tenho os ouvidos martelados por mil histrias assim: Trs o viram tal dia, a leste: trs o viram no dia seguinte, a oeste: a tal hora, em tal lugar, vestido assim. Na verdade, eu mesmo no acreditaria em mim. E como mais natural e mais plausvel dois homens que mentem do que um homem que em doze horas passa, como os ventos, do oriente para o ocidente! Como mais natural que nosso entendimento seja transportado de seu lugar pela volubilidade de nosso esprito avariado, do que, devido a um esprito estranho, um de ns em carne e osso poder voar numa vassoura ao longo do conduto de sua chamin! Ns, que somos perpetuamente transtornados por iluses internas e nossas, no procuremos as iluses externas e desconhecidas. Parece-me que somos perdoveis por no acreditar numa maravilha, pelo menos tanto quanto somos perdoveis por recusar e eludir a prova de que ela se realizou por um caminho no milagroso. E sigo a opinio de Santo Agostinho: mais vale tender para a dvida do que para a certeza nas coisas de difcil comprovao e perigosa crena. H alguns anos, eu passava pelas terras de um prncipe soberano que, para me fazer um favor e combater minha incredulidade, me fez a graa de me mostrar em sua presena e em local particular dez ou doze prisioneiros desse gnero, e entre outros uma velha, realmente uma bruxa pela feiura e pela disformidade, e muito famosa de longa data nessa profisso. Vi tanto provas como confisses voluntrias e tambm uma marca insensvel502 naquela pobre velha: e indaguei e falei o quanto quis, prestando a mais saudvel ateno que pude: e no sou homem que me deixe garrotear o julgamento por preconceito. No final e em s conscincia, eu mais teria lhes prescrito o helboro do que a cicuta.503 Captisque res magis mentibus, quam consceleratis similis visa.504O caso parecia limitar-se mais loucura do que ao crime.] A justia tem seus prprios corretivos para tais doenas.505 Quanto s objees e aos argumentos que homens honestos me apresentaram, tanto l como, muitas vezes, em outros lugares, no os ouvi que me tenham convencido: para eles, no h explicao mais convincente do que suas concluses. bem verdade que as provas e razes que se baseiam na experincia e no fato, estas no as desato; elas no tm ponta, e costumo cort-las, assim como Alexandre a seu n.506 Afinal de contas, pr um homem para ser queimado vivo conferir um preo bem alto s prprias conjecturas. Diz Prestncio, e temos diversos exemplos dessas histrias, que seu pai, sonolento e adormecido muito mais pesadamente do que num sono perfeito, fantasiou ser um jumento e servir de burro de carga a seus soldados: e ele se tornava aquilo que fantasiava. Se os

sonhos dos feiticeiros assim se materializam, se os sonhos s vezes podem incorporar-se em realidades, ainda assim no creio que nossa vontade possa ser responsvel por isso perante a justia. Digo-o como quem no juiz nem conselheiro dos reis, e que se considera bem longe de ser digno disso, mas como homem comum, nascido e educado para a obedincia razo pblica, tanto em seus feitos como em seus ditos. Quem levasse em conta meus devaneios, em prejuzo da mais msera lei de sua aldeia, ou de sua opinio, ou de seu costume, faria grande mal a si mesmo e outro tanto a mim. Pois do que digo no garanto outra certeza seno que o que naquele momento eu tinha no pensamento. Pensamento tumultuado e vacilante. por meio da conversa que falo de tudo, e de nada por meio de opinio. Nec me pudet, ut istos, fateri nescire, quod nesciam.507Nada de vergonha, como aquelas pessoas, em confessar ignorar o que ignoro.] Eu no seria to ousado para falar se me coubesse ser acreditado. E foi o que respondi a um grande personagem, que se queixava da dureza e do ardor de minhas exortaes. Como vos sinto propenso e preparado de um lado, proponho-vos o outro com todo o cuidado que posso, para esclarecer vosso julgamento, no para forlo: Deus detm vossos sentimentos e vos fornecer a escolha. No sou to presunoso para desejar sequer que minhas opinies possam pesar para as pessoas em coisa de tamanha importncia. Meu destino no as preparou para concluses to poderosas e to elevadas. Certamente, tenho no s humores em grande nmero, mas tambm opinies suficientes das quais eu gostaria de desinteressar meu filho, se tivesse um. Por qu? Pois se as mais verdadeiras nem sempre so as mais agradveis para o homem, de tal forma ele de natureza selvagem! Se a propsito ou fora de propsito, pouco importa. Dizem na Itlia, num provrbio corrente, que no conhece Vnus em sua perfeita doura quem no se deitou com uma mulher coxa. A fortuna ou algum fato particular puseram, h muito tempo, essas palavras na boca do povo; e isso se diz tanto dos machos como das fmeas. Pois a rainha das amazonas respondeu ao cita que a convidava para o amor: , o coxo quem faz isso melhor. E nessa repblica das mulheres, para fugir da dominao dos machos elas os estropiam desde a infncia, braos, pernas e outros membros que lhes davam vantagem sobre si, e serviam-se deles apenas para aquilo de que nos servimos delas em nossa terra. Eu diria que o movimento defeituoso da mulher manca forneceria um novo prazer funo e uma ponta de doura aos que a ensaiam: mas acabo de aprender que at mesmo a filosofia antiga decidiu sobre isso. Ela diz que as pernas e coxas das mancas no recebem, por causa de sua imperfeio, o alimento que lhes devido, e ento ocorre que as partes genitais que ficam acima so mais

desenvolvidas, mais nutridas e vigorosas. Ou ento que aqueles que so marcados por esse defeito, como esto impedidos para o exerccio, dissipam menos suas foras e chegam mais inteiros aos jogos de Vnus. Que tambm a razo pela qual os gregos proclamavam que as tecels eram mais quentes que as outras mulheres: devido ao ofcio sedentrio que exercem, sem grande exerccio do corpo. Nessa toada, a que no podemos dar razo? Destas eu tambm poderia dizer que o vaivm que o trabalho delas impe, quando esto assim sentadas, desperta-as e as solicita, como fazem com as senhoras o balano e os solavancos de seus coches. Esses exemplos no servem para o que eu dizia no comeo: que frequentemente nossas razes antecipam o fato e que sua jurisdio to extensa e infinita que elas so usadas at para fazer julgamentos da prpria inanidade e da inexistncia! Alm da flexibilidade de nosso poder inventivo ao forjar razes para sonhos de toda espcie, nossa imaginao acha-se igualmente apta a receber impresses de falsidade quando se apresentam sob aparncias bem frvolas. Pois s pela autoridade do uso antigo e corrente desse provrbio acreditei outrora ter recebido mais prazer de uma mulher pelo fato de ser ela deformada, o que pus na conta de suas graas. Torquato Tasso, na comparao que faz entre a Frana e a Itlia, diz ter observado que temos as pernas mais finas que as dos fidalgos italianos; o que atribui a estarmos continuamente a cavalo. a mesma constatao da qual Suetnio tira uma concluso totalmente oposta. Pois diz ele, ao contrrio, que Germnico engrossara as suas pela prtica constante desse mesmo exerccio. No h nada to malevel e errtico quanto nosso entendimento. o sapato de Termenes, bom para qualquer p.508 E duplo e diverso, e as matrias so duplas e diversas. D-me um dracma de prata, dizia um filsofo cnico a Antgono. No um presente de rei, ele respondeu. D-me ento um talento. No presente para um cnico. Seu plures calor ille vias, et caeca relaxat Spiramenta, novas veniat qua succus in herbas: Seu durat magis, Et venas astringit hiantes, Ne tenues pluviae, rapidive potentia solis Acrior, aut Boreae penetrabile frigus adurat.509 Seja que esse calor abre [na terra] passagens mais numerosas e poros imperceptveis por onde sobe a seiva nas plantas novas; seja que ele endurece o solo e a estreita os canais abertos, retendo as chuvas finas, impedindo de queimarem o cho o ardor forte demais do sol que devora ou o frio penetrante.

Ogni medaglia ha il suo reverso. [Toda medalha tem seu reverso.] Eis por que Clitmaco dizia antigamente que Carnades superara os trabalhos de Hrcules por ter arrancado dos homens o consentimento: isto , conjectura e temeridade ao julgar. Essa ideia de Carnades, to vigorosa, a meu ver muito antiga, nasceu contra a impudncia dos que professam o saber e suas pretenses desmedidas. Puseram Esopo venda, junto com dois outros escravos: o comprador indagou do primeiro o que ele sabia fazer, e este, para se valorizar, respondeu montanhas e milagres, pois sabia isso e aquilo: o segundo respondeu tanto ou mais: quando foi a vez de Esopo, e que tambm lhe perguntaram o que sabia fazer, disse: Nada, pois estes dois j disseram tudo: sabem tudo. Assim aconteceu na escola da filosofia. O orgulho dos que atribuam ao esprito humano a capacidade de todas as coisas produziu em outros, por irritao e emulao, a opinio de que ele no capaz de coisa nenhuma. Uns baseiam na ignorncia esses mesmos extremismos que os outros baseiam no conhecimento. A fim de que ningum possa negar que o homem imoderado em tudo, e que no tem outro limite alm da necessidade e da impossibilidade de ir mais longe.

Sobre a experincia Captulo XIII

O captulo final de Os ensaios fornece o fruto do julgamento de Montaigne sobre o lugar de nossa humanidade na vida de cada um de ns. Ele o amarra firmemente ao contexto aristotlico. A frase inicial ecoa a primeira frase de um dos livros mais famosos de Aristteles, que diz que no h desejo mais natural do que o desejo de conhecimento. As ltimas palavras de Os ensaios eram, na primeira edio, diversidade e discordncia. Oito anos depois, Montaigne escolhe concluir sua obra com a experincia. Assim, tentador ver aqui seu testamento intelectual. Montaigne fala de si mesmo. Como envelhecer? Como enfrentar a doena e a dor? A morte? Suas respostas vm no tanto da leitura dos grandes filsofos, mas do convvio com as pessoas, da observao do real. A sabedoria j no vem do alto, j no ditada pela razo; resulta de observaes e ensinamentos acumulados ano aps ano: quanto mais envelhece, mais Montaigne se convence de que no erra em seguir a natureza e em fugir tanto dos conselhos dos moralistas como das consultas dos mdicos. Apesar da dvida com Aristteles, no acredita que a experincia que existe por trs de Metafsica ou Fsica substitua sua prpria experincia: Estudo a mim mesmo mais que a outro assunto. a minha metafsica, a minha fsica.

No h desejo mais natural que o desejo de conhecimento. Ensaiamos todos os meios que podem levar-nos a ele. Quando nos falta a razo, empregamos a experincia, Per varios usus artem experientia fecit: Exemplo monstrante viam,510 A experincia tem por diversas prticas produzido as artes, com o exemplo mostrando o caminho, que um meio muito mais fraco e menos digno. Mas a verdade coisa to grande que no devemos desprezar nenhum intermedirio que nos leve a ela. A razo tem tantas formas que no sabemos a qual recorrer. No menos tem a experincia. A consequncia que queremos tirar da comparao entre os acontecimentos pouco segura, visto que eles so sempre dessemelhantes. Nessa comparao que fazemos sobre as coisas, nenhuma qualidade to universal quanto sua diversidade e variedade. Os gregos, os latinos e ns servimo-nos do exemplo dos ovos como sendo o da mais perfeita semelhana. Entretanto, houve homens, e em especial um em Delfos, que reconheciam sinais de diferena entre os ovos, tanto assim que jamais confundia um com o outro. E havendo ali vrias galinhas, sabia julgar de qual delas era o ovo. A prpria dessemelhana se introduz em nossas obras, nenhuma arte pode alcanar a semelhana. Nem Perroset511 nem nenhum outro consegue com tanto cuidado polir e branquear o reverso de suas cartas a ponto de certos jogadores no as diferenciarem ao v-las simplesmente passar pelas mos de outro. A semelhana no torna as coisas to unas, assim como a diferena as torna outras. A natureza obrigou-se a nada fazer outro que no fosse dessemelhante. Por isso, no me agrada a opinio daquele512 que pensava frear, pela profuso das leis, a autoridade dos juzes, dando-lhes mastigados os pedaos de que precisariam. Ele no percebia que h tanta liberdade e amplitude na interpretao das leis como em sua elaborao. E os que

pensam enfraquecer nossos debates e sust-los ao nos lembrarem as palavras expressas da Bblia no podem ser srios. Tanto mais que o campo que se oferece a nosso esprito para examinar o pensamento de outro no menos vasto do que o campo em que ele expe o seu. E seria como se houvesse menos animosidade e virulncia em glosar do que em inventar. Vemos como aquele homem se enganava. Pois temos na Frana mais leis do que todo o resto do mundo junto; e mais do que seria necessrio para regular todos os mundos de Epicuro: Ut olim flagitiis, sic nunc legibus laboramus.513Como outrora soframos com os crimes, hoje estamos esmagados pelas leis.] E no entanto deixamos to bem nossos juzes opinarem e decidirem que nunca houve liberdade to poderosa e to licenciosa. O que ganharam nossos legisladores em distinguir 100 mil categorias e fatos especficos e a eles ligar 100 mil leis? Esse nmero no tem a menor relao com a diversidade infinita das aes humanas. A multiplicao de nossas invenes no conseguir igualar a diversidade dos exemplos. Somem-se a isso mais cem vezes e ainda assim no ser possvel que entre os acontecimentos futuros haja s um que, em todo esse grande nmero de milhares de acontecimentos selecionados e repertoriados, possa se juntar e emparelhar com outro to exatamente que no reste entre eles a menor particularidade e diferena e que no requeira um julgamento especfico. H pouca relao entre nossas aes, que esto em perptua mutao, e as leis fixas e imveis. As leis mais desejveis so as mais raras, mais simples e gerais. E mesmo assim creio que seria melhor no ter nenhuma delas do que t-las em tal nmero como as temos. A natureza sempre as elabora bem melhores que aquelas que elaboramos para ns. A prova a idade de ouro pintada pelos poetas: e o estado em que vivem as naes que no tm outras leis. Eis que algumas naes empregam em suas causas, como nicos juzes, o primeiro viajante que estiver cruzando suas montanhas. E outras elegem, no dia de mercado, algum entre eles que decide na hora todos os seus processos. Que perigo haveria se os mais sbios viessem assim decidir os nossos, dependendo dos casos, e depois de um exame com os prprios olhos, sem obrigao de se referirem a precedentes e de criar outros? Para cada p seu sapato. O rei Fernando, quando enviou colonos para as ndias, providenciou sabiamente que no se levassem especialistas da jurisprudncia: temendo que os processos proliferassem naquele novo mundo, por se tratar de cincia por natureza geradora de altercao e diviso, e julgando, como Plato, que prover o pas de jurisconsultos e mdicos ruim. Por que que nossa linguagem corrente, to cmoda para qualquer outro uso, torna-se obscura e ininteligvel nos

contratos e testamentos? E por que quem se expressa to claramente em tudo o que diz e escreve no encontra nenhuma maneira de fazer declaraes que no caia na dvida e na contradio? Talvez seja porque os prncipes dessa arte, aplicando-se com peculiar ateno na seleo de palavras solenes e frmulas artificiais, tanto pesaram cada slaba e esquadrinharam to minuciosamente cada tipo de ligao que ei-los atrapalhados e enrolados na infinidade de figuras e partes do discurso to picotadas que desafiam qualquer regra ou prescrio, ou uma compreenso segura. Confusum est quidquid usque in pulverem sectum est.514Tudo o que reduzido a p torna-se confuso.] Quem viu crianas tentando dividir em certo nmero de segmentos uma massa de mercrio? Quanto mais o apertam e amassam, e tentam submet-lo sua lei, mais exasperam a liberdade desse nobre metal: ele escapa s manipulaes e vai se dividindo e se espalhando alm de qualquer conta. O mesmo acontece aqui, pois subdividindo essas sutilezas ensina-se aos homens aumentarem suas dvidas: colocam-nos em posio de estender e diversificar as dificuldades: prolongam-nas, dispersam-nas. Semeando as questes e retalhando-as, fazem frutificar e pulular no mundo as incertezas e as querelas, assim como a terra torna-se mais frtil medida que esmigalhada e profundamente revolvida. Difficultatem facit doctrina.515 a cincia que cria a dificuldade.] Duvidvamos de Ulpiano, e duvidamos tambm de Bartolo e Baldo.516 Seria preciso apagar os traos dessa inumervel diversidade de opinies, e no apossar-se dela e encher a cabea da posteridade. No sei o que dizer disso, mas sentimos por experincia que tantas interpretaes dissipam a verdade e a quebram. Aristteles escreveu para ser compreendido; se no conseguiu, menos conseguir um menos hbil, e um terceiro, menos que quem traduz o prprio pensamento. Abrimos nossa matria e, macerando-a, a expandimos. De um assunto fazemos mil: e multiplicando e subdividindo camos na infinidade dos tomos de Epicuro. Nunca dois homens julgaram da mesma maneira a mesma coisa. E impossvel ver duas opinies exatamente iguais: no s em diversos homens mas no mesmo homem, em horas diferentes. Normalmente encontro do que duvidar naquilo que o comentrio no se dignou tocar. Tropeo mais facilmente em terreno plano, como certos cavalos que conheo, que mais amide pisam em falso em caminho uniforme. Quem negaria que as glosas aumentam as dvidas e a ignorncia, j que no se v nenhum livro, seja humano, seja divino, em que os homens trabalharam e cujas dificuldades tenham sido vencidas por suas interpretaes? O centsimo comentarista transmite quele que o sucede um livro mais espinhoso e mais escarpado do que o primeiro que o comentou. Quando concordaremos entre ns que tal livro

tem suficientes comentrios e que de agora em diante no h mais nada a dizer? Isso pode ser mais bem-visto nas chicanas. Confere-se fora de lei a infinitos doutores, a infinitos decretos e a outras tantas interpretaes. Porventura encontramos por isso alguma finalidade em nossa necessidade de interpretar? Porventura vemos progresso e avano com respeito serenidade? Precisamos de menos advogados e juzes do que quando essa massa de direito ainda estava em sua primeira infncia? Ao contrrio, obscurecemos e enterramos a inteligncia. No mais a discernimos seno merc de tantas cercas e barreiras. Os homens desconhecem a doena natural de seu esprito. Este apenas bisbilhota e procura; e vai incessantemente rodopiando, construindo, como nossos bichos-da-seda, e emaranhando-se em seu trabalho: nele se sufoca. Mus in pice.517Um camundongo no piche.] Pensa notar de longe no sei que aparncia de clareza e de verdade imaginrias: mas enquanto corre para l, tantas dificuldades lhe atravessam o caminho, tantos obstculos e novas pesquisas, que elas o extraviam e inebriam. No muito diferente do que acontece com os ces de Esopo, que, avistando o que parecia um corpo morto boiando no mar, e no conseguindo aproximar-se, resolveram beber aquela gua, secar a passagem, e ali se afogaram. E isso coincide com o que dizia um certo Crates sobre os escritos de Herclito, que precisavam de um leitor bom nadador a fim de que a profundidade e o peso de sua doutrina no o tragassem e sufocassem. s nossa fraqueza individual que faz que nos contentemos com o que outros ou ns mesmos encontramos nessa caa ao conhecimento: um mais hbil no se contentar. H sempre lugar para um sucessor, e at para ns mesmos, e um caminho por outro lugar. No h fim em nossas investigaes. Nosso fim est no outro mundo. sinal de estreiteza quando o esprito se satisfaz: ou sinal de lassido. Nenhum esprito poderoso se detm em si mesmo. Sempre se empenha em ir mais longe e vai alm de suas foras. Seus impulsos vo alm de seus feitos. Se no avana e no se apressa, e no se fora e no se choca e se revira, s est vivo pela metade. Suas buscas no tm trmino nem forma. Seu alimento o espanto, a caa, a incerteza. Como declarava Apolo, falando sempre conosco de forma ambgua, obscura e oblqua: no nos saciando mas nos divertindo e nos ocupando. um movimento irregular, perptuo, sem modelo e sem objetivo. Suas invenes excitam-se, seguem-se e engendram-se uma outra. Ainsi voit lon, en un ruisseau coulant, Sans fin lune eau apres lautre roulant, Et tout de rang, dun eternel conduict,

Lune suit lautre, et lune lautre fuyt. Par cette-cy celle-l est pousse, Et cette-cy par lautre est devance: Tousjours leau va dans leau, et tousjours est-ce Mesme ruisseau, et toujours eau diverse. Assim se v num riacho correndo, sem fim uma gua aps outra rolando, e perpetuamente num eterno conduto; uma segue a outra, e uma da outra foge. Por esta a outra impelida, e esta pela outra precedida: a gua sempre indo na gua, e sempre o mesmo riacho, e sempre gua diferente.518 H mais trabalho em interpretar as interpretaes do que em interpretar as coisas: e mais livros sobre os livros do que sobre outro assunto: no fazemos mais que glosar uns aos outros. Tudo fervilha de comentrios, mas de autores h grande escassez. O principal e mais famoso saber de nossos sculos no saber compreender os sbios? No essa a finalidade comum e ltima de todos os estudos? Nossas opinies enxertam-se umas nas outras. A primeira serve de caule segunda: a segunda terceira. Assim escalamos, degrau a degrau. E resulta que quem sobe mais alto costuma ter mais honra do que mrito. Pois s subiu um bocadinho, sobre os ombros do penltimo. Quo frequentemente, e talvez tolamente, estendi meu livro at que ele falasse de si? Tolamente, quanto mais no fosse por esta razo: eu devia me lembrar do que digo dos outros que fazem o mesmo; de que essas olhadelas to frequentes para suas obras provam que o corao estremece de amor por elas; e de que mesmo as asperezas e o menosprezo com que as castigam so apenas mimos e repreenses de uma solicitude maternal, seguindo Aristteles, para quem tanto prezar como desprezar costumam nascer do mesmo ar de arrogncia. Pois no sei se todos aceitaro minha desculpa de que devo ter nisso mais liberdade que os outros porque, justamente, escrevo sobre mim, e sobre meus escritos e sobre minhas outras aes, j que meu tema se revira sobre si mesmo. Vi na Alemanha que Lutero deixou tantas, e mesmo mais, discrdias e desacordos sobre suas opinies do que ele mesmo levantou a respeito das Sagradas Escrituras. Nossa contestao verbal. Pergunto o que so natureza, prazer, crculo, fideicomisso. A questo sobre palavras e paga na mesma moeda. Uma pedra um corpo: mas se pressionssemos: E corpo, o que ?, Uma substncia, E substncia, o que ?, e assim por diante, encurralaramos o interlocutor at o fim de seu dicionrio. Troca-se uma palavra por outra e quase sempre por uma mais desconhecida ainda. Sei melhor o que homem do que sei o que animal,

ou mortal, ou racional. Para esclarecer uma dvida, do-me trs: a cabea da Hidra. Scrates perguntou a Mnon o que era a virtude: H, disse Mnon, virtude de homem e de mulher, de magistrado e de cidado particular, de criana e de velho. Ah, isso muito bom, exclamou Scrates, estvamos em busca de uma virtude e nos trazes um enxame. Fazemos uma pergunta e nos devolvem uma colmeia. Como nenhum fato e nenhuma forma se parecem inteiramente com outros, assim nenhum difere inteiramente de outro. Engenhosa mescla da natureza. Se nossas faces no fossem semelhantes, no se saberia discernir o homem do animal: se no fossem dessemelhantes, no se saberia discernir um homem de outro. Todas as coisas se ligam por certa semelhana. Todo exemplo falho. E a relao que se estabelece a partir da experincia sempre falha e imperfeita. Todavia, juntamos as comparaes por alguma ponta. Assim as leis adaptam-se e assim combinam com cada um de nossos casos por alguma interpretao escusa, forada e oblqua. J que as leis ticas, que se referem aos deveres particulares de cada um consigo, so to difceis de se estabelecer, como vemos que so, no de espantar que o sejam ainda mais as leis que governam tantos indivduos. Considerai a forma dessa justia que nos rege; uma verdadeira prova da imbecilidade humana, de tal forma h contradio e erro. O que encontramos em matria de favoritismo e de rigor na justia (e encontramos tanto que no sei se o meio-termo entre eles frequente) so partes doentias e membros anormais do prprio corpo e da essncia da justia. Camponeses vm me avisar, apressados, que deixaram ainda h pouco, numa floresta que minha, um homem ferido por cem golpes, que ainda respira e pediu-lhes gua, por piedade, e socorro para ser levantado. Dizem que no ousaram se aproximar e fugiram, temendo que as pessoas da justia os pegassem, como acontece com os que so encontrados perto de um homem morto, e que tivessem de prestar contas desse acidente, para sua total desgraa, pois no tm competncia nem dinheiro para defender sua inocncia. O que lhes poderia dizer? certo que esse ato de humanidade lhes teria causado aborrecimento. Quantos inocentes descobrimos que foram punidos? Digo: sem que tenha sido por culpa dos juzes? E quantos houve que no descobrimos? Eis o que aconteceu em meu tempo: uns homens so condenados morte por um homicdio, com a sentena, se no proferida, ao menos concluda e decidida. Nessa altura, os juzes so avisados pelos oficiais de um tribunal subalterno, vizinho, de que eles detm alguns prisioneiros que confessam eloquentemente o homicdio e jogam sobre os fatos uma luz indubitvel. Deliberam se por isso devem interromper e diferir a execuo da sentena dada contra os primeiros. Consideram a novidade da

situao e suas consequncias para suspender o julgamento; e como a condenao est juridicamente feita, os juzes ficam privados de arrependimento. Em suma, aqueles pobres-diabos so sacrificados s formas da justia. Filipe, ou algum outro, evitou um inconveniente parecido da seguinte maneira: condenara um homem a pagar pesadas multas a outro, por um julgamento proferido. Descobrindo-se a verdade certo tempo depois, viu-se que ele julgara de forma inqua. De um lado estavam as razes da causa: de outro lado, as razes dos procedimentos judiciais. De certo modo ele satisfez a ambas, deixando a sentena como estava e recompensando com o prprio dinheiro o prejuzo do condenado. Mas estava lidando com um fato reparvel, ao passo que os meus foram irreparavelmente enforcados. Quantas condenaes vi mais criminosas que o crime? Tudo isso me faz relembrar estas opinies dos antigos: que obrigado a agir mal no varejo quem quiser agir bem no atacado, e a cometer injustia nas pequenas coisas quem quiser fazer justia nas grandes; que a justia humana formada segundo o modelo da medicina, segundo o qual tudo o que til tambm justo e honesto; e, como afirmam os estoicos, que a prpria natureza age contra a justia na maioria de suas obras; e, como afirmam os cirenaicos, que no h nada justo em si, e que so os costumes e as leis que fazem a justia; e o que os teodorianos dizem: que justo para um sbio o furto, o sacrilgio e toda espcie de indecncia se ele vir que isso lhe proveitoso. No h remdio. Estou no mesmo ponto em que Alcibades, que jamais comparecerei, se puder, perante um homem que decida a respeito de minha cabea, e que minha honra e minha vida dependam mais da habilidade e do cuidado de meu procurador que de minha inocncia. Eu me arriscaria perante uma justia que me reconhecesse tanto uma boa ao como uma m ao, e da qual tivesse tanto a esperar como a temer. Manter-se ileso no retribuio suficiente para um homem que faz melhor do que no errar. Nossa justia s nos apresenta uma das mos; e ainda assim, a esquerda. Seja quem for, qualquer um sai dela com alguma perda. Na China, cujas leis e artes, sem contato e conhecimento dos nossos, superam nossos exemplos em vrios terrenos de excelncia, e cuja histria me ensina quo mais amplo e mais diverso o mundo, o que nem os antigos nem ns imaginamos, os oficiais designados pelo prncipe para inspecionar o estado de suas provncias punem aqueles que cometeram no cargo malversaes mas tambm remuneram por mera liberalidade os que se portaram bem, alm da norma habitual e alm da necessidade de seu dever. As pessoas se apresentam a eles no s para se defenderem mas para ganhar alguma coisa: no simplesmente para serem pagas, mas para receber dons. Graas a Deus, nenhum juiz j falou comigo

como juiz por qualquer causa que seja, minha ou de terceiros, criminal ou civil. Nenhuma priso me recebeu, nem sequer para passear ali dentro. A imaginao torna-me desagradvel at sua viso, mesmo de fora. Tenho tamanha queda pela liberdade que se algum me proibisse o acesso a algum canto das ndias eu viveria de certa forma menos vontade. E enquanto encontrar terra ou cu aberto em outra parte, no apodrecerei em lugar onde precise me esconder. Meu Deus, como suportaria mal a condio em que vejo tantas pessoas que, por terem questionado nossas leis, vivem cravadas num canto deste reino, privadas de entrada nas cidades principais e nas cortes e do uso das vias pblicas. Se essas leis a que sirvo me ameaassem somente a ponta do dedo, eu iria de imediato procurar outras, onde quer que fosse. Toda minha pequena sabedoria, nestas guerras civis em que estamos, aplicada para que elas no interrompam minha liberdade de ir e vir. Ora, as leis mantm-se em vigor no porque so justas mas porque so leis. o fundamento mstico de sua autoridade: no tm outro. O que muito lhes serve. frequente que sejam feitas pelos tolos. Mais frequentemente por pessoas que, em seu dio igualdade, tm falta de equidade. Mas sempre por homens, autores vos e incertos. No h nada to grosseira e amplamente, nem to correntemente falvel como as leis. Quem lhes obedece porque so justas no lhes obedece justamente pelo que deveria. As nossas francesas, por sua imperfeio e deformidade, auxiliam de certa forma a desordem que vemos em sua aplicao e a corrupo que vemos em sua execuo. A autoridade delas to confusa e inconsistente que, de certo modo, desculpa tanto a desobedincia como o vcio de interpretao, de administrao e de observncia. Portanto, seja qual for o fruto que podemos tirar da experincia, o que tirarmos dos exemplos estrangeiros mal servir para nossas instituies se no tirarmos proveito da experincia que temos de ns mesmos, que nos mais familiar: e decerto suficiente para nos instruir no que precisamos. Estudo a mim mesmo mais que a outro assunto. a minha metafsica, a minha fsica. Qua Deus hanc mundi temperet arte domum, Qua venit exoriens, qua defecit, unde coactis Cornibus in plenum menstrua luna redit: Unde salo superant venti, quid flamine captet Eurus, et in nubes unde perennis aqua? Sit ventura dies mundi quae subruat arces. Quaerite quos agitat mundi labor.519 Por qual arte Deus governa nossa morada, o mundo; de onde vem a lua

quando se levanta, onde ela desaparece; e de onde, reunindo todo ms seus crescentes, torna a ser cheia; de onde vm os ventos que comandam o mar com o que o Eurus leva com seu sopro; e de onde vem que, sem cessar, a gua retorna s nuvens? quando vier o dia que derrubar as alturas do mundo, procurai, vs que vos atormentais com os labores do mundo. Nesse universo, deixo-me manejar com ignorncia e negligncia pela lei geral do mundo. Hei de conhec-la o suficiente quando a sentir. Minha cincia no pode faz-la mudar de caminho. Ela no se diversificar para mim: loucura esper-lo. E maior loucura sentir pesar por isso, j que ela necessariamente a mesma, pblica e comum. A bondade e a capacidade do governante devem nos dispensar por completo e sem reserva da preocupao com seu governo. As inquiries e contemplaes filosficas servem apenas de alimento nossa curiosidade. Os filsofos, com muita razo, remetem-nos s regras da natureza: mas elas pouco se importam com to sublime conhecimento. Eles as falsificam e apresentam-nos da natureza um rosto pintado, colorido demais e sofisticado demais: donde nascem retratos to diversos de um objeto to uniforme. Assim como a natureza nos forneceu ps para andar, assim tem sabedoria para guiar-nos na vida. Sabedoria no to engenhosa, robusta e pomposa como a que os filsofos inventam: mas afvel, fcil, sossegada e salutar. E a quem tem a felicidade de saber empreg-la simples e ordenadamente, isto , naturalmente, ela faz muito bem o que outra diz que faz. Entregar-se o mais simplesmente natureza entregar-se o mais sabiamente. Oh! como a ignorncia e a despreocupao so um suave, macio e saudvel travesseiro para repousar uma cabea bem formada. Eu preferiria compreender bem a mim mesmo a compreender Ccero. Se eu fosse um bom aluno, na experincia que tenho de mim encontraria o suficiente para me tornar sbio. Quem conserva na memria o excesso de sua clera passada, e at onde essa febre o arrastou, v a feiura dessa paixo melhor que em Aristteles e nutre por ela um dio mais justo. Quem se lembra dos males que sofreu, dos que o ameaaram, das ocasies irrelevantes que o fizeram passar de um estado a outro, prepara-se com isso para as mutaes futuras e para o reconhecimento de sua condio. A vida de Csar no mais exemplo para ns do que a nossa. Tanto de um imperador como de um homem do povo, sempre uma vida, qual todos os acontecimentos humanos dizem respeito. Ns nos dizemos tudo de que mais precisamos: basta escutarmos. Quem se lembra de ter se enganado tantas e tantas vezes sobre seu prprio julgamento no um tolo se no adotar para sempre a desconfiana? Quando vejo que

me convenci, pela razo de outro, de uma ideia falsa, o que aprendo no tanto o que ele me disse de novo, nem de grande proveito a minha ignorncia especial, mas em geral aprendo minha debilidade e a traio de meu entendimento, e com isso posso melhorar todo o conjunto. Com todos os meus outros erros fao o mesmo: e sinto nessa regra grande utilidade para a vida. No olho para a espcie de erro nem para o erro indivividual como uma pedra em que tropecei. Aprendo a temer meu comportamento em qualquer lugar e trato de melhor-lo. Saber que dissemos ou fizemos uma tolice apenas isso; precisamos aprender que no passamos de um tolo, ensinamento bem mais amplo e importante. Os passos em falso que minha memria me causou to amide, quando justamente me parecia mais segura de si, no foram perdidos em vo. Por mais que agora ela me jure e me garanta, eu balano a cabea: a primeira objeo que fizerem a seu testemunho deixa-me em suspenso. E nela no ousaria me fiar em coisa de peso, nem avaliz-la a respeito de outrem. E se no fosse porque o que fao por falta de memria os outros o fazem ainda mais frequentemente por falta de sinceridade, eu sempre consideraria como coisa de fato a verdade na boca de outro, mais que na minha. Se cada um de ns observasse de perto os efeitos e circunstncias das paixes que o animam, como fiz com a que me coube como quinho, ele as veria chegarem e lhes retardaria um pouco a impetuosidade e a corrida. Nem sempre elas nos saltam ao pescoo na primeira investida, h ameaas e graus. Fluctus uti prim coepit cum albescere ponto, Paulatim sese tollit mare, et altius undas Erigit, inde imo consurgit ad aethera fundo.520 Assim, quando a torrente comea a branquear com a primeira onda, pouco a pouco o mar se revolta e levanta suas ondas mais alto, e logo se ergue do abismo at os cus. O julgamento ocupa em mim uma ctedra magistral, pelo menos se esfora cuidadosamente para isso. Deixa meus sentimentos seguirem seu curso: tanto o dio como a amizade, e at a que sinto por mim mesmo, sem se alterar nem se corromper. Se no consegue melhorar a seu jeito as outras partes, ao menos no se deixa deformar por elas: faz seu jogo parte. O preceito para que cada um conhea a si mesmo deve ser de grande importncia, posto que aquele deus da cincia e da luz mandou coloc-lo no frontispcio de seu templo,521 como que contendo tudo o que tinha para nos aconselhar. Plato diz tambm que a sabedoria no outra coisa seno a execuo dessa ordem: e

Scrates a verifica detalhadamente em Xenofonte. S os que tiveram acesso a cada cincia percebem suas dificuldades e sua obscuridade. Pois ainda preciso certo grau de inteligncia para poder observar o que ignoramos, e preciso empurrar uma porta para saber que ela nos est fechada. Donde nasce essa sutileza platnica de que nem os que sabem tm de inquirir, posto que sabem, nem os que no sabem, pois para inquirir h que saber o que se quer inquirir. Assim, nessa cincia de conhecer a si mesmo o fato de cada um se ver to seguro de si e satisfeito, de cada um pensar ser entendido o suficiente no assunto significa que ningum entende nada disso, como Scrates ensina a Eutidemo. Eu, que no professo outra coisa, nisso encontro uma profundidade e uma variedade to infinitas que meu aprendizado no tem outro fruto alm de me fazer sentir quanto me resta a aprender. minha fraqueza to frequentemente reconhecida devo a tendncia que tenho modstia, a obedecer s crenas que me so prescritas, a uma constante frieza e moderao de opinies, e devo o dio a essa arrogncia importuna e combativa, que acredita e confia totalmente em si mesma e inimiga absoluta da disciplina e da verdade. Escutai essas pessoas fingindo-se de professores. As primeiras idiotices que propem so no estilo em que se estabelecem as religies e as leis. Nihil est turpius quam cognitioni et perceptioni, assertionem approbationemque praecurrere.522Nada mais vergonhoso do que colocar a assero e a deciso antes do conhecimento e da percepo.] Aristarco dizia que na Antiguidade mal se encontravam sete sbios no mundo, e que em sua poca mal se encontravam sete ignorantes. No teramos mais razo que ele de dizer isso em nossa poca? A afirmao e a obstinao so sinais manifestos de tolice. Este homem aqui deu com o nariz no cho cem vezes num s dia: ei-lo levantando a crista, to decidido e inteiro como antes. Dir-se-ia que lhe infundiram desde ento uma nova alma e um entendimento vigoroso. E que acontece com ele o que aconteceu com aquele antigo filho da Terra523 que recuperava nova firmeza e fortalecia-se com sua queda, cui cum tetigere parentem, Jam defecta vigent renovato robore membra.524 mal tocaram a Terra-Me, seus membros enfraquecidos encheram-se do vigor de uma fora renovada. Ser que esse teimoso indcil pensa em retomar um novo esprito porque retoma uma nova disputa? por minha experincia que acuso a ignorncia humana, que , a meu ver, a lio mais certa da escola do mundo. Os que no a querem reconhecer em si mesmos por um exemplo to ftil como o meu, ou

como o deles, que a reconheam por Scrates, o mestre dos mestres. Pois o filsofo Antstenes dizia a seus discpulos: Vamos, vs e eu, ouvir Scrates. L serei discpulo junto convosco. E afirmando este dogma de sua seita estoica, de que para tornar uma vida plenamente feliz e sem necessidade de coisa nenhuma bastava a virtude, acrescentava: exceto da fora de Scrates. Essa ateno que dedico longamente a me estudar leva-me tambm a julgar os outros razoavelmente bem: e h poucas coisas de que fale com mais felicidade e de modo mais justificado. No raro acontece-me ver e analisar mais exatamente as condies de meus amigos do que eles mesmos o fazem. Surpreendi um deles pela pertinncia de minha descrio, e o adverti sobre ele mesmo. Por ter, desde minha infncia, treinado em mirar minha vida na do outro, adquiri uma estudiosa disposio para fazer isso. E quando penso no assunto, deixo escapar poucas coisas ao meu redor que contribuem para tanto: comportamentos, humores, discursos. Estudo tudo: o que devo esquivar, o que devo seguir. Assim, com meus amigos descubro por seus comportamentos externos suas tendncias internas. No porm para classificar essa infinita variedade de aes to diversas e to desconexas em certos gneros e captulos, distribuindo claramente minhas sees e distines em classes e reas conhecidas, Sed neque quam multae species, et nomina quae sint, Est numerus.525 Quantas espcies elas contam, quais diferentes nomes tm, no saberamos enumerar. Os eruditos falam e anotam suas ideias mais precisa e minuciosamente. Eu, que s vejo as que a experincia me informa, sem ordem, apresento as minhas no geral, e tateando. Como aqui: profiro minhas sentenas por elementos desconexos: coisa que no se pode dizer de repente e em bloco. Em almas como as nossas, inferiores e correntes, no se encontram organizao e consistncia. A sabedoria um edifcio slido e inteiro, em que cada pea tem seu lugar e traz sua marca. Sola sapientia in se tota conversa est.526S a sabedoria toda inteira voltada para si mesma.] Deixo aos instrudos, e no sei se o conseguem em coisa to intrincada, to mida e fortuita, o cuidado de arrumar em grupos essa infinita diversidade de aspectos; e de pr um fim em nossa inconstncia e orden-la. Acho difcil no s ligar nossas aes umas s outras, mas acho difcil designar corretamente cada uma delas em separado, de acordo com alguma qualidade principal, de tal forma so ambguas e de cores diferentes sob luzes diferentes. O que se

observa como sendo raro em Perseu, rei da Macednia, de que seu esprito, no se prendendo a nenhuma condio, ia errante por todo tipo de vida, e manifestando comportamentos to inconstantes e vagabundos que nem ele nem outro sabiam que tipo de homem era, parece-me convir mais ou menos a todo mundo. E, acima de todos, vi outro de sua estatura a quem essa concluso se aplicaria ainda mais apropriadamente, creio eu: nunca numa posio mediana, sempre se arrebatando de um extremo a outro, por causas imprevisveis, nenhuma espcie de atitude sem surpreendente desvio ou recuo, nenhuma faculdade simples, tanto assim que o retrato mais verossmil que ser possvel fazer dele um dia mostrar que fingia e esforava-se em se tornar conhecido como irreconhecvel.527 Precisamos de ouvidos bem fortes para ouvirmos nos julgarem francamente. E porque h poucos que possam suport-lo sem sentir uma estocada, os que se arriscam a empreend-lo conosco do-nos uma singular demonstrao de amizade. Pois amar saudavelmente empreender arriscar-se a ferir e ofender para prestar servio. Acho duro julgar algum em quem as ms qualidades ultrapassam as boas. Plato prescreve trs elementos para quem quer examinar a alma de outro: conhecimento, benevolncia, ousadia. Perguntaram-me certa vez em que eu imaginaria ter sido bom se algum tivesse pensado em me empregar enquanto eu tinha idade para isso: Dum melior vires sanguis dabat, aemula necdum Temporibus geminis canebat sparsa senectus.528 Quando um sangue mais vivo tornava-me vigoroso e a velhice inimiga ainda no semeava sua brancura em minhas duas tmporas. Em nada, respondi. E desculpo-me com gosto por no saber fazer alguma coisa que me escravize a outro. Mas teria dito umas verdades a meu amo e teria controlado seus hbitos se ele quisesse. No integralmente, por lies escolares, que no conheo; e no vejo surgir nenhuma verdadeira melhora nos que as conhecem. Mas observando-os passo a passo, em toda ocasio: e julgando-os com uma olhadela, um a um, simples e naturalmente. Fazendo-o ver como ele para a opinio pblica: opondo-me a seus aduladores. No h nenhum de ns que poderia ser pior que nossos reis se fosse assim continuamente corrompido por essa canalha, como so. Como, se nem mesmo Alexandre, esse grande rei e filsofo, conseguiu defender-se dela? Eu teria tido bastante lealdade, julgamento e liberdade para isso. Seria uma funo sem nome, do contrrio perderia sua eficcia e sua graa. E um papel que no pode pertencer a todos indiferentemente. Pois a prpria

verdade no tem esse privilgio de ser usada a qualquer hora e de qualquer jeito: seu uso, por nobre que seja, tem suas fronteiras e seus limites. Sendo o mundo como , volta e meia acontece de soltarem a verdade no ouvido do prncipe, no s sem proveito mas de modo prejudicial e tambm injusto. E no me faro crer que uma correta repreenso no possa ser aplicada de modo errado: nem que consideraes sobre o assunto no devam frequentemente ceder s consideraes sobre a forma. Gostaria, para essa funo, de um homem satisfeito com seu destino, Quod sit, esse velit, nihilque malit,529 Que ele deseje ser o que e no queira mais nada, e nascido de fortuna mdia. Tanto mais que, de um lado, poderia tocar viva e profundamente o corao de seu senhor, sem temer com isso o curso de seu prprio avano. E, de outro lado, por ser de condio mdia teria comunicao mais fcil com todo tipo de pessoas. Gostaria que fosse um homem s: pois estender o privilgio dessa liberdade e intimidade a vrios geraria uma irreverncia nociva. Sim, e deste eu requereria sobretudo a fidelidade do silncio. No se deve acreditar num rei quando ele se vangloria de sua coragem ao esperar o encontro com o inimigo para sua prpria glria, se para seu proveito e seu aperfeioamento no consegue suportar a liberdade das palavras de um amigo, que no tm outro poder alm de aguar-lhe os ouvidos, estando em suas mos o restante do resultado. Ora, no h nenhuma espcie de homem que tenha to grande necessidade quanto estes de verdadeiras e livres advertncias. Enfrentam uma vida pblica e tm de agradar opinio de tantos espectadores que, como se costuma esconder-lhes tudo o que os desvia de seu caminho, se veem, sem perceber, confrontados com seus povos que os odeiam e detestam por motivos que quase sempre eles poderiam ter evitado, sem sequer comprometer seus prazeres, se tivessem sido avisados e os tivessem corrigido a tempo. Comumente seus favoritos cuidam de si mais que de seu senhor. E para eles isso bom, pois na verdade a maioria das funes da verdadeira amizade com o soberano so uma dura e perigosa prova. De maneira que se precisa no s de muita afeio e franqueza, mas tambm de coragem. Enfim, toda essa mixrdia que vou rabiscando aqui apenas um registro dos ensaios de minha vida: que bastante exemplar, no que se refere sade do esprito, por pouco que se tome a contrapelo seu ensinamento. Mas no que se refere sade corporal, ningum pode fornecer experincia mais til que eu: apresento-a pura, de modo nenhum corrompida ou alterada pelos artifcios ou

por opinies. No caso da medicina, a experincia est realmente em seu terreno ali onde a razo lhe deixa todo o espao. Tibrio dizia que quem vivera vinte anos devia responder pelas coisas que lhe eram nocivas ou salutares e saber portar-se sem a medicina. E podia ter aprendido isso com Scrates, que, aconselhando a seus discpulos, devotadamente e como um estudo primordial, o estudo da prpria sade, acrescentava que era difcil que um homem inteligente, tomando cuidado com seus exerccios, sua bebida e sua comida, no discernisse melhor que qualquer mdico o que lhe era bom ou ruim. A medicina professa ter sempre a experincia como pedra de toque de seus resultados. Assim, Plato tinha razo ao dizer que para ser um verdadeiro mdico seria necessrio que quem escolhesse essa prtica tivesse passado por todas as doenas que quer curar, e por todos os sintomas e circunstncias que teria de julgar. Deveriam contrair sfilis se quisessem saber cur-la. Realmente, eu confiaria nesse a. Pois os outros nos guiam como aquele que, sentado diante de sua mesa, pinta os mares, os escolhos e os portos, e faz passar entre eles, com total segurana, o modelo de um navio. Jogai-o na prtica e ele no sabe o que fazer. Os mdicos fazem uma descrio de nossos males tal qual um corneteiro urbano que grita que um cavalo ou um co se perdeu, com tal pelame, tal altura, tal orelha: mas apresentai-o a ele e no o reconhecer. Por Deus, que a medicina me preste um dia um bom e perceptvel auxlio, e ver como proclamarei de boa-f, Tandem efficaci do manus scientiae.530 Enfim rendo as armas a uma cincia eficaz. As disciplinas que prometem manter nosso corpo com sade e a alma com sade prometem-nos muito, mas tambm so as que cumprem menos o que prometem. E em nossa poca os que entre ns professam essas artes mostram seus efeitos menos que todos os outros homens. Deles pode-se dizer, no mximo, que vendem drogas medicinais: mas que sejam mdicos, isso no se pode dizer. J vivi o bastante para fazer um balano do regime que me conduziu to longe. Para quem quiser experiment-lo, fiz a experincia como sendo seu escano. Aqui esto alguns princpios, como minha memria os fornecer. No tenho um modo de me comportar que no fosse variando segundo as circunstncias. Mas registro os que vi mais frequentemente em uso, que estiveram mais presentes em mim at este momento. Minha forma de vida parecida na doena como na sade: mesma cama, mesmos horrios, mesmas comidas me so servidas, e mesma bebida. A isso no acrescento absolutamente nada, a no ser a moderao do mais e do menos,

segundo minha fora e meu apetite. Minha sade manter sem perturb-lo meu estado costumeiro. Vejo que a doena me desaloja por um lado: a acreditar nos mdicos, ho de me desviar dela pelo outro lado: e eis-me fora de minha estrada, pelo destino ou pela arte deles. Em nada acredito com tanta certeza como nisto: que o uso das coisas a que me acostumei h tanto tempo no poderia me fazer mal. Cabe ao hbito dar forma nossa vida, tal como lhe agrada; nisso ele pode tudo. a beberagem de Circe531 que diversifica nossa natureza, como bem entende. Quantos povos, e a trs passos de ns, consideram ridculo o medo do sereno, que to visivelmente nos afeta? E nossos barqueiros e nossos camponeses riem disso. Faa-se um alemo dormir sobre um colcho e ele cair doente, assim como um italiano sobre plumas e um francs sem cortinado e sem lareira. O estmago de um espanhol no resiste nossa forma de comer, nem o nosso de beber de um suo. Em Augsburgo um alemo me divertiu ao combater o desconforto de nossas lareiras com o mesmo argumento de que nos servimos habitualmente para condenar os aquecedores deles. Pois na verdade aquele calor parado, e depois o odor do material de que so feitos, quando aquecido, entontecem a maioria dos que no esto acostumados: eu, no. Mas, pensando bem, sendo esse calor igual, constante e geral, sem claro, sem fumaa, sem o vento que a abertura de nossas chamins nos traz, tem de fato com que se comparar ao nosso. Por que no imitamos a arquitetura romana? Pois dizem que, antigamente, s se acendia o fogo das casas do lado de fora, e ao p destas: da se aspirava o calor para todo o lar, atravs dos canos postos na espessura da parede, os quais iam abraando os lugares que deviam ser aquecidos. Vi isso claramente expresso, no sei onde, em Sneca. Aquele alemo, ouvindo-me elogiar as vantagens e as belezas de sua cidade, que de fato o merece, comeou a lastimar-se por mim porque eu devia deixla. E dos primeiros inconvenientes que me citou foi o peso na cabea que me trariam as lareiras em outros lugares. Ele ouvira algum fazer essa queixa e atribua-nos esse inconveniente, no podendo, pelo costume, perceb-lo em sua casa. Todo calor que vem do fogo enfraquece-me e pesa-me. No entanto, Eveno dizia que o melhor condimento da vida era o fogo. Adoto, porm, qualquer outro modo bem diferente de escapar do frio. Receamos o vinho do fundo do tonel; em Portugal, esse sabor considerado uma delcia e a bebida dos prncipes. Em suma, cada nao tem vrios costumes e usos, que so no s desconhecidos mas selvagens e surpreendentes para qualquer outra nao. Que faremos com esse povo que s leva em conta testemunhos impressos, que no acredita nos homens se no estiverem em um livro, nem na verdade se no for de uma poca fidedigna? Damos dignidade a nossas

tolices quando as imprimimos. Para esse povo tem outro peso dizer: eu li, em vez de: ouvi falar disso. Mas eu, que no descreio mais da boca que da mo dos homens, e que sei que se escreve to levianamente como se fala, e que estimo este sculo como qualquer outro passado, menciono de bom grado tanto um amigo meu quanto Aulo Glio e Macrbio, e tanto o que vi como o que eles escreveram. E assim como afirmam que a virtude no maior por ser mais duradoura, assim considero que a verdade no mais sbia por ser mais velha. Costumo dizer que pura tolice que nos faz correr atrs dos exemplos estrangeiros e dos ensinados na escola. A fertilidade deles a mesma neste momento como era no tempo de Homero e Plato. Mas no ser porque procuramos mais a honra da citao do que a verdade do discurso? Como se fosse mais importante tomar emprestadas nossas provas na loja de Vascosan ou de Plantin532 do que naquilo que vemos em nosso vilarejo. Ou ento, decerto, porque no temos o esprito de esmiuar e valorizar o que se passa diante de ns nem de julg-lo argutamente a ponto de tom-lo como exemplo. Pois se dizemos que nos falta autoridade para dar f a nosso testemunho, dizemos algo fora de propsito. por isso que, em minha opinio, as coisas mais extraordinrias e mais comuns e conhecidas podem constituir, se soubssemos v-las sob o enfoque adequado, os maiores milagres da natureza e os mais maravilhosos exemplos, notadamente sobre o tema das aes humanas. Ora, sobre meu tema, deixando de lado os exemplos que conheo pelos livros e o que diz Aristteles sobre Andrnio de Argos, que atravessava sem beber os ridos desertos da Lbia, um fidalgo que desempenhou dignamente vrios cargos disse em minha presena que tinha ido de Madri a Lisboa, em pleno vero, sem beber. Ele muito vigoroso para sua idade e sua prtica de vida nada tem de extraordinria, a no ser que ele pode ficar dois ou trs meses, e mesmo um ano, pelo que me disse, sem beber. Sente sede mas deixa-a passar, e afirma que um desejo que se atenua facilmente por si mesmo, e bebe mais por capricho que por necessidade ou por prazer. E eis o exemplo de um outro. No faz muito tempo encontrei um dos homens mais sbios da Frana, um desses de destino nada medocre, estudando no canto de uma sala que lhe tinham isolado com tapearias, e ao seu redor havia uma algazarra de seus criados totalmente vontade.533 Disse-me, e Sneca quase poderia dizer o mesmo de si, que se aproveitava daquela algazarra, como se, atordoado pelo barulho, se fechasse e se encolhesse mais em si, para a contemplao, e aquela tempestade de vozes repercutisse em seus pensamentos interiores. Quando era estudante em Pdua, teve seu gabinete de estudo por tanto tempo exposto ao rudo dos coches e do tumulto da praa que se habituou no s a desprezar mas a usar

o barulho a servio de seus estudos. Quando Alcibades, espantado, perguntou a Scrates como conseguia suportar o contnuo alarido da teimosia de sua mulher, ele respondeu: Como os que esto acostumados ao barulho corrente das rodas de tirar gua. Sou o extremo oposto: tenho o esprito leve e fcil de levantar voo. Quando ele est concentrado em si mesmo, o menor zumbido de mosca o assassina. Em sua juventude Sneca adotou com fervor, a exemplo de Sxtio, no comer carne que tivesse sido morta, e dela se privou durante um ano com prazer, como diz. E a isso renunciou somente para no ser suspeito de ter tomado essa regra de certas religies novas que a disseminavam. E adotou ao mesmo tempo os preceitos de talo de no mais deitar-se em colches que afundam: e usou at a velhice os que no cedem ao corpo. O que o costume de seu tempo o leva a considerar como austeridade o nosso leva-nos a considerar como indolncia. Observai a diferena entre o modo de viver de meus trabalhadores braais e o meu; os citas e os ndios no tm nada que seja mais distante de minha fora e de minhas maneiras. Sei que tirei da mendicncia crianas para me servirem e que pouco depois deixaram a mim, minha cozinha e sua libr somente para retornarem vida anterior. E, depois, encontrei uma delas colhendo caracis, no caminho, para seu jantar, e que nem por meus pedidos nem por ameaas eu soube desviar do sabor e da doura que ela encontrava na indigncia. Os miserveis tm suas magnificncias e seus prazeres, como os ricos: e, dizem, seus dignitrios polticos e suas ordens. So os efeitos do hbito. Ele pode levar-nos no s a uma forma que lhe agrade (por isso, dizem os sbios, devemos adotar a melhor, que o hbito nos facilitar de imediato) mas tambm moldar-nos para a mudana e a variao: que o mais nobre e o mais til de seus aprendizados. A melhor de minhas disposies corporais ser flexvel e pouco teimoso. Tenho tendncias mais pessoais e correntes, e mais agradveis que outras. Mas com bem pouco esforo delas me desvio e deslizo facilmente para o estilo oposto. Um rapaz deve sacudir as regras para despertar seu vigor e impedi-lo de mofar e relaxar. E no h modo de vida to estpido e to fraco como aquele guiado pelas regras e pela disciplina. Ad primum lapidem vectari cum placet, hora Sumitur ex libro, si prurit frictus ocelli Angulus, inspecta genesi collyria quaerit.534 Deseja ele ser transportado at o prximo marco? Procura a hora propcia no seu almanaque de astrologia. O canto do olho lhe coa por t-lo esfregado demais? Ele s pede um colrio depois de ter consultado seu horscopo.

Se acreditar em mim, ele se jogar com frequncia at nos excessos: do contrrio, a menor licensiosidade ir arruin-lo, e em sociedade h de se tornar incmodo e desagradvel. A qualidade mais oposta a um homem bemeducado a delicadeza extrema e a submisso a certa maneira especfica. E ela especfica se no for flexvel e malevel. H vergonha em deixar de fazer por incapacidade ou por no ousar o que vemos fazer os companheiros. Que pessoas assim fiquem na cozinha! Em qualquer outro lugar, esse comportamento inconveniente: mas para um soldado, vicioso e insuportvel. Pois o soldado, como dizia Filopmen, deve se acostumar a qualquer diversidade e desigualdade na vida. Embora eu tenha sido educado, tanto quanto foi possvel, para a liberdade e a flexibilidade, verdade que, por indolncia, ao envelhecer fixei-me mais em certas formas (passei da idade da educao e agora no tenho mais que olhar para outra coisa seno para me conservar), e o hbito j imprimiu to bem em mim, sem eu saber, sua marca para certas coisas, que chamo de excesso renunciar a elas. E sem me fazer violncia, no consigo dormir de dia nem fazer uma colao entre as refeies, nem tomar o desjejum, nem ir me deitar depois da ceia sem um grande intervalo, algo como trs horas, nem fazer filhos a no ser antes de dormir, nem faz-los de p, nem suportar meu suor, nem beber gua pura ou vinho puro, nem ficar muito tempo com a cabea descoberta, nem cortar o cabelo depois do almoo. E seria igualmente difcil passar sem minhas luvas como sem minha camisa, e sem me lavar ao sair da mesa535 e ao me levantar, e sem dossel e cortina em minha cama, coisas bem necessrias. Eu almoaria sem toalha, mas moda alem, sem guardanapo branco, muito desconfortvel. Sujo-os mais que os alemes e que os italianos, e sirvo-me pouco da colher e do garfo. Lamento que no se tenha seguido um costume que vi comear com nossos reis: que nos trocassem de guardanapos, assim como de prato, de acordo com cada servio. Sabemos que Mrio, aquele rude soldado, ao envelhecer tornou-se exigente com sua bebida: e s a tomava numa taa pessoal sua. Da mesma maneira, deixo-me levar por certo formato de copos, e no bebo com gosto num copo comum, tampouco servido por mos comuns. Qualquer metal me desagrada em comparao com uma matria clara e transparente, que meus olhos tambm saboreiam, segundo sua capacidade. Devo vrias dessas fraquezas ao hbito. Por outro lado, a natureza tambm trouxe as suas: como j no aguentar duas refeies completas por dia sem sobrecarregar meu estmago, nem a abstinncia total de uma das refeies sem me encher de gases, secar minha boca, perturbar meu apetite. Nem tolerar um longo sereno. Pois de uns anos para c, nas corveias da guerra, quando a noite inteira se passa assim, como corrente

acontecer, depois de cinco ou seis horas o estmago comea a me perturbar, com veemente dor de cabea: e no chego ao dia sem vomitar. Quando os outros vo tomar o caf da manh, vou dormir: e depois disso, to alegre como antes. Sempre soube que o sereno s se espalhava ao cair da noite, mas nesses anos recentes frequentei intimamente e por muito tempo um senhor imbudo da crena de que o sereno mais severo e perigoso quando o sol baixa, uma ou duas horas antes de se pr (sereno que ele evita cuidadosamente, embora despreze o da noite), e ele acabou me comunicando no tanto seu discurso como sua sensao. E o que dizer do fato de que a prpria dvida e a inquirio atingem nossa imaginao e nos modificam? Os que cedem de repente a essas tendncias atraem para si um desastre completo. E lamento que vrios fidalgos, pela estupidez de seus mdicos, tenham se confinado, perfeitamente jovens e saudveis, em seus quartos. Ainda seria melhor suportar um resfriado do que perder para sempre, por falta de hbito, o comrcio da vida em comum, num ato to usual.536 Deplorvel cincia, que nos deprecia as horas mais doces do dia. Estendamos nosso domnio sobre as coisas com todos os meios que temos. Se nos obstinamos, usualmente endurecemos e corrigimos nossa compleio, de tanto desprezla e aniquil-la, como fez Csar com a epilepsia. Devemos entregar-nos aos melhores preceitos mas no nos sujeitarmos a eles: exceto queles, se houver algum, em que a obrigao e a sujeio sejam teis. E os reis e os filsofos defecam, e as damas tambm. As vidas pblicas so devotadas etiqueta: a minha, obscura e privada, goza de qualquer atividade que lhe permita a natureza. Soldado e gasco tambm so qualidades um pouco sujeitas imprudncia. Assim sendo, direi o seguinte sobre essa atividade: que preciso remet-la a certas horas, prescritas e noturnas, e forar-se a isso pelo hbito, e sujeitar-se, como fiz. Mas no sujeitar-se, como fiz ao envelhecer, ao conforto particular de um local e de um assento para essa funo, nem torn-la incmoda prolongando-a ou por ser fastidiosa. Todavia, para nossas funes mais sujas no de certa forma desculpvel requerer mais cuidado e limpeza? Natura homo mundum et elegans animal est.537O homem por natureza um animal limpo e elegante.] De todos os atos naturais, esse em que menos suporto ser interrompido. Vi muitos homens de guerra incomodados pelo desarranjo de seu ventre: ao passo que o meu e eu nunca falhamos no momento de nosso encontro, que ao pular da cama se alguma ocupao urgente ou doena no nos perturbam. Ento, como eu estava dizendo, no imagino que os doentes possam se sentir mais seguros do que se mantendo sossegados no modo de vida em que se criaram e se educaram. A mudana, seja qual for, espanta e machuca. Quem pode acreditar que as

castanhas faam mal a um homem do Prigord ou de Lucca? E o leite e o queijo s pessoas da montanha? Vo lhes prescrevendo uma forma de vida no s nova mas oposta: mutao que ningum saudvel conseguiria tolerar. Prescrevei gua a um breto de setenta anos: trancai numa estufa um marinheiro: proibi um lacaio basco de passear: eles so privados de movimento, e enfim de ar e de luz. An vivere tanti est?538 Cogimur a suetis animum suspendere rebus, Atque ut vivamus, vivere desinimus: Hos superesse rear quibus Et spirabilis aer, Et lux qua regimur, redditur ipsa gravis.539 Viver vale tanto assim? Obrigam-nos a manter nosso esprito longe de nossos hbitos, e para continuar a viver cessamos de viver. supor ainda vivos aqueles para quem o ar que respiramos e a luz que nos governa nos tornam eles mesmos insuportveis. Se os mdicos no fazem outro bem, fazem ao menos este: preparam bem cedo os pacientes para a morte, solapando-os pouco a pouco e cortando-lhes o uso da vida. Tanto saudvel como doente, deixei-me levar com gosto pelos apetites que me pressionavam. Concedo grande autoridade a meus desejos e propenses. No gosto de curar o mal pelo mal. Detesto os remdios que importunam mais que a doena. Ser sujeito clica e estar sujeito a me abster do prazer de comer ostras so dois males em vez de um. O mal belisca-nos de um lado, a norma, de outro. J que h um risco de nos enganarmos, arrisquemo-nos de preferncia na busca do prazer. O mundo faz o contrrio e pensa que tudo o que til penoso. A facilidade lhe suspeita. Em diversas coisas meu apetite, felizmente, acomodou-se por si mesmo e adaptou-se com a sade de meu estmago. Quando jovem, o azedo e o picante dos molhos agradavam-me: meu estmago rejeitando-os depois, o paladar o seguiu incontinente. O vinho nocivo para os doentes: a primeira coisa de que minha boca enjoa, e com um enjoo invencvel. Tudo o que provo com desagrado me faz mal; e nada me faz mal que eu coma com fome e alegria. Nunca sofri um dano com uma ao que me foi muito prazerosa. E assim fiz ceder a meu prazer, bem amplamente, toda prescrio mdica. E, jovem, Quem circumcursans huc atque huc saepe Cupido Fulgebat crocina splendidus in tunica,540

Enquanto, correndo sem cessar, aqui e ali, ao meu redor, o Amor lanava seus raios, resplandecente em sua tnica amarela, entreguei-me to licenciosa e irrefletidamente quanto qualquer outro ao desejo que me esmagava: Et militavi non sine gloria.541 E combati no sem glria. Mais, todavia, em durao e em constncia do que em investidas. Sex me vix memini sustinuisse vices.542 Seis vezes apenas, em minha memria. certamente uma infelicidade e uma maravilha confessar como eu era jovem quando me vi pela primeira vez sob a sujeio de Cupido. Foi realmente por acaso, pois foi muito tempo antes da idade das escolhas e do conhecimento. To longe que no me lembro de mim na poca. E pode-se unir meu destino ao de Quartila,543 que no tinha lembrana de ter sido virgem. Inde tragus celeresque pili, mirandaque matri Barba meae.544 Da aquelas axilas de bode, aqueles pelos precoces e aquela barba que espantava minha me. Os mdicos em geral adaptam utilmente suas regras violncia dos desejos incoercveis que sobrevm aos doentes. No se pode imaginar que a natureza no se envolva nesse grande desejo to estranho e vicioso. E alm disso, o que custa contentar a imaginao? Em minha opinio essa faculdade importante em tudo: pelo menos, mais que qualquer outra. Os males mais graves e correntes so os que a fantasia nos impe. Essa expresso espanhola me agrada em vrios aspectos: Defienda me Dios de my. [Defenda-me Deus de mim mesmo.] Estando doente, queixo-me de no ter nenhum desejo que me d a satisfao de saci-lo: dificilmente a medicina me desviaria dele. O mesmo me acontece sadio: j no vejo muita coisa a esperar e querer. triste estar abatido e enfraquecido at no desejo. A arte da medicina no to segura a ponto de, o que quer que faamos, no termos nenhuma autoridade para faz-lo. Muda segundo os climas e as luas:

segundo Farnel e segundo LEscale.545 Se vosso mdico no acha bom que durmais, que bebais vinho ou comais tal alimento, no vos importeis: hei de encontrar-vos outro que no ser da mesma opinio. A diversidade dos argumentos e opinies mdicas abrange formas de todo tipo. Vi um pobre doente morrer de sede at desmaiar, para se curar, e depois ser ridicularizado por outro mdico, que condenava esse conselho como nocivo. Seu sofrimento serviu para alguma coisa? Morreu recentemente, de clculo, um homem dessa profisso que se servira da abstinncia extrema para combater seu mal: dizem seus companheiros que, inversamente, esse jejum o ressecou e cozinhou-lhe a areia nos rins. Percebi que falar me perturba e me prejudica quando tenho ferimentos ou doenas, tanto quanto qualquer outro excesso que eu cometa. A voz me custa e me cansa, pois a minha forte e estrondosa. Tanto assim que, quando me aconteceu falar ao ouvido dos grandes homens sobre negcios graves, muitas vezes os levei a pedir-me que moderasse minha voz. Essa histria merece uma digresso. Algum, em certa escola grega, falava alto igual a mim: o mestre de cerimnias pediu-lhe que falasse mais baixo. Que ele me envie, disse, o tom em que quer que eu fale. O outro lhe replicou que adotasse o tom dos ouvidos daquele com quem falava. Foi bem dito, contanto que ele tivesse compreendido assim: Falai de acordo com o que estais tratando com vosso ouvinte. Pois se isso queria dizer: basta que ele vos oua, ou regulai-vos por ele, no acho que fosse certo. O volume e a entonao da voz tm certa expresso e um significado do que penso: cabe a mim control-los para ser compreendido. H voz para educar, voz para adular, ou para repreender. Quero que minha voz no s chegue a ele, mas eventualmente o atinja e o trespasse. Quando repreendo meu lacaio num tom acre e brutal, seria bom que ele viesse me dizer: Meu senhor, falai mais suavemente, ouo-vos bem. Est quaedam vox ad auditum accommodata, non magnitudine, sed proprietate.546Existe um tipo de voz que bate particularmente no ouvido, menos por sua intensidade do que por suas qualidades intrnsecas.] A palavra metade de quem fala, metade de quem a escuta. Este deve se preparar para receb-la, segundo o movimento que ela faz. Assim como, entre os que jogam pela, quem recebe a bola recua e prepara-se, de acordo com os movimentos de quem lhe manda a bola e com o modo de lanamento. A experincia tambm me ensinou isto: que nos perdemos por causa da impacincia. Os males tm sua vida e seus limites, suas doenas e sua sade. A constituio das doenas feita segundo o modelo da constituio dos animais. Elas tm seu destino e seus dias limitados desde o nascimento. Quem tenta abrevi-las imperiosamente, fora, bem no meio de seu curso, prolonga-as e multiplica-as, e as atormenta

em vez de acalm-las. Sou da opinio de Crantor, de que no devemos nos opor s doenas de forma obstinada e irrefletida, nem a elas sucumbir por fraqueza: mas devemos ceder-lhes naturalmente, segundo a condio delas e a nossa. Devemos dar passagem s doenas, e acho que permanecem menos em mim, que as deixo agir. E por seu prprio declnio me livrei daquelas consideradas mais teimosas e tenazes, sem ajuda e sem arte, e contra as regras da medicina. Deixemos um pouco a natureza agir: ela entende de seu negcio melhor que ns. Mas fulano morreu disso! Morrereis tambm: se no desse mal, de outro. E quantos no deixaram de morrer disso, tendo trs mdicos agarrrados em seu traseiro? O exemplo um espelho vago, universal, e abrange todos os sentidos. Se o medicamento for prazeroso, aceitemo-lo; sempre um bem no momento. No me deterei no nome nem na cor, se ele for delicioso e apetitoso: o prazer uma das principais espcies de proveito. Deixei envelhecer e morrer em mim, de morte natural, resfriados, defluxos gotosos, diarreias, palpitaes cardacas, enxaquecas e outros acidentes que desapareceram quando eu j estava semiacostumado a aliment-los. Conjuramo-los melhor por cortesia do que por bravata. Temos de sofrer calados as leis de nossa condio. A despeito de qualquer medicina, estamos fadados a envelhecer, enfraquecer, cair doentes. a primeira lio que os mexicanos ensinam a seus filhos, quando, ao sarem do ventre das mes, sadam-nos assim: Filho, vieste ao mundo para suportar: suporta, sofre e cala-te. uma injustia lamentar-se de que ocorreu a algum o que pode acontecer com cada um. Indignare si quid in te inique proprie constitutum est.547Queixa-te se s a ti infligiram um tratamento injusto.] Vede um velho que pede a Deus que lhe mantenha sua sade intacta e vigorosa; isto , que o recoloque na juventude: Stulte quid haec frustra votis puerilibus optas?548 Tolo, para que essas esperanas vs, nutridas de votos pueris? No loucura? Sua condio no comporta. A gota, o clculo, a indigesto, so sintomas dos longos anos, como das longas viagens o calor, as chuvas e os ventos. Plato no cr que Esculpio tivesse se dado ao trabalho de procurar, pelos regimes, prolongar a vida num corpo gasto e dbil: intil a seu pas, intil sua ocupao, e intil para produzir filhos saudveis e robustos; e no pensa que esse cuidado seja conveniente justia e sabedoria divinas, que deve governar todas as coisas para um objetivo til. Meu bom homem, acabou-se: no conseguiramos recuperar-vos: no mximo vamos remendarvos e escorar-vos um pouco, e prolongaremos de algumas horas vossa

misria. Non secus instantem cupiens fulcire ruinam, Diversis contra nititur obicibus, Donec certa dies omni compage soluta, Ipsum cum rebus subruat auxilium.549 Assim como aquele que deseja consolidar uma construo ameaando ruir luta contra o desabamento na base de escoras, at o dia em que toda a estrutura se desfaz e os prprios reforos desmoronam com o conjunto. preciso aprender a sofrer o que no se pode evitar. Nossa vida composta, como a harmonia do mundo, de coisas contrrias e tambm de diversos tons, doces e speros, agudos e graves, fracos e fortes. O msico que s gostasse de uns, o que quereria cantar? Ele tem de saber utiliz-los em conjunto e mistur-los. E ns tambm, os bens e os males que so consubstanciais nossa vida. Sem essa mescla nosso ser nada pode: e um lado no menos necessrio que o outro. Tentar escoucear essa necessidade natural imitar a loucura de Ctesifonte, que tentava desafiar sua mula a trocarem pontaps. Consulto pouco para os distrbios que sinto. Pois essas pessoas aproveitamse de suas vantagens quando nos tm sua merc. Martelam nossos ouvidos com seus prognsticos, e, flagrando-me um dia enfraquecido pela doena, maltrataram-me com seus dogmas e suas carantonhas doutorais, ameaandome ora de grandes dores ora de morte iminente. No fui derrubado nem desalojado de minha fortaleza mas fui sacudido e empurrado. Se por causa disso meu juzo no mudou nem se perturbou, ao menos ficou atrapalhado. sempre um alvoroo e um combate. Ora, trato minha imaginao com a maior doura possvel, e se pudesse a livraria de qualquer sofrimento e contestao. preciso socorr-la e adul-la, e tape-la se possvel. Meu esprito presta-se a esse servio. No lhe faltam boas razes para tudo. Se ele convencesse assim como prega, me daria uma feliz ajuda. Quereis um exemplo? Ele diz que para meu bem que tenho clculos. Que as construes de minha idade tm naturalmente problemas com alguma goteira. hora de comearem a se estragar e se degradar. uma necessidade comum a todos. E no teriam feito para mim um novo milagre. Pago com isso o aluguel devido velhice; e no conseguiria ter algo mais em conta. Que ter companhia deveria me consolar, tendo cado na doena mais corrente dos homens de meu tempo. Por todo lado vejo homens afligidos por doena da mesma natureza. E a companhia deles para mim honrosa, visto que esse mal ataca mais facilmente os grandes: sua essncia tem nobreza e dignidade. Que dos

homens atingidos h poucos que fiquem quites por melhor preo: isso lhes custa o sofrimento de um desagradvel regime e o aborrecimento de tomar diariamente drogas medicinais, ao passo que devo meu estado de sade puramente minha boa fortuna. Pois as poucas infuses rotineiras de cardo do campo e de erva-turca que duas ou trs vezes engoli, para agradar s damas que me ofereciam a metade das suas mais graciosamente do que a gravidade de meu mal, pareceram-me igualmente fceis de tomar e inteis nos efeitos. Esses homens tm de pagar mil promessas a Esculpio e outros tantos escudos a seus mdicos pela fcil e abundante expulso de areia que costuma me ocorrer por bondade da natureza. No convvio nem mesmo a decncia de meu comportamento perturbada, e prendo minha urina dez horas ou tanto tempo quanto uma pessoa saudvel. O medo desse mal, dizme meu esprito, te apavorava outrora quando te era desconhecido. Os gritos e o desespero dos que o exacerbam com sua impacincia geravam em ti o horror. uma doena que te ataca os membros pelos quais tu mais erraste. s homem de conscincia: Quae venit indigne paena, dolenda venit.550 Quando o castigo sobrevm imerecido, sobrevm na dor. Olha este castigo: ele bem suave em comparao com outros, como um favor paternal. Olha como tardou: s incomoda e ocupa a fase de tua vida que, quer queira, quer no, est doravante perdida e estril, depois de ter dado livre curso, como por contrato, licensiosidade e aos prazeres de tua juventude. O temor e a piedade que o povo tm diante desse mal te servem de matria de vaidade. Embora tenhas purgado teu julgamento e curado tua razo, esta uma qualidade de que teus amigos ainda reconhecem, porm, algum trao em teu comportamento. H prazer em ouvir dizer de si: que fora ele tem, que resistncia ele tem. Veem-te transpirar, empalidecer, enrubescer, tremer, vomitar at sangue, sofrer contraes e convulses estranhas, derramar s vezes grandes lgrimas dos olhos, ficar com a urina espessa, negra e pavorosa, ou v-la bloqueada por alguma pedra eriada de espinhos que te espeta e te esfola cruelmente o canal do pnis, mantendo porm com os presentes uma atitude normal, gracejando vez por outra com tua gente: desempenhando teu papel numa conversa sria, desculpando tua dor com palavras e atenuando teu sofrimento. Lembras-te daquelas pessoas de antigamente que procuravam as doenas com tanto apetite para manter suas virtudes em ordem, exercitando-as? Imagina se a natureza est te carregando e te impelindo para essa gloriosa escola na qual no terias jamais entrado por

tua vontade. Se me dizes que se trata de um mal perigoso e mortal, quais outros no o so? uma impostura mdica excetuar alguns e dizer que no levam diretamente morte. Pois que importa, se levam por acaso, esgueirando-se e desviando-se facilmente para o mesmo caminho que nos leva at l? Mas no morres porque ests doente, morres porque ests vivo. A morte te mata sem o auxlio da doena. E em alguns casos as doenas retardaram a morte: os doentes viveram mais porque lhes parecia que estavam morrendo. Acresce que, assim como as feridas, tambm h doenas medicinais e salutares. A clica costuma ser no menos tenaz do que ns. Veem-se homens em quem ela durou desde a infncia at a extrema velhice; e se eles no a tivessem abandonado, l estaria para acompanh-los mais longe. Vs a matais com mais frequncia do que ela vos mata. E quando ela te apresentasse a imagem da morte prxima, no seria um bom servio prestado a um homem dessa idade lev-lo s cogitaes de seu fim? E, o que pior, no tens mais por que curar-te. Assim, mais dia menos dia o destino comum vai te convocar. Considera quo hbil e suavemente ela te faz desgostar da vida e te desprende do mundo: no te forando por uma sujeio tirnica, como tantos outros males que vs nos velhos e que os mantm continuamente entrevados e sem trgua nas fraquezas e dores: mas por advertncias e instrues intermitentes, entremeando longas pausas de repouso, como para dar-te um meio de meditares e repetires sua lio vontade. Para dar-te uma maneira de julgar saudavelmente e tomar partido como homem de coragem, ela te apresenta o estado integral de tua condio, no bem e no mal; e, no mesmo dia, uma vida ora muito alegre, ora insuportvel. Se no abraas a morte, pelo menos tocas sua mo uma vez por ms. Assim podes, ademais, esperar que ela te agarrar um dia sem ameaa. E que, tendo te conduzido tantas vezes ao porto, certa manh, inopinadamente, quando ainda confiares que ests nas condies habituais, levaro a ti e a tua confiana para atravessardes o rio.551 No devemos nos queixar das doenas que dividem lealmente o tempo com a sade. Sou grato fortuna por me atacar com tanta frequncia com o mesmo tipo de armas. Amolda-me e treina-me pelo uso, enrijece-me e habitua-me: agora sei mais ou menos com que devo estar quite. Na falta de memria natural, forjo a de papel e, quando sobrevm um novo sintoma de meu mal, escrevo-o: do que decorre que, nessa hora, tendo passado por quase todo tipo de exemplos de tais sintomas, se algum distrbio me ameaa no deixo de encontrar, ao folhear estas pequenas notas descosidas como as folhas das Sibilas, com que me consolar graas a um prognstico favorvel de minha experincia passada. O hbito tambm me serve para esperar algo melhor no futuro. Pois tendo esse

processo de eliminao continuado por tanto tempo, de crer que a natureza no mudar esse ritmo e no ocorrer outra crise pior do que aquela que sinto. Alm disso, a condio dessa doena no inapropriada a meu temperamento vivo e brusco. Quando me assalta de mansinho, amedrontame, pois por longo tempo. Mas habitualmente tem surtos vigorosos e enrgicos. Sacode-me exageradamente por um dia ou dois. Meus rins aguentaram um tempo sem alterao; breve haver outro, pois mudaram de condio. Os males tm uma fase, assim como os bens: talvez essa desgraa esteja em seu fim. A idade enfraquece o calor de meu estmago; sua digesto estando menos perfeita, ele envia essa matria crua a meus rins. Por que o calor de meus rins no poder estar, depois de certo ciclo, igualmente enfraquecido, de modo a no poderem mais petrificar minha fleuma e obrigarem a natureza a encaminhar-se para outro caminho de purgao? Evidentemente os anos me fizeram esgotar certos resfriados; por que no essas excrees que fornecem matria para as pedras? Mas h algo mais doce do que essa mudana sbita, quando de uma dor extrema venho, pela expulso de minha pedra, a recuperar como num raio a bela luz da sade, to livre e to plena, como acontece em nossas clicas sbitas e mais violentas? H algo nessa dor sofrida que possa contrabalanar o prazer de to pronta melhora? Como a sade parece-me mais bela depois da doena, to prxima e to contgua que posso identific-las uma em presena da outra, em seus mais belos trajes, quando se pem porfia como para se enfrentarem e se opor! Assim como os estoicos dizem que os vcios foram utilmente introduzidos para dar valor e apoio virtude, podemos dizer, com mais razo, e fazendo uma conjectura menos ousada, que a natureza nos emprestou a dor para honrar e servir ao prazer e ausncia de dor. Quando Scrates, depois que o soltaram de suas correntes, sentiu o deleite daquela coceira nas pernas causada pelo peso, divertiu-se em pensar sobre a estreita aliana entre a dor e o prazer: como so associados por uma ligao necessria, de tal modo que se seguem alternadamente e engendram-se mutuamente. E exclamava que o bom Esopo deveria ter tirado dessa considerao substncia adequada a uma bela fbula. O pior que vejo nas outras doenas que no so to graves em seus efeitos como so em suas consequncias. Levamos um ano para convalescer, sempre cheios de fraqueza e temor. H tanto risco e tantos degraus no caminho que nos reconduz sade que isso nunca termina. Antes que vos tenham livrado de um bon e depois de um barrete, antes que vos tenham devolvido o acesso ao ar fresco, ao vinho e vossa mulher, e aos meles, o diabo se no tiverdes recado em alguma nova desgraa. Esta aqui tem o privilgio de que vai embora de vez, ali onde as outras deixam

sempre um rastro e uma alterao que torna o corpo suscetvel a novas doenas, que se do as mos umas s outras. Os males que se contentam com o direito de posse sobre ns, sem estend-lo e sem introduzir suas sequelas, so desculpveis. Mas corteses e graciosos so aqueles cuja passagem nos traz algum resultado til. Desde minha clica, ando livre de outros transtornos: mais, parece-me, do que estava antes, e desde ento no tive nenhuma febre. Argumento que os vmitos extremos e frequentes de que sofro me purgam: e, por outro lado, meus fastios e os jejuns incrveis que fao digerem meus humores ruins, e a natureza esvazia nessas pedras o que tem de suprfluo e nocivo. Que no me digam que um remdio que custa caro demais. Pois o que se poderia dizer de tantas bebidas fedorentas, cautrios, incises, suadouros, drenos, dietas e tantas formas de curar que costumam nos trazer a morte por no conseguirmos aguentar sua violncia e inoportunidade? Assim sendo, quando sou atacado por minha doena considero-a um remdio: quando estou ileso, considero isso uma libertao completa e duradoura. Eis mais um favor, especfico, de meu mal. que mais ou menos ele faz seu jogo parte e deixa-me fazer o meu; ou, se no o fao, por falta de coragem. Em sua maior manifestao aguentei-o, montado a cavalo, dez horas. Suportai apenas, no tendes que fazer outro regime: jogai, jantai, correi, fazei isto e fazei tambm aquilo, se for possvel; vossos abusos mais serviro que prejudicaro. Dizei o mesmo a um sifiltico, a um gotoso, a um hernioso! As outras doenas tm restries mais gerais; atrapalham bem mais nossas aes; perturbam todo o nosso comportamento e foram-nos a lev-las em considerao durante todo o estado de nossa vida. Esta apenas belisca a pele; deixa vossa disposio a inteligncia e a vontade e a lngua, e os ps e as mos. Mais vos desperta que vos adormece. A alma que atingida pelo calor de uma febre, e abatida por uma epilepsia, e despedaada por uma violenta enxaqueca, e enfim combalida por todas as doenas que ferem o conjunto e os rgos nobres. Aqui, ela no atacada. Se as coisas vo mal para minha alma, a culpa dela. Ela mesma se trai, abandona-se e desarma-se. S os loucos se deixam persuadir de que esse corpo duro e macio que se forma em nossos rins pode se dissolver por beberagens. Ento, depois que ele se moveu, basta lhe dar passagem e assim ele passar. Tambm observo esta vantagem particular: que uma doena sobre a qual temos pouco a adivinhar. Somos dispensados do transtorno em que os outros males nos jogam pela incerteza de suas causas e condies e progresso. Confuso infinitamente penosa. No temos o que fazer com consultaes e interpretaes doutorais: os sentidos mostram-nos o que e onde . Com tais argumentos, tanto fortes como fracos, como os de Ccero

sobre o mal de sua velhice, esforo-me em dormir e distrair minha imaginao e ungir suas feridas. Se amanh elas piorarem, amanh providenciaremos outras vias de escape. E isso bem verdade. Pois eis que recentemente os mais leves movimentos expeliram puro sangue de meus rins. Que dizer disso? No deixo de me mover como antes e de galopar atrs de meus ces com um ardor juvenil e insolente. E creio que no pago caro por um problema to importante, que s me custa uma dor surda e uma alterao nessa parte. uma pedra grande que comprime e consome a substncia de meus rins, minha vida que pouco a pouco vai se esvaziando, no sem certa doura natural, como uma excreo de agora em diante suprflua e incmoda. Agora sinto algo que desmorona em mim: no espereis que eu v me divertir em examinar meu pulso e minha urina em busca de alguma previso desagradvel. J terei tempo bastante para sentir o mal sem prolong-lo com o mal do medo. Quem teme sofrer j sofre porque teme. Acresce que a dvida e a ignorncia dos que se metem a explicar as engrenagens da natureza e suas progresses internas, e tantos falsos prognsticos da arte deles, obrigam-nos a reconhecer que ela tem meios infinitamente desconhecidos. H grande incerteza, diversidade e obscuridade no que ela nos promete ou do que nos ameaa. Salvo a velhice, que um sinal indubitvel da aproximao da morte, de todos os outros infortnios vejo poucos sinais do futuro em que devemos basear nossa adivinhao. S me julgo por verdadeiras sensaes, e no por raciocnio. O que isso adiantaria, j que nada posso fazer alm de me preparar para a espera e a resistncia? Quereis saber quanto ganho com isso? Olhai para os que fazem de outra forma e dependem de tantos diversos conselhos e opinies: quo frequente a imaginao os pressiona sem que o corpo interfira! Muitas vezes tive prazer, estando em segurana e livre dessas crises perigosas, em comunic-las aos mdicos como se estivessem nascendo em mim naquele momento. Eu suportava, muito vontade, o veredicto de suas concluses horrorosas; e ficava ainda mais grato a Deus por sua graa e mais bem instrudo sobre a inutilidade dessa arte. No h nada que se deva tanto recomendar juventude como ser ativo e enrgico. Nossa vida apenas movimento. Mexo-me com dificuldade e sou moroso em tudo: para me levantar, para me deitar, em minhas refeies. Sete horas madrugada para mim: e ali onde decido no almoo antes das onze nem janto antes das seis horas. Outrora atribu a causa das febres e das doenas que me acometeram ao peso e ao entorpecimento que o sono prolongado me trouxe. E sempre me arrependi de cair novamente no sono de manh. Plato enxerga mal maior no excesso de sono que no excesso de bebida. Gosto de dormir numa cama dura, e sozinho;

e mesmo sem mulher, moda dos reis, e um tanto bem coberto. Nunca aquecem minha cama, mas desde a velhice me do, quando preciso, cobertores para esquentar os ps e o estmago. Criticava-se o grande Cipio por ser dorminhoco, a meu ver apenas porque os homens se irritavam que s nele no houvesse nenhuma coisa para se criticar. Se tenho algum cuidado especial em meus hbitos mais na hora de deitar-me do que em qualquer outra coisa; mas aceito e em geral me acomodo com a necessidade, tanto quanto qualquer outro. O sono ocupou grande parte de minha vida, e ainda ocupa, nesta idade, oito ou nove horas, de uma assentada. Se necessrio dispenso-me dessa propenso preguia, e evidentemente me sinto melhor. Ressinto-me um pouco do choque dessa mutao, mas isso se acaba em trs dias. E no vejo muitos que vivam com menos quando surge a necessidade, e que trabalhem mais constantemente e sintam menos que eu o peso das corveias. Meu corpo capaz de uma agitao firme, mas no repentina e violenta. Agora fujo dos exerccios violentos e que me levam transpirao: meus membros se cansam antes de se aquecerem. Mantenho-me de p, durante um dia todo, e no me aborreo de caminhar. Mas na rua pavimentada, desde minha tenra idade, s gosto de ir a cavalo. A p fico enlameado at o traseiro: e as pessoas baixas esto sujeitas, nessas ruas, a serem empurradas e a levarem cotoveladas por falta de uma presena imponente. E sempre gostei de me repousar, seja deitado, seja sentado, com as pernas to ou mais altas que a cadeira. No h ocupao to agradvel como a militar: ocupao nobre tanto em sua prtica (pois a mais forte, generosa e fantstica de todas as virtudes a valentia) como nobre em sua causa. No h servio mais justo nem mais completo do que a proteo da paz e da grandeza de seu pas. Agradam-vos a companhia de tantos homens jovens, nobres e ativos, a viso corrente de tantos espetculos trgicos, a liberdade dessa conversa sem artifcios, e um modo de vida viril e sem cerimnia, a variedade de mil aes diversas, essa corajosa harmonia da msica marcial que vos entretm e vos aquece tanto os ouvidos como a alma, a honra desse exerccio, sua prpria dureza e sua dificuldade, que Plato estima to pouco que, em sua Repblica, faz dela participar as mulheres e as crianas. Escolheis vossos papis e riscos particulares, de acordo com vosso julgamento sobre o esplendor e a importncia deles: soldado voluntrio. E ao verdes quando a prpria vida a exposta, justificavelmente, pulchrumque mori succurrit in armis.552 vem ao vosso esprito que belo morrer em combate.

Ter medo dos riscos comuns, que ameaam to grande multido, no ousar o que tantos tipos de almas ousam, e at mesmo todo um povo, coisa para um corao frouxo e extremamente baixo. A camaradagem tranquiliza at mesmo os garotos. Se outros vos superam em conhecimento, graa, fora e fortuna, podeis incriminar causas terceiras; mas se lhes cedeis em firmeza de alma, s tendes a incriminar a vs mesmos. A morte mais abjeta, mais demorada e mais dolorosa numa cama do que num combate; as febres e os catarros, to dolorosos e mortais como tiros de arcabuzes. Quem fosse feito para suportar valorosamente os infortnios da vida ordinria no precisaria aumentar sua coragem para tornar-se soldado. Vivere, mi Lucilli, militare est.553Viver, meu caro Luclio, portar armas.] No me lembro de jamais ter me visto com sarna. No entanto, a coceira das mais deliciosas gratificaes da natureza, e ao alcance da mo. Mas ela tem como vizinha, muito inconvenientemente, o arrependimento. Exero-a mais nas orelhas, em cujo interior sinto de vez em quando umas comiches. Nasci com todos os meus sentidos intactos quase perfeio. Meu estmago saudavelmente bom, como minha cabea: e no mais das vezes resistem s minhas febres. E meu flego tambm. Passei da idade554 em que certos povos, no sem boa razo, fixavam um fim de vida to justo que no permitiam que ele fosse ultrapassado. Entretanto, ainda tenho perodos de remisso: embora variveis e curtos, to ntidos que pouco ficam a dever sade e ausncia de dor de minha juventude. No falo do vigor e da alegria: no h razo para que me sigam alm de seus limites: Non hoc amplius est liminis, aut aquae Coelestis, patiens latus.555 A dureza de uma soleira, os temporais do cu, meu corpo no mais os suporta. Meu rosto e meus olhos revelam-me de imediato. Todas as minhas mudanas comeam por a: e um pouco mais agudas do que so de fato. Costumo inspirar pena a meus amigos antes mesmo que eu sinta a causa disso. Meu espelho no me espanta: pois mesmo na juventude aconteceu-me mais de uma vez exibir assim uma cor e um jeito estranhos e de mau prognstico, sem maiores complicaes, em matria que os mdicos, no encontrando internamente causa que respondesse quela alterao externa, atribuam minha mente e a alguma paixo secreta que me corroa por dentro. Enganavam-se. Se o corpo me obedecesse tanto quanto minha alma, caminharamos um pouco mais vontade. Na poca, ela no s estava isenta

de transtorno mas ainda cheia de satisfao e jbilo, como mais comumente: metade por temperamento, metade por vontade: Nec vitiant artus aegrae contagia mentis.556 No h contgio entre meu esprito doente e meu corpo. Penso que essa disposio de minha alma muitas vezes sustentou o corpo contra suas quedas: volta e meia ele est abatido; se ela no est jovial, ao menos est tranquila e descansada. Durante quatro ou cinco meses tive febre quart, que me desfigurou completamente: o esprito sempre esteve no s sossegado, mas contente. Se a dor est longe de mim, o enfraquecimento e o langor no me entristecem. Vejo vrias deficincias corporais que horrorizam s ao serem citadas, e que eu temeria menos que mil paixes e agitaes de esprito que vejo na prtica. Tomo o partido de no mais correr, basta que me arraste; nem me queixo da decadncia natural que me afeta, Quis tumidum guttur miratur in Alpibus?557 Quem se espanta ao ver um bcio nos Alpes? e no me lamento que minha vida no seja to longa e forte como a de um carvalho. No tenho por que me queixar de minha imaginao: tive poucos pensamentos em minha vida que hajam sequer interrompido o curso de meu sono, salvo os que eram do desejo, que me acordavam sem me afligir. Sonho com pouca frequncia; e ento com coisas fantsticas e com quimeras, produzidas comumente por pensamentos agradveis, mais ridculos que tristes. E tomo como verdade que os sonhos so leais intrpretes de nossas inclinaes; mas h arte em combin-los e entend-los. Res quae in vita usurpant homines, cogitant, curant, vident, Quaeque agunt vigilantes, agitantque, ea sicut in somno accidunt, Minus mirandum est.558 As coisas que os homens utilizam na vida corrente, e o que acordados eles pensam, acertam, veem, fazem, examinam, tambm aparecem em sonho: nada de espantoso nisso. Plato diz mais: que funo da sabedoria tirar dos sonhos instrues divinatrias para o futuro. Nada tenho a dizer sobre isso, exceto as maravilhosas experincias que contam Scrates, Xenofonte, Aristteles,

personagens de irrepreensvel autoridade. As histrias dizem que os atlantes nunca sonham: que tambm no comem nada que tenha sido morto, o que acrescento porque talvez seja a razo para que no sonhem. Pois Pitgoras ordenava certa preparao da comida para ter sonhos apropriados. Os meus so suaves: e no me trazem nenhuma agitao do corpo nem expresso de voz. Vi vrios em minha poca serem fantasticamente agitados pelos sonhos. Ton, o filsofo, passeava sonhando, e o criado de Pricles, em cima das prprias telhas e da cumeeira da casa. mesa, praticamente no escolho, e pego a primeira coisa e a mais prxima: e no gosto de passar de um gosto a outro. Desagrada-me a multido de pratos e de servios, tanto quanto qualquer multido. Contento-me facilmente com poucos pratos e detesto a opinio de Favorino de que num banquete preciso que vos retirem a iguaria que estais apreciando e que a substituam sempre por uma nova. E que uma msera ceia se os presentes no forem empanturrados de traseiros de aves diversas, e que s o papa-figo merece que o comamos inteiro. Em famlia, como pratos salgados: mas prefiro o po sem sal. E o padeiro de minha casa no serve outro em minha mesa, ao contrrio do uso da terra. Em minha infncia tiveram de corrigir principalmente minha recusa das coisas que em geral preferimos nessa idade: acar, geleias, doces de forno. Meu preceptor combateu essa averso aos pratos delicados como se fosse uma espcie de delicadeza. No entanto, nada mais do que um gosto difcil, em qualquer coisa em que se manifeste. Quem tira de uma criana certa afeio especial e obstinada por po de centeio, toucinho ou alho, tira-lhe a gulodice. H os que se fazem de pesarosos e sofredores e sentem saudades do boi e do presunto quando comem perdizes. Tm sorte: isso a delicadeza dos delicados; o gosto de uma fortuna indolente, que acha inspidas as coisas correntes e costumeiras, Per quae luxuria divitiarum taedio ludit.559Graas s quais o luxo quer escapar do tdio das riquezas.] A essncia desse vcio privar-se de apreciar os bons pratos porque outros os apreciam, e ter um cuidado exagerado com a prpria alimentao; Si modica coenare times olus omne patella.560 Se hesitas cear s legumes num prato modesto. H realmente uma diferena, no sentido de que mais vale sujeitar seu desejo s coisas mais fceis de se obter, mas sempre um vcio sujeitar-se a isso. Antigamente eu chamava de delicado um parente meu que desaprendera em nossas gals a servir-se de nossas camas e a despir-se para se deitar. Se eu tivesse filhos homens, lhes desejaria com gosto a minha sorte. O bom pai que

Deus me deu (que de mim s tem o reconhecimento por sua bondade, mas certamente muito vigoroso) enviou-me desde o bero para ser criado num vilarejo pobre de sua senhoria, e ali me manteve enquanto eu estava sendo amamentado e mesmo mais tarde, habituando-me assim ao mais modesto e ordinrio modo de viver: Magna pars libertatis est bene moratus venter.561Um ventre sbrio garante uma boa parte de liberdade.] Jamais deveis assumir, e menos ainda vossas mulheres, o encargo de educ-los: deixai os garotos formarem-se pela fortuna, segundo leis populares e naturais, deixai aos costumes cri-los na frugalidade e na austeridade; que tenham de descer de uma vida rude em vez de subir a ela. A conduta de meu pai ainda visava a outra finalidade: ligar-me ao povo e quele gnero de homens que precisam de nossa ajuda, e considerava que eu devia olhar mais para quem me estende os braos do que para quem me vira as costas. E foi tambm essa a razo pela qual me entregou na pia batismal a pessoas de fortuna mais modesta, para me obrigar e ligar-me a elas. Seu objetivo no foi malsucedido: dedicome com gosto aos humildes; seja porque h mais glria nisso, seja por compaixo inata, que em mim infinitamente poderosa. O partido que condeno em nossas guerras, eu condenarei mais duramente quando for florescente e prspero. E de certa forma hei de me conciliar com ele quando o vir miservel e esmagado. Como aprecio com gosto o belo comportamento de Queilnis, filha e mulher de reis de Esparta! Enquanto Clembroto, seu marido, durante as desordens de sua cidade levou vantagem sobre Lenidas, seu pai, ela agiu como boa filha; e juntou-se ao pai em seu exlio, em sua misria, opondo-se ao partido vitorioso. A sorte veio a mudar? Ei-la mudando de vontade junto com a fortuna, alinhando-se corajosamente com o marido, ao qual seguiu por onde sua runa o levou. No tendo, parece-me, outra escolha seno escolher o partido onde era mais necessria e mostrava-se mais compassiva. Deixo-me naturalmente atrair pelo exemplo de Flamnio, que se ocupava mais dos que precisavam dele que daqueles que podiam lhe ser teis; prefiro-o ao exemplo de Pirro, que se rebaixava diante dos grandes e glorificava-se diante dos pequenos. As longas refeies entediam-me e me fazem mal, pois, talvez por ter me acostumado em criana, na falta de melhor comportamento, fico comendo enquanto estou ali. Na minha casa, porm, embora elas sejam curtas, gosto de sentar-me mesa um pouco depois dos outros, como fazia Augusto. Mas no o imito saindo da mesa tambm antes dos outros. Ao contrrio, gosto de descansar muito tempo depois e ouvir os outros conversarem. Contanto que eu no me meta nisso, pois me canso e me faz mal falar de estmago cheio, ao passo que acho muito salutar e agradvel o exerccio de argumentar e discutir antes da refeio. Os antigos gregos e

romanos tinham melhor comportamento que ns, dedicando alimentao, que uma ao primordial da vida, vrias horas do dia e a melhor parte da noite, se outra ocupao extraordinria no os desviasse disso, comendo e bebendo menos apressadamente que ns, que fazemos todas as nossas aes correndo; e estendendo o tempo e o proveito desse prazer natural, e entremeando-o de vrias conversas sociais teis e agradveis. Os que devem cuidar de mim poderiam, por muito pouco, esconder-me o que pensam me ser nocivo, pois nunca desejo nem solicito as coisas que no vejo. Mas das que se apresentam a mim, perdem seu tempo ao me pedir que delas me abstenha. De tal modo que quando quero jejuar preciso ficar afastado dos que jantam, e que me apresentem justo o que necessrio para uma colao moderada, pois se me sento mesa esqueo minha resoluo. Quando mando que mudem o preparo de algum prato, meu pessoal sabe que isso quer dizer que meu apetite est fraco e que no tocarei nele. Gosto de comer pouco cozidas as carnes que se prestam a isso. E gosto delas muito maceradas, e em vrias at o cheiro se alterar. S a sua dureza que geralmente me desagrada (quanto a qualquer outra qualidade sou to indiferente e tolerante como todas as pessoas que conheci), mas, ao contrrio do gosto comum, mesmo entre os peixes me ocorre ach-los uns frescos demais e outros firmes demais. No culpa de meus dentes, que sempre tive bons e mesmo excelentes, e que a idade s agora comea a ameaar. Aprendi desde a infncia a esfreg-los com meu guardanapo, tanto de manh como antes de sentar-me e depois de sair da mesa. Deus concede uma graa queles a quem subtrai a vida pouco a pouco. o nico benefcio da velhice. A derradeira morte ser menos completa e menos nociva, no matar mais que a metade ou um quarto de homem. Eis um dente que acaba de me cair, sem dor, sem esforo: era o trmino natural de sua durao. E essa parte de meu ser e vrias outras j esto mortas, outras, semimortas, das mais ativas e que ocupavam o primeiro lugar no vigor de minha juventude. assim que me dissolvo e escapo a mim mesmo. No ser uma estupidez para minha inteligncia sentir o salto dessa queda como se fosse completa, quando ela j est avanada? No desejo isso. Na verdade, recebo um consolo primordial dos pensamentos sobre minha morte: que ela seja justa e natural, e que doravante eu no possa exigir nem esperar do destino nenhum favor ilegtimo. Os homens imaginam que outrora a durao da vida, assim como a estatura, era maior. Mas enganam-se, e Slon, que desses velhos tempos, fixa a durao extrema da vida em setenta anos. Eu, que tanto adorei e to completamente essa 562perfeita medida] de tempos passados, e que tanto considerei como a mais perfeita a medida mdia, pretenderei ter uma velhice desmedida e

anormal? Tudo o que vai contra a corrente da natureza pode ser desagradvel: mas o que vem de acordo com ela deve ser sempre agradvel. Omnia, quae secundum naturam fiunt, sunt habenda in bonis.563Tudo o que se faz em conformidade com a natureza deve ser posto na categoria de bens.] Por isso, admite Plato, a morte que os ferimentos ou as doenas trazem violenta, mas aquela que nos surpreende quando a velhice nos conduz a ela de todas a mais leve e de certo modo deliciosa. Vitam adolescentibus, vis aufert, senibus maturitas.564 A vida dos homens jovens a violncia que a leva, a dos velhos a ao do tempo.] A morte intromete-se e confunde-se com tudo em nossa vida: o declnio adianta sua chegada e ingere-se at no curso de nosso envelhecimento. Tenho retratos meus aos 25 anos e aos 35 anos: comparo-os com o de hoje. Em quantos aspectos no sou mais eu! Como minha imagem presente est mais longe daquelas que da imagem de minha morte. abusar demais da natureza importun-la tanto que, cansada de nos seguir, ela seja obrigada a deixar-nos e abandonar nossa conduo, nossos olhos, nossos dentes, nossas pernas e o resto merc de uma ajuda externa e mendigada, e nos resignarmos entre as mos da arte mdica. No sou excessivamente guloso de saladas nem de frutas, exceto de meles. Meu pai detestava qualquer tipo de molhos: gosto de todos eles. Comer demais me incomoda: mas ainda no estou muito certo de que, por sua qualidade, algum prato me faa mal, como tambm no observo a lua cheia ou minguante, nem distingo o outono da primavera. H em ns movimentos inconstantes e desconhecidos. Pois a raiz-forte, por exemplo, primeiro a achei agradvel, depois enjoativa, agora, novamente agradvel. Em vrias coisas sinto meu estmago e meu apetite irem assim se diversificando. Troquei o vinho branco pelo clarete, e depois do clarete para o branco. Gosto muito de peixe e fao dos dias magros meus dias gordos: e dos dias de jejum, meus dias de festas. Creio no que alguns dizem de que ele de digesto mais fcil que a carne. Como tenho escrpulo em comer carne no dia de peixe, assim tem meu gosto de misturar o peixe com a carne. Essa diferena parece-me grande demais. Desde a juventude, s vezes pulava uma refeio, a fim de aguar meu apetite para o dia seguinte (pois assim como Epicuro jejuava e fazia refeies magras para acostumar sua volpia a dispensar a abundncia, eu, ao contrrio, jejuo para preparar minha volpia a tirar mais proveito e servir-se mais alegremente da abundncia) ou para manter meu vigor a servio de uma ao do corpo ou do esprito: pois tanto um quanto outro ficam cruelmente preguiosos em mim com a repleo (e, sobretudo, odeio essa tola associao de uma deusa to saudvel e to alegre com esse pequeno deus indigesto e arrotador, todo inchado com o vapor de seu vinho),565 ou para curar meu estmago doente, ou

por estar sem companhia apropriada. Pois digo como esse mesmo Epicuro que no se deve tanto olhar o que se come mas com quem se come. E louvo Qulon pela recusa de prometer ir ao banquete de Periandro antes de ser informado sobre quem eram os outros convidados. Para mim no h preparo to suave nem molho to apetitoso como o que se tira da companhia. Creio que mais saudvel comer mais folgadamente e menos: e comer com maior frequncia. Mas quero valorizar o apetite e a fome: no teria nenhum prazer em arrastar trs ou quatro magras refeies por dia ordenadas por prescrio mdica. Quem me garantiria que o apetite aberto que tenho esta manh ainda o encontraria no jantar? Agarremos, sobretudo os velhos, agarremos o primeiro momento favorvel que nos vier. Deixemos as esperanas e os prognsticos para os fazedores de almanaques. O fruto mais perfeito de minha sade a volpia: abracemos a primeira conhecida que se apresente. Evito a constncia nessas regras do jejum. Quem deseja que um regime lhe sirva, foge de prolong-lo; com ele endurecemos, nossas foras adormecem: seis meses depois, tereis acostumado to bem vosso estmago que vosso proveito ser apenas ter perdido a liberdade de us-lo de outro jeito sem dano. Cubro minhas pernas e coxas no mais no inverno que no vero, com uma meia de seda bem simples. Para remediar meus resfriados aceitei manter a cabea mais aquecida, e para a minha clica, o ventre. Mas em poucos dias meus males se habituaram a isso e desprezaram minhas precaues costumeiras. Eu tinha passado de uma touca para um bon, e de um gorro para um chapu forrado. O acolchoado de meu gibo j no me serve seno como adorno: de nada adianta se eu no acrescentar uma pele de lebre ou de abutre, com um bon na cabea. Seguindo nessa toada, isso pode ir longe. No farei nada disso. E com gosto desistiria, se me atrevesse, do comeo que fiz. Estais sentindo um novo desconforto? Essa providncia j no vos serve: a ela vos acostumastes, buscai outra. Assim arrunam-se os que se deixam atrapalhar por regimes severos a que se sujeitam supersticiosamente: precisam de outros, e depois de ainda mais, e de outros mais adiante: isso nunca termina. Para nossas ocupaes e para o prazer, muito mais cmodo, como faziam os antigos, saltar o almoo e recomear a comer bem na hora do recolhimento e do repouso, sem quebrar o dia: assim eu fazia antigamente. Desde ento, acho por experincia que, para a sade, mais vale almoar, pois a digesto se faz melhor quando estamos acordados. No sou muito dado a ter sede, nem saudvel nem doente, quando costumo ento ter a boca seca, mas sem sede. E normalmente s bebo pelo desejo que me vem ao comer, e quando a refeio est bem avanada. Para um homem de condio comum, bebo bastante bem: no vero, e numa refeio

apetitosa, no apenas ultrapasso os limites de Augusto, que s bebia precisamente trs copos, mas, para no infringir a regra de Demcrito, que proibia parar-se em quatro por ser um nmero azarado, esvazio se necessrio at cinco: trs meios sesteiros566 aproximadamente. Pois os copos pequenos so os meus favoritos. E agrada-me esvazi-los, o que outros evitam como coisa indelicada. Em geral batizo meu vinho com metade, s vezes um tero, de gua. E quando estou em casa, por um antigo hbito que um mdico prescrevia a meu pai e a si mesmo, misturam o que me convm j na copa, duas ou trs horas antes de servirem. Dizem que Cranau, rei dos atenienses, foi o inventor desse costume de batizar o vinho: vi discutirem a favor e contra sua utilidade. Considero mais decente e mais saudvel que as crianas s o tomem depois de dezesseis ou dezoito anos. O modo de vida mais usual e corrente o mais belo: qualquer particularidade deve ser evitada, parece-me: e detestaria tanto um alemo que ps gua no vinho como um francs que o bebesse puro. A lei dessas coisas o uso comum. Temo o ar parado e fujo da fumaa como da morte (a primeira reforma que fiz em minha casa foi nas chamins e nas retretes, defeito comum nas velhas construes, e insuportvel), e entre as dificuldades da guerra incluo essa poeira espessa em que nos mantm enterrados, no calor, durante um dia inteiro. Tenho a respirao livre e fcil, e no mais das vezes meus resfriados se passam sem dano para o pulmo e sem tosse. Os rigores do vero me so mais inimigos que os do inverno: pois alm do incmodo do calor, menos remedivel que o do frio, e alm do golpe que os raios de sol do na cabea, meus olhos ferem-se com qualquer luz muito brilhante: agora no conseguiria almoar sentado diante de um fogo ardente e luminoso. Na poca em que estava mais acostumado a ler, para amortecer a brancura do papel eu colocava sobre meu livro uma placa de vidro e sentia-me muito aliviado. Ignoro at hoje o uso de lentes, e enxergo to longe como sempre enxerguei e como qualquer outro. verdade que no declnio do dia comeo a sentir turvao e dificuldade para ler: o exerccio sempre atormentou meus olhos, mas sobretudo o noturno. Eis um passo atrs, embora apenas sensvel. Recuarei mais um, do segundo para o terceiro, do terceiro para o quarto, to calmamente que deverei estar totalmente cego antes de sentir a decadncia e a velhice de minha vista, de tal forma as Parcas desfazem habilmente nossa vida. Ainda estou em dvida se ando prestes a ficar duro de ouvido: e vereis que quando o tiver perdido pela metade ainda estarei culpando a voz dos que falam comigo. Deve-se de fato comprimir a alma para faz-la sentir como a vida se esvai. Meu andar ligeiro e firme, e no sei qual dos dois, se o esprito ou o corpo, consigo mais dificilmente parar no mesmo lugar. O pregador que consegue prender minha

ateno durante todo um sermo deve ser um de meus amigos. Nos lugares de cerimonial, em que cada um est to rgido em sua postura, em que vi as senhoras manterem at mesmo seus olhos to fixos, jamais consegui que alguma parte de mim no fique divagando: embora esteja sentado, estou pouco assentado. Como a camareira do filsofo Crsipo dizia de seu amo, que ele s estava bbado nas pernas, pois tinha o costume de mex-las em qualquer situao em que estivesse: e ela dizia que enquanto o vinho perturbava seus amigos, ele no sentia a menor alterao. Tambm se pde dizer, desde minha infncia, que eu tinha loucura nos ps, ou mercrio, de tal forma os movimento numa inconstncia natural, em qualquer lugar onde os coloque. indecente, alm de ser prejudicial sade, e mesmo ao prazer, comer gulosamente como fao. Costumo morder a lngua, s vezes meus dedos, por causa da pressa. Encontrando uma criana que comia assim, Digenes deu um tabefe em seu preceptor. Em Roma havia homens que ensinavam a mastigar, como a andar, com graa. Perco a ocasio de falar, que um doce tempero das mesas desde que sejam tpicos igualmente agradveis e curtos. H cime e inveja entre nossos prazeres, eles se chocam e atrapalham-se mutuamente. Alcibades, homem bem entendido na boa mesa, expulsava da mesa at mesmo a msica para que no perturbasse a doura das conversas, justificando isso pela razo que Plato lhe atribui de que um hbito dos homens do povo chamar instrumentistas e cantores para os banquetes, na falta de bons discursos e conversas agradveis com que as pessoas inteligentes sabem festejar entre si. Varro pede ao banquete isto: a reunio de pessoas com bela presena e conversa agradvel, que no sejam mudas nem tagarelas; limpeza e delicadeza nas iguarias, e tempo sereno. Um bom tratamento mesa uma festa que exige muita arte e voluptuosidade. Nem os grandes chefes de guerra nem os grandes filsofos desprezaram seu uso e sua cincia. Minha imaginao entregou trs delas guarda de minha memria: ocorreram em diversas pocas de minha idade mais florescente e a fortuna tornou-as de uma doura soberana para mim. Meu estado atual privame delas. Pois cada um por si lhes fornece seu encanto principal e sabor, segundo a boa disposio do corpo e da alma em que ento se encontra. Eu, que tenho os ps na terra, detesto essa sapincia desumana que quer nos tornar desdenhosos e inimigos da cultura do corpo. Considero igual injustia aceitar a contragosto os prazeres naturais quanto tom-los demasiado a peito: Xerxes era um insensato, pois envolto em todos os prazeres humanos ia propor um prmio a quem lhe encontrasse outros. Mas no menos insensato aquele que poda os que a natureza lhe encontrou. No devemos persegui-los nem fugir deles: devemos aceit-los. Aceito-os com um pouco mais de deleite

e gratido que outros e deixo-me com mais gosto me levar por minha tendncia natural. No h por que exagerar-lhes a inanidade: ela se faz bastante sentir e manifesta-se o suficiente graas a nosso esprito doentio e desmancha-prazeres, que nos desgosta deles como de si mesmo. Ele trata de si e de tudo o que absorve ora como um bem, ora como um mal, segundo seu ser insacivel, vadio e verstil: Sincerum est nisi vas, quodcunque infundis, acescit.567 Se o vaso no estiver limpo, tudo o que a se verter azedar. Eu, que me gabo de abraar to cuidadosa e individualmente os encantos da vida, quando os olho assim com ateno praticamente s encontro vento. Mas, ora, somos vento em tudo! E o vento, mais sbio que ns, ainda se apraz em sussurrar, em se agitar. E contenta-se com suas prprias funes, sem desejar a estabilidade e a solidez, qualidades que no so suas. Dizem alguns que os puros prazeres da imaginao, assim como os desprazeres, so os maiores: como expressava a balana de Critolau.568 No de espantar. Ela os compe a seu gosto e corta-os em plena matria. Disso vejo todos os dias exemplos insignes e talvez desejveis. Mas eu, de constituio mista e rstica, no posso apenas saborear de modo to completo esse objeto do esprito, to simples, a ponto de no me deixar levar pesadamente pelos prazeres que me apresenta a lei humana e comum: intelectualmente sensuais, sensualmente intelectuais. Os filsofos cirenaicos pretendem que, como as dores, tambm os prazeres corporais so os mais poderosos, por serem duplos e mais justos. H homens de uma estupidez feroz, como diz Aristteles, que se fazem de enfastiados diante deles. Conheo outros que o fazem por ambio. Por que no renunciam tambm a respirar? Por que no vivem apenas do que seu e no rejeitam a luz, j que ela gratuita e no lhes custa inveno nem esforo? Que se alimentem de Marte, ou Palas, ou Mercrio, para ver o que acontece, em vez de Vnus, de Ceres e de Baco. Procuraro a quadratura do crculo quando esto empoleirados sobre suas mulheres? Detesto que nos mandem ter o esprito nas nuvens, enquanto temos o corpo mesa. No quero que nela o esprito se pregue, nem que chafurde, mas quero que se aplique, que se sente mesa, no que se deite. Aristipo defendia s o corpo, como se no tivssemos alma: Zeno s abraava a alma, como se no tivssemos corpo. Ambos errados. Pitgoras, dizem, seguiu uma filosofia toda de contemplao: Scrates, toda de moral e de ao: Plato encontrou o meio-termo entre as duas. Mas dizem isso para nos iludir. E a verdadeira justa medida encontra-se em Scrates; e Plato

mais socrtico do que pitagrico, o que lhe cai melhor. Quando dano, dano, quando durmo, durmo. Mesmo quando passeio solitrio por um belo pomar, se durante parte do tempo meus pensamentos esto entretidos com acontecimentos externos, durante outra parte os trago de volta ao passeio, ao pomar, doura dessa solido, e a mim. A natureza observou isso maternalmente: que as aes que nos imps como nossas necessidades nos fossem tambm prazerosas. E a isso nos convida no s pela razo como tambm pelo desejo: injustia infringir suas regras. Quando, no meio de seus grandes esforos, vejo tanto Csar como Alexandre desfrutar to plenamente dos prazeres humanos e corporais, no digo que isso relaxar a alma, digo que enrijec-la, submetendo aos hbitos da vida corrente, pelo vigor e pela coragem, aquelas graves ocupaes e os laboriosos pensamentos. Sbios, se acreditassem que aquela era sua vocao normal, e esta, a extraordinria. Somos grandes loucos. Ele passou a vida na ociosidade, dizemos. Hoje no fiz nada. Como? No vivestes? esta no s a fundamental, mas a mais ilustre de vossas ocupaes. Se tivessem me confiado grandes manobras, eu teria mostrado o que sabia fazer. Soubestes examinar e manobrar vossa vida? Realizastes a maior tarefa de todas. A natureza no precisa ter um grande destino para se mostrar e agir. Mostra-se igualmente em todos os nveis, e tanto atrs da cortina como sem ela. Soubestes compor vossa moral? Fizestes bem mais que aquele que comps livros. Soubestes conquistar o repouso? Fizestes mais que aquele que conquistou imprios e cidades. A gloriosa obra-prima do homem viver como convm. Todas as outras coisas: reinar, entesourar, construir, no passam de apendculos e adminculos, no mximo. Tenho prazer em ver um general de exrcito ao p de uma brecha que ele quer atacar brevemente, mas entregando-se por inteiro ao seu almoo e conversa livre com os amigos. E em ver Bruto, tendo o cu e a terra conspirado contra ele e contra a liberdade romana, furtar de suas rondas algumas horas noturnas para ler e anotar seu Polbio em total segurana. prprio das pequenas almas soterradas sob o peso dos negcios no saber se desprender totalmente deles, no saber larg-los e retom-los. o fortes pejoraque passi, Mecum saepe viri, nunc vino pellite curas, Cras ingens iterabimus aequor.569 bravos heris, que com frequncia suportastes a meu lado o pior, afogai por ora no vinho vossas preocupaes; amanh partiremos para o mar imenso.

Que seja de brincadeira ou a srio, a expresso vinho teologal e sorbnico tornou-se proverbial nos banquetes deles,570 mas acho que est certo que jantem tanto mais cmoda e agradavelmente na medida em que gastaram de modo til e srio a manh no exerccio de seu magistrio. A conscincia de ter bem empregado as outras horas um justo e saboroso condimento das mesas. Assim viveram os sbios. E esse inimitvel empenho voltado para a virtude, que nos espanta tanto em um quanto em outro Cato, esse carter severo beirando a inconvenincia submeteu-se assim suavemente e curvou-se s leis da condio humana, s de Vnus e de Baco, seguindo os preceitos de sua escola, que pedem ao sbio perfeito que seja to experiente e entendido na prtica dos prazeres como em qualquer outro dever da vida. Cui cor sapiat, ei et sapiat palatus.571Quem tem o esprito aguado deve ter o palato aguado.] Para uma alma forte e generosa , parece-me, maravilhosamente honroso estar relaxada e afvel, e o que melhor lhe convm. Epaminondas no considerava que misturar-se dana dos rapazes de sua cidade, cantar e tocar e preocupar-se com isso atentamente fosse coisa que invalidasse a honra de suas gloriosas vitrias e a perfeita correo de costumes que tinha. E entre tantas admirveis aes de Cipio, o Velho, personagem digno de se crer que tivesse uma genitura divina, no h nada que lhe d mais graa do que v-lo displicente e pueril divertindo-se em apanhar e escolher conchas e brincar de pepino vai na frente572 ao longo da praia com Llio. E se o tempo estivesse ruim, distraindo-se e deleitando-se em representar por escrito, em comdias, as aes mais comuns e baixas dos homens. E, com a cabea repleta dessa sua extraordinria expedio africana contra Anbal, visitando as escolas na Siclia e seguindo as aulas dos filsofos, at que seus inimigos de Roma afiassem os dentes da inveja cega. No se viu coisa mais notvel em Scrates do que o fato de que, bem velho, encontrasse tempo para aprender a danar e tocar instrumentos, e o considerasse bem empregado. Foi visto em xtase, de p, um dia e uma noite inteiros, em presena de todo o exrcito grego, surpreendido e capturado por algum pensamento profundo. Foi o primeiro entre tantos homens valentes do exrcito a correr em socorro de Alcibades, prostrado pelos inimigos; cobriu-o com seu corpo e livrou-o da multido viva fora e com armas. E na batalha de Delos, levantou e salvou Xenofonte, derrubado de seu cavalo. E de todo o povo de Atenas, revoltado da mesma forma que ele com to indigno espetculo, foi o primeiro a apresentar-se para libertar Termenes, que os trinta tiranos mandavam os esbirros conduzir morte; e, conquanto apenas dois homens no total o tivessem seguido, s desistiu dessa ousada iniciativa diante da admoestao do prprio Termenes. Foi visto, procurado por uma beldade por quem estava

apaixonado, manter quando necessrio uma severa abstinncia. Foi visto continuamente marchando na guerra e pisando no gelo de ps descalos, usando a mesma roupa no inverno e no vero, superando todos os companheiros em resistncia ao cansao, no comendo no banquete de outra forma que no a habitual. Foi visto durante 27 anos, com o mesmo semblante, suportar a fome, a pobreza, a indocilidade dos filhos, as garras da mulher. E no fim, a calnia, a tirania, a priso, as correntes e o veneno. Mas esse homem, que por dever de cortesia aceitou, como convidado, beber de um s gole,573 era tambm aquele do exrcito que teve melhor desempenho. E no se recusava a brincar de pedrinhas com as crianas nem a correr com elas num cavalo de madeira, o que fazia de boa vontade, pois todas as aes, diz a filosofia, caem igualmente bem no sbio e igualmente o honram. Nunca devemos nos cansar de apresentar a imagem desse personagem para todos os modelos e formas de perfeio, e temos razes para isso. H pouqussimos exemplos de vida plenos e puros. E prejudicamos nossa educao ao nos propormos todos os dias exemplos fracos e falhos: bons apenas por um s lado, que mais nos puxam para trs, corrompendo mais que corrigindo. O povo engana-se: usando mais o artifcio do que a natureza, anda-se bem mais facilmente pelas margens, onde a extremidade serve de limite, de parada e de guia, do que pela pista do meio, larga e aberta; mas tambm menos nobre e menos recomendvel. A grandeza de alma consiste no tanto em puxar para o alto e puxar para a frente, mas em saber acomodar-se e circunscrever-se. Ela considera grande tudo o que suficiente. E mostra sua elevao ao preferir as coisas mdias s eminentes. No h nada to belo e legtimo quanto agir como um homem deve agir, nem cincia to rdua como saber viver esta vida. E de nossas doenas a mais selvagem desprezar nosso ser. Quem quiser afastar sua alma para livr-la do contgio, que o faa corajosamente, se puder, quando o corpo se portar mal. Se no, ao contrrio, que ela o assista e o favorea, e no se recuse a participar de seus prazeres naturais, e neles se delicie como que de um jeito conjugal, trazendo, se for mais sbia, a moderao, ao temer que, por exagero, esses prazeres se confundam com o desprazer. A intemperana a peste do prazer, e a temperana no seu flagelo: seu tempero. Eudoxo, que fazia do prazer o soberano bem, e seus companheiros, que lhe atriburam um valor to alto, o saborearam em sua mais graciosa doura por meio da temperana que neles foi notvel e exemplar. Ordeno minha alma que contemple a dor e o prazer com olhos igualmente contidos: eodem enim vitio est effusio animi in laetitia, quo in dolere contractio,574a dilatao da alma na alegria no menos um defeito do que sua contrao na dor,] e com a

mesma firmeza, mas um alegremente, a outra severamente. E dependendo de como puder contribuir, to preocupada em extinguir um como em estender a outra. Ver saudavelmente os bens acarreta ver saudavelmente os males. E a dor tem algo de inevitvel em seu suave incio, e o prazer, algo de evitvel em seu fim excessivo. Plato os associa: e quer que o papel da coragem seja igualmente combater a dor e as imoderadas e enfeitiantes blandcias do prazer. So duas fontes de gua nas quais um afortunado quem se abeberar, seja cidade, seja homem, seja animal, e onde for, quando for, quanto for. A primeira, devemos tom-la como remdio e por necessidade, mais parcimoniosamente. A outra, por sede, mas no at a embriaguez. A dor, o prazer, o amor, o dio so as primeiras coisas que sente uma criana: se, depois que lhes chega a razo, as crianas a ela se conformam, isto a virtude. Tenho um dicionrio todo meu: passo o tempo quando ele est ruim ou desagradvel; quando est bom, no quero pass-lo, quero degust-lo, determe nele. preciso correr do mau e permanecer no bom. Essas expresses banais de passatempo e de passar o tempo representam o uso dessas pessoas prudentes, que no pensam ter nada melhor a fazer com sua vida do que deix-la esvair-se e escapar: deix-la passar, esquiv-la e, enquanto puderem, ignor-la e fugir dela, como coisa de qualidade enfadonha e desprezvel. Mas conheo-a como outra coisa e acho-a to aprecivel como agradvel, e at mesmo em seu derradeiro decurso, onde estou agora. E a natureza colocou-a em nossas mos, dotada de tais e to favorveis circunstncias que s temos de nos queixar de ns mesmos se ela nos pesa e nos escapa, intil. Stulti vita ingrata est, trepida est, tota in futurum fertur.575A vida do estulto repleta de dissabores e transtornos: volta-se totalmente para o futuro.] No entanto, disponho-me a perd-la sem pesar. Mas como perdvel por sua prpria condio e no como molesta e insuportvel. Alm disso, considerar que no desagradvel morrer s cabe propriamente aos que acham agradvel viver. Desfrutar a vida toda uma arte: desfruto-a o dobro dos outros, pois a medida da fruio depende do maior ou menor apego que lhe temos. Principalmente a esta hora, quando percebo que o tempo da minha to curto, quero aumentar seu peso. Quero deter a rapidez de sua fuga pela rapidez com que a agarro, e pelo vigor do uso compensar a pressa com que se esvai. medida que a posse da vida mais curta, devo torn-la mais profunda e mais plena. Os outros sentem a doura de um contentamento e da prosperidade; sinto assim como eles: mas no s passando e deslizando sobre ela. Tenho de estud-la, sabore-la e rumin-la, para render graas condignas quele que a outorga. As pessoas desfrutam dos outros prazeres como o fazem com o do sono, sem conhec-los. Com o objetivo de que o

sono no me escapasse assim estupidamente, outrora achei bom que o interrompessem a fim de que eu o entrevisse. Medito comigo mesmo sobre um prazer que sinto; no o afloro, sondo-o, e agora que minha razo se tornou tristonha e perdeu o gosto por ele, curvo-a para aceit-lo. Se me encontro num estado tranquilo e h algum prazer que me estimula, no deixo que os sentidos o roubem: associo-lhe minha alma. No para nele se envolver, mas para comprazer-se; no para nele se perder, mas para encontrar-se. E faoa, de seu lado, mirar-se nesse feliz estado e avaliar e considerar essa felicidade, e ampli-la. Ela calcula o quanto deve a Deus por estar em paz com a prpria conscincia e suas outras paixes intestinas; por ter o corpo em sua disposio natural, desfrutando de modo ordenado e apropriado as funes suaves e lisonjeiras com as quais apraz-Lhe compensar com Sua graa as dores que Sua justia, por sua vez, nos inflige; o quanto lhe vale estar alojada nesse lugar em que, para onde virar os olhos, o cu est calmo ao seu redor: nenhum desejo, nenhum temor ou dvida que lhe perturbe o ar, nenhuma dificuldade passada, presente, futura, por cima da qual sua imaginao no possa passar sem sofrer. Essa considerao que fao ganha grande esplendor na comparao com condies diferentes da minha. Assim, passo em revista, entre mil aspectos, aqueles que o destino ou que seus prprios erros arrastam e sacodem. E tambm estes que, mais perto de mim, aceitam sua boa fortuna to mole e indiferentemente. So pessoas que de fato passam seu tempo; ultrapassam o presente e o que possuem, em proveito da esperana, das sombras e imagens vs que a fantasia pe sua frente, Morte obita quales fama est volitare figuras, Aut quae sopitos deludunt somnia sensus,576 Como esses fantasmas que voejam, dizem, depois da morte, ou esses sonhos que enganam nossos sentidos adormecidos, as quais apressam e prolongam sua fuga medida que as seguimos. O fruto e o objetivo de sua perseguio perseguir, assim como Alexandre dizia que a finalidade de seu trabalho era trabalhar. Nil actum credens cum quid superesset agendum.577 Considerando nada ter feito se lhe restasse a fazer. Quanto a mim, portanto, amo a vida e cultivo-a tal como aprouve a Deus nos outorg-la. No estou desejando que lhe faltasse a necessidade de beber e

comer. E me pareceria cometer um erro no menos desculpvel se desejasse que ela a tivesse em dobro. Sapiens divitiarum naturalium quaesitor acerrimus.578O sbio indaga com a mais viva paixo sobre as riquezas da natureza.] Nem que nos sustentssemos metendo na boca s um pouco daquela droga com que Epimnides se privava de apetite e se mantinha. Nem que produzssemos estupidamente filhos pelos dedos ou pelos calcanhares, mas, salvo o devido respeito, que os produzssemos tambm pelos dedos e pelos calcanhares, voluptuosamente. Nem que o corpo fosse sem desejo e sem excitao. Seriam queixas ingratas e inquas. Aceito de bom grado e reconhecido o que a natureza fez por mim, e alegro-me e sinto-me satisfeito com isso. Somos injustos com esse grande e todo-poderoso Doador ao recusarmos Seu dom, anul-lo e desfigur-lo: tudo bom, Ele fez tudo bom. Omnia quae secundum naturam sunt; aestimatione digna sunt.579Tudo o que conforme natureza digno de considerao.] Abrao com mais gosto os princpios da filosofia que so os mais slidos: isto , os mais humanos e nossos. Minhas opinies correspondem ao meu comportamento, humildes e modestas. A meu ver, a filosofia finge-se de criana quando levanta a crista para nos pregar que uma aliana selvagem casar o divino com o terrestre, o sensato com o insensato, o severo com o indulgente, o honesto com o desonesto. Que o prazer qualidade bestial, indigna de ser provada pelo sbio. E que o nico prazer que ele tira da fruio de uma bela jovem esposa o prazer de sua conscincia por estar praticando uma ao segundo as regras. Como calar suas botas para uma cavalgada til. Possam os sequazes dessa filosofia ter, no desvirginamento de suas mulheres, to pouca firmeza, e nervos e suco quanto tm seus argumentos! No o que diz Scrates, preceptor deles e nosso. Ele aprecia, como deve ser, o prazer corporal, mas prefere o do esprito, por ter mais fora, constncia, facilidade, variedade, dignidade. Este no anda sozinho, segundo ele (que no to fantasioso assim), mas apenas o primeiro. Para ele, a temperana moderadora, no adversria dos prazeres. A natureza um guia gentil, mas no mais gentil do que sbio e justo. Intrandum est in rerum naturam, et penitus quid ea postulet, pervidendum.580 preciso progredir do conhecimento da natureza e proceder a um exame muito aprofundado do que ela exige.] Procuro por toda parte sua pista: ns a confundimos com rastros artificiais. E esse soberano bem da Academia e dos peripatticos, que viver segundo a natureza, torna-se por isso difcil de delimitar e demonstrar, e tambm o dos estoicos, prximo dele, e que consiste em estar de acordo com a natureza. No ser um erro considerar certas aes menos dignas porque so necessrias? No me tiraro da cabea que muito conveniente o casamento

do prazer com a necessidade, com a qual, diz um antigo, os deuses vivem conspirando. Por que desmembramos uma construo tecida com uma correspondncia to fraterna e estreita, levando-a ao divrcio? Ao contrrio, reatemo-la por servios mtuos: que o esprito desperte e vivifique o peso do corpo, que o corpo detenha a leveza do esprito e a fixe. Qui velut summum bonum, laudat animae naturam, et tanquam malum, naturam carnis accusat, profecto et animam carnaliter appetit, et carnem carnaliter fugit, quoniam id vanitate sentit humana, non veritate divina.581Aquele que exalta a alma como um soberano bem e condena a carne como um mal, com certeza a um s tempo acaricia a alma carnalmente e foge da carne carnalmente, pois tal opinio nasce da vaidade humana, no da verdade divina.] No h elemento indigno de nosso cuidado nesse presente que Deus nos deu: dele devemos prestar contas at cada fio de cabelo. E no uma misso meramente formal do homem conduzir a si mesmo de acordo com a condio do homem: ela expressa, inata e primordial, e o Criador confiou-a a ns sria e severamente. S uma autoridade pode convencer as inteligncias comuns: e pesa mais se em lngua estrangeira. Portanto, neste trecho, voltemos carga: Stultitiae proprium quis non dixerit, ignave et contumaciter facere quae facienda sunt: et alio corpus impellere, ali animum: distrahique inter diversissimos motus?582Quem no reconheceria que prprio da estupidez fazer com moleza e reticncia o que deve ser feito, empurrar o corpo de um lado, o esprito de outro, e deixar-se puxar entre movimentos contraditrios?] Ora, ento, s para ver, fazei que vos contem um dia as reflexes e as ideias que um homem pe na cabea, e pelas quais desvia seu pensamento de uma boa refeio e lamenta-se do tempo que passa a se alimentar: descobrireis que no h nada to inspido em todos os pratos de vossa mesa quanto essa bela conversa de sua alma (quase sempre seria melhor dormirmos profundamente do que ficar acordados para ouvi-la) e descobrireis que seu discurso e suas intenes no valem vosso ensopado. E se fossem os arroubos do prprio Arquimedes, o que seria? No incluo aqui e no meto nessa cambada de homens que somos e nessa vaidade de desejos e cogitaes que nos desviam do essencial as almas venerveis, que se elevam pelo ardor da devoo e da religio a uma meditao constante e conscienciosa sobre as coisas divinas, e que provam de antemo, pelo esforo de uma esperana viva e veemente, o alimento eterno, objetivo final e ltima etapa dos desejos cristos, nico prazer constante e incorruptvel, e desprezam a ateno a nossos bens necessitosos, flutuantes e ambguos, e abandonam facilmente ao corpo o cuidado e o uso do alimento temporal e dos sentidos. Esse um esforo das almas privilegiadas. Entre ns, h coisas que sempre vi em singular concrdia: os

pensamentos supercelestes e os comportamentos subterrneos. Esopo, esse grande homem, viu seu amo urinando ao passear. Como assim, disse ele, teremos de defecar ao correr? Organizemos nosso tempo: ainda nos resta muito dele, ocioso e mal empregado. Nosso esprito no tem talvez outras horas suficientes para fazer seus deveres sem se dissociar do corpo durante esse pouco tempo de que este precisa para suas necessidades? Os filsofos querem escapar a si mesmos e escapar ao homem. Isso loucura: em vez de se transformarem em anjos, transformam-se em animais, em vez de se elevarem, rebaixam-se. Esses humores transcendentes apavoram-me, como os lugares altos demais e inacessveis. E nada me to desagradvel digerir na vida de Scrates quanto seus xtases e suas demonices. Nada me to humano em Plato quanto a razo pela qual dizem que chamado de divino. E de nossas cincias, parecem-me mais terrestres e baixas aquelas que esto colocadas mais alto. E no acho nada to humilde e to mortal na vida de Alexandre como suas fantasias em torno de sua imortalidade. E Filotas, numa resposta que lhe deu por carta, alfinetou-o divertidamente quando congratulou Alexandre por ter sido colocado entre os deuses pelo orculo de Jpiter Amon: Quanto a ti, estou muito feliz; mas h motivo para lamentar pelos homens, que tero de conviver e obedecer a um homem que ultrapassa e no se contenta com a medida de um homem. Diis te minorem quod geris, imperas.583 porque te submetes aos deuses que reinas.] A nobre inscrio com que os atenienses honraram a chegada de Pompeu sua cidade corresponde a meu modo de pensar: Tanto mais s Deus Quanto te reconheces como homem.584 uma perfeio absoluta, e como divina, saber gozar lealmente de seu ser. Procuramos outros atributos por no compreendermos a prtica dos nossos, e samos de ns mesmos por no sabermos o que nele se passa. No entanto, pouco adianta subir em pernas de pau, pois mesmo sobre pernas de pau ainda temos de andar com nossas pernas. E no trono mais elevado do mundo ainda estamos, porm, sentados sobre nosso traseiro. As mais belas vidas so, a meu ver, as que se conformam ao modelo comum e humano, bem ordenadas, mas sem milagre, sem extravagncia. Ora, a velhice tem certa necessidade de ser tratada mais ternamente. Recomendemo-la quele deus protetor da sade e da sabedoria: sim, mas alegre e socivel: Frui paratis et valido mihi Latoe dones, et precor integra

Cum mente, nec turpem senectam Degere, nec Cythara carentem.585 Concede-me, filho de Latona, desfrutar dos bens que adquiri, a um s tempo em plena sade e com o esprito intacto, suplico-te, e no arrastar uma velhice vergonhosa, privada da lira.

Cronologia

1477 Ramon Eyquem, bisav de Michel de Montaigne, abastado comerciante de Bordeaux, compra as propriedades nobres de Montaigne e Belbeys, na baronia de Montravel e, mais tarde, o ttulo de Seigneur de Montaigne. O Castelo de Montaigne, no Prigord, foi parcialmente reconstrudo depois de um incndio em 1885, salvando-se porm a torre da biblioteca, onde foram escritos Os ensaios. 1495 Nascimento, em Montaigne, de Pierre Eyquem, pai de Montaigne. 1513 Nascimento, em Toulouse, de Antonine de Louppes, me de Montaigne. Os Louppes, originariamente Lpez, so ricos comerciantes de uma famlia de Saragoa que se estabeleceu em Toulouse no final do sculo XV. 1529 Casamento, em Toulouse, de Pierre Eyquem de Montaigne e Antonine de Louppes. 1530 Pierre Eyquem de Montaigne nomeado primeiro magistrado e preboste de Bordeaux.
Nasce em Sarlat o poeta tienne de la Botie, o maior amigo de MM.

1533 28 DE FEVEREIRO: nascimento de Michel Eyquem no Castelo de Montaigne, terceiro filho e primeiro sobrevivente do casal. Ser o mais velho de sete irmos e irms. Dias depois batizado e levado para o povoado vizinho de Papassus, onde ficar com a ama de leite. 1536 Pierre Eyquem de Montaigne eleito subprefeito de Bordeaux. Em casa, Montaigne aprende latim, nica lngua em que seus pais, o preceptor e os domsticos lhe dirigem a palavra. c. 1539 Entra para o Colgio de Guyenne, escola-modelo cujos professores so conhecidos eruditos e humanistas europeus, como o escritor Nicolas de Grouchy e o historiador escocs George Buchanan. Permanece no colgio por seis anos.

1544 Nascimento de Franoise de La Chassaigne, filha de um conselheiro do parlamento de Bordeaux, futura esposa de Montaigne. 1546 Ano provvel da entrada de Montaigne na Faculdade de Artes em Bordeaux. 1548 AGOSTO: Revolta da Gabela (imposto sobre o sal) em Bordeaux. A cidade perde seus privilgios, e seus magistrados, entre eles o pai de Montaigne, so suspensos. 1549 Aos dezesseis anos, compra livros de Virglio, Terncio, Jlio Csar. Comea os estudos de direito, talvez em Toulouse. 1554 Pierre Eyquem de Montaigne eleito prefeito de Bordeaux, coroamento da ascenso de uma famlia da burguesia mercantil associada pequena nobreza. 1555 Montaigne nomeado conselheiro da Cour des Aides do Prigueux. No ano seguinte a Cour suprimida e seus membros so nomeados para o parlamento de Bordeaux, onde Montaigne permanecer quinze anos.
Epidemia de peste em Bordeaux.

1558 Ano provvel do encontro de Montaigne com tienne de La Botie, tambm membro do parlamento de Bordeaux. 1559 10 DE JULHO: morte do rei Henrique II.
SETEMBRO:

Montaigne visita Paris e acompanha a corte do rei Francisco II a Bar-le-Duc. Traduo de Plutarco pelo abade Jacques Amyot, a que Montaigne faz inmeras referncias nos Ensaios .

1561 Montaigne pede uma licena para alguns negcios seus. Viaja a Paris, onde tambm cuidar de misses do parlamento. 1562 1 DE MARO: massacre dos huguenotes em Wassy, que marca o incio da primeira guerra de religio entre catlicos e protestantes. JUNHO: recebido pelo parlamento de Paris, Montaigne professa publicamente sua f catlica. OUTUBRO: acompanha a corte a Rouen, quando os franceses recuperam a cidade que cara nas mos dos huguenotes. L conversa com ndios do Brasil. 1563 14 DE AGOSTO: La Botie dita seu testamento e lega seus livros a seu ntimo irmo e inviolvel amigo. Quatro dias depois, morre de disenteria, talvez em consequncia da peste. 1565 9 DE ABRIL: entrada do rei Carlos IX em Bordeaux. 22 DE SETEMBRO: casamento com Franoise de La Chassaigne. 6 DE OUTUBRO: nascimento, em Paris, de Marie Le Jars, filha do senhor de Gournay, tesoureiro e secretrio da casa do rei. Marie, filha por aliana de Montaigne, ser a responsvel pela primeira edio pstuma de Os ensaios.
o

1568 18 DE JUNHO: morte de Pierre Eyquem de Montaigne, aos 73 anos. Montaigne herda uma grande fortuna, o castelo, as terras e o ttulo de senhor de Montaigne. Seu sogro, Joseph de La Chassaigne, nomeado presidente do parlamento de Bordeaux. 1569 Montaigne publica a traduo, feita a pedido do pai, de Theologia naturalis, do telogo catalo Raimon Sebon (Raymond Sebond). Nesse ano ou no seguinte sofre uma queda de cavalo, experincia que o teria confrontado com a proximidade da morte e estaria na origem de seu projeto autobiogrfico. 1570 Vende seu cargo de conselheiro do parlamento de Bordeaux. 28 DE JUNHO: nascimento de Antoinette, sua primeira filha, que viver s dois meses.
NOVEMBRO:

encaminha a uma grfica em Paris as Oeuvres de La Botie, que sero publicadas no ano

seguinte.

1571 21 DE JUNHO: abandona a escravido dos cargos pblicos para se dedicar reflexo e leitura dos cerca de mil livros d