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Ezequiel Adamovsky: Presencias Intermedias.

La clase media y el tema de lo intermedio en la filosofa de Diderot, Revista Latinoamericana de Filosofa (Buenos Aires), vol. XXVII, no. 1, Otoo 200, pp. 31-58.

Presencias Intermedias
La 'clase media' y el tema de lo intermedio en la filosofa de Diderot
Ezequiel Adamovsky (UBA/UNLu/CONICET)

Introduccin

En la filosofa poltica del ltimo Diderot aparece insistentemente un tema: las virtudes de 'lo intermedio'. Sea para sostener que el mejor lugar para la humanidad se encuentra en un estado intermedio entre el estado salvaje y el civilizado, o para argumentar que el lugar ptimo para el individuo en sociedad se encuentra en medio de la riqueza y la pobreza o, por ltimo, para afirmar que la existencia de una clase intermedia en la sociedad es la que garantiza el progreso econmico y el mantenimiento de la libertad poltica, lo intermedio siempre aparece como algo virtuoso, de efectos positivos. En este trabajo intentar interpretar la temtica de 'lo intermedio' en el seno de una peculiar concepcin, propia del materialismo diderotiano. Sostendr que esta temtica conecta el pensamiento de Diderot en el plano poltico-social con sus ideas acerca de la naturaleza, en una filosofa materialista y profundamente unitaria.

Un lugar intermedio en la Civilizacin

Diderot, como la mayor parte de los philosophes, particip activamente en el debate desatado por Rousseau, acerca de la conveniencia del estado salvaje o del civilizado. Al principio de ese debate, hacia los aos 1770-1772, Diderot parece inclinarse hacia el primitivismo. En efecto, en textos como Le Temple du Bonheur o el Supplment au Voyage de Bougainville, nuestro autor expresa opiniones de un utopismo extremo y se declara a favor del estado salvaje, en una

crtica aguda a la vida del hombre en sociedad (v. A.-T., vol. VI, p. 439 y vol. II, pp. 215, 246248; v. Papin 1988). Sin embargo, estas opiniones son pasajeras: a ms tardar en 1772 Diderot asume una visin totalmente opuesta, y se manifiesta taxativamente contra toda idealizacin del estado salvaje. Sin embargo, esto no implica que haya abandonado sus crticas al estado civilizado. Por el contrario, desarrolla una concepcin segn la cual el grado ptimo de civilizacin se encuentra 'a mitad de camino'. El siguiente fragmento de la Rfutation d'Helvtius es representativo de la postura que Diderot mantendr hasta el fin de sus das: Si Rousseau, en lugar de predicar el retorno a la selva, se hubiera ocupado de imaginar una especie de sociedad mitad civilizada [police] y mitad salvaje, bien habra valido la pena responderle. El Hombre se ha agrupado para luchar del modo ms ventajoso contra su enemigo constante: la naturaleza; pero no se ha contentado con vencerla: ha querido triunfar. Ha encontrado que la cabaa es ms cmoda que el antro, y se ha alojado en una cabaa. Muy bin. Pero Qu enorme distancia de la cabaa al palacio! Se encuentra mejor en el palacio que en la cabaa? Yo lo dudo () Estoy convencido de que la industria del hombre ha ido demasiado lejos, y que si se hubiera detenido bastante antes, y si hubiera podido simplificar su obra, no estaramos tan mal. () Helvecio ha situado la felicidad del hombre social en la mediana [mdiocrit]; y yo creo que existe un trmino similar en la civilizacin [civilisation], un trmino ms conforme a la felicidad del hombre en general, y mucho menos alejado de la condicin salvaje de lo que uno imagina; pero Cmo volver, cuando uno ya se ha alejado? Cmo permanecer, cuando uno all est? Lo ignoro () Los antiguos legisladores slo han conocido el estado salvaje. Un legislador moderno ms ilustrado que ellos, que fundare una colonia en algn rincn desconocido de la tierra, quizs encontrara entre el estado salvaje y nuestro maravilloso estado civilizado [polic] un punto intermedio que retrasara el progreso del hijo de Prometeo, que le garantizara de vantour, y que fijara al hombre civilizado [civilis] entre la infancia del salvaje y nuestra decrepitud. (L.V., vol.I, p. 903)1

La preocupacin que muestra la cita por mantenerse en un estado intermedio de civilizacin tiene que ver no slo con la percepcin de la propia decrepitud de las naciones europeas. Tambin refleja una concepcin cclica de la historia, que puede encontrarse ya en el Salon de
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Si Rousseau, au lieu de nous prcher le retour dans la fort, stait occup imaginer une espce de socit moiti police et moiti sauvage, on aurait eu, je crois, bien de la peine lui rpondre. Lhomme sest rassembl pour lutter avec le plus davantage contre son ennemie constante, la nature; mais il ne sest pas content de la vaincre, il en a voulu triompher. Il a trouv la cabane plus commode que lantre; et il sest log dans une cabane. Fort bien. Mais quelle norme distance de la cabane au palais! Est-il mieux dans le palais que dans la cabane? Jen doute () je suis convaincu que lindustrie de lhomme est alle beaucoup trop loin, et que si elle se ft arrte beaucoup plus tt et quil ft possible de simplifier son ouvrage, nous nen serions pas plus mal. () Helvtius a plac le bonheur de lhomme social dans la mdiocrit; et je crois quil y a pareillement un terme dans la civilisation, un terme plus conforme la flicit de lhomme en gnral, et bien moins loign de la condition sauvage quon ne limagine; mais comment y revenir, quand on sen est cart, comment y rester, quand on y serait? Je lignore () Les lgislateurs anciens nont connu que ltat sauvage. Un lgislateur moderne plus clair queux, qui fonderait une colonie dans quelque recoin ignor de la terre, trouverait peut-tre entre ltat sauvage et notre merveilleux tat polic un milieu

1767, donde argumenta: El destino que dirige el mundo quiere que todo pase. La ms feliz de las condiciones de un hombre, de un estado, tiene su final. Todo porta en s el germen secreto de su destruccin (A.-T., vol.XI, pp. 93-94).2 Este tipo de argumentacin se repite todava en 1778, en el Essai sur les rgnes de Claude et de Nron, cuando, hablando excitado de la Revolucin Americana, escribe: Que puedan ellos [los revolucionarios americanos en su lucha por la libertad, E.A.]alejar, al menos por algunos siglos, el drecreto pronunciado contra todas las cosas de este mundo; decreto que las ha condenado a tener su nacimiento, su tiempo de vigor, su decrepitud, y su final! (L.V., vol.I, p. 1197).3 Como puede observarse, esta concepcin cclica parte de una asimilacin de la vida histrica y la vida biolgica: tal como los seres vivos, las sociedades experimentan un ciclo comparable al de los animales. De esta manera, mantener el punto intermedio en el proceso de civilizacin es prolongar la vida.

Un lugar intermedio en la sociedad

En la cita de la Rfutation... que transcribimos ms arriba, poda verse tambin que Diderot asimilaba las virtudes del grado intermedio de civilizacin con las ventajas de la mdiocrit --es decir, de una condicin social entre los ricos y los pobres--, tal como propona Helvecio. Esta asimilacin no era de ningn modo necesaria desde el punto de vista lgico, y representa una novedad en el pensamiento de Diderot quien, en la poca de le Encyclopdie, no distingua grupos sociales a partir de criterios econmicos, sino slo polticos: nunca se trataba de ricos y pobres sino de fuertes y dbiles (v. Proust 1962: 474, 480; Duchet [1971]: 373). Diderot comienza a pensar las distinciones sociales en trminos socioeconmicos a partir del plan de reformas que desarrolla para Rusia, en los ltimos quince aos de su vida. Esto se hace evidente en el cambio del vocabulario que emplea: mientras que hasta mediados de la dcada de
qui retarderait les progrs de lenfant de Promthe, qui le garantirait de vantour, et qui fixerait lhomme civilis entre lenfance du sauvage et notre dcrpitude. (L.V., vol.I, p. 903)
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Le destin qui rgle le monde veut que tout passe. La condition la plus heureuse dun homme, dun tat, a son terme. Tout porte en soi un germe secret de destruction. (A.-T., vol.XI, pp. 93-94).

1760 slo se refiere a condiciones, estados o rangos ('conditions', 'tats', 'rangs' ) para nombrar a grupos sociales, a partir de entonces comienza a utilizar la expresin clase ('classe'). Este concepto, de reciente introduccin en la cultura europea, apareci justamente para definir grupos sociales mviles, cuyo status no proceda del nacimiento, sino de la posicin econmica (v. Williams [1976]: 60-62; v. tb. Calvert 1982 y Clouatre 1984). Particularmente pensando en Rusia llega a convencerse de la importancia de la existencia de un Tercer Estado para civilizar a un pueblo brbaro. Diderot retoma esta idea de los debates de los propios rusos quienes, a su vez, haban encontrado en el Esprit des Lois un comentario en el que Montesquieu resaltaba la ausencia de un tiers tat en Rusia (Montesquieu 1995: liv. XXII, chap. XIV, p. 732). Desde la primera contribucin a la Histoire des Deux Indes del abate Raynal (1770), Diderot critica ciertas polticas de Pedro el Grande y sus sucesores, que pretendan sacar a Rusia del atraso importando los frutos de la civilizacin --el arte y la ciencia--, en lugar de generar las condiciones para un florecimiento cultural autctono --esto es, una estructura social y una economa propicias--. Probablemente Diderot se haya encontrado por primera vez con estas ideas en sus contactos con el prncipe Golitzin, un partidario de las reformas en Rusia que sealaba la necesidad de la creacin de un Tercer Estado. O quizs la preocupacin de Diderot proviniera de algunos textos del abate Baudeau (que tambin estaba en contacto con Golitzin) en los que recomendaba la fundacin de colonias en Rusia como forma de estimular el surgimiento de un grupo de comerciantes y artesanos que garantizara un desarrollo autctono (v. Goggi 1986, 1991 y 1993). Como quiera que haya sido, en la contribucin a la segunda edicin de la Histoire des Deux Indes escrita en el verano de 1772, que lleva por ttulo, sugestivamente, Que es preciso comenzar por el principio (Quil faut commencer par le commencement, o Sur la Russie en la copia del Fonds Vandeul), Diderot defiende la creacin de colonias extranjeras como estmulo al desarrollo de un tiers tat en los siguientes trminos: Es de all que la levadura de la libertad se difundir inadvertidamente por todo un imperio: los habitantes de las comarcas adyacentes vern la prosperidad de esos colonos, y ese espectculo ser el verdadero predicador de la libertad, que ellos abrazarn por s mismos, sin notarlo y sin
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Puissent-ils [los revolucionarios americanos en su lucha por la libertad]reculer, au moins pour quelques sicles, le dcret prononc contre toutes les choses de ce monde; dcret qui les a condamnes davoir leur naissance, leur temps de vigueur, leur dcrpitude et leur fin! (L.V., vol.I, p. 1197).

esfuerzos. Es preciso obrar del mismo modo con un pueblo esclavo y con un pueblo salvaje; es el ejemplo lo que los convertir. (L.V., vol. III, p.609)4

De este modo, el tiers tat no solo garantiza el progreso econmico, sino que representa la "levadura de la libertad". Es justamente esto lo que le falta a Rusia que, como seala Diderot en varias oportunidades, est dividida en dos clases sociales con intereses opuestos: los nobles y los siervos (v. L.V., vol. III, p. 293 y p. 662). En la Rfutation d'Helvtius, Diderot plantea las virtudes de lo socialmente intermedio con mayor claridad, y se hace evidente que, en su concepcin, el Tercer Estado no se define en trminos solamente funcionales, sino econmicos, como una clase intermedia entre ricos y pobres. All, retomando algunos aspectos de la teora de los 'dos lujos' de Saint-Lambert, Diderot distingue, en la sociedad donde reina el 'buen lujo', "tres clases [classes], los ricos, los acomodados [aiss] y los pobres" (L.V., vol. I, p. 889). Por el contrario, all donde se presenta el 'mal lujo' ello es porque existen slo dos clases, sin intermediacin, de modo que el lujo no cumple una funcin positiva de distribucin de la riqueza sino que es slo una forma de ostentacin que presagia la decadencia de la sociedad. Del mismo modo que tanto la falta de civilizacin como su exceso son caractersticas negativas, ricos y pobres mueren antes del trmino prescripto por la naturaleza, unos por indigestin, los otros por inanicin (L.V., vol. I, p. 902). Es decir, los miembros de la 'classe ais', del mismo modo que las sociedades que se mantienen en el grado intermedio de civilizacin, 'viven ms', tal como prescribe la naturaleza; ello es prueba de su virtud. De este modo, vemos que es la creacin de un grupo socialmente intermedio lo que puede ayudar a un pueblo brbaro a civilizarse y a vivir en libertad. Pero tambin el debilitamiento de tal grupo social anuncia un exceso de civilizacin, es decir, la decadencia de una nacin, y eso es lo que Diderot advierte al joven rey en un fragmento escrito para la tercera edicin de la Histoire... de Raynal, titulado Apostrophe Louis XVI:
Cest de l que le levain de la libert se rpandra insensiblement dans tout un empire: Les habitants des contres adjacentes verront la prosprit de ces colons, ce spectacle sera le vrai prdicateur de la libert quils embrasseront deux-mmes insensiblement et sans efforts. Il en faut user avec un peuple esclave comme avec un peuple sauvage; cest lexemple les convertir. (L.V., vol. III, p.609)
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Echa un vistazo por la capital de tu imperio, y encontrars dos clases de ciudadanos. Los unos rebosantes de riquezas, ostentando un lujo que indigna a aquellos que no corrompe; los otros, sumidos en la indigencia, la ven aumentar incluso por la mscara de un bienestar del que carecen: tal es el poder del oro cuando se transforma en el dios de una nacin(L.V., vol. III, p. 638)5

As, la 'classe ais', en virtud de su lugar intermedio (entre ricos y pobres), garantiza el grado intermedio (entre la barbarie y la decadencia) de una nacin, el nivel ptimo de civilizacin. El "crecimiento enorme y la distrubucin desigual de la riqueza" --escribe Diderot en 1778-conspira contra la libertad de las naciones, y anuncia "su decrepitud y su fin (L.V., vol. I, p. 1197).

Un lugar intermedio en lo poltico

Tambin en el plano de la filosofa poltica encontramos en el ltimo Diderot una preocupacin por la intermediacin entre estado e individuos, como forma de limitar al poder. Esta problemtica estaba en el centro del pensamiento de Montesquieu, partidario de mantener las prerrogativas de los cuerpos privilegiados de la sociedad como contrapesos del poder del soberano. Sin embargo, las ideas de Montesquieu en este sentido, durante la segunda mitad del siglo XVIII, estaban quedando fuera de moda. Los philosophes que lo suceden someten a una profunda crtica a todo privilegio y poder corporativo, sea la nobleza, l'infme, los gremios o, incluso, los Parlamentos. Por ello, la cuestin de las relaciones entre poder estatal y libertad individual, en la segunda mitad del siglo, tendi a plantearse segn dos lneas. Por un lado, de la mano de Rousseau, el pensamiento poltico se radicaliza: bajo su pluma, al compromiso con la soberana popular se agrega una crtica de la desigualdad social y el planteo de un gobierno popular directo como contrato entre los individuos que instituye una soberana, nica,

Jette les yeux sur la capitale de ton empire, et tu y trouveras deux classes de citoyens. Les uns, regorgeant de richesses, talent un luxe qui indigne ceux qui ne corrompt pas; les autres, plongs dans lindigence, laccroissent encore par le masque dune aisance qui leur manque: car telle est la puissance de lor, lorsquil est devenue le dieu dune nation (L.V., vol. III, p. 638)

indivisible e indelegable, que slo puede expresar la voluntad general. El gobierno, en esta perspectiva, no tiene ningn poder en s mismo: es slo el comisario, el funcionario del soberano (Se 1925: 153). Es por ello que la problemtica montesquieuiana de la divisin de la soberana, para Rousseau, carece de sentido. En cuanto al mantenimiento de la libertad en el contexto de una soberana sin lmites, Rousseau no se inquieta demasiado: no puede existir desacuerdo entre los derechos de los individuos y las necesidades de la comunidad, en la medida en que la seguridad y la libertad de los individuos son los intereses mayores del todo. La doctrina democrtica evolucionar segn las lneas trazadas por Rousseau: el mismo Condorcet, por ejemplo, desprecia el sistema de contrapesos y divisin de poderes (Se 1925: 286). Por otro lado, especialmente en el pensamiento de los fisicratas, la confianza en el establecimiento de un gobierno ordenado de acuerdo a la razn, recae en la evidencia de la misma razn. De all cierta actitud permisiva (y hasta entusiasta) para con el despotismo ilustrado. Los escritores de esta corriente fueron los nicos, incluso, en utilizar la palabra despotismo con un sentido positivo. En efecto, ya que las leyes del derecho natural, segn piensa Quesnay, son anteriores y superiores a las del derecho positivo, slo es necesario acercarse a aquellas mediante el conocimiento: la evidencia de las Luces alcanza, sin ninguna otra prevencin, para que el soberano acte correctamente, sin que le haga falta lesionar las libertades. La nocin misma de contrapeso al poder soberano le parece un sinsentido: slo alimenta la discordia entre los grandes. El poder debe ser absoluto para poder estar por encima de los individuos y sus intereses particulares. La evidencia de las leyes naturales impone su propio despotismo --bien que no uno arbitrario-- sobre los individuos, y cualquier orden o agrupamiento particular constituye un obstculo innecesario (Se 1925: 207-213). De este modo, ambas tendencias comparten una caracterstica: dejan de lado la cuestin de la intermediacin entre individuos y soberano. El Diderot de la poca de la Encyclopdie tena una concepcin absolutista apenas temperada de la soberana, que lo separaba de las teoras de la divisin de poderes y de los cuerpos intermedios de Montesquieu (Proust 1962: 348). El problema de encontrar lmites para el poder todava no se le haba presentado como algo acuciante, tal como s ser luego del golpe de

estado de Maupeou. Poco tiempo antes, por ejemplo, en una carta a Falconet de julio de 1767, haba elogiado a Lemercier de la Rivire un miembro destacado de la escuela fisicrata-- por establecer a la evidencia (vidence) como unico contrapeso [contreforce] de la tirana y fuente de la tranquilidad. En otra carta del ao siguiente, al mismo destinatario, repite el elogio (A.-T., vol. XVIII, pp. 236 y 275). La crisis institucional desatada por la supresin de los Parlamentos y, ms tarde, las reflexiones sobre Rusia, van a llevar a Diderot a plantearse seriamente la cuestin de los lmites del poder (v. Strugnell 1973; Benot [1970]). En el plan civilizatorio diseado para Rusia, la cuestin de los poderes intermedios va a estar muy presente. Al respecto, en las Observations sur le Nakaz Diderot anota: Sera conveniente asegurar los derechos de los poderes intermedios, y asegurarlos de manera irrevocable () Un pueblo libre no se distingue de un pueblo esclavo sino por la inamovilidad de ciertos privilegios que pertenecen al hombre como hombre; a cada orden de ciudadanos, como miembros de ese orden, y a cada ciudadano como miembro de la sociedad () Existen leyes fundamentales en un estado, all donde los poderes intermedios no son considerados sino como los canales conductores del poder del soberano?6 A m no me gusta esta visin; tiene un olor a despotismo que me disgusta. Existen verdaderamente leyes fundamentales en un estado all donde hay canales conductores del inters y de la voluntad general al soberano, y donde esos canales no pueden ser ni degollados por el oro, ni destruidos por el soberano. Sin esos requisitos, nunca encontrar sobre la superficie de la tierra sino esclavos bajo diferentes denominaciones. (L.V., vol.III, p. 518)7 En la cita Diderot repite un tema por el que haba insistido varias veces ante Catalina: la necesidad de hacer la Comisin convocada para confeccionar el nuevo cdigo legal, un rgano permanente, electivo y con autoridad propia. Sin embargo, de la cita resulta claro que Diderot, cuando habla de pouvoirs intermdiaires se refiere a algo bastante distinto de la concepcin de Montesquieu. Para ste, los cuerpos intermedios eran artificios polticos fundados en los

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Eso afirmaba el artculo 20 del Nakaz, con el que Diderot discute. Las itlicas corresponden al original. Il serait propos de fixer les droits des pouvoirs intermdiaires, et de les fixer dune manire irrvocable () Un

peuple libre ne diffre dun peuple esclave que par linamovibilit de certaines privilges appartenant lhomme comme homme; chaque ordre de citoyens, comme membre de cet ordre, et chaque citoyen comme membre de la socit. () Est-ce quil y a des lois fondamentales dun tat partout o les pouvoirs intermdiaires ne sont considrs que comme des canaux conducteurs de la puissance du souverain? Je naime point cette faon de voir; elle a une odeur de despotisme qui me dplat. Mais il y a vraiment des lois fondamentales dun tat partout o il y a des canaux conducteurs de lintert et de la volont gnrale au souverain, et o ces canaux ne peuvent tre ni engorgs par lor ni briss par le souverain. Sans ces prliminaires, je ne verrai jamais sur la surface de la terre que des esclaves sous diffrents noms. (L.V., vol.III, p. 518)

privilegios nobiliarios. Diderot, por su parte, est muy lejos de defender los privilegios de la nobleza: cuando habla de "privilegios", se refiere a tres tipos: los del hombre como tal --hoy diramos, derechos humanos--, los del hombre en tanto miembro de una sociedad --derechos civiles--, e incluye los derechos de cada hombre en tanto miembro de un 'ordre'. Qu quiere decir esto, exactamente?. Un prrafo de las Mlanges pour Catherine II, donde tambin se refiere a la Comisin, quizs clarifique la cuestin:

Es extrao que al bien general no se le crucen los intereses de algunos particulares: gracias a la intervencin de ese cuerpo [la Comisin de Catalina II, E.A.], el bien general se realizar sin que ello resulte en ninguna ofensa contra mi persona. Qu maravilloso medio de quitar los obstculos! Qu seguro! La competencia y la oposicin de las voluntades generales con las voluntades particulares es la ventaja especial de la democracia sobre todas las otras formas de gobierno. (L.V., vol. III, p. 277)8

Este fragmento resulta de gran importancia, ya que permite observar un desplazamiento respecto del artculo Droit naturel de la Encyclopdie: all, la voluntad general se conceba como opuesta a las individuales. Aqu, sin embargo, las voluntades generales (en plural) se cruzan y oponen con las individuales y, para nuestra sorpresa, esto es una ventaja. Pero no slo eso: el cuerpo intermedio, en Montesquieu, representaba directamente a un grupo privilegiado de la sociedad. Justamente en eso radicaba su capacidad para ser un obstculo al avance del poder ilimitado. En el fragmento citado, por el contrario, la Comisin de Catalina (claro que si fuera permanente) parece funcionar como el mbito de encuentro y negociacin de intereses de particulares de toda la sociedad, de tal modo que Diderot se permite compararlo con el funcionamiento de un rgimen democrtico. Es clara la distancia de esta concepcin respecto de la de Montesquieu, pero tambin de la de Rousseau.

Il est rare que le bien gnrale ne soit crois par lintrt de quelques particuliers: par lintervention de ce corps, le bien gnral se ferait, sans quil en rsultt doffense contre ma personne. Quel merveilleux moyen de lever les obstacles! Quil est sr! Cest le concours et lopposition des volonts gnrales aux volonts particulires, lavantage spcial de la dmocratie sur toutes les autres espces de gouvernement. (L.V., vol. III, p. 277)

Pero lo que resulta ms curioso, es que la cuestin del poder intermedio, del cuerpo que representara los intereses del conjunto de los diferentes grupos de la sociedad, aparece superpuesta, confusamente, con la creacin de un Tercer estado para Rusia, es decir, de un grupo social intermedio, tal como puede verse en el siguiente fragmento de las Mlanges..., donde Diderot dice a la emperatriz Que creando ese cuerpo [la Comisin] ella[Catalina]forma un Estado, una primera o segunda clase de ciudadanos distinguidos; que esa clase se incorporar a la larga con la nobleza y el militar; que esta clase, celosa por conservar para sus descendientes su ilustracin, educar a sus hijos, los har estudiar, viajar, y devendr un nuevo y muy fecundo semillero de ciudadanos dotados de talentos y de buenas costumbres; que a partir de all, imperceptiblemente, el Imperio tendr los tres estados que Su Majestad ambiciona crear, tal como sucedi en nuestro pas; que los grandes progresos de la civilizacin surgirn de ese cuerpo () Teniendo una ocupacin y repartidos en los diferentes distritos, ellos nunca sern pobres; si se enriquecen, se convertirn en el lazo comn de las condiciones superiores y de las condiciones inferiores, una especie de amalgama(L.V., vol. III, pp.280-281).9

De este modo, la Comisin funcionara como estmulo a la creacin de una clase social intermedia y, ambas, como amalgama de la sociedad rusa, una sociedad que, como vimos, se encontraba dividida en dos clases sociales contrapuestas y, por ello, era desptica. La existencia de tal amalgama social es la que permite una constitucin poltica que garantice la libertad o, en otros trminos, la clase acomodada/tercer estado [classe ais/tiers tat] es la "levadura de la libertad".

Un lugar intermedio en lo esttico

Sin embargo, hay que remarcar que algunos aos antes de la aparicin de la problemtica de 'lo intermedio' referida al mbito de la vida social, esta temtica ya estaba presente en relacin a cuestiones estticas. En el Salon de 1767, Diderot escribe: Conservar en todo un justo medio
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Quen crant ce corps elle forme un tat, une premire ou seconde classe de citoyens distingus; que cette classe sincorporera la longue avec la noblesse et le militaire; que cette classe, jalouse de conserver ses descendants son ilustration, instruira ses enfants, les fera tudier, voyager, et deviendra une nouvelle ppinire trs fconde des citoyens dous de talents et de murs; que de l, sans sen apercevoir, lempire aura les trois tats que Sa Majest ambitionne de crer, comme il est arriv chez nous; que les grands progrs de la civilisation partiront de ce corps () Occups et rpandus dans diffrents districts, ils ne seront jamais pauvres; sils senrichessent, ils deviendront le lien commun des conditions suprieurs et des conditions infrieurs, une espce damalgame (L.V., vol. III, pp.280-281).

[juste milieu], he all la regla de la felicidad, y ms adelante hace un elogio de la mediana [mdiocrit] que protege tanto de la reprobacin como de la envidia (A.-T., vol. XI, p. 125). Y, un poco ms adelante en la misma obra: [Existe] Ms numen en los pueblos brbaros que en los civilizados () Por todos lados decadencia del numen y de la poesa a medida que el espritu filosfico fue progresando: se deja de cultivar aquello que se menosprecia () El espritu filosfico quiere comparaciones ms estrechas, ms estrictas, ms rigurosas; su marcha circunspecta es enemiga del movimiento y de las figuras. El reino de las imgenes queda atrs a medida que se extiende el de las cosas. Por la razn se introduce una exactitud, una precisin, un mtodo, disculpen la palabra, una suerte de pedantera que todo lo mata. Todos los prejuicios civiles y religiosos se disipan; y es increble cmo la incredulidad quita recursos a la poesa () El filsofo es sobrio, el entusiasmo es ebrio () Slo existe un momento dichoso; es aqul en que existe suficiente numen y libertad para ser apasionado, y suficiente juicio y gusto para ser sabio. El genio crea las bellezas; la crtica resalta los defectos. Es necesaria la imaginacin para aqul, y el juicio para sta. (A.-T., vol. XI, pp. 131-132)10 Y, por ltimo, encontramos un prrafo por dems sugestivo. Hablando de los motivos que hacen que una obra de arte encuentre el xito, escribe:

el xito, el gran xito est asegurado para la mediana, la dichosa mediana que pone al espectador y al artista en un mismo nivel. Es necesario dividir a una nacin en tres clases: el grueso de la nacin que conforma las costumbres y el gusto nacional; aquellos que se elevan por encima son llamados locos, hombres bizarros, originales; aquellos que estn por debajo son vulgares, especies (A.-T., vol. XI, pp. 293-294)11 Llama inmediatamente la atencin la similitud de la totalidad de la argumentacin con la que desarrollar algunos aos despus, esta vez ya no a cuento de cuestiones estticas, sino a

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Plus de verve chez les peuples barbares que chez les peuples polics () Partout dcadence de la verve et de la posie, mesure que lesprit philosophique a fait des progrs: on cesse de cultiver ce quon mprise () Lesprit philosophique veut des comparaisons plus resserres, plus strictes, plus rigoureuses; sa marche circonspecte est ennemie du mouvement et des figures. Le rgne des images passe mesure que celui des choses stend. Il sintroduit par la raison une exactitude, une prcision, une mthode, pardonnez-moi le mot, une sorte de pdanterie qui tue tout. Tous les prjugs civils et religieux se dissipent; et il est incroyable combien lincrdulit te de ressources la posie () Le philosophe est sobre, lenthousiaste est ivre () Il ny a quun moment heureux; cest celui o il y a assez de verve et de libert pour tre chaud, assez de jugement et de got pour tre sage. Le gnie cre les beauts; la critique remarque les dfauts. Il faut de limagination pour lun, du jugement pour lautre. (A.-T., vol. XI, pp. 131-132) le succs, le grand succs est assur la mdiocrit, lheureuse mdiocrit qui met le spectateur et lartiste commun de niveau. Il faut partager une nation en trois classes: le gros de la nation qui forme les murs et le got national; ceux qui slvent au-dessus sont appels des fous, des hommes bizarres, des originaux; ceux qui descendent au-dessous sont des plats, des espces (A.-T., vol. XI, pp. 293-294)

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propsito de la civilizacin y la libertad. En los fragmentos citados encontramos el xito del artista situado en un plano creativo intermedio (tal como la felicidad del hombre acomodado [ais] en la sociedad), y en relacin al grado ptimo de progreso de las Luces, compatible con el mantenimiento del brillo artstico de una nacin, situado tambin en un punto intermedio (como esa sociedad mitad salvaje, mitad civilizada, que propondr aos ms tarde). Es cierto que, en otros textos sobre cuestiones estticas, Diderot expresa opiniones contrarias a las que aqu citamos, opuestas a cualquier mesura de parte del artista (v. Chouillet 1973). Sin embargo, nuestra bsqueda de un hilo conductor en los diversos planos del pensamiento diderotiano justifica que recuperemos las citas precedentes.

Resumiendo, hasta aqu hemos visto que aparecen superpuestas varias problemticas diferentes. Por un lado, la del grado intermedio ptimo de civilizacin. Por otro lado, la de la mediana [mdiocrit] como la condicin social que garantiza la felicidad del individuo. Luego, la del grupo social intermedio como estmulo del desarrollo econmico y garante de la libertad. Por ltimo, la de los cuerpos intermedios como lmites frente al avance del poder poltico y, para terminar, lo intermedio como estticamente bello y un desarrollo cultural intermedio (entre el espritu potico y el filosfico) como lo ptimo para una nacin.

Presencias intermedias

Pero qu es lo que sucede con lo intermedio, que insiste de tantas formas diferentes -pero relacionadas entre s-? De dnde obtiene esos poderes casi mgicos, que le permiten garantizar felicidad a la especie, belleza, libertad, progreso econmico? A desentraar el significado profundo de lo intermedio, dedicaremos este apartado. Durante su viaje a Rusia, Diderot haba observado que Petersburgo tena la apariencia de un conjunto de palacios aislados entre s, y que sera menester, como parte del programa civilizatorio, juntarlos por medio de casas particulares de miembros de ese Tercer Estado que transformara la capital rusa -segn esperaba Diderot en 1773-, en una ciudad ms viva, ms

activa, ms comerciante (L.V., vol. III, p. 239). En los siguientes trminos expresa una idea similar en las Mlanges pour Catherine II: Observa el campamento de una horda de salvajes. Es una choza aqu, otra choza all, sin orden, sin continuidad, sin ligazn. Y si en lugar de chozas supusieras palacios? La imagen de la nacin salvaje, ms grande, ms noble, no por ello dejara de subsistir. Y cundo dejara de existir esa imagen? Cuando, ligando esas casas con casas intermedias, el conjunto se asemejara a una colmena. Mientras tus abejas estn dispersas, tendrs poca miel. Cuando tus abejas sean reunidas, se defendern mejor de los abejorros. (L.V., vol. III, p. 325)12

Otra vez lo intermedio y su magia. En la cita, las casas intermedias funcionan como smbolo del status social intermedio de sus dueos, y representan un estado social en que los hombres se encuentran juntos, sin grandes distancias de riqueza que los separen: la metfora de la colmena y las abejas no es casual. Del mismo modo, el estado social intermedio aparece como el ptimo para el desarrollo econmico (la produccin de miel) y para la defensa de la sociedad contra sus enemigos. Por ltimo, todo el esquema aparece relacionado con la idea de Diderot acerca de la civilizacin: el estado salvaje se asemeja al de un exceso de civilizacin, en el que la distancia social entre ricos y pobres genera el mal lujo (los palacios). Es que, como ya ir siendo evidente, las observaciones de Diderot respecto de 'lo intermedio' estn ntimamente relacionadas con su concepcin histrica. Lo intermedio, tal como se ve en las Mlanges, tiene ese valor excepcional porque junta a los hombres: En el as llamado estado de simple naturaleza, los hombres estaban dispersos sobre la superfice de la tierra como una infinidad de pequeos resortes aislados. Suceda a veces que algunos de esos pequeos resortes se encontraban, se apretaban con demasiada fuerza y se destruan. Los legisladores, testigos de esos accidentes, buscaron entonces un remedio Y cul es el que imaginaron? Agrupar a los pequeos resortes y componer una bella mquina que llamaron sociedad; en la bella mquina sociedad, los pequeos resortes, animados por una infinidad de intereses diversos y opuestos, han actuado y reaccionado los unos contra los otros con todas sus fuerzas y, por un momento de guerra accidental, result un verdadero estado de guerra continua, en la que todos los resortes debilitados y cansados no han dejado de gritar, y en la que se ha destruido ms en un ao, de lo que se habra destruido en diez en el estado primitivo y aislado, en el que el resentimiento de un choque era la nica ley. (L.V., vol. III, p. 311)13
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Voyez le campement dune horde de sauvages. Cest une chaumire ici, cest une autre chaumire l; sans ordre, sans suite, sans liaison. Et quand, au lieu de chaumires, vous supposeriez des palais? Limage de la nation sauvage, plus grande, plus noble, nen subsisterait pas moins. Et quand cette image cessera-telle? Lorsque, en liant ces maisons par des maisons intermdiaires, lensemble me rappellera lide dune ruche. Tant que vos abeilles seront parses, vous aurez peu de miel. Lorsque vos abeilles seront rassembles, elles se dfendront contre les frelons. (L.V., vol. III, p. 325) Dans le soi-disant tat de simple nature, les hommes taient pars sur la surface de la terre comme une infinit de petits ressorts isols. Il arrivait de temps en temps quelques uns de ces petits ressorts de se

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Es por ello, porque la sociedad puede ser un estado de guerra continua, que es necesario que los hombres estn juntos: El hombre aislado no tena sino un adversario, la naturaleza. El hombre agrupado tiene dos, el hombre y la naturaleza. El hombre agrupado tiene entonces un motivo ms urgente para estrecharse ()[Lo expuesto]queda demostrado por la gran mxima de la tirana: dividir para reinar; ella quiere individuos pero no cuerpos, nobles pero no nobleza, sacerdotes pero no clero, jueces pero no magistratura, sujetos pero no una nacin; es decir, por la ms absurda de las consecuencias, una sociedad de hombres aislados. (L.V., vol. III, pp.312-313)14 La valoracin positiva de una clase social intermedia es, entonces, solidaria con una visin histrica que prefiere un punto intermedio de civilizacin y con una visin poltica que asimila la idea de cuerpos intermedios que limitan al poder con esa clase intermedia. Ya en este punto podr observarse que las distintas representaciones de Diderot acerca de todos los aspectos que hemos tratado, funcionan integradas en un gran esquema en el que la clase intermedia [classe ais] o Tercer Estado es la piedra fundamental, la amalgama que liga a los hombres entre s (L.V., vol. III, p. 281), promoviendo el desarrollo econmico (la lucha contra la naturaleza) e impidiendo que, dados intereses demasiado opuestos, los pequeos resortes se destruyan mutuamente o sean sometidos por un dspota. Todo este esquema se desarrolla frente al espejo de Rusia, en el que Diderot construye su propia identidad como francs. Por si quedaran dudas al respecto, as describe Diderot, en la Rfutation dHelvtius, su propia ciudad: No existe nacin que se asemeje ms a una sola y misma familia; un Francs abunda ms en su ciudad que diez Ingleses, que cincuenta Holandeses, que cien musulmanes en la suya: un mismo hombre, en el mismo da, se encuentra en la corte, en la ciudad, en el campo, en una
rencontrer, de se presser trop fortement et de se briser. Les lgislateurs, tmoins de ces accidents, y ont cherch un remde, et quel est celui quils ont imagin? De rapprocher les petits ressorts, et den composer une belle machine quils ont appele socit; dans la belle machine socit, les petits ressorts, anims dune infinit de interts divers et opposs, ont agi et ragi les uns contre les autres de toutes leur forces et pour un moment de guerre accidentelle, il en est rsult un vritable tat de guerre continue o tous les petits ressorts affaiblis et fatigus nont cess de crier et o il sen est plus bris en un an, quil ne sen serait bris en dix, dans ltat primitif et isol o le ressentiment dun choc tait lunique loi. (L.V., vol. III, p. 311)
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Lhomme isol navait quun adversaire, la nature. Lhomme runi en a deux, lhomme et la nature. Lhomme runi en a donc un motif dautant plus urgent de se serrer () [Lo expuesto] Cest encore dmontr par la grande maxime de la tyrannie: divise pour rgner; elle veut des individus et point de corps, des nobles et point de noblesse; des prtres et point de clerg; des juges et point de magistrature; des sujets et point de nation; cest--dire, par la plus absurde des consquences, une socit et des hommes isols. (L.V., vol. III, pp.312-313)

academia, en un crculo, en lo de un banquero, en lo de un notario, en lo de un procurador, un abogado, un gran seor, un comerciante, un obrero, en la Iglesia, en un espectculo, en lo de las muchachas, y por todos lados igualmente libre y familiar; se dira que no ha salido de su casa y que no ha hecho sino cambiar de habitacin. Las otras capitales son una aglomeracin de casas donde cada una tiene su propietario. Pars parece no ser sino una gran casa comn donde todo pertenece a todos, inclusive las mujeres; es as que no hay ninguna condicin que no copie alguna cosa de la condicin que est por encima, todas se tocan en algunos puntos. (L.V., vol. I, p. 863)15 Es difcil no ver en este cuadro de Pars el negativo de la descripcin de Petersburgo. Palacios aislados y humillacin de quienes no son nobles, aqu; una casa comn, una gran familia en la que las condiciones se tocan y todos se mueven en libertad, all. En definitiva, todo el programa de civilizacin que Diderot llega a desarrollar para Rusia, con su nfasis en el tercer Estado y las colonias, la educacin general, los tribunales que protejan a los pobres, el concurso de los cargos, la Comisin permanente, etc. puede resumirse como un llamado a la emperatriz: Catalina: acerca a tus sujetos entre s, de modo que tu sociedad sea como la nuestra. Algunos aos ms tarde, con varias decepciones a cuestas, Diderot diriga otro llamamiento, esta vez al nuevo rey de Francia: Joven rey: detn el crecimiento de la distancia entre ricos y pobres en Francia, de modo que no terminemos parecindonos a Rusia. Pero hay todava otro elemento de lo intermedio que hemos dejado para el final.

La 'levadura de la Libertad'

Las metforas (junto con las metonimias), lejos de ser asociaciones arbitrarias, llegan a constituir extensos sistemas coherentes en trminos de los cuales conceptualizamos nuestras experiencias (Lakoff y Johnson [1980]: 79). Mencionamos ms arriba la metfora del Tercer Estado como levadura de la libertad, que Diderot formula en dos oportunidades diferentes
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Point de nation qui ressemble plus une seule et mme famille; un Franais foisonne plus dans sa ville que dix Anglais, que cinquante Hollandais, que cent musulmans dans la leur: un mme homme, dans le mme jour, se trouve la cour, la ville, la campagne, dans une acadmie, dans un cercle, chez un banquier, chez un notaire, chez un procureur, un avocat, un grand seigneur, un marchand, un ouvrier, lglise, au spectacle, chez des filles, et partout galement libre et familier; on dirait quil nest pas sorti de chez lui et quil na fait que changer dappartement. Les autres capitales sont des amas de maisons dont chacune a son propritaire. Paris semble ntre quune grande maison commune o tout appartient tous, jusquaux femmes; cest ainsi quil ny a aucune condition qui nemprunte quelque chose de la condition au-dessus delle, toutes se touchent par quelques points. (L.V., vol. I, p. 863)

(L.V., vol. III, pp. 326-327, p.609), sin interrogarnos, hasta ahora, por su significado. Pudimos observar que lo intermedio articula toda una serie de representaciones en un amplio esquema que comprende la totalidad de los aspectos de la vida social. En esta seccin quisiera sostener que la metfora de la 'levadura' conecta ese esquema con otro, aun mucho ms amplio, que incluye la vida social dentro de la vida natural, en un extenso sistema metafrico coherente, a travs del cual el materialista Diderot interpreta al mundo y a s mismo.

Comencemos, entonces, por las ideas de Diderot en torno a la organizacin de la naturaleza. En un estudio brillante publicado hace unos aos, Jacques Chouillet se ocupa de descifrar el concepto de energa en Diderot, concepto cuya formulacin cientfica deber esperar al siglo XIX. En su investigacin, Chouillet da cuenta de la centralidad de ese concepto en la cosmovisin de Diderot, en los siguientes trminos: Diderot realiza una serie de ligazones y acercamientos entre dominios que se consideran habitalmente cerrados los unos a los otros: pasaje de la inercia a la energa, de la materia a la vida, de lo contiguo a lo continuo, en nombre de una filosofa que es profundamente unitaria. Pero si no hay reinos separados () el filsofo tiene el derecho de preguntar cmo se realizan las transiciones de un reino al otro (). Diderot, como es sabido, ha intentado resolver la primera dificultad, la del pasaje de la inercia a la energa, proponiendo el concepto de energa de la molcula, que es la piedra angular de su sistema. Suponiendo que tal energa existe, la contradiccin entre la energa y la inercia se autoelimina, ya que podr concebirse que la inercia sea una fuerza () Del mismo modo, la solucin de las otras dificultades deviene, si no fcil, al menos imaginable. (Chouillet 1984: 227-228)16

En efecto, descifrado el problema del pasaje de inercia a energa, el segundo problema, hacia 1769, queda resuelto: Diderot termina, ese ao, de asimilar completamente materia y vida. En efecto, en Le rve de dAlembert, el filsofo sostiene una visin del mundo como un ocano

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Diderot opre une srie de liaisons et de rapprochements entre des domaines que lon considre habituellement comme ferms les uns aux autres: passage de linertie lnergie, de la matire la vie, du contigu au continu, au nom dune philosophie qui est profondment unitaire. Mais, sil ny a pas de rgnes spars () le philosophe est en droit de se demander comment soprent les transitions dun rgne lautre (). Diderot, comme on le sait, a tent de rsoudre la premire difficult, celle du passage de linertie lnergie, en proposant le concept dnergie de la molcule, qui est la pierre angulaire de son systme. En supposant quune telle nergie existe, la contradiction de lnergie et de linertie sabolit delle-mme, car il sera ais de concevoir que linertie soit une force (). Et du mme coup la solution des autres difficults devient sinon facile, du moins imaginable (Chouillet 1984: 227-228)

de materia en fermentacin continua, en el que se suceden una serie continua de animalculos que unen los reinos de la materia sin vida y de las formas ms complejas de los seres vivientes, sin solucin de continuidad (L.V., vol. I, p.631). En su sueo, el personaje dAlembert ve la generacin espontnea, el paso de la materia inerte a la materia sensible. El tercer problema, la transicin entre lo contiguo y lo continuo, tambin aparece ya resuelto en Le rveLa cuestin bsica consiste en saber qu es lo que produjo que las molculas individuales se reunieran y formaran un organismo, un todo organizado. A esta pregunta, Diderot responde que, as como dos gotas de mercurio, al juntarse, se funden en una, del mismo modo el contacto de dos molculas homogneas, perfectamente homogneas, forma la continuidad y es el caso de la unin, de la cohesin, de la combinacin, de la identidad ms completa que uno pueda imaginar17 (L.V., vol. I, p. 626; v. Perkins 1982: 40-43, 61, 69, 144-

146).
El lector avisado ya empezar a vislumbrar por qu carriles transita el contacto entre estas concepciones de Diderot acerca de la organizacin del mundo natural, con las cuestiones de la vida social que venimos analizando. En efecto, la tesis de la sociabilidad natural del hombre --como seal Geoffrey Bremner (Bremner 1983: 92-93 y passim)--, tiene una fuerte similitud con la explicacin de la transicin entre lo contiguo y lo continuo. Pero lo que aqu nos ocupaba, era develar el misterio de lo intermedio. Para ello, necesitamos seguir un poco ms adelante.

La clave se encuentra en los lments de Physiologie, que Diderot escribe entre 1778 y 1780. En ese texto, nuestro autor repite una teora que ya haba formulado muchos aos antes (y que, en realidad, es bastante ms antigua): la de la cadena continua de los seres y los reinos de la Naturaleza:

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le contact de deux molcules homognes, parfaitement homognes, forme la continuit et cest le cas de lunion, de la cohsion, de la combinaison, de lidentit la plus complte quon puisse imaginer (L.V., vol. I, p. 626).

La cadena de los seres no se interrumpe por la diversidad de las formas () El reino vegetal bien podra haber sido la fuente primera del reino animal, y haber encontrado la suya en el reino mineral, y ste haber emanado de la materia universal heterognea (L.V., vol. I, pp. 12611262)18 Es por ello que Diderot muestra (ya desde la poca de la Encyclopdie) un inters especial por los seres intermedios [tres intermdiaires] --supuestamente mitad vegetales, mitad animales-que, como el plipo, la sensitiva o las plantas carnvoras, constituiran el punto de partida de la transicin, el eslabn entre un reino y el otro. Pero en el texto al que nos referimos, Diderot agrega ejemplos recin descubiertos. Sabemos que, para la confeccin de los lments de Physiologie, Diderot ley los estudios de qumicos como el italiano Beccari --descubridor del gluten--, Keisser y Mayer --especialistas de Strasburgo en la harina y sus fermentaciones--, y Macquer --especialista parisino en el almidn--. Diderot se detiene especialmente en los procesos de fermentacin, que le resultan el ejemplo paradigmtico de la conexin vgto-animal, del mismo modo que el comportamiento de los hongos de los cereales (L.V. vol. I, pp.1262-1264). El cuadro general de la Naturaleza que estas ideas transmiten es, como seal Laurent Versini, en coincidencia con el planteo de Chouillet, el de una fermentacin universal que fascina a Diderot, en la que los animalculos intermedios constituyen la expresin de la vitalidad csmica (L.V., vol. I, p. 1257). Asimismo, otros estudios resaltan la importancia de la idea de generacin espontnea y de fermentacin universal en Diderot (v. Stenger 1994: 140 y ss.; Dixon 1988: 11-13, 21-23, 28, 39-42, 79-80, 120, 149-152), as como la modernidad de sus ideas acerca de la ciencia qumica (v. Potulicki, 1980). Comienza a visualizarse el significado de la metfora de la levadura aplicada al Tercer Estado (que aparece junto con otras como semillero y amalgama). Aqu, por fin, nos encontramos con el profundo secreto de la magia de lo intermedio: la presencia del Tercer Estado es un fermento, de donde surgen el desarrollo econmico, las artes, las buenas

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La chane des tres nest pas interrompue par la diversit des formes () Le rgne vgtal pourrait bien tre et avoir t la source premire du rgne animal, et avoir pris la sienne dans le rgne minral, et celui-ci maner de la matire universelle htrogne (L.V., vol. I, pp. 1261-1262)

costumbres, en fin, la libertad. Es la amalgama que junta a los hombres, la levadura que, aplicada en un suelo yermo (como el ruso), podra generar la maravilla de la civilizacin. Algunos pasajes de los lments de Physiologie confirman que, en la mente de Diderot, la vida social y la vida natural se comportan de forma anloga. Pero lo curioso es que, contrariamente al recurso tpicamente decimonnico (aunque mucho ms antiguo) de comprender a la sociedad a partir del cuerpo, Diderot hace lo contrario: explica el funcionamiento orgnico a partir de ejemplos tomados de la vida social. Para empezar, nuestro autor utiliza la palabra sociedad [socit] para designar la asociacin de los rganos que conforman un sistema u organismo (L.V., vol. I, pp. 1270 y 1311). Pero eso no es todo. En ciertos pasajes, encontramos afirmaciones como las siguientes: Una larga vida depende de una organizacin fuerte e igual. Desigualdad o contradiccin entre la fuerza de los rganos, principio de muerte (L.V., vol. I, p. 1271). El animal mejor conformado es aqul en cuya organizacin se establece un justo equilibrio, de manera que una parte no acreciente su poder a expensas de la otra; en el caso contrario puede suceder que el animal muy propio a una cierta funcin determinada carezca completamente de habilidad para otra: es evidente que ninguna parte del cuerpo puede exceder su medida sino a expensa de las otras (L.V., vol. I, pp. 1277-1278). [La]perfectibilidad [del hombre]nace de la debilidad de los otros sentidos: ninguno predomina por sobre el rgano de la razn; si el hombre tuviera la nariz del perro, estara todo el tiempo oliendo; el ojo del guila, y no dejara de mirar; el oido del topo, y sera un ser escuchador (L.V., vol. I, p. 1279)19

Es evidente, en las citas, la similitud con las argumentaciones que Diderot, segn vimos, utilizaba para sostener su valoracin positiva de la existencia de una amplia clase social intermedia, que evite la enorme distancia y la consiguiente oposicin entre los intereses de pobres y ricos, que mantenga el equilibrio. Un organismo desigualmente conformado, encuentra la muerte, la desaparicin. Un temor semejante parece ser el de Diderot al observar el
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Une longue vie tient une organisation forte et gale. Ingalit, ou contradiction entre la force des organes, principe de mort (L.V., vol. I, p. 1271). Lanimal le mieux conform est celui dans lorganisation duquel il stablit un juste quilibre, en sorte quune partie na point accru sa puissance aux dpens dune autre; dans le cas contraire il peut arriver que lanimal trs propre une certaine fonction dtermine soit tout fait inhabile un autre: il est dobservation quaucune partie du corps en peut excder sa mesure, quaux dpens des autres. (L.V., vol. I, pp. 1277-1278). [La]perfectibilit [del hombre] nat de la faiblesse des autres sens, dont aucun ne prdomine sur lorgane de la raison; si lhomme avait le nez du chien, il flairerait toujours, lil de laigle il ne cesserait de regarder. Loreille de la taupe, ce serait un tre coutant. (L.V., vol. I, p. 1279)

crecimiento de la desigualdad en su nacin. Finalmente, parecera que Diderot prefiere un organismo no muy especializado: la perfectibilidad [perfectibilit] (evolucin, diramos hoy) aparece del lado humano, justamente por la debilidad de todos sus sentidos, mientras que los organismos que desarrollaron uno de ellos al mximo, se estancan. Otro argumento en favor de una sociedad mitad salvaje mitad civilizada. Por si nos quedaran dudas de las analogas fisiolgico-sociales, Diderot anota respecto de las enfermedades: Existen dos clases de enfermedades. Una es producto de una causa exterior que trae el desorden; la otra por una parte demasiado vigorosa que trae problemas a la mquina; es un ciudadano demasiado poderoso en la democracia. La matriz est sana, pero su accionar es demasiado fuerte para el resto. (L.V., vol. I, p. 1313)20 La cita exhala una enorme riqueza semntica: la democracia aparece asimilada a la nica forma verdaderamente orgnica de funcionamiento de los seres vivos. Esto es lo mismo que decir que la Naturaleza daba la razn a Diderot cuando, por esta misma poca, apostaba con vehemencia por esa forma de gobierno. La desigualdad, en fin, es causa de enfermedades tanto en la sociedad como en un organismo vivo. Otro motivo para valorar positivamente lo intermedio/equilibrado. La utilizacin de la imagen de la sociedad para explicar el funcionamiento del cuerpo, abona la idea de un pensamiento unitario, que permite tal reversibilidad de las comparaciones. Por lo dems, y respecto de la metfora organicista, Elisabeth de Fontenay hace un sealamiento acertado: Lejos de que la metfora del cuerpo sirva, como fue el caso por mucho tiempo y en tantas maneras, para justificar una poltica autoritaria y centralista, es la metfora de una sociedad espontneamente anrquica y que se erige como puede en repblica lo que va a permitir comprender la nueva imagen del cuerpo, la de un organismo cuya organizacin no conoce ms que un equilibrio inestable y cuyo principio vital se hace inmanente y plural. (de Fontenay [1981]: 212)

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Il y a deux sortes de maladies. Lune est produite par une cause trangre qui apporte le dsordre, lautre par une partie trop vigoureuse qui jette le trouble dans la machine, cest un citoyen trop puissant dans la dmocratie. La matrice est saine, mais son action est trop forte pour le reste. (L.V., vol. I, p. 1313)

Agregamos nosotros: lo mismo vale para una concepcin de la civilizacin, expuesta por Diderot en idnticos trminos de equilibrio inestable.

As, lo intermedio/igualdad/vida/evolucin (fermento), opuesto a los extremos/desigualdad/muerte/estancamiento, aparecen como un vasto sistema de oposiciones a partir de las cuales Diderot representa el mundo social y natural. En la estructuracin de este sistema como un todo (que permite comprender la naturaleza y la sociedad de acuerdo con estructuras de pensamiento isomorfas), la mirada de Diderot hacia Rusia, el diseo de un plan civilizatorio para ese pas cumpli un papel clave. La metfora de la levadura, expresada slo a propsito de Rusia, es la bisagra que conecta el significado de lo intermedio en la vida social con el mismo en la vida natural: como suelen hacer las metforas, conecta dos ordenes de sentido completamente distintos para lograr una inteligibilidad hasta entonces imposible.

Lo intermedio en perspectiva

El desarrollo de una vasta red de representaciones, en la obra de Diderot, articulada a travs de lo intermedio, nos permite conocer mejor su materialismo. Sin embargo, tiene una significacin que excede la obra del filsofo. A pesar de que la falta de sistematicidad de Diderot --sumada al hecho de que muchos de los textos analizados no fueron siquiera conocidos en la poca-privaron al filsofo del privilegio de ser, en estos temas, una influencia crucial en la historia del pensamiento poltico occidental, resulta til y necesario evaluar los alcances de la filosofa de Diderot en perspectiva, en la historia de la formacin de una identidad europea. Particularmente, me interesa situar la identificacin del espacio europeo como el de una sociedad sin grandes diferencias sociales, es decir, la concepcin que hace de Europa la tierra de la Clase Media. Esta concepcin, este rasgo de autoidentificacin, forma hoy parte del sentido comn. Sin embargo, en la poca de Diderot sta era una idea completamente ausente. Y no slo la de 'clase media': el concepto mismo de 'clase', en su sentido econmico, an no era frecuente. En las

representaciones de los franceses de mediados del siglo XVIII, las distinciones sociales no se conceban como fundamentalmente de tipo econmico. En un interesante trabajo publicado en 1995, Dror Wahrman rastre el surgimiento de un lenguaje de clase media en Gran Bretaa, para establecer cundo, cmo y por qu los britnicos llegaron a creer que vivan en una sociedad organizada alrededor de una clase media. La respuesta la encuentra en los debates polticos desatados en ese pas tras la Revolucin Francesa, cuando los grupos moderados lograron interpelar a la sociedad con una concepcin que, basada en la clase media, lograba apartarse tanto del discurso radical Painita --que inclua a todo grupo social bajo la temtica igualitaria de los derechos del Hombre--, como del discurso reaccionario y conservador Burkeano --que colocaba la totalidad del manejo de la cosa pblica en manos de la aristocracia como nico sostn del orden (Wahrman 1995: 55). Naturalmente, Wahrman encuentra unos pocos precedentes en el siglo XVIII. Despus de todo, la idea de las virtudes polticas de la clase media ya estaba presente desde la Poltica de Aristteles (v. Aristteles 1996: 188). De todos modos, Wahrman opina que, en Gran Bretaa, el lenguaje de clase media era algo muy novedoso cuando surgi en la dcada de 1790. La novedad era tal, no slo por su ausencia previa, sino porque su aparicin, en esa dcada, supuso un desplazamiento de gran importancia de la concepcin poltica clsica del siglo XVIII --que opona aristocracia o gobierno Vs. Pueblo--, hacia una nueva oposicin de Ricos Vs. Pobres --es decir, una oposicin definida en trminos econmicos--. Luego, todava fue necesario quebrar este esquema binario para hacer espacio a un (tercer) estrato intermedio (Wahrman 1995: 76-77). La evolucin de las representaciones de la sociedad que Wahrman traza para Gran Bretaa, va por carriles bastante similares a los que, como vimos, sigui el propio pensamiento de Diderot: de una divisin de la sociedad en trminos poltico-funcionales ('tats', 'rangs', 'conditions') y binaria ('peuple Vs. Souverain'), a una distincin definida en trminos econmicos ('classes') y ternaria ('riches', 'aiss', 'pauvres'). La nueva divisin ternaria de la sociedad, en Gran Bretaa, deber an competir con representaciones en conflicto, y Wahrman sigue paso a paso el combate. Lo que aqu nos

interesa, sin embargo, es que ya en 1798, en el peridico The Oeconomist, poda leerse un prrafo como el siguiente: La sociedad en los pases civilizados est habitualmente dividida en ricos, clase media y los rdenes ms bajos de la comunidad. Ciertamente han existido pases en los que ricos y pobres eran las nicas distinciones. En esos pases es innecesario remarcar que los primeros eran una aristocracia opresiva formada por tiranos haraganes, lujuriosos y afeminados, y los segundos un mero rebao de esclavos estpidos y miserables. Los rangos medios son las verdaderas barreras para la defensa de la libertad y la propiedad de la gente comn, contra el peso de los poderes superiores en cada estado. (en Wahrman 1995: 48)21

En la cita pueden encontrarse una serie de motivos notablemente similares a los que vimos en Diderot, ms de 20 aos antes: la relacin entre clase media/ausencia de grandes abismos sociales y civilizacin, y la clase media como mejor defensa de la libertad. Pero lo llamativo es que, comparando su trabajo con la evolucin de las ideas del otro lado de la Mancha, Wahrman encuentra que, en Francia, el lenguaje de clase media surge slo a partir de 1815, de la mano de autores liberales como Royer-Collard, Constant, Thierry, Roederer, Mignet, Thiers y, especialmente, Guizot. Es luego de la Restauracin que historiadores como Guizot y Mignet reinventan 1789 como una revolucin de la clase media y, a partir de entonces, todos los componentes de la representacin de la sociedad basada en esa clase aparecen con una fuerza inusitada (Wahrman 1995: 273-297; para el caso alemn v. Koselleck y Schreiner 1994). Y, si su origen en Francia es posterior al britnico, su consolidacin definitiva es anterior. La asuncin de un discurso de 'clase media' por parte de un movimiento social, en Francia, deber esperar an hasta fines del siglo XIX y principios del XX (v. Crossick 1996). Los desarrollos a los que lleg Diderot, ms de sesenta aos antes que Guizot, puestos en perspectiva, nos permiten acceder a la prehistoria de uno de los elementos centrales de la
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Society in civilized countries is usually divided into the rich, the middle class, and the lower order of the community. There have indeed been countries, where rich and poor were the only distinction. And in such countries it is unnecessary to observe, that the former were an oppressive aristocracy of lazy, luxurious, and effeminate tyrants, and the latter a mere herd of stupid and miserable slaves. The middle ranks are the true barriers for defending the liberty and property of the common people, against the weight of the higher powers in every state. (en Wahrman 1995: 48)

identidad europea (y luego, por extensin, Occidental): la idea de una sociedad que progresa acompasadamente en los mbitos econmico, social y poltico, gracias a la existencia de una extensa 'clase media'. Las confusiones, ambigedades, superposiciones y metforas que observamos en Diderot, nos revelan un pequeo episodio en el trabajoso y lento proceso de construccin de una identidad.

BIBLIOGRAFIA CITADA OBRAS DE DIDEROT [A.-T.] uvres Compltes, editadas bajo la direccin de Jules Asszat y Maurice Tourneux, Paris, Garnier, 1875-1877, 20 vols. [L.V.] uvres, editadas bajo la direccin de Laurent Versini, Paris, Robert Laffont, 1994.

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