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Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise / par Ferdinand Brunetire,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Brunetire, Ferdinand. Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise / par Ferdinand Brunetire,.... 1910-1916.

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ETUDES
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CRITIQUES
DE LA f,

L'HISTOIRE

LITTRATURE

FRANAIS^

PAR

FERDINAND
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BOULEVARD SAJ?T:GERM"AIN,

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TUDES
SUR

CRITIQUES
DE LA

L'HISTOIRE

LITTRATURE

FRANAISE

OUVRAGES
PUBLIS DANS

DE
LA

M.

F.

BRUNETIKE
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le

volume

broch.

TUDES volumes 1,

CRITIQUES qui se

SURvendent

L'HISTOIRE sparment. au franaise Montesquieu. Un vol.

DE

LA

LITTRATURE

franaise.

Huit

La littrature Molire. Uacine. le premier Empire,

moyeu

Age. Voltaire.

Pascal. -La

Mme littrature

de

Svignd, franaise

sous

IL

Les Prcieuses, direction de la libratrio Un de la Rvolution.

Fiinelcn. Bossuet et sous Malesherbes. yoI. Le Sage. romantiques.

Massillon. Guliaui.

Marivaux. Diderot. Le thtre

La

III.

Descartes. Rousseau.

Pascal. Classiques et

Un

Marivaux. vol.

Prvost

Voltaire

et

IV.

Alexandre Hardy. snistes et Cartsiens. Rousseau. Les

Le rnnian La philosophie romans de Mme

au xvii franais de Molire. du Stal* Un vol.

Pascal. sicle. Montesquieu.

JanVoltaire.

V.

de La rforme Malherbe de Bossuet. La critique de la le caractre essentiel

des et l'iiyolutioa genres. de La formation ISayte. littrature Eu vol. franaise.

La l'ide

philosophie de progrs.

de

VI

fabliaux du 1a littrature. Les et rilistoire de La doctrine volutive Maurice de la pliade contes. Un et l'origine, des UMVCU prcurseur tige Les Mmoires Boileau, Bossuet. de Sccv. CrortUe. L'esthtique Le cosmoChnier. ou romantique? Andr" homme heureux. d'un Classique nationale. Vu soi. et la littrature politisme la L'n le pisode de la Fontaine. Jean L'volution d'un genre La littcrature europenne vie de Ronsard. de de et la thorie l'usage Vaugelas de Bossuet. Mol iro. La Bibliothque d'un L'volution liietotllugo. pote l'n vol. sicle. Appendififi.

Vil.

La lanpie La tragdie. au xix^

VIII,

du La maladie burlesque. Les nouvelle dition de Une Montaigne. L'Orient de Boordatoue. de Molire. de la comdie L'loquence poques au Les transformations de la langue franaise ta littrature dans franaise. du Papo de Maistre et son livre svm= . Un vol. sicle. Joseph Ouvrage eoui'Gui par l'Acadmie franaise.

Ij'volutiok L'VOLUTION Les Victor POQUES Hugo

DES DE DU

GENRES LA POSIE

DANS

l'histoire EN

DE FRANGE

LA

LITTRATURE. AU XIX SICLE.

Un Deux Un Deux

vol vol. vol. vol.

LYRIQUE franais

thtre

{1636-1850}

S19-U.

Catiloramiers.

Imp.

Paol

BRODARD,

P7-11.

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CRITIQUES L'HISTOIRE DE LA

ILITTWITUPTE

FRANAISE

PAR FERDINAND BRUNETIRE FRANAISE

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CINQUIME
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SAINT-GERMAIKT,

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1911

Uroiis

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rserves.

TUDES

CRITIQUES L'HISTOIRE DE LA

SUR

LITTRATURE

FRANAISE

LA RFORME DE MALHERBE

ET L'VOLUTION

DES GENRES

l'on dit que, Lorsque ture et de l'art, comme genres, sous de l'influence ce que vitale il aprs

dans dans

l'histoire la nature qui

de

la

littrales pas noms

de causes l'on et appelle de slection

mme, ne diffrent des

beaucoup de concurrence et que tieuse, se

ailleurs

transforment, ce no soit mais non

voluent naturelle, semble de fort bons esprits tout ambiqu'une mtaphore

de la ralit des pas l'expression ni mme ou seulement choses, le principe d'une mthode fconde. Je suis persuad, ma part, pour qu'ils ont tort, et diverses c'est ce que je me suis reprises, efforc de montrer. Mais, puisqu'il n'y a pas de 1 syllo-

2 gisme personne d'un bon dvelopp, cations d'en tudier ft-il dont exemple, je suis rcentes l'un entire rforme

TUDES d'Aristote

CHITIQCES ou de saint Thomas en celui bien

dmonstratif le pouvoir gale bien particulier, bien choisi, heureux me des de ou procurent plus notre que deux aujourd'hui instructifs littrature. de la ou trois

publil'occasion

l'histoire de qui ou nom Il la

y ait dans qu'il Je veux parler transformation

s'est

environ, soixante

opre et laquelle, ans

plutt dans notre

de Franois y en a peu qu'elle sur futures, la

passs, de Malherbe. de avait mais toute n'en n'en faisant plus

de 1603 1630 posie, cent deux cinquante depuis le d'attacher on est convenu en et, jadis, profondes; non seuleinflu sa date sur la prose, sur nouvelle ses destidu lan-

avanant ment nes gage Mais vrai

posie, et sur

la direction a pas ait de exagr peut-tre Malherbe

, Sainte-Beuve qu'il je crains caractre, en

l'importance. mconnu une faon

le de

le principal ouvrier, au moins ou tout pote, grand dont je crois, mouvement d'un ainsi si je puis dire, lui-mme le dpassent au contraire, que les causes de toutes Ce sont les manires. de ces causes que je vouquelques-unes les plus gnrales, en lumire, de mettre drais essayer la dfinition troitement le plus celles qui se lient cela en m'aidant national et classique, pour du gnie Berdes uvres dition de la rcente potiques de taut, donne par M. Chenevire Adolphe de du Malherbe livre M. trs savant, dans M. Gustave trs Brunot intressur la la

Bibliothque et Allais; sant et

elzvirknne; surtout excellent du de

Ferdinand

TA

RFORME Il 1

DE

MALHERBE 1-

Doctrine montrer,

r,

de

.1

Malherbe. je

Si j'y

Il

russissais, comment voulu fait de de se pour cette vivre, un

j'aurais genre

russi littdans

crois, avoir pour n'tait pas pas d'abord continuer essentiels adapts, et comment arrive chang

raire un s'il faut un

dprit milieu qui ne meurt alors, ses

dvelopper lui;

comment, il lui exprience, changer un

pour mieux

caractres

contre

appropris, milieu de ces mme;

de nouveaux, comme l'on dit, enfin,

plus ce

caractres ayant

le genre, de nom.

surpasser de nature,

la somme quand celle des anciens, doit aussi changer

I Ecartons croyons lui-mme inspiration de ce qui ne aussi Ronsard se cre rien avant tout de un lment d'erreur, que et Malherbe ne

pas, en dpit ait dbut en avait de ne

Sainte-Beuve,

par une disposition, par une sorte quelque ngative, par le mpris chez nous en posie . Rien prcd en histoire ou en littrature, >mais De mme donc qu'il y a dans perd. et de ce Mellin chose de ce Marot des hauteurs de son pindarisme, de mme oubli,

rien, se

quelque de Saint-Gelais que, il avait cru

l'ternel dans prcipiter chose de Ronsard dans et il y a quelque Malherbe, ou le projet de fondre la prtention premirement, ensemble, tation de dans l'antique une forme et celle peu prs franaise, l'imide l'Italie.

dans les cieux se rendit, Le guerrier qui, brlant, et de maux dpeupla tout le monde, De monstres la torche vagabonde, Arracha d'un taureau Et sans vie, ses pieds;, un lion tendit;

TUDES

CRITIQUES

nte dessous lui la poussire mordit, a. sa force nulle autre seconde, Ingal Et l'Hydre, si souvent renaitre fconde, Par un coup de sa main les sept,ttes perdit. On fort ne voit ces vers

pas

pourquoi

beaux

Ronsard. premier Il est dat de l'italien

ne seraient d'ailleurs, Ce sont les pourtant sonnet nous connaissions que de 1583. de dont Les Larnzes

mythologiques, bien pas aussi deux quatrains de Pierre, de 1587. Malherbe. imites

de du

de saint

Chnier, sur

sont Tansillo, Luigi nous avons un intressant de

Andr

commentaire

quelques pices de ce petit cation Beuve, fermet dit-il, Mais l'autre, Ronsard; style

la versifitrouvait Malherbe, tonnante ; et Saintepome

un clat une depuis, y a signal d'images, de style, et une gravit de ton qui ne pouvait, la jeunesse de Malherbe . appartenir qu' aucune n'avait des qualits sans doute vantent qu'ils t tout fait l l'un et

et peut-tre , ou de gravit que de

ceux-ci, l'italienne

moins y a-t-il de ton , dans des vers mollesse ou de morbidesse

trangre de fermet de comme

Pas adors de moi, quand par accoutumance Je n'aurais, comme j'ai, de vous la connaissance, Tant de perfections vous dcouvrent assez; Vous avez une odeur des parfums d'Assyrie; Les autres ne l'ont pas; et la terre fltrie Est belle seulement oit vous tes passs. Voici got encore du Guide un tableau joli ou de l'Albane, ou Desportes de ses l'Aurore contemporains, dans le

Ronsard que manir que

Ronsard,

mme, beaucoup plus envier Malherbe aurait.pu

LA

RFORME

DE

MALHERBE

L'Aurore d'une main, en sortant de ses portes, Tient un vase de fleurs languissantes et mortes; Elle. verse de l'autre une cruche de pleurs, Et d'un voile tissu de vapeur et d'orage Couvrant ses cheveux d'or, dcouvre en son visage Tout ce qu'une me sent de cruelles douleurs. Ce aurait sentent ne mot de ray cruche plus tard, leur certainement que et le prosasme du , xvi sicle. Mais et rappelleraient III c'est toujours le futur Malherbe le dernier pote vers fadeurs bien plutt

encore

quelques

le sentent

le pote qu'elles

pas moins, favori de Henri n'annoncent

Desportes

Beau ciel, par qui mes jours sont troubles ou sont calmes, Seule terre o je prends mes cyprs et mes palmes; dont l'il ne luit que pour tes dieux, Catherine, Punissez vos beauts plutt que mon courage, Si, trop haut s'levant, il adore un. visage Adorable par force quiconque a des yeux. Est-il sur l'cole ainsi le seulement vrai sur la en Oui nous et le but, , car tout sur la nature, Malherbe et u, disil faut

mme principe de Ronsard soient le dit et en c'est M. Brunot? ce que

que de

posie complet non; ferons Brunot la

dsaccord

que

t.inguer, Mais, deur

l'heure. l'ar-

attendant, ou un

dsintresse peu contre

M. quand de Ronsard cynique celui ci ou des

oppose

pratique, n'abuse-t-il parses ques sard, pourquoi cosse, aimait

trs philosophie, de Malherbe, mme, de quelques dires encore boutades de quelcomme Ronla

pas dans ses

lettres, Car mis ajoutant,

anecdotiers? n'avait donc, aurait-il dire pas

si Malherbe, enfin, trs haut l'objet

employ bon qu'un

corrigeant, six ans faire pote n'est

posie, et raturant sans une plus ode? u-tile Il

de

pas

TUDES

CRITIQUES

l'tat terie ralit, ou

qu'un n'est n'a

bon pas

joueur toujours

de quilles. une opinion, que

Mais

une

plaisan-

l'orgueil pas l'ardeur Desportes. treries, rophante, Desportes, mme en qui

pouss de son de Nous sont ou aux vers, de d'un

loin plus art. Notez ni de

et personne, en Malherbe le respect chicane de

Ronsard, avons d'un

qu'encore je ne le dsintressement

Ronsard mais

pote,

Fold'tranges non hipas d'un disait s'est Hugo. charg, Et

mage de gages plus sans

, comme son matre,

de

d!une

il y avait de du pote que o la Pliade antique Malherbe per

l'art,

doute, l'entremetteur. relev si c'est de le cas tout de la

malpropre mais qui Dans

o besogne, tenait moins donc de son que

la mesure franaise les hauteurs ad

avait

vulgarit, a tendu c'est de celle la ralisation

posie aussi vers son effort

pas autrement bien but

angusta, diffr

le dire, de Ronsard; comme qu'il

augusta n'a sa potique et il a conu Ronsard, a donne c'est pour Ron-

de l'cole mais, de la

beaut,

la

beaut

la posie. Allons loin plus est d'avoir mis

si la le

grande auxf chant

innovation l'cole

de

sard d'avoir temps

pote

de substituer essay ballade et virelai, horatienne ou

de l'antiquit; de son pisseries royal le et rondeau, sonnet de

l'ode

pindarique,

et d'avoir d'Homre ou de Virgile; Ptrarque, l'pope ramen de l'exil les dieux de l'Olympe enfin paen, est bien son dissous ce rapport encore, Malherbe, ciple et son hritier. ennemi dans l'honneur un Il se je piquait, du galimatias les plaire, lui le sais, d'tre de Pindare; Virgile raisons. et il y trouvait

particulirement et on en verra n'avait pas

instant de

LA

RFORME

DE

MALHERBE

beaucoup sonnet qu'ils plement point dence. Malherbe, taient

de ou d'une

choses

redire.

Il sans

disait

aussi ni

d'un

pigramme la grecque n'aimait pas On a le droit a lui,

aiguillon prouve

. Cela

pointe tout sim-

qu'il le grec. quant Disons

et qu'il ne savait Virgile, et de choisir ses modles, latins, et de la dca-

les prfrait

une preuve si l'on le veut, que c'est donc, Mais a-t-il de peu de got. cru, comme Ronsard, que demeurer taient et devaient les anciens, en gnral, d'ailcomme Ronsard nos matres? quoique A-t-il, se soucier de et sans moins leurs avec d'appareil, d'antistrophe strophe, tour de son ode sur comme autant friperie mires en Ronsard d'talage, ni celui d'pode, de l'ode sans aussi Je de prends Mdicis, lui, rythm horatienne? peut-tre plus l'une sur le conEt enfin, en faire

toujours a-t-il,

mythologique? A Marie odes et dfiler les les


qui

de la qu'us de ses presa bienvenue de vers

France vois

en

moins tour

d'une tour Neptune, Encelade,

cinquantaine Vnus, Diaae,

j'y

l'Aurore, Ganymde, Phatoa,

Cphale, Achille, Eurysthe,

Grces, Parques,
encore?

Hercule, Apollon,

La voici,

la belle

Marie.

Telle n'est point la Cythre, s'allumant, Quand, d'un feu nouveau et pare, Elle sort, pompeuse d'un amant; Pour la conqute luit en sa carrire Telle ne Des mois l'ingale courrre; Et telle, dessus l'horizon, au matin ne s'tale, L'Aurore les Quand yeux mmes de Cpkale En feraient la comparaison.

8 En voulez-vous

TUDES une autre?

CRITIQUES

Cet Acliille de qui la pique Faisait, aux braves d'ilon, La terreur que fait en Afrique Aux troupeaux l'assaut d'un lion, Bien que sa mre et ses armes Ajout la force des charmes, Quand les Destins l'eurent permis, N'eut-il pas sa trame coupe De la moins redoutable pe Qui fut parmi ses ennemis? Pour souvenirs retrouver une semblable accumulation de

c'est Ronsard tout justemythologiques, fament faut l'on l'ode remonte, qu'il que jusqu' Au chancelier de l'Hospital. meuse N'ajouterai-je pas ou soixante Odes a ce propos que, de cent cinquante que d'une nous avons de o Ronsard, le pote ait il n'y affect plus en a pas de reproduire

quinzaine le dessin de l'ode il s'est laiss,

grecque? Mais, comme Malherbe, ou chez

de l'ode

pindarique, insensiblement glisEt si ce n'tait des ne voit de siens, a moins

sera l'ode chez

horatienne

ou anacrontque. quelqu'un on Horace, les modles

Ronsard,

que ce ne ft dans aurait Malherbe pris de rimes et de ments L'Ode pote spar voit, sa dsir son illarie de

o pas enfin ses entrelace-

rythmes. Mdicis est la

de l'anne S'il

1600, s'est

et le donc on le de son de de , le

de approchait de Ronsard, un efl'et

cinquantaine. c'est assez tard, circonstances des et raisons Paris

comme plutt tires autant bien

par volont de

des

peut-tre; russir en et,

pour cour trs

que de que loin

inspiration; par dbuter au contraire,

habilement, ce qui par en

tout supprimer il a commenc

l'avait sauver,

prcd pour

LA

RFORME

DE

MALHERBE

retenir, nouveau occasion Et ces

tout

ce qui dans

lui Quel

semblait tait

de ce

convenable dessein?

son

dessein. ou

A. quelle

comment raisons on

et dont remontant portes Bellay.

l'a-t-il conu? quelles, circonstances C'est ici qu'interviennent l'a-t-il excut? comme nous disions; qui le dpassent, ne peut toute la force comprendre qu'en rapidement, par jusqu' del Ronsard Malherbe et et DesDu

lui-mme,

jusqu'

II Car hautes, tions, Certes, pourquoi et de la Pliade, anime et de dire, le de tait qu'elle si ardentes moiti de si ambirussi? Ronsard, verbale l'audade beaux par et o un la peu

si gnreuses, vrai n'avait-elle, j'aime et j'admire fcondit intelligence son

qu'

l'extraordinaire et rythmique; cieuse largeur Sonnets, malheur, mle, grce mivre, des de du son

de gnie son invention de l'antiquit; tant peu encore de beaux un

de

iuspiration;

d'Hymnes et dont mais o

et de Pomes, est la langue brillent un tant

prolixes incertaine vers,

sentiment, de faon si souvent et tant

s'allie

et prcieux peu si curieuse l'clatante enfin de respirent la n'aime Moins il a dirai, a-t-il

o mots, mlancolie le talent

magie fois tant gure grand, quelque quoique quel-

moins

de Joachim

Je volupt. du Bellay. Ronsard, je le

faible et plus, que dlicat plus et chose de plus pntrant, abus du mot l'on ait bien que chose d'lvation de plus naturelle; moderne.

il a vritablement aussi

Peut-tre

plus pour

et la mlodie

de sa plainte,

10

TUDES

CRITIQUES

tre moins chante. giaque, cela, Bellay Bellea

soutenue diverse Nous de et je

bruyante, et moins n'en est que plus touriche, lavons je le sais, de ce doux encore, satiriques. a l'admiration de joindre me nous serait, encore je Sonnets Mais, Ronsard celle l'avoue, tout aprs et de Du de Baf difficile, n'a est pas venu et de

d'une

orchestration

moins

jolis

quand

pourrais ce qui est l qui

l'histoire t strile, ce c'est n'en

de l, vel, Je raison. du

puisqu'enfln que la Pliade peut-tre donnerai, et

si l'effort l'apprend, nous le classicism a en somme le moins

renou-

la posie. pour aujourd'hui, contradiction mmes N'allons antique, quel nos ont ou qu'une entre d'existence pas et qu'il ce ne seule l'esprit ou de propos

C'est

temps

qu'il y avait les conditions du

dveloppement nous embarrasser Pindare ici ni de Psaumes depuis c'est

lyrisme. du lyrisme ni de

de David. que la Dante

l'auteur, dans Mais,

parlons des soit,

temps paru,

et Ptrarque personnelle Moi du pote, rfract et eux, aussi

modernes, le lyrisme, c'est rflchi

l'expression d'abord, Ronsard et


1850,

posie du et le

individuelle, c'est le monde son par Du Bellay autour but,

ensuite savait bien,

imagination. Seulement, d'eux, c'tait, par la vers la vie

par si

malheur l'on de

pour tendait

tout

quelque

limitation sociale.

l'individualisme,

du dbordement gostes Effray l'on et la Rforme avaientfavoris, que la Renaissance constituer, ainsi de toutes pour s'efforait parts mais dans aux de dire dpens quelques-uns, de tous, une videmment, manire ni de penser ni et de communes. Du Bellay Ron-

organiser de passions

l'intrt sentir

LA

RFORME

DE

MALHERBE

sard

ne

pouvaient a son climat

rien besoin

l de

contre. trouver

Un

dvelopper, morale, opinions estime importe trouver le lyrisme qu'Use C'est faible aussi nel

genre, pour son atmosphre la complicit

se

ambiantes.

intellectuel, Et, comme des odes socit il fallait, pour continuer

dans aprs ou d'en ds

des

fasse l'on que moins une son quilibre,

tout, quelque des il lgies, avoir de que ce temps-l, que il fallait

ou, prt transformt. ce qui

de vivre,

explique

le prompt

et ses Regrets; Bellay; Ni son sa mort prmature. Du et mme

du dcouragement qui sait? peut-tre talent, tout personainsi pour

presque secret, singulier, et de l'intimit, ne convenait parler, ami de l'ombre ni le sicle de son ct n'tait de au sicle, capable de le comprendre. ou seulement Ronsard, l'apprcier plus rsister. confiant Mais ou l'on a peine que rarement de distinguer les poques de son prise bien on ne tarde fallut talent, pas s'apercevoir qu'il cdt aussi lui. Toute son oeuvre n'estqu'il lyrique prend elle en effet, entre pas, comprise de 1560 1575 environ, qu'crit-il? Franciade, sur de cours moins autrefois, imposer comme subordonne, celles de son sa qui qu'il les misres doit laisser de ce temps, d'loquence. lui-mme personnalit, en plie et soi, Ronsard, d'autres des dans intentions son uvre. 18S0 et 1860? Et Un pome plus si l'on orgueilleux, la fit mine de vouloir

sa

inacheve, o sans Au son de

pique, et ses Disil y a comme lui

doute lieu,

posie que d'absorber propre dirait il se

de sujet, le transformer maintenant,

s'y que ou une

convenances morales C'est

didactiques

gnie, s'insinuent

!2 transformation nonce. peut lisme d'unit la Parmi voir les

TUDES profonde le tumulte dernires un

CRITIQUES ou qui s'anqui commence, civiles o l'on des guerres convulsions de l'individua-

expirant, sous la loi s'en la posie

besoin sentir. les pour

d'ordre, uvres se faire

de

se fait dgage; mme, ses

La fonction

discipline, sociale de des est

littrature et

deviennent entendre,

actes; oblige

d'abdiquer

anciennes

ambitions.

III Franchissons ou trente ans.

Je n'cris donc un

pas l'histoire intervalle de fait

de la

Pliade.

s'est L'apaisement et la socit rgne, semble chait. s'emploie guliers breux dante. Moyen qui avoir enfin La littrature,

Henri IV murs, tant franaise, aprs d'agitations, cheratteint cet quilibre qu'elle

vingt-cinq dans les

ses formes, sous toutes presque irrSans le consolider. doute, quelques de nomon les appelle encore, ou, comme , font de c'est Cabinet Mais du entendre Verville Rgnier; satyrique au l-bas, Pradel, une voix discorson amis piBroalde parvenir; donne qui ce sont ses de fond leurs de

cc libertins C'est de

le remplissent ordurires. grammes vince, crit Honor teauneuf du Lignon, lentement ddis au dans son sa maison Tlilre

Ollivier le

sa prode Serres

d'Urf, et dans son prince,

et d'agriculture, de Verrom, marquis de son Aslre. dont Chteaumorand, chteau L'un ils servent de et la

mlancolique de Chcomte sur les bords

baron

Btie,

l'autre

compose sont livre Mais

les intentions.

LA

RFORME

DE

MALHERBE

13

lui-mme, pour trice, avec

dit-on, pour

n'a-t-il

achever, une voix le monde?

pas couronner

autorise et

le dsir exprim que, son uvre pacificarconcilit la religion mme ce crit mme que de en vrit, pas celle du son des vu, l'vque Intraduction vertus de chr-

rpondant de Sales, pratique de civil, dire, deux

Genve, Franois la vie dvote, o tiennes de riant, n'a et, rien

la

que si je l'ose tendue

traitable

luptueux. belle bientt les

Cependant,

, que de presque vodans sa Louvre, l'on appellera par Les les traen rgler murs. chant mme ou Autant Bertaut. demande , perd'eux

chambre

de bleu, Arthnice conversation

que et

l'incomparable mmes leons aussi de ses Henri dernires

s'tudie les avoir

la

potes mignons chanter duit fait

se convertissent. III, dans Desportes, matresses, sa maison Autant pote de plus Bellay, et que de en

Aprs

renonant paraphrase de Vanves. fera bientt on

les Psaumes dj Duperron. au chose disait On vers, d'eux. pour

Visiblement, quelque comme sonnelles. dans leurs

l'crivain, le leurs encore leur

papier-journal impressions de parler permet des Essais

Du leur

permet mais on ne

parler que dplaire, prfre lis les C'est quante de ses du Son vieux nom son

L'auteur ce qu'il

mme a de trop

de n'y plus commence et on lui dpersonna-

personnel; avoir

disciple observations ce ans, moment et

Charron, du matre. que du

pour

Malherbe fond de des

il arrive

11 a cinparat. la Provence. Un Yveteaux, ilenri le fils IV.

compatriotes, Vauquelin

Vauquelin de la Fresnaye,

en parle

adresss

au roi d'assez beaux rappelle vers, nagure la reine, Sur sa bienvenue en France, et o

ii i lui-mme lement Duperron rpondu mlt, en un tait qu'un s'il

ETUDES adroitement

CRITIQUES lou. II se souvient au celui-ci personne dcidment gacardinal lui s'en tabli a

comme jour, encore faisait ne fallait

il demandait des plus de . vers, que

qu'il un aprs

Provence, homme

gentilhomme nomm Malherbe faut s'attacher! les

Normandie, Voil

qu'il

Mais

l'essaie, poser chanson. stances un

un peu dans tous ; on lui commande s'empresse Pour les paladins de barrire, ou de Il

genres; un psaume, lui-mme d France,

on auparavant, on le fait comune ode, crire une des dans premier

de

assaillants Pour le

combat

un

sonnet

ballet ne mais le lui

monseigneur donne encore cuyer, l'tat

le grand sur coucher dsormais, acquitter

on Et, la vrit, le Dauphin. ni titre la cour; ni pension, est pri de M. de Bellegarde, de sa maison. de Sa fortune devait tait largeet Marie Mdicis

assure ment

de Henri IV. promesses Ils d'insister sur ces dtails. On nous pardonnera si l'on comme on se mprendrait en effet, prouvent, de de Malherbe rien dans la rforme voir voulait les ou plutt ou de dlibr. L'occasion, systmatique au laisserait de part d'occasion car ce mot trop < les fait. Mais ce qui ont tout hasard, conjonctures ou la mieux encore se voit l, c'est l'analogie par conformit le dsir d'ailleurs suet, du de l'uvre du que ils pote l'on avec a dit les intentions et et de Bos Ce prince. si faussement se voyant, de Malherbe si souvent XIV et est L'ordre

de Louis

qu'en vrai lement discipline, troduire

se reconnurent, IV. et de Henri que le roi les et dans

littraet la d'indans

l'exacte dans les

probit affaires

s'efforait murs

LA

RFORME

DE

MALHERBE

i5

les pour

moeurs ainsi

des

autres, de les dans

Malherbe faire, du lui,

eut

commission, pour mme et la de

parler,

rgner

fois premire la fantaisie. Pour uvre sonnel. sont sujets public, morale ou Sedan. Au

l'empire

caprice

il commence y russir, et de sa conception de Nous sans qu'il Au roi Tels avons les de lui des doute prfre roi Henri sont moins les

par la posie vers bons

liminer l'lment

de

son per-

d'amour, ait qu'il d'intrt

mais faits.

ce Les et de

sont

sujets

vnements

ou lieux historiques Renri le Grandi allant le les Grand, thmes sur le succs

gnral communs Limousin,

en du

qui l'inspirent, il excelle mler chose de plus quels quelque gnral la considration de la fragilit des qu'eux-mmes ou l'loge des joies de la paix choses, La terreur de son nom rendra nos villes fortes, On n'en gardera plus ni les murs ni les portes; Les veilles cesseront au sommet de nos tours; Le fer mieux employ cultivera la terre; Et le peuple qui tremble aux frayeurs de la guerre, Si ce n'est pour danser, n'orra plus les tambours. Pour la mme raison, ne parce qu'il dans son uvre, dsordre que d'ordonnance peut surprendre faut

de voyage et aux-

Moi du pote digressions, dans Pindare, dessin du pote de de mme

paraisse ce beau cette de l'ode,

pas que le il s'interdit les Boileau o, louera dans le

libert on

l'motion

encore

commentaire, vient lieu terie lire

Andr dans son Chnier, palpitante. fait ce propos une note curieuse. Il l'Ode Marie de Mdicis, et il crit Au et assassine fastidieux cette amas pauvre de galanun reine,

l'insupportable dont Malherbe

16 pote princesse s'tendre fcond du sur

TUDES et vritablement nom les

CRITIQUES en parlant pas oubli fa~iiUe en Italie, en les pour un tableau o nous et France, arts court, tions si cela et une de * de

lyrique, de Mdicis, n'aurait de cette louanges et les venait favorable II et la fait arts

illustre,

les lettres qui a ressuscit Comme elle l en Europe. il en aurait tir un augure la littrature pathtique de ce pays. et chaud de

rgner

barbarie

de Franois Ior, Je jusqu'au rgne la gloire ne vaudrait pas mieux pour Il et peut-tre du lecteur. plaisir l'ode pris de la cette manire s'il et mieux Pindare et le ton de langue au lieu de chercher n'a pas son vu que

demande du

et le pote traiter appris comlu, tudi, mprisait un peu. mmanire

beaucoup, Mais Ghnier dans prisait de s'chapper avec lui manire connues

qu'il le connatre ce que

Malherbe cette

Pindare, de

c'tait

justement

sujet, d'entraner, d'emporter sa suite, et de lui imposer sa son auditoire de sentir. Malherbe va par les routes frayes, et frquentes de tous, qu'il largit, mais dont qu'il il ne

consolide, rectifie, qu'il aplanit, qu'il veut pas que jamais on s'carte. d'une Relisez l-dessus telle strophe de Mdicis Sur les heureux succs Marie

autre

ode

de sa rgence.

C'est en la paix que toutes choses nos Succdent selon dsirs; Comme au printemps naissent les roses, En ta paix naissent les plaisirs; Elle met les pompes aux villes, Donne aux champs les moissons fertiles, Et, de la majest des lois les pouvoirs suprmes, Appuyant les diadmes Fait demeurer Fermes sur la tte des rois.

LA

RFORME

DE

MALHERBE

17

part, cette ne diffre rythme strophe de celle avons cite haut que nous plus les que par circonstances. et les circonstances ne sont donnes . Il parle ici de prinque par la situation et de roses et de pomtemps , de plaisirs pes , comme s'adressant s'adressant et de fer une femme, homme, , de tours n'est royales, les unes de rien ces de mme il paret de dans l'heure, que, tout lait de tambours un

Laissant

le

remparts . Son got personnel le choix de ces mots. galement conviennent, les autres au par elles-mmes, Quelle roi.

images la reine et

de la stabilitl s'crie image a raison il ajoute encore quand politique mmes de la lev dont la il use,

et souveraine e auguste ici Sainte-Beuve; et il C'est les le bon sens

posie I Mais leur caractre'

expressions d'abstraction la nature de de moins pas mais les siens. est donc l'effacement a jadis son ces

et de trs

gnralit, transformation vers nous n'est livre

n'indiquent-ils accomplie? sans doute

pas aussi Si l'auteur pas absent

beaux il ne de

uvre,

lui-mme; traduire ici qui ou pos qu'en celles Beuve, de les que plus vrais doivent Une

le cependant que et son intention n'est sentiments, les ntres en des comme rsulte, lui,

qu'il peut du tout de bien ceux

ses tre

consquence la dcoloration un Dictionnaire les

qui

Qui images. des mtaphores d'Hugo Vigny,

comC'est point Sainte-

effet de ou

mtaphores ou de Lamartine, de Musset. que n'ont . Et

d'Hugo? ne sont ou, de

personnel

gnralement, leur sensibilit, rien aussi

rien n'ayant les lyriques, plus eux

lyriques, leurs figures

Leurs

qui soit catachrses ireses


9

exprime expriment

18 leurs sent qu'ils get bide. part la etats dans en mme Mais au d'me, leurs aient

TUDES et leurs mtonymies.

CRITIQUES manires Je d tre consens, se tranis-

quelquefois ou dnonce rvle

d'tranges,

d'ailleurs, dont l'tran-

ce

moins

nouveaut, de elles ont

de morchose quelque et il suffit ici qu'une n'est pas le point, dans consiste assurment du lyrisme dans la beaut des dans la raret, belles ne elles ne sais et sont n'ont quoi de sa parfois point pas de gracieuses, nouvelles, l'air moins de les ou, l'tre.

images. images quand Elles

Souvent Malherbe le

sont, je

surtout

qu'allgorique, d'inprouv. son vers, fixer toute motion voulait dire, et La il

d'loign sensation ne semble

source, du pote ne vibre pas ait essay pas qu'il il n'a rien senti que et sachant que, qui pour

expressif et comme dans de d'une ce la

vive.

Ou plutt alors

purement c'est dire, d'une manire

intellectuelle; seulement vive,

qu'il le mieux

davantage frappe de quelle retienne il a cherch et qu'on image mieux, mme revtir sa pense. C'est le contraire il pourrait dont le propre est de suggrer de l'invention lyrique, plus les ides par les images aux ides. temps et non pas de superposer le les

images En mme vement parler puis

plissent, que les images se rgle, se ralentit, ou se compasse. dont les inflexions, de ce mouvement dire, du plus imitent, reproduisent, la soudainet, plus doux, dans leur l'ode alliance lent plus ou avec et nous la contrarit et

mou-

Je yeux si commudes plus ou je

ainsi

niquent motions press,

la diversit,

Tantt pote. fort ou plus il est, de

tantt

imptueux dans la

languissant, plus le souvenir comme

l'lgie, musique,

LA

REFORME

DE

MALHERBE

19 .'1-

et ou

,.s

ce

sts_

titre

il fait

e..a

une

de la dfinition tous les des

partie mme du

ncessaire lyrisme.

de

1-

la notion pourquoi,

10--

C'est

chez

la valeur ments seuls, Malherbe

grands lyriques, ides ou du sens musique, et leur

de indpendamment des mots, les mouveont valeur, en eux eux, par et leur beaut.

en , comme et leur pouvoir, en

a quelques-uns

de fort

beaux

Tel qu' vagues pandues Marche un fleuve imprieux, De qui les neiges fondues Rendent le cours furieux, Rien n'est sr en son rivage; Ce qu'il trouve, il le ravage; Et tranant comme buissons Les chnes et leurs racines, Ote aux campagnes voisines des moissons. L'esprance Tel, et plus pouvantable S'en allait ce conqurant, A son pouvoir indomptable Sa colre mesurant. Son front avait une audace Telle que Mars en la Thrace; Et les clairs de ses yeux taient comme d'un tonnerre Qui gronde contre la terre, Quand elle a fch les cieux. Mais de si Malherbe a de beaux s'il en a

et de larges, n'en a' puissants qu'il ni surtout de trs composs pas de trs varis, , qui et les plus sont les plus beaux de tous. On en lyriques trouverait de nombreux dans exemples Lamartine, ou dans surtout. Mais je ne crois Hugo pas qu'aucun d'eux de ft aussi Goethe Pindare, clair Goethe. de qu'une tait tout admirable comparaison ce jour-l, d'une Les mots

mouvements, il faut convenir

lecture

chaud, et il petivait Herder

20 de Pindare, nature. char,

tudes

Critiques ma sur

m'ont enfin rvl Suv-st, litixpaTstv Situ te tiens avec debout, hardiesse,

ton

dsordre ramenant celui et les tous les qui retiennes les

en chevaux se cabrent et que quatre jeunes tu diriges leur sous tes rnes, force, que modrant de ton fouet celui qui s'carte, et que tu les chasses devant toi, s'emporte, et et les fasses de tourner, nouveau au de les chasses fouettes, ce que seule

conduises, seize

cadence. c'est l

de sens conduire qu'on que fois

art, sjuxpaTsv, Malherbe, homme de la virtuosit. sage et ou de n'a jamais rassis, lui, d'atteler essay, L'et-il voulu quatre. d'ailleurs, je doute le lui et exercices permis; auraient et, aprs un peu de comme curiosit autre-

te pieds C'est l tre

portent maitre

jusqu' but en une son

ses ceux

de Ronsard, compter il aurait ni

pu soulever, il et fallu qu'il

Car, sans dont sit l'oreille alors heurte vouloir

que, fait celle de

y renont. la virtuopour apprcier de ni l'ducation preuve, l'esprit tentative On lui franais se et ft n'taient toujours de

mme, assez au

sa avances, mme obstacle.

reproch

et de son lecteur, qu'instruire plutt lui-mme On l'et bien public. songer plus qu'au de de fantasque ou d'indisciplin, trait qui refusait les tous s'astreindre au commun avec et, usage, tonner

honntes une

Dans o l'on

gens socit

de qui

travailler

l'oeuvre et, et de

commune.

exigeait pour de le tous, Motin, gens

que plus on d'un de

s'organisait, chacun abdiqut grand profit pas bohmes fait

naturellement, une le lui part plus plus de luigrand de cas gens on dont

mme plaisir que d'un de peu,

n'et

Sigogne

ou d'un de

Berthelot, lettres,

rien,

LA

RFORME

DE

MALHERBE

%i

pouvait point, mmes.

s'amuser comme

en n'tant

passant, occups

mais

qui

ne comptaient

uniquement que d'euxEt l'on voit aisment ce qu'il de y et perdu ou d'influence, ce que mais la Littrature rputation en gnral, ou la posie mme c'est y eussent gagn, ce que l'on ne voit pas du tout.

IV

On pre Oui, sion sens,

mais j'espas en effet rendu compte, l'on commence le discerner que maintenant. si l'on le veut et pour ici l'expresemployer de Brunot, a tu le lyrisme M. en un certain oui, Malherbe, 1 Toutes les qualits, tous les le lyrisme dans la pense, qui dfinissaient un peu confuse de Ronsard et de encore, Malherbe, l'en que de au teint pour et le libre nous a comme venons de le constater dpouet de

ne s'en

est

caractres d'ailleurs ses amis,

nous-mmes, Ce pouill. vait avoir capricieux a comme aversion biographes, o Regnier se plaindre pendant cela temps en France point aperu la

mouvement encore, il l'a de

systmatiquement de l'inspiration d'indpendant contraint sous

besoin, l'clat les en

l'imagination potiques, Henri nous IV s'leva tat avait ans, enleve une

la rgle. II il avait disent ses

fictions lisant que

il feint Jupiter

la France du misrable demandait qu'il

de lgie en l'air pour o elle tait en quel s'tait .

il Ligue, tait arriv, depuis qu'elle

Regnier toujours et qu'il ne

demeur

cinquante se ft

hors

de

sa place

22 ~l Mais n'oublie-t-on

TUDES

CRITIQUES le lui reproche,

cela n'a pas que tout et si le gain avait peut-tre viendrait-il d'attnuer pas sur son uvre? qu'on porte une

on pas, quand t sans quelque balanc la

compensation; la perte, ne condu jugement au pote

svrit En interdisant

maladive de ou souvent purile proccupation attentif sans doute ne l'a-t-il lui-mme, pas rendu et plus d'un ordre la fois plus gnral des intrts chose de la luxuriance S'il a rabattu lev? quelque n'a-t-il aussi l du xvi sicle, pas par l'esprit dans ses voies vritamme franais dirig l'esprit dire d'un s'il tout bles ? On encore, mot, et, pour ? a tu le lyrisme , n'a-t-il pas cr l'loquence achever de montrer. C'est ce que je voudrais de

II est de

d'abord ce pas

assez que meme

vident Malherbe le

que,

de

condamner impitoyablele galimanoncer mais

et

proscrire non ment, tias de

appelait mais dsordre, pas de encore

rgles du moins mme rent,

Pindare, d'une autre en en faire

ce n'tait manire

les c'tait

composer,

chansons logique extrieur.

l'existence, pressentir d'un , la ncessit

et dcrter, ordre appaet d'un dans et la qu'aux veut des

d'une

squelette une ode logique, initis. ides

de Pindare, interne C'est ce et qui

ainsi dire pour palpable, S'il y a de l'ordre, en effet, on ne le saisit pas d'abord, cache, choque et qui n'en est sensible Il Malherbe. s'enchanent

qui

se

suivent

rigoureuse-

LA

RFORME

DE

MALHERBE

23~*3

ment des des de

entre ides autres. la mort

elles,

ou,

pour

mieux

dire

encore, les

il veut unes

qui s'engendrent Le prsident de sa femme

ncessairement de Verdun tait

inconsolable

Sacr ministre de Thmis, en qui le ciel a mis Verdun, Une sagesse non commune, Sera-ce pour jamais que ton cur abattu Laissera sous une infortune, ta vertu? Au mpris de ta gloire accabler Non, comme en vrit, magistrat, Toi de qui les avis prudens En toute sorte d'accidens Sont lous mme de l'envie, ni nous comme homme, flchir nous si tout homme est mortel. Car, apaiser & tu ne le peux, continue le pote, ni

pouvons mais Neptune, Pluton

nous Jupiter, ne pouvons

pouvons pas

reprendre

n'en nous a pris. ce qu'il d'Orphe L'exemple clatante? assez Que si, d'une sert-il pas preuve les morts revivre, qui de nous pouvaient d'ailleurs, ou dans les temps et surtout le leur souhaiterait? nous sommes? Mais quand tu pourrais obtenir laisst revenir la mort Que l'absence, Celle dont tu pleures en un sicle effront remettre voudrais-tu La extrme licence, Qui, plein d'une bont? son extrme Ne ferait que troubler de flamme et de fer Quelle horreur N'est parse, comme en enfer, Aux plus beaux lieux de cet empire? des injures du sort Et les moins travaills Peuvent-ils pas justement dire navire au port Qu'un homme dans la tombe est un

24 Soumettons-nous dur du de survivre

TUDES donc ceux

CRITIQUES la ncessit. avons S'il aims, nous


vivons

est

que

nous

comme nos moins, hommes, pour concitoyens, comme vivons le et pour mais, magistrat, pour prince la justice, car le glaive en main, La Justice, Est un pouvoir autre qu'humain Contre les rvoltes civiles. Elle seule fait ['ordre, et les glaives des rois N'ont que des pompes inutiles, S'ils ne sont appuys de la force des lois. Si j'ai tres choisi cette Consolation parmi beaucoup Malherbe d'au-

la raison n'en est pas que, pices, ayant mis trois ans l'crire, son prsident tait remari il put la lire. Ce n'est en quand pas non plus qu'il d'aussi svrement dans son manque composes uvre. ce que oratoire, Mais je n'en connais gure o l'on voie mieux la composition de Malherbe a de proprement en tant toutes les intelliqu'approprie Je n'y trouve mme de dieux plus ignors, lgendes empruntes comme autrefois des Argonautiques, dans Ronsard, ou mais, tout le donc Point porte 'con-

gences. ni de ces

de l'Alexandra,

souvenirs ceux pour tous classiques, que monde emports du collge, qui n'tonneront et qui feront tout le monde. personne, plaisir d'ide la qui ne soit galement commune, des ignorants comme des beaux facile esprits, cevoir, Et, plus facile ides vrifier, ou gnrale ou souvenirs

universelle. classiques, passages , , comme mme au

enfin,

lier pour comme on nous besoin disons

gnrales ensemble tout disait alors,

des cela, des transitions qu'un enfant

aujourd'hui,

trouverait,

LA

RFORME

DE

MALHERBE

25

Nous produisit sait faire. M. de

avons cette

de l'effet d'un que tmoignage plus nouvelle d'crire. Elle paraismanire aise dans a imiter, son bien dit-il, et encore Discours plus les sur contreuvres de lo-

surtout Godeau,

gique.

en Malherbe, Le discours,

le marqu ou l'oraison,

caractre

ce qu'il a conu est fait entendre l'esprit tendue et comme l'une nglige; libre, de certaines renferme sous trainte lois, et pare avec un soin bornes, ques donnent matres de l'art plusieurs natre est quand ces cette mais partie il me qu'ils semble

par laquelle de deux sortes, l'autre, dans conquelLes recon-

particulier. rgles pour

appellent que l'ordre, ne range toutes

composition se peuvent ou la la liaison pas seulement il dispose selon La qu'elles liaison unit un corps tant facile, nombre des dire,

parfaite,

rapporter et suite, les mots les matires, sont toutes agrable, conduit imprime qu'elles chatouille priodes. ni mieux faire, ce ou

trois

choses L'ordre

le nombre. selon les donne

de la rgles aux la place ou du plus

grammaire, raisons, en lit ou

plus fortes les parties et d'un fait point que

faibles.

discours, celui qui autre les plus par ne ce il a

forme

un

si parfaitement n'en peuvent les oreilles Si l'on caractriser que mme

par choses

qui coute, une mthode dans

sa mmoire Le

chapper. la cadence je crois, Malherbe on la ne

agrable mieux a

saurait, que fait,

prtendu non plus

saurait les

imposer plus qui semblent ne demande de la belle soit

dlibrment tre pas ou

qui sont aux vers encore on

posie celles du d'tre

qualits discours. On beaux comme Ode

qu'elle

mais prose construite

exige un comme

dj Sermon,

d'une

26 Une rsulte a fallu transformation de que cette la

TUDES

CRITIQUES est naturellement oratoire, partant plus anaentendu que le disait ce il

de la langue Devenant exigence.

plus

plus

gnrale, celle logue de l'un l'autre vocabulaire Malherbe, qu'il Ronsard revanche, est dj dlibr style -taient c'est nant pouvait avait on et de

devnt abstraite, plus langue et partant conforme ou plus de tout le monde. Afin d'tre bout la cour de se la France,

il a fallu comme

dgasconnl,

gnralement qu'il encore contenir d'hispanismes. prcisment

de tout s'purt de provincialismes, et de pdantisme. contraire. de Malherbe

d'italianismes,

remarquera de Buffon. celle

le enseign la leon que Ce n'est

En

tend ni qu'il atteint qu'il lui qui se vantait que ses matres les crocheteurs du Port-au-Foin, qu'en aussi devenant ce que , plus gnraux les logiciens dpouillent J'en d'origine. se les

de propos point du la noblesse de langue mais mots, devemoins de

comprhensifs lears particularits

appellent eux-mmes aurais

long dire si je voulais et que c'en ft ici sur ce point, insister, il suffit. que l'on voie que, le lieu. Mais prsentement, traduire les mosi ce vocabulaire est moins apte sont tions ne personnelles qui personnelles chose il ont quelque d'unique, qu'autant qu'elles l'expression des ides est infiniment plus apte faut dire aussi de la subC'est ce qu'il gnrales. stitution la langue de la syntaxe de Malherbe, violemment directe la analytique, encore syntaxe ou dans synOn

de Ronsard. et inverse thtique, mais n'crit dsormais pour quelques-uns, pour plus tout le monde; si le pote pouvait prtendre lyrique

LA -1.

BFOBME 1

DE _1_-

MALHERBE _1 Il-

27

se sparer teur ne le la dj langue dans

et

s'isoler

du

rude

et ainsi peut pas; viennent au s'ajouter l'art du de composer, dernier d'volution qu'entre les pour trait

, l'orapopulaire les modifications de changement continuer opr la trans-

formation Mais rieure moment

genre. un ajoutons du du principe sicle,

encore est mains si de qui

la force grande Malherbe ne

inta ce il

n'y a pas eux-mmes, personnel

lieux communs, jusqu'aux ce qu'ils avoir peuvent dans l'expression que l'on dans les strophes

perdent de couparler

quelquefois en donne. nous

tez-le plutt, de la Mort

clbres,

La Mort a des rigueurs nulle autre pareilles. On a beau la prier, La cruelle qu'elle est se bouche les oreilles, Et nous laisse crier. Le pauvre, en sa cabane o le chaume le couvre, Est sujet ses lois, Et la garde qui veille aux barrires du Louvre N'en dfend pas les rois. Ces vers sont de 1599 en voici qui sont de 1605

la race des hommes, Mais, loi rigoureuse C'est un point arrt, que tout ce que nous sommes, de rois et de Issus pres bergers, pres La Parque sous la tombe nous serre; galement Et les mieux tablis au repos de la terre et passagers. N'y sont qu'htes On en citerait aussi bien de 1626.

Ont-ils rendu l'esprit, ce n'est plus que poussire si pompeuse et si fire, Que cette majest tonnait Dont l'clat orgueilleux l'univers; o leurs mes hautaines Et dans ces grands tombeaux, Font encore les vaines, des vers. Ils sont mangs

28

TUDES

CRITIQUES

Non parle

seulement, pas en ou son

on nom,

le voit, sous mais

le le

pote coup

en ces d'une et au

vers motion

ne

personnelle si quelque lieu

actuelle,

encore,

circonstance

particulariser pouvait C'est ce que Chapelain, dans bare,

de personne, l'ide de la mort, quelques appellera, expressif, annes

contraire, ou de de temps, il l'cart.

la prface de sa Pucelle, mais singulirement

tard, plus d'un nom barrduction

la

l'universel. tout pour de Malherbe, de non gers autre dans tous encore, tions nous des distinctions seulement , mais,

invitable, galement ce que nous sommes

inflexible , la Mort, aux yeux parlant, mourons ou de sans plus et tous,

galement

est la Mort, absolument Nous ni de nuances. issus que ce de pres soit de la rois

ou vieux, maladie, jeune lit ou sur une grande notre de la mme manire. diffrence

ou peste homme

berpres de quelque ou femme, mourons

quelque

nous route, termes Ou, en d'autres les condiqu'il y ait dans quelque en elle ct quelque qui que la chose est Mort de tout

et par hommes, il y a toujours assaille, ou Malherbe vers. sous et d'identique en C'est le nom cet prtend ce que

semblable ce que dans d'abord truction

elle-mme, retenir tout le pour monde sparation

l'exprimer enveloppe ou desdans ses

ses

de la Mort

entendre on croit vers, et de Bourdaloue. de Bossuet Or, tant on le remarquera qu'il les pour la

c'est pourquoi, gard, et reconnaitre, dj, sans

l'accent

vouloir si

numrer diffrentes, physiques ne le sont et la grce

de manires

et comme si diverses, pas plus

accompagnes grands

y a de mourir, de circonstances potes lyriques nouvelle

splendeur

LA ~n d,.

ItFOiU

DE

MALHERBE

29 a,

imprvue d'associer comme de

de 1~n~ leurs leurs

images, ides, et que de

ou pour la

par

une avoir

manire eu de une

eux la Mort,

l'Amour

Nature, C'est ce et que, ni pour tait

conception sans serait le sicle o ni pour

et particulire doute intressant nous Hugo, sommes, par

personnelle. montrer, la. Mort n'a t ce qu'elle de

qu'il dans

Vigny, pour

exemple,

Lamartine.

Ton bras n'est point arm d'un glaive destructeur, Ton front n'est point cruel, ton il n'est point perfide, Au secours des douleurs un Dieu clment le guide, Tu n'anantis pas, tu dlivres! s'criait l'auteur des Mditations. moins lumineux, Mais l'auteur ne voyait, et d'horreur des lui,

Contemplations, dans la Mort qu'elle mlait

gnie que la

d'ombre quantit la joie de vivre.

Elle est l'extinction du tombeau, toujours prte. Il suffit qu'un tyran y pense dans sa fte, O les rois sont assis, Pour que sa volupt, sa gat, sa dbauche Devienne on ne sait quoi de lugubre, o s'bauche La ple Nmsis. l'auteur enfin pour Mort tait la demande inextricable superbe, cisme , l'ironie Et de Mose sans de et rponse laquelle ddain des la Destines, , l'nigme il opposait de son le sto-

5.

aristocratique,

et glacial

Gmir, pleurer, lche. prier est galement Fais nergiquement ta longue ou courte tche, Dans la voie o le sort a voulu t'appeler, Puis aprs, comme moi, souffre et meurs sans Qu'est-ce senti la , dire, Mort d'une sinon faon que chacun qui n'tait d'eux qu'

parler. a pens ou lui, comme

30 il faisait et c'est lyrique. qu' mais uns mme murer de en l'Amour, cela

TUDES

CRITIQUES il faisait pote qu'il de et ne la Nature? vraiment s'adresse tous,

comme est c'est

qu'il aussi,

vraiment en cela

Mais

il s'adresse ou plutt, quelques-uns; il n'est immdiatement compris que lui rsistent, ils opposent les autres la sienne, quand encore ils la contre et son et ils essayent subissent, la cole cette tyrannie ont-ils rsistance? ils de lui

bien

de quelquesleur manire et, mur-

de sentir

chapper; continuent de de sa domination.

Malherbe ces murmures

voulu En

peut-tre tout cas,

viter je l dis

ont qu'ils la raison commun gnral pour

s'ils l'eussent et est voulu; agi comme ce que le lieu de leur complaisance pour nous semble avoir de aujourd'hui plus caractris. C'est aussi bien que, ou de moins par et Mas

il fallait crire, commencer apprendre penser, si c'tait ce que Desportes, apprendre avaient sans doute le moins su. Ronsard mme,

comme il fallait penser, convenir pour apprendre ou de la valeur des mots, en en fixant du pouvoir le il fallait, sens et en en limitant l'usage, pareillement, en avoir le titre et l'aloi, on convint prouv qu'aprs et du pouvoir des ides. de la valeur Et pour y russir, il fallait enfin n'en retenir que ce qu'elles dans dans sous des avaient d'universellement n'a pas est fait autre sur la incontest. chose,
Desportes.

Malherbe, plus

ni non

ses vers, son fameux ce rapport,

Commentaire en sur de

L'intrt, de que celui son disciple ou de leurs que l'on avait

mme

nature

la langue franaise, succs de leurs exemples

Remarques Et le Vaugelas. s'explique en leur temps

leons

ou le besoin par le dsir de les voir paratre.

LA

RFORME

DE

MALHERBE

31

Est-il effet, au alors content du moins de

ncessaire quelque but, des tous potes le vieil ses le

de faire ct prosateurs les que Etienne que

observer l'on ou tourne

maintenant les

mme

tendre

que potes, crivains? On se l'on avait, et

yeux, nous voyons tenait

qu'en c'est

pour

chapitre n'tait

de

Recherches dont

dans Pasquier, de la France on trouvt dans leurs son les

si j'en crois un curieux Ronsard imitations

seul pas ou suprieures gales Guillaume revanche, quence qu'elle tait

mme du Vair,

En originaux. trait de Y loloquemment, basse . Tel dsir que l'on

se plaignait, franaise, presque ft demeure aussi jusqu'alors aussi l'avis des Le prcieuses. c'tait et, de communiquer l'exprience, on jugeait celui

prouvait, ainsi dire; n'en chs, dans une trouv dans belles discutt tenaient l'Acadmie, sera de

fournissait

Malherbe pas les moyens. et il en a trouv non quelques-uns, ses vers, mais dans ses traductions, considrable d'autres ses Balzac de son dans uvre. ses

, si je puis que la langue les a recherseulement qui sont en ont Vaugelas dans ses que l'on

part

D'autres

Perrot Remarques, infidles . Il n'tait plus chez volontiers Conrart; dans et,

Lettres, d'Ablancourt rien les encore assembles Richelieu

quand

qui se fondera

la principale des acadmiciens occupation donner des rgles certaines notre langue, et de travailler la rendre et pure, loquente capable de traiter les arts et les sciences . Traducteurs, gramou rhteurs, mairiens, le thtre critiques genre s'il en dont l'existence commun, fut, mme dpend de la bonne volont du publie achvera ce qu'ils ont commenc. Et le Discours de la mthode enfin,

32 son dit, n'est tour. tour, pour nraitr. paratra,

TUDES non

CRITIQUES uoint point du de comme tout. tout, dans la raison on l'a

trature,

l'empire inaugurer mais seulement

la lit-

pas tout fait la en logique fonder pour Pour rsister et de la posie. des surtout nous ait au circonstances, le tonner exerc contraire, de gnie

ce qui le consacrer, pour mme veut, chose, ou, si l'on de l'loquence sociale l'utilit cette de pression espce ni ni l'humeur, n'avait loin de et ainsi, bien plutt aussi grande qui a fait l'un des mdiocre, intluence, de lui, non il

Malherbe qu'il fallait; d'ailleurs une

qu'tant son temps c'est

sa mdiocrit mais

ni le principal, pas le seul, de la transformation ouvriers et demeure attach.

laquelle

principaux son nom est

VI

transformade cette de au jugement associerons-nous tion nulle il conclut M, Brunot, part peutque, quand et de cur de gaiet ainsi abandonn on n'et tre, des une voie o des Ronsard, de retour, sans pense alls dj si loin ? taient et des Desportes Du Bartas, Du Bartas, en vrit, Et c'est faire, trop d'honneur Que penserons-nous et nous mme? cependant comme rpondu. lyrisme est le triomphe Non otnnis aussi La dans prix de bien Desportes l Mais nous ou annes pay De la avons transformation, les dont premires nous avons dcadence du le xvii0 dj du sicle,

la posie ferl omnia

dramatique iellus.

et" le progrs oratoire. et de l'art mme que dans la

LA RFORME' nature, e, prosprer ce que l'une deux espces d'ailes

DE MALHERBE crotre mais

33 et tout

ensemble

ne sauraient parentes dans le mme canton, russit gagner dans que l'autre le d'une place aux donc choix ; si perde; l'histoire

le combat ainsi, dans on n'a genres

la vie, il faut pour un temps donn de jamais la vu fois, qu'il mais

y et de si quelqu'un

littrature, tous les pour eux

d'entre

c'est perfection, toujours autre. Ne nous inquitons se soient tonns pour matre n'est devenu du Malherbe vu, de Malherbe son temps

dpens pas que que nous

sa y atteint de quelque les trangers avons fait on de l'a

d'abord, commenc

comme des beaux

le matre avoir

le disciple; un autre, enfin, tuant avec au

par a fait, nous pouvons l'affirmer, son l'et certainement dfaut, et si fait; comme nous avons tch de le montrer, en le lyrisme, il a cr l'loquence. On s'tonnerait de raison suivre la alls leur la ont et c'est de que voie dj les du xviie Anglais o les Shakspeare si loin, Milton question, se soient sicle, et les

qu'aprs si ce qu'il

esprits en tre

autant lieu

Marlowe dans celle

taient que Mais

ouvrait vraie t

engags ou le chaudronnier la seule, est de

Bunyan. savoir quelles mation que ait et l'on

les consquences en gnral ce que s'il

de la transforl'on est omet ou ce

oublie

de considrer. donc l'esprit condamner, franais d'une vrai qu'elle servitude, de l'cole de lui-mme?

L'oserons-nous mancip qu'en le

longue

l'Espagne Je ne l'ai l'insuccs tenant

ainsi retirant, pour parler, ou de l'Italie, elle l'ait rendu dit la plus Pliade, Tout haut,

pas de

en parlant des raisons de mais c'ert le moment mainencore d'italianisme, 3

de le dire.

imprgns

34 les ont Ronsard failli et les exercer la mme des notre

TUDES

CRITIQUES

franais

mais surtout. Du Bellay, Desportes de l'esprit sur la direction gnrale influence nfaste que l'admiration Carrache et du Guide Utile, sur ou les desnces-

superstitieuse, tines de saire ni la mme, nier,

peinture h sa date la je diminuer, parlais

classique. car

ni si

Malherbe, bien,

de

certes je ne voudrais de parler de et au lieu on le verrait Ronsard,

1610 et 1630, entre que l'intemps, de nous cesst enfin de l'Italie fluence opprimer. ni faire d'imiter Nous n'avions Bembo* plus que il tait mme, Ptrarque bien mais encore Marin, tant d'eux sir dont que de car les dont moins lucubrations En seul et nos avaient potes ces Tansille ou manquaient de essayant ne trop abus, ces cavalier de rien dtourner

sincrit. Boileau

l'admiration Malherbe voies. L'un

temporains, ses dans tre enfin

rustout fait y devait l'imitation des potes ses conremis a donc franais l'esprit il l'a invit oser quelque pas bien ne l'excuse-t-il L'heure on ne tant peut de

des

lui-mme. Mais

premiers, Cela ne vaut-il cela surtout Desportes?

reconnaissance? si fort pas d'avoir nous venue pour vraiment, l'avoir Telle la porte repassez toutes, stituer les genres si tait ni sonne.

maltrait de nous

srieusement, bien la nature,

reprendre, en vouloir

Malherbe

et telle effet, de la transformation. Car, l'une aprs Toutes ou de Malherbe. les leons elles ont notre communs elles ont eu finalement les pour objet littrature aux

en

surtout l'autre, presque de sub-

dans

individuels,

qualits donc eu pour

qualits qui font objet

font qui les genres aussi d'en-

LA setrner seigner

RFORME lif.l.prnf.nrft littrature

DE

MALHERBE mnwns

35 Ho de (nnrnirii'

notre notre

les les

moyens

conqurir jadis pas d'es-

cette port

universalit, frop liaut

dont

peut-tre

avons-nous ne faudrait qu'il Nul ne fait plus

cependant time que et n'est seau, nomme, certain s'ils de

mais l'orgueil, affecter de mpriser. nous de de Dante Goethe et et de de

Shelley, pas une Fnelon on sens, le

de Byron Ptrarque, Henri mais ce Heine, Voltaire et Descartes. et RousJe ne

raison et

de ddaigner Pascal

Bossuet,

doivent

de nos En un que prosateurs. ils doivent tous quelque chose Malherbe, tous chose la transformation quelque voit, Logique et nettet trangres malheureusement, bon march. une savoir et du clart, style, nos

que nous prcision, toutes ces crivains que nous

avons

de dcrire. essay beaut de l'ordonnance taient sicle, presque et il vrai,

qualits du xvi en

faisons une

donnerions nouvelle! subtilits de notre

aujourd'hui Provinciale faut-il

Nous

Mais

encore

pour bien

mtaphore que nos

se dveloppent l'ombre, pour ainsi parler, ancienne si c'est elle autrefois littrature, franais. autre cent La Les ne trangers saurait

de l'esprit qui a fait la fortune ne l'ignorent et qu'aucune pas, vanter d'avoir exerc pendant une pareille ou de ou action la cette son dans le de bonheur, origines adresse, chance

se ans

cinquante gloire, est d'tre ou ou

monde. Malherbe et son compris qu'

le aux son

influence, talent d'avoir

habilet, qu'il se laisser

n'avait, faire

ainsi pour gagner aux circonstances.

rimmortalit,

36

TUDES

CRITIQUES

VII

veut-on savoir la dmonstration, achever pour il le comme de lui, s'il avait, advenu serait ce qu'il de le au lieu d'imiter continu Desportes pouvait, mais surtout celle de Rgnier, L'histoire combattre? nous et de Saint-Amant l'apprennent; de Thophile n'ont c'est ce que le dire en passant, pas vu et, pour les venger ont de notre prtendu ceux temps, qui, l'un et Ils avaient" de Boileau. bien, des critiques en son genre, chacun de talent, que autant l'autre, tous leurs pauvres le sien dans Malherbe et, dans Car, deux, les vers heureux, abondent. les Qui les vers gracieux, la Solitude? ne connat vers

pittoresques

et sombre Dans ce val solitaire brame au bruit de l'eau, Le cerf qui ses yeux dans un ruisseau, Penchant son ombre. S'amuse regarder De cette source une Naade Tous les soirs ouvre le portal de cristal De sa demeure Et nous chante une srnade. dbut du autre calme, vous du loin et de la on

Comme du monde,

ce au

brusque milieu un

transporte silence et comme la dans encore

fracheur!

disait

Thophile; ce sentiment,de si rarement

ajouterons-nous, y respire, on rencontre contraire qu'au herbe Le sonnet ne des sont Saint-Amant

nature Maldo

ou tel autre Goinfres, moins clbres gure

LA Assis sur Tristement Les Je yeux songe un

RFORME

DE

MALHERBE

37

une pipe la main, fagot, contre une acoud chemine, fixs en terre, et l'me mutine, aux cruauts de mon sort inhumain. encore la la avec et que le Musset dans mouveun sa jour Nuit

Citerai-je ment ne devait qui pas

Dbauche, pice, de

termine ddaigner

reprendre

d'octobre? Bacchus, Par Par Par qui vois notre dbauche, verre,

ta couronne la splendeur ton thyrse

de lierre, de ce grand tant redout,

Par Par Par Par Par Par

les hurlements des Mnades, le haut got des carbonnades, tes couleurs blanc et clairet, le plus fameux cabaret, le doux chant de tes orgies, l'clat des trognes rougies,

Par le tambour et la cymbale, Par tes cloches qui sont des pots, Par tes soupirs qui sont des rots, Par tes hauts et sacrs mystres, Par tes furieuses panthres, 5r dans l'heureuse Reois-nous troupe Des francs chevaliers de la coupe; Et pour te montrer tout divin, Ne la laisse jamais sans vin. Il y a certes de ne plus, que l de l'on ou verve, verrait encore la mme chose quelque si la pudeur mieux, les et et jamais cepencitations et de Tniers, de l'hisEt,

m'obligeait on aura dant, les comparaisons, traiter d'ailleurs droguiste

quelques beau dire, parler Boileau ne leur

suppressions. multiplier de de Rubens pdant,

Malherbe dans

, on

galera

38 toire ni de la littrature, ni

TUDES sinon

CRITIQUES dans celle Pourquoi de la curiosit, cela? C'est

Saint-Amant

Thophile.

en ne sont et l'autre, avec tout leur talent, que l'un toute c'est somme qu'en persistant que des attards; ou plutt dans leur vie dans l'indpendance l'irrguretrancomme larit ils se sont.eux-mmes littraire, chs leur ou exclus de mal vtir l'histoire gouverne, encore au on faisait c'est s'est toute qu'enfin insensiblement et IX

originalit, rduite se de Henri ou de

IV comme

de Louis XIII temps la cour de Charles un peu ils ont infrieur, voulu l'avoir

Henri

lyriques la force reu son seurs. vouloir, gots

II. Lyriques d'ordre a l'ancienne manire,

mais rsister

de ce mouvement, de l'opinion de ses transmettait Ils ni dont ont le le voulu, savoir

qu'aprs contemporains,

lui-mme Malherbe successans le des triom

tour

ses ou,

et ses disciples mieux dire, pour ils ont contrari pu n'et

pher, parce de le montrer, fonde seul, le

gnie que ces

peut-tre, mme alors gots n'taient,

pas comme

ncessit talent ou

que l'expression Tant sociale. ne leurs concourir saurait fins,

littraire il est vrai et

j'ai tch d'une prolui tout qu' les ne genres les fait,

suffire, bien aux plus siennes l'tre

que qu'il

l'emploient lui, servir d'tre quefois J'ai homme aussi pas bien de

et il y en a de lyrique, de ne l'tre plus. souvent dans dans la insist littrature l'histoire; aujourd'hui de l'occasion et sur

1 II y a des temps ou quelmoins,

trop

ce

que me

peut l'art,

un

seul

ou on

dans ne

comme

souponnera le talent , &

vouloir absolu

soumettre et de la

l'empire

conjoncture.

LA RFORME Mais de la vrit sur cet

DE biALHER13E c'est

empire,

pouvoir s'y soustraire qu' Malherbe n'est rare, pas un gnie du tout un gnie. Les circonstances est un luent c'est devenu. bel Si l'on dire peut de la manire dans Ni grand de

donn n'est qu'il de rares et gnies, ni mme, je pense, l'ont fait ce qu'il qu'il genres littrature, soit vo-

exemple d'eux-mmes de lui.

quelqu'un dont les d'une ni

l'histoire pote, caratre, genre aussitt le pas se

donc

peut-tre, cela que dans celle seulement l'expression. chapper saurait se bien

ni mme l'histoire de la son

grand de son uvre, dans serais

crivain grand c'est aussi pour lit comme veut dont elle nu bien est ne

qu'on milieu

replacer Je ne me de

l'occasion d'ailleurs faire

le faire trop

de pardonn Et comme voir. de prcautions lecteur, entre

laisser on

prendre entendre,

pour qu'aprs les mains

avoir de

aujourd'hui qui le lyrisme

parl s'est transform jour sdn

le j'avertis de l'homme

si je parlais quelque de qui l'loquence lyrisme, mais je ce serait

jadis en loquence, de l'homme entre les mains tour s'est transforme en

fond le mme d'ides, toujours d'une autre et je manire; m'y prendrais la personnalit de Jean-Jacques Rousseau donnerais de Malherbe. celle de Franois tout ce que je refuse 1" dcembre 1892.

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

Il Bossuet,

aurait et, de si

plusieurs nous rcents comme de osions et

hommes en

courir

tudier la

dans

prilleuse nous Hisy

aventure, inviteraient toire

excellents toutes

travaux savante

de la critique elle-mme Lebarcq, Sermons, justement heureux dont de les

prdication suivie deux

La parts. de Bossuet, nouvelle

d'une

par M. l'abb dition des viennent

premiers

volumes

nous serait sans doute un paraitre, reparler du plus des oraprtexte grand le plus teurs. Je l'appelle et il l'est, d'augrand, tant les intrts ternels dans ses que qu'il agite eux-mmes au-dessus de Sermons sont ceux qu'ont remus Cicron, c'tait du P. dans les plutt de la leurs Mirabeau. l'crivain Broise tout en effet discours Mais, les au Dmosthne, lieu de l'orateur, nous Il plus par ne assidu l'interles si

voult qu'on tudier, sur Bossuet et la Bible l'occasion. ans du

le livre en se

procurerait peut pas commerce

naturellement soixante que la Bible n'aient

avec

profit,

42 mdiaire ou son de

TUDES Bossuet. Bossuet, franaise, ne veux pas

CRITIQUES de la laneue langue si grand que soit les chang sa propre en a modifi et s'aider un

l'enrichissement et, certes, dire

de la pense je

gnie, destines originalit, le caractre. encore portrait veaut du

de notre

mais, prose, trouverait-on peut-tre on pourrait Enfin, de M. G.

ait qu'il en y versant qu'il

Bossuet

s'inspirer Lanson pour

tracer

du grand La moindre nouen pied vque. aussi diffrent n'en serait pas de le montrer de son de la nature loquence, plus que possible et plus doux n'est humble qu'elle imprieuse, plus conciliant disons-le Mais je qu'elle n'est agressive, naf lui-mme, plus n'a de profondeur. d'ambitions, ni si ici que de sa philoles progrs de l'in. moiti l'on en de a face France d'examiner esprits dangers fait, des a du xvn" d'autre libertins, compris si, du le rptent, qui menaaient haut il sicle, part, le son

franchement, qu'elle n'ai tant pas aujourd'hui et je Si j'ai ne voudrais pu montrer parler ailleurs

diverses, sophie. crdulit il est pour plus

la premire pendant bon de savoir ce que comment, voques surtout nos

s'y opposer; illustre des

et il est bon devoir; de sa chaire, comme n'a son rien glise. vu ni souponn

beaux des

I C'est ditsde est la philosophiques proprement ouvrages du libre arbitre, ou dans le Trait dans le Trait de Dieu et de soi-mme connaissance que l'on de chercher ou d'tudier la philosodans ses

accoutum

LA PHILOSOPH.rE
.1.7N..i3.~r.4. phie de

DE BOSSUET

43

Bossuet;

~,4

et

rien sage.

ne

semble, ou de de ses faire

~1-ln

naturel plus ait tort; et, tant priverai ques. s'y plus ment assez paratre d'autres, point Mais renfermant

ni plus pour la

Je ne dis

~:x. vue, premire donc pas que l'on pour Bossuet, crits dfinir, je aprs ne me

caractriser philosophie du secours ne en s'y ne ou

comment

pas bornant

philosophiobserver qu'en on leur accorde

d'importance

lui-mme, pour

leur en attribuait Bossuet que seulequi ne les a ni publis, nf prpars et ceci ne laisse l'impression?pas d'tre On dira sa qu'il n'a pas non plus tire des paroles sur les Mystres, Saints mort Pres* l'en a Je seule fait de ni le

significatif. lui-mme sainte, de la

V criture sa Dfense mais sais

Politique ni ses lvations Tradition et des la

aussi je sais que Je sais que, parmi les empch. de sa vigoureuse vieillesse jusqu' donnait son dernier la maladie sa des qui qu'il

multiples et pour

occupations ainsi parler que il lui

dans les relches jour, qui devait l'emporter, Tradition et sa une assez en les o soit Politique,

et il retouchait tions, service contraire, avec

revoyait ses lvaune du

scrupules,

impatience,

tmoignent et cru rendre le temps

et inquitude, de la grandeur publiant.

depuis

de la connaissance pour ne chose pour qu'on 'a phie, t l'duatioiJi voit pas assez la en que

de Dieu, du

il composait aux environs fils relu de Louis

Mais, au le Trait de 1680, on XIV,

dauphin, Bossuet l'ait quand en dans

singulire, fois, trouve titre

premire avait le sous

1722,

et seulement, le livre a vu le jour une d'aprs copie de la de Fnelon, PhilosoOn

les papiers

faux.d'Introduction de l'archevque

et sous

le nom

Cambrai.

44 ne saurait tre

TUDES plus

CRITIQUES dtach de son plus ce qu'oupas d'abord la philosophie de qu'ils en retrouvent dans

insouciant, et n'est-ce rduisent au peu

propre hlient Bossuet ses

ouvrage; tous ceux tout entire

qui

crits Mais je

ne se mprennent sur qu'ils la porte de son et qu'ils ne se fassent, do uvre, la philosophie une ide courte et trop mme, trop troite. Car la philosophie consisterait-elle donc discuter en elle seulement ou en nous? ou de sortes ont de si les si pures qualits de le la matire sont sont des et l'espace conditions dont

philosophiques? crains surtout

choses lit ? Ces pas que

temps de notre

sensibimconnais scolastidu mot, et

questions,

l'intrt, , au vrai

dire je veux n'en est compris, comme la question fonctions des des sans mine prsente, Trnes Vertus, doute propres

chose quelque au sens tymologique sens, dehors de l'cole par l qu'en ni

je ne de trop

ni l'intrt

n'en est rel. C'est peut-tre de savoir en quoi la nature ou les des Sraphins, des Chrubins, et des . Elle la thologie Puissances, appartient en exa la vie effectives. que sur

de celles , diffrent et des Dominations mais moins

la thologie d'autres de aussi, et si je puis

ainsi

excentriques de plus parler, dans ait ses donc

Quelque opinion que Bossuet, l'on appelle philosophiques, des questions . losophie c'est sophie autant c'est dans ce genre, la Comme l'ensemble est de de

ouvrages

exprime elles ne sont pas sa phi de Voltaire, philosophie la philoson uvre que Tout Dieu, qu'il

d Bossuet

dans le que dans son Discours

ou plutt diffuse. parse Trait de la connaissance de sur l'histoire universelle

LA PHILOSOPHIE nous faut la

DE BOSSUET dans EUe d'oraison son est ou Histoire encore

45

et au besoin chercher, des variations des glises protestantes. sur dans son Instruction les tats sa tire Politique est sa mtaphysique, L surtout, vie, l sont les pour sa manire des

dans

de l'criture sainte, L paroles l sa logique, l sa psychologie. mieux est sa conception de la dire, de rsoudre l'nigme morale; sous de la et l destine; enfin tout de sa phipendant et

ce qu'il

de sa principes convient d'envelopper quand on parle a lutt. d'entendre

ce nom qui,

losophie, d'un plus moins Cette Bossuet

d'un plus

homme agi la que

demi-sicle, que manire

discouru,

dissert

a plusieurs avantages, en la ment, qui est de dcider, tion de son cartsianisme. Si nous les historiens de historiens de la premire mais

)j de philosophie et celui-ci premirela quessupprimant, en voulions croire aussi le

quelques Discours losophie

la philosophie moderne et de la littrature franaise, ou les non Mditations seulement toute la sur auraient dtermin contenu

mthode

la Phien

puissance, xvii" sicle, ni Pascal n'avait

et nous ni Molire,

du pense ne possderions, semble-t-on dire, ni Bossuet ni Racine, si Descartes C'est faire qui trop peut-tre moins et du d'honneur n'a encore sentiment du xvu manqu que ce de siet ans longarrivs ce

en fait

pas

exist. et que

gnie chagrin de rien tant ne la cle soit ralit. n'a de

singulier, de bon

l'exprience Pas un de subi est le

sens, de la vie,

nos

vraiment Descartes sa mort, que tous

crivains grands la domination de trente esprits, fait ses ou

Descartes, quarante

quand aprs temps

devenu, matre des dont on

il y avait disciples,

ceux

46 eux-mmes l'cole fluence d'une du au

TUnES terme autre de

CRITIQUS leur vie, s'taient forms sienne. est l'une Cousin L'indes a et

philosophie cartsianisme au l'une l'histoire des erreurs

que la xvn" sicle dont

inventions, infest jadis je le montrerais, Mais pour ce n'est

Victor franaise; fait

de la littrature l'avais semble que l dj

si je ne s'il Bossuet, prcisment de Dieu; et,

sien, connaissance qu'il saint quand

quelque dans son ce

part Trait que l'on

cartde la veut

mme,

doive

c'est saint ou Descartes, Thomas, ou saint Anselme, Augustin qu'il l'emprunte, il ne le tire pas de son fonds. J'en pourrais si c'en tait ici le en vrit, de moqu rase ses matres? de notables lieu, n'abonderaient-ils nous avec ce qu'il au sa exempas,

produire,

Et comment, ples. si Descartes s'est de faire seignement piloguerait ce que saint avant serait lui, en lui de sur

table

de tout

prtention devait l'enon que, dit

Quand et quand on saint Anselme son pole,

ce point, Thomas ou dans que

surplus tablirait avaient

ni la thologie, ni l'histoire, ni la politique la philoqui font toute de Bossuet, de place dans celle de Dessophie n'ayant cartsien ou par occacartes, Bossuet, par accident sion, l'ont dans le celui moins de de ses ouvrages dont les destines ne l'est les autres. occup, pas dans cartsien dans le Discours sur l'histoire Instruction tire la des sur les tats de savoir d'oraisoni l'criture quel

Descartes, vrai toujours

l'a

il rinvent, ni la morale,

Qu'y a-t-il universelle? ou dans Et, la

ou dans l' Politique cependant,

saintel

paroles de question

est

. Voir

tudes

critiques,

4* srie:

Jansnistes

et Cartsiens,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

47

le rois; une je

fondement

ou du titre des peuples ce que c'est ou encore s'il s'exerce que l'amour; de Dieu sur le monde, action sont-ce ou non demande de aux philosophes une une avec sur lettre eux-mmes des

du

droit

des

le

questions J'insisterais, il est Bossuet s'tait Huet, associ sa vrai, en

philosophie? si dans depuis

qu'on

que

personne,

quinzaine une franchise C'tait qu'on

connat, d'annes entire, en 1689, avait ne et

ne

expliqu

Descartes.

l'vque d'Avranches, dans l'ducation du un

lu.i

jadis

Cenmre

tenir

de la philosophie Bossuet, exemplaire une lettre, la crainte un lui me de o, que par son

venait de publier dauphin, En en faisant cartsienne. l'vque manire illustre d'Avranches de badinage, il n'et confrre ses peu opi-

y joignit exprimait

pas pour agrable nions . Bossuet autant Mmoires; sophie, Bossuet tsienne fallait sans ne y qu'il et,

ouvrage rpondit parut l, les

si contraire avec , nous historiens ont un dit

d'aigreur Huet en ses de la philoque carqu'il

regarder

put supporter de Huet . C'est exactement et, de n'en de sans Bossuet pas doute, sous supposer ici une

davantage, en silence

conclu

l'apostasie le contraire on n'avait mais 1

dire; de

la rponse facile

je le rpte, les yeux, le toute

pas il tait si On nous

contenu

pardonnera ne figurant uvres de Je ne

reproduire

dans que Bossuet. puis partir,

seule

la lettre, comme des ditions des

Monseigneur,

sans

vous

faire par

i. Correspondance et uvres Indites de Bossuet, publies l'abb Guillaume. Bar-le-Duc, JST7; CotUant-Laguerre.

48

TUDES

CRITIQUES

mes

remercrnonts,

sur

de la ni aussi un part, Vous dites lettre dont il vous a plu de l'accompagner. de a eu le bonheur que la doctrine que vous attaquez et vous me plaire c'est Bossuet qui souligne; de votre dites aussi dans de lire la eu le loisir Prface, de votre cette qui livre, doctrine veux est que tout vous que ce que j'ai ne prenez qu'elle ma pouf ces et

le prsent sans vous

que dire

je

reus mot

hier

de combattre la peine la est contraire satisfaction, choses encore d'annes et si que ensemble! dans sans dlicat par surtout autant je un

parce

Je religion. vous n'avez mais

croire,

voque en tre repris,

pas song un la foi, dans la prche qui est un dpt

a lier chrtien

tant depuis si prcieux

attaquer ce soit, estimement des parce et je

ne doit l qu'on cet endroit-l, par que un vous.

se laisser aisment pas en quelque manire que et qu'on aime confrre qu'on Je vous la doctrine choses que contraires dirai de donc francheou Descartes

ce que cartsiens.

sur pense Elle a des les ce me fais ouvrage crois

effet je qu'en souhaite que vous je un les que et, je comme d'avoir

crois soit

celles-l

j'improuve fort, la religion, vous que ayez de la peine et je o a les je dit je de serai le

combattues faire, ravi

dchargerez en toute de votre

occasion, faon

renvoyer choses, libertins, dans saint

contredisants. utiles

Descartes contre comme

puisse d'autres et les

athes les

pour et,

celles-l,

ai trouves

Platon, Augustin,

dans ce que j'estime beaucoup plus, dans saint Anselme, quelques-unes

sur le sens de On remarquera, pour ne pas se mprendre tait alors au plus fort des polcette phrase, que Bossuet des variations. son Histoire souleves miques par

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

49

mme

dans

saint aussi je ne

Thomas bien crois que les ou

et

dans

les

autres

auteurs que est dans

orthodoxes, Descartes, mauvaises au contraire, ne crois

depuis je

expliqus soient pas qu'elles s'en ce philosophe de tout mon

mieux

devenues servi

soutiens

combattre les puisse pas qu'on Pour les autres de cet auteur, qui sont pril. opinions comme celles de la physique tout fait indiffrentes, de cette et les autres nature, je m'en particulire, amuse, ne sous sement vous du je m'en rien divertis dissimuler, de d'vque choses. telles en Je vous la dans je la conversation, croirais de prendre de le dis un peu parti ce avoir et le mais, au-dessrieu-

et je cur, sans quelque

caractre sur

Voil, crois sur sur avec le eour

Monseigneur, Descartes. qui je suis,

peu

mots, sans

que

je rien

diminue etc.

cordialit

respect

lequel

A Paris,

iS mai

1689.

Et voil, sans une trange doute, cartsienne Huet son apostasie et sur le cartsianisme, Descartes de rente Bossuet. c'est, Trait Une part de la

faon le

de reprocher sur ; mais voil, fond lui de la pense est indiff-

doctrine

la thorie de l'arc-en-ciel, par exemple, de la formation du fius; et je ne veux ou le rechercher ce propos s'il a tort ou raison dans point Je dis seulement son indiffrence. que ni la religion, ni la morale ni la politique, du nombre des couleurs mnes ce sont de la segmentation pour lui ne lui paraissant du spectre, de l'uf comme ou des pour dpendre phnomammifres. l'auteur
4

des

choses

des

5Q

TUDES

CRITIQUES

Penses en passant, une heure

dont

il ne

faut

pas

on le peut, quand Une autre de peine. Descartes: aux de yeux lev jadis aux troisime, toute occasion,

de s'informer ngliger mais qui ne valent pas du cartsianisme part on remarquera Bossuet la que c'en meilleure, la

n'appartient pas est prcisment celle que

Flche, Et enfin, prouve, prouver, Peut-on

Descartes, doit lui-mme pour mais il l'a tre plus en la

par Anselme non

de les jsuites ou aux Augustin. seulement content

il l'imde l'im-

non

combattue, moins modre

il la combat, cartsien? d'ailleurs, 9 et d'une

il la combattra. manire plus plus ferme

explicite? aussi dans

mais

sa modration'?

Qu'improuvait-il dans le cartsianisme? Pascal y de aurait mettre dont et

cependant, Ce que combattu la dernire

qu'a-t-il nous avons si Pascal main cette que les

combattu dj avait Apologie fragments Fnelon mcavu que eu le de

temps la religion mutils; y devait niste du ncessit, l'homme, de Dieu.

les

Penses

ne

sont

ce qu'aprs combattre son monde, o,

Pascal tour

et Bossuet, une conception

de place la que pour n'y ayant de il n'y en avait la libert plus pour encore moins celle mme et peut-tre pour que Descartes l'eu tout ce que l'on pouvait de Dieu, et je crois, tent! et not t ainsi essayer on doit j as sa la voulu fit au sauver l'a fit

Noa

contraire, la libert effectivement des affaires; a du vu, son

pour dire qu'il qu'on prudence

Ce sage n'aimait c'est un trait de Mais part. t la plus plus

lui

Bossuet rieure bien dans

quelque avait systme des

logique forte. On

que intl'avait

quand thique,

spculatifs ou Malebranche

hardis -r- Spinosa dans ses Entretiens

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

51

mtaphysiques, trines du matre consquences. les principes mettaient uns bilit des du en

et ce

ailleurs

avaient

tir

des

doc-

contenaient qu'elles il avait bien fallu, Alors, cartsianisme, bien ou

d'invitables s'avouer mal entendus, que

du

ou question essentiels dogmes miracle, le pch mme

en pril plutt quelquesde la religion la possila vraie notion originel, de la Providence. peu inquiet dans son aprs linaments est de ne y Et qui de ce Trait avoir

de la grce, le dogme sait si ce- n'est pas pour cela de trop cartsien qu'il y avait de la connaissance s'abstint commenons La de la de de Dieu, le faire

qu'un encore Bossuet,

rflchi, Nous sa

imprimer? les de une de Descartes philosophie Maisjious cesser au d'tre

entrevoir

philosophie. une

philosophie est nous et de

philosophie la nature; chrtienne. sans

Bossuet saurions

philosophie en tenir l. demeurer uni

Car,

orthodoxe,

fermement

il y a plus d'une manire d'tre surtout d'une de philosopher, plus dans le vaste sein du christianisme. dire, achever personnel du la nature peut-tre donc de de dterminer le de l'aller caractre Bossuet, la philosophie qu'il faut

de l'glise, corps chrtien. Il y en a si je puis ainsi Pour et original c'est au cur

christianisme aussi

du gnie surtout dans

c'est dans tudier; de Bossuet; et c'est enfin ou les circonstances On les ne tarde qui l'ont

lui-mme oblig s'apercevoir gion, fortifier, nemment vidence. s'il c'est le Son

se la dfinir. tous ait

qu'entre en est un qu'il celui

pris de la Providence. ou entire, le

dogmes cur d'tablir Bossuet

pas alors de la reliet de est miPron'est

philosophe uvre

thologien vue d'assez

de haut,

la

52 frii'nno

TUDES

CRITIQUES

qu'une

moyen mons jusqu' sa Politique s'il est une ide sainte, qui en claire ouvrages; tour une lumire son ramener l'ide de quand la Providence. o et

de apologie de la Providence.

iinnlnfrA

p.

la la

religion

relie-ion

chrtienne chrtienne

Dar par

le

Serses premiers Et, depuis de l'Ecriture tire des paroles dans tous ses qui reparaisse l'intention nouvelle; on l'attendait en recevoir pour et qu'il excelle le moins, c'est

II
ne dis pt le je l'ait invente. cette frmir ici de Si je l'osais manire de louer et n'a est de foi, ne rien dire, son

Je et qu'il

pas

qu'il

m'entendre, ferait parle

originalit En effet, d'crire une

d'indignation l'homme qui

de colre. pas celui n'a craint qui a

quelque part . Bossuet, opinion il a mis il le fait

L'hrtique en matire sa gloire

et d'opinion; comme Mais, les mmes le gnie diverses mmes

pas eu inventer.

dogmes, particulier manires, et tantt

observer, puisque galement les occasions, et les temps, selon de sont des novateurs, attaqus d'euxdans une tantt partie il faut bien une dans autre, que les contradicteurs de nouveaux armes, une sur assauts, tactique, le terrain il faut des

l'apologtique ont qu'ils ainsi

suive choisi; et,

des oppose qu'on nouvelles 1. dfenses

de l'volution i. Sur cette difficile et importante question diffrence du de vue cathola des dogmes, point voir, pour J. Tractatus Franzelin, lique et du point de vue protestant: 18S2. et d. de divina traditione III, Rom, scriptura,

LA PHILOSOPHIE C'est en Dieu dence. plus son un justement certain n'est Les tout, De Nalura que sens, ce que

DE BOSSUET Bossuet a fait. Sans du doute,

53

l'histoire

elle-mme du ct,

l'exposition de leur paens, fait ignor Rerum, la ruiner; En comme

dogme n'en avaient

de peuple de la Provipas non en plus de la

l'ide, ne s'est et l

Lucrce, puisque rien propos de mme les en est le fond eux,

de capital que son picurisme. considraient l'essence

revanche, constituant de

stociens, quelque Que

manire

de la dfinition

Dieu.

resterait-il

disaient-ils si on lui tait le froid, la neige et au feu si on lui tait la chaleur? De mme, que resterait-il si on lui tait le mouvement, et Dieu si on l'me lui tait la ceux Providence? de l'glise Les Pres taient Chrysostome venus et

ensuite,

de Nysse, et Grgoire qu' j'ai peu lus; ceux de l'glise saint Saivien latine, Augustin, Orose, le prtre de Marseille leur et , et Boce, suite, plus j'ignore tard saint ou que Thomas, j'oublie! poss que combien Mais d'autres si les encore, que taient principes il y avait bien encore pas cette magnifi-

grecque, la vrit

depuis longtemps des consquences ou tires; aperues cence Bossuet sujet, fait et en ou de devait cette

et consentis, n'en l'on avait de

et, sans parler force de style lui ide galer n'avait de la

presque

personne.avant d'extension h cette des applications un certain tout bien entire. n'en

auxquelles la grandeur de son donn ou autant plus n'en avait ramen avait enfin, la

grce

Providence;

plus sens

diverses; n'y savamment plus ft

religion Aussi urgent

tait-il contre

de dfendre

pas qu'il les libertins,

alors en

plus ayant

n'y

54 -1. 1~~

TUDES tA.

CRITIQUES ,i" de D"nn,ant

pas qui nitres cit le

ce ft . pre ou

sont

les

termes des

Bossuet

I"i

.a,n lui-mme

expose Pour le Garasse, Mersenne A leur ou la

contradictions

plus

opi-

fois j'ai dj plusieurs prouver, curieuse des beaux en sa Doctrine encore, dans puisqu'on joindre puis Lessius que demeure de de titre Jsus. Lessius, tout pas ses Questons sur

esprits, la Gense. la celui fort des en de valeur, de

tmoignage, je porte, ce mme qui n'en

en a contest aujourd'hui Pascal moins Nous sous seul est a si l'une avons, la date assez

Lessius mais de dans un la les trait

malmen, gloires effet, 1613,

compagnie Opuscules dont le de

caractristique immortalitale et peut-tre,

et animi numinis, atheos libri duo, adversus et politkos; ce propos, n'est-il de pas superflu

Providentiel

les Opuscules de Lessius, possdait que Bossuet de sa bibliothque. sous le numro 131 du catalogue n possdait sous le numro 314, la Politique aussi, noter d'un disait, Gand autre Adam le pre jsuite, la Ddicace de son dans Parmi de beaucoup doctrines dchirent Contzen. livre Or Lessius de Fvque

dont les impies le sein de la religion, il funestes en adeptes, ni de plus n'y en a ni de plus nombreuse de lieux ni qu'on retrouve en plus sur terre tendue, celle des athes secta QsW,w, je veux que dire doute C'est tique, mier 1. J'y de ces libertins la Providence ce que disait qui divine nient qui et l'immortalit Contzen, ou en rvoquent de l'me. dans sa Polile preathes

sectes

galement

dont livre

il employait la rfutation d'autres

entirement presque des arguments des encore, quand

en joindrai

on le voudra.

LA PHILOSOPHIE

DE BOSSUET

55 1

contre

la Providence. ou du donc libertins celui

-1-~

_1

TT.

Hritiers, naturalisme un dogme du xviie de la

par

notre italien

de l'picurisme s'il tait sance, sarcasmes l'affirmer, n'est pas des c'tait la

Montaigne, de la renaisbutte aux

qui sicle,

fut- en nous

Providence;

pouvons -et si ce de le

Bossuet ait eue que c'en est au moins la premire. dfendre, Car il en avait d'autres, que je me contenterai raison diquer peut-tre qui en courant. par leurs jansnistes, sur la doctrines singulirement ainsi pour Providence. retrouve les l'ide en qu' un aux preuve Penses de dans de Dieu, la dire Les

seule

d'in-

embarrasss prdestination, libert de pas touch ce motif de tant pas On o

restreignaient n'avaient mme, matire si l'ide nius de s'en la

Dieu cette que,

Est-ce

pour

et dans de s'y part eussent clat une

VAugustinus comme Pascal, je ne me seule ville rappelle fois? de

Jansinsque sait les

parable le nom d'autre juifs avait comme N'a-t-on poque dessin la

rencontre Metz, tat yeux

une la seule

France

leur lgal, de Bossuet, de dans et la un

misrable tout

condition jeune encore, de Dieu. de Dieu, univertentation ou au cette le de

vivante

Providence sermon de

pas retrouv, Sur la bont un peu Et grle, partie enfin, tait la mais du si,

la, rigueur aisment sur

reconnaissable l'histoire

deuxime

Discours depuis de

selle? des

libertins Destin

d'imputer

la longtemps, la Nature ce

rgularit

monde nisme, vague, d'incertain?

que la religion rapportait en prcisant ce que la tentation n'avait-il fix ce qu'elle pas Bossuet, plus

du gouvernement Dieu, le cartsiaavait avait d'encore avant qu'on ne lui le

perspicace

56

TUDES

CRITIQUES

veut science c'tait Mais

bien

dire, devaient

a compris bientt celui

si que, menacer

les

progrs

de dogme,

ta

quelque

d'abord sa

de la Providence. raison de

grande

au dogme dire, comme on peut de la chute

ainsi s'attacher, pour de la Providence, de le faire sien affirmer aurait fait celui que Pascal s'il qu'il la avait achev son pas n'y en avait nature de son gnie. Apologie qui conQui

originelle, de la religion, c'est vnt troitement plus donc lement d'tat moine; dogme tique a cru dire autrefois en en

malicieux, ? C'tait et j'entends qu'une aussi. Ce et

chose de spirituelquelque un conseiller Bossuet appelant tout cas l un voque, non un mme qu'en temps qu'un sa religion tait une polilui que d'enseitout pour il se croit galement de les coninti-

par morale, n'est

gner ou de prcher nvesti du droit, ou duire. tul sur Lisez Erreurs

pas les hommes; charg dans

plutt, des hommes

de l'obligation sa Politique, du monde

l'article

et des politiques

des religions. ce et les exercices les affaires Aussi, dans le dogme de la Providence et a vu d'abord qu'il d'abord efforc d'en bien dgager, est-ce ce qu'il s'est l'ide de gouvernement, ce sont les ciel le Roi . Les des pour maximes rois rois. sont De mme et, user d'tat comme donc de ses propres de la poet dieux, que les rois

expressions, du litique Dieu sont est rois

des

faire entre les hommes, pour rgner par des dont le choix et l'application n'appartiennent moyens et la prosprit; de mme, la paix, qu' eux, la justice, des voies conduit sont caches, Dieu, par qui nous le monde <Ee sa des fins et galement dignes Dans de sa bont. de les sa justice, Sermons,

puissance,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

57

dans tique d'ide soit

le Discours tire qui

sur

l'histoire

universelle, sainte, de

dans il n'y

la Polia pas qui lui pa-

des paroles revienne

de l'criture plus souvent,

comparaison qui

naturelle Bossuet, d'analogie plus comme raisse mieux fonde. videmment, une la en affinit svrit a une secrte ou entre inn de S'il la le entre duret dogme Bossuet le pessimisme de du dogme de la Providence rgle, la

il y avait de Pascal et chute, et pour le il y got

comme

l'unit. pour la Providence,

la pour comme a dfendu qu'il

l'ordre,

c'est

ainsi dire, comme je puis rait rien ajout que lui-mme avant lui, c'est pour cela qu'il le philosophe Suivons uvre; ni de et vague, ou donc et le thologien.

l'ide de personne si ou prouve, l'a sentie, il n'auet quand personne; qu'on en demeurerait ce en avait toujours dans d'informe ou de plus trop prson dit

le dveloppement non pas voyons-la, mais de pourtant devenir d'anne et,-en

de

l'ide

assurment flottante en se anne

gnrale cise

encore, plus

particulire,

particularisant, et

s'enrichir, s'largir, Elle est partout il y a longtemps el Sur la bont plus Peu haut. de Bossuet sermons manire, et la

s'approfondir. les Sermons; dans qu'on l'a signale de Dieu, environ

par exemple, dans ce sermon que rappelais ans. vingt-cinq de violente, faiblesse l du manque d'ampleur de la sa je

rigueur avait alors sont plus

caractristiques et souvent la se fait

premire militante humaine. Providence dont peu il est de

agressive peu ce jeune des plutt outre manque

passionne, L'ide que ou le

pitoyable prtre

vengeances qu'elle surtout

Dieu un et

ministre,

gnrosit,

58

TUDES

CRITIQUES fmnnva rl'iino Tim>rmiT>

d'originalit. sacre des d'assister personnel l'allure indique ennemi qui passe mais

d'orffinalifp.

Tnnt Tout

frmissant
friimssnnf:

encore Christ,

d'une s'il

horreur sortait l de que qui autre

bourreaux au drame du

du

comme il

que l'accent, du discours. Rien la que au prsence le juif; del

Calvaire, que l'clat do son plus;

n'y a rien de la parole, rien surtout d'un

dans rien des qui murs

auditoire

ou qui perce, et pousse, entre il prche; lesquels

Dieu

trouv

fidle en toutes

ses menaces;

et la destruction ple juif, le la cents chrtien de preuves dj Sur

de Jrusalem, qui de peser

la continue partout

dispersion toujours, sur eux,

du

peuaprs

maldiction ans,

dix-sept pour autant Il

tournes,

intransigeant de la vrit

y a sermons

chose quelque la Providence,

comme en qu'il est, de sa religion. de plus, dans les deux l'on date, l'un de

de 1662. en avions le loisir, 1656, et le second l'occasion serait favorable et la tentation naturelle de comparer six annes frence par les les deux seulement deux discours, manires pour de traiter ce qui libertins montrer ont mis le mme nous ce de que difsujet

que Si nous

d'intervalle

entre mmes

beaucoup eu scne, intention la Providence

arguments. on davantage, et Bossuet, d'tablir dans contre

Mais, voit les son eux

importe

exorde, la vrit

ici paratre annoncer son du dogme de

De toutes a t expose

les perfections des contradictions

infinies plus

de Dieu, opinitres,

celle

qui c'est

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

59

sans les

doute

cette

Providence

ternelle paru que

qui

gouverne

humaines. Rien n'a choses table l'arrogance des libertins, nuellement Providence; une au contrainte ciel une observs il leur par a paru, cet il ces de

plus insuppor-, de se voir contiveillant que de la c'tait

toujours libertins,

importune force et

reconnatre

mouvements une autorit

suprieure chtit nos Ils qui veille

qui gouvernt actions drgles ont voulu sur secouer afin nous, indocile libert crainte,

qu'il y et tous nos avec le joug d'entre-

souveraine.

de cette tenir porte nue et dans

Providence

une l'indpendance sans vivre leur fantaisie, sans discipline une

qui les sans rete-

Mais, d'une sent le ici

comme source les trop unes

eau

pleine, les autres,

sort en bouillonnant qui les ides de Bossuet se preset si de son leur abondance dessein, chose est belle; point chose au monde, ne

dtourne

cependant de encore elle de est

pas lui-mme l'ensemble du confus ou c'est et la les pour cration, limites passe, en de l

discours

principal a quelque L'ide en

d'irrgulier. que, pour entendre il faut

grande

prendre quelque sortir

notre du

perspective, de divin plan en da et franchir qui temps se transportant voir humaines, enfin avec de Calix

troites, plus haut,

s'lever'au-dessus plus au loin encore,

jugement, choses dsordre ensuite l'conomie miste

esprance se dbrouiller se remettre

du dernier jour la confusion des en et place, reconnatre toute du psalmixlo, le

tout

l'ordre. prouver lui je parle la Providence in manu Domin

Mais, en dans vini

pour libertin

le verset meri plenus

60

TUDES

CRITIQUES

n'y

faut-il

pas quelque

volont, second l'utilit de la

d'esprit? J'ajoute que, ds le il ne s'agit le sermon point, plus dans que de des afflictions, doute une partie qui fait sans de la Providence, mais une question partie et qui plutt s'il le libertinage la vertu que semble qu'elle est de en ne enfin rsulter sert la comme dmontrer hasardeux des suffit un murs renune

peut-tre, subtilit

avec

beaucoup

de

bonne

seulement, consquence ou Et de lier

parce verser toute Bossuet Je nance, aussi. discours, toute au la n'a

l'esprit d'un seul

toujours celui athe c'est

l'argumentation, dans pas vit plus libre de

le trouve

ce premier dans le second, a

danger-que sermon. dont de ici l'ordonsolidit tout le

ayant plus Les libertins comme pense d'en du

simplicit, occupent

plus vraiment en Je ne le

ils

occupaient, prdicateur. au moins de

composant, puis rsister l'un des oh et dont l'on le ses

plaisir recopier beaux nous plus que entend sonner comme geste troupes semble superbe l'assaut

l'exorde, Bossuet,

ayons un bruit celui

de guerre, d'un Cond

menant

Nous Samarie, en crainte ce

lisons ayant et prince

dans voulu en alarme

l'histoire btir une toutes son que, qu'il non

sainte

place les places peuple, seulement

que forte

le

roi

de

qui tenait du roi de fit il un tel

Jude, effort cette pour fortifia de

assembla

et

contre forteresse, constuire

l'ennemi mais deux

ruina

en fit servir chteaux aujourd'hui, semblable,

les matriaux par lesquels il

sa frontire. quelque

grands Je mdite de

faire

chose

Messieurs, et dans cet

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

6|

exercice entreprise contre qui tion

pacifique, militaire. divine, que les

je me propose Les libertins

l'exemple dclarent rien biens

de

cette

la Providence elle parait entre

et ils ne trouvent des

la guerre de plus fort et des maux distincl que les

la distribution

injuste, bons

sans irrgulire, et les mchants. comme qu'ils dans leur

aucune C'est, forteresse

impies nable; contre

se retranchent c'est la de sagesse l

faussement

apparent que elle. Assemblonscontre rend humaines tmoignage du Dieu combattre les ennemis Chrtiens, pour nous, de ces nouveaux les renversons remparts vivant; Samaritains. ingale ne nuit Non contents de leur et faire des voir maux que cette des biens dispensation la Providence, en rien Prouvons, par du monde

qui le dsordre

hardiment jettent le monde, se rgit

impredes traits

persuadant des choses

montrons, le dsordre

au contraire, mme, soi qu'il

l'tablit. qu'elle y a un ordre une des loi dbris

qui suprieur et btissons immuable, et des ruines de

tout rapporte les forteresses celle de Samarie.

par de Juda

Ai-je dogme,

besoin Bossuet

de

faire

observer

qu'en

prchant

ici

le

ne le dtachera que son dire, haut de auditeur ce de conduite sont

l'application en ait l'on qu'il bien repens Nisard, mentant Mais tion donne; des

ou de de l'usage pas en doit faire? Quoi que des leons chrtienne de morale ce sont

voulu du

la chaire qu'il d'un

rgles de l'avoir comme dans

jadis j'aurais l'cole

reprsent, pu faire sur le et mieux

et je me prescrit; sur la foi de Dsir thologien de la suite marque, aussi du arguTrinit. l'intenmoins

mystre par

l'intention doctrinale,

polmique, est sinon

62 plus facile saisir

TUDES dans

CRITIQUES ce second plus ici sermon. Contre les

n'accuse libertins, qu'il les murs, mais plutt, eux-mmes, il semble que dans les Bossuet dans Et l'auteur lui,

d'orgueil fumes de leur se prpare jours, pas Penses,

de drglement dans et de confiance en propre ramasser des dire si ou mais sagesse, l'arme mains de

qui tombera, Pascal expirant. loin plus que seulement, des athes auxquelles leurs raisons arguments publiquement qu'il y ait russi, et, vidence, apercevoir. Qu'il point ganise y ait, fixe, par en

quelques ne peut-on des

va dj qu'il ce n'est plus l'insouciance leurs attaques

comme

l'indiffrence en eux,

combat qu'il il se propose

auxquelles enfin dont il se fait la faiblesse? dans son il

de rpondre il oppose fort ne Je

par des ripostes, les siennes, leurs de leur crois sermon pas dmontrer pas la Proa s'en d'ailleurs Sur tarder

second n'allait

lui-mme,

effet,

de l'ordre d'o

dans se

des affaires l'apparente humaines; des dont la stabilit soit le premier qu'il y ait lois, le caractre sans elles ne seraient caractre, lequel l'enchanement secret en forme le pas lois; et qu'enfin systme 1660, tsiens, bilit l'ordre du ce que mme monde, niaient ce n'tait nos contraire lois de libertins, plus, aux environs les de carstade ni surtout

consquent, confusion

la nature, et un dmle et s'or-

puisqu'au des

ils arguaient la nature, et de tablir sur le jeu en

de cette la ralit

universel; de la sur

pour ou le

l'inexistence rogs l'action auraient

la Providence sur

quelque son inutilit. qu'ils du

manire Inter ils qu'ils

place dans

laissaient monde,

divine pu dj

gouvernement comme rpondre,

ce gomtre,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

63

n'avaient l'on que disait de

pas leur dont a qui libertins

besoin montrer la

de cette faire tout

hypothse; pour l'univers eux, Dieu erreur; la premire

alors,

c'tait

et, en

ainsi tout une lui-mme. mais partie

que cas, loi

soumis

d'airain Bossuet Fnelon son Trait Les majest des

ncessit commettre tomb,

enchanait cette dans de Dieu. encore

failli

c'est de s

y est

de l'existence disaieni s'il

de Dieu,

existait, plus que fourmis

qu'il n'tait de se soucier les ou hommes des

pas de la des affaires ne s'occuSi illud se

des pent est aliquod numen rebits hurnanis non nos agatur. Mais

hommes, de celles

non

moucherons. est

supremum, immiscere, cela n'tait dont donc

credibile nec curare

quid

ajoutaient-ils, perfection, suffire elle-mme, est lement nier en soi, de les si prs qu'il que sans en en se manifestant. et tous autres, est leurs

pas davantage le propre, tant aussi d'habiter sortir que celui-ci on n'y

apud de sa de se

ternelpour se

pouvoir

Enfin, dtruisait pas ils de

arguments, il est vrai, mais sans n'arrive doute

qui regardait

soutenaient a voulu;

chacun l'effort homme Le nez avait vainqut

la proportion

le plus ingnieux; chacun ce que que est constante entre

et le rsultat; est lui seul de pas

qu'heureux lui-mme s'il et

ou malheureux, tout l'artisan de sa destine. t plus court, pour il n'y en

Cloptre, moins vingt promontoire tout ce

autres

raisons

au

d'Actium, qu'il de

qu'Octave et que tout ce qu'il triompht La consainsi notre pour sa

tait, joint de tout ce qu'tait est assez quence Providence

reprsentait,

l'amant claire

l'gyptienne. si nous sommes que rservera-t-on

nous-mmes,

64 part celle

TUDES de Dieu? o,

CRITIQUES quand, et comment des veut-on affaires

s'exerce? dans intervalles quels qu'elle Il faut humaines? retenir cet argument, de Bossuet sur la philosophie entendre fortuites du hasard. Parcourez poque. gner vent un qu'un ceux C'est maintenant l'expression a prchs qu'il les dont de sermons on 1662 , et ce que l'on pourrait appeler

bien pour les choses sa thorie

de se sert 1670.

grande dsipour Aussi soupas quelSur

sa

vous que* le sujet le comporte, qui ne soit un commencement de dans ou

n'en

trouverez

de rponse son six sermon fois?

ces arguments. de Qu'essaie-t-il prouver qu'il qu'il ce a prch a si bien

l'ambition, ment endroit t-il,

de sa Politique. tous ses discours toujours je ne

tard dans un plus On a beau ompasser, diratous sais ses desseins, l'occasion en sorte

cinq rsum

Prcis-

et

apporte

fait toujours plus qu'on inconnu Et cet endroit actions agit, mons Nol. cette tout et dans et le ressort Pour Ils ses propres

quoi d'imprvu, ou moins qu'on l'homme dans c'est

qu'il la fte de tous

dmarches, Voyez remue. les saints ou

ne pensait. ses propres par o Dieu ses le ser-

encore Pour

clbrent

commmoration pour la objet la que faiblesse des rois et de

jour de du jour; dans le mystre mais, ont surce qu'ils solennelle, mettre en lumire, c'est le pacte de Dieu Et, a tel voulu sermon conclure Sur les l'homme.

d'amour avec devoirs intrieure lui-mme, tout

bont de ou

Sur

la justice, C'est, apprendre donner

profonde? c'est de nous c'est--dire

en est quelle comme Bossuet que Dieu des dcisions

l'ide le dit

a voulu h tous

dcider,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

65

les

tats

, ou, des celle dans

en

d'autres celle marchand son de nos des ouvroir, conduite actions

termes, du dans

ditions du de tous ainsi penses. jusqu'alors l'ide de mais dans et prtre,

hommes du

les rgler roi comme sa et boutique leur donner mlent, toutes

concelle ou

l'artisan des

principes toutes dire, Descendant on l'avait

qui le comme

pour nos o qu'ici

hauteurs

inaccessibles pas vrai assurment

la Providence s'humanise?

n'est-il place, ne s'abaisse

enfin

de vains

La preuve en qu'on Bossuet nous la fait raisonnements, en nous, dans le secret de

pas, cherchait voir notre

comme

toucher

conscience. actes .vent

Il y a une force cache Il des fins que nous n'avions effraient souhaites, qui nous et cette l, il ne force, lui restait c'est Dieu.

nos qui fait servir ni prvues, ni souquelquefois en si montrer ce n'est nous-

mmes; Arriv prsence le principal tout des riette de

dans

l'histoire, de ses objet premires date,

plus et je ne

qu' sais

la pas sur-

Oraisons

deux France,

mais funbres, V Oraison d'Henfunbre l'on sait, de 1669;

comme

et

YOraison le 21

d'Henriette funbre 1670. aot Bossuet ces paroles,

d'Angleterre, prononce avait ans. quarante-trois qui les sont, vantait je ou dans qui taient les toutes

Rappellerai-je il n'y jadis, mmoires? rien alors

a pas longtemps Le Franais qui bientt

encore,

craindre rapprenne K C'tait point

l'tranger! que ce ne soit

Aujourd'hui, l'tranger

n'apprenait commence qui nous

les

le

conseil son

de

Dieu

d'instruire

les

rois par

ne un

quitter

glise.

Il voulait

dcouvrir,

66

TUDES

CRITIQUES peut l'hrsie, et indpendante, toute utorit Dieu ses a choisi combien comlgitime. quelqu'un rien n'en ou il Je

tout grand exemple, elle est naturellement bien .Au pour arrte dompte suis c'est fatale reste, tre le

ce que indocile

la royaut et ce grand quand de l'instrument, cours tout ce ou qui il est

desseins, ou

enchane, capable la avec les

il aveugle, de rsistance. de

le

dit-il par Seigneur, moi qui ai fait la terre mets j'ai entre

bouche les mains

Jrmie; hommes et les de qui il me ces terres

animaux, et je la plat. Et maintenant, Nabuchodonosor, son l'appelle l'a nomm qu'il Il donne, qu'aux tout

voulu

soumettre mon infidle, dcrets. soit

roi deBabylone, quoique excuter ses lui

serviteur. cause Et j'orjuset que coutez

serviteur, pour

poursuit-il, animaux ,

tout que tant il estvrai Dieu

soumis,

est souple quand la suite de la prophtie obissent, qu' Voyez, comme ce

que le commande! que encore

toutploie Mais

Je veux

et qu'ils obissent des uns que le temps comme les sont doit rveiller les

ces peuples a son fils, autres sont vienne

lui jus.

et des temps

chrtiens,

gnrations mine quand jusques et quand aussi se doit Si d'autres, Bossuet mais cru ce en encore devoir n'est pleine c'est qu'il trente pas

comptes durer l'assoupissement, le monde.

marqus, Dieu dter-

j'ai

choisir

ce

passage

seulement de

possession l'on que y en va faire, ans de elle

tant parmi nous qu'il montre son ide matresse, la qui promesse vont .' Ce des remplir que indo-

voit et

applications maintenant peut l'hrsie,

son est

existence. naturellement

combien

LA PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

67

combien fatale la royaut et indpendante, toute autorit toute Y Histoire des ; c'est lgitime variations des glises quand ce Mais, protestantes. Dieu a choisi tre l'instrument de ses quelqu'un pour desseins , la manire tout dont ce ou il dompte gle, tance , n'est-ce il enchane, qui est capable ou il aveude rsis-

cle

et

du Discours sur l'histoire pas l'ide universelle? Et c'est aussi l'ide de la Protoujours vidence. si les n'avaient attaOr, protestants pas l'Histoir des variations, nous n'aurions ni les qu Avertissements tions cation ni la deux ment aux protestants, ni les deux Instruc-

pastorales sur las de VApocalypse. Dfense Instructions sur

pj'omesses de l'glise, ni V ExpliNous d'autre n'aurions, part, de la Tradition et des Saints ni les Pres, la traduction ni contre tant les sur du Nouveau TestaTrvoux, d'autres libertins l'histoire s'il crits, , et contre universelle.

publie n'avait fallu les

dfendre

critiques , le Discours Laissant de ct ses tSermoHs, Sermons, imprims, dire que tions rien ou lve ordre, que ces les ni destins l'Histoire trente trente ans

qu'il

n'a n'a pas pas lui-mme peut des donc varias'il n'a

on l'impression, universelle et Y Histoire ans de la vie de Bossuet, que l'Histoire particulires, qu'indirectement ne s'tonnera puisque de prfrence le

rsument crit,

durant,

Mais dvelopper. tant de questions

les soutenir pour des variations sonet d'un autre celle pas si, de choix en est ai Discours

qui ne se rattachent nous examinons, qu'on deux grands nous ouvrages, attachons

nous libre, sur l'histoire

universelle.

OS

TUDES

CRITIQUES

Il
Nous de vaines n'avons sans dont nous doute il a voyons rsist, des ouvrages contre mais ne le plus de laisse tant t auxpas

pas

critiques d'ailleurs, assez

. justifier, t l'objet, qu'il

quelles, d'avoir et presque Qui un

glorieusement le plus achev qu'on qui se termine

clbre, Bossuet.

croirait Discours

lui a srieusement

dans reproch l'avnement de Gharle-

de l'Amrique? Un autre pas parl de n'avoir s'est et Mahomet sous plaint qu'il pass comme si Bossuet, deux et nosilence, reprises, tamment la fin du livre, n'avait de pas renvoy de Mahomet et de l'islamisme un autre Disparler n'a pas eu le temps d'crire l On ne saucours, qu'il magne encore rait discuter, selon pas rpondre avoir des le vieil adage, avec nous, dont le ceux que qui ne conviennent vons-nous soin semble et principes; des critiques de ne pas n'avoir lire

pou-

premier qu'ils les une

l'ouvrage tenu

voulaient Quant messes toire Chine, second tenir, et l'Inde le plan mme,

critiquer? au reproche de son

de

pas

universelle, je et ne dirai

dans titre, et, par exemple, ni de l'Inde de n'avoir trait pas le que quoique prouver. Bossuet d'ailleurs Comme l'et fait on de

proHis-

ni de la dans son

Discours; presque de de de pour la

pt le soul'islamisme

comme et

Mahomet,

il attendait,

fussent Chine, qu'elles l'histoire de la civilisation les y introduire, nous

de pour parler entres dans occidentale, pourrions indiet

LA PHILOSOPHIE quer

DE

BOSSUET

,69

le moyen C'est celui dont Fnelon, qu'il et pris. annes clasplus tard, a us dans un sermon quelques la fte de V Epiphanie, Pour o il montre sique la catholicit allant Orient, de vement passage promesses S'il l'vangile, puisqu'on ne permet ments et Jsus-Christ vous trales, toute faites sans passant au loin, que l'immensit dans lui les des contres infliges encore fait mers, et s'en de l'extrme les victoires

rparer les pertes

avaient A moins il l'a Instruction

Luther

et de Calvin. rpondu, de sa comme seconde

naqu'il n'et dans un curieux pastorale sur les

de l'glise y a des ne croient

particuliers qu'il mme

qui

pas

qui doute en trouve pas de xvi.

? (Act.,

prcher 6, 7.) Allez

des y ait aussi nations, qui l'esprit de Jsus durant de certains modonc chicaner saint Paul

mme, cesse,

et allguez-leur la Chine, comme les Terres Aziset, si vous voulez, prdication malgr qui dans coute vous, entendra par

leur la disputer pour Tout le monde, la terre. ce le langage monde clatante sera que populaire connu, et

toujours la terre une En de partie sorte ce

explique par toute ce monde connu de ce grand que toujours ce tout. sera com-

et considrable toujours l'glise

qu'il monde

vritable demeurera

pose, II est

bien ces

difficile mots,

de

crivant

ne pourrait-on efi'et, le langage populaire mme, que le premier

ne pas croire en qu'il songe, son Histoire universelle. Et, en non seulement avec pas dire, , mais avec d'une la caractre philosophie Histoire vrai-

70

TUDES

CRITIQUES

ment l'histoire

universelle de

est chacun

de ne l'tre

pas

*? En effet,

comme

de nous, l'histoire pareillement, des nations est pleine de moments qui ne s'ohjectiYent ainsi d'vnements pour point, parler; qui pd'accidents rissent. en naissant; qui ne laissent point eux de traces d'eux-mmes; aprs ce sont ceux que les chronographes a enregistrer, se complaisent mais dont on a dit avec qu'un raison fait. qu'il Bossuet les et je sais bien que ou-les annalistes ce sont ceux aussi

mprisable cru devoir ment et, de

rien n'y avait n'a compt, ceux

de plus ni lui, qui for-

compter qu'avec la trame ternellement lui pas demander, crit l'Art au

autres, subsistante lieu de son

de l'histoire; de Discours, ne serait-ce

n'avoir pas

du se moquer si Voltaire Enfin, ait du fait graviter

de vrifier monde? et les

les dates,

voltairiens de l'univers lequel on qu'ils

se

qu'il celle

l'histoire pour

plaignent autour de

l'insolent, core, raison? que Grecs, prouv qu'ici

peuple juif et l'inhumain qui l'rudition

sait

mpris

l'trange, affectent endonn monde celle Qui des a

Oui, qui donc trois histoires de celle des

contemporaine a dit qu'il n'y

a-t-elle avait Juifs? au

premier celle Romains,

intrt des

monde, nait qu' N'est-ce de lui,

si le christianisme tait que, le fait le plus considrable il ne s'expliquait lui-mme, la lumire pas que, M. s'il de Ernest n'a pas l'histoire Renan? fait plus

et demeure de l'histoire et ne

jusdu

se compredu peuple de Dieu? Nous dira-t-on aussi de place, une part

1. Voir, cet gard, de Kant, dans les Opuscules son Examen de la philosophie de l'histoire de l'humanit, de Herder; et surtout ses Idc'es sur une histoire universelle.

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

71

plus fluence ignore? losophie

large, des

dans par

ses

Origines ou,

dit

christianisme,

au l'in-

bouddhisme,

exemple,

philosophies Mais, si l'ide que est de l'histoire toujours toujours il y s'en tre pas

gnralement, c'est orientales, M. Renan sans doute en se fait un

les qu'il de la phipeu troite qu'il en

j'entends ou plutt ait, nous de ne passs, trouverons-nous t nous qu'on par l'lve pas lui rapport C'est cours avis, croit ce sur

chrtienne, biblique, a deux pas fait cents une lui, Et les

dpit

reprocheronsans plus ne maintenant Ne le pas

Bossuet,

excusable, Burnouf? comme ordonn

large? qui n'avait conviendronsle du

d'Eugne qu'imaginaire d'avoir fait, celle du

autres,

grief monde tour

l'histoire

tombe,

s'vanouit, que je l'histoire ou mais

ce grief a son juif, peuple eux? et se dissipe comme dirais si j'avais dfauts dfendre qu' pas son Ezourest ou le universelle. les

Dismon l'on

les lacunes les voir,

J'ajouterais sont n'en et qu'assurment

ailleurs,

ce n'est Essai Veidam sur ou

Voltaire qui les a point avec ce. qu'il les murs, Kam-Ili. de l'empereur ressant propos culires l'intention, plexe, que de montrer, son a eues est plus lucidit du style. c'est Discours; de dans qu'il en ne

rpars, y dit de Mais le ce dessein ce le sont

dans l' qu'il que les

plus Bossuet

ints'est partique com-

raisons aussi plus

publier. et subtile, croire du

C'est surtout

le donneraient la

l'ordonnance, parable sance laquelle rapide ou nettet la

la simplicit de l'incomraisonnement, en un effet, pour l'aiavec plus que

Unique mme,

ngligence il jette, en que

passant, majestueuse,

encore

peu hautaine, sa phrase dans d'ides autant

72'

TUDES

CRITIQUES

de

mots,

Bossuet pour ou

ne l'art courir

l'est dont

pas il

moins, sait

dans faire allure,

ses marcher

grands du

ouvrages, mme pas, des faits, dmonstration admirable verselle.

de" la des

mme

l'exposition et la un uni-

la rfutation du exemple dogme. dans

opinions adverses, J'en voudrais montrer sur l'histoire

le Discours

n'y voit d'ordinaire qu'une mais il est encore, et de toire la religion, et une dmonstration Providence garant Ledieu, a laiss et un ration d'un saient dition pouvait pliments, Discours et de saint
tradition.

On

de l'hisphilosophie une apologie de plus, du dogme de la Nous en avons de l'alib de Bossuet, pour Ledieu. nous

contre un curieux

les

libertins. du

endroit

Journal

qui fut vingtans sur son matre Journal

le secrtaire des Mmoires

particulier qui se sent d'un fidle secrtaire hostilit que de la sourde valet de chambre. cauplat Or, un jour qu'ils du Discours, dont Bossuet la dernire prparait qu'il sans ait donne, lui dit lui et flatterie, que Ledieu, en faisait de j'ai comme il le common

pangyriques, moins de l'admi-

Bossuet runir

Oui, des ce

grands voulu dans

l'autorit tout
-y a plus

Augustin
Mais, i!

premiers apologistes dans qui est rpandu


puis l'Ecri-

la

aprs-avoir

ture fond,

et

les Pres,

j'ai

voulu aneiens

combattre, et paens, dites, et

de mon par que des je

les philosophes qui mieux souvent

propre raisons tire le ne

nouvelles, plus saurions

t p,' 'ont jamais de mes adversaires dfinir

mmes.

Nous

la part d'invention ou d'originalit de Bossuet dans son Discours, ni rien rpondre de plus net ceux veulent en doive la qui qu'il ide , Pascal, ou M. Duguet. On n'a pas premire

LA PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

7;

besoin ses,

de lorsque

rien

emprunter, l'on est

ft-ce Bossuet.,

l'auteur et

des

Pensaint nou,

sous la main. Quant Augustin tires de ses adversaires velles qu'il avait chercher ni les trouver, il ne faut, pour temps valion. Si toute la raison de l'homme, et qui en sans effet, effort, ni bien loin; et il suffit d'une

l'on a que raisons aux

mmes bien

seule

longobser-

seule, lois

d'elle-mme gnrale,

s'lever peut l'ide d'une

Providence des

gnrales, ais de est moins particulire, jours caprices tombt tte ment semble encore prsente, troublt. sans dont

le monde par gouvernerait il nous et ncessaires, immuables, concevoir l'active l'ide d'une Providence et de ni tounos qu'il notre ais-

sollicitude, ni que ne souffrirait l'ordre de ses

partout la libert desseins,

un seul cheveu de sa permission d'autant moins la formons . Mme, nous que l'humanit ait dveloppe chose quelque Cependant, des chrtiens. Providence? se

qu'elle

et il davantage; enfantin de plus cette Providence. Qu'entendnsdira bientt Fne-

qu'inconcevable. est celle particulire nous lon, par dans le mot de

inspire, suet. rales ferme dans c'est

du P. Malebranehe,. du systme sa Rfutation revue et corrige dicte, par Bospresque Ce n'est point l'tablissement tout des cela lois causes les occasionnelles gnne ren-

ni des que

communes rgles en le crant. son ouvrage la la Providence qui lient dit soleil, ces des et qui fait choses comme lois gnrales

rgle le cours on regarde et ncessaires

a mises Dieu que On ne dit point que terre suspendue, qui la varit des saisons; les que effets Dieu constants a mises

~4 74

TUDES

CRITIQUES

d'abord dence^ nement blent

dans selon

la nature; le langage

mais des

ce qu'on

continuel

fortuites. Providence semble culirement cisment, Dieu que

qui dirige Et Bossuet enfermer semble

critures, une fin d'crire tout fortuit

Proviappelle c'est un gouverles choses qui sem La parti' pr-

. la marge cela, mais plus c'est l,

ce qui

ce qu'il est difficile ait dchan les

. Or, la raison

d'admettre: d'Angleterre

rvolutions

sauver l'me de Mme Henriette! Ou plutt, c'est pour ce qu'il lui serait comme tant d'admettre, impossible si la rvlation n'tait l'en contradictoire, l, qui assure. La consquence est vidente. Pour tablir le dogme mettre si et l'on toutes de hors veut, les la de Providence, doute il fallait deux par les il l'autorit prouver la fallait de la commencer par

rvlation, ou, l'une par l'autre, montrant que

l'histoire, sans

en

l'histoire, de s'clairer C'est le plus le plus Trait orages, traduit la mme

inexplicable la qu' niaient alors aussi

lumire les d'entre des

Providence, de la rvlation. et, ce juif

n'achve

ce que illustre logique

libertins, eux, cartsiens,

en particulier, d'Amsterdam,

thologico+politique, aprs lors de son apparition, en et rdit anne d'un jusqu' 1678, trois sous le

le dont Spinosa, avoir soulev des d'tre dans

venait 1610, fois en franais, titre de

curieuses

plus importantes Bossuet avait politicus, en

dsintress sur les esprit au salut, tant public que lu Spinosa. Le Tractatus dition originale

Rflexions matires les particulier, theologico-1670, Kunsous

au catalogue rath], figure le numro 638. J'y vois figurer ou plutt VOpus poslhumum,

[Hamburgi, de sa bibliothque,

galement Ythique en manuscrit, sous

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

75

le

numro

666;

et

ceci

est

plus

curieux. fois

Car,

puisque

l'thique ans avant Bossuet faisait scrite. qu'il

a paru pour le Discours ft

la premire de Bossuet,

en 1077, quatre donc il fallait que tout ce que manu-

attentif singulirement se l'tre ainsi Spinosa. pour de nous Mais ce qui achve connaissait bien l'auteur du

procure rendre Trait

certains

s'il c'est instant, qu' chaque polilique, il le rfute, ou il lui rpond, dans pas, sur f histoire universelle. du Discours partie Les Spinosa peuple Trait soutenir nelle, demeure la vertu preuves en seraient efforc et on innombrables. d'tablir la s'est qu'il de Dieu ; thologico-politiquc que l'lection je

thologicone le nomme la seconde

C'est vocation

contre du

des

dans le lit, effectivement, Si quelqu'un persiste terest une lection juifs

veux qu'on pas contredire, pourvu n'y et de de l'intelligence d'accord qu' l'gard sont gales, toutes les nations Dieu vritable, ce pour est point aucune . sorte de prfrence, dit ailleurs est ni

n'ayant d'lection

sur

Puisqu'il bon et misricordieux la mission patrie des

personne bien tabli pour

Spinosa Dieu que tous les pas

galement et que hommes, tant de donner aux nation

leur hommes a eu

ne fut prophtes des lois particulires vertu,

la vritable

que il s'ensuit

d'enseigner que toute

ne fut ses prophtes, et que le don de prophtie lui rpond au peuple ,juif' . Et Bossuet point propre Les nations et les plus les les plus claires sages, les Grecs, les gyptiens, les Phniciens, Chaldens, les Romains, et les plus plus ignorantes tant il est vrai qu'il y faut tre sur la religion et par une sagesse une grce plus particulire taient les

aveugles lev par

76

TUDES

CRITIQUES

qu'humaine! Spinosa, pourrait celui

Mais, qu'il dire,

de ne

tous cesse

les de

raisonnements dont entier qui

de on n'est fait le

presque

que

son

combattre, Discours c'est celui Trait

qu'une perptuelle fond de l'thique Si politique l'univers nature, Dieu et la nature, est
n'arrive

contre-partie, aussi bien un

que

du se lois

qui ft il serait si Dieu

phnomne contraire aux

thologicodans produisait de la gnrales au dcret de lois ce de qui

galement lui-mme

contraire

le

il agirait contre comble de l'absurdit.


rien

contre les agissait sa propre essence, Je conclus

donc

dans rien

la nature qui ne Et ces toujours, elle ce ne que

universelles,

qui soit contraire soit d'accord avec lois, s'carte Bossuet, Pres dont d'autres une autre bien que les

qu'il ses lois lois ne toujours et les

ces nous

qui n'en rsulte. connaissions pas et par consquent C'est immuable. bien; refuse

la nature

suit de on

jamais comme

son

cours

le pense

Mose, les Dieu traditions, qu'il

uergiquement et les anciens nous a montr

d'accorder Mose a recueilli penses. Le

donnent a bien

il peut des lois Si, plupart miracles ses lois

puissance; ainsi lui plat, qu'il faire et dfaire il donne la nature, et les renverse il veut. quand se faire connatre dans le temps pour que la hommes l'avaient il a fait des des oubli, tonnants, les qu'il est le plus en tait et forc la nature sortir par et que l'ordre' l de sa du il a continu matre qui absolu, entretient

nous

constantes, le lion seul

montrer volont monde. oubli C'est

justement la stabilit d'un

ce

les hommes avaient que si bel ordre ne servait plus

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

77i

qu' qu'il Qui

leur tait des

"persuader que cet ordre de soi-mme. deux cependant je

avait

toujours de Bossuet

et

c'est ce que Spinosa, assez si j'avais gagn ront du Discours sur sit d'avoir, en

a raison, ne discuterai

ou

de

convaincu l'histoire

J'aurais point. tous ceux qui parleuniverselle de la nceset le Trait tkolo-

le lisant,

l'thique

porte de leur main. Car peut-tre gico-politique alors ne croirait-on fait de philosophie pas qu'en Bossuet en est toujours rest ses vieux cahiersde Sorbonne en rapprochant son Dispeut-tre, cours des circonstances le comqui le lui ont inspir, si l'on ne l'admirait prendrait-on mieux, pas davanOn saisirait alors aussi l'occasion de tage dissiper une de fcheuse dix-huit bien et et, s'il y a plus indigne quivoque; cents ans sous ce nom de Provique, loin d'envelopper la mme chrchose, entendent l'impossibilit prcisment pour Dieu le mme conde et et

dence, tiens traire

philosophes ceux-ci aux lois

droger la libert dirait. des l'une dans aura qu'il

se serait et ceux-l qu'il imposes, de les renverser il lui plat, on le quand La Providence des philosophes est si peu celle qu'elles l'autre! Et voici vrai la ngation sont, dire, fallait enfin s'il prendre parti le motif aurait et qu'on qu'on du ct de Bossuet. et de C'est d'occulte humaines fortune, ce qui il en celle de est la ou vaut de

chrtiens de le

dbat,

de toujours y a quelque

se ranger chose les le

mystrieux n'importe hasard, sans cette o doute ide origi-

dans qui se joue le nom dont on nature, ou Dieu

affaires nomme,

mme; et, ici la peine le remarque, qu'on de la Providence comme de

chute

78 nelle sibles notre nous sommes

TUDES sans ;

CRITIQUES la seconde incomprhenc'est justabli il lui dans

nous-mmes

histoire propre nous tre inintelligible. qu' il ne suffisait Mais pas contre fallait le Christ, sement l'oublier, Discours. sentir nous mme caractre scandale, tie n'ont au avons les libertins encore, et, des contre dans le droit

la premire, et, sans devient obscure qui nous de Bossuet croire montrer Testament, l'Ancien. entendre fait au d'avoir miracle, le Messie

les juifs, de bien

le Nouveau

prophties si l'on veut

l'accomplisOn ne doit pas l'conomie de son ou les que pressermons o

Ce qu'il temps

n'avait de

qu'indiquer sa jeunesse, dans

la premire ide du Discours luisignal Sur la bont et la rigueur de Dieu, Sur le des deux Sur Jsus-Christ alliances, objet de de sa seconde chapitres pard'autre objet que de l'claircir, que de le dPar les prophties et par que de le fortifier. contre les illusions , les inventions , , et l'obstination dmontrer des il prtend il rabbins, que, si Jsus^ dix ou douze

velopper,

l'histoire, les subtilits s'efforce Christ n'est

d'tablir,

il faut alors pas le Messie, que les proen qui les Juifs les aient . phtes espraient tromps On remarquera l-dessus ne savait que, si Bossuet pas il connaissait bien les raisons l'hbreu, cependant des lgue mme, lique; docteurs dans en grce juifs, l'ducation ce temps-l, grce du au savant Huet, son colluiqui travaillait Dmonstration oang-

dauphin, sa

encore ces frres de grce avait convertis au christianisme,. Veil, deux juifs qu'il et dont le second, sous le nom de Louis de Compigne, interprte devenu du roi pour les langues orien-

Renaudot;

LA tales , est

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

79

l'auteur

du

premier

scrits

hbraques,

de la Bibliothque ces L, dans Discours, de Bossuet. (( divinit Dieu

syriaques, nationale.

catalogue samaritains

des

marin-

et armniens

quelques et l aussi toute

chapitres, la force

est

le

centre

du

de l'argumentation une de marque C'est le rapne soit

rserv

son

criture atteinte.

port On ne crit Par l'un sein fection fondement

qui ne souffre des deux Testaments.

aucune

dispute pas que devant le Nouveau.

l'Ancien Il n'en

Testament faut

des deux rapport est.divint Ils et l'autre le et la que mme l'autre et l'autre suite montre achve

pas davantage. on prouve Testaments, que ont tous deux le mme des-. prpare dcouvert, l'difice, en la voie la perl'un le pose mot l'un

l'un

un

ce que l'autre fait voir accompli. prdit Ainsi, les temps unis tous sont et un ensemble, de la divine Providence nous est rvl. dessein ternel La tien et tradition ne les font peuple juif ensemble qu'une des corps et deux un mme du et celle chrpeuple de religion, suite ne les c'est chrtiens ce que s'en font aussi du

mme Testaments livre. que lui, du la dont chapitres si l'on la seule

critures mme

qu'un Et,

ce c'est assurment, ou croyaient comme savaient personne Aussi rattache qu'on qu'il dont que lise demeure l'ensemble l'on n'ait pas n'avait est-ce la dit ce troisime de nos avec point

tous mais d'autorit.

autant prcis

Discours ou

que

partie,

et jours, debout des est ruineux, bien compris

il est

peu prs bien certain mais pas Parmi et le

entiers, ne connat seconde.

80

TUDES

CRITIQUES

fracas les aux cette port Messie lui et

des

autres, yeux

grands c'est de

empires la

qui

s'croulent de la de

les uns

sur

perptuit Bossuet la preuve mme ne saurait . Testaments

religion qui fait sa divinit, mais

perptuit des deux promis

rsulter Si

prparer unifi le monde;

les prophtes, par les voies que Rome et la

que du rapJsus n'est pas le ce n'est plus pour

a conquis, pacifi, de l'histoire philosophie avec n'ont la pas divinit annonc du le

s'vanouit, Christ, Christ,

ainsi pour parler, Mais si les prophtes, en ce cas Spinosa dit

lu de Dieu peuple d'tre c'est qui cesse divine, c'est Dieu lui-mme qui se retire affaires humaines, loin de la

il n'y a pas eu de vrai, et avec leur inspiration la Providence, puisque du crature, la rgion monde, dans loin la des cat-

de l'idal, disons dans du rve. Nous gorie n'avons donc de le retenir qu'un moyen parmi nous, et c'est celui Bossuet nous propose. In eovivimus, que movemur et siimus il faut soit partout ou que Dieu qu'il moins et sa qu'il ne fort soit nulle quand ne montre son bras ne soit part; que il se cache il se dclare que quand des effets sensibles quelquefois . on l'insinuait pas ; de

puissance, fait en toute Mais, dj

que pour nous convaincre occasion secrtement plus dira-t-on et on le disait ou si des Jsus

de ce qu'il

du temps de Bossuet, Testaments tait l'uvre glistes, avaient Messie taient leurs pour dans pas, prophties les au tablir que

ce rapport des deux hommes? Si les vantait ce le Messie, tait dit lui du n'en si que

d'eux-mmes

appliqu Et chrtien

prophtes? sens taient

qu'il si les prophtes du mot, aux

c'est--dire faits

postrieures

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

81

l'on n'tait sous

veut pas son

qu'ils l'auteur nom? et l'on ne l'aurait

aient des

prdits? livres qui

Ou

encore, sont

si

Mose

nous

parvenus croire

C'est

exgse, Bossuet Lorsque

le grand problme a l'air communment pas ni

de la moderne de que

Richard

volontiers appelle de l'exgse biblique, en 1678, la son faire Histoire voulut

seulement vu, souponn. ce de Simon, l'Oratoire, prtre qu'on le pre ou le fondateur ayant achev Vieux de ses d'imprimer, Testament, contre phrass et dans de son Bossuet belles du critique la rage dranger , nous il donna

l'investigateur clata comme cette rencontre

paratre, qui venait un mmorable

tonnerre

dit-on; la mesure

intolrance pas

et de

son

troitesse

en vrit, dommage, pour trs loin d'tre irrit que, que siennes et mme de pouvoir l'tre, Bossuet, qui n'avait rien les ait prcijusqu'alors presque publi, sment crites Richard Simon*] pourrpondre Deux cours temps vu la plutt de longs chapitres ne tendent justement la seconde partie fin. du Bis-

. N'est-ce d'esprit cette belle phrase Simon les dranget

cette En mme qu' libertins a parfaitement , Bossuet qu'aux critiques ncessit de rpondre aux ; ou il a reconnu en eux les pires ennemis de sa De telle par sorte une que, rfutation de cette du Spmosa, de celui seconde Trait partie,

religion. commence

et de politique une exposition dont Pascal se le dessein et de

l'thique ou une rsume

thologicocontinue par de

apologie la fois

la

religion des Penses

la Dmonstration par une rponse de

termine du

vanglique directe Richard

de Huet, Y Histoire cri"

tique,

Vieux

Testament,

Simon.
6

82

TUDES

CRITIQUES

je ne me perni la science, ni l'orthodoxie de contester mettrais dans son mais par dclarer presque qui commenait si le sens qu'il lieu de douter Histoire y a toujours hbreux est vritable, donne aux mots puisqu'on de probad'autres qui ont autant qu'il y en toujours d'abord le raisonnement bilit , Bossuet oppose Au docte et subtil hbrasant, Laissons mot la difficult les vaines et tranchons disputes me dise le fond. Qu'on en s'il un n'est

dont

les versions, et de tout toutes constant pas les il en reviendra l texte, soit, toujours qu'il quel la les mmes prdictions, mmes lois, les mmes miracles, et enfin le mme corps de doctrine, mme suite d'histoires, cela les diEn quoi nuisent la mme substance'! aprs versits ce fond nous des textes? Que des de nous livres fallait-il sacrs, davantage que inaltrable demander et que pourrions Providence? sens que le que ou qui parle ce n'est faisait Pentad'h-

par que de

plus

la divine ce soit faut

Ne semble-t-il sa bouche? par ici la pas rcemment

pas que Mais il du

le bon

concevoir sens.

rgion observer

bon

il y avait teuque brasants. Est-il ou de

ce qui qu'en autant d'opinions presque l'oeuvre d'un seul auteur,

Quelqu'un touche

ou ou de quatre, ou de cinq, trois, On ne peut On l'ignore. de sept? pas dire davantage ou de celui de Sal, ou de Josu, s'il date du temps de ou David, de ou de Salomon, ou ou de Josias, ou Et quand ou des on d'Esdras, premiers y songe,

de deux, de six ou

Nhmias, ou des Ptomles,

d'Alexandre,

Macchabes

tat de l'exgse orthodoxe i. Voir ce sujet le dernier sacr des PP. Cornely, Knabenbauer dans le Cursus scripturis t. I et II. Paris, 5887, Lethielleux. et de Hummelauer,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

83

c'est cela de

de ne

quoi

nous

mettre non que s'est-il plus Mose pas ainsi

en qu'il ait

dfiance! soit

Pourtant, effectivement exist. cet arguoppos j'enet de

prouve pas ni mme Mose, Bossuet ne

rellement de en a-t-il Testament,

Aussi ment

content et dire, du Vieux

de fond, si je puis d'autres Y Histoire critique tends de moins gnraux, plus les que savants. j'en Il aux serais ne Quand rsumer. valent

de plus

topiques, n'essaierais

capable,

je

pas

de

s'agit de yeux

argumen ts ne tranche ce que

de Bossuet;

en effet, de savoir ce pas, nos modernes les exgtes la question est de celles qu'on et, Bossuet aussi n'a bien, laiss Simon. tout sans On

point incidemment; c'est je veux dire, que

aucun des arguments rponse en trouvera un exemple dans cours o il essaie de prouver, tit ritains, Esdras Si c'est du Pentateuque l'existence et un contemporain argument de M. de France, de cela Renan estimait qu'un des d'un Juifs

de Richard

le passage de son Disde l'idenpar le moyen et de celui bien des M. chaire des Sama antrieur dix tribus. le

original du schisme dont le dans

savant la

M Oncle, d'hbreu

prdcesseur du Collge rante encore n'est voil pas ans

il y a trente honnte homme

ou quapouvait

se servir,

n'avouera-t-on

pas tant critiquable deux sicles maintenant ajouter que, comme lorsque dans

pas bien que Bossuet t de s'en tre aussi lui servi, passs trouve, sienne, '? dans jusqu' et grecques, Paris, Ne une puis-je bibliodix-neuf latines

l'on la

thque, ditions

de la

Bible

hbraques p. 137-13S.

i. S. Miinck,

Palestine,

i845, Didot.

84 et franaises,

TUDES anglaises en a sans dit dans

CRITIQUES c'est Pour que le Dieu r

possesseur il l'a comme

et allemandes, doute l'usage? sa langue

ne pennergique, sons tre les seuls et que toute la pas hommes, soit dans notre dont nous vantons la sagesse esprit, dlicatesse I A vrai toutes les difficults dire, que la critique libertine, saints, a de temps, catholique, protestante, leves contre l'authenticit des les a connues. et qu'il il a a Il en essay a prvu son ou livres les

Bossuet

consquences C'est en partie cours, partie, preuve titude libertins avec laissait dont

prochaines, cela pour les derniers

compos de la seconde chapitres nous dit l'abb taient lui la Ledieu, pour de la vrit de la religion et de la cercomplte de la rvlation des Livres saints contre les . Et l enfin est la raison dernier de la sollicitude jour, leur lui qui

d'y parer. son Dis-

laquelle, volontiers et

son jusqu' ses autres

il a revu

son corrig cet gard, la comparaison des trois ditions en a donnes lui-mme en 4681 1682 et 1701 curieuse et instructive. Mais ce qui est bien plus ressant, c'est de constater qu'il d'additions ce a laiss dans

ouvrages Histoire universelle.

fortune,

qu'il est intses

de corrections ou au texte mme papiers de 1701. Il y en a qui forment des chapitres jusqu' comme celui a intitul de entiers, qu'il Moyen facile remonter la source de la religion, et d'en trouver la vrit la ne dans son seconde principe. dans partie, 1806. dvelopper Simon, et C'est nos vingt-neuvime ditions actuelles, les il le de o il

figure Bossuet oppose

que depuis vient de Richard

Le dbut

en est significatif. arguments reprend qu'il K Mais,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSOET

85

comme

tous

les

raisonnement infirmes, gine. et

pas la suivi, prenons par doucement menons-les esprits additions tandis qu'elles il ne s'en les est la ne sont

ne

sont

capables main les jusqu' gure

d'un plus l'orimoins toutes

D'autres Mais

importantes. la seconde les poques,

partie, ni pour qu'il

se rapportent trouv est point

insignifiantes assez vidente attachait tion les de cette rtablir ou

ou de Empires, d'en inutile parler. et partie; du prix et de tre des que

pour tellement Preuve Bossuet

fois,

seconde ce

attaques et des ques du croissant qu'il est

qu'il croyait les insinuations enfin

sa proccupala vrit contre nouveaux criti-

craintes

libertinage ainsi mort, pour

tradition, critique Simon, tinuation C'est de tous

n'tant laquelle, du Nouveau Testament, n'est du donc aussi

le progrs que lui inspirait 1 Qui ne sait, au surplus, de la sa Dfense sur parler, l'Histoire qu'une rponse du mme Richard une con-

Discours

ou appendice qu'un universelle? sur l'histoire comme pouvait de balay se heurter le

alors, aprs les obstacles Providence, dans la pas en et troisime avec

avoir o alors

terrain dogme l'a dveJe ne plutt et quel ne rien pour mais il

le

de la lopp

seulement, partie son mais

qu'il Discours. je

rappellerai avec quelle souci, exagrer accepter il n'est suffit que sa tout

loquence; quels rien Si de

dirai

modration, ne cdant

mnagements, d'essentiel, qu'au non chrtien, de fond,

d'accessoire.

bien l'histoire, d'tre

pas de convenir

philosophie besoin mme de trois

seulement

le christianisme que son

dement,

points premirement, secondu judasme; est sorti demeure toujours, aprs apparition

86 dix-huit l'histoire qu'avant comme cents de et si son bien ans,

TUDES le fait

CRITIQUES le considrable plus troisimement et choses en tait que pas se sont la raison de enfin, passes d'tre. mme pour la di-

l'humanit; depuis faire lui, toutes tablissement attention demande ou des les

On voudra plus fier

la science, davantage

n'en prudente, tant de thories comme que formes aux ni

considre assurs que les les unes

plutt d'hypothses, certitudes? Nous ne clestes voluent mais il nous s'attirent et

qu'elle sommes , ni

corps

vivantes

se changent

croire, plus puisse

que de faits

autres; V volution qu'aucune C'est

et

le suffit, pour l'attraction nous expliquent autre thorie leur qu'on cela que l'on que et je me suis le plus

opposer. sous

pour si ce

quelquefois Bossuet

demand le nom

reproche sa

d'troitesse

de mdiocrit conception mais surtout On ne saisi-

ne serait d'esprit de la Providence de large rait avec pas occasions qui reconnaissait plus et

ce que pas peut-tre a de plus personnel, de plus philosophique. tant

les d'empressement de la contester, s'offrent

moindres si l'on ne

ce qu'elle a de vraipas intrieurement et on lui reprocherait moins semblance aigrement, lui, manqu d'avoir de critique si l'on ne se rendait question, chicanes Non compte il l'a de pas que, pour doute son de ainsi la manire dire leve dont il a pos la au-dessus des

la critique. sans dans qu'il n'y ait et plus mme, de crit les d'une s'il lacune n'y en et de cent et

signaler avait l'histoire ans avant pas,

Discours; dsesprer

ce serait 1 Ayant, que l'on

l'rudition quelque hiroglyphes

par st

exemple, dchiffrer

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

87

les

caractres ne s'en

cuniformes, soit et cru sur

il est

assez

naturel

Bossuet rcits aussi Cyrus, Superbe. sa

d'Hrodote en ait qu'il et Tite-Live Admettons soit ses assez

servi pas de Diodore

contrler pour Possible de Sicile. Xnophon as ou Tarquin veut, des

que les

aisment trop Ancus Marti

sur le que preIl est

chronologie dans miers, s'est vrai donn que

le si l'on galement, l'un fautive Volney, sur pour rpondu le l'histoire dmontrer. par resserrs y ranger les dates au des

Recherches de lui mal avait

ancienne,.

Bossuet

avance

Ceux supputation tous les ront

qui

se trouveront des annes et

trop pour toutes

dans leur

[ma] gr croiqu'il que aise les

vnements

se mettre pourront la supputation dans leur plaira laisse leur libre, pour y V glise certaines, tous annes ties des les rois qu'on qu'on attribue donne leur

qu'ils tant large

Septante, leur placer avec toutes Ninive toutes les

arranger; mme

en quelque gyptiens, l'histoire toute et encore attendre, s'ils veulent, qu'elle la

rgne; sorte

dynas-

les veuillent qu'ils sans de la Chine, soit plus de claircie.

Et, en effet, ou de Ninive spolis Perses d'Alexandre, pourvu qu'enfin ou ait .

pourvu ait t d'Ecbatane; son tranant Rome

que jadis tour

splendeur par que toute du

clipse pourvu succomb

Babylone celle de Perdes coups et

l'empire les sous la

lui aprs ait hrit la

Grce;

-d'Alexandre, agrandi subsiste-t-elle pas n'importent gure,

tout ni la

philosophie Les entire? longueur

encore pouvoir ne de Bossuet , ici, la mais

poques de temps,

88 seule faits succession est certaine. ait

TUDES des faits;

CRITIQUES et la succession fables ou des que le bon

Tite-Live Hrodote, et d'Actium de les l'Asie plaisirs

Pareillement, dans consignes assez

quelques ses Histoires,

c'est

l'Occident tait et

de Marathon qu'aux journes ait vaincu Du ct l'Orient. les de folles la amours, tait

c'est--dire Vnus, la mollesse; du ct la gravit lire avec Jupiter ainsi

Grce

Junon, Mercure

c'est--dire avec

l'amour et la

conjugal, sagesse polile Discours

tique. de Bossuet plupart C'est n'avoir une Mais part en

l'loquence, Il n'y a qu' pour y

attentivement une lui a faites. on du lui

trouver qu'on

rponse

la

des

objections comme encore fait assez vain de les dans large s'est-on la

pas

quand la formation l'influence

reproche

de

chrtien dogme du gnie grec. bien que loin les de

efforc et de du

de

montrer

philosophes partager quelque Socrate adorait, sorte

Grce

Rome,

en ton, dit qu'il de le dclarer si l'on voulait Scherer sagesse se serait le principe et

taient en vulgaire, avant le Christ. dj Quand fut accus de nier les dieux que le public il s'en dfendit comme d'un et Placrime, du Dieu parlant form qui avait l'univers, est difficile de le trouver et qu'il est dfendu chrtiens au peuple, s'en donner Renan dont abaisse la vertu n'ont le le pas On facile dit pourrait ajouter, les La ne est les

superstitions

les

plaisir, que autre chose. tait l'orgueil,

antique, jamais de qui

principe jusqu' chrtienne. la pauvret d'y qui

l'humilit, qui Les Grecs et pour rduire reposait

Romains, n'auraient batitudes

tenaient eu

jamais . Leur

l'ide

honteuse, les huit sur l'escla-

socit,

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

89

vage assises, qu'

et sur ne devenir

comme sur ses deux local patriotisme d'elle-mme se serait juslargie jamais des prophtes. universelle la Jrusalem le dire, sinon qu'en comme une rapportant sasource de Histoire lui des tout le chrisavait Bossuet

Qu'est-ce tianisme raison?

au judasme dans et que, on

chrtien, dogme de parler omis mais selle? relle, a-l-elle Je dj non Ici pas encore,

pourrait un Discours

du la formation d'avoir reprocher grecs, univer-

de l'influence dans la

philosophes sur l'histoire plus

lacune

est

et la critique nous voulu ne dit reviendrai de l'omission

a pris le change; le donner. pas, aprs de l'Inde cela, et de On aura

que apparente ou peut-tre sur la ce

que j'ai Chine dans qu'il et

le plan remarqu attendait une t et fois

de Y Histoire

universelle.

certainement

ce que Bossuet les histoires que claircies, de les j'ai tch envelopper

en disait en fussent

lui-mme claircies

de montrer dans les

facile encore de avant avait

qu'il lui aurait Il son Discours. au o commenil dit, un que

cement peu Dieu

pu, s'il l'et voulu, sa seconde partie, d'arriver fait Mose,

insrer

l'endroit que le

monde

sa puissance, tait manifester pour avec d'idoles . La Chine un temple surtout, devenu se vante, dont sa civilisation la prodigieuse antiquit au et l'Inde, un peu plus et trouv l sa place; loin, commencement Je celui ne compterai de il dit partie, quand les grands empires pas ici parmi vainces clbres ni celui d'Hercule, n'ont Leurs histoires et de l'Orient. la troisime n'ont rien suivi conqutes aux potes, qui en ont fait il le 11,

de Bacchus

des Indes queurs de certain, rien les faut laisser

leurs clbrer

90 plus grand

TUDES de leurs sujet se mlent dans Et le de qui nous et sauvage, devoir partie, ou dans

CRITIQUES fables. cette l'aurait au conter de nous un Mais nous Les phrase enfin dbut la scrupules l'impatience empch, encore longue s'il de histoire le de sa du

critique du philosophe. avait deuxime de l'humanit barbare son la mait surtout saire Car, ver un que, ment brouille, connaissance que pour qu'il certain ce cru

faire,

primitive le

dans montrer, Adam dgnr pas fait,

institution raison pas

qu'il parler

premire? vient de de

il ne l'a dire, savait au

parce

parce que son dessein. encore une

ce qu'il rien n'tait

mal, fond moins

qu'il et puis,

pour n'aiet

nces-

y a du sens,

fois, divin que de

il s'agissait lui de proupour dans ou plutt, en l'histoire, l'histoire en est elle, toute c'est divine, et

qu'il y a ce caractre tout

d'universel divinit.

Otons-le, s'y obscurcit; de

prcistout s'y et l'homme son imla

s'y confond, de son long de

tout

le convaincre

ne sert pass sa perversit, la vie.

et de l'inutilit de puissance, tout tout s'claircit, s'ordonne, tend d'tre .ce genre ou dont vers et une notre fin, loi. qui Que des devient fait

Mais, posons-le, tout dans l'histoire ainsi notre raison de

une

dmonstration dont seule Si la on l'autorise en est

le nombre on prix, l'appuie? et non

exemples La qualit quantit.

de

quelque peut se

la

Providence

dmontrer suffire; qu'une

par et c'est

y pourrait expos dans autres,

une seule histoire l'histoire, au fait Bossuet n'en a vraiment celle du la peuple de Dieu raison de toutes les , les

laquelle, il lui

ayant eut si peu

montr cot

de multiplier

exem-

LA PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

91

pies son Chine,

contraire qu'au Discours est il le un serait

il en a trop tout ce qu'il encore s'il entier. d'avoir l'histoire mal. de ont C'est

donns, est n'en sans avait

et que, l'Inde pas

comme ni la

consacr

l'Egypte On nous sur le lit dire partie le

chapitre

pardonnera sur Discours on y a ceux le lit trop qui

si longuement insist universelle. C'est qu'on qu' force dans d'entendre la seconde a trop que de l'oude Bos-P

peu, et qu'il pour

religion la foi et

et pour les incrdules peu pour ce qui n'est antithse, qu'une jolie o est le centre l'on ne sache plus vrage. suet, sa et C'est par enfin qu'il celle montrer pour Bossuet qu'elle.est essentielle ainsi n'a a t si qu'il nous nous maintenant parler, pas

qu'il y en les indiffrents il semble et le nerf

l'uvre

consquent,

prfre voulons toujours qu'une cette de la

connatre relire. fois ide tout de la

philosophie, Il nous reste fait matre, et l'ide

faut

de cess

Providence, encore, jour

dvelopper son dernier

demeure

jusqu'

de sa philosophie.

IV
Rien Trait comme si le libert mais ce qu'il de du son fond naturel arbitre de la retrouver dans ce

plus libre

que

Discours, mme en

dit-on, composa, qu'il l'ducation du dauphin, pour la ou de concilier est d'accorder avec point Providence termes l prescience de Dieu. , C'est

de l'homme, bien avec la en dclare

non

propres

92

TUDES

CRITIQUES

Nous tout, qu'il qui veut

concevons

Dieu

comme

un

porter cratures

tout, prvoit qui de ses cratures, tous les vnements libres ne sont pas on

gouverne et qui du monde. comprises lui te la

qui sait tout, qui fait ce doivent se rapQue dans conduite si les cet ordre de ce

tre

de la Providence qu'il des

dans l'univers, y a de plus cratures Il n'y a rien intelligentes. surde ne se mle que de dire qu'il point nement des tats, des peuples, comment par de l'tablissement ils sont

divine, excellent

c'est--dire de du plus ab-

gouverni de la ruine

et princes s'excutant en la main de n'a du

quelles lois, la libert des par de Dieu, en sorte la tourner de part est o ces entirement

gouverns, par quels toutes choses lesquelles hommes, qu'il plat, ait si des elle n'est

moyens que cette

certains Dieu partie Et cult, mme rpondre assurs de la

il lui

il s'ensuit et que

point monde

vnements,

indpendante.

l'on plus

connat sage-plus que bien aux

la solution

des

donne de la diffihardie en sa sagesse peut-tre dcisions mieux qui semblent qu'il, de notre notre libre logique. arbitre, aucun pour deux :galement et de celle de moyen ainsi parler, bouts de la

exigences de la ralit de

nous n'aurions Providence, qu'il les concilier nous faudrait, tenir comme fortement toujours chane, o quoiqu'on l'enchanement ce.que ne s'tablissant prouve sont ne se voie pas continue

les

le milieu toujours par . N'a-t-il pas raison, comme en tant

si tout d'autres contrarient libert,

la contradiction, c'est

rencontres,

vrits que les deux qui se ordre la pas du mme l'une, en fait par l'vidence du senti-

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

93

ment l'autre, l'autorit Je

ou

par la

les

ncessits ne

de l'institution nous tant connue

sociale, que

et par

Providence, de la rvlation?

besoin non plus de montrer pas avoir pense de la Providence avec le dessein la liaison du dogme der variations des glises protesde V Histoire principal d'autres intentions se tantes. Assurment, beaucoup ne mlent, gnalons, trouver mirer, la dans et une ce nulle plus grand part belle ouvrage, celle que on ne saurait mieux et la Ce que ce de a de ample 'occasion la fcondit richesse, la discussion que plus plus textes la du plus nous saisir, d'adde la a de que plus sini

complexit,

de Bossuet. pense de plus mtaphysique; plus pressant la narration color tation subtil veut ce et

dogme a dialectique ce et de

parfois

audacieux; vivant

historique

des et leur interprque la. critique de plus ont de plus de plus dlicat, pineux, enfin du pasteur ce que l'loquence aussi; qui ou ramener des mes ont de plus conqurir

de plus et de plus convaincant, imprieux persuasif tour, la promesse et insinuant tour et de plus et l'ironie, le conseil et la la menace, l'indignation et l'anathme, tout est runi dans l'adjuration prire, ce livre nos qu' peine dont formidable le quelques Hallam curieux disait machine lisent bon encore droit et ceux de qu'il jamais mmes et qui de la lanmrites et le plus

jours; tait la plus contre dirige lu qui l'ont n'en demeure

qu'on que

protestantisme; n'osent pas admirer

le plus pas moins comme joignant gue franaise, d'en tre la fois le plus celui passionn.

publiquement; beau livre ses autres

sincre

94 Mais, et faire Dieu des voir que tout variations en ce en

TDDES

CfUTIQOES des origines y a voulu contre que le et

l'histoire dveloppant, de la rforme, Bossuet l'on ne temps que veut bien permettre, est de tourner rebelles, des

mme qu'il

peut

triomphe de sa Providence en le tournant la confusion l'on entreprend de nous, et qu'il nous abandonner rations thon, cher trahir jours ni de notre Henri contre lui ou sens VIII plait, plutt humain, ni lui.

sa gloire, tout ce que se retire

Lorsque des pour de

Dieu fins

de caches^ nous livrer aux inspini Luther ni Mlanchni

la science,

ni l'loquence force ne sauraient empl'erreur de se diviser contre de se elle-mme, en se multipliant, et de rendre la vrit, touune et toujours la mme, l'involontaire homni la Elisabeth, ni la ruse, dans

de ses contradictions. mage Si cette ide se retrouve variations; fuse remettre avec si en raison si c'estelle Bossuet lumire, qu'il philosophe se n'y

partout

V Histoire

des

peut-tre

perd pas ne pourrons-nous montre ou le

difqui en fait l'me une occasion de la donc l, de des succs l'glise; et, pas dire comme la Provide la de ainsi

toujours, thologien ainsi parler, prodigieux pour

le ailleurs, dence et le son Dieu

ministre, pour sur le monde? Le fait trembler

vues

rforme qu'il le

l'aurait dit

ce n'tait lui-mme, tonnepas sans qu'il ment lisait la parole de l'aptre Oportet hrescs esse. Mais, la clart du dogme de la Proviil a compris ce terrible dence, il faut ; et la plus redoutable traverse preuve qu'eut s'est l'glise ses yeux en un change de la bont de tmoignage Dieu pour ses lus. En ce sens, l'Histoire des variations

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

95

n'est dans tesse

qu'une application sur le Discours mme

particulire l'histoire

principe et universelle, pour

du

pos la jusde

dmontrer En vera et veut-on

de l'application achve, du principe. la vrit d'autres

Bossuet, les de

dans le jusque de soi-mme. Car moins pas le diffrence actuel peut celui bien mme d'un moins

encore? On preuves de la connaissance Traite

trouDieu pas qui l'exun et y de

consacr n'en trme est

Bossuet pourquoi n'y a-t-il livre entier le cinquime, curieux dmontrer et de la bte aujourd'hui, s'il ? C'est en fut,

de l'homme encore dire

problme dont on compris la comme Descartes faon, ment rente

autres que vingt dpendent, de l'immortalit de l'me et qu'il de crt rfuter machines? aux la et bien le ncessaire;

Providence. on l'a sur mais qu'ils identit le et

tait-ce

prtendu, les animaux

de paradoxe En aucune l'argude Ils est l'appaallaient interitus

il voulait tiraient de mot

enlever contre

libertins

Providence de l'animal. Unus

l'homme de

rptant hominum Dieu bufs donc contre le par diffre du Trait pas ne

YEcclsiasle

et ils en concluaient que jumentorum des hommes des se souciait que pas plus cura est Deo? de bobus N'tait-ce Numquid un grand de gagn si l'on tablissait point aucun recours la rvlation., mais de de l'observation, la bte? Le de Dieu les nous que l'homme livre cinquime n'a prcisment de o mise. avec est la

eux, seul

sans secours

extrmement de

la connaissance objet; et nous,

d'autre pas et Darwin diffrence, L,

contemporains cherchons l'a

d'Heeckel, nous

quand la trouvons est

o Bossuet de

galement,

l'explication

la vivacit

96

TUDES

CRITIQUES

dans laquelle, plusieurs de Castorie, et un

lettres

adresses

contre de la vrit pris parti du Trait de la nature et de la grce. ou plutt Certes, il n'y avait sincre si disons, pas de chrtien plus l'on candide mais il veut, que Malebranche, plus de cartsien naf, ni de n'y avait pas non plus plus philosophe quillement ments, sur On pouvait nosa, Dieu, que dont ou de de la spculatif qui s'assurt orthodoxie de de encore de ses plus ses transenti-

de disciple l'auteur de la Recherche

l'vque il a Malebranche,

parfaite la droiture et la puret dire de lui, bien plus ses les livres volonts quelquefois de taient

intentions. que de mais Spison des

pleins

Dieu;

gnrales

consquences celui plus miracle faisant

enveloppaient n'tait regrettables,

et sa manire de l'criture; rien moins le nier, ne tendait qu' dans des lois faut rentrer qu'il qu'il

dj traiter le en interle

ou qu'il contrarie, rompe, le miracle. Bossuet vit est-ce alors, clairement lit vit se du aux qu'il c'-est environs n'avait et

ou qu'il tre renverse, pour Peut-tre le danger. mme de fait de 1685, qu'il aperut plus

cartsianisme

jusque-l la religion.

surtout,

rpandait, dence.

que, si la doctrine c'en tait fait du dogme

l'incompatibiMais ce qu'il de Maiebranehe de la Provi-

Croyez-moi, de Maiebranehe, et l'algbre vrits pas parti gnrales cela pour en matire

Monsieur pour avoir de qu'on de la savoir mme

crivait-il

pour

disciple de la physique et de entendu quelques il ne de de s'ensuit prendre faire

au

mtaphysique, soit fort capable et afin

thologie,

vous

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

97

voir lement

combien de

vous considrer mon de vous raisonne

vous ce

mprenez, que sur vous

je vous

prie

seu-

favorise Il m'est lesquels de votre

dans ais je

Discours dmontrer sont

croyez qui vous, l'histoire universelle. les principes sur ceux

que

directement

en Je ne vous que ce systme. de la diffrence dire, comme je mot, qu'il y a bien s'est chose la fin qu'il chaque fais, que Dieu conduit se contente des voies, suivies, et de dire qu'il propospar de dont il rsulte des lois gnrales de donner beaucoup choses qui n'entrent trs de de prenez, qu'il vos Et puisque, dans l'uvre m'loigne vous les de rapport On surtout menac lettre, tout la nature le voit, le par il ne fait qu'indirectement attach que je suis Dieu, ides vous voyez au dans ses trouver, contraire la manire une fois desseins-. tout que li je que le peu

opposs ici crirai

de gnrales, du moins comprenez y entre d'autres ces deux

choses.

ce sont

vrits

aussi, qui Dans de Castorie du

mais lui une

c'est parat autre, qu'il a de

de la Providence dogme de Malebranche. le systme cache pas l'vque la

empcher pour et de la grce. que, si la

publication Et je n'oserais de son de point et voulu ce qui du sur la est

Trait me

garant variations l'et pondre que, non

absorb

qui tout

prparation tait sur le entier, de lui il mais

porter Histoire des paratre lui-mme certain, du que crits ne rc'est

Malebranche, content cette sur droit du futur la

opposer

Arnauld, systme grce, des

il fit crire pre l'on phiPour

Fnelon par Malebranche regarde losophiques bon

llfutation nature et comme

le meilleur de

archevque

Cambrai.
7

98

TUDES

CRITIQUES

quelles le jour, nous suet, main,

raisons c'est dispense comme et que de la ce

d'ailleurs que aussi l'on d'y l'avons

cette

Rfutation mais ignore, Il l'ait nous

ne vit c'est que ce

pas qui Bos-

insister. vu,

suffit

nous cette

sollicitude presque Elle

de sa corrige soit un nouveau qu'il pre-

tmoignage nait dans le dire de devait Ce quitt naient cabarets ner allait livres ses

l'intrt

personnel en est qu'il un

controverse.

en passant, et Fnelon, le n'tait la lutte; et les Penses crire son

de l'affection dont le si dfenseur mal. que.

aussi, pour l'abb portait de Mme Guyon eussent qui promeou dans les de donet Fontenelle deux de ces

rcompenser pas pourtant et, sans du

les

libertins

leur

incrdulit cafs

de ceux parler dans les salons temps, sur la des Bayle comte,

venait

diverses Histoire

oracles, plus d'autre Histoire

o Voltaire, lire. apprendre peine il lui avait L'Histoire avait tour Jurieu. Nous d Bossuet fallu des avait-il

quelques Mais on termin des

annes sait, son affaires alors

tard, part,

devait qu'

s'occuper variations

universelle, du gallicanisme.

tait

dfendre, tour contre Grces leur

l'avoir aprs les attaques soient rendues

survenue, qu'il et crite, justifier des Basnage et des de leurs

devons

variations Avertissements

attaques! la Dfense des premier de l'Histoire nous n'aurions et, sans le second, pas les six au aux

sans doute protestants, qui valent la Critique de V cole des femmes ou la Dfense de l'Esdes lois. Enfin, bien malgr prit lui, sur les instances ritres de Fnelon et des amis de Fnelon, il tait intervenu dans la querelle du quitisme, dont au bout d'un an il s'tait trouv seul porter tout le poids. A

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

99

si l'on quoi, un temporel

un important ajoute administrer, des infinis de 1700, la

diocse religieuses scrupules,

gouverner, diriger, ses on fonccomdonner qu'il de

de leurs qui le fatiguaient tions aussi d'aumnier prendra que, aux progrs aurait tant et voulu. de soins de du 1081

Dauphine, il n'ait pas toute

libertinage il ne fut Mais divers, qu'il toute sa

pu l'attention tt ide

pas plus revint son

dlivr matresse,

rsumant morale dans ses Mditaque, tions sur l'vangile, toute sa politique dans la Poliet tout le dogme enfin sainte, tique tire de V criture dans ses lvations de la les mystres, Providence plus annes. de le montrer souvent, de nos par l'exemple mme jours de ? sur c'est claire rendre encore sa qu'il

philosophie

ses dernires employa ici Contentons-nous sa Politique. avec autant On a lou de

le bon sens, raison, et de paix que, sous la sagesse, un peu ce beau livre sa forme scolastique, respire. a mieux Bossuet de l'amour de la Qui parl que avec volontiers plus et je dirais patrie, d'loquence, avec plus de tendresse? 1

que de courage de modration l'esprit

La o mre cela patrii comme Les chose qui les l'on

socit habite et unit. soli, un une

humaine ensemble; nourrice ce

demande on la

que

l'onaime

la terre

C'est l'amour lien

comme une regarde on s'y attache, et commune, les Latins caritas que appellent de les la patrie, hommes. se sentent que vivants, et ils la regardent

entre

hommes, de fort a ports

en effet,

lis

lorsqu'ils songent et nourris tant

par quelque la mme terre les recevra

100 dans son sein

TUDES quand la sera ils mienne,

CRITIQUES seront morts disait sera serez mon Ruth Votre sa belle-

demeure

HireNomi, votre peuple rai dans la terre o vous sirai '( C'est mistocle, tratre; qui il ordonna pour les il ma spulture un sentiment Athnien, en machinait s'tait ses y des livr; amis M.

je mo'urpeuple, enterre et j'y choiles peuples. Thsa patrie comme le roi .de Perse, il en mourant, os dans l'Attique cause pas de la que qu'on o

naturel tait banni la ruine

tous de avec

et, toutefois, de porter ses secrtement, ne

inhumer

la

dcrets publics rigueur Dans les le fit autrement. la raison revient et o la

permettait

approches

mort,

de la patrie il croit tre comme bnigne La ces pour vieux ils

se rveille; rappel parlaient lgre tire et si sache Nicolas le dire sujet de plus j'ai de

l'amour cesse, vengeance il croit satisfaire sa patrie; son exil sa mort, aprs et, ses la que os. terre serait plus

alors,

et plus

Politique leons; que l'on

de l'Ecriture tenu bien que, Cornet, Bossuet fidle,

sainte rappeler ce qu'il nous

est

pleine dit

de c'est

celle-ci, avait

de son

matre, nous, eu de de cur l'ide dans par qui

devons, n'a pas pas eu Pour partout Dieu, leur

nous pouvons, si son prince que, la France aussi n'a le sien on son la . retrouve ici

plus franais que de la Providence, cette les de phrase rois rgnent,

Avant-Propos n'oublie rien

pour

c'est une partie de la rgner, morale chrtienne la magistrature que de former par Dieu a voulu tout dcider, des lois: c'est--dire donner apprendre

bien

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

101

des dcisions d'hui des

tous

les

tats

nous

dirions'

aujour-

toutes les conditions, de conduite rgles celui d'o dpendent tous raison, et, plus forte encore dans . On la retrouve les autres les chapitres Il n'y a point de hasard qu'il a intituls et la fortune nement des choses humaines, qui tout n'a est aucun sagesse sens 8, proposition [VII, dans le monde, rien n'est y a une dans n'est le gouverqu'un mot

-Comme 5]; hasard [VII,

Il 6, proposition 6] dans le gouvernement proposition [VII, riers 1, 7]; Dieu 6, proposition [IX, son

particulire providence humaines des chose [VIf, 6, des tats dcide. de la fortune Dieu 1]; haut forme Dieu des [IX, jusque les princes faisait cieux, 4, dans guer-

3]

pour extraordinaire Et on la

proposition du plus peuple et retrouve miraculeuse enfin

la guerre d'une faon

1]. proposition les caractres

sont l'autorit lesquels lgitime, prassigne qu'il reconnait et qu'il adore en Dieu cisment ceux qu'il seconl'autorit est sacre; Premirement, royale dement, absolue trimement, les et traits ainsi le elle est ce qui elle est mmes paternelle; veut dire troisimement, elle est et qua. Ce sont l la Providence, n'est qu'une de sa

indpendante la raison soumise il a reprsent des hommes sur le monde. ses yeux la

dont

imitation

gouvernement de celui de Dieu ce qui ce qui

A la vrit, Politique est

faisait en fait

force la

aujourd'hui chrtiens, crainte de

faiblesse faut contre soupas de la

sommes nous. Si nous pour la d'autres que garanties du prince, l'incrdulit ou, verain. chrtiens, A plus nous forte raison, en faut-il

il nous Dieu

mieux du pour dire, si nous ne sommes contre l'excs

en ce cas

102

ETUDES

CRITIQUES

pit essay

mme. d'en

Et trouver

Bossuet ou

l'a de nous

bien en

senti, donner.

a puisqu'il C'est ainsi le pouvoir

efforc qu'il s'est absolu du pouvoir Quatre arbitraire Premirement, ves, c'est--dire de personnes point Secondement, mais droit le fond de conditions

de distinguer qu'il appelle

nettement arbitraire

accompagnent les

le

gouvernement

peuples serfs,

vraiment libres; on n'y au

sont ns esclasujets et parmi eux il n'y a rien en

possde

appartient

succession,

Troisimement, son gr, non seulement vie de ses Et, volont C'est et la qu'il autre soit chose arbitraire. n'y sujets, en enfin,

pas le prince des

et il n'y prince, mme de fils pre; a le droit biens, ferait lieu, 4 mais des il n'y de

proprit, a point

de

disposer encore de

la

comme quatrime

on

esclaves; a de loi

que

sa

que

contrainte, toute autorit

ayant qui, humaine.

gouvernement soit absolu u Il est absolu rapport par de aucune autorit-capable le en ce sens, est indpendant Mais il ne s'ensuit pas de

forcer de

le souverain,

soit arbitraire. la que le gouvernement C'estqu'il y contre tout ce a des lois dans les empires lesquelles et il y a toujours ouverqui se fait est nul de droit; d'autres occasions ou ou dans ture a revenir contre, dans d'autres temps.

Mais caractre quel

il a beau

faire,

le

vice

est toujours il investit peuple, le

l,

dans

le

sacro-saint qu'il soit, prince

dont ou

souverain, ou

rpublique

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

103

monarchie; dance trop de la

il

est dans

cette de

troite la de la

et religion, pire voir

mutuelle qui tyrannie;

dpendevient il est

aisment non

et politique l'instrument

en tel ou tel o on le veut point mais dans la concependroit du livre et du systme, Il se fait du fond des choses. tion mme que Bossuet de le monintressant tait n'en que plus peut-tre prason ide jusqu'aux trer applications poursuivant outrer et pour la vouloir et risquant ainsi, tiques, la rendre inacceptable. , de nous trop avant pousser enfin,

Que au ficile la

vaut-elle de dire; lui

moment de

cependant, conclure? et, de la

et qu'en penserons-nous, difce qu'il est assez C'est a pos manire que Bossuet pour du de y rpondre, la vrit miracle, la rvlation. On disdes conpoint ne les si je tran-

question, avec cuter prophties, viendra

il nous

faudrait,

la possibilit et l'authenticit de tels

que

occasionnellement, pas dcids ayant les dciderai jamais, cher rage plus que

ne se traitent problmes et si j'ose l'avouer, ma part, ni ne sachant pour sans il y aurait que de franchise, et Je moins me doute moins de les

de lgret de prsomption, philosophique. remarque. vrai, le humaine comme lui

de couque donc

libert

d'improbit seule d'une S'il peut est gure

contenterai

le croit

Bossuet qu'il malgr n'y elle

et a

on pas

ne de

puissance

disputer, qui ne serve

d'autres

104

TUDES

CRITIQUES

desseins l'humanit

que n'a

les

siens

sans sa ne

, c'est--dire, doute en soi ni condition l'explique n'a aussi, ne soulve insurmontables pour nous Ce sont

si l'histoire sa raison d'tre,

de

ni sa loi, ni mme de la Providence l'explique davantage difficults qui l'ont ou celle

d'intelligibilit, pas mieux, rien qui pas enfin

.Vide mais rpugne de plus les ides Progrs, La elle conne

moins pas la raison, ni de plus

remplace de l'volution.

que l'ide du trois

celle de l'volution, a dernire, d'tre conforme aux donnes plus La seconde, temporaine. chose de plus consolant ainsi et, pour parler, toire. gager ment, celle du

hypothses. d'ailleurs pour de la science

a quelque Progrs, mais aussi de plus douteux, de moins autoris l'hispar contre elle et, de savent de nous ren-

La premire a surtout dans l'anthropomorphisme, en la

d'abaisser, de la divinit. Les d'purer les

rapprochant qui

eonsquemnous, l'ide les moyens du lanou de les

philosophes, ides de ce que

humain gage de matriel, la Providence hommes l'hypothse de avantage son mouvement les Enfin, frentassez Mais trois ct, l'autre aucune ides

y mle ont en gnral prfr aux deux autres. Les eux, se rangent

l'imperfection invitablement de

sensible

l'hypothse

d'action, du

politiques, volontiers plus effet a ce

en Progrs, laquelle mettre dans l'humanit et le terme idal qui ces trois en sont les

grand de le principe de son activit. auteurs prde l'volution. de ces

savants naturellement de n'est

l'hypothse hypothses, claire; a besoin prendre

aucune et, de d'un l'une

si cependant d'entre elles

parfaitement l'histoire pour

autre ou de de soi,

conscience

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

105

comme nier mot

aussi de

l'humanit

la sagesse assez est, je le rpte, les Aussi dans bien, du tout point la Providence, trois points J'ai voulu de la voulu mais que voici montrer Providence, des

ne pour dans l'inertie difficile pages de qui

le derpas mettre il des picuriens, entre dcider elles.

prendre seulement

n'ai-je prcdent, de la question dans parti les en lumire mettre

d'abord dominait ides de

qu'une pu Bossuet.

celle systme cre,

grande commandait Chrtien

ide, le sin-

entier

nourri dire, catholique passionn, et, si je l'ose tous et des Augustin, des Chrysostome de la moelle Bossuet les a touchs, de sa les dogmes religion, selon les tre les occasions de nulle la s'est ,et les temps, de il les son a expliqus, qui il a clairs ne lumire gnie, l'aise peutque dans de aperu, qui . lucider ou dans n'est

de l'expression ce que l'oreille jamais plutt; mystre lvations Mais, soit sorte qu'on dence. rit de entr dans de sur tous son la

dploy part ce que l'il n'a jamais le cur des de

plus n'a jamais ou, de l'homme variations, le

ce

dans

Voyez-le le ses

Histoire

transsubstantiation, les mystres, s'il attach, tch c'est je la l'ai que

les

dogmes,

de la dogme en est un auquel qu'il le ait en

chute. il se quelque

particulirement fait sien, j'ai en Plus ft

de le montrer, dogme dit aussi,

et je voudrais de de la Provila svgrecque, fondant

convaincu, ami, comme romaine de

de la discipline le dogme c'est sur l'assurance socits Et

de la libert

qu'en besoin des de l'ordre, qui est le premier de la religion. il a fond humaines, l'apologie n'y avait pas d'ailleurs une seule mani-

Providence

comme .il

106 * * t . l! J_ ^

TUDES i 11

CRITIQUES

festation

de

enveloppe que toute losophie Providence. dans celle serait

l'intelligence dans les replis toute

ou de

de sa

1T

l'activit religion,

ir

ri

4 i

qui ne ft c'est ainsi sa phide la Bossuet, dans

sa politique, s'est trouve Si ce de

sa morale, toute en fonction exprime bien et sa tabli, peut-tre

l'histoire de l'glise,

tait point la philosophie, n'aurait-il

l'un qu' lui, comme de son temps on ne craignait de le comquels pas Ne le craignons et si tel d'entre parer? pas davantage; eux a t, comme le thologien de la TriAthanase, ou tel autre, comme le thologien de nit, Augustin, la dans cette que du dogme dveloppement catholique celui de la Providence. Grce, J'ai tort et de voulu sa montrer, plus grande quand uvres on en second part ne disons longue histoire Bossuet du a t

pas de ces

ne place, qui anciens Pres aux-

lieu, d'invention

qu'on sa

lui

faisait

personnelle philosophie . C'est a l'esprit prtendre ou Bossuet, leur relitemps que au

d'originalit dans ses que une surplus de personne distinguer, d'un Fnelon,

cherchait

philosophiques ide qui ne ft venue, je pense, avant Victor Cousin, que de l'uvre leur on ft d'un Pascal, d'un philosophie ne croyait une enseigne d'avec pas de leur ou une

dans

profession, il n'y avait de questionnaire ou de formupas alors laire sur lequel on interroget un homme avant que de l'inscrire au rang des philosophes, et sa philosoc'tait tout simplement sa conception phie, gnrale du monde, de l'homme, et de la vie. Un Voltaire, en ce sens, un Rousseau, un La Fontaine ou que dis-je! un Molire mme avaient leur philosophie. Nous

gion . Comme la philosophie

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

107

avons d'hui

chang pour en

tout philosophes rgle

cela.

Nous que

ne

tenons qui font

ceux

aujourplus mtier d'aret l'histoire

gumenter mme vain veaux pas

sur

la mtaphysique; ne se soucie d'un comme en forme.

de la philosophie qu'autant scolastiques, bien des qu'il Histoires sur lui d'en

est de le

arriv, la

grand nos o dans les

crinou-

disserter

Ne sais-je tout ce leurs plus de ce

pu qu'ont dissertations ignors, on

proposer trouve,

philosophie libre arbitre, les Allemands en rien

inaugurales, l'y mais

revanche

oues Jansnius? les Calvin, ont dit les Luther, qu'en de leur se faire aid quelques Si j'avais philosophes scientifique et moins , une ide science plus large, leurs non qu' aurais plus rendu, pas ,je ne leur et je ne leur demande un mdiocre service; tudes, ce qu'ils en Bossuet appellent cela de saluer pas aprs voir seu un penseur , mais d'y pompeusement de sa l'auteur de plus chose que lement quelque de Dieu. de la connaissance et de son Trait Logique n'tait rien enfin montrer plus voulu que Et j'ai comme on le fait Bossuet, faux que de se reprsenter de de Voltaire, l'autorit sur souvent encore, trop in tranquillement et de M. Renan, Sainte-Beuve, le plus au moment dans sa chaire d'vque, stall solennel libertinage, du grand sourd et ; rgne bruits aux mourant, Voltaire donc ses aveugle aux du progrs de la temse Car douter on ne

prochaine; pte lui, prophte l'a donc pas lu? Oraisons tants, Mais, funbres,

prcurseurs sans en 1704, tait lu ni ses n.

, que On n'a ni

Sermons, aux

ni ses protesPresi n'a t

Avertissements

ni sa Dfense au contraire,

de la Tradition toute sa vie

et des Saints publique

108

TUDES

CRITIQUES

combat ? auxquels contre les libertins long on a vu qu'il fallait les critiques, joindre dire et, de 1632 1704, on pourrait qu' l'exception de ses crits dans l'affaire du quitisme, Bossuet n'a qu'un mme rien tins. son publi Si l'on que contre les permettait de son hbreu, critiques Richard et contre Simon, dans vu au les liberde le; Bos^ nom

grec et -de docteur et le thologien , nul suet qu'il de la tradition y allait la tradition, que lui, ni ranisme au d ne l'a la religion dit plus

faire n'a

l'glise que

mieux tout Nul

entire n'a

mme.

et, avec mieux vu

de nisme, tion ncessaire rapidit tisme. Quelle de Que est

calvinisme, l'arminianisme du jour

clairement, du calvinisme au

du luthque, . l'arminial'volu-

socinianisme,

protestantisme en jour croissante, qu'il dont prvue? et on

une avec tendait, l'indiffrenfait parle Que davantage? et qu'on lui veut-on dire

voudrait-on cette crise pas

de n'avoir reproche enfin on dit quand par-dessus j'entends ou dans

d'il aurait saut que son coup Voltaire ? Il n'y a rien dans Voltaire, rien de srieux, qui ne ft dj dans Bayle

a vu si Bossuet connaisSpinosa qu'on il n'y a que des bouffonneries ou des grossait sirets. Mais de tous les arguments qu'on opposait la religion, s'il n'en est pas un seul que Bossuet ait laiss sans on peut donc lui rponse, reprocher de tolrance, manqu de critique prudence, mme, en un certain geur d'esprit,
de perspicacit.-

d'avoir

mnagements, si l'on veut, et sens, mais

de

de de non larpas seuson

Le lement

sicle c'est

suivant bien

ne en

s'y est Bossuet

pas qu'il

tromp. a

Non reconnu

LA

PHILOSOPHIE

DE

BOSSUET

i09

principal vidence, comte, Discours seurs d'abord c'est sur

adversaire, que Bayle, au lendemain sur anglais, attaqus. l'histoire que

mais dans

c'est ses

de dogme Penses diverses au de la que leur d'un que dogme publication les libres suite,

la Prosur la du pense sont

mme universelle, Voltaire Pendant

prs

demi-sicle, la controverse de la chute,

de la Providence le dogme Mme le a roul. philosophique il a fallu, pour

corps, et le prendre corps pouvoir de la celui et ruin, son tour, le combattre qu'on utilement de pouvoir II a fallu Providence. qu'avant foncire et la perversit nier la corruption originelle du crateur l'indiffrence on et tabli de l'homme, sa crature; pour et t vidence de la religion et, contre comme les si libertins le dogme de la Prol'ouvrage eu a pas avanc

tt on n'y plus chrtienne, trouv au cur de la s'est le disme fait brche .que en essayant dire? Sinon que Bossuet, Qu'est-ce place. de le l'auteur de les fortifier, lui-mme a t des mieux Penses inspir Mais ?. peut-tre il ne s'agit que pas

les runir; il fautplutt l'un l'autre, opposer arrter les ont fait pour avoir dit ce qu'ils et aprs il faut de dire comde l'incrdulit, essayer progrs conditions dans raisons, quelles quelles ment, pour C'est ils y ont chou. de faire tch j'ai qu'il dans ne me semble des l'histoire l'objet Bayle du la chapitre qui suit, otL et mrite place qu'il faite encore lui ait

pas ides.

qu'on

le, aot

1S91.

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

I Je ne notre crois pas de qu'il y ait, un exemple dans plus toute l'histoire de de l'in-

littrature, ou

singulier postrit

gratitude de Pierre de Foix,

Bayle.

de.la l'injustice N en 1647, au

Carla,

celui que le comt dans

jsuites, les par sans au hardi y

fils de pasteur, lev chez les protestant, converti reconverti par eux au catholicisme, siens au protestantisme, tard pass plus avoir pour cette au fois besoin personne l'athisme, libre et on pourrait dire fut, lui tout la ce que les sans de le de

socinianisme,

penseur Pierre a que Bayle rformateurs avaient bien le savoir

disme, si jamais il en rsum mlang de

en

dans

Rforme, d'esprit, de secouer

scepticisme, des joug

eux-mmes, et surtout de la

libertinage Pendant

d'impatience religion. de Louis les Fnelon

vingt les Pascal Arnauld,

mystres en plein ans, et les les

rgne Bossuet, les

de plus tandis XIV, que Malebranche et les occupaient le devant

Leibniz,

112 de la scne, de dans ses et, mais fonder son livres

TUDES chacun tous

CRITIQUES manire, mme la de de mesure raison avec sincrit, et de des succs s'efforla foi,

sa avec la

diffrents, aient Bayle, derrire superbe encore deur, nait, Et ait

l'accord cabinet dont sicle

Rotterdam, qu'il semblait parses

retranch que ce donnent

difice, au xvne

les son

ruines air

de approcht le dmolissait

aprs

1706. quand son influence enseveli c'est vraiment, de rgner

grand'incomparable le sapait, le mison comble, de murailles. entiers par pans loin bien il a t mort, qu'on avec c'est sur les ses surtout esprits; restes, alors alors, au

contraire, a commenc

et qu'autant des batailles; a gagn que est devenue celle la sienne ou de Descartes, de Bacon et de de Voltaire la philosophie des encyclopdistes, a sa place ou c'est peine s'il Diderot. Cependant, un tout de la littrature, nos histoires dans son coin, entre trs obscur, coin, petit Son nom Mairan. On l'ignore. ou l'cho le fantme un, mais nom; comte, et, ou dirai-je son que l'on Dictionnaire, Huet, n'en et par exemple, est presque plus d'un seulement grand aux l'loge Penses que l'on sur la dis-

que la philosophie

que Bayle son uvre

mesure

aux traglibrale, d'une trangement plume pense, de Piron? ou la Mtromame Non; dies de Crbillon, les ne songe c'est la vrit, mais pas mme qu'on comme et de les citer, que cela je fais, je crains lire; ou tout le du pdantisme ne paraisse peut-tre, de la bibliomanie. moins rares critiques Quelques ou distinguer raient sparer de celle des ides ture de ceux l'histoire en ont bien ne sauqui de la littraappel de ce

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

113

fcheux une vague

oubli,

mais

ils de son

n'ont

russi

qu',

entretenir

tradition que , il s'il et n'a Bayle

Baylisme importance presque tard, en

rendre en vain

Sainte-Beuve,

du tout , et point et son rang. C'est au dbut de sa mme crivant du gnie son Portde

carrire, critique Royal, montrer naire. Louis dans Bayle ment l'air d'.un de en livre

a salu

en lui l'incarnation que, plus

pas avait

une perdu presque assidment feuillet encore, dont la en 1838, un n'est

occasion le Diction-

Vainement Feuerbach l'histoire un portrait de o

Allemand, efface pas a donn de de l'agrde rien thse dis

trace

I'hglianisme, respire quelque de la vivacit, de vnrable quarante M. Arsne Gense du son modle. Damiron, ans aprs de

chose

trs singulier, d'audace aussi mmoire du

la mobilit, Je ne ni d'une

M. Lenient. 1878, un

Mais, Belge, la

Deschamps, scepticisme

Feuerbach, dans rudit

un chez

intitul

et deux ou trois lors Franais, depuis Bayle, M. Emile dans le premier de son chapitre Faguet, et M. Paul dans deux Dix-huitime sicle, Souquet, encore de la articles confus, excellents, qu'un peu Rvolution ramener le ventl franaise, l'attention Comme en France Chartreuse si sur ont inutilement autant rsolu en de essay a emport de ne con-

Bayle nous avions seul Parme

natre de d'a la

qu'un de

qu'il y a de leurs deux noms, de lire les huit t homonyme! Je voudrais

diffrence il nous

l'auteur Beyle, qui serait et que, une panse pour de entre l'orthographe tout des fait uvres superflu de son

volumes

part in-folio

tre

plus

heureux

que

mes

prdces8

i!i seurs, teur semble Elles aussi sont et, les pour raisons nous

TDDES CRITIQUES cela, je voudrais faire sentir au lec-

qu'encore avons

que sont de surtout

nombreuses; tout fait celles-ci

mme il me aujourd'hui de nous Bayle. intresser elles sont diverses. J'en vois et, naturellement, ce cl

actuelles,

dans les que je dvelopperai Mais s'il y en a de plus qui suivent. pages gnrales et de plus ainsi que les autres historiques, pour de la ncessit de montrer dans parler, qui se tirent l'histoire une veux de la littrature qu'on n'y une a pas son autre une volution suite, assez les un mouvement, je ne en trouveclaire

tudis,

pas attendre davantage De tous les crivains de donc malaisment plus de l'histoire tch et en et c'est et de de que son le ici, soi, par vive des de le dans un

signaler. on temps, dont l'uvre

rait d'une

lumire

toute ides faire

connue

si j'ai propos, cartsianisme contenait contradictoire religion, Bayle trompe, plus mais, doute a voulu en et

assez mal priode au xvne sicle. Et, ce voir ailleurs ce que le bien entendu de toute de ne me Pas thses

cartsianisme ses

consquent dans une tude

essentielles, d'hostile

uvre, qu'on voir avec une Bayle,

particulire si je achvera, vidence. un n'est

entire

Descartes,

comme

diffrence aux

Descartes, entre eux est

en effet, il est un qu'au lments scepticisme, sont chez pour Si

douteur.

sceptique, Toute

la son

lieu

d'appliquer sensible, l'histoire.

donnes

de la connaissance aux de

Bayle Mais,

l'appliquer son ralit, prtendu son ironie mme ne ou une trs mthode, certaines.

lui

et, sa critique, des proque conduire observation des est

cds, conclusions

nous cette

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

115

vraie, le

en

voit-on

bien

prudent atteintes dans garder plus un

Descartes de son

consquence? mis comme avait en le

la

Tout

ce l'abri

que des

rationalisme,

situant

d'abord se

il devait dont provisoire de dfinitif, de rien dgager s'y attaque, pour en donc

soigneusement Bayle, examiner, subsiste pour

audacieux,

beaucoup les selon au regard la morale, sans ou-

de principes de la raison. ni surtout l'avoir dire, les ou uns vu,

Descartcs, Point la

ce qu'il d'exception

pour sans

Ce que les hommes, religion. sur la foi d'un l'avoir entendu,

gnration, plus lits de la

des livres l'avoir lu dans qui se copient pour de gnration transmis en les autres, se sont sacr ni n'a rien ses yeux qui soit plus dans ces son tres anciennet, de purger de raison que ces quadont le Discours Voil ce sont le le ce

respectable, ou occultes mthode du tait

venu

le principe bien l des contraire

scepticisme

la philosophie. si Mais Bayle.

ngations, qui ne voit qu'elles nient? et qu'en de ce qu'elles de l'histoire, d'tablir sur ou ce que les la Bayle ruines

affirment branlant proclame, de l'autorit, unique que donc

tmoignage s'efforce qu'il c'est la la raison, lui

toute-puissance

cartes le terme sons

dans prcisment avait soustraites? du cartsianisme. de sicle Et sa solidarit a nous plutt moins que

comptence les matires Nous touchons ici trs

de Desici

C'est

la preuve ce que le xvii0 de libertinage. cette solidarit tement crainte pcher reconnue, cnfin les

nous saisisque intime avec tout le nom vague que, que sentie, si netplus d'emsicle;

envelopp voyons d'ailleurs discerne

sous

clairement entrevue que

progrs

n'a prouve du cartsianisme

laiss pas au xvii0

1 6

TUDES

CRITIQUES

si ont

c'est

elle

attaque

que en possible

Fnelon Pascal, que Bossuet, que si c'est enfin il ne leur lui; quand de mconnaitre le danger, au de l'esprit loin souvent celui qu'ils vent moins du et abandonn voyons qu'il le systme n'y a rien sortir

a plus t ont coup de sa conforme svni" Autre comme encore sicle et, de

l'amarre, nous la vrit du celui raison

fortune,

de que xvn sicle.

faire

d'tudier dit, comme du il en

on

l'a

bien Bayle je l'entends sicle prcisment sous la

que dire du

l'esprit

XYm" est

continue le

prcdent, de 1680

diverses comme

ou peu 1738, prs, tout en France causes, mais a chang s'est surtout d'aspect, ou jamais, la tout

contraire; l'action de

la politique,

philosophie littrature et la de caractre, et

critique, d'orientation. plus c'est a profonde

Rarement, opre

transformation et

on le verra, Bayle, qui, t le principal ouvrier. pas sorti l'effet naturellement sort comme uf; d'autre eux ni n'ait dans de qu'il pour ait ne telles, de la

plus promptement, de cette mtamorphose, L'esprit de celui cause, sort ou du du du la xviii0 xvii6 sicle sicle,

n'est comme du

principe, seau de son tervention ture aussi n'en nier, sement Bayle Voltaire la y entre bien, connat c'est du

le chne il y a chose; pas l'histoire fallu

consquence ou l'oigland, ou que l'inla ruppuisque

l'interposition et je veux bien t complte ni dans que la ce

mais

on nature, l'on ne saurait renver-

y ait eu dviation, au contre, et que, Une partie qu' et celle

inversion, plus de contredire de Bossuet, que

contribu. s'est de employe Pascal

personne, l'activit de en tout mais

philosophie

LA CRITIQUE Bayle comme n'ont de fait Voltaire, lui en d'ailleurs qu'achever encore avait laiss le avait donn aux

DE BAYLE l'exemple ou le si que toute l'ancien donc au de ou xvni0 l'une la

HT signal, ceux-ci timidit sorte rgime. mutiler, sicle. de ces de

encyclopdistes, ce de ruiner de de

embarrasse debout

prjugs, Oublier c'est Quand espces

ou Bayle, fausser toute son de rle ne

supprimer, l'histoire des serait que

c'est ides celui

transition, le passage

qui s'opre les rhteurs

quivoques d'un genre bien

pourraient

en douteuses, un autre genre, le ngliger; il n'en serait yeux et pas autre plus de l'historien, raison si de cette suffisante? encore d'une rapportera la fois, c'est que,

aux moins considrable pas il ne l'tait mme davantage; s'y intresser Mais comme tout terre, part ce les ne paratra-t-elle une en voici pourtant je l'ai fait observer en doivent

presque d'Anglemeilleure

que

Voltaire, en Anglais

1730,

eux-mmes

Commentaire Son Bayle. est de eSfij ntrare Compelle trois Collins, a ans les avant lettres Tindal, ce droits qu'il de et de Locke avant

sur le philosophique de et a ainsi prcd sur l Tolrance. Bayle Avant qui

revendiqu les sement libert matire faveur blir que de

c'est Toland, lui-mme appelait conscience mme ce que de

la celle Tout

ingnieuerrante , la en

de l'erreur, de religion.

l'indiffrence

l'indpendance le libertinage de celui

en dire peut ou pour tade la morale, ne suit pas ncesdes murs l'on qu'il conpas, et

montrer ou pour la pense, de l'homme la dignit que la religion importe mais ne la rgle notre au besoin conduite, sacre cet gard, Bolingbroke il l'a dit. Ajouterai-j qu' sairement

118 Shaftesbury, affaibli? Mais courir depuis march quelques de Calais nous velles tait et en et nos tantt qui je histoires cent

TUDES l'ont demande de ans,

CRITIQUES lu, l'ont plutt parvrit, bon

certainement

s'en douterait qui la littrature. En nous avons fait

trop

de l'originalit ides sont ou a par la

du gnie propre entres en France de

Si franais par le bateau

trop nous

diligence souvent suffi ne si la savons forme,

la faon Strasbourg, les trouver noupour en

national, plus Bayle qu'il c'en

le fond pas assez que tantt sentencieuse plus en l'un tait des allemande exemples d'ailleurs

tantt

anglaise. quents si trer, d'influence trace sable de

humoristique, est justement

ou lomonmoins la

On pourrait y en ait. tait le lieu, n'a pas exerc qu'il en Allemagne et qu'en Angleterre; ides est comme

ses

chaque l'oeuvre pas dans surtout de Lessing, ou, plus dans celle de Kant. Ce n'est donc intrt purement franais, une tude unique qu'il qu'on dans lui c'est sur dans semble refuse de

qui dirait de Leibniz, dans celle de nous, prs jusque pas un seulement un intrt Grande, de lui est la

que reconnais-

qu'enveloppe certains gards, rature, en tout la place cas, encore

Bayle. l'histoire qu'on

europen et de notre littet, plus gnt

dispute

grande rale. Je conte ne

l'histoire

presque littrature

raconterai

point

sa

vie

elle

a jadis

copieusement le biographe attitr et, son dont

plus brivement, Histoire de la littrature elle fait l'un des

son ami Des Maizeaux par des libertins franais d'alors, dans par M. Edouard Sayous, franaise chapitres. meilleurs l'tranger, Aussi bien

LA

CRITIQUE

DE

BA.YL

119

nla-t-elle nesque. et, entre c'en tait voudrais pour nom n'a ne de

rien Elle

d'extraordinaire, manque l de surtout j'ai

ni d'histoires

mme de

de

roma-

femmes; que

autres un

motifs,

quelquefois et en de France les

pens l'oubli

l'indiffrence Heureux des hommes

dont,je crivains, dont un

le venger. rien dire femme ce est

insparable en force le lui Jurieu; les les

politiques, Mais ce dpit de

philosophe

qui de l'honneur s'coula renferme Pour

pas eu voulut

bonheur

toute de

procurer, livres siens. elle parler serait

Sainte-Beuve, aux dpens et des sa vie, qui est

madame parmi dans ses et, aux

tout tout l'histoire

entire entire de

autres, sans

crits, sans

doute

intressante plus d'authenticit que comme en France, l'Avis qu'il

des

discussions

soulvent rfugis

coreligionnaires les

a toujours ne lui ont

d'entre eux quelques-uns sur leur prochain retour mais dsavou, que ses jamais pardonn, de son tous

de Bayle, l'exception Dictionouvrages dans des circonstances ont t composs trs naire, ses Penses sur la comte et son Comparticulires mentaire France et les ses philosophique toute catholique aux autres, sa Compelle intrare, sous le rgne le Grand, de Louis d'un Ni questions provincial. pourquoi ne les a-t-il sur le

Rponses ni les uns

Pourquoi, lettres rdacteur,

signs? de la rpublique dans ses Nouvelles des dont on savait tait le journal qu'il l'unique son a-t-il Commentaire imput philosode de ses Londres ? et pourquoi, contimeilleurs amis, lui-mme que le reproch semblant

ces <* messieurs phique lettre l'un dans une nuant de la mme fait feinte, dans sa

s'est-il brochure

n'avoir

120
de
An

TUDES

CRITIQUES -9

combattre
rnmh~ffra

lar

les

C!11n.a.Tlcd..a;nn~

superstitions d'en chercher

rait

tre

amusant

? ') Il11 'I,r.H' papistiques pourles raisons. Ou bien dlit de flagrant avoir plus d'gard vritable auteur de eue de l'crire? si vivement, les que avec Jurieu procurer s'y faire de son les penvrai

encore,

mensonge, ses dngations, l'Avis Ses lui aux

une fois en l'ayant pris si nous admettons, sans qu'il quelle soit raison qu'il le

rfugis,

a-t-il

compagnons taient-ils

d'exil, devenus

y malmne

catholiques ait qu'il moyens sionner caractre, de son aurait les deux

eux-mmes? voulu, par de rentrer ? La ce en

plus insupportables ou croirons-nous pamphlet, France et lierait pas avoir se de celle t

question qui ne semble et parmi esprit; ce trait de de

se

la hauteur il tous les les touplati-

donc deux

de diffrences, beaucoup commun avec Voltaire retenir un leur peu et tous tous plume, effrontment les par bien deux une

incapables de leurs

empresss

dcliner actes, une

consquences jours tude. quelque raient ici


tile,-

prts Mais

rparer toutes ces

insolence et soient,

questions, qu'elles dessein, pense


fuyante,

intressantes de notre principal la vraie

d'autres, nous cartepas trop mme sub-

d'approfondir
trop

qui n'est de Bayle,


souvent

complexe,-

trop-

contra-

dictoire. nous

C'est

seulement

sa nature de l'ensemble les piste et mesurer temps,

intellectuelle

que

voudrions suivre

dgager ensuite la

de ses uvres; ides a jetes qu'il enfin sur l'influence celui qui

dans

la

circulation; sur son

a exerce qu'il l'a suivi.

comme

LA CRITIQUE DE BAYLE

fi

II

Ce que d'unique, moiti de du xvi",

Bayle c'est ses et

a d'abord d'tre, dfauts en et

de plein de

plus ses

original, xvne sicle,

ou

mme

Nous Louis

un l'autre, pour avons eu des, contemporains XIY , a de quelque part qu'il l'a

qualits, du homme sous crit crit.

une pour un homme sicle.

xvin0

le rgne de et c'est Diderot, Mais les les Charron Estienne, retrouvs

prcisment de leur ct, ou dans et, ou de en leur mme l'auteur effet,

Bayle les mais se

Montaigne, seraient

mais galement historique

Rabelais, du il a d'eux,

Dictionnaire

premirement,

et critique; leur abondance

prolixit, ses distribuer quelque ou les

cours Pascal le

de lier, d'ordonner, incapacit dans son disenfin de mettre ides, dont les intrieur de cet ordre chose leur ont sais une m'carte lieux dont ce au contraire c'est je aurait si bien que connu de mditer

Bossuet ne sur je

pouvoir.

Je

que souvent on

rgulirement fort aisment, saute dans des les deviner

chose;

le change prends de mon sujet; je bien de la peine faire

fort propre et je suis chemins; de la mthode un docteur qui veut patience perdre Ainsi s'exprime-t-il, et de la rgularit partout. et comme sur ta comte de ses Penses tout au dbut se il est de ces gens adroits d'ailleurs qui excellent faire une de leurs parure ceux contre Il n'en dfauts, qui est l'aveu s'aiguise les en qualits moins

pigramme dont il manque.

possdent pas

cependant

122 caractristique; sa manire n'en livres, sions, pas

TUDES et de c'est

CRITIQUES comme consiste, livres ou les des des ne si disait Bayle ou ressemble sont-ils sries autres, de pas que des

avoir. des

composer Aussi ses enfilades

mais qui

digrespresque sans que ou n les que pour par la est un

s'engendrent

unes

l'aventure, autre limite bornes le caprice

confusment, leur infinie de fantaisie. tout la de sa

dsordonnment, prolifration science de Bayle, homme lui tait

elles-mmes

Cet ce

par alphabet et voil' tte; pourquoi Dictionnaire. Dans tablir toujours ses que les Penses les sur

conter

qui passerait son chef-d'uvre il veut, hommes et de

la comte, des

par ne la

opinions

exemple, sont pas donne vie des

sept preuves. soldats , qu'aucune jamais aussi voler, dent

de leurs rgles La premire religion,

actions; est tire fait-il de

il en

non seulement empchs bien ils en font profession, de violer au besoin, encore toutes ou presque et qu'ils faut, pour toutes; soient

n'a observer, tuer puisque

de piller, de le dfenqu'elles les soldats ne que mme capables qu'elles des dsordres de en

mais

l'ignorent mourir, font. des ce La

point; s'il le seconde doit

l'interdiction est tire

croisades que l'on

mauvais Quelques tendu les de l'vangile, que s'ils principes taient fidlement nerveraient le courage suivis, de ceux les Il faut sans qui doute professent? examiner ce point, preuve et Bayle n'a garde Une d'y manquer. se dduit de la vie des courtisanes troisime . Excel-

se demande propos, Bayle d'une singulire penser . opinion n'ont-ils plaisants pas en effet pr-

preuve et, ce

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE T _z_

i23

lente au nits et, tlon trouves les

occasion got fcheux en comme d'un M. sa

de

donner, qu'il aura

en

passant, toujours

quelque les pour

chose

obsc-

de vieux qualit il a lu tout rcemment, Saint-Didier, sur les des

garon, dans anecdotes,

peut-tre, une Relaqu'il a il

de

plaisantes,

courtisanes

de Venise, est encore on qui se plus des voil, le moyen doit tre a

reproduit! Cependant sa dmonstration tant de ne un que dans chrtiens doutent million de n'en , qu'au vient mme articles ploncrimisorSi voir, comme

dbut. de le

sont prts de foi, pour gent nelles ciers une dire vaincu c'est voyez viction.

qui croire peu

et rien, de nouveaux dcide, les

nanmoins , ou espce athes, de bien s'il

les l'glise les volupts des les

dirons-nous que des dmons? Car, d'tres ou qui n'ont si du

magiciens, dmons, gure

certes, de se con-

plutt, l'existence eux s'en

quelqu'un Dieu qui donc

les leur

prcipits, et

Considrez

conduite,

C'est

preuve. Aprs ou femmes, pris voit glises mme ,

leur conforme de moins con^ peut sa ce que quatrime appelle Bayle toute sorte de gens , hommes quoi, en gros, qui contribuent l'horreur vont de la messe, la dcoration mais qu'on des qui

qui qui n'en ont

l'hrtique,

pourtant une cinquime Il en culire sclrats ou leur trouve

lui sont saintement, pas plus de sa proposition. de la vrit preuve la dvotion trs partiune sixime dans vivent dire d'Alexis de Salo, de trs la Vierge. pour donc de croire, mystres et aux insignes Meurtriers du meil-

qu'au ont

voleurs, de leur

tmoigne ils continuaient cur, aux

observances

124 d'une jours! A d'une ce c'est rcent, progrs question y ait le A la plus ville, de que le i ce bel rare religion que

TUDES leur

CRITIQUES conduite profanait tous les

argument, trouvaille, bien

dont Bayle rpondre qui,

il est un dans

s'applaudit curieux savant un de livre son Mais de

comme savoir

pourra

jsuite alors sicle une tout aux autre qu'il cour?

pre Rapin, attribuait croissants s'lve plus

la de

corruption l'incrdulit.

l-dessus d'incrdules, Bayle, la

car, o pense-t-on la ville ou la quoique cour. La Louis d'ailleurs cour XI le pour

rpond corruption

il y ait mne aux en faire

rois, parmi lesquels une considration

il choisit particulire

et dcouvre grand Alexandre, sans des quelque plaisir secret, naires mls une superstition rment, l'athisme dant, genre dire et ne autant III? que rien sixime en donue jamais que combien s'est-il de homme ce conqurant de fois, pas port? Catherine de en vrit, ne

. Il passe alors au dans son histoire, non crimes sans fut des plus mesure. plus Indes; excs, qu'ordiAssu-

de loign et cepenet en tout pas IX? '?

pouvons-nous Mdicis? de Charles conclut ds et le Bayle, lvres,

quels N'en

de Henri religion pouvons de sa qu'il

Non, nus sans

professions la grce;

quelque nous ne

est achev. preuve une et, d'avoir septime, pre sur

dveloppement Il faut toutefois en passant souvenu

du livre du parl de celui d'Arnauld de nous leurs l qu'il la tire.

donc voyons communions

comme il s'est Rapin, la Frquente c'est Communion, Jsuites ou jansnistes, puisque ou la raret de que la frquence empche pas d'tre au fond

ne les

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

125

tous mme c'est sauf Bayle d'une Mais,

les

mmes, conclusion l

c'est--dire revient

toujours donc sa la aussi

des

hommes, toujours;

la et

enfin la passe socit

qu'abandonnant et reprendre il ses hardies qui serait la devenue

dmonstration ailleurs, sur sans les murs religion .

continuer

conjectures absolument comte?

une e y ait point qu'il je ne nierai toutes et parmi ce dsordre, dans d'ordre espce l'insidieux aisment suivre on peut ces digressions ce que Tout mme d'une qui serpente. pense trajet en 1682 aprs xvn* sicle, donc qu'au je dis, c'est MaleBossuet, aprs Pascal, aprs Balzac, aprs lche de trop cette composer, faon branche, et retournait, xvie sicle, son sentait ou trop libre, de l'auteur celle sans garde, comme y prendre de choix. des Essa is. Il n'y avait pas l d'apparence donnait sept preuves ni pourquoi Bayle On ne voyait ni huit, de six, plutt au lieu que de son assertion, ou aussi n'tait la seconde pas la premire pourquoi leur avaient prix, et ses exemples la dernire, bien Celui-ci, chappait. de ses exemples la raison mais , se tirait de la vie des soldats le premier, qu'il le cinquime, ou avec le troisime, avec confondait l'occail examinait, et quand ou avec le septime; n'nerde l'vangile si les principes sion du second, les de ceux qui veraient pas le 'courage peut-tre C'est ensemble. deux il brouillait sujets professent, Montaigne. constamment ce qui arrive bien aussi celui-ci, parce lui en sait gr, Et il est vrai qu'on c'est et par ordre, par mthode que, s'il se confessait mais logique, un autre plus comme personnage,

qu'est Certainement,

126 aussi naturelle Mais n'a Bayle point du plus artificiel, du sien.

TUDES qu'il Le

CRITIQUES moins la vrit vivant. livre Ni j'ai

superposerait serait portrait point. le projet le voir point Le titre

ne se confesse tout annonc ni

de son

de se peindre. que

son-, sujet en gnral, choisi bien faire pour pas, mis rien n'ont de nous rien qui lui

particulier comment il ne Il que

compose a pron'avions

soit

personnel. part, des

nous

d'une montrer, craindre de l'apparition

nous

comtes

et, secon-

des hommes que la conduite se moquait leurs C'est donc principes. o uniquement nous l'attendons. De telle sorte ce qui tait un que, charme dans les Essais devient un dfaut dans les Penses sur la comte. La manire discursive en est dairement, bien de d'un homme qui pour on intervenu: biller l'allure, que son comme quoique qui continuerait faisait vive, le xvn sous au serait temps sicle Louis de ne XIV Henri plus serait de IV; pas s'hadont vieille

cependant

visage, ou, si l'on veut la langue enfin, plus ge que les ides Tel est bien qu'elle exprime. le cas de Bayle. Il n'a pas plus du Discours sur appris la mthode conduire ses penses que, par ordre de l'Htel de Rambouillet ou de l'Acadmie de Richelieu les exprimer, comme naissante, on dit, avec et mesure. nombre, poids Il n'a pas appris non il ignore plus, qu'une partie d l'art d'crire consiste mnager la pudeur des honntes gens, et, cet gard il est bien du encore, xvi" du haut xviQ sicle, sicle, le coup, conpour de temporain navement Rabelais, ou orducynique sans rier, le savoir, presque par got naturel, par et de monde, manque d'usage d'dupar insuffisance

LA cation.

CRITIQUE

DE

BAYLE

117

D'autres, orduriers que que lui

aprs lui, Swift,

lui, je le

seront sais,

plus mais

plus

et cyniques ils le seront dans ptulance, fougue, ses en dans

autrement

avec Voltaire, encore de qui

profondeur, avec avec

de Gulliver, ou Voyages son ou Diderot Candide, ses ses Mais Salons, Lettres dans Mlle pour pudeur ses

articles

Volland, lui, l'est comme

dans. l'Encyclopdie, encore? et comment? innocemment il

on manque de tact, pour tre ainsi et si sa plume est volontiers fait; libertine, sa conduite fut ses murs sa vie dcente, pures, chaste. sa fut-elle Aussi, surprise grande, lorsque, dans ses dernires l'occasion de son Dicannes, tionnaire, avait qu'en aussi ment mais prises il s'entendit de nommer dguise ou de sujets. reprocher par leur ou s'arrter II voulut les nom qu'on trop donc licences trop cache, de qu'il choses comme

Bayle, de manque

comme

on gnral de se divertir de il certains

complaisamse dfendre;

en donnant son mmorable bien, sur les obscnits, si le reproche tait mrit 1 Non pas au moins soit inhaque son apologie bile Elle n'est Avec sa distinction qu'inconsciente. prouva claircissement des sept clairement un dire bel classes d'crivains qui il puisa ne l'avait du pas peuvent le sujet, du tout encourir mais entendu. on l'accusation vit Voil Tout

d'indcence, qu'il exemple d'une chose,

permettra-t-on c'est leur qu'on mme? un nuire, en nouveau

de la dialectiquel pouvoir et n'y rien Me comprendre! de faire observer, incidemment, que du service de tmoignage qu'avant ont rendu, prcieux l'esprit, la langue, est point dout. L'entire et malgr morale libert

prcieuses la ait, ne s'en

Bayle

12S du langage de lui la

TUDES paraissait libert de

CRITIQUES videmment la pense. une C'est condition une des

absolue

commettre! Si erreurs puisse que l'crivain grandes n'avait un peu cynique pas eu le caracce philosophe il et avait doux caustique, tre aussi l'esprit qu'il et de de l'invective la libert revendiqu galement disait si l'on que Mais n'est-ce l'insulte. pas comme de celle ne va pas au del en tout genre sa politesse de l'obscnit le got et que s'ajoute du xvi sicle? de la composiau dsordre son dans oeuvre, ainsi, et le de ses contemporains, le distinguer tion, pour faire lui-mme celui l'talage saugrenues, de l'espagnol de de ses ou bisacux? l'abus de l'rudition, du une aux tout si latin et curiosit inutilidire d'un les du

Joignons-y questions grec, tourne ts, mot, encore de sard et, du avoir et aux ce

la rage de citer de et l'italien, superfluits, et, nous pour rend

aux prfrence de l'histoire, futilits pdantisme aujourd'hui, non, Comme insinuer, il semble soi ses joies, qui

laborieuse ou Ron-

Casaubon? mme. si je ntre, en sa fin. l'ose

de Scaliger la lecture quoi? de Baf et de mais bien celle aux hommes comme Bayle y ait aussi pas compte du xvx sicle

quelques-uns l'rudition, que son objet, son n'est

aussi pour but, qu'un et que dehors homme ses son

Il ne se rend

qu'elle

la philologie, comme par exemple moyen est situe toutes leur raison deux, d'tre, Comment d'elles-mmes. et au-dessus tel que Bayle Mmoires Dictionnaire savoir si demande a-t-il discuter l'enfance pu Gibbon, consacrer srieusement d'Achille avait t

en un

dans je crois, de trois pages la

de question de la nourrie

moelle est vait bien

des

cerfs

ou c'est

de

celle

des

lions? occasion

La

rponse pou-

simple et

allguer

citer

qu' tour

cette tour

Bayle

Libanius, d'Homre,

Priscien, YEtymoTeret quand l'herbe que l'autole

Grgoire logicum tullien,

de Nazianze, Magnum, Suidas,

le scoliaste

Apollodore,

Stace,

Philostrate, Vigenre.

Gautruche. pre il clbrait interminablement appele nous Girac rit panlagrulion y sommes, dit non, d'lien, et conclut Il est par nuit fut plus

Eustathe, Fungerus, Ainsi matre jadis les . Mais, ont-ils mal

Franois, de vertus tandis

Il propos, de la moelle propos mais Bayle

les lions en s'appuyant de Pline, et

? M. de de

Franzitis ne

Borrichius pas. affirmatif l'admirable Jupiter il prouve, elle passa

d'Aristote, disent oui.

Vossius, hsite et

sur d'autres question avec par de Alcmne de fort

exemple, que passa

et traitant, points, de savoir si la fut bonnes une que du double ou

triple , tout cas qu'en naire. Il incline Csar que reut, Csar

galement sans se lever, la diarrhe

longueur croire envoys

raisons, nuit ordio c'est

le jour snat,

les

avait

Le pauvre, en sa cabane o le Est sujet ses lois

chaume le couvre,

On a vu de petites causes engendrer et Bayle estime cet oubli du que oubli? c'est le contraire, et dis-je, s'en de la souvint ruine c'est reut ou

de grands protocole ce grand

effets; que homme causes question

fut une et des principales trop de Csar . Voici encore une si Loyola, non le fouet dans sa

curieuse, anne,

trente-septime et si ce fut Paris, 9

130

TUDES

CRITIQUES . Mais

Sainte-Barbe

ou

au

collge

Montaigu

notre son qui irrperde

philosophe, conciliable dait ne le s'tait moins

ici, a une ennemi l'occasion mal

excuse, l'homme de faire

et

si Jurieu, temps une

de son

maladresse, gay

pas

propos

et indcemment

la flagellation Ce qui prouve libert endroit, le mariage J'en passe rait texte dire, familire

point parl. Bayle n'en aurait d'Ignace, c'est la son au surplus impartialit, avec laquelle de fut Luther un il discute, tait en un belle autre si . , ou d'inclination o l'on

si la femme de Calvin et des en ou vrit, sont

mariage

ridicules, plus ce qui l'amuse pour lui ont dans autant mauvais d'taler de

ne saule prde son

qu'elles

davantage, les trsors

rudition, tote savait les des exera

ce qu'elles

la pharmacie

saugrenu Athnes? qu'homme

Si Aris ou si Molire du et les monde, chagrins Dictionme son

par exprience, dsordres des maris jaloux t

mnages les lacunes part

Je passe galement M. de naire. que Dictionnaire tres et disait c'tait

sur crit

de

son

quelque

Voltaire, enfl de

dommage de deux de plus luthriens CSAR

et que Bayle articles cents ou calvinistes; n'avait lieu

minisqu'en que il SCIOPsur con-

de professeurs l'article cherchant celui avait PIUS. deJeanCSARIDS, trouv six Voltaire dans

il

rencontr de SCIPION

grandes se trompe. le

et qu'au sur pages II n'y de un trs

GRARD a pas Bayle, long, d'article

GSARIUS traire Mais, comme dont l'un

Dictionnaire et mme a de gnral, et dans tait

et au sur

il y en a un, en ce qu'elle l'on des dit; objets

CSAR.

sa remarque subsiste, norme celte compilation, les erreurs des de redresser

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

131

autres trop de de

Dictionnaires, Rorarius, et et de

il semble deScioppius, Prizonius, de non plus

bien

que et de assez ni de sur dans

l'on

trouve et Moa-

Vorstius, de Descartes. Socrate un Dietionle rperpeut-

Majoragius, et d taigne On sur naire toire tre sans longues supposer n'en avait moins des au n'y trouve ce Platon,

pas d'article encore, jusqu'

Rabelais, pas qui

Corneille

ou

est trange presque

qui est demeur de l'histoire de Bayle doute, a cru que

nous

la philosophie. Est-ce que nous les connaissions asse??

Non,

a consacr puisqu'il de longues notes Aristote ou picure. Il il n'a point que ceux dont parl, rien encore a dire de scandaleux tant ni de comme

de pages, faut donc c'est qu'il

paradoxal,

matires lieu de

Dictionnaire, naire que, Mais de ces

que, d'rudits, jugeant l'intrt par qu'il y prenait lui-mme, ses portefeuilles en vue de son remplir il n'ait le projet de son Dictionconu ne les y vider. pour me trompe, dans pour communes comme de quelque rudits ces ou, mieux dont dans

justement, si je dj, des est

quelques-uns dans dire, la libert de la hardiesse

articles

mmes opinions une preuve, qu'il voit en plus les ceci de

le ddain son des aime, Trs n'a Bayle autorits citations son mot. s'efforce gnent sens choix

solutions on diffrent pas qu'il ou

donne

poindre des

questions qu'il chose de nouveau. sicle faut prcdent, pour les

du

allgue,

respect et s'il

ne qu'il accumule en elles.

propre Sous cet en lui encore,

preuves qui dcide

, c'est entre

plaisir les dernier rsultat Disons le vrai critique qui le avec

talage d'rudition, de se dbarrasser et si l'homme a

l'esprit des obstacles des rapports

132 '~s.t~

TUDES ~1,1n.+.T

CRITIQUES Y,ne .-r"'l

Montaigne, troits plus joue parmi involontaire les rudits Non Boileau, l'avons bien du

ne avec

semble-t-il

toutes

nn ~IP ait rli~ia de en aiidj qu'il se ironie Voltaire? tranquille et un mpris ses polissonneries,

pas Une

se mle du tout pass. qu'il

la sympathie soit Il un

qu'il

prouve manire got, L'art des la ds

pour de nous aussi choses valeur

critique,

la

par

dit, lui est indiffrent,

exemple. et de tact, le uvres.

de manque trop on vient de le voir. doute, monde, est lui l'une c'est bon tout.

qui l'intressent des littraire l'entend, comment faisant rismes ami fort

et, sans au moins Tout est

et le malheur il se fait

de relever il crit

qu'il entend ait critiqu qu'il cent exemples de Paris, le 28 de

qu'il Je ne sais en barba son se

Molire, de ses mai 1675,

mais M. Minutoli

par enfin M. Racine gogne ailleurs, Princesse

VIphignie de Molire, la troupe s'est fait assez admirer deux une adverbes autre sont lettre,

M. Coras

aprs que l'htel dans malheureux! a fort

se joue de celle de BourJe vois

. Ces dans

et peu que mais il n'a pas moins apprci tonne; un trs du roi de Tamara, Brmont, par le sieur des avenet contenant bien crit ouvrage, joli petit de Charles . Ce sont celles tures fort bien tournes II, Parcourez et de Mme de Castelmaine. roi d'Angleterre, des lettres. Il s'y de la rpublique ses Nouvelles encore de Clves dfend d'crire uniquement pour les savants

qu'il s'en faut

la got je ne m'en les Amours

, et pour les dames de loin en loin il y donne, , l'ana vrai dire, et au fond, roman; mais, lyse de quelque de de thologie, aux questions il s'intresse bien plus ou de physiode physique d'histoire, mtaphysique,

LA rr.

CRITIQUE

DE

BAYLE

133 T

logie. ration

Un de

oc._r~r

Trait

a_

de l'conomie ou voil un Recueil

n_

animale

et de

la Gnsur

Il

l'homme,

de Dissertatioras

la mort de Judas, Que si d'ailleurs ajouterai-je d'assez vies, la manire Mais ce

. qu'il aime extraire il excelle manier les ides gnrales, n'en a pas d'assez d'assez suiqu'il lies, tre un critique systmatiques pour c'est la ne

les livres

d'aujourd'hui? est qu'il l'universelle la donn. proprement, curiosit, crainte C'est de aussi est l'esprit soif de critique savoir connatre dfiance,

incarn, libido sciendi, sur dont doute, Tout l'criture ciaire Bayle c'est est un sujet et

pas tout l'universelle de ce tout

le premier plus homme que si n'aime tout Un

mouvement

particulirement a tant de raisons pour courte pas dguiser 1 La vrit dupe, sa

qui de n

en rvoquer est imprim. se servir de

Notre pense! judiest si difficile fixer! s'il veut tout savoir, la conde

tre contrler.

et,

pour tradiction. sa perspicacit,

enfl peu non seulement

le Joignez de sa science

de got et glorieux

Il penserait un homme du commun paratre Si l'on voyait qu'il ft de l'avis de quelqu'un mais tage, sa et Ses vrais sentiments sont Aussitt qu'il les voit dans Leibniz, propos, faire crire lorsqu'il le moyen ce disait combattus la bouche trs par lui, d'autrui. joliment M. Bayle, bonnes pour Le vrai ce serait propre opinion lui dplat ds qu'on la par-

de moyen de l'attaquer car ce serait

utilement dit de des choses le piquer

et vraies, continuer.

134

"TUDES

CRITIQUES

Au

lieu

qu'il

ne faudrait car cela

point

l'attaquer les une

quand en dire premires. tendance est

il en d'au in-

dit de mauvaises, tres Mettez stinctive commune; leurs parents, monde et de aussi mauvaises encore

l'amour que la de

l'engagerait soutenir pour du paradoxe,

croire que

l'opinion des plupart matres, banale

commune

l'erreur de du

leurs

recevant hommes, de l'usage mme

de la vie, leurs l'exprience prtout sont incapables de penser; faits, jugs qu'il faut les inquiter sur leurs donc de temps en temps ides, secouer ainsi dire leur torpeur pour intellectuelle, et, les tonner, les irriter, les scandaliser. au besoin, Si tout prit c'est cela ne forme il ne et encore pas la dfinition s'en faut de gure on a cru pendant que ce le on En serait ne tant mme mais de l'estout cela on

critique,

Bayle; semble croire Il est l'importance entendue bien dit, vrai

longtemps, tout entier. saurait la que comme exagrer critique, on l'a et

cet gard qu' de son rle. nous dvors

largement, d'tre

prserve, la par

si la

superstition Lorsqu'il partout. abouti,

lui qui l'a fonde. , c'est d'autorit encore le principe rgnait n'avait en philosophie, cartes mme, crdulit autrefois consenties, vert des saint Thomas, qu' d'avance. nouveaux, des

parut, Descomme

solutions

imposes chemins tout

Aprs il s'tait

prvues, avoir dcou-

A plus forte de les barrer. raison, le sens propre et individuel politique, Pour manires tout sa limite. vingt dmontrer des si, rois, on l'immortalit n'en souffrait quelqu'un de l'me pas une

empress en morale et en trouvait-il parde y avait droit divin nier. Que la

qu'il ou le de de les

timidement,

essayait

dplacer

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

135

borne, les rle mais la de

aussitt

les

Arnauld, tre qu'elle de

les qui

Pascal, la

les

Bossuet, Le

Malebranche Bayle

accouraient, allait

replaaient. doucement, aprs lui tomber

l'branler devait

si profondment

mme de la vrit secousse. Au nom premire ne s'prouve si l'on admet que par que la vrit de il allait le droit la contradiction, revendiquer de l'autoO sont les titres tout homme l'erreur. rit ? o sont ceux de la tradition? Si l'on rsolus, sa Tandis de la premire qu'on commence n'est-ce dmarche, ouvre son pouret de pas

les problmes supposer par demander la raison, pour de essor s'abdiquer les champs elle-mme? illimits

lui interdit-on quoi la morale?. Bayle la premire pour les avait manire sivement. C'est caractriser de est toutes celle et les de qu'aussi il

le domaine n'a

mtaphysique, de la politique

toutes ces questions pas pos mais avant lui, ne fois, personne, d'une ni poses comme ni traites, lui, l'est excluvraiment critique, parce qu'elle bien a su la se de et rserver plus faire sa ce trait et achvera prserver en de le lui, qui soi-

liberts ne pas

prcieuse peut-tre, de le complaisant pense. n'ont rien opinions y veuille En

mme,

l'esclave

propre

aucun

de Bayle les opinions temps, les saint ni sacr de plus que Et, en effet, pas serait-ce pour peu une trange qu'on

eu pour lui des autres. songer, ne

de travailler, duperie que heures trente comme il a fait, pendant ans, quatorze la phide dpouiller, la plume la main, par jour; de faire tout entire; l'histoire, losophie, l'antiquit d'entretenir une de tout ce qui parat, des extraits

130

TUDES

CRITIQUES

avec tout ce qu'il correspondance rgulire d'rudits renomms dans d'alors l'Europe les plus hardis, avec cela l'un des dialecticiens souples, jamais clusion de son digieux ferme les eu, qu' propre labeur fconds en plus si l'on n'aboutissait s'emprisonner raisonnement, rendu tait ressources pour soi-mme mais d'avance qu'il dernire dans

y avait d'tre les plus y ait conliens

les

surtout inutile

si ce propar le

de remcher encore qu'on prendrait les ides de sa vingtime anne? Lorsles bornes de la jeunesse, la plupart ont pass qu'ils de ceux des hommes ne qui pensent j'entends propos ans cinquante demandent tation vrit, jugs, fait; refaire tout dont tirer fait au un et que plus de aux les livres, ancrer c'est ce alors l'exprience, dans leurs ce qui la mdiLa

eux, pour et l'erreur quiconque n'est plus contraire. homme et

opinions. flatte leurs leur

qui les contrarie; essaie de leur

persuader

prest sige de le

leurs Il n'y d'esprit l,

yeux qu'un sophiste. Bayle a pas pour lui de sot livre, ne puisse, ou plutt ne doive prouver son esprit les ides rien mme. si la vie, jours n'en ne quelque seraientdemeure. jamais la lasmieux des sienne Il si

profit, de l'or

par du avec nous

plomb.

Pareillement, tous nos coule, de

la rflexion chose elles C'est connu situde, dire autres,

de nouveau, modifies? pas pourquoi le repos, ne s'est fige dans la

apprennent comment Tout pense

qu'elle parce donc aussi jamais un dogme.

n'a Bayle, qui n'a jamais senti fixe, de ou pour l'autorit de de la

mancip

propre. aient mrit

l'est Bayle presque Et ne faut-il pas cette louange,

encore plus bien peu que si le reproche

critiques presque le

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

137

plus

commun de

qu'on

leur

fasse

est

manqu ne leur ment vent dit, leur; luer

Mais qui souplesse? de plus adresser en puisse la mthode ou les procds eux-mmes varier avec au lieu la forme pouser cesse mais la pense d'tre, et ds ou de devenir

prcisment niera qu'en

d'avoir effet on

Non seulegrave? doide la critique on l'objet, et, comme de en qu'elle s'en lui imposer d'vone la cessant

en

la ralit la vie ou plutt plus, ait mieux ce que je ne crois que personne pas seuls le lui Ceux-l reprocheront que Bayle. ne verront ditions savent der, en pas mmes le faisant, qu'en d'existence de il faut ou en des ces je peu le fait, ils nieraient la critique, ou

change retire. C'est su

qui les conqui et ne fonle

pas

combien

de principes plus tyrannique [

pour

logique

plus intransigeant Est-ce que, sur imit tionnaire Hobbes les traits de lui-mme,

dogmatismes! derniers mots, veux faire thoricien Non d'assembler pu concevoir qu'il et

par un de l'auteur de la

paradoxe du Dicfamille et de tous m'en Je ne trs

un historique ou de Spinosa? que je si j'en seulement de la nature, o mme ses viens avais pas de

certainement; suffiraient le dessein. une de conscience la

empcher prtends claire conclusions

l'tendue, entraner

il se laissait qu'en

Dirai-je tique. de ses ironies, deux encore je leur ou trois qui les

dgageant de contradictions, qui les et en les

des porte sa dialecpar du milieu de ses les doutes, ou mieux

principes engendrent, degr dans pas et en effet, un

dominent

donnerai

n'avaient qu'ils l'on le veut,

de prcision sa pense. je le pense.

systmatisant, ou de solidit Je le dirai, qu'ils si y

Mais

138

TUDES

CRITIQUES

soient,

c'est

tout

ce avant

que

j'affirme; c'est soit n'en'

que ce que pas

d'autres l'on

les

reconnus y aient et qu'enfin la ce que j'espre

moi,

fcondit tablir.

va voir; c'est puise,

III

Partons ciner dogme des ou

de

l,

esprits cette

que de ide

ce son de

qu'il temps, la

s'est

propos c'est avant dont le est fort

de

drace a vu

tout on

que Bossuet avait, lui, nable de son christianisme. de son

Providence, faire prtendu L mme diverses

imprel'intention un

docteur au de celle traire. de qu'il mois la

crit Penses premier de Sor~orarze l'occasion de dcembre Providence, MDCLXXX. mais cette

crites

de la compte Il n'y Providence est-

qui paruf parl que est si peu le conessayant ce

des

chrtiens

C'est

dfinir faut

ce que la philosophie

en est justement qu'elle de montrer en j'ai tch

particulire, de nous, il ne seul

que je redise et en quelque sorte personnelle sans le dcret ou le consentement selon de l'expression notre tte; le

bien

de Bossuet , et c'est encore. Une Providence chacun

saurait, cheveu

manifesterait

de prfrence triomphe,

consacre, un Dieu cach, dans les cas qu'on

de laquelle tomber un qui appelle se

et dont fortuits, serait d'interrompre, les consquences actes; prires, un Pre nos

il veut paratre, quand sa gloire, pour les faire tourner naturelles ou ncessaires de nos accessible et dont nos vux, nos se lais-

cleste, supplications,

la volont

LA. CRITIQUE serait telle, flchir est donc l'intercession l'ide

DE BAYLE des saints ou de la se forment

139 Vierge, de la

Providence. humaines. les hommes pides, jetant

que les chrtiens dans les affaires Ils la voient mle partout ces grands dont C'est elle qui frappe coups studemeurent et les peuples quelquefois la bras victoire de du christianisme Le la face nous nez Cloptre. toute court, elle, le ou de dont pouvoir hasard.

et qui

prpare aux Antoine

en de

s'il et t plus Cloptre, C'est terre aurait chang. vainement d'amoindrir efforons des pelant est hasard noms de fortune

de la nous

en l'ap Ce qui est un et c'est hasard en elle

de nos conseils incertains l'gard un conseil dessein concert dans plus haut, trouvons du d'entendre le tout faute que nous ou de l'irrgularit elle C'est qui contradiction qui, nous dans donne aux la les rencontres

prosprit hommes de peu les les

particulires. des mchants de foi, et du et vous douceurs de ce mon que c'est

en nous rompre pour envoie les infirmits, loue, dans et des mon l'incapacit du plaisirs en quelque que c'est bien confusion Si ont Dieu!

attaches maladies, des et pour mchants

monde, la mort. me de la a plu

Je vous rduire sant avez les ment votre

de ce qu'il de jouir monde, sorte, vous des

vous

ananti, idoles trompeuses pour colre. la

anantirez au les rien l'ide

avantage effectivejour Pascal n'est de et

ainsi

que

lesBossuet contraire, dence contraindraient Bayle vingt n'a ans

entendu en que ses eu de

la Providence, convenir,

il faut gnrale

d'une

plus Provique ct, si

limiteraient, lois souci de mmes. plus

qu'obligeraient, Mais, de son vident

pas

durant,

proccupation

ni, peut-tre, constante plus

140

TUDES

CRITIQUES

que

de rduire

le

nom

de

la

Providence

' n'tre des que les lois

l'expression la nature, et les saire ? C'est

de quivoque ne conviendra-t-on n'ont ce pas eu

l'immutabilit pas de aussi

que de

Pascal adverpour

Bossuet

qu'une

seule

plus dangereux citation suffira

montrer.

Je

ne ferai

point

scrupule

de

dire des Dieu,

que et

tous

ceux ont ont toutes ce que causes la

qui trs

trouvent

peu rduit les choses qui Dieu, nature moindre leverserait humaine? moquer ordres murer parce demain fausse draient quelquefois qu'une point; poss, est

trange sur mdit

la prosprit la nature de d'une d'une cause

mchants qu'ils

obligations la mesure d'un petit avoir et des causes qui

qui Providence Quoi causes des mais donc libres lois si

gouverne subalterne, il faudrait et des

aprs

esprit. fait des tabli libres,

ncessaires,

conformes

chagrin Un

arriverait la

fixes le peu que un homme les bouruine de de ville la libert se et fera ses

entirement, simple de lui, s'il de fois autant et Dieu.

gouverneur ses change

rglements ses ide

quelqu'un qu'il plat tenu de droger sera

de murlois, l'un et

ne qu'elles l'autre?. d'une qu'un

plairont pas aujourd'hui Peut-on se faire une

Providence mchant aussi

Ceux qui gnrale?. homme devnt malade

plus vousont

injustes tombe pierre qui de la manire car, lments pas qu'il

ceux voudraient qui que sur un verre ne le casst qu'il prend, selon si bien a ses ni les organes l'air lois qu'il comres-

ni les

ne sont pire de prjudicier

capables, sa sant,

que

naturelles, ceux qui

se

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

141*

de sa sant se plaignent plaignent viole les lois qu'il a tablies. point comle, dition de 1127, p. 140.)

de

ce

que

Dieu sur

ne la

(Penses

de la majest avec l'ide Bayle, l'on selon de Bosveut, l'expression chose sans avec ce quelque d'immuable, lequel suet, chrtien de la Provila loi n'est pas loi, le dogme Incompatible, divine ou, si selon dence surtout ne pas de la bont l'est moins de avec Dieu l'ide de la sagesse, et

Ce qu'il y a de plus sensible est l'alternative d'lvation dire est d'sope, dence. Comment Dieu infiniment l'occupation concilier bon?. L'tre

dans et

l'histoire

humaine qui, au la Proviides d'un

d'abaissement ordinaire de les

cela

avec

parfait se peut-il plaire lever une crature au plus haut de sa gloire, degr de l'ignola prcipiter ensuite au plus bas degr pour minie? Ne serait-ce se conduire comme les pas un chteau de tt bti enfants, qui n'ont pas plus cartes le dfont et qu'ils le renversent? Cela, qu'ils dira-t-on, sant de est leur ncessaire, abuque les hommes, parce en deviennent si insolents du la mauvais consola qui tant de

prosprit, faut chute soit la punition qu'il que leur ont fait des faveurs du ciel, qu'ils usage tion des malheureux, et une leon pour Dieu fera des grces l'avenir. Mais autre, abuser?. s'il le

ceux

ne mler La

vaudrait-il

pas mieux, rpondra quelque faveurs celle de n'en point un pre, chose ferait que fournir les biens ses qu'il enfants leur le don voudrait

pouvait, de se bien servir communiquer;

premire serait de de car tous sans

'142

TUDES

CRITIQUES

cela, pige une

les

autres

prsents faveur, dont

qu'il

leur

fait

sont

plutt

un

qu'une conduite

d'exemple. iits de ces ici ont

Outre

on sait qu'ils quand inspireront il faudra la punition serve que les uiique l'on ne remarque point toutes cette leon, venir ceux les gnrationsjusques et il n'y a pas moins prcd. ont

exemples eu besoin de

d'ap-

parence de cette tionnaire

que les sicles vicissitude que art. historique, ainsi ou de ce

soient

qui

exempts (DicD.)

Lucrce, soit au

remarque nom de sa

Nier mme les trs

que sa bont

majest dans

l'intervention le relguer r

de Dieu lui-mme

affaires haut,

humaines, trs loin,

l-haut,

Dans ses cieux, au del de la sphre des nues, Au fond de son azur immobile et dormant, c'est trer donn C'est au proprement en passant la formule surplus un le la disme, et Bayle en pour aurait n'insiste des en ridonc anglais. pas,

remarque avant les Libres sur point lequel il la tenait lui-mme moderne

penseurs je

si, cette formule, libres de l'Europe penseurs moins encore Italiens; l'et homme dence raison Mais et sa directement ne nia hrite

premiers ce sont les il ne eux, Jamais

comme que, des Anciens.

hardiment la Proviplus que ce pote divine en parlant de Lucrce; et il a , dit-il de le dire. Bayle ngation que aprs la va plus de la que Providence dmarche tabli, en cent loin les Anciens n'est en encore, quelque de ses

manire En effet,

premire avoir

de sa dialectique. endroits

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

143

Penses vidence, qu'un notre moins les

n~

ou

a..

de son

Dictionnaire, le Hasard dont des nous desseins nous de autres sont Dieu,

D'~t'

qu' et comme

vrai

dire,

1~ "a

la Pron'est couvrir pas tous sur de le la

comme beau mot

la Fortune, pour il n'tablit que pas celui

payons Dieu,

ignorance fortement, de la usages

en cent

de dogme Providence suet encore

religion l'existence de . La ici

endroits, fonds non mais est sur

consquence ne s'tait pas Providence la mme religion. srie de

et Bosvidente, A l'gard de la mpris. ou nier chose. l'existence Point de de Pro-

religion, Dieu, vidence, Bayle, sur la et c'est

nier

la

exactement point dans de une

Le paradoxe chapitres Continuation conduit , et de

n'arrte ses

pas Penses avec

comte

ou de leur si l'athisme des

il examine ncessairement il trouve ne

tranquillit la corruption non; rait neur gion socits en proche, l'athisme. plus ni lins, ses va loin s'il pas , est , est

murs

que pourreliles "

socit d'athes qu'une se faire des principes de biensance enfin et il trouve si que non; absolument ncessaire toujours le voit, que Ni pour et il trouve comme Avant que Toland on mme Voltaire. n'ajouteront Ce penseur celle vrit, la que non. le disme soit

vrai

et d'hon une

conserver

De proche tourne n, ni force n'a qu'une plutt coup Bayle Colde

Voltaire

Bolingbroke, rien la qui

dductions. au que

solitaire, de les la

passion encore dpasss; c'est non qu'il

monde de

dialectique, a du premier tous, son avec

et ce qui

qu'ayant seulement venait de

le distingue d'eux froidement envisag

peut-tre, paradoxe, les ruines lui-

il y a persist, mais, il a prtendu faire,

reconstruire

144

TUDES

CRITIQUES

mme, ce qu'il Car n'et

de

ses

venait on pas se vu

mains, propres de renverser. tromperait, le vice de aussi si son bien

sur

un

plan

nouveau,

l'on

croyait

que

Bayle

consistait, de en ses dehors

comme adversaires, de des dont la

et qu'il argumentation, du raisonnement celui en Dieu lequel,

transporter n'est rvlation, contradictoires form que en avons sur Dieu nous

qu'une l'ide.

thse mme vons

attributs nous

pure hypo la manire Nous ne poupurement le dogme

raisonner et, que

d'une

humaine, de la

acceptions

faon ou non

de l'anthropomorc'est toujours Providence, de Bayle avaient cru ferMais les adversaires phisme. se mement la rvlation. Lui, qui n'y croit point, ruiner ou sert de la contradiction l'hypothse, pour encore plutt pour li d'utile. Moins dans chercher lit, celui l'ide de ailleurs de en manciper on verra clair, plus elle on tout ce qu'on ainsi pour y croit

Dieu, qu'en

se sentira

parler, contraint de de la morade la vertu.

le fondement et celui

l'obligation semble Si donc Bayle c'est et l'obscurcir, de derrire la

sociale,

de celle gne car la nature

Ou plutt Spinosa. difficile exprimer du rapport est assez tandis l'auteur des Penses d'un seul mot, que toute la morale avait de rduire la religion essay l'auteur de et toute la philosophie; tandis que avait V thique nuant de les spar confondre la de religion, toutes les la mais deux en conti-

tte, de Pascal

l'embrouiller prendre plaisir sa pense qu'il a son dessein, la fois trs voisine et trs loiet de

ensemble, l'auteur de la du reli-

la

morale

et

philosophie; sparer

celui-ci, la morale

Dictionnaire,

prtend

LA CRITIQUE DE BAYLE
et gion dessus. Toute sur un de la philosophie. coutons-le raisonner

145
L-

religion, trpied, et de

quelle sur un traditions.

qu'elle ensemble Passons

soit,

repose,

comme de sur les elles qu'un fait le vent roi sa les bien des que

d'observances, rapidement sont extrieures, concevons

dogmes, observances. ne ne

En rien.

tant

qu'elles

signifient regarderait

Car, si nous comme un point

personne, ferait par la situation

par des statues, hasard tomber . genoux plus srement acte lui

hommage la situation o

ou lorsqu'il passerait, dans on mettrait laquelle raison de toutes doit-on croire

marionnettes, Dieu, point ne fait qu'elles valent une Or de qui

forte

juge un pour pour sont ce que

de soumission qu'extrieurement. du dogme le une

ne compte choses, et de culte ce qu'on Mais, en tant les dont ou ce un observances elles sont

conservatoires vaut

fond, mme

consquence, le dogme l'homme

manifestation,

est

contradictoire justement vident d'une pour que les de tous

que

symbole. la raison Par

tient Il est

le plus choses ne nos

assur.

exemple pas entre c'est

diffrentes elles; sur cela c'est

troisime base

qui diffrent

ne sont point

la

raisonnements,

nanmoins assure tinctions que cette que

que nous la rvlation cet axiome vous

tous nos syllogismes, et fondons du mystre de la Trinit nous est faux. Inventez tant de disvous pas ne montrerez par jamais ce grand dmentie

qu'il

maxime

plaira, ne soit

Ce dogme est-il mystre. trop tre ? Encore est-il vrai qu'il fut du christianisme, et que depuis tique, si l'on discute seulement

mtaphysique, peutl'un des fondements on est Arius, la dfinition hrque

10

146

TUDES

CRITIQUES

l'glise concret, morale, vident cependant fait rien

en donne. dont ou la avec

Prenons liaison la

cependant soit plus Par

un vidente

dogme

plus la avec II est

pratique.

doit empcher qu'on notre thologie

exemple le mal si l'on nous enseigne

le peut; que Dieu lorsqu'il

et ne

de ses perfections, qui ne soit digne tous les dsordres souffre qui sont au monde, tait facile de prvenir . Selon l'expression le dogme de qui nous est donc et, notre la donn celui-l occasion chrtien est la t-elle ce que solide ainsi pour seul nous tant

et qu'il lui de l'glise, tre une vraiment

scandale, n'y

succombe

d'abdiquer Mais thologie. ? Sur la tradition

notre devoir pas, premier raison entre les mains de quoi se fondesur

sur thologie, et sur l'autorit,

c'est--dire

se charge de montrer Bayle qu'il y a de moins au monde et de plus Car en comchangeant. bien de manires la tradition ne peut-elle tre pas O est-elle altre, dforme, corrompue? d'ailleurs, On ne sait de quel ct? encore ce qu'il faut pas croire, Vierge, sait pas jansniste. question sur ni ni de de la conception son assomption si saint On ne sait l'hrsie immacule dans de le ciel. la sainte On ne ou de la

encore

a t moliniste Augustin le vrai tat pas encore des semi-plagiens. en vrit,

Voil

la religion. Le moyen, de fonder la pour morale sur ce sol perptuellement mouvant! La philosophie de titres n'y a pas beaucoup plus ou de droits. C'est d'abord des quesque la plupart tions cisment au-dessus straction qu'elle agite, oiseuses, de la et du vie si peut-tre sont situes elles par ne leur sont pas prtrop de l'ab vivre nature

la rgion dans pratique, rve. On ne peut pas attendre

LA CRITIQUE

DE BAY LE

147 est en proque

.11 ..Il..

aient dcid si l'tendue que les mtaphysiciens un tre substance , ou une compos unique . Qu'importent nombre au fond de semblables blmes Bayle ou si Comme notre de nous nouvelle sa ? A peu s'amusait Aristote il opinion mme, du nous ne prs si exera rsulte sur la autant Calvin la que fut ceux heureux o l'on en dans a vu

pharmacie rien de ceux-ci scolastique des en de la dans de son la

mnage, Athnes.

voudrons,

penserons sans qu'il

intresse qui ou sur la rforme, autres tout ce que une conception Mais surtout la confiance de ses dans de res-

drive famille.

grande mme qu'il de toute sa

ou mariage raison contre met en elle,

raison

est

la fcondit pouvoir, capable les

sources, lit en

dans

l'tendue

la subti-

dialectique. le pour impropre qui ne est

tant

dmontrer, mtade

matire,

et le contre, rsoudre

la raison problmes de

physique la conduite, tions. de et

comportent

Infatigable, destruction,

inpuisable, la raison n'est nous ne voyons

tant point merveilleuse propre point flottante, en nous. elle

distincouvrire difier;

" rien que

c'est

pourquoi gurisse qu'elle Les

nous sophie ne doit dire de douter. seau des

de l'esprit l'encourage dont dans

la philosi mme on est l'art le r-

Elle

difficults

s'embarrasse,

subtilits

la presque la certitude, infinie cheuse, la

impossibilit si elles donnent en

elle s'emprisonne, lesquelles o elle est d'atteindre jamais une une grande ide de son

souplesse, de sa

pyrrhoniens qu' faut vie

aussi, qui est fradicale infirmit. De mme les que se sont donc bien d'tendre gards jusde leur l'universalit il pratique doute, mais il ne faut pas demander la

donnent

philosopher,

lis

TUDES

CRITIQUES

non la raison philosophie, plus qu' de nous donner des rgles de conduite. prtendre dont nous que nous formons en tion rgle d'autres de de la conformer ne nos actions affirmer

philosophique, Il ne faut

un ordre l'existence que cercle pas

pas universel

pouvons le tirons d'une de l'ordre, termes substance et vivre, dans son ne

certaine.ide est ce un n'est

qu'autant nous nous vicieux. Ou dfini-

ce qui encore,

d'une

Spinoza, sa mthode sait, vie pratique, J'expose On pas. j'en

faut faire notre qu'il dpendre si c'est l ce que prcisment a essay, comme on le thique, vaut pas mieux, l'gard ne les de la

que celle des thologiens. ici les ides de Bayle, je lui d'excellentes peut opposer

discute et

tout l'heure une ou ce indiquerai de montrer, ce sont les conpress que je suis plus rsultes de cette squences qui sont mancipation de la morale et dont on a pu dire c'est gnrale, M. Paul heureuse, Souquet, en une formule les de presque que branles taient . effet de ses principes ne sauraient dire que ni que le ni la tre relitoutes autant singulirement certitudes servitudes

raisons, deux. Mais

a Bayle il nous a dlivrs Il s'ensuit gion, d'tat, ni ce la

que dont

en

philosophie revient qui ni les

affaire

souverain sauou,

ou roi, peuple raient dterminer si l'on tique. veut encore, de

n'en l'opinion gnrale et les observances, dogmes la tolrance est de droit

que

L-dessus,

contemporain comte ont de Nantes,

rappelez-vous Louis XI"V,

de trois prcd et qu'un sicle

que Bayle sur la que ses Penses de l'dit ans la rvocation doit s'couler avant que

poliest un

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

149

nos achev de

lois de

politiques,

civiles,

criminelles thologie. en tant toute de crime

mme Sous qu'il sorte

aient

Louis

de la s'manciper XVI, le Tolrantisme, indiffremment encore au qualifi besoin,

le rgne consistait de reli-

admettre , tait et

gions divine, du feu.

passible Il s'ensuit

comme

de lse-majest tel, de la peine

ni la religion, que dmonstration, hypothse, libert de et prils, et

des galement ni la philosophie mais conjecture

de Bayle principes ne sont matire seulement, disait A nos notre et que risques religion, personne de la conque propres ou la

c'est comme s'il ceci, est de droit naturel. penser nous nous faisons chacun comme de droit il nous contre L-dessus, o la convient, les

en user pour au monde n'a science nous termes est celui

droits

individuelle. sommes j'ai qui a au

temps cit dj une opinion

rappelez-vous crit en Bossuet

effectivement enfin des

de mmes

l'opinion

L'hrtique phrase entire est ; et l'Europe de Bossuet. Et il s'ensuit que ni la religion, mais pour pour ni indiviainsi les le l'tat pour un la la

philosophie duelles, parler, limiter droit est l'tat fait ou de dans les

principes n'tant choses les la fois

communes, entrent, elles dans

toutes

qu'elles

pratique, restreindre ce qui et

rencontrent, leurs

applications,

l'individu, pour l'individu

mne non

poser que l'individu pas que une Bayle victime est les

L-dessus, ou

contemporain, perscution ide que ne eux doivent l'unit ni

rappelez-vous lui-mme plutt dont ni de Pour les le

est

de cette

religieuse, l violence, tre compts

fondement exils, ni si l'on

rien, que

supplices atteint par de cette

religieuse.

l'normit

150

TUDES

CRITIQUES

maxime loir

d'Etat

commence attendre aujourd'hui Salus populi

d'tre prs mme,

maintenant et, connue? depuis

Voltaire; bien de taire ou

il va falcomprise, de cent ans, jusqu' l'horreur en est-elle eslof Combien

fois,

jusqu'

Bayle la maxime nous,

lex suprema Voltaire jusqu' a-t-elle

et depuis Volservi. d'excuse

de prtexte aux pires tyrannies! Si l'on ne jugeait donc une doctrine que sur quelde ses consquences, il n'y aurait, semques-unes louer dans l'oeuvre de Bayle. On peut ble-t-il, qu' mme aller et fallait loin; plus puisqu'il que son uvre sa longue ft faite, volution, sous de la la puisqu'il aprs dpendance, religion essayer on peut Mais montrer pourrait une et de fallait avoir et la dans que la morale, t place dans la consacre par les s'en base son

tutelle, sanctions affrancht,

pour bonne. il faut doute

philosophie, de se constituer sur une et nous dire, elle ne le fut que, comme dirons qu' aisment titre que

plus large, uvre fut soire, uvre reuse. C'est tirement rale du en et de

dfinitive,

provison dangeengn-

devenir

effet

dtacher monde choses, et,

question la morale au

de savoir d'une

si l'on conception

peut

que toutes et causes

on pourrait contraire, penser tant comme dit Pascal, causantes

de rapports ne le , il y a plus que Bayle veut bien dire de plus troits de vraiet mme ment ncessaires entre la thorie de spinosiste la substance, doit faire de ses et l'usage que l'homme passions que nier ou de sa libert. Mais ne ce qui nous c'est est certain, ce de l'histoire l'exprience ou de discuter seulement, pas de morale

permet qu'une

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

15i

repose tion l'objet borne heur le

toujours dtermine de la ce vie que

et de en .peut

ncessairement la vie et

sur

une

concepsi place l'on le

de l'homme. c'est--dire de plaisir

Si l'on ou

elle-mme, enfermer

de bon-

court que il est

dfinition du tire sur suite buts plaisir, implique la nature sur

d'une vie humaine, espace cela du l'on donne aprs bien vident opinion que la morale ou moins plus sur la vie future; temps que

quelque bonheur ou qu'on raisonne en

une de

l'homme, en mme l'existence

sur

et par les attri-

de Dieu. donc! aimons donc! De l'heure fugitive, Htons-nous! jouissons. L'homme n'a pas de port, le temps n'a pas de rive, Il coule, et nous passons! Aimons

Si

ces

vers

taient

un

conseil,

videmment

ils-

ne

vide se mortifier, et, non moins pas celui a t mis ils impliqueraient que l'homme demment, ut operaretur non point sur la terre, pour y travailler, solution ce qui est une en jouir; mais eam, pour termes enEn d'autres de la destine. du problme seraient core, une manire sans assez le de vivre est sans qui est la une le manire savoir, de vouloir, ceux phidont il

losopher, importe clairement formule erreur de la de

peu que les liaisons mais est, ou en de

ensemble, c'en voulant la

voient pratiquent la ou connaissent une. La la la grande morale philoso-r

abstraite, Bayle

bien

manciper de

servitude

dpendance

la base; et d'en avoir rtrci qu'largi plutt phie, le ciel. comme abaiss d'en avoir surtout de l'avoir voulu Le reprendrons-nous pareillement A tout le moins comme on dit de nos jours? laciser,

152

TUDES

CRITIQUES

sachons-lui un Dieu autant, avoir tre avoir venu, de la fondement . Mais,

gr de de

d'avoir la l

fortement distinct

tabli des

moralit conclure tout selon

qu'il dcrets mieux,

y a de ou

n'avoir une athe franchi c'est fausse,

point'du et.

vaut qu'il de religion

l'expression et Bayle semble qu'idoltre , il y a loin; la distance. S'il y est partrop aisment rduisant l'ide de la religion Il s'autorise

d'en que de Bayle,

en

celle

cela de ce que pour s'est accommod des dpouilles du de ce que ceux qui ont mal aux oreilles paganisme; se recommandent saint celles mal Ouen, qui ont superstition. le christianisme au sein saint n'ont Ces Mammard point ; ou augment nous ne encore la vertu semblent font ni pas de ce que parmi aujourd'hui d'ailleurs que l'institules les croisades hommes. d'un l'homme tion sociale got se

plaisanteries douteux. Elles suffise

lui-mme,

surtout

prcher chot de d'avoir et le

sa propre dure. il est utile de Certes, la solidarit et dans ce petit casociale, l'univers o nous sommes il est beau logs de de dj si la la misre socit. de Mais, l'homme quand du si l'individu et s'il n'a le cela il resterait devoir ne pas fondement mme ne

fait lien

serait

pas examiner

de la mtaphysique, l'accomplissement de l'homme; lui-mme; des appeler encore semble

encore social se doit enfin

puise

l'activit

pas quelque ce que l'on C'est ce que iaux cent que sont

chose pourrait Bayle

besoins n'avoir

mystiques. pas vu. Les

il les a signals en que la religion peut causer, endroits de son oeuvre. Je n'ai pas. souvenance nulle il lui ait fait honneur des bienfaits part qui pourtant les siens. Mais surtout je ne sache pas

LA

CMTIQUE

DE

BAYLE

453

ait qu'il n'est-ce

rendu pas

raison cependant dis mme le vice,

de

l'existence ce que l'on veut

des

religions; doit commencer attaquer de ses utilethories.

et

je par-faire, ment ? L est Non seulement

si l'on et l

les

indpenet en dehors d'une damment qui la fonde, philosophie de savoir est toujours en suspens, le problme mais la dgrader, des aspisans la sparer, si l'on peut et qui la courations qui la terminent religieuses telle que la conoit Si l'institution ronnent. sociale, Bayle, y suit commun, quand gnration. servitudes tomber sous n'est compagnie qu'une les ncessairement dont encore le propre ce n'est est d'assurances, fluctuations de varier de d'ge la morale l'intrt ge, mme en aux en

la morale

le danger ne saurait

exister

Alors, de la religion la

de gnration pas conduite la loi de-la n'chappe et de la philosophie redoutable la plus c'est celle du fait.

inintelligente tard, conseils, ce perdre est indigne ment l'au de

tyrannie qui soit

que pour et la plus Et, tt ou par morale entirede une

injonctions, prceptes, sans lequel de fixit caractre de son de ce que nom. la Dans une ou du

finissent

morale

dtache del, l'idal de

religion l'on a jadis

sentiment la catgorie

l'intrt sinon d'autres

, uniquement il y aurait social, mais de mentir, btail, je aussi

appel aux soumise temps craindrais de et violer la des

exigences de se qu'il sa dvouer, n'y

de

de sacrifier,

de prendre le temps son prochain. Comment cependant que porter deux

femme, l'a-t-il

en et des parole, et la vie de

Bayle

ne

pas

vu?

C'est de

ces ont empch prmisses principes dernires sa pense leurs dans consquences,

*4 ~ft*nTi~nf!t~ si d'abord rus sentement avec jamais

TUDES homme des

CRITIQUES n'a nergiquement communes ou du connaturellement, droit errante, intellectuelles. protestante? instinctive prtendu des comme ou, Effet peutamour du et invincible, d'rudit ou le t plus

l'autorit

universel, de plus contre fermet, celui de la conscience foules, nous dirions, des minorits tre en lui de horreur l'avis de son hrdit naturelle,

opinions ni maintenu,

paradoxe, d'tre de

d'historien, de sa propre ses yeux, les et

form

quelqu'un? scepticisme de longue date au doute? conscience valeur?. le motif, N'importe mais, communes opinions ont contre en elles, dfinition, toutes les chances, d'tre

principe les plus Les

par

fausses.

importantes dit-il ce vrits, caractres intrieurs qui les soutienc'est iz ces signes les devons que nous discerner et non caractres par des extrieurs, qui ne tre peuvent s'ils qu'quivoques, conviennent tantt la fausset, tantt la vrit. Or, qui peut rvoquer en doute ait qu'il n'y d'erreurs beaucoup capitales de sectateurs qui ont plus quoi que les doctrines elles sont opposes? Ceux qui connaissent la vritable ne sont-ils religion en plus pas nombre petit que ceux errent sur le culte qui du vrai Dieu? La vertu et l'orthodoxie sont . peu dans les mmes prs termes. Les gens de bien sont rares, propos, nent Apparent ils sont surpassent peine ravi liantes un contre dans in gurgite cent la vasto; Les htrodoxes les

grandes ont des

et

mille. mme

presque

proportion

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

155

orthodoxes.

Ils

se peuvent

glorifier

de leur

multitude,

Dfendit et mot, tait insulter la

numerus au

junctque de

lllos umbone phalanges leurs adversaires. cause, En si un elle la

nombre

vrit

dcide

hautement sa perdrait la pluralit des voix. sont du ct du

La justice,

la prudence raison, cent occasions et plus sagement Et si vous exceptez vernement, servir les parce

nombre en petit tel, qui est seul de son avis, opine le reste de la compagnie. que tout les choses n'a qui pas les que concernent t possible voix et non n'oblige et nombre, matires le le qu'il de goude se de

de la mthode vous l'autorit

compter, soumettre doit ques dans

peser trouverez du parti, si

pas

rien

se qu'on historiet

l'autre prendre ou philosophiques, les matires [Continuation

grand dans la

les

raison

demande, le veut.

de religion, des Penses

si la conscience diverses, dition

de 1727,

p.

193,

194,

195.] de l'autorit

a permis Bayle populaire en son temps, et permettrait encore ceux qui suivraient sa morale, de croire, en toute occasion, qu'ils ont mieux vu que les autres, ou mme que, de penser autrement une prsompque la foule, c'est justement la preuve, ont bien tion, sinon vu. Pour s'enqu'ils qurir cit, la est ment de ni libert toute goste, de la vrit, le la foule ni le temps, ni la capamais surtout elle n'a pas faudrait. Proccupe qu'elle et attentive d'ailleurs ses foncireintrts n'a

Ce ddain

discernement, d'esprit sorte

qu'il de prjugs, uniquement

156 ::n, 1.n,,1.f..

TUDES

CRITIQUES n~nn.. on"nnfln

immdiats, de l'intrt moutonnire disait le

lesquels

sont

assez

souvent

le

l''H'n+TI~~TH''

contraire

elle est de plus naturellement commun, Quand les brebis sont disperses, vieux Caton, aucune elles sont ne se rgle sur elles qui les suicom-

mais, autres, quand vent toutes les -unes mencent de Panurge exemple! savons plus mieux courir en Ainsi

les aprs d'un certain mmorable et des

ensemble, autres celles ct . Le

troupeau le une

est un des que

foules Bayle,

et trop authentique assembles. Nous le savons par

si nous

il est rare que les et combien longue exprience, se dterminent dans le sens de la juscourants grands il en rsulte celui Mais tice et de la vrit qui pour pense le droit de se tirer lui-mme de de l'opinion comprendre la morale; mal en chec, inform s'il de la foule; aux entranements poser sa mditation solitaire; la religion, la d'oples rsultats de sa manire d'en au appeler peuple

quotidiennement mieux inform; fois

philosophie, du peuple de mettre

sel ou de les tice,

les dcisions le pouvoir, contre et de rtablirainsi, ceux

en a quelqueuniverdu consentement les assauts de la sottise

la violence, contre droits de la minorit, et de la vrit. on ne

les attentats de

de la force, avec de la jusla raison, en est quelquefois soit vaine; doute ne elle saurait

Si la mthode peut pas dire

hasardeuse,

un exemple; en est lui-mme Bayle mais est trangement aristocratique, nier qu'elle ait de quoi rparer des dangers que nous d'en fonde de

qu'elle et sans on

ou prvenir signalions engendrer sur la la nature

au besoin tout d'autres, croyance humaine.

quelques-uns l'heure c'est qu'elle

et ce qui l'empche est elle-mme et la malice

l'imperfection

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

157

Cette ment taine Lettres

proposition plus port

L'homme au mal

est

qu'aucun critiques

principe sur l'Histoire

bien. qu'au de mtaphysique. du

incomparable est aussi cer[Nouvelles dit. de .1

calvinisme,

1727, p. 248.] Exceptons la bont raison ou par et du

un

petit

nombre ou par des

temprament, de gnie, ou du, relvent homme les maladies se

de personnes qui, une supriorit par aux les de

par de

l'application corrigent

la faveur et honnte

ciel,

sciences, dfauts de la l'enfance. On

nature, n'est a pu suites.

prjugs clair et bien naturelles

gurir

qu'autant de l'me

qu'on et leurs

cela si l'on bien aprs peut raisonner, Jugez chose sort du fond on conclut que puisqu'une quand de la nature, elle. est un instinct de la nature, qu'elle est de vritable? 1727, C'est [Continuation des Penses diverses, dit.

p. 220.] la nature de

catif, et

et l'esprit suis sr, je

et l'esprit vindiqui communique vanit et les passions impudiques; de les

voyages,

peuples Si l'on chose table ferai

que du monde. vient est

des relations indpendamment se voient dans tous ces dsordres

me

dire,

aprs

cela,

que

nous et voir

enseigne

raisonnable, qu'il n'y de la sagesse lois devenu tat

par la nature, la consquence, je nierai de plus ncessaire a rien que de ne pas N'a-t-il pas fallu refrnassent le de 1727, genre [Rponse p. 713,

puisqu'une elle est vriet les les je inlois

l'ac-

quisition stigations divines Et que nature tions

suivre que la

de la nature. et les serait est un

humaines sans

nature? La Ques-

cela

humain? aux 714.]

de maladie. dit.

d'un

provincial,

158 Quand la plus nu. nature, hardis Si vous on on

TUDES professe peut paradoxes ne doutez ne soit

CRITIQUES cette opinion sur

franchement oser

et le danger des beaucoup, en est singulirement attet avec Pascal, pas, avec Bayle

l'homme que et d'erreur crime que

l'inpuisable en nous par encore ritage dons perptuel comme quelque semble d'autres vous aux

cloaque d'incertitude si vous ne voyez dans le vice et dans le et comme dirait l'panouissement, qui et fatale frondaison des germes dposs qu'un le pch du premier de l'anthropopithque ne concevez de la volont et comme contre homme dont que nous ou l'hdescenun

si vous effort Pascal

la vertu

comme

la nature;

philosophie utile et bon suites puissiez

Bayle, vous qu'il de prcher, et de c'est ne

quelque plaise, vous le pire n'en

alors, ou religion vous qu'il avez pas que

craindre, conviction

hasard

courir, votre un

hommes faut

faire pas partager de leur perversit.

Puisqu'il l'humanit les passions

principe

la satisfaction en bride, la

rprimant qui mesure de ses apptits, qui tienne en nous dans cette les instique l'individu sur dont soiide

de gations la nature ne saurait

nature, est un tat

qui contrepse vous l'avez de maladie

, dont d'attention de lois

mme,, tende

triompher et la socit

force qu' par le moyen

l'esprit nature. tout comme s'oppose mme le

dgager l'homme du pouvoir de la La libert de l'individu, rclamait que Bayle se trouve ainsi limite dans l'heure, ses effets dans son l'animal, a de son qu'il pass, l'histoire principe. et s'en L'homme, s'il en descend, conscience

distingue par la animalit. De mme donc entire de la civilisation

dans que est l'histoire

LA
1. de ce

CRITIQUE

DE

BAYLE

159

que

nous

avons de

fait

C..7t

de

la

nature, sera que

mme, nous

pour dans

nous l'avenir, nous dans de

lever

1T_

au-dessus l'objet de la des ou

socit obstacles dans les nos

de

aider encore ralisation

dbarrasser nos apptits

rencontre la

passions hommes. Sans ni la nature

la morale

avoir

besoin

rvlation, tion sit haut mme Les la de d'un que de anciens

d'aucune suffit

religion, nous convaincre

cela pour la seule considrade

parmi d'aucune

la nces-

principe . Ce n'est d'en rprimant point nous l'avons mais de la pratique reue, la vie, mais de l'exprience de l'histoire. n'en avait sont-ils pour ainsi pas la dire preuve, divinis eux tous dont les

religion vices?

La prostitution, l'adultre, l'inceste, Le vol, l'assassinat, et tout ce qu'on C'est l'exempte qu' suivre offraient Cependant les crimes qu'ils form Mais, chez s'carter d'impit, n'eussent-ils tres pense aspect vrit. ? C'est ont leurs au eux lieu la des ils n'ont pas laiss de

dteste, leurs immortels. punir svrement C'est ont en ce con-

que leur religion connu la nature, lois de vertu la se contredire

semblait et c'est

autoriser. qu'ils qu'ils

connaissance

avaient. que

jusqu' qu'elle tait mort

mme,

en tant des dieux, la d'tre

point consistait une

exemples comme le

espce Socrate, qu'idol-et je sous son de

pas l'audacieuse

prouve mieux fait

de

athes de ce Bayle;

conclusion

l'on voit maintenant que d'abord un peu paradoxal,

que, elle enferme

160

TUDES CniTtQUES

IV Mais d'un par n'est qu'elle pas sceptique faut commencer , ou du moins qu'il du mot si l'on veut l'aple sens ordinaire changer Tout ce qu'il y a eu de pyrrhoniens Bayle. connous dit-il en effet se sont lui-mme, de les nous ter les affirmations des objets, l'article enfin dit-il, tre ses Et, dans et les absolues morales. encore, laissant ngations ils nous ont faon de son on voit encore bien mieux

pliquer jusqu'ici, tents sur laiss plus

qualits les actions

mais

ailleurs,

d'une

explicite

PYRRHON sa vraie qui appuye est ait

Dictionnaire, II n'y a que le pyrrhonisme, titude et son

paratre la religion, nous car elle doit but, ses effets,

pense craindre sur la cerds de

que la ferme persuasion Mais la morale, l'me. moins; c'est et, vraiment au contraire, la fonder

de ses

usages vrits

tombent efface

n'en subsiste pour lui, pas la dtacher de la religion, si la socit en raison, civile, vient

-il en dehors de toute religion qui se conoit ne se conoit de l'tablir, pas sans morale. ides n'eussent fait de Que pas pareilles chemin Elles elles. dans avaient, Elles l'un vouloir celui de le monde, en avaient des abriter de ses effet, l'autorit moins le c'est ce d'abord, qui la serait nouveaut

leur

tonnant. pour

personnelle suspects qu'il de

assurment eu l'air taient de

de l'homme, y ait jamais ses murs encore dont elles

derrire

libertinage Elles penses. ou de fracas, navet sans

avaient mme emphase;

modration soutenues,

sans

et, avec

LA. CRITIQUE cela, ou teur de toutes les peu. moiti ressources

DE BAYLE

461

Il affirmait

conjectures de vouloir

de la .dialectique de Bayle. Ce n'tait de sa part que doutes , . On et dit qu'il mettait son lecses ou invitzit l'art le incertitudes, surprendre seulement les passer et que, bien loin de avec les lui le plus prl'assentiment a chercher questions avec

dans

personne, lui. Il avait graves. cepte, avec conte

emporter il vous aussi

Comme ses

d'gayer conte fait

faisaient ses ngations plaisanteries passer De la manire elles. l'homme est fait, un que est une chose lascif, extrdisait-il, qui rveille sa curiosit, insurmontables. de dont contes la parfois quelque qualit mme chose et qui l'attire Et aussi, lascifs ne . De laisse par ses mme pas grossire, et ce des charmes sontson crits encore, n'avait que l'on

mement presque ils pleins ironie, douteuse, moins refus

d'tre

souvent pas. et

assez

peut-tre s'ils s'taient thologien, sans trop de rsistance, vrait. crits voqus et que sons qu'il Mais ce qu'il

d'engageant; d'accorder au

ou au philosophe on le concdait, dmasqus, au bel esprit qui les recousurtout temps; dire, qu'ils c'est ses que taient prolatente; les mai avant

faut en leur

une espce de complicit par autour de lui, jusque dans partout de caff , on attendait ses paradoxes les et noncs. et thologiens, et jansnistes, catholiques ultramontains et lass je ne

paraissaient comme

Philosophes tants, cans, de la minables qui ne se jsuites quitistes, France,

et proteset galliparle de leurs que inter-

antiquitistes on tait en effet Boileau pas

disputes. piquait

vieux et pieux, lui-mme, d'tre un grand s'en clerc, 11

162

TUDES

CRITIQUES

dclarait que

assomm,

dans

cette

Satire XIV, publier. raison

sur pour

le gouvernement refusait peut-tre, aussi, de leur ct,

de Louis de laisser

VEquivoque, raison cette N'tait-ce pas

du mme une genre pour autour l'indiffrence sentaient grandir qu'ils -parce leurs ides, que Bossuet eux, et pour d'eux, pour et de la Tradition sa Dfense en portefeuille gardait et de la de la Nature du Trait sa Rfutation Fnelon saint bien de ce que Augustin On se souciait Grce'? Thomas ou saint Jean saint avait Chrysostome pens, dans Mais Le got partout, plus n'y tait d'quin! de de la morosit se distraire o l'on venait les salons la cour dans les cabarets caff, o ne Se faisaient pas scrupule gens les promenades, dans heures leurs ; jusque perdues des proccupations ou au Palais-Royal, aux Tuileries maintenant On causait se faisaient nouvelles jour. ntes guerre Dj, traint s'exercer de libert grammes, siblement, encore, leur, du ans de d'un s'insinuait peuple, avant la et que l'dit et de politique, selon le mot de dans la dans satire les d'administration honplus d'aller passer les

de

et de finances.

s'chappait en pamphlets la notion tat

(c conon se sentait La Bruyre, de pouvoir ; et, en attendant besoin , un vague sujets grands en pien mauvaise humeur, contre confuse, les Insenpuissances. inconsciente presque sinon meildroits Cent cause de On parlait contrat social. les lois, la

de dans

choses les

diffrent,

de

pacte inscrite d'tre tait de gagne Nantes, avaient la

esprits. ou de

dans dans la opr ralisation

tolrance de

l'opinion. perscution ce miracle; de

La rvodirige et, reli-

cation contre aprs

Port-Royal, avoir applaudi

l'unit

LA

CIUT1QUE

DE

BA'VLE

163

gieuse, demandait, valt

dix

ans en

ne

s'taient

le prix Dans ce milieu avaient l'effet opportune, pas -mais ne bien ne le des

s'il vrit, dont on l'avait dj ides ou ce si

pas tait

couls bien sr

que que celui

l'on l'unit

se

I paye diffrent et

de

pour

lequel vous plus voyait peut-tre mme ce

crit

Bossuet de

Pascal, reprsentezJamais rencontre Bayle. plus trs entire. et, je le On ne voulait

convenance qu'il

voyait-il

qu'il

ce qu'on voulait plus, Plus de J'en Massillon.

pas savait trs et dont ni

clairement nettement,

rpte, luic'tait pas les

on de

ne

voulait

davantage. de la mora'e! Sermons rains d'en du faire de

thologie ai donn Ils de sont Bayle;

mtaphysique; pour preuve

jadis peu et

Dictionnaire aucune

prs contempoici je n'ai garde

mais comparaison, enfin, par rapde Bossuet et de Bourdaloue, port ceux ce n'est pas moi ai dit le premier le qui que dogme y tenait moins de place la morale, et que la morale que en tait qui en ce toute viennent, donc; dehors laque. videmment, est de chercher ce que des sont pour de vivre les gnrations vivre. vie ou la question et au lieu d'elle, pourrons, que celles l'institution sicle, et l'uvre a-t-il t croyons mais, qui

primmn

Vivons

de la l'objet nous voudrons croyances du

que nous ne retenons maintien prit tions, son avons Quatre succd des du de xviiie c'est

sociale. dj, dans

indispensables C'est tout dj toutes insinue. les

pass, au l'esdirec-

ce que succs

de Bayle

considrable,

et nous parler. se

en

preuves matrielles, ditions de ses Penses en vingt ans, de 1082

ainsi pour sur la comte 1704, et c'est

sont

moins

164

TUDES

CRITIQUES

que les Caractres, l'histoire universelle, deux de rimpressions 1081 1703. Sa

mais dont pour

c'est

plus que le Discours ne connaissons nous mme de ses laps l'histoire de

sr que du

le

temps,

calvinisme

quelque digressions de sur le point et parfois amusntes, peu libertines, le de la Providence par quelle savoir dispensation de le mariage sexe aime tant , ou s'il est permis 16S2, renoncer sant Louis phique sache qu'avant presque lis du ses son et la assez ; le la sa continence toute 1683 Compelle par considration pour rgne sa d France sous le catholique son Commentaire intrare en faveur 1686, de il n'ait t mieux la

Critique avec

gnrale

Grand sur le un

philosoo je ne tolrance dvelopp accueila lu Boileau de Dieu sait-on 1741, fameux, dire,

pas

argument et avant Locke

Voltaire encore entre des

ont loquemment, La Fontaine, public. de la

deux

fables,

Nouvelles Dictionnaire, Satire qu'en

Rpublique entre Vptre

et lettres, V amour sur encore, de ou 1697 livre

Sait-on sur V quivoque. d'un moins demi-sicle, ditions anglaises? en du Angleterre, de temps douter, sont ses de

onze il a paru jusqu', traductions dont deux sinon dans tout qu'en l'Europe o l'on France, entire commenait d'crivains C'est que vraiment Voltaire, pour appris de chose incorpor son

ce

Qu'est-ce en la

Allemagne, partrois de

Rgence, deux ou l'cole que que

gnrations Bayle. quieu,

se dans

formes crits

MontesRousseau, a

qu'Helvtius ont comme

Diderot, que dire ne rien lire, a esprit dans toutes

des

moindres, penser. pass, uvres

raisonner, pntr, les grandes

Quelque comme s'est

LA CRITIQUE du xviip

DE BAYLE dans cette l'Encyclotendue

165.

pdie, semble

dans Y Esprit des lois, sicle, dans V Essai sur les murs et, si quelqu'un, d'abord avoir comme il chapp, sa philosophie ne s'est

d'influence,

l'auteur l'a

de V Emile, subie autant n'a pris conne l'ausur la

que personne, puisque science d'elle-mme, s'est teur comte. Demandons-nous, des et lois diffre l'intention pas enfin du pose Dictionnaire qu'en

vraiment et

s'opposant

connue, celle de Penses

historique

des

en quoi exemple, l'Esprit de la Politique tire de V criture sainte, de Montesquieu de celle de Bossuet. par ceci les que, maximes sociale, les de qui de principes politique, drivaient gnraux et les de obli-

N'est-ce

en

jurisprudence, de gations suet des les quieu du moins Bossuet

morale

propres tire, selon les appelle tirer sans

l'criture paroles son expression ou prtend mme, de la nature des choses ? Si doute et constamment si mme, son aide

Bospour , Montes-

et l'exprience ne le croit qu'il la ralit, ralit ou que texte rsistif lui vent tabli

l'histoire, peut-tre,

cependant contredise en aucun n'ont

il part de il ne saurait admettre cas l'criture, pour avec a Deo. rsistif que les forme politique, l'usure crit lui

souvent plus l'observation de la que l'histoire qu'autant lettr iiaque voil sujets du qui pour doi-

et

l'exprience l'interprtation sacr. Non poleslati le fondement

d'autorit s'en accorde

la

est Dei de

nisi poleslas ordinaiioni l'obissance en quelque du droit la loi

au gouvernement, ; et, des au yeux hauteurs dtail que de

soit qu'il si nous n'est Non un

descendons crime ses

civile, est

parce

qu'il

fne-

166 rabi&fraln quamllbet Mais si tuo ad

TOr/ES usuram,

CRITIQUES pecuniarn, nec fruges, nec

aliamrem.

que la religion n'examine Montesquieu au bien civil, que l'on en tire dans l'tat par rapport ni de sa probabini de sa vrit, et s'il ne se soucie de son rien ne se peut utilit, lit, mais uniquement de plus contraire dire, et quoi se mettre pour il subordonne ou de l'Index chose rfuter d'ailleurs que du couvert il ct en du

puisse parlement quelque l'air en ltre donc en a de

maintenant qu'athe vrai de dire

elle-mme. qui la juge le paradoxe de M. Bayle mieux contre lui qu'il vaut , l'auteur qu'terau et des de V Esprit

la religion Tout en ayant ., et tout tre idone fait

des lois

scandaleux,

paradoxe ses conclusions sur

ce que la forme reviennent Les points de ne Pgu. sont de l'impudicit,

celles

de l'auteur

Penses

la compte,

principaux

son de lui faire prochain, dplaisir Avec cela ils. tout le bien .au contraire qu'on peut. se sauvera dans croient religion que ce quelque qu'on de Bayle ou de Montesquieu? soit. Ces sont-elles lignes Tout ce que en avanant son a voulu Bayle prouver, valaitnous l'avons dj dit, c'est qu'encore les croire du tout ne rien que de se proposer

tuer, point aucun ne faire

de la religion de ceux du d'viter de ne point voler,

paradoxe, il mieux amours

de Junon de Jupiter ou les perfidies pour modle. Mais Montesquieu, autre chose, quand que dit-il il essaie comment les lois civiles de nous expliquer corrigent qu'il rale ou quelquefois les fausses ? C'est donc religions de rgler la mopas aux religions la politique mais au contraire, rectifier ou d'purer les religions.

n'appartient ou la politique, la morale de

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

167

Telle

est

bien

Montesquieu, Dans trait tutelle Bayle ment mettant d'tre et la mesure de

la pense de Bayle. lui dont l'uvre c'est o l'Esprit des lois

Entre s'est peut

Bossuet interpose. se dfinir de

et

un la

universelle, mancip jurisprudence et soustrait la sanction de la thologie, le premier, je ne dis pas qui a dmontr la possibilit, le premier le principe mais dans l'urgence l'institution de son de sociale l'crire.

c'est seuleEn

sa raison

actif

perfectionnement

c'est lui futur, Montesquieu, cistes sans pense aprs pour j'ose tout

la route, non seulement qui a ouvert tous les publimais gnralement sans du xvm0 sicle. lui, Et je ne dirai pas que, n'et la son conu pas exemple, Montesquieu des lois a grand de son tort, qu'il Esprit cela,

un enfant sans mre,. mais, d'appeler un jour, des raisons que je donnerai peut-tre des lois serait affirmer autre, et, en que l'Esprit cas, qu'une par le saurait, sicle. gnration la lecture de forme Bayle il y et par la critique a seule pu le comlire a les plus de textes cent du ans

prpare prendre. On xvnie

si l'on Mais,

savait

comme

nous tout ce que nous pensons, pouvons dj. que, sans en quelque le dire pleine bouche, sorte, dguioubli ni circonlocutions, nous avons sement que ne pouvaient, pres se faire tolrer surtout nos eux, se faire entendre, mais force d'adresse et de qu' criture est toujours trs claire; Leur politique. et il faut en leur l'est moins; quelquefois pense L'un ne avoir l'habitude pour pas s'y mprendre. de leurs procds et comme les qui ordinaires plus dirait parpiller consiste leurs ides.

diviser,

168 de faon chappent que pour

TUDES que la suite, naturellement cela le et

CRITIQUES au au besoin lecteur en soit la hardiesse, sr en sans la

inattentif, moins art, plus

triomphe

longue. entendre ennemis, qu'il soit ses

tait Bayle Voltaire dit-il une

maitre pass l'en fliciter ce

en cet Ses

et il faut grands d'avouer qui mais

n'y a pas un blasphme

sont forcs propos, seule dans ses ligne la religion avouent chrtienne,

crits

contre

dfenseurs plus grands articles de controverse, il n'y conduise le lecteur au doute lit . Mais Diderot est

a pas et souvent

dans ses que, une page qui ne l'incrdu-

encore. si, comme

On me on de

pardonnera va le voir, la

quelque part la longueur elle n'est

tristique distes que Diderot pdie, eussent des ce

habituelle tactique de celle de Bayle. d'expliquer, aurait voulu ce qu'il ce n'a dans faire, pas pu si

plus explicite de la citation, caracpas moins des encyclop-

vient qu'il

l'article les faire

Encyclole lui temps en dpit fait;

permis;

obstacles, et il continue Dans des la ides marche

croit qu'il en ces termes

cependant

et, avoir

les traits

c'est l'enchanement scientifiques, ou la marche des phnomnes qui dirige mesure avance la matire se qu'on soit selon en se la par gnralisant, mthode qu'on cette des gure dpens soit en se a prfre. la forme gnrale diffrence articles se procurer partiIl en d'un

dveloppe, cularisant, sera de article

mme

d'Encyclopdie, Dictionnaire ou la coordination avantages un trait qu'on scientifique ne pourrait qu'aux

rapport avec

le que aura des dans autre

de quelque

LA

'CRITIQUE

DE

BAYLE

109

qualit, renvois, portante. Je choses

et de partie

ces avantages de l'ordre

elle

en sera

redevable la les de plus uns

aux im`

encyclopdique de Les ses

sortes deux distingue et les autres de mots. l'objet, le qui indiquent touchent d'autres

renvois, renvois liaisons

de

choses

eiaireissent avec liaisons rappellent analogues; la branche si favorable suasion. un effet ceux

immdiatement, qu'on et croirait les

prochaines et ses isoles; principes entrelacent cette' unit

avec loignes les liaisons fortifient au tronc,

communes les et consquences; donnent au de la faudra, ils

tout vrit

l'tablissement Mais, quand contraire il le ils

et la peiv aussi produiront

tout

feront leront, cules est

contraster renverseront qu'on impartial, n'oserait ils

ils les notions, opposeront les principes; 'ils attaqueront, bransecrtement ridiquelques opinions insulter auront ouvertement. double et de ces Si l'auteur fonction concilier. derniers une effets le force sourds temps. national l'exposer de en fange la toujours de troubler

et de rfuter, 11 y aurait un grand avantage entier en renvois. L'ouvrage de confirmer interne seraient Toutes mriterait les et une utilit ncessairement fois, par du respect, vain o des

dans recevrait les avec

dont secrte, sensibles exemple, il mais, amas

qu'un prjug son article faudrait renverser de l'difice

respectueusement-, et dissiper un aux aux les articles vrits hommes elle

opposes. opre opre

principes Cette trs

poussire, solides manire

renvoyant de base servenl d dtromper sur les bons sans sans aucune clat sur

esprits; fcheuse

promptement infailliblement secrtement

et et

consquence,

170 tous les esprits. les

TUDES C'est plus mieux Dictionnaire, de Bayle. prjug mais et si je qui ne c'est Si l'on ces l'art

GRITIQUES de dduire tacitement les

consquences On interne l'uvre sement est ne saurait du

fortes.

dfinir et Pour mrite aussi

ce plus

qui

fait

la force 3e

gnralement

entire un

exposer respectueudu respect , Bayle renverser d'abuser je n'aurais l'dide la pas

incomparable, fice de fange ; patience de peine o Diderot de endroit Encyclopdie, naire de reconnatra de leur du

pour craignais ce que

lecteur, a

montrer. plac l'uvre qui d'Alembert, que, Encyclopdie ce n'en inspirs

fait

attention,

quelques commune est, le avec le

maintenant, en lignes, quel cet article prlimion le plan de

dans Discours capital, d'abord la

en

morceau trac de

pour

avoir sur celui

Chamhers, se sont que en le

est

pas moins d'Alembert pour

Cyclopdia de l'esprit de Bayle et Diderot..C'est matre

largi jusqu' cle. Et qu'ils direction, une voila naire des

prenant pour les proportions

et guide d'une

entreprise

ont qu'ils de librairie

en faire le monument c'est enfin l'uvre ont refondue comme ou, ce dans avant pour

de la pense du xviii0 side Bayle entire presque la leur. Non seulement mais une du une encore Montesquieu, dire, l'auteur

eux

tactique, donc

mieux reste

historique. rsultats o cela,

qu'ils Il me cette

doivent

mthode, .Diction-

indiquer quelques-uns mthode les a conduits. o est la diffrence sainte voir en de V criture qu' faire

Pour essentielle et de

si j'ai pu montrer de la Politique tire des lois je n'aurai

l'Esprit

LA 1~j~7~t~

CRITIQUE

DE

BAYLE

171

celle de Y Esprit quoi consiste de II n'y a point les murs. ou dans le Projet Prospectus soin quelque et d'ordonner partie prise tique de d'un qu'il tout prenne ce qu'il de

des lois

et de l'Essai

sur

avait dit Bayle, prince, de son Dictionnaire, faire faut tendre pour plus qu'un une certain savant des toiles fameuse de la cri-

chasse, grand va la

tre qui puisse nombre de btes,

assur chasse des erreurs doit tre qui Voltaire a mdit la en prendra beaucoup. qu'il c'est ce qui et rien applique, que de l'avoir leon, d'historien. une se faire originalit lui a suffi pour de sa Critique en un endroit dit encore, Mais Bayle Ceux du calvinisme: qui ont compar de l'histoire dont aux des rivires, les actions grandes princes infibien ont vu la source, de personnes qu'une peu n'ont le cours et les progrs, en voient nit de gens ces grands Il fallait ajouter que, comme pas tout dit. eaux dans leurs fleuves majestueusement qui roulent filet d'eau ne sont canal. et profond qu'un un large les fameuses de mme expditions dans leur origine, du monde ne une en suspens tiennent partie qui leur dans premire sont bagatelle qu'une quelquefois a galement retenu. ce que Voltaire C'est cause. lev la hauil a comme de Bayle, les traces Sur la philosophie teur d'un principe de critique gnrale et tandis Montesquieu, pour que causes, des petites l'allure t curieux appelait n'avoir que de ce qu'il l'histoire un prodes choses , rduisait gnrale, de physiologie, ou tout au plus de mcanique blme matresses les du en y rintroduisant Voltaire, de la duchesse d'eau ou le verre Eugne prince rentrer du vraiment de Marlborough , y a fait

172

TUDES

CRITIQUES

mme d'ailleurs,

coup

la aussi

diversit, sagement est crdule. de des

l'animation, dfiant que

et

vie, l'auteur

la

de

des lois VEsprit Car on peut dire ou la superstition ou ou Diodore Chardin

a la religion Montesquieu qu'il textes. Hrodote ou Tite-Live, Grotius le Prsident des mains des lois Puffendorf, les extrait)), et sa conpieuses; de Lycurgue ou de met dans qu'il ou de Borno. des crit, l'attention comme ides, la Sa ou

Quinte-Curce, Tavernier, avec parler, l'authenticit n'a d'gale Relations

ainsi pour dans fiance Charondas vracit critique veux tout dire des ne

celle que de Macassar que dans la

s'exerce quand il lit,

quand C'est prcisment Aucune

il pense; mais, elle sommeille. alors autorit

rgion ds qu'il

je et sur-

Voltaire.

que s'veille ne lui impose

de telle,

et il ne croit quoi, de Dieu,

que ce qu'il comme l'histoire il est permis ce qu'a vu les contes

que. il rapporte

Tout

C'est pourpeut s'expliquer. des gyptiens n'est pas celle de s'en moquer , et il s'en mo-> Hrodote est vrai, mais quand

roman plus qu'un croire d'Hliogabale . aux Quant pride nous et une sins tave de les rangerons Nuits. Et, nous,

a entendus, son livre n'est qu'il . Il faut imbcile tre pour tout ce que Lamrapporte contes avec ceux dans de Grgoire d'Hrodote de Tours, et des Mille

jusque

a t

puisqu'on assassin par oublier globe

les plus voitemps ne sait si le grand Gusun de ses officiers , nous ne que l'histoire dont l'autre une moiti de globe moiti est plonge par tant ce

les

devrons est

mme, au grand et expose jour, , Infrieur dans l'obscurit

jamais comme ce

a Montesquieu

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

1~3i

d'autres de ne

cts, rien

Voltaire admettre tre

a pour

sur

lui vrai

cette

naisse mesure

videmment

tel;

qu'il et l mme

supriorit ne le conest la

a marqu sur les murs du progrs que l'Essai nous l'avons comme dit, des lois. Mais, sur Y Esprit n'a en le premier France, pas si c'est Bayle qui, cartde cette la rigueur rgle craint d'appliquer le moins' o on l'appliquait dans les matires sienne et qui l'exigeaient jusqu' dfiance jusque esprit en le dire lui a le le plus, n'en ferons-nous honneur? l'histoire; o nous les et, Son sous sommes, recherches pas unice

remonter verselle rapport, son c'est de

lgitime renouvel le anime sicle

dans qui

toujours

l'rudition. Faut-Il encore et par davantage? On on exemple, du xviu" sicle boat Voltaire et de ses n'a pourrait, monpourrait n'ont dductions. pas os se pas le

si l'on trer os On passer Bayle, loin les du

voulait;

que les philosophes suivre jusqu'au Bayle montrer que pourrait du Dieu comme monde, autrefois extra

rmunrateur picure flammanlia

vengeur

que relguait dans pour elle a si

et- Lucrce, mnia de l'espace.

mundi, Mais,

profondeurs

laque, purement vrit de Rousseau, qu'en fort pouvant l'imagination ou consacr a comme de Genve employ le citoyen le ruiner de sa rhtorique les ressources toutes a ainsi de Bayle. Qui donc de la philosophie principe Pas de de Rousseau? toute la rsum pense sans et pas de murs religion. sans murs, socit sa supposition N'est dire, ce pas et pour M. Emile en faire Montgut? en passant On ne saurait la remarque, mieux ceux--

hypothtiques d'une socit

'~4 T1 sont Cnnt l h]0n bien !r)n'~ntc

-TUDES r.

CRITIQUES n..i_

ingrats parlent paru

quand religion ment de teaubriand

ils a

-1--e qui n'ont pas de Rousseau,

l'air

de regagner ce sicle, elle le doit lui-mme

que, terrain

d se rappeler, tout ce que au commencemoins

~1~

la

la Profession qu' du vicaire de foi avait t plus hardi! savoyard. Bayle Non content, on l'a vu, de proclamer les droits de la conscience errante et de subordonner suite par la vrit il avait de la religion cherch dans a l'acquiescement la nature mme de l'individu, de l'homme

peut-tre l'auteur de

Cha-

ce

sans lequel principe il sait rprimant bien qu'aucune socit ne pourrait et il l'y avait exister, trouv. Vous, cependant, qui me lisez, voulez-vous achever l-dessus de mesurer son audace? autour Regardez de vous, et comptez combien vous en trouverez je dis de ceux qui pensent se ranger la pour suite de Bayle, et pour oser ainsi mettre avec lui la et la mtaphysique religion au nombre des illusions que l'humanit ne revivra plus?

Comment soit, n'crit rectement, les noms littrature, le seau, n'en ai-je vrai pas

donc dire, mal, avec s'talent qui bon pas vu ont

se fait-il si si plus

qu'il

semble

tre, oubli?

ou

profondment mme il n'crit d'esprit encore statues l'abb que dans

qu'il Car il cordont de la

mieux, plus tant d'autres nos histoires bustes,

des

ou des de

Rollin, qui

d'AguesSaint-Pierre. Et l'abb Ter-

faisaient

sa place

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

1755

rasson, Sethosl sans

pour Mais ordre ni et,

nous Bayle

donner crit

croire

qu'ils

auraient

lu

mthode, comme ni le

ngligemment, la facilit avec d'ailleurs de

visateurs, l'invention

il n'a

trop vite, des improni le don de

l'expression, ou, si l'on veut comme n'est encore, style pas lui, mais tous ses il fatigue. contemporains, Esprit et dcousu nous l'avons dit, et on a fragmentaire l'avouait c'est un travail vu qu'il lui-mme, que de le suivre. des lui pour transitions servent lier Il est d'une prolixe; il est diffus; il a surtout redoutable, qui ne ingniosit comme des la plupart crivains, pas, ses ides, mais au contraire les dispour entraner fourrs de d'autres, ce comme le mot son lecteur dans des chemins il sur sur scolastique, et d'autres gayer la plaisanterie , il nous Nous nous digressions et, pour ferm le sa familiarit

verbale,

gnie son

perser, pour de traverse, s'en ceux-ci. embranche C'est

lesquels encore sa matire.

Cependant, et que, selon quelquefois bien plus tout dons, indcentes

qu'il appelle il n'a pas de Voltaire, la nous bassesse divertit. si ses

lgre, a tombe ennuie demansont

jusqu' ne qu'il ou

en le suivant, plus

loisir, question ne le rouvrons plus. Au moins, s'il tait

importunes une fois ayant

plus dcider la livre, tant nous

passionn!

Mais

quoi!

de

ou de superstitions contre trente lesquels, prjugs il a livr de si beaux l'amusent ans durant, combats plutt qu'ils le monde qu'il articles aimait de ne l'irritent, ces donner se et, en du fond de que sa retraite, l'on entre qu'une conte deux comdie comme son marionnettes spectacle, n'est

Pitionnair

i 176 TUDES CRITIQUES

ou

une

farde intimes,

pour

lui. Jurieu de et

Mme

ses

adversaires, ne sont ses

ses pas, yeux, les et, rfutaet de

ennemis n'ont des

d'tre pas l'air hommes de chair de ainsi qu'il son leurs

par exemple, vrais hommes

auteurs pour tions retors,

dire, en fait. ironie dont

d'os, mais uniquement de vagues livres, dialecticiens, le prtexte des anonyme Polmiste donc habile,

n'enfonce

Voltaire, nelle de demeure mmoires. comme lev contract quelque causes deux nantes, celle de

l'irritabilit celles qu'il

pas, se fait une entreprend, comme on ne et

vigoureux comme celle affaire

toutes pas

personet le trait n'en fich dborde dans les pas, quoique qu'il ait

plant ou, Son enthousiasme Diderot, midi de la dans flegme de

dit, se

celui dans le

n, quoique il semble France, ses brouillards Et de ayant des plus de hollandais. plaides, et grandes

l-bas, chose du qui se soient ou trois des son

Meuse, toutes les dfendu entracomme des inper-

jamais plus du

loquence

dignations mis de croire le faire tribuer ger. dis ses la Ce pas

Rousseau, ou des

n'a frmissement mal

enfin

jamais vibr, intrieur contenues.

colres

Il est

accuser nous qui dans

n'a contribu que, si rien davantage de scepticisme, rien n'a d plus conle rendre indiffrent et comme trannous son parat manquer je surtout dis jusque c'est je ne

Dictionnaire, le mouvement, tout ce que ses

dans

pamphlets, flamme, un s'il c'est

c'est

le feu, c'est successeurs ajoului qu'un emprunteront. autre, pourquoi point. en le le

teront Mais disant

aux ides jour qu'ils n'a rien dit d'essentiel lui, n'ait et aussi mieux dit

aprs lirions-nous?

que

lui,

ne le lisons-nous

LA

CRITIQUE

DE

BAYLE

177

N'y aimait un son

pas en a-t-il le paradoxe, sens

d'autres ne

raisons pourrait-on a t dupe C'est en effet

encore, pas ou une

et, dire

si l'on

certain

originalit mais curieuse, l'histoire partout, des ce

Bayle mme? assez

qu'en victime de chose assez

ides, soient et que les

dans aussi, que, frquente un peu comme comme ailleurs, les dcouvrent les Colomb qui dont prennent des nouveaut veux dire ou elles le ides est-ce tantt

Amriques, Est-ce nom. ne que s'apercevrait

Yespuee

la vraie peut-tre Je d'abord? pas tantt

les contemporains,

effarouchs qu'clairs, plus et surtout paradoxal? que l'aspect de devenir rions-nous pas qu'avant vraies circulation, et stage Corneille encore les subi , et d'entrer il faut le contrle prcd croirais comme qu'elles aient de

amuss, plus n'en verraient pourquoi ce le fait

peut-tre ne croiappelle de la de de bien

dans

qu'on courant une

espce Point Ou

que n'ait et je le

l'exprience? Mairet. quelque des

presque

premiers ne le nouvelles des avec encore lique termes, -une des ou avec habitude prjugs protestant, des

qui expriment font-ils qu'un des mots, gnrale ne qu'ils comme

volontiers, plus ides vraiment confusment, tours qui de se phrase, sentent en

peu avec des d'esprit partagent

s'mancipe

enseignements retint n'en faire quelque qu'il pas si bien pourrait-il en s'y ainsi laquelle, parler, chose, une ombre, pour la lucidit d'obscurcir ne saurait manquer mlant, l'auteur du Dictionnaire, de ses ngations? Lui-mme, n'est et l'on bon un assez pas en serait exemple, plus voisin des thologiens qu'il combat. A moins 1-2

Cathoplus? un chrtien qui Bayle, ne de sa religion

178

TUDES

CRITIQUES

que concidence de traduire

enfin

les

mots avec n'est les

aussi ides

dont qu'ils entire comme aux

nous ont ni les

savons pour parfaite espces d'un

que la fonction ne de milieu la

jamais

s'adaptent nature, nouveau! parler! banale, l'ternisera! il se Bayle pourrait a paru et aux

que

lentement, ou exigences l'homme d'tre ne n ce

conditions

que

balbutie en puisse en son ft une

qu'avant aucune ide D'tre que quelques servir

avant de toujours vrit devenue quasi revtir la forme qui comme du gnie Pascal, mme! part

temps, trop tt locution avait

annes ici d'une pltres qu'il

Oserai-je lire ? Il seurs mier, l'ont Il fortune elles-mmes d'autres se on sont et

me a

essuy les dans la maison se sont

sa gloire. pour un peu famises succespour habite chez le eux, fait prequi la ont

d'autres fait oublier.

installs

comme

convient que

d'ajouter nous t avons

que,

si

ses de ou

ides dire,

ont

essay

elles

ides, pas

continues, dont il n'est

contraries,

point

moins peine

a quelque

incorpores a les sparer l'ide Providence de les ce

l'inventeur, aux siennes, aujourd'hui. des de appelle se et mme

par qui ne et dont Telle lois de

est, par exemple, la Nature. Si la diffre de pas

de l'immutabilit gnrale qu'il elles seule aux en deux

sensiblement si toutes au fond

ne Bayle du nom

Nature; n'tant leur une est

dfinissent, chose, se et mmes effets, encore toute il si

comme par sont Bayle causes ne l'est

qu'une conformit ou qui

inluctable fois enfin donnes,

lois

qu'elles les

dcoulent; que mmes

fermement toujours que

convaincu les

ramneront cependant

d'une

manire

LA CRITIQUE mtaphysique, de raisonnement que philosophe, d'ailleurs ils partir derot mutabilit des si je puis et non

DE BAYLE dire, pour des

179, raisons en tant

ainsi point

d'exprience,

et l, quoique qu'historien, qu'rudil aient l'air d'user des mmes mots, de mmes d'aboutir aux mmes prmisses, c'est l et lois en du ce lui, de qui met un abme entre Diils quand la Nature dit de l'imparlent 11 ne savait il ignorait ses

conclusions, ou

Voltaire des

rien presque les dcouvertes articles qui ne nition

physique,

Voltaire,

supposent subsiste plus. de la matire

Newton. grand ou combattent Il ne que

tous Presque un cartsianisme d'autre Ses autres

connaissait

dfipronatre !I pas une

l'tendue.

reconnues ou souponnes, ont fait prits, enfin la vraie La vraie philosophie. philosophie c'est Voltaire le et nous ne. sommes qui prtend, tenus autre peine tinuait raux trations de l'en croire; mais Trente il suffit ici que ce ans que ou quarante la mort de Bayle les en mmes donnait

ft

philosophie. couls depuis bien que lui, que de professer mais on siennes,

s'taient l'on con-

principes gnd'autres dmonsd'un autre

les

plus

particulires,

des moyens fondes ordre, procures par nouveaux, sur des faits, au lieu de l'tre sur des mots, scien enfin, non ni mtaphytifiques plus logiques et son autorit s'affaiblissait ainsi de tout siques ce des que gagnait insensiblement celle des Newton et des d'Alembert et des Maupertuis, des Leibniz, Buffon et des Linn, des Laplace et des Lavoisier. Je ne dis rien de l'ide de progrs, qui demande bien toute une tude et sur laquelle entire, je reviens dans le chapitre qui suit.

180 Mais, Rousseau, chaque plus jour chres, d'un des autre

TUDES ct, la

CRITIQUES croissante des popularit et la diffusion leurs au l'ai ides crdit fait les de voir, au que mal h

des Condorcet, Diderot, tendue de l'une de plus ne nuisait moins gure comme effet, je de sa plus rien

en Si c'tait, Bayle. articles l'un des principaux l'homme est incomparablement qu'au l'cole ceux la dire bien de la qu'on nature, ne

croyance port la

saurait

apprendre

qui soumettent nature est un qu'il n'y a rien

qui n'autorise le droit la force tat aussi de maladie de moins

de tyrannie ; et qu'enfln bien ; on peut l'esen Fnedans Carme; d'autres dans a

du xvni0 sicle. Le prit gnral retenu chose. longtemps quelque son et ailleurs; lon, dans Tlmaque ses Sermons, mais dans surtout son dans ses dans Esprit dans d'un ne dogme

analogue seul Voltaire Mais, son des ses dj, Petit lois; Prvost,

Massillon,

Montesquieu, encore, ses testaient de ne voir, Marivaux,

comdies;

romans;

Vauvenargues, la duret contre o peut-tre de jansnisme, vinssent de l'homme. comme

propenses, o ils affectaient effectivement

voyaient-ils jusqu' professer ce

reste qu'un rot et Rousseau bont naturelle Aucune faire ou plus

qu'enfin bruyamment ne le une

Didela

ide,

on son de

le

sait

plutt dente tude ou trois

rapidement tch j'ai ans

chemin

assez, dans dans cent

devait monde, prc-

le montrer bien deux

il y avait

cents que taire avait

sance, de le snius

le temps alors, depuis l'ide chrtienne avait seule pu l'empcher Calvin seul avait vaincu JanRabelais; seul triomph de Montaigne: Pascal seul

cinquante de la Renais-

LA

CRITIQUE

DE

BAYI,E

181

avait bien au

balanc que

Molire. et

C'est

personne, de libertinage galement

savait ce que Bayle aussi la bride d'autant rendait qu'il

chrtienne toire, de

"d'ailleurs l'ide trouvant l'esprit, la ralit de l'hisconforme la vie commune, il l'avait et aux besoins mais

de l'exprience l'institution sociale, retenue. Diderot Ni l'un et ni les

dchristianise, ne le lui ont

il l'avait Les donn.

Rousseau

pas

par-

admis ils n'ont l'autre, qu'en retout le reste, on en conservt de la religion jetant le et surtout le plus le dogme sombre, prcisment au besoin lui tout celui qui suffirait, importun, plus seul, fonder ou en civiles leur raison ont tour, de ce de plus estimant la. libert de plus demeurer souponneux, mettant de la que les restrictif. sans de lois morales, Mais doute penser, en moins leurs

politiques, disciples, n'avaient passions ont regard rable

faire que continuaient d'un il

qu'ils si leurs

esclavage, favol'homme nature, de ne nos

un philosophe qui, encore, les instigations contre en garde consentait apptits ils n'ont rical l'ont et , ray donc nous

la prsence pas que un droit sur confrt le nous traiter, de dvot

en nous leurs

pas os comme du

Et objets. ou de clmais hommes, ilss

dirions de leurs le peu

aujourd'hui, grands qui d'autorit lui

calendrier

Bayle encore. S'il devrait rendre fluence, quefois

y a perdu l'avait

restait

cela mme ne toujours, pour et l'histoire de lui la critique pas dispenser doivent tous ceux dont l'inla justice qu'elles perdue de se faire sentir, cess pour avoir en leur t que plus considrable n'en temps. a quelPuis-

132

TUDES

CRITIQUES

que est cette d'en fait l'on sants

Bayle tenue

a d'en

exerc rendre par ses la nature. longue qu'il curieux

une

grande compte,

influence, et puisqu'il

l'histoire a exerc

influence prciser dans cette m'accordt ou

ides, C'est tude. y a peu que

il appartient la critique ce que je voudrais avoir Je voudrais plus aussi d'crivains l'auteur des que intressur la

comte qui l'on Bossuet

plus et du Dictionnaire puisse celui mieux de d'un que

Pensiles

s'il y en a peu chez historique, saisir la transition du sicle de la transformation des esprits morale ait en fait, un autre; l'hisabsoMais dans urgent assauts je le ou la et

Voltaire; tat la

transmutation le

effort premier toire de la pense lument voudrais temps o de la encore nous

dans

moderne, et de

religion quelque vivons,

pour s'manciper la philosophie. de ne plus, serait contre de et, plus les

chose si rien

que de dfendre ou plutt contre si d'ailleurs lisme lution importe la que positives,
pas encore

l'institution les il est le pour achve

sociale

cheminements vrai

l'individua-

ait

lacis

enfin, morale

dogme deux ou trois de que


son

de l'voque la doctrine du pch et s'il originel; raisons des que


qua le

trs

fortes,

s'affranchir l'on
rle,

religions Bayle
jour appro-

je voudrais
fiai djouer

reconnt
et

n'a

che

o ce philosophe oubli redeviendra t cinquante ans un matre qu'il a jadis i aot 1892.

peut-tre des esprits.

ce

LA FORMATION

DE L'IDE
SICLE

DE PROGRES

AU XV1II--

On qu'elle entre anciens de

peut est deux et

dire

de l'histoire

littraire

du xviir5 tout Parallles

sicle entire des publis,

et comme renferme, comprise oeuvres les dates et deux des modernes, de Charles

Perrault,

d'une histoire et l'Esquisse de Condorcet, de l'esprit imprime humain, en 1795. Tout de la Convention nationale, 1688 a 1697, cde cle, d'un les Parallles dont trait aussi bien est franchement ils retiennent mais sera dj tout du donc l'histoire cette troits, ide dans de encore

des progrs par ordre ce qui prdu xvn* siplus suivra que si l'on du.

eux-mmes ce xixe qui sicle, littraire

caractristique, de Condorcet elle annonce.

YEnquisse d'ailleurs le voulait, sicle les

On serait toute

en droit,

d'ordonner par rapport encore

xvin dont

horizons,

progrs , les Dialogues finir dans qu'en

de Perrault,

s'tendre par de Condorcet; le rve

s'agrandissent comme en et

insensiblement, perspectives nous verrons

pour illimites bientt

effet dant rier des

c'est cent

peine ans, ont

si deux partag

ou

trois avec

autres elle. sans

ides,

penla contra-

d'ailleurs,

ou plutt A tout sicles qui

en l'aidant,

le gouvernement a pour la seule elle, que

esprits. deux aprs ceux n'ont mmes russi,

le moins, puisqu'elle tantt d'tre passs, le plus ardemment

l'ont

combattue plus pro-

ainsi enfoncer pour dire, qu' c'est par elle, et par une exacte fondment, de sa formation, convient d'aborder qu'il littraire du sicle de V Encyclopdie.

recherche l'histoire

Si

dans

l'ide de et, dans

de

progrs

on de les de

ne voit

que

l'ide elle l'analyse

de est

mouvement, partout, retrouve est

changement, comme toutes la constitution

succession, ides que

' vrai contemporaine, dire, de la pense, le conditionne. Aussi n'estpuisqu'elle il pas tonnant la reconnaissent que les hbrasants le puissant dans volutionniste fait le esprit qui comme du rcit de la Crafond, ils disent, biblique tion des et M. Darwins Renan a clbr plus dont la inconnus rsumer ou, des d'une Gense fois le gnie fait, est l'me gadifn'aurait Elle dire, des

elle l'esprit humain, de l'exercice mme

d'aprs lement fuse siques que l'on des

lui, que le principe, religions, de l'Inde. pourrait et elle

les spculations. mieux pour

cosmogonies, en Grce, picure, la grande appeler remplit un livre

mtaphya fait d'elle ceouvrire du de son pome de

atomisme,

entier

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

185

Lucrce, la science

le cinquime, moderne

celui a confirm

dont

on pourrait cent depuis

dire ans

que pres-

les que toutes le veut, qu'elle que le premier firmation qui l'ont de

hypothses. reparat article sa de

Rappelons encore, dans le christianisme,

si l'on en tant

supriorit

la religion de Jsus est l'afsur toutes les religions par dans au rapport la loi mme les 't

elle-mme la rvlation Mais,-plus assez souvent la vieillesse dans aussi est en c'est ce nom ce

judasme, de Dieu. textes, C'est dit lui seul,

prcde, et, d'un progrs prs de nous, de cits, du monde Novum bien

qui Bacon et

ne connat et de Pascal?

son

Bacon comme

Organum, celui de son

ge dont le

mr titre

scienfiarum, de principes, faut attacher monde anciens, face du anciens choses, ment, c'est qui Trait

sorte quelque la vieillesse

De Augmentis une dclaration du monde qu'il du

d'antiquit. Or, la vieillesse le temps o nous et non celui des vivons, tait Et Pascal, dans luPrsajeunesse. du vide vritablement l'enfance avons joint Ceux que nouveaux des hommes nous appelons en toutes

taient et

formaient nous

et comme

leurs

propreconnaissances

des sicles l'exprience c'est en nous qui les ont suivis trouver cette que l'on peut nous rvque antiquit rons dans les autres . On n'apprendra surpas sans ans avant prise dans un Disque, dix ou douze Pascal, cours Colletet qu'il prononait Guillaume en sa qualit avait srie, d'acadmicien, exprime les d Car1779, par Colletet

i. Voir tudes te'siens.

critiques,

quatrime

Jansnistes

n'a t publi qu'en Ajoutons que ce fragment dans son dition des Bossut, uvres de Pascal.

4SR mmes sion. ides

TUDES

CRITIQUES de force et de dci-

avec autant presque est seul, Michiels M. Alfred dans son signal au xixc sicle. Histoire

l'avoir en France Je letet devait les Quant ment menc mires ne

si je ne me trompe, des ides littraires Colne

pas pense Pascal mais persvrer nonces, on

y ait lieu qu'il nous l'avons dans le verra, ces ides,

d'insister dit ailleurs

sur

pas avoir

il devait son

plutt

ou mme, aprs les combattre. non n'a seulecom-

Bacon, en France, annes que vraiment

influence, mme, que

mais de du ces

en Angleterre se faire sentir sicle.

dans

les prepas de

xvme

N'ajouterons-nous ides, de la

que, pour fait une mme,

conception

grandes totale

qui quivalent vie ou de l'univers

du vague de leur indtermination se dgagent se pren quelque manire, se concrtent primitive, avec beauet enfin deviennent actives, il y faut, cisent, dont de conditions tout un ensemble coup de temps, ne sont en apparence pas toules plus insignifiantes C'est justeconsidrables? les moins en ralit jours Entrevue de progrs. de l'ide par les le cas ment elle n'avait mme pas bauche par les autres, uns, On sicle d'existence xvm philosophique. jusqu'au Elle flottait ne la concevait. qu'on plutt l'entrevoyait de se l'approet essay l'air sans que personne dans forme dfinitivement prendre Mais elle ne devait prier. et des des anciens cette se mlant Querelle qu'en historiens de quelques aux yeux si vaine modernes, ce que et ainsi, si ridicule mme; de la littrature, une ni Descartes, ni Pascal, n'avaient pu ni Bacon, de dix en moins allait de collge discussion l'oprer ou douze ans.

LA

FOUMATrON

DE

L'IDE

DE

PROGRS

187

Dans Paris un

la

premire singulier

moiti

du

xvi3

sicle,

vivait

de que ses fonctions personnage, contrleur de l'extraordinaire des gnral guer secrtaire de la marine du Levant res , et de , n'empchaient littrature. de d'tre point On l'appelait Saint-Sorlin. Vers tragdie, mme, remarquable choisi gages. de sa passionn Desmarets, ou prosB, de et de esprit et il se nommait ou thtre, bel

roman

comdie, thologie et cette valu auteurs ou ment pour sans son d'tre

madrigal, il travaillait varit Richelieu par Si d'ailleurs Clovis comdie pendant emprunts intressante sont

pope, dans tous d'aptitudes

ou critique les genres; lui avait

l'un de ses pour son roman d'Ariane parfaitea pass sicle, a faits, pour et, la les

pome illisibles, inimitable des est

aujourd'hui des Visionnaires un quart Molire de y

parler lecture en curieux. Aprs

que

encore,

libertine une jeunesse , Desmarets, encore tait devenu dvot non vert, , mais pas Pour concilier sa pit nouvelle avec ses jansniste. anciens des des gots littraires, contre il crivait et le donc soir le matin il rimait

pamphlets pomes

Port-Royal,

Magdeleine, nous citions. manire, la fin par c'est en

chrtiens Mariepiques gnralement ou le Triomphe de la grce, et Clovis, que C'est ce que Voltaire sa exprime disant fut . et Voltaire est ingrat; car enfin et de l'auteur qui lui le droit . Form quelque plus part que Desmarets, connu par son fanatisme sur que

de sa vie, ses ouvrages

Voltaire

se trompe, l'auteur de Clovis

a conquis lui-mme, d'user en franais du

Marie-Magdeleine de lalenriade, chrtien

merveilleux

iSS

TUDES

CRITIQUES

en

effet,

comme l'cole

ration, cette l'influence cle

tous les hommes presque de l'Italie, et nourri aux dlivre la dont on ne littrature c'est

de sa gnde exemples du exagrer xvii sia

Jrusalem sur

saurait

franaise le

commenant, le joug

Saint-Sorlin

secou

de l'imitation

cent le pote, quelque pour de mler le droit ensemble, croyances troisime g de et ses chant plaisirs. de son Art

premier qui de l'antique, et rclam ans avant Chateaubriand^ ainsi rpondit Desmarets, dire, dans alors

pour Boileau lui potique.

ses le

une de quatre-vingts ans, rpliqua par prs sentant de la posie franaise. Puis, approcher Dfense fonctionl'un de ses jeunes il adjura la mort, amis, de ne pas laisser naire comme lui, Charles Perrault, la querelle tomber la France qui t'appelle; Viens dfendre, Perrault, avec moi cette troupe rebelle, Viens combattre Ce ramas d'ennemis qui, faibles et mutins, latins. Prfrent a nos chants les ouvrages de raisons df-

Perrault, rer sait, au vu

qui de

avait

toute

sorte n'eut

pour

Desmarets, une de lui

d'abandonner alors des

si belle faire revint coup

comme l'on garde, cause. Louvois venait des loisirs. aux sur coup, L'ancien qu'il paraiddis o, de

prcisment contrleur avait tre toujours en 1686, en dire

btiments et,

lettres, il fit

aimes, son Saint 1687, son en passant, et

Bossuet; le pour

six Paulin, de Louis Sicle il ne serait

chants, le Grand,

Voltaire que Louis XIV; dos anciens

la premire pris et, de 1688 1697

pas impossible du Sicle ide ses Parallles

enfin,

et des modernes.

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRb

18&

Je la

n'en

retiens et haut

pour si

le moment

que

ce qui

touche

littrature, plus manire

question de telle

de s'y rapporter leur dmonstration rien de moins

que ses arguments tous que comme ou d'y converger de je dis qu'il savoir si l'on ne

la ainsi parler, posant j'ose fait Perrault, ne l'avait mais continuent l'objet de de non, la

que

s'agissait suivrait ou jadis

longtemps pense

encore, moderne

l'impulsion

donne

Non de la Renaissance. par l'esprit et son heure, du tout que la Renaissance, pas l'en accuse ainsi aujourd'hui trop complaisamqu'on rien dtruit en son ait rien tu, germe qui ne ment, Ceux-l seuls le et bien mort. peuvent ft dj mort lu nos vieux croire chroniqueurs pas assez qui n'ont Meschinot et de Jean ou les posies bourguignons, du roman de le Raminagrobis de Guillaume Cretin, d'un les modles de chercher Mais, au lieu dans-la nature l o ils sont art nouveau toujours, il faut bien et, potes, et dans l'humanit, prosateurs de nommer, ou l'avouer Rabelais, que je viens Rabelais. Ronsard poids surtout et Baf, mort de leur alourdissant rudition, qu'ils les leur c'tait avaient verve native du l'Italie, demands. en son a c'tait Une vieux fond, un

l'antiquit du grec traduction style, comme avec peu suprieure on sait, sa manie de ou

d'ailleurs exquise son mme original d'Amyot, ne connu sera-t-il l'homme pas

l'immortalit de citer,

et Montaigne, toujours qu' travers

suspect

n'avoir

Plutarque Moins les ont

Snque? moins savants, cependant de Malherbe imits, n'a

pdants, et toute gure

leurs une

successeurs partie qu' de la

rforme

consist

remplacer

100 limitation des

TUDES modles

CRITIQUES par que, celle des modles un reprosi

latins. purement Boileau lui-mme che, Parisien tant

grecs dire Oserai-je

si c'est si

si Gaulois,

Franais,

saurait gards -n'y chapper entirement? Il y a un peu de superstition, au moins, dans l'enthousiasme qu'il croit prouver pour Pindare. De sans parti pris on d'abord, en avoir tait et de propos delibr, l'effet presque puis, mme de au classi-

d'autres

l'ducation, paganisme, cisme s'y gards tamment, Rembrandt France. plus une rien La ne

conscience, par donc insensiblement en Les la mme

retourn le

et de restriction tait enferm.

restriction,

artistes, erreur, Rubens mme que

de commettre Raphal et

s'taient eux, les peintres nodans les Flandres, et Le Sueur en pas

Titien,

en Hollande, Via de saint

Poussin Bruno et les Sept de la

je n'admire

qu'il faut, des grandes qu'au gnie

Sacrements,

de 1690, environs qu'aux deux cent cinquante ans passs, on comment aprs trouver ce rgime un peu svre, et surdittique, tout surann. Ce qu'il avait encore c'est d'importun, seul pouvait s'en que le gnie rivaliser avec une loquence les Pkilippiques demeuraient pas assez d'tre ou au Du Vair ou moins accommoder. dont les Patru, les Oui, Catilinaires ce il fallait Il fallait pour ou n'tait tre tre

qu'ils partageaient Il tait donc assez

peinture, de leurs et aux auteurs, avec leurs contemporains. naturel

choses

qui sont ne doivent sentiments

modles, mais

Bossuet, Molire Scapin; passer en habile

Bourdaloue!

tirer du Phormion les Fourberies de pour et Racine en les imitant, surseul, pouvait ou balancer Euripide Sophocle! Perrault, homme, se sentant soutenu par l'opinion des

LA FORMATION 1-aforipQ coteries

DE L'IDE

DE PROGRS

191.

1'f~61"!1'flDC: f~f ouvrit littraires, Il prit sont maintenant montrer de changer pour les

c~ ~.rt!~ sa voile devise le

.A"hr_7~ aunT-~Fo.j vent nouveau mot de Molire

qui souillait. Les anciens les gens de de

et nous sommes anciens, , Et, dans ses Parallles, il que peut-tre qu'aprs rivaliser le tait temps le systme tout, avec tait de nos des les de venu entier

s'effora

ou d'largir, de l'ducation moyen, de les spirer comme qu'au des tionner science, de l'art de le

littraire;

le meilleur anciens, nous in-

de plus, sr, ou de les surpasser, galer de nos murs, de nos usages, ils lieu avaient de vivre eux-mmes dans

croyances, leurs; et

fait l'ternelle

modles

il convenait antiques, en les faisant de profiter la connaissance de l'homme, ralis durables. en et les gros toiles depuis Comme aussi les des que eux les bien plus

contemplation de les perfectout ce que moyens ou disait-il, les sept mais grand la et les

avaient

d'acquisitions anciens, nous que

progrs connaissaient plantes non nombre de nous, nit mme les de pas

les de

satellites astres

remarquables, et un plantes, nous avons

petits ils connaissaient de affections

en l'me, et

passions petites

dcouverts, aussi bien gros, que mais non infipas une circonstances petites en sont comme l'ide loi des mme de du

et de qui cette l'un

les qui satellites. grs, tiels On chauff trop et

accompagnent, C'est, dj qui s'est que on

les pro-

le voit,

croissante de

le soupon de fait aujourd'hui tonn l-dessus

Complexit essen-

lments

sa dfinition. que et mieux dire, trop en Perrault, raisonnable fait de religion, moins ou

Saint-Sorlin pour

cartsien,

192 n'ait tianisme chologie. et pas assez dans ce Il

TUDES mis en

CRITIQUES lumire la

appuy la clbr potique,

du chrispart ou de la psyde la morale progrs Mais on voudrait qu'il y Ta bien signale! et qu'il et plus loquemment davantage, Il du de christianisme, son homme et de ne inspiration. de sens, pas de sa richesse N'est-ce quoique de pnil se sera fcondit

beaut la

qu'tant peut-tre pas volontiers paradoxal, s'il manquait tration, dout mme, leux cess de l'espce de

manquant d'esprit, ou

justesse

contradiction,

qu'implique ? chrtien de croire que comme le sens des

en posie S'il ne faut du

librement compris, perdu spirer fondeur en faire le

user pour des divinits Boileau, de la svrit de

du l'emploi prcisment pas avoir Dieu des chrtiens aussi Perrault faut-il aura avoir

sacrilge merveil-

la fable, moins qu'au du dogme.

de

mystres ou l'obscurit machines sera

en la foi pour dans une ode; potiques suspect solide. et ;

On peut s'inla prochanter on ne peut pas se reli-

des

permettra

toujours que encore,

et quiconque d'avoir une Mais

gion rault

sentimentale plus a mieux compris

de suivre nisme, ides

loin Desmarets, plus est dans son essence, commencent on ne doit

ce qui c'est que dans les

ce que Perl'a empch le christiaaux deux

contradictoire

qui si mme ment d'une nature. l'on qu'elle le

de poindre dire qu'elles

Parallles, intrieure-

en sont

l'infini, celle du Progrs ce sont support des lois de la celle de la Fixit et de l'autre, part, la peine vaut sans doute La contradiction que cherch semble s'en avoir ou la rendre compte, cause si c'est l, dans chercher que l'esce qu'il faut de l'hostilit

d'irrductible, vraie

l'explication

LA

FORMATION

DE

L'IDEE

DE

PROGRS

193

gnral manifester Nous nous encore la

prit

du contre

xyiif

sicle,

ds

ses

dbuts,

allait

le christianisme. aujourd'hui la religion par sa posie; nous la prenons morale

prenons prenons plus

son utilit sociale. par Mais les gens de ce temps-l la prenaient, eux, par le les cts, il semblait dogme, et, de tous que le dogme retint ou bridai l'essor de l'ide de progrs. L'auteur des Penses le sentait-il peut-tre, quand, aux esprances dmesures du cartsianisme, qui promettait l'homme de , de l'exempter l'affaiblissement un jour de d'une infinit de et de maladies la mort la vieillesse,

sa par habituellement

.il opposait la duret de sa foi jansmme, niste ? ou Bossuet, mais non moins plus inhumain, de faire, comme spir, quand il s'efforait nous l'avons de la Providence, dit, du dogme le rempart et le fort du christianisme I? Je le croirais volontiers. Mais sans nous enfoncer je veux moyen avec dire de eux sans concilier, dans examiner les obscurits s'il de la thologie, pas haute, dence du quelque

l'apparente avec la fixit

du opposition des lois de la nature, avec l'ide suffire, faisons les

n'y aurait sous une unit plus de la Providogme ou du dogme indsuffire de sicle

pch originel il peut nous finie, nous ne qui montrer ne l'ont Je l'un des que pas consens ce

de la perfectibilit il doit mme nous ici que hommes de l'histoire du xviu

moyen, entrevu. qu'ils n'aient Mais

correctement quand ils s'en la la

ni l'autre ides

dogme. entirement haut

interprt seraient tradition Philosophie


53

ni fait de de

conformes intitul

4. Voir Bossuet.

plus

le chapitre

194

TUDES

CRITIQUES

l'glise, ception

il resterait de la vie, la

ceci, qu'tant une solution destine, la

elle-mme donne religion que d'en n'en l'on et, Si,

r _1:1-

une haut

conau

de problme une recherche d'avance que devient

permet

nouvelle

conclure le progrs

clu'autant comme elle; intellectuel?

s'engage en ce cas, d'un autre qu'ac-

du christianisme propre ct, l'originalit dans d'avoir mis la morale cessoirement puisque grav de leur l'avait le judasme dans la conscience solidarit, -de la si son la vie dans fait des avant hommes a pu Rome est

n'est

la religion, lui, ou d'avoir le sentiment la que arrive

philosophie sans lui; l'objet raison les de

puisqu'on Grce et de propre d'elle-mme,

soutenir y serait d'en

uvre hors les

d'avoir

transport mis avoir bonheur en en

la

d'tre afflictions, au

preuves, et d'avoir vaincu de Dieu; Et si enfin

ou la

le

dans faisant

mort

l'entre le de progrs Dieu,

royaume matriel? en

que tout

devient

en ce cas

le mal excepter nos yeux ne voient ou moral pas , dont de telle sorte un avec bien, grand plus sans vailler mes, moral? devait xviif ce la soit ralisation en ralit d la justice devient s'insurger que celui-ci, inquiter

ce qui est vient physique mme, la que, les liaison trahom-

parmi contre les alors

dcrets

de l'ternelle

sagesse; Il est vrai que beaucoup

le progrs ne du

pas sicle.

le progrs moral, les consciences aux

proposes, ses. On bilit nous faut du

en attendant, Mais, il ne semblait pas trop prs Et nous, le progrs le dissimuler,

tait

ainsi questions rponqu'il y et deux de l'ide de l'immutaencore aujourd'hui sous c'est peu mme, quand il ne comme

dogme. nous

concevons pas

le christianisme, prs

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

195

Bossuet lumire tre Effet qu'une

concevait de et par bizarre 'doctrine, dans ses la foi, un

la sans

libert

sous

la Providence,

la le mys-

effort des qui droits

de pntrer esprance de la volont. raisonnements s'tait sur propos des de

hommes rtablir se retournt fonds, la moins mais susanaeffet la

religion ainsi contre citt, logue certain, pour

elle-mme, ainsi dire,

l'imagination, et, de son propre sans effet l'on doute

l'ide

son et

premier objet, effet si naturel,

bizarre,

y veut religion qui voult

clairement qu'il appart que la dictoire ce besoin de nouveaut partout ou lui contre se rendre ment ces alors, annexer l'esprit compte et l'art il avait le de la suffi qu'on

Pour songer! tait contrase jour lui soumettre ragissant faisait

domaine

littraire. on

En

laque, de que

modles bien ou de

antiques, aussi le fond s'assimiler;

l'avait de Renaissance, oblige lui-mme tait qu'il laque, purecomme dtach tel, aussi des croyandu moyen imitant les ge qu'en c'en tait la forme, c'en si tait qu'il et le avait que do s'approprier essay le eicroniansme de de notre Ronsard, tout des

humanistes lais, la

italiens,

naturalisme

Rabele cela, l'avait s'tait

paganisme c'tait autant Ou, dit en des

superstition hellnistique de Malherbe et de de manifestations

Boileau, de la libre et des comme rois

pense. on on

d'autres droits en raison si

encore termes, des et peuples

aperu, de la jamais plaidant la cause

s'efforant et ceux que

bien

publiquement, du merveilleux

de les concilier, que les droits de la religion ne s'accordaient dans le silence , et rien la qu'en on avait senti qu'on perdait chrtien. L'auteur de Zare

196 et d'Ahire de de devait rduire

TUDES lui le

CRITIQUES porter Dieu le de dernier coup, la en conde la

achevant dition sorte

ressort

dramatique, un

l'vangile et en l'galant oflice

ceux

sa Smiramis,

Orphelin dans la ralit, se soient les choses, Que maintenant en rpondre. ainsi Quelque applije n'oserais passes, ne ne rien avancer cation que l'on que l'on mette il y aura prouver, puisse la plus toire authentique, de place des ides, trop l'hisdans toujours, jusque mais surtout dans l'histoire encore pour l'incertitude, et

qui remplissent son ou dans

analogue de la Chine.

dans

rien la conjecture. Si cependant pour par consquent de concevoir les parties ne s'oppose cette manire des anciens et des modernes, il obscures de la Querelle la proposer. Mais elle devient me semble qu'on peut tout fait vraisemblable les suites de la si l'on querelle, fait attention bien aussi qu'elle que ses

explique comme

commencements, en deux insensiblement allait

et pourquoi courants, dans les

la dispute s'est divise l'un dont allait se perdre tandis l'autre sables, que sicle, des arts le de tout mcani-

travers et s'enfler grossir, et de la science ce que les progrs lui apporteraient d'affluents. ques C'est peut-tre Dacier, Ils n'ont assez dire que

nous

ne

ni de Mme Terrasson. avec loin plutt querelle fait une de collge leur de la

ni de La Motte-Houdard,

parlerons ni de l'abb

la question; si mme, pas compris bien ou leur bel rudition, esprit grosse la faire ils n'taient faire avancer, gens Ce sont anciens de des eux, et des pdants, en tout modernes et de dont salon cas, qui de la ont vraiment les l'ont invectives si bien

reculer.

querelle ou les

plaisanteries

LA 1

FORMATION

DE

i/lD-E

DE 1

PROGRS 1

197

dnature, ture en ont

que

la plupart mconnu

'1

des

historiens

de la littraHeureusement aussi, la comme du

autre homme qu'un La Motte-Boudard, bel leau, esprit, le un Cydias sur ennemi des de

l'importance. veillait, qui avaitlui dbut par courir

carrire

particulier Caractres, mais

de Racine le berger l'auteur et le de vrai

et de Boides des aussi

normand

pigrammes Entretiens des avec oracles, Bayle,

Rousseau, en

la pluralit

des mondes un mot, des

l'Histoire matre-, et des

Fontenelle, et le vrai

prcurseur

Voltaire

Montesquieu. Garat, mais Dominique-Joseph rhteur lgant, sur la vie de Garat, a bien pauvre ministre, dans ses

caractris,

Mmoires de

Fontenelle, le et

M. Suard, et joliment dfini temps les de Entretiens leur

le genre d'influence l'effet que produil'Histoire apparition, sur la des pluralit

dans sirent, ds Oracles mondes i

La t par un mais avec

question rendus par elle-mme philosophe Van Dale, profusion

si les les ni

oracles ou de

du par

dmons assez

paganisme les prtres ni assez

avaient' n'offrait d'intrt

doutes, en

pour en la les faits

engager traitant les

Fontenelle rudit,

la traiter; y avait jet

de l'hisplus importants toire entire du paganisme, et dans cet ouvrage d'un mdecin Fontenelle dcouvrit aisment hollandais, les matriaux d'une histoire de l'esprit humain sous la double d'une tout puissance imagination qui sait et d'une feindre, religion qui fait tout croire. 11 s'empare de tant de textes, de tant de faits qui n'ont ni d'tre ni d'tre plus besoin cherchs, vrifis;

198

TUDES

CRITIQUES

tout

son

travail

est il crit des

born l'histoire

l'action des

de oracles,

son

et lumineux; dire l'histoire sacerdoce destins des

esprit c'est-du

plus exercer

temples encore que sur

dessins par celui sur ne

le gnie par de l'architecture, l'oue, peut sur l'odorat, ni combattre,

la vue,

sductions

que

la crdulit

l'histoire dans,ce adore; souponner qu'elle les langues, les rendre des prtres pour qui tudient non pour viter non plus prcises, mais plus vagues, et s'en faire mais pour les multiplier, les quivoques, un des art savant d'illusions enivrs peuples et sans cesse tifes, le pour y chercher marbre leurs Un tristique et Galile, mouvements dont dit-il, diurne les clarts magnifique par tait aucun aussi avaient et errent ds annuel sur ou de bronze futures. de destines mensonges; de superstitions sous des errants autour Dieu qui ou peut le prtre, le mieux la et de l'histoire de tels sanctuaires statue rvler de leur pon-

ni mme

autre

passage

Gart

n'est

pas

moins

carac-

Copernic expliqu globe, mais plus tous dans les

longtemps de notre nos ne ttes pt pour cache la nature.

et de ceux

cette quoique conteste tre les esprits, les sciences elle

dcouverte savant, presque

qu'elle impossible, des vrits

profondment t dans l'avait surtout, qui c'tait

Ce qui ter

paraissait tous sensibles tous

de rendre par rvol-

commencent

ose l'endes sens. les tmoignages Fontenelle sous nos yeux, Il cherche et il trouve treprendre. d'une avec des faits ressemblance nos pieds, parfaite

LA FORMATION ces

DE l/lDE des

DE PROGRS millions Genre des faits de

199 demi-

clestes que phnomnes de la terre diamtres sparent des faits par les tion nouvelle

d'elle. faits,

de traducsavants

ces analogies les faits et, tandis que vulgaires; par les tlescopes, mieux encore et ces traductions, que des cieux, les cieus notre ouvrent vue l'immensit abaisss, excutent comme la pour devant ainsi lui dire, leurs la voix de et Fontenelle, leurs lois,

mouvements

il touche de sa chemine, dont pendule Ds ce moment, n'a plus tous les ressorts. Fontenelle aide. II n'a plus il s'en besoin triompher des sens, de culs, qui la vrits tion de dmontrer, transforme il montre. en Une tableaux, science enchante hrisse de cal-

tend h. l'infini comprend, et et des fictions potiques, nouveaux mondes

l'ignorance us des le champ agrandit la cra-

cette Remarquez reproduire leurs, de Garat, de c'est inutile frente, d'autres que, deux s'vertuer mais ont si l'on dit saisit

dernire ces deux qu'en redire moins nous, peine,

phrase.

d'abord

d'ailSi j'ai tenu, des Mmoires passages il est sans doute critique d'une heureuse manire ce C'est second difque ces

souvent avant sans

et bien dans

dit. le

ensuite de

de progrs la liaison de l'ide avec fragments, ou de vulgarisation l'ide de dveloppement scientidans on ne voit pas moins clairement, je crois, fique,

se de prsente, pour l'occasion, puisqu'elle profite M. Suard un des Mmoires sur la vie de comme les signaler l'un des les intressant': livres lire, plus qu'on puisse plus du connaisse en sur riches renseignements l'esprit que je des sicle et enfin l'un xvm" plus agrables. finissant, i. Je

200

TUDES

CRITIQUES

le premier, ide mme ma

l'opposition de progrs.

de l'ide Mais c'est rien

chrtienne surtout crit

avec que qu'il

cette

connaissance, n'ayant entendu dire quelqu'un, sur Fontenelle est l'opinion bien dorcet l'on l'inoubliable ou des Suard service s'est

Gart, ne l'et

l l'opinion qu il exprime du xvm sicle; et voil dont la gnration des Concrue redevable secrtaire la rduisant avoir celui perptuel ses l'air littraire Avec une que de prind'y

peut l'Acadmie cipes, toucher, en une nettet sa de il a

le premier appeler des Sciences. En transform, sans

presque

dispute de discussion toute nouvelle

une

jusque-l purement l'ordre philosophique. et une il dcision a formul

dans nature, Perrault, que n'avait fait qu'indiquer. ses Dialogues, Et repregure nant son tour la comparaison des hommes de tous les ne k cet serait quelles de plus virilit hommes saines les aux Ce uns autres n'est sicles me avec un seul affirm n'aurait homme, il a'le premier, si je que qu'il aux-

comptence la fixit

scientifique, des lois de la

qu'autorisait cette ide

trompe, homme-l

catgoriquement pas de vieillesse

toujours galement sa jeunesse avait en plus ; des et, choses pour

des choses capable t propre, le serait qu'il l'ge de qui conviennent l'allgorie, mais jamais, qui se les que que les vues succderaient. les unes t.

quitter

ne dgnreraient de tous les bons aux . pas qui Mais, est bon tout, devait avant et autres

esprits

s'ajouteraient il y

toujours

Fontenelle, qu'en t-on 1757. qu'il

a plus encore comme l'on vivre, venir, quel peut-tre tait alors,

dire

de jus-

sait,

d'y de savoir

penseraaux envi-

LA. FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

201

rons

de

1700,

l'tat

gnral

de quelles de l'opinion, le monde. en parlant

circonstances, ces ides Si j'en ai

et la faveur des-.esprits, aides de quelle complicit allaient leur chemin dans faire pressentir chose, quelque c'est le moment de d'un peut de sans et, tout peu traiter tout somunice qui

fait

complter maire. L'histoire quement n'est pas pour elle,

haut de Bayle plus ce que l'indication des ides,

avait

elle-mme, n'est

que l'on en l'isolant

avec l'histoire ports sur le XV/JI" sicle, mais je ne voudrais mire, seconde.

pas cependant des murs, je m'attacherai pas

quelques rapdans ces tudes la prengliger la

surtout fait

II
Vous perdit que connaissez son d'un honneur mal l'aventure pour si sauver nous de son en

Coti-Sanctat mari. croyons De

qui mme

Bayle, un grand des elle

petit et saint bien; a-t-elle

on voit Augustinencore ou, de mme avec des t poisons; quelquefois une

Voltaire, sortir do ne" parfois que l'on compose juste cause dans peutet l'histoire

remdes tre,

servie

par de mauvais condamnables et, pour progrs saurons loppement 1. Voir

moyens, fcheux, en soi? La question le moment, je ne sais pas tait plus juste, tard, et les le chapitre tait

rprhensibles, est assez dlicate; encore si la cause Nous

du le

quand suites. prcdent

tait sainte. bonne, nous en aurons vu Mais, ds le dbut,

le dvece que je

la Critique

de Bayle.

202 suis les t bien dernires oblig

TUDES de annes dire, du

CRITIQUES c'est xvne qu'en sicle, par le tout sa cas, fortune des dans a

prodigieusement murs. Certes, s'ils a toujours .effet, pour vie morale le chtiment tous de des nos moralistes soutenir le

favorise

libertinage

auraient

tort

voulaient

libertinage et que l'abolition la ranon la libert athes de

que le libertinage des murs pour ou la

aujourd'hui, de l'esprit source de ou la

diminution

sont

obligatoire, de. penser. et j'en au xvn quand les on

la revanche, ou Nous connaisnommerais, on sicle, reprochait de n'tre les au avait aux forts, tenta-

sons besoin, raison,

honntes, Mais, raison on leur nom c'est

vertueux.

esprits en vrit, tions. jeunes Garasse

pleinement comme forts, de que le beau

appelait, faiblesse contre libert de

Sous

de

veaux ne de

l'expression que

largement un saient zague, l'oraison rance dsordre le caractre voque. parler, Valois la que phait trainte

revendiquaient Mme la vie.

penser, trop de du fameux pre le droit de jouir autres Anne de de de pasde Gon-

peu plus outre, en dont Bossuet, et s'ils funbre, sens insolent de leur

si quelques comme cette 1685, venait

prononcer a l'intemp-

s'levaient,

des

l'intemprance de leur conduite incrdulit gnrale, au xvi le

l'esprit , le rendait toujours quiainsi des et

D'une on

manire retournait

singulirement en masse, sicle; les

pour murs

dans reparaissaient de la nature philosophie d'obir l'impulsion de universellement morale.

des Bourbons; sang si c'est une philosophie nos instincts de la triom-

de la

philosophie

con-

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS f 1-

03

encore souvent de nos jours, et s'y trompe trop illusion moins je ne sais par quelle d'optique, que ce ne soit par un reste de respect les dernires pour On annes de mes d'un grand que Louis rgne la mort XIV entre ait mais on attend fait celles je ne le crois gure de des

contemporains, de dfaite

la corruption mains quet, noms encore vertu. Que cord et des cateurs fait-on unanime

s'apercevoir le pouvoir passer du rgent.

Malpla-

hroque, attirant de

et Denain, la duchesse

le souvenir de

glorieuse victoire; de Bourgogne, les semblent la grce, et plaider pour de la

Fnelon pour

et de Beauvilliers, pour du et du des La

l'honneur,

cependant du thtre

tmoignage roman, des et moralistes par

et

l'ac-

Mmoires des prdi-

Correspondances, ? Et de qui la ont de

dans ses parl et est de 1688, Quels modles Biens et des pitre Femmes'? de ses ses Llie

Bruyre, Caractre? La dernire pos fortune est ses le vrai qu'il devant ou

a-t-il exemple, dition en premire ait lui, pour de de revue de 1696. chades et de son pour son chapitre ses ses Roscius Dracon, et dans ou

quel de Cobus, et A de ses

nom et ses

Bathylle de Bossuet qui sont

Claudie,

Messaline en de a-t-il,

de ses ses

Csonie? Maximes dans veux les Mais sa

qui encore sur la comdie, Satire des ici Le

invoquer romans de quelle aux celle

Femmes, qui ni les comdies Sage, ni les

1693, est de de

Boileau, Je ne 1694? ni Dancourt, de Massilion. Lettres ou de la quelle d'Arses

sermons aux d'Orlans? de

citation Madame,

Palatine, anecdote genson

emprunterai-je duchesse

du Rapports de ce prince

lieutenant de Montlaur

police qui

passe

204

TUDES

CRITIQUES

nuits de

boire chaises, Victor les avec renvoyer Allemande qui

avec dans ? siennes la un ou

des

crocheleurs de autre Loyson? D'Argenson bire

et

des du de

porteurs faubourg

cabaret celle d'une

Saintemploie aussi, d'y tout force, des

l'vque manire, Je me ne

demoiselle le lecteur.

Gap, qui et ses jours contenterai pas,

surfait

si mme

il n'attnue

parfois. la

Et,

accuse

soit qu'elle volontiers de Birkenfeld

la Palatine, pour et Allemande ren-

vices

fenbuttel, crit de ici punir vices, princes, aucune de

du prince il faut

corruption franaise ou du duc de Wol-

Saint-Cloud, dont vices

l'en croire, elle quand galement II n'y a plus le 31 juillet 1699 on ait honte; et si le roi voulait

ceux

des plus qui se rendent coupables grands ni il ne verrait autour de lui ni nobles, plus ni serviteurs, et il n'y aurait mme plus maison de France

. Au qui ne ft en deuil cas pourtant des renseignements plus que l'on voult nous en avons, comme on dit, les mains dtaills, et si peut-tre, en tout et partout, les pleines, temps liberts sont que l'usage une assez juste des accorde mesure murs, d'difier Caumont de du ou refuse degr voici une de ou aux femmes ou hissvrit deux

d'avancement toriettes qui

achveront de Ckarlotte-Rose de

le lecteur. la Force, fille de et en le

Franois de

Marguerite au chteau 1650, dpartement coup crire, et

de Castelmoron, Caumont, marquis de Vicose de Casenove, tait ne de Casenove, de la avons actuel prs Gironde. d'elle l'Histoire de de Bazas, Elle devait dans

beauromans

et nous

de nombreux secrte Valois,

historiques gogne,

galants Y Histoire de

de

Bour-

Gustave

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

205

Vasa, de fes. jeune

Y Histoire Peu encore, et

de la duchesse

de Bar; de

et

des

Contestoute fille qu'elle

favorise auprs quelques son coup XIV. Son

de la fortune, de Mme

on la plaa, Guise, comme racontent du

d'honneur, attira, pour fils de Louis ses parat ser, fort pr, arrachant ruban sa sant ne l'eut que cousines.

biographes l'attention

d'essai, Mais ils la

confondent

dauphin, avec une de

aventure

plus authentique. mais comme dj. bonne le rputation, s'en marquis ses habits La Force c'est plus sur

le marquis de Nesles Le marquis voulait l'pouMlle de la Force n'tait pas en mariage manqua. allait se noyer, quand, le Dses en un de

avec

pour se jeter lui avait donn qui parle, se trouva La Force

l'eau, il brisa sous prtexte et aussitt tout . Elle pour autre s'en

Madame lui, il

qu'il et trs consola

indiffrent en affichant

l'gard de une passion

indcente

le comdien sous Voltaire le a

et c'est elle que La Bruyre Baron, nom de Csonie. C'est elle galement niche dans un coin de sa Pucelle

a peinte que

Hors de ses sens, de honte dpouille, Telle autrefois, d'une loge grille, Madame Audou, dont l'Amour prit le cur, cet immortel Lorgnait Baron, acteur, D'un il ardent dvorait sa figure, Son beau maintien, ses gestes, sa parure, Mlait tout bas sa "voix, ses accents Et recevait l'amour par tous ses sens. Mise ainsi tout fait pour dvolu d'un en faire sur vue, ce Mlle de la Force

essaya d'en profiter son fin, et elle jeta M. de Briou, fils Paris. Elle l'pousa.

une qu'on appelle un riche jeune homme, au qui parlement avait de refus

conseiller Mais le pre,

206 son action consentement, en nullit

TUDES intervint,

CRITIQUES

16 juin 1689, un redevenait Mlle vers galants,

se plaignit, intenta une le de mariage, et fini t. par obtenir, Mme de Briou arrt en vertu duquel de la Force. ce retour La Fontaine, d'une ancienne en petits amie

clbra

la libert de Papttos, Pleurez, citoyens Jeux et ris, et tous leurs suppts. La Force est enfin condamne. Sur le fait de son hymne On vient de la tympaniser. Elle n'a qu' se disposer A. faire une amiti nouvelle; Que le ciel console la belle, Et puisse-t-elle. incessamment Se pourvoir d'poux ou d'amant Ne dirait-on qu'il suivit approche le conseil agit avec pas de du qu'il la se met soixantaine? Elle sans Quo ct La me du sur les encore rangs, Mlle de la Force prit devise pour sans mts et vocant? Les

bonhomme. des flots, du des sait,

un navire sans

pilote, fata

ce voile, destins l'entranrent dme, tenaient, estimant en compagnie comme l'on avec l'autre

mot

o les VenTemple, Fare et des Chaulieu, de dbauche, l'honneur argent, Il ne lui restait et, est

acadmie

que, sans une elle maladie, plus s'y choua. se faire femme de lettres, c'est alors et, en effet, qu' Mais en mme crivit ses romans. temps qu'elle et les crivait, comme elle en vivait d'autres, qu'elle le roi, dans sa bont de plus scandaleux, paternelle, crut ou un devoir de lui faire s'enfermer, de son proposer mille pour choix. dut tenir ou de sortir de de de France dans prit ans, le de cus Mlle

couvent parti,

pension, la Force douze

second

qu'elle

onze

ou

LA FOBMATION

DE

L'IDE

DE PROGRS

207

1702 o

1713. mourut vie

On

lui

permit

alors

elle La

obscurment de aussi, pas C'est

de reparatre en 1724. Castelnau, de je ne sais

Paris, comtesse quel de marje moins auteur, En jjisil y a les le cet me

d'Ilenriette-Julie elle n'est drgle, nous.

Murt, petite-fille, chal de France, veux dire moins instructive et elle voici tifier s'est pour

moins ni par encore dans

intressante consquent une femme ses

elle-mme

raconte point, d'crire fait

Mmoires. pour

le dbut que

Ce n'est

longtemps bruits injurieux monde gard, comme je me

j'entreprends que Dieu

dit-elle, mon la grce

histoire;

m'a

a rpandus qu'on une punition de ma soumets la conduite

de regarder de moi dans vanit, de et

heureuse trop la calomnie d'avoir temps les scandales sion viron . Elle

la Providence, de tout ce que de me sentir innocente m'a imput, mais malheureuse en mme de mon innocence, le mrite donn auxquels je n'ai que trop nous alors apprend qu'tant ge perdu ans, et curieuse de jouir dj un homme ses lois , elle de province, une sous qu'elle dsigne Mais les religieuses, famille, un avertie, les ayant odieux, un joug qui vin qu'il par occad'en de la noua,

douze

de soumettre gloire du fond de son avec un

couvent

marquis laient, elle rsolut

gentilhomme de BlossaCi et sa noble

intrigue le nom de qui veil-

de se soustraire par le comte prfrait plaisirs traitements chteau autre, de

spars, et elle

se fit enlever. point encore mari autres

Murt. le

Ce n'tait l'pousa. Comme d'ailleurs ce et la bonne le vin chre brutal, femme mdi..

premier tous les

et

avait la et,

les mauvais quitter le

obligrent conjugal;

jeune

voyez

la

208 sancel

TUDES un gentilhomme, de la circonstance

CRITIQUES dont elle tait aime, ayant s'avisa-

l'enlever , ne pour profit qu'elle avait quitt le inonde dans t-on pas de croire ? Mais on se tromun amant suivre son mari pour eut tabli son. sjour aussitt car bien; qu'elle pait se crer des elle en prit cinq ou six, et, pour Paris, Cette de donner jouer. elle commena ressources, fois tant ce fut de la police maison, qui dut ce fut intervenir d'Argenson faire main, qu'un Mme et, son la dame bonne lui-mme rapport extrait

qui crut devoir, au chancelier.

de sa propre donne Je n'en

court

Les il sous

crimes l date

qu'on du 24 tre

impute fvrier aisment

1700,

de Murt, ne sont pas par la

critd'une voie

pouvoir qualit des informations, tiques, personnes savoir et d'un de ce qu'elle son

prouvs

puisqu'il attachement sexe.

s'agit d'impits monstrueux Cependant, aux faits

domesdes bien

pour je voudrais

suivants rpondrait de couteau de plusieurs Un portrait coups perc a quitte d'une femme la jalousie pour qu'elle par du dernier autre femme Mme de Nantiat, s'attacher chez elle, est l'objet Cette femme, loge drglement. en prsence mme de continuelles de ses adorations ses valets; Les discours heures Sa Des jurements infmes chansons du jour excrables tenus table; chantes toutes les profrs au jeu, et les

dissolues et de la nuit; audacieuse loigne

conversation aussi

avec de la

M. le

cur que de

de la

Saiiit-Cosme, religion;

pudeur

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

?Q9

J'ajouterai sont sonne tellement n'ose

Mme de Murat que redoutes dans leur s'exposer leur

et

ses

complices que per-

quartier

vengeance. que faisait-il du comte taisait, femme qui pour

Et le mari, ce temps-l? Ce colonel s'exposer deux tuer en effet par aux ou

demandera-t-on, Je parle maintenant d'infanterie fureurs trois fois hauts se d'une dj

de

pendant Murt. ne pas tait Murat

l'avait qu'elle Mme de

pens

. Protge

de trs lui,

se moquait de et du chancelier vers sence, demeura loisirs Mlle de de la la fin et de on

personnages, comme aussi bien Pontchartrain. On

de russit

d'Argenson pourtant, de sa prElle les longs comme y

1702, l'interna

dbarrasser au chteau et c'est pour alors, crivit

Paris de

Loches.

jusqu'en sa captivit,

1715,

amuser elle

ses Force, qu'elle les Mmoires de ma vie; les Effets de la jalousie; les Lutins du chteau de Kernosi; le Voyage de campagne; le de Dunois; Comte obir l'usage, et, pour une douzaine de Contes de fes. Je me doute je le par bien rpte, douzaines, les que, si dans l'on il ces en aventures voulait de de joindre feuilleter, ne leur auxde

aussi, romans

quelles, semblables d'une ou les

suffirait

main

ngligente, Lettres de Madame, rien sans ou qui difficult la bont de

Rapports quelques l'ordinaire; on comme

d'Argenson, lecteurs je si bien et

trouveront accorde la malice la mme d'ducation chaque anne

passe

que, du monde naissance, et derrire

l'a

. Pas qui

tienne;

en gnral ce qu'il semble, il faut qu'en s'coulant, elle son total d'adultres

dit, demeure ou

laisse

n.

2(/ ou d'assassinats.

TUDES Mais ce

CRITIQUES qui est notable, de Murt ou de tout les avoir c'est Mlle que de la

les dbordements Force lifies conserv le mme dont Murat salon tout avec ragot relever penseuses. noyer on ne paraissent parler

de Mme

. Sans

pas du de leurs bout des

jusqu'au temps vient

protecteurs illustres. amitis rdigeait le

disqua, elles ont Vers rapport de du

que d'Argenson de lire quelques pas moins do Lambert, les de ces

n'en de autant les

faisait

Mme fragments, l'un des ornements et Mlle

la marquise qu'avec princesses

de la Force, familire aussi le

tait Vendme, Conti. Remarquez dames prennent Elles se piquent mre et

dont d'impit leur libertinage. Les Mme

. plaisir libres d'tre

Deshoulires,

la mre de Dunoyer, amour de Voltaire, qui fut le premier Mlle Lliritier, l'auteur de la Belle e la Ble, noy, en sont de la mme et prparent Mme Durand, cole, XIV la prochaine et singulire de Louis plein rgne fortune et des Et 1690 s'opre des Tencin et des Du Deffand, aux dates. des d'pinay C'est entre

les Dufille, cette Pimpette Mme d'Aul-

Lespinasse. surtout faites et 1700, dans ou

attention peu

temporains des choses l'abb vembre ajoute femmes que et les aux Dubos

les murs, eux-mmes changes

cette rvolution prs, que assez les conrare, et, chose II y a bien s'en aperoivent ans, du crit 19 no. Il les sexe banni de

1696, de curieux aient

Bayle, et ce n'a

huit ou dix depuis date dans une lettre pas t toujours sont d'un Il semble,

en bien dit-il, autre est que

dtails oubli

qu'elles

hommes. filles de

des suivantes L'usage ont succd des chambre

valets

LA nl~~t,ihnd

FORMATION Ail T Iion Au lieu rlna

DE

-L'IDE

DE ~rnralloc

PROGRS ovnin..t

211 ~s,F..n..

chambre. fois

des

La quantit qui se consomme dans le royaume est quadruple de celle il y a dix ans. qui se consommait L'esprit du jeu a t un point de raffinement l'on ne saurait port que Dcidment, auteurs ou romanpasser. comiques ciers dont on croirait mme est de que le mtier forcer la vrit les de leurs maintenant en croire. peintures, Ni Regnard, nous pouvons ni ni Dancourt,

pour laquais, ons et les mieux

elles faits.

enfants choisissent

anfonfe

qu'elles les

avaient grands d'eau-de-vie plus

autregar-

ni Courtils Le Sage, de Sandras, ils n'ont rien exagr. La Branche a exist Mme Patin et Dancourt aussi; n'a pas plus invent ses bourgeoises que Le Sage ses financiers . Mais murs veut-on avec l'ide encore nation et des voir la confuse l'abb liaison du ce changement Il nous progrs? de des suffira

d'interroger la parmi savoir-vivre bourgeois

Dubos

II y a, d'ailleurs, de plus Un petit une cui-

domestiques, beaucoup d'ducation qu'autrefois. pas un lire laquais, et crire. mme

ne recevra

ne sachent sinire, qu'ils est devenue la maladie est n, qu'on valoir

de la nation.

La musique Un nouvel art

avant la guerre, celui ignorait presque de faire son argent sur la place par billets payables au porteur. Ce dernier trait nous explique la facilit Law trouvera annes que quelques plus tard de ses plans il y avait pour l'application vingt ans la tait cinq que place y prpare. Quelles ment pour moder ? sont A qui avoir nerv au cependant faut-il qu'on la religion, comme les les causes impute? en essayant les de Aux ce change-

jsuites, de l'accomles en

monde,

jansnistes

212 accusaient? le leur ou aux

TUDES

CRITIQUES comme avoir Aux rendu jsuites souDieu les

jansnistes, pour ?

reprochaient, hassable verainement Bayle? venons saurait probabilit. quelque personne vices de responsabilit tendue plus des matres par des

comme philosophes, ou aux femmes du genre de celles que nous ce que l'on ne de citer? c'est videmment, dire avec assez de certitude d'une ceux tout socit qui . fait S'il la ou seulement tient toujours et des une de Le caractre chose de nous ses de tous n'est

constituent,

contemporains. plus gnrale et plus lourde, affaires, la

irresponsable y a toutefois les

toutes que c'est sans

autres, doute celle de l'glise, ce plaant ce que, ont de fait

de ou celle exemple, de vue, je vais tcher point 1688 1710, trois vnements le progrs de pour ce sont la rvocation quitisme, nistes.

responsabilit l'tat. En me de prciser considrables ou de dirige

l'incrdulit de l'dit

de l'immoralit l'affaire du

Nantes, contre

et la perscution

les jans-

III
de

Quelque

libert

composition

que

mme la nature de ces Etudes, qu'exige ici de la rvocation sans doute parler de ses de ses consNantes en causes, gnral, non ou conomiques, plus qu' politiques quences n'en auraient examiner si quelques historiens pas peut-tre contraire, exagr la gravit, eux, tandis de que d'autres, les attnuer. Aussi

permette, je n'ai pas de l'dit de

au

s'efforaient,

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

213

bien, parent testants

il faut ;'et

l'avouer, certainement d ou en

les

ruines il est

conomiques fcheux que industries deux cents

se rnos d'art ans. proen ont

aient

transporter Prusse,

nos mais

Angleterre

et la France a refait fois lors, pass depuis plusieurs sa fortune. Il est fcheux galement, beaucoup plus fcheux de l'dit de Nantes mme, que la rvocation ait eu pour entire rope douloureux premier contre trait effet nous, d'Utrecht de politique et ainsi un de de rgne coaliser aboutir l'Euau faire

les traits inaugur par nes. J'ose dire toutefois

Westphalie

glorieusement et des Pyr-

c'est l'vpolitique, nement et le succs qui juge, les conceptions, seul qui ou qui justifie condamne les desseins. Mais, de n'avoir ce qu'il de force ou de vertu morale pas senti y avait qu'en dans ainsi protestantisme; au rve d'une dire, le d'avoir unit tout sacrifi, si je puis

pureextrieure, ment et dcorative, la plus substantielle des apparente de n'avoir tout ce que l'on ralits; pas compris que, contre le protestantisme, on l'accomplisentreprenait sait au profit du disme disait ou ;>, comme Bayle, du ce libertinage; l'on ne que XIV voila saurait qui trop est plus grave, la et et voil mmoire de Brest de d-

de Louis Besanon,

IDe

n'entendre truit le nerf

pour louer Dieu de

Dunkerque la satisfaction qu'en

reprocher Bayonne,

latin, franaise;

mtaphysique il a vraiment et, mme en chassant au

la moralit appel

les protestants, de sa monarchie. Intolrants grins religion et et

l'picurisme difficiles

secours

orgueilleux, mprisants dans leur

manier, affectant les protestants

chala

moroses, jusque

et austres, costume,

214

TUDES

CRITIQUES les et, vertus grce ils dont ces dfauts on peut en sicle Valois Ronsais, que insou-

en revanche, possdaient, taient comme l'enveloppe, dire la leurs masse tait et des d'un plus que, depuis morale de la substance Car, au origines. au protestantisme, demeure Mdicis, lieu

elles,

sicle, France. de si la se

reprsentaient Ils le devaient jadis xvie des et je dcisive et de le

convertir du

France la France

catholique la France eu

de d'autres ni

Rabelais raisons, de plus

sard, mais l'horreur ciant,

il y en avait de plus aucune du

forte

pour eu peur, On avait tandis la

facile, franais, gnie du morale la svrit et on avait en recul

aimable,

calviniste. dogme rsult II en tait ou des en Angle-

que, terre,

qu'ailleurs, rforme avait

Allemagne surtout agit

passions en France, la mino" serre La perla France tentations des em-

politiques avait pris rit

sa propagande, ou thologiques, un caractre surtout moral, s'tait ainsi forme, des 1685, carts les un En de la rnovation fait les le reste. protestants, qui comme foi, par leur

et

protestante de l'ide autour scution de par plois, par pation faciles, mme Une Bayle la malice sujet, Louis les se l'ardeur du par enfin avait XIV, mmes dressaient

groupe, murs. dans des

mesures

loignaient

de leur salut

enseignement constante leur loignement murs, attitude. dont on par des

vivant, proccuplaisirs la raideur

, par

de leurs la dignit de leur et la fiert les n'avait de la soutenait pas pu

conviction lui-mme conviction originelle et je mettrais

a vu

que la

ou

voulu native

s'affranchir, ou de de mon sur un tor-

perversit de l'homme. tourdiment

Je sortirais le pied

LA. FORMATION

DE

L'iDE

DE

PROGRS

215

11.1

rain de

que je connais dire en quoi la diffre, les

mal, notion

si j'essayais, ou la dfinition de

ce

propos, du pch qu'en Je aux

originel donnent

parmi

thologiens

les protestants, et la tradition

celle

le voudrai trs beaux ou du

et je renvoie je n'ose; sjnais Traits du savant Palmieri, Mazzella

catholique. le lecteur

cardinal

c'est pas douteux, qu'en sister la faute dans originelle et ses suites dans une propension mal avoir sans mais vie faire, mal droit ils luthriens interprt la condition ont les

Ce qui faisant essentiellement la

par toutefois

exemple, ne parat con,

concupiscence actuelle

toujours

et calvinistes, texfes, assez

ils peuvent bien et d'ailleurs aggrav de le ressort et nos en l'homme, de la

misrable fortifi

intrieure. ne soi,

singulirement Nos optimistes sauraient le nier. que nos vraiment en , tout si la

curiens contre

eux-mmes, tre toujours ennemis, sont craindre, temps doctrine la nature est pires

pi-

que nous de nous, un tat est haute,

savoir devions et de traiter

garde les seuls au dedans comme dure, elle

maladie

russisse la dpouiller et, pour peu qu'on contracterait aisment on.n'en de ce qu'elle d'goste, de plus fconde ou on n'en conoit conoit gure point en vertus. Les protestants de France l'ont autrefois Tout autour d'eux, prouv. bont de la nature s'infiltrait, dans se faisait jour jusque ton ou dans le Ttmaque tandis que l'ide de la s'insinuait, la prdication de l'archevque

cheminait, de Massilde Cam-

1. D. Palmieri, Tractatus de Deo creante et levante, cap. III, De lapsit originali natures humanee, art. et II. Uom, 1S1H. natuvse C. Mazella, De Deo crant" Disput. V, De humante Woodstock 1S76. lapsu, Marylandiee,

216

TUDES CRITIQUES
eux, sont continuaient contre de croire que et ils con-

nos protestants, brai, nos premiers devoirs parlaient squence. Que risque si d'ailleurs ce ils toujours,

nous-mmes,, ils vivaient en

ils agissaient, eussent

couru

d'oublier

c'est leurorigine, teurs se fussent chargs

devaient qu'ils dire le momentde de les l'dit rien faire un lui

le p#r hasard et leur dogme que leurs perscuOn Louis que acquis. persuad , peine le ne sait XIV, Botts que, quel-

rvoquant pas assez qu'en cru mal inform, n'avait

y rappeler. de Nantes, de plus rsultat avaient

d'homo-

dire, si je puis ainsi loguer, ou non, ses convertisseurs dans ques tisme enlevait droits cru. une France toute professaient-ils vrit, les les genre depuis jours aux

catholique encore plus de

fanatiques et, en tous de Mais tous ce

vingt

protestanans que l'on des l'ait pour

Franais, de perscutions

quelqu'un protestants on comprend qu'il n'avait eu

comme effet, foi passionne succomber pas capables l'appt des les tract" autres, je,

toujours, que des victimes. toutes de celles

en l'purant, ta avaient Quelques-unes pu qui n'taient prcisment d'exalter, aux ou sductions des charges, lutte, plus quand au vulgaires, mais avaient hautaines, enfin ils de la conplus avaient vraie

rsister

pensions cette dans quelles sombres. les

ne sais

longue vertus Et

farouches, plus vu le prince qui religion

perscutait

nom

de La Yalire Montespan, , passer les aimer toutes Fontanges, tespan puis ils avaient vu s'associer ensemble; quand tout rance comme aux plaisirs du matre avait de courtisans infidles et flatteurs ;

de Monles trois

l'intolce qu'il quand y ils

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

217

avaient de

vu

l'Histoire eux

hrones de jusqu'aux amoureuse des Gaules d'un beau pu zle, croire alors, c'est

Bussi

celles

s'enllammer vraiment en les alors eux dsorla

contre qu'ils muette dres gneur vrit, Moins la du

avaient protestation de cour; que ; et de

attaquait qu'on murs de leurs contre

saints les du Seitaient qu'ils leur cause tait la cause mme de la

la justice, et de la vertu. assurment que les graves de ne l'dit sauraient de Nantes, tre

rvocation

de consquences celles de l'affaire omises Arnauld dans contre et Saintfatirveries aux

quitisme ce tableau. Claude,

pourtant

Catholiques et Jurieu contre et de

et protestants, contre Bossuet; Escobar, ultramontains, disputes^ illumine qui France,

jsuites, Sorlin gu d'un prises gloire l'ancien

Pascal gallicans

jansnistes et Nicole contre ils quand vinrent avaient les

l'opinion barnabite les de deux

leurs

et d'une hommes de

mettre

taient Bossuet

la

l'glise

et la parure et Fnelon, du duc de et le prlat On sait, tous Fne-

et celui du dauphin prcepteur de F glise, le dernier des Pres Bourgogne, tous alors Mme de Maintenon. cher entre dans les lon, tout comme beaux entre et cette deux y fit de se deux esprits eux, ils lutte mmorable, et de peu charit. en ce qu'ils de de

dployrent L'un, et les

d'acharnement preuve de peu donnrent rudits de pour ruelles ainsi

violence. franchise, tous

Bossuet,

Mais spectacle on vit

l'autre, deux suret deux lutter

d'Allemagne,

au public, ou comme deux vques

dire,

d'insinuations De ce ft quel du

d'imputations droit tait-il?

outrageantes. Il faut bien que

malignes ct le bon ct de Bos-

2i8

TUDES

CRITIQUES

suet, pas par lui.

puisque la lui Mais donner ce

la

cour du raison. est

de

Rome,

qui

ne lui

Dclaration

clerg

de France, c'est de

pardonnait finit pourtant ni lui querelle pour ni son de C'tait

Bossuet.avait

la tradition que cette

adversaire

qui n'aient

tonnant, l'effet prvu

Quoi! deux prlats. toute la modration le pouvoir et gnie d'acrimonie! fut l'objet de qu'ils tant de Pour la

et quels vaques! dont ils taient avaient petitesse! important sur

vques!

tout capables! eux-mmes! Tant de de capital talent et mme tant que

tant ou ne

tait ni ces emporarchevque intresse, ni ces railleries. On en cherchait tements, le secret; et on le trouvait dans des raisons qui n'taient pour ni la des ni au ajouter dignit adversaires, respect de la religion. Beaucoup volontiers Bayle, cette progrs contre, quoique dans secte en ce de les bruit pour de chose, peu Et l'abb Dubos du 1er mars fait ceux bien qui disaient crivait 1697 autant crivent car, encore qui, par les allait la jeu des Si de

publicit doxie d'un

on querelle, retentissante donne

s'expliquait une affaire

ni cette o l'ortho-

sceptiques. une lettre celle des

date

France sont

que des progrs

quitistes le veulent

j'aie des yeux, je ne m'en Mais je pense imitent aperu. les mdecins qu'ils s'attirer pour plus de considration, commencent trouver la maladie douteuse et prilleuse devant parents. plus loin, duchesse pour chez Mieux et de elle informe crivait, et et peut-tre, le 20 Tout toute Mme la Palatine juillet n'est On 1698, qu'un

invisibles, suis pas

Hanovre

cela la cour. de

le roi gouverner eux Fnelon

a trouv

Maintenon

1listes

LA FORMATION DE L'IDE DE PROGRS 1 1 or entires de charges donner. Je vous

%V3 assure monde l'on que public: ne le

le moins du que cette querelle d'vques n'apas la foi pour tout cela est ambition et but; pure; la religion, elle n'est pense presque plus Des vers enfin couraient dans le prte-nom. Dans ces combats o nos prials de France Semblent chercher la vrit, L'un dit qu'on dtruit l'esprance, L'autre que c'est la charit C'est la foi qu'on dtruit, et personne n'y pense. n'avait le que soixante trop ans raison! plus tard, et

L'pigramme comme cinquante pu de s'crier avec

dj, on et

ne de trouJsus-Christ, bler la paix de son glise? N'aurez-vous aucune piti de l'tat o vous la rduisez? C'est encouvous qui les peuples lever un il curieux sur les objets ragez devant ils lesquels raisonner quand ils devraient dans se ils prosternaient devraient affaire, Bossuet , ce subtile sorte la nature quand et n'ai-je qu'il mme il dit pas avec croire; humilit;. discuter,

0 cruels philosophe vous lasserez-vous point

ennemis

quand de qu'il la

adorer. toute Car de j'en toute cette crois la

Ajoutons,

question. y allait

religion

part quelque essay l1? Mais la matire et de discuter d'aimer oraison, scolastique, peu on

d'expliquer tait aussi de ou de quelle

entendait qu'abstruse, d'amour

l'infini Dieu,

il

convient faire bien quelque

commenait ou, comme

manire il faut quelle ds lors trouver cela dirions aujourd'hui, grossirement,

nous

byzantin. critiques,

On se mprenait 2 srie.

1. Voir ludes

220 je quel dait le pense; et

TUDES un jour, du des

CRITIQUES de j'essaierai sens psychologique obscurits montrer rpon

appauvrissement ce superbe ddain

de Bacon et de Locke L'esprit une le monde. dans Mais, encore j'expose, state, les ches saire, pas, On c'est dtours et on c'tait s'amusa les aima leur de a des je

de la mystique. souffler commenait fois, je ne juge pas; Et ce que je conde suivre, travers les maradveret l'autre

raconte, je constate. que, n'tant pas facile trs complique, d'une question contremarches mieux faute, croire de l'un si l'on celle

que, ou au moins

ne le pouvait de la question. des srieux Dieu,

minuties, demandrent, laquelle meilleure, on tage

l'importance des vtilles, entre tant de

qu'ils riens. manires s'il

donnaient De plus d'aimer

tait une

vraiment plus sre

la bonne, que Ai-je

la reconnaissait. ? et, au terme

une y en avait les autres, quels signes besoin d'insister davanou de ces plaiinter-

de ces

perplexits

santeries,

rogation essentiellement d'une de

la qui ne voit reparatre si Dieu n'tait de Bayle raisonnable aussi et bon pernicieuse

redoutable pas un tre

chose

tre pour , et aussi

trop l'auteur charge

subtilits Mais

aucun comme jansnisme le

positives? que les religions crit que l'on ne ngligerait il tait sans doute le libertinage de favoriser ; et, moyen et de ces ruines, le de ces disputes au milieu si l'on on dcida, restait debout, toujours d'en Jsus des abolir jusqu' pour De la mmoire. ainsi dire La encore qu'autrefois Dclaration rvocation des de comdes

pouvait, de pagnie blessures Louis liberts XIV de

saignait Provinciales. cru

mme la

avait l'glise

compenser gallicane par

la

LA. FORMATION
I~.S:I;F l'dit ,:In

DE
1t,T.L.i.a

L'IDE

DE

PROGRS
~1,

de

rtablir Le vieux appelait tait n'avait rgne de en

Nantes, en cour de roi, lev

'AT.ctnn

Fnelon Rome dans c'est dans cess,

cherchait la puret l'opinion Saint-Simon l'glise

un de son que

moyen orthodoxie. ce qui que parle l'tat

de

l'on

jansnistes un parti pas entier, une rpublicain d'ailleurs de

et dans

perscuter

les dbuts depuis le jansnisme. On

, de son obtint

Rome

1705; ordonna printemps 8 septembre sommer On furent

la bulle Vineam bulle, Domini, premire du conseil, un arrt du 22 janvier 1710, de dmolir le monastre au de Port-Royal; de 1711, on dfona le cimetire; et le 1713 enfin la bulle Unigentim les vint con-

l'iniquit. en a moins

discouru,

mais que

consquences mme au de

en la

presque plus graves rvocation de l'dit de Nantes. de lui, vue moral, elles s'y avait

celles d'abord,

Car,

point aussi de

ajoutaient, l'on fait sait,

le jansnisme chose

reprsentant, cette svrit tisme l'on plus et, tion n'avait et franais. se formt sombre certes, pas de

comme qui

quelque la grandeur du lieu du l'homme

Il n'y avait qu'un de la misre de encore qu'

protestanmonde une

ide

l'auteur plus notre

c'tait Port-Royal Genve, de Y Institution lui-mme chrtienne parl que pour se l'auteur des de notre des corrupPenses. de situa-

loquemment fragilit

Protestants

et jansnistes, pu pas

raisons

ils avaient bien tion, et les Jurieu n'avaient plus les acharns Nicole et

et les Claude combattre, rencontr de contradicteurs adversaires sur l'article que des

ni de plus redoutables les Arnauld; mais,

murs,

comme

ils pratiquaient

ils professaient les mmes doctrines, la mme ils donnaient donc conduite,

222 les mmes

TUDES exemples et,

CRITIQUES tous ensemble, les mmes

ennemis, paient

jsuites, dans les

courtisans, mmes haines.

s'ils taient moins que Ils remplistaient plus rpandus que les protestants. mme en tait saient la ville, et la cour Fnelon pleine. les voyait le 29 octobre partout. Et, la vrit, 1709, quand vacuer ne de d'Argenson le monastre et ses de archers Port-Royal de des police firent il

les enveloplibertins, n convient d'ajouter les jansnistes nombreux,

s'y trouva que vingt-deux vieilles dont la plus filles, mais presque

religieuses avait jeune toute la

Champs, en tout pass

cin-

ans, quante une partie du liers brutale. du roi C'est

clerg, se sentirent ce qui

quelques-uns atteints en explique

magistrature, mme des famicette suites excution philoso-

par les

et politiques. phiques A Dieu ne plaise ici d'analyser que je me mle ou de commenter la bulle Elle est trop Unigenilml et quand elle serait longue plus courte, je ne suis pas assez jansniste! la peine seulement l'on Mais, si de la lire, l'on et, en veut aprs bien l'avoir prendre lue, si les toutes nergion

que les jansnistes, songe et de tous les anathmes, bulles


quemeat refus de se sparer

de dpit ont toujours


corps de

du

l'Jglise,

s'apercevra intresss encore les dernires encore dogme. discussion.

d'une

chose

que nous mieux vue. C'est

que dans la

contemporains, ont sans question, de

les

plus doute

dfinitions issues chapper La bulle EUe

qu' la date prcise de la bulle venaient comme o le sens par la domination fermait touffait individuel

1713, barrer les pouvait du la'

le catholicisme. le peu de

tyrannique Elle niait libert qui

conti-

LA FORMATION nut Rien de subsister ne peut encore donner

DE L'IDE sous une

DE PROGRS de la tradition. opinion

223

l'empire mauvaise

plus

de

ses ennemis l'glise avait dit le pre Quesnel dans ses Reflexions morales dominer que d'y voir sur la foi des fidles, et entretenir des divisions, pour des ne blessent objets ni la foi nHes qui murs. Qualifier une telle des noms proposition de scandaet d'impie, de sditieuse et de blasphmatoire, assurment c'tait. le droit de l'glise. Mais qui ne voit que c'tait galement le domaine s'arroger entier de la pense? Que restait-il de libre si l'glise tendait son pouvoir sur les choses dogmatique jusque ne blessaient ni la foi ni les murs qui ? Elle avait sa philosophie aujourd'hui , n'aurait-elle pas demain sa politique ? Matthieu Marais s'en indignait dans son Journal, comme Barbier dans le sien. C'tait nos jansnistes trop demander et nos gallicans, et c'tait les disposer recevoir de nos l'impulsion Si la bulle philosophes. a soulev tant Unigenitus d'agitations l'interminable si l'on lants, ici La raison. peu y qui librement, s'il rester, dans la France des tant du xrai6 sicle, et des et, dans dispute a mis Il s'agissait il faudrait faudrait mme pas leuse

appelants

de- violence, nous de savoir si, pour sortir de l'glise, accepter des choses d'elle une

non-ppeen tenons penser ou, un

pour direction La-

s'emparerait n'tait rponse Comment des Rome se changea prtentions la

indic-rentes. de de de

douteuse. dater dclares morale en ou la la bulle, cour et de

maintenant ouvertement question, de

plusieurs

promptement historiens ont

politique, racont dj

thologique, c'est ce que M. Charles

224 4 ubertin M. avant dans 17i. Mais du Flix la son La si je dans Rocquain Rvolution, livre lecture les

TUDES son Esprit dans

CRITIQUES public son Esprit et au XVI II* sicle, Le i

rvolutionnaire M. Albert Rome de Roy 700

et rcemment sur la en France est

trangement

instructive.

rsumais,

de Louis XV. rgne de -1685 1115, si l'on les d'oprer sicle de qui plus avait s'il

sur les temps j'anticiperais montr d'avoir Il me suffit que, cherch laborieusement avait le divorce on de en la et de religion malaisaurait l'atteinte saintes vnration , on traces; dire prtres, si ses avait et avec les myset

moyens du l'esprit ment invent

naissait, efficaces. donne restait

que le protestant leurs ministres, pour pris dj, vrit les uns et du comme comme que ses la

Malgr choses aux de la autres

encore pour effacer tard, les

respect d'en tche Diderot si plus

jusqu'aux on pouvait

le pape,

les

religieux, tres, toute l'glise accuser le

simples

fidles, ses sacrements,

les voques, toute l'glise, temples, ses

crmonies,

mpris mme morale concevait

dans le mpris , descendue tait n'en pouvaient et le prince la religion l-dessus S'tonnera-t-on que qu'eux-mmes. celui de ait entran la de la religion religion, et l'tat, sa suite, dans un par temps o l'on ne relila morale rapport la toute la

gure

nouveaut gion ? Gomprend-on de dgager il essayait de Bayle, de la critique quand morale d'une les principes purement et de fonder ce que devait enfin ce que pouvait, Et voit-on laque? ncessairement publique destine une rencontrer ide nous de faveur celle par du dans qui, comme le montrerons l'opinion tait progrs, ou plutt

que maintenant

la suite,

LA

FORMATION

DE

L'iDE

DE

PROGRS

22

ou jour nit

le

sait

dj

comme proportions

s'largir d'une

et religion

s'enfler de l'huma-

un

jusqu'aux ?

IV

Dans il tait natre sorte, et de certains nous

cette en un

dcadence difficile,

effet

de la religion et de la morale, il tait de mcon* impossible

en quelque progrs certain, arithmtique des arts utiles la vie commune, de la science, la pense. vu de bien Nous, qui en avons plus et de encore, sommes devenus comme qu'une dont de plus presque grandsauxquels dont ne des nous mince mme nous faisons maigres s de nos insensibles,

jouissons aujourd'hui acquisitions pres. Mais

respirer, estime assez

la navet s'enorgueillissait s'ils en ont t si fiers, en ont c'est qu'ils nous en convaincre, il ne faut joui vivement, et, pour relire endroits des Lettres que quelques persanes; le passage de Fontenelle, en son loge classique de fArgenson, sur Entretenir les fonctions d'un lieutenant dans immense Sicle leur une de ville police perptuellement, telle que une consommation Paris, du le Mondain de Voltaire, et son Le plaisir ou la joie ainsi et pour dire, ux-mmes d'tre de vivre l'on sent en

, etc.; de Louis XI V.

qu'ils

si heureusement que ce sicle la

temps y circule, se savent gr ns. de ferf la tranquilcomme un


i5

0 le bon temps La it propret, des rues

l'abondance, de Paris leur

scurit, sont tous

228 sujet et bas d'inpuisable nouveau. toujours ; les tapis

TUDES CRITIQUES merveillement, La machine et de toujours le mme les

Turquie occupes aux filles cents la Savonnerie ; seize ces industoutes de dentelle , quoi encore? ouvrages faence belle acier, , glaces tries fer-blanc, tous ces faons Venise et cuirs , maroquins de Perse progrs sance, mille mination lyrisme, modit et du et de fanaux luxe vanit. les emplissent Mais d'aise, de reconnaisdes une cinq illuils parlent quand les nuits toutes leur ton s'lve

fabriquer surpasss

qui forment la ville dans , comme encore de

magnifique

ils clbrent quand orns ces carrosses ressorts! de Paris Et Voltaire

jusqu'au la comde glaces a soin aujourpremiers au Capide et, si

suspendus dans

d'ajouter d'hui

des par Un citoyen sa ville avec romains de

triomphateurs . Combien tole manires, par de

plus n'allaient

se promne de luxe que les autrefois

fois

combien

en maintenant, de philosophes

combien

dire, je l'ose il travers pas, ou diversifier Autre rieure, les

aussi, nigauds tout le xvii0 sicle,

n'entendrons-nous rpter, ou refaire, int-

cette

progrs, et de plus

1 comparaison autre transformation, dporte les et classes les

plus lumires l'on

se mlangent, se veut, si de

conditions

rpandent. quelques dernires fortement nouvelles raconte ge en de seize

s'galisent, Mme quelques s'en d'une

claboussures couches

ou, si rayons vont atteindre pourtant tout bas, Une

jusqu'aux toujours en bas, d'esprit encore, soir

socit et en

hirarchise, curiosits ses ou

s'veillent.

femme fille

Mmoires dix-sept

jeune qu'tant il lui fallut, ans,

certain

LA

FORMATION

DE

t'iDE

DE

PROGRS

227

de 1710

ou <le 1711, de la valle d'Auge, qu'on cloison vu entrer me qui donna, sparait quelques d'entendre le moins.

coucher

dans

une

vraie

taverne Le aune mince

~> lit

Saint-Pierre-sur-Dive. tait dt-elle, ma chambre soldats leurs et adoss d'une des

o j'avais charretiers. La pas ce qui et surprise rondeur de est

autre

ncessit m'effrayait

n'tait propos Je fus bien rassure

quand j'entendis la terre et des classique surprenant dans son

qu'ils antipodes. le mme petit

de la disputaient, Une autre historiette genre c'est celle

de Boileau

qui venait se rappelle pas un petit une cuisinire, loir tirer de

lire le Diable laquais boiteux, de paratre, en 1707; on et, ce propos, ce que disait Dubos, que ds ce temps-l, n'et mme bourgeois reu un laquais, . Sans vouqui ne- st lire et crira ces menus n'ont-ils faits pas forme, plus des conclusions leur moins plus et, les les ou qui les valeur? `t dlidivers mmes on

dpasseraient, Un tt, que causes dit, propres Jacques qu'ils duiront ment Mais signale. de voir rains digner ne son public mais l'ancien.

cependant lentement, tendu,

nouveau plus

se

nombreux,

annes Quelques encore, continuant le besoin d'agir, crera, il suscitera organe; le satisfaire; et pour laissent ne pas rien d'y d'en les bas Diderot des eu la

comme crivains les

Jeanencore introle fer-

dire avoir dans

moindres, leur part

la renouveler, pour de la dmocratie.voici qui A mditer mrite

littrature,

s'ils

le qu'on davantage sur ces progrs dont on vient sentaient tout le prix, les contempod'abord, de puis, leurs ils commencent pres. Faut-il s'inqu'on ait

encore

s'tonnent

de la barbarie

228

TUDES

CRITIQUES

les de paver s'aviser longtemps pour aux cuisinires ou pour rues de Paris! apprendre On de par Dieu! chose de plus que leur Croix quelque de si il n'y a rien la raison; en cherche et, comme attendu si difficile du fortuit dmler et celle ces dans du les concidences on serait ruine se que la part si demande

ncessaire, ne ou la

la cause dans de. mesure la tout

de tous dcadence qui l'intervalle ce

progrs mme, avait Scot attribuer

pas peut-tre assez visible dira Quand on

les de

empchs. Newton, cette

un philosophe, la diffrence ce docteur dans lui Newton car c'est

faut-il des subtil un et sicle dit de verser

distance avec et

tard plus norme que t

sicles

et penser absurde. clair La larmes si souvent enfoui

douleur

plus encore des

peut-tre I D'Alembert raison

peut-elle

s'empcher voit sein Et combien

amres

les querelles, ont du christianisme, doute de Mme ce de qu'il Murat dit

elle quand excites dans le utiles

de talents

sans

rains

l, pas un des contempon'oseou de Mlle de la Force

franchise la mme avec ne pourrait l'exprimer rait, le penserl Mais on commence nettet. ou la mmo tradila sous le nom de prjugs , c'est Dj, l'on commence tout entire peu tion que prs d'attaquer. distingue, isole, elle De se s'y plus spare en de plus, l'ide l'ide de chrtienne; progrs elle se s'en

de plus en plus et il apparat oppose; du xvra8 sicle de l'esprit clairement que les caractres mme. vont se dterminer par cette opposition l'un des haut de montrer tch j'ai plus Puisque dans la vie de Mlle de la du libertinage aspects curieux on sera peut-tre Force ou de Mme de Murt,

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

229

d'en d'une est

voir

maintenant de connue et encore, nous femme. que le

l'autre Mme

dans de

la

courte

histoire ne nous

pense gure

Marais,

les par vaniteux ses tait des

Mrignae lettres de avocat, qui

Matthieu nous a

soigneusement de nglig correspondante. se sent entre quand plaisir mle, belle, eu il lui que mais mais

conserv transmettre Gar les crit celui nous les de l'en yeux elle

propres celles de femme lettres pas

a-t-il lettres, sa spirituelle cela et grand s'en

lignes qu'il son

d'esprit de Marais, de plus

n'avait entretien

croyons vifs et pouvait et,

, la galanterie Petite, aisment. et une la quitter

fins,

point conversation , elle avait la connut,

si charmante pourtant aux environs

ne qu'on son heure, de

le cur 1706, une un homme t tu la passion pour qui avait avocat , Notre en badinait quelquefois guerre avec elle. Nous serons et sans discrets, chercher plus a savoir Mme de qui fut cet homme , ni pourquoi avait d quitter le snchal de MontmoMrignac rillon, qu'elle son mari, nous nous contenterons de ses et . amis la de ce doux Coste, savoir mta cur au nombre comptait de Malebranche, physicien de Saint-Pierre-des-Arcis et au

Marais quand elle dans gardait

M. de Ils ne

point ce semble avoir eu convertie; contraire, qu'elle de plus original, c'est qu' mesure ses que l'ge rglait elle vouait un culte fervent la mmoire moeurs, plus de Bayle. Il ne s'agissait de rien de moins, entre elle et Marais, homme que cette de soustraire machine les noire ouvrages dont les du bras grand s'tenpres. que

l'avaient

la Chine daient jusqu' taient-il.s vraiment

. On a reconnu tant craindre?

les bons et parce

230 l'hritier rons-nous Fauteur Je ne sais de Bayle

TUDES s'tait

CRITIQUES jet dans leurs ou la

e bras, gloire

croide

la rputation vrit qu'en Dictionnaire du fameux y ait t Mais dans leur intrt avaient t

beaucoup dans mme, contre on

perdu? l'intrt et sans lieu de

dont ils de la religion les si maladroits Pascal doute dtruire avec Marais et

Arnauld pensera qu'au

dfenseurs, Mme de Mrignac

ou de squestrer ils eussent de Bayle, de Trvoux, de ne pas ais not le premier des

quelques mieux fait, faire connaitre de

papiers dans au

posthumes Journal leur publie fran-

mysterious. s'crie Marais, veaut faire tout Mme le 1 Et, croire

ouvrages Les bons d'instruire dans une

Toland

Christianity

quoi pres, pensent-ils, telle noule public d'une autre la doute lettre religion, pas Ils et veulent ils font

qu'ils contraire I

dfendent Je ne

ne se soit empresse de Mrignac et je ne crains de Toland, d'ajouter pas ou plus mieux aura profit que Marais. de ces est encore des bien gards, selon qui, qu'ils ou rforms comme il dit, par de diffrer laissaient ne pas xviie sicle mmes. Il semble ce ft aimait, qu'il le discuteur de particularits, nues. Mais Mme de Mrignac, surtout rhonienne . apprciait libre essay Marais, fiante et et le penseur dgag, la doctrine. de prciser suffisait-il pieuse de d'un la que, le l'rudit, aussi taient

l-dessus que de lire le livre qu'elle Car en

celui-ci, du libertins pied d'euxBayle, ce et , ,

en

unelongue sensiblement de leur ami

maladie

curieux de

d'anecdotes

questions

plus hardie, le philosophe, l'esprit audacieux dont nous avons Aussi, de pour ou de sa retourner la

saugreplus pyr-

conversion

fin di-

incrdule

connaissance.

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

23.1

Mais et

Mme non

Mrignac nous seulement fit elle graver,

de

tait lui et la

plus

ferme le

en ses portrait

ides; de de ses tout

devons grande

Bayle, uvres,

les matriaux; prpara littraires donne croire qu' ces services dtache d'une dj l'hommage pense le disme, mre pour croyance positive, au plus strict On trouve d'une enseignement encore quelque autre femme de et du du maitre. chose de mme

qu'elle dont

dition mais elle

ajouta de toute conforme

et

plus

dans

les

aveux

Mme plus connue, a lu ses Mmoires, oublis.' en est La lucidit

Staal-Delaunay. je plutt

temps, Tout pense,

peine le monde ne les a

personne, ou de style, et dans si

la transparence l'expression ou trois se cents

calqua

incomparable, c'est sur l'ide,

jamais ces deux

l'air de vrai qu'en Il n'en est pas moins ayant pages. ni plus adroitement dit que tout dire, on n'a jamais de voir si voulait et c'est merveille dire, ce que l'on peu ce de choses claircies mais contiennent et quelques voil tout en passant. qui premires jine ducation Molire savantes. et ait reu scientiBoileau tout les de clart! par tant fait- caractristiques, Mmoires indications ce que nous de Mme Quelques voil de Staalmais retenir

anecdotes, que

Delaunay prcieuses, -ou saisir

involontaires, en voulons

est l'une des Dirai-je qu'elle ou de la mode de ses matres fique? se sont Non, assez sans doute, des

moqus

puisque femmes

d'abord? Bon! Qui s'offrira et que Roberval Qu'estime Mais, comme on l'a

C'est cette savante Sauveur frquente. plus d'une fois, elle

remarqu

'232 est l'une des ou

TUDES premires la gomtrie Mlle

CRITIQUES' dont le style la emprunte de ses plus d'Herb.y tait conqute la solitude les

physique agrables

trouvailles..C'est de

quelques-unes le chevalier Silly. mais La dans

qu'elle dispute des plus minces,

dit-elle,

se boursouflent, comme ce que l'on met dans la objets C'est machine du vide. M. de Rey, un autre galant, dans les sentiments elle dcouvre duquel quelque diminution. II me donnait la main me conduire pour chez jusque et dans les il moi. y avait commencements Il une passer, grande place de notre connaissance cts de cette place. d'o je de carr. de la la t

son chemin prenait par Je vis alors la traversait qu'il tait jugeai que son amour diffrence C'est M. de Le la Blanc diagonale qui

les

par le milieu au moins diminu aux deux cts du

de conspiration de l'interrogatoire. de dans moi, ne il me

l'interroge, et elle Cellamare, Je fus, pas

l'occasion se tire

adroitement contente du vrai,

dit-elle, presque l'esprit

assez carte forc

m'tant semble

lequel dtour rentre cule l. une nant sport. mtrie, rattrape Ce qui, femme une

aussi la du une

que naturellement droite. de

ligne temps espce

que le Fontenelle tait est

quelque corps qui cira pass encore par chez

Molire, de ridicule dirions,

devenu de nos

mainteun jours, la gol'anatomie duchesse singuqui conmieux

lgance; Mieux encore

nous

la physique, et le naf Du Verney, s'y joint; du Maine les mrites de Mlle lirement nat d'tre la fille

que cela ne suffisent

l'astronomie, dj plus; vantant la Delaunay, France, . celles qui la dit-il, ont

loue

de

le mieux est

C'en

le corps humain l'une au moins de

le

LA. FORMATION entrevu de la foi. l'opposition

DE L'IDE toute prochaine une amie et tout

DE PROGRS de dans entire la science l'tude la de

2333 et la

philosophie veaut des des

par Engage de Descartes, dcouvertes lui n'altre

nouou

inquitudes

qu'elle viennent. la foi

y fait, des Elle craint elle veux et cette Ceci

doutes

philosophie Puis elle

, et d'abord je

la que y renonce. dire, pour fois elle

y revient d'un dpit se consoler prend Car, ses le chemin a feuilleter amis, connat de ses

Descartes amoureux, la gomtrie. Mmoires, et ce

est significatif. et voir quels furent vieux Chaulieu, ans, les qui vers lui que

Fontenelle, plus i de

adressait, l'on

quatre-vingts

Launay, qui souverainement Possdes le talent de plaire, Qui sais de tes dfauts te faire, un agrment, Et des plaisirs du du changement Jouir sans paraitre lgre Mme aux yeux d'un fidle amant. libertine et peut-tre Coquette, friponne, la libert de finir manquer par de son esprit. Ce n'est plus tout galer l'indpendance , fait ce que nous avons d dire, en crayonnant rapidement leur histoire, de Mlle de la Force ou de Mme de pu Murt. La Les termes des du libert moeurs ont rapport conduisait dsormais, chang les femmes de indpendance l'indpendance d'ailleurs, est des de vue l'histoire point et vue de le rsultat la de ses murs n'a

gnration d'esprit, de l'esprit l'entire

une certaine prcdente mais c'est maintenant, par que l'on libert le mme dbute, de au la pour conduite; de du

en arriver,

peut-tre

point pas

mais il ne l'est murs, de l'histoire des ides.

tout.au

234

TUDES

CRITIQUES'

'

Ces eux

exemples comment

peuvent la science les

suffire,

si

nous

dans remplir et la religion encore, substitue fait. les Car, preuves des

et la. philosophie le vide intelligences

voyons s'essaient

par

en s'en allant, y ont laiss des vrits de croyance et au got le got des vrits de raisonnement ds prsent, maintenant, Pas plus on ne saurait d'anne en que la trop anne,

que la morale ou comment de foi se

et de le dire, vont Voltaire la et s'en

accumuler. et

scne,

dorcet, la gnration

Montesquieu, qui ou que la, gnration qui ne disparatra des Fontenelle

gnration tout l'heure des

des

ConTurgot le sicle, celle-ci, qu'avec ou des Bayle, n'est scepelle, croit plus seulement de Pasou esprits illu de Bossuetni d'un faire d'une ainsi en savoir Malebranche sur des

occupera et des

ou seulement tique incroyante d'autres Ne parlons choses. cal. d'un Mais les hautes mme pratiques sont en si l'on spculations commencent l'effet l'air, veut,

Spinosa et positifs soire. Elles

scolastique parler, dehors ce que des

au-dessus, ralits qui la substance s'tablit de l'infini,

pour mais Ni de

et situes seules que

par la communication de la matire aucune de ces

importent. en soi,

c'est

ou par exemple, des substances, et de l'tendue, questions, la dont capacit

quel moyen du fini et corps on commence de l'intellini la ses du et

de l'me, souponner gence surtout plante Entretiens trer voit, les

qu'elles

passent

humaine, n'veille, n'intresse, ne passionne dsormais la qu'on sur veut connatre, des nature la pluralit secrets de la qu'on mondes.

soutient, curiosit. C'est crit veut

ne

et Fontenelle On la

pnqu'on

nature

la nature

touche,

et le Cours

dechyme

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

'235

du' de

pharmacien

Lmery ou de

se vend satire ,

comme en

un

ouvrage les

galanterie s'en ditions en anglais, connaitre dissections dire, sinon

D'anne traduit espagnol. femmes Du

anne,

succdent, en allemand,

et on en

le livre Il

en latin, s'agit Qu'est-ce de aux

l'homme de que,

, et les l'anatomiste de

se pressent Verney.

rationnelle jusque-l, Notez Elle

presque devenir mme tiens verse. qui qu'il font rnales causes aussi, et ne va

exclusivement exprimentale? mondaine. temps la part que Un prince bientt distille des , de nagure du

t avait qu'elle tend la science qu'elle dans tenait chimie et prsidents l'usage dissertent des le bruit devient les la entrecontrocelui court en

prend encore y de

sang le devenir poisons.

s'occupe rgent, Les sur ne des

des

mortier glandes les sur femmes tourne; qui que la

observations la moins

qu'ils

comme il n'y

transparence on l'a vu, aura pas

s'en

. Les corps mlent. Le sicle mathmatiques le mme ddain

bientt se voient

jusqu'aux

mtaphysique Naturellement, les

dans enveloppes et la religion. ncessairement,

dans

ces

progrs, ou se

contemporains l'illusion pres. de leurs

forment sur

la prennent d'une supriorit L'auteur des mais Cydias, Car comment de la que des

conscience, qu'ils s'est

s'attribuent moqu maintepas auxquelles ses amis, les seuen

Caractres

cruellement nant

sa revanche. tonn et

tient Cydias ne serait-il choses ni

lui-mme il s'intresse, grands lement chimie, ?

de quantit ni La Bruyre anciens, ne astronomie,

dfenseurs

souponnaient

Mathmatiques, anatomie

physiologie

et physique histoire gologie,

236

TUDES

CRITIQUES

naturelle, ont quelle su de

que Boileau, qu est-ce toutes ces sciences, semblent-ils talents bien un et en

qu'est-ce ou, pour avoir eue?

que Racine mieux dire,

curiosit

Sicle Un peu

de grands de

plus que de lumires! d'histoire, du le d'Horace talent, tel respect et de quand tait Son

superstitieux Pindare, on le l'usage

religion, de Virgile du

peu

du monde gnie, homme

d'Homre, avec cela, si l'on sicle en

pouvait, l'honnte tait

avait, prcdent.

du

horizon en vouloir

un peu born. S'il n'y et encore vous verrez

en voudra, du moins L'homme du en effet. maintenant salit, monde, Ainsi, progrs Perrault, dj chez il y s'il de des croira ne s'en clarts

a pas moyen de lui un jour lui qu'on on peut le dire; et on le dit, monde le remplace aura qui tout. Il affectera homme, bon le l'univeret du Serait-il lui-mme on

de

atteindre. savait les et se

toutes

manires, rpand.

gr? l'ide voit, encore

du chez

chemine dans ses

Discrte ironiquement ses prouve

Parallles, elle Fontenelle,

agressive

aux circonstances, elle se trouve grce on disait fille , presque alors, plus grande ne l'et elle-mme sant, qu'elle pens. et les agrments la suivent. l'accompagne, pire le plaisir ou la douceur de vivre.

forces, et, comme bientt, en Le Elle naisluxe res-

la foule des beaux-arts, Entrez ici Enfanls du got, se montre nos regards. L'heureux dessin pinceau, le superbe Du doux Corrge et du savant Poussin Sont encadrs dans l'or d'une bordure; C'est Bouchardon qui fit cette figure; Et cet argent fut poli par Germain.

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRES

237

Que

reste-t-il et

maintenant, en l'tendant, que aussi encore? Fontenelle, dont notre de

que lui

si fconde, l'approfondissant, l'air srieux, qui

une d'organiser en la diversifiant, donner, de gravit, ce que nous avec l'air

ide en de

d'honntet, C'est dont

d'autorit

lui manquent l'un,

hommes, l'autre, cip

deux vont faire avons et parl, ont comme anti-^

Leibniz, sur jusque

les divinations temps.

V comme un un homme mois, de la la de lettres et qu'ayant trentaine, des tourbilil

Lorsque, a vcu tout commenc publie lons c'est en riens son

Fontenelle,

cent ans moins juste d'crire aux environs dernier ouvrage

Thorie

cartsiens, vraiment une seule de la

ans, . plus de quatre-vingt-quinze trahir sa mmoire que de l' expdier des histocomme font la plupart fois,

et, au contraire, pour apprendre il faut le connatre seulement, que l'on commence, Bel esprit ses dbuts, en quelque sorte, par le diviser. littrature, la mode tait encore au bel esprit, prcieux quand Fontenelle avait et manir, surtout, prtentieux des morts dans ses Dialogues laiss voir dj, puis sur la pluralit des mondes et dans dans ses Entretiens son Histoire le des des oracles mondain et des de la que de ruelles, sa le pdantsme plaire, s'ils le avaient n'en souci de la de peutdsir salons

galanterie, l'opinion tre fard du moins

l'expression mousser

pense,

pouvaient gner avons

l'indpendance,

pntration la ou contraindre

naturelle, libert. Nous

238 dit, oti plutt ces livres

TDDES Garat nous

CRITIQUES a peu dit la petite rvolution dans opre artifice de sacrifier ilsles quelles de avaient perspecde

aujourd'hui que les esprits; comment, mthode et de langage la dignit de l'rudition mises tives tudes nations. mrite avant littrature leinent peut-tre ou du couvrir, dcision Mais tion de avec secrtaire la porte des enfin ils avaient nouvelles Dans

lus avaient heureux sans rien

par la ou belles

quel fois,

de lascience, dames; et

quelles inquiils avaient comme anim les imagil'histoire de la l est le littrature, de Fontenelle. conquis science. Avant et Voltaire,' annex la seu-

ouvertes

et l l'honneur Buffon, il a le

le domaine dans que, lui-mme ridicule il n'ait dont pas

premier de la ses de

On regrette

premiers la nouveaut elle montr pouvait, plusle

ouvrages, effray de l'entreprise, en chouant,' le de

de franchise,

et d'autorit. quand l'ge les l'ge, fut venu, succs la rputa1& titre quand des Sciences

dignits

rorganise scientifique enfin rage tout- tenir des ces fait dans lgances sciences

perptuel l'eut investi ou d'tre

et aussi,de l'Acadmie d'une

philosophique, lui-mme, ni la de son et

de magistrature espce Fontenelle eut le cousans quitter sans pour renoncer d'un arbitre cela

l'glogue les salons

tragdie,

intellectuelles, dont Je il n'avait n'oserais

le rle temps il se donna gure jusque-l ici ni ses

davantage qu'effleur acaloges

la superficie.

ni la manire dmiques, de secrtaire perptuel. retrouve l'on dans que Lettres galantes et de ses

juger dont il comprit ses fonctions Mais ce que je puis c'est dire, ses l'auteur de ses loges Pastorales. Si les fleurs, plus

LA FORMATION abondantes, y sont ne le voudrait, qu'on mme encore, en est que nous plaisir du profit qu'en De Fontenelle. grammes daient science. dmie, rendu plus sont l'une, lois ou le par

DE L'IDE souvent cependant

DE PROGRS aussi plus artificielles aujourd'hui et

239

la lecture, est un

singulirement nous y trouvons ont jadis tir les toutes leurs les

instructive, sr

le

garant de pi-

contemporains leurs manires, par les la loges religion

respect, Et, pour doute

rticences, sinon encore secrtaire de

persuade la l'Acaait ou de

le

je de plus durables, entres

qu'aucun

de perptuel ses successeurs de lui plus que la n'en de rels deux

grands si c'est dans la

services, bien grce science

ides

c'est qui l'a fonde, de la nature] et l'autre l'immensit des je sciences. l'ai dit avoir

pour l'ide qui de l'a

sortir plus Stabilit, des gale c'est aux l'ide

comme

de proportions de la Solidarit Ce sont, tsiennes. ment le comme Mais jansnisme

l'univers

ailleurs,

deux

ides

carcomle

je crois en Elles

avait

montr galement arrt ou suspendu avec

dveloppement'. on sait, dont tsienne Essayons progrs. A peine ira

pour

le

reparaissent dire en passant, les rapport

contester jusqu' d'en montrer le

Fontenelle, la foi carque thories de Newton. avec l'ide de

la premire. S'il du gnral, plus forte n'y a de lois que raison, il n'y dire, en a que du permapourrait-on presque de ce qui demeure, de ce qui subsiste nent, identique est-il besoin d'insister soi-mme 1. Voir $ien$. sous ludes l'coulement critiques, etc., .des 4e srie, phnomnes; Jansnistes et la et Carte"

sur

240

TUDES

CRITIQUES

notion loi. jours coercitive. qu'il un

de ncessit ncessit

est n'est

insparable pas toujours

de l'ide la

mme mme,

de tou-

Cette

gale,

s'y

ou toujours galement contraignante si l'on concevoir Mais peut quelquefois comme les philosophes, mle, parler pour on ou l, trop ni fonder, en peut l'ide former seulement ne sans le dire trop affirparce

de contingence, peu ni concevoir dehors d'elle, de la science. en C'est de termes

mativement,

provocateurs

sa manire, ce n'est discrte) toujours pas que du la ngation et puis, sait bien parce qu'il que surnaturel ou du miracle est implique particulier notion de la ncessit des lois de la dans cette nature, c'est de l que Fontanelle tablir part pour La question se rduit, dit-il, taient d'autrefois plus grands Il ne parat pas que les chnes moindres que que mains une ceux ceux de l'antidu moyen

sa croyance au progrs. savoir si les arbres que ceux d'aujourd'hui. du moyen ge aient ni les chnes quit, ge. qui sans est La nature

modernes les

a entre

certaine

tourne la mme, toujours qu'elle cesse en mille et dont elle forme faons et les hommes. les plantes maux,
On voit bien l, si jene me trompeT la

pte et retourne les ani-

liaison

des

et de stabilit des progrs soit possible, Pour que le progrs en quelque sorte, puissions compter, ides que, de sicle n'anantissent sant, ou en en en sicle, pas subtilisant, l'objet. la chimie notre ses rvolutions science en

de

lois il

de faut

la nature. que nous

sur

la nature, et ou ses caprices metamorphoou en dire, par en

en

dtruisant toute

ainsi si je puis Toute la physique, ne tomberaient-elles

exemple, pas, si nous

LA FORMATION pouvions matire au de moins notre craindre ne fussent pour corps ou l'on d'un nous? n'tait un

DE L'IDE instant

DE PROGRS

241

pas

que les constamment si la

proprits de la les mmes, intime qu'elle est ce

Mais plus

constitution

demain en mot

aujourd'hui, exemple, Comme partir qu' la Et

que signifierait, en mdecine, le ne peut point d'une fixe, donc ou

mesurer la quantit

physiologie, par mme de progrs' les distances qu' du mouvemen manlois de le progrs fois si les

partir de querait nature c'est

repre n'taient

origine certaine, et de critre la pas donnes nous lois les le de

comme disions, la nature l'ide

immuables. avant ft de que pro-

l'ide

comme pourquoi, de la stabilit des entre dans

fondment ne pouvait Elle ne que liens les ou

esprits,

progrs

pas s'organiser. le pouvait pas isoles

sciences, prives de

davantage les unes

de communications former, selon

longtemps des autres, et sans entre conelles, de . de nature, qu'il plus c'est semble Plus loin Fontenouque cette le

aussi

tinueraient nelle, velle l'ide ide nom Je ne des au de de de

l'expression

souverainets xviii0 sicle, ou la stabilit des doive en effet

indpendantes renouvele de la

des lois

la solidarit Fontenelle pas il soit

sciences surtout qu'il plus

que attach. autre

demeurer une

crois

y en ait souvent,

sur

laquelle dans faces dont

revenu

les

pour il ait

grandes l'Histoire mieux vu

occasions, quand de l'Acadmie des les consquences dans prend la la

volontiers plus il crit ses PrSciences, l'infini -r-ni

Jusqu' l'Acadmie

prsent, dit-il, des Sciences ne

Prface nature

de que 16

1699, par

2'i2 petites parcelles.

TUDES Nul

CRITIQUS Les gnral. sont composs les uns recueils

systme

au prsente qu'on dtachs morceaux

ne public et indpendants

que de des autres.

d'un d'un fait, demain on s'assure autre, Aujourd'hui Mais le temps viendra peut-tre qui n'y a nul rapport. ces membres en un corps rgulier pars, qu'on joindra et s'ils en Sont tels vrits Plusieurs spa quelque offrent sont en assez ds qu'elles nombre, grand res, et leurs mutuelles leurs rapports l'esprit si vivement avoir t dtasemble qu'aprs qu'il dpendances, des autres, les unes de violence ches par une espce se runir. naturellement elles cherchent dans rapports une de autre le et que l'on le sorte eux-mmes. souhaite, ils s'assembleront

On suivant mtrie

lit

encore, sur les

Prface,

la physique

passage de la go-

La n'est solidit Il faut un


riences

gomtrie

n'a la

presque

aucune

utilit

si

elle de

applique

qu'autant que les subtiles pour


de l'autre,

n'a et la physique physique, est fonde sur la gomtrie. qu'elle spculations en se dire,
que les

de l'une liant avec

corps, bornes de

ainsi
et

prennent les expnaturelle-

expriences,

nent moyen

des la

cas

spculation,

particuliers, un esprit un

prennent, universel

par et

le se

changent consiste

en dans

En principes. les combinaisons la

et des mouvements, culer devient et c'est des mouvements

si toute la nature mot, innombrables des fiyures calpeut qui seule gomtrie, des et dterminer figures, ncessaire la physique, dans les systmes

indispensablement ce qui parat

visiblement

LA

FORMATION

DE

L'IDE

DE

PROGRS

243

dans les lois du mouvement, clestes, dans la chute acclre des corps dans les rflexions pesants, et les rfractions de la lumire, des dans l'quilibre dans la mcanique liqueurs, des des aniorganes dans maux, toutes les matires enfin, de physique de prcision, qui sont car celles susceptibles pour ce degr de clart, qu'on ne peul amener comme les fercorps mentations des Liqueurs, les maladies des animaux, ce n'est pas que la mme gomtrie n'y domina, elle y devient obscure et presque impntrable la trop des mouvements grande complication figures. etc., mais par. et des

des

a~

Ajoutons mieux cette

quelques ou la

lignes porte

encore,

dont

on

verra aprs

l'intrt apologie

philosophique,

de la gomtrie n'est tre si attach et transport de morale, d'ailleurs, la dans la go d'aude polien s'il est

L'esprit mtrie tres qu'il de

gomtrique n'en puisse Un

pas tir

connaissances. critique, beau,

ouvrage

tique, sera plus fait cision, depuis source plus de

peut-tre toutes choses

mme gales

d'loquence,

main

de gomtre. l'exactitude qui certain cet temps, esprit et qui,

L'ordre, rgne

la prnettet, les bons livres bien qui avoir leur se rpand se commu-

un dans

pourraient gomtrique, en quelque

que jamais, faon, de ceux mmes nique proche enproche qui ne connaissent pas la gomtrie. un grand homme Quelquefois donne le ton tout son sicle celui qui on pourrait le plus accorder la gloire d'avoir lgitimement tabli La science de raisonner tait un excellent gomtre.

244

TUDES

CRITIQUES

Non car

seulement nous chaque

donc, laisse

si nous aussi en ou de

l'entendons le soin son histoire

bien sa phyprone conet

Fontenelle

de complter particulier, naturelle, qu'elle

pense, sique gresse naissait se

ou gomtrie, en s'enrichissant pas; mais

science, chimie

vrits

rpercute la nature, ainsi ments, sit sieurs a qu'une relle. Mais, de ne se

chaque progrs les lui-mme dans

accomplit qu'elle autres sciences; retranche la Il y nces-

dans ses derniers assige tt ou tard chapper pourra secret. en livrant son rendre il y a plusieurs et il n'y a une certaine

thologies, physique, de

philosophies; histoire qu'une hauteur, les

a plu-* il n'y natu-

plus,

vrits

se pntrent se rejoignent, pour dcouvrent qu'elles les unes les se composent ensemble ainsi parler, la fois plus une connaissance prautres, et, dans soutiendes rapports et plus tendue cise qu'elles nent, donc vrits en en cela mme consiste au liasard toujours, de mathmatiques elles-mmes Amassons le progrs. des de ce qui en arrivera, S'il y et de physique. inutiles, de nous plusieurs s'clairesaisissons les nous

a par

est rare qu'il un ne produise vrits pas les unes ront par les autres. yerrons pas d'abord plus les liaisons ou caches,

d'apparemment le concours que.

. Elles usage Si nous n'en les correspondances, viendront nous. Ne

affinits qui mme tiplier les

d'autres grce

aprs

apercevront,

pas les singularits. ses et de varier de trahir car

La nature, ouvrages, son secret. ne

ngligeons force de muls'empcher

peut

quelquefois le surprendra

l'intelligence

; Prparons-nous fait des progrs, aussi

LA

FORMATION

DE

L'ID

DE

PROGRS

ib

et

la lente ainsi

accumulation

des-faits

tend

au perfectionnement parler, au Et enfin, aller , comme pis toutes ces vrits devraient quand pour condes siers retrac , par , nous ou aux rapport n'en aurions le tableau peut-tre sa vraie usages pas mme ici la

d'elle-mme, des mthodes. dit

Fontenelle, infdemeurer sensibles ou gros-

moins, de

en

l'imitant,

recr

la Nature.

tendons-nous nelle quand de la au del de

en s'tonnant dire, du et de la rapidit des grandeur progrs de son temps, ne craint sciences qu'il qu'une chose, loin ses espaller qui est de laisser peut-tre trop rances honneur la vapeur encore, sciences, une pour l'avenir n. On d'avoir pourrait espr il a fait presque , sinon bien lui faire

je l'entends

porte? lui-mme notiS

de FontepilSe Je ne le crois pas,

la-dessus, et l'lectricit. avoir si, pour il a permis

prvu,

Mais

totale conception aux conceptions poser gnrale C'est l'esprit progrs nous en qui rons certes la le se qu'elles-mmes. faut ce qu'il du xviue sicle. tait avons

pos et prouv du progrs de devenir a l'ide de l'univers, et ainsi de s'opdes thologiens, savoir S'il lui comme aussi

davantage la solidarit des

bien

pour

comprendre que des nous l'ide de

incompatible indiqu de

a paru l'ide avec

chrtienne, raisons, avancen'est dont dj jusen

dvelopperont dans la suite pas la

quelques-unes mesure que ces Aux et en des une tudes, mais

celle-ci

moindre.

chrtienne, thologie -> les dire religions donn fondes que sur

grandes nous gnral,

questions pouvons n'avaient

qu'alors tant que

solutions rvlation

arbitraires, ne pouvait qui

246

TUDES

CRITIQUES

elle-mme humains, hommes des du

se

prouver ces mmes sicle

que

par

des il

xvine

questions, que l'ide plus que

moyens a sembl

tout aux

de progrs

donnait sinon plus Et sera par

rponses

nouvelles, en tant

rationnelles,

satisfaisantes,

l'exprience puisqu'enfin eussent je ne dis pas qu'ils d'examiner plus temps exemple, ou d'Alembert

toujours dmontrables, en tait le dernier juge. raison! C'est ce qu'il

tard, et

quand

dnonceront clopdie, n'a contradiction que Fontenelle dont il s'est content nettement, deux et termes. Mais c'en tait veiller pour ni les gardiens en ne saurait, la confiance l'attention du effet,

Diderot, comme pleine pas de

Voltaire, dans leur

Enc\j+ bouche une indique l'un des entre 1700

mme fortifier alors,

assez

1715,

pouvoir fait. On pos que

dogme; trop

le inquiter et c'est ce qu'il a ce prorappeler met dans toujours occasion de le

sans

a pour progrs vives trs qu'il lancer la thologie, Bayle savant, rimentale, revit d'une un encore autre

imperturbable qu'il les pigrammes contre-partie ne perd une pas presque ou cet mme en plus la lui

gard

mtaphysique. un Bayle plus plus exp homme du tout l'un et

manire,

pratique,

fin, et plus Bayle plus un Bayle tout aussi inonde ; mais contentieux, on les connat aussi et bien dcisif, quand l'autre tout aussi du dogmatique. fond de l'Allemagne,

Cependant, dans le mme loges, Nouveaux se fait

peu

temps que Fontenelle prononait crivait Leibniz dans de Y Avant-Propos sur V entendement Essais humain Rien tout d'un coup, et des et plus c'est une de que mes

prs ses ses ne

grandes

maximes

vrifies

plus la nature

LA

FORMATION

DE

l/lDE

DE

PROGRS

247

ne

fait

jamais

des

sauts.

J'appelais autrefois lettres,

cela

la dans

loi de les

con-. Nou-

tinuit, velles loi est

lorsque j'en de la rpublique trs considrable

parlais des

et

Essais 1 704, les Nouveaux cette loi de continuit fond de la philosophie en qu'il

mais 1765 qu'en le ainsi fait, pour parler, de Leibniz. les Aussi, parmi donnes, ou les n'aurait-on Si, applications vraiment qu',

en physique. n'ont paru

de cette l'usage Composs en

expressions en a faites qu'il prendre autres, entendu sique, Leibniz comme je

lui-mme, au hasard. la

choisis Fontenelle

suivante, sur la gomtrie

de prfrence toutes c'est avoir qu'aprs et sur phyd'entendre la

serait j'ai pens qu'il sur l'histoire naturelle,

intressant

En commenant jusqu'aux qui se fait choses les

depuis plus

nous, basses,

dit-il c'est

donc, une

en allant descente

et par une suite conpar fort petits degrs, tinue de choses fort peu l'une de l'autre. qui diffrent Il y a des poissons qui ont des ailes et qui l'air n'est et il y a des oiseaux dans qui habitent pas tranger, Feau et qui ont le sang froid comme des poissons. Il y a des oiseaux entre animaux et de eux. qui approchent celle des btes amphibies et aquatiques. autant de si fort qu'ils tiennent de l'espce des tiennent le milieu

Les

btes semblent

terrestres avoir

des galement II y a des btes qui connaissance et de raison

et il y a une si grande proxiet les vgtaux si vous que, les plus imparfaits des uns et les plus parfaits prenez des autres, peine aucune diffrence remarquez-vous que quelques mit entre hommes, les animaux considrable entre eux, Ainsi les espces sont lies

248 ensemble insensibles. Le chez principe pourrait dans au-dessus et ne

TUDES diffrent

CRITIQUES que par des degrs hors presque de doute vrits

de

continuit, servir la

moi,

qui tablir

est

plusieurs

importantes s'levant cherche

vritable des sens

laquelle, philosophie, et de l'imagination, dans avoir les les rgions ides,

des phnomnes l'origine d'en intellectuelles. Je me flatte mais ce sicle n'est pas fait pour

quelques recevoir.

Ce stituer niz,

n'est

nous pas cette vritable est-ce Buffon, bien ou

d'entreprendre

ici

de

recon-

mais

dont parle Leibphilosophie et ne dirait-on lui qui parle, du Lamarck, En celle tout de des cas, la lois ou du Darwin? ide de des cette solidarit de

du pas dj On pourrait continuit, sciences achevait mine

s'y tromper. survenant

et celle de donner dans sa sa

de la stabilit l'ide par du les son

forme loi

progrs deux autres principe

la nature, dj dterce interne que de

j'appellerai dveloppement, Fontenelle

secrte,

et sa raison avait

suffisante.

de l'hisle mouvement compar ce mouvement le ou de l'humanit, toire qui agite les tats et qui renverse , au nations, qui fait natre toute la mouvement grand et universel qui a arrang nature . Par la loi de continuit, Leibniz, lui, les fait rentrer deux nature tentim, la nature, but, quel sous ne non l'un et l'unit l'autre, d'un les mme range, et les classe tous que la De mme principe. insensibles degrs l'humanit, qui et pniblement Elle elle marche!

va que saltalim, avance qu'il

par

ainsi, lentement

pedeest dans vers son

soit,

mais

iharche;

LA FORMATION

DE

fc'lDE

DE

PROGRS

249

et l'agitation quelquefois c'est que l'on

se donne n'est point qu'elle ses efforts ont sembl retomber a mal perd en regard ni n se de nos Rien cre, Notre ici,

et si vaine; au nant,

ne se leurs, se transforme meilleure

mieux.

pas plus qu'ailmais tout change et condition est peine elle l'est cepei*=-

et de nos fils sera meilleure encore! dant Heureux encore chez l'auoptimisme! que temprent de thodice son sens teur des Essais mtaphysique^ aussi de l'homme, sa science sa connaissance mm de l'histoire et du droit, mais que l'on sait excs tant nos philosophes de Leibniz cette qu'un point des transitions de ce sa i quels En hriils n'ou^ et la le len-

que celle

celle

pres;

blieront teur font dront

un jour porteront belle ide de continuit, c'est que l nombre la ralisent mme, autoriser espoirs! prsent, et Louis ides lisais-je, partie comme XIV dans et ils n'en d

partie que

qui dfinition semble

temps retiende

qu'elle

rastes,

lointains, Quoi le qu'on de rgner, sicle ment, cle, a une

de chimriques qu'il en soit, ds

avant mme voit, que nous tenons l'une des commence. O donc

j'espre ait cess du rcemsiil y ? Vico. metqui noun'a

matresses tout du

qui

dans que, au moins dans

la plus grande ses noms les

xvm

presque complte clipse le ne faisait L'auteur exception que pour ni Rousseau Mais ni Montesquieu, disait-il, l'ge d'or dans l'tat n'a fait ni du de ni nature, aucune place aucun rle monde

plus populaires, de progrs de l'ide seul qui

tait dans veau eu allait

V Encyclopdie de perfectibilit, le pressentiment sur remplir la

Diderot, au mot d'eux

"Voltaire,

grand scne du

cette ide que a. C'est ce que

250 j'ai quelque peine Peut-tre

TUDES croire, alors n'a

CRITIQUES et je dirai prochainement conviendra-t-on que si le dans Y Encyde place point gure, de venir si l'ide de Y Encyclo-

pourquoi. mot de perfectibilit ce , c'est clopdie progrs en est

qui- n'importe l'me. Mais avant

ne commence dont la publication qu'en 17o0, pdie, avoir de montrer les commencements et aprs essay il nous faut en suivre la fortune, de l'ide de progrs, les transformations entre 1715 ou et les dviations; examiner si autres ides quelques ou suspendue, ou plutt favorise; pas gne, d'en les princitcher surtout marquer aussi, finir une et tapes, pour par comparaison 17S0, la banalit, justesse excusera il les sources du fleuve, travers de dire maintenant, de son de ses cours, rives, le nombre et la force si nous nous les faut avons nous

peut-tre, ne l'ont tcher pales dont reconnu efforcer

la

l'orientation la sinuosit

campagnes, de ses affluents, de ses eaux.

13 octobre

1S92.

SUR

LE

CARACTRE

ESSENTIEL

DE LA LITTRATURE

FRANAISE

I assurment entreprise tmraire, "impruet qui semble condamne d'abord l'inutilit, dente, ou de rsumer d'un d'exprimer que de se proposer d'une mot le caractre essentiel littrature aussi vaste, aussi riche, entre au aussi Quel diverse surtout, en de effet, la Table que la littrature bien comme le C'est une

franaise. trouver Chevalier et le Matre autre Gondinet? encore des plus

rapport, un roman

pourrait-on Ronde,

lion,

de Grestien ou

de Forges! Tout les et des

de Troyes, par exemple, Boit-an le dire? ou quelque Labiche jusqu' sous ou la pour d'Edmond langue; ne rien et dire d'en par tout ce

vaudeville,

d'Eugne en diffre, auteurs

temps dfinir le retrancher qui l'a

eux-mmes, lieux. Mais, essentiel, l'histoire d'une

caractre ainsi de

si l'on

prtexte commence

littrature quel

diversifie,

qu'en

reste-i-il?

insignifiant

252 rsidu?

TUDES

CRITIQUES

quoi et,

de

littraire,

ou

seulement

quoi

d'his-

torique? nous fait ainsi tions ?

en nous, d'analyse d'amincir que jusqu' la prtendue matire dire, aisment absolument

analyse, qu'auronsla volatiliser, pour de nos observa-

On peut n'est pas et

rpondre vrai

cette

d'une en

S'il objection. vrit constante occasion adquate fidle de l'est sans ou un

mathmatique

qu'une grande du gnie d'une celle doute sept de toute encore cents ans du de y ait la

j vrifiable littrature soit et son race^ une civilisation, moins; xn"

tbute

l'expression histoire l'abrg le contraire diffrence pu mettre

et quelque d'intervalle aient sicle et un

que six entre contem-

trouvre porain qu'il

vaudevilliste il eux. Europe se sont faits c'est et faut

troisime

quelques

rpublique, entre rapports dans tant une de faces aussi

L pourtant N'est-il pas ou, depuis si bien

d'ajouter permis mille ans seulement, fondues, bien c'est et tant entre

que, de-

mlanges dfaits,

traits frontires,

leurs

peut-tre

littratures les grandes leurs natioque plus dans nalits ont pris conscience d'elles-mmes? historiques s'il n'y avait 11 n'y aurait chose point d'Italie, quelque entre Dante et Alfieri, de commun pas plus qu'il n'y aurait Allemand Luther. achve tiel qui sur d'une en d'Allemagne, quelque Mais ce de lgitimer littrature, semblent une fois la. s'il chose, qui dcide la recherche ce sont rsulter; dfini, les n'y avait encore la au fond de tout d ce qui essende fait que ce

aujourd'hui, question, du caractre et

consquences c'est la lumire quelque littrature;

Caractre, l'histoire

plus

en projette intrieure d'une

faon

CARACTRE

DE

MTTtATIBE

FRANAISE

253

c'est

ce

qu'il des

nous

apprend

enfin

de .

la

composition

successive

<t mes

nationales

Supposez, de la littrature rait appeler la distingue, littratures l'allemande, o vous ment, ou sans en

par une la

exemple, italienne littrature spare de

le caractre essentiel que soit d'tre ce que l'on pourartiste. Ce seul caractre de la toutes les grandes de

aussitt de

modernes et doute l'anglaise les uvres fort pris

franaise de comme d'art le abondent, soient

comme l'espagnole, mais principaledont l'auteur, l'Arioste ou du les

trouverez

de parti

qui peu et de dessein ne se soit

form,

en les excutant, le Tasse, raliser caractre secrtes

que de suivre un rve de beaut. se trouvent

propos, un caprice Dans la

comme potique notation

de

mme

enveloppes

affinits

a toujours italienne eues, que la littrature et notamment comme l'on sait, les autres avec arts, ou avec la musique avec la peinture il y a de l'Oron lit la et quand dans le pome de Dante, cagna en vrit, Jrusalem ou VAmnte, ne scmble-t-il pas, en grand de l'pope le prestige Par l, galement, que opra? s'explique du la mme littrature a exerc sur les imaginations qu'on assiste la transformation temps de de de Franois VIII procur pouvoir ce pas la ne voit la Renaissance. I" et et de Henri Franais II, ce sont contemporains Anglais les du Italiens temps qui et d'art.;

Henry leur ont l'ide du

d'Elisabeth, leurs

si d'ailleurs serait-ce Mais d'une qui

sensations premires de la forme, et intrinsque propre n'en toute la Renaissance, n'est pas part encore peut-tre la le rapport artiste purement considrable? plus de cotte conception 9,vec ce que

littrature

les

254 Italiens pas est ont jadis

TUDES

CRITIQUES n'est qui ou un

la vertu, qui en tout cas le

du nom de virtu; appel qui mme en tre le peut contraire, comme dirait la ne un naturaliste n'est par dont et quelles essentiel qui virtuosit voit, de

logicien espce comment nition achemine tre italien

genre

qu'une

particulire? et par du caractre

routes

consquent, la dfiprochaines la littrature nous du carac-

insensiblement lui-mme? un autre de la

la connaissance

Prenons tre une toute essentiel littrature son

exemple, littrature

et

disons

que

le caracest vrai d'un d'tre que trait

chevaleresque. histoire en est Chansons dans le

espagnole N'est-il pas comme du Romancero; Amadis ou de Calderon honneur romans de entre et ou de

claire

de lumire? d'aventures de

piques des de son

romans ]&. Diane de le

Montemayor; le Mdecin Vega, Btard; le Chteau sissons uvres taire qui le traits

got drames de

Lope Mudarra

et mystiques de l'me ou Lazarille lien qui de dont rattache leur air leur

picaresques, nous saiformes, elles toutes ces le trait hrdi-

si diverses, tmoigne castillan grotesque, on le voit Figure, Dans aux notre

de famille, communaut

pundonor et tantt comme Triste folie.

l'exagration, se porte presque indiffremment, dans l'histoire du chevalier de du dvouement ou

ce d'origine, tantt sublime, la

extrmits

de la

industrielle, pas c'est encore

moderne Europe utilitaire et positiviste, tout fait perdu on le sens que du nous

et politique si nous n'avons chevaleresque, le devons;

la littrature du moyen qui a sauv

espagnole ge, pour

et

de l'esprit c'est elle

le prouverait sans peine, nous tout ce qui mritait de

CARACTRE

DE

LA

LITTItATOIVE

FRANAISE

25S

survivre. soit inutile

On

ne une

me

pas connaissance de et du la

fera

croire plus

que

la remarque une prcise,

intelligence de son rle mme. Le est caractre

plus

entire

littrature de

historique, essentiel

gnie la

espagnole, ellel'Espagne

de

littrature Non plus pas

franaise qu'en soi

difficile plus notre littrature autre, grands de le ni surtout hommes.

dterminer. soit en serait

nationale plus Rien riche ne

originale uvres grandes plus impertinent n'ont

qu'une et en que pas de

et si les prtendre; Espagnols ou les Anglais de Voltaire, nous n'avons Molire, pas, en revanche, de Cervantes ni de Shakespeare. nous, la littrature est sans doute la plus Mais franaise abondante ou la plus ne pas dire volumineuse, pour

la plus fconde de toutes les littratures modernes. C'est en est la plus nulle qu'elle ancienne, et, sans nous en Italie, vanit, pouvons rappeler que ni Dante ni Chaucer en Angleterre n'ont dissimul ce. qu'ils l'un nos et l'autre aux devaient, troubadours, auteurs elle pas anonymes aussi la de nos vieux fabliaux. N'en estindustrieuse? ou, si l'on veut, la plus celle qui, de touttemps, quoi qu'on a t le plus curieuse des littratures

plus accueillante, en puisse dire, trangres, s'est fait

qui s'en est le plus largement qui inspire, le moins de scrupules de se les convertir en sang et en nourriture ? Ronsard est presque un et Corneille d'un avec des italien, pote parties Normand est presque un tragique si, espagnol, quand qu'il quels ou de Lope de Vega pas de Calderon se rclame, c'est de Snque ou de Lucain, lestaient tous les deux de Cordoue. Nous avons ce n'est

?6

TUDES

.CRITIQUES

aussi

des

prosateurs, de cent Anglais nous

comme ans, s'ils de nos

depuis plus ou le plus mme, Paris du si

dont Diderot, sont le plus Champenois. garde, on du plus ne

on discute, Allemand Et bientt lira plus

que'des

n'y prenons romanciers comme follement on n'y

ou

russes, .verra

Goncharoff

Chedrine, mlodrames

scandinaves

jouer que des le Canard sau-

de la mer. Ajoutons, qu'internavage ou la Dame la littrature tiouale ou cosmopolite en ce sens, franl'est encore en celui-ci autre ne aise qu'aucune s'honore comme elle plus d'avoir attir d'trangers Italiens, Brunetto Latini depuis rl'ami de Galiani, jusqu' Anglais, Allemands Frdric. mais aussi comme surtout, Et c'est d'un c'est tout mot. Hamilton comme tout cela et Leibniz cela le maitre nos comme et de Dante

encyclopdistes; Chesterfield; comme le grand

qui la fait si diverse, si difficile qui la rend

caractriser

II Si cependant et de se dfinir de logique dont on disait par ces qu'avant qualits devenue d'tre d'ordre et autre et chose,

de clart, notre ce tout

et de prcision, est est

d'lgance presque sociable

de politesse, banale, ou sociale, faudrait

Fnumration

littrature ne serait entire, de

essentiellement

peut-tre pas l'expression si mais, je ne me trompe,

de il ne

la vrit s'en

Prosateurs et potes Cresgure. mme, depuis tien de Troyes, tout l'heure, que je nommais jusdes Humbles M. Franqu' l'auteur ou des Intimits,

CABACTIE ois sur qu'en sion Coppe, de les depuis V 'Esprit

DE LA ilTTRATOISE Froissart des lois ou et jusqu'

FRANAISE

237

l'auteur

Commynes celui

jusqu' de l'Essai n'a crit

en France personne vue de la socit, sans jamais sparer de sa pense de la considration murs, presque consquent de persuader, et de la dans encore des qui Grce, les mains qu'ils a dit ni par de

l'expresdu public d'crire

il s'adressait, auquel de celui de plaire, Les potes mmes Bossuet, l'instruisaient Le plus comme renomm un matre qui taient plus

l'art

convaincre.

quelque part de tout le peuple, ne le divertissaient. regardait bien bien potes, qu'ils la patrie, avons sont vie la Homre rgner. obir dont Ce et les

conqurants lui apprenait pas moins tant d'autres

grand pote n'apprenait tre bon citoyen. Lui et ne sont ouvrages ne clbrent bles, ne respirent que cette admirable Nous le pris d'gard sera-t-il pas

moins

que le bien civilit

graves Us arts utiles public, la

agraet ainsi

humaine, socit,

dfendu essentiel peu haut comdies

que nous de croire qu'en de la et

explique.

dfinissant

caractre d'un aux

littrature sans ou son

peut-tre,

grecque avoir assez aux insu pid'ail-

d'Aristophane Bossuet,

de Y Anthologie, grammes dfinissait en mme leurs, littraire? ou de faut arts et si de Mais,

Sophocle Voltaire dire utiles que la

son idal temps propre en tout cas, ce qu'il dit l d'Eschyle n'est vrai de Corneille pas moins ou on peut de a cette il me et la gt le dire, clbrer thtre; ft m'en faits dont il les

dont Voltaire, cette proccupation vie humaine que douter

l'me rendre

je pouvais de notre certain,

proccupation suffirait, diversit pour des 17

littrature, du nombre

258

TUDES

CRITIQUES

va voir qu'elle que l'on nationale. notre littrature C'est disionsrit ainsi que, ordre d'abord, et

explique toutes

dans.l'histoire

de

de la composition ou

les qualits que nous svet prcision, clart, logique toutes du style, et politesse en mme ce ou dpendent, cause. n'est je comme Si ce qui dans le dans

s'y rattachent, autant d'effets n'est pas caractre quelle Notre lments n'ont ou du origine, tandis potes rien clair

toutes plutt seule et d'une

n'est

primitif secrte,

pas franais, de la langue,

pas ne sais

vertu

vocabulaire essentiels, qui les vocabulaire et, qu'en surtout, li plus

la raison. en faut chercher qu'il ramens leurs ou notre syntaxe, en eux-mmes, et considrs diffrencie de l'espagnol d'un gard, bu en de tellement et mme Italie rendre de de la l'italien. volution. les crivains, la langue syntaxe Mme Mais, les plus

Espagne proccups

ou plus retentissante et plus caressante, voluptueuse mme devant ne reculaient les et plus pas belle, du ou ou du extrmits marinisme, gongorisme leur en France, au de tout effort, plutt y tendaient et nos prosateurs en gnral, nos crivains contraire, comse faire mieux ne visaient qu' particulier, d'uvre en uvre, et se rendre cela, pour prendre, plus lucides. simples, plus clairs, plus Discours dans son clbre Rivarol fait, ce propos, en sur l'universalit do la et profonde a donnes une remarque langue franaise, tudiez, les traducdit-il, anciens dans les des auteurs ont le la facilit que modeler rendent presque ou de se fidle-

ingnieuse tions qu'on langues toutes mouler

modernes. les autres sur le

Grce

langues latin ou

de se

grec,

elles

CAJIACTIE ment

DE LA. LITTERATURE

FRANAKE original, mais Au une elle

259

obscurits de leur jusqu'aux finit bien duction se retrouver, par menc se perdre avec lui. par traduction On ne saurait de chercher qui me franaise mieux dans le est dire, toujours

et la traa comune que une conart. disait se pour leurs que'nos la phrase

contraire, explication, ici reproche langue dans la de leur comme c'est

et je ne lui caractre de notre plutt implique se sont forme et, si

raison

semble

ception que nos crivains C'est le lecteur, par gard pour c'est civilit Bossuet, par rendre accessibles tous, et non compatriotes, crivains franaise mais du des xvn habitudes aux

seulement

trangers mmes, sicle ont dbarrass savantes, l'alourdissaient, au sicle alerte, et court grecques qui suivant, vtue

qui la gnaient, qui encore. Pareillement, plus s'est plus c'est rapide, substitue riche, par et plus

ou latines, l'entravaient si la phrase

de Voltaire, plus ample, et Bossuet, c'est pour de nouet jusque

gnralement organique toujours, on de

plus civilit comme

la phrase de Pascal puisque aisment,

atteindre, velles les pour de notre le droit

le prouverait

couches clairer. temps, d'user, moins

moins lecteurs, Mais pareillement nos romantiques en comme et moins que sinon dans violer public celui

instruites, encore, ont

si en

bulaire

prose noble consquent raison,

vers, choisi des

revendiqu d'un voca, plus

populaire par o en est la

cette

classiques, civilit

n'ont qu'ils paru entendre leur moins que noble celui de

quelquefois tour d'un , et

se faire que pour choisi moins , plus nombreux,

Voltaire

par consquent et de Pascal?

SCO Le vains, n'est procur premier en tout point ou et

TUDES

CRITIQUES de nos de se crigrands faire lire. Ce qui a de la de

objet principal a donc t temps, seulement au a contraire, fait civilise et Rousseau, plutt de n'a

l'universalit prpar mais, qui L'Europe Voltaire elle les a tudi Essais La franaise plus pas

de la langue c'est

franaise l'universalit de lu la

l'universalit

littrature, la littrature franaise. Montaigne, Franais; voir lire de la

l'universalit point parce

langue Rabelais et taient

le franais, et le Montaigne est assez plus devenue

de pouContrat social vidente. claire et Si plus elle de en

qu'ils afin

Rousseau. langue

consquence est

logique, no l'tait raison

et plus prcise, autre; polie qu'une l'origine, et elle n'avait pas en soi de nos le devenir. Tout l'honneur

intrieure

appartient l'ont rendue pour sociale tout la

crivains. Ce sont eux qui grands et s'ils l'ont rendue telle, 'a t telle, rendre au rle ou a la fonction plus apte ont tous ou presque tous assigne de

qu'ils

la littrature. temps C'est galement par l de notre littrature dans appeler qu'avec la par sans de communs la complicit faveur de point

la supriorit que s'explique les genres que l'on pourrait de ceux je parle qui n'existent du public, et comme qui dirait collaboration. de o thtre l'on ne sans soit Point d'orateur point deux; chaire. eu de solide leurs

sa

auditoire;

correspondance de moralistes point Considrons Si dans prdicateur que aucune plus

parterre; au moins

sans l-dessus langue, loquent c'est

salons. l'eloqnence peut-tre, que il n'y Bossuet de la

a jamais ou plus de

Bourdaloue,

qu'indpendamment

CARACTRE qualits mieux et personnelles, qu'eux du parmi que Racine de corriger dans

DE LA 1ITTRAT0RE nul leurs compris Sermons la Dans un n'a

FRANAISE ni vertu tout dvelopp

561

sociale

christianisme. nos et auteurs

politique autre ordre je ne vois pas tous Coret

d'ides, gure piqus les

Regnard ou de diriger ont

dramatiques, ne qui mis l

se

soient mais vise, Marivaux et

les murs; leur

en revanche, autres, neille et Molire, Voltaire Beaumarchais, l'auteur des Voyez depuis encore VAstre Diderot Lionnes les et

et Destouches, Mercier, et celui du Dumas du

Hugo,

pauvres chefs-d'uvre

Demi-Monde, franais, remonter

roman

d'Urf, pour ne pas Germinal de M. Zola, plus haut, jusqu'au ne pas pour descendre bas. On n'y analyse plus point des tats d'me comme dans le roman de Richardson ou dans celui de George Eliot. On y peint de la les murs socit de son temps. Adolphe tous tour de Les ou bons de des romans l'exception ' des romans-sont dirai-je Svign, taire leur Mme franais ne sont Mais point que

d'Honor

fien, images

qui sociales.

de nos Maintenon,

grands

Mme de pistoliers Mme Du Deffand, Vol monde souci , et, d'amuser, qu'une celle Corde par

? Quelle ou

consquent, d'instruire,

proccupation autres des plaire! vraiment o de

du ! Cela prive l'crivain

Quel va

si loin comme ne nous

respondance Mlle de Lespinasse, intrts de sa seule dtonne Et sans jours dans l'histoire

passion de notre

songe qu'aux tonne et pistolaire. en ont tou-

littrature qu'ils

visible ont toujours plaisir qu'ils trouv en noter les moindres o en seraient usages, nos moralistes et La Bruyre, , La Rochefoucauld

la socit, sans eue,

sans le

la. curiosit

562 -2

TUDES

CRITIQUES

Vauvenargues et Joubert? faisaient

et Duclos, Si jamais que rendre

Chamfort crivains au

et Rivarol, ont pu dire

Stendhal ne qu'ils leur avait

ce qu'il public est bien la et l mme doute, , c'est eux sans prt tous ceux dans de leur sur raison qui, supriorit de rivaont essay vainement les autres littratures, liser avec eux. Comparez-leur de aussi plutt et les Addison ou

Shaftesbury. De cette littrature,

manire il est

comprendre rsult que sont

de

traiter

la

se littraires prement en franais jusqu'aux nature nos leur les comporter crivains

insensiblement qui Par

qualits protendues par que de

sujets le moins. n'ont

semblaient cela mme

grands de art

plaisir amuser domaine abstraites, rience

l'ide jamais spar du profit ou du celle de l'intrt, rel, ce qui peut il est arriv du lecteur, que tout nous dans le est entr chez ou instruire de la littrature. les plus loignes, sont-elles Aussi par les matires les plus de l'expen est de franais, permis Racine ou

dfinition,

commune, de chefs-d'uvre l'occasion d'galer, aux fables en de leur La

devenues, nous qu'il aux tragdies ici des

genre, Fontaine.

d'en besoin Ai-je Provinciales ne sont thologiques. protestantes Entretiens trait qu'une sur

donner qu'une des livre

collection variations de

Les exemples? de pamphlets des controverse. ne sont des L,"glises Les qu'un lois n'est et

L'Histoire n'est la qu'un

d'astronomie compilation L'Emile rien de

des pluralit cartsienne. de n'est

mondes V Esprit

jurisprudence

universelle de ou pdagogie. du Contrat

compare. Je ne dis

roman qu'un YUistoire naturelle

CARACTRE social. mme Prvost, Quelles ou d'Hugo, Gil Blas

DE LA UTTKATURE tragdies cependant,

FRANAISE de Le

263.

Corneille ou odes de ou

de romans, quels ou Manon Lescaut, ou autant plus du et la gloire rien Buffon ne disait de ne le fait

Sage

quelles

ont lgies quelles de la littrature sion Non, comme en vrit, on a

la diffupour nom franais! de si ridicule, quand choses qui ne ceux maitre

il conseillait que par les se moquent les ont pas

quelquefois de l'crivain les du plus

l'air

croire, les et

nommer ; et voulu et les du dire

termes encore compris. que les et les tous que du

gnraux

prcepte Buffon a

qu'aussi les et ne les se

longtemps thologiens philologues, serviraient ou de leur intelligente gnrale, en d'autres hommes -et nients, Aussi l'universalit aise. histoire, la Deux on le

gomtres

jurisconsultes, les spcialistes, langage

physiciens, les rudits en un mot,

de leur science technique cette on leur refuserait art, aussi longtemps cet cette intrt, curiosit, sympathie leur sont ncessairesOu, qui cependant termes avant d'tre peut qui niera de fois le la encore, il leur a conseill ou quelques du bon? d'tre

conseil mais bien

emhryognlstes soull'rir bien qu'il et dans ait ici

hbrasaats; inconv-

touchons-nous langue

raisons de les grandes frande la littrature le cours de leur franaise, l'Europe d'autres comme certains jamais franaise longue et la entire, langues, l'italien, gards, possde. que nos et

au moins,

langue une universalit

la littrature sait, ont sur mme, exerc, d'influence peut-tre, plus originales n'ont cependant forme purement que

harmonieuses plus d'autres littratures, comme C'est l'anglaise, une sous

264 -1 Chansons que leurs nos

TUDES 1 de geste, que nos fabliaux eux-mmes

CRITIQUES Romans de la quelle Table Ronde, ft d'ail-

qu'en

ou toscane, ou l'origine, germanique anglaise orientale ou grecque, ont conquis, bretonne, ont ont charm, d'un bout de l'Europe sduit, l'autre, les du moyen L'amoureuse lanimaginations ge. gueur respirent peare et la subtilit pas lui-mme tant moins que de notre les les posie madrigaux Sonnets courtoise de de ne Shakesdans dans

de temps nous coul, chose de nous, jusque dans quelque comme ou Tristan et rien, Parsifal et, aprs plus cent ture en rotti, des de tard, dans du une xvue ans, a rgn en mencement cinquante franaise Espagne, Bettinelli, noms presque Europe la fin ou mme toute du

Ptrarque; retrouvons encore le drame Yseult. wagnBeaucoup du compendant littra-

classique, xvm8 sicle, davantage,

la

en Italie et souverainement, et en Allemagne. Angleterre Algane sont-ils Beccaria, Filangieri pas franais? Que dirai-je du fameux a triomph Et qui ne l'universa-r accuser lui-mme propos cette a par univerdonn de sa

Gottschedt?

Voltaire, sait que si Rivarol lit vanit Italien l'Acadmie On a salit de de la langue nationale demi, de donn la

Rappellerai-je que siLessing c'est en s'aidant de Diderot? a crit franaise, ni la et Berlin? toute sorte de raisons on de en le sujet son on ntre, ayant Discours n'en sur peut tant t

littrature

statistiques, de politiques la bonne dans est

si je puis et de linguistiques. ailleurs; et l minemment

franaise ainsi dire, o

de gographiques, Mais .la vraie, il faut la voir, mais c'est littral

le caractre

social

de cette

CARACTRE

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE

265

ture

mme.

Si nos

et gots de tout tout le monde, ou, parlent Ni les ils ne comme dans leur tout homme tester la les succs ce qui a tout

crivains grands le monde, c'est mieux des dire intrts

sont qu'ils

alors

compris s'adressent

pour le monde

c'est encore, qu'ils de tout le monde. ne les en attirent; ou, engag et

ni les particularits exceptions, veulent traiter que de l'homme on dit liens encore, de la est de l'homme socit une un dont continue on du preuve d'un plu et s'est d'tre

gnral,

universel, genreque, humain

mme distingue

par-dessous cet contout

Italien

universel, ralit,

Allemand, si souvent de vivre, et,

en se modifiant, En Cid l'on donnerai-je de Guillen ne serait de

de se ressembler ici quelques qui

encore. Pourquoi drame qualits le o qui fait

Castro,

preuves? est un beau des

manquent la mme

de louer pas embarrass dans celui de Corneille, fortune C'est europenne? n'a vu de

n'a-t-il.pas vritable qu'en son sujet

Guillen de Castro Espagnol, le ct proprement hroque. au contraire, en Corneille, conflit

que que le

Il n'y a pas vu ce a su si bien dgager

de la passion de Rodrigue avec la loi sociale; et il en a puis l'intrt mais l'intrt pittoresque, humain lui en a chapp. Comment proprement encore, matire Voltaire, YOtello ter dans de en sa Phdre, Racine grec? a-t-il Mais transform qu'est-ce dans sa essay le des drame la que Zare, d'ajoule mi-

Yffippolyte dnaturant,

de Shakespeare, ? Un conflit social, de l'amour humain de Zare et des

d'ailleurs, y a cependant aussi lui, comme de la religion,

Corneille,

conflit nemment des

tortures

hsitations, entre ce qu'elle

perplexits, doit d'une part

266

TUDES

CRITIQUES

et d'autre ce qu'elle ne naissance, part peut de donner sa s'empcher passion. L est bien la raison de l'accueil ont partout t qu'ils Dans les questions il y va des reu. qu'ils agitent, intrts mme. a presque essentiels L'institution de plus de la civilit tant admirable et ainsi personne. au ou pour monde, l'expression Qui ne le de eux l'humanit qu'il y toutes leurs n'en serait droit sauen de les se ce

sa

s'y rapportent; penses rait tre indiffrente effet la curieux de savoir

patrie

enfants, tranchent entre cilient et dire socit? sacre tions lit. se nos

s'tend jusqu'o les citoyens, sur ou celui du ou celui du mari sur sa femme? tant de conflits qui devoirs? s'lvent par quel

sur pre comment tous biais les se

jours con-

dfTrents ou sous

s'unissent quel principe suprieur au lieu de s'opposer et de se contreconfondent, les besoins de l'individu et les droits de la C'est dans que Il est s'tre pour son ensemble, de le rappeler d'autres non pas rduite, l'examen de a conquis quelques raisons mais ces con-

la littrature bon

franaise

quesl'universaqui

Franais

y ont bien pu conmais demeure la principale. courir, que celle-ci comme on l'entend le bien, Car je ne nie pas, que caractre de ta langue une et y soit aussi pour part, l'oublient; mme peut tion, en propres termes. On je l'ai dj dit plus haut croire d'une galement que, ni le chiffre populaformait au xvii0 sicle le de la cinquime qui de l'Europe de la France au confluent civilise; au centre des enfin ni la situade littratures qu'elle l'Europe du a eu,

et que

totale population tion privilgie d'alors, Nord et et du comme Midi;

ni le bonheur

CARACTRE

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE

'267 7

sous servir gleterre

Louis

XIV, ou de

et mme

sous la cour

Louis1

en tout

de modle celle de la

XV encore, de de Charles II d'Ande des Russie, ides raisons et n'ont de seconla

Catherine diffusion

manqu littrature daires, point ne

favoriser franaise.

Maiscesontldes pour mieux dire, aucune franaise, en

ou agi

drives,

dont d'elles-mmes, de la littrature l'universalit voit pas qu'aucune l'universalit allemande. prs plus en allemands des et de librairies Naples, d'elles

qui n'auraient n'aurait assur puisque temps l'on ait

d'antres

assur la

de la littrature

littrature aujourd'hui en est-elle allemands

d'tre ture ciers

A quoi de 80 millions, pour plus sont-ils Vienne sont-ce

ou de espagnole sert aux Allemands et cela? lus? leur Les Les littraromanauteurs Aux de

rpandue sont-ils en de ne

dramatiques vitrines Rome romans

plus jous? ou de Berlin,

franais

de la politique de sa littrature, c'est de la popularit raisons dulit, nions rait-il nous ou celles de Et la

qui s'talent? France les

pas Chercher de l'on

des toujours dans l'action l'universalit cherchait dans dans nous son ses les incr-

raisons si Voltaire

comme de gloire

la

politiques. toujours ramnerait ou prose

encore, mme

d'Hugo cela mme

opiramne-

toujours pragmatique, ou de leurs pas les plus enfin rares

conclusion, au caractre et vers. dire que qualits de social par

cela puisque minemment consquent,

pratique de leur

Et ne peut-on qui explique rend manques? en est

le mme de la

caractre, littrature dfauts ou posie Si la

franaise, de ses lyrique

compte galement La longue infriorit sans doute un loquent

ses

de notre exemple.

268 Pliade

TUDES

CRITIQUES sa gnreuse laiss derrire et ou que sous aussi ni entreprise; eux qu'une toujours cents l'ode conans

a jadis chou si Ronsard et ses amis rputation teste durant, si, littrairement deux cent

dans n'ont

quivoque

il n'y a rien rien de plus franaises, maigre sa parure et rien mythologique, il n'y a lieu d'accuser la force des littrature sociale,

cinquante eu de plus vide

trois

ou l'lgie le faux clat de de plus froid, mais c'est ainsi qu'il faon le sa ou

ni Boileau choses;

uniquement qu'en parler, conformt de sentir droit personne ferm les de

Malherbe, et la. vrit, pour pote la

la obligeant une fonction sa ou

remplir,

faon de de penser ou son

en exigeant du ou de sentir penser

mettre dans sources ainsi les

en lui refusant communes, de laisser seulement paratre on avait comme tari uvre, du de que son lyrisme. infriorit l'on dans pourrait les genres tout de se le La littrature trop

vives pay genres

a franaise taine dans personnels muns . Pour il a fallu

cer-

sa supriorit se rendre accessible se lit un

appeler commonde, retrancher

l'expression mais seulement refus peuvent raux de tout

qu'elle des

sentiments,

principe non pas Elle ou des plus

mme s'est

trop

rares,

trop particuliers. ce que le dtail local l'expression intime ou de dans ses

galement particulier gnde ses tout peur anatemps du autres,

l'accent sentiments

donner plus

d'envelopper des lyses et en tout caractre a rduit peut tenir

lments lieu social, la dans les

descriptions qui ne fussent mmes La

individuel, ou dans pas en

en se subordonnant personnelle communia

prdominance tous les dicere ce

manifestation le proprie

en qu'il du pote

CARACTRE

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE

269

latin; des dare, plus non Milton.

-et

nous

avons et de

eu des des

Eschyle ou

Dmosthne ni mme difficile plus

Cicron,

de. d'Homre

Ptrarque, dire pourquoi ni de

Sophocle, mais de Pinpoint de Tasse. Il serait n'avons d'Arioste pas ni eu de

et des

nous Dante,

Est-ce littrature d'originalit? confondrait c'est rit, seulement coquetterie

pour

l'on a quelquefois accus la que de manquer de profondeur et franaise en l'en on ne Si, d'ailleurs, accusant, la profondeur avec l'obscupas peut-tre

cela

ce que

examiner. Je crois je ne veux point nos crivains ont mis une que grands d'hommes du monde ou de cour dissi-

mieux dguiser cette muler, ou, pour dire, profondeur qu'au contraire Allemands de l'cole quelques ou du fameux Jean-Paul nous avertissent d'Hegel volontiers uvres. des soit choses On qu'ils se parfois ont pique de essay en franais mais allemand claires. mettre de dire dans leurs clairement se qu'on obscuvrai-

glorifi trop rment formul ment

profondes, souvent en des choses

il semble d'avoir Kant

est-il

et Fichte plus profond que Pascal, que Rousseau? Mais Fichte ou Kant, absorbs sont dans la lente qu'ils laboration, dans la considration le dire, et, si j'ose dans laissent tandis toujours, la satisfaction leurs que Pascal orgueilleuse lecteurs la ou Rousseau de leur propre pense, de peine s'y reconnatre, la leur pargnent. C'est la mme lui-mme, moins de son sa cause. Il suffit et d'autant aisment, il y Le

on le voit, l'effet de l'Allemand de se comprendre le comprennent que les autres voit une preuve estimerait de la

Franais

profondeur qu'il a manqu

pense. but, s'il fallait

270 peiner

TUDES pour l'entendre, pas

-CRITIQUES encore mieux passer littrafran-

et il aime obscur.

pour superficiel Ne convient-il ture minemment

que pour

une d'ajouter que dans comme la littrature sociale, sont les du que dans par occasions mot, une sont

ou les intrts qu'on agite aise, de l'humanit les intrts mme, profond, rellement au sens philosophique frquentes o la les la

dfinition d'tre natu-

moins

commel'allemande, vain cuter de la est d'atteindre utilement souverainet si

grande noumnes de

prtention de tout? la tolrance, besoin ayant a besoin de

littrature, de l'criPour ou de d'autant discelle moins de aussi

question

d'appareil pntration, d'tonner de savoir le Moi Franais mais, L'aurait-il bien nous par ou

populaire, d'ailleurs on a donc

on

moins

chances la

de

surprendre le se Moi limitent d'une aurait

comment le Moi,

traiter qu' et le non-Moi,

question dans poss , Un

l'aurait videmment, pose distinguer n'et-il

pose il

rciproquement manire plus paru moins

simple,

seulement?

Et puisque du monde nous-mmes plutt n'tant dire renvoy d'aucune l, sinon le

profond. nous savons qui nous

environne, aux Universits, tique. mesure

pas comme encore

problme utilit pra-

dans la que, le reproche mrite o la littrature franaise de profondeur, c'est comme si l'on lui d'avoir manqu allemande? Voil reproeliaitden'lrepaslalittrature bien allemand un reproche Qu'est-ce j'en dirais presque que je autant ne repousse rapporte bien vivre, de son pas dfaut prtendu non mais plus, l'on ce mme veut, en si

d'originalit,

et que je que j'explique, social. On peut caractre

encore

CARACTRE dehors hommes, On peut et comme quoique

DE LA LITTRATURE en cela en marge de la

FRANAISE socit des

71 autres

d'ailleurs

soit sorte

assez du

difficile. milieu des

Et on peut, si siens, Shelley. J'on le veut, prendre hardiment en tout le contre-pied des usages et des opinions Mais si l'on veut reues. vivre au contraire dans la socit, et pour la socit ce vrai par qui dire, se sans doute est permis il faut usages le seul aussi, que et l'on ses et mme, commence

s'excepter comme Byron

quelque ou comme

command, soumettre aussi bien On ses c'est

puisque les modifier. leurs

prjugs. maitres de la asservir les moyens ne ses de

ne persuade De mme donc nous

moyen pas les hommes que, pour

opinions, ait de qu'on contre rendre nous nous par

nature, dont lois, nous

commenons la connaissance

nous

procure

raison,

qu'autantque En ce sens, toujours ne tendra,

et plus forte y drober, ainsi, saurions-nous des triompher prjugs nous avons commenc par les partager. une littrature minemment sociale sera littrature celui de la des la de la dont l'idal

moins

originale qu'une comme autrefois la ralisation

littrature pure, anglaise, la ou

italienne, .comme qu'

qu' encore

beaut

aujourd'hui est

littrature

la libre

manifestation veut,

si l'on L, littrature si, tions comme n'avait de sa

individuelles. nergies la faiblesse ou le dfaut de

franaise tch j'ai pas force.

mme

Ce le serait du moins classique. de le faire cette faiblesse voir, l'une des condit, d'autre part, peut mles: tout et avoir; quant les choses dcider, s'il en est ou

On ne

humaines

sont

toujours

de conceptions tant de la littrature, parmi une que l'on doive absolument prfrer .d'autres,

272 toutes les autres,

TUDES c'est d'tudier, nous

CRiTIQUES un problme qu'il pourrait ce n'est mais pas aujour-

tre d'hui

intressant celui que

examinons.

III

voir Ferai-je cette dfinition parties obscures

maintenant de de son caractre

de

vive lumire quelle essentiel claire les de la littrature dans , crois, l'on lequel par la fransont

l'histoire l'oubli de

et aise ? Le discrdit les victimes tombes auxquelles de celles que sur des l'on on pourrait

final Boileau

exemple,

de Voltaire; a si souvent

je joindre, les jugements ports, et que la querelle trange que

plupart contradictoires encore porte des anciens et l'on ait si longde la

la socit modernes,

prcieuse; dont il est

mconnu la nature temps l'importance; rvolution dans la littrature de son opre temps de la Nouvelle Hlose et des Confessions; par l'auteur le vrai du dbat, dans les premires annes point du sicle o nous tout et se de se sommes, prcise, entre tout se classiques s'enchane, rattachant Si au et romantout

tiques, donne essentiel

s'or-

en compose la littrature

caractre ignore

des Saint-Amant, le nom des presque c'est ont voulu faire de la littrature qu'ils person dans nelle un temps des o, la tendance esprits tant minemment ils n'avaient eux sociale, pas pour cette en complicit n'a France l'opinion rien jamais de sans pu faire. laquelle personne ce

franaise. et Thophile

l'on

Pareillement,

CARACTRE

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE

73

que

romantiques de se eux-mmes, sur peser littrature curieux, plutt eux tout mais obtenu le

les

ont dgager souvenir

rclam, des des

c'est contraintes

le droit que

d'tre faisait d'une est bien pas eu

chefs-d'uvre et ce qui ils ne l'ont

impersonnelle bien significatif

Ainsi les protesqu'ils y ont renonc. ils ont eu reconquis sur tants, Rome leur quand libert de penser et de croire, se sont-ils empresss de l'abdiquer en se faisant des glises particulires! Mais toutes ces questions n'importent gure qu'aux historiens de la littrature, et c'est pourquoi les ayant indiques, le faire j'aime lui-mme mieux ressortir franaise, de l'anglaise. par la son les opposer au pour caractre achever essentiel essentiels de de

de la littrature l'allemande rapport caractrise ture Par et

caractres

littrature esprit de

franaise, sociabilit,

dfinie la littraMettez des aussi toutefois

et

est une littrature individualiste. anglaise part, comme il convient, la gnration celle gre ve et des Wycherley, peut-treet d'Addison dont on ne saurait Pope oublier que De l du les que Swift fait galement n'crivent Anglais que la sensation extrieure humour, qu'ils qu'on pourrait ne

Conde

il semble partie; se donner euxpour de leur dfinir penser individualit. l'expression

mmes cet

comme que eux-mmes. la richesse, l'abondance, de la veine si l'individualisme l'ampleur en lyrique, est prcisment la source, et qu'une ode ou une lgie soit comme l'afflux involontaire et le dbordement de ce qu'il de plus et de plus y a de plus intime, secret, l'me du pote. dans De l encore particulier l'excenprouvent De l, chez eux, 13

plaisir

274 tricit de la de leurs

TUDES

CRITIQUES au reste par rapport cons'ils ne prenaient s'opposant le plus. jusqu' Ne, peut-on la littrature peine ici, c'est qui en disant ceux pas, anque je que la

nation, d'eux-mmes science qui croient leur

crivains grands comme en vrit qu'en ressembler

d'ailleurs, glaise n'ose je ne sparentC'est ? C'est

autrement ce

caractriser

affirmer, saurais de aussi

sans l'on concevra que ce que et tout je dis exprimer ce que les

mieux la ntre. tout

diffrences

je

essentiel allemande que le caractre est d'tre Lesphilosophesysontpotes, philosophique. Goethe n'est les potes pas plus, y sont philosophes. dans sa Thorie des couleurs ou ou n'est moins, pas dans ou cette dans sa dans Mtamorphose son Faust, des plantes, et le lyrisme, que dans son si j'ose user pleins et dans Divan ici bords la philoau moins de

prtends faire, de la littrature

expression la thologie

coule proverbiale, de Schleierruacher Est-ce

de Schelling. sophie de la des raisons Mais la c'est videmment la de porte chefs-d'uvre qu'il se mle

une l peut-tre mdiocrit du thtre allemand? celle de la profondeur dans on et

de les

Jusque posie germanique. allemande de la littrature

dirait de qui qui

chose de confus, ou plutt quelque de suggestif au plus haut degr, mystrieux, du rve. Mais mne la pense par l'intermdiaire n'a t frapp il y a d'attirant, et de raliste systmes penhauer'? caractre de de ce que, et comme d'idaliste Kant et de sous tel la terminologie d'minemment fois, dans et barbare,

la Fichte,

potique, les grands de Schodu ici

rien Assurment, littrature de notre

d'Hegel n'est plus franaise.

loign On achve

CA.RACTRE

DE

LA

LITTRATURE

FRANAISE

275

d'entendre quand deiir. nous pas six ment ne ils Qu'ils la ntre Car il est cents de

ce nous nous

que

les

Allemands de

nous manquer tour littrature

reprochent pardonnent pas

reprochent, de profonsi l-dessus de n'tre

notre L leur

reprochons bon

en soit ainsi, qu'il et, depuis cinq ou c'est ce qui fait la grandeur ans, non seulela littrature mais encore de la europenne, occidentale les elle-mme aprs isolement je veux l'avoir national, dire comme ont Nous pour et de ce

civilisation que labor revers devons ainsi de l'art, pouvoir ce qu'il tous

grands peuples, lentement dans leur au donc trsor commun celui-ci rvlation Nous

de l'esprit humain. le sens du mystre et, des devons beauts de l'obscur le sens un autre

la parler, l'insaisissable. et ce de

l'on que la forme.

peut appeler Un troisime

du l'intelligence nous a transmis

de plus dans la conception y avait hroque de l'honneur Et un autre enfin nous chevaleresque. devons de connatre ce que l'orgueil humain a de plus froce et de plus noble la fois, de plus salutaire et de plus redoutable. Nous, cependant, Franais, notre rle a t sous de lier, de fondre l'ide de la socit ensemble, et comme d'unifier, du genre humain, d'lments si l'on nos au notre ne leur contradicceltil'Europe ou ses et nos diverses ce

qu'il pouvait y avoir toires ou hostiles. Latines ques entire ides, races. ainsi e ou gauloises, nous avait les les

gnrale en tout cela

ou romanes

d'origine, veut, de inventions

germaniques emprunt

pour Pour

approprier reprendre nous au

gnie tour, avons

les adopter et que de l'hu-

transformes, servir

demand

pouvoir

progrs

de la raison

276

TUDES

CRITIQUES

manit. claira; corrupteur; gnralis; d'excessif. diminu a

Ce

avaient qu'elles nous avons rectifi ce qu'elles avons nous N'en avaient

de

trouble, ce qu'elles de local, ce pas

nous

l'avons de

avaient nous l'avons

humanis

avons-nous ou altr

avaient qu'elles aussi quelquefois Si Corneille hros La un peu

la grandeur encore il a imit

certainement

barbares quand

rapproch de Guillen l'auteur ne l'est

la puret? de nous les de du en Castro, Docamron, sa

Fontaine, l'a rendu

indcent plus qu'il Italiens ne sauraient qu'il que n'en leur a faits, Voltaire ait est les

reprocher Anglais

et si les langue; Molire les emprunts ont droit de se plaindre

particulier universel trature, ensemble trature pas aussi

il Mais compris Shakespeare. peu vrai qu'en de l'homme pas moins dgageant du Nord ou du Midi cette ide d'un homme qu'on nous a tant si quelque reproche, a respir dans modernes, la ne lit son litft

les parmi le bien et la civilit public , c'est Et il faut bien que cet idal franaise. vain qu'on l'a trop souvent prtendu, suis efforc de le

comme que, je me Lisbonne Stockholm, lui dont les festations dans dire, rature. trangers dans les la suite

montrer,

puisde

IS'aples, c'est et d'Arkhangel ont aim retrouver les manichefs-d'uvre, entire de l'histoire ou, mieux pour de notre litt-

i5 octobre

1892.

FIN

APPENDICE
DE bossuet

L'LOQUENCE

Mesdames,

Messieurs,

de pieux, si nous n'tions ici. Il y a quoique chose et, dirais dans une salle de thtre, runis y a je qu'il clbrer la mmoire chose de religieux u quelque Font vu dans sa homme aux lieux natre, qui progrand de la de la dans sa ville, rue, quelques pas place, vince, montre avec l'tranmaison de l'humble orgueil qu'on chez son ceux en qui, comme et parmi vous, nom. ger, ne sais frmison le veille quel prononce, je seul, quand la Socit local. des sement de patriotisme Aussi, lorsque cette de Dgon, informe Amis.de l'Universit que je parlais en Sorbonne, anne de Bossuet fait l'lionneur de me demander bien n'ai sachant hsit, pas comme trouver, je ne pourrais de votre m'a Bossuet, venir d'en parler Dijon, je au nulle que part monde, on disait en son temps, une et que, mme dans le cas o audience favorable; plus vous encore mon votre attente, pardonneriez je tromperais mon Je ne veux pas, d'ailinsuffisance empressement. ce propos, et j'ai de ma crainte appris leurs, exagrer foului-mme cette excellente Bossuet leon qu'on parlait chose bien on avait dire et assez quand quelque jours on le disant songeait qu'en ou de sa vanit amour-propre lui-mme. sujet faite 1.' Confrence des Atnis de FVniaersit moins aux intrts littraire ceux qu' de de son son

sous h Dijon, de Dijon.

le patronage

de

la Socit

578 Mais

TUDES

CRITIQUES

de vous choisiraisje? Essayerais-je sujet tout retracer vie remplie entire de tant de presque de combats? contre les jansnistes, contre luttes et de tant contre les libertins? contre Fnelon ? les protestants, ou contre La journe contre Richard Simon? qui encore? et je crois n'offenserais les saurait suffire; que je n'y avec la meilleure volont du oreilles de personne, mais, doute sans monde, quelques contradictions, j'veillerais le ni surtout et ce n'en est aujourd'hui pas temps, de vous ici le lieu. Ou bien encore donner m'eiTorcerais-je de Bossuet une ide de l'uvre uvre volugnrale quel une tant mais en ceci pard'gards, a une une en pas page, pas ligne la vanit le contented'auteur, se natte soi-mme dans la sonorit de ses penses? Je ne singularit vous en donner malheureusement ide qu'une pourrais si l'on Ou bien s'est si bien enfin, mpris, superficielle! sur le vrai souvent caractre de se mprend l'on encore, de son style, si l'allure hautaine, imprieuse, Bossuet; a fait illusion sur la nature de presque provocante, ce nom de fut le si pourtant Bnigne qui l'homme; mieux de l'aveu mme d'un t sien n'a jamais mrit, dans ses expressions d'oraussi que l'est juge peu mesur si le plus le seul dinaire Saint-Simon; grave reproche, srieux l'on faire votre un peu puisse que reproche de est d'avoir illustre quelquefois manqu compatriote de rtablir sa vraie fermet messieurs, , tcherais-je, en vaudrait assurment la peine, La chose physionomie*? serais et c'est avec plaisir Mais, puisque que je m'en charg. dire celle de veux la vraie Bossuet, je que personne gloire c'est d'tre c'est d'avoir et lui ne t, encore, dispute, orateur dont la parole le plus soit grand longtemps, pour foules du haut de la chaire chrsur les tombe jamais de tous les orateurs, le plus ou mme grand tienne, donnons-nous la satisfaction Cieron, que grand oui, plus disait un jour Bossuet du 1. n ji'a pas de jointures. ancien devenu dans ses cet comte de Trville, mousquetaire du Port-Royal. vieux jours un des messieurs , ou des amis Et il d'os y Et Trville de rpliquer lui, manque uvre mineuse, unique ticulirement n'y qu'il la o perce prtention, ment du bel esprit qui ou la de ses priodes

APPENDICE de

219

d'autant le dire une fois, plus que Dmosthne, grand dans ses Sermons ternels sont qu'il que les intrts agite au-dessus des Philippiques o celui de ceux que l'orateur ont dbattus dans leurs discours ou dans des Yeirines mesdames et leurs pens, messieurs, plaidoyers! j'ai de de vous Bossuet, qu'en parlant l'loquence qu'en de vous en montrer la. nouveaut lorsqu'elle essayant dfinir les de vous en dire la desd'en caractres; parut; sur de vous, ma seule tine; j'ai pens que j'obtiendrais cette faveur d'unanimit intention, qui est si ncessaire de confrencier. toute espce donc et par a l'poque o il a Comment moyens, quels et presque commenc de parler, ds ses premiers dbuts 1, Bossuet a-t-il renouvel de la chaire? Quels sont l'loquence lis caractres constituent la vritable de sa qui originalit Et comment enfin ses contemporains, ses sucpuis parole? Ce sera le sujet de cette conl'ont-ils cesseurs, apprcie? frence.

sentir la nouveaut de son loquence, Pour vous faire je de ses dis les tout ne mettrai Sermons, je pas en regard de les Sermons des ceux de Metz, premiers, l'poque On l'a fait; ou des Senault, ou des Mascaron. Lingendes, de le refaire. et il est donc inutile Je on l'a bien fait; d'ailleurs cette manire de s'y prendre. Elle n'aime pas en se forme de ou du effet, l'loquence implique, qu'on comme d'une une ide trop superficielle, parure qui style en la pense, qui s'y superposerait quelque s'ajouterait sorte, i. ainsi que la toilette s'ajoute la beaut, pour la

des ses premiers et en effet, Je dis presque dbuts; de distinguer les il y aurait lieu, dans une lude plus dtaille, de Bossuet. Mais une de tude poques l'loquence pareille serait et dans la prsente plutt historique; confrence je ne introduire chronolol'appareil philologique, pouvais songer dont on verra toute la complexit dans l'excelgique et critique de M. l'abb de la prdication lente //irfoirtf Bossuetj par Lebarq.

280

TUDES

CRITIQUES

mais souvent l'enlaidir. faire quelquefois valoir, plus pour si vous en doutiez, Feuilletez seulement, quelques journaux de modes du temps de la Restauration Mais la vraie est plus haut vous le savez, dans l'hisprix, nouveaut, ou de et le de la littrature est surtout toire l'art, style Il n'est chose de intrieur. il pas l'ornement, plus quelque on le vtement de l'ide.; il est l'efn'est pas l'enveloppe naturel il est l'panouissement de ce qu'il y a florescence, de de plus involontaire ou de plus intim, profond, plus notre dans de de plus inconscient concevoir et faon On ne les choses dont nous d'entendre parlons. spare pas du des d'un crivain ides la forme fond grand qu'elle l'envers et l'endroit on les dtruit Et l'autre; quand distingue. voulons saisir ce a de nou c'est qu'il y pourquoi, il de nous le faut chercher veau dans Bossuet, l'loquence de sa religion. mme dans le caractre elles-mmes tout en demeurant et en identiques Car, choses ne sont en tout pas conues, soi, les mmes temps de la mme ni senties, ni, par consquent, exprimes ce rapport, de la religion comme manire. 11 en est, sous de la nature, qui ne se prsente pas toujours nous, ni nous meut trs le mme diversesous tous, aspect; qui la c'est comme et cependant, mme nature, toujours ment et la prennit des lois la la constance le prouvent qui la religion. En la recevant telle Pareillement rgissent. et en la professant docilement tout la leur donne, qu'on sont de certaines vrits et les les uns frapps y entire, autres. Prenons et demandonsautres de certaines Pascal, touch de sa religion'! nous ce qui Fa le plus profondment il et fond, si la sur vrits Demandons-nous quelles exprime de l'un ils font corps; on les si nous que la dernire cette et main, d'y mettre permis sont dont ses Penses ne de la religion chrtienne apologie Demandons-nous est le dogme, quel que les fragments? il revient le dans ces eux-mmes, sur lequel, fragments le plus le avec d'insistance, souvent, pour y appuyer plus C'est le du et le plus de vhmence? de force, dogme plus monde n'a sans Ce au dout? originel. que personne pch mme autant avec Pascal, pas que d'pret exprim il nou. ni Taine, de nous, plus prs quand Schopenhauer, dont les c le gorille et froce en nous montrait lubrique mort lui ils ne sont

APPEHDICE

281

instincts

la misre foncire et d'ordures que table impuissance du pch d'Adam ou de notre ce qui est, origine animale, exactement la mme chose. ainsi vous le savez, Tout donc tre dans la nous diversement nature, attirs, que, pouvons sduits on charms, les uns un de ses et les par aspects autres un autre, dans la religion, les uns sont ainsi, par une vrit, convaincus les autres pris, subjugus, par par cela ni ni moins une autre. Ils n'en sont chrpour plus tiens manire; et dans mense sieurs, l'unit. Or, ils le sont galement, ils ne le sont pas et, tous au pour raisons; a dit Bossuet, dans l'im c'est ce qui mesfait, la rgle, et le progrs par plus ce conbride fond, les mmes la mme

circulent naturelle de notre

nos veines, avec notre sang dans c'est c'est de notre la perversit condition; c'est de vilenies nature; lej. cloaque nous serons c'est notre lamentoujours; des apptits triompher en nous hrits

sein, ou, comme l'ample ocan du christianisme la varit, la libert sous deux ides

et de bonne heure, paraissent avoir, mu Bossuet et particulirement plus profondment l'ide de la Providence et l'ide de la Mort. Vous sont certainement cette clbre Mditation sur la naissez

vet de la vie, dont on a longtemps la vraie date, ignor mais est d'accord qu'on aujourd'hui pour assigner l'anne se trouve ouvrir d'une manire ainsi, 164-8, et qui le recueil des Sermons ou des uvres presque symbolique, de vingt et un ans, de Bossuet. est commi Bossuet, g il entr dans le christianisme, a pntr dans le sanctuaire la porte de la mort. ans tout au plus! Ma carrire est de quatre-vingts prede nons-en cent a eu o n'tais qu'il y temps je point) a o ne serai et qu'il y en je plus que j'occupe peu de dans ce grand abme des ans! Je ne suis rien ce place n'est de me du intervalle nant petit pas capable distinguer Je ne suis o il faut venu faire que pour que j'aille. de moi; nombre! Encore n'avat-on et la comdie que faire par ne se serait bien joue, demeur pas moins quand je serais derrire le thtre. c ila carrire est de quatre-vingts ans tout au plus! pour aller l par combien de prils faut-il combien de passer, A quoi tient-il ne s'en arrte maladies, que le cours

282 s i A HT II

TUDES t

CRITIQUES f 1?Jl P ? I

de fois! moment? Ne l'ai-je reconnu quantit chaque pas C'est mal la mort en telle et telle rencontre. j'ai chapp vit ce pril, mais non la mort! J'ai j'ai chapp parler dresse diverses si La mort nous embches; pas la mort. tombons en une la nous nous autre; l'une, chappons Il me semble fin il faut venir entre ses mains. que je vois il y a des feuilles a battu des vents; un arbre qui tombent les autres les unes rsistent moins; moment; plus; chaque l'hiver en a de s'il y qui chappent l'orage, toujours que une grande tomber. dans viendra Ou, comme qui les fera tempte, flottent les uns sont soudainement sur un ais abandonn aux les autres suffoqus, et lorsqu'il croit vagues, un avoir dur longtemps,

avoir vit tous les prils aprs flot le pousse contre un cueil et le brise. Et de c Ma carrire est de quatre-vingts ans tout au plus! combien ces quatre-vingts ans, y en a-t-il que je compte Le est semblable la mort; ma vie? sommeil plus pendant bte. Combien de temps voul'enfance est la vie d'une mon adolescence! Et serai avoir effac de quand je drais-je encore? Qu'est-ce que je compterai o j'ai o eu contentement, temps j'ai quelque combien ce temps est-il honneur? Mais acquis quelque des clous attachs la vie? C'est comme clairsem dans vous diriez dans une distance; muraille, quelque longue il n'y en a bien de la place; amassez-les; que cela occupe la main. emplir pas pour et messieurs, cette ide de la mort, mesdames que C'est, de dis de longues annes, je pendant longues pendant il nous arrive car tard, comme tous, annes, prplus il faudrait nous de la cisment songer sparer quand du dauphin, le conseiller l'aule prcepteur d'tat, vie, se au charme de la dauphine laissera mnier surprendre de longues mais de l'activit, annes, enfin, pendant dans tous Bossuet ramnera c'est cette ide de la mort que d'insistance avec autant ses Sermons, presque que Victor et nous mourons ses vers. Nous mourons dans tous, Hugo et mourons de toutes les manires tous les jours. Nous plus' donc? g, Le comme chaque perptuellement la nourriture par investit. elle nous La mort se glisse, elle s'insinue instant. en nous, nous que respirons, par. l'air nous Elle nous assige, prenons. que et menaante s'en L'ombre importune combien

APPENDICE mle nos toutes nos joies;

283

l'amertume en empoisonne tous toutes nos plaisirs; l'avantgot, en corrompt esp 0 Mort, rances. Mais l'inutile ne loigne-toi! prire saurait tous les jours l'empcher d'approcher davantage. Nous lui sommes dus. La nature nous redemande par elle ce peu de matire nous a telle est qu'elle prte. Oui, bien l'ide l'une au moins des ides matresses matresse, des sermons de Bossuet, en faire en passant la et, pour si vous voulez savoir o est le grand secret de remarque, son incomparable dans l'oraison il est supriorit funbre, l'i comme Nul, ni aucun Flchier, tre Victor Hugo, Mais une autre et achve plte n'a got la mort, aucun lui, Mascaron et c'est si ce n'est pourquoi nul, peutne l'a clbre comme lui1. 1. ide, qui est celle de la Providence, comde l'ide la mort dans la philosophie de si vous l'aimez et finalel'quilibre, mieux, et pourrait indpensuffire

ou Bossuet, ment en triomphe. Aux de Bossuet, yeux philosophiquement damment de toute la mort rvlation, prouver Tout Vous la Providence. en ce monde et tout

commence

finit

ailleurs.

connaissez ce vers! Il est d'Hugo, dans sa Tristesse Sur ceux enlve d'Olympio comme qu'elle prmaturment sur ceux trane dans une qu'elle sur ceux longue agonie, s'en vont comme sur ceux si la mort qui qui restent, ou ne manifestait mieux n'impliquait pas, pas. pour un dessein de Dieu, c'est alors dire, personnel que la vie ne serait rve et qu' l'existence nous qu'un lugubre le droit aurions de prfrer le nant. Si tout se terminait la vie de ce monde, ce n'est faudrait pas la mort qu'il nous mais au contraire craindre, l'immortalit. inverseMais, si nous c'est raisons ment, mourons, qu'il y en a des et ces raisons nous les trouvons dans l'ide quelque part, de la Providence. Elle n'mousse seulement pas l'aiguillon de la mort, elle nous rend la mort et ainsi la dsirable; mditation de la dernire nous servait heure, qui dj 1. Voyez particulirement ou l'pope du Ver. pome dans la Lgende des sicles le

284

TUDES

CRITIQUES

en cette vie, se conclu notre conduite comme qui dirait rgler en une ode de d'actions triomphale. en un hymne grce, cleste! Je t3 salue, Mort, librateur sous un funeste.. Tu ne m'apparais aspect pas Tu n'anantis pas, tu dlivres. et tout aussi ces vers de Lamartine, ces de vous allez voir la raison rappromessieurs, l'heure, nous avant ne Mais chements. venir, loignons pas d'y ides ensemble dans lier ces deux Bossuet et voyons encore, d'Henriette VOraison d'Angleterre. funkbre irrite divine fortement C'est ainsi la que puissance et que pour le pousse notre contre nant, jusqu'au orgueil elle ne fait de nous les conditions, jamais qu'une galer Peut-on sur les ruines? Peut-on btir cendre. mme des sur ce dbris invitable dessein appuyer quelque grand donc tout est-il humaines? Mais messieurs, choses quoi, Vous connaissez toutes nos Dieu nous? granqui foudroie pour dsespr ne nous laisse-t-il en les rduire deurs, poudre, jusqu' ne se perd, aux aucune Lui, yeux de qui rien esprance? en quelque de nos toutes les parcelles et qui suit corps ou le hasard cart du monde endroit que la corruption a fait ce qu'il sans ressources verra-t il prir les jette, ordre loi un nouvel et de l'aimer? de le connaltre capable se dissi>, da mort moi les ombres se prsente de choses la vritable vie . MADAME c les voies me sont ouvertes pent, dtruire semblait tout n'est plus dans le tombeau, la mort qui de VEcclsiaste, le secret a tout tabli. Voici que je vous et de ce discours, le commencement ds avais marqu le fond. dcouvrir il faut maintenant dont l'entendez et vous bien, je ne messieurs, Assurment, la ni mme ides fussent ces nouvelles, .dis pas que le si j'osais les relie. Si je le disais, manire dont Bossuet Elles sa tombe! dans il en frmirait d'indignation dire, seulement Bos'du christianisme. Je dis que sont le fond heure t plus frapp suet en a de bonne que de quelques du le fond tre appeles autres galement qui pourraient comme des raisons Il s'y est attach plus christianisme. et en ce sens de croire, plus intimes personnelles, plus sa nature pas d'esprit,, qui ne ressemblait appropries

APPENDICE

285

celle

de Pascal; fondment aussi

il en a donc assidment, plus proplus les consquences; il y a, mdit toutes et plus souvent comme insist, appuy plus prdicateur, de plus fort sur qn'il n'y a rien que d'autres. El, parce rare au monde sur quelque ainsi, sujet que ce que d'avoir d'en des ides le fait seul soit, parce que personnelles; avoir une libert de jugement, une pntration indique sensibilit ne sont une de qui gure d'esprit, profondeur la dcfinition de la moins c'est l mme rares; parce que l et c'est vritable c'est cela, par que originalit; pour a renouvel Bossuet tour de lui tous les donc de me essayez de la chaire. Tandis qu'auou car tous, presque prdicateurs du pre dire en quoi le christianisme diffre de celui de son confrre Senault, par exemple, ses contemtandis Mascaron, que tous les prdicateurs le fond du et ne donc n'ont dans cur, peuvent porains le christianisme de du haut de la chaire, enseigner que s'en est tout le monde, si j'ose ainsi Bossuet, lui, parler, lui, comme tous les grands comme. fait un chrtiens, de et messieurs, ne pas sortir mesdames avant' lui, pour ou une sainte et votre un saint Bernard Chantai, province, telle est, comme de la leur en un autre oui, telle est genre, l'loquence clatante S'il y en supriorit!. et particulirement celles secondaires, Car enfin, de la langue de son temps. sont ses contemporains. Bourdaloue Flchier, Mascaron, de Bosde la. langue Qui est-ce qui les a empchs parler de suet Et quant aux raisons que L'on tire de sa sincrit, tout le prix, sur sa navet, de sa candeur, dont je sais si ce sont bien tout l'heure, lesquelles je vais revenir dfauts l'ont des des qualits qui prserv quelques-unes de de de l'un, habituels de ses prdcesseurs, l'emphase nous de l'autre, ne la prciosit voyez-vous pas que bien la grande raison a d'autres, elles sont que l'on tire de l'tat la mme conclusion? Mon, en vrit, ne souci de flatter les oreilles par des de se . Il n'a point mettre harmonieuses cadences essay sa son ni d'accommoder la faire la mode tour, pour du jour. Il n'a de la rhtorique aux exigences pas parole autre tude d'un autre art ou d'une cru qu'il et besoin n'a Son unique du christianisme. proccupation que celle la condans l'me de ses auditeurs t que de faire passer retournons Bossuet toujours s'est pas de son

'['

286

TUDES

CRITIQUES 1.7;w: .i.t de 7.

c.inlis~n

viction moyens mme

qu'il

erm':1

1avait

de

la

divinit

sa

a de prfrence qu'il employs l'avaient le plus victorieusement

croyance, sont ceux

et qui

les lui-

convaincu.

II

caractres de son loquence et pouvons-nous d'un mot? Je le crois; et si nous disions de Bossuet est essentiellement que l'loquence mesdames et messieurs, lyrique, la je crois, que, pour suffirait de dcHnir, il le contenu de ce mot. dvelopper Vous de lie n'ignorez pas l'espce parent qui l'loquence et le lyrisme. Vous savez qu'en Grce, autrefois, l'loquence d'Isocrate s'est forme comme des dbris de la apprte des Simonide et des Pindare. Vous savez posie galement de nos dans le sicle o nous que, jours mmes, sommes, une volution par nos franprcisment inverse, lyriques Lamartine ou sont sortis ais, de Hugo, 'Jean-Jacques Kousseau. Est-ce le pre ressemble au fils? est-ce le qui fils qui ressemble au pre? Il n'importe; et ce sont toule fils et le le et le fils. J'ose dire que si jours pre, pre en aucun cette de et du jamais, lieu, parent l'loquence s'est c'est dans les lyrisme publiquement manifeste, Oraisons et dans les Sermons de Bossuet. funbres Toutes les du Bossuet les a eues; et qualits lyrique, d'abord cette cette cette fcondit, vivacit, splendeur ne brillent moins dans le dtail du d'imagination qui pas dans la conception ou dans la composition style que des ensembles. Rien de pareil chez Bourdaloue, qui est d'ailleurs le modle d'un homme accompli loquent, je veux dire purement Voil vraiment un orateur. Je ne loquent. dis rien de Flchier ni de Massillon, ne qui sont, eux, que des rhteurs. Mais le style de Bossuet n'est craqu'une tion une vocation ses perptuelle, perptuelle d'images; ne tournent se dveloppent, court; elles mtaphores pas tantt avec de celles d'un l'ampleur paisible Lamartine, tantt avec la fougue de celles Ce que d'un Victor Hugo. i'il n'a pas ce que l'oreille n'a pas ce qui aperu, ou,

Quels

sont

maintenant ls les rsumer

APPENDICE

287

n'est entr dans le cur de l'homme c'est le sujet jamais ordinaire de ses entretiens, excelle faire voir nous qu'il comme au travers d'une dchirure de la ralit. brusque Le ciel ici s'entr'ouvre, comme il nous montre sur quand la sainte de Sion, dans la partie la plus leve montagne de la Jrusalem te le pch bienheureuse, l'Agneau qui des mes leur innocence pures que de lumire et de candeur. Ailleurs, nous descendons avec lui dans ces sombres dans lieux, ces demeures souterraines o les grands de la terre dorment dans la poussire . Ou bien d'un encore, geste c'est comme une inattendu, fresque incomparable qu'il trace au mur de la salle du festin. Il vient de parler de ces de jour en jour le moment lches chrtiens qui reculent de se convertir, d'Isae lui revenant en et, un souvenir il s'exprime en ces termes mmoire, Le prophte lsae nous Dieu tenant sa reprsente une coupe, la coupe de la colre main Bibisti qu'il appelle Domini irse Elle de manu calicem ejus. est, dit-il, remplie d'un veut faire boire aux mais qu'il pcheurs, breuvage d'un fumeux comme un vin leur nouveau, breuvage qui monte la tte et qui les enivre. Ce breuvage qui enivre autre leurs les pcheurs, chose, messieurs, qu'est-ce que et mmes leurs dsirs Dieu les emports auxquels pchs un premier et abandonne? Ils boivent comme verre, peu c'est--dire dans la tte leur l'ardeur de tourne, que peu leurs la rflexion demi teinte n'envoie passions que des lumires douteuses. Ainsi l'me n'est claire comme plus on ne les vrits de la ni les voit plus auparavant religion de Dien comme au travers d'un terribles jugements que dans les critures C'est ce qui s'appelle l'espais. nuage de vertige, rend les hommes chancelants et mal qui prit ils dplorent encore leur ils assurs. faiblesse, Cependant ct de la ont du regard porte qu'ils quitte. jettent quelque en temps, Leur conscience se rveille de temps et dit en dans un secret leur cur 0 pit! soupir poussant O innocence! 0 saintet du baptme! 0 puret du christianisme Mais les sens l'emportent sur la conscience, ils boivent et leurs forces se et leur vue se encore, diminuent, trouble. Il leur reste nanmoins connaissance et quelque souvenir de Dieu pcheurs," Buvez, buvez, quelque du monde entour revt ternellement

288

TUDES

CRITIQUES

la tout jusqu' et avalez la dernire goutte, Un breuvage ce fond? dans trouveront-ils de les dit le saint qui achve prophte,, d'assoupissement, ad sentiment , usque les priver enivrer de tout jusqu' ad fmees. Et et potasti bibisti usque calicis soporis ftmdum Je les vois, poursuit Isae, tombes un effet '.range voici si profondment des rues, assoupis qu'ils les coins dans et Filii titi sunt, fait morts ? projecti tout semblent des C'est vtarum. l'image grands in capite dormierunt vin de leurs du enivrs s'tant longtemps pcheurs qui, enfin toute criminelles, perdent et de leurs dlices passions mal. Ils de leur sentiment et tout de Dieu connaissance sans ils s'en souviennent douleur; sans scrupule, pchent ils y retombent sans sans componction; ils s'en confessent et ils meurent sans inquitude; y ils y persvrent crainte; s enfin sans repentance. vous mesdames et messieurs, autre Dans aucun orateur, de ces tableaux, car, si je n'en puis remettre ne trouverez sans vos yeux, apprendrai seul ici sous je ne vous qu'un de Bossuet, dans les Sermons abondent doute pas qu'ils ne Ce qui sont en les lyriques pleins. en revanche mais un ne soit orateur, qu'il dire pas veut que Bossuet pas n'ordonne aussi les pas qu'il qualits, n'en pas possde et du les rgles selon discours genre, son quelquefois ne demeure ne soit pas, qu'il pas encore bien moins qu'il de son maitre et pleinement imagination. constamment la ce la del de au que religion, Elle ne l'entrane jamais et alors ou bien rarement, lui permettent, le got raison, saint en faut Pre accuser, c'est qu'il quelque toujours cela veut ou saint Mais, messieurs, Augustin. Chrysostome dans pas, sanature, s'il ne la rglait dire qu'en elle-mme, voisine do celle est moins de son la qualit imagination sont Ses yeux d'un des lyiqncs. de celle des orateurs que Et d'un Ils sont aussi son langage. voyant. comme pote, S'il en demeure visions! ses propres s'meut ce voyant luile surprennent diriez vous qu'elles le juge, cependant et je n'ose dire presque, miune.'ll il s'y attarde s'y arrte, et c'est en mais il s'y confond; quoi s'y complaise, qu'il en ce vraiment qu'elle est encore lyrique, son loquence la mdi la s, contemplation invinciblement tourne sur les Mystres, lvations lvation tation , 1' buvez jusqu' Mais lie. que

APPENDICE
Mditations de titres Fvangite,. deux de ses. plus ne ait crits: et ces titres faire, s'il qu'il en a -voulu du moins un avertissement. de sa C'est qu'en raison tout l'heure nous notions les orateurs, est le plus de eu, j'entends celui qui son part propre sermon, pangyrique, de cette me servir sur \mxs. mmssmjmssiMeii

289
ces ~

beaux livres, les. derniers qu'il sont et le choix menteurs; pas n'est , est pas une rvlation candeur et de sa sincrit, que au passage; Bo.ssuet, de tous personnel qu'il y ait jamais le plus de tous a toujours pris

affaire. Il s'adresse il coute Ou plutt tous deux; et son discours n'en, est qu'une reproduction, Allons loin encore dans la. sincrit plus s'applique. qu'il la ferveur de son. lvation, il lui de sa mditation, dans ou d'avoir au moins arrive d'oublier l'air d'oublier son Tout un moment auditoire. semble avoir disparu1 p6ur lui. Plus de chaire, Il n'y a. plus plus de prdicateur! qu'un chrtien mdite dans son oratoire. Nous qui cependant, ses nous l'coutons en admirant l'abonlvres, suspendus de cette source de lui en voudance intrieure. Bien loin oubli fait de nous, nous l'apparent qu'il y voyons lui causent les la preuve de l'motion que vrits qu'il Nous ne les croit d'une foi sentons qu'il pas enseigne. et comme mais d'une foi personnelle et morte routinire, vivante.C'est de lui quand il presse le lui qui a horreur le Sermon de madame de Dans la profession pour pcheur. la Vallre., c'est lui qui accomplit est admirable et don loureux de l'me chrtienne la recherche d'ellevoyage Et dans mme. l'Oraison funbre d'Henriette d'Angleterre, c'est toutes ses larmes. sur le cerlui, Bossuet, qui pleure cueil de la princesse prmaturment enleve et la gloire! Pouvons-nous encore La grandeur ces noms dans ce de. la entendre triomphe mort! Non, soutenir ces grandes je ne puis paroles par humaine tche de s'tourdir ellel'arrogance lesquelles son.nant. Il est de mme ne pas apercevoir temps pour ce qui est l'aire voir que tout mortel, quoi qu'on ajoute le faire est paratre grand, par son fond par le dehors pour messieurs, 19 loir de -1,

Quelque sujet qu'il traite, discours. ou oraison funbre, Bosauet, Si j'ose en fait locution d'abord son familire, lui-mme autant son auditoire. qu' intrieurement la frit qui leur parle

T ,i::Li L~ E

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290

TUDES

CRITIQUES

le profond rai ce propos coutez d'lvation. dans une d'un non qui dispute philosophe un cloitre mdite dans d'un je qui religieux ceux le monde rvre le le monde veux confondre que par vous avez fait mes dit le roi prophte, 0 Dieu! plus. n'est rien devant vous. et ma substance mesurables, jours tout ce qui se mesure finit, et tout Il est ainsi, chrtiens, du nant finir n'est ce qui est n pour pas tout fait sorti si notre substance Si notre o il est sitt tre, replong. incapable sonnement ou cole, ce que nous btissons tout n'est rien, dessus, que peut-il le ni n'est solide tre? Ni l'difice que fondement, plus lui-mme. l'tre rel l'accident attachque l'tre plus si bas, faire la nous tient Pendant que peut que la nature les nous lever? fortune Chantez, imaginez parmi pour vous n'en les plus les diffrences hommes remarquables ni qui vous de mieux trouverez marque, paraisse point le victorieux au-dessus relve celle effective qui que plus ce ses pieds. voit tendu du vaincu Cependant, qu'il lui-mme son tour de ses titres tombera enfl vainqueur ces malheureux vaincus Alors de la mort. entre les mains leur superbe leur compagnie triomphateur, rappelleront voix qui foudroie sortira cette de leur tombeau et du creux voil bless comme Vous les grandeurs nous, toutes nous. semblable tes devenu vous le modle et messieurs, le mesdames c'est Vous voyez, nous ou Bossuet lui-mme, ,le la mditation. s'y montre dans' comme Lamartine son laisse il s'y voir, plutt mouvements de son Les ou dans son Dsespoir. Crucifix ou plus de ou reproduisent avec autant traduisent discours ce qu'on fidlit appellerait que l'analyse psychologique
aujourd'hui la succession de ses tats d'me . L'ordre

ou de compass, mais, au d'extrieur et de tout dont chose de libre intrieur, contraire, quelque de l'orateur n'en faisi la personne le fil nous chapperait caractre. encore du C'est un autre sait la continuit. sont et le dsordre oratoire L'ordre lyrique lyrisme. Boileau dans un dont a parl ce beau deux, dsordre, cit. L'ordre mal aussi souvent vers presque compris que tre appaen doivent les divisions est analytique; oratoire l'allure fortement et les articulations rentes marques; d'uniforme ou de en doit avoir anrale je ne sais quoi qu'il suit n'a rien

APPENDICE dans le Mais rgulier sa gradation. C'est lui que nous aimons retrouver nulle nous ne le reconnaissons part la l'individualit varit, complexit, son en le conformant rythment langage pote dans est son plus

29 J libre. i'IjL

et uvre mieux la que dans des mouvements qui la nature. d son motion. Pote et lyrique la splendeur de son imairipar manire dont il nation, intervient de sa personne par la dans son uvre, Test donc encore Bossuet, messieurs, par la nature des mouvements animent son qui discours, et, bien vous si je me.suis expliqu, voyez encore qu'ici je -n'ai les exemples. Celui que le choix parmi vous que je est tir d'un sermon sur la possibilit -propose d'accomplir les commandements, et je vous en l'admirant, invite, devenu le sujet dans la bouche songer ce que serait de Bourdaloue Les vrits dont la puret vangliques incorruptible fait honte votre vie dshonnte, vous ne voulez les pas voir, je le sais vous ne les voulez devant mais pas vous, derrire et cependant vous, dit saint Augustin, quand.elles sont devant elles nous elles nous, sont guident; quand elles nous Vive derrire, Dieu! ah! j'ai de chargent. piti votre veux ter de dessus votre dos aveuglement; je le accable et mettre devant fardeau qui vous vos yeux cette vrit claire. La voil, la voil dans qui vous toute sa sa dans toute dans toute sa svrit force, saintet, envicette beaut et de vous-mme sagez ayez confusion regardez-vous dans cette et dites si votre laideur est supglace, me faites honte! portable. Otez, tez, vous Eh! c'est ce que je demande! cette c'est votre salut. honte, Que ne cette puis-je dompter Que ne impudence! puis je amollir ce front d'airain Jsus Pierre et qui regarde qui l'a reni ne sent pas encore son crime, il le regarde et il.lui dit tacitement 0 homme vaillant et intrpide, devais tre qui le seul dans le scandale de tons tes courageux frres, > o aboutit cette vaillance ils s'en sont fuis, il est regarde vrai ta es le seul qui m'as mais tu es aussi suivi, le seul me renies. C'est ce Jsus lui reprocha qui que ce par et Pierre l'entendit de la il eut honte de sa regard sorte; et il pleura soi infidlit prsomption du roi David, dirai-je qui prononce Il condamne mort celui penser? qui Flenit la a amar:. Que sentence sans y enlev la brebis

:n~

202

TUDES

CRITIQUES

u_ 1n la a corrompu et il ne songe h celui qui du pauvre, pas de Dion sont loin de Les vrits femme et fait tuer le mari. Vive pas. ses yeux; ou, s'il les voit, il ne se les applique ne se connait cet homme Nathan Dieu! dit le prophte sa face. devant remettre il faut son lui iniquit plus, roi, qui C'est et la parabole. vous, la brebis Laissons il sn 11 revient lui, tir. cet homme, tes tu es illa Ainsi je ne crains pas et il se convertit. il a honte regarde, votre en voyant, de vous rougissez faire honte rougissez, effacer ia grce qui peut afin que vous recouriez laideur, de vous-mmes et qu'ayant horreur les taches honteuses, le celui qui ne dplait que plaire commenciez yous et convertantur. seul Confundatitur pch saint toutes prtes Les strophes ici, sont mmes, dj tirer et la dernire et Nathan; pour David Pierre et Jsus; Il n'y aurait que des o tendait le dveloppement. la leon sur messieurs, cela, y mettre. rimes Jnsistera-je aprs observer la brusquerie Vous ferai-je traits? quelques autres d'enmanire de Bossuet? Sa des dbuts o~u la soudainet res? Le croiracomme trer l'on dit, in mdias d'abordj est humaine toute la nature t-on, si je le dis, que presque Jsus-Christ reconnais Je endormie. , o encore un dans le dsert fuite gnreuse cette qui lui fait chercher lui prpare. les honneurs , et encore asile contre qu'on devoir a ce funbre destin a rendre donc J'tais encore Henriette-nneet trs trs haute princesse puissante de Lamarles commencements Ce sont d'Angleterre. tine et de Hugo

Toi Et:

que

j'ai

recueilli

sur

sa bouche

expirante.

Mil huit Non

cent

onze,

temps

des peuples

sans

nombre.

et de de grandeur lyriques ce mlange de rudesse de familiarit, oppositions , ces simplicit le caractrisent ou de majest et de noblesse qui mme, dite de Bossuet. proprement discours habituel L'loquence ni si bas! soutenu. "Ni si haut, chose de plus a quelque dans la rgion ses priodes elle droule Elle se dveloppe moins

s appendice

.293:

isi

et tempre. Mais voici qui vous paratra plus. moyenne si du crois c'est vous: dmonstratif, je significatif plus je fais'voir sans la n'ont mconnatre, .tes. contemporains que,, de Bossuet .sa, vricependant pas apprci l'loquence table valeur, et que le motif s'en trouv justement eam dans ce qu'elle avait de.top lyrique lyrique pour le moln de nos grands et d'ailleurs le sicles plus littraires, '*? loquent.

:3: riJ. -C .; ;i;:

III
ce que c'est messieurs, vrit, dit-on, que les contemporains preuve, de Bossuet, l'loquence c*at:qtife.Lof.e.t, ibis clbr le succs. en a plusieurs couramment tres aussi qui comparaient A la et l conteste; mconnu: pas sa OaMlt, dans d'auOui! J'en, sais sa x dlWatii: ou . lu :pltiiJ .Cau'ssiri, l'on n'ont

la majest . dil. rvrend.. pre tuda . df..&flmentisi.L'ab.b Biroart ..exeeliaif, lui, dans: . la. et M. Le Doux, dans l f mgniflceflce profondeur Mais ce qui est encore certain, c'est que Louis1 Jlf plus assurment tout Bosaut i'iton-. ayant pouvoir d'appeler de prcher la cour. Versailles ou San-6rnia.iri> aeur fois, en dix ans, ne l'y invita, de 1600 1669, que quatre trois dans. d messieurs, soit, tais de moins .que. mme de dclfl de moins un k i6i?;u.n.fQis laps temps, de 1670 1880; et tout juste autant, d[. que Bourdaloue, a assistant des Feuillants s. dam Qu\ Cosme, gnral dirons-nous et lgre bien la Bossuet

de Madame, duchesse d'Qrlafis, cette .vvj Si charmante Henriette connaissait qui pourtant ! Elle pria bien des ouvrages beaut .de:,I'&prft

.de prononcer l'oraison funbre ..d1 Henriette., de. ds la petite sa mre, mais ce fut Gliaillt, France, du couvent de la 'Visitation, tandis en qu'elle chapelle en chargeait Fur ou qu'on Franois chargeait, pour. elle, le Saint-Denis, et Senault Nolre-Dine. Quant pre et croire Mma de Svign, qu'on pu plus Bourguide la dis le discours Bossuet pour profession gnonne, Nm' lui de la Valltr celui de Fromeitires sembla pour beaucoup la prise moins divin et l'excs d'haibit,

que

294

TUDES

CRITIQUES

Bourdaloue est demeur de son admiration pour proverbial. Et c'est Voltaire a eu raison de messieurs, pourquoi, dire Bourdaloue Bossuet ne passa que lorsque parut, le j>. Il rien de mieux plus pour premier n'y a prdicateur tabli. En voulez-vous d'autres cependant preuves? Nous avons d'un abb une Lambert, pas le premier qui n'tait venu, assez bonne Histoire littraire du rgne de Louis XIV. Elle a paru en 17S1. Une section de cette Histoire qui ne compte pas moins sacre aux orateurs ici sans en omettre Franois Senault, Jean-Louis de trois volumes est conin-quarto de la chaire, les cite qui sont, je vous Hardoin de Prflxe, Jeanpas un Claude La Colombire, Claude de Linde Fromentires, Timolon Cheminais,

gendes, Jules Louis Mascaron, Bourdaloue, Jean La Brulart de Rogier, Roche, Charles de la Rue, Pierre-Franois

Cosme Esprit Flchier, Mathieu Sillery, Hubert, de la Tour, Honor de de Antoine Jean-Pierre Quiqueran Beaujeu, Anselme, et Massillon. Et Bossuet? Il n'y est Bignon Jean-Baptiste Lambert l'a mis dans la section des thologiens et pas! controversistes. Est-ce ses Sermons n'tant que, peut-tre, ses Oraisons n'auraient funbres pas encore imprims, pas suffire? au dans un Discours sur de fait, Et, pu l'loquence la chaire, sert comme son numraqui d'avant-propos Lambert n'a pas mal de l'oraison tion des orateurs, parl au dix-septime sicle. 11 tait rserv au sicle funbre de Louis XIV de former de grands matres dans un genre avait t l'cueil des orateurs d'loquence qui jusqu'alors l'on devine assez ici des chrtiens que je veux parler oraisons la mmoire consacre funbres que l'loquence des rois, des princes, des hros et des autres hommes illustres leurs vertus ont immortalis leurs noms. qui par Il insiste alors sur du genre, dont la plus les difficults redoutable est d'allier le caractre de pangyriste d' c orateur chrtien en ces termes celui , et il continue e Ne craignons donc L'orateur qui loue un pas de le dire. doit tre lui-mme un t les Flchier, les Masles Bourdaloue, les La Rue . Et Bossuet? Je vous earon, l'ai dit, mesdames et messieurs; il occupe un rang disla section des thologiens et controversistes. dans tingu hros, hros veut l'art dignement, tels ont s'il dans le louer de louer

APPENDICE
Est-ce

295

qu' mon four je veux insinuer par l que Bossuet n'a pas eu de rputation en son comme prdicatemps teur? Non sans et je consens ses doute; que contempol'aient rains l'aient l'eussoat cout, suivi. |e: consens qu'ils en du saint lieu l'et permis. Mais, applaudi si le respect nous avons le droit de dire et le chagrin de l'estimant, constater ne l'a pas estim fort au-dessus d'an. M.isqu'on on l'a .mme estim caron on d'un au-desFlchier, plutt sous d'un Bourdaloue et d'un et je vous en ai Massillon; donn la vraie raison ou du moins la principale. ni Car, en ait pu n'avait sa. thologie, dire, quoi qu'on rien.qui. les de les curieux: lumires ses auditoires, plus passt qu'il l'autorit ait eu de sa de ieiles "discussions, ni y jamais rien dominatrice n'avait dans. le parole de trop imprieux seul temps de l'ordre de notre histoire le prix ,o nous ayons senti et de la discipline. Mais, il tait. trop lyrique! avait chose de Son loquence quelque trop personnel pour l'on mettait au-dessus de tout, un sicle o ce que c'tait la raison, dans ce a de et raisonnable, qu'elle plus entendez l de universel , de plus par plus gnerai , de plus chose de commun... Elle. avait ..quelque trop c mouvement de et de , trop libre, consquent par trop irrgulier tait qu' monde pour Pascal frer salu un sicle ou l'originalit pour mme ne cons=>r les. ides ..de. tout le exprimer suprieurement Et elle avait chose de trop clatant enfin quelque fait un sicle avait qui, s'il quelque "diffrence entrer et la. sage Nicole, ce. nZe.t. certes. pas t pour prde tant de grands et qui, Pascal; n'en a," crivains, de seul du-nom et ce n'estps Bossuet, qu'un grand,

c'est Antoine Arnauld. puisque Rendons -nous donc & ce propos les vrais, compte que hommes font et que c n'est' grands toujours exception, faut voir ni chercher de leur pas en eux qu'il l'expression les hommes en le sicle s'est temps. Non, qui dix-septime

1. Qu'est-ce Ce n'est point, pense traire, qu'il de nou

extraordinaire?' neuve, brillante, se le persuadent les ignorants, une. comme eue ni d que personne n'ajanias au conavoir.; C'est, une pense tout le milde, elque.qu.ei.r qui a. d venir s'avise la. premier d'exprimer. Boilbau, Prface qu'unelzpense

2C6 reconnu, Ce n'est ce n'est

TUDES

CRltlQ'OES

ni Racine. ni Pascal. pas Bossuet. ou Molire. Car, ceux-ci. La Fontaine pas mme et les loges marchand si l'on n'a messieurs, pas faic'est de prs! encore faudrait-il qu'ils y regarder nous avons et en Franco rire, saient ils donnaient rire, d'ailleurs, reconnaissant. le rire singulirement Qu'tait-ce de Tartuffe? aux yeux de leurs contemporains, que'l'auteur1 ou l'auteur des Fables et un histrion s un comdien, de la en marge un autre des Contes! qui vivait irrgulier, d rien, de peu, tous les deux -tocit, qui gens gens ni d'tat dans l'Htel de de rentes sur n'avaient Ville, pas cela rissans donc admirer le monde, que qu'on pouvait les an consquence. de tirer Mais, contraire, qut s'est sicle s'est en qui le dix-septime hommes mir, ceux fidle de lui-mme, dans une comme image complu le et applaudis, c'est aims a vraiment justement qu'il BourdaNicole grand Arnauld s, c'est , c'est le sage ce dire des moindres; ne rien c'est Boileau, loue, pour en deux ce sont tous les raisonneurs ceux, mots, sont de l'imagien eux les lans tudies il refrner qui se sont et de la sensibilit. modrs, nation calmes, Esprits esprits ne fait ils en car dont la chaleur ont, point mme, ne fuient de flammes; qui paisibles, esprits justes, esprits au mme la la besoin, qui la lutte, provoqueront pas qui sont contents mais on la leur offre, soutiennent qui quand aucune curiodes vrits qui n'prouveit possdent, qu'ils le titre. Nulle ou d'en vrifier sit d'en accrotre le nombre ils en eux, nulle Quoi fassent, qu'ils agitation. inquitude comme on doit le faire, il faut, le font comme sagement, et ils le font et avec mesure; nombre, poids posment, ou analogues En cela, semblables bien. gnralement intelliune n'tait XIV lui-mme, Louis grande pas qui ni Henri son aeul cur; comme IV; ni un grand gence, comme Guillaume vrai dire, une hroque volont, mme, moins un grand roi mais pas qui n'en demeure d'Orange; dlicate a la fois trs la conscience dans l'histoire, pour de de son mtier a eue des obligations et trs ferme qu'il dernier son a gard jour jusqu', qu'il roi; pour le souci la avec exactitude; les fonctions 'en pour poncremplir enfin de noblesse l'air dont il y a fait preuve; tualit pour de la revtu l'ide mme il comme et de dignit dont 8-

appenbige;
royaut. hommes, Ne ddaignons comme il en ou le fondement

..

jWfki:3i

support seul motif, nous quand jamais trop sont d'autres hommes aussi, pas que plus rares* leur temps de leur espce, uniques mme parfois de leurs genre, qui ne tiennent contemporains,; leur sicle momdslde parviennent que par .les

pas'.d'itfils-hoB)rnsJ-Oa:Sortr^s/'|j!;|| 'faut, effet, il :sB.E:Is: r!5:*f paye qu'en de la stabilit ce .l!l;;3 sociale; fit pour nous Las et :t4-i quand rencontrons, saluonfrles;n'en avons souhaita ns^en! Il ;S pas, n'y aura. de Bourdaloue ni de Boilea, Mais n'oublions1 -fiit ea seuls, lehr ft qui n'apleurs JM, :as:s 'f-i;S ^;S

d'eux-mmes avant de Ttre' de l'esprit: viHJ qualits, expression de leur n'en tels enfin poque, qu'on vftt'p^'rpafiaitr'f^'S sitt les ce au: de et Ti.ijf semblables; sont, dix-septime sicle, les La Fontaine et. les Molire, mais ce sont ..surtout un. :S un Bossuet! un Pascal, .>> ?*& Racine, Et voici, coflrmdii "T'S messie urs,.runiitre et nouvelle de ce que nous.: avons dit. des .aaraatre.S:de.l'lqaeHce.de.a Bossuat. en 1772, les bndictins des Blatics-MaH;=i Quand, teaux recueil fois. le do.sas ;0 publirent pour .la, premire la du dix-liuitime Sermons, critique sicle, 1s. Harpe ..en Bossuet ne craignit mdiocre dans :trtsi tte, pas. de dclarer le sermon et mais j quelques bien voix protestrent pour rendit enfin justice :a rincomparable: orateur .ij. ::IlI; qu'on fallut rctablr rima :bi attendre que. nos .romantiques ayant et la sensbilil daas leurs draits, noai ijgWnS f^iiHll gination ainsi comme retrouv: les oublis., di T ?? titres kmgtemps Je n'ai besoin l-dessus de vous faire -vop i'S lyrisme. pas il ya a de lyrimrie dans de BosRuet, nj qu'autant l'loquence d'un 'loqicenoa dans le Iyrisme: autant a-t-ii Lamaftinfl,f:.H d'un d'un Musset :'f-S'kS Hugo, mme; et je dirais volontiers qm Bossuet a; t le du si grand lyrique dix-sopime sfficle, vKB l'auteiir de VE$pair rautetir.de la Ptiers en Dieu, pour tous, :z::Sl r :s:7 de Vlmmortatit sont et demeureront routeur ls vras: sermonnaires. du ntre en mven tenant Bos; '.Mais, de mme a.. "j;;; suet, qu'en son temps sa rputation oVorateur d'une de dfiance instinctive ..da T'lt2' souffert espce dx-septiine ir On remarquera. leur font Jes jeunes, laiasait pas chapper trop oratoires! l'un des reprochs que l mme est qa&:i:3,:M et .c'est aussi celai potes; .que Taine ne 'f:j une occasioa de leur adresser.. Us wnt :i , ji.iSip

298

TUDES 1

CRITIQUES -1.+.

de mme nous tout ce qui tendait au lyrisme, pour de nos potes; vu profiter en nos jours de la faveur l'avons et les raisons de Louis XIV avaient que les contemporains sont prcieues de lui prfrer Bourdaloue dans la chaire sment celles mettre sans qui le doivent comparaison et je crois dire dsormais sans discussion que je puis posde tous les orateurs. sible au-dessus mesdames et messieurs, ce jugement, qui que J'espre, l'essera aussi celui du sicle est le ntre, vient; qui je de le raisons, souhaite, pour beaucoup que je ne pre et je toutes mais dont je ne puis me disvous saurais donner, deux ou trois." de vous indiquer penser en son ni du ntre, C'est d'abord temps, que personne, crit avec plus de justesse, avec plus de prcision, n'ayant et ce ne sont avec de force, ou avec d'clat, plus plus sicle les qualits ou les plus extles plus apparentes du de donc n'a trait Bossuet, style personne admilui la langue ni n'en a tir de plus franaise n'a effets. C'est second lieu orateur qu'en jamais sincrement les artifices de la rhtorique, ddaign plus affecter d'ailleurs une. ou une familiarudesse et, -sans manire rit qui n'auraient t qu'une de recherche peut-tre crivain moins franche ou plus ne s'est subtile, jamais de la de forme. c Les moins esclave la rendu superstition du Sauchrtiens dlicats qui, ne connaissant pas la croix de son royaume, cherchent veur, qui est le grand mystre dans ce qui les flatte et ce qui les dlecte, mme partout l que rieures comme rables tre innocents le temple de Dieu, de dsirer jrimaginent les discours et nervent dans les chaires par qui plaisent, toute l'efficace de l'vangile. Mais Bossuet se ce moyen et vraiment de la chaire s'il et ft cru coupable indigne seulement de sacrifier cette dlicatesse j. eu la tentation mesdames et Je vous ai fait observer, messieurs, que pas la vanit littraire n'avait une fois en plus d'un demi-sicle, sa parole ou sa plume; et que, de mis en mouvement nous avons de vous troun'en volumes lui, que quarante trouverez verez n'y pas une page qu'on puisse pas un, vous aux intrts de son amouren songeant dire qu'il ait crite a crit son et Pascal son HisFnelon Ttmaque propre. un crit mais de de la roulette toire je ne connais pas Bossuet qui ne soit d'abord un acte, et la beaut littraire

1APPENDICE

tdd

N'est-ce s'y rencontre que de surcrot. pas une grande et si leon? quelques artistes, quelques stylistes ont essay de faire de l'art un divertissement de mandarins, n"est-il de voir de tous l pas instructif que, nos/grands crivains, soit celui s'est le moins souci d'en plus grand qui acqur la rputation? Bossuet ne s'est proccup L'acque d'agir. et encore EL quel tion, Paejon! si vous "II' exemple que le sien, ne nommerez en de cette ou pas, dpit proccupation en raison de cette peut-tre proccupation mme, si vous ne dcouvrirez l'histoire entire de notre pas: dans . ou un styliste littrature un artiste > qui ne lui doive cder! lieu N'ajouterai-je pas en dernier qu'autant qu' la littrature il a fait honneur. & l'esprit les franais? Lorsque cherchent nos crivains le vrai trangers, parmi grands l'homme rsumerait reprsentant .de l'esprit franais, qui eux les ou les dfauts symboliquement pour qualits de la race, serait leurs ce Dante est aux qui yeux 1: que ou ou c'est Molire, .-ahs~ ntres, Shakespeare, Goethe, quelque 'et le plus souvent fois, qu'ils c'est Voltaire. nomment, Mais .S~ ils oublient Voltaire de Bossuet, qui, pour s'opposer les n'en a to.utes n'en manires, demeure pas moins t, moins le de ce a pas reprsentant qu'il y peut-tre de meilleur en nous. Avec deux ou trois autres, Corneille, par et Pascal, Bossuet est de ceux exemple, qui: tmoignent dans incal'histoireique l'esprit franais n'est pas toujours de srieux ou et nous avons pable d'lvation, que t, que tre autre chose. au besoin les amupouvons nous que de l'Europe. seurs Et c'est mesdames et mespourquoi, l'avez toutes les fois que peut-tre remarqu, incline dans le sens de ses dfauts, l'esprit franais alors c'est du ct de Voltaire et de Molire oui, qu'il penche, mais se rtablit, et l'me heureusel'quilibre franaise, se hausse les fois que, toutes sans ment, ~S partager pour cela des ides les ntres, qui ne sont plus et que nous, jL~E d'ailleurs elle se laisse pouvons discuter, passionnment dans les et plus emporter O rgions plus sereines pures continue de planer le gnie de Bossuet. sieurs,
1894.

ne

vous

TABLE

DES

MATIRES

LA

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LITTRATURE

FRANAISE

Laposte.W iil, (PJ ALBERT $' edit La prose, origines tvitiratan des r, 8- dlt. nndttXVt' sicle, la lUIralure franaise au XVII' io* lit ait XVtW La titliri "franaise La liltratm:'fK.ni'.xis'aa'xiX' du romantisme. les origines 3* Mit et foula. Pailes | wpOISV{toL)-.BsalsdiartttiMdnmgi qtte. 13E~TRAND et a retaaar

I TOI. . a Ix J.yot. stei. vli sicle. siges 3 toi. vol. 1 vol.

au moyen La satin en France LENIENT f vol. oc 40 dit.<>''" franaise, Ou iWcouronnBpal-ri'admic a vol. au X VI' sicle, en France La sttire et au en France au XVIII' La comdie 4Vo!. XIX' sicle au moyen en France Littaste patriotique modernes.. 3 vol. aans. Ses' temps ige: et i vol. rlAMXMtS-i-.Mlangesentrose, La comdie espa1w?*rNENCHS'E.) iSMaS f/vrge Molire Hardy -Racine, i vol. pat' l'Acadmie franaise. couronn t vol, ele thtre espagnol tt,> ~e rontan persar,ei,de 1 VOt. MERLANT iJtlSSalFi.t''TOnielxttit.e da l'Acadmie franaise; 1 vol. ~e da~tirabeau, i YoL et vivants Morts Mkhetet, Jules lO.). de l'Institut MONOD i vol. tudes sur sa vie et ses uvres., et (Emile) Dramaturges MONTGUT vol. romanciers i vol. Esquisses littraires La de l'Acadmie franaise pipiqo.i ge posie du moyen 3 jol. au dge. Ls uttiraturt franaise moyen vol. revue et complte. 3,' dit. vol. i' dlt.. du moyen Lgendes ge. Le l~t9u" 2' tditH [vol. PeLi',l SIF, i tt vot. P*8.: su~ Yi: stec W^:f q dt.- .Wff i vol. Lamartine, POMAIROLS (de) de littrature. Etudes .);: t volREINACH ti cPhlstglre la avant (&)* Le thtre franais TtiQ \L l vol classique. firttt L" fatmlte et la jeuiEns-1 RITTER i vol. Rousseau. nisse J..J. ;parl Acadmie frangase. Ouvrage couronn de Amour DE GOt1RNIER: RUINT mBJ^eain^freti Flicit DUol. (8 gravures) I vol. 6Hiix. Port-Royal. SAINTE-BEUVE 7 vol. et augmente revue sa vie Prvost, (V.)tL'alfhi SCHRDER ses romans < vo de V. Hugo, l vol. SIMON IQ.): L'enfance i vol. ' Lamennais SPUIXR iE-) et Shakespeare. t vol. Molfire STAPPER par l'A admk> franaise, Outra S" CDuronn i vol, et les amis de ilantaigne. ta famille La Fontaine et ses fables. i vol. TAINEsH-) i'edit. 1 vol. ct'M!'o!)-e. Essais de rrfttqne et d'histoire de critique essais Nouveaux dit t vol. et d'histoire. de essais critique DernUrs vo}q" dt ;3 vpl. Sa vie, sa correspondance, Rousseau et les origines U.i TPXTE i vol. littraire 1eia cosmopolitisme atsc. pafi'Academiefra Ouvrage couronn

4,J1 Ln jtrx 3ti etassicsma a.vot. n Banliqtte rtraaes de 1'ACadEmie BRI3:vETIRE. fhslatre dc la tftiratnra sttr riti,Iua S vol. frtncaise francs se. couronne par r.icaiMrme ai'&i de la dans l'histoire V&Uition des genres vol. 3" dit. litMiuitu*. en Fiance de la posie lyriitse ifeS. vol. 3* dit. sids. au XIX' i vol. thtre franais. 3 voK Les du Victorpoques Hugo. a Unavjeat journaliste i'J.) ronPP vol. Linguet > ^xWtl'sdle. volait 6* dlt Wi.'v rt&le. ~Vtt'sic4ae.6Edit. t Ouvrage couronn ir l'Acadmie fransaise. val. et ses amis, FILON SA..) WrfmA i vol. sur Taiw, Bk.ii (V-.lC3IRIUD franfo!se. par PArartimio ua^fagecooi-onn i ?ol. littraires.. tudes ChlleaSbrianS, V.) fttftere <Tanfo*(P-et GS^AGH.tNT t vot. ,j`or.s.t franaise. Kwjmie (Jnvrigt coiirnoipf de Yiahr sur le wre Essai Sriiiase *TO'Hugo l'Acsdmie franaise f:p?41?n de i roi. r feilt Bdmcfi&Schirer. t vol. Pros*-Air.i.to(. adit .4 ~ L) 1 vol. fraupaise t voL lisrtl'Institut, 1 vol. 3' 3it. i vol. Edit. ~t:ania~b~. l vol. dit. vol. ie te de' au miiratun i vol. JTWJ1 vot.

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franaise.

771.07.

Coulommiers.

Imp.

Paul

BRODARD.

6-07.

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