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Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise / par Ferdinand Brunetire,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Brunetire, Ferdinand. Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise / par Ferdinand Brunetire,.... 1910-1916.

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TUDES
SUR

CRITIQUES
DE LA

L'HISTOIRE

LITTRATURE FRANAISE PAR


FERDINAND BRUNETIRE DE L'ACADMIE
FRANAISE SIXIME SRIE

LA

DOCTRINE DE

VOLUTIVE LA LITTRATURE AOE LA ET

ET

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LES

FABLIAUX UN CORNEILLE LES CLASSIQUE PRCURSEUR

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MOYEN DE L'ESTHETIQUE

L'ORIGINE MAURICE BOtLEAO HEUREUX

DES

CONTES SCVE

PLIADE DE

BOSSUET

MMOIRES OU ET LA ROMANTIQUE

D'UN

HOMME

LK COSMOPOLITISME NATFONALE

LITTERATURE

TROISIME

DITION

REVUE

PARIS

LIBRAIRIE
79, BOULEVARD

HACHETTE
&ART-GIRMAIX,

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DE

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LITTRATCRE

FF.ANAtS.

Huit

Hltt~raturc 16 La :\1olicl'c. l{3dll(>, it Empare. premier 11. Les dln'(:tlon de la de la RYnltition. BMmrtM. I. Rousseau. Ale1:amlre et RoMseau. Y La refurme La 3csstttt. de Le caractre 1,9 rloctrine 3gr La

BU moyen (ranatse nnntilSttu.ieu. Un vot. Bossuct et

g~, \oItGirl. Fnelon,

Pascal. La

3fme littrature

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Hbr31rie fiOUS vol. Un Paseai.

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~th:ilIol1, Diderot. Caliaati.

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Le Sage. [omantiqaet. Le roman )lhHosophic Mme de et

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et l'Histoire des contes. de L'csthi!tiqui. nationale. vie Bons

1113 df' )0 lttratl,rc, Les f!1bli:m1t du Manri'c de la ptcIadr tin prcurseur Les dfmuires B.5Ul't. Boileau. Le t;osn)oAndr Chnicr. Un col. 'aueells Yaueelas et Il gs thore thorie de dn l'usage de Bi)S5UeL4ietortu~n.-

Un .pisl}de 3eaa uie la PaRtaiuc. Vth~OtllthH1 d'un ~enrc La littirature au l'ne di-

La Inn;<ue de ~lol ivre. La Bibfiotf~:que d'un 1,~)te La traristie: Un \'01. XIXe stj:cic. APIH~ndi>e, La de MontaigNC. jioli<ra. L'tgaquence Maistre et par sait l'Acadmie lit ruaiadte de Bf.n1rdatouc. de langue vol. du Un franaise.

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810-11.

Coulommiers.

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TUDES
SUR

CRITIQUES
DE LA

L'HISTOIRE

LITTRATURE FRANAISE PAR


FERDINAND
DE I.'ACADMIE

BRUNETIRE
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SIXIME

SRIE

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VOLUTIVE LA LITTRATURE AGE LA ET

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TABLEAUX UN CORNEILLE LES CLASSIQUE iT PRCURSEUR

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MOYEN DR L'ESTHTIQUE

L'ORIGINE MAURICE BOILEAD HETTREUX

DES

CONTES SCVE

PLIADE DE

BOSSUET

MMOIRES OU LA ROMANTIQUE

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HOMME LE

COSMOPOLITISME.

LITTRATURE

NATrOSALE

THOlSfEME

EDITION

REVUE

PARIS LIBRAIRIE
19, BOULEVARB

HACHETTE
SAINT-GERMAIN,

ET
19

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ETUDES SUR

CRITIQUES L'HISTOIRE DE LA

LITTRATURE

FRANAISE

LA

DOCTRINE ET

EVOLUTIVE

L'HISTOIRE

DE

LA

LITTRATURE

Ce quand

d'agir par la plume propos et d'autant c'est de se rpter )); parole, qu'en fait, on ne se rpte )) presque jamais. bien dire les mmes mais on les choses, autre C'est on quoi .la la manire; la mme et alors balle sont-cc dont bien les mmes

que on

l'on s'est

doit

assurment

le

moins

craindre, ou par moins, On peut dit d'une choses? mais de et la

Et, mieux. place son donc la vie, dans et ce le la que rflexion nos ntres,

a dit Pascal, on joue, s'il en tait autrement, cours, nous je dis et l'exprience, serviraient-elles? celles

lecture,

Ajoutez-y croyons

ides,

plus

empruntent

nous que ncessairement 1

TUDES

CRITIQUES. non mais seulement encore gure pour sais par quand aux de ceux ides de

de signification nouvelle, ceux qui les contredisent, adoptent, dveloppant, choses voluent tout le

et qui ne sauraient de les modifier nous nous; le sait! voluons et je

s'empcher, se les adapter. elles; nos bien

qui les en les Les ides

voluent; avec monde

avec

mais, mme de le

qu'aujourd'hui si quelqu'un hasard, on le saurait, plus quelques doctrine rendra de favorable pages, volutive services quelle et o a

ne le savait meilleure plus je dj

et pas, occasion qu'au montrer

naturelle, voudrais rendu, de

rappeler, de ces dbut ce que et la

l'histoire

rendre, peut la littrature

et de l'art?

I avant tout de sens les un peu timides,

Rassurons qui les et aussi,

esprits de

tholoquelques de l'volution ont persuad que la doctrine giens, foi chrde leur avec l'intgrit tait incompatible qu'aunombreux moins aujourd'hui tienne. Ils sont et une connais; il y en a toujours; j'en mais trefois, a prcisment orgaqu'on y en a c'est qu'il preuve des renseignement et contre nous, nis eux, pour Comde Paris. filles l'Institut catholique jeunes t lire il n'y a pas dix-huit bien de mres, pouvait-on et une circulaire, dans que j'ai l sous les yeux, mois, de mres combien tait Mgr d'Hulst, l'auteur dont et de la Sorbonne filles a ces cours leurs conduisent sans doute, -o il est rare, de France, du Collge inverse,

exagrations en mais

quelques

volutionnistcs,

LA
~za'elles ^.f>Yi entendent fi P Yi

DOCTRINE
f tlViti une

VOLUTIVE.
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3
JL Z. blesser

~ctrole mais

ftiri

de

ri '-

. / nature

au

inquiter listes de sophie, laisser quoi teuses les la

leur l'volution

foi.

les

thories la de Christ!

naturaphiloplus Pourou dou-

littrature pour boire point Sorbonne trouve

imprgnent et l'art, Dieu ces ni sources

l'histoire, au pour ni point son malsaines titre

n'y

de place vont-elles ? Je n'ai

qualit et tout du

cours

de la je des

Collge que,

dfendre pour de France: et, si ou qui les guides

d'ailleurs, autoriss tes, ils d'en

naturel catholiques,

consciences pas et

protestans'y donne, ils essaient droit. Mais

n'approuvent le disent, substituer

qu' un autre.

l'enseignement cet enseignement C'est les de leur thories place,

d'avancer, aprs cela, que de l'volution ne laissent de la littrature Christ, qui res, tion prs; c'est c'est veulent divises; et

naturalistes dans l'histoire

de l'art, ni pour mon humble confondre, 'tre scrupuleusement c'est dcider n'a-t-on son autorit bien

Dieu

ni pour son des choses avis, spaquesd'assez et prive, au

distingues, hardiment une examine

que peut-tre et enfin, de dcrter, une entre

pas de la

personnelle

les choses

foi et la doctrine pourrait l. religieux, tre,

incompatibilit qu'on assez besoin, embarrass de prouver Tel est aussi l'avis d'un savant Zahm, condamnait qui, dans avec le

volutive,

le Pre

mme temps d'Hulst que Mgr cette assurance la doctrine de l'vo-

I.On m'a fait observer, sur ces mots, que Mgr d'Hulst n'avait vis dans sa circulaire la doctrine de l'volution tant qu'en que naturaliste ou matrialiste, mais non en tant qu'volutiveet je le veux bien! Il devait donc crire alors les thories de l'volution et non les thories naturaliste, naturalistes de rvolution >.

4 lution, un blir trine des les fort composait, bon livre

TUDES lui, tout

CRITIQUES. un livre, and un gros livre, et tadoc-

Evolution qu' saurait ceux ce de . A

dmonstrativement volutive exagrations radicaux ni ne

pour dogma1, le moins la tout rendue en hardi, spontane vrits anglais, responsable

tre qu'on

prtre des en

pourrait mais ne

appeler non pas semble

tmraire, incompatible enseigne, sur

gnration aucune avec comme il crit

la

et,

les paroles de M. Gladstone ce sujet ou qu'on ait trouv, puisse un moment qu'on pour la dmonsde la science, des progrs futurs attendre de la vie ont rudimentaires tration que les formes antcomme d'un non vivante de la matire volu cdent ture immdiat. se trouverait sinon Quelle infirme affirmation par ce de la sainte fait? Qu'en crirsul-

que l'criture il s'approprie Supposons

le ont reu substances que certaines de cerdans elles se trouvent places quand pouvoir, sous des formes de se manifester taines combinaisons, les d'ailleurs plus vivantes, auxquellesmanquent terait-il, nobles prrogatives de l'homme, simienne natre au ici, avec terre Pre un jour, Zahm ces de la vie? s'il fallait pas L'origine se rsigner davantage lit dans animale ou la reconincompatible la Gense,

ne parat ce avec

ce sont votre un

Que

paroles crateur vous

qu'on de Ruskin ait

et, ou la vous

form un

qu'il reproduit de ses doigts travaille l'humanit cela

instrument, ou qu'il de srie

comme vous formes

glaise, une travers

ait

sculpteur lev infrieures,

i. Paris,

Le

livre 2 vol.

du

P.

Zahm

a t 1897.

traduit

rcemment

en

franais;

Lethielleux,

LA DOCTRINE importe vous nobles de vos seulement ne pouvez cratures actes, en esprer que chacune hter vos et en soit ce que vous,

VOLUTIVE. que, vos dans.le enfants premier soient l'autre, dans cas, de plus chacun votre vie

et que, dans de vos penses et devez ce n'est

prsente, peut vous regardera, dule dsirer nous ddain; qu'il sommes

l'avnement anctres vous ainsi. vous, avoir

d'une avec la a la foi, chose singe encore, notre vanit d'artistes Nous miroir que

espce qui un incrdignit et, de si

Ruskin pas

raison!

sincres, trouver du

ni la Bible,. d'humiliant d'on c'est ne sait notre

qui nous descendre quel anctre

feraient

et singe, moins aristocratique

quelque le par

orgueil du monde voulons reconnatre

de rationalistes nos , ce sont tre d'une autre nos nous parole loin d'tre vices prsente! son

, c'est prjugs essence! dans le Et tour,

de gens . Nous de nature

refusons la

de l'animal enfin que, la bien

le Pre conclut

Zahm, prenant, trs nettement

de boue ou un philosophie de fange, ainsi Evangile l'a nomme, qu'on l'volution se trouve tre l'utile et la puissante allie du dogme catholique, la prend comme lorsqu'on il faut la prendre; que, bien loin de faire descendre l'homme de sa haute elle situation, l'y tablit plus solidement, en vertu du plus noble des titres; et qu'enfin, aprs avoir rehauss l'ide nous nous faisons que de Dieu et de l'homme, elle nous de dcouvrir de noupermet velles beauts et de nouvelles que l'agnosticisme comme si sombre II pouvait dire si que, aller la dans un mondf, leons et le monisme nous reprsentent et si dsesprant. loin; de et il avait l'volution n'a le droit rien de qui

une

plus doctrine

0 contredise en sort. du

ETUDES l'enseignement N'est-ce Peuple pas d'Isral, des

CRITIQUES. du texte Ernest sacr, Renan, c'est qu'elle son dans

en effet

Histoire esprit

volutionniste

du qui a parl inconnus Darwin dans pas dix

puissant ont qui natuou douze de la

la Gense ? et Hckel, rdig n'avait-il relle de la Cration, ans auparavant deux cration, damentales montrent de nous Dans des la

son-Histoire crit,

l'hypothse

mosaque

importantes plus volutive thorie une l'ide clart et

fonpropositions se de la cration une simplicit du travail surou pro la conte-

avec

ce sont prenantes de la diffrenciation, gressif, vrit, nues du que dans

de la division du

et l'ide

perfectionnement? deux erreurs

dveloppement Et il ajoute, sont l'erreur

fondamentales d'abord

gocentrique, et l'erreur du monde, le centre fait qui le comme l'homme qui considre anthropocentrique, Mais de la cration. que et voulu but suprme de la soit ou ne soit l'homme pas le but suprme le centre du monde , qu'est-ce et la terre cration du Rien de l'volution? la doctrine cela fait que de l'erreur gola rectification part, si, d'une tout, conavoir d'effet ne saurait que de nous centrique ou do de notre petitesse vaincre profondment plus s'il est vident que, part, notre et, d'autre nant; se de a le droit l'homme se connat, qu'il depuis actuel ou le couronnele terme comme considrer n'en de fait vrit Et cette de la cration. ment diffrenciation d'une subsiste que, si l'ide pas moins )) simple la matire de primitivement graduelle c'est sa premire origine, avoir semble part quelque l'hypothse, de la terre dans le rcit de la Gense.

LA.

DOCTRINE

VOLUTIVE.

On j'ai

peut tcn

dire de d'aide que

encore montrer

quelque ce que mme do un le futur

chose la

de morale

plus,

et

si

pouvait on pourrait cess plutt, celui et

emprunter montrer d'animer on l'a qui l'a le livre Essai ou

la doctrine cette

volutive1, doctrine la n'a

pas ou et

renseignement dans montr, montr, o il l'a sur c'tait montr,

thologie, livre clbre; cardinal

motifs la

le dveloppement de retour l'glise suivantes marque L'unit

Newman; c'est le livre qu'il a intitul de la doctrine chrtienne,

phrases nement d'un rait

On y lit les catholique. dans le type est certaila Cependant ni plus on sensible ne sauun de tels dans anide le

dveloppement aller jusqu' dans le dans intrieure

caractristique naturel. nier toute

variation, de

mme et De ou

changement relations changements l'harmonie male sa

considrable dveloppement

proportions des parties. extrieure dans la cration

l'apparence ont lieu

elle-mme. forme premire

L'oiseau dans mais en

en tat l'uf. aucune

de voler Le faon papillon

diffre est

dveloppement, chrysalide. mammifres, s'est La

l'image

de sa les qu'il

pour des animaux mme, paradis devaient si

opr la rendre

une occupe place parmi et cependant nous devons penser chez elle quelque trange transformation, telle, quoiqu'on lesquels froces elle taient apparence se trouve autrefois que d'herbes, bien diffrents classe. dans

baleine

si diffrente De le elles quant

parmi les btes et ne s'y

nourrissaient des caractres

prsenter

i. Voyez la brochure intitule; F. Billot* 1893. volutive, Paris,

La

moralit

de la doctrine

TUDES

CRITIQUES.

la des leur

structure viscres, existence

des toutes

muscles, choses

des

griffes,

des

dents

et

carnivore

maintenant adaptes . Je le demande au lecteur Darwin ? Cependes et l'Origine

impartial ne croirait-on dant le livre de Newman on Espces, bien, n'tait-ce Newman le sait, n'a

pas entendre est de 1845

premier et si la valeur, fait l'ide saint un au

1850. Et, aussi paru qu'en d'aucun naturaliste contemporain que en crivant tout ce chapitre, le s'inspirait des ides; de son livre, sur le Dveloppement bien loin d'en avoir qu'augmenter, se rpandait, Saint au v sicle, n'en a diminu, mesure mme que l'auteur le doit. de Lrins dont le des tait

contraire de l'volution Vincent

de Lrins.

Vincent et

moine, nilorium que


question

qui vivait est demeur la

Commo-

la source plus
des

principale applique
2.

la

thologie
de l'volution

exacte
dogmes

rgles encore la

ou seize ans, Il y a quinze j'ai commenc quand des Genres, et plus rcemment, de parler de l'volution de l'histoire de la Littrature dans un Manuel franaise, aborder cette des question je n'ai pas cru devoir rapports Je pensais de la doctrine et do l'volution avec alors, de la avec on motif des j'estime Bible ou ceux no de toujours que de l'vangile de l'histoire point croire ou de m'a convaincu de ne pas le dogme. les ensein'ont rien et,

gnements de commun rciproquement, lors qu'aucun puisse tirer

naturelle;

depuis croire se ou do

profondeurs

la physiologie

a t traduit en franais ds 1S48 1. Le livre de Newman M. Jules Gondon. par Tractatus de Serlplura 2. Voyez le cardinal Franzeln et 3' dit., 1S82; Rome, p. 278 et suiv. divina Iradilione,

LA DOCTRINE I qui science ides embryognie. tienne, qui

JVOLDTIVE.

clbre,

Il n'y a ici ni ni religion philosophie disait un jour dans une Pasteur, leon devait faire date dans l'histoire de la une question aussi prt si de fait que dclarer j'aborde sans

C'est

prconues, gnrations spontanes,

l'exprience convaincu sur les je

qu'il y a des m'en avait que yeux. ceux Et pas une qui si, une

impos l'aveu, que je suis les affirment ont un bandeau par hasard, on

opposition, dire des tradiction suis homme nous nous choses les de

croyait apercevoir, il y a toujours des des embarras, difficults, entre la doctrine qui rpteraient nous d'abord nous volutive

ne

dis

oppositions, mais et un

c'est-con-

ceux

avec mettons comme certainement

le dogme, je autre grand raisonner, que de toutes donc

Quand devons pouvons dont poser toutefois ni

indubitable beaucoup pas Il ne faut fois

connatre nous toutes les

n'entendons

dpendances abandonner

les suites. vrits une quand pour les

jamais quelque

difficult qui survienne mais il faut au concilier, contraire, tenir fortement comme toujours chane, quoiqu'on o l'enchanement aujourd'hui et mieux dans rsultats cette ne voie se pas

connues, on veut les parler, bouts de la par donc

ainsi

deux

toujours s,

le milieu, Puisque

continue crivains, d'autres,

quelques informs que

d'esprit ont trouv

de l'volution, question de de la science avec les donnes

plus large, le moyen; concilier les de leur foi,

1. Cette leon, qui est de 1864, a t en partie reproduite dans un petit livre d'utile vulgarisation Pasteur et ses lves, par J.-T. Boutet; Garnier frres, 1S9S, Paris. 2. Bossuet, Trait du libre arbitre.

10 0 j'ai pens

TUDES

CRITIQUES.

La

doctrine

tout qu'en volutive avec

cas

il tait

bon rien

de le constater. qui ne se puisse et, puisque je ne poufond de la

ne contient

concilier le Pre vais

les enseignements l'a dmontr qu'il l'aide

Zahm

de l'glise; son livre, dans m'apportait Eh peut se du

ngliger Louisiane. On nous

l'admettons; faite; mais

l-dessus rplique la conciliation la doctrine

bien! faire;

soit, elle vous

nous est l'ap-

volutive,

comme

n'en demeure pelez, une vue de l'esprit, sur l'exprience.

une pas moins une anticipation Vous nous En parliez

hypothse, pure do l'imagination tout l'heure de

gnrations invoquiez jamais

spontanes! l'a dmontr mmorables a pas

ce Pasteur que vous fait, une srie d'expriences dans il n'y non pas de gnrations natude slection plus mot invent l qu'un a

Il n'y spontanes. et Darwin,aprs relle ou pour dguiser absolue espces. tion des que vu des vu en des lois qui Pouvons-nous

tout,n'a pour

son ignorance envelopper des la transformation prsident mme depuis la parler ou est de transformacinq vrai mille ans

espces? observons nous

et,

quatre s'il nature,

espces disparatre, de nouvelles, surgir une autre? de Et Vous l'homme!

qui a vu, quand ou une ancienne parlez Mais

ait qu'on en a-t-on

animale origine?

galement o est la preuve depuis qu'un Lamarck

se changer de l'origine de cette

gnralement, assertion nous, quelque ne s'est-il pas produite, et au besoin contredire, donc tout'cas, de plus et arbitraire, de plus

jusqu' ait pour Qu'y la

volutionniste un savant

rencontr pour de la moins

dtruire?

a-t-il en ainsi

injustifi

philosophique de vouloir que

LA'

DOCTRINE

VOLUTIVE.

1 1

transporter les mthodes

dans ou

l'histoire les

de la littrature d'une

ou science quel user!

de l'art encore profit C'est cerque la affir-

purement hypothtique? en pensez-vous tirer? quand taines, vous faillite! mations sitions la science vous sur de la au fondes affectez et est relve

procds et quel trange propose des

avantage, d'en faon des

conclusions certaines, en proclamez de ses de ses ou

expriences vous ddaigner; si ou moins quelqu'une si quelqu'une de l'exprience fantaisie,

contraire, bien que

douteuse,

suppomme du celles-

raisonnement l que vous Je rponds

de la pure acceptez! premirement, ni la question volutive des

ce sont

que

ni l'origine

animale

de l'homme, ni mme la slection tiel de la doctrine ou des

gnrations ne constituent elles n'en

spontanes, l'essenque des les appasont

naturelle

applications. Ngligeons ne nous attachons fond. L'ide rences qu'au mre, l'ide substantielle de l'volution, Herc'est, d'aprs bert Spencer, le passage de l'homogne l'htro, ou, encore, gne de la diffrenciation tivement surcrot, branle l'volution do l'esprit, dmonstration rait ou point presque qu' en des simple : comme le dit Hckel, de la reste, la second c'est l'ide graduelle et tout sans Mais, le que en

inductions

matire n'tant

primide que en soit

tomber peut seulement. ne serait

doctrine lieu, ou

dont

qu'une hypothse, on ne donc pourrait et ainsi coordonner est-ce nature avancer que qui

quand une vue de servi-

fournir qui ce ne

exprimentale, classer, interprter, dcouvrir d'autres, de de tout cette

des faits, ne sont ou seules, la science?

hypothses font seules,

temps

12 2

TUDES

CRITIQUES.

On buer sure

nous aux et

reprochait, ides voici

il y

de tous aujourd'hui d'ides cts gnrales! manque que la jeunesse Une la faute en est-elle? A qui donc hypothse, ou de l'volution, que ce soit celle de l'attraction en ft-ce est une ide que pour et, ne gnrale, trop on ne saurait la valeur, l'appliquer prouver lieu, ni trop d'ides. de faits, Enfin, et en troisime il y a cette de nommer, l'volution point qu'il diffrence et est entre une plus d'insister. Fattraction, qu'hypothse mthode. que C'est je viens ou non, sur ce l'volution, de

gnrales se plaint qu'on

a quelques annes, une importance

d'attridme-

convient

II

Me le plus rature

contredira-t-on jusqu' franaise, prsent

si j'avance dans nos et aussi

que, ce qui manque Histoires de la Littles la histoires des Prenez du la la dis-

dans c'est

littratures Y Histoire labeur et

trangres, littraire de la de l'rudition de

mthode? ce monument

France, nos

Bndictins ou

des matires y est l'absence position L'ordre dans mthode. mme de toute cdent L'analyse celle Ronde. d'une Elle les Notices des uvres n'est d'un qu'une forme

ngation s'y suclequel du dsordre.

Chanson y prcde politique Nogaret.

thologien de Geste ou d'un la biographie d'un Uoe Pierre chronologie

de y est suivie de la Table Roman ou Guilles

uniquement laume de

quasi-politique ou d'un Dubois vague, dont

LA DOCTRINE donnes fois ont

VOLUTIVE.

i3

modifies lien les

le seul Ce sont

t depuis cent cinquante ans cinq ou six de l'rudition, par les dcouvertes y fait les uvres qui rattache et les hommes. matriaux construction Pendent matriaux pars et qu'on opra quelquefois dsespre interntpta. peine de voir et c'est--dire

dgrossis s'lever mesure mesure

d'une jamais. que les

s'accumulent,

l'autre, in-quarto on ne s'ajoute sans effroi songe dans pas cet inventaire que, des richesses littraires de la France, nous n'en sommes au seuil du xv sicle. qu' peine La France attendrat-elle jusqu'aux environs de l'an 2000 ou 2500 pour avoir une ide de sa littrature du moyen ge? On n'y voit pas plus clair dans nos Histoires de la Littrature proprement dites, on ne et, sait par exemple, tel tel ainsi dans criautre la plupart d'entre elles, vain continue d'y faire en semble Dsir branche Vrit, deux ture. bon est systmatiquement Nisard n'a parl, ni 1675, livres En Rollin plus de et

qu'un

figure,

pourquoi tandis que C'est ni dire, Recherche

exclu. pour ainsi la

que de Malede la

Bayle, quoique les Penses sur de il

essentiels revanche, . et sur

la Comte, 1682, soient l'histoire de notre littralonguement Rousseau. sur le

s'tend

choquant qu'il

Jean-Baptiste et surtout plus

Ce qui c'est et

le mpris comme

espce des Mondes, Villemain, arrive qu'il a

aprs de chronologie. de dans en

comme affecte, eux tous leurs Les

embarrassant, avant lui Villemain,

imitateurs, Entretiens sur sont de

toute pour la Pluralit lorsque franaise,

Fontenelle, son Cours

1686;

de Littrature trois do son ou quatre dipe

parler, de Voltaire, parl

il y a dj

leons qui est

14

TUDES

CRITIQUES.

de 1718,

de sa Benriade, et

qui ainsi,

est pour

de 1724, le dire .cette ide

de sa Zare, en passant, fausse que

qui est de 1732, lui qui met c'est devrait Voltaire terre du xvin0

en circulation

ce que tout l'Anglel'Angleterre doit elle-mme Fontenelle et a sicle dont il ne parle pas lui

Pierre surtout, Bayle, Bayle Villemain. non plus, d'autres Faut-il exemples? arrt le programme de l'Instruction suprieur Dans gnement Marot, ments jusqu'aux seulement, de du de l'histoire et Ronsard thtre environs de de

On n'aurait nagure, publique il la par , est

qu' choisir. le Conseil pour l'ensei-

littraire,

Pliade,

de question des commence-

classique, de Io7o, qu'on d'ailleurs Pantagruel, on

nous mnent lesquels et alors, mais alors de Monrapproche un demi-sicle entier 1333-1552, aura voulu suggrer ne la Plutarque, historien, Pascal qui et Jes au et des sau un et

Rabelais,

y ait taigne, quoiqu'il entre le d'intervalle Essais, professeur effets de rait 1SSO. Sans l'ide rhtorique! qu'en lequel quoique d'un

doute,

parallle Un autre

oublier

Sorbonne est le

appartient d'loquence,

professeur, Corneille, autre

professeur

professeur, donc commence

un de Pascal, contemporain est le professeur de posie lequel nous l'histoire de la par exposer

de Molire? et notamment 1. A. qui de parler appartient-il l'Avare est de l'loou de l'Avare d'un de don Juan Car, ct, don Juan est la posie, mais quoiqu'en prose. quence, de on a donc institue une chaire tout conflit Pour empcher (le littrature n'aura pas ni ou le dramatique; dsormais d'loquence et s'occuper de ainsi de Lucrce le professeur Corneille ou Borgia, de posie de Racine, de Chatterton

professeur de Lorenzaccio,

LA DOCTRINE VOLUTIVE.
posie sicle aborde au xvii* sicle et , la revenant conduit ensuite Il et ou petits, pu jusqu'au sur faire ses seuil

15 5
du

suivant, l'histoire

de la prose. Mais, grands nous ce ciel

il pas, aussi bien

le contraire! teurs, dtachs pendus sons les

crivains de tout

entre ni racines, avec

qui et terre,

apparaissent les a prcds situs leur eues fixs en

ou prosapotes ainsi comme ou l'air, de suivis, sans toutes en susliailes leur

coups, qu'ils

aprs ont

mort, pourtant,

communications temps, leurs

semblables,

Dans quelque attitude ternelle De gnie et de majest; et ce qu'il au monde, devrait en y avoir, ce ce qu'il qu'il vivant y a de plus et de mort y a de plus faudra jour bien par la

devient

plus ennuyeux. C'est ici le premier mthode volutive rendre. Au

service finisse

qu'il quelque

que nous

de vue descriptif, point analytique, ou, si tout je l'ose numratif et statisdire, simplement elle substituera ce que l'on le point de tique, appelle vue gnalogique. Il y a une filiation des uvres; et en pse pass. croirait blable, de tout du temps, en littrature plus lourd comme sur le dans en prsent, la art, le poids Mais tandis que il n'en le ce qui c'est le on semcours; ou

que, semblable rien, qu'on et

comme engendre l'volution ne croit

nature, le toujours suit son qu'imiter on ne

est

mme, les

tandis le

aussi

reproduire dans paratre on est

pass,

un de la

sourd vie,

mouvement dont

profondeurs la surface, jour tout

s'opre voit rien et dont qu'en

un

qui n'en agit tonn d'avoir

pas moins, reconnatre

16 l'espace transform, Essayer tion, l'objet tend toire Car il n'y ou du modestes, en chacun Mais vrai quand qu'on par uvre la de

TUDES

CRITIQUES. renouvel, au tout

il a tout annes quelques tout achemin du semblable et de dterminer le caractre de

contraire. la directel et elle qu'en littrature erreur; tions plus de choses hisest y

do saisir force,

la nature, ce mouvement, volutive, moyens

la mthode que se propose en littrature par les mmes naturelle. en vain a que moins nous nous des dit-on

art ou en qu'en ! C'est une individus Si nous il y a peu de nous, nous,

il faut

s'expliquer. saurions combien qui soient serions plus se

de nous, nous ne

et nous. n'est-il pas de ide

saurait

originaux, une former

Molire, de son dans

exemple, entire

une je ne dis pas sans (cela. va sans dire) et du milieu il a crit, lequel ses contemporains, de la comdie? n'est pas Molire mais et Molire, lui tout je de

juste en avoir

il a vcu, lequel pour de dis de ses prdcesseurs, l'histoire ses successeurs dans si grand qu'il puisse et en soi, pour seul vraiment lui, il n'est Scarron, ralement Desmarets, tous ceux tre, ainsi

il n'est il ne l'est, parler; tout fait lui, que par rapport Mairet et gn Corneille, lui d'crire avant qui ont essay imaginaire, son senti, ceux que lui, vingt justice c'est--dire un Dufrosny, un s'ils gnie qui ont l'eussent ne peut t tent, HauEt que si l'on Regnard, on par sait

le Misanthrope pu! tre Son

ou le Malade ne peut tre mrite que par rapport la mme uvre

apprcie de son temps, teroche, ne peut rapport combien

Montfleury, enfin lui un ses

Boursaultet rendre successeurs, une

Poisson, autres. entire

Dancourt,

LA.

DOCTRINE

VOLUTIVE.

17

un

Lesage,

un

Destouches qu'il ce leur que

ont avait j'appelle,

eu de peine lgue, dans de vue leur

de la tradition ginalit. littrature et on voit, C'est

dgager, peu d'oride la

l'histoire

et de l'art, la par le nombre On voit

le est aussi

point

dfinition petit quel et si admettons soumise des devient

combien sont placs.

gnalogique mme que j'en donne, des historiens qui s'y en est le rapport le grand plaons avec

la doctrine Mais, ment point genres nature devient l'originalit, distinguent ses uvres qu'elles de

de l'volution. di t-on encore, c'est nous mme nous argu ce des mme que devient qui

qu'on

invoque, vue, si nous soit

littraires que

l'volution que des lois de la espces l'individu, enfin les et, ou des animales, que diffrences par

l'volution que

la libert, que de l'homme

deviennent de des

celles

l'animal, abeilles

exemple, fourmis? Ce

deviennent, je l'ai dj dit, non pas une fois, mais dix fois. Le grand de la doctrine avantage voc'est lutive, prcisment tout ce que l'on que croit qu'elle au contraire qu'elle menace, compromet ,ou elle le sauve. Encore une fois, je ne pense pas qu'il ait tant y ! et le gnie d'esprits originaux mme, si toutefois nous savons ce que nous de ce appelons n'est nom, souvent peut-tre qu'une participation plus 'tendue, plus le trsor commun ce point des ides avoir blent ce qui constitue surtout, de l'humanit. J'avais autrefois sur plus sans en aristocratiques contraires, Mais je dis de j'en encore ai que, qui me si le semeffective

aujourd'hui

plus justes. se dfinissait par ce qu'il sens du mot, d'incomparable

gnie a d'unique le vrai et, dans ou d'incommensurable, 2

18 c'est tirait, la part cela? rsumer de l'histoire et c'est Il y avait de Darwin sur des encore seule

TUDES la doctrine dans l'histoire l'on de

CRITIQUES. l'volution de l'art lui garanqui et de la littrature, droit. me Comment de permet mon sens, volutive; fameux l'on

d'influence C'est ici ce que

laquelle va voir

il a si

le plus important, le chapitre de la doctrine ou de l'volution le chapitre longtemps, a paru, Les du darwinisme. quand ou

en effet,

le livre entre

la question

que l'on disputait de la variabilit des

naturalistes de la fixit de la fixit

espces. sont connus de partisans de l'influence de ment puissance organe. ne ne qui rien la tendance de

arguments et je n'ai pas la du variabilit, milieu intrieure de la

partisans les discuter. leur opinion au du

aux Quant s'autorisait ;

, de celle de l'tre nature

de l'instinct

soi-mme,

perfectionneet de la dsir, crer et, que son pour nous

lui attribuaient qu'ils mme du C'est le fond dissimuler, je suis

de pouvoir lamarckisme, d'avouer de vrit,

oblig

manquons pas ne repoussent facteurs

aujourd'hui la point,

no-lamarckistcs l'intervent'on

de , mais qui se contenteraient les de l'voluceux-ci phnomnes pour expliquer bas deg tion. Il y en a mme qui disent qu'au plus une conscient e de l'chelle, c'est la conscience , d'autres obscure qui des serait espces1. et confuse, l'ouvrire On ne mais pourtant essentielle le croyait une de la pas conscience, transformation aux environs

i. Voyez E.-D. Gope, The primwy factors of organic volution; de ce livre par M. F. Le Dantec, Chicago, 1806, et la critique et de dcembre 1S97. de novembre dans la Revue philosophii/ue et le recueil de MM. Yves aussi Delage Voyez prcieux l'Anne biologique, Paris, 1807, Schleicher* Georges Poirault;

LA

DOCTRINE

VOLUTIVE.

19 9

de

1859;

et

l'originalit ces les

de actions,

Darwin

fut

alors

de

sub-

stituer mmes

a toutes qui

considres comme comme et facile

hypothtiques, tion suivant slection

invoquaient et surtout certaine . prouver

ceux-l par ou moins plus l'acde ? n'tait, et la et

lui

insuffisantes, prouver, certaine qu'elle

naturelle facile

Pourquoi ? Parce

comment comme qu'une que tale, de

cause

de la variabilit, extension de la pour qu' en

qu'un slection la

agrandissement, artificielle preuve

celle-ci,

avoir

il n'y avait dans le jardin, ferme, l'ensemble comme ils dans des

regarder

autour

exprimende soi dans dans

le la

dans la basse-cour, verger, le haras. La slection naturelle moyens ou par lesquels comme les ceux-ci des des rapides est-elle? fleurs coursiers on les la nature

, c'est opre quand des d'hal-

les leveurs, croisent ensemble, plus et ceux-l

jardiniers, obtenir pour de rve.ou plus

orchides lucination, leurs naires.

bizarres,

rapides, ce

les plus sujets Et la condition quelle dire

fondamentale C'est

extraordiplus du succs de ait apparu, un indi-

croisement, pourrait d'ailleurs vidu particularit de l'leveur; essaie alors Entendue tion gine naturelle des on

qu'il

presque conforme une

dans par hasard, au type de son espce, qui utile attire ses

une

ou

singularit la jugeant

l'attention intrts, il

et que, de fixer.

de la. sorte, c'est l'hypothse qui a fait la fortune du et de j'ajoute, la doctrine d'une par de une

de la sleclivre de l'Ori-

ncessaire, variation point de

Espces, celle

consquence l'volution. Toute a pour d'une

constitutive dpart

l'apparition

nouvelle espce dans un individu

20

TUDES

CRITIQUES.

particularit Darwin ront Le ait quelques

nouvelle. insist extraits de

Il

n'y

a pas et

de c'est

point ce que

sur

lequel prouve-

davantage, de son

livre

pouvoir l'homme est variations directions Barbier, Bien

d'accumulation slection, que possde nature les la clef du fournit problme la l'homme les accumule dans certaines successives; qui lui p. 31. sont utiles. Origine des espces, trad.

1876,

individuelles offrent les diffrences peu d'inque trt aux naturalistes classificateurs, je considre qu'elles en ce ont la plus hauta constituent importance qu'elles vers ces si lgres les premiers varits degrs qu'on les signaler. B7. croit devoir peine Ibid., p. J'ai si donn au principe qu'elle le nom cette p. 67. peut que p. du produire conserver 85. temps slection ne ni empcher et accumuler ni les. celles variaqui se en vertu duquel conserve naturelle celle une et se variation, perptue,

insignifiante si elle est utile, de les rapports accomplir. L'homme il ne tions prsentent. La ni seule ni pour Ibid., ne peut Ibid.,

se soit, de slection

slection

avec

pour indiquer l'homme que peut

dure contre

rgle ment

formes tions en vertu Toutes moins qu' nous La peut tage.

parce qu'on du temps un de la vie devaient

rien peut par elle-mme la naturelle. J'nonce cette tort que j'accordais a soutenu rlcomme si toutes rle les prpondrant. ncessairement lois innes. me directe variabilit, Ibid., il de ne font subir Ibid., p. des il modifica3.

de quelques considrations

ces

de poids l'action ne tendance la ignorons slection agir Ibid., qu'en p. absolument. naturelle, se servant 161.

pencher des conditions due des p. 146.

attribuer ambiantes causes que

jamais l'oublier, rindividu et pour son

faut

ne aaan-

LA

DOCTRINE

VOLUTIVE.

21

Ces relle Les

citations , voil

peuvent la dcouverte ou l'analogie l'homme veut que telle ce est dire. soit,

suffire. ou de peut

La

slection

natu-

l'invention ce principe

de Darwin. avec , c'est d'un commun volution. les variaL'appari tendance ; et pro, qui et le avec de cette tout

rapports que le mot si peu

slection ce que .qui, son

accomplir

Et l'apparition diffre du de

individu de

type toute

espce,

la condition

L'homme tions tion dont d'autre surgir nonces n'avouera l'art, rtablis

ne peut ni produire ni empcher le fondement de la doctrine. )), voil de ces variations est l'uvre d'une nous absolument les ignorons si l'on de longs voit part, des dviations de conformation pour c'est que, ici mriter le nom de

causes intervalles assez

Monstruosits

l'historien pour non seulement leurs droits, mais

de la littrature le talent encore, l'excentricit tant qui sont fixation ou et

gnie eux, deux

dans

l'individualit, Ajoutez

l'originalit, mme, et la du au raison

mmes? les

moyens des variations brusques, recourir Nous loin qu'elle traire, de

qu'aujourd'hui de la slection, lentes la tendance

donn

l'accumulation des variations est de

no-darwinisme

volontiers plus avions donc mettre y mettrait, en

second. de bien prtendre que, l'on continue de dire tout au condont comme l'hypola notion exige qu'il de y

le prserve les lois taient poses, enseignes, et par suite comme universelles thse de la slection ou du cas naturelle

ce que danger la doctrine volutive, Dans une et le sauve.

science

affirmes immuables,

l'exception i

a rintgr individuel Elle

Voy. Em. Boutroux,

De la Contingence

des lois d<! La nature

32

TUDES

CRITIQUES.

ait, mais lisait

non du

seulement caprice,

de la libert mais du cas de fortuit

, mais dans

l'accident,

de l'imprvu, et, ainsi qu'on l'volution annes un des aprs certain

autrefois,

Et c'est bien pourquoi, jenres. quelques du de la publication livre Darwin, quand naturalisme voulut

de la doctrine s'emparer pour la dnaturer, tout son effort se porta sur la slection On revint on essaya naturelle. de rendre Lamarck du milieu l'action , des conditions ambiantes , des que feignit d'un grandes environnantes pressions Darwin tait venu prcisment de croire , l'influence leur enlever. On

sa slection il s'tait qu'avec pay mot sonore et vide! Mais n'en l'hypothse la science, demeurera et je ne pas moins acquise crois pas que l'on soit prs d'y renoncer encore.^Elle Elle en relie surtout entre eux trop de faits! explique un trop dment pas? qu'on puisque elle fasse nombre grand les mthodes a fait non aussi pas offense Elle Et, la a renouvel trop profonne le dirions-nous faut dcidment , ou

pourquoi part qu'il au

ce mot

peut-tre nos superbes

mystre oreilles,

mais du moins la contingence l'irrationnel, , dans le peu que nous connaissons du systme de la Allons loin! et disons l nature. plus que c'est mme a de plus scientifique ce que l'hypothse , si nous n'avons s'il faut sans laisser nous; dire, doute pas rsolu le problme de l'univers; chose faire ceux qui vien1 a rien de plus scientifique)); douter, o il faut. beaucoup suspendre Inilium son

clront vrai

quelque et s'il n'y de

jugement, li La

que et enfin

savoir

ignorer d'ignorer de

rsolution

sapiende choses est

le commencement

la science.

LA DOCTRINE Autre cher l'une parmi politiciens L'histoire nous l'histoire dpit rieures sont leur du et bien des raison, l'hypothse thories nous, et c'est non moins

VOLUTIVE.

23

scientifique , de s'attade l'volution elle s'oppose L les plus fausses encore qui rgnent jusque la dans thorie du les esprits progrs de nos continu. lui-mme, dans ce En inf-

et la gologie, avait dit Darwin montrent rle l'extinction a quel du monde progrs simples ; de et, en un autre les

jou endroit formes

l'organisation,

persistent

aux adaptes On a dmontr existence. du donne, a naturelle monde, la perte que n'crivait-on ift On a et

longtemps, conditions peu mme depuis dans tre

lorsqu'elles complexes lors que, l'histoire de dans d'une

l'histoire espce aussi

pouvait le gain pas a discut trs que

aussi

rcemment, lution tres en tent

physiologique; tout un livre l'hrdit fait voir

frquente, et, tout sur des Y vocaracy de qui ont ni cerde

rgressive

, et on acquis avait quelques-uns leurs

bien les

gnrateurs

que, s'il transmetet

il y en avait descendants, ou deplus plus nombreux, importants ne s'hritent pas, qui disparaissent apparu, mme taines le sans qu'on le en On puisse a encore de dire tabli l'individu, comment.

d'autres, peut-tre, comme ils le pourquoi qu'en et ou de celui

conditions

bien

consister perdre l'espce, pouvaient ceux de leur caractres et crus qu'on . Et si toutes ces observations tageux histoire naturelle, qui ne voit qu'elles

changer le plus avansont vraies en

s'appliquent

1 Voyez l'volulion rgressive en biologie et en sociologie, par Mir. J. Demoort, J. Massart et m. Vandervelde; Paris, 1897 F. Alcan.

24

TUDES

CRITIQUES.

bien

mieux

encore de la

aux

affaires et

humaines de l'art?

et C'est

surtout nous est

l'histoire autres d'avoir bien la

littrature qu'il est que vers

hommes moins signification

souvent de bon

d'esprit du

avantageux et telle sens,

devenu les enfants

proverbial vivent peu.

Quand Il tait vers! C'est

ils ont tant mme le

d'esprit,

avant proverbe fils de Racine et du littrature gnie et , quand C'est celles ici

n'hritent l'histoire volutions par de

pas la

en et fait un qu'on celui de Corneille qui de leur C'est dans pre. de qu'on l'cole des Titien, voit l'art voit des

exemple, et de Raphal. Ange formes infrieures, de nourrice, conditions des l'tre

rgressives succde

de qu'on

Carrache, de Michel-

l'image qu'elles peu

d'pinai sont bien

les persister ou la chanson des adaptes dire , je veux de manil'extinc-

parce d'existence

exigences

humain; festement qu'en tion joue Tandis son

complexes celles du dveloppement qui sont et c'est surtout moins ici, non histoire et en gologie, et l'hypothse ou la au la moins dans voit vrifier qu'on on que . en ailleurs, effet,

rle

qu'ailleurs, partout peut on se

presque continu

dire pourrait du progrs se soutenir, l'histoire aussitt de qui n'en

dfendre de l'art

c'est quand la littrature s'effondre. savaient blement certain. nos ment pres, plus nos plus Mais

essaie ou de

Nous pres, que

savons et nos nous, la ou

de choses plus que fils en sauront vraisemblavoil qui nous est ou

vivons-nous

mieux vie

j'entends facile

que est-elle plus

qui semble ne faisaient gnraleagrable, et

l'existence

LA DOCTRINE le dj Mais seront-elles plus la pour nos

VOLUTIVE. La et on question

28 n'est

enfants?

ce qui universel ou sous du a pu

ni la rponse; mme, n'est pas discutable, le Barbier ou le Fils de l'cole

peut discuter. c'est que le Lgataire au-desde Sville soient fort Diderot femmes. en sa qualit mme, son Pre la de famille, vritable Molire en Les On ans France des

seul

Tartufe croire de son

conLraire! naturel qu'aprs crer exist?

et et de

d'auteur avancer comdie il donc

ingnument tait encore qu'elle inutiles et

. Ou pensaitsont sans exemples gnralement n'a pas revu ni le ou de serait

doute

que depuis de Shakspeare, monde de entier, Phidias.

multiplier. cents quatre ni les

convient

l'Angleterre de Michel-Ange, Italiens mille que, l'a ans, s'il sorte

depuis De telle nulle naturelle,

deux

de Praxitle n'y avait elle

rgression en histoire dition progrs ture et

part ailleurs,comme on ou l'tape c'est dans

et quand

prparatoire, ultrieur, de l'art que

la conprtendu, l'une des tapes d'un l'histoire encore ce seul de la littrade parler motif suffi-

rtrogradations rait justifier

pourrait et vritables; du mot

l'on

l'emploi

d'volution.

au reproche Je songe, en crivant cette ligne, que fait d'obscurcir, au moyen de ce mot l'on m'a souvent clairer. Mais si je l'ai ce que je voudrais d'volution, souvent l'on mot et la dit, se pique reprsente pire c'est donc encore je le redirai que, si de parler avec un peu de prcision, le un ensemble ou rsume tout d'ides; confusion pour synonyme des mots dit qu'on ou puisse faire c'est de mme le

prendre

approximatif, Qui dit progrs

pour quivalent, de mouvement ou de et on vient

continuit,

progrs. de le voir,

36

TUDES

CRITIQUES.

qui

ait

T..1

volution disait

dit Darwin,

thorie,

prcisment ne suppose les

le

contraire. loi

Ma lixe d'une et de

aucune habitants

tous dveloppement, obligeant zone se modifier brusquement, un gal degr. grs est total, est toujours espce pour d'un deux l'ide animale condition autre; se sont C'est si je une puis seconde ainsi Le

simultanment diffrence dire, mais

le prol'volution d'une peut avoir

partielle. ou d'un la il peut vus plus

perfectionnement littraire genre ou la

dgnrescence l'avoir pour d'une fois

corruption et les consquence; dans l'histoire. Enfin ou du moins la

de progrs la implique dure du perfectionnement longue a dcouvert ple, depuis qu'on probable passer des anciens que l'humanit de chemins

stabilit

acquis, la vapeur,

et par exemil n'est pas

n'implique ses que geants. grs quand l'autre est

de fer, de transport. L'ide moyens rien de semblable, et il est do soient pas toujours comme si l'on l'volution ou

consente, je ne dis pas se mais revenir la lenteur d'volution son et que essence chanle proet l'une

rsultats N'est-ce absolu, deux ides par tant

mobiles disait est

mais

relative?

se sparent de caractres,

s'opposent

vrit, d'user qu'il soit indiffrent des mots ou qui les reprsentent besoin d'ajouter qu'il ne l'est pas indistinctement si c'est une du mot espce de mouvement

peut-on de l'un les non

en soutenir, ou de l'autre Ai-je

expriment? plus ou trs trs

de se servir d'volution, dfini que compos, du mouve un en autre, le

de mouvement

caractrise qui ment ou diffre par de bas

le second, un du mouvement lequel en haut, on se

mouvement en gnral, d'un point comme

porte exactement

diffre

LA

DOCTRINE

VOLUTIVE.

27

mouvement

papillon leur germe,

par lequel de sa chrysalide, et l'homme

un

chne les

sort

d'un

gland,

un de

des animaux jeunes lui-mme de l'animal?

III

Si maintenant particulire, nous nique, trine en de volutive voici dfinir on tout au

utilit quelle plus ou spciale en quelque sorte et techattendons de cette'application de la doc l'histoire d'abord savant faire vieilles une de la littrature et de l'art, le soin intrt, laisserons que nous Boissonade. On a tout de propagande, nouveauts littraire en 1806, dont Les les et non

on

nous

demande

quand combien pose

veut sont

uvre les

montrer proconla

Pour

venablement, en partager un caractre doivent arrivs ments tre dans

que l'histoire crivait-il certains bien fixes les ges

l'on que soit traite il faut, je ait de un crois,

chacun limites grands d'aprs

particulier. d'aprs lettres, car,

gnie, ces ges mouve-

changements les les rvolutions se conaussi de uni-

politiques, de la littrature fondent, quelquefois. chaque quement pourront distribues chaque faon on ge, le

souvent quoique et celles de la chose cependant, la disposition les autant de crivains classes, ou sur les moins les se

publique remarque des ne de et

contraire, Dans l'ordre

crivains sera chaque ces pas

chronologique

considr former suivant genre verra aura

genre classes tre que cette

le plus exerc

d'influence autres. des De

facilement

progrs

diffrentes

28 1. '1 f

TUDES

CRITIQUES.

de la littrature et de quelle parties a pu agir sur les autres, les aider Ce que le'savant hellniste demandait volutive nous

manire ou leur l, la

chacune nuire 1.

doctrine

tt ou tard de le faire; et permettra ces ges littraires qu'il ne pouvait encore dterminer des signes tout extque du dehors, d'aprs rieurs, conditions Mais on les prcisera exacte de l'volution et quelque jour au connaissance moyen des lois d'une ou dos

approfondie des genres.

problme, tre essentiel ou l'anglaise,

il faudra rsoudre auparavant, qui est celui de la dtermination d'une l'italienne, littrature l'allemande, donne,

un du

premier carac-

la franaise et,

l'espagnole;

l'tudier dans son rapport avec les autres 8. pour cela, Je dirais ce propos ce que j'ai moi-mme que c'est tch de faire pour la littrature si je n'avais franaise, un bien meilleur encore produire, comme exemple tant du telle moins caractre qu'Eugne Se La ne personnel, essentiel Fromentin rappelle-t-on et c'est la celui de la dfinition de

peinture hollandaise, l'a donne dans ses Matres cette page et ingnieuse on s'en aperut le portrait fidle, exacte, de"

d'autrefois. brillante? bien la vite, Hollande,

peinture fut et ne son

hollandaise, pouvait tre

que

image

extrieure,

1. Je, dois la communication de ce curieux passage a un jeune do l'Universit de Fribourg, M. G. Michaut, qui s'est professeur intress des genres, et dont l'Acadmie jadis l'volution couronnait il y a deux ans une remarquable dition franaise des Penses de Pascal. 2. On cre tous les jours, dans nos Universits et ailleurs, au Collge de France, ne fait par exemple, qui point partie de l'Universit de Paris, des chaires inutiles, et en attendant, seules ou presque seules au monde, les Universits franaises n'en ont point de Littrature . compare

LA

DOCTRINE

VOLUTIVE.

S99

complte, portrait places, tre, suivi mier N'y de quoi faites pour qui les aiment

ressemblante, des hommes des

sans et des

nul

embellissement.

Le

des campagnes rues, rduit ses lments le programme primitifs, et tel il fut depuis le prehollandaise, par l'cole son dclin. Et un peu plus loin r jour jusqu' a-t-il pas sans fixer pour l, tous les en sortir les effet, des dans pturages Il pour ardents, aiment des villes, aussi les qui les bornes et y a les des des Sept-

des murs, des lieux, et du ciel, tel devait

Provinces,

penchants? et pour

polders, des choses grossiers, ceux pour rver. l'existence les l-

dlicats

mlancoliques, rire,

les villes, Ajoutez-y dans la maison et hors murs crapuleuses, et d'un autre du

ceux pour et l'extrieur

de la maison, les ct bonnes la scurit

les kermesses, murs et les dans dans

gances. les bienfaits fertiles.

travail,

l'abondance

le mnage, les champs

la vie publique, enfin les crmonies Ajoutez les banquets et vous aurez les lciviques, civiques, art tout neuf avec des sujets ments d'un aussi vieux )) Mais que le monde. notre tour, que toute daise ne caractreles autres port poques comme lui pourra essentiel devront que . s'crire ainsi il rsultera histoire do l, dirons-nous de la peinture hollance par des qui point la de vue. Au tous rapdes

de que reconnu

se subordonner la son division volution

critique, . C'est par ges nous ou

se fera C'est

servira

la chronologie. travers Aussi guide longn'aurons pas vu tout ce qui la prcde temps que nous de soi-mme s'acheminer ou tendre la plus clatante de ce caractre, comme aussi manifestation longtemps de que nous n'aurons pas trouv le secret de montrer

30

TODES

C1UTIQUES.

dans

l'affaiblissement nous l'histoire

de ce mme pourrons tre

caractre assurs

la

raison

de sa dcadence, pas compris

de n'avoir Son que

c'est son volution, celle de son volution. Ce sont qui alors les

de la peinture et elle histoire,

hollandaise. n'a d'histoire

grandes

dterminent

le choix doit les retenir,

de lignes des crivains et pour

cette ou

volution des artistes com-

que l'histoire mencer par brent Il d'en comme importent, celle les celles de uvres

les de ceux

retenir,

dgager

de la foule les dictionnaires,

les catalogues, en effet de s'agit dcrire si les l'on et leurs disait non

qui encomet les Manuels. et non encore, pas c'est qui histoire,

une jalonner moindres accidents. que pas les ce sont individus de et, tapes on s'est leurs les

route, Ou

uvres , leur

amours,

celle

significatives, les qui ont marqu Par exemple,

mais aventures, en chaque genre , de ce genre vers sa plaint l'heure que, dans

perfection. ce Manuel

auquel j'ai fait tout allusion, je n'eusse nomm ou la vole l'auteur qu'au passage de Saint-Genest et de Venceslas, ce Rotrou que Corneille modestement son pre appelait , et dont j'ai mme aurait si pens quelquefois que le nom pri, son ne n'y dans dvouement l'avait a rien celui sauv dans de de magistrat l'oubli. ses Mais en devoirs vrit, qui civiques c'est qu'il il

le thtre

do Rotrou si son uvre

ne se retrouve pas, quel-

de Corneille; rien

n'existait thtre;

ne manquerait ques lui d'tre emprunts ont faits caractris

l'histoire

de notre

que Corneille, ne lui donnent en fonction pourquoi

que Molire, que Racine, d'autre droit que celui de Racine, ses de Molire, peu-

de Corneille;

et c'est

tragi-comdies

LA DOCTRINE

VOLUTIVE.

31

vent pas lutive

d'ailleurs avoir une C'est elle

intresser place une dans autre elle les do une l'art;

quelques l'histoire utilit efface,

curieux, de de elle de par un la la

mais littrature

non

franaise.

doctrine chasse l'histoire dtour

vocomme de tout la

dclasse,

automatiquement littrature et fait natre ne ment inattendu, les retenir, originaux.

mdiocrits et ainsi, qu'on

mthode,

accusait aboutit que les

de mcon. prcisment vraiesprits

droits

de l'originalit, s'en pour occuper, le sais aussi

J'aurai cette

de la peine, je mais ide, je sais Elle toujours, aussi contrarie en bien a

bien, les

faire raisons

accepter a de qu'on tout de le s'y

la repousser. monde connatre me redisait ment, pas besoin Massillon avait je ne raison. saurais lui, ou jamais son

la prtention ou en et

que art, c'est

littrature que personne;

ce que rcemn'avait sur et l que il

un critique avec beaucoup de ou moi sur pour

en me faisant de courtoisie, se former Il s'il

observer qu'il une opinion avait tort! par l'ennui

Chateaubriand. raison, du

Il avait juger

entendait ou de

plaisir

prouve, Nalchez n'ont d'elles, de son Elles

ou critique simple lecteur, le Petit Ca1'me. La critique et l'histoire de prendre, en dpit empch personne o il le trouve, ni mme de faire plaisir de et la valeur elles ne des l'ont couvres. jamais

qu'il les lire

la mesure plaisir n'ont ce pouvoir pas

Le parisiens d'ailleurs langage, Facult a-t-il de

ou l'un des correspondants correspondant parisien du Journal de Genve, M. A. Sabatier, qui oubliait la seule que espce d'homme qui ne puisse tenir ce c'est un professeur le dogme dans une qui enseigne de thologie besoin un protestant Quel protestante. AI. Sabatier la Bible.t pour savoir ce qu'il y dans

32

TUDES

CRITIQUES.

revendiqu. que celui

Mais

il

avait

rien qui n'en a pas fait les lire- par manire de passe-temps, une juste qu' des Martyrs, Sur trop vant opinion ou du Sermon le polit nombre des lus. Et voici o je veux en venir. La grande raison, la raison de derrire de la mthode et de l'art, c'est qu'on un tard, opinions tudiant la tte a de repousser de l'histoire bien de toute un qu'on volutive aussi

c'tait de tort, son tude se formera,

croire

l'application la littrature mthode, peu

comme craint peu n'y de

la mthode ne

s'y introduise, faire chec l'entire On la n'a pas ou du tout

de prcision, et, tt ou libert peur des

qu'avec certitude par de de

finisse individuelles. l'volution le gnie

tragdie

franaise celui de

qu'en nous rabaissions

Racine

combien pas sentir Mairet ou de Pradon, ne qu'il fantaisie sur dont s'tablisse, du critique, ou ne se sur

Corneille, ils sont mais

ou que nous ne fassions tous les deux au-dessus de au contraire on craint la

des raisons pour une faon de Racine, carter et une

trangres penser faon de

dfinitive penser sans faire et

Corneille on

puisse

dsormais

preuve d'incomptence, de moins d'originalit C'est qu'en de l'application la littrature capable valeur de

de lgret, que d'envie et c'est encore

d'ignorance, d'en avoir. une autre il l'histoire est pas de utilit

effet, de la doctrine et de l'art,

volutive il au n'en

de plus une

communiquer et, par

impersonnelle . Soit, objective lyrique, loquence, signal plusieurs

jugement comme on

critique dit, vraiment

exemple, lyrique, des raisons au

l'volution entre laquelle j'ai des

de la et la

posie haute j'ai

la posie pour

fois,

que scandale

donnes, et uns,

LA DOCTRINE l'bahissement des gies, termination des autres,

VOLUTIVE. non seulement des l'ose changes, dire, donc. de de moi ou des une analo-

33

ressemblances, d'espce, et, . Est-ce embarrass les

mais si je

ind-

vritables qui de me

croisements suis nom du trouv je nom

que c'est le premier prophtes,

savoir

nommerais

zchiel

quel Isae:

de potes, ou du nom et de potes lyriques: d'orateurs et de prdicateurs de morale? Est-ce que c'est moi. qui ai suggr Villemain de faire, dans un sur le Gnie de Pindare, et de ce livre gros livre mme, un perptuel que Est-ce parallle c'est moi qui Croiset, et du dict dont dclarer entre Pindare et Bossuet? ai persuad, plus Histoire dans sa belle l'loquence pour cette ainsi Est-ce

M. Alfred ture grecque,

rcemment, de la littragrecque parler, se avec moi des

dgageant les dbris qui Mages pour ai

montrer do nous se constituant, lyrisme Victor seul, expirant? Hugo

que c'est fameuse pice vers, au rle

le titre les

et les premiers du pote prtentions

suffiraient de pr-

dicateur, donc faites-vous Pourquoi vous en avez parmi Quand Restreignons et serrons moi de le problme plus prs la des prtres vous? franaise, que c'est

la littrature question. Est-ce

Ronsard d'intituler l'un de ses qui ai suggr Discours chefs-d'uvre des misres de ce temps? et de des Philippiques ou des Catilinaires s'y ressouvenir plus souvent moi que qui de ai Properco ou de Tibuile? son livre Est-ce sur d'crire Est-ce le 3 que la que c'est .Doctrine que. c'est dans persuad, M. Ferdinand tu le qu' lyrisme mesure

de Malherbe, avait ai

Brunot, ? que

Malherbe moi qui

invent

lyrisme

34 perdait

TUDES

CRITIQUES.

de son

la chaire ma faute,

pouvoir s'enrichissait je veux

au de dire

xvne ses

sicle,

l'loquence

do

Est-ce c'est que pertes? une illusion qui me soit Massillon, n'est survenant

et personnelle, particulire et Bourdaloue, Bossuet aprs de Nisard,

-si

que le rhteur de mettre c'est moi qui ai imagin l'essence du lyrisme sont donc ces et de qui dans la posie personnelle; est des Hbreux <c La littrature potique paroles dire exclusivement pourrions du pote l'individualit C'est qui toujours subjective. ce sont ses propres et s'y dessine; penses, s'y prononce ses aspirations qu'il veut faire pa rler. ses sentiments, essentiellement, nous n'a celui des Smites, comme Hbreux, dans lesquels ni pope, deux ni drame genres produit de la vie s'efface vivre du pote la personnalit pour Le gnie des d'autrui traducteur Psaumes ? Elles de la sont Bible, d'douard dans son le Reuss, Introduction savant a ces

selon le mot plus, ? Est-ce de la chaire que

comme tant le nous oppose toujours qu'on Et mme d'une lyrique impersonnelle. posie type c'est moi qui ai voulu, est-ce par une espce qu'enfin et le ou de de caprice fantaisie, l'loquence que reparussent lyrisme velle Hlose! Mais de personnel de l'volution me La soit dans la posie la fois si ce n'est la dans la prose moi, qu'y de la Noudonc de lit pas thorie a-t-il

lyrique? on de la entend

que j'ai propose et s'il n'y a rien ce que je volutive voulais

qui dire. dans et

personnel, utilit grande d'expulser ce qu'elles

mthode

sera, sub' cri-

l'avenir, l'art n, et ainsi, l'autorit

de l'histoire contiennent aux

de la littrature encore de

de

jectif tique

de confrer qu'on leur

jugements jusqu'ici,

de la

a refuse

LA DOCTRINE Et droit droit pas tous alors, d'aimer , si! dira ce vous quelqu'un, nous qui l'aurez tous nos pour dignit c'est le

VOLUTIVE. nous fera n'aurons plaisir? Mais ses en au plus Oh! n'avons-nous le, publie plaisirs; faire nous-

38g le le

aujourd'hui peut-tre entre

toujours les droits? entre nous

apprendra

distinguer plaisirs, les condamner personnelle,

ef,distinguer mmes les juges, le principe de la de l'esthtique, Assez et trop de ses origines, n'a gure trs que des ce

c'est besoin, c'est le principe de s'est noble et la morale. ressentie Son tout

longtemps qui t, de n'ont

aussi principe la critique rien de trs

objet en maintenant de tains, colle C'est produire mais de raison il les tendue ses lire. got

jusqu' Sainte-Beuve, son mieux quelques trs la vagues, personnalit pour encore ne

gnraux

principes trs incerdu critique en parler. se fond, on n'a du et

d'opposer auteurs qu'il nous

choisissait

que trop

voyons, souvent. On de l'apparence

aujourd'hui,

seulement d'en

juge point des uvres, qu'on la

juger que l'impression Cette manire d'entendre et Sainte-Beuve dans exprim Vous lettre, et vous Nisard n'ont

a prouve s'est dans de la opinions de un la

l'histoire, comme Lundis, franaise,

critique lui-mme Histoire des parlez dites

son que me

Littrature absolument critique Flaubert

personnelles, dans votre George dernire Sand,

crivait me au contraire un peu plus

jour

qu'elle qu'elle loin

Je crois disparatra prochainement. est tout au plus son Et aurore.

i. Voyez sur ce point. au temps de la Renaissance.

Burcldiardt,

la

Cimlisation

en Halte

30ci

TUDES

CRITIQUES.

c'est de voir mettre tous les jours, Ce qui m'indigne On et une turpitude. au mme rang un chef-d'uvre rie n'est les grands, les petits et on rabaisse exalte plusbleni et cette uvre l'histoire pas qu'on montrer rejoignaient, par quaient et, comme l'on d'en de Taine; C'tait aussi l'avis plus immoral, dans son aurore de la critique , c'est L'histoire naturelle et l'a vue se lever. qu'on de l'homme mais sont entre creuser les ou, ce pages mieux deux choses qu'il J'ai ne faut Taine a compris tch qu'elles communivolutive; ide l'on que craint de se

confondre, ne saurait dans

lesquelles abme. un qui de

prcdent dire, qu'elles cette que montrer tout la doctrine

pour n'est

l'intermdiaire pas les j'ai

prcisment consquences tch de

mais repousse, voir sortir, ne

consquences trine volutive, mconnat exigences de l'art

du procdaient pas tout au contraire mais de l'esprit de l'histoire la de

ces que de la doc-

galement nouvelles

de ce que l'on et les doctrine, la littrature et

Fvrier

1898.

LES FABLIAUX DU ET L'ORIGINE DES CONTES* s MOYEN AGE

Si l'on on en Chansons Fahleaux, d'art, des fait,

commence que notre de geste nos

par

rsolument on principe, du moyen nos ge, Fabliaux nos ou elles-mmes, valeur ais d'en c'est de dire une

poser littrature

alors, choses

aussi n'ont aucune Mystres mais seulement il devient alors, et peut-tre intressantes. y a-t-il moyen A la vrit, ont

s'entendre; assez que refus concession nment questions l'autre, ils ne ont sais

les mdivistes de nous tre faire. tout

et obstilongtemps Mlant ensemble deux trangres l'une lies, de je

qui, sans ne sont pas longtemps quelle qu'ils ide ont

fait

ni ncessairement toujours nous voulu au nom imposer, de patriotisme, lors abjures les

mmes

depuis

superstitions En ce temps-l,

1. Les Fabliaux, tudes de littrature du moyen ge, 1 vol. in-8", ttraire Paris, 1893; E. Bouillon.

et d'hisioire populaire Bdier. par M. Joseph

38 je parle vais citoyen de quinze si l'on

TUDES ou

CRITIQUES. ans, -on tait un mau-

vingt

la Chanson de ne voyait pas dans Roland chose de plus ou grand que l'Iliade, quelque Laissons de plus divertissant 'que YOdyssM aujourles Mystres. Mais les en d'hui de ct Fabliaux, particulier, nous et croire ginalit lire, que de n'avaient passaient pour la le plus riche lgu le vieil l'abondance, nos aeux dans hritage que . Il fallait l'ori-

esprit ce

franais de

libert, genre

le naturel,

On le professait la Sorbonne;

t surpasss par aucune l'cole des chartes; et comme on avait de de malheur un qui Boccace

posie famination. autre la

l'enseignait dans contract, Rutebeuf ou non moins

on

de ce lecheor frquentation truand des faons d'Haiscau, discourtoises si par hasard nos conteurs Je me que gothiques, il en surgissait au-dessous de

de ce

parler

l'imprudent, s'avist de mettre ou de Bandello! de me rapsatis-

peler, faction, injures

des encore, j'ai rappelle amertume sans d'ailleurs, les aussi plaisanteries,

raisons et plutt

avec

clameurs,

protestations, les moindres

consistaient ou

dont l'accueillaient, qui de pdantisme le taxer crasse temps, l'rudition, d'enthousiasme, littraires ont pass , ou de dira-t-on

d'ignorance le bon de moins

incorrigible, mauvaise foi

C'tait l'honneur vais

peut-tre!

je prfre plus de patriotisme

Mais, pour en ce cas le maude et politesse; qui me laisse et je ne guerCritiques.

surtout une forme j'aime de mes hrsies la libert Quinze dirai pas ans, que en effet, cette

intolrance la premire

depuis ou cette

lors; ardeur

1. Voyez

cet gard

srie

des ludes

FABLIAUX

DU

MOYEN

AGE.

3 (J

rire savant,

soit

tout

fait

tombe auteur

j'en des,

appelle

plutt

au

franaises, popes manire il a Gautier d'une M. Lon Mais, gnrale, des si la valeur littraire bien fallu convenir que, sentiessentiellement uvres se dfinit par quelque do ment de l'art, ou par quelque curiosit des choses la nature ombre dans c'est et de la vie, dans nos d'eux notre Fabliaux qu'il les des on n'en trouve du encore qu' peine ge; une ret puisque Gautier mais raisons la il littrature moins

l'loquent

moyen

lui-mme en avait

s'agit aujourd'hui. nots autrefois avait motifs tout et qu'on il

qu'ailleurs, M. Lon d'infamie, des

particuliers, s'agissait

presque bassesse hroque dsintress, rature du

personnelles, de l'esprit et chrtienne moins

appelle gaulois de ses Chansons de faire

d'opposer l'lvation de geste. la servir

Plus littM. de

proccup

de la religion, moyen ge l'apologie du -dans le court Montaiglon, Avant-propos et complet des Fabliaux, gnral qu'il a donn abstenu tion de les juger, disait-il; un jugement. mme tait que l'on admire, par et en ralit On ou que ne cette s'abstient dite,

Recueil s'tait abstenpas,

de juger ceux ils s'appellent le voudrait, tard, plus M. Gaston sieurs lequel une

l'on ou

Boccace, ne qu'on

exemple, pas

quand Rabelais! On

dans Paris

pourrait sa Littrature dclarait

annes Quelques au moyen franaise ge, donc franchement que pluincroyable d'ailleurs rcemment cynisme en eux enfin, ,

fableaux et trop

un atteignaient souvent s'alliait platitude

dgotante

1. Et plus

1. p,

Gaston

Paris.

La

Mltralwe

au

Moyen

ge,

2 dition,

113.

40 ar

TUDES T~~ r~w~

CRITIQUES. -t~t~

dans une remarquable Bdier, lude, Joseph un livre, le plus le meilleur qui est tout savant, qu'il son tour, ou aboutissait y ait sur nos Fabliaux, peu s'en faut, lits littraires, aux mmes nos conclusions. mieux En de quan'en connus, commencer verdeur encore. de fait

M.

Fabliaux,

possdent que de purement mme, par ce naturel style que M. Bdier veut

historiques, et par cette bien y louer

I
Expliquons-nous deux points. d'abord et rapidement sur ces

Tout charme en un enfant dont la langue A peine du filet encor dbarrasse, Sait d'un air innocent bgayer sa pense. Tout? enfants cisment cacher? sens ou C'est mal une levs, question; dont le ce ne qui naturel et ne

sans

art

connat

des prde ce

ne consiste mieux qu'en naturel

montrer qu' Nos Fabliaux de cette manire,

feraient qu'ils sont naturels et si c'est tre

que de manquer finesse. Autant La matire prit des et plate, distinguent requiert, style. cette des

galement en dira-t-on Fabliaux tant dit aussi,

d'ducation, de la qualit tant souvent souvent la

de got, et de de la langue.

Fabliaux nous

l'esvilaine, drision vulgaire nos que le pomes se le du et de

M. Bdier toutes

lui-mme, les la fois

la vulgarit, par Si cependant, en vulgarit, la langue

platitude, dpit de cette des Fabliaux

sujet la vilenie

platitude est saine,

vrai-

FABLIAUX ment en son franaise, tour, exacte pure

DO MOYEN AGE.

41

et juste, heureuse d'lments surtout qui dans ne voit

mme parfois et de trangers que de la leur est ItichoU du raison eom-

prtentions s'en trouve position ? Le plus de 1159, Richalt; et le Dit Cond, dvelopp du moyen ce n'est

pdantesquos, uniquement e ancien c'est les de la plus Fabliau le fabliau rcents,

le temps nous de

que

ayons le Dit trouvre,

dat ou

Mckeul,

comme sont d'un Le

Plion Jean de

Nonnelte, vers

qui

mourut dans ge.

s'est donc genre de notre la priode langue classique heureux C'est un hasard pour lui, mais 1340. une de en rencontre, la langue C'est elle une de concidence nos n'est Fabliaux que prs tous celle ainsi de la et petits

qu'un

hasard,

La qualit historique. ne leur appartient pas de leur de la langue qu'au mme verbeuse; potes ficiels, de la comme n'ont comme langue genre. tiante ni la du xvii0 sicle nos correcte, encore, sicle, Bertin, de le fait tout manire, ou xviii0

propre;

temps. jansnistes si

peu criront

priodique, l'on veut, lgers, Lebrun. et

raisonneuse tous vifs, ils de on nos

galement Parny, le Les chose. volontiers, a favoris monde,

Bernis, langue tout pas

et superIls useront useront Fabliaux bien dire, de la du balbu-

en nos

monde. autre

auteurs Et

peut

je le croirais de leur temps La langue pauvre du

la qualit que le dveloppement inorganique, n'avait ni

si

sicle,

encore, familiarit de de nos

et raide, ncessaires

dtails trt

la vie

commune et la emphatique

la souplesse de ces l'expression de l'inune part qui font langue pdantesque, du xiv" sicle prne les

Fabliaux; lourde et

tentieuse,

42

TUDES

CRITIQUES.

aura mme des

plus. Fabliaux

Mais

cette

observation ou et fond, ils

ramne la valeur

toujours littraire valeur

la

conclusion. est

Forme nulle,

purement nature vie

En historique. de le dire Nous,venons des

quoi c'est

qu'une consiste-t-elle? tout d'abord

n'ont

dans sur

la la

renseignements qu'ils la vie quotidienne, commune, et, de ce fut dans curieux si dans me je ne les dernires ou intention choix. de de trompe, annes la

contiennent la vie prive

de leur

temps; d'Aussy, les tira ques, guida ment

lorsque Legrand du xvm sicle, des bibliothqui infinisont chaque foire de hanaps laines de de le le pass toujours trouvres la vie

l'ombre cette son

poussire de ranimer est et nos de

L'homme

l'homme;

d'excellents soit qu'ils o sont

jour, royes,
d'or et

historiographes nous conduisent amonceles toffes tant

la grande de richesses, et de soie, nous aux

d'argent,

d'carlate soit qu'ils endormie un

Saint-Omer la petite ville

et

de Bruges; haut perche, pniblement montrent

dpeignent vers toiles, tournoieur;

monte laquelle soit qu'ils nous la ceinture, ses deniers qu'ils noble plait son au

chevalier

le vilain, sa lourde bourse la main, long aiguillon qui compte retour du march aux soit bufs; tantt le presbytre, tenant l'intrt exagrer sans dans de ce genre tantt table quelque se

dcrivent fte, aux o jeux le des

seigneur, mnestrels. tre faudrait

ouverte,

Quel

que

puisse il n'en accepter

cependant

de dtails, ni surtout revient mmes prcis.

pas l'authenticit que

l'importance, et ceci contrle, les Fabliaux les plus les

dire

qu'ailleurs

renseignements Si ralistes

abondent, que soient

srs et plus nos trouvres,

FABLIAUX

DU MOYEN AGE.. encore sur tat la de

43 davantage, manire lieux, nous plus minuPareillede un en

de loi, par exemple, le sont gens et de nos jours, sur nous-mmes, vivre de nos un contemporains, inventaire, apprennent tieuses ment, gnements, quand crit, nous des un plus procs-verbal de

saisie,

plus ce que nos nous Rutebeuf

les que les descriptions exacts de nos romanciers. Fabliaux en sommes ou Colin nous

de renseiprocurent d'autre informs part, et, n'auraient ni doute jamais comment on on ce pas chro-

Musct sans

mangeait, aimait,

n'ignorerions ni comment Paris, au

on

donc, rapport celui d'un roman nique latine. Il

temps l'intrt des de la

s'amusait, de saint Fabliaux

ni comment Louis. ne ou Sous passe d'une

Table-Ronde,

ne serait

particulier, de la nature tableaux tion c'est voir de des

que s'il intime matres

un peu plus vif, et surtout intention s'y mlait d'art,. quelque de celle l'on aime dans les que ou encore une inten-

satire; l'on

hollandais, et, en effet, voir,

ce que encore

y a cru

pendant c'est ce que

longtemps, l'on y croit

M. Bdier dit-il rique dmontr, sont nos adresse excuserons adress, opter, et trouvres en

aujourd'hui. ne l'y voit ne

point

propres et je mais

termes, crois

des Fabliaux, L'esprit n'est rarement satique l'ait tout fait pas qu'il de ses observations il a disculp qu'on nous leur nous

essentielles

quelques-unes retenir. Par du reproche trop faire les souvent, de attention Fabliaux humbles de

exemple, lchet que avoir

peut-tre sans que, si

nous-mmes

leur

autrefois

gnralement

qu'aux

nous fallait qu'il ne s'taient attaqus ou aux faibles, la porte

44

TUDES

CRITIQUES.

satirique rait y

s'en avoir

trouverait de satire se

diminue sans ranger

d'autant.

Il ne sau-

quelque toujours

courage force, voire Mais

y a-t-il

et quel courage; du ct de la

gayer aux l'vque baron , ou le haut M. Bdier s'est-il

de l'humble dpens proaux dpens du vilain ?

l'argument?

chevaliers, tout le monde, veut rien dire

retourner aperu qu'on pouvait et que, clercs ou bourgeois, manants ou si nos Fabliaux se moquent un peu de galement de plus quand ou on ne indiffremment, on les trouve dcidment La la

satiriques. J'entends la satire. La Elle

bien

la rponse satire suppose la

moquerie haine, d'un la tat

n'est colre, de

pas le

mpris. plus

implique

vision

elioses

ou qu'on rve et qu'on qu'on regrette parfait, est satirique si l'historiette Un conte appelle. qui en n'est pas une fin en soi. Les Contes forme le canevas de Voltaire Contes, Fables, M. Bdier de nos la satire n'en sont est d'un pas La Fontaine, dans satirique; Mais en est-il un. un dans notre tour? et, si ses ses

demanderons-nous ne nous Fabliaux classique, conforme le sont la dans satire

accordera-t-il la

pas que les mme mesure? si je puis en donne. Quel

oui, auteurs Oui, ainsi Mais

idale, qu'il haute?

dire, est la dfinition l'objet tendrait

la dfinition pas trop

n'est-elle auteur

qu'un

nous qu' ds qu'il un y prend rique, victimes de ses plaisanteries? nos trouvres. ou de A dfaut la socit qu'ils d'un l'homme des

se propose, et son conte amuser, air

quand n'est-il

que soit il ne prpas satisur le cas les de de celui un

de supriorit Tel est bien

de mettent

mpris philosophique leur ils ont temps, en scne: ils ont.

personnages

FABLIAUX

DU

MOYEN

AGE.

45

degr et

que ou

l'on

ne saurait n'en disconvient haine veut, du

dire,

M. Bdier

de la femme, le mpris surtout le pas; ils ont , M. disons Bder qui du le et c'est

mpris clerg dclare Dans avec les une

la

prtre

)), si l'on lui-mme, une joie srie jamais et les

de contes, puise, moines, du les

nous nos

a ce propos, bafouent jongleurs travers certes, inspirer si les la la et

dit-il

prtres aventures haine, satire,

trainent

tragiquement le mot selon il n'y en aurait ou Prtres,

obscnes; pote, gure encore surtout L'ennemi ou de

suffisait plus

les Quatre

vigoureuse, ou le Connebcrt, est la vraie

que Prtre

L peut-tre, l crucifi. tion du Fabliau franais. Molire pour de nos jours, tendu sacr au c'est ne c'est dont prserve surtout

xvif sicle, l'homme pas

pour lui, comme Branger pour prque son caractre des faiblesses de

significacomme

toujours

l'humanit, morale des instincts

qu'animaux. si la Rforme effet dire sans

une qui prche l'importun ordonne la rpression article le premier ne sont et qui naturels, qu'on appelle Mais Ce n'est pas le lieu d'insister. enfin, du xn de n'en sicle causes, n'est pas et, sans par doute un l, je veux de la puret

beaucoup

a pas tant dpendu des- passions de la complicit de ses principes que si les contemporains ou encore, a dchanes; qu'elle de nos Fabliaux, sont bien les fils des auteurs de Calvin si le succs lesquels, eux-mmes, wallonne; voir dans par une concidence assez remarquable, la plupart, pour bien serons-nous do

sont

d'origine tmraires

ou picarde de vouloir

chose quelque les nombreux

rire , plus que des contes la plus grande rcits joie o, pour

46 1.~ d'un le

TUDES auditoire prtre que de l'on

CRITIQUES. et pas, de. lechcors on le mutile , au

pautonnicrs n'assomme

moins? clure flatter ges, La

droit d'en pas quelque conne se sont que nos trouvres do pas contents les haines mais ils les ont encourapopulaires, et attises? entretenues, en ce sens, nos ne sauraient ce Fabliaux le sont donc-

et n'aurons-nous

Satiriques, place de l'art, l'histoire grossier l'esprit les anime.,

qu'ils ils l'occupent des ides.

dans l'histoire occuper ils la tiennent dans titre, par encore ou bat leur accent de par

ralisme, de sourde Et

Populaires ils le sont

opposition

davantage de rvolte latente du Dieu des

si l'optimisme

qui bonnes

de la Bonne gens, si l'picurisme vulgaire fille ou du Roi d' Yvetot n'empchent d'tre aussi pas Branger l'homme a le plus nui au gouvernement qui peut-tre de la Restauration, les inoffensives du plaisanteries Prtre ou de Brunain, (a vache qui mangea les mres, au prtre, ne sauraient non diminuer la signifiplus cation le lecteur Les prtres du Moine au livre femmes dans ne ou du Prtre qu'on porte. Je renvoie de .M. Bdier. sont que l'ayant les

dj dit, plus tude beaucoup ait amen sujet tc Le tours pour former de mpris

maltraites pas moins la plupart de nos Fabliaux, et, d'une sommes fois, nous heureux plus M. et plus complte Bdier aux mmes est-il le

qu'une du approfondie conclusions.

des

femmes

se demandc-t-il joyeux? les besoins do leurs leurs lestes

propre de nos conil cette occasion. Est-ce contes se congras, pour ont leurs ont t forcs vicieuses extrait ces

>.

peindre,

hrones?

donnes, qu'ils sans y entendre malice, mais bien s'il Non: plutt,

FABLIAUX contes histoires lentes gras, et non

DU MOYEN GE. de qu'ils des les y la vaste voyaient mine

47 ds

d'autres, c'est leurs

populaires, illustrations Le article

d'excelqui 2zon crala

injurieuses femmes femmes

prexistaient. l'effet. tures semence, la satire est sans Cet

mpris de foi

thories, est la cause, sont des voil

infrieures, le ferment encore? doute en et assez effet,

dgrades, des une fabliaux satire

vicieuses, . N'est-ce dont l'intention

pas l de sociale

Il s'agit, situation auteurs ou les

caractristique? de maintenir absolue; sont de nos vitale jours, des de

la et, bien

femme cet les

dans gard,

une les

d'infriorit de nos Fabliaux naturels

prcurseurs et de nos d'ailleurs suffisait; pour ou Mais cette les on

anctres La pre ne au emplois alors

Rabelais tant la satire

Molire moins et l'on

concurrence de nos

que rclamait sexe des

interdire hauts

pas l'exercice

mesures la

d'tat

mdecine

se proccupait d'esclavage rance ou fils la '.et

et des postes de l'entretenir dj ou de domesticit qui le on lui rend bien!

tlgraphes. dans que

espce l'igno-

favorise Fils de no nu

de vilain, qu'un

levait

l'homme de tandis plaisir, qu'au

bourgeois voir dans tout au les les

femme

instrument

une mnagre . Et plus romans de la Table-Ronde,

contraire toutes

symbolisant

cette veine pas gauloise que George SancI, qui indcente trouvait dans les Contes prude, drolaBalzac? le et, pour tonnement de plus grand n'est-ce quelques critiques ce les dramatiques, pas que en gnral, ne peuvent femmes, dans le supporter Molire, fait et s'allie trs mpris qu'il d'elles, bien en lui, d'ailleurs, qui comme chez tant avec le got du sexe? d'autres, Comparez La Fontaine. galement

i. N'est-ce n'tait pas de tiques

48

TUDES

CRITIQUES.

vertus sphre cents

en

elle, le rve d'tre

craient o de devait

autour se

d'elle mouvoir nos du ni mres, et

cette pendant Fabliaux,

atmocinq eux, moins

d'amour ans

l'humanit,

continuaient contre amantes, dont les on hrones Si que mais ne

le nouvel a

la protestation Ni filles idal. peine dire pouses, ici les de nos connaissez

bas

naturalisme encore

quelles

saurait

ordinaires vous le

exigences! Fabliaux! la suite, ou de

pouses, telles sont

Xoc s<m. ne sont

Ilaaa y^'o Z'~ nos Fabliaux ordurier dplaisant ce thme; du

commentaire et je ne vois persistance

brutal rien

distique en eux ni de

clbre, que leur

plus

dvelopper

plus satirique. M. Bdier, c'est Ce que maintenant j'accorde que conde lui-mme de satire, ce genre qu'une n'ayant de valeur ni n'a encore science obscure, pas autant de porte que la satire ou de l'auteur de des aux l'auteur Chtiments. des Jambes, Pas qu'aux auteurs plus par aux

exemple, femmes si M. Fabliaux sonne, les en que

prtres, qu'aux Bdier veut donc n'ont il a raison. ouvertement Leur

bourgeois dire que les dclar

barons, de nos

seule

On observe empcher. satiriques les -vrais , et Lucilius ont avant ou sur comme ou des les "dit robes,

perla guerre et suffi pour condition dans l'histoire en effet tels tels qu'Horace, encore que par obligs par Bois'asde

exemple, leau chez surer compter du des

lui,

nous. protecteurs, vivre pour et, dons,

toujours

commenc rentes. Mais, du

libralits la chronique, on autres et

bourgeois,

ou seigneur de chanter , nos menesfront les

pour avoir jongleurs, terieux, ne

enchanteurs, pouvaient

goliardois gure attaquer

joyaux autres de

FABLIAUX

DU

MOYEN

AGE.

49

riches ct, tous min, ide de les

homes genres

dont

leur

pain au de

dpendait. moyen flottant et

D'un

autre

quelque d'hybride l'art, de

littraires, chose encore ou de

avaient ge, ou d'indtern'ayant aucune aucune lois. de der-

nos

douteux; trouvres n'en en constituent

avaient les

diffrenciations terai-je ides les sujets s'imposaient leur faon qu'il Haine, la faut mpris, plus?

qui ou

qu'tant abstraites, contes, Mais ou et

gnrales

incapables ils ne c'taient n'en de

Qu'ajouformer des pas qui moins crois

choisissaient leurs sujets pas et je

de leurs a eux?

ils plutt

avaient sentir,

de penser, considrer

comme

minemment plusieurs dans les

inventions, en sont l'ornement. Faut-il tant que du Prtre de cet l'tat autre aller

colre, et il y en a davantage ou

il y en a dans

satirique. de leursdtails qui

plus

satiriques, qu'on d'me mrite de porta de

En plus profondment? si Constant du IJamel ou le fabliau loin, tmoignent nos pres, d'galer, .manire les leur assez loquemment

attribuerons-nous d'puiser vraiment

encore l'esprit d'une mme

la dfinition caractristiques la vie? et, pour incarner ou

de remplir, gaulois ? d'tre nationale de

de concevoir geste passent dans une forme tre pour des races expriA la

de

Chansons

romane )>, le merveilleux celtiques ment les vrit, ne si sont

l'esprit les Romarin panouissement

germanique de la Table-Ronde

dirons-nous,des essentiels gaulois et, du esprit

de la posie Fabliaux qu'ils gnie franais? ni ce gnie

traits

ni cet faciles

franais si Rabelais, tiennent, loigns 4

dfinir; les Fontaine, Fabliaux

Molire, que

si La

par exemple, si Voltaire en alors

il

semble

soient

bien

80 d'en tre des

TUDES modles.

CRITIQUES. est Bdier; gure de l'esprit manque finesse, des pas sans il

arrire-plan, manque de posie ni Fabliaux. de

L'esprit gaulois dit M. nous sans profondeur, il ne s'embarrasse mtaphysique il n'est je ni l'esprit l ne Et si reconnais Voltaire ni Molire qu'il contraire, dans la

ni de couleur, Mais

l'atticisme:

peut-tre

d'esprit de finesse, toujours ne sont-ils Gaulois qu'autant manquer ne ont

de profondeur, d'en leur arrive qu'ils dfinition ce en du

ou au quelquefois; doit-il entrer pas aussi

franais? gnie C'est une question sans avoir examin de plus donc Petit n'y en a gure D'o viennent rire l'Inde! viendrait-il mme solution partie ? Le

no l'on que celle de l'origine intressante, les Poucet Dit thmes nous de la

saurait des

rsoudre Fabliaux. Il

ni de plus obscure. de ces contes est,

Pourquoi

ou aussi? Si la mthode pas, de la littrature compare dpendent en de problme, et si la discussion plus neuve du livre de

le lui

de venu dit-on, Truande n'en vieille l'objet de fait la la ne de

la

en quelques avoir, pouvons ne mais nous les rsumer, d'en effleurer quelques points.

M. Bdier, nous la prtention pages, pouvons nous dispenser

II La plus ou tentation c'est comme tant la

premire naturelle,

qui d'admettre

s'offre, que aurait

chaque rinvent

de type de nouveau

contes un

nombre

chaque conte ou invent pu tre de fois, en indfini

FABLIAUX des temps ou des que pays de que lieux l'on

DU MOYEN AGE. divers constate de )); et qu'ainsi entre les les contes

51 resdes

semblances divers crateurs l'histoire

proviennent

l'identit

des

procds

humain . l'esprit les Grecs ont conte

Soit, par exemple, de la pantoufle de

c'est l'histoire Rhodopis de Cendrillon. Quelques dtails mais si les hommes, peuvent diffrer, un peu et de tout partout ont estim haut temps, l prix et l'lgance petitesse des extrmits chez la femme, diverses -pour dont la principale, raisons, on quand aux songe Chinois, cher leur compagne ou plus saisissante, exprimer bien pourrait de s'enfuir, concrte, faire et avoir -quelle plus la t d'empmanire d'en

plus petite le pantoufle des Pharaons plus grand ou le plus somptueux des rois de ferie? Pareillement, soit encore Perreile et le pot au lait, d'une et.de part, l'autre histoire du brahmane ce qui Svabhvakripana, veut dire un avare de naissance . Ce pauvre diable sur un pot de riz qu'il ayant fond, avait conomis, de grandes de fortune, esprances fit un rve, et dans ce rve un geste son malheureux, tant d'o, pot ses esprances bris, se rpandirent terre avec par son riz. Malgr la transformation du brahmane en et quoiqu'il laitire, ne soit aucunement question de poulets ni de porcs dans l'original hindou, perdisait M. Max Mller, sonne, il y a plus de vingt ne doutera ans, nous l les germes que n'ayons de la fable de La Fontaine. Et Qu'est-ce Perrette pourquoi le que ont donc donc rve de si n'en du douterions-nous brahmane ou Pourquoi, pas? 2 celui de je le

plus l'ide, que de du monde par

claire,

pouser

particulier?

82 ~)

TUDES 1 f. n'admettrions-nous

CRITIQUES.

demande,

pas

que

5..

la leon

contiennent, elle-mme au ne de lait sont n'est

procdant fois cr deux pas cc une pas une paire un

de

la

mme

sa forme? cuelle

exprience, un Car enfin, des et

qu'ils ait pot

de riz

pas n'est au

de chvres saut une une les de

poulets un cc coup y avait des

pied Vestales que les les

Prou,

comme fussent

joie. Il Cela Rome. colonie

Pruviens

prouve-t-il ou romaine?

Romains et En dit

Romains commun? siens, entretenait

peut-tre Pruviens aucune encore un feu s'il tait sortes Si donc

colonie descendants Chez

ou pruvienne? anctre d'un les anciens Pruson dieu

faon! Lubbock, perptuel le laissait

Voigt, d'aprs du en l'honneur s'teindre, le

et Potrimpos, en tait charg que tait mme caprices plusieurs bon. autant de

de mort. Je puni ont jug d'hommes ne diffre l'humanit

qui prtre de l conclus que pas et de le feu

d'ellesi les

s'en flatte quelquefois, qu'elle rencontrant son imagination, limite, comme avons-nous Les Paris enfants ou de la sont au juge de du de

toutes t vrai-

la ralit pour parts l'exprience ramens besoin semblance, quel ou plus longtemps ceux comme rado, jouaient-ils croyons points pas Candide? ceux au de au loin? de petit Pour nos

ncessairement leur

chercher pays

plus d'Eldo ne

banlieue,

en nous palet , si du moins de tous ressembler ne pas d'une les rves Europennes, en aux les sont-ils mmes besoins beaucoup qu'entre cet moins ncessits, ou des les ntres? jaune fminins? expos ambitions On a et

ngresse, Et, soumis aux d'un fait mmes

Soudan, qu'il est

Chinois justement

preuves, diffrent-ils observer

homme

FABLIAUX

DU

MOYEN

AGE.

53

nous dans plus

il y avait l'orgueil semblables

plus

de rapport blancheur; y ait celles

que celles

nous et les de

ne le croyons, chansons Panard ce sont ou les de

de notre qu'il pas

Dsaugiers de Thou-Fou Tel n'est

ne sont

de Pindare, 1.

celles

et de Li-Ta-p

pothse, de solides concidences conte et je Des en

l'avis pas cependant no rsiste nous dit-il, raisons, qu'il donne, , certain pas mieux ne vrit elle pas de il

de M. Bdier, pas et aux faits sauf que

et

l'hy. Pour quelques chaque

a t ne

ngligeables un imagin

estime jour par

demanderais

expriences identiques la ment qu' reconnatre donne, et mme, uvre d'art. se lgende naturellement mires tion ait mais surtout Je dgage que non pas

que nous servent de

; quelqu'un de l'en croire. gnrale-

l'expression qu'on trouver cette expression affecte non nos la plus forme que d'une ce la aussi chau-

quand ne crois du la

gnie fume

, et mme l'une contre c'est celle de toute qui

je lui sais des thories met dans

s'chappe gr de sa les plus

paysans de leurs courte fausses

protestaqu'il y

obscure tion des

invention ni vraiment et des

le populaire l'origine . Il n'y a pas d'invenanonyme, inventions mais dont que son seulement on ignore M. Bdier

collective potes

inconnus Mais,

l'auteur. ne craignt tation. Un l'effrayer,

aim cela, j'aurais aprs un peu pas ici de dvelopper sans de plus n'tait chapitre pour beaucoup Et,

argumendoute ni pour de prs ayant que d'Ortent.

ni

de cinq cents pages. moi-mme quelque

un livre grossir faut l'avouer, puisqu'il plus instinctive

tendance,

i. Voyez

Emile

Montgut,

Livres

et mes des pays

Sit

TUDES

CRITIQUES.

raisonne

l'opinion qu'il carte en quelques t bien aise me lignes, j'aurais qu'il donnt motifs de m'en dfier. encore quelques Restent trois dont la premire n'est thories, pas d'ailleurs, partager si le savantHuct, dans sa Lettre nouvelle, Segrais sur l'origine des romans, -1'avait dj vaguement entrevue Il faut chercher des romans, l'origine disait-il, teur des tion taux dans la nature et des tous les de l'homme, fictions. hommes, plus je dis des les nouveauts amainventif, et cette inclinamais les Orienpossds j'enles Indiens nuits, au

est commune en ont

toujours

paru

fortement Orientaux,

que les autres, tends les gyptiens, et les xvnie Syriens vint avait

et quand les Perses, succs

. Le

les Arabes, Mille et une

sicle, d'Avranches contour

prciser encore

ce que l'Orient de mal dlimit et les

de

l'vque dans son

avec les PerArabes, de cent ans, aux yeux sans, passrent pendantplus de l'auteur des Lettres comme ceux de persanes, ethnographique, l'auteur fictions. bien de Zadig, C'tait leur quand la les grands inventeurs pour faire trop et on d'honneur; de l'Inde, rvlant nous de la puis devinrent grossis et montra plupart Vllitopadu Bhaalors troubls un hindous Le rien ni du pures course dont nouvel les des le vit

connaissance

l'Europe dans les des dsa, contes

surprise contes arabes. pour ne

Orient, originaux

Panlchatanlra, dire du

Mahabharata,

gavala-Pourana, les sources dans comme Enfin, histoires leur

/iamayana, les flots,

inond quelques tenant

d'obscurs avaient par affluents, l'Occident d'histoires merveilleuses. annes en plus tard, plus on ou s'avisa moins ces que, de l'apo-

gnral

FABLIAUX

DU

MOYEN

AGE.

55

logue, exemples l'invention posa les l'Inde

une

religion , le en qui

amie

des devait tout

(t

paraboles en la avoir diffusion. que

et

des

bouddhisme, et, en non

favoris On

peut-tre, principe, ont

cas, si

donc

seulement en grande avaient

les rcits masse dans de

orientaux diverses ,

pntr littratures encore

europennes

viennent un caractre

mais

qu'ils

essentiellement montrer souvent; on

. On s'effora de le dbouddhique on y russit on y choua quelquefois; plus et la thorie se trouva constitue. Comme

infiniment d'rudition et d'ing* y avait dpens c'est elle encore niosit, aujourd'hui qui rgne presque de la rfuter, ce souverainement; et, en se proposant n'est tour, pas que seulement M. Bdier et le dans de a fait science preuve, et de c'est son critique, aussi de libert, Les les contes avait

d'indpendance, Cependant taient ns

de courage et

problme l'Inde,

d'esprit. rsolu. n'taitpas le bouddhisme

On l'admettait, rpandus. et les Juifs, et les croiss d'Orient chose veilleux de en Europe. On Mais voulait

commeaussique enfin les avaient on voulait la encore nature

les Arabes, imports quelque du mer-

plus. qu'ils

prciser en dgager

contiennent, psychologique, d'ne ou dans

la signification trouver sens qui les

historique, Peau dans dpasst,

philosophique, Ali-Baba un ne ft

On que l'enveloppe. voulait rendt d'elle-mme un compte que la fantaisie et puisque enfin ces fictions se retrouvaient rationnel, dans toutes les littratures, on voulait, on essaya d'en tirer des clarts sur le passle plus lointain de l'humanit. C'tait alors, on le sait, l'ge hroque des tudes

dont

le

conte

^6 6 sanscrites, langues fallait tendit lit en si en par qu'on donc et

TUDES comme, le bas-breton ne les aprs

CRITIQUES. avoir ou par par les La expliqu l'hbreu, le sanscrit, contes toutes peu on les s'en pr-

expliqut soumettre aussi explication. moyen s'y d'un

l'universacompare en conte, de version finissait-on

de la mme offrait l'on un savait

sduisant.

mythologie De conte ou plutt ne

prendre, mme conte, remonter

version

pas en effet toujours quelque par mythe, solaire, stellaire ou crpusculaire ? Dans lunaire, la fable ne pas reconnatre de Psych, pour l'Aurore, se cache aussitt qui le Soleil, il fallait qu'apparat tre l'vidence! Il fallait avoir le caractre aveugle mal fait pour ne pas voir dans le Petit Poucet la Nuit semant ses toiles en son cours! un livre Et, dans clbre, concluait cesses qui, cachots, d'ne, et brillant printemps qu'un nuit; et aprs de M. Max (c Ces jeunes avoir t Mller, la gnralisant innombrables histoires filles merveilleusement dans au bois de mthode, de prinbelles, sombres Peau jeune au soleil de la de qui

enfermes

la Belle Cendrillon, sont invariablement hros, affranchi peuvent des librateur

dlivres tre de

donnant, par un ramenes

toutes chanes arrache des

pouvoir

au l'hiver; aux ombres

l'aurore, qui, dgage l'Occident aux eaux lointain; s'chappent qu'on voit, mais dans de la de la prison des

revient tnbres, mises en libert, et

Elle appelle aryenne. de la prcdente que pour surtout avoir voulu pour la recherche prhistoire. des origines Elle ne

. C'est la thorie nuages ne diffre, comme on le tre plus gnrale, avant plus

pousser et dans les pas

refuse

profondeurs aux Hindous

FABMAtlX d'tre croit dous ancienne sont ment Mais, sortis les les inventeurs les et de la de contes

DU MOYEN AGE. la plupart plus anciens des contes;

57 elle Hinplus d'o

seulement eux-mmes, forme, le

contemporains, langue le grec, primitive le latin

les que sous leur et et mre

sanscrit, dites langues lieu d'tre

gnralesi la

au

indo-europennes. latins ou slaves en mme

la

fois, ou

et le conte sont lgende ou japonais? En l'absence mission ment Zeus connue, observer esquimaux si la dans un de la si l'on une

de toute

temps filiation comme

kalmouks transjusteest des hellFabliaux que nous quelles infiltrations a pas de

constate, troisime des enfin conte son

le fait qu'il

thorie, de tel ou

et substance

Huitzilopochtlis de nos srre

niques , se retrouve

madcasse, Si

penserons-nous persistons communications devrons-nous trace dans

origine quels

indoue? rapports, quelles

soutenir, mystrieuses,

supposer, l'histoire?

Et

puisqu'il combien

n'y en n'est-il

simple, se passe de ce

de demander plus scientifique aussi, encore sous nos aujourd'hui yeux fut autrefois? dans il n'y voiles de de Brosses, ftiches, les gnral, sa Dissertation de En disait sur

pas plus ce qui le secret le dj le culte

qui

prsident des dieux pour percer s'il n'arrive quelque principe, de nos qu'on

a pas

mthode que sous .

meilleure d'observer nos yeux sur ce d'une de l de

l'antiquit part pareil

pas encore chose d' peu hasardeux a fond de nos

quelque prs

C'est

sciences a tir

d'ailleurs, ses mthodes; une thorie

que plus et c'est nouvelle

jours

des contes. l'origine En effet, si de certains

usages,

dont

on

ne

saurait

888

TUDES

CRITIQUES.

autrement d'un Dieu

rendre vous

compte, bnisse! par la une

comme personne encore

celui

de saluer

s'expliquent nous jusqu' chez doit valoir

mystrieuse les Botocudos, comme

qui ternue, transmission vivace

d'une les

les Namaquas pour et

croyance ou chez contes

aujourd'hui

Ou encore, coutumes directement une barbarie

gnralement, plus des rares sauvages observer dont sortis, littratures, ou plus de ancien nous nos nous ne

pour si les murs nous

l'explication les usages. et les

que

reprsentent sommes nous-mmes et nos contes

puissions au naturel que seront de

rcemment dans nos

lgendes avec ce

fantastique de notre

surnaturel,

contiennent qu'ils le vivant tmoignage s'explique

dit par le folklore, les rcits mythiques loppement ne laissait est Lang la magie, tout relations Ces traits des pas ides d'tre

La mythologie pass. ce propos M. Henri sont la combinaison du folklore . Que

et Gaidoz, et le dve-

clair plus les cruauts aux

un peu obscur, Le cannibalisme, les plus sauvages, entre

si ce langage celui de M. Andr nous dit-il,

abominables

naturels

de parent se retrouvent et, des

croient qui les hommes et les animaux. dans

paraissent aussi des

de Grimm, soient l

chaque pas on ne peut cependant, choses familires aux

les contes ce de

pas dire que Allemands

11 faut donc l'poque historique. dans des affaire ici des survivances remontent qui aux blaient Petit plus Poucet, le soleil o l'poque Zoulous . Dans qu'il i les ce

nous ayons que contes populaires ressemGermains

l'ancienne

vienne de l'Inde mais un tmoin levant, de nos sauvagerie races,

du systme, l'ogre ou d'ailleurs, n'est accusateur quand de elles

FABLIAUX n'avaient qui tion est pas toujours du de nos encore celui

DU MOYEN AGE. le point des la pas de civilisation Zoulous, significagrandes

89

dpass des Pour ce

Namaquas, dmler n'est donc

des

Indiens

Canada. contes,

vraie aux

faut qu'il mais aux que l'on s'adresse, des races croyances encore nous qui gardent parmi ce que l'on le dpt de la frocit pourrait appeler de l'homme. Et le vritable primitive de la objet recherche est de prouver stuque l'lment sauvage, mythologics pide une et irrationnel survivance d'un de des la contes s'explique, soit sauvagerie, ses voisins d'anciennes . le des n'ont spectacle, beauts effectivede soit comme un comme sauvages, donnes

emprunt soit enfin sauvages C'est toujours

peuple comme une des

cultiv imitation

par ici

potes

postrieurs se donner

qu'on pourrait divertissant et

de systme. Ces l'esprit ment rien de contradictoire, conciliable complteraient ais n'en procde rsulte ensemble, assez et

instructif, trois thories ni, mme par

d'inconsquent, dire se j'ose qu'elles De ce que le franlatin il vulgaire, ne se soit d'allemand on mlang et de peut et

heureusement. du ce ce outre, latin mlange

principalement pas et, que dans en des

d'allemand; latin, on nous doit il relever

apparat

on discerne,

traces

voulons

pourquoi mythe ne serait-on

que le Petit ce conte ne serait-il et pas ?

de celtique. Poucet soit

si Pareillement, un conte indou, t d'un solaire, lointaines Je

solaire,

pourquoi, admis signaler

pas l'aboutissemen dans ce mythe de quelque de la trs

survivances n'y en rudits

Y voyez-vous sache au moins, pas, pas de ne l'entendent

difficult?

Mais nos thorique. et il leur faut, sorte;

60

TUDES

CRITIQUES. _e

on

ne sait

intrt, L'ogre

_n_ ni raisons, pour quelles aient que tous nos contes

vraiment une donc mme

dans

quel

du

Pcll

Poucet,

pologiste qu'une entre se mangeaient mythologues, soleil anctres conte disait attendu vient nait levant, des indou. que et ni

qui survivance eux, n'est le

n'est du est pour

temps le soleil les du

pour o les hommes levant pour ni les le des du l'on

origine. l'anthro-

il

indianistes cannibalisme

tmoin mais

Hindous, N'est-ce

le franais

pas ne peut

l'ogre uniquement si exactement comme pas venir

du latin, et que, vient qu'il du latin, attendu pas non plus de mots allemands. beaucoup sont si peu dans leur contradictoires conciliation.

du celtique, il ne toutefois, qu'on y recon-

affirmations est justement les regarde l'admettre, leurs thories et c'est A la

ces Cependant, que la vrit

contes, il faut

nos puisque bien se rsigner qu'exclusives faire M. Bdier. troisime, j'aurais comme de toutes de croire et

en ce qui Mais, refusent de rudits voir ce que valent. les unes des autres, s'est qu'il content en signalt entirement Nous ne s'est animade

en tant d

ce qu'a

la vrit, pour et cependant l'exposer, la fragilit, au moins sur la plus avons bien dgag lit nous que primitive; en avons arbitraire des raisons

il aim

reposant les que

hypothses. l'homme de son

lentement nous de

pniblement en avons de mtaphysiques, Mais ce que mme de

physiologiques, nous en avons aucun que les pornous n'avons c'est vivants ce que

d'historiques droit d'affirmer ou pass

aussi. ni les de

nous

Namaquas du traits regardons

Botocudos nos races.

supposer, les soient Tout dans les

comme

irrationnel

mythologies

FABLIAUX

DU

MOYEN

AGE.

61

civilises, vages, nos

dit

AI.

Andr

intgrante le pass, dans et rationnel

contemporains, de l'ordre des apparaissait aux sauvages

aux saun'apparat comme une partie que choses et et naturel, accept Lang, comme sur galement lesquels et nous Notre absurde legs pas des jadis naturel avons thorie de ancdans les la

quelques est donc

renseignements l'lment que

historiques. sauvage souvent qui lev

le plus n'est mythologie tres des races civilises, un tat intellectuel les plus

qu'un n'taient que 1.

Boschimans, ce

Peaux-Rouges

les Australiens, C'est prcisment

faudrait aussi, mais, prcisment prouver, qu'il On ne prouvera ce que l'on ne prouvera c'est jamais! ne soient ou les Australiens pas que les Boschimans point des dgnrs les diverses ; on races ne prouvera d'hommes pas aient davantoutes

que tage ncessairement

loppement et un ngre substance, des hommes

de dvephases par les mmes pass conte et on ne prouvera qu'un pas enfin tre en conte kalmouk, pour identiques noirceur d'une tmoignent antique jaunes, qu'on des contes ne ou l'aura l'identit ils vicieux; Pour elle en tablir commence et chez se rciproquement. pas prouv, des races retrouvent, et l effectivement l'origine par Mais conclure ou des ce aussi de civisera est

longtemps l'analogie lisations tourner le dfaut fication cipe contre ce

chez dans un

lesquelles cercle

de la thorie. des qui une contes, est lgende

et la signien prinposer

question; analogue

renparce qu'elle les Peaux-Rouges

1. Voyez et Mythes,

la

traduction Mythologie, cl Religions, Cultes tral.

Parmentier, L. Marinier,

1SSC, 1S96,

Paris; Paris.

TUDES

CRITIQUES.

et

chez

temps Rouges; dmontrer.

Germains, ou les Germains ce qui est

les

elle taient ce qu'il

en

conclut des

qu'il

fut

un

de Peauxespces faudrait pralablement raisons

Pourrait-on thorie? Oui, sur

on pourrait exemple, la presser ce qu'elle un peu bien dlibrappelle, l'lment ment, et irrationnel sauvage, stupide des contes. Qu'est-ce qui est irrationnel? L'intervention d'une puissance occulte dans les affaires de l'humanit? Il y aurait lieu de parler ce beaucoup Ou si l'irrationnel sujet. encore, prcde logiquement le rationnel est-ce , ne peuvent qu'ils pas coexister historiquement? Et, est-ce alors, du que mme fond d'irralionnalit d'o les Namaquas ont tir leurs nos contes, n'en paysans peuvent pas, hlas! tirer d'aussi sauvages et d'aussi stupides encore? Mais si le fondement mme de l'hypothse est arbitraire, les dtails? qu'importent et c'est pourquoi de la thorie nous anthropologique la passons thorie aryenne. M. Bdier, dans une page a heureusespirituelle, ment les rappel principaux arguments qu'on y cc oppose. ont Combien, dit-il, contest l'cole sa thorie de l'ge et de la maladie mythopique du et ont langage, rduit les conqutes de la mythologie trois ou quatre philologique identits telles striles, = = que Dyaus Zeus = Varouna Dius; Ouranos: Sarameya= Lang intestines auraient jusqu' d'une t Hcrmciast. M. Gaidoz, o, Combien, ont selon M. Andr depuis raill les dissensions Schwartz, par les orages

invoquer sans doute,

d'autres et par

contre

la

cole,

l'lment

mythologique

excellence,

FABLIAUX tandis les n'ont ou de que, lgendes voulu crpusculaires, selon serait rcent, voir M. Max tenu

DU MOYEN GE. Mllcr, par le mme rle

63 dans

L'Aurore,

thoricien

par le Crpuscule! dans ces mythes cls toutes

un ou, d'aprs Combien enfin solaires, qu'une que orageux sorte sur

serrures,

fantasmagorie les hauts plateaux n'auraient de pas la eu


pluie

monotone, de

qui supposerait l'Asie centrale nos plus beau anctres? chre

anctres que de ce

d'occupation
et du

causer propos, descendus J'ai ou

sont-ce des dire moins

bien hauts en qu'on sr aussi et du

nos

Et, temps! et sommes-nous l'Asie sr centrale

de plateaux tait moins de

On est tion

aryenne, des cela,

l'antiquit caractre primitif ni indoue, d'tre qui les qui

qu'autrefois! de la civilisa de la

mythologie Aprs

Vdas. les contestations comme une ont les aussi

n'empchent bien toutes du rapport

ni les plaisanteries, la mythologie les mythologies, les hommes avec raison,

expression inventes environnait.

croyaient Aussi, pour

que soutenir cette

la nature

M. Bdier bien trouverais-je aux thories de M. Max Millier; et svre, peut-tre, a penser des exagrations je persiste qu'en dpit qui les ont compromises, elles contiennent une toujours de vrit. S'il est difficile part Cendrillon ou dans solaire dans en connaissons d'autres. Les de voir un Poucet, le Petit anciennes mythe nous

renferment

de sens, elles ont plus plus l'on n'affecte de le croire, si d'ailleurs ni surtout ni une symbolique, une physique )), une physique amusante! Et, aussi comme l'on bien, dit que la fonction cre son organe, ne voyons-nous

mythologies de porte que elles ne sont

Gi

TUDES

CRITIQUES.

pas

autour

de nous, crer, sorte, c'est lui

tous

le Verbe, en quelque Mais dans que effort; ment l'Inde M.

les jours le mot, encore, le dvelopper son aussi, objet, retrouver des contes

et l'organiser? contre la thorie

qui

prtend

la patrie naturelle et Bdier a cru devoir diriger raison, si la

privilgie son plus

et il a eu les deux

thorie

ou que mme autres, on donc vrai comme d'tre. Est'il que, un conte un conte thibtain, kalmouk, franais sanscrit? Rome drisoire de nos remontent Est-il et en vrai Grce, contes europens Est-il vrai immanquablement que, nous dans

vigoureux effectivegne, elle les empche l'a prtendu, ou un conte original

un

de recueils

classique, l'antiquit nombre ne trouvions qu'un ceux analogues populaires, modernes, qu'avant et ceux du le temps des croieu connaissance vrai les que le tmoi-

Pantchatantra? sades des

ne semble avoir pas l'Europe Et enfin, est-il contes orientaux? europens de leur origine est de n'a pas du caractre nos Fabliaux, dire de indien, ce qui portent orientale, en

contes gnage ment Pour

eux-mmes indienne,

et spciale-

bouddhique?

bouddhique, M. Bdier trer sieurs perscute croirait nos quelle dans la l'inanit, de

eu beaucoup

t et spcialement on bien pense que en dmonde peine Dans plubelle-mre ses

nos sa

je veux contes bru, m, nos de ou trouv

l'inexistence. fes, une martre rivalit

une cette

jalouse Qui filles, conforme sais

qu'ayant murs trace les

peu

indianistes indoues? murs itidous

vu je ne y ont Et il est vrai les filles

contes mre et

belle

de

la

correspondants, des belles' bru,

que rles de et de la

FABLIAUX

DU n. l..n

MOYEN .4.

AGE.

65

martre, loin d'en cette

sont tre

fnn"c.

tenus

par

des

pouses l'indianiste

rivales, ne

mais voit

bien dans

embarrass, qu'un consquent le les croire, mme

mtamorphose milieu , et par nous C'est pas choses l'en voulions

au exemples d'adaptation une de plus, si preuve en faveur de sa thorie. homme de qui ne se lassera ces de Et Mnage! dont les chansons

cependant de railler

s'impriment caf-concert ont plaisanteries mres! indoues contes, mmes, C'est sur les

tymologies dans le pays fatigu rivalits insister leons y a-t-il on assigne

de leurs l'Europe des brus et des sur ces traces de dans contes te

sottes bellesmurs nos eux-

sans Mais, ou de combien auxquels les M.

'bouddhiques de ces donc, une avaient

ce que d'examiner.

indianistes Bdier, plus

orientale? origine en gnral oubli

conte par conte, d'analyser, connus en Europe au commencement du xiv sicle . D'un autre le mme travail sur les princt, faisant recueils de contes cipaux europens, allemands, latins ou franais, il en a reconnu, si je puis ainsi environ cents. dire, Et sait-on le rsultat quatre de la comparaison? aux recueils en treize n'ayant d'Ephse, a trouv en tout, rien et combien orientaux treize, dont de trs il a trouv et pas aux un encore oriental, bien contestables. l-dessus que, grands ces qu'ils sauf en savent exception, recueils tra5 de contes recueils de plus il y en comme communs

a pris la peine curieux, tous les recueils orientaux

Il europens? ni de moins, a trois, qui, la Matrone de l'antiquit

d'ailleurs assez

connus

sont classique, Les indianistes bien la raison. sont

rpliquent C'est,

disent-ils,

les fabliaux

trangers

66 duits

TUDES

CRITIQUES. langue orale, dans et non une des une autre; livres question ils .

d'une intgralement de la tradition proviennent Voil de sans doute ou un filiation

bel argument,

dans de formes

de transmission duquel

et par

le moyen

prouverait mme ce les recueils

Mais pas! dernier refuge, orientaux

je ne sais trop ne leur M. Bdier et non , cherchant traduits dans dans

littraires, ne ce que l'on a pas enfin laiss dans ge nuits

au

et de date et et dans dans le le

quelconque Pantclialantra, ukasaplali,

les Mille le Siddi-Kr

moyen et une

combien celles en a trouv qui

mogol, il se rencontrait les de sujets le Vilain

d'histoires nos mire

analogues il y Fabliaux et le Lai soit nous en

font

d'Aristote, tout

signales, tration les la M.

dont cinq, des treize avait en plus qu'il histoires. La dmonsdix-huit attendant nous

indianistes considrer Bdier. Elles se

et en suffisante; parait de l'infirmer, essaient comme autorisant les

que de

pouvons

conclusions

rduisent des ns

ce contes en des

point lieux

essentiel, des

que

la

majorit grande sont des fables, divers, qu'on nes jamais ne dans saurait l'Inde, tous o

merveilleux, divers, et Quelques autres se sont forment

fabliaux, en des temps nous croyons sont fictions nes

indterminables)); mieux et quelques les jours, dire.

ailleurs, au

naissent moment

peut-tre

de nos campagnes. le fond dans j'cris, la gloire; n'en arrive Il existe qu'il plus de Burns leur charrue, et en poussant je ne vois pas pourquoi mme, n'inventeraient pas des mythes nos paysans . Ce qui est cucore rire des contes ou surtout race aucune c'est peuple, certain, qu'aucun plus

FABLIAUX d'hommes d'inventer n'a des reu fictions besoin

DU MOYEN AGE. dirait qui les autres; renverser do le et

67 privilge cette seule thories

comme pour suffirait

au remarque des indianistes. la propagation que ne pouvant si les tablit de savoir contes qu'il o

les

Toute des fables

recherche est donc nier si

et de l'origine vaine , en tant objet. recherche En effet, mme

qu'aboutir peuvent en est tel natre, n

son

cette

conte pure. le pcher,

partout, est n. Dans par

il devient Ce quelle n'est

indiffrent plus qu'une aussi de

affaire l'ancien ont-ils pches? donnent des

de curiosit monde port C'est un

rgion

ou l'abricotier exemple, les premiers abricots ou les premires ce qu'il de savoir, n'importe s'ils gure partout quand on il en aujourd'hui le saurait, pourrait des qu'en rsulter abricots rsulteraitdes renseiou

peu et

pches; me

il ? Je

trompe

intressants sur la manire gnements de les cultiver, en les replaant, autant le pourrait, qu'on dans les conditions de leur milieu natal. Mais un conte! Qu'il soit grec ou fable indou soit qu'une de Pilpay oti d'sope; qu'une sait-on de .Que autant un la x au que l'on lgende plus en et qui sait que quand soit on arabe le ou sait? persane?. A peu prs chou prend s. C'est le fond. commence

pluriel, forme seule

on sait que quand clou se contente d'un en intresse, elle non ne des une

nous.

Et pour d'offrir point tant savoir l'homme

la propagation ou de prendre prcis o, dfinitivement

contes,

relle importance qu'au toute de question premire origine celle se carte, est de qui pose du monde, de la.vie, et cle

quelle conception ils exorimonl.

68

TUDES CRITIQUES. III

Elle l'esprit

nous gaulois. la ou

ramne Contes populaires, premire peut-tre

d'elle-mme merveilleux fables origine, franaise, temps ou

la ou

dfinition contes

de rire, quelle

superstitions soit qu'en italienne monde,

fabliaux, ou

indienne en

quelque ns,

persane, lieu du et qu'on ou y au

en quelque enfin reconnaisse contraire, logies les

soient qu'ils d'anciens les dbris lments , il pour fondamentaux n'importe, nous

mythes, des mais ils

suprieures d'exister mencent

mythone com-

des murs, si l'on et, dj peut ainsi dire, d'un des temps, qu'autant des coutumes, prjugs littdu encore le deviennent temprament qu'ils en donne M. Bdier d'une race. ou de l'me raire du un remarquable exemple, emprunt part quelque' La version que confesse. Chevalier fist sa fam qui La Fontaine en a rime sous on nous les puisque mme. son le titre dans du gr, ses Mari comme citer, en de un Contes est devenue et sans d'en vieux peu vient confesseur, M. Bdier, du ceux Artus

se qu'en rvlateurs

nationalisant,

classique, doute prfrer fabliau, prs le

saura vers,

les pour le dnoment femme pour

est d'ailleurs

La amour

messire

d'avouer

prtre

l-dessus Son mari donc l'interrompt Ah dit-il, infidle, Dont bien lui prit mme! A parler? Un prtre qui crois-tu A mon mari, dit la fausse femelle, Qir se sut bien d'un tel pas dmler. Je vous ai vu dans ce lieu vous couler.

FABLIAUX Ce

DU

MOYEN

AGE.

69

qui m'a fait douter du badinage, C'est un grand cas qu'tant homme Vous n'avez su l'nigme dbrouiller!

si sage.

Bni Je suis Ouvrez Bandello. sion, elle elle son

soit Dieu, dit alors le bonhomme, un sot de l'avoir si mal pris. les la Histoires ayant retournant son qu'il mari venir mais ds du fini dominicain sa confeso jamais vers elle, ce fut

maintenant Alors en vive; au

remonta n'entra commanda

damoyselle, s'en coche, voyant

car,

cocher

dam et grand il lui donna accoste, bien rire bonne le ou lieu d'une conter et . Ai-je a farce aprs

deffaite, de sa dague dans besoin d'insister? insignifiante, l'Italien boire,

arrestt, veu que,

l'eut qu'il le sein, et choisit D'un conte

invraisemblable, a fait une histoire

tragique

glante, moment, ne Elle s'il l'est faut

l'est

drame une ralit san, un d'amour, la transformation, du caractristique Bandello crivait aux environs de 1550, moins de la nationalit du conteur, pas de la avouer renaissance que, dans du sentimentde le roman comme l'art, au

aussi bien

ce qu'on croirait tache. le sang ennoblit qu'il Et voil ce qui est intressant. l-dessus M. Bdier, dans Oserai-je regretter que son livre, n'ait encore pas fait une place plus large thtre, ce genre Dcamron de comparaisons? et celui des Contes allemands et puisque, Puisque de l'auteur du

les minnesinger anciens fabliaux discuter qu'ils l'oiseuse ont trait

Cantorbnj, semblent avoir en tout cas,

puisque connu nos et sans

de priorit, question les mmes sujets que

nous nos

voyons conteurs,

"0
j'aurais Chevalier M. Bdier donc aim

TUDES CRITIQUES.
au Chaime le ft pour telle tude il l'a c'est l bien ce que, ou un et tu qu'il l que traiter que dans ce qu'il la pour plus Il form l'a n'a fait que pour d'Orlans, de contes, de son en propres comme en le

Bourgeoise nombre grand la conclusion mme dit

et qu'une livre. termes en Car

y a d'instructif, les diversits les sujets, le choix et

si c'est peinture, dans la manire do plus profondment on fait. Fils d'une Parisien quelque trouvres? exemple? cette l'Italie de ou demi, chose

se marquent, bien plus mme lui-mme

et

Parisienne, Boccace n'aurait-il aux le

qu'on ainsi ajout de nos par

donc

pas

d'italien comme comme

inventions plates srieux de la volupt, ce son ont en dsir nom

encore d'terniser

d'exceller, dans , qui, sorte veill l'art? Mais

ambition

de la Renaissance, son sommeil long son tour,

le bien

quelque sentiment de et franchement gay

Chaucer,

n'aurait-il celui-ci, pas la monotone son humour anim des couleurs

peut-tre

des de nos

Anglais traits de contes? les quel-

plaisanterie de son ralisme

pittoresque dit, chauff

physionomies des

indistinctes,

conques, personnages de sa sympathie l'indiffrence les aventures ville? moins Jansern former moral autre chose Et les s'il Enenkel tel de nos dont ils Allemands leur est que

on ou, comme de nos fabliaux? de nos

promenaient enfin, arriv nous en

jongleurs pour le rcit de ville en que je connais comme ce de trans-

parfois, cite M. Bdier, un rcit

contes

niaisement

souvent , n'y ont-ils pas dont il nous insinu parle, de mystrieusement tendre

comme cet aussi, d'un mot quelque Le moment est

FABLIAUX venu enferms revendiqu qui ment achve n'est et on de le aire, nos comme si,

DU MOYEN AGE. nous nous une eire irop iuugiemps trop souvent d'invention

711

pour ntre

dans

horizons,

avons fcondit

ou anglaise; gauloise qu'italienne pas plus mais le dveloppecommence le souponner; et sans doute de comparaisons de ce genre de le prouver. et paillards, gaillards la brutalit, toute nos vieux Fabliaux; -on la et y et vu en vilenie, l'orde

Raillards, effet vilenie ce titre lois, Qui forme vent c'est toute de ou

ces traits, l'expression pour il n'y a pas, hlas de quoi le rire n'tait donc a dit que

bien, qu'tant de l'esprit gautant s'en vanter. souvent qu'une plus sou-

en soit de l'inintelligence? Mais qu'il de l'impudence ou de la grossiret, encore une Fabliaux suffiraient montrer. ce que nos la connaissons, pour chez nous le la les la dit ce propos retrouve, mme chez lger M. la connaissons l'avoir la

Nous,

Bdior,

nous

identique l'Anglais et chez le

travers

civilisations, mme

puritain, pudique monotonie nos

Franais

Allemand;

de l'obscnit

connaissons, l'incroyable Seulement, dans humaine. mme et les pas

ne prennent nos conteurs Fabliaux, de la dguiser ni de l'envelopper, la peine C'est ce qui leur plaisir est de l'y taler. prcisment plus prudes, mais quefois, comme encore l'esprit Fabliaux nos moins gaulois, j des qui qui tout s'il et il trangers, vont ne font lesquels loin aussi pas tout esprit. admettre certes ou

plutt,

distingue ne sont pas loin quelet de des

plus dans du nous

consister l'intrt Qu'on qu'il

l'ordure, conte, dlivre celui

trouvres, son faut l'est 1

soit

72

TUDES

CRITIQUES.

Aussi et c'est

bien encore mieux

les

contemporains ici ce que M.

s'y sont-ils Bdier a su lui. s'est

efforcs, russir

montrer trs

que

particulires littrature du moyen ge, ainsi une dire, et dans J?our modles, occasion. les Fabliaux, creatam, du xiv en la et lui Vers on non en offraient le milieu les voit

avant personne dans lesquelles

Les conditions la dveloppe sur place, des la meilleure on voit natre

spontanment, entire indpendance effectivement xn sicle,

du

apparare, brusquement, et le nom et pourquoi?

moins

sine maire prolcni vers le milieu mme en tombe En dbarrassant qui rattade du que,

sicle, dsutude. ou

ils meurent, Comment

science,

chait la

de l'rudition, la naissance des Fabliaux des contes orientaux nous l'a

l'hypothse au moment dans dit.

prcis

diffusion ge, de la

moyen sortis

M. Bdier classe sont

l'Europe Il a fait voir pour

les Fabliaux porains, formation ferment mais

bourgeoise, donc ainsi,

et composs non seulement

elle, contemde la Un

proprement solidaires, des communes et du

parler, tiers-tat.

avec eux et par dmocratique s'introduit, dans une littrature eux, manifestement jusque-l Menace dans son et le senaristocratique. principe tant avant de le savoir, cette aristocratie se replie instinctivement s'exalte aussi sur dans d'habitudes elle-mme; le sentiment ou elle elle s'enferme, de sa supriorit les Romans deviennent Sancho Quichotte, aventures; fort que la de

d'ducation, la l'able-Ronde, la contre-partie se rue Pana coiffant et l'amour l'armet

expression des Fabliaux en cuisine, de Mambrin, Tristan et

et d'idal de ce contraste,

tandis va d'Yseult,

populaires. don que courir plus les

de

FABLIAUX mort, grossiers lans. L que moyen les mme l'on a si go est la raison condamne, plaisirs du haut des

DU MOYEN AGE. de sa tragique noblesse, et

73 les d'Or-

pautonniers de l'apparente signale dit M. n'ont dans Bdier, courb

d'Arras

contradiction la littrature du

souvent ( Jamais, les lire la femmes

fabliaux,

plus que dans la tte, et l'on les Lais, ont les t que du

douter, peut de romans exaltes dans xmc les sicle, aussi

les chansons si encore la

d'amour,

Table-Ronde, haut. ou n'a Et dans

elles jamais Jamais plus

fabliaux on

rim xm( de

ce mme plus qu'en de prix aux vertus parler courtoisement.

posie apparente de vilenies, et jamais plus on n'a accord sicle, plus se l'art de et penser le Lai

salon, Qu'on

de de

rappelle

le Lai du conseil, aux les Enseignements l'ombre, Mais de Robert de Blois. la contradiction qu'apparente on creuse, de trs C'est trature raction; temps, o le superficielle, bientt s'aperoit d'une en si art manire qu'ailleurs, l'est-elle au ou et qu'il pour n'y

dames n'est l'on que litsans

peu que a rien l

naturel. que, ou et combien gnrale, il n'y est pas pas plus a d'action de en

l'observation ne

vraie davantage

tous de

les ceux

comme pote, de ceux qui l'amuseur cette miroir Aux raison de belles mme, leurs

n'tant moyen ge, que le font vivre, n'est aussi, pour le tmoin de leurs le que gots, et l'cho de leurs passions! Tristan, et charI les longs romans, les inventions subtiles

murs, donc dames

Lancelot,

Perceval,

elles-mmes mantes, qui leur donnent a de plus de ce que leur pouvoir pur et

la sensation de plus noble;

74 mais, nits des tion Les aux vilains,

TUDES les sottes d'un

CRITIQUES. plaisanteries gros rire, humiliations! ou en les La tait Chansons les obscvengeant littrature une rac-

qui les de leur misre Fabliaux, contre romans

secouent

ou de leurs populaire

ou bourgeoise, fodale des

la littrature de la

de geste. poraction

Table-Rondo,

tiques, contrla de la

et dj prcieux, littrature des

sont Fabliaux.

aristocratiques, leur tour une Mais ont continu ne doit

les fortune, quand de la Table-Ronde romans se transformant, il arrive des si tous Fabliaux, mme les

Fabliaux ont on

plus favoriss t morts, les de vivre, dire que, en

comme vainqueurs tus. Car cle on

dans la nature, jours ce sont eux les qui

ont

a cru

auraient

du xvi silongtemps que nos Farces hrit de nos Fabliaux, et M. de Monvingt ans, Lorsque dans l'l-

crire il y a pouvait encore, taigion de Fabliaux la prface de son Recueil ment

t d'abord un dtail avoir aprs pour comique, de la gravit des Mystres, reposer aprs s'y tre tendu u l'tat s'est dtach du d'intermde, jusqu' passer drame mais religieux cependant et une est vraie devenu pice non de pas thtre, les la comdie, et ce qui elle

a tu s'est appel la Farce, celle-ci lui a tout ses sujets et ses pris, et son ton lui-mme. que son esprit mme esprit, les mmes le en retour se

Fabliaux

ainsi personnages, C'est si bien le du la sont la moment farce faon morts, o, a fait des ou, pour

pour prparer rire nos pres fabliaux, pour revivre

auteurs, que la comdie, moquant de fabliaux; se sont forme. d'eux ils

il n'y a plus mieux ils dire, sous une

mtamorphoss

nouvelle

FABLIAUX Mais d'une comme thtre, conserv propos pas moins qu'un farces d'autant vrifier d'un fois c'est ce que

DU MOYEN AGE. aujourd'hui d'admettre,

75

refusent

les historiens de nos anciens fabliaux, part, ceux de notre ancien M. Bdier, et de l'autre, Nous M. Petit de Julleville. avons comme quelques M. Petit de cent centaines de Julleville, cinquante de et farces. quarante fabliaux, nous ne dit ce

possdons n'tait

Si la farce ou

fabliau

mtamorphos, fabliaux.

reproduiraient de

cinquante le rcit sous la forme dialogue Pour Et M. Bdier ajoute retrouver dans l'uvre Non la

l'hypothse, ou de pote, fabliaux il a et

il faudrait deux des potes farces.

des

contemporains, Rien de tel.

seu-

lement mais dant dans farce.

n'y il n'y a soixante notre )) En

coexistence des deux genres, pas succession et penimmdiate. pas nous ne rencontrons ans au moins, littraire ni un fabliau ni une des Fabliaux, a t disparition . Si le fond en -est demeur, tutive des genres Elle littraires, s'est noue un placer si l'on

histoire la ralit, et complte qui est

soudaine la forme, en pour moment vers cherche de l'tat

cons

a cess ainsi

brusquement arrt dire, par de de son cet on

d'exister. de

prcis 1350; et, la cause, social, de la de la

volution, arrt de la trouve

dveloppement, que l'on peut

dveloppement, dans une modification d'une dont

elle-mme littrature Table-Ronde

suivie et de l'art, est

nouvelle romans sion. Cette appartient, et d'tudier,

conception le succs des l'expresBdier un la

prcisment c'est M.

conception ds

nouvelle,

qu'il jour, Table-

la dfinir prsent, de nous les Fabliaux, le cycle de aprs

76 Ronde. de ses Si je dernires ne

TUDES mo suis

CRITIQUES. sur l'intention

l'engagement, par la connaissance l'tendue tique. moins hait ressent celtique, puisse affirmer pas Il de son a aussi

pages, et nul

pas tromp il en a d'ailleurs est a certes dj par des ides moins et la de

n'y qu'il

presque pris mieux prpar, son sujet, de sa qui Il par criest ne

rudition, le got mais

sret gnrales, ncessaire.

rpandu, non enfin plus pour

non

la discussion, ces hros

en admettant l'appeler dont du on ne nom se

Il je l'en flicite. trs purs de l'pope soit celtique et qu'on qu'elle car il ne faut rien d'pope, sr, une sympathie les ribauds veut bien de et du

croie

qu'videmment et les commres appliquer des l'une les plus toutes provinces

il n'prouvait point pour de nos Fabliaux. Que s'il ces rares

moyen

mystrieuses, ne doutons ge, nous dcouvertes.

l'exploration qualits les plus mal dlimites encore, de la littrature franaise donc Les pas qu'il circonstances

de vritables pices. mode

Wagnrisme, elle-mme,

symbolisme, en faisant des aide ans

n'y fasse sont prola no-mysticisme! nous parmi de la Table-Ronde, en eux ce qu'il la

revivre

popularit lgendaire et nous nras invite ou vingt-cinq on n'y pouvait fera crois, lien srement dans qui trente

romans dmler

y a

pas voir. le reste. Et

on seulement, La pntration supposez du pays la que, rve,

n'y savait pas, de M. Bdier comme il retrouvt du qu'on moyen a vainede je le le

au ce voyage rattache peut-tre

littrature ce lien

classique, ge la littrature d'tablir entre ment essay .Molire entre les Mystres entre les Fabliaux

les Farces

et la comdie

et la tragdie et l'pope de Rabelais,

de Corneille, ce n'est

FABLIAUX

DU MOYEN

AGE.

77

pas les

seulement positions de de la

un la

beau

livre et

qu'il de

aurait l'histoire en

crit; seraient et

mais

elle-mme unes toutes

critique, littrature

gnrale les

franaise consolides,

d'autres renverses, enfin renouveles.

presque

Septembre

1893

UN PRCURSEUR MAURICE DE LA PLIADE 1

SCVE1

Messieurs, Si ce-n'est dont pas tout fait un inconnu que le pote

il ne vous entretenir, aujourd'hui je voudrais le de la littrature Nos historiens s'en faut de gure! ou quand sous communment silence, par passent hasard et ils ils le nomment, croient s'tre assez c'est dj beaucoup envers acquitts tonne. Il n'y a pas en franni ne m'en m'en indigne tnbreux ou plus que ceux ais de vers plus obscurs il n'y a conviens de Maurice Scve; et, j'en d'abord, sa Dlie. Si je que plus inintelligible pas de pome dizains de vous en lire quelques la tentation cdais avant vous de vous mettrais convenablement y avoir en fuite 1 prpars, je eux, pour lui. Je ne

de mes yeux, L'humidit, hydraule Vide toujours par l'impie en l'oblique, pour air des vides lieux, L'y attrayant, Ces miens soupirs qu' suivre elle s'applique. i. Lu dans le 23 octobre Cf. e livre les Murs de la sance publique annuelle des cinq Acadmies," 1894. La Littrature de M. Edouard l'olie et Bourciez, Henri Paris. Cour sous Il, 188C,

80 Non,

TUDES

CRITIQUES.

en

vrit, et commence.

vous

n'y

tiendriez achev

pas, ma

ni moi lecture

non avant

plus, J'en de

peut-tre! serais

j'aurais

de l'avoir

inconsolable.

Car

il

mon pote, et, vous vraiment pas dire que j'engage Mais enfin, comme tant d'autres teurs aussi, qu'on furent en leur qu'on que son lit

surfaire

pas question le voyez, on ne peut le lire. personne

n'est

qui de ceux valu posie dans dans tion bilit progrs Les tain rendre parler, sens,

et de prosapotes, a bien raison de ne plus lire, mais les matres ou les prcurseurs temps son il a que personnage dans l'histoire l'on a mieux de notre

encore, et uvre; de ce . Cette de la

l'importance l'histoire la nature nous espces, qu'il des

de transition

importance littrature c'est demander de l'volution aux

un type appelle est considrable si, ou de l'art, comme

mme, faut

types de transi^ le secret de la variades genres, en que pour en un sont ne leur un et du

de l'art. types sens, de transition n'ont inutiles ne sont d'autre rien, utilit cerde se

puisqu'ils

eux-mmes leur ne propre

ils travaillent, limination. Mais, qu'ils nous c'est la

ainsi autre tout,

puisque, tons pas des faits formes, qui Ne nos et la vivifie

soutenir peut-on pas si nous les ngligeons, si l'attention qu'ils mritent, qui c'est nous la chappe, continuit de chez c'est du

prla succession

des gnalogie mouvement intrieur contentons-nous lu de Parny, de plutt Delille, potes, fastiet de

l'histoire? pas nous,

sortons

propres Chnedoll? lecture n'en

exemples. Ce ne a rien

Avez-vous sont pas

grands

aujourd'hui

que

UN

PRCURSEUR

DE

LA

PLfADE.

81

dieux. pas, des

Mais vous

si vous ne pouvez de que

ne les avez pas savoir

pas

lus, toute

vous la ne

ne savez nouveaut

Mditations ce Lac

Lamartine; fondu

vous de

pouvez du vers

discerner et du

l'inspiration ensemble

l'auteur dans son

pas Vallon d'ori-

a tout

ginal par vous dras xviii0

et d'imit, d'autres encore de

de personnel et de banal, d'inprouv et de dj ressenti eux. Connaissezpar un certain Courtilz de Sandras ou SanIl vivait au commencement reste, de son il inondait du de du parler la librairie de

Courtilz?

sicle, et, sans Mmoires apocryphes de plus mdiocre, claire les Mmoires et si le Gil Blas ni

vide. Mais plus de Grammonl d'une vive est le premier dans vous

Rien temps. la lecture en lumire, de nos l'une pas la littradirai-je qui, penlui tout et de

de

romans au ture moins de

ralistes, des

Lesage vous n'en

retrouverez que Et que

ailleurs origines Courtilz de Sandras. Hardy, ans, le fcond

d'Alexandre dant seul ses vingt-cinq le thtre

dramaturge 1630, n'avait Je dfie dfraya aucun le une ferais

de 1605

tragdies l'Odon lui-mme s'il et relevait vous

Il franais? sont informes. d'en oser

talent,

directeur la scne la

remettre

Mais rence pas

le dfi, je peut-tre verriez trs clairement le thtre se d'Alexandre tromper les

confde ne c'est tout

que, du

connatre

s'exposer, Messieurs, sur le thtre de Corneille. Ai-je d'histoire besoin de

Hardy, tout au

multiplier

que de ce qui s'enchane; les types de transition service, nous rendraient t encore de nous faire comme toucher du doigt celui-ci, la ralit de cet enchanement. Tel est justement le
6

exemples? et, dfaut

Il

n'y a d'autre

82

TUDES

CRITIQUES.

cas

de dt

mon

Le premier pote. le vieil tienne Pasquier fut jeunesse arrivant Maurice et sur suivi l'ge, c'est de

qui dans Scve, la

franchit ses

le pas, Recherches lequel autres, prendre Scve, devenue, de l'ilTouarmes, de

de la France, ores sa qu'en si est-ce qu'en un autre train que ainsi

Lyonnais, des piste il voulut en Maurice

Lyonnais, si je puis tait-il lustre

; et, en effet, la prose rime la posie dire, italienne,

Marot

est

de Ronsard. et descendait-il de Ceva? les

d'origine

famille

est-il jours fasces mme 1504

des marquis pimontaise la sienne en avait que d'or et azur, brises

pris d'une

bordure

Lyon. n'existiez tait got

du xvf au dbut vers sicle, ; et son pre, de la ville de l'un des chevins ou loOS, tait vous savez ce temps-l, Vous Messieurs, qu'en la des Gaules . en mtropole intellectuelle. Avec le la capitale la somptueuse familles des industrie exiles de la de

et point, vraiment aussi du et ngoce, nombreuses ou des de

de soie, Florence Albizzi, avaient

italiennes, des

Gnes,

Frangipani,

import l'esprit Je n'ai et le sentiment de l'art. du luxe, nombreux si les imprimeurs y taient plus dans ces premiers mais temps je sais que, merie d'aucune de livres pieusement Tournes; l'Enfer curiosit encore ville que naissante, du de monde, Lyon. des il partait si ce n'est bibliophiles Gryphius ne de

des Altoviti, des des Mdicis Gondi, y l'habitude de la Renaissance, Strozzi, pas compt

qu' Paris, de l'imprianne

chaque Venise, des

Les

plus conservent Jean de

la mmoire et c'est

et

a mis au jour Lyon qui la premire de Rabelais. La et le Gargantua de Marot de l'esprit des choses y avait passionne

UN _9_

PRCURSEUR .1"

DE T

LA

PLIADE.

83

gagn la clat

femmes. Le nom jusqu'aux belle Cordire seul , brille sans doute qui durera aussi franaise, ni Clmence Claudine de mais, de ct Bourges et Sibylle d'elle, ne

de

Louise

aujourd'hui longtemps ni Jeanne sont

Lab, d'un que la

langue lard,

Gailds ou qui cette que

ni mmoire, les cousines fut elles peut-tre toutes

Scve, du

indignes les surs Guillet,

ni Pernette Maurice, sa Dlie . taient-elles ce respiraient-elles chastet

belles?

avaient-

ce dcence Michelet, tes dans sont fonde bien et

charme, tendre et cette Lamartine, des pages

toutes

et Renan clbres do cet qui

voluptueuse tour tour uvres de de

ont

van-

? Leurs accent semble

du moins proavoir littra-

marques sensuelle le

mysticit tout temps dans la

caractris ture et dans

temprament l'art.

lyonnais

Puisque de nom et de fait trop svre En mon endroit te puis apercevoir; Ne t'bahis, si point ne persvre A faire tant par art et par savoir Que tu lairras d'aller les autres voir Non que de toi je me voulusse plaindre, Comme voulant ta libert contraindre. Mais avis m'est que ton saint entretien Ne peut si bien en. ces autres empreindre Tes mots dors, comme au cur qui est tien. C'est Guillet l'lve plainte pirs, Maurice adressait pour comme Scve prcisment o s'unit rien l'admiration si que PerheUa jalouse avoir du de la

ces vers, son matre et, pour

tendrement

amoureuse; aussi

les que pour avoir t lui-mme

ins-

le pote

i. Voyez Michelet, ses Girondins, livre

Histoire de France, t. 11; Lamartine, dans et Renan, V glise chrtienne, eh. xxiv. xlix;

84 favori de ce

TUDES milieu dont

CRITIQUES. je ne puis vous donner

ide bien insuffisante, qu'une apparat que mon pote vous fcheux. Je Marot le savez, o ne vous avait un parlerai mis les genre du

je rrc doute, dj sous un

Messieurs, jour moins

uvres. pas de ses premires vous Blasons la mode c'tait, de vers descriptifs et allgoriques les qua dtailler celles d'une partie Maurice du Front lass fminin. celui

l'ingniosit lits d'un objet, du corps, celui ou Scve et a donc de la

pote s'puisait et notamment pice du le Blason Mais qui costume

d'une fait

du Sourcil, sans sentait doute

Gorge de ce jeu, dont

il s'est

promptement ge, et puis devenir s'accorder sainte logique trpas roi une qu'il

la licence, chaste,

comme avec

insparable, l'ide plus nous

qui ne pouvait plus Sous

trop son moyen ne tarde pas en longtemps et plus secrte, le titre de lui, aot mythosur le du , des de

se faisait

de la beaut. avons

d'Arion, de Franois, Ier, dans

encore

Franois dglogue

de Viennois, Dauphin le 10 mort Tournon le got des

fils an 1836

Dflorations Belges. Passons

de Marot funbres de circonstance, Posie

ou Complaintes et de Lemaire posie d'occasion'

sur le reste. Malgr l'exemple rapidement ne se rendait le lyrisme franais pas de l'Italie, le principe de lui fallait chercher encore qu'il compte il ne' l'me du pote; dans et, au fait, son inspiration l'a compris Scve, pour Maurice premire la trace quittant la fois du jour o que de ses premiers ma-

dans l'lUces Blaso7ts et beaucoup 1. On trouvera d'autres, tion de Marot donne par Lenglet Dufresnoy, t. III, La Haye, 113 i.

UN tres, a

PRCURSEUR

DE

LA

PLIADE.

8a

publi .un

sa

Dlie,

chez

Antoine

Constantin,

en

1544. C'est long pome, des les et les de 4490 vers, neuf de par distribus neuf, en et qui chande de des

449

dizains, groups l'imitation tous, tent alternativement la matresse ,

eux-mmes Sonuets beauts joies ou

Ptrarque, ou les cruauts les souffrances

l'amant chiffres,

. Vous et que,

remarquerez de 449 dizains, au

la

combinaison en retranchez trois, 441,

si vous

de prlude cinq, qui servent en forment la conclusion, sont exactement 49

et pome, il vous en reste

qui qui du

multipli par 9, ou le produit carr de 7 par le carr de 3. Assurment, il y a du calcul l dedans, et mme de la cabale! Des Emblmes au Moulin, bizarrement l'Ane entremls bizarres, ou la Femme ClopAtre et ses serpents, qui bat le beurre sur le Buf; dans le voisinage A'Europa et orns Fuyant de devises comme celles-ci peine non loin de travail Plus fait et du me j'amollis, cle , Je achvent pome. suit; plus sparent de nous ne crois Scve elle de mme n'a Assez vit qui meurt A les sret quand va veut; qui son de dizains

j'endurcis; entre eux rvler pas, soit pas et

groupes l'intention

symbolique dit, que d'une de qui bien Ronest en la

Dlie

do Maurice mais celle nom

l'ai je vous une matresse pourtant ou de

purement

imaginaire, autre Dlie, sard. franais mais elle Son

la ralit l'Hlne

Tibulle, nous de moins

l'anagramme l'a son pote en

l'apprendrait, Vide. Elle dsire mais de

exist, Et c'est

a aime qu'il de la beaut, c'est piratrice de ses

elle, prtexte nobles

qu'adore. surtout c'est l'amour, Dlie,

le plus

l'image c'est l'insobjet de

penses.

80

TUDES

CRITIQUES.

plus

haute

vertu

tel

est

en

effet

le

titre

complet

du

l'entendons et, si nous pome, bien, voil, Messieurs, une ide de l'amour laquelle certes nos Gaulois ne nous avaient Ou plutt, non! et j'en pas habitus. dis d'tre avait Table ici d'unitalienne, d'abord Ronde; de t et seul mot cette plus qu'il n'en de dans faut concevoir nos romans dire. Avant l'amour de l'cole l'inspila manire

franaise, tre

de Villon ration Le c'est que

pour et de Marot

Maurice

qu'il Scve. que

ce n'est juste qu' convient d'opposer la

grand danger de tomber dans l'auteur de Dlie

coure

l'obscurit, n'y a point

posie symbolique, et je dois reconnatre chapp,

Et l'influence et l'aspect de tes yeux Durent toujours sans rvolution, Plus fixement que les ples des Cieux. Car eux, tendans dissolution Ne veulent voir que- ma confusion Afin qu'en moi mon bien tu n'accomplisses, Mais que par mort, malheur, et leurs complices, Je suive enfin mon extrme mal Ce roi d'Ecosse avec ses trois clipses encore cet An embolisinal. Spirans Encore le plus celui-l nigmatique n'est-il de le plus point ses 449 dizains Mais en alambiqu il n'en voici dj ni i est d'un

que le plus autre genre

astronomique!

Ta beaut fut premier et doux Tyran m'arresta trs Qui violentement; Ta grce aprs peu peu m'attirant M'endormit tout en son enchantement; Mais ta vertu par sa haute puissance, M'veilla las du sommeil paresseux Auquel amour, par aveugle ignorance, de maint songe angoisseux. M'pouvantait

UN

PRCURSEUR

DE

LA

PLIADE.

87i

Quand de traduire

ces vers assez

n'auraient nettement vrai, la

pas

pour l'ide

nous

le

mente du

principale qu'il de les suffirait, comparer

pome, pour aux jolis rituel sont encore

n'est-il en apprcier vers prtendus vers de

pas

Messieurs, nouveaut, de en vrit

toute

amoureux ne sont ceux-ci sont

Marot que

? Les d'un

plus spiils

Marot mais

prosateur, d'un un artiste; peu

sont d'un

d'un pote.

musicien L'harmonie

ils

svre les une

pour l'oreille; en place par essaie gaire s'gayait gentiment

en a quelque chose mots y sont choisis,

de caressant pess, et mis

et habile; ce qu'on diligente de leur faire dire n'est rien de vuldj plus ni de superficiel. Matre se jouait Clment ou encore rime la n'en surface dessinait des choses; le sa contour prose le ni

main

on ne trouve plus extrieur; d'intriorit dans les plus agrables plus veux dlicat, dire plus savant, d'une autre agit que de faire sortir quelques tche saisir les vraies rences qui n'en sont que

que de point

profondeur celui-ci,

pltres

plus inquiet aussi, je et plus noble inquitude cus de l'escarcelle royale, ralits sous et appail y russit les

l'enveloppe,

quelquefois Toute douceur d'amoar est Jtrempe De fiel amer et de mortel venin.

Ne vers dont

sentez-vous seulement

pas bien ce que de cette force et

il n'y a pas une syllabe qui manire l'unisson du sentiment sionn qu'ils expriment, ont

oui, deux vers, de cette gravit, ne sonne, en quelque douloureux et auront et pas-

deux

toujours,

88 d'loquent, admirer avec de

TUDES potique? moi cet autre

CRITIQUES. et ne voudrez-vous pas

dizain

Si poignant est l'peron de tes grces ardemment o il veut, Qu'il m'aiguillonne Suivant toujours tes vertueuses traces Tant que sa pointe inciter en moi peut Le haut dsir, qui jour et nuit m'meut, A labourer au joug de loyaut. Et tant est dur le mors de ta beaut encor que tes vertus l'excellent), (Combien sans en rien craindre ta cruaut, Que Je cours soudain o mes tourmens m'appellent. Lequel encore vous citerai-je?

Si de sa main ma fatale ennemie, Et nanmoins dlices de mon me Me touche un rien, ma pense endormie Plus que le mort sous la pesante lame, Tressaute en moi comme si d'ardent flamme me touchait dormant profondment. Est-ce fait obscur la Ptrarque? recherche. Mais tincelle en entre sa Marot l'Ane et fait, de du Il se pourrait. il me suffit de et beauts Je que de n'en ce ai pas

pome

nuit

videmment, Vpitre vertu, dcisif.

du Coq un pas Le vers rendu de l'art

a t franais,

Scve, de plus haute Dlie, objet un grand et un pas pas, dcasyllabe la porter notre du pense, posie. moyen et le C'tait,

Maurice

ce genre. entre

le

a t ge, sentiment vous

capable est entr

dans

le savez, s'y et plus garderai

prciosit svre Je me

ce qui nous le plus! manquait Quelque mle-t-elle un got dont peut-tre, plus sr se dfendra mieux quelque jour? bien de le nier.

Sur le printemps, que les aloses montent, Ma Dame et moi sautons dans le bateau O les pcheurs entre eux leur prise comptent

UN PRCURSEUR

DE LA: PLIADE.

89

l'air nouveau, Et une en prend qui, sentant en l'cau, se sauve Tant se dbat, qu'enfin et pleure et se tourmente. Dont ma Matresse Cesse, lui dis-je; il faut que je lamente L'heur du poisson quo n'as su attrapper, Car il est hors de prison vhmente, f O de ts mains je ne puis chapper. J'entends le dant madrigal n'a-t-il Vous vous pas mais pas Messieurs, l'on tente n'aimez parat son n'en en pas trange! en pas temps peu disons tout qu'un beaucoup Le son tableau l'alose, cepenet

mrite,

la prciosit; la condamnons ce, en effet, que de

vitons genre? et ne trop de mal; partout. Qu'estsinon par forme, si l'on pour pas! 1 Maurice qui son s'y rude touNous de ne ; sont y le

ni

de prciosit, choses, de Et la

l'effort moyen un prix

l'agrment n'ont qu'elles n'aurons-nous l'ont le tent?

aux donner pour ou de la sduction pas pas L'art qu'on est l'un d'elles-mmes? quelque d'crire le

choue, ceux c'est Scve soit qui en en

indulgence ne s'invente trouve; et

cherchant langue

notre

des

premiers vant les

appliqu. Ses contemporains et sorte et en effet,en abondent. nous rions, ont dans Nous dans galement sa Dlie, ne notre allusions pas

dition toute jours, nous

les saisissons ignorance. trs contents tre de les

dclarons, point, certain

avec

l'entendre et plus vers gaudriole. essayait il savait il est

Pasquier, n'a puisqu'il

voulu

entendu Marot

claires. dans

que les pigrammes On n'a pas besoin pour il et aucune science, Scve savait jusqu'aux disait, quand ce

d'tre goter l d'aimer suffit il Et l'An

Mais de ce

remonter qu'il

faisait quand qu'il sources antiques. il parlait de

00 /tfi\'t in lnnft 7

TUDES -TI_ 1) r/ 7

CRITIQUES. t

Fmbotismal,

ou

parfaitement, seriez merveills,

de VHydraule et ses lecteurs si nous

de ses yeux; il le savait le savaient aussi. Vous parcourions ses longs son Micro-

c'est le second cosme, de de pomes, la prcision, le temps, et, pour de l'tendue de ses connaissances. dans sa Dlie mme, sa science, Mais, et le plaisir un peu pdant en faire qu'il prouvait montre, l'ont plus d'une fois heureusement servi. Rien ou bien peu faudrait pour me dissoudre D'avec son vif ce caduque mortel. A quoi l'esprit se veut trs bien rsoudre, J prvoyant son corps par la mort tel lui se fera immortel, Qu'avecques Et qu'il ne peut que pour un temps prir. Donc, pour la paix ma guerre acqurir Craindrai renaitre vie plus commode? Quand sur la nuit le jour vient ci mourir, Le soir d'ici est Aube l'Antipode? Quel niers lit pote vers? de ses ne serait fier d'avoir que la sign ces deux der-

l'lgance scientifiques, quelquefois taient, posie seraient non par

ou la subtijustesse ne le cde point applications mythologiques de quelques-unes au moins de ses allusions ne lui abus? seulement la noblesse ingrats raison l'envi voyez, pardonnerez-vous Il a cru que toutes mais permises, de son origine; s'ils ne lui en pas les d'en avoir

Et si j'ajoute

ambitions

la imposes et les potes quelque son vivant je main-

bien

avaient

reconnaissance. L mme pense tenant. est ils que la vraie lui vous ont la des loges dcerns, que vous que et, la de

Messieurs, touchez

La nuit tait a crit Pernette du

pour

moi si trs

obscure,

Guillet,

UN PRCURSEUR

DE LA. PLIADE.

91t

Que terre et ciel elle m'obscurissait, Tant, qu' Midi, de discerner figure N'avais pouvoir, qui fort me marrissait. Mais quand je vis que l'aube apparaissait, et seraine En couleurs mille, et diverse, Je me trouvai de liesse si pleine, Voyant dj la clart ta ronde, louer voix hautaine Que commenai Celui qui fit pour moi ce jour au monde. C'est qu'elle croire? trop son c'est ces de Vous vous est l'auteur ne voulez de pas Elle do Dlie l'en aime Tyard

encore, parle Son en

toujours termes.

tmoignage matre ? Mais pas

le vnrable

suspect? Pontus

ne s'exprime

autrement

Scve si haut son sonna Sur l'une ou l'autre rivire, Qu'avec son mont Fourvire La France s'en tonna. Qui premier la course a pris Par la louable carrire. Premier Auquel Direz-vous consens; beaux plus des imit lyonnais, langue mais, esprits admir, moindres dans ses s'il le prix emporte tous vont aspirant. Pontus tait fait ai dit de du

que

presque partie

Lyon?

avoir aprs dont je vous si son toiles Erreurs a imit la titre de la

de gloire Pliade, amoureuses Dfense

que est d'avoir et, la Dlie

groupe tait Scve t

J'y de le

l'une avoir pote le la

aprs du

de Du Bellay, franaise ne tenons-nous pas losophiques, nous de la chane essayons que continuit? Nous en saisissons

et dans ici de un

Illustration ses l'un Discours des

phianneaux dans sa plus

rtablir autre, et

le

02 important
mme

TUDES peut-tre, dans

CRITIQUES. ces vers de Du Bellay lui-

Gentil esprit, ornement de la France, saintement Qui d'Apollon inspir, T'es le du peuple retir Loin du chemin trac par l'ignorance! Le premier, t le premier ils font mieux qu'en et les mme Bellay qu'une C'est cette vous qu'ils entendez le louent bien, et le c'est tous suivent! d'avoir d'ailleurs et de

que d'en effet les Erreurs premires

tous; ils louer,

de Pontus, l'Olive de Du Amours de Ronsard ne sont de Scve. de vous dirait la le faire voir,

imitation qu'aussi Dlie n'tait une

de la Dlie bien, j'ai comme

tch qui

preuve, que les loir. audace! ne me En tout

preuve les il

avant

qu'une des lettre, allaient

premire

thoriciens

de la Pliade hellnistes n'en est ne pas sais me

principes faire prvaici mon qui a le

Puissent Mais semble cas,

pardonner l'obscurit de. de

jusqu'

avoir c'est

je bien lui,

quoi l'auteur

pindarique. Dlie, qui

premier la posie par son la structure doute au

le lyrisme ne faisait avec qu'un et c'est bien lui qui l'a prouv personnelle, Au lieu le sonnet, dont exemple. d'adopter compris que la mathmatique nature de son de Marot, d'art et talent, du mieux s'il moins pas servir lui , convenu est rest sans fidle des t , )),

dizain

il y a su

introduire toujours de guide ni virelais ni ballades

intentions suivies ses ni

d'effet,

n'avoir qui, pour n'ont de pas laiss On n'a d'ailleurs de ni chants

imitateurs. rondeaux de ces

royaux

aucune par Du

Bellay.

pisseries Il a essay

loquemment proscrites de rduire l'unit d'un

UN i_ .

PRCURSEUR !,=.

DE irtt-i-urt

LA

PLIADE. j-I'-iiv^ T/m"<t r>rorn

93 Il

mme ce qui et il vingt l'amant

dessin est

toutes

les

parties de

d'un l'art

le commencement

pome, long de composer, quinze plainte

a lui-mme, ans ne encore,

vcu ce que l'on croit, la sa Dlie, dans mais, qu'avec son existence

ou de

se termine

sur mon tombeau, Si tu t'enquiers pourquoi lmens mis deux contraires, L'on aurait feu et l'eau Comme tu vois tre le lmens les deux plus adversaires, Entre Je t'avertis qu'ils sont trs ncessaires Pour te montrer par signes videns Que si en moi ont t rsidons rude Larmes et feu, bataille prement Aprs ma mort, encore ici dedans Je pleure et ars pour ton ingratitude. Il a cru telle des ou oisifs, la encore un que inutiles en aussi, mais et cette ce quand unique n'tait la posie pas une bagani n'taient et que ceux-l parmi nous vous n'avait nous leon, et d le les le culte savez, pas ne elle t devrions tait hommes de la de qui Beaut. Ronsard de leurs s'efCe et

baladinage, ni des

forcent sera

d'entretenir croyance Bellay;

de Du

celle

prdcesseurs; de Dlie que velle, l'oubli et l'uvre

l'auteur assez sauver noude

et il semble

qu'elle et le nom

suffire Scve.

de Maurice

Comment ['un l'autre?

donc La

se fait-il

que rien sa raison sa fonction;

d'humain d'tre, et

rponse ne saurait ni rien types de

aient pri presque qu'ils est aise. C'est, Messieurs, longtemps aucun naturel, de transition que dans survivre organe , leur nom

les

mme fondre, tion

l'indique, et dont ils

n'apparaissent s'annuler finalement sont les otivriers

se conpour la transforma Ni la

inconscients.

9 i~ nature, on que soucie veut droit. de Dlie ni Dieu tout

TUDES mme, d'un coup et jouir que j'ai

CHITIQUES. n'a-t-on tous leurs pas craint de dire,

ne font crayonne de btir que

avant )); de

que le monde des l'difice tch de voies son

de peindre, en

grands ouvrages on dessine avant gnral, qui ne connat, ne et se ne son

uvres, ou vous la le

connatre Tel que

tableau. montrer,

C'est

le

l'auteur mais quand

a prpar les la Pliade a eu termin la Pliade ou en souvenir tions qui elle-mme, de Maurice des ont

Pliade,

a oubli uvre, puisqu'on comment aurait-on conserv le Scve? Il n'a eu que les ont des intend'autres

pressentiments;

ou toire, ont triomph

emport c'est plutt

c'est une l'honneur; la loi! Rares sont lus quos sequus course dont au amavit

raliss, vieille hisqui en

Pauci, Juppiler; et dans heureux quand de son la

de la rapidit encore est celui couvre retombe de plus

qui nous le nom

entrane, du moins,

nant, et

chose quelque que lui E Je n'en demande donc son l'historien avez sans

grand

ne se spare pas de plus durable Retenez de vue vous ce que de qui la du

mon pote plus pour vous qui savez nom, que le point n'est celui du dilettante; pas pas doute de prouv l'esquisse vous qui plus ajoute pensez d'une enfin fois

connaissance chef-d'uvre; t si longtemps pour relle, d'ailleurs, l'histoire d'tre

l'intelligence

le descriptive, littraire comme pour avant tout gnalogique. got

avoir qu'aprs est venu, temps l'histoire Si vous natuavez

en passant,

quelques-uns

de ses vers,

UN

PRCURSEUR

DE

LA.

PLIADE.

95

ne

curieux soyez point serait tion cruelle, et, les ai cautement du sous vers a vu la

d'en comme

lire

davantage on disait Gardez-vous

la autrefois,

dcepje vous que, puisde

choisis! Microcosmel main, les songez laborieux sonnets et,

de Dliel s'ils

Gardez-vous tombent de qu'on ces

seulement, en et de les

feuilletant

obscurs, sortir

symboliques, Ronsard

et ceux aussi, je ne

Du Bellay, se dgager quelle

un jour peut-tre du symbolisme nouvelle.

verrons-nous contemporain

nous, sais

posie

Ainsi le lys j fltri refleuronne fit le figuier rejette sur l'automne Son second fruit. Je Scve, rment, n'autorise, finis sur ces cette vers, qui sont encore de exemple Maurice assu-

et sur dans

esprance, notre histoire justifie mieux

qu'aucun littraire, que

et ne

n'encourage, le sien.

Octobre

1894.

PIERRE

CORNEILLE

I
Pierre Marthe

Corneille, le Pesant,

fils

an

de

Pierre

Corneille

et

de

le 6 juin naquit 1606, Rouen, o son pre exerait les fonctions de matre particulier des eaux et forts . Il fit ses tudes au collge des de sa ville jsuites son droit Caen, natale; ou peuttre Rouen sa licence; mme; prit serment prta comme avocat au le 18 juin parlement 1624; ne ou plaida mme gure du pas tout; la frquenta bonne socitde et fut enfin Rouen; en 1628, pourvu, aux soins de son grce du titre de premier pre, avocat du roi au sige gnral de la Table de marbre du palais aussi sur vingt gnements Particularits (Rouen, 1863), et un . la Sur la nature dont on brochure vie judiciaire plus de ces Corneille trouvera de de M. fonctions, s'en d'utiles E. comme acquitta, renseiGosselin Corneille par
7

manire ans durant, une de la

dans

Pierre rcemment

complte

98 8

TUDES

CRITIQUES.

M.

F.

Bouquet, plus obscurs (Paris, avoir des et

dans d'une

un fois

aiderons Points neille semble unes sur un

ouvrage au cours de aussi manire la

dont de vie ce

nous

nous

nouveaux

chapitre Corde Pierre Bouquet qui

C'est 1888). dat d'une

M.

F.

premires

temps Pour insignifiantes le got de leur moins qui dj cette

prompt de pluie,

de vers pices les Stances amour, la Mascarade des soient, petites et cette

quelquesl'Ode de Corneille sur une absence en

certaine

Enfants et tout

qu'elles ces temps, aisance

etc. gts, fait dans

n'en ont pas pices solidit de facture demeure, -c'est de

n'appartiennent dans ront, jusque l'expression


son style.

et qui Corneille, qu' l'occident de son gnie Boileau, lui vint-elle nous le un aimait des la marque d'crire dit son

de

distinctive

Comment Une Corneille, comdie pour fut la aventure

l'ide

pour frre de qu'il et

le thtre? Thomcfi faire avait une fait

lui

galante, fit prendre

dessein sonnet ;

pour y employer une demoiselle qu'il Fontenelle, histoire, que

cette

comdie conte n'ont

Mlile. mme

neveu

d'enjoliver pas manqu de dire Il suffira ici, ment Marie que du vrai nom ou

les biographes, de toutes sans de la nous

a Corneille, sa suite,, sortes

d'agrments. autreinquiter Marie Catherine Millet, Hue,

demoiselle,

Courant, l'aventure

plus

probablement

en son fond. parat authentique son auteur au comdien Monconfie Bllite, par en 1628 au plus tt, en 1630 au fut reprsente dory, s'il faut Le succs en fut surprenant, en tard. plus croire sincrit Corneille n'est lui-mme, pas toujours dont entire, il est ni vrai la que mmoire la

PIERRE

CORNEILLE.

99

toujours plus beau

fidle; jusqu'alors; au lieu

il gala de suivre

tout

ce

qui

s'tait

fait

de

et il le fit connatre une voie par qui une et de redoubler tait un

la cour. paraissait comdie du

Cependant, trace dsormais, genre tout fait sa la seconde dont un

Mlite

modle,

agrable sinon chantillon, Corneille de route et changea dont 1632, qu'il ne aient on ne ait peut placer fut pas seufaites (et il

pice,

reprsentation lement une des en a fait les plus beaucoup),

Clitandre, en 1631 ou mauvaises

pices

maisaussil'une pour qui

des tragi-comdies pas jamais dire paru et Tkisb, les plus sur le du

extravagantes, ridicules,

parfaitement thtre fameux franais.

embrouill; mme, et le beaucoup plus en sa prtenclaire; style tion n'en a rien de plus bizarre ni surtout de plus forcen. Ce ne sont qu'apostrophes, interjections, dclamations, Le mauvais imprcations! du got elle est temps plus s'y tale avec un contentement et du du plus Scarron. crivant ait voulu ce Clitande soi-mme, divertissant mais quo c'est amusant Et par croire d'ailleurs, c'est encore moments,

Thophile,

de L'intrigue n'a riendeplus

P y rame

choquant. dj aussi, Faut-il dre, des

Thophile,

Corneille, auteurs

cela qu'en aprs ainsi le dit, qu'il

ses rivaux, dramatiques chaient que sa Mlite d'assez de complicamanquait tion dans et de fantaisie l'intrigue dans la forme?' On le peut, si l'on le veut. Mais en tout on cas, notera la souplesse de talent, la facilit extraordinaire de gnie dont cette vraie ou fausse, justification, est en tout cas la preuve. Le fond de Corneille, c'est le don du style. Il a eu ce qu'on l'outil unipeut appeler

se moquer qui lui repro-

100 versel ne lui et les

TUDES

CRITIQUES.

de la tragi-comdie complications pires cot de peine ont que les savantes pas plus ou que les intrigues combinaisons de la tragdie pure, et aimables ainsi si je puis dire, courantes, lgres, de la comdie de aprs murs. litandrc, (1633), l'Illusion que qu'on la C'est revint qu'il du Galerie Royale Il est celles-ci, la Veuve avec d'ailleurs, la (1633), la Place (1634),

palais et (1634), regrettable ainsi n'aient

Suivante

comique ces comdies le voit,

(1636). de Corneille, qui de sa

remplissent, carrire, plus sante Ni prs. brochure

pas M. A. sur

sept ou huit ans de ce jour tudies t jusqu' une trs intresdans Hatzfeld, les Commencements de Corneille

dans lui M. J. Levallois, ni depuis 1857), (Grenoble, aucun ni mme inconnu Corneille son 1876), (Paris, n'ont cru devoir ma y connaissance, Allemand, insister. l'histoire Cependant, elles ont leur franais, du thtre gnrale entire une inutiles de Corneille. importance et elles dans ne sont

pas du gnie appelle et on achevs elles

de nos ne du

jours trouverait style

de la nature intelligence en outre, ce que Fon Elles ont, documentaire un intrt certain, aisment XIII en de modles plus Enfin, de charme, dans pour notre ainsi dont touToutelittrature.

pas Louis

ne manquent peut-tre ces dtails ces riens tait grand

si jamais langue parler,

ni mme ni d'agrment, mieux rendu on n'a de de la la alors cueil de vie commune, ou

conversation dj, la

l'expression le jours, comdie, comporte ble qu'au

journalire l'est comme elle en vers. son

comdie

ou par mme par sa dfinition une part de ralisme en franais le vers exclue de son contraire

objet, semqu'il C'est ide.

PIERRE pourquoi peine des les vers vers. de Mais chose du Molire

CORNEILLE. lui-mme, de Corneille d'agile, et la les souvent, ont de

101 sont presque vraiment en la quel-

ceux d'ais, prosasme,

toujours eii qui

quelque les sauve dans du Palais,

exemples dans Voici

abonderaient Galerie

McliLe, dans

dans

Veuve,

l'Illusion

comique.

ques

vers de Mlile
d'une amante laisse importuns venez moi Qui remettre en malgr ma pense Un portrait veux tellement que j'en effacer, mon sommeil ait peine me le Que retracer, Htez-vous de sortir sans troubler ma joie, plus En retournant trouver celle qui vous envoie Dites-lui de ma part la dernire fois pour est en libert Qu'elle de faire un autre choix. Souvenirs

Il dans

y a ce

quelque couplet, En

chose qui voici

de caresse d'un

chantant l'oreille autre genre

ou et

de qui

lyrique, amuse

l'imagination.

LA

LIGRE,

LE

LIBRAIRE

LA UN G RE Vous C'est avez pour fort vous la presse ce faire riche. LE LIBIUUiE Que Mais c'est vous, mon vous le trouve si beau. le meilleur profit qui se voie; vendez de ces toiles de soie! LA LrSGRB De vrai, bien d'abord on en vendt fort peu, que A prsent, Dieu nous on y court aime, comme au Je n'en saurais fournir autant m'en qu'on demande Elle sied mieux aussi celle de Hollande, que Dcouvre moins le fard dont un visage est peint, Et donne, ce me semble, un plus lustre au grand Je perds bien gagner, de ce que ma boutique Pour tre troite ma pratique; trop empche A peine avoir deux y puis-je chalands la fois. On livre nouveau t

pour que

feu.

teint.

iO2

TUDES

CRITIQUES.

On l'Illusion

peut

citer comique

encore

les

vers

de

Matamore,

dans

MATAMORE Les feux que mon fer jette en sortant de prison, Auraient en un moment embras la maison, Dvor tout l'heure ardoises et gouttires, Faites, lattes, chevrons, couches, litires, montants, Entretoises, sommiers, colonnes, soliveaux, Pannes, soles, appuis, jambages, traveteaux, Portes, grilles, verrous, serrures, tuiles, pierre, Plomb, fer, pltre, ciment, peinture, marbre, verre, Caves, puits, cours, perrons, salles, chambres, greniers, escaliers. Offices, cabinets, terrasses, aux yeux de ma charmeuse. Juge un peu quel dsordre Le grand la dernire, comme on c'est rouler et, assez tout ces comdies, de l'exception une comdie des comdiens, qui est surtout en a tant vues durant annes, quelques un intrt peu de toutes entre elles, do le mme assez dfaut de

de se ressembler sur

en tant

compliques,

banale, galanterie d'tre nanmoins l'on n'et de jamais comdie vu qui

faibles

jusqu'alors fit rire sans bouffons, Corneille et il a

d'intrigue. Mais, que sur la scne franaise personnages les parasites, rendu

tels que les valets ridicules, les capitans, les docteurs , justice l le en s'en louant lui-mme; de de des sa la caractre Pour la

s'est bien ou

Mlite

marqu de sa Place comme les

plaisanterie, sonnages, font ou, c'est songer, si l'on

Royale. aussi par de loin, autre la la

original la qualit de de

condition

comdies d'un peu un

jeunesse comdie de sera terme qui

perCorneille Trencc

prfre la comdie

comparaison, celle pas de Colin d'mile en

dj

moyenne, et ou

d'Harleville, Augier

d'Andrieux. 2 Gabrielle

pourquoi Philiberte ? La

remarque

PIERRE

CORNEILLE.

103

offrira

d'autant pour l'a ne pas faut

persvr, ne sique que. moiti face espce quement morales. dire encore et Il

d'intrt, plus sa part, et suivi pas, en et, dans tout

n'a pas que Corneille notre comdie clasque la voie qu'il lui faire avait tort indid'une d'Houne univrits rien ses

cas,

de son de de

gnie,

Polyntcte, bonhomme absorb dans

est parce qu'il se le reprsenter hroque la de

l'auteur comme et naf, des sans

sublime, loin

contemplation compte! jeune; Mais, il a t et,

On du

serait reste, l'htel

il a t de ne

galant quand mriteraient qu'on

il a frquent premires d'hui sans leur que doute, les

Rambouillet; nous rappelleraient

comdies

aujourne

de sa jeunesse, elles gots ce seul titre, d'attention plus de cette venons a-t-il comdie de

en accorde. et genre, moyenne s'il y en eut jamais, Le succs

Comment, tempre, comment clatant nous

de le dire, pass l'a

Corneille

que n'a pas

de la Sophonisbe ainsi chose, qu'on

la tragdie? de Mairet y fut-il si souvent

pris garde que la Sophonisbe de Mlite, et qu'ainsi l'exde 1629, est contemporaine mais au contraire n'claircit plication pas les choses, les embrouille. Ne faut-il en de pas 1634, tait devenu, qu'il la cour aux eaux que dont tiens au Richelieu il leur du comble

pour quelMais on rpt? de Mairet, tant

Forges,

penser plutt que, depuis la suite d'un de sjour l'un des cinq auteurs des les pices entrealors com d'tat On

tourner les vers employait donnait le plan, dans Corneille, cardinal, et de sa qui

tout-puissant de sa fortune la un

touchait

mene qui

d'entrevoir devaient tre

grandeur jour l'me

aura gloire, de ces intrts de sa tragdie?

104 peut plement, neille, une aussi

TUDES supposer, qu' prenant conscience mesure de lui si

CRITIQUES. l'on qu'il mme le veut, et en plus ge, simCor-

avanait et de ce s'est cette ou il

'chose quelque des murs contemporaines Toute fonction jusqu'alors. elle

plus claire, de. mieux qu'

qu'il pouvait senti destin lgre renferm organe,

imitation s'tait son

ne le cre pas; et quand soi Polyeucle et le Cid sans sciemment jour? Que du faut-il conseil l'imprieux

s'approprie comment

prouver besoin de leur

en porterait-on comme inconfaire voir le

encore de penser d'un M. de Chlon, de la invit avait reine

la

du Cid, et lgende ancien secrtaire des Marie de Mdicis, de

commandements qui aurait

mre,

Corneille embrass

quitter

le genre

comique qu'il les Espagnols, S'il tefois en n'y oublier

et en particulier a l rien d'impossible, quelle et ailleurs tait aussi, Cervants plus admirs la

se tourner vers , pour vers Guillen de Castro? nous alors, entre ne saurions 1630 et tou> 1640, litt-

France, rature espagnole. taient Paris. Les peine

popularit de la et son Don Quichotte et plus lus Madrid qu' le Guzman d'Alfarache. Hardy, de Ajoutez plaire aisment donc s'inspirer Mairet, Alexandre

traduisait Chapelain auteurs dramatiques, avaient ou on dont du donn thtre la

Rotrou, roman imitant, reine, d'un

l'exemple espagnols. chance de faire donna espagnol,

du

courait la faveur

les qu'en une jeune la fortune Corneille le

pote. conseil d'tudier supposer ou tard aussi

pouvait Si M. de Chlon le bien thtre

nous y serait sans aucun

pouvons venu M. tt de

de lui-mme

que Corneille et tout seul,

PIERRE a.

CORNEILLE.

105 S 1

Chlon, gnie chose aprs

Il y avait des affinits assez les curieuse Espagnols,

effectivement secrtes noter, ce puisqu'ils du Cid, avec quand

dans le

la nature

de son

et, gnie espagnol, il imitera les Latins des Espagnols Snque derniers est franais, souleva la et

seront

encore s'appelleront est de des

que ces Latins-l, Lucain 1 L'apparition de 1636 ou date capitale du les une

qui jours du propre, querelle enfin dans et on pas

jours une non et fonpice, mais de de nous la

des

premiers dans l'histoire la beaut pour la

1637,

thtre

seulement cire pour c'est

pour sujet,

intrinsque, que

consquences aussi poque europenne; n'ignore de notre Roland Mais, plus que On

s'ensuivirent, qui l'histoire gnrale nous permettra

littrature y arrter.

comme dans nous, surtout

en est de Rodrigue qu'il il a vcu et il a eu son rle Roland pour encore nous, pour il est en qui heure On l'exil, service dont

l'histoire. ou mme

comme Roland

le hros les Espagnols lgendaire, pour de bonne des anciens la posie ges s'est complue d'hrosme et de chevalerie. son idal incarner s'en qui des les la est passa rois soldats socit tantt cet tonn, les et non pas sans annes belles raison. de lui, en et qui sa Lui, vie au

plus arabes de Saragosse; appartenaient musulmane, pour les rois homme

l'aventurier

la lie de grande partie combattait en vrai soutantt ni tout loi. le pour Mahomet.? qui monde, serments trompait qui manles petit plus feu,

dard, lui,

le Christ, sans foi arabes, et

Alphonse, quait solennels; ou qui les aux

capitulations lui, qui brlait faisait dchirer

aux

ses prisonniers ses dogues, par

comment

106 est-il 1 devenu ce

TUDES CRITIQUES. 1 1 hros? et ce preux?

et

ce modle A cette

ou ques-

ce parangon de l'esprit chevaleresque? tion s'est pose M. qu'il lui-mme, le savant auteur des Recherches sur trature 1860), barbare et, celui de l'Espagne a rpondu ge au moyen ge

Reinhart l'histoire

Dozy et la lit-

premirement, diffrait

et Paris, (Leyde rude et que l'idal on de ntre; ne dit pas du

du moyen en second lieu, de Corneille, ralit, dans les du Cid et Dans son

trangement de devenir, de Guillen avait plus subi d'une romances, le titre gure

qu'avant mais celui le vrai Cid,

Cid de la sonne tion.

le Castro, dans sa pertransformadans de Cronica de celui lui. de le

caractre

Romancero le vimada, de l'histoire II a dj plus

anciennes plus xne sicle qui porte de la posie ne barbare, chose au la moins Chanson et

diffre cruel

quelque dans des

perfide, de plus de du

comme et, sinon de

noble, plus Cid, voisin

potique,

l'idal habi II y mais, fer-

moderne, tuellement

bien garde au reste, c'est vent, Enfin svie sujet les sicle, et

annes premires encore des traits de un tout autre fidle,

date qu'on du xnie sicle. Cid, , chrtien

l'ancien

homme poux

ou vassal potes aids des

postrieurs, de la complicit moines canoniser, (Cf.

et pre ceux du de II,

passionn. xv et du

l'imagination

populaire .ont failli fixer

le faire

Dozy, achvent

241, 2o3), qui de prciser et de

la physionomie de Rodrigue c'est celle que l'on retrouve dans le drame ou plutt dans les deux drames de Guillen de Castro, les Mocedades et les Hazaias dcl Cid, tera et dans sur la tragi-comdie Guillen de Castro Premire partie de Corneille. le travail de del On M. consulErnest avec

Mrime

des Mocedades

Cid,

PIERRE,

CORNEILLE.

107

une louse,

tude 1890)

critique au succs

et

un

commentaire

(Paris l'cho en dont

et

lou-

Quant encore, bien devait neux pas ses pour un du vite

du par

Cid

franais,

retentit il faut lumi-

et si jamais, carter s'abmer Cid

l'ide, dans l'oubli,

quelque le thtre

aventure entier le

de Corneille

c'est la mmoire

souvenir du ou

qui sauverait ne puisse l'on que son chefs-d'uvre, notre des

prfrer

tel

Non pote. tel autre de et, est au

nous part, beaux sujets plus Corneille avait o pices de l'amour; la

Poijeucte n'hsitons qu'on ans trente il ait et fait

par pas. ait alors;

exemple; Mais le Cid mis c'est jamais

thtre; la seule les

de ses

passions fit autour de et pour pice dans neille au Souvent son

consacrer moins belle

l'on que tirer de pair, aurait suffi pour pice, une l'histoire de la littrature dans que le Cid. notamment de la vie et des et par a donne par M. Taschereau, de P. Cor-

et parler enfin le bruit

presque vibrer

raconte, Histoire

ouvrages

1855, (Paris, t. III de l'dition des

2e dit.),

M. Marty-Laveaux, de Corneille de la France Cid a t dans (Paris, reprise, M. Henri fiotrou

la collection 1862), claircie,

qu'il Grands crivains de la querelle

l'histoire et

du rcemment intitul du Cid ici,

complte plus dans son ouvrage Chardon, mieux connue et la Querelle 1884). Nous n'en retiendrons

la (Paris pour

par Vie de

et le Mans, les examiner

1. Voyez encore, dans la Lgende des sicles, le Cid romande Lisle, ou de Leconte et dans les Pomes barbares tique la dernire dans les Trophes de J. M. de lieredia, preuve diffre le plus du Rodrigue et celle qui peut-tre du personnage, de Corneille.

108 brivement, les raisons dirigea chure contre qu'il

TUDES que deux de l'espce le Cid? fit crire de Corneille? d'abord au ou aprs t.

CRITIQUES. savoir, quelles que penser pour furent

points

de perscution et que doit-on par la l'Acadmie

Richelieu de la broinquiter le

triomphe cartons Miehelet, et avant deux

raison prtendue d'tat, XII de son Histoire de France, lui tant d'autres, par exemple Dumas, se vu rend dans dits sans ont si

que les

Alexandre

ne Qui loppe. le cardinal avait duel une offense il et

dveloquemment en effet si compte que, cette du espce d'apologie et un obstacle forme se fut par pour ses autre de procs, pas la autreses acadmique pice

ses interdit,

desseins,

les reprsentations ment embarrass ciens pt lui, ? Mais avoir il

de la pice, et ne de la faire critiquer ne s'est mme pas ce n'est

avis

cette

pote mauvaise. Ce grand qui la trouva un homme, et mme un homme de lettres. Tandis il dpensait deux ou trois cent que donc mille cus, si nous en croyons au Guy Patin, lequel s'en faire monter sur son surplus indigne, pour thtre une pice propre ce qui ne russissait point, Corneille, faire courir solent cardinal Mairet avant ment teur ou de avec tout une aussi son Cid, Paris permettait-il au thtre du Marais? blessure pour autre publie, son en faire laquelle le moins ct, avait-il ancien mma le ne se pas de L'innotre qu'un pote, seule-

la qui ou le tique homme tait

et porte trouva dangereuse,

en pas le ministre, c'est l'auteur drama-

C'tait tait qu'un

premire sensible

produire le

D'un Scudry. son Cid en soumettre conseils?

daign ? s'aider

de ses

protecla mine?

.PIERRE

CORNEILLE.

109

donner et de la

cette

de dfrence marque Comdie des Tuileries'} Richelieu n'aurait-il dont refusait faire, en on

l'auteur Autre

AeMirame

pourquoi ger son dont le

Acadmie, Parlement

pas t se moquait

Et enfin grief! bien aise d'obliun et peu, les lettres acte de

d'homologuer critiquant le

de fondation, corps

Cid,

cinN'tait-ce que, quelque pas ainsi public? s'tait de laCrusca l'Acadmie ans auparavant, quante l'on affirme acerbe, dit, par une critique , comme du Tasse! et violente de la Jrusalem mme, Pour munment leures La critiques la brochure qu'en sortit qui la traitant de de faites l'a Elle Chapelain, et est fort et n'est elle vaut l, l'une sur on estime des aucun commeil-

Bruyre, la

t qui aient en ses Caractres, favorable. de main

beaucoup ment de par sa Pucelle! d'uvre n'y des mme devons principes est

trop

d'une juge est presque nous mieux d'tre mincnt que ne le

sujet , manire entiresavons

Correspondance, Mais elle en pas contre surtout son

genre, Ce aperu. de

loigne le mrite pas

la que chefun du Cid

quelques-unes justes; tort. d'excellents et, Nous

observations

Chapelain il n'a Corneille, le louer s'il d'avoir ne

soient

pas les

toujours l pos a pas

bien toujours ni le succs celui-ci et notamment que, -appliqus, nous ni mme le plaisir d'une procure, qu'elle uvre, de sa ou les vrais tre la mesure ne sauraient juges des censeurs du Cid les observations Comme valeur. de critique, de nombre le grand l'Acadmie, proccuper de l'tonner. Elle n'a point t capable ses partisans mais elle n'a tre bon, a bien cru que le Cid pourrait cause seulele ft, conclure qu'il pas cru qu'il fallt n'ont pu

1J0 0

TUDES

CRITIQUES.

nit^l rtnnJf AfA rtnv*An A7-, T avait t quil La nature et la vrit agrable. ont mis un certain prix aux choses, tre qui ne peut celui chang par ou l'opinion que le hasard y metet c'est se condamner tent, soi-mme faire que d'en selon ce qu'elles jugement et non paraissent, pas selon ce qu'elles sont. Voil n'est mal qui pas Si tout tait de la mme pens! force dans les Sentiments de l'Acadmie sur le Cid, il en faudrait assurVilPYif'

ment

ment a-t-il

fliciter eu d'aller la

Chapelain. censurer beaut, les

Mais dans

quelle

ide

singulire

justement

la tragdie ce qui en fait t deux scnes grandes de

et de Chimne, Rodrigue la quatrime du troisime acte et la premire du cinquime! Et comment n'a-t-il vu sont pas toute qu'elles la pice, sont puisqu'elles tout le drame? C'est, ce qui elle-mme avaient mis en effet, par l que l'avait sans prcd, de Mairet. se distingue de tout en excepter la Sophonisbe Ce que les auteurs dramatiques dans la combinaison lui, l'a mis le Cid

romanesque Corneille, la pour fois dans ce que nous premire la succession aujourd'hui des tats d'me nages. Car de quoi s'agit-il dans le Cid

d'intrt jusqu'alors des vnements,

appellerions des personet quoi

nous 5' intressons-nous? ce qu'il adviendra Uniquement de Rodrigue et do Chimne, dire si la piti je veux filiale sera plus forte en eux que ou au conl'amour, traire si l'amour finira en eux de ce par triompher doivent l'un qu'ils et l'autre un pre? Tout le reste est secondaire Nous encore ou du ne ou frent. Sancho, Digue accessoire, pour nous soucions ni de l'infante, de Gormas. ne du pas roi, dire ni de de indifdon Don peut

moins comte

et peine Mais jusqu'o

PIERRE aller elle de sujet Guillen sonnel la force fera taire de l'amour, la voix elle de touffera qui voil

CORNEILLE. et si dans l'honneur, celle n'tait ce du pas qu'il l'me ou sang, tout a de de

111i Rodrigue si dans le cur voil fait son le vrai celui fond de

Chimene

de Corneille, de Castro;

l'original lui-mme ajout espagnol; Cid du une date mmorable ce qui fait de l'apparition Avec et par toutes dans l'histoire littraire. entre Cid table dont Elle la tragdie objet. il tait a vu Elle assez franaise s'est difficile ct, a pris diffrencie conscience de de son la tragi-comdie,

peret voil

le

vri-

chercher est neille messes raison vre, qu'elle obligation. sa vrai en du d'y

de quel dsormais d'ailleurs personne Cid,

de la distinguer dans quel sens, de nous qu'une justement la valeur et auraient son

jusqu'alors. il lui faudrait genre. des Et il

la perfection comme que, n'a tenu c'tait quand ne

le dirons, partie

Corproune

mais

appuyer, signification

nous pour mme de l'ul'art pas nouveau fait

inaugurait

historique, en nous

une

Au Cid perscut, Le Horace vers qui de Boileau

Cinna n'est

dut sa naissance. qu' le Cid, et de moiti et vrai. C'est

suivit

d'abord

Mais comme qu'ensuite. do 164.0, l'un et l'autre que des mine, tente, un peu de trs excusable. si Corneille de prs fit du pour montrer

Horace l'erreur La

ne vint Cinna Cinna sont dats Boileau date n'a rien

mme fut bless sur ans, que qu'en

que, Sentiments pendant il n'en humili

servir peut de la publication Cid, On et s'il sous est se retirer

l'Acadmie de trois

le

fit sa

de

moins lui

la mine.

mme sur la

reparaissant

12

TUDES

.CaiTIQOES.

scne scuteur

il ait et,

cru sans

devoir

bouder pas de la le

le perscut n'et Mais le caractre et encore moins Si, pas selon

perle cardinal, on aimerait que ainsi fait les premires avances. n'avait de de suite, rien celui raideur mot de de la fiert, de ses hros lui-mme, l'esprit de la la

ddier

son

Horace

son

de Corneille

favoris. il n'avait

Richelieu il avait

l'esprit

complaisance, servilit. mmorable Celui-ci taient

a quelquefois qu'il pouss jusqu' Nous en avons une autre dans preuve, de Cinna ddicace au financier Montauron. moins dizaine comparer satisfaction paya de deux mille cents francs, et Corneille ses confrres, durent pistoles, l'honneur en la crever

du une

qui tira noude

de se voir cette velle dpit. quelque mousquetaire dignit; que les et, autre de En cet

Auguste; que

excs

de

munificence,

ce temps-l, les gens de lettres, Gascon comme La Calprende, comme peut-tre, l avaient et de Cinna? dtermin En le Scudry, ne faut-ilpas tant les

si ce n'est ou quelque pas en blmer de

ne se piquaient

en plaindre raisons Quelles d'Horace celui

choix

des

sujets mier,

Snque, voulu tre manquer tendre, tions, Mais la le ou, je

d'Horace, en son De

empruntant et le Tite-Live, Corneille

le presecond a-t-il peut-

rpondre d'invention? Cid comme ou

Clementia, au reproche

Et, Mde nous

lui faisait de qu'on en effet, on pouvait le prn'taient des traducque que adaptations. suivre qu'attentif toujours got empress temps, de son des

dirions,

croirais et, aux

mode,

volontiers plus sans en avoir l'air, variations ge espagnol

d'obir s'il passa

moindres du moyen

du

l'antiquit

romaine,

PIERRE

CORNEILLE.

113 3

c'est nion relle clat, un

vit qu'un qu'il et les auteurs des Anciens mais les et

peu partout, y semblaient des Modernes

autour,

de lui, l'opiretataner. La quen'avait pas encore ngligs et des depuis Italiens, en a

Anciens,

demi-sicle

reprenaient et l'un des laiss ciers, frre

au profit l'offensive. mules

ddaigns, des Espagnols Les traductions le pote

abondaient, Du Ryer, Les les romait!-

de Corneille, que de

La part, et la sur, allaient Cyrus, grecque

presque d'autre

autant

tragdies. et Calprende bientt, dans Cloptre, ce que ou chez avec

le Scudry, leurs longues Cllie, faire Scott Alexandre de Montsuivit Grecs et donc des il choia

rapsodies de l'histoire fait

Cassandre, et romaine

Walter nous

de l'histoire

Dumas soreau le

d'Angleterre, de France, de l'histoire

sa Darne

et ses

courant;

Trois Mousquetaires. et puisqu'on voulait par A quoi ses mieux. si l'on il ennemis

Corneille des que ajoute no se quelle

Romains, connaissait sissant plaisir avaient l'usage raisons dont mais des de

il commena

ceux-ci,

d'ailleurs qu'en refusa

sujets prouver

historiques interdisant on des vrit soient de aura, sujets n'est toutes

pas le ils sottise

en profre de l'histoire, du aucune qu'il la choix la suffit essaierons tragdie ont tir qui

pote dramatique les principales je crois, d'Horace et de Cinna, absolument probables. tout gnral, de l'histoire l'heure et quel Corneille l'histoire qu'on si l'au des nous 8 perfaut certaine,

au

Nous profit lui-mme,

montrer en

franaise

est pleine taxerait d'invraisemblance teur

de l'emploi de ces actions rares ou

et extraordinaires d'exagration, les attribuer Mais ce qu'il

s'avisait de dramatique de son invention! sonnages

114 d'abord

TUDES

CRITIQUES*

noter, commencements essentiel les plus

dans

Horace de ce

et

dans

Cinn-a^

ce

sont dont prin tats.

les

l'intrt cipes

est

fait

de tragdie genre des de la discussion des dans du

Il y a beaucoup et l'intrigue en de celle affections exige-t-il le pour les sont-ils d'Horace; savoir contre quelque certes s'il

du gouvernement gnraux de romanesque encore est plus Mais voisine de celle devons-nous mme, fassions

Horace; Cid que

de Cinna. et famille, que servir, nous tous

que humanit lui en

la patrie? l'intrt gnral le sacrifice? et, toutes crimes

violences

bons? les moyens sont-ils sont-elles tous les permises? C'est le vrai bien, sujet au

excusables? comme

le vrai sujet fond, de Cinna, c'est de ne qui soit ne permise soit en

y a aucune sorte command

l'usurpateur, la

entreprise qui aucun moyen contre le

questions, avec autant Ce sont sans en jadis des


Polyeucle

dbattu n'avait tragdie ni surtout dans une de force d'autres celui en ou d'loquence. que s'il

Et jamais tyran. de plus grandes belle langue, plus soulve

compter ou 1640

problmes de savoir C'est

1643.

parut la fin de son

Polyeucle, sur la scne 1640, a disait dition reprsent doute lui-mme tait au nec

dans M. Marty-Laveaux, de uvres Corneille,


,

excellente l'on

et

il ajoutait . reconnatre et

que Jamais

aucun c'est cette date que qu'en

s'est

lev

ce sujet

Cependant, que pourrait fois

a d qui, depuis, moins douteuse, n'et resterait Polyeucte 1643 t jou plus, ne

pour en ce cas, date que Corneille

se qu'il la premire

Polyeucle 1643. Il ne Si de

lever

qu'une il faut

difficult. alors que, Pomre,

de 1643, ait donn

1646,

Polyeucle,

PIERRE

CORNEILLE.

US Ii

te Menteur, dore trente

la

Suite en

du

Menteur, de pices pu

Rodogune quatre que faire l'htel ans, l'on jouer,

et

Tho-

actes d'abord; scnes deux du

moins

beaucoup, sur quelles alors et que dans peu de de que le thtre trois le

et six il aurait

ce qui est ne sait trop n'y ayant

thtres Marais, la semaine.

Paris lesquels Pour il serait nous

de Bourgogne n'ouvraient chacun raisons, long et un de dater un

fois dtail

diverses peu

desquelles d'entrer, 1642 ou 1644;

fastidieux de ou

proposerions

Polyeucle 1643 1645 Nous Polyeucte le mler mme, nisme. est avis par le qu'en

et le Menteur 1643; Pompe Thodore et la Suite du Menteur

et enfin y verrions aux une

de 1646. Rodogune un en avantage l'a grce,

ce

qui Corneille du

touche

ce serait, de

puisqu'on de la querelles ses uvres, dans son

voulu, et

de pouvoir luijanss'en il est

l'histoire Sainte-Beuve

N'est-ce

pas

peut-tre de Dieu,

qui

premier, parlant

certain

Et Port-Royal1} Corneille a crit

II est toujours tout juste et tout bon, mais sa grce Ne descend pas toujours avec mme efficace, ce qui d'ailleurs Or, autrefois, publication qui dchaina les ce serait d'Arnauld ainsi jamais trs est dater c'tait de la faire sur la la vrit ces vers mme de 1640, comme de Mais, de la tradition on le

catholique. faisait la

comme

les donner l'Auguslinus tempte. postrieurs

antrieurs Jansnius, les dater le de du et

livre 1643, livre

l'apparition Communion, d'une ces mthode, doctrine raisons

transformer qui sont n'a pas

le pote t la sienne.

Frquente en partisan Toutes sa

ne

probantes.

Fidle

et tout

1166 jours prompt

TUDES saisir

CRITIQUES, , Corneille a tout

l'actualit

choisi, simplement matire de la grce, autour de partout

en beaux vers de la parler pour le temps parler qu'il en entendait et on en a parl lui; pendant traitant Corneille mystres qu'en y lut fort russi avait dans aurait et

de trois ans. plus a dit encore Un critique chrtien un Poyeucte sujet la tradition de nos renou ce propos il rappelle l'htel de Rambouillet la premire fois. pour vint trouver Corneille, lui pour il pensait; ment Mais dire que

qu'en , anciens

l'tonnement

le pote lorsque Voiture, dit et prit n'avait christianisme est-elle bien des tours pas

prouva sa pice dlicats comme infini-

Fontenelle,

que L'anecdote dplu. qu'on

Polyeucte le surtout

authentique? c'est n'y et a qu'entre rien de

ce

Pol.yeucte commun, former pas besoin

affirmer peut toujours anciens il et nos Mystres le christianisme; si ce n'est de le mettre de s'autoriser connaissait entendu prdcesseurs, depuis son ou au des pas, parler. thtre, anciens dont Il

que,

l'ide

Corneille mystres,

pour n'avait que mme des il y un Juives, s'tait et, suffi

^d'ailleurs n'avait-il exemples avait

il ne jamais de ses

peut-tre lui suffisait

d'un, plus Baro dans jusqu' de la Bible inspir dfaut des de Espagnols, connatre en ses

lesquels parmi Garnier dans ses qui Martyrsencore et

Saint-Fustache, des des Actes il lui que

prdcesseurs, de Calderon, France, et

l'on

commenait leurs dont

autos

sacramentelles, concili, C'cstaussi

de Lope de Vega, de de la manire brillante dans Poyeucte, ce que fera

ils y avaient et la religion.

comme bien

le roman Rotrou, en

PIERRE 1645, du dans son Saint-Genest, Corneille Nous

CORNEILLE. sera lequel que du Fingido ceux renvoyons moins

HT 1 imit

de Pohjeucte de Lope de Vega. curieux d'tudier de

Verdadero

l'opuscule 1882). C'est

qui seraient de Pohjeucte de plus prs les origines dans l'Histoire M. Aub, Pohjeucte d'une comdie d'Alarcon la Ver-

(Paris, dad

galement

sospechosu, comdie d'une quien, teur. qu'il Ce sont

a tir le Manieur; et Corneille que Amar sin saber a de Lope de Vega du Mencrire la Suite s'est inspir pour deux chefs-d'uvre, dont on ne saurait

le second n'est populaire que pas aussi dire pourquoi davanle premier, si ce n'est qu'il ressemble peut-tre en faisait Voltaire de sa jeunesse. tage aux comdies un coup n'avait d'avoir cas particulier. intressante plus pas montr tort. Il en trouvait que celle le Menteur comme de la comdie vraie de beaul'intrigue du Menteur; et il a pour lui, sinon encore on le rpte comdie, du moins

Mais Molire,

le chemin trop souvent, la vers de tendre dj de rentrer,

beaucoup pour leur plaisir, dans un leurs habitudes qui prfrent non seuII n'y a rien mieux dfini. cadre d'ailleurs, mais dans tout le de Corneille, dans l'uvre lement du style, la vivacit qui soit, pour l'aisance de la versidu tour, pour l'lgance pour au-dessus la qualit de la plaisanterie, fication, pour de ces deux comdies. On y notera scnes de quelques extraordinaire soude cette un nouveau tmoignage thtre franais, plesse Corneille, lyeucle de talent si l'on que songe nous avons dj signale vers pour de de dans Pol des passait du Menteur,

et ainsi caractre, de lecteurs et de spectateurs

ou de Pompe

qu'il ceux

H 8

TUDES
-'1-

CRITIQUES.
n .aaa n

s'lever gime. Nous Pompe, pompeux

_1_

de

nouveau

ceux

de

Thodore

et

de Rodo-

ne

nous

sommes Corneille

quoique qu'il et

arrts la pas les vers y aimt et nous vierge l'erreur ne nous et martyre. du choix

Mort les

de

faits,

plus arrterons Le sujet de on Cor-

l'hodore, pas davantage en est insupportable; et neille, tirer attarder. rent rien ici n'ayant des consquences, Il en ffraclius, ou, en des est de

dont significatif, il serait inutile des tragdies une Andromde, dire, un livret la

autrement en 1648; mieux Sanche

puisse de nous y qui suivi tragdie de grand roman-

machines opra, tique

pour Don 1650;

d'Aragon,

plus

du pote, en 1650 tragi-comdies aussi; en 1651, tentative d'un Nicomde, o genre nouveau, d'abaisser Corneille le ton de la tragdie sans essaya en diminuer la dignit et Pertharite, naturelle; enfin, dont du l'chec, thtre. Chacune pourraient clius sont tmoign en gott l'atrocit tion des de ces avoir de d'une pices appelle leur importance. pour qui des observations et qui Ilra-r en 1652, l'loigna pour six ou sept ans

celles

Rodogune Corneille a

Il prdilection marque. surtout la complication d'intrigue, situations principales de Pertharite ne avec de celle laisse

toujours semble qu'il et aussi observad'offrir le dbut avec part facture

des

Autre pas de

si l'intrigue ressemblances a

d'Andromaque, analogies On trouve des vers dont

d' ffraclius celui dans du

Bajazet Don Sanche

singulires de Racine. d'Aragon du thtre

ton

d'autre la

1. Voyez Les poques

franais,

3 confrence.

PIERRE est son celle dj Hernani d'Hugo,

CORNEILLE. dans son Ruy Blas ou

119 dans

Eh bien, seyez-vous Comte de Pennafiel, et plus loin

de Santillane, donc, marquis de Burgos. gouverneur

et comte, et gouverneur, J'ai fait Carlos marquis, titres d'honneur, tous ces II doit ses jaloux m'en faire avare, ils m'en rendaient Voulant prodigue, rencontrant cette digue. Ce torrent grossissait, Aussi et bien y a-t-il dont et plus ils d'un rapport ils quand entre traitent scne sont en Corneille, l'un Espagne. des pices juger, et, pour voir la de de mme de ont ces de de et

Hugo, un l'autre Nicomde curieuses. quelque seconde, quelle Rouen de leur pices plus nous et

mais sujet enfin, Nous jour qui la ne

surtout

la placent Perlharile mme

voudrions, premire la connat dans au quelque par c'est, de coup

en mieux pour la scne; n'a pas l'horrible Mais,

exagration est capable diversit, nous intressant, offrt

mesur pas ce bourgeois cause

besoin. intrt elle-mme,

que chacune ce qu'elles on les rapproche,

permettre du mme

quand dfinir la ce

systme le moment Rien que avorts mde de

dramatique dans l'histoire ne se serait en

que de Corneille.

d'imagination, qualit l'on pourrait appeler C'en est justement vrit

le

de sa vie. effet la contraire plus ainsi le semble qu'on comme les ou Mraclim du pote. et un ni de L'auteur ans sonns, Molire Tartuffe ni de

quelquefois, de n'avait

reprsenter, Nicomde la vieillesse

faire fruits Nicocelui

d'Hraclius ge, ne

pas quarante-cinq en avait quarante encore sera l'auteur

au mme du

120

TUDES i~

CRITIQUES. ~M~

Misanthrope; aura pass Esther la et maturit

:Wcrn."(-n,n.f

et la son du

Racine, cinquantaine,

qui

commencera

plus

jeune, son de

Athalie,

gnie de son premier l'envie; Richelieu, l'a lgu protecteur, ainsi dire pour comme un vivant Mazarin, tmoide la de son rgne. gnage La gnration gloire qui lui disputera les lauriers dont on voit sa tte si couverte est peine encore ne. Si Molire a trentre ans, ou Racine quinze. et Boileau n'en ont A l'Acadmie il n'y de douze plus dont il fait partie illustre plus que le pas raison pices de 8 ou 10,000 francs royale; la Table il a de

il donnera quand C'est donc bien ici l'uvre de Corneille. II a triomph

1(346, depuis sien. Les comdiens 2,000 de les nos livres,

franaise, a pas de nom lui payent ses prs la

jours; honoraires

peu qui feraient il a pension sur de ses fonctions

cassette

d'avocat

'marbre,

continue qu'il toujours son pre, d'exercer; qui est mort en 1639, lui a laiss une honnte aisance; maison de ville Rouen et maison de campagne. Tandis qu'il donc reprend haleine l'chec de aprs sou Perlharile, et qu'enfonc tout entier dans sa traen vers s'est de l'Imitation retir un pour coup qu'il son uvre de Jsus-Christ, du thtre, toujours d'ensemble, systme, gnie. et quelques on croi-

duction rait sur

jetons tchons traits

d'il de son de son

d'y saisir, au moins

l'esprit de la nature

avec

II

On font

ne

saurait Ou

les du

sparer, moins,

et les en tant

deux que

choses le

n'en

qu'une.

systme

PIERRE

CORNEILLE.

121

dramatique g(kiio, ses

de Corneille

Corneille n'a pas

peut

se

moyens

dramatiques de Mairet,

proprement sont exactement de Rotrou,

de distinguer de systme, ceux de Tristan

son et

de ses ou

contemporains de

Mais en tant lui est propre, Scudry. qu'il personnel et original, son systme n'est dramatique que ou la projection, ainsi de l'expression pour parler, ses qualits de pote. Ce qui fait qu'on les distingue l'un de l'autre, et, l'on ses ou en les distinguant, d'ordinaire c'est mal, que Corneille dans ses Discours, de ses les leur leur tudie les voit qu'on le gnie de systme dans qu'il qu'un n'ont la porte a lui-mme point, pas le qui sens

et son tragdies, dans les Examens Et on n'oublie

donns est qu'on que

pices. Discours attribue,

et les Examens ni surtout point

gnrale

qu'on dsintresse en est

prte. tout fait vrai

Il ne

sont par

de Corneille

nave ou l'apologie et le caractre lui-mme; En 1657, l'abb du d'Authtre, dogma-

avant avait

polmique. paratre dire, sous une

bignac qui tique, souvent C'est Discours vrai dire,

Pratique apparence

n'tait

une

souvent qu'une longue critique, fonde de l'idal dramatique la du Pratique et les Examens. sa manire et ses de nous de thtre Corneille comprendre ne sont d'un d'ajouter que

mais injuste, de Corneille. rpondent les pas, d'un

n'y expose le thtre pas de tant sa s'il

il la

dfend; thoricien N'avons

arguments son art que pas le droit

avocat que, serait

gloire. en tait

Corneille ne autrement, cependant pas encore de ceux qu'il soit bon de consulter sur eux-mmes? et comme Victor d'crire que, indiffHugo, capables remment Hernanioa Marie et le Cid ou Per Tudor,

122 tharite, connu?

TUDES 11 ni l'un "M ni l'autre

CRITIQUES. _7 -1 des deux ne

s'est

vraiment

Il avait veut dire

donc

lui Racine au contraire,

qu'il ou Molire, celui

l'imagination n'avait pas,

forte -comme

et

hardie; l'auront

et

cela aprs

de l'invraisemblable Les Espagnols

de l'universel , mais, de l'extraordinaire. du particulier, du merveilleux. presque je dirais le got sans doute chose, quelque comdies ne premires de son des murs pour Cid, il ne semble l'intresse. plus

y sont

comme on l'a vu, ses puisque, imitations sont que d'agrables Au contraire, a dater du temps. que rien d'habituel

ou de quotidien

Le sort aui de l'honneur Offre notre constance

nous ouvre la carrire une illustre matire

Et comme il voit en nous des mes non communes, il nous fait des fortunes. Hors de l'ordre commun A dater de ce moment, ces vers d'Horace, mieux idal Si parti de la dans

le vritable dfinissent commentaire, qu'aucun de Corneille. du systme et le fond dramatique dans le Cid, c'est ou hasard c'tait rencontre de pris maintenant vie commune; le dessin mais des va rompre qu'il et dans le choix caractres, la il ne recherche avec du l'imitation comme sujet, se laissera de mrite art, l'objet plus l'

que par guider de l' extraordinaire ceux l'imitation du n'en Michel pote. qui rptent de la Il n'y

dsorplus illustre et le signale tout temps, l'artiste ou et je ni

. Le cas tout a t

qu'on et en de

qu'en nature a pas sont

d'erreur de plus

connais

Ange Pareillement

gure ne se les

grave d'imiter propos de

commune, ni Dante, la Ses

nature. Clo-

personnages

Corneille.

PIERRE

CORNEILLE.

123

ptre, ils ne

ses

Nicomde,

ses et ils ne sortent

Garibaldi retiennent de l'ordre

ne

l'attirent son

eux,

sduisent, qu'ils

qu'autant

imagination commun , et, s'isolent gnral

ainsi pour parler, du train des murs de telle men, m'a pas mort l'humanit. qu'il mais fait l'a De

qu'ils s'exceptent, ordinaires et du l sa thorie de

qu'ils caractre

expose la

lui-mme, Prface de

l'invraisemblable, non pas dans l'ExaEraclius de ce son Mais. ncessaire qu'il fils la On n'est la vrai-

dans quelque

son

scrupule, qu'une prserver un

y dit-il, mre autre.

vraisemblable

expose

en pour semblance n'est sition qui et sont non

condition qu'une du pas au choix de on l'histoire. voudra

la dispodes incidents et

sujet,

ni J'irai

appuys peut-tre

quoique un pour le sujet blable

prendre

plus outre, cette proposition d'avancer pas veut a fait

je ne craindrai point paradoxe, d'une belle tragdie doit n'tre . On'enteiid maintenant ce qu'il aussi comment sa thorie l'emploi qu'il

que vraisemdire. de l'hiset, que fort Grand du sens Cortard seront

Voit-on toire

se rattache

de l'invraisemblable, Non historien, livre, la et sret du moins et le un

d'imagination? par elle, sa nature comme on l'a lou comme pote, homme a crit tout un savant Corneille historique neille Racine, point, cependant son Attila, son dix-huit avec en mais de historien, de lui-mme, son des l'auteur on le tablir pour 'fJraclius sait,

Cid. plus n'en

Bajazet, Franais

que du xvne

reprochera ses Turcs sicle. son

prs. Depuis plus s'il a effectivement de l'histoire et sa

Regardons-y Horace jusqu' s'il ou quinze y a joint, premiers

parcouru celle des

sicles Polyeucte

romaine; Thodore,

124 temps et des

TUDES grandes byzantine avec le pour plus que ou Scudry. ne sont les croire d'vnements ce les seuls

CRITIQUES. du christianisme; et l'histoire pas du ait tout une du qu'il curioet plus La Calsont si

perscutions avec Cid; ce Hraclius, n'est

et l'histoire moyen ge aime l'histoire sit du pass

elle-mme,

ni qu'il

moderne prendo pleines mme comme voulez

veille, plus intelligente, celle de ses contemporains, Mais c'est que et les histoires extraordinaires, illustres seuls dignes

tant pas

qu'elles enregistrent, de mmoire. Vous du de nom

ne de

Cloptre, aprs ait d boire le poison l'autre? Et, en pour Tiquetonne assez rares! des Guerres livre; verez tonn dans voire torie lisez le du Paul dans ou Mais de Syrie Josphe, de sujet de sujet Diacre Erycius rue

reine de Syrie, qu'une avoir tu de sa main l'un qu'elle effet, avait Rouen ces elle-mme ou

ses fils, prpar rue sont

Paris,

Joquelet, lisez Appian lisez en ses Rodogune. Pertharilel De Gestis Justin,

vnements

au livre Alexandrin, en son trente-sixime et vous y trouon s'est s'il est

Antiquits; Mais

Pareillement, enfin,

Puteanus qu'importe

Barbaric,

et Longobardorum, II de ses Hiss, au livre cela qu'il soit vraiaprs

semblable, elle pas franc vaste ment, nus

dit Corneille?et -toute -la-questionn'eak de savoir s'il est assez L'aveu est tragique l'histoire lui n'est mais un pour pas l'histoire, de situations Paul encore, lirait-il le veut got et autredramatiques Diacre ou Erycius Puteal'histoire, donne qui satisfait par

rpertoire pourquoi ? Ou si on son

satisfaction i. Lisez

de l'extraordinaire,

Henri

Dupuis.

PIERRE

CORNEILLE.

12o

mme lui veut

sa nature en faut que effet que

d'imagination. d'illustres; et en en fait

En fait

fait

d'actions, il il

il ne n'en n'aime

de crimes,

d'atroces;

de sentiments, de cette

en cn

dvelopper de l,

C'est lit pour vertus Les bles

que d'extraordinaires. nature ou de cette que s'engendre dont tragiques semblent elle-mme, et bon sa les

quaet les

d'imagination, les mes s'galent mes non

prdilection vices de l'histoire. seules capacette me frre

extraordinaires, aux situations communes en l'enlevant Bon mme poux timor, son pas.

d'inspirer, du d'avocat aussi, mal, de timide

roi. et

pre, mal,

bon

parlant

se tenant le revanche

gauche tout ce on

et emprunt, n'est qu'il ferait il est vrai

imagination ne lui Qu'on

parle

point, de sont pas et,

comme l'amour,

' Racine,

dont

quelquefois d'tre les

extraordinaires, plus ou au ordinaires, les

de peindre ces passions doute sans que les effets mais qui ne laissent les plus universelles,

consquemment, aim Qui n'a quelque ou dans Mais l'me Lon chose

de toutes. communes plus et qui ne retrouvera qui n'aimera? dans Hermione moins de lui-mme dans ou dans Xiphars? Pyrrhus ou celle du Horace, jeune l'me de celle de Rodogune, ou l'me comme on de Rodelindc il y en no croirait a peu; pas dans en ais-

Roxane, de de

l'me

Chimne

Une

ou Cloptre Hraclius dans voil des mes et

Perlharte, vrit, ment voil qu'il

mes comme

des en

n'tait l qui si l'histoire exist, testis et voil les mes historia l'atteste, temporum; 1 manier! se plat qu'il et entre Il en dcoule consquences, plusieurs autres celle-ci, que la psychologie, telle du moins

126

TUDES > r 1 a

CRITIQUES. ? a.

que nous la plupart mieux encore part Blas, une

l'entendons, des tragdies faon allure de tout

fait

habituellement ou,

dfaut si l'on

dans aimait

cette

la juste l'avait

remarque; faite avant d'ailleurs

ont personnages Heine en a fait quelque pique. et notre Le Sage, en son Ga lui, quand bizarre, de Racine. il y louait, la douceur Au d'une

de Corneille, dire, que ses

expression d'pique

assez tragdie

de

la

purge lieu de se

de se dvelopper, et de se composer former, d'acte en acte sous nos yeux, les personnages de Corneille sont t d'abord tout ce qu'ils les hros sont, et, comme d'Homre ou de nos d'un Chansons seul mot fertile le thtre de don geste, Digue en ruses on caractriser fleurie ou les pourrait la barbe . II s'ensuit caracdont

galement tres se subordonnent le du bles choix pote.

Cloptre que, dans

toujours fait visiblement la premire Hraclius et Rodogune en sont qui situation Ce l'a du ou frapp dans

de Corneille, les aux situations,

proccupation de remarqual'un et l'autre ne sachant reconnatre

sujet, en qui son

exemples. c'est la

d'Hraclius

tyran Phocas, de Martian

fils Devine, si tu peux, et choisis, si tu l'oses; et de son frre entre

et une

c'est

la situation et du de au dire seule son une

d'Antiochus fiance, de

femme au prix mre, Syrie

main cette de

meurtre

Rodogune, leur mre, succession de

pourrait d'une est souvent

prix encore scne, pour

met la ct, de l'assassinat quelque vraiment chose forte l'unique

met sa qui tandis que du trne

On Rodogune. de plus la beaut et extraordinaire, raison qui dter-

Corneille

PIERRE

CORNEILLE.

127

mine dans quatre que

le choix la de grande actes prparer sorte et

de son scne demi cette rendre

sujet. du ne

Rodogune

est acte,

tout au

entire

cinquime semblent finale ce scne

que point d'autre avoir objet et de lui faire en l'ide Il Blas en n'est est contenait pas inu-

quelque d'motion, tile ou

tout et

de terreur, en passant

que d'horreur. que Ruy

d'observer

machin

ma truqu l'osons dire, de la mme , si nous Voil une belle situation nire. , disent quelque leurs jeunes en confrres en est pour la de sortirons sorti en force avant sortir. et la hardiesse taient les les vtrans nous d'y thtre, ? Corneille lui, tre entr; -et du

fois

mais, comme

comment Hugo,

il n'y entre que Si cependant seules qualits seulement que mais, de au eu ce

il n'y nous que

de Corneille, non l'imagination rien de plus dans ses tragdies aurait venons d'Hugo, thtre autant d'essayer puisque tendrait qu'il hroque, l'avait et d'y nous montrer, venons

comme

le thtre son Mais

les comparer, mlodrame.

constamment hardie, haute. il a C'est

l'imagination si nous comme prfre fait qui son du moiti les

noble, disions

habituellement monstres, soit sur du la Cid, que et

il dans l'extraordinaire, que, ce qui fait les hros ce qui ce qui peut exalter l'me ce pas du au moins par l que thtre triomphe dj Horace, ft qu' o

la dprime. rpertoire devoir vrai

N'entendez le

Si passion. rien ne l'est moins le devoir

perptuel cela n'est ' dont du de

je ne pense pas sa sur Camille serait n'est faux

d'Horace

ni de Pol!.Ieucte, de de sa passion Cinna mme,

d'gorger le devoir et rien

de triompher plus

martyre; Thodore,

de

128

TUDES

CRITIQUES.

Rodogune,

voyons des passions,

dffraclius, en lutte plus des

de les

Nicomde. unes contre

oit

nous

ne que

les autres

des jalousies, des haines, ambitions, des vengeances. Mais ce qui est plus vrai, ce qui l'est mme et ce qu'il faut absolument, dire, c'est que le thtre de Corneille est la glorification ou l'apothose de la volont. J'avais part l'affront, j'en ai cherch l'auteur. Je l'ai vu, j'ai venge mon honneur et mon pre, Je le ferais encor, si J'avais le faire. Ainsi s'crie Rodrigue, et Auguste, son tour

Je suis matre de moi, comme de l'univers, Je le suis, je veux l'tre! 0 sicles, mmoire, Conservez jamais ma dernire victoire. Pareillement Polyeucte

J'ai profan leur temple et bris leurs autels, Je le ferais encor, si j'avais le faire.' Mme aux yeux de Flix, mme aux yeux de Svre, Mme aux yeux du Snat, aux yeux de l'empereur. C'est victimes sionnelle. drame le contraire accoutumes C'est le des hros d'une contraire de la tragdie de Racine, de fatalit espce pasaussi des hros du ou d'Hernani, qu'ils ne

de Ruy Blas romantique, et victimes la fois d'un destin pas

agents

gouvernent

Tu me crois peut-tre Un homme comme sont tous les autres, un tre Intelligent, qui court droit au but qu'il rva. Dtrompe-toi, je suis une force qui va, Agent aveugle et sourd de mystres funbres, Une me de malheur faite avec des tnbres. O vais-j! Je ne sais, mais je me sens pouss D'un souffle imptueux.

PIERRE

CORNEILLE.

120

L est Les o hros

Hernani de

qui Corneille,

parle

en eux,

ces

termes

doua

Sol.

ils vont, de un

et mme subir les

quand sublime faits, comme du

se font ,gloire de savoir Hs sont bien par hasard on soutenir et voulus. la leur volont origine, cornlien. ce qu'il conde les voit que mettre ce sont

obligs encore eux qui C'est vient traits Corneille, l'on sait dit les l'une

vnements,

enttement ainsi

les ont cette

dirigs,

glorification

de

rapporter, bien connus par des des

quelques Pourquoi que dj toutes

drame a-t-il

exemple, raisons les plus

affect Nous

passions

de l'amour? c'est ordinaires qu'elles

mpris en avons de

sont,

communes. plus Mais c'est surtout sont les qu'elles plus fatales, celles dont il semble bien le moins que nous ayons en notre les commencements, puissance la conduite, et la fin. Nous aimons sans le vouloir, et mme sans savoir Les hros de Corneille, pourquoi! en gnral, considrent donc l'amour comme une faiblesse indigne laquelle d'eux, en se laissant ils se prennent aller, eux-mmes en piti, ne pas dire en mpris, pour et dont ils ne suivent les mouvements qu'en essayant de se persuader que le destin clos empires en dpend. C'est d'ailleurs un degr de conformit de plus qu'ils ont avec la ralit de l'histoire. Car, quelques Antoine ont bien pu s'oublier dans les bras de leur Cloptre, mais justement ce sont les Antoine! et, au contraire, femme a jamais quelle arrt dans leur course imptueuse les Csar, les Octave, les Richelieu, les Cromwell ou les Napolon? N'est-ce passions si l'on pas comme de l'amour inclinait disait presque que ce mpris ncessairement
9

passions,

ou

des

130 la tragdie dissertations assez Racine, nant ou souvent dans

TUDES de Corneille. d'tat, qu'un Mithridaie, dans dans le drame

CRITIQUES.

Ces la tragdie politique? ainsi dire, qui ne sont si l'on peut de la tragdie ornement dans vers par elles exemple, sont intime pas dans Hugo, devenues du drame la tragdie dans Bercomme cornet la la que et

de Voltaire, inhrentes lien. comme volont sensibilit, prennent Cinna, Nicomde quelquefois rsolutions. sent Un ils s'y La

de Victor

Blas, Ruy la constitution n'est-elle de

politique le lieu qui mne

le domaine de la volont?

l'exercice le train

propre, C'est pas

de l'histoire,

et non

De l le plaisir l'intelligence. de Corneille, les personnages Auguste ni mme Rodogune et Prusias, Ils s'y et

Phocas et Lontine, Cloptre, tout au long, dvelopper les parce parce ranime mobiles qu'ils s'y s'y de

et

interminablement, attardent

leurs

complai-

syllogisme et un dilemme lante, La force hsitations. double ainsi de

complaisent heureux

qu'ils leur

encouragent. dfailvolont

de leurs triomphe vainqueur ou se s'accrot de leur volont de leurs raisonnements. qu'ils l'une En ont aprs

l'autorit

s'numrant d'agir l'autre d'une celles

eux-mmes certaine qu'ils ils les

les raisons toutes ils s'enlvent manire, de ne

auraient anantissent

autrement; place cela, sentir qu'au

ou d'agir pas agir, ils ne laissent plus de volont. on le seul que le Mieux verra plaisir des autres; que de se et, semble ni

de la dploiement ils en arrivent, et davantage pour vouloir; d'eux-mmes dans Rodogune dont crimes qu'il pour autant matres dj des leur

bientt,

vouloir

comme commettre tre de

ou dans l'unique n'existe

Hraelms, objet ni

dmontrer

instincts,

PIERRE passions, puisse Par drame veut dans aussi. parce comme l ni russir encore sentiments se rendre

CORNEILLE. dont une volont forte

131 ne

matresse. le mouvement dont le

de Corneille dire la action.

s'explique est presque Si de l'on parle Corneille, et

anim. Drame toujours sans doute beaucoup on y cela? apparaissent rsolutions, Polyeucte, rien n'y drame. de punir que de vivre avec au des agit beaucoup Prcisment toujours personou du

tragdie Mais comment que les les

pourquoi y des

vnements

consquences Horace, rien des s'il il de ne ou

Prenez nages. Don Sanche fait que ou du gr

Cinna,

presque acteurs du et voulu,

lodo'gune arrive que Il ne Cinna Polyeucte, Pauline. thtre assure l'action dpendait au

d'Auguste,

lieu s'il Or, l'illuni la

de l'absoudre; le voulait, s'il sion du

dpendrait continuer de manires il n'y

y a d'autres mouvement, lgitime.

de donner en a ni de

plus il faut d'acte

Car, subordonner volont ou de Polyeucte, d'Auguste en assurer le renouvellement que c'est Quoi qu'il ils puisse les advenir, ou et ce de en leur de la fortune frappe, gent, assaut. comme dant sc

de plus

ainsi

observer en acte. que les

quelque

trahison coup qu'elle un

menace

quelque

y rpondent, les vaincre, pour Leur volont fait ils et pour sont cela tout est la loi La a son avec dans mme, marche. du force

y rpondant, donner

ils l'oblinouvel

miracle,

qu'immobiliss attitude, cepentout tout agit, si, comme est la le ressort

leur

hroque autour d'eux Quoi d'tonnant, la volont de

remue, l'action?

l'action de

drame,

dramatique

Corneille du thtre

dans explication la psychologie de la volont.

de tragdie la rencontre de la loi

132

TUDES

CRITIQUES.

C'est morale

ce qui

en

fait ou la

en

mme

singulire dans dramatique acteurs du drame, stances l'idaliser. nous tant trarient temps, loir, sous ce que et

unique.

temps Mettre de la en

aussi en la part effet

la valeur l'action des circonc'est relle, con-

dpendance c'est diminuer et

volont des lieu, vie

consquemment, en second Mais, si

lieu,

premier dans la

sommes d'accidents nos. il est

de notre pou les matres surviennent ou d'incidents et surtout, la

destine qui

rsolutions si difficile, seul

si pnible, d'une chose

du plupart si coteux de vouqui qui se dploie C'est

le spectacle sa loi a toujours savait bien

volont

quelque Corneille la mais

impose.

que

il disait qu' Cloptre, de Syrie, sa reine que son chose ses crime de d'une si haut on . Et dire de grandeur qu'en

de sa quand, parlant c'tait un monstre vrit qu'elle d'me qui accompagnait avait quelque dtestait dont pour elles ne tort. mme,

actions

admirait il avait trop, il

partent rien

temps qu'on la source cependant ou du moins, raison, n'avait pas au monde, entirement non

mme

Quoique je crois, ou Ford scne, Thodore, son

personne les

peut-tre

pas

dramaturges n'ait Webster, la Cloptre ou Lontine ou

de. la Renaissance, anglais monstres la de pareils mis dans Marcelle de sa Rodogune, dans Hraclim, cependant se qui tiendrait-il dgage pas de son l'at-

thtre, thtre

du moins est morale. pour

de son ce que pouvoir, trait les effet

l'impression Cela ne

la volont, doit des plaisirs et lever?

conqurir par se pas

commencer auxquels n'ont qui

la plnitude dtruire en nous ruent

habituellement pour

hommes, de les

gnralement

PIERRE

CORNEILLE.

133

Il dans jamais

y en

a peut-tre une le thtre de Corneille, sans essayer de ses quelque actes,

autre

raison

c'est

que,

la volont

ne se dveloppe ou quelque justification que le crime lui-mme, de sont tourner y tche Ses personnages de leurs rsolutions; morale de se rendre quelquefois, faon d'en il fort, plus leurs propres de

glorification

et

en toute presque circonstance, son ct la morale et le droit. gnralement ils le sont srs de la fermet

moins de la valeur beaucoup leurs et ils essayent donc actes; toujours moins favorable, l'opinion que, comme ils ne la bravent, l'autorit. frquemment les approuvent. convenir Horace est de ce qui est encore ce qui une est reconnatre leur arrive faire

Mme,

victimes veut de

Gormas; devoir son venir

que C'est ainsi que Rodrigue d Chimne a tuer le cornte qu'il veut faire convenir Guriace que veut contre qu'ils faire con-

de vouloir

ptre dbarrasser les leurs ides

Emilie l'gorger; a d conspirer Auguste qu'elle veut faire convenir ses fils

lui; Clodoivent la

de Rodogune. La consquence en est que d'honneur et de devoir sont au fond de tous principes qu'ils les morale drame. trait elle de est lui Et mmes commencent expose ici pour nous qu'ils par eux; toujours voyons de Corcomles et

discours; que les il faut bien battent, exposer, qu'ainsi au premier ou la que quelqu'un

proccupation du plan un nouveau que noble. les

demeure

apparatre neille autant autant si tant tion

l'imagination subtile, du mritent Bas-Normand, la

forte

et processive

que est que

Il y a en Bas-Normands

qu'on, il y a aussi

a faite; leur et certainement

il y a de l'avocat du casuiste.

rputadu roi;

134

TUDES

CRITIQUES.

Ne simple, qu'on

le

lui et

reprochons la morale croit.

pas trop est souvent

la

vie

n'est

pas

ne

le

Entre

o est le devoir l'appelle, c'est ce qu'il n'y a pas moyen s&ns distinguer, sans beaucoup, sans ment n'est et faire de un la decasuistique. comme casuistique ou peu

plus complique et son Dieu Pauline, qui de Polyeucte? videmment de dcider sans parler ni par suite piloguer, Il n'en est pas prcisdu mysticisme elle une cellule de moine, l'ont qui y a souvent de dcider,

pas ne au dsert, mme ce ne sont elle est son ne

dans

invente de connatre dans un

les confesseurs pas de la difficult qu'il et, par exemple, de Rodrigue, si aussi bien qu'

cas

devoir, celui comme

L'on doit sa matresse Ce qu'il que qui

son pre? encore, c'est

de plus certain y a d'ailleurs intressants sont plus peu de drames comme le Cid prcisment roulent, sur de entire, ces quelque cas de conscience, intressent desquelles Si c'est

ceux que ou comme quell'humanit nous l et sentons un en sur

Polyeucte, qu'une tout que des nous

questions qui la solution dans tous drame partie.

sommes du

encore si nous

caractres

de Corneille, nous

sommes il faut Mais dans c'est La ses

redevables donc o commencer le danger chefs-d'uvre, on est cde

la subtilit par commence, ne au l'a pas des est

de son .imagination, en fliciter. et Corneille, toujours espces mme vit, rares invitable. belles de ou Cor; .

quand

pente On veut illustres on

glissante, d'abord des ,

got et elle

espces

presque qui soient l'expression soient

neille

emprunter pour bientt en veut qui

singulires

PIERRE d'o aux l'on ne tarde pas C'est quand, de fcondit questions dj

CORNEILLE.

135 et mme Sanchez in-folios, que ont de il par fait aime de les Hrails tout obscures,

immorales. Escobar, une libert

passer aux bizarres ce qui est arriv aux dans leurs qui normes n'est gale

et aux avec leur de Des

langage

dplorable si jolies situations

d'imagination, . Corneille et

mme.

compliques

les compliquer les avoir rendues derniers clius? une mots

encore,

plus de V Examen est si

et il se rjouit navement Se rappcllc-t-on obscures. qu'il J'ai les plus a fait de qu'il de son embarrass vu demande fort

Ce pome merveilleuse

attention.

bons

et des personnes esprits, se plaindre de ce que sa tude qu'une prit autant de plaire; fois pour mais je crois

qualifies

de la cour l'eslaiss

reprsentation srieuse. Elle

fatiguait n'a pas

l'a fallu voir d'une qu'il plus entire . On une en remporter intelligence ne saurait sans doute se mirer plus complaisamment ses propres dfauts. Extraordinaires dans par le choix des mes comme aussi des sujets, par la qualit qu'il y mle, plexit suffit treprise introduit eu aussi celui ne le sont pas moins par intrigues L'histoire se plat j introduire. qu'il il fait sur elle des <c entreprises pas ses est quelquefois dans heureuse, de Sabine comme dans son mais le personnage de Svre la comne Et quand Horace, elle l'est lui l'enil

moins; quelquefois fait malheureuses. de tout A cette porterons Schlegel lisme de mme encore a un peu subtilit cette

Polyeucte;. et il en a fait

quelques-unes

nous d'imagination, affectation d'immoralit appele est relle, le

rap-

durement et qui

que machiavqui n'est

Corneille,

mais

136 peut-tre ou rien

TUDES de plus, dans

CRITIQUES* les discours eRodogune motifs anades l'tait manquait, Espagnols intripas de ce ou

d'Hraclius, qu'une et correspondante logue gues. son n'tait celui donner Corneille temps; pas de et sans Snque le got. On n'est la pas

de complication la complication simple; on lui des ne

simplicit qui doute le commerce et de Lucain d'ailleurs aime

mieux fait bien; et rien ne lui avait du Cid mme, de ses admirateurs, auprs d'ides o il puisait dveloppements s'tait casuiste, surcrot. semblable Seulement, sduction s'loigne-t-il tournent sophistique; d'elle-mme enfin enflure. C'est pour cela convenait qu'il et achev sa jusque de se propos. et la Son Le dialecticien de l'avocat en faconde

lui en qui pouvait faire ce que l'on ds le temps russi, que ces longs le thme qu'il lui doublait le s'y ajoutait de

machiavlisme ni

n'a pas

explication, mesure de sa de la en autant la qui change force confine en propre vrit de

peut-tre se laisse qu'il subtilit, et de la dfauts. tourne au vie. La en

de plus vraid'autre origine. entraner mesure Ses qualits devient aussi se la

subtilit une et en

se

ridicule;

exagration la noblesse emphase, en

dclamation,

ne

le juger qu'il nous allons retrouver uvres

carrire. dans

attendre pas Sans doute, ses dernires ne va

ombre de lui-mme. quelque tout entier. Les situations pas prir fortes et ingnieuses, ne manqueront Attila ni dans sa Pulchrie. Ce don qui vera fut le sien son presque dernier ds jour. ses

Corneille extraordinaires, ni dans d'crire en

son vers,

jusqu'

il le dbuts, Mais l'inspiration

consern'y

PIERRE

CORNEILLE.

137

de ses dernires C'est ainsi plus. que l'histoire ou de la n'est annes gure que celle des erreurs plus on Elle confirme dcadence de son d'ailleurs, gnie. avons ce que nous et elle achve d'claircir va le voir, sera dit ainsi gination. III L'chec jusqu'au le public que prenne le donne de trop dans annes deviens mait-il je de fond a faite sonne cong tout irauail vieux son du en l'avait rception qu'il est mieux bless que temps que qu'on je me vingt que je des dfauts que de la essentiels nature de son ingale systme et mle dramatique, de son ima^

Pertharite, La cur. ouvrage

1652,

mauvaise m'avertit Il vaut d'attendre juste

cet la

retraite.

de moi-mme fait; je et

que il est

qu'aprs

commence tre

pour

m' apercevoir et la mode. Ainsi

la prface mit sa pice; qu'il dans sa province, de 1653 1659, retir durant, sa femme et ses enfants, tout occup de soins il allait qu'on dupe tenir la lui S'tait-il parole. rendit? et ne fut- il pas de se taire Ce que nous sa peut-tre lui-mme avait

s'expriet six ans entre pieux, attendu un ainsi peu pris

de l'engagement du public? vis--vis dire, c'est

qu'il

pouvons

toujours

supprimer pas moins tragdie. gloire ayant qu'en

lui de son silence pour que Mazarin profita sa pension, et sans doute ce coup ne fut de sa sensible a Corneille mme que l'chec homme aimait la gloire, mais une Ce grand et il nous dans trbuchante, le dit ses assez et en crment, dans bonnes tant ses espces en prose Ddicaces.

sonnante cours; vers,

pUres

38

TODES

CRITIQUES.

Et

ce qui n'est le surin lorsque pleuvoir lui sur les cotaient

c'est pas moins certain, 16S7, qu'en tendant de faire commena Fouquet gens de lettres Corneille, de suivie seulement ce plus ter solliciter du des par libralits l'intermdiaire une audience, condition tait et, les sans nous dit qui ne de qui de sa qu'il doute Fonqu'il sujets ,

gure, s'empressa aussitt On y au son mit

Pellisson, fut presque pension. reviendrait rpondre tcnelle, aurait ce fut trois. second bon petit pu

rtablissement pour

thtre, vu le de lui

qui cher; toutes

afin tirer

excuses des

de la difficult qui

de trouver lui

en personne Fouquet Nous ne savons pas tait parent frre; Camma, qu'il il s'empressa le troisime, en deux mois, de 1659. de ses plus succs.

quel ne traita

en proposa jusqu' tait le premier; le

mais point, qu'en Thomas, de dlguer son tait celui enfin, 'QEdipe, et qui mauvaises Non seulement au parut sur la scne au

qu'il crivit commencement C'est ses plus l'une

pices, on

et l'un y courut

de

grands mais

en foule, de 1680 tique,

la tragdie

s'inscrivit la

1700, par exemple, nous voyons qu'dipe reprsentations, Rodogune, mais, en

et, rpertoire; chose est authenn'eut pas moins fait un de peu

cinquante-six moins que

ce

qui

revanche, en est dans au vrai

beaucoup d'ailleurs dipe gnie ce de

1 plus que Polyeucta Si ce succs nous tonne, plus que la tonnante pice a de encore. moins On

la raison admira

conforme

Corneille, dont L'hroque L'art il y mlait aux grands vnements. beaut des nobles sentiments;

PIERRE ~1h..o c'est--dire PfnNn;1'U

CORNEILLE. m"lhn"nn"nn ~1'tDn.

139 ~nn"r,lln ;1 il laquelle des amours

avait

tissu, les

l'ingniosit dans la fable et de dernires et on d'autres Les le dames, thtre, le celui succs Dirc.

malheureuse,avec grecque, Un temps

de Thse avec

l'pisode venait de finir

alors, autre

commenait, maintenant exigences. frquent Aussi bien de Thomas, Quinault, rien plus tendre. s'y

de la Fronde; agitations sentait venir Louis XIV. gots, qui du d'autres jusqu'alors Timocrate et murs, n'avaient s'y de la

un

C'taient d'autres gure montrer. Brnice de

commenaient

de la Stratonice averti

et de VA malatonte Corneille. que dans On de ne joli, voulait que

avaient-ils dsormais Puisqu'il

que de poli, fallait du sang on ou roman. y demandait une ombre Avide

de on

la tragdie, de l'amour,

mais rsignait, une imitation du

aussi de

la galanterie, de

l'amour, il l'tait comme

de et

suivit la modo. Pour et d'argent, Corneille gloire il introflatter le got et de la jeune cour, du public ce fcheux il russit; duisit dans son dipe pisode; et qu' vont c'est les profits n'en pas perdre pour l'amour ou dater de son dipe la place tiennent, qu'ils occuper dans les tragdies la Toison et la lo plaisir

galanterie et qui est de sa der-

la principale, presque nire manire. 11 n'y n'est, s'il aurait rien

dire

de

d'or, machines, les

qui

comme ne convenait o

Andromde, d'observer triompher le voit

qu'une en

tragdie

grecs,

devait

passant ont Racine, son

que

sujets

t plutt satisfaction dans revenir sa

dfavorables qu'on

Corneille. dans dans et

gnralement Aussi est-ce avec Sarlorius (1662), (1664), dont

Sophonisbe l'histoire

(1683), romaine;

son ces

Othon tragdies,

140 on au a mis, rang dont des on

TUDES met

CRITIQUES. encore Corneille, la premire appellent

quelquefois chefs-d'uvre de

quelques remarques. En premier lieu l'amour fois la politique dans

n'y Hraclius

compliquer intrigue intrigue

les intrigues. d'amour dans Mais il

comme autreplus, et dans Rodogune, qu' Il n'y a, si l'on veut, qu'une et quelle Sertorius, singulire qui s'entrecroisent s'enchevtrent dans deux Attila, lui dans dans si l'on seul, et

sert

y en a deux

il y en a trois Sophonisbe; qui il y en aura bientt Othon; quatre fait attention en mne qu'Attila peut-tre qu' c'est nant ce bon qu'en comptant bien on soient Qu'elles cinq! froides, ce qui se conoit aisment approche pre de n'a de la soixantaine. famille, pas connu magistrat l'amour, il ne l'a vu

y en trouverait juset mme glaciales, Corneille Et puis, mainteet surtout, habitant pourtant livres il est les

et notable ce qui que dans

de Rouen, utile pour se l'est

le peindre;

tel qu'on le reprsentait dans figur les romans. Aussi les passions de l'amour, ou leur contrefaon, pour mieux le drame, dire, en envahissant dcidment leur effet n'y oprent-elles pas du tout accoutum, qui doit tre d'abord de tout de ce dbarrassant des l'analyse de l'humaniser, chant la vie. ont d'une Du simplifier qui n'est en la l'intrigue, ou pas la peinture et, de en second en lieu,

passions si imitation

de l'amour: l'on ainsi peut plus bien tragdie le fidle l'effet de

dire, la

l'appronature et de qu'elles dans Voltaire; la

moins,

est-ce la dans sont sont

qu'on voit Racine, de

dans produit comdie de Molire, et les raisons n'en passions de l'amour

mlodrame

difficiles donner. Les pas les plus de toutes, gnrales

PIERRE

CORNEILLE.

141

comme l'espce a autant d'individus; les plus

de pourvoir charges elles sont d'ailleurs de manires et elles d'aimer sont

les

la plus

conservation diverses, de plus conditions tragiques

de et il y ou ou

que les

enfin

si vous aux catastrosongez dramatiques, tout au consouvent. les terminent Mais, phes qui des de la peinture vous diriez que passions traire, de la ralit, ait loign Corneille et qu'ainsi l'amour les on communes plus l'a vu, ddaignes plus belle rares, dans de toutes, comme russi du qu'il telles, qu' compliqu, de avait lui-mme, de et subordonnes le rengager de l'invrai-

de plus

n'aient la recherche

semblable, C'est d'Othon galant, qui parler vers les et assez

et de l'extraordinaire. dire ce qu'il (f tableaux dameret! faut penser d'histoire Que et , en saurait-on Serlorhis . Sertorius imaginer ou

comme Othon

davantage; dfigurt locale de couleur ceux-ci

encore qui pourrait entendant sortir des d'Attila

comme

de la bouche

0 beaut, qui te fais adorer en tous lieux, des yctix, Cruel poison de l'me et doux charme tu l'autorit veux, Que devient, quand suprme? Ce n'est nages, tout mais entire. pas seulement l'histoire ce propos, ce que c'est tant vant Ne locale? la physionomie mme on donc dans qui en ne peut des est personfausse

c'est Et

s'empcher le

de se demander de Corneille nom qu'ils l'tat sans de aient d'esprit aller ont couleur

que les admirateurs son thtre sous

faut-il

eux-mmes d'un

des donnes

en vrit, pas, bien certaines sur et, qui

si loin,

de empereur diffrence quelle

Constantinople? peroivent-ils,

*42

TUDES tina~nnm nn8nn ln~

CRITIQUES. ,1"

meme

nous mais

chappe,

entre

les rl~n. discours,

spars par sept d'Horace dans Horace plutt que, dans les

galement romains, ou huit cents ans d'intervalle, et d'Emilie dans Cinna? Disons les plus tout diverses, se ressemblent. Grecs et Gpids et et Visi-

situations

les personnages Romains, goths,

de Corneille

don Espagnols, et le vieil et don Sanche, Digue Horace, Rodrigue milie et Rodogune, et Sertorius, ils parlent Pompe tous peu prs de la mme manire. Syriens Serments salutaire fallacieux, contrainte, la force et qu'accepta Que m'imposa ma. crainte, Heureux dguisement d'un immortel courroux. Si ces vers, a mis qu'il tout aussi qu'est-ce chez dans bien la bouche placs sinon mme sorte cru dans que style les de sa Clocelle les de

et Byzantins Huns et Francs,

Lombards,

seraient ptre, son Emilie, d'Orient beauts dues parlent diffrences

dire, lui du De telle

reines que les

romaines? l'on

Lusitaniens ainsi parler,

que et ses Carthaginois, dans l'uniformit subsiste plus

avait

que, discerner

prtenentre ses pour coret

se de la que

rsolvant, dclamation d'hrosme

il n'en nlienne, la grandiloquence ment anims tous de en du

l'air

qui les distinguent commuados- hommes. moins sorte

presque galePlus humains, parlant les ou un hros moins

sentiments quelque nous

langage de Corneille Numides. historique moins

et outrs, moins forcen, Huns leur voir

moins paratraient C'est nous qui composons de ce que nous croyons nous. si seulement Nous ils les taient

caractre en eux moins vrais; plus et que de

semblable

trouverions plus que, pas

caractriss, ceci revient

finalement

conclure

PIERRE

CORNEILLE,

143

11,

ses le

Corneille contemporains, souci de l'exactitude, ni de la des murs. enfin C'est

n'a

eu

de

l'historien

ni

le sentiment et

ni de la vrit, le respect des lieux, distinction des temps, du Othon appelait de voir mrite de que des

Parlerons-nous Sertorius le marchal et d'Olhon? de

Grammont

que le brviaire

politique l'on conte

Sertorius en sortant que jouer rois ; et c'est avait appris Turenne o Corneille demandait, dit-on, se moquaient, l'art de la guerre . Je ne dirai pas qu'ils ont de bons mais avoir garants qu'ils je voudrais prononc quand partager qui n'est les j'en paroles aurais, qu'on je me leur prte; et,'aprs encore de ses son cela; de ne

permettrais

tragdies, de la rhtorique., enfin ses de la dernires

leur avis. La politique point dans et qui ne pouvait tre, dans ou dans sa Rodogune de la trs belle

Corneilles meilleures China, que mais dans son

rhtorique, uvres, dans de la

n'est, son dclamation. de ses

rhtorique, vrai dire, ou dans

Othon Que auteurs,

Sertorius, loin, et de pour nourri Lucain, nous

que

est qu'il de Tacite peindre la

si, do loin en de Tite-Live il a rencontr des traits

et de Plutarque, dcadence ce n'est

romaine pas l del faire non de son

loquents

et profonds,

et je ne pense la sienne sister vlisme

veuille pas qu'on dans le naf talage

politique, conplus machia-

Tous les crimes d'tat Le ciel nous en absout ou encore La timide quit Quand on craint

qu'on fait alors qu'il

pour la couronne nous la donne;

dtruit l'art de rgner. d'tre injuste on a toujours

craindre.

144 Ce ne tences l'expression que nos , sont l

TUDES que on sans des disait doute

CRITIQUES. lieux communs, dont mrite. la des sende parce

comme fait les

jadis, le seul

nettet Mais

au pres applaudissaient passionnment eux qui le maniement ou l'approche mme passage, des affaires tait communment, grandes interdits, est-ce une raison pour eux? nous aujourd'hui de sentir ou de penser comme Il est vrai, que, qui surnage non seulement aussi la ntre, de des

tout cela, ce qui survit ou ce parmi et ce qui peut servir expliquer, encore, l'admiration des contemporains, mais c'est le don du style, c'est c'est la proprit et le plnitude svre de la

et la fermet nombre la priode

l'expression, vers, c'est l'ampleur

et la beaut

Entre Ronsard et Victor potique. Hugo, sans dans le personne, doute, pas mme Racine, on sent non mais style duquel pas l'effort, l'art, n'a mieux crit en vers l'auteur du Cid ou de que sa Sophonisbe et, dans les tirades ou les couplets mme, encore aux peut comparer plus crits jamais Rodogune, De faire en ma faveur
Un autre vait Seohoix

ou

dans

son que

Attila l'on ait

abondent, loquents

qu'il

Ah, cessez, je vous prie, outrage ma patrie,


-do mon pre et le mien,

Elle seule pour vous rompit ce doux lien. Je brlais d'un beau feu, je promis de l'teindre, J'ai tenu ma parole et j'ai su m'y contraindre. Mais vous ne tenez pas, Seigneur, vos amis, leur don Ce qu'acceptant vous leur avez promis; Et pour ne pas user vers vous d'un mot trop rude, Vous montrez pour Carthage un peu d'ingratitude. Qu'il souvent y ait chez peut-tre, Corneille, et comme un peu toujours, de verbiage trop dans ces ou

PIERRE vers, moins ou deux on une ne saurait seule le pilhte

CORNEILLE. nier, la mais rime, consacres l'on dire ils c'est et, faux pour ou il n'y et a pas

|g du une

peine par

-comme dont Tous acception direct que des mme qui encore doute, mrite. Qu sunt pas sont ou chose on

mtaphores, celle d'un qu' portent;

tellement lien que tous

brle, les mots la plus le plus de

vrai

ou rompt elles n'en sont sont le

l'usage, d'un feu plus. leur plus quelservice

familire; agissant; c'est plus a, selon

dans pris discours le encore au

dire

sentiments qu'il ainsi

plus, les y en

le naturelmme les plus le mot clbre mme mme quand

De exagrs. de Fnelon, ils font des

encore

touchants, Corneille,

pointes,

quand

ou plutt loquent, naturel; ni sa moindre originalit, secuta nous davantage sunt, devons

il dclame, est et ce n'est l, sans ni son moindre

ma,gis defleri la mmoire sur (1667); (1674), critique, nomms. ses 7'~e<

narrari quant de Corneille dernires Ilr~nice rien on qui beaux n'ont et

posde ne

insister Atlila

uvres. (1670); puisse que vers

-4~M(1666);

PuZclcrle {167~j;1S`zcana fixer l'attention de la c'est pars du de assez dans de les avoir ne

pensera

Attila

sauraient Tite manquer

Quelques rien ajouter au

pote;

et comparer serait

et Brnice respect

la gloire la Brnice que nous

Racine, devons tant uniquement du dclin

de chefs-d'uvre. de faire

de Corneille ne nuisit on huit quand

Ce qu'il donc importe c'est la conjonction observer, avec l'astre naissant de Racine. au succs que l'htel de la d'Attila, troupe Bourgogne 40 do puisqu'il Molire donna mois

Andromaque y avait sept avait jou

pas

Attila,

146 la premire

TUDES i'Andromague.

CRITIQUES. Mais pote et tous saisirent ceux qu'iml'occasion

du vieux la gloire portunait de l'abandonner; s'offrait qui duchesse d'Orlans, en les tout eut mis avec qui la rendait ' la fois,

Madame, lorsque de brouiller ce besoin , et deux les si dangereuse aux prises sur

si charmante tous

vaincu. Il il dut enfin s'avouer de Brnice, le sujet au besoin On en trouverait ne le fit pas sans dpit. selon sa couau lectew' dans l'Avis la preuve que, La prface de sa Pukhrie. il mit en tte que tume, -Racine, nice, sonne d'un est de son ct, fit paratre en tte encore. indiquant de sa BrRacine lui-mme y significative plus la victoire; et,

presque vraiment

mot

la diffrence

distingue dcesseur, le sujet

la plus peut-tre qui profonde de son prson art de celui ou qui spare la maxime cornlienne il y oppose que d'une belle tragdie doit n'tre pas vrai-

semblable n'y gdie leau, potique place. mme

qu'il contraire , la maxime prcisment dans la tratouche a que le vraisemblable qui de l'cole des dans la Critique . Dj Molire, avait son dit tour, Corneille Il donna la peu prs en 1674, l'allait n'avait pourtant 1674; pas le aprs plus encore avoir mme rpter qu' Surna, hsit, dernire chose, dans leur et Boison cder dans dit-on, Art la cette s'il

femmes,

anne

n'emprunterait aux annales Il mourut

de l'empire octobre le lsr

de sa sujet du Milieu. 1684,

tragdie de fix de

soixante-dix-huit 1662, portait ment dans une le jadis de l'avenue

ans, Paris, maison de la

g o il s'tait rue

plus depuis

d'Argenteuil

qui le perceenfants.

n 18, et qu'a fait disparatre de l'Opra. Il laissait quatre

PIERRE

CORNEILLE.

147

deux filles, Farcy, Corneille capitaine maison Corneille

garons Marie, que en

et femme

doux en

.1-

filles. secondes Corday

n.

C'est

par noces de

l'ane

des de de

Charlotte

devait L'an des

Jacques descendre fils, Mariefaire tant Pierre,

ligne de cavalerie du roi, dont fut

directe.

et gentilhomme

ordinaire

de la Anne de

le grand-pre de cette en 1764, devait Voltaire, elle n'a ce Commentaire pu triompher

et rdiger bruit, pour rit de son admiration jalousie et de qu'il Polyeucle. Pierre par qu'chut rien la prouva

o la sincd'un peu du de Cid

l'auteur toujours pour Inhum le 2 octobre dans Corneille son la fut propre tche de

Saint-Roch, dmie franaise c'est Racine glorieux ne de son Nous mourant ment. un dans

remplac frre Thomas; prononcer

l'glise l'Acaet l'loge

prdcesseur. de la lgende misre et presque de qui le reprsente dans le dnueFeydel, passe dans de l

dirons

dans Accrdite du

article presque

jadis par un Journal de Paris les biographies

nomm 1788, du de vers

toutes enfin

populaire Gautier, pas qu'elle

tant ne

une par pice et de si diverses soit fausse;

rendue pote, de Thophile n'empchent l'a dmontr obscurs fait

autorits

dans son premptoirement de la vie de Corneille, Un peu observer en passant, et habile qumandeur quefois moins aussi, d'une

et M. Bouquet livre sur les Points avide, en nous affaires,

l'avons volontiers

faon

Corneille mort comme il humble, avait non pas dans la richesse, mais vcu, enfin dans l'aisance. II a eu, comme tout le monde, ses charges et ses embarras. ne lui ont Pour pas lever suffi. six d'auteur enfants, il tait Mais ses de droits bonne

qu'on est

voudrait

quel-

148

TUDES

CRITIQUES.

famille il faut surtout enfin

bourgeoise; celui ajouter des Richelieu,

tirait de ses pices qu'il profit et tirait de leur publication, qu'il il les faisait Ddicaces dont prcder; au Mazarin, pensionn, de 2,000 ces conditions, Fouquet, et son livres, sur vivant Louis nom figure les tals comme faudrait On ne XIV l'ont encore, de 1683 il- faisait, s'tonner sera donc

successivement la somme pour et 1684. Dans simplement ft qu'il pas non feli et mort

il modestement, la misre. dans

le contraire ait prouv que M. Bouquet il le dit comme beaucoup, que le fait importe c'est la mais ce qui d'tablir lui-mme, importe de gne et la dure de ce qui pesa l'tendue nature, une rduire sa juste valeur sur Corneille, pour ne lgende de montrer rieuses montrant lances l'un d'une anecdote cohtrouve . C'est aussi injuet, en Boude tant l'injustice contre Louis XIV comme en tablissant d'imputations et son sicle l'autre,

M.

l'histoire de la littrature. a rendu service quet de et pour maintenant Pour essayer terminer, notre littrature son dans Corneille rang placer de reproduire ici quelon nous nationale, permettra avions tent de le faire o jadis nous lignes ques Aprs mme, style, et de porter dj qu'en avoir de ce qu'il avait parl tchions de dfinir nous ajoutions c'est pense. de cent comme de rendre Lorsque ans que en prose, Mais le vers Corneille l'on on fait la pour le thtre de son qualit a fait ce qu'il franais parut,

et nous plus, la plus vers

encore de

capable

il y avait penser, et qu'

s'exerait n'y

russissait 1S88,

i. Dans

la Revue des Deux Mondes du 1"' aot

PIERRE CORNEILLE.
moiti. en vain En vain pillait-on outrageusement drobait-on Lucrce, Virgile, SnqUe, ou aux Italiens et aux qu'on avait en En Cicron le soin italiques, les vain, ou tout de ou les anciens; Horace, Espagnols, mettre pour prosateurs Plutarque

148

Lucain, une sentence guillemets l'attention saient-ils leurs pas

entre attirer faidans

d'imprimer du lecteur! tout comme

passer

Essais, et on

convertir, en sang tiquit, qu'alors cartes, mancip En ce raison les et de

On ne les digrait Montaigne! ne parvenait se les pas se les assimiler, selon et le vu de Du Bellay, l'expression et en nourriture . De cette tutelle de l'ancette grec avant imitation et du latin, Descartes, laborieuse Corneille et est strile avec qui on a jusDesait

du

mme

le premier

la langue sens, de les

et la pense franaises. nos grands parmi crivains, nommer les des premiers aient son enfin, donn caractre et non notre de plus

eu

premiers

qui crateurs

modernes, littrature

sa

marque premiers teurs ou

originale, des

les nationalit, des commenta-

C'est compilateurs. par l que le Cid, comme le Discours de la Mthode, une date ou marque une mieux non poque, seulement dans pour dire, l'histoire du thtre* mais dans celle de la littrature et de l'esprit embarrasse dnou pas. En la franais. dans les Ils ont dli la du dpouilles voulait tre et qui lui, ide n'a encore langue, latin ils ont ne le pouvait connu fait cri-

Descartes, tiquer quand au

pense qui dehors de Richelieu, et presque contre la

gure a

le Cid, il instituait de ses

propre son Acadmie qui

puisqu'il du grand

moins

ides,

n'tait

franaise, pas la moins

ministre, ou l'une ambi-

lbO

TUDES

CRITIQUES. 1

tieuse, retraduire vingt dcisif d'un lisent ment de qui

est ans n'en bout

ralise en latin

maintenant. le Discours

Car

on

pourra un

bien comme pas

de la

tard les Provinciales; plus a pas moins t fait. Maintenant l'autre de l'Europe, un nouvel entre

Mthode, mais

tous

il existe, ceux qui instrule franais Corneille, des qu'il traits deux de la

et qui pensent, de communication Descartes, va chasser prsider, et de c'est le

et universel c'est de

et d'change: surtout le franais latin des dernires la 1648, et devenir

positions

occupe; d'alliance sicles,

ds paix;

rdaction

la langue presque et de la science'. philosophie, Mais en mme temps que consquence puisqu'elle hauss, dessus celui lais russi licence lois, dont de et si naturelle, n'a pas je puis et

enfin, pondant des lettres, unique et par pas

la langue, non quoique suivi l'me l'avait sinon

une

ncessaire, Corneille a au-

toujours ainsi dire, Le xvi" de Calvin, mais

franaise bien celui

d'elle-mme. Ronsard de qu' avait Montaigne,

sicle

essay, de Rabemoins et la

prparer en italienne, fait la

il y avait presque de la langue; l'universalit se mlant au vieux courant genre et le Cabinet de ce de

fortune

gaulittrature

le Moyen les demeurs tait-il trop

de parvenir tristes monuments. modeste quand

sont salyrique Aussi Corneille se vantait que

il

ne

des raisons lors, pour que moins belle et moins dveloppes, place j'ai longuement considrable Descartes dans la formation de la langue et surtout dans la dtermination de l'idal tudes franais. Voyez IV srie, et surtout Manuel de l'histoire de la 1891 critiques; Littrature i898. franaise, depuis la

4. J'ai

cru

devoir

faire

PIERRE d'avoir chose et et pure les murs davantage

CORNEILLE. du thtre. cette Il socit a fait

1811 autre

il a fait

du on plutt de corrompue temps, Henri IV et de Marie do Mdicis, on peut dire qu'il venu un nouvel idal trs voisin proposer moral, celui des prcieuses, et dont plus lev, toutefois, excs natre pote ou les bizarreries la relle grandeur. n'est Si ne sauraient Car pas, du plus toujours, d'honneur, a manifest un ne nous pote, peut nous du de pas a faire et surtout tre donc devoir un

grossire la cour de est de les

mconun prdonn sur la

dramatique, dicateur de vertu. quelquefois passion, nous d'uvre. les l'a nous pas

Corneille triomphe besoin ni

le spectacle n'avons donn

dans chez

ne rpter qu'il tous ses chefslui comme chez

Le point

souvent des exigences Espagnols, est permis criminelles. qu'il d'appeler presque Enfin, comme on l'a vu, la volont en ne s'imposant mme, d'autre de son obligation que celle exercice, propre est ou peut tre souvent chez lui d'un dangereux exemple. touchant
volont,

Il ces

n'est cordes

pas de en non pas

moins

vrai,

Corneille vibre, mais En nous

l'honneur, a tire des toujours ce qu'il a

cependant, du devoir, accents ce

qu'en et do. la l'unisson

desquels leur, nous. nous point mais n'avons vivre, bien mettre

assurment enlevant

qu'il y a de meilnoble en y a do plus ses hros qui ne sont disait que l'on jadis, rares. Et nous que plus .pour au la nous apprendre contraire a placer et pour nous tat d'exaltation des vertus

nous-mmes,

l'imitation provoquent de commerce , ainsi qui n'en point mais des en pour choses quelque sont justement faire de lui nous habituer de au-dessus manire

vie, cet

dans

1522 morale grandes Par du nous petit qui devient, actions. l, il est nombre dfendent, nous des a si

TUDES avec

CRITIQUES. l'occasion, avec le principe des

et il demeure, de ceux contre souvent les

Pascal

et Bossuet, crivains du qui

de nos

grands

que l'on souciance d'immoralit. quefois rature, fait l'auteur

trangers, adress de de n'avez

reproche d'inlgret, gauloiserie pas t et quel-

grandes Est-ce de ce hasard qu'elle ou l'auteur

questions, vous que

effray si par et

dfaut, de de

Pantagruel Hameau? de

en effet, notre littque serait, ces quelques noms y avaient n'et la reprsenter pour que et celui des Essais, Molire et enfin alors de Candide que nous et celui ne du C'est serions la

La Fontaine, Neveu

que les amuseurs faire rire. Mais nous avons

l'Europe, avons

nous les Sermons Corneille. ce

uniquement les Penses

bons do

de Bossuet; Et c'est

Pascal, et nous avons

les tragdies de tous ses dfauts, font ternellement La Fontaine caractre,

, bonhomme non honneur, il l'esprit avoir des

cela qu'avec pour )> est de ceux qui seulement, comme mais les notre leons

ou Molire, pour nous facile et

franais, entre et des

de l'picurisme ou des ..Voltaire. la posie du

enseign, Rabelais

des Diderot, .l'hrosme et le prix de la volont. sacrifice,

Montaigne, du devoir,

1801.

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

Il y a de plus noms de Boileau, grands que celui dxns notre histoire il y en a mme et heulittraire, reusement y en de a il y en a de plus il plusieurs; populaires, surtout de plus aims; je ne sais s'il y en a ni peut-tre, certains de rpandu, gards, vers sont sont devenus dans entrs

plus

considrable. La moiti de ses plus en naissant maximes ou proverbes, l'usage ou dans partie quatre -et parmi le courant du de la vocabulaire

aujourd'hui Trois ou teurs, en lui leons, en ses

font encore langue, de la conversation. versifica ont reconnu . faire pas Ses cole

gnrations eux quelques

d'industrieux potes,

le Lgislateur du Parnasse nos frontires, sont passant en dont Allemagne. les attaques surtout, Il n'y

franais alles a

Angleterre, ennemis

jusqu' injuautant ou son nonmais

passionnes, n'aient

rieuses, plus nom

maladroites

graver, mme, que son mrite dans les mmoires; et, si quelqu'un seulement de pour nous, qui sommes

aid, enfoncer enfin, sa race,

*54 encore ais, avec ranon, Racine, Satires lire telle leau, sants ou les pour' plutt dfauts ce c'est n'est les

TUDES trangers, l'esprit aussi ni

C1UTIQOES. reprsente franl'esprit ses qualits, revers Fontaine, l'auteur fortune ou la ni des singu-

avec classique, en sont le qui

lui, et de VArl potique. Voil une telle que l'on en a vue rarement aussi s'ils en que de plus en expliquaient beaux vers

ni La Molire, c'est c'est Boileau,

en essayant ni terre, depuis France. Et, qu'il do qu'on en ait bonheur

l'origine, la telle que ne l'ont justifier dure; faite, de jouer le mme rle, ni Pope en AngleGottsched ou Lessing en ni Allemagne, Boileau aucun lui-mme, en critique il faut Boileau, encore. Il l'avouer comme a paru d'abord, Louis dans talent quelque a eu plus XIV, le temps prcis dans maturit de de le

de semblable; de Boique ceux seraient insuffi-

effet, eu,

temps du gnie l'histoire la

ni l'attendait, de la perfection de la o

tt ni trop trop tard, de la langue et de la des rares le prix Artiste scrupuleux, syllabes, ou nul plus

l'une nation, nous senti ayons et des de l'ordre. mots et des

poques de la rgle, n'a

discipline, consciencieux leurs t plus plus

tyran d'ail-

plus bourgeois en mme Et cepentemps qu'artiste. et avec la Renaissance dant, cela, s'il y a eu, depuis la Rvolution, un idal jusqu' commun it classique l'Europe entire, nettement plus l'honneur conu, dfini lui de l'avoir appartient et fix que personne.

c'est

Franais, Parisien

qu'il

que dis-je, faut dire,

Franais! mme

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

155

Si je rappelle vembre 1636, Gilles Boilcaa, greffe de de la

d'abord dans son

qu'il naquit la cour mme pre, tait du

Paris, le 1er nodu Palais; que l'un des commis au Parlement; qu'Anne

grand'chambre

sa mre, tait fille clle-mmo d'un Nyell; procureur au Chtelet; et qu'ainsi, de tous les cts, il appartenait la Petite on alors la a Robe, distinguait Petite c'est geoises, natives de Molire, Voltaire, dessus geois Voltaire, abondante terie sa de Robe qu'il et du de la Moyenne, de importe en ce et la Moyenne ses rappeler mme fils de temps, greffier do la Grande, bourorigines les avec et affinits le gnie de l'esprit et parun bour-

par elles, talent de le fils du

le fils du tout, Paris n et de

tapissier Poquelin, notaire rouet. Avant et Nicolas. l'aisance, table d'ducation, Comme il

tout c'est

race

que dans

de poids,

une saine, les tableaux.

comme Molire, a aim la vie large, bien servie, l'argeneux, voir, Dijon. libre au il est fier fier de de eux d'tre

Comme laisse ou de

grand'ville , et il le et non pas de Rouen Paris, il est naturellement -encore, entt de son sens, flatteur en mme, satire, de Juvnal, le en actions fond, Lisez Elle voir, sociale. comme

Comme

frondeur, et souple plus

en propos, mais, au croit.

besoin,

penses

hardi plus sa cinquime est si imite l'on

souvent, Siw ou

indpendant ne le qu'on la on de

Contre

noblesse. peut n'y morale traits

Pourtant,

veut, qu'un elle est bien

et je le sais, lieu commun forte;

quelques

186 en ne sont bien vifs;

TUDES et, si

CRTlQtlS.

signifierait-elle trois cents ans noblesse n'a rien aussi, qui

comme il faut, je l'entends cent ou cinquante pas que deux une sorte de de petite robe sont n'ayant au-dessousrien de encore, de moins ou tant deux ce rare, trois

laquelle, soit

sicles comme

d'pe? Rappelez-vous il a parl d'Alexandre

propos,

si de son temps, pour Heureux, La Macdoine et eu des Petites

cent bonnes Maisons!

raisons,

et de

Pyrrhus, ou qurants fois, sion mais s'en

et de Csar,

et

de la guerre, non trois mais aussi fois, offerte lui

gnralement pas une fois, souvent

des mais que

condeux l'occa-

est

Un injuste guerrier; terreur de l'univers, Qui, sans sujet courant chez cent peuples divers, S'en va tout ravager jusqu'aux rives du Gange N'est qu'un plus grand voleur que Duterte et Saint-Ange. Duterte Dumolard. peine plus l, d'autres non dans pas le est l pour D'autres vivement, et Saint-Ange pour le rediront, qui srieusement, dit, cependant; ou do Crefeld, de Mulhouse, Et n'a-t-il Sur et, de et mais de pour pas l'qui-

Troppmann viendront, mais plus

Il l'a consquences. dans le sicle de Rosbach sicle de de Rocroi, de

Lens, de

Turkhoim, quelle permis raison, qu'il sinon

Steinkerquo, Louis XIV, qui

Nerwinde. l'aimait, satire

imprimt

sa douzime

voque, tait donne comme on

le vieux la libert pour que pote s'y en philosophe de parler , presque bientt et de la devait dire, et des hrsies,

L'ESTHTIQUE et

DE

BOILEAU.

181

casuistique,

des

guerres

do

religion,

et de

la Saint-

Barthlemy? Au signal tout d'un coup donn pour le carnage Dans les villes, partout thtres de leur rage, Cent mille faux zls, le fer en main courans, leurs amis, leurs parens, Allrent attaquer dans tout sein hrtique, sans distinction, Et, un poignard catholique. Pleins de joie, enfoncer ces vers ne pourquoi de Voltaire? Leur d'une le seraient-ils pas tragdie ferait un obstacle. assurment n'y point prosasme des transformer l'auteur Est-ce que je veux d'ailleurs ou de la en un prcurseur Satires de la tolrance Tirs d'une satire de Boileau, libre paradoxal, qu'en dlices plutt, boutades, bourgeois de Voltaire de sang, Paris; la pense ? Je et au pourrais besoin m'en le droit donner le plaisir rien ses si des d'un mme, il faisait vieillesse, de ce que sicle, ne ce Bayle. sont sont l Mais que

sa que, rappelant, Dictionnaire du fameux comme je le crois,

je dis seulement au xvnc de Paris qui

celles

et dj n, de que Comme ce

Bourdaloue Boileau

va natre, qui est morts. qui sont en a l'humeur,

voisin plus de Pascal et il en a le de

bourgeois

il en a les robuste, pointe qu'avec , enfin, le moins si

gat avec une l'heure

et franc bon sens, le ferme qualits, et sarcastique, la verve railleuse de les je libertinage. qualits, puis tous il ainsi Nous en a verrons les dfauts, tout les

manques artiste que i.

presque

caractristique

et, -quoique les prjugs. Faut-il ajouter et le moins dplaisant

parler,

La satire

Sur- l'Equivoque

est de nos.

138

TUDES

CRITIQUES.

n'est de

pas lettres ou

celui qui les

a suc avec le lait, contre qu'il les gens ne sont de lettres, les Saintque gens Colletet, leur do du de de pain rien, de cuisine qui crivent qui n'ont au sicle en cuisine, pour pas vivre, d'tat

Amant

Qui vont gens de

chercher

espces dans 10 monde. n'affectera le fils l'autre du

peu, gens de bohmes

temps, lui-mme, mpris la rue

Voltaire

suivant,

pas plus cordonnier

Rousseau, lev

Jean-Jacques, une vieille

pour Jean-Baptiste, des Noyers, ou pour le fils de l'horloger

de Genve. Durement un frres pre par que venu -entre domestique, et de grands quinquagnaire, la modeste rogner d'hpart d'Harcourt sa vers l'ge lorsque accident; de

dj plus dont il tait on neuf le mit ans.

ritage, huit ou ses tudes il fallut, fut sa sans vie. Il

au collge Il y faisait

furent dit-on, doute passa

interrompues le tailler de mal du faite,

quatrime, par un grave la pierre; s'en et

puisqu'il

l'opration ressentit toute

d'Harcourt au collge collge de Beauvais. On le destinait l'glise, et, au sortir de sa philosophie, un an, il tudia pendant la thologie en Sorbonne. en ce temps-l, si du moins Mais, nous en croyons un tmoin trs la thologie autoris n'tait amas confus qu'un d'opinions de humaines, de purilits, de chicanes, questions badines, de raisonnements sans barbarie principes, dans perte sans lo style, dans de vue; liaison fort tout des peu cela sans entre dans ordre, ellestout le vrits de sens

1. Le Pre

Andr,

sa Vie du Pre Malebranche.

L'ESTHETIQUE

DE

BOILEAU.

i59

reste; Pascal, encore de la nauld que ou le

et ni crit;

Boileau Bossuet, et,

s'en ni

dgota

vite.

Aussi

bien

ni

Malebranche sur que

n'avaient-ils cette le livre Notons que lui le au plut vivre, qu'il mort petite matire d'Arencore jeune greffe, gure il se plaida. de son fortune comme de il ses qui

religion, la sur droit,

de talent d'ouvrage on ne connaissait Communion. voulut

Frquente dont on

ensuite un commis ne il fallait on conte la

homme

en faire essayt, pour chose quelque d'approchant, Cependant, avocat, ces mis cus, la de sa en il et comme mme en

davantage. fit recevoir sur l'ayant 12,000 fait et de se

Mais, pre de avait gots tait courir

entrefaites, abandonna

1657, d'une le

possession

barreau dsormais son

Sorbonne,

rimer.

personne, Les premires dans

et, libre il suivit

caprice,

glissrent gure

un

pices recueil le futur

laissa qu'il dont le titre ennemi d'une des

n'inviterait

c'tait prcieuses Stances sur et les dans auteurs Mais ses, ans, les Dlices de

y chercher sur le Sonnet V cole la en posie 1663, des

la mort

parente,

de ce temps,

femmes, imprimes des plus clbres galante le libraire chez Ribou.

de ses satires taient dj compoquelques-unes ancienne mme trois ou quatre et la plus depuis Elles Barbin, Discours plus tard. parurent, en 1666, Sur sur prcdes au nombre l'Homme la satire, du de

cinq ans peut-tre. Discours au roi, chez sept. Esprit, le jour Les huitime du ans

et neuvime

et A son no virent

prcdes que deux

les Provinciales, dix ans et Depuis auparavant, les Prcieuses ridicules si l'on toutefois et excepte l'cole des femmes, part, aucun qui sont ouvrage,

160 de cit vers plus ou do

tudes prose un dans

CRITIQUES. plus audacieux genre fait de bruit, sus-

n'avait son autre

d'ennemis et

revanche, lettres

auteur, ni, en que les Petites

et de plus , opr conversions. plus brusques Pour s'en rendre il suffit de rappeler ici quels compte, crivains taient fameux dans les ruelles du temps. A l'htel de Bourgogne, on jouait le Stilicon de Quinault, mme, la sur le son chez de les grands comdiens , Thomas Corneille, la Strato(nus de l'abb et Boyer; il vouquand la Znobie de l'Oscornus j'aime tait. de mieux Cepen-

nice Molire lait M.

Dni

donner

tragdie,

propre thtre, en tait rduit encore Corneille, o il en

Connaissez-vous Magnon. l'abb de Pure? Pour le grand n'en rien dire que de rappeler dant, ptre, cette les romans de La et fille

se fai, Ibrahim, Cyrus, Cllie, saient suivre avidement jusqu'au dixime, jusqu'au douzime volume. Maris ensemble en la personne d'Anne d'Autriche et de Mazarin, on le faux et la grandiloquence Que si d'ailleurs dominaient espagnole tait lass quelquefois du de les tendre se ou dtendre du italien got la cour. du roma-

Faramond, illustre

CleoCalprendo, Cassandre, ceux de Madeleine de Scudri,

nesque si l'on aprs grandes vesti de Morne

l'hroque, le besoin prouvait avoir pleur de sieur sur on

ou

de

passionn, et de riifi , de tant de lm la dom-

infortunes au bien

princesses, ce fiacre ridicule du

se divertissait Scarron de , ou Saint-Amant.

Virgile encore C'est

de la Lune, mage que nous n'ayons pas son Pome celui qu'il la cour dit Boileau dans porta , nous et o il louait une le roi, surtout de savoir note, bien nager . Enfin, au-dessus d'eux tous, avec son.

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

161 1

pome meilleurs l'auteur, hroque pelain,

qui

venait juges ne

de

paratre, pas toute l'auteur

en

1656, moins le la

et

dont

les que pote

pensaient de ,

de bien

s'levait du monde

la tte de

premier Pucelle,

ce Cha-

Puisqu'il sur qui Colbert, venait de confier

faut

l'appeler

par son nom, de l'opinion publique, des lettres, si l'on

la dsignation la surintendance

ainsi et la feuille peut des bienfaits dire, du roi. On jugera de l'effet des Satires celui par que produisent tous ces aujourd'hui dont mme on noms, s'ils sont remarquera arrivs que, jusqu' c'est nous, Boileau les a jadis parce que nichs dans un coin de ses vers. Il n'y a rien de plus ni de plus dcri, et c'est peu ridicule; ainsi sans les prs que, Provinciales, d'Escobar comme eux qu' J'insiste qu'on dans rent que mme! n'en quelle mmoire Bauny? conserverait Les victimes les noms ou du. pre celles de Pascal, d'tre sur saurait devenues cette de Boileau.

leurdoiventet immortelles

ne doivent gure comme eux. d'abord, agrable en Bien parurent, effet parce Boileau que qu' la l'une rendicelui il est le

comparaison faire qui soit plus

sa tombe les Satires nous

et puis, parce que n'est comparable devons aux Provinciales. les entre Provinciales deux

le service

plus,

-Lorsque hsitait franaise

du succs indiquait l'exemple de ses Lettres, de son Prince, de son Socrate o d'ailleurs chrtien, il y a cl'assez belles choses, des choses bien dites, d'harmonieuses cadences; l'autre, Voique lui montrait et dans ture, elle tait laquelle peut-tre engage plus fi

directions, de Balzac,

proseque lui

103

TUDES

CRITIQUES.

avant. sime, vain naturel Certes, en avait ne

Mais

les Provinciales

lui

en

ouvrirent

une

troi-

et la bonne,

criaucun ou la seule, celle dont dtriment du s'est lors cart qu'au depuis Pareillement les Satires. et de la vrit. avait fait en fait de beaux beaux de vers qu'il avant n'en Boileau'; devait dont on

on

faire; siens

on ne

de plus avait fait

charmants,

jamais aucun des

la grce, pour jamais approcher pour le charme, la volupt Ronsard et du Bellay, pour Voiture en sont mmo et Bertaut pleins; Desportes en avait fait de aussi. Mais Corneille seul peut-tre devait naturels, parfaitement taient comme ensevelis dies rie et, de dans son l'oubli Mlite, la vivant avec mme, les ils com-

de sa premire jeunesse du Palais. C'est ce vers un vers en exprimant de

d'tre mune, dirent

la GaleVeuve, naturel, pas qui ne cesse les choses de la vie comreconnurent Boileau. et applauce vers C'est en mais latin toutrait, rare, nous si le y la

que les contemporains dans les Salmis

comme assez voisin de la prose, naturel, celui des Satires et des Epttres d'Horace, jours le choix qui lit plein

du de sens, et relev par la justesse la surprise de la rime du mot propre, enfin dont cole. C'est' ce vers naturel dont il faut si savoir encore si pourtant, la aujourd'hui,

pouvons, coup

d'aile,

manquent, vigueur,

l'inspiration, reconnatre

mme posie et apprcier

la prcision, Car ce vers, bien

la probit ou mal, gnralement tous les au

surtout, quelque De dont Boileau chose;

dit toujours bien. critiques prcepte,

et

il le

dit

mme si, comme

prononcer l'ambition n'a pas

l-dessus est de

Joindre

l'exemple

L'ESTIITIQDE

DE

BOILEAU.

163

pris celles

plus mme

d'une de ne Les

fois l'art, saurait Satires

les c'est

bornes une

de autre

son

gnie

pour Mais, du ser-

question.

sa date, vice rendu. des dangers

on

exagrer ont sauv

l'importance la posie

franaise

tout au dbut urgents qui la menaaient du rgne de Louis XIV d'un emphase ct, prciosit de l'autre; et c'taient bien les mmes- dont les Provinciales avaient sauv la prose. Aussi eurent potes, amis, Li n'est-il paru, les pas tonnant je qu'aussitt veux dire qu'elles les vrais

Molire, -se soient

potes, La Fontaine, comme eux

avec tous leurs Racine, autour de Boileau. groups dj quelques combattre ses jolies annes; pour Stances eux; sur

lui-mme prt

avec les comme

toujours ayant l'cole sur coup que des

depuis soutenir et on l'a dit,

publi, des femmes,

Joconde, trop

et composant ce serait sans doute que des de voir dans

alors aller les

sa Dissertation trop loin, beau-

loin,

l'expression ides de Boileau, et des haines trines, Molire. mieux festations leurs que, ceux douter Mouton On dire, ne

haines celle de

littraires, des ides

autant Satires, des doctrines, des docaussi,

faisait

on ne faisait littraires. tous

de La Fontaine, de Racine, en ce temps-l, pas ou, pour ni de maniplus de Manifestes ce qui certain, taient les de l'cole est c'est que et

Mais

ennemis, par exemple,

quatre,

les censeurs M. Boursault, etde Phdre. que, A la dans Pomme

mmes, des femmes, un jour

commencer

par de Britannicus non blanc, plus

devaient Nous ne

tre pas Au

pouvons

ces cabarets

littraires,

de pin, o les quatre amis tenaient volontiers leurs assises, en compagnie de quelhommes ques et de queld'esprit, Chapelle, Furetire,

164 ques touillet; habitait menades grands

TUDES

CRITIQUES.

les Nancomme les Vivonneet seigneurs, o il que, chez lui, rue du Vieux-Colombier, enfin de ces pro. alors; que dans quelqu'une du ct de faisaient ensemble parfois qu'ils .et nous lu ses dont de la prologue le souvenir, a conserv le de Psych Boileau

Versailles, La Fontaine ne leur ait

effac conseil, n'ait provoqu celui du public. tout sous le reste, la main,

n'en ait, sur leur Satires premires un autre; un nom y en mettre pour avant de s'exposer leur jugement certain encore Et ce qui est plus que que nous nous en avons assurer, leurs c'est uvres, que l, l'idal

parce pour

de potique constamment dire qu'il

de La Fontaine, de Racine, est Molire, le mme de Boileau. Je veux que celui la mesure o diffrent, n'en diffre que dans dans lesquels entre eux. le est une ils se sont Mme, exercs, celui de et qui

d'abord, ensuite l'observation tends La

les genres leurs gnies

semblerait Fontaine, Toute

contestable, plus au fond celui dont de son uvre,

j'en^ elle l'est antrieure le est got t vrai-

le moins. aux Satires

partie des et l'cole Benserade; celle aprs,

de Voiture ment de

et de

est dans femmes, mais une autre

l'influence, Boileau. Trs mais dans celui dans comme contraire,

lui; et c'est du moins

a crite, sinon sous qu'il et d'aprs les Salives de dans les

nettement par ses de la

indiqu en prtrition, contre attaques Pucclle, affirmation comme l'aveu comme do

quelque l'auteur l'amour l'erreur dans

premires et sorte, d'laric de ou la la du

Satires, envelopp ou contre vrit l'est

la

dnonciation une

l'est

mensonge, de son ngation l'est enfin dans

de nos

gots

L'ESTHTIQUE l'expression se prcise des tard, Ilros mais de nos

DE BOir,IU.

46

cet idal se dgage et antipathies, dans les Satires VII I et IX, dans le Dialogue de romans, qui n'a paru que beaucoup plus qui est bien et dont la poque, de grce et de finesse, est trop mais dont le sens est si clair. Il et en ont les amis reu. aurait satirique Si l'on a pu et les peut-tre du lui dire de cette

plaisanterie longue s'pure rendent en effet dans alors avec

manque et trop lourde, les ce vrit de

pltres, qu'ils que,

sans Molire

les conseils

encoucrit Racine

ragements moins de plus moins dire de

Boileau,

Misanthrope Brnice que

de Fables galement en

que de Pourceaugnae, de La Britannicus, et beaucoup de Contes, plus Tartuffe, de Iphignie, les esprances

Fontaine on peut

que

ou justifiant lui enseignent qui lui

dpassant

en lesFabks, de Boileau, qualits par talent, les

le prix celui

exemple, un peu mires de Paris, que-l, par

manquent ou encore vulgaire, Satires,

des quelques-unes celui de l'imagination, de la sensibilit. bourgeois ridicule ou style, un Son dans

vraiment

le Repas et son s'lve; dans et dans

preles Embarras raide jus-

peu

s'assouplit, chants admis du

Yplre

M. de Guilleragues, Les quatre cde et de rputation.

exemple,

premiers Lui-mme,

Y E pilre Seignelay. Lutrin achvent sa got chose de Louis de

la cour, quelque

l'usage du monde son pret premire

XIV, sa verdeur

L'ge viril, plus mr, inspire un air plus sage, Se pousse auprs des grands, se mnage; s'intrigue, Ce basochien dans la frondeur devient des presque courtisan et et, des

frquentation

grands

seigneurs

i 60

TUDES

CRITIQUES.

belles

dames,

bourgeois. besoin d'ceil

il dpouille quelques-uns est l d'ailleurs, Racine

de ses prjugs contenir au pour rprimer Enfin, d'un coup en 1674, dans d'tablir des

la ptulance du satirique, et de sa verve indiscrte. les carts potique de juge

la publication de l'Art son rle d'arbitre et choses aussi ne roi dire; quand lutte, est sera de la littrature, de l'Acadmie, que dix l'aura voulu. et ses nous ans

l'achve presque

souverain

en dpit des envieux, dont il n'est pas encore, tard, ses sont rentrer en ennemis, pas 1684, parce

en dpit dont il que ainsi mais dans la le

plus Il a us ne

si je puis termins,

combats le verrons

maintenant

il ne sera encore dans il sera il sera est donc la

plus le rvolutionnaire au le premier chant lui-mme classique. son idal? de comme de la points le sien, et en la ou, son pour une un

fut, qu'il qu'il moins de son Art il sera un

potique, ancien, Quel formment doctrine? ne serait-il sous deux

autorit,

parler

plus

conest sa

langue

et, disperse pas utile ou qui vers trois fut

temps, quelle elle est dans son ici En traduite de bon sa Et prtait contours sa tout lui

uvre, entire donnant en beaux sens, on celle d'ailpeutplus ses en (et

rassembler de vue?

l'honneur, vers, aussi leurs, tre arrts admirateurs verraient il en que en essaierait des

de l'avoir brillants

heureux

de faire, influences,

mme temps que des circonstances. doctrine, on lui des dans pas, ennemis faibles

part, si,

pour prciser une forme plus qu'elle ne mieux ne

systmatique, les eut jamais

pense,

plaindraient ni ses la porte, puisque les cts

s'en

puisqu'ils non plus n'en

a toujours) plus apparents.

seront

L'ESTHTIQUEDE BOILEAU.

167

II
Comme gnie Molire, nous autorisent le matre dont ou la supriorit qu'il d'ge fut en mme et ceci de de le son

supposer l'inspirateur

conseiller,

le premier jeune ami, objet que Boileau et le premier article de sa doctrine, c'est ramener si longtemps, l'art, qui depuis au moins temps tait diversement, l'imitation tage, vrit. cabinets thnice Car de Ronsard mais de la tous nature un et les de la

se propose, d'essayer depuis s'en davande la de le

Pliade,

cart jours et l'expression

dirai je qu'alors, o la vertu tait dans

dans ces peu partout, rvre sous le nom d'Arla ses vieille samedis rue du , on on qu'il fallait la

, comme

o Mlle Temple, avait horreur de la trouvait bien que qu'on commune lui

ce logis de tenait de Scudri nature? Mais,

assurment, d'art ne s'en en traces bon de faire

empruntt,

et les moyens du moins

servait-on franais, l'auteur plus lioman

l'embellir , c'est--dire, pour la dfigurer. Les uns, sur les pour du Cid et de Rodogune, s'vertuaient grand

sur celles du , et les autres, et de Dom Japhel d'Armnie, comique plus plaisant Non seulement au barreau, mais que nature. jusque dans la chaire on ne voulait rien de mme, que rare Et dans tous , que d'imprvu dans ensemble, comme on l vie, ne que les salons l'Acadmie, travailler est pourtant en , surprenant H. comme au thtre, de en s'loignant qu' sparer la matire, le

pour de l'auteur

les romans

de la nature, l'art d'avec

semblait qui

16,8

TUDES

CRITIQUES.

support, est fait l'homme. avec une

et la

raison

d'tre. mais que

Ce n'est bien l'art vit sret homme

pas qui

l'homme est fait

qui pour

pour l'art, C'est ce promptitude chez c'est il

Boileau et une

admirablement, de coup d'il d'une sens vingtaine bourgeois;

extraordinaires d'annes; et, comme

un jeune

ce quisoulevasonbon avait

contre cette littrature, dirig dans le burlesque aristocratique et jusque mme, surtout tous les traits de sa satire, artificielle, c'est ces leons rsolut celles de ses pUres qu'il d'opposer et-de son Art potique. Rien n'est beau que le vrai, le vrai seul est aimable.

Le faux est toujours fade, ennuyeux, languissant, Mais la nature est vraie et d'abord on la sent. Jamais C'est de la nature elle seule il ne faut s'carter. et qu'on unique. la rgle de toutes et qui aime. en tout qu'on admire donc soit notre tude la qui nature, voil qui

Que la nature L'imitation les de

celle rgles, rsume les autres. d'autres; la nature, le got got nous , et bien

prcde, Ou, mieux d'avoir selon

enveloppe, il n'y encore, pour objet de du

en a pas corriger

loin donner,

de lui

puissant les principes de cette on le croirait Pucelle, la

, le la

apprenant

temps, got terrible , le grand de l'art ne doivent en tendre, mieux nous faciliter voir, qu' mme. les Point de mystres, de Chapelain, Prfaces Examens eux-mmes du de trs paratre, simpled'esprit,

l'expression

l'imitation comme celle grand mais ment de

nature lire ou les

Corneille, quelques exprimes,

qui venaient justement observations trs simples, sans pdantisme ni recherche

L'ESTHETIQUE dans c'est la langue le temps Si notre et fois l'on qu'il sait l'a de qui astre assez fallu, la nature

DE BOILEAU. et de la vrit. Le

169 reste,

nous

l'apprendra, nous a forms potes;

en naissant

Boileau que c'est--dire

toutes les lui-mme, le aussi souvent que

ou demand, pousser sujet l'a permis n'apas craintde le principe ses presque extrmes On consquences. le Lutrin en trouverait la preuve, au besoin, dans t ou par exemple, la moins galante, plus ts dplaisantes, qu'il a-t-on c'est en ait meilleures , encore sans mais dans doute, l'une cette et, Satire mme, des femmes, l'une des aussi des

crites. et .

pourtant Elle tincelle que ce

de beausont des le et

beauts mot, qu'on nons texte

pu dire; naturalistes

j'ajoute Si d'ailleurs

est de la langue du qu'il usait ds lors, dans le sens o aujourd'hui, pour dsigner,

j'emploie xvn* sicle, nous

encore

le predit -un

prcis, l'imitation exacte Mais une

estimait ncessaire l'opinion qui du naturel en toutes choses . s'lve ce sujet. de nous Chacun la nature; on ne et, d'autre part, un on sens ne la beau ou dans l'autre, , on qu'avec eux-mmes pas pas vers de ceron ne dgrade nature, sont

a sa manire dforme ne fait des

question de voir

la nature, laid

dans ou ou plus

la perfectionne enfin plus

que qui

moyens, quels et toujours encore taines gens Prendrons-nous potique dont

qu'ils .soient, de la nature le naturel la lettre

n'y a-t-il de n'en est les deux

avoir? de l'Art

donc

]1 n'est pas de serpent ni de monstre Qui, par l'art imit, ne puisse plaire

odieux aux yeux?

170 .et croirons-nous

TUDES

CRITIQUES. le de la naturalisme nature entire?

de Boileau Nous nous

qu'effectivement l'imitation s'tende

vouloir tromperions gravement; et, pour faire Boileau ou trop en trop moderne contemporain, nous le ferions le mlant nos controverses, trop peu ressemblant. Non, la nature assurment, tout car, mouvante, et plus tard, de la socit connue. Boileau entire, pour l'autre, sensible un de son mais la et peu ne pas 'seulement veut qu'on la imite nature cette

humaine; nature dcouvrira tion

nature colore

extrieure,

que Rousseau en haine de la civilisa. le xvii0 sicle

temps, et j'appuie.

ne l'a pas a joui lui-mme, d'Auteuil, quand chez greffier Bville, le soleil, pche son en

Je prcise mais deux se

Le x vnc sicle

de la nature, entre puisqu'il il n'en

il ne l'a pas connue. Boileau a joui de son jardin Satires, l'est l'a vendu pay, puisqu'il il s'est monsieur puisqu'il plu Hautile, , ou

a plus pu jouir; l'illustre neveu, chef du parlement,

Dongois y est all,

les Lamoignon les bois, et la verdure; la mais ligne! de la littrature naturels, trop ou conts en sans

chez

il a aim, comme nous, il a chass, il a mme phrases avec des je souriant, crois, ; et il n'a qui

fait point lui paraissaient tre rappels d'une tre mode,

plaisirs sinon

dans

pour les vers pour pas la

du moins ptre agrablement familire, clbrs ou chants . Ce n'en est en son temps. absorbe La forte

des cripersonnalit vains d'alors en soi cette nature parmi au contraire, de cent ans, nous laquelle, depuis plus nous nous Ou, si l'on rpandons jusqu' y anantir. veut encore, ils ne jouissent de la nature que comme

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

171

nous

faisons

presque un plaisir, natre le

de respirer, par nous en apercevoir, et sans jeu de Y

exemple, quoique le la

ou de vivre, ce soit besoin

sans

jamais prouver nos ou organes

pourtant de conde

composition un qu'il

l'atmosphre. sommes nous sicle, extrieure, Boileau, saules, et parce qui

songeons-nous? malades. Aussi, qu'il tient est si peu de sa de

C'est parce

signe que est de son la nature de

condition, dans place que

l'uvre par quelques

o je no

la vois

reprsente

Et dos noyers n'en en a-t-elle peut pas

souvent plus dans pour

du

passant sa

insults, que ce qu'elle . Pour ne

dans une

doctrine

Boileau,

occuper comme

lgante le mot Molire,

idrlle de nature

signifier signifie que ce qu'il peut ne devons du xvii0 sicle; et nous ment que de la nature elle-mme, au Et s'il fonctions s'il y en hasard, y a, par humaine. cette sans exemple, s'il nature

des pour l'entendre

Parisiens uniquela copieet sans indiffd'ignorabaissent

Encore, rons-nous choix? rentes bles, et

humaine,

discernement des y en qui actions a mme nous

a de basses; plutt

qui nous humilient, faveur faudra-t-il qu'en leur ignominie? nions tel que de leur et La Fontaine lui, tout

qu'actions, naturelles

s'il en fut, pourtant de leur naturel nous pardonCe serait le pur naturalisme,

s'ils l'eussent mme, os, Molire temps inclin. volontiers Boileau, y eussent Des une la

qu'il soit, ne va pas jusque l, gaulois des prjugs le retiennent, convenances peut-tre, de vivre dcente et ordonne, manire habituelle difficult d'oser sur le papier ce qu' peine

hasarde-

172

TUDES

CRITIQUES.

Fait dis-je, d'une s'il

il

dans

la

libert

du

vin.

Il

est

bourgeois, fait consent

vous partie donc, la ce le

et le sentiment me s'il il a de vraiment demande au

de la c<respectabilit S'il bourgeoise. avec moins humain. de nous les Molire que ce

veut,

nature, qu'elle

veut plus

que l'on imite ne soit qu'en effet, pourquoi la ressemblance nous pas intressent importuns o Boileau celle

pote essaierait-il des choses dont point, ou quand odieux?

Et, en intresser ne

encore L'influence ses

originaux ils ne nous de plus

sont

Port-Royal, illustres amis,

s'honore Pascal phraser peinture unique donc des en

d'avoir particulier,

de

dont connue

une

, et souveraine

bien pense vient ici

je ne fais que sur la vanit

parade la

contre-balancer

l'influence,

Consquemment d'abord du infrieures elles n'est c'est videmment ce qui dans eux. nous en

de Molire. jusque-l, ce principe, nous liminerons domaine de l'art de la nature nous point dpit pas rend sont par de nos reprsentation humaine. Puisque avec les anila

parties effectivement maux, hommes; relve traire, seuls sur ce

communes elles

d'elles;

nous sommes que et notre humanit ne au puisque, c'est le pouvoir capables le produit les con-

sens,

hommes, sommes vritablement en sommes les

la nature, L'animal nous, le est nous

nous

que, d'exercer de ses C'est

instincts; pourquoi, quefois

matres.

tumulte

en nous

que ne tombera hors

excitent apptits quelsous l'imitation qu'extraou

ordinairement, de licence, presque dfinies, leur et qui

titre tour, d'exception dans des occasions strictement toujours elles, par porter exemple, leur excuse

devront aveu

ou

justification

dans

la tra-

L'ESTHTIQUE

DE

boileao.

173

qui gdie, cit sous alors mme, des

ne purge les passions nos ou encore yeux, et s'il nous faut nous

qu'en dans

en talant la satire.

l'atroMais de de les du pos du

absolument aurons

semblables choisir faisant sentiment la brute vice, l'air nous d'en sur

spectacles, mots qui de l'ordre ou

prsenter soin toujours choses, dans en celui

transposent Nous et,

les

passer

de la sensation

de la pense.

ne dchanerons

le thtre; ne le peindrons l'ide.

caresser

l'horreur pour inspirer pas sous des traits qui aient dans le dsordre de Jusque aux victimes de l'amour faute la imiterons reprsentations, d'un moment, et de les temps afin1 nous duquel mdecine ainsi

la passion, nous qu de l'ambition ce ne serait qu'elles d'autant moins le seront tous plus

conserverons ce caractre la

d'humanit, mais nous ces vrit tous Et que la de

littrature,

appartiendraient. mieux la nature, conformes davantage des motifs demeure encore Car, du les ou peut-tre

la vrit

les lieux. analogues, vraiment domaine bien en de c'est--dire humaine, l'art eux de nous n'est lois? la la le bizarre aussi, nature, ne que

Pour la peinture nerons dentel. pas vrai

limi-

et l'accisont-ils en

prendre,

en dehors, dire, le nom et

marge mme dont existence de ses

puisque, les transgresd'tre de borgne l'espce, mais qui dise n'y que nous superpo-

les nommons qu'une Ainsi, dfinition de

excepte, sion ou ou et

que leur une drision c'est pas sortir.

boiteux, ce n'est

manquer se Je veux

distinguer bien

en plutt voit que d'un j'ai tort,

l'humanit, celui plaindre point et la qu'il mode

oeil, mais d'y ce que

moi,

je n'admets voir des deux. la coutume

Pareillement,

liminerons

174

TUDES

CRITIQUES.

sent fixes l'usage

en

nous

d'apparences qui

et durables

passagres constituent notre

aux nature.

caractres Tel est

partie n'a pour qu'il d'habits, y

de porter Les modes ne font perruque. de la nature, leur'institution puisque objet a des et que modes d'ides n'est enfin de en la dguiser; et, qui fait de sentiments de Coiffures? Le

point mme ne sait

comme haut-

comme

de-chausses liminerons par plus table Non, perait, mais, ginalit qu'ils ne

nous-mmes, personnel originalit pas du tout, les ou

l'espce. inhrent Et nous point de chaque commencer homme, ce que nous trouverons en lui de plus consiste-t-elle de particulier. diffrer en nous sont ce cas de elle Car, des nous la vriautres? chapmesure;

n'ayant ce que consiste

puisque pas avec autres

commune

le sont est

ou pourraient l'oritre, l'tre et plus plus compltement eux-mmes. la vie Et, d'ailleurs, nous nous si ce l'apprendre, intressons n'est ce qu'ils quoi effectiveont de

quotidienne voyons-nous ment dans commun Or, avec

l pour nous que autres, nous?

les

ce qu'il la chose du tage, sommes et

entre les hommes, y a de plus commun monde la plus rpandue , la mieux parla seule mme en vrit peu prs qui le soit n'est-ce les uns des pas la raison? en tout Diffrents le reste, de dire que nous autres de taille condiencore

galement,

de visage, d'humeur et de de gots et d'habitudes, tion, de plus, et le temps, subsistante qui rtablit et

complexion, ou, pour de

chose quelque selon l'occasion ternellement en tout homme,

diffrents n'est-ce

nous-mmes pas la raison, identique heure l'int-

constamment d'heure en

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

1*78

grit ge n'est-ce elle, tres, vive, toujours la fixit sions dons guste d'un depuis deux qu'elle

de l'unit

notre de elle

personne, l'espce qui nous qui

et fait nous qui en

qui

continue Consquem

d'ge nient,

en

humaine?

pas et elle non plus

hommes, distingue se

seule, la

c'est puisque de tous les trouver aussi qui est

sensibilit, vive mme sr?

peut ni eux, donc

l'instinct,

plus de ses des sens c'est

Aimons

la raison.

enseignements ou des rves elle qui nous elle

la mobilit de l'imagination. fait contemporains qui nous rend

Opposons des impulEntend'Auconcitoyens

que ou

de Pcricls, noir, trois

homme dix-huit ou

puisque, cents ans, mille avec que lieues eux.

tout ayant enfin, chang et rien n'tant le mme de Et, elle nous, dans qu'il nous tous faut de nos n'avons crits,

de commun enfin voulons

convenons nous des ne

c'est

circonstances, l'occasion qui les On dans si peut, la doctrine mais et l'on

pas que, participant ils ne prissent a vus le natre. veut, reconnatre l'influence, garde retranchait xvne oude qu'avant dclar sicle, l'Art

si raliser, la fragilit avec

eux-mmes

et des

noter

de Boileau,

Descartes, exagrer, de l'histoire citer sistt Boileau l'on la veut

en prenant si l'on que, du

pourtant le cartsianisme on aurait

leons de ne rien

ici, de

littraire pllres entier. C'est des

un vers tout est

le disciple ait emprunt qu'il il le Pisons. que les doit Je prceptes sur les

potique de l'tre de Descartes, des anciens; et ce que du Discours ou de d'Aristote,

peine qui nesub-

l'auteur la no Potique

Mthode, aux Vpitre autrement Art potique,

du moins puis expliquer les plus gnraux de, son bornes de l'imitation, par

76 e>

TUDES

CRITIQUES.

ou sur exemple, dans celui dj crivait plus Boileau de

l'autorit de trente

de la raison, de la Vauquelin ans avant que connu

se trouvent Fresnaye, Descartes qui et

ne parat le pome de paru? pas avoir son Mais tous les deux, soixanteprdcesseur. ans de distance, ils sont alls puiser aux mmes quinze sources. En quoi moins rvolud'ailleurs, beaucoup tionnaire continuait ne qu'il croyait la tradition de l'tre Ronsard lui-mme, et de la y pdanterie, en effet de Boileau Pliade' ml et

seulement de ce que purge de prciosit, l'alexandrinisme ainsi ramene sa puret des anciens ses pas les . dont la lui L'imitation moins nature, Les gens auteur acteur

l'italianisme

avait

premire. n'a, yeux qui pas que celle dirait avec et langage nous est beaucoup mme de la Molire les d'un

d'importance et ce n'est anciens de sont

anciens, Ce

sommes celui

maintenant

comique, lui-mme

en cette jamais, la considration vivre loin haut. les les et siens! moins

est de plaire, grande rgle et directeur de troupe, qui ne saurait se dtacher entirement de qualit, de Mais la recette Boileau, il faut qui voit vivre, certes et faire moins

Puisque seuls qui dater tradition;

vise plus Molire, profondment que nous ne sommes ni pas les premiers il trouverait chose crit, ayons quelque barbare que de dans cette nous-mmes. prtention Il sait le ainsi dire, humaine; de ne

d'insolemment vouloir de la

lentement les anciens, s'ils mieux

est, pour qu'elle accumul de l'exprience en ne gnral, l'ont sans cause plus doute qu'ils

pouvoir le trsor et que

voisins pas

nature, l'ont

de la que nous mieux connue, l'ont fait presque

attrape,

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

177

sans

le

savoir.

N'y

a-t-il dans

pas, ce culte peu

d'ailleurs, que Boileau

un

peu

de

superstition pour ne tion ou confond commune Virgile et

encore

les anciens? plus,

ou un comme

de pdanterie dans Homre le faisait Homre?

professe mme? S'il admira-

Ronsard, gale, comme toujours

une

et presque Lucain, bien

et Lycophron, encore Coret n'est-ce

neille, pas

comprend-il une admiration exprimer je le dirais

de pour mme,

commande Je si

l'entend vrit, laisse

Pindarc?

celle que qu'on le craindrais, en

ici guider aux s'il n'admire auquel, les anciens, du moins bons tation tradition en endroits. des Mais,

se je ne songeais qu'il conseils de son ami Racine, grce trs sincrement pas toujours les en tout il a admire-t-il cas, maintenu de la toujours les droits de aux l'imila en prescrivant modernit

n, et, le faisant, il a bien su ce qu'il il a rendu faisait; dans sa doctrine une part et une place l'originalit, en avoir qu'il semblait exclue. En nit effet, que ce n'imiter ainsi de aussi dire, pas ou de la nature plus ou de l'humaon courait ont qu'elles de n'en imiter ou, commun le monde vraiment que grand les des Mais, le danger pour ne mieux dit-il pense

modles, contre les

assauts

le risque vulgaire, qui dit que cela On n'tait moins les tout vaut-il

universel, que ce qu'elle

a de plus ce

de plus plat. D'ailleurs, banal? et, de rpter penser d'crire? de Boileau, de pas grand et comme nous,

peut

rpondra pas aussi

la peine du temps

connu; ressorts

qu'aujourd'hui mobiles gnraux n'avaient tre moins pas

le danger l'homme tait la conduite, t soumis ou moins le

passions pour n'existait

l'analyse. urgent,

moins;

Boileau
12

j -g sentit; pect secret et parce

TUDES qu'il

CRITIQUES. si c'est tradition, la raison c'est du aussi resle A le

professe qu'il du souci qu'il cet gard, je ne sais prcurseur doctrine

le sentit, la pour a de

la perfection si l'on ne pourrait avons appel

de la forme. voir en lui

de ce que nous l'art. de l'art pour

du crivains grands La Fontaine, Bossuet, il Dieu presque velopper ches pote, temps sa ne plaise que

lors la depuis effet les plus Tandis qu'en et Molire, Corneille xvn sicle, sont des crivains, mme Pascal ngligs 1 mais qui feraient d'enles pousst, les rechern'est un pas en son mis en

je dise

pour peu profession, sous le nom mpris mme est n'a du de l'art, un senti Boileau, artiste moins

qu'on de rhtorique lui, s'il

mieux

le pouvoir

; et personne mot d'un

on comme se vantait, que l'homme qui place des faire difficilement Racine appris sait, d'avoir la nature; donc imiter et, de la Il faut faciles. vers imiter y a d'elle il ne faut que ce qu'il nature mme, l'art ne se spare afin les hommes, que en tous intimeau contraire et qu'il y demeure pas de la vie sans aussi elle, sans les rapbien, ment ml, puisque la matire enfin avec soutient elle, sans qu'il ou une il ne serait badinage, en reoit, qu'un qu'il celle de jouer moins vaine peine que occupation en la reproduiMais cette matire mme, aux quilles. de l'art le triomphe que de la transformer, sant, c'est ports et pour Qu'il que Le vers le mieux rempli, Ne peut plaire l'esprat la plus noble pense, est blesse quand l'oreille la transformer est un heureux il faut choix se souvenir harmonieux;

de mots

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

479 9

que

d'ailleurs En vain vous nous frappez d'un son mlodieux, Si le tour est impropre ou le terme vicieux;

et qu'enfin: Dans cet art dangereux de rimer JI n'est pas de degrs du mdiocre Cela maturit veut dans dire que, comme et d'crire, au pire. s

de perfection le monde comme

la nature, dans l'art. avoir,

il n'y a qu'un de point de mme il n'y a qu'un point Ou encore, la pense que tout ou doit mme avoir eue

pourrait nous,

il y a une manire de l'exprimer fine, vive et nouvelle, qui ne doit appartenir qu' nous; et c'est force prcisment d'art nous la trouque et c'est en quoi vons consiste Boileau la vripour De l, dans sa doctrine, originalit. le prix qu'il attache la raret de la rime, et gnralement ce choix de mots sans ingnieux vrai lequel, un dire, vers n'existe mme n'est pas, de prose. qu'une ligne Pour la mme il aime, dans la mtaphore raison, ou dans la priphrase, l'air d'inattendu donnent qu'elles la vrit. On sait encore ce qu'il disait des transitions, dire quand La il reprochait d'avoir, la c'est partie chez et Bruyre, Maximilien, en les vitant la lui plus difficile c'est-dans de ses l'art d'arde table

fraud Caractres, d'crire. Tout cela, tiste, l'art, vertu que mme, ment sentiment conscience de la forme. dans rien l'histoire ne du

dlicat pouvoir Mais de

proccupation des difficults profond secret

n'est-ce

et de la mystrieuse pas une preuve aussi

ce souci

comme dans l'art, la nature se perd ni ne se cre, puisque effectivedo la forme, si Boileau le doit quel-

180 qu'un, Car lyse, prix que la c'est

TUDES ces prcieuses n'est rien prciosit le dsir

CRITIQUES. dont d'autre, choses moins dites. il s'est en moqu? anadernire que l'on dit d'elles-mmes un tant

que

qu'elles de la manire

aux d'ajouter tiennent beaucoup dont elles sont

Telle ses dit, n'ai

est traits

la

doctrine

de car,

Boileau, sans

essentiels, tout de la ce ni

j'entends doute, je n'ai

rduite ni tout

ni

mme

parl qui

que j'en distinction,

dire. Ainsi, je pourrais des ni de la hirarchie pour articles aura et ce vu avec qu'il dans e.n faire moins les liaisons le un article imporavec

genres,

considrable, dont tants, la thorie l'imitation intressant l'enchanement et comment, s'quilibrent, dveloppant les dtails, que mais doctrine Les Boileau qui

passe ni je de

et bon droit de plusieurs l'on l'art Mais

pense que l'art pour de la nature. de montrer, des les se unes ides,

de principe tait surtout la doctrine, successive, elles et cela en se

-c'tait, leur autres, en Il fallait

gnration en

les

s'opposant

temprent se limitent. dont on ne

s'associant, pour

lui-mme pourraient

peut pas prtendre, se soit souci mdiocrement, diffrer de qu' ce qu'ils sont, altre. sans

ngliger la vrit,

et

la

cependant

n'en

tre

peine

contemporains et sans testation; qu'au les temps Pradon, de qui

ne l'acceptrent point des innombrables parler les Cotin, les encore? les Pinchne mme

pro libelles

sa jeunesse

Boursault, avaient

L'ESTHTIQUE fait pleuvoir ici sur. cette l'auteur faillit Depuis Racine, avoir

DE BOILEA.IT. des Satires^ des la il suffira et de

181 de des ses

rappeler Modernes dernires t roi

Querelle troubler qu'en

Anciens

qui annes.

tranquillit effet, en 1677, crire le de cinq du Lutrin, mtier ses

il avait du de la

avec nomm, , il semblait

pour abandonn ditions donn

l'histoire

les posie. . Dans en 1683, en 168o, velles, tion et il les deux du Trait croyait du

dernires il avait

uvres, nouEptres sa traducen prose; qu' jouir aimait

derniers Sublime, n'avoir

chants

bien

quelques pices dsormais plus quand dont bien. temps mchants surtout de les Perrault Boileau Aussi Louis ce que crivains en lui,

paisiblement Ils taient aucun, qu'on longue Satires vers,

de sa gloire, frres, rendaient au

parurent. n'en modernes

quatre et qui le lui l'tre amis

pouvait date, avait ce qui

dclars de

de tout

XIV, et, de l'auteur des dans c'tait ses cette

attaqu leur de

dplaisait

superstition demi sincre, point; dpens Sicle loppa et et cela

ne croyaient qu' l'antiquit, qu'ils eux-mmes ils ne la partageaient puisque les lassait d'entendre Telle fut louer la pense Perrault Homre qui qu'il dicta aux le

de Chapelain. de Louis dans ses le Grand Parallles enfin

Charles

dve-

des Anciens

el des Modernes; sur une le provoqu, Trait du. fois mue, d'autre observades deux et ne

laquelle

Boileau, tfjlexions d'ailleurs

publiquement cr2liqzces la querelle,

rpondit Sublime, ne devait part, tions remarques adversaires si

par ses Comme

avec eux, pas se terminer contiennent les Parallles ingnieuses, senses, y changent et les les

et comme, quelques

Rflexions arguments ne sont

critiques les que plus neufs

482 vont

TUDES pas au fond du dbat; mme trs clairement qu'il attaquait, en

CRITIQUES. comme discern nous relevant de son enfin les nous avec Perrault points sa n'a faibles

pas de la doctrine rappeler ordinaire rieurs ainsi dernire, le champ de 1701, Je ne de se

bornerons franchise mit

que les son flatter

Boileau, bvues ct, les

rudits

adversaire, avec les rieurs,

les

victoire.

sa carrire que On rconcilia

et put s'achevait une par les combattants sur AI. Perrault, date

de bataille; et la Lettre fut peu prs le dernier en effet ses au pour dernires recueil mais

des

crits

de Boileau. sur poursans

compte

beaucoup

ni la Satire

ni l'quivoque, raient manquer manquer dfaut, son vrai

Elles Rflexions. de ses uvres

sa gloire; sur la Satire caractre,

feraient peut-tre qu'elles la connaissance de l'quivoque et les Rflexions l'histoire d'une

controverse. grande Il ne me reste plus de qu' montrer que la doctrine Boileau a rencontr ses bornes dans les bornes ellesmmes de sa nature de talent ou d'esprit, et que ce ce que l'on regrette est exactement que l'on y regrette aussi de ne pas trouver dans son uvre. Quoiqu'il n'y ait rien de plus il n'y ordinaire, a rien de moins si mme on ne doit dire que le commencencessaire, ment n'aimons aimait: besoin ainsi bilit une de la critique est Boileau point. il n'a aim que de qu'tant et raliser lui de comprendre n'a compris ce qu'il mme de se croyait dans ses ce que ce que capable vers; de sa nous qu'il au

et c'est sensi-

dpourvu

part ni aux sens.

d'imagination, assez large

temprament, il n'a fait dans

doctrine

ni au pittoresque,

ni l'motion,

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

183

Si c'est, avec sommes sommes qui ne traction, lui, la

en

effet, pense pourtant notre

comme qui nous de corps,

il en fait

faut

bien

convenir nous ne nous )), d'abs-

hommes,

pas lis peut

mais purs esprits, et notre animalit

s'en ne

La reprsentation et la peinture humaine, ou de la folie des sens l'art uns dente nature, moins beaucoup puisque

que par un effort humanit . se spare pas de notre de la nature des parties infrieures distinguer mme ne saurait du tumulte, donc tre du trouble, interdite

s'y qu'autant qu'il de nos naturalistes intention d'une arbitraire, plus de autre

comme chez mle, contemporains, l'art que inverse, Puisque ces lointaines bien ne en Boileau, et, les

quelquesune vila non

simplifier manire quoique

mutilant mais

d'ailleurs, instincts, et obscures les effets, de nous, aient leur d'affecter

dangereuse.

les apptits, puisque dont nous pouvons impulsions, en nous mais dont l'existence ont leur rle dans la vie,

arrter pas

dpend

il faut

et nous n'avons dans l'art; place nous n'avons de les ignorer, puisque d'tre. C'est ce que de les empcher su. tion nous, c'est en Et, sans doute, en de un tout la certain ce qu'il noblesse mais

qu'elles pas le droit pas Boileau par de c'est sa

la puissance n'a l'liminaen pas

sens, y a

systmatique c'est ce qui ce qui en fait l'troitesse. manque pas que conduire. autre de notre

d'infrieur doctrine,

a fait

la moralit, sensibilit sensibilit comme

aussi

ce qui

fait Le

en

fait

la seule est,

scheresse. ni surtout homme

Non nous un

doive elle

Variable

d'un

homme, ingale,

et de nous-mmes matresse d'erreur

nous-mmes, et d'injustice,

capricieuse,

184

TUDES

CRITIQUES.

assurment, nous dfier, sous Les ce nom

s'il c'est

est tout

une ce

facult qui

dont s'enveloppe

nous de de

devions confus

commode

et

quivoque

sensibilit. suivant, nous la source de quel-

Jean-Jacques

se chargeront ne pouvons de l'motion, des

et les Diderot, dans d'en donner la preuve. faire la qu'tant sensibilit les

le sicle Cependant,

pas

le principe ou ne le soit aussi vifs l'me que en nous

ques-uns dions l'art, de quelques-uns n'a pas avec senti ami tout Racine, un

plaisirs comme

plus elle est

demantemps Boileau

mme

de ces chefs-d'uvre la louange, d'inquitude Je veux mais

mesur peu le prix.

auxquels dont on se demande, lui, s'il

pour parler

a bien de son

de Phdre. tique

d'Andromaque, Oui, sans doute,

des tragdies de do Brnice, il a dit, dans son

Dajazet, Artpo

Que de l'amour la sensible peinture Est pour aller au cur la route la plus sre; mais l'amour qu'au d'un hommes garon, autant fond amant, dans qui il disait est il en revanche, un caractre n'y et une ne a que rien de cette dans la conversation, affect la comdie, si ridicule passion d'enfance que fait le que parce caractre les vieux monde a cont connu son ce ce

tomber

espce trouvait

. Boileau, du on pas dans

qu'il les femmes: uvre, qu'elles n'est nature. prciosit,

d'esprit qu' Diogne, voulait crire la vie, et, dans sa parce rien de

personne dont mme n'a comme

Boileau

doctrine

qu'elles moins

introduisent

manquent, dans l'art

il y manque en s'y mlant; do tomber la partie

tout et

Je dirais, que la

moiti qu'une si je ne craignais de sensibilit, qui est

l'humaine dans la

fmi-

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

185

nine qu'un et,

de art

l'me,

doit

uniquement

en attnuer, raisonnable

s'y

joignant,

ce. viril

a do trop le

pouvoir de l'imagination. ici encore, ne Assurment, que rien soit plus le pote dangereux pour que de n'crire, comme on l'a dit, qu'avec son imagination, et que de se laisser toute la fougue de cette emporter puissance Boileau le savait de fameux trompeuse, par exemples, grand Attila; qui et de la et dont Corneille nous les le plus mmorable avec ses Olfwn, le savons contemporains des sicles, interverti reconnu qu'en c'est--dire voir mme nous encore tait ses mieux de la de alors Agsilas, que Chute lui, d'un celuidu et ses

consquemment, Une autre erreur,

de trop dur. c'est d'avoir mconnu

nous, Ange

sommes

Lgende Mais, n'avoir

Lamartine la vrit

et de Victor des choses, tous ses d'aller est pas; nousson

Hugo. et de excs, au la del

d'avoir pas

l'imagination, de la nature, condition demeure originelle, enfin non la

de dpit la facult ce qui du autre le fasse n'y voir

d'y qu'on

seule

mmes, aptitude sans

facult celle on

matresse qu'aucune bien tre

pote,

ne supple,

laquelle mais orateur, reprocher. Seulement, puisque rien qu'en les

peut pote,

pas que ici n'e

artiste, crivain, voil ce qu'il faut lui il n'tait essayer pas de pote. l'tre,

C'est c'est dieux

lui-mme que, mieux sans

l'avaient

connaissant

pas voulu, Boileau, ses amis, l'auteur des

celui de Tartuffe ou de l'cole des femmes, Fables, celui de Phdre, et d mieux voir ce qu'il en y avait eux d'autre ou de plus et que ce qu'en lui-mme, n'tait ou la Raison pas le Bon sens ; le don de tirer des larmes ou celui de trouver la rime ;

186

TUDES

CRITIQUES.

mais n'a

la

pas l'Art de got sens qu'eux faisait pour chose ment pu, ou ment lui, C'est tre que que

qualit vu que potique,

de si, il

l'imagination. tre pour suffisait malice

Il l'auteur d'avoir que

ne

l'a des

pas vu Satires plus surtout qui pas

il et de

un

peu

de Scarron, La Calprende, tous, et ce

un peu du sentiment ce et qu'il de

Chapelain, d'art plus naturel n'tait y fallait

de bon

leur assez

absolument Racine ou une qu'en

dfaut, Molire, combinaison vertu

d'unique, originale l'appeler comme

singulire, ses principes,

quelque et telleil et

presque si l'on disait sa doctrine

monstrueuse. qu'autant a manqu qu'une n'est s'est-il c( Ce une avoir. tout que de largeur d'un sentijuste pense neuve, quelque comme se demand point,

d'tendue,

de l'originalit. extraordinaire? brillante,

Qu'est-ce

Et il s'est part. rpondu les ignorants, le persuadent n'a pense jamais eue d ni d qui a s'avise le d'en ainsi venir

pense C'est au le monde,

que personne contraire une et que queltirerait de mais faisant ou la nie de en

qu'un l, si l'on il suffira dpendrc l'assentiment

le premier voulait, indiquer de tout ou la de

d'exprimer. d'tranges une seule. de le monde

On consquences; C'est qu'en l'approbation , Boileau

l'originalit condamne la

la dfinissant Vieux avaitet

en

la recommandant.

content oubli avaient la veille

il donc

dissements mme qui,

s'tait gloire -qu'il acquise, dont les applauque ce public accueilli ses Satires tait le jadis du Ne d en ou du Cyrus se rappelait-il triompher, croyant avoir et

ses plus Typhon cabales plus de quelles que Racine lui-mme

faisait encore, chres dlices? Molire tait avait mort

L 1 ESTHP-'TIQUE

DE

H9ILE:1U.

187 -i

manqu ce qu'il

son voulait

Athalie? dire.

Mais

non!

et pour

il disait Boileau

bien n'a ou de

consist jamais que la forme; et sans doute, sant comme tout soi que comme la lettre, et suivie qu'il vait du nom commun o est le n'tait manquer convenu de .

L'originalit dans celle c'est

de l'expression quelque chose, en

le monde mais seul; par

, de ne parler ce n'est Prise pas assez. des artistes moins honntes de Boileau du , ou, du que ne banal sous

penou d'crire

lui-mme, d'aboutir sous bon le nom sens

Ja doctrine la

pouet le

glorification (( d'universel l'apothose cela, n'est si, le l'erreur

sens

La question, sens commun bien mieux

aprs

desavoir souvent comil

, et appel

plus

>ie serait mune ? Aussi lit, trop celle de pas doute! en soit plus des

pas bien,

ou la folie

pour

l'exprience troite,

et, de sa condition nous-mmes une.

connt la vritable qu'il originade Boileau a-t-elle t trop sommaire, tout dire d'un pour mot, trop borne ? II y a plus d'une manire Boileau n'en a connu ni de sortir

Il a quitt la poudre du greffe mais il ne l'a pas si bien secoue rest chose. quelque ses liaisons les ne lui Ses plus amitis troites, pote passer au de

pratiqu , oui sans ne lui

qu'il

vives, dans

la robe

cela greffier, la grande cation Racine, cour, littraire connu

; et, d'tre a servi qu'

les presque il les a garlieu de sousla petite la forte du-

. Il n'a

pas non plus reu et morale de Racine; il n'a pas, comme l'amour ou la famille; la et, mme

ses yeux sur le Racine, paratre trange,

ne se sont monde mais

comme ceux de pas ouverts, . Le rapprochement pourra il faut bien il que je le fasse

88

TUDES ;o"l:nn"'nrr~

CRITIQUES. .r, comme R~.re"~+

n'a

possd davantage, cette exprience Bourdaloue, quelquefois nelle que parce les Qu'en de la les que suppler vie. Ses hommes

pas

'I-n~

r"I'H'H~rlA

Bossuet

.9,

ou

comme qui peut

de la confession directe et

l'exprience

donc se sont regards lui montraient d'eux-mmes; de la vie sociale cru qu'elles besoin, bien et a n'existaient de les

personarrts ce et,

les conventions il

lui cachaient pas. de du sa du comme' sur sur les Sa sont bour-

diffrences, avait-il

effectivement de son

connatre,

riche puisque, toute ambition, monde, famille droit Bossuet de qu' sa ou

il ne demandait un peu Il Pascal, la de plus n'a

d'ailleurs dpourvu ni n'attendait rien de considration ne pas lui en non assuraient plus, de que

peine

et sa modeste naissance? comme de de

fortune

mdit sur

solitairement la vie,

le problme les mystres grands

la destine, religion, la

le sens non

intrts

politique pacifique encore et toujours la religion de Paris. Il se revanche geois sur peu le ce qu'on lui permet de la guerre, c'est qu'elle train familier de ses comme son ami

politique et sa religion

sur pas mme ou de la socit.

disputeuse et la politique d'un de pas croire, croire;

ne

t en ergotant et, s'il aime peu pas

interrompt occupations. couru vu

un toujours Et il n'a les aventures lui

enfin, travers

la province; les des murs, Pzenas usages, mesurer

Molire, il n'a pas et les ou des la

comme par

combien

les usages, diffrent, hommes, quelquefois seigneur, mme d'une

hommes

consquent des s'il un de a pu grand Paris,

Fontenay-le-Comte, murs de Paris; et, qui spare d'un

distance

mme

disgraci,

bourgeois comme

dans la robe, apparent affaire eut avec petite qu'il

l'occasion

Bussy-Rabutin,

L'ESTHTIQUE

DE

BOILEAU.

189

du moins ses dures

n'a-t-il annes ou rien d'une des endroit est

jamais

prouv

ce que a amres.

Molire, d De en telle faisait

dans dvorer sorte des

d'apprentissage, d'insultes de leur

d'humiliations que, sans

dire autre crivains de

gnie,

qui

hommes plupart quelque peut-tre part, sienne, entire Nous tout, rit, accord, pour et

espce que xvn du leur avec condition La

la tandis lui, que sicle sortent par originelle, soit qu'elle Boileau la que je mets de demeur a pass

le seul,

Fontaine, qui ainsi

d'autres dont on son

raisons, peut dire

tout

dans

uvre. lui, puisque pas pour de sa durable le secret pas entire, ou ailleurs aprs auto-

ne le regretterons si nous nous cherchons ne le trouverons convenance de ses

cette

cet que dans cette concidence de ses dfauts

parfaite presque les dfauts avec de l'esprit franais, mme sens ce

qualits et les habituels bourgeois, les qualits et clart, sont celles nous que en et

qualits

moyennes Encore classique. nous et a prisons esprit et, Car, le

aujourd'hui bon plus, et raison, quant quel d'un bien nous, cient, anglais est Hugo, plus ses le

que

logique qu'il tenons

naturel, possdes; toujours.

dfauts, Franais par

l'normit n'tonne

exemple,

d'imagination ou ne scandalise

de Et combien y en a-t-il qu'il ne l'admire? mais qui apprje ne dis pas qui comprennent, l'humour mais mais qui aiment qui gotent, Les aimerons-nous allemand? ou le Gemlh Et plus plus intime, mesure frquentes continu que les entre pour ainsi communicales races, dire, peut-tre et

un jour? peut-tre tions deviennent l'change le mlange des ides plus

prendrons-nous

S 00

TUDES

CRITIQUES.

une loau un

me n'en long

plus cosmopolite? demeure pas temps encore, et non pas une fidle XIV,

Mais, moins, le

en avec

attendant,

Boi-

crivains, plus templer porain Fils, imitant tiers-tat stitu l'idal de

plus certes le en de

Voltaire, pour national de nos grand, puissions mais le conContem-

ressemblant

de ceux image ce

plus qui nous

nous-mmes.

Louis

frre,

oncle,

cousin, dont la grandes

beau-frre

de greffiers, tait d'ouvrir au

le prince l'accs pour tout cent

politique

des

cinquante

a subcharges civiles, ans son idal bourgeois

des potes ses aristocratique prdcesseurs. de Pascal, et ennemi Contemporain n, comme des fausses beauts admirait lui, dans les qu'on salons enfant et dans de Paris dire, les a au coteries fix la prtendues langue littraires, mi-cte, si cet l'on

ainsi peut mivreries l'argot niers comme


les-

entre les point prcis d'quilibre du jargon des ruelles et l'impudence de du Pont-Neuf. des derEnfin, contemporain il a fait la part, dans sa doctrine, rudits, on la faisait, comme on la fait toujours dans
bourgeoises, r -presque gaie au respect de

familles,

la tradition veaut. quoi que d'tre sicles gnie. Racine, Et

ou sans

de l'usage, doute, en si ayons

et aux quoi dit

exigences en qu'on

de puisse

la noudire, bien pas deux leur et t

que nous cet idal, encore aussi, Il est

franais, assez humain les vrai trangers d'ajouter,

nous-mmes, ne laisst , puisque ont essay

il faut pourtant pendant d'y plier Molire

en s'appropriant

qu'entre temps, les ides de Boileau,

y avaient

l'esthtique insinu d'tendue, tout ou ce que

de lui-mme

boileau. n'y avait pas

191 mis

ou la valeur et qu'ainsi de profondeur; ce qu'il de tout accrues taient y a s'en la porte de plus et dans que dans Tartufe dans Andromaque l'Art potique. ou dans les Satires

Juin

1SS9.

BOSSUET

Bossuet tembre

(Jacques-Bnigne) et fut baptis, 1627, de les Saint-Jean. Registres parce sa vie; baptis l'erreur, que

naquit le On

Dijon dans

le 27 sepl'glise

paroissiale ici. d'aprs pu baptme,

mme jour, croit devoir

mentionner la date prcise s'y est il sainr bien Dieu, sa

de Saint-Jean, Bossuet

lui-mme

toute tromp croit avoir t Michel; et que

dans sa Correspondance, que, le 29 septembre, de jour quoique singulire, de l'abb qu'il est Le clbrait

au tmoignage certaine, puisque, son secrtaire, c'est aussi ce jour-l messe en commmoration pleine sur en la de ces lui-mme. chambre au Bossuet, fille avocat a cette de son surprises, logie est personne auditeur

baptme. et on ne

La chronopeut se fiet

Arrire-petil-fils des comptes, Parlement avocat elle-mme au dit de au

d'Antoine, petit-fils Bourgogne, Parlement, et Mochet, Bossuet de robe, 13 de fils de

conseiller Jacques, enfin de Bnigne Marguerite d'Azu, Mochet,

de Claude Parlement, noblesse

galement donc appartenait

ancienne

!9

TUDES

CRITIQUES.

chez lement

qui

le aux

got

des

lettres' d'une et

s'alliait pit

assez

habituel-

toujours homme tyrannie Bossuet, au lieu Nous

pratiques raisonnable que lieu

volontiers

sincre, quoique raisonneuse. Un

tel

Bossuet origines d'tre

de ses au d'tre

la en gnral, chappe, c'est mme en cela qu'il est Pascal Flchier, par exemple, au lieu d'tre Regnarcl. Bossuet a de gallinous des de Maistre, y a de cermeurtrire enfin ou

Nicole,

Molire

toutefois si supposer que, pouvons l'accusation et juste encouru titre, souvent, si mme il se trouve toujours parmi canisme, historiens sa pour lui reprocher, de 1682, comme une avec Joseph s'il encore piti dvotions condamnes,

politique taines complaisances, pour les pcheurs

certaine

qu'il superstitions neur en revient pour de

, de. certaines a hautement une certaine

l'hon-

aux famille, exemples qu'il au sang de parleainsi sous les yeux, et, pour parler, dans ses veines. Je rapporterais mentaire qui coulait galement aux mmes unique Dsir
antiquits

part ses traditions eut de bonne heure

la mme traditions

origine, hrditaires, a

la mme

ducation

et

-la facilit

on laquelle Nisard a si bien avec


la profane

vu s'accomplir appel
et la

presque en lui ce que des


l'intelli-

l'alliance
chrtienne

deux

de celle de la des anciens Empires s'clairer gence de la majest Suite de la religion , et le sentiment de la Bible1. celui de la grandeur romaine s'unir
Notice a t publie 1. Cette une o n'avaient dS8S, poque des meilleurs travaux qu'il y citerai V rang desquels je et tion, par M. l'abb Lebarq, dans la Grande en Encyclopdie quelques-uns et, au premier de sa prdicadu pnolestan-

pas encore paru ait sur Bossuet, Histoire Bossuet, critique historien

BGSSUET.

108

Comme que nom premiers plus ment que ayant mme Bos

il ne un

fat

point jeu

de ces de mots

enfants bien

mauvais

prodiges, connu sur

et son ses

suelus matres

de patience sur ses annes son d pre,

semblerait amtro, et ses, condisciples nous que de gnie, de jeunesse. conseiller au

indiquer que lui reconnurent passerons C'est assez Parlement

rapidede savoir de Metz,

nomm

en 1638, Bossuet fut confi quitter Dijon aux soins de l'un de ses oncles; de tout temps que, destin l'glise, tonsur ds l'ge de huit il commena ans, ses tudes au collge dit des Godmns des (du nom deux Godran), Paris, tive, logie, le Rocroi, obtenu frres qui l'avaient fond, les terminer dirig par les jsuites; au collge de Navarre, o il soutint sa tentaon appelait ainsi la premire thse de thocelle qui confrait, le titre de Bachelier, je crois, 24 janvier de Fribourg 1648, et en prsence du vainqueur de Jacques vint qu'il et Odinet

de Nordlingue, il avait auquel la permission de la ddier; fut ordonn qu'il sous-diacre le 21 septembre de la mme anne, diacre l'anne le 16 mars suivante, prtre trois 1651, reu tisme, par M. Alfred Rbeilian. En la rimprimant ici, je ne me suis donc pas fait scrupule de la mettre au courant, comme on dit, et d'en modifier deux ou trois paracompltement En revanche, si depuis dix ans j'ai chang d'opinion graphes. sur quelques points de doctrine, je n'ai pas cru qu'il me fat le langage permis de modifier que je tenais alors; et, s'il y a ou cinq phrases quatre que je n'crirais plus aujourd'hui, j'ai crn devoir les laisser subsister.

19C

TUDES

CRITIQUES.

mois

aprs

archidiacre

de depuis

Sarrebourg', longtemps de son

dans

l'Eglise et

de Metz,

dont

il tait

chanoine;

archidiacon, ayant pris possession qu'enfin le temps de ans, il allait g' de vingt-cinq employer la solitude et dans la mditason sjour Metz, dans tion, matres. archidiacre dgager Avec de sa la personnalit nomination des de leons de ses Bossuet comme

commence l'histoire de sa Sarrebourg Je ne parle de la fable de son vie publique. point de mariage avec une demoiselle projet que prtendu Mlle Desvieux et les autres Mlle de les uns ont appele Maulon. mire diocse et par et de Imagine fois par un et mise certain en circulation Denis, mauvais pour la predu prtre Mmo ires accueillie

dans deMeaux, de la courut Anecdotes Voltaire, reproduite Louis XIV; dans qui par sans lui elle ses

un pamphlet intitul du cierge, du France doute n'en deux mise sur croyait fois

jusqu' a t Etudes

pas un mot, dans son Sicle A. M. de Bossuet

Floquet,

par la vie

les Pres, et parmi les approfondir saint et saint Pres, Chrysostome Augustin, qui sont ceux qui ont le plus fait, dans et dans l'glise grecque par l'glise ticisme tre le christianisme du myslatine, pour dgager et de l'asctisme, et lui donner ainsi le caracsi l'on veut, d'une et pratique, politique, religion viable. croire que et ses en tout autre Mais, Bossuet eut aussi'bien est pas tudes de mme de de les qu' lieu qu' direc-

1855). (Paris, Il commena

consquemment on peut Metz, fondi tion les Pres. que ses

approla

Il n'en

ides plus

reurent dont gure

quelques en et ce les

circonstances temps-l,

particulires,

unes, Metz,

ne se rencontraient

BOSSUET.

197

autres qu'ailleurs. de leurs tants,

y taient,

ainsi pour parler, plus pressantes En raison du voisinage et de l'appui moral les coreligionnaires d'Allemagne, protesnombreux, plus dans Metz libres, aucune taient autre aussi grande plus ville dont du

plus

Metz que agressifs du royaume. C'tait les noms sont

demeurs franais,

que deux ministres, clbres dans l'histoire Ferri et, et David des de trois, n'taient part, de si M. six

protestantisme exeraient trs ou alors

Paul ministre;

Aucillon,

leur

doyenns qui dpendaient il y en avait Sarrebourg, jusqu' Boukenheim et Neufmoutier, peupls croyons reprises dar, dans est que du de luthriens. les moins

archiprl'archidiacre de Hornbach, presque nous en Floquet,

qui D'autre

recherches

et pousses Metz tait la des conditions eussent juridique. la ville, jaune, prdications ils taient doute, XIV, en

lui plus avant depuis seule ville de France humiliantes pourtant Ils une taient ne et existence

par M. Gaho les Juifs, inhumaines, il

vrai, de

condition tier

astreints obligs que plus que ils avaient 1657,

et une lgale dans un quarrelgus sortir d'un que coiffs chaque pour ils taient semaine, eux, mais faisait

chapeau des enfin et,

d'assister, l'on tolrs,

reconnus;

sans

Louis

quelques privilges, puisque les leur confirma On no' par dit. ces singularits se soit naturellement par controverse la de double la religion l'autorit de et mmes, tourne

s'tonnera l'attention vers qu'il contre prouver catholique les ait les

pas, qu'attire de Bossuet matires d'abord juifs contre de

aperu la vrit

d'apologtique; ncessit d'tablir de chrtienne, de la tradition Metz, qu'il ait

les protestants et ainsi, ds l'poque

198 comme troverse tiennent Sermons, Discours un arrt

TUDES le programme

CRITIQUES. de son si la entire, sait; uvre. Si la condu dogme dans ses son sont

et l'apologtique, dans son uvre la place que sur l'histoire objet Pascal de l'on

discussion et jusque si les Juifs, et ailleurs, et

dans lui

universelle,

perptuel comme de Metz

proccupation dans ses Penses,'

d'inquitude, c'est aux Juifs pu de

mesurer

le doit; et c'est qu'il la force du protestantisme, dans sa l'tat vie de entire

Metz

qu'ayant il ne vit rien chrtienne,

plus urgent, de consacrer combattre Geci

l'Europe

entreprendre cette et

que de le

et le convertir. ds poque qu'en entre de aussi, consPascal priorit. qui qu' pas entre

dire que, quivaut, taient les ides de Bossuet quence et lui, L'histoire n'en une moins quelques Sermons mon pour sont on je a soulev ne sais trs

formes,

littraire

quelle est ainsi qui Parce des ne

gratuitement, vaine question

point, des mprise discuter. articles

de questions pleine doivent leur existence et qu'il n'en faut

historiens,

de Bossuet,-le la profession

l'on trouvait que donc, Penses de Pascal, et quelques Sermon sur la mort ou le Serde Mlle de La d'ailleurs deux entendu n'et avait Vallire, d'tre imit les eu quelnotes,

ressemblances, ques demand on s'est

dignes des lequel avait Bossuet Penses loin,

Pascal et si peut-tre moins Bossuet, que des tion du manuscrit uns sont alls plus

l'autre, Sermons de

communica? Quelquesest entendu

de Pascal comme il

et,

On sait d'ailleurs, mme quel est l'tat qitcs, i" srie.

et nous l'avons dit plusieurs fois, nousde ce manuscrit . Voyez tudes Cril-

BOSS0ET. que seur sur auteur, ces par les deux les Bossuet , ayant l'histoire ils ont n'est dcid pas ce qu'on appelle l'ide matresse passait Bossuet Qu'il Darius et et la un du .(

199 penDiscours de son voir, le

que universelle' voulu que

porte est beau

l'et

emprunte de

lignes yeux la de

de Pascal la foi, de

Cyrus, servir, Mais (Paris, qu'on dans la vture celui prch est

Alexandre, sans M. Eugne 1868), un a le

Romains,

Pompe

Hcrode,

savoir, Ganclar, clairement plan prch velle de

gloire dans son montr l'Histoire

l'Evangile! Bossuct orateur de mme variations pour retrovait-on sermon,

que, des'

retrouvait

certainement ainsi un

Metz

Sermon^ d'une nou-

catholique, universelle dans , Bossuet, Quant a fait aux cette

de l'Histoire contre de les

autre

Juifs de

indication et prch, observer

singulire lui aussi,

la main cri-

certainement le mme Pascal mmes et

Metz. vain

autres

ressemblances, que,

justement

Bossuet sources,

tous deux aux ordinairement puisant le psaume le plus 118, qui .sont de tous; les pitres et le plus long et les uvres qu'en quelquefois de un saint mme tendue Augustin; sujet

jansniste de saint Paul; il n'est pas surdes En ides voici mots. ni les

prenant se soit un des sait, autre

l'analogie

jusqu'aux

n'ont exemple, que signal Sermons Penses ni ceux des de dit Pascal, veiller si cette n'est autre moiti de

diteurs Qui o un nous

Bossuet la vie

pensons diffrent Sermon veille, un peu et

du premier? sur la mort

pas un autre El Bossuet, ce Je ne sais veiller sommeil

sommeil son tour,

peu dans le

si ce que j'appelle excite d'un plus

si je dors ou si je n'est pas une partie )). Ni plus profond

200 Pascal Pascal, mme

TUDES ici ne s'inspire chacun mais, passage d'Arnobe

CRITIQUES. ni Bossuet ils ne copie traduisent un

de Bossuet, sa manire,

an Vigilemus aliquando, somni sit perpetui vigilare ipsum quod dicitur, portio? nous connatrons Peut-tre, lorsque nous-mmes un la scolastique et les Pres, ne discuteronspeu mieux nous plus de semblables questions? En mmo temps qu'il y concevait, qu'il y prcisait, et qu'il les ides dont y prouvait son dj uvre entire ne devait tre que le dveloppement successif, c'est Metz enfin dans ces annes que Bossuet, fcondes, de certitude achevait et de d'imprimer srnit sa l'on foi a ce si caractre souvent dont Dirai-

aux inquitudes oppos on veut que tmoignent je ce propos que les tudes jamais tique crois de

que et aux

les Penses

angoisses de Pascal. les bien trop interprtes? pas

que l'on prte exist dans que de ses commentateurs du moins entre que, eux les

angoisses et Pascal pourraient l'imagination et de ses ne l'avait

inquin'avoir romanJe

si la mort fragments

relier

de la religion logie chrtienne, srnit mme, n'y paratraient lvations dans les sur les Mystres sur l'vangile. a eu, lui aussi, ses au qu'il funbre ces Car rares angoisses besoin que adresse d'Anne gnies, Mais, ses ; la aux de pour Bossuet, et n'en hsitations

de pars la certitude, pas ou les il faut ses

empch son Apoet la que

moindres Mditations savoir

doutes, d'autre souvent

qu'il sinon preuve cite,

et je vive

voudrais

interpellation, dans

libertins Gonzague vu vu mieux

son

Oraison donc vu

Qu'ont-ils plus les que les

qu'ont-ils avoir

autres?. cause

pensent-ils

difficults

bosscet. qu'ils y succombent; les ontmprises9 ont mprises? ficults ce que , de quelle Bossuet, d'mes, aussi bien se n'a et Quelles nature, souvenant pas cru il en avait que ceux taient et de qui les ont

201 vues, C'est avait

d'ailleurs quelle

ces ces dif-

porte? qu'il

charge puisque saurait les sans laiss

toujours devoir nous

se mprendre l'accent annes a vcues Metz, qu'il jamais branler sa foi,

triomph. de ses paroles! juifs ne

apprendre, Mais on Durant

ne

et protestants, doivent avoir pas sa scueux, contre lui

sa conscience d'inquiter rit. Dans les discussions qu'il il a du plus d'une fois sentir sous il lui armes donc air du de les

et de troubler soutenait le terrain

Et, sans jamais pieds. dsesprer a sans doute fallu d'une fois ses reforger plus fausses ou brches la lutte. dans Rien n'est conforme et de la vrit que d'attribuer son naturel souinince pas il confiance

manquer de sa cause,

moins

certitude

temprament bourguignon veraine de sa parole son ignorance des difficults du christianisme. telligence que l'on c'est peut dire, que sa sur le temps, et qu'aux devin les attaques encore des si religions. complte, il

l'quilibre , et l'autorit ou Et

son

tout n'a

.anticip n'a pas

perspicacit environs lointaines

de 1660, de l'ex-

gse ou de la science A cette ducation malheureusement s'est je fait veux plus dire d'une une

devait dont le

manquer manque de Bossuet

quelque chose, fois sentir dans certaine du La

la vie

connaissance plus facile, a

pratique dit

une certaine exprience, monde et de la vie. Il est de connatre ;

Rochefoucauld, l'homme en gnral que les hommes et, au xvu sicle, je ne vois gure

en particulier de grand crivain

202

TUDES

CRITIQUES.

de qui l'observation Aussi ne l'a-t-on d'avoir fait dans ; et

soit

plus

vraie

jamais accus, ses Serinons des on aurait

que comme portraits

de

Bossuet.

Bourdaloue, ou des peine l'image Metz, de

(( caractres tracer la d'aprs socit de

sa prdication son temps.

quelque la peinture ou

mme

Versailles, Paris, on ne peut pas dire ce qui supple et personnelle comme que, Bien des et dans

effet, qu'en il a travers ou ctoy le monde comme qu'il y ait vcu, Pascal, et, l'exprience directe quelquefois il ne semble il ait beaucoup qu'au pas non plus confess. contact

C'est

de la vie,

Bourdaloue, choses, qui ne

s'apprennent

la frquentation des hommes, lui sont donc ainsi demeures diffrent en cela de trangres. Trop si homme du monde si Fnelon, , observateur pntrant, on pourrait si dli, Bossuet tique ducation vie, de son d'inexprience, explique compare de son homme vanit sans l'y la et mdiocrit de dire presque au contraire de lvite, un ironique, a gard fond de politoute sa et

gaucherie de sa de son songe simple, l'uvre

mme. fortune, caractre seulement plus

timidit, C'est ce qui on la quand et la beaut pas! Jamais

la rectitude Il n'y gnie. ne fut plus dans que celui trouver, comme du ligne je

de toute dpouill on chercherait duquel

ne dans

dis

seulement, d'un Trait pense, religion. dresses, sances, ches. une

un mais pas Tlmaque, celle de Pascal, un Fragment une aux uvre, intrts de l des une de malala

Vide,

c'est--dire

De l aussi des que Des

n'aille qui pas des msaventures, lui du a-t-on et

complaisances peut-tre choses monde

, d'apparentes trop de durement la cour,

complaireproBossuet

BOSSUET.

203

n'a

lui en a laiss voir ou'fait que ce qu'on et plus d'une fois on a pu dire que ce n'tait voir; un vque, lo prcepteur d'un pas assez pour pour de France et pour un conseiller d'tat. dauphin jamais Cependant, et aussi Metz, mons, sait le ou, sa mier tendaient de prcher de il l'archidiacre pour le bruit d'anne Sarrebourg. devant saint le des conversions do en anne C'tait marchal de quelques d'pernon, ou 1656; . On le ses la lui qu'il oprait Ser le retentissement

vu

premiers

de rputation choisisqu'on de Schomberg 1653; dans Prepour son encore de

Pangyrique quand ville

Franois passer le duc

Paule, jours

retournait devant

natale, sur sermon

la Providence, funbre Clairvaux en

prononcer abbesse Paris; du

l'Oraison petit

d'Yolande

Monierby, demandait

il y prchait de saint Pangyrique d'uvre de sa donnait qu'il l'attention enfin, venait disciples demeurer se se l'anne de saint

l'Hpital-Gnral, ce 1657, Paul est peut-tre le chefqui mission manire. Une premire , suivante, Vincent dsormais chez l'abb l'un de Metz, de Paul, de la attirait et en sur lui 1659, il condevait

consacrant fixer de dix Paris,

prdication, ses anciens II y cours

Navarre, ans,

Lameth.

et c'est au de ces 1659-1669; allait la plupart dix annes des Serqu'il prononcer mons qui nous restent de lui. [Cf. Floquet, tudes sur la vie de Bossuet, t. L] De tiques, nombreux, l'abb patients Vaillant, et savants ds 1851, biographes et depuis ou lui criFlo-

le chanoine l'abb Raume, Hurel, Gandar, quet, se. sont de dterminer le nombre de stations propos d'Avent a prches durant ou de Carme que Bossuet

204 ces dans reuse toire pour Dans Deforis, ses elles selon toutes dix ses et, tudier les annes, manuscrits, grce les

TUDES de mettre, d'en cette la base qui

CRITIQUES. pour tablir ainsi dire, de l'ordre rigou l'his-

prcision, lui avait de

la chronologie de donner jusqu'alors de celle

littraire

poques ditions, de l'anne de Versailles,

anciennes et celle l'ordre

l'loquence en effet, les liturgique; par de sermons

manqu Bossuet. de Dom elas sontqu'en

sont

et aussi l'dition

aujourd'hui de 1891 ensemble 1898, les

remplaces recherches

a donne, Groupant

le consciencieux

abbLebarq. ses prdcesrussi qu'elle comme des con

de leur mthode et ayant seurs, s'inspirant lui donner un degr d'exactitude et de certitude avant la fois, n'avait s'aidant pas lui, Floquet temporains, ques tre ou et comme des Gandar, allusions les des avec des ou tmoignages des applications eux-mmes, de de des

historidu carac-

dans parses de l'criture, encore, est mais hasardeux

Sermons singularits infiniment entre

l'orthographe, car prudence, diffrences et

le de sur

moyen style

(diffrences pourtant pas craint dcider de Lebarq

souvent M. de la

tous, difficiles

lesquelles n'avait pour l'abb

Lachat,

percevoir dans son

dition,

s'appuyer date des dans et une

presque Sermons tche

uniquement de Bossuet), qu'on et crue

a russi

presque infiniment de

impossible,

Pascal; Bossuet est et des grands Nous plus

lourde, plus et son dition une des

aussi dlicate, mais presque les Penses que celle d'diter des uvres des oratoires de

meilleures, , qu'il

dfinitives

plus compltes, de nos y ait d'aucun nous dire

classiques. savons

donc

aujourd'hui,

pouvons

bossuet. d'une de 1659 place Jacques manire 1669, en 1661, en certaine quatre 1660, que aux Bossuet

20 S a prch Paris, aux Minimes de la de la rue le roi en aux Saint16621 et Carmcelui la si 1662,

Carmes Carmlites et devant celui celui du

Royale

la cour

1666; quatre Avents, lites de la rue du Bouloi, de 1668 Saint-Thomas cour; l'on de peut Nicolas deux ainsi Cornet des reine que l'abb de ses

de 1663

de 1665

la cour, de 1669 funbres, en

dire, en

celui Louvre, petites Oraisons celle du P. Bowgoing 1663, auxquelles en 1669, et celle

il faut

la premire de Finance, Sermons

grandes

ajouter de Henriette

d'Angleterre-,

enfin

de nombreux

a russi dater Lebarq presque II tous. a fait mieux, et il a russi recomposer d'une manire tout le moins l'ensemble de vraisemblable trois au que de moins l'avait bonheur; quelques-unes on n'en de ces fait et, Avertis dj si l'on des et des l'abb peut quatre Hurel, sans et doute des Carmes, mais avec encore dates les six de qui rendu le croit

ainsi moins contester

attributions

a proposes, qu'il volumes de son l'oeuvre aient Les justice encore, oratoire jamais parl

dition, du plus du haut de On l'a

a pas moins, dans la suite chronologique des prdicateurs grand de la Bossuet cru chaire lui chrtienne. ont-ils on

contemporains cet gard? mais

longtemps,

il n'y a rien de moins exact. Nous avons de srs tmoins ses 1662, qu'en par exemple, aprs deux premiers celui des Minimes et celui des Carmes, Carmlites, quence de comparait Bossuet celle de nous et nous on encore de l'abb a lu en couramment Biroart ou de plus du l'loPre

Caussin, qui ou de Biroart?

les Sermons avons de

Caussin srs, ou

206 de plus qualifis, teront pas, aprs au-dessous peu On n'a suet, pas mais

TODES

CRITIQUES.

Bayle et Mme de Svign, qui n'hsises O?*aisons funbres, le mettre un de Bourdaloue ou de Fromentires. mconnu trouve l'loquence de Bos-

prcisment on ne l'a

peut-tre qu'il les Flchier, profession de grande rhtorique, site ; ou encore, son c'est

pas ne faisait

pas, de beau

C'est incomparable. comme les Mascaron et langage et ou de de fine

loquence n'attachait qu'il

Bourdaloue, portraits; soulager encore vivacit Une Louis rent devint cour. d'en la

auditoire, par des il ne savait comme pas, l'attention par la rgularit rveiller, de son quand invective. est de elle

prciocomme pas, et des applications lui, soutenir plans, par et ou la de ses

s'assoupissait, croire

autre XIV

erreur eut

entendu l'a dit sorte que

Bossuet, Sainte-Beuve; le

qu'aussitt que ils se reconnuet que Bossuet attitr de la jadis imagin

, comme en C'est faire quelque ainsi le

prdicateur M. Floquet avait favori autre un d'Anne

jusqu' la reine-mre qui

prdicateur sans prtendre, allait suivre Mais,

d'Autriche,

preuve,

le prchait.

en

Carme, si ralit,

o que partout c'tait Bossuet Bossuet, en dix

fois la -comme nous ans, a prch {juaiFe cohf, l'avons d'autres dit, y ont prch souvent, plus n'taient des Mascaron ou dcs qui mme pas toujours Bourdaloue. Nous ne voyons d'autre pas, part, qu'il ait jamais t l'objet d'une faveur bien particulire du roi. Quoique autres, sa famille ft ancienne plus et bonne, sont aux de partis ou mme

plusieurs arrivs honneurs

beaucoup

bas,

aussitt, de l'glise,

plus et Bossuet

lui jeunes que avait quarante-deux

BOSSUET.

207

ans au dom. son

lorsqu'il tout petit, Il ne sige. du XIV Et

fut trs

nomm,

en

1669, lointain

le 13 septembre vch de

an

'1

devait en

et maigre, pas d'ailleurs le nommant, on ne

Conde

prendre un an peut

possession plus

cepteur Louis de

dauphin, ait eu le puisque

pressentiment ans cinq l'on proposait ce son n'tait nom est

tard, prmme que pas dire de la vraie valeur auparavant son choix Bossuet (1665), pour qu'il

Bossuet,

les sujets que parmi ces dlicates fonctions, avait dsign, quoique

pas ft sur vrai

Il de Prigny. le prsident Turenne avait abjur valle, avait France terre Sa Louis Pour prononc (16 (21 aot nomination XIV, marque de en son les Oraisons 1669), de une novembre 1670).

la liste, c'tait l'interque dans et Bossuet de flenriette d'Angle-

(23 oct. funbres et de

1668) de

Henriette

prcepteur poque de ses le

du dans

fils de dauphin, la vie de Bossuet. fonctions, oct. 1671), du Plessissuivante, renonce plus que vue le de son

se donner

entirement vch

nouvelles (31

il se dmet et reoit

Condom

Grimoult, l'abbaye pas

change au diocse

d'abord de Caen, de chaire, et

prieur l'anne puis, Beauvais. mais on doit il n'y

de Saint-Lucien la occasions;

Il ne

publiquement de rares qu'en roi ne semble l'entendre. principal l'Exposition les matires Confrence sous nion le jour Lui, objet, de de avec les qu'en

parat curieux

ajouter de que

d'ailleurs pas de son ct, de et c'est la doctrine

autrement ne ce perd pas

temps-l

datent

de l'glise la (1671); et le Trait ne Mais

controverse M. Claude

sur catholique relation de la de la Commud'ailleurs revient aux

deux

espces, qui 1682 seulement.

voient il

208

TUDES

CRIQUES.

tudes donnes qu'il gner cour,

profanes, qu'il il s'applique avait

avait

depuis

l'histoire

abanlongtemps et la philosophie, profession et il vit jusqu'alors de ddaienfin la

fait jusqu'alors plutt ses relations s'tendent"; et dans ce monde qu'il avait ignor.

presque 8 mars 1679

entirement 11 a lui-mme

au papelnnocentXI la mthode et le programme son royal lve; et, comme royal lve en ait tir

dans sa lettre du expos, De Ludovii Delphini d'tudes il ne qu'il

institutione, fit suivre

grand

parait point que le on a discut sans profit, mrite per-

on discute encore volontiers sur le fin, sonnel du dauphin, et sur la valeur du de Bossuet. oiseuses. L'une et l'autre question

programme semblent assez

le dauphin n'a pas rgn, ni seulePuisque sous le rgne du roi son pre, exerc d'influence ment, non sur la conduite ou le apprciable, pas mme gouvernement de ses propres et de Berri, enfants, nous si les ducs de que dans plutt tour, n'avons

Bourgogne, d'Anjou faire d'examiner aujourd'hui ses Mmoires, caricatur. ne l'a encore

Saint-Simon, ou son

pas calomni peut-tre, Le duc de Bourgogne,

n'ayant pas de comparer entre eux, sur

il est encore rgn davantage; plus inutile le pre avec le fils, et leurs ducateurs le programme de Bossuet avec celui de aptitudes l'Hisloire des dire pdagogiques universelle avec des de celles l'auteur de l'auteur C'est et ce des que et le cas, produ

Fnelon, Discours des aussi Itables

les

ou de

Dialogues qu'une de tout qui

morts.

bien,

mthode temps les valu

grammes eux-mmes peut y

n'ont les avoir

valent qu'il

matrs

vingt

manires,

appliquent, trs diverses,

quoique

BOSSUET. d'ailleurs grand l'Europe, du tion trne. galement Que de deux Louis bonnes, si maintenant sicles, d'lever toute ont l'hritier

209 d'un

depuis fils

la France, toute de l'ducaprofit

et si nous XIV, comprenons sa place le Discours sur V Histoire universelle ou le Trait de la connaissance de Dieu, le reste nous importe y en aura peu. Lassons-le pour donc aux s'intresser en les curieux, ces puisqu'il sortes de seulement Flo La de

toujours renvoyons-les, quelque peu

questions; est qu'il quet cour rsumer Ses

prvenant

au livre de M. A. partial, du Dauphin, et voque Bossuet, prcepteur et continuons (Paris, 1864); tranquillement l'histoire fonctions de sa vie.

se terminrent, selon la coutume, du dauphin avec la princesse mariage Marie-Christine de Bavire A cette (janv. ne 1680). occasion, pour tout sailles, fait de fait o le de sparer graves de son lve et le retenir rsolutions

au

pas Verle

la religion, Bossuet reut de la future L'anne suivante dauphine. (mai 1681), tait il nomm au sige piscopal de Meaux et, quelques annes conseiller d'tat aprs (1697), Ce sont d'glise. toutes ne les faveurs qu'il ait reues dont de Louis ni aux XIV. mrites combles leur le roi de Elles de tant paraissent proportionnes ni surtout celles Bossuet, rentrs On aujourd'hui surtout un

se prparaient sur le titre d'aumnier

furent dans que

de

prlats naturelle.

obscurit n'ait Paris, pas

s'tonne de Bossuet

faire song il l'aurait pu lon (1693), cardinalat. remplir son

archevque

mourut quand ni seulement aussi premire la

Peut-tre gr

do ChampvalHarlay le proposer le pour avait-il jug que, pour de ces places, Bossuet, 14

S10 que les mchantes

TUDES langues

CRITIQUES. accusaient 1 de n'avoir

d'assez de souplesse, d'os , manquait pourtant point ou d'expde connaissance en mme temps que d'assez au cardinalat, rience du monde. Et, quant lorsque de Meaux l'vque Sermon le clbre paroles qu'en de Louis Depuis de l'assemble demandant XIV et pour couru se fut sur fait l'unit de 1682, lui le en quelque manire, par de V Eglise-, le porteil y a toute apparence

la diplomatie chapeau, d'unchec assur. au-devant

de 1682, l'vque de Meaux dchoit l'poque tant de d'lvation o l'avaient de ce point plac Il aurait d mourir le travaux. merveilleux aprs l'Afrisur l'unt de l'glise, comme Sermon Scipion cain aprs la bataille dans gallicane, son de Zama livre de Maistre l'glise mme de ou Ces paroles de Joseph De ou plutt son pamphlet exactement, aujourd'hui .

traduisent

sur le rle de la cour de Rome encore, l'opinion de 1682. L est sa faute Bossuet dans l'assemble mme son crime on de inexpiable; en le et plutt n'et sur et les que de

l'avoir de

commis, vient

consentirait, dire,

vrit,

Maistre

l'Histoire d'Oraison, Pres.

des Variations, ni la Dfense

qu'il ni l'Instruction de la tradition pu le

Joseph crit ni les tals des crire? saints ou que aux

Pense-t-on

importt qu'il de soumettre prtentions t d'avoir de tant

et autre qu'un moins de confondre de la couronne

les droits du

quitisme de France est-il

Saint-Sige? cela suffit gallican, rendus de services et,

Toujours effacer pour fch que l'on

que, la mmoire est, dans

i. Je supprime Maistre que j'ai

mots trop durs pour Joseph quelques mieux connaitre. dix ans appris depuis ici

do

BOSSUET. une autant soi faits, police, Charles dit clerg. Au moins par cit, d'une exemple, soit autre en ce question que grand jusqu' pour rin. qui celle touchait des l'indpendance de efforts lui de n'avoir il n'est contre l'autorit de des

2J 1 peuples pour n'ait de

couronnes,

chrtien, exhumer affaiblir Recherches

que des Notes son

pas l'on

historiques 682; mettre Paris,

opinion (Cf. sur l'assemble 2e dit.). tj solli-

de France y faudrait-il ne pas 1682, assemble des

1S70,

reprocher soit quelques du censures relche p. 187, Rome honneur que le du la

modration quelque Bossuet d'avoir annes celle par 374

clerg, portes

plus tard, de 1700, le le SaintHhet sqq., refuser

renouvellement contre la Sige toire de Bossuet, Paris, 1869). si la Mais, le

morale t. II, de

(Cf.

Raume, pp. bien

et t. III,

cour

Bossuet dpendait attribuait, travaux davantage rputation avec ses terre nom phin non rains, savoir sou

suprme pas avec d'elle tout

pouvait de la part dans

il ne pourpre, mme lui qu'elle la direction des

public,

de et

l'Assemble n'accrt,

l'vque Oraisons funbres, les sur en

de

n'tendit encore clerg, en France et hors de France, la de Meaux. sans Dj, doute, celle de la reine d'Orlans, l'attention d'Anglele bruit de son du ceux dauqui, souve

et celle avait avait

de la duchesse pass veill frontires. lui

L'ducation de tous

seulement

mais en Europe, France, savants et artistes, taient lettrs, intresss si le fils de Louis XIV ressemblerait eux pour Enfin, dans la sur mme anne 1681, universelle de ses V Histoire le seul et

pre.

il venait le

de publier son Discours Sermon sur l'unit de

l'glise,

Sermons

2i2 qu'il ment ait qu' fait

TDDES lui-mme

CRITIQUES. Mais ce n'est de du vraiFrance des le du sous

imprimer.

dater

de la Dclaration

du clerg dire,

ainsi lui tout sort, seul, pour qu'il et qu'il devient autres vques, de France. de l'glise reprsentant roi son en ses conseils , on va s'habituer nom

rang

pour l'opinion Conseiller mettre

tout ce qu'il se prendra dsormais presque sur le fait de Versailles de rsolutions importantes on se trompera, la religion. sens, Et, en un certain inticomme nous l'avons dit, Louis XIV, parce que, semble d'ailleurs de son pouvoir, n'avoir niment jaloux jamais ques autre rien Meaux regard nom, dans les aptitudes raison, politieu, et avec confiance mais en un de Bossuet limite; qu'une si l'on entend on ne se trompera sens que pas, de considrable y intervienne, du public, et de son ne se fera sans et y influe de l'autorit loquence. de de que l'vque ou moins, au plus ses charges, de son

II de ne mler II a paru convenable ni l'exacte toire de la vie de Bossuet l'analyse et avant moment de de ses ouvrages. raconter ses une du ide C'est l'hisjusqu'ici ni numrution d'y venir, c'est le

le moment

dernires

de donner et

de la diversit, Elle commenc ans vains est

caractre et

annes, de l'tendue, plus prcise de son uvre. quoique de Bossuet

considrable; d'crire ou

n'ait

accomplis, et Victor

d'imprimer seul Voltaire, Hugo, en

quarante qu'aprs nos crigrands temps ont crit

notre

bossuet. davantage. qu'elle entire, nous y noter soit, et, n'avons des Encore ne sans cette

213

considrable uvre, pour nous est-elle tout point parvenue d'une parler dont Correspondance pas celle du la moiti, Pangyrique d'Anne faut-il de d'Auou que comme de l'Oraison en

probablement pertes

saint' triche. mme l'on tion Molire. peine que trouvs

ou Augustin Le caractre

funbre est ainsi bien dire.

gnral peut aussi

d'tre

si l'on parle, oublie quelquefois, de juger la

oratoire, C'est ce

langue ils lus; et pour si

Littralement, pour les plus tre

il est quesquand de Bossuet celle de que crivent pour tre entendus, l'oreille, quelques autant, dlicats ou les plus ont

pour

yeux; ou moins

On peut, il faut ajouter critiques. que dans notre personne ni peut-tre langue, dans aucune mme Cicron ou Dmosthne, langue, pas n'a t dou comme Bossuet des qualits de l'orateur. Pour la proprit, sion verbale Hugo Sire, jamais de pour qu'il pour ce que la justesse, une richesse ne et ou la une splendeur fcondit de l'expresd'invention Victor

et amphibologiques, taire aussitt les

incorrects, il n'y a qu'

ngligs, les rciter

obscurs pour faire

en franais partage qu'avec l'audace des commencements lyrique l'il n'a ce qui ce sera le du tour pas n'est sujet aperu, jamais de cet ce que entr l'oreille dans

n'a

entendu,

le cur

l'homme,

entretien.

la libert pour le nombre et qui pour fait souvent

et l'inattendu

l'harmonie dfaut extrinsque

de l'image; pour de la priode, cette qualit l'auteur des Provinciales; et du nue, il en quelque enfin, sorte, Bossuet souffle est

la beaut

de la phrase; pour l'ampleur n'est seulement pas unique,

incomparable.

214

TUDES

CRITIQUES.

Qu'on dans mais son dans dborde pas

le prenne, ses Oraisons dans ses

ses Sermons ou pas dans mais dans ses Histoires, funbres, crits de controverse dans eux-mmes, je dis sur de les la tals d'oraison, ou encore y l'orateur ne pouvoir s'est qu'il tourne que rien de Bourun sorte ou autre ia

ne

Instruction son Trait

Concupiscence, dans jusqu' les limites

constamment contenir et la lui-mme dissertation de facile rien l'ode

l'crivain,

se

traces, n'est daloue, Sermon ses

l'enthousiasme plus

thologique sacre. Aussi, rsumer moins un

y tandis Sermon

que de ne l'est-il

de Bossuet.

mesure plans les remplit; et qu'il que lui qu'un risque contraire sonnel, une celle de son et la de libre force de

que d'analyser C'est cre en quelque qu'il mme les qu'il dveloppe ce qui perptuel ne serait pour tout

loquence d'imprvu, nature. Paul, plus de sa

de s'garer, donne au chose de perquelque la fait ressembler qui Notez encore dans d'une sa que comme le Pangyrique fois qu'il sembleaussi

duquel rait avoir la

saint l'aptre on a remarqu fait le portrait toute parmi ou de

sienne, de familiarit et qui captive

propre loquence, a cet accent pompe, mme, ne . persuade Et pour pas de lu le sainte qui

rudesse

commande, les

et qui entendements certes Jean sur

gourmande pas tant qu'il que rien n'y

ceux-l manque, de l'Aptre saint les qui sermons encore

n'ont ou la celui

Pangyrique ou 7'hrse, de la Vierge, douceur et la dfaut, le croit tous au les

disputent quelquefois tendresse. Comment d'ailleurs si, moins caractre ressemblant l plus habituel

Compassion Bossuet

la

luiferaient-elles qu'on son ne

lui-mme de

loquence,

BOSSUET.

21 S

tmoignages Le Dieu, son Simon, ceur, Si contrent qu'elles et sa

contemporains, dernier secrtaire, pour les louer bont? qualits dans son plus Oraisons ont

depuis

celui

de

l'abb

s'accordent

celui j usqu' son affabilit,

de Saintsa dou-

cependant partout brillent oratoire

d'un

orateur se rengrand il est assez naturel uvre, vif clat dans son uvre funbres, Pangyriques en parler pour et ses

du

purement et Sermons, en mme Mditations Les les

auxquels ses temps, sur

peut lnations

joindre, sur les Mystres au sont nombre moins de de

V Evangile. funbres sont date dix, connues dont que

Oraisons

en quatre premires les six autres. L'Oraison d'ailleurs en mention. sans 1698,

funbre est la seule avons

Nicolas

Cornet,

imprime Amsterdam, mrite la date autres, dernire, Bossuet, une lective dire sa une

le consentement de ces indiqu

de Bossuet, quatre plus qui haut six La

Nous

o fut prononce la premire des prcise Y Oraison de Henriette de France. funbre' celle aprs date, du les Prince avoir de Cond, est du 10 mars

1687. chacol-

imprimes en a donn lui-mme Dezallier).

sparment, une dition Je de la ne

(Paris, de

pourquoi Palatine et rieures aux

Antoine 1689, les Oraisons Michel et o uh pour Le je

saurais

funbres Tellier sont ne vois de

princesse infrputes que se soit du celle glissujet.

autres, doute

vraiment

de Marie-l'hrse se, Les de sans

peu

Pangyriques, celui des Oraisons

suppler dont on funbres,

rhtorique la pauvret

peut rapprocher en raison de sont au nombre que nous

le genre l'apparat de vingt dj

naturel et un.

qu'ils comportent, Indoendamment

de ceux

avons

216 f

TUDES

CRITIQUES.

de saint encore ici le Pangyrique signalons celui de saint frande saint et celui Andr, Bernard, ou fragLes Sermons fois de Sales. dits, proprement cits*. ments sont On en de dans l'dition Sermons, tout au nombre d'environ trois manires distinguer La premire (1653-1688) on la le en Bont peut et la de deux dans l'abb cents. Lebarq,

peut de Bossuet. tique et

l'loquence didacest plutt exempour de Dieu, le ou le sermon Bossuet craint ni

ples Premier encore

thologique le sermon sur sermon

donner Rigueur saint,

explique, lui pour perdre langue,

pour disserte ni

pour la Fte et son

Vendredi des Anges en

discute auditoire

gardiens. il ne chaire; de s'enfoncer mystagogie

pour dans les dj

et de se ; la

tnbres mais le flot

de non

la

forme, dans

trivialits ques la composition, Sermons qui

visiblement suivront,

roulequelpas pure, de son loquence; enfin, moins libre que dans les chose de plus rguLa deuxime et sur la

a quelque

lier, de plus rigoureux, deplusscolastique. manire est surtout (1689-1670) morale c'est celle des sermons sur sur la Mort, sur l'Honneur
contre la Vent,

philosophique l'Ambition, la Conversion, des Hommes


sur la Justice.

de Providence, sur le Dlai du Monde, sur la Haine


sur les Devoirs des Rois,

Maitre

maintenant

ce qu'il en met blesse de son auditoire,

dogme, dans toujours et, sr

du

Bossuet ses

proportionne Sermons la faide sa reli-

de la vrit

il aime comme gion, montrer, Pascal, qu'indpendamment mme des autres raisons qui commandent elle est, de toutes les philosophics d'y croire, , la seule Sous qui soit capable d'expliquer ce rapport, sur le Sermon l'homme la Mort est tout entier.

particuli-

BOSSUET. rement gage et je remarquable de l'orateur, ou rien mme de plus rien chrtien de que

217 le lan-

cependant, veux dire moins de mots lev

profondment coulant, ml

catholique; plus rien de plus et en mme laque, temps, ou de plus ici de plus universellement humain. Le style, abondant, plus plus coup d'cole, que est dans 'plus semble-t-il, modles le de citations pur, latines moins et raliste moins peutEnfin pourdonplus les

tre, plus la troisime rait nerais tre

manire, appele,

Sermons. premiers caractriser, difficile homillique Sermon pour la fte j'en la de la

comme

Pentecte Circon-

le Troisime (1672); Sermon pour cision le Troisime Sermon (1687) On y sent l'indulgence (1691). a qui duret l'on est beaucoup s'est vu et la beaucoup religion l'archidiacre attendrie;

le jour de Nol pour relative de l'homme vcu; biblique de l'ancienne encore, si

dire, de peut ainsi la loi d'amour devenue

et de charit.

Sarrebourg, y Ai-je besoin

a pass dans le cet attendrissement que la peine d'tre Mais ce qui vaut bien plus encore style? ces Sermons sont c'est contemporains observ, que de la la plus et la plus de la priode militante agite d'ajouter vie de Bossuet, ne de aux l'Histoire des Variations et des Avertissements Pourquoi que jamais

protestants. les a-t-il pas ne fut plus

lui-mme dtach qu'il refaire

homme

publis? de tout a mieux dans

Parce amouraim les

propre remployer, tions sur

d'auteur;

et puis, parce les refondre ou les

ses

lva-

les Mystres et ses Mditations sur l 'vangile. de l'abb savons C'est ce que nous par le tmoignage il n'eut le ces deux Mais Le Dieu. pas ouvrages, temps de mettre la dernire main, et ce fut son neveu,

2188

TUDES

CRITIQUES.

l'abb publia

devenu Bossuet, voque les lvations en 1727 1731. d'un On grand la faon on

de et les

Troyes, Mditations volontiers

qui l'appelle les papiers

les sur ce <

en F Evangile petit neveu Joseph de son voyant prive, avide. dessus n'a sur rien

reprocherait homme dont n'en

, comme

de Maistre, oncle; de s'il quelles et mais

il exploita a pas le

courage, moins soit

en serait

pages t, par Bossuet

la littrature

franaise

Peut-tre des

un hritier malheur, n'a-t-il rien crit qui mais je dirai au-dessous comme sans des enfouies hsiter

auqu'il

Mditations, laiss ne qui L belles du

soit sont

lvations quelques-

les Mystres. unes de ses plus la deur nous n'en presque lique franaise Bossuet. Q3uvre, cupiscence, par l'vque en 1731. Les crits navet du mme

'philosophe; donnerons le pas un

o la sincrit, inspirations, chrtien le dispute la profon qui l, on se demande donc nom de penseur si celui-l claires et intelligibles, de la thologie cathode quoi la langue

est

palpables et l enfin, est

qui a rendu les obscurits on apprend

elle est manie quand par un Il faut au mme dans son placer rang le Trait du libre arbitre et le Trait de la concapable galement de Troyes, posthumes, galement en un mme volume publis qui parut ceux forment uvre. t Ce

qu'il composa une seconde sont en

de didactiques l'instruction pour classe ou sur catgorie l'Histoire put

Bossuet, du

j'entends

dauphin, dans son

le Discours 16S1 et dont

universelle, corriger

Bossuet celle de

qui parut lui-mme la tire ne des

troisime propres

dition, paroles

la Politique de 1701; V criture sainte, qui

parut

BOSSUET.

219

de la Lettre qu'en 1709, prcde Innocent XI sur V Instruction du Trait ne les parut papiers de La connaissance qu'en de 1722. de Dieu Celui-ci s'tait qui du

(en

latin)

au

pape le qui

enfin et de soi-mme,

Fnelon, doute l'instruction prt, pour on ne sait pas qui en donna

gar parmi Bossuet l'avait sans duc de Bourgogne; mais dition,

la premire

les bibliographes attriburent d'abord le livre I'arr de Cambrai; et ce n'est fut chevque qu'en 1741 qu'il rendu son auteur, avec des corrections anatomi, et ques corrections du xvin" Bossuet Sauf affecter dant inspir d'essentiel mme. peu ses vive C'est et aussi, de sicle par style la . mme Les occasion, quelques de

commenaient incorrect, et aussi

grands grammairiens trouver le style

quelque peu cette remarque, d'ignorer Bossuet, que de dire ce trop la

celle-ci, de s'en Descartes, est

que, bien

sans cepenmoins

philosophie dans ce livre, celle de saint de la que

il n'y a rien Thomas, Connaissance de Dieu et de soia d'une un exprim faon en disant que Bossuet philosophie environs Le et il de celle que est de fait 1645, de divise l'Ame; l'Union on la en de au

l'on

ddaigneuse, eu d'autre de Navarre aux

n'avait vieux

jamais cahiers qu' pas de

moins, seignait naissance livres. le

Navarre, le Dieu et

n'enConcinq dans de

cartsianisme. do soi-mme Bossuet dans le

Trait se tudie

Dans

second, l'Ame el du ports Dieu, union;

le premier, le Corps; Corps,

troisime,

nous ou, comme dirions, les Rapdu et du Moral; dans le quatrime, Physique de leur Crateur de l'me et du corps et Auteur enfin dans le cinquime, il traite De la Diff*

220

TUDES

CRITIQUES.

rence le

de V Homme et de la par la nature le

Bte. des plus toutefois

Ce dernier proccupations curieux de ne sauraient

livre, tout

avec qu'il l'ou-

second, est

dcle, vrage. comme parmi losophie s'il n'en Le

aujourd'hui Ni l'un ni l'autre on les l'a voulu

suffire,

philosophes de Bossuet, avait une, sur

classer Bossuet longtemps, de profession et la phiqui ne serait pas Bossuet est ailleurs. universelle Car dont appelle d'abord on compos des le lit les

Discours

V Histoire

observations mal, semble qui tait quand, la que

plus particulires. des trois parties Suite l'on de la

il est

poques,

nglige

et les Religion, assez gnralement

il Empires, la seconde,

cependant,

plus importante. on se croit encore taire et du sur baron

de beaucoup la Bossuet, pour Mais de plus, on se trompe de sicle, et toujours de Volcontemporain au criti-

Discours

adresse d'Holbach, lorsqu'on V Histoire universelle de certaines

dont il serait enfin de se dshabituer. Je ques temps no parle de ceux un grief Bossuet, pas qui font dans un Discours l'tablissement du qui s'arrte nouvel sous Charlemagne )> de n'avoir rien dit empire de l'Amrique. critiquer Propos lu? point; donner, de Rome enfin qui mais Ils prouvent ils ont uniquement oubli d'en de qu'avant lire l'Avanten ont

l'ouvrage,

bout. jusqu'au Alors, qu'est-ce qu'ils Mais on prtend universelle que l'Histoire que, d'ailleurs, comme Bossuet, celle du la Providence, gouvernent condition il n'est l'histoire pas prmis d'Athnes de

ne l'est suborou celle

et* que peuple juif; mais la Fortune ou J'admets l'on ce

ce n'est la

pas Ncessit point, qu'un

le monde. que

dernier aussi

reconnaisse

BOSSUET.

221

ne sauraient et mme un chrtien y souscrire voque les un problme dont leur foi. Sur sans renoncer une de notre ils ont sont au del lments porte, opinion, autre; ntre sommes, l'importance des l'un consist ce second l'histoire gnralement Contentons-nous d'Isral moderne la pour ou plutt est nous; hlas! du progrs une la croyance; meilleure nous en avons comme nous Quant du monde, aura sicle une la n'en eux pour ni les autres

leur

et ni les uns dplus

peuple de l'rudition la

philosophes. grands l'histoire juif dans du en xixB mettre

prcisment Bossuet point que Voltaire, douteux, ici

et sur lumire, de la vrit de est aussi prs d'un got avec ses plaisanteries en est au contraire loign.

le lecteur V Histoire de renvoyer Renan. Il y verra de M. Ernest que le monde et incomserait inexplicable parfaitement sans a au de dans l'opration dans moins l'Iliade une se et et du dite des du ferment isralite, de l'humanit juris. Mais, non au seuChila et l'histoire Corpus

prhensible que la Bible l'importance contraire, lement nois, rigueur, on

Histoire passer fruges de

universelle,

peut numros. si on

et des Aztques mais consumere nali, l'Egypte l'existence et

le voulait, n'arrivent de la

de Babylone, entrant Et preuve! 1

puisqu'elles dans l'orbite l'Essai sur

civilisation lui seul

qu'en mditerranenne. en serait la

les murs

dans le plan a voulu Voltaire comprendre Lorsque de l'locelle universelle d'une histoire que plus il n'en a et les Chinois, Bossuet , les Indiens quent qu'un tout ple-mle demi-douzaine trouv un peu qui a t de ramasser moyen, en faire une en savait, ce qu'on pour et il n'y est de chapitres prliminaires;

222

TODES

CRITIQUES. qu'en Bossuet voulu 1760 n'a-t parler on il de

revenu. A quoi si nous plus ajoutons en savait d'ailleurs fort peu de choses, en 1681, de n'avoir pas t sage, pas

ce qu'il ne connaissait tous les arguments pas. Et ainsi contre l'Histoire universelle se rduique l'on a dirigs ront celui-ci se pourrait le qu'il qu'effectivement titre en ft un peu plus large que le contenu. Il suffira cipales de placer sous divisions de la sainte. mis sont la les yeux Politique du lecteur tire des les prinPropres Bossuet

paroles n'a peut-tre en dix

de V criture pas

=11. De V Autorit, et que la 7'oyale est la plus propre ait Gouvernement. 111. et des Proprits De la nature de l'autorit royale. Suite du IV. et que l'autorit est prcdent, royale parmi hrditaire absolue. c'est des d'tre V. Dernier Caractre la raison. de l'autorit VI. Des soumise royale Devoirs

livres, qui les hommes.

L'ouvrage, auquel dernire main, est complet I. Des principes de la socit

envers le Prince. VII. Des Devoirs sujets particuliers de la Royaut ce sont d'abord des devoirs envers la Religion. Suite VIII. des Devoirs de la Royaut Royaut expressions, les Conseils. Assurment, matires Bossuet, qu'il pour d'abord Traits nous en de la Justice. entend Armes, X. Suite on IX. Des Secours de la Bossuet les ses propres par l, selon les Richesses, les Finances, des Secours de cette des nous la /loyaut. table des de dire

comme , c'est, et, par

le voit, par ici le moins moderne del le xvn en sicle,

ouvrages pouvons

transporte

pleine

thocratie.

Toutefois,

on n'oubliera juger cquifablement, pas de le comparer au De cive de Hobbes et aux et Ihologico de Spinosa. politique -politique

BOSSUET; On remarquera autant juive de Et son la ensuite que que de Bossuet, publiciste, que celle d'un surtout faisant y

2-23 uvre tudie l

d'historien monarchie ce qui habile France. conforme naturelle, adoucissent, la dcision

ne semblera

presque plus d'ailleurs ni trs

de son

opportun, futur que,

temps, ni trs roi toujours de

du prcepteur part on se souviendra lui-mme bon effacent de sa sens en et ce

son point, son humanit chaque ses

honntet temprent, ce que ligne de principes autres du fils

presque donne parole et d'absolu.

tranch, crits de

d'excessif

Je ne mentionne composs XIV dans sur

que pour par Bossuet une lequel Logique,

mmoire pour un

quelques l'instruction

Louis

de France, jugements

cependant de nos quelques-uns tudi ceux l'histoire, et,

de V Histoire Abrg on trouve de curieux rois. pour Bossuet s'en avait

profondment cre, je conseille car les

convain-

logue Meaux

exemplaires de la Bibliothque et de Frayes.

qui le pourront en sont assez de La part par les jadis tout

de parcourir, le Catarares, vques l'vque de de tels Il les son du

MM. Bossuet, du neveu, des livres

y est Troyes, que le Roland avait oncle sans l'y doute croyait

reprsente Furieux ou achets occup

Contes des Rome, entier livres

lgers, de Boccace. tandis des de que affaires tout du un

au nombre Mais, quitisme. et rien sur l'histoire, qu' logue, qui est, dans Bossuet, nous trouvera qu'on tion mme de c'est Pour l'dition

la

classification par

genre Cata-

le savons Lachat,

document la classificasu ce que

d'un que se servir n'tre au-dessous

quiconque ne livre, ni de

a jamais

pourra son mtier

s'y tromper. de prdica-

224

TUDES

CRITIQUES.

tour,

ni de ses

fonctions

de

n'avait demment, nglig de s'y galer. Il allait trouver science sime ouvrages subdiviser Nous contre de Paul les dans ceux et dernire de en

prcepteur, aucune aide, un nouvel

viBossuet, aucun moyen de sa emploi

de ses ouvrages de son catgorie que l'on

la troiqui forment ce sont uvre ses peut ses du leur tour

controverse, trois

rangeons

groupes. dans le la

premier, Rfutation

protestants Ferri (16oo);

ouvrages catchisme doctrine controverse de

l'glise (1670);

catholique la Relation

de la l'Exposition matires de sur les de la

(1678-1082)

et le Trait

avec M. Claude confrence de la Communion sous les deux de la doctrine la que rendu catholique, conversion les la runion aprs de

espces. L'Exposition avoir servi d'abord Turenne, reprochrent deux des confessions diffrences dans Spanheim). ouvrages, se confondre ils eut ce

singulier Bossuet d'y

prparer succs avoir

protestants des

Bossuet chiel ces nous des

en attnuant la gravit trop facile, l'article qui les sparaient (V. ce sujet la Relation de la cour de France, d'zQuel et que soit d'ailleurs l'intrt de viennent tous

aujourd'hui dans cette qui Dfense et les en des

se rsumer

pour Histoire parut en de V Hissix Aver-

Variations -des -glises -protestantes laquelle il faut la 1688, joindre toire des Variations, contre Basnage, tissements aux attaques Les deux des aux du gros Protestants ministre volumes protestantes thse l'unit, essentielle comme Jurieu. in-4

(1689-1691), de l'Histoire ne sont que

rponse Varia-

tions

glises de cette c'est

le dvelopvisible est de celui

pement la vrit,

le signe la multiplicit

BOSSUET.

22S

de l'erreur. testants pour vrit? nous nous ainsi que,

Si

donc depuis

nous Luther

pouvons et

prouver dans sont la

aux ils foi,

proont ne la

Mlanehthon, vari qu'ils

dire pas

constamment qu'ils avouent

faudra-t-il Mais

hors

de

inversement,

la possdons, leur montrons dans en de

ne confesseront-ils pas que les si, depuis temps apostoliques, l'glise une, indivisible, On ne saurait malheureusement exacte de quelle Bossuet combien a de et

immuable qu'indiquer tendue, abondance, fait preuve

la foi. passant

quelle de quelle dans

de quelle rudition de quelle souplesse, force, subtilit deux de dialectique et volumes;

et

ces

combien discussions, traits il y a fait entrer l'art d'crire l'histoire Rbelliau Mais thse, nature effet, nons les pas nous

de narrations, combien de porautant de modles qui sont de (Voyez le beau du au tait livre de M. A.

historien Bossuet, ferons remarquer si les faible, troubler rforms s'ils consciences

Protestantisme). moins combien forte alors, nous d'avoir institution et

la do En

aujourd'hui

protestantes. et n'examiramen

se flattaient, avaient tort ou raison, la puret c'tait de son les accusations, celle l'accusation s'ils

le christianisme tive une. Bossuet Tolrantisme Ils autre les ne et, avec de toutes horreur, les acculait

primide de

o de

en repoussaientla logique Sociniamsme, d'horreur

et d'indiffrenlisme. pas c'tait aussi avec celle moins d'avoir une

repoussaient accusation et c'est rfuter. ministre des

armes,

celle

prtendit temps qu'au de l'Histoire

Bossuet anglais

leur qu'en lui rpondit.,

triomph par nom Basnage en la mme

Variations,

Burnet, par o il maintint

Dfense ses dires,

15

226

TUDES

CRITIQUES.

en- les raison, Rforms taient trt parla pas la

appuyant quoique

de

nouvelles

d'ailleurs

preuves. n'eut Basnage que mieux vaincu Mais qu'il cents et nous plus des t un c'est leurs

Bossuet pas tort.

avait Les

pouvaient et qu'ils pures, de leur del force

soutenir eussent avoir

intentions

mme

cause,

dans l'inaim, et s'tre tablis ce qui n'tait tre, tard, aujourque de

possible plus cent deux cinquante Rvolution d'hui

persuasion. la Rforme ou trois

ne le devait ans plus savons oiseux

franaise;

n'est cas rien pareil qu'en rechercher qui a commenc. l'Histoire La riposte de Jurieu plus plus plus bien habile, accrdit et si le ministre dans son propre et

Variations autre

tait homme, tre que, la

dangereuse. loin d'avoir catholique,

Il s'efforait eu d'abord pendant vari. croire; nous

elle pouvait parti, en effet de prouver toute sa perfection, les trois premiers n'avons

doctrine avait

sicles,

trangement l'en aujourd'hui que pour souponner, Jurieu,

Nous

ne et, ce qu'il le savons Malheureusement le gnie et mme le bon

pas de peine faisait encore

le talent,

ans plus trente passer quelque qui devaient alors du ct de la taient ct d la philosophie, de son merveilleusement foi ; et Bossuet triompha adversaire. deur Jurieu, de s'il Excit vaincre, n'tait anim de l'arpar la contradiction, d'un o tout encore sujet plein avait le malheur de le pas neuf, se surpassa Protestants. lui-mme Comme dans il ne ses semble

sens, tard du

Bossuet paratre, aux Avertissements

d'une- manire si certaine? C'est de 1. Le savons-nous et crains de m'tro je aujourd'hui quoi je n'oserais rpondre^ jadis un peu avanc en le disant.

BOSSUET.

227

pas pas intrt du

qu'on inutile

les de

J~

lise

'L

beaucoup

de

nos tant

jours,

il no

sera

actuel,

signaler, le quatrime

comme

la Saintet le Jurieu, principes

d'un toujours et la Concorde Fondement des

le cinquime violes; renverss le ministre Empires par une par avance rfutation des Mariage social; tabilit sonnes savoir et le sixime

qui contient du Contrat

sur l'ImmuY Antiquit claircie de l'tre divin et sur l'galit des Trois Perdivines. C'est celui faut lire si l'on qu'il veut ce que c'est qu'une et aussi si l'on depuis deux belle veut cents discussion mesurer ans, la ce de qu'ont thofait l'ex-

logie de progrs, gse, De

critique, de des

et l'histoire. mme avait t prcde qu'elle la hataille de l'Histoire combats deux quelques Variations On en sur (1689); Romaine. On peut et

escarmouches, fut suivie de quelques trouve la trace dans le Prtendit sur le

d'arrire-garde. autres Avertissements des fait Prophties l'glise le second. controverse

accomplissement d'idoltrie Reproche n'a pas lui-mme cette encore

Bossuet rattacher cation

imprim grande

l'Expliet l 'Apocalypse (1689) l'Instruction pastorale sur les promesses de l'glise Nous dirons (1700). plus loin quelques mots des opuscules au qui se rapportent de de Runion tent en 1691, interrompu Projet et repris en 1699, sous les auspices de Hanovre. Moins la importante, controverse du de Bossuet mais quitisme par de Instruction le quitisme; non pas est nombreux sur moins reprsente eii la cour 1693, de

fameuse, dans

l'uvre voici son;

les principaux Relation sur

En ouvrages. les tats d'Oraietc.,

AI y si ici in tuto,

228 tous annes dats 1697 du et

TUDES fort 1698. sur de

CRITIQUES. la querelle, faut c'est--dire une des

Ii y faire que

Correspondance les ditions, diatement Sur

le Quitisme, suivre

joindre dont on

longue a tort, dans

de ne pas les ouvrages

ou prcder immnous venons de citer. de la cette Corresdu quides de Livre

les parties les plus comme aussi pondance tisme, livres M. A. des on pourra devenus Griveau Maximes Enfin, les ouvrages ou de dirigs l'Oratoire, le dans

importantes bien sur

question consciencieux

consulter, classiques, tude sur la

indpendamment le livre condamnation 1878). classe, nous au ce plat du

des saints une relatifs contre en pour fondateur

(Paris, dernire au

rangerons gallicanisme,

jansnisme, Simon, se.

Richard l'on qui son Histoire de

savant

prtre reconnatre Vieux Tes-

aujourd'hui, tament, lui riosa, part, t-on donner

du critique moderne. l'exgse

comment s'tonnedigne, ou s'indigne-t-on Bossuet l'ait cru devoir que combattre? On en effet, Bossuet, tout reproche, entier tourn vers le pass, de qu'il tait, dit-on, n'avoir s'lever on de lui son pas discern contre le fait un grief les signes christianisme, d'avoir abus ceux peut-tre l'orage. soit, en Vieux de la tempte qui allait et en mme temps de son loquence et comme n'en Il semble qui la Richard t travaillaient qu'il s'tait publication crivit contre faudrait oppos de

pour s'il en est

ce titre, n'est-ce pas en faire son Trait ihologico-politiquel vraiment

de Mais, tort Spiet d'autre

Simon pas de

contre autorit, -sans le savoir prparer en Quoiqu'il son pouvoir, critique du

qui,

moins

choisir. tout

Bossuet, 1678,

1 Histoire

Testament,

bossuet, Richard qui en Simon deux la longues Instructions 1702, une et

229 pastorale? la seconde plus par Pres, Simon sur ne les

parurent 1703. Il

en premire travaillait d'ailleurs

rponse

et plus il fut interrompu dtaille, ample quand de la tradition et des Saintsla mort. La Dfense et surtout de saint Richard Augustin, que accusait matires paratre treizime soins d'avoir notamment innov, plus de la grce et de la prdestination, fois qu'en 1783, pour la premire livre, qui n'a de M. F. Lcht. ces questions les unes opinions vu le jour qu'en on En le

devait un les

moins par ou

1864, le voit, dmontrant

Toutes commandent conformit des Pres

se tiennent, les do autres. saint

se la

des

continuait nouveaux Richard

qui l'avaient de rpondre

prcd aux rforms

Augustin dans l'glise, non

avec

celle

Bossuet qu'aux qu' et

moins autant la

Basnage exgtes, Simon. la Quant sur

et Jurieu

de la prdestination, ticulirement justifier n'ignore jansnisme. pendant intervenu affaires Cornet, et aux et sa que c'tait On s'est

de question il voulait laquelle personne et le fond cette Bssuet qu'il n'a

grce

Augustin, la matire tonn existence,

plus parsans doute mme du que, soit dans pas les

occasion ne fait

longue plus

activement

que reste de et les

L'Oraison de Nicolas jansnisme. funbre une longue Lettre l'abbesse qui est de 1663, de Port-llr~~al, religieuses qui doit tre de 1665, l'on a mle, elle aussi, tout fait tort, au sa Lettre que fait dans au je P. Caf/'aro mets dans renoules

du

la Correspondance, sur la comdie Maximes parce rejetant

cette veler,

catgorie en les

n'ont qu'elles au surplus

que

l'oubli,

230 imites comdiens cations voil des de Nicole et contre

TUDES CRITIQUES. et du prince de Conti contre les indi-

le thtre, le Journal reste de pour

enfin

parses tout ce qui sentiments

dans nous

quelques de l'abb Le faire

nous

Dieu, une ide

vrais

de sa politique l'gard premire vue que ce suffit nous pour indiquer pas hostile. avait parl, personnelles ouvertement aucune points fond, avec Maximes Pre cette Ingold raison Et, en ralit,

de son attitude, et Bossuet, du jansnisme; et il semble soit qu' si, assez tout du que peu. moment Mais le moins peu il n'tait ce

Bossuet, avec parti

quelles Port-Royal,

fussent ne pouvait

que Rome ses relations prendre douteux en de tout s'entendre celui des du pour par contre tous au

pour la secte , il n'est en faon qu'il approuvt presque la morale, et qu'au fond du cur, l'on veut, des Saints sur qu'il Bossuet a laiss il ne ft plus prs qu'avec notes de Provinciales [V. et les

si

l'auteur des

historiques le Jansnisme]. C'est Bourdaloue de mener

et surtout exemple, le jansnisme une pouvait s'opposer, ne devait que l'issue

d'autres, le soin Fnelon,

guerre mais

du Saint-Sige en Trop respectueux matire de dogme ne pas les faire lui-mme respour Bossuet a eu l'me vraiment et profondment pecter, jansniste; du monde qu'il qu'elle tait difficile vers morale monde. Il incliner d'ailleurs, au xvn sicle, on tait de ne pas gallican; si c'est se plie du moins morale et se l'avoir la que d'exiger et non pas de la au proportionne

pas des dcisions

laquelle il ne voulait ni ne dont il est permis de croire ses secrets dsirs. rpondre

s'accommode

le jansnisme,

quand

BOSSUET.

231

et,

la vrit, l'hrsie, ses l'unit thses

Bossuet mais de

n'a

pas

pouss gallican il l'est enfin

le

gallicanisme il l'tait dj le Sermon

jusqu' dans sur cleri

il tait

Sorbonne, et autre il l'est

dans dans inachev,

de l'glise, cet Gallicanl,

la Befensio. ne qui Les ultran'avait et pas des

ouvrage fois que, apologie

la premire parut pour ont montains prtendu cette lui-mme publi actes mis toiles de la l'Assemble dernire d'araigne et main, o le courage, touch de

1745, qu'en si l'auteur des si mme

travaux il n'y dans

1682, il s'tait

c'est

qu'embarrasse

a pas les jet, dfaut

la conviction, avant nous qu'il qu'il faire faudrait

imprudemment lui firent et les forces de la tche. Mais, ils

le terme cette

accepter

interprtation,

pour oublient

n'a Bossuet l'tendre. singulirement tire de l'criture ni sa Politique non plus publi ni ses Mdisur les mystres, ni ses lvations Sainte, et de la Tradition ni sa Dfense tations sur l'vangile, eut insinuera-t-on qu'il cependant des saints Pres; d'autres les ides lui-mme qu'en cess de partager nous et que tort, ayons il y avait soutenues, temps C'est ainsi de les lui imputer? que, nous, aujourd'hui, du la Dfense fait lui-mme s'il n'a imprimer pas la accuser nous n'en que de France, pouvons clerg raisons mais pour et les circonstances; vingt fortune sur ce croire nous autorisent que, au besoin, une, de et de l'autonomie relative de l'indpendance point en 1704 Bossuet toujours pensait gallicane, l'glise en 1648. en 1682 et comme comme jadis cette indfiniment allonger On ne pas pourrait bien et pourtant de Bossuet, des ouvrages numration tous ceux encore, par exemple des titres y manquent

233 des nombreux

TUDES crits

CRITIQUES.

a composs, en latin, qu'il sur le Livre des Psaumes, le Livre des Proverbes, le Cantique des Cantiques, ou pour les fidles etc., du diocse de Meaux Catchisme du diocse de Meaux; Mditations du Jubil. temps seulement Rappelons ses vers, mais qui ne sont pas bons, il y a qui, publia annes comme quelques ils figuraient indits, quand dans les ditions un quart de sicle depuis au moins, donnrent lieu une amusante discussion d'authentipour le cit. tique srent Comme des ils sont imits, presque l des traduits vers du Cans'avid'amour l'EI Cantiques, avait qu'on iLne la Batrice conditions

d'ingnieux dcouvert leur qui restait

commentateurs

de Bossuet vire ou

plus qu' les avait inspirs!

rechercher

particulires, lesquelles, uvre prodia t gieuse achvent d'en prciser compose, un dernier est en mme caractre, qui un caractre temps du gnie de Bossuet c'en est le parfait naturel. Bosnous le disions et nous suet, l'avons n'a montr, dans jamais publier crit son pour Oraison crire. funbre son Oraison instances d'Orlans. aux les dsirs Il n'avait d'Anne funbre et point d'Autriche. de Henriette song Pour de

Les

toutes elles mmes, ainsi le voit, cette qu'on

fit imprimer qu'il il fallut France, de

Madame, dfrence de Bossuet connaissait croyait lui avoir si bien atteint

les duchesse

ouvrages

presque les prires Sans sans la elle, d'une qui princesse de l'esprit l'on que avait sa su mre de

la perfection

plaire , l'Oraiso'n funbre serait alle rejoindre dans l'oubli Louis XIV. C'est ici le secret s'allie chez lui sans efforts aux

on quand de la reine celle de la de la

mre

simplicit

inspirations

qui coutu-

BOSSUET.

233

mires en

de la

franais,

haute plus n'a dit de en les disant, do qu'il

loquence. plus n'a grandes paru

Nul, moins

assurment, choses, sentir, disait. vous et et nul n'a Unicroiles

cependant, moins senti quement riez qu' mots, l'ide monde. un peu

peut-tre mesure son

lui-mme traduire l'exprime, semblent

soucieux

les qu'il sa pense, il

l'invente,

dans bu du Chez

style, sentiment. de trs on

de contemporains rare au II n'y'a a rien de plus de race, avec grands crivains,

ressaisir le travail latent peut en quelque et constant du on les style; surprend sorte cor l'oeuvre, choisissant, raturant, essayant, on aperoit on reconenfin, rigeant, surchargeant; d'attention, nat de la en le labeur soudure de la lime, tels, Bruyre on et et quelquefois vers, La Racine et mme l'endroit tels, tels, au Rien en

Boileau;

La prose, sicle suivant, de pareil ceci qu'en dont il n'y chez tout

Rochefoucauld; Buffon, Rousseau. orateur dans n'ait d ceux son

Montesquieu, Bossuet; le reste, un mot il et,

plus

peut-tre

jusque qui n'ait Voltaire dans

de ses crits

a pas

que consquemment encore qu'il improvise. lui serait visation le dsir comparable, de soixante de plaire

et importance, il semble calculer, sous ce rapport, impromerveilleuse

seul,

cette

pas certes au moins pense

pour le naturel.

si qui est sa Correspondance, ne s'y mlait non trop visiblement, mais en altrer en corrompre, pour Bossuet, lui, encore quand bien cc gens seulement , mais enfin il crit, moins de got ne au de

ans

jamais son

lui-mme,

des public il pense mettre jour dans le plus

connaisseurs sujet, qu'il plus et, pour

et des n'essaie beau jour

son vrai;

pas dans son

exprimer

ce contraste

234 en aussi deux mots,

TUDES le plus homme

CRITIQUES. de nos crivains en est

grand de lettres.

le moins

III

Il l'uvre rle quand mirent avec tout,

ne dont on

nous et

reste

plus qu' on

l'homme, vritablement s'est content

maintenant, tcher de n'a

connaissant caractriser un

qu'il fut l'aiment ceux moins, qui a conseiller ne fut qu'un de ci conseillers la mme Pres entre eux.

le plus,

de dire, Pre d'un

dit grand'chose pas ceux qui l'adcomme de l'glise Bossuet, . Car, qui et ne , ou, aprs il y a donnent

que d'tat ,

beaucoup pas tous coup pas de tous

d'tat

de conseils; qualit de l'glise , qui ne En s'excusant d'tre

il y a beause ressemblent moins logicux que Saintedevait , vrai. du mme au xvn carac^ viosis'y on

et surtout moins spirituel que La Bruyre, de Rmusat, Beuve ou que Charles qui d'tat en conseillers connatre, pourtant, peut se proposer En dpit des tre autoritaire, lent cle, ami de son d'tre plus et plus prcis et notamment

apparences,

et quelquefois despotique, le rle de Bossuet, loquence, un l'ordre ses de dbuts terminer dans Ce de qui "les peut c'est rle et de ds lui, rtablir rgle. point de

a t essentiellement de la rgle, ce fut, serait et et de ce de la en

de conciliation. l'unit, ce

Gnie

proposa, qu'il esprits, l'ordre,' vrit

Metz, les

se qu'il et pour autant des divisions

vue,

l'unit, intelligences la servir prouver que l'on qu'aussitt

BOSSUET. s'y place, tout aussitt nouvelle. langage, celles est de ironies pour naturellement son uvre Ses qui ses et sa vie s'clairent ou ne ses sont Jurieu, ou sont

233

d'une prances

lumire de

vivacits d'ailleurs

intempoint dont mme souses passionde la ses con et

comparables la plume

adversaires outrageante, et perfides polies

dont les Fnclon, vent si piquantes, vivacits nes de deviennent,

ne pas comme

dire les

insultantes, invectives

sincrit, viciions. de ses

un Pascal, de l'ardeur, En mme hsitations douceur excessifs par et n'est il ne la de de

tmoignage authentique de l'entranement de temps, qui dj celles de ses

faiblesses

certaine chagrin mieux obtenir, voque clotre, pas sur tout

caractre, de dplaire,

une s'expliquaient par une crainte et un par s'expliquent de donner lui cde. pas son encore.. pour Car dans n'est un le

ncessit concder un

politique pour qu'on et,

pas vit

moine, dans

ne vivant Si

de rien

pas abandonner

l'absolu. d'essentiel,

rle

ce qui n'est et accessoire, ses exigences dire, peut par ses concessions. du mme de vue, c'est surtout l'uvre point suet les dont on saisit alors vers sous le lien, un nos dont seul yeux. pendant et on concourir parties l'unit enfin s'oprer Le rve ans, 'a ou t la chimre de rconcilier dans dj

de transiger si l'on d'quilibrer, Et enfin, de voit Bostoutes but, et

il est

mme

de Bossuet, les l'Europe

soixante avec sicle, les de et ds son un

et, catholiques, dtruire l'uvre Calvin. cette Il y

protestants du xvne

songe aussi, variations

poque Histoire des

plus que sculaire ds de l'poque nous l'avons vu, En vain,

de Luther et Metz, il prpare dit-il dans

236 Sermon 1653, toutes n'ont Pres. de en vture, vain

TUDES que nos de bien la

CRITIQUES. l'on croit se dos selon disaient-ils prdcesseurs; de Jsus-Christ, ce que prs Ecclcsia a sa Deo pouvoir dater de en qu'ils des

adversaires science

glorifient-ils critures, la mthode

rencontres jamais Nous

tudies

enseignons, appris reu nos des hommes

que nous ont cesseurs l'ont l des aptres, de son

ce (les Pres) et nos prdet ceuxet Jsusveulent ab apos vopoint, et de

apostoliques,

Christ dire tolis, Voil luera le titre la avec fort

et les aptres Pre. C'est du a grand Christo, autour celui

ces mots apostoli

peu Tertuliien Christus duquel

Iradidi'.

le point fixe tout entire,

polmique

imprescriptible tradition. Mais lui, ou

n'abandonnera qu'il et inalinable de l'glise protestants s'ils le lui son de au notre dbut en passent, tour, la doctrine de son il

si

les

conviennent se fait

seulement

cela de leur rendre, aprs liation facile. L'exposition deux duira bons effets, dit-il, de la doctrine que de l'glise

rconcipro-

sition c'est

plusieurs disputes sont reconnatra qu'on qu'elles parce fausses de notre croyance; explications les disputes principes ont voulu qui resteront des prtendus le faire ne paraitront rforms,

catholique s'vanouiront

Expole premier, tout fait, sur de

fondes le second,

et que, croire, de rien qui blesse les fondements elles n'ont principes, mais encore et lafoi)). Ce dbut esthibile, plus sincre non moins conciliant et dix ans plus qu'habile; tard, dans le Trait qu'il des deux de la soit communion prt faire quoi sous un qu'en les deux il semble question espces, dcisif. La messieurs

pas, si capitales selon ces

que les selon qu'ils mmes

espces,

pas disent

BOSSUET.

237

de la

religion

prtendue tre

rforme, rsolue de

n'a

apparente, constante cipes Mmes tions. Si point tard, tives cuter l'on en en dont

qui peut et perptuelle

quvne une par

difficult pratique des prin varia-

les prtendus sentiments encore

et par l'glise, d'accord. derneurent rforms dans l'Histoire des

s'y

trompe

en

France,

on

ne

deux ou Allemagne, puisque et sans autrement s'arrter 1691, c'est lui que l'on de runion, sous

s'y trois

mprend ans plus aux pour invecdis-

de Jurieu, ce projet -Frdric

s'adresse les

auquel,

auspices va abb un les trade long deux Une

de Jean de

deBrunswick-Han'ovre princesse avec dresse, lui. article palatine, C'est, par

et de l'abbesse Leibniz Molanus, article, entre Art.

Maubuisson, do concert qui des J'y de

vailler Lokhum, Mmoire glises. partie

controverses points relve l'article suivant

XXV.

la Conception approuve l'glise catholique et l'autre de la sainte immacule Vierge, l'improuve. Il faut donc prier la rejette. Toute l'glise protestante l'glise le pour Bossuet Ecdesia lionem catholique d'entrer dans ce dernier sentiment, Et voici la rponse de de la paix. bien sed tota Non pars tt Nulla Ecclcsise, qumstio. Beatse Jiomana immaculatam concepVirginis pro re

nente, de croire romaine

ad fidem pertihabet, indilferenti neque les difficults En plein xix sicle, quodsufficit. tant a fait sans un Si l'on doute nouveau ajoute et qu'il devenues moindres, cette de dogme que Bossuet ne l'a restent on l'glise chose

indiffrente mement

pour sa part, sermons quelques qui nous de la Vierge, de la conception

point de lui

fery croyait cach dans les Pour par la fte ce seul

apprciera

238

TUDES '1..

CRITIQUES.

trait

l'esprit

de conciliation et auquel les l'on

et de paix il faut bien

la ngociation,

dans qu'il apporta dire que ne rponcontentieuses de surtout

dirent pas toujours Leibniz. Mais ce que de en remarquer, 1693, n'ayant de s'y c'est

dispositions trouvera qu'il

importe

continua finissant

la ngociation, que interrompue t reprise Bossuet qu'en 1699, montrer le mme, de telle sorte que, ainsi on qu'il l'avait commence, l'appelait avoir alors, aprs de Metz jusqu' entire, sa devait principale toutes et n'a de pas

sa vie publique la Runion , comme eu ses

Meaux, demeurer

et guid, premires penses, sa conduite intellectuelle jusqu'au en effet, se dernier moment

proccupation, II est facile, ses intentions chemins, secrets toujours

de

faire

voir par

comment des dtours

ramnent,

connus, Si, par il est gallican, exemple, de 1682, et, dans l'Assemble s'il a cru devoir le rle que l'on sait, prendre sans et nous l'avons c'est doute, descendait de dit, qu'il l'une comme tout, grand de ces une qu'il obstacle familles seconde savait la o le gallicanisme mais n'y .. avoir de que c'est avait les tait aussi, pas devenu et surde plus Il nature, bien qu'il

que peut-tre cette ide

lui-mme directrice.

Runion

prtentions-du tats.

Saint-Sige savait que, du ct de enlverait l'indpendance les pas des princes moins

au gouvernement si l'on pouvait l'Allemagne soi-mme des avaient t pour que ou en

du tc-mporeldes quelques l'Angleterre, devant

esprances on se les la Papaut si n'avait matres ides de

abaissant

glises favoris devenir pour

nationales, la chez faire Rforme, eux

puisque, ce les seuls les

consciences

triompher

BOSSUET. Luther justification dans ou une cardinal que et de Calvin par lettre la date d'Estres, les opinions un plus sur foi. du l'inutilit II me semble, des uvres crivait-il, 1681

230 et la

1" dcembre

et adresse de ni plus

odieux

a rien qu'il n'y des ultramontains,

obstacle la puisse apporter grand sion des ?'ois hrtiques ou infidles. Quelle puissance souveraine voudrait se donner un matre lui put qui ter son Et, un an par un dcret royaume? plus dans tard, M. Dirois, des dance articles de une docteur principaux, la temporalit cet article lettre de date du 28 octobre (c J'oubliais celui ne de de faut tout -1G82, l'un Sorbonne qui dos pour est rois. achever

qui conver-

l'indpenplus lue

condamner Quelle

de pouvoir ramener esprance jamais du Nord et de convertir les princes s'ils ne infidles, se faire catholiques sans se donner un matre peuvent qui dant s'meut connaissons, prtentions puisse les dpossder votre je vois par le quand lettre que il lui c'est plaira? Cepensur quoi Rome tel pas que de nous que nature le les

perdre, les princes

Indubitablement, plus. si Bossuet n'avait de la cour de Rome

considr

taient deux

la Runion compromettre hsit souscrire davantage de France., de Rome l'affaire quence divisions ce qui du de du n'tait vu et du la connaissance du

des

glises, la Dclaration du qu'il avait Son bien

il et

clerg de la Cour dans cons-

caractre

gallicanisme celle qu'il protestantisme pas sa pour et parmi

pontife. est donc

attitude une

avait

ou entre les prise dans, et du catholicisme. Tout de prt la foi, sans

essentiellement part, il tait

l'abandonner s'il le fallait;

ces concessions,

le concder,, comme il n'en

240 voyait plus ses lit de pas plus de plus

TUDES

CRITIQUES. il n'en celle qui voyait touchait, do pas non selon

naturelle, que

urgente, termes,

propres des rois. Mme

l'indpendance en ce

la temporala

observation

qui

regarde

grande

affaire l'on

du quitisme. ait essay d'en pas aux seulement prises,

Je dis rduire deux en

la grande l'importance, grands France

ce n'est a mis tiques presque religion. Bossuet une pret

affaire, quoique et parce que hommes qu'elle mme, deux deux polide la si et et conceptions et

adverses, irrconciliables En effet,

mais, et, hors dans

de France, du christianisme cette

mmorable mettre une

dispute, persistance qu'au fond,

et Fnelon qui

devaient

tonnent engag,

le dbat qu'ils

peine ne s'taient

c'est d'abord, ils s'aperurent

grandes chrtient encore user

questions ni sur moins sur

entendus jusqu'alors le catholicisme qui divisaient le quitisme, le gallicanisme ni sur ou

brusquement sur aucune ou

des la

le jansnisme, la manire d'en

avec le protestantisme. demandait Nous la sculier. rsumer sous le

A ce dernier,

Fnelon bras ment que, ress ration

ft sentir qu'on ne saurions ici raconter Il suffira d'amour la pit son esprit bassement tous les

notamment, toute la force

du

ou seuleobserver dsintconsidil

querelle. beau nom

de faire pur et de la

, Fnelon, du salut, du nom dans les subtilits

en dtachant qu'avec d'intrt la religion du pire

de chimre personnel, raffinements C'est

fltrissait renouvelait toutes

et

le bon sens rpugnaient il l'tait ami de l'unit, craignait qu' force de

mysticisme. et la ferme raison aussi raffiner de la sur

quoi de Bossuet et on il ne

simplicit, la pit

BOSSUET. russit presque ou de enfin qu' la qu'en nouvelles, la terrain traiter sur sur sur la des au et le morale, sur lequel avec les on corrompre. la Mais il de ainsi enlevt de

241 t redoutait finesses dire, en lui-

galement subtilits

compliquant et, pour ne lui

aristocratisant mme toujours sentiment cipline, images, le titre d'accord morales, chrtien. discorde la tre le

il se flattait protestants. la ou livres matire sur

pouvoir Divises de de la disdes, sur

ou sur dogme l'utilit des uvres canonicit vques, moins de de la mme donc d'autres? voulait-on encore de leur tellement les des deux

le culte ou tombaient

saints

glises des notion une achever

l'vidence absolue ajouter et, pour

mmes du

vrits devoir do

Voulait-on tant

occasion d'largir

sparation,

qui rappelt le souvenir liques n'en tait pas

lien rompre l'unique peutaux protestants et aux cathocommune loign, au 1 ainsi le voir ou Tradition, qu' d'y ses les vrais xvie origine? lui qui, sicle Fnelon dans son

joli Sermon pour l'Epiphanie, les pertes du catholicisme aux Indes occidentales qutes Ce qui sentiments rsister dans que soit que :ment, future dont qu'il la ft la nous de aux foi. permet Bossuet, moindres Il admet et c'est

compensait

si aisment par ses con-

d'interprter de innovations toute la

constamment exagrations mais rien le danger ajouter videmla fortune examen pas 16 alors l'avons

la Tradition, essentiellement d'en sans et avoir avoir

il semble le mme

yeux vouloir chose.

retranch discern

quelque peut-tre principe ne se comme

de ce prochaine Rforme elle-mme le sien, puisoue,

de doutait

libre

nous

842 dit, il n'y avait

TUDES pas

CRITIQUES. qu'elle c'est repousst la ce que Raison

d'accusation celle vu, l'ennemie la

plus nergiquement a trs Bossuet devenant et plus de jour dclare

que nettement en de,la jour

de Socinianisme, que, plus

Foi,

sagesse pas de

incompatible et la prudence gratuitement d'abmes tant propost croyant le de qu'il but, le anul le

ne l'on multiplit que exigeaient assez C'tait de croire. les difficults o la raison motifs il se sans perd, de se rvolter; savait bien qu'on

lui

nouveaux ft c'est

et tout que et

lui-mme, une manire cet

dc passer de la Foi nul

Aussi, xvne t-il n'a-t-il sicle travaill

de le manquer. de la Raison accord moment espr

que n'y et

a un

possible, que part Bossuet, ou

constamment plus souffert moins que de soit en abaissant soit, aussi qui au

d'autre

on

compromt, de la raison geant funestes. ne lui toriens, bate ont

le dogme contraire,

devant

humaine,

l'orgueil en le surcharou que

d'inutilits Celui

puriles

poursuivit,

superflues que avec une vivacit

pardonne point la condamnation

par de Dieu, d'hui qu'il tire miracles

espagnole, la Sorbonne ne dans n'et s'en nos

de ses hisquelques-uns cette de Marie d'Agreda, fois condamn, deux le livre, dont Cit la Mystique et par l'Inquisition couramment aujourvend pas moins librairies les n'et ou celui-l, pieuses, scnes indcentes sans doute et non pas plus dit cimeaccept pas les mme

approuv de Lourdes sur les

Saint-Mdard,

de Lorette, d'une du Cur

seulement, dvotion de Jsus! les bornes

visions

Marie

superstitieuse Les sicles de la foi,

la Alacoque, et sacr sanglant jadis pos leurs Conciles,

apostoliques et les Pres,

avaient dans

BOSSUET.

243 3

interprtantl'enseig-neinentdes min ce qu'il faut croire, ce qu'il depuis raison cher ment retourner bilit que mais inclin no eux, faut pas croire: Pape, d'y que ne les ni au

Aptres, ce qu'on peut il n'appartenait ni au Concile, un

avaient ne pas

dtercroire,

personne pour quelque retranl'argu-

que ce ft, un iota. Eh! que Bossuet contre

d'en ajouter article, serait autrement devenu cessait, en mille celui valu,

de la Tradition, les sicles pour quand d'elle-mme

protestants, s'il n'et antrieurs?

de manires, de l'immutaainsi tre l'aurait dire, juste; pas la

pour Il fallait ne

sa modration vers contre une Variations,

naturelle cette

conclusion,

toute

de Bossuet polmique lait si l'on souffrait de aux et les duites Nous C'est de son Histoire des

le protestantisme seule addition de ses

croula foi;

Avertissements pierre; enfin intro-

il ne subsistait Protestants, pas le catholicisme, en les imitant, nouveauts dans dirons que le dogme. peu de chose de ses Luther et Calvin

sur pierre autorisait avaient

dernires trop que nous un dire, l'abb nous homme Le

annes. si nous

d'tre d'en peur oblig voulions user du prcieux document nous a laiss dans le Journal auquel plusieurs ni prit, peine seulement ne se son tait les fois de rfr. Ce n'tait

Le Dieu sommes d'esDieu;

pas

de sens, beaucoup que l'abb tait-ce un serviteur fidle ou un bienveillant Bossuet, en hommes. aim conduire, nous

observateur l'avons dit, chez

connaissait prlat jaloux

gure

D'ailleurs l'abb sut

eut , qu'il de l'influence de Bossuet

Le Dieu leur oncle des

qu'exeraient Louis Bossuet,

neveux

matre

244 t requtes; voque est pas plus de et

TUDES CRITIQUES. 1 T \ 1 celui l'abb Bossuet, tout et il cela,

de Troyes. Malgr moins intressant, particularits de nos grands prtendu et, qu'elles une rptant pour moins

i fut depuis qui son Journal n'en sur n'en Bossuet sur son a pas on a d'avoir dans mme qu'il A

contient

beaucoup On a honneur, de grand querell mal tenu l'glise encore, avait d'en peine niers forte laisse et s'il seize

que nous crivains. n'taient fois son de plus de valet

avons toutes

pas

qu'il Bossuet

n'y

homme ou plus sa maison, un le neveu 5 avril

chambre,

aigrement

par exemple; tait qui n'en 1703, quand faudrait

pouss ou pas digne; on lui apprit sans doute motion.

d'avoir

la pierre, et qu'il d'abord avoir prouv ce mot avait-il t

le tailler,

quelque

biographes, et si vigoureuse, au est ans lecteur bien

dit un de ses derprononc, cette tle si que la tte de Bossuet, Je en fut tout coup trouble. ce que vaut cette insinuation; de soixantevieillard qu'un une semblable pas en souriant autres plus paraissaient reproches par Bossuet de Bellefonds, s'il quoique ou et son t lui-mme, dans une n'et pas pu qu'il son l'troit dans de mille maison livres ft de

juger tonnant

n'accueille Les Nous deux savons

nouvelle. fonds. lettre travailler, domestique modeste, revenu dfrayer. le voir, y solliciter coadjuteur importune

au

marchal disait-il, , et, les dont Mais vieux la de le roi,

train

cinquante il jouissait

soixante ne

suffisaient attristant, son vouloir les neveu

ce qu'il y a de plus se traner et malade, nomination Meaux, Mme ne de de pas

le pas c'est de pour comme

Versailles

sentir

Maintenon,

qu'il courtisans

BOSSUET. eux-mmes, qu'il et sorts faire trange est devenu enfin aucun pour remuer qu'en jouer dont Le Dieu n'oublie pas de

245 noter

l'entretien pour temps lui-mme. un

la fable, , c'est-il-dire triste neveu tous les resil n'et de consenti vieillard! chri! trop le reproche qui, s'il ne

de sa vie

Faiblesse

un hritier complaisance pour faisant seulement dont je voudrais qu'en XIV Bossuet, on le ft Louis aussi, pouvait faire du pouvait l'humiliation en drision Cependant avoir song lui-mme, se grand le moins de donner sa il cour. s'affaiblissait le tailler, le commencement les au voque lui dire, tant cette et

faveur, suprme le sauver de ainsi en spectacle ou

de gloire

mdecins,

aprs

d'abord depuis

et renonc, y avaient de l'anne 1703, dans la Il dicta

Elle faillit la mort. l'emporter, prparait mme. nuit du 24 au 25 aot de cette anne-l son testament, et, quelques

tard, aprs jours plus tat s'tant son une amlioration aggrav passagre, Puis il sacrements. tout coup, il reut les derniers l'hiver de 1703-1704, se rtablit, et si bien, que durant il put d'aussi sur ses reprendre considrables l'Histoire main travaux que de Il et mme s'en son mettre contre des Saints ses continuer voulait proposer Discatirs aussi Richard Pres. la

universelle. son

dernire Au mois Au sur ce nous vrai En

de '.Dfense de fvrier, il corrigeait mois les Mystres et ses Mditations qu'un afin, la mort rpit sans nus trompeur, donne que ralit,

grand ouvrage et la Tradition encore sur

lvations liais nature

n'tait

V vangile. la celui que

doute, surprendra ne s'en

soit qu'il toujours comme un voleur. apercevait point lui-

si le patient

246

TUDES Il 't f'

CRITIQUES.

les forces mme, le commencement vident le temps femme moins dans soupir, 1704, deux raconte, Selon ment, il fut que du du

diminuaient du mois de

tous mars

les

jours, il

et,

ds

1704,

devint ce ft petite pas

la catastrophe approchait. Quoique sa nice, Mme la carme, Bossuet, matre des requtes, n'en continuait les bals, de son un long heures ou oncle. mois du Le mme de donner enfin Il rendit

de courir la maison aprs quatre Bossuet, le dsir

souper le dernier le 12 avril de l, qui son de TestaMeaux, tard, les le

de souffrances, matin non loin Dieu fort lui-mme,

et l'abb sommeillaient qu'il

avait dans

tranquillement. dans exprim cathdrale

enterr

sa

solennellement, le 24 juillet, son Oraison Rue, celle dont

le 17 avril. en prsence fut funbre

mois Quelques d'une nombreuse

plus

la rputation de Massillon. L'abb oncle de et du plus de de Sens la

prononce par de prdicateur Bossuet considrable de Beauvais; duchesse celle de de le hrita

assistance, le Pre de la alors galait de la fortune bnfices, charge d'tat de fut

de son l'abbaye premier donne

de ses la

Saint-Lucien

aumnier

l'vque de l'archevque l'voque dmie Bossuet de Toul,

Senlis;

Bourgogne conseiller

et enfin

franaise, fut remplac

cardinal depuis dont il faisait par l'abb

sige de de Bissy.

Meaux A l'Aca1671,

partie depuis de Polignac,

1888.

LES D'UN HOMME

MMOIRES HEUREUX .

Si n'aviez saire Mais sur sans

peut-tre,

comme

je

vous ni

le

souhaite,

vous

lu Clopdtre jamais ni les Incas, il faudrait a vu parfois

Denys le vous garder homme crit

BiiTyran, de les lire. de lettres,

puisqu'on ses vieux

remmorer talent, occasions a chappes d'en c'est avoir, qu'il prcisses Mmoires, de JeanrFranois ment le cas, -dans Marmontel, rotique, journaliste, de France, aise. Morellet, Mme Non pote romancier, secrtaire et secrtaire seulement son d'pinay, confrre avec ses lyrique, conteur, des dramatique, grammairien, btiments, de didactique, critique,

aprs jours, s'en dcouvrt

qu'un avoir

ans quarante les bonnes

perptuel Mmoires, et les

historiographe l'Acadmie franceux avec de de l'abb ceux Rousseau, de

avec

beau-frre, Confessions

nouvelle avec prface, 1. Mmoires de Marmontel, dition, 3 vol, m-8. Paris, notes et tables, par M. Maurice Tourneux, des Bibliophiles. 1891; librairie

248

TUDES

CRITIQUES.

sont sulter des

au nombre sur salons pens lieu du jolies les

des hommes du

plus svine avait

curieux de lettres sicle, d mais

con que l'on puisse et sur quelques-uns ces salons autant o j'ai s'ennuyer ils contiennent

toujours aucun de fort

qu'on monde! pages,

qu'en encore et

des

pages

vivantes, ou de la

que gte sensiblerie

peine du

pittoresques, un peu de la

animes dclamation avoir c'est

et on peut les relire. celle de M. Maurice raison acquitt crtion choses C'est l'en de s'en faire tche

II faut les temps. Si c'est notre opinion, Tourneux, le assez dernier dlicate des qui n'a pas et

lus, aussi

eu d'autre

diteur, avec

d'une

s'est qui autant de diset des

de connaissance que du xviif sicle. pour lui l'instruction que Marmontel, l sollicitation de trente

hommes

de ses dj de sa

enfants vieux, femme,

, si crivit

nous ses

croyons,

Mmoires, jeune

que en l'pousant, avoir, . Mais, vrai losophie pous assagis, ce que d'ailleurs

ou trente-cinq le grand pous dire, Mlle

ans, art et

qui, plus se figurait la phin'avait Valmont

de ces Lovelace qu'un et mme un peu fourbus, l'on les plus mauvais conte,

de Montigny ou de ces qui ne

font

maris.

pas, On aime

de mettre penser qu'avant ses Mmoires dans les mains de ses enfants, leur Jean-Franois avait d'abord donn d'autres leons. Car, selon le mot de Mme Staal-Delaunay, luiqu'il s'applique mme ses dernires dans -s'il ne s'est pages, peint l qu'en ( buste on se demande , ce qu'il nous aurait laiss s'il s'tait avis de s'y peindre. voir, en pied. cette tout, Aprs de murs et un libert attrait de pinceau un n'est attrait, qu'un si, trait malde plus

LES

MMOIRES

D'UN

HQ.MME

HEUREUX.

249

heureusement, faiseurs femmes pas douter, en Mile tait de de et un

ce

que trait

nous ce

demandons sont des

d'abord histoires

aux de-

Mmoires, Marmontel racontant Clairon. sans ces

venance, ou avec fication, commerce bien fortune. les

de murs, il n'en faut si, comme n'a cru manquer aucune conses amours avec MUe Navarre Son doute excuse, ses ou yeux, au s'est plutt sa justi dans le que, il avait song sien, qu' sa

aimables plaisir, homme, assurment enseignant il a cru

moins Si

leur jamais c'est qu'en d'elles, le ne

personnes, ou mme en effet, notre

pouss

femmes, l je conclus de ses se servir Mmoires, mme qu'on temps

Marmontel, ses enfants la manire consigner pour de son exprience. eux,

par et de

dans le plus de des Dlas

le meilleur

Ainsi

roman, voisin son

est souvent plus romanesque, le croit de la vrit des murs authentique des Dubois du le ou Gil

l'histoire ressemble

Alberoni de Le parvenu Son

Sage,

et,

trangement la vie de Marmontel, des

celle c'est

Paysan

de Marivaux. origine tait plus assez

humbles, et, cet gard, ce que les premiers livres je ne sais si l'on a dit de ses Mmoires ont pour nous d'instructif autant que d'aimable et de riant. seulement de d'ais, Songez quels comme croit traits l'on composer encore, fait les l'amour dans de certains avec prsent nous rgime ses des durs Manuels, les avec poisons, la haine o, on du la remdes du historiens sous l'ancien

pass, condition en ses ralit,

quelques du paysan les

dpeignent Cependant, Limousins animaux Bourgui-

Auvergnats, deux pieds

de Marmontel, paysans ne diffrent pas moins de La Bruyre que les

250

TUDES

CRITIQUES.

dont Restif de la Bretonne, dans sa Vie de gnons mon pre, Dans nous a lgu les vivants portraits. les environs de cette ville de Bort, o l'auteur petite des Mmoires en 1723, naquit ou plus d'aisance les-coles c'est trouverait-on de luxe? peut-tre y mange-t-on plus signes que nos et saluent le chez sens un peut-tre

aujourd'hui de viande? plus frquentes? statisticiens progrs. modeste Martin distinction Mais

puisque doute

y sont-elles ces deux mesurent,

reconnaissent, je qu'on tailleur

d'habits, son et pre,

y rencontrt, de bon plus ou plus

qu'en

Marmontel, d'esprit,

Marianne Gourdes, qu'en Il nous a laiss un charmant dont fique province commerce, dans assez de on vivait, aux environs de

dire j'ose sa mre.

de d'agrment, d'lvation mme, de la manire la pacicoin de

tableau de 1735, dans

sous son

administration L'ordre, et surtout Le l'aisance.

Fleury,

l'conomie, la frugalit, petit jardin les besoins moins

le travail, un petit entretenaient nous produisait de la d'une presque maison, quinzaine du tailleur et nos miel enfants exquis. habillait les enfants; de

lgumes pour ne se composait, qui pas de et d'enfants, sous de femmes d'habits; nos coings, nos abeilles, et Le les bonnes l'enclos pommes, taient, vieilles, les nous nos durant les

le patriarcat donnait des poires, l'hiver, confits pour

fruits, au les plus

troupeau laine tantes

de la bergerie tantt la elles donnait lampe

les djeuners de Saint-Thomas et filaient le linge; tantt aussi et

de sa mes du

femmes

filaient; nous d'une jeunesse

le chanvre les soires, l'huile de teiller

champ, qui o, la lueur nos noyers, la

qu'alimentait voisinage

du

venait

LES

MMOIRES

D'UN

HOMME

HEUREUX.

231

-avec

nous

ce La notre que revenu

beau rcolte

chanvre, des grains La tantes peu toutes

formaient de cire

un

tableau

ravissant. assurait abeilles, tait de un sarrasin, du

subsistance. l'une qui humectes, de mes

la petite mtairie et le miel de nos avec nos soin,

cultivait de frais;

cotait

beurre

Mont-Dore,

taient

brlantes, nous le plus pour

galettes de ce bon friand meildans objets

et je ne sais pas quel mets nous et paru rgal, leur que nos raves et nos Ainsi, chtaignes. n'tait de petits un o rien perdu, mnage runis entretenaient faire dans une sorte d'aisance peu de dpense Le bois mort, dance mon de la et pre

et laissaient

suffire tous nos besoins. pour tait en abonles forts voisines, il tait L'excellent les plus permis beurre dlicats pas style et des satis-

en non valeur; presque d'en tirer sa provision. et et les fromages cotaient

montagne communs et mon

taient >her, C'est plus

ce qu'il noble,

lui-mme pre autre a lui-mme d'une la nature

le vin n'tait peu; en usait sobrement. part pauvret appel, riante, d'un

premiers faits . crivant Marmontel, peu Je motif et puis, orn le

l'image de besoins

agrablement ans de n'a-t-il de fond, ses

d'ailleurs en ou traant

soixante cette ses car, idylle,

distance, pas jeunesse? quel autre un

romanc volontiers,

souvenirs au

croirais un

septuagnaire

aurait-il

d'crire

Mmoires;

Mais, mme, la frache,

en se souvenant, vieillard, n'imagine? quel mieux ici que la vrit ce qui vaut peut-tre tant de temps la vive, on voit, aprs coul, la toujours profonde de la impression maison que Marmontel de sa petite

gardait

paternelle,

282 ville, de ses

TUDES

CRITIQUES,

annes; et, puisqu'il n'y a pas premires il n'y ce tableau de la nature, un trait dans qui sorte nous le droit de suspecter en a pas un dont ayons ont connu la douceur de Nos l'exactitude. pres vivre, peut-tre Aucune si ce monter dont et, moins apprcie ambition celle dans il semble leurs exigeants que mieux que nous. plus de commander non ne leur les fils, tait armes ils l'ont

n'est

interdite, ou de choses

les carrosses

du roi,

Marmontel amis et

l'on se passer, que puisse comme aussi bien ses en est un exemple, les gens de lettres ses comme confrres, le fils de l'horloger de Langres; et Caron, et La de Genve; d'Alembert, connu plus Diderot, l'enfant sous le le

qui sont aisment

deux

Rousseau, fils du de de

coutelier la

adoptif nom

vitrire;

et Delille, et Harpe, n'taient et Chamfort, Rivarol, qui mme, ceux-ci, de leur condi les enfants de personne . L'humilit tion ou de leur naissance, leurs qui n'a pas empch Beaumarchais, parents ne les ou a pas leurs non protecteurs plus empchs, de les faire instruire, la honeux, d'atteindre la fortune, aux

rputation,

la considration,

de frayer avec les grands, les rois neurs, d'approcher et les impratrices, si tant est que ce soit l'une des fins de l'homme de taper sur la cuisse de quatre la comme ce qui est Catherine, Diderot, grande libert les ministres qu' peine aujourd'hui oseraient avec la femme d'un mmes prendre ou d'pancher des larmes fonctionnaire; petit rents, deurs, pour comme des qu'ils Marmontel, et des Creutz eussent tous dans le sein des Garraccioli. ces privilges? Et que Oh! une euxtout tor-

ambassafallait-il bien peu

LES

MMOIRES

D'UN

HOMME

HEUREUX.

253 3

de et

chose, russi

en sur crit

vrit! la scne

Il

suffisait du

que de

leur

Aristomcne ou qu'ils le Dis-

Thtre-Franais, province

eussent cours sur

une Acadmie pour les sciences et les arts.

la Marmontel, que, pour lui a servi honorable que d'un prtexte Les dieux chemin dans le monde. qui vrai lui n'est l'avaient dou de cette ou tragdie, ode, ptre, facilit la que la talent. Vers discours

Il est

littrature faire veillaient tout faire parodie

ne son sur qui du

contrefaon ou prose,

dplorable grand

acadmique,

opra, conte lgie, en

roman, moral,

histoire, critique, esthtique, touttaitbon JeanFranois, de preuve mdiocrit. lmens ou de de la mme Non qu'il aimable, n'y ait,

philosophie, et, tout, et de-l,

politique, il y faisait redoutable dans ses

agrable, de-ci,

littrature,

ingnieuses. son

l'imprvu Numitor ou veaut, montcl n'ayant nanmoins les dix-huit une n'ont a

observations justes quelques mme a parfois Qui croirait qu'il Si d'ailleurs son dans l'imagination? Aristomne, pas cess le de illisibles l'tre il a dans leur nouMaret, il est en vieillissant, su son mtier;

connu eu tout

thtre, de

pas

l'ombre le contraire de soit

talent d'un sot.

seulement, Mais

volumes ide qui

son sienne

oeuvre et,

pense, jours

dans quoi! il n'y a pas, je ses Mmoires tou-

qui ne excepts, je n'y sache pas un sentiment Si nous effacions son ou factice, ou guind. soit faux, nom de l'histoire de la littrature, gageons plutt ne verrait ce qui pas n'y paratrait pas, qu'on qu'il nous du qu'il manquerait. xviii0 sicle, Mais nous ferions d'anecdotes si nous trop tions de peine sa personne tout scandace

y a de friands

agrablement

234 i

TUDES

CRITIQUES.

leuses; Gaussin, ment appelle qui d'elles.

nous des

on ferions

trop

aux

ombres

dsoles et gnrale-

des

des Beaumnard, Clairon, de (( toutes les filles de la comdie impertinemment ne russissait pas un fort le sans chevalier aussi

, comme de bien Mouhy,

les

doute

auprs

Jetons les

dplorables Disons seulement ports preuve, taine, fltries taient fut de police

voile, erreurs

c'est de

son ce sa

sur expression, robuste Limousin. tort que des et, rappour

c'est que ont calomni qu'aux ses

rappelons Mlle Clairon, dj, encore et la

environs premires comtesse et le

vigueur, de sa amours, de Sran de tes les

cinquanun peu se

jolie l'honneur

l'actrice

madame, bonheur; Sran Barry; trouver vritable. bien aise

qui dit-elle elle

l'emporta. l'autre, avec de

plaisir Vous de tout tous

dispule loger. Ce environne, genres que que je d'un Mme la de de Du puis ami sera rien

faisait

croyait, l'intrim

Paris,

et moi, je n'ai dans la socit assidue ne m'en piti, de savoir que Mme attendu. arrangements exigeant tout seul; Mme la Il parut Par

la" Pompadour plus que celui et privez de un Sran intime pas! ne

On perdit

avoir pour qui ces cet pour tiers tenait rit du homme lui chez de

margrave d'Anspach, intimes ne plurent point; sa Clairon, voulut tout entire, transporta un petit htel une C'tait ses quarqu'elle peu chez car, s'il dans du roi.

et Marmontel

de Sran,

gnrosit caractre de lui. et qu'en

particula-

Marmontel sans

chez loger les autres! ai-je dit

Il se trouvait subsidiairement s'tablissant

que d'aimer doute mieux les dames, do Sran,

chez chez Mme

LES MMOIRES sortait chez de chez Mlle Mlle

D UN HOMME HEUREUX. il tait Mme sorti, pour

2S3 entrer

Clairon, de chez

Clairon, rien, dix

Geoffrin? l'intervalle, duc d'Aumont, il n'y avait des dners menu de son il

N'oublions avait chez pas pass le roi regrett

jours, la Bastille, mme, la chre un peu Il nous excellent

dans pourtant sur le dsir du

et, l'ingrat, succincte le

de Mme

Geoffrin.

a conserv

un premier repas boeuf de succulent; ruisselant tichauts belle

une tranche potage; une cuisse de chapon bouilli et fondant; un petit de graisse d'arplat un d'pinards; frits en marinade, une trs

du raisin une de crsane, bouteille frais, poire et du meilleur de vin vieux de Bourgogne caf de Voil comme l'on nourrissait alors les priMoka. son selon sonniers embast.illement, J'ajoute que l'usage, Il l'avait s'il avait aussi achev dgag la perdu d'une les de mettre d'une direction pleuvoir fois, plus a paru dit-il Marmontel la mode. de mariage. Et promesse du Mercure, les compour l'en consoler. J'ai les et dans vie, elle moi-mme. ruine le vous

y avait

pensations observ plus circonstances

allaient

ce propos, de ma critiques me contrarier, voulu de ma

la fortune lorsque moi que fait pour me mes voil ruin, enfants, voir

que, a mieux Ici, allez, le un

je et du

n'aurais milieu

natre

le bonheur

et le plus paisible homme de mon tat Cette dans de proccupation ces Mmoires

rarement plus se puisse flatter de d'un fortune homme littraire. aussi, dont

plus gal, troubl dont de jouir. peut-tre, l'absence anecdotes

explique de lettres, Les

tout

abondent qui sont

renseignement et les portraits devenus

classiques,

il en est plusieurs ainsi sans pour dire,

2866 que l'on sache

TUDES

tirUTQlES.

sont de Marmontel. toujours qu'ils de l'Esprit des lois, de Candide ou de l'Essai Mais, sur les murs, de l'Histoire de la Nouvelle naturelle, lilose ou de l'Emile, de Figaro, du Mariage pas un mot ou peine mots en passant. M. Geofquelques frin lui-mme, aux qu'ils mot l'Acadmie que les eoadere de car le salon frent dent le de de sa femme, vnements n'ont il y avait un M. Geoffrin dans ne devait pas tre plus indifet il est assez littraires; viintress autre Marmontel qu'elles le seul Marmontel. secrtaire n'a offraient moyen vit d'en qu'et du Combien nous, quoique presque et rareSelon perptuel dans les d'un

jamais cit franaise, facilits ad auras,

souvent

lettres

sortir, le fils et de

supems d'un tailleur de prendre Marmontels, d'ailleurs de plus Aussi ment sent, il n'a seau Buffon, flatteurs, pour ses l'en

s'imposer sa part des faveurs encore ait

l'attention de la cour. parmi ni,

monde

il n'y monde! faut-il croire

aujourd'hui, plus de cour, de ses

je pense,

se dfier lorsqu'il mme, les petits

de Voltaire vu que

parle son premier cts, de

jugements, de ceux qui

le dpasdont protecteur, et de RousBuffon,

environn et ides accoutum

chez

lui de complaisants et de une dfrence obsquieuse dsaquelquefois nous moins de parmi Gt et par l'adulation, la classe que grands les mathmane eux. lui accoret que des tait

grablement dfrence plac hommes, ticiens, daient par les qu'un

systmatiques, de trouver surpris de docilit. dans multitude le chagrin les trs

et. la

il avait

de voir astronomes

chimistes, rang

infrieur

parmi

LES

MMOIRES

B*DN

HOMME

HEUREUX.

2o? -Ir

parmi loge souviens ment

les

gens

de

lettres,

il

n'obtenait

que

le mince Je me com-

d'crivain qu'une je parlerais

lgant de ses

et de grand coloriste. amies demand m'ayant

de lui, s'il m'arrivait d'avoir faire son loge funbre l'Acadmie franaise, je rpondis que je lui donnerais une place les distingue parmi du pote genre de le louer descriptif, faon dont elle ne fut pas contente. Mal chez n'allant vaillant rputation de ses Ai-je vrai l une fort lui son avec plus part aise des avec ses pairs, il s'enferma donc serviles, et traet sa

commensaux ni

ni l'une sa

et ignorants l'autre acadmie, chez les ministres d'o,

fortune

dans

les cours

ouvrages, besoin dedans; qui

trangres, il recevait de beaux

en change prsents.

ligne

qu'il n'y a pas un mot qui soit note qui soit juste, pas une pas ne suffise classer celui qui l'a crite de Frron! c'est l'Histoire Bergre que des Mais ce que l'admiration Marmontel de la a mulde encore du Blique milieu Geoffrin que comde a

de dire

au-dessous compris, plat ou do la et beaux du besoin,

le moins titude saire l'on des ou pour tesse Duras pas autre

naturelle Alpes, de l'crire, du Lui,

au-dessus et c'est

esprits baron d'Holbach. les

pour de Paris,

se retirer de Mme

salon

gayer de

aprs-soupers Brionne de , ou de la jolie homme moins tripoter Popelinire, France de

ne travaillait qui de la charmante la belle marquise

, ou compris

comtesse de lettres encore dans

d'Egmont travaillt

, il n'a d'une pt d'amour s'abssavant

qu'un

prfrer du fastueux Bouret, ou

et manire, sa science La du roi

qu'un de

les affaires

l'enchanteur Que ne 17

lui-mme.

2S8 tenait-il parler, naturelle, parties Il n'a 'abbBexon? donc que

TUDES

CRITIQUES. s'il cette en voulait Histoire que et les par

de Buffon? de parler ou, ne la lisait-il, au moins, vous par diriez Guneau

dont rdiges

n'a connu qu'il de Montbeillard

de Rousseau. parl pas non plus mieux eu dans de jeunes ttes Aprs le succs qu'avaient Dijon; en couronns notez ses deux ouvrages passant, couronn deux seau, style, pour l'amour et sur de de l'exactitude, beaucoup le qu'on plus n'a fort le second, le Discours prvoyant anims pas des

l'origine de l'ingalit; colors des paradoxes qu'avec de son il lui serait loquence,

Rousr de son facile

lui une foule d'enthousiastes, conut aprs de faire lieu d'tre l'ambition secte; et, au simple il voulut tre chef et de l'cole associ philosophique, en d'une.cole qui ft ta lui; mais, unique professeur comme sans de notre se retirant socit, Buffon, qued'entraner relle avait et sans bruit, pour il n'et attirer pas la foule rempli de se en son donner objet. un Il air

essay

de philosophe en habit puis aux promenades,

antique d'Armnien, dans

d'abord

vieille

il se montrait les cafs; mais ni

redingote, l'Opra, sa petite bonnet un de coup

de Diogne, sale et son bton perruque Il lui n'arrtaient les passants. fourr d'clat et pour avertir les ennemis qui des taient de ceux

ni son fallait gens nots

singulirement avec de

lettres, du nom fait une que pour les lui dit

de philosophes, divorce foule prtres de se

que Jean-Jacques Cette eux. rupture et il avait nombre. Diderot et Ce fut de

Rousseau lui bien

avait

attirerait calcul

partisans; du seraient de

donc amis

peu il

sparer

ses

leur

LES

MMOIRES

D'UN

HOMME

HECREDX.

230

des

injures; il en

Diderot, dclarait Je sitt

par donna partant.

et

un le

trait signal

de de

calomnie la guerre de

lanc qu'il la fin.

contre leur

me reprocherais la socit que fut

d'oublier des

le mot

Aus. on les

holbachiens,

comme

de Buffon prive de. l'importune prsence et de Rousseau, c'est si nous en croyons notre alors, (t qu'elle trouva en elle-mme les plaisirs les auteur, doux la libert de la plus que puissent procurer appelait, pense et le commerce des tout l'heure, peu avanc fut le contraire d'un sot? En quand bert, celle surtout, de revanche, il arrive l'abb o son . Me serais-je un esprits en disant que Marmontel se dborde, c'est

admiration pairs dont

ses

Helvtius, il compare de Swift! avant

Saint-Lamla manire Thomas d'entamer un

Morellet, de Lucien, cet homme

Rabelais, rare, qui, tudier

loge, commenait l'art dans lequel doute, t-il dans passer pique, la ni il tait mieux

par son hros

la profession, s'tait signal

l'emploi, . Sans n'a, et, peut le pome n'en le

le premier! Aussi orateur jamais embrass ni mieux ses sujets pntr de l'atteindre l'loge, personne . Plus faible dans ne

carrire

les quatre chants de sa Plridc premiers un magnifique sont vestibule qui renpas moins ferme de grandes beauts . Si Thomas et vcu, un aurait l'histoire celui projet que de lui connaissait bien des Marmontel, et d'crire , tait dans a le genre do universelle . Mais maldire froid, Thomas, jamais qu'iJ sut

suprieurement France sur de Bossuet

rempli discours

VH 'istoire homme, qu'en

heureusement <f ne voyait

ce grand les femmes

je veux observateur

260 en amateur les brit. donc femmes Je des

TUDES CRITIQUES. grces l et de la beaut , oubliant la que cl-

contribuent reconnais mon

essentiellement Marmontel, . avoir sans

et je reviens

ses histoires pas du

de femmes moins

contre protest il y a bien un fantaisie la singulire dont, jour, du lundi. Causeries des s'avisa l'auteur longtemps, les rapetisser on le sait, Sainte-Beuve, qui aimait, avait au contraire plus que de l'inhommes, grands de la tendresse d'me, et vraiment pour dulgence, du second et distingus recommandables les crivains Ce ne sera ordre. seulement rature, lui mais II s'est ses donc Mmoires, ses Contes ce du Voltaire, lui faire plu mais moraux; soupeur xviue louer ses et Marmontel, lments il n'a pas de nonlitltenu des

inscrivt qu'on littrateurs bons au-dessous Rivarol. n'taient Encore do C'est ses n'est-ce

au premier rang sicle )), iihmdiatement ct de Ghamfort et, ou si

de ce

trop

d'honneur, n'existerait

Mmoires, lui pas du moins

Marmontel

intresse qui nous n'est-ce ou pas en lui l'homme Mmoires, et j'admire du monde-)); mais l'homme de lettres, franvu ni plus ne l'ait pas mieux que Sainte-Beuve Maren effet reprocher faut dit. Ce qu'il chement aim de n'avoir ce n'est pas montel, pas seulement comme d'un us que avoir ou de n'en les lettres, tait en autant de fortune, qu'il mais, pour moyen de de l'homme la dignit compromis des ou le complaisant l'amuseur en en faisant lettres, Il y en aura toujours et des gens du monde. femmes les reconnatrions-nous Mais pourquoi de cette espce. comme Marmontel, et si d'ailleurs, comme ntres? lui, c'est d'avoir

pas. ses dans

LES

MMOIRES

D'UN

HOMME

HEUREUX.

261 i

nous

ne

leur ces

devons

signifient Je ne

rien, rhabilitations? pas

je dis non

absolument

rien,

que le du ne

comprends

Sainte-Beuve ait cru talent, de Marmontel. Non que je lui nombre et de l'clat de ses bonnes le voudriez l'air de pas; et, encore les lui envier. Si qu'un

qu'autant plus que devoir louer le caractre fasse un crime Vous

fortunes rances, a peu

peu Marmontel

on aurait

en avait moins , je sais jugs qu'on de lui, et s'il en et eu par hasard, il se serait ht les touffer, de peur d'en tre Je souhaiterais dupe. seulement connues, effectifs. tre, sance dames? moins sur si avec ou pour il et N'et-il moins lui tir pas que, moins encore de tant de pu de femmes et de services, moins moins aux

de prencore autour de

qu'il moins peut-

dfrer

d'empressement, de moindres flatteries, en sa qualit chez dans dtails, s'en ses

de complaititulaires de ces , frquenter

et,

assidment lequel,

de cephilosophe La Popelinire, Mmoires, ou encore au dans

par exemple, il. nous a laiss de chez xvm ses le sicle, fameux

tranges Bouret? On a cru qu'il n'aimerait-on

devoir

mme tonna, s'en dfendre

puisMmoires. Et tous de faire ses la au

contemporains, noble intention roi de grandes plus de Sran le la XV et

pas enfin qu'anim, de la louable, de de rformer l'tat choses, honnte dans plaisir, premire de Mme de en il en et

comme la gnreuse,

et de faire imagin lui-mme

moyen tesse J'eus racontant Louis voir

que de pousser ses bras ? dit-il ce

quelque la com-

propos,

en

nous de de

entrevue Sran, de

particulire le plaisir j'eus l'ambition s'lever;

les chteaux

Espagne

263

TUDES

GRITIQUES. le roi et sa cour

comtesse la jeune toute-puissante tous ses amis combls a ses pieds moi-mme elle honor et Il de la confiance faire faisant n'y avait rien on de la de voir d'une

inspirant voulu. j'aurais dat la

de grces, de faveurs, de sa matresse, et par au roi tout le bien que de si beau! comptait voir les On atten

souveraine; jeune on mourait d'impatience on tait bien aise dant encore tisane ment tent fonde. . La franchise s'est-elle

minutes; cepenpoint cour-

et arriver, n'arrivt qu'elle naturellement

me

jamais ni nulle part tale plus ingnude naf ou de con? Pour avoir je ne sais quoi et de comique force de navet, d'elle-mme, de rend-il Marmontel compte On est s'il ne en n'en est pas moins fait so alors sera Se seulement vrit rend son pas rle, une qu'il tente de compte, et ce proici le il

l'immoralit l'entremetteur? demander. n'en la, belle alors ment rosme livres. aimable que Et valoir nous elle est si l'on que

Mais plus veut,

s'en dans

beau

ngociation le duc que de de Mme sa

se qu'il n'aboutit de de

refait

originalit.

par Cette

cependant mu Choiseul, lui du le ne gagn d'un proposa de prix duc, ni lui

et c'est point, du dsintressede deux payer cent l'hmille cette argent

Sran, rsistance monsieur nous pas

Non, femme, n'avons se

voulons

rpondit d'un point

contenta

ne gagnerons htel qui petit en

point. devait en

le double. Marmontel si Sran avanait serein, avait ge s'obscurcissait vendu a son se htel son ses et il une d'une

Cependant avenir, yeux )) avait

jusqu'alors Mme de fallu

compagne

il songeait dloger; il en avait , et mme

donner plus

tent

LES MMOIRES fois et la l'aventure, nice de n'avait quand ses

D'UN

HOMME HEUREUX. arriver Paris . la

263 sur de

il vit

amis,

MM.

Morellet

Mlle

Montigny cinquante-quatre. acheva cher, de

au

ans, quinze il allait heureux pre, Il son nouvel tat. Mmoires, l'tat

il en avait, lui, ans; que dix-huit lui coter Ce mariage, qui pouvait sa fortune, et pendant contraire prs et de 1777 1792, heureux poux vivre a dress revenus casuel dans l'enchantement lui-mme, cette assez et, sa date dans de ses

de ses du

Sans que qui soit

nous parler, me procuraient croira vendu taire graphe Mon

dit-il, mes

considrable ce propos, se nouveaut^ la

ouvrages,,

en son Blisaire, que neuf mille exemplaires? de l'Acadmie des assiduit J'avais de deux entre btiments. l'Acadmie franaise, me

jointe valait

de secrplace celle d'historio'millier mon Thomas, d'cus. droit de de la

un

prsence. pension partage de l'abb Louvre cds cent Si et

hrit, mille livres Gaillard Mes et

y doublait de la mort qu'il moi, avait comme

eue, et qui fut l'avait t celle secrtaire que j'avais dix-huit , ses forans cus au.

Batteux.

d'historiographe me Je jouissais y ajoutons bien et rondelette

de logements de France, valaient mille trente cus de sur

volontairement, livres.

ensemble

le Mercure livres voil dp une trente

nous conomies, tune assez

cent solidement pour

mille places,

un Paris sans

homme avec doute

qui,

tait arriv auparavant, dans sa bourse et, il faut les peu lettres, cher mais, au gouvernement non pas mais de Mlle

cinquante l'tatprotge ont cot Sans sans

dcidment, sans Clairon

que les Incas XV!

un

de Louis intrigue tait

ombre art, presque le

de talent, petit

ni

protg

devenu

264 un

TUDES

CRITIQUES.

Pour ne pas personnage. de la trop s'loigner laquelle il devait littrature, quelque reconnaissance, il se mit, comme il avait fait les tragdies de Rotrou, dranger Alijs, Entre quand l'Empereur, assister rapidement que les opras Piccini, dans les de Quinault, ct, son de son remettait son Roland, en musique. c'est--dir ou que

temps,

l'Acadmie je l'une que ou dis de

grandes occasions, recevait un archevque,

l'empereur ses sances, lui quelque

d'Allemagne, nul n'improvisait discours en

daignait plus vers sur de

sur l'loquence, survivre. Des ministres Maleslierbos traitement. il y soupait, mieux mdire uvres content de

ou sur C Histoire, lui demandaient et Calonne

l'Esprance des Mmoires

son augmentait Il frquentait chez les Necker il y dinit, afin de les mieux et pour en observer, un jour. On publiait une dition de ses enfin que jamais, optimiste l'tait parce t qu'il imperturbablement tir de ses contemporains ayant tout ce et. plus attendre, plus aussi la livres et mme qu' beaucoup en bon jouir davanpre do

le consultait

compltes de tout,

lui-mme, en pouvait qu'il tage, famille amasse il ne

songeait d'une fortune clata huit de

agrablement Rvolution. de ses Mmoires on

qu'aisment l'histoire entend assez Je plus condes grands le mot

quand Il a consacr vnements en forment

des qu'ils

la Rvolution, et la partie la moins ou livre,

intressante. endroits longue l'un uue

not jadis n'y avais que deux curieux. au quatorzime C'est, versation de Marmontel avec plus outrs partisans franaise, de Mirabeau. de et la l'Acadmie confidents

trois

Chamfort, faction rpublicaine l'un termine des par se

surtout Elle

LES MMOIRES devenu fasse en proverbial des rvolutions quelques ne sont me suis la

D'UN

HOMME HEUREUX. donc qu'on et comme

265 vous elle

Voulez-vous l'eau autres assurment tonn de roses? de cette pas

contient qui je de

force du

et de cette pauvre Morhistoplus et pas reliQuelM. Taine a de ont

porte, montel, torions

Rvolution du

quelquefois n'en eussent livre ne

que pas des

les tir

de parti. La fin le commencement non sant plus dans

dix-septime du dix-huitime ce de des

Mmoires

d'intrt, l'dition au moins lors

m'a qu'il M. Maurice

manquent sembl en les Tourncux. de ce que

ques-uns a depuis dats la avec

appel raison du

symptmes l'anarchie lendemain

et qu'il spontane, mme de la prise contemporains les Rderer, beaucoup Marmontel. sait, de

Bastille, peu d'observateurs mieux nots ou reconnus au surplus, prs est pleine ajoute et qu'en devenir trs loin que de avec convenu ml, Marmontel comme au

que l'on

plus

mouvement

cette que partie dtails vrais et. d'observations raison que ce ne sont d'tre l'historien de la plus

de la Rvolution, des (Mmoires tait justes ici des . Il

cessant l'annaliste d'en pour tre cette

Mmoires, de lui-mme pour Marmontel ne est

rvolution, inform. nous que si l'honnte dela Terreur des qui

le mieux raison

C'est point montel un la

discuterons de Mar-

de savoir question contre les violences

colre

estvraiment

en faveur tmoignage et contre les crimes XVIIIe sicle, la en fin, et contre les calomniateurs . Ainsi charger s'exprime crois trs que-je volontiers, plusieurs fois essay de montrer,

du philosophes en ont dshonor quiveulent Rderer. bien les Ce j'ai

le mme et ce c'est

qu'aussi qu'ayant

obtenu

266

TUDES

CRITIQUES.

de l'ancien tout ce

rgime, qu'ils et

avant pouvaient

'qu'il

achevt

de s'effondrer, de rputation, Marmontel,

souhaiter comme

d'honneurs, les

de fortune,

notre

des hommes, n'ont qui taient pas philosophes, vu d'un il impassible ni souffert d'une me parfaileur arracht brutaletement gale que la rvolution ment veut le fruit de qu'ils tant d'annes n'taient Si l'on d'intrigues. en d'un point gnral les de

ajouter

temprament j'y consens Mmoires les

mais plutt sanguinaire, anacrontidue, et c'est ce que assez encore, prouvent de Marmontel. Mais il serait difficile plus d'avoir mis leur gloire

justifier ides devant comme ils ont encore montr

l'application Marmontel, tout

desquelles, d'indignation

des propager en reculant, et d'horreur,

perspicacit on sme Quand donc C'est Voltaire, s'agit que d'un une

de simplement qu'autant que ils manquaient de courage ou de caractre. l'insulte qu'il dirais, d'un et la haine, faut s'attendre je parlais mais ici est-ce a voir d'un il ne

la dfiance, d'amour moisson ce que je

si

Rousseau,

Diderot,

de Marmontel,

ou le romancier, pote en lui niie srieux l'historien. Ce fut rvolution et do ses un homme ne le priva ni un pensions ne lui

et vraiment, pas plus que le nous ne pouvons au prendre ni le politique, ni philosophe, la

heureux,

que d'homme enleva

tout, puisque, aprs do ses places littraires de l'un ou des seulement est-ce faut l, chercher lettres siens, un , ni cu dans le secret

mais ne de la

d'ailleurs toucha ses

cheveu

de sa tte, et bonheur, mdiocrit*

conomies; de son constance de sa remarquable

peut-tre qu'il

LES

MMOIRES

D'UN

HOMME

HEUREUX.

G7

L'amiti vingt-trois de Clairon ans

d'un

grand

homme dans Mlle

, cette

pour

lui

ouvrir l'amour o lui elle

les portes l'ancrer pour celui du de marchal du dclare

du Thtre-Franais maison, pour il Verrire

alors; rg-nail la protection et la la cde lui procure

valoir

bienveillance la faveur

de Saxe, auquel de Turenne, prince de Mme

l'enlve, auquel il qui des une

btiments, pension que fait enfin, sais-je rver

de Pompadour, une de secrtaire, tour tour place de France, un brevet d'historiographe de lettres, l'intimit de la instant la direction do Mme fortune du de Sran, de Bernis;

d'homme encore? un

Mercure;. qui leet,

la cinquantaine, une aimable quand il a pass temps le tirer prcisment fille qui parat pour jeune de jouer les vieux et du danger du ridicule beaux, oui, tout cela, homme c'est qu'il de bien faut lettres le bonheur de bonheur Quel mne et justement touffer le talent l'auteur l'espce mme. d'AristOr

pour l'envierait

et de Blisaira? Voltaire universelle, quoiqu'elle en et rit de qu'elle un commissaire qui choses en n'avait allrent furent fut expir. n'avait certes Mme Denis, sa nice encore cess pas et le prele droit, de son oncle fut

Lorsque et lgataire

d'aimer, mier usage de l'offrir Duvivier,

la fortune des que

du nom de guerres de moins trente ans

Les qu'elle. amis de Voltaire d'Alembert lui demanda

rencontr ayant si du moins

et les mariage, jusqu'au Sur quoi tout scandaliss. on la nouvelle pouse, elle avait l'air d'tre heu1 je vous en rponds Heureux!

reuse. Heureuse C'est

Heureuse! faire ce que je

ah! repartit-il, mal au cur! dirai de

Marmontel.

oui,

2G8 si jamais reux d'un on ne quelqu'un bonheur

TUDES

CRITIQUES. c'est on Lisez ne bien sait tout lui, quel de mais heu-

le fut, auquel point!

malheur mme ses

prfrerait

Mmoires.

Juillet

189i.

CLASSIQUE

OU

ROMANTIQUE

*?

Deux cur la Fin

livres du moiti peu de

rcents classicisme

de M. l'un, et le retour sicle, d'ailleurs sur

Louis

Bertrand, dans est vrai-

l'antique ce titre

la seconde ment et un

du X VIII"

l'autre

long, quoique M. Henri Potez, jusqu' pourrait a pas ait Lamartine, appeler de

incomplet; en France l'lgie de rouvrir littraire

depuis Parny ce que l'on d'Andr On tantt traires assez sait cent et

viennent le procs sur

Chnier. qu'il ans, la n'y on pote lequel, depuis conencore des C'est

signification Faut-il

exprim de voir en des

plus d'opinions son uvre est lui le dernier

incertaine.

classiques

ou le premier

romantiques

1. L'lgie en France avant le Romantisme, 1778-1820, par M. Henri Potez, 1 vol. in-18, Paris, 1808, Calmann-Lvy. La Fin du classicisme et le retour l'antique clans la seconde moiti du XVI [1 sicle et les premires annes du XIX", en France, 1 vol. in-18; Paris.. par M. Louis Bertrand, 1807, Hachette. La l'osie d'Andr Chnier, par M. Jules Haraszti du hongrois (traduit 1 vol, in-18; Paris, par l'auteur), iS<32, Hachette. Posies d'Andr avec une introChnier, publies duction nouvelle de L. Becq de Fouquires, 4 vol. in-4"; Paris, 1888, Charpentier.

270 0 pour la seconde

TUDES opinion

CRITIQUES.

que Becq que ni et de ni

tenaient de je

Sainte-Beuve hsitait. en passant, n'aient

et

Thodore M. que cru Anatole ni

de

Banville.

Fouquires Bertrand lui , qu'un qui

France, M. Henri Potez, citer, de Suard ne

m'tonne, en

M. Louis Morellet ni le

devoir

reconnat

connon plus ni la

temporain squ'eux mlancolie ardeurs l'avis la n'a

souponn de Ren,

spiritualisme,

romanesques d'un crivain dans la

ni les d'Obcrman, de Corinne . Tel est galement M. Jules dont hongrois, Haraszti, manque comme dans parfois un le blme, de peu mais y

l'ennui

critique,

vrit,

mesure,

l'loge

n'en devons le seul livre qui nous pas moins qu'il ait en franais sur Chnier. ce qui achve de compliquer le problme, Enfin, c'est comme le fait' observer que, justement M. Louis l'uvre Bertrand, d'Andr nous Chner; ne nous des possdons n'avons notes.

pas de lui Cerqui savons entrs

des brouillons, des bauches, que taines auraient t peut-tre pices ne sont des essais de jeunesse. que clans quels morceaux ni certains vers

supprimes, Nous ne seraient

dfinitivement, tion de son ajouterons, Chnier. ce que le

ordre dans la disposienfin, quel le pote aurait . Et nous recueil, adopt cet gard, de M. Gabriel de que l'dition 1374, et est mme Becq venue de comme obscurcir force consciencieux d'amour

en

d'application, peu

Fouquires, semblait d'Andr, Chnier Potez, s'est

avoir

prs clairei. C'est aux lgies attach uniquement l'avait promis dans

d'Andr M. Henri

que ainsi

presque

le titre

de son

livre;

et

nous qu'il il en a bien

CLASSIQUE

OU

ROMANTIQUE.

271

parl; tendu. en nous La tout,

mais

il n'en

a rien

dit pas ne ne

de

trs En

neuf

ni

d'inatcomme

Je ne le lui reproche si pensons, critique de quelqu'un pourquoi et l'histoire fond ont en avant

littrature a bien dit

nous le

ce

que pas? peu dire et,

redirions-nous pas nos toujours un pres, pour

sont et

reprendre presss, de bonnes ne pas

comble,

ne nous choses. mler ces

pas Il faut

toujours seulement confusment

attendus prendre

garde

choses

ensemble;

exemple, par M. Henri Potez passage porain crivain de son de

n'aime je nous donne livre

l'ide que pas beaucoup dans ce d'Andr Ghnicr,

Priels, et

prcieux un

II y a en lui un Grec contemet pote; un la fois citoyen et de de l'alexandrinisme subtil qui Tibulle il a a frquent et Properce; l'enthousiasme du xvni0 ensemble; ne saurait soi-mme sicle. chez un et Valfrre l'hu-

l'Anthologie; rius Caton, pun meur peut-tre tout cier rudit; sont voil la de

lgiaque

qui a connu Ronsard dont un

hautaine; beaucoup des

homme d'hommes dont l'on que un on n'est

Voil mais sur-

traits si

gure

justesse

qu'est-ce

fraurait qui pas de la partie, des traits et voil chez Valrius Caton ? un quent et un peu disperss, ou plutt qu'il peu disparates, d'unit cette trouver de ramener fallu espce moyen de resun portrait sans intrieure manque laquelle et de vie. d'accent, semblance, M. que M.
ce vers,

reprsente, lgiaque

apprun presque ceux ne qui

Louis Potez.

Bertrand, Dirai-je

lui, qu'on

s'est

montr

souffre

svre plus le voir critiquer

Le toit s'gaie

et rit de mille

odeurs

divines?

2"2 L)

TUDES

CRITIQUES.

et mettre les vers dit-on, nement mme anciens qu'une s'imagine de style, qui sont

sa

critique sous du

des

alliances l'invocation

de

mots

dans

de Chnier a faite purile? que

de celle et qui le voir

de Racine, style de On s'tonne les

qu'Hugo, est tout bon De et les

crire

Ronsard,

eux-mmes, et langue

classiques Chnier ne sait qu'un

franais pas

regrette ce que est unes plus

style potiques, est une question que la posie de langue et de mots et des formules qu'il y a des alliances en elles-mmes potiques ; et il ce propos on que M. Louis Bertrand, qui sait videmment que la posie, de la vrit ait quand omis de nous le dire. il s'gaie Chmer de quelques-

ce que c'est ou plutt il

c'est prs

Il

des

priphrases

d'Andr

Le lait, enfant des sels de ma prairie humide, Tantt breuvage pur, et tantt mets solide, En un globe fondant sous ses mains paissi, En disque savoureux la longue durci; ou encore quand il s'amuse de quelques-unes de ses

mtaphores Daigne, du haut des cieux, goter le libre encens D'une lyre au cur chaste, aux transports innocents. Et, sans il est bien dur quand doute, c'est la pice clbre Dieu sauveur, pot-pourri Dieu des savants de souvenirs dans raison la mme tous il dfini t le Jeune

Malade, Apollon, un

mystres classiques ; cette dfinition contre pice. deux, je et veux l'indire l'apo-

vritable

mais

et je 'crains qu'au fond, M. Louis Bertrand mme, n'ait logie que Au surplus, trt de leurs M. Henri leur deux Potcz vrai livres fait mrite est-il de

ailleurs,

CLASSfQUE

OU

ROMANTIQUE.

273 3

dans replacer dons mais

la tentative enfin Chnier isolons-le son un

qu'ils Chnier au xvm dans tour ancien la est le

ont dans sicle,

faite son avait

l'un

et l'autre

pour

milieu dit ; o un et

. ce Rencritique, M. un Emile sicle dans de

xviii0 un un

sicle pote temps un

Fa guet de prose; ont cess un

C'est dans

dans Grec

les anciens

que au contraire, a montr, c'est qu'avant il tout, du Parny, y a du Dorat, du Bertin dans les il a aussi du Lebrun-Pindare. lgies; y A vrai dire, Chnier n'est isol parmi ces minores pas plus que dans la troupe Corneille, autrefois, des Mairet, M. Henri Potez, des des Rotrou, dans la compagnie dpasse avec seulement. plus d'ampleur, mais ou du est David Du ou encore Ryer, des Baf et des le fait et cet que Jodelle: voir ancien que Ronsard il les

temps ces sources

d'inspirer o l'on antiques

littrature; aussi de

loign que l'art europen.

possible Ce

Et, comme ce non Grec pas

M. Bertrand l'est plus Caylus auteur

intimement, l'archologue, du Voyage Quelle dernires je songe

autrement

le peintre, de ce

ou le savant

Jeune

Anacharsis. mouvement de Voltaire d'une histoire et qui, dans les

la cause

annes

du sicle

l'Esquisse

de Condorcet, des progrs

de

a fait ainsi refluer l'esprit humain, vers sa source le classicisme nos classiques, expirant? et, de tous quelle du hasard ironie a voulu comme l'observent que, M. venu, Pierre Louis Bertrand et M. Henri ressemblt Chnier, de Ronsard? Ainsi le plus la fin des le Potez, au premier choses dernier c'est rapavant de une deren

les commencements, pelle parfois un grand feu jette s'teindre,

et parfois, travers la nuit

274 nire

TUDES

CRITIQUES.

en donne Bertrand M. Louis d'tincelles gerbe On et vraisemblable explication. une assez iugiiieusc M. de. qui voyait de Chamfort connat le mot dans humaine de l'espce de la dgradation la source et de la fodade la secte nazarenne l'tablissement il fallait valoir chose, disait quelque pour que, lit, et Grec et redevenir et se de franciser se dbaptiser du la philosophie ce que C'est Romain par l'me. Mais si l'idal de faire. classique, a essay sicle xvnF si l'on de Boileau, et de. Fnelon, de Racine celui conn'avait et de Corneille, mme de Bossuet veut, une forme dans ainsi dire, sist insinuer, pour qu' noudes sentiments ou peine antique, vaguement et franais chrtiens , quel modernes, veaux, et de se de se dbaptiser le rsultat tre pouvait ou l'antiquit de ramener dfranciser? Uniquement l'on pcuvait tels bien entendu que au paganisme, des du fond se les reprsenter, l'inspiration alors Et en effet, l de la forme. comme l'imitation choses vers souvent cit nouveaux signification un peu faisons y des vers antiques, qu'il parce pas spare en quoi cette ce exprime que ainsi renaisla du

Sur des pensers n'a est pas d'autre d'ailleurs ne

et le vu se

contradictoire,

forme fond, sance logue David

ne se distingue pas, admirablement mais ii dit classicisme de a consist;

du ou

presque les vers et dans

identique de Chnier;

a d'anaqu'elle de la peinture dans par o elle diffre

celui du 'xvii0 sicle rejoindre pour classique faire chouer; les raisons de Ronsard; qui la devaient au tout du tout on s'est enfin mpris et comment de l'idal

CLASSIQUE quand on a vu,

OU

ROMANTIQUE.

275

dans

l'auteur fragments soit iL ait un

du

de

ses

curseur

et des lgies, du romantisme. Chnier du par pote, imagos et

de l'Invention, pome de l'Herms, un prpote, et de tous

Qu'Andr les dons penser tant qu'il se raliser couleurs,

que,

possd , ou mme qu'il est

imagine c'est

le premier, le don de de ne penser qu'auvoit ses ides s'animer, une utile forme de et rappeler. des

plastiquemont, ce qu'il

prendre peine

C'est lo dieu Au visage de Qui dompte, Du lynx aux ou encore

de Nysa, c'est le vainqueur du Gange, vierge, au front ceint de vendange, et fait courber sous son char gmissant cent couleurs le front obissant.

Une ruche nouvelle ces peuples nouveaux Est ouverte; et l'essaim, conduit dans les rameaux Qu'un olivier voisin prsente son passage, Pend en grappe bruyante son amer feuillage. Mais, artiste raison qu'ides s'ils se ou autant , ou observer ou que pote, dilettante M. sentiments Louis il , est qu'on comme le cela pour forme ce appelle fait avec veut lui dire que

et Bertrand; n'ont d'intrt d'une

revtent

naturellement

A cet gard, les fragments somptueuse. de vers et de prose a laisss me paraissent tout qu'il fait instructifs, et aussi quelques-unes des notes qu'il avait aux crites de son Malherbe, Cette Ode marges est bien heureuses, bienvenue de choses. en Au crite, y lit-on, pleine d'images c'est l'Ode Marie de France lieu , de cet mais un et d'expressions Mdicis sur peu cette froide amas pauvre et

exquise mls

sa vide

insupportable

de fastireine,

dieuse

galanterie

dont

il assassine

2760

TUDES

CTrQUES.

un

pote

fcond

et

vritablement

du nom de Mdicis, princesse de s'tendre sur les louanges de cette une

lyrique, n'aurait famille

en pas

parlant oublie

illustre,

les arts et les lettres en Italie, et de qui a ressuscit lit en Europe. Il et fait un tableau court, pathtique de la barbarie o nous tions et chaud jusqu'au rgne *e Et je ne sais, de Franois Iot. ainsi si conue, l'ode tre en et mieux , en valu. et La t rhtorique, au lieu un d'en galante Mais pdante. tout nier. pome Nous plein

ce qu'on voit des proccupations cas, la nature Ce plan, dit il encore, et fourni grand, croyons d'art, l'or des des noble, qu'il vari, lui et plein surtout des

savante, rudite, ici parfaitement,

peu en c'est, Chun

d'Andr Malherbe et d'intrt. un

d'me

fourni

imitations, ties dans n'en rt dans et

dveloppements, allusions historiques ciselures cela

ornements, encadres

pome des ou ser-

des

pas eu pour mais le travail Idylles ainsi

d'expression. plus d' me

Et la matire ou d' intmatire, un comme

les

y et surpass la d'Andr lui mme. de c'est il court lgies cette tre manire sensuel dans ou l'uvre Idylles,

Aimer sive, tiste nier

l'art,

et ce degr, et, en effet, tout entire,

peu autant d'Andr une

excluqu'arChde

veine

sensualit. C'est la voix de Julie! oh! quelle nuit, joie, ivresse, folie! Entrons, seins envahis et mollement de Que presss! Malgr de vains efforts que d'appas caresss! divins forcs dans leur retraite! Que de charmes 1I faut que de la Seine, au cri de notre fte, Le flot rsonne au loin, de ces jeux gay; Et qu'en son lit voisin le marchand veill, nos plaisirs d'une oreille jalouse, coutant Redouble ses baisers sa trop jeune pouse!

CLASSIQUE 1 M. Gabriel de Chnier, en tte de son dition onde sons homme gure tenir

OU ROMANTIQUE. dans des la Notice a

2*7 qu'il, a mise dfendu son les fut raiun

uvres, de co reproche; et je dirai tout en a eues. Mais Andr qu'il de son que temps, et d'un le plaisir. le contraire!

l'heure Chnier

o l'amour n'tait temps Il faut tre son neveu soupour Et le malheur, c'est le souqu'en

on risque d'enlever au pote tenant, ce qui semble bien qu'il ait eu de plus naturel le got du plaisir et l'ardeur du II aime le luxe et la temprament. dit ce propos M. richesse, taux et les fleurs l'blouissent; dans une coupe, la profusion croulantes et vins de il clbre France, . La de C'est surtout madre, ce que Louis Bertrand; il note l'clair fruits en vins les des crisvins

des

pyramides d'Espagne et M. Henri sur son

les vins, malaga, remarque le vos

champagne aussi gronde maux

bourgogne Potez amour de

comtesse

la table.

d'Albany ( Je crois que tes il parle aprs mme,

viennent Dans une de a bu gure lui pour

trop manger, note de son Art que l'on caf . La travers souvent L'amour des que

vous d'aimer, prouve nature

gourmand. du dlner, qu'il

mouvement lorsqu'on ne sent

dsir. vin, qu'au trop

lgiaques l'initiatrice

n'est antiques, de la volupt. et les champs l'ont

aim les champs,

vu natre;

ou

encore Que l'air est suave et frais! Les dieux me le gardaient; C'est ce titre, pur et paen dans le beau ciel le beau jour! il est fait pour l'amour! l'on de o la a pu l'appeler par

un

et en ce sens, que la manire la mesure exacte

Diderot, renaissance

exemple;

2788 du une Et classicisme, renaissance il est encore

TUDES la fin du du

CRITIQUES. xvm sicle, est elle-mme

paganisme. par calme, le caractre ni comme de son incrcomme taquine celle de Buffon,

paen pas mais d'elle

n'est dulit, qui celle de Voltaire, tranquille et sre

agressive

Je ne veux point, couvert d'un funbre Iinceuil, saints autour de mon cercueil, Que les pontifes Appels aux accents de l'airain lent et sombre, mon ombre, De leur chant lamentable accompagnent ensevelir Et sous des murs sacrs aillent et tout mon souvenir. Ma vie et ma dpouille, Plus raient Herms, Portraits sique, tait y significatif n'tre tel qu'une que en l'a encore boutade, rsum Par retournant ses que ces est vers, le dessein qui pourde son ses

Sainte-Beuve

dans

littraires dit-il,

de posie plans Empdocle,

phyAndr et de et de

le contemporain il ne l'est Cabanis; tous et les tente hommes de

et le disciple de Lamarck de Boulanger pas moins de son sicle, par l'explication

qu'il

regretter jets aurait il nouveaut

On a peu l'origine *des religions. n'ait loin ses proqu'Andr pas men plus n'aurait en rien toute sa chapp, malgr de style, au lieu commun et il d'alentour; de variantes, trop sur les prjuges de l'Essai Mais, aprs cela, n'est-on l'auteur et par Bertrand, romantisme? cette opinion doive soulever, de l'Herms hasard que en sans le fond . pas un Saintetonn prcurde

reproduit, ou D'Holbach Beuve qu'il seur a raison. ait du

de pu faire romantisme? avec rien M.

faudrait-il

conclure, n'aurait Quelque

Louis au que

Sainte-Beuve

compris scandale

CLASSIQUE et sans versitaires mesure que doute ait soulev

OU ROMANTIQUE. dj pas dans tout les milieux fait injuste.

2790 uni A

n, je ne la crois Sainte-Beuve

de nous, crit s'loigne il Taine et Nisard, M. Henri en l'opposant Potez, Je le sais bien et au besoin de plus en plus. grandit des oriles raisons. Mais sur cette question dirais j'en gines romantiques, du comme on aussi caractres la question des ne saurait se mprendre sur du et et nous on en et, qu'une la cause, de Tableau de la commenons depuis rvolution rien dire de d'une elle un pas dans ici la lui une

romantisme, au que XVIe

plus compltement Posie franaise maintenant consister le tout et

l'auteur sicle;

le voir. du de

Il a fait romantisme la langue; ou

a fait

de la prosodie de la prosodie, langue, rvolution est donc tant de

sans

il est

certain

rvolution ou de l'effet sentir, ne l'a

toujours, la manire

vnement entendu cette laire, de

aussi, toujours considrable. prcisment de qu'un

et penser dans l'histoire Mais la Sainte-Beuve Il n'a

littraire,

sorte.

rvolution, un libert

enrichissement de la des syntaxe, ou tours suffit

vu, lui, du vocabuun des pour peu mots.. montrer

assouplissement dans le choix

plus Et

la quant l'tendue

un exemple prosodie, de ses revendications.

Je rpondrai, D'un soldat disait le Burrhus un

Madame, avec la libert qui sait mal farder la vrit. classique Burrhus de Racine, mais aurait d'aprs dit

Sainte-Beuve,

romantique

Je rpondrai, D'un soldat.

Madame, avec la libert Je sais mal farder la vrit.

280 C'est pour avoir

TUDES trouv

CRITIQUES. dans innovations, Andr qu'il Chnier en de a fait

ces hardiesses, un

ou de ces

et n'y ayant rien de plus romantique, superficiel, il n'y a rien de plus faux. La diffrence du classicisme et du romantisme est au fond; elle est il peine moins entre profonde et en dpit de seulement par plus essentiels un Musset ont Car plus rien d'abord, tard! mais, en eux de le romantisme quelques la forme, le noclassicisme; ce n'est apparences, point c'est les caractres par leurs un Chnier. ont pu bien se loin transformer qu'il sont y ait tous Hugo, et mme et

qu'un diffr leurs

Lamartine, d'Andr ides

leurs Voltaire bien

dbuts, ou de que

catholiques. Bertrand; plus ce livre, des

J'entends mais

ils Buffon, cela indigne rien dans la faire, la ni

M. Louis lui non de

je n'y puis II y a deux intentions lire pouvait-on celle de 1822, mais, dans

publication

premire la

Odes,

l'intention dans

Prfaa littraire et de l'au-

l'intention teur,

la consquence de la premire, et l'histoire des hommes ne prsente de posie que juge du haut des ides et des relimonarchiques croyances gieuses. Et Lamartine avait dit avant Victor Hugo

politique; la dernire est

pense

Que ma raison se taise et que mon cur adore, La croix mes regards rvle un nouveau jour, Aux pieds d'un Dieu mourant puis-je douter encore? La seconde Prface des encore, si la littrature le christianisme si ses potes primitifs, eussent dos prtres Odes que contient voici': du une phrase le

plus caractristique en passant que, Grand les dieux ceux des et invoqu paens, temps

Remarquons sicle de Louis au lieu d'adorer

t ce qu'taient chantant leur

CLASSIQUE religion et

ROMAEmQOE.

81

leur du

patrie-, dernier mme

le sicle

triomphe eut t

des

doctrines plus Chnier et des

sophistiques difficile,

beaucoup dont Voltaire des des ce

peut-tre

impossible

. Ces celles des

doctrines

sophistiques tait imprgn; Rousseau, et des des

, ce sont Diderot des

justement ce sont les ides et des

Buffon, et de tout considr pour mais source

Condorcet Boulanger. que Chnier comme un dsord'un c'est du

Qu'est-ce et ses amas mais

Volney, dire? contemporains de

D'Holbach que, avaient bonnes les femmes, du

sinon

les

superstitions, ou enfants , c'est religieux allait

amuser indignes mme, national Il

philosophe sentiment romantisme sist

de cette et tirer

sentiment son inspiration? ans.

le que y a per-

au pendant Autre diffrence

moins tant

dix

religieux, du chaste

les

romantiques premiers sensuels . Rien de plus

les romantiques, moins, ne sont que le Lac,

pas moins ce a

ce ne soit, dans les Nouvelles que d'amour en le Chant o Lamartine, paraphras le Cantique des Cantiques

Mditations, spiritualisant,

Tes yeux sont deux-sources vives, O vient se peindre un ciel pur de leurs rives Quand les rameaux son azur. dcouvrent Leur Dans ce miroir retraces, Chacune de tes penses Jette en passant son clair, Gomme on voit sur l'eau limpide, Flotter l'image rapide Des cygnes qui fendent l'air. l'amour Ghnior, pour est autre Bertin,

videmment, chose que ce

pour qu'il tait

Lamartine, pour

282 pour autre vers Parny, chose

TUDES l'change Hugo,

CRITIQUES. de deux fantaisies nous . Il est ces

pour de la Tristesse

si nous

rappelons

d'Olympia

Nous vous comprenions tant! doux, attentifs, austres, Tous nc>s chos s'ouvraient si bien votre voix! Et nous prtions si bien, sans troubler vos mystres, L'oreille aux mots profonds que vous dites parfois. Austres surprend de n'tre En fait, d'abord; l que pour tonne; rimer avec il on le

souponne tres . fidlit, dans

mys-

il exprime avec mais avec emphase ce que l'amour a t pour les romantiques, la littrature et dans la posie romantiques, d'une de grave, de sorte de de solennel, rite, quelque et finalechose posie

l'accomplissement chose de profond, ment, d'un il faut peu

s'empresser ridicule. Le propre

l'avouer,

quelque

est de n'avoir lyrique, pas Et enfin, si l'on ne peut pas en gnral n'aient romantiques l'ont qui ne sait qu'ils manire que Chnier, tous les romantiques, a ressembl le plus sans en rien emprunt, voir en passant M. Henri Baour-Lormian. Ossian, il est vrai, du que

de l'amour, et de la peur du ridicule. dire

absolument que les pas t des artistes , moins t d'une tout autre Racine, que Ronsard? c'est Musset qui et aussi, Dort, avait lui a le De qui plus le fait

assurment, Chnier, dire, Potez,

comme

Lonard, dit, d'aprs

Baour-Lormian

de la nuit, toile radieuse Compagne Qui, sur l'azur du firmament, de tes pas la trace lumineuse, Imprimes Astre paisible en ce moment, Que regardes-tu dans la plaine?

CLASSIQUE Et Musset crit son

OU ROMANTIQUE. tour

283

Ple toile du soir, messagre lointaine, Dont le front sort brillant des voiles du couchant, De ton palais d'azur, au sein du firmament, dans la plainet Que regardes-tu coutez-le Ce qu'il Ce n'est Quelque C'est ton et ailleurs, sans chera cependant parler d'art

nous faut pleurer sur ta tombe htive l'art ni ses savants secrets, divin, pas autre tudiera cet art que tu crais, me. cette pice que ternellement: tout artiste Aprs une lui reprolecture

dans doute

Certes, c'est une vieille et vilaine famille, Que celle des frelons et des imitateurs, (II lui convient bien de s'en moquert) Allumeurs de quinquets, tre acteurs; qui voudraient en Horace les Aristophane rit, trille, Mais ce n'est rien auprs des versificateurs, Le dernier des humains est celui qui cheville. On cette pule, effet, aucune aucune aucun ment sique, une et on ceux fois, verra ne peut gure cette montrer conscience plus de ddain ce pour scruEt en

application,

l'art mme qui sont de l est le vice proccupation superstition souci de ce ou de perfection; si tels ont bien en qui de

artistique, d'Andr Chnier. roman culture ou respect des de la tique. des noms

l'idal

Mais,

d'rudition; modles; d'achveclasdu

ni aucun qui s'appelle le mpris et

tradition des traits

romantisme,

trouvera-t-on

quelques-uns de moins le noclassicisme? qu'est un instant,

analogues Encore

caractrisent c'est bien au

fond

la contradiction; ce que Sainte-

pourquoi,

dans

284

TUDES

CRITIQUES.

Beuve l'ont

n'avait

pas

vu,

les

Parnassiens,

au contraire, toutes

discern. parfaitement Il n'est de dire pas inutile distinctions se ramnent est

auparavant une seule.

ces

posie objective et le modle en est ext, rieur au pote. C'est mme l ce qui a permis M. Gabriel de Chnier de soutenir son oncle que n'avait l'on dit, vcu ses lgies. pas, comme Que voulait dire en effet ce pieux et chaste neveu? qu'Andr de Chnier n'avait ou des de sa jamais lui-mme que t le hros et Lycoris de son Camille Oarislys n'taient que appeles Andr sa et de Properce? pour chantant le plaisir

que La

Lydl matresses

Rome

imaginaires? la Dlie de Tibulle

qu'elles

s'taient

mais surtout Oui; Chnier comme autrefois Gassandre, l'amour et traits de ou avaient pour matire et du t ce

ou la Cynthie il voulait dire que, pour Ronsard Olive, son Bellay des ci thmes

qu'ils

rale,

le plaisir traits, Rome

potique, l'amour se

potiques , choisis contenaient de vrit gnde beaut Si permanente. dfinissent par de certains Londres et Paris qu' ce sont ces traits qu'Andr dans ses vers.

les mmes qui sont ou dans Alexandrie, Chnier s'est de fixer propos Qui peint C'est

Dans les arts l'inventeur est celui ce que chacun peut sentir comme lui. celui associer qui, parmi qui tous ces traits, l'ensemble sait

encore pour les

choisir le plus

ceux

formeront

harmonieux; C'est le fcond pinceau qui, Retrouve un seul visage en Les fait renatre ensemble, Des traits de vingt beauts sr dans ses regards, vingt belles pars, et, par un art suprme; forme la beaut mme.

CLASSIQUE OC ROMANTIQUE. la pure tradition classique! les juges de la nature qui sommes pas nous au contraire, c'est elles vrit, mais, qui condamner au besoin nos modifier, corriger, sions Quand de sion du la personnelles. le romantisme littrature de tous Moi Allez ne le dire aux pas une par verrait, l'artiste sans y serait et On a reconnu

288~i Ce n'est et de la

doivent impres-

romantiques! le triomphe de perverM. Louis son

personnelle littraires on n'y pour uvre,

sorte

les genres et quand que le droit dans ou des la une

l'envahissement avec

Bertrand, individualit des potiques peu prs

d'affirmer tenir est droit n'a de

rhtoriques mme chose, classicisme ce qui c'est

, ce qui c'est ce Chnier achve

compte d'ailleurs mme jamais

qu'avec reconnu; des roman M. caractre antiques Il estimait ses s'lever

tout et tiques.

le

le distinguer raison Le

Henri

Potez puissamment

conclut

donc objectif

avec des

littratures Chnier. intressante son art doit

se

retrouve que, pour

dans rendre

l'uvre une qui

d'Andr uvre connat

semblables, en quelque

l'crivain sorte

l'universel,

atteindre

1. il y a d'ailleurs une erreur dans la transcription de cette n'a et on de bonnes raisons de formule; jamais avanc, j'ai le savoir, du Moi , ft pour tous que l'envahissement les genres un principe de perversion. Au contraire, on a mme en reconnu, du pose principe qu'il tait la condition Mais on a soutenu dans lyrisme que, dans les autres genres, la tragdie ou dans l'pope, dans le dramo-ou par exemple on dans le roman, nous promettait de nous montrer quand I" ou Richelieu, Henri III ou Christine, nous avions Franois le droit de nous plaindre, si nous n'y trouvions que Dumas et et le droit encore plus vident de dire que c'est plus qu'Hugo; beau sans doute, beaucoup plus beau, mais ce n'est pas du n'est du roman! thtre et ce pas

288

TUDES

CRITIQUES.

l'impersormalit avec une longue se souvient, elle-mme, ses sentiments. en imite non

sans srie

cesser d'anctres,

d'tre

vivant. une

II

pense

il suit Il aime en faire la

tradition, pour de en les a pour s'il Bertrand, . s'en K En se vrai le

et emprunte. point Souvent pour il

la nature confidente sa pour encore raisons pense tous il

condense vraie

sentences,

temps, pour tour didactique. il est lesquelles rapproche son tour, somme, rduit pote Ensuite, dans qui ne ses. Mais dans la

maximes, tous les Et fort d'autres ainsi

et la rend lieux. ce loin sont du

Souvent l des

pour rsume

romantisme, . Et M. Louis autres ont a offert

ces

raisons d

ce que les romantiques ceci d'abord il leur en un ils temps ont pu et sont qu'elles M. absolument se rclamer dans trs leur la

Chnier d'un

l'ide

dpourvu de lui pour des des

de posie. autoriser

langue dire

cependant pas ce leur que

prosodie diffrentes sont

innovations pour oppo-

siennes, diamtralement

Louis

Bertrand

et

M. Henri

Potez,

de sparer le dernier des proccupation d'avec les premiers classiques romantiques , n'ont c'est ans pas dit assez clairement, qu'aprs cinquante Chnier n'en avait fait cole et le couls, pas moins grand avec intrt la confusion et M. de c'est d'en finir observation, fait souvent qu'on encore, que Potez semblent faire l'un et l'autre et les Parnassiens et entre inverse les de celle . Elle que la cette

M. Bertrand entre est les

Romantiques analogue, faite

prcisment

a longtemps critique et les derniers des encore, les Parnassiens

Classiques

Romantiques . En d'autres termes aux Romantiques

ne doivent

CLASSIQUE

OU

ROMANTIQUE.

287

ue

ce

que et, les des

les d'un c'est

Romantiques autre en ct, ont Becq retournant

doivent

eux-mmes

Chcnicr; inattendu, nier fluence que

un dtour assez par l'esthtique de Chachev de secouer l'in-

Parnassiens

dj fait, sa dernire de tion 1888 notre

Romantiques. mais un peu et monumentale ce Pour peu posie

de Fouquires en avait la remarque, dans timidement, dition tudie des avec uvres, quelque il, on celle attensera

qu'on

contemporaine,

y disait

de l'art d l'influence d'Andr Chfrapp pntrante nier sur elle, par del Victor lui-mme. En effet, Hugo deux ma pense, exemples pour prendre q iii illustrent il est remarquable des morceaux qu'un grans l nombre antiques de Lisle, de M. et et hroques, quelques de de la dj sonnets Herdia, mme a nciens, piques, sont inspiration, de M. Leconte

Jos-Maria procdent recherche

plus rcents, ns du mme rvlent la

got, mme ont sont

de la beaut pense mme

d'une jailli anims du sentiment

et plastique, pittoresque d^s mmes peuple images, mouvement et dus rythmique, bucoce que l'auteur des

au mme

d'Andr liques l'on ne saurait Trophes drait Lisle, dont mais de quels Ronsard ce ne

artistique que les fragments Chnier . C'est aujourd'hui Si t l'on ses demandait vrais et, ont et

nier.

Chnier;

il rponmatres, Leconte de quant ses Pomes de antiques Chnier; qu'avait

sont

l'inspiration ses Pomes cette posie bien

pas seulement remonte aux barbares

Idylles eux-mmes sont naturaliste

la ralisation

rve

Chnier

largement dans son Herms. l trois poques ans.

Ce sont depuis cent

de la Les

posie de

franaise M. Louis

vingt-cinq

livres

288 Bertrand et de

TUDES M. Henri commence comme mthode. et l'histoire leurs Hugo,

CRITIQUES. Potez les d'un Et en ne nous sont un Nous exemple tmoinous du

que l'on gnage en rjouissons, pouvoir que nous sur de la la critique donner Victor tout commises; les faite,

distinguer. assez bon effet, se sont aussi

longtemps soucies que Chnier, sommes nous

de

impressions sur Leconte dans depuis entre encore

sur Andr de Liste, les

encore ont

embarrasss mais poques mais

confusions s'est non

qu'on elles, ce sont connatre

qu'elles efforc de la que

distinguer clart s'est nous avec Victor avons plus

seulement

les individus et caractriser Chnier

appris de

fi mieux

prcision et Leconte

Andr de Lisle.

lui-mme,

Hugo,

Mars 1898.

LE

COSMOPOLITISME ET T

LA

LITTRATURE

NATIONALE

Lorsqu'il c'tait ais, sacre

y en

a de 1726,

cela

plus Voltaire, ainsi

de le

cent

cinquante des dans

premier

ans, Fran:

s'aventurait, de la fort

pour

parler,

l'horreur

contenance, cevait bien il en devait

il y faisait bonne shakspearienne, tant brave de sa nature, mais on s'aperentrait dans un monde qu'il et inconnu; mais si nous Zare; ig-norions est voisine de l'tonnement, ou l'effarement nous n'aurions mme, qu' ans relire les Lettres anglaises. son livre

combien quelquefois pour

rapporter l'admiration de

l'apprendre

Quatre-vingts de l'Allemagne, c'tait gnait la Gthe pas

en 1810, dans plus tard, ce n'tait plus seulement.Shakspeare, et Schiller Mme de Stal ne que ou Racine; dont dclarait des de prfrer et, notre n'y Voltaire sincrement littrature voir lui

crai-

d'opposer

lui-mme, effraye paraissait dans Mais de

Corneille, strilit

menace , elle la frquentation

de remde du

littratures

que Nord . 49

290 de nos pied, ou liment. ou le jours comme enfin, chez

TDDES nous nous, Anna

CRITIQUES. entrons dans un Karnine Solness vraiment roman ou de de Crime le plainTolsto et Chd-

de Dostoevsky Si les Canard nous drames

d'Ibsen, nous

constructeur encore l'me qu'il ni Russes, tre d'une

d'abord, faut les autre C'est d'hui

Sauvage, faisons nous Et, ne

surprennent

promptement ou Norvgiens nous paraissent ce que littraire l'on . de ou plaintes ne font ni le

les entendre. pour uns ni les autres race que la ntre. l'histoire

toute

de

appelle

aujourest de

le cosmopolitisme s'est Une question si de nous notre pas Dirai-je ni devons horizon plutt que

leve nous

l-dessus, fliciter

savoir sement viendrait ques. gnral

qui cet s'il

intellectuel, faire qui en des

largisne con-

d'en ceux

patriotisavent en russe, donc ni le

norvgien? un pur

ni l'anglais, videmment

l'allemand,

hasard

que rpondre suffisamment politisme littrature temps nous

, une les adversaires considr ni

il n'y a l qu'une concidence. J'aime du ni le ni les

rencontre, mieux n'ont cosmode la

cosmopolitisme causes de ce essentiel

mme; franaise; avons tirs

caractre les services

du

commerce

tout qu'en des littratures

trangres.

I Tout toire, notion tour, le dans ou par monde -le de sait sicle l'ide un o quel nous de race, abus critique ont sommes, je n'ai la et fait l'hisde la

et

contraire

abus,

mon garde litde nier qu'une

LE ~f"r. trature

COSMOPOLITISME ~3~R"

ET ~t

LA

LITT.

NATIONALE.

29

donne et

soit,

en un du anglais,

certain gnie j'en les

sens, d'une

fidle donc comdies Windsor

caractristique rien de plus de ou

l'expression race. Il n'y que Commres

a les de

conviens,

Sliakspeare

Joyeuses

le Songe d'une nuit ni rien de plus d't, espagnol que les autos de Calderon, ou les Visions de Le Prince Qucvcdo. de Machiavel est sans doute encore un livre bien italien , les Af/nils lectives sont un roman bien allemand . Et il se pourrait, la vrit, autre mot qu'un n'expliqut pas moins heureusement ce que ces oeuvres clbres ont de plus Il se pourrait, en y songeant, original. que le Prince ft moins italien que machiavlique , ot les Joyeuses Commres de Windsor, moins aprs tout, que shakspearennes . Nous ne connaissons en effet seul Machiavel et qu'un qu'un seul Shakspoaro. C'est ce qui donne leurs penser que ne leur qualits appartiennent peut-tre bien de pas La il titre Gaulois, Fontaine! par mais veux pas et moins, mme Combien consquent, Piron, pas ; des par nier leur qu' de de individuel appartiennent titre national. Champenois, ne plutt Comsont et de on une

Franais, Bossuet, fois, tures sion que je ne du c'est

Bourguignons, ne sont pas Lamartine exemple! qu'il et y ait qu'elles je demande' ou n'a que les Mais, cu des soient encore

littra-

nationales gnie qu'une

j'admets races;

l'expresseulement ce

race. physiologiste ethnographe, qualit Chinois


ne sont

Anatomiste, remarquerez dire Un


pas des

vous pour ne
pas

qu'aucun savant
Anglais

savant dira
que les

me sont
des

le

me
et

Maoris

Germains!

Je

m'en

doutais;

mais

prcisment

ce

292

TUDES

CRITIQUES.

n'est

pas

aptitudes

la question. ou innes ou ne

question hrditaires sont

La

est de

de

savoir

si les et clti

l'Anglais

sont Chinpis interchangeables volutive l'ancienne a

renvers histoire

dirait comme qui pas la doctrine entre elles. Car, les frontires ou ananti que avait leves entre les

naturelle

donc Il serait cynocphale que, d'un plaisant espces. les circonsle temps, ou cl'un macaque, l'occasion, de causes ce que l'on et tout enveloppe tances, de slection naturelle, sous le nom inconnues ou et que d'un Chinois un homme, eussent pu faire elles ne pussent d'un pas faire un Allemand Japonais d'un nos yeux, Aussi ou un Franais! bien, et, sous c'estet d'Allemands, d'Irlandais d'Anglais; mlange et de Germains, de Celtes -dire de Saxons, cinquante nc race n'ont-clles annes dgager pas suffi pour en s'accordent tous les observateurs amricaine ce point. n'est en pas ralit Et n'est-ce qui des pas fait comme les si races? l'on disait que ce ne sont

le sang que

qu'elles historiques

formations

l'tude

poss de mobile, mouvement c'est o

relever ne peut instables par d'ondoyant, perptuel j'en voulais la crivait prface

que de l'historien un je dfinition? de fluide, de l'histoire venir.

, dont ? des comne sais quoi du et

participe qui elle-mme?

Grce

solidarit

croissante

qui

unifie

le

monde, la belle

un esprit jours et d'inclinations ligentes cet esprit comme assez

dans M. E.-M. de Vogi, nagure se cre de nos de son Roman russe, -il de culture, d'ides un fond europen, communes l'habit partout et toutes les socits inteluniforme, docile on retrouve aux mmes

semblable

LE GOSlOPOUTlSME influences Berlin. sur prairie qu'un qui plus le le On le Londres, retrouve qui migrant installe Londres qu'il frontires

ET LA LUT.

NATIONALE. Rome

293 ou

Ptersbourg, mmo beaucoup le Pacifique, dans

paquebot qu'un ngociant nierait! de Rome Les nous

sillonne dfriche, aux ou

loin, plus dans la le comptoir Aveugle

antipodes. Paris sont ans pas jours, dfenses

prs do Vienne. contraire, entire, velles tunnels vrai plus y a grande dramatiques art s'efforce essaient dres, que

y a cent ne sont les

aujourd'hui Berlin ne l'tait tombes! et au

les se hrisser menaces. sous les la ides On

voyons tous de nouvelles n'a

dansl'Europe ou de nou-

Manche.

non construit de pas plus Mais il n'en est pas moins se communiquent qu'il est la de .l'Europe province; et l littraire. dans commune, le mme, la mesure le modle Paris ou Boston o

rapidement cent ans raison ou

ou s'changent d'un bout l'autre province

de du

cosmopolitisme la vie est

Auteurs leur qu'ils Lonou

romanciers,

d'imiter

de reproduire Berlin ou

Philadelphie. les sujets, manire de vivre une

Saint-Ptersbourg, II s'est de plus tabli, faon depenser commune, une en

de penser

sur tous presque commune. Et, de cette cette manire jointe manire gnration, analogue efface ou premire a de en

sentir chacun

rsulte identique, de gnration qui, de nous l'empreinte

hrditaire

de la race. L'internationalisme d'abord jours qu'en Mais, cet effet. opr de la bouillabaisse Calabre au grand ils portent regret des industriel Sans doute, des et ils commercial toumangent et peut-tre 1 )5

Marseille, encore amateurs

chapeaux pointus de pittoresque

294 4.
et de couleur les locale, mmes

TUDES CRITIQUES.
ce sont produits dj d'un bout du monde

l'autre

et s'exportent, mmes besoins on autre ne construit Florence,

qui se fabriquent, qui C'est les qui s'importent. que ce sont de satisfaire. A vrai qu'il s'agit dire, Cologne et d'une pas d'une faon mais que ce l'on sont habite, dcores, partout aujourd'hui ou si peu diff-

les mmes rentes! lambrisses, Ne sont-ce s'habille, mmes procurer, je veux pratique. manire. d'extraire n'a pas

maisons

et distribues, tapisses, pas aussi les mmes les

ornes, meubles mmes

parquetes, de la mme manire. vtements on et, que dont se coiffe, on les

chaussures ce sont dire que

dont chapeaux dont on se chausse? moyens les mmes les

les mmes ce sont

se les pour l'on emploie, de que l'on la mme manires de la soie

mtiers

Ajoutons qu'on Tout fait, compte le charbon d'autres

pratique il n'a pas

deux

de la mine; Lyon

l'industrie qu' Milan; ou un

procds

perfectionnement qu'un ingnieur il ne demeure ni son secret invente, jamais longtemps ni la proprit de la compagnie qui l'exploite. Et, en deux le faire court, d'un bout du monde mots, pour l'autre bout, de millions, suivre, par ils attendent tages, En ou mme par centaines le temps de leur vie qu' pourn'occupent les mmes les mmes dcnt moyens, objets, les mmes mmes avanles services, d'aujourd'hui, plaisirs. que l'internationalisme une manire industriel commune ou scienainsi de vivre, ct, les hommes

quelque chimiste

les mmes temps crait

et commercial presque tifique, presque identique de son plus

l'internationalisme

de penser crait, lui, une manire uniforme ou identique encore. A-t-il

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE.

29S

peut-tre physique

exist

jadis

une

germanique? rait presque indoue et ceux

une anglaise? si l'on Je crois, le soutenir.

franaise physique et une chimie latine le voulait, La mdecine la mdecine pouvoir obligs no-latine trs

et

une.,

chimie

que l'on pourchinoise ou europenne; mystrieux de distinguer et une de

n'est

assurment

pas

d'tat du qui font tant la race ne sont-ils pas comme une physiologie l'une de l'autre siologie angIo-saxonne?Mais, hier encore distinguer qu'il fallait une et une franaise, critique et vait une philosophie anglaise. de Shakspearo, supporter de peine que c'tait beaucoup la critique rait de prfrence ont philosophes de Thomas ling Stewart. Nous diffr Reid aurons

certainement, une critique

phy-. c'tait

anglaise

allemande philosophie ne pouCe que Voltaire on justement montrerait sans

ce qu'y admiet si jamais anglaise; Schelc'est les uns des autres, de Dugaldou Schopenhauer vu changer et les Croiront-ils tout d'tre Allemands devoir en plus cela. Les seulement curieux de cet mtahom-

continueront-ils Anglais de physique exprimentale physique mage c'est entire c'est chercher est au transcendante? pass Ina se voit Oxford, les ou de leur

race? que

Mais,, la

attendant, tout ; et

Berlin

philosophie

rduite je derniers Les.

la physio-psychologie faut aller aujourd'hui pense, qu'il des aptitudes mtaphysiciens. anglaises Mais ce qui sont est Voil

qui

nouveau!

devenues,

les aptitudes nouveau, mands, ils ont mune.

encore plus ou Allec'est ensemble, Anglais que tous ou Russes, ou Italiens, Norvgiens Franais com une uvre de travailler la conscience allemandes! science, et je prends ici le mot dans son

La

296

TUDES

CRITIQUES.

la acception non seulement et de mme sonnelle dispute, et pftris semble

plus gnrale, la maitresse

est

devenue commune, une On

pour

eux mais,

de la vie la religion,

qu'autrefois et souveraine doute!

de penser.

rgle imperdiscute et on se et savants; tout ce qu'elle Il y a des

sans

la science dire, tout

C'estqu'il ne dit pas ce qu'on

y a savants toujours lui fait

dire.

et que l'on peut affirmer questions qui lui chappent divisions ou conqui lui chapperont toujours. Mais, discussions ou rien ne sautradictions, disputes, rait sous la discipline de. la science, empcher que, une unit intellectuelle soit on train de se refaire, et dj nous le monde affirmer pouvons qu'il y a des n'avait d'une manire pens plus Aux mmes si ce ne sont problmes, pas du moins fait, ce sont rponses que l'on mthodes on vents dans qui voit, que dans l'on sicles uniforme. les les mmes mmes que

rgner le monde se forment,

et c'est pourquoi, comme applique; les mmes du globe, les mmes rgions dans les mmes ce sont saisons, aussi, les mmes courants d'ides intellectuel, qui grossissent, et qui rentrent qu'en de la sous qui dominent, qui terre la fois. condisentir de ne

s'interrompent, Comment tions, suivt une

se pourrait-il, transformation

de semblables manire de

pas la transformation et de la manire de vivre? ments varient avec ieurs des

de la manire Nos

sensations, et comment, causes; ides

penser nos senti la

la rptition longue, des mmes habitudes duire lois les de la mmes nature y ait

mmes

ou la continuit prodes

effets?

de s'empclieraient-elles Ce serait le renversement de la encore

et de celles un rapport,

ni :>ra qu'il

mme. logique Qui mal connu, si l'on

LE COSMOPOLITISMEET LA LITT. NATIONALE. 297


.4 _4

veut, plication

et

=__

7.Ct.

indtermin, du. nombre ou, pour

mais des

-1

certain, suicides, et

entre les

la

multi-

t..

progrs

de

l'alcoolisme? attristante, conception la nature mme? proverbe! volupts vent altitudes, dsirs! mmes fleurs soient reaux le laivn mme mme mire mmes mmes nous les

veiller

niera qui que, de la vie heureuse du Trahit On rve sua aurait ne soit

moins quelque image le monde dans la entier, et devenue voluptas, par consquent sensiblement disait un vieux la

quemque

fait le compte des promptement les hommes que d'aujourd'hui poursuiet dans toutes los races, comme sous toutes les on Mmes plaisirs ! Il n'est devenus aprs serait. cafs tonn -concerts et de l'entire et mmes analogie brasseries! bateaux qui de de ne taudes 1

champtres pas

mmes

jusqu'aux de chevaux, bicyclette.

sports les courses et le On s'y fool

internationaux, les courses et la

tennis, manire, rgime. des

et bail, de la entrane

par le mme Et quelle en et c'est en les

consquences? corps, tares, traits

en observant le exercice, est manifestement la preEn nous fabriquant tous les' au en pour besoin chacun ainsi des de parler disait des Frangrce

marquant d'effacer toujours et

or signaltiques II n'y a point de Maistre; Joseph ais, des Italiens,

caractristiques, de la race. d'hommes j'ai des vu, dans

le monde, dans ma vie, je sais mme, mais

Montesquieu, l'homme, s'il existe, de faire

qu'on je dclare c'est bien un paradoxe, le grand

quant ne l'avoir rencontre do ma vie; mon insu. Et, pour le plaisir Persan; Joseph honneur de Maistre oubliait dont ce le du catholicisme,

Russes; tre peut

jour-l

que

208 nom vu mme dans le dit

TUDES assez

CRITIQUES.

l'humanit Chinois chrtiens. ou Mais

tait de n'avoir loquemment, Italiens ou des hommes. que Annamites, Rome ne des sa connat temps de part

Franais, que plus vrit, d'hui. diquer, mands des pas des

anciens, c'en Pour les

a pu est le contre-pied toutes noms les

en si le paradoxe, contenir et a contenu qu'il faut

raisons

d'Anglais ne

que et de

aujourprendre d'innous venons Franais, bientt d'Alle-

et d'Italiens groupements tous! mais rien

dsigneront On ne

politiques. les diffrences

se

plus que ressemblera ou

n'auront

presque y aura haines clatait comme civile atroce! C'est aux

Il elles seront d'ethnique ou les une race europenne ; et les rivalits le monde; mais s'il ne dsarmeront pas dans demain disait . Hlas! 1 donc en du s'ils les vain que l'on essaierait ou comme la un de de s'opposer europenne, guerre le pote, une dj guerre elle n'en serait pas pour une ce serait, plus que cela moins

rien plus individuelles.

progrs

cosmopolitisme ne sont, de

littraire, d'ides, entre

l'europanisme dans un autre ordre qu'un une effet con-

progrs

dmocratie, cas

d'autres, beaucoup de inluctable squence qui

particulier, transformation l'universelle

C'est pourdans le monde contemporain. s'opre dont le dsuseuls le regretter peuvent quoi ceux-l la littrature ne demande vrement que des secousses pour diversifier du monde pas romans Bede ou leur ennui; ou ces encore, esprits dans ou taient et aux

antipodes seux qui habitudes. Tolsto,

intellectuel, tre de Anna

paresleurs ceux de

n'aiment Les Adam

drangs Eliot George Karnine,

certes

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE,

209

faits

pour

troubler ces

les lecteurs

de Paul

de Kock du

ou

de

Pigault-Lcbrun, esprit qui gaulois; n'ont pas

reprsentants et les Revenants autrement de les la ad mira Mais, de tonn Femme de tours de

attitrs ou Maison les

vieil

de Poupe, de de de cela ou les

ou Y trangre scandaliser quoi Duvert pour les et

spectateurs avaient Claude, do Labiche aprs ou se porter franais , c'est en admirant de ou nous voir le

Lauzaime. champions de leur la

dfenseurs ne saurait nous quelle dans feux celles nous mmes.

l'esprit nationale tradition la en

ce qu'on est que talent, aux tre que si

prouvions que soit ce les du Midi

Et permettre! la crainte,

raison

sa patrie d'origine, brouillards du Nord , les qualits c'est que

s'vanouir

se fltrir croyons alors

de notre nous

littrature,

sur mprendrions De toutes les littratures

prcisment la nature de ces de l'Europe

qualits moderne, mais au

il n'y n'ait rien perdre, cn a qu'une qui contraire tout gagner au dveloppement cosmopolite ou savons la maintenir c'est la ntre.

de

europen , si seulement ses voies, et tout justement dans

l'esprit nous

II et bon du

Nous

sommes

fiers,

droit,

littrature a longtemps empire que notre donc le monde. Mais que croyons qu'est-ce que nous motifs en aient admir ou got? les trangers Quels aient eus de s'y intresser?. Il y pensons-nous qu'ils en s'il a d'historiques y en a et il y en a de gographiques. de littraires, aussi probablement Mais nous

pacifique exerc dans

300

TUDES

CRITIQUES.

ne pouvons nous pour grands Bacon pas artistes des

sots ou pas tre assez flatter les Anglais que aux crivains suprieurs Molire Shakspeare. que Bossuet, aient

assez

impertinents aient trouv Descartes ne

nos

leurs, Nous

ou supposer

Fontaine,

que de notre

davantage Pascal ou langue, d'art

Racine les

pouvons mme ou La plus aux grands Italiens

sensations plus un

de volupt littrature, nous triotes des

d'une plus qualit de leur virtuoses rare, que les grands un Arioste, un Tasse? Et Ptrarque, par hasard, aient que les compaet de Calderon pu demander

procur ou vives,

imaginerons-nous, de Cervantes leons rien de

chevalerie du cela! t de Cid Mais,

d'hrosme doute, notre l'Europe cieuse voir, l'a si en

l'auteur de tout a

d'me, , de grandeur et d'Horace? sans Non, de trs les bonne littratures la de plus comme humaine de cents t heure, de sou-

littrature moderne non

toutes

la plus civile seulement de clbrer, sorte, les

, ou mais

promouon .

quelque bien dit,

et de perfectionner, arts utiles la vie les chefs-d'uvre trois n'ont

Ou, en d'autres rature franaise uvres o la ment exprimes l'homme son et la socit

termes, ont t, nature et

la littans, des

pendant l'histoire

en fonction qu' tour qu' en fonction enfin qu' en fonction d'expliquer mathmatique, de plus ou pdantesque

gnralede l'homme ; de la socit ; de l'universelle ces for

humanit mules nais ont tout

. Htons-nous d'un pou.

ce que et,

je le recon encore que de

le premier, la c'est nature

de mathmatique. Exprimer l'homme l'histoire perdre de en vue fonction que l'estime ne jamais

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE.

301

qu'il mesure

faut

faire

des

civilisations parles se services souvenir comme

ou

des qu'ils

individus ont si rendus

se

exactement

l'humanit; n'est empire loppe, poser pouvoir devoir; on pas dans

et c'est la nature

que, un

l'homme dans un

empire

ne l'humanit ne dure, , cependant et ne se perfectionnc qu' la condition L'homme est un animal la "nature. de rsister la nature; il en a oublie

se dvede s'opqui a le mme le

et par exemple, c'est ce que l'on d'un Csar admire Borgia, l'nergie faire Nron de la frocit pour t, de la comme l'auteur ne rien d'un beaut on

quand l'on comme

pourrait donne

faire. 'a peut du romantisme, celui voil

ou que l'on partigre, en des phrases qu'on la grande erreur le sait, d'/Jernani comme moindres; de et ici des

pour d'Anlony, des crivains la Un taient nature ou pas quand les ou autres, fait

dire

d'exprimer l'homme! ne s'en

ne se sont inquits gure qui a en fonction et l'histoire de deux au moins de nos classiques

exemple, par Attila] Mais leur talent nous

inquits il crivait tous

Corneille, davantage ou son sa Thodore n'ont employ clbrer, humaine *

les autres, gnie utiles un

servir

leur

comme Qu'est-ce d'carter humain commerce la pure chimre binans

disions,

les arts ou

qu' la vie

qu'un de , de curiosit, est in

ont essay Montaigne Tout ce qui n'est oeuvre? leur pas le tout ce qui n'entre pas de soi dans ce qui n'intresse la vie civile, tout que Rabelais toutes les questions UCrum le type cornedere dans son dont celle de la bomChimra

demeure vacuo possil encore, des Essais?

secundas

inlentiones, peu beau cru, nous la

Rappellerai-je conclusion

un style Nous avons

302 monter nos sur des. et

TUDES chasses, au plus que

CRITIQUES. encore lev sur faut-il trne du derrire. le Car dit ce marcher monde de ne

jambes, sommes-nous pourquoi n'est que l'homme ou au pour toute d'y

assis la aider

notre.

C'est l'autour, n'est pas

comme sagesse, son semblable.

qui est fait la politique, c'est c'est avait que

contraire,

la littrature, Le sophiste il ne suffit les nature que essayer phie les tions. nous la les forces ou

l'art ou pour la littrature, pour ou pour la religion mais mme, la religion, c'est la politique, c'est l'art faits pour l'homme. qui sont
Ilavriv avOpamo

raison

usxpov,

et

de le bien

entendre. qui avec

Quelles agissent nous. ou isolent, ne connaissons

il nous trangres dans nous l'histoire, ont

que soient dans la d'elles Si, la pour

rapports qu'elles de les mieux dfinir, de sont nous,

la science les en l

les distinguent ce ne opposent, appartient en faire souvenir. mesure la . de plus l'homme aucun entre du eux de Il

philosoou nous

jamais Elle

prcisment y russit et l'histoire

des abstracque la littrature de en les ramenant

exprimer l'homme Je dis exprim peut-tre frence Il semble

l'homme; nature ou

c'est

ce que j'appelle en fonction de

crivains que nos grands de qu' en fonction autre et moins caractre les grands ne met-il crivains

n'ont la socit plus

jamais de et dif-

qu'en

le gnie Italie, t considrs

ou le talent

Angleterre, mme n'aient

trangers. comme en trop souvent

un titre se distinguer que comme ou s'excepter . On volontiers l'horreur y affecte des ides communes. La grande des supriorit a dit encore Mme Allemands, de est dans Stal,

LE COSMOPOLITISME l'indpendance duelle. En est au une nait est individuel. contraire vritable quelque la raison de l'esprit,

ET LA LITT. dans

NATIONALE.

303 indivitout

l'originalit

tout est indpendant, Allemagne il n'y a de got fix sur rien nos n'ont considr classiques supriorit que utilit commune, de l'accueil la qu'ils fable la celle et ont de l, qui se

. Mais comme termi-

prcisment, des la

trangers. comdie

Voyez de

mme reu La Fontaine, de

Molire,

satire

Boileau.

de la satire de Boleau est d'ailleurs L'objet trop vi: dent Mais pour que j'y insiste. qu'est-ce que l'cole des maris ou l'cole des femmes, si ce ne sont des et opinions, convient qu'il mariage, Qu'est-ce la des opinions de donner consquent Tartuffe, sur raisonnes, aux femmes dans si ce l'intrt une l'ducation en vue du de lasocil? opinion, doit Ou n'est l'usage trs faire bien une de

et par que

n'est

artificieusement religion qu'est-ce sur les C'est la ne encore

sur motive, dans l'intrt que le sacrifices ainsi

la part qu'on de la socit? si ce de et nous

Misanthrope, qu'exige que de perce Molire qu'elle pour

opinion la socit? tout sociale. fable car n'est dans

comdie sait

qu'apparat parla proccupation fait cette le fond de la seule, raison

Qui

encore et que,

de La Fontaine? j'en pas donnerais

l'exception Non seulement ments, dans dans pas la mais leurs

La Fontaine plusieurs autres, du tout,-dans la littrature du xvn sicle, se plat en faire. que l'on quelquefois de de leurs crits que une leur personne, ides mme, ou ils de leurs senti livrent ne nous

communaut.

ce qu'ils croient entrer qui peut Si leurs uvres ne respirent trs pure, elles sont tou-

toujours

morale

304 jours d'eux comme u tre une

TUDES cole

CRITIQUES. de vivre. Nous apprenons

honntes en

exprimer l'on voit exprimer Qui faire, en nous

l'homme comment la socit dira

n. C'est gens fonction de cela conduit

ce que j'appelle la socit ; et iz n. a voulu form , sa

insensiblement de l'humanit Dante et

en

fonction

j'entends crivant sa

prcisment de dessein Divine

ce qu'un

principal un Comdie'}

Shakspeare

Don Quichotte? On est son un Cervantes Tempte? euxs'ils s'en rendaient tent de se demander compte mmes, n'a et dans quelle en un mesure? eux leur gnie plutt une force de comme sens, de s'ils leur ne sont pas si

pas agi peut-tre la nature ? et, en grands, mme? un son son et Au originaux contraire ont sur et un eues un

certain surtout, les raisons

inconscience

Molire Tartuffe, Discours jour, pas

d'crire, Pascal ses

l'un

ou Corneille qu'un son Horace et l'autre un sont les plus saisit. dit acte; bien et Bossuet claires On ne sounous

Provinciales, colier

l'histoire le crit en moindre de

universelle,

que le connat vent, avons dans cause pas de d'crire. caractre Voltaire Mahomet

Bossuet,

ne soit qui de lui plus son esprit, la

mme

je l'ai un temps

volumes! de quarante videmment, rendre la cause service l'ide d'un qu'il la avec d'ailleurs ne se sparait et de l'ordre, mme de l'art ou de la notion confondait surtout littrature une ni au xvm sicle et un que que, ce ni

de l'humanit, de la religion dfinition c'est notre

Mais de

n'improvise ou Candide, son Esprit

se dclare, ou tragdie

chapitrede un de ses

ne Montesquieu des Lois, ni Rousseau ni Diderot ne compile un

conte, un distille ne rumine ou

Discows,

article

LE

COSMOPOLITISME

Et

LA

LTTT.

NATIONALE.

30g

mme sans et, ou Ils par sont

ne une l.

fait

graver

une

planche

de

intention

prtendu

d'oprer quelque de conformer un idal plus la figure de la socit tel, avant quand tout avant contre et ils crivent

l'Encyclopdie, effet pratique, humain de mme l'avenir. d'tre

hommes

Franais pour

l'humanit. pensent-ils pas

Ce qu'ils toujours

attaquent que mais, c'est de en

la socit, c'est sous le nom de l'erreur? cas, Je c'est

prjugs, ne voudrais la

ce soit

tradition, c'est tout ce qui contribue le produit de la race et de pre, tion, tout raison n'est-ce admires comme bourg tous l'enfant de sa le citoyen ce qu'ils croient abstraite,

en rpondre! c'est la coutume, son

tout le

faire

si costume, chacun de nous le de et fils sa de son

milieu, l'homme

province, de son pays. qui

condi-

C'est

encore, aux et

s'oppose

partant, de progrs

la

impersonnelle qu'ils imits,

universelle. lus

Mais

pas aussi pour cela et suivis, lous, Naples, ? Allemands que de ce et ou qu'ils Madrid

sont

comme ils

et compris, Berlin copis Saint-Ptersleur avec parlent eux! et

Russes, ont de

ne

commun

puisqu'il n'y a pas d'oreille et qui ne s'ouvre avidement les veux en mots dire fonction justice quand les autres et je dis

humaine

quand de Libert qu'ils .

qui ne se dresse elle entend sonner , c'est que je leur idal ce

expriment se ramnent

de l'humanit explications

Toutes On a vant de n'est logique franaise; la

celle-ci. ce plus'

la clart

langue la pas ou

)), la logique et on a eu franaise, franaise qu'une devenue qui autre, que claire ne l'est

, la nettet raison. est c'est pour de Mais soi la

langue plus

et elle

pense avoir tra20

30G

TUDES

CliniQUES.

vaille prendre. crivains

cinq Et,

ou

six

sicles se faire pas

durant

se

faire

com-

pour ont n'en

nos grands comprendre, de moyen sr, plus imagin ni civil plus aux hommes tout eux. pour de cette sont-ils aux vous temps Vous vous, question venus hommes montrer nous )), c'est le de ce qui intresser voyez femme du de jurisne

naturel plus cas de le dire, pouvait le plus

d'ailleurs, que

de parler

en ou de ce qui devait d'entre nombre grand ou l'intrt bourgeois,

l'importance pas ou petit monde prudence vous la thologiens votre ou

de thologie, laissez rsoudre Nous allons

dire, et de loi et aux qu'il y va de

ou de votre libert, ou de votre fortune, repos, la transcrire nous allons vous le montrer, et, pour ou de vos de vos habitudes courant le langage dans loin de s'enfermer ainsi C'est que, bien occupations. dans n'crire une contemplation goste d'eux-mmes, et de a leur ambition initis, quelques que pour Il faut leur public. tou ours t d'tendre davantage Sand le monde, tout George. rptait crire pour d'tre initi. tout ce qui a besoin Flaubert, pour nous donla leon Telle est bien que nos classiques nent. sans t
ais

N'est-ce en tre

pas moins

dj

comme notre Ce
qui n'est

si

l'on

disait

que, a donc fran-

nationale,

littrature n'est
pas clair

toujours
)) ce n'est

cosmopolite.
pas ce

qui

pas
,

c'est

ce

qui

n'est

pas

immdiatement

entendu;

entendu? pas immdiatement qui n'est celui personnel est trop qui parle. a parler c'est ce qui me ramne dtour imprvu, dos littratures influence trangres. rcente

qu'est ce C'est ce qui Et par un de la

et

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE.

307

III

Avez romantique, coles franaise; disait-il, tait fallait

vous

connu devenu

Jrme garde

Paturot? national,

Cet distinguait

ancien deux

en

conomie et il l'autre

qualifiait de

politique (c pour que, d'humanitaire. flanelle, parler. c'tait Nous

l'une, qu'il la mieux Mais sur avons avons les

appelait fltrir , comme il qu'il laines du laines de

marchand l'entendre

laines les

Derbyshire, de Sgovie, Saxe, C'est qui

s'criait-l, nous avons toutes ont car

nous les laines

les

lectorales

dommage, pas

pour de France. Oserai-je pays de ceux quelques-uns qui diens pas ils de notre tradition?

pardonne

leur rsidence l'tranger. plac elles ont du bon; mais je ne leur cela d'avoir hors du beau pouss dire se Eux sont non aient d'avoir avec qu'ainsi institus plus, du crit ils bon raisonnent les ne garnient

Tolsto et qu'Ibsen que ne leur pardonnent pas France d'ailleurs ; et c'est avec font mission quelque ou ides, la premire espagnole, le titre, la valeur qu'au la

, mais hors de c'est ils notre en des ft

d'une courage, que question une question de patriotisme. littraire manire encore origine, orientale, forme et universelle point de vue n'a les consist mdiateurs leur donner,

mais regret, de littrature Si cependant

qu' de la

nous

rendre

circulation quelle qu'en allemande, au

anglaise, arabe ou le coin qu'il

italienne, chinoise fallait je viens du

besoin, en faire pour

d'change, mme

de montrer, ils patriotisme,

se

308 trompaient le domaine, franaise. avons mieux

TUDES trangement l'action et Latins faire

CRITIQUES. sur les moyens de la videmment d'tendre littrature nous

l'influence

nous-mmes, que de

en ricanant protester de. Renaissance entendons nous parler quand du Nord , si les les littratures . Et pour latine c'est quand et de Byron, de Gthe sont changs temps contre de l'esprit le secours franais nous voquons tradi notre vraie infidles sommes elles que nous flatter nous si nous loin! pouvons tion. Allons plus du les littratures* la ressaisir jour, de quelque Nord reste Qu'y dition, Pascal, la )> auront faire avait-il fait voir ce miracle; maintenant. de moins aux conforme de de notre Corneille et trade que et c'est ce qu'il me

donc

dire je veux ou de Voltaire de l'art

leons

et mme

Rousseau,

religion de l'criture a quelque forme, grand pectEliot de

artiste, dix ans? l'auteur

l'art? que cette pour on l'appelait comme que cette de idoltrie Madame

superstition encore il y de la perverse a t et le res-

dont

ou le prtre la perfection qui qui l'a se dit, moquait prtendait gales comtes?

Schahabarim? divine ne de la saurait

Bovary Honneur forme! trop c'est

George

et on ce

le redire! de un

il quand scintillations bles des

mystificateur dans dcouvrir des

Mais Baudelaire des

mot

celles )) et Flaubert

crinires s'entendait-il

inextricaquand de ce

il se demandait

indpendamment souveune beaut pas possder dit, ne peut qu'il du Nord tout cas les littratures raine ? Ce qu'en toute une de nos jours jeunesse qui ont appris ou n'crit crire, c'est oubli, pas pour l'avait qu'on

si un

livre,

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE.

309

pour sont

dcrire,

mais

quelques crits d'Ibsen? tion,

initis, les Je

ni pour soi seul ou pour pour agir, tout le monde. Comment mais pour drames de Tolsto et' les romans Mais, a tus au travers d'une autant exercer il traducou plus autant a bien pas rhtorique l'art n'avait o

.1

quand soulever d'effet, d'influence fallu l'avait convenir cru

l'ignore. on les

autant dans que le et leur

produire d'motion, langue du l'avait

que voir

secret o

originale, n'tait style mis la que et,

Il a fallu convenir aussi romantique. ou sa fin en lui-mme, pas son objet et le o le roman dans la mesure imitation enlever bien de ce de la vie, les sparer leur raison nos de la d'tre.

moins qu'au drame sont une vie c'tait leur

eux-mmes qu'avaient

Mais

si c'tait au nom encore elles nous

quel patriotisme une fois la leon? voluent, mconnaissons d'autres les d'tre de plus Si la forme doute de d'une font littratures leurs ntres? en a leur Non, une elles se

enseign troit Les

classiques,

repousserions-nous et viennent, ides vont Tandis nos emparent, Ont-elles doute; de plus mais propres les que

transforment.

nous-mmes s'en tour. sans fois

tratlitions,

dveloppent, cess cela pour une exprience l'ternelle

confirm

vrit. de l'art pour superstition tradition notre littraire, encore moins, dans c'est son veux l'talage uvre. pas l'art ce n'est qui pas l'est consans

soi-mme

orgueilleux Et, je l'ai ou d'Indiana

et naf dit plus des et de d'eux rien

fois, je n'en d'Automne Feuilles Valentine de ne ce s'tre

autrement Blas

l'auteur

et de Ruy

gnralement taient, ils

inspirs ne

que

seuls.

tant

qu'ils

pouvaient

310

TUDES

CRITIQUES.

faire

de

mieux.

Il est

d'ailleurs

permis

d'admirer

ce

fch que l'on n'approuve pas, et je serais que George Sand et Victor ne fussent sont. Hugo pas ce qu'ils Ils n'en ont moins le plus donn fcheux pas exemple. nemment du teur Nord au contraire, Mais, les chefs-d'uvre , c'est justement ce rcents le peu de qui caractrise des littratures mi-

y occupe

confesse point sur lui-mme essay de nous

place que l'audans son uvre. Eliot ne s'est George Moulin sur la Floss. dans Ce n'estpas que Tolsto, On dans ne Anna voit point Karnine, passer a la

apitoyer.

d'Ibsen dans Maison de poupe. Et qui dira personne des raisons de leur succs? que ce ne soit pas l l'une On tait des confessions des enfants du fatigu sicle. leur Ils avaient abus amoureuses. infortunes que du droit Nous celle de savions nous bien conter qu'il Mais

expriences de pires y avait nos de classiques

l'impolitesse, l' incivilit les dans les trangers les plus de

d'Olympio. aussi le savaient, et qu'il y a plus que ils disaient, de qu'il y a, comme ne toujours Si parler que de soi! sont aperus passaient , si est-ce leur l'on nous tour, bon a et, jusque droit pour vu de veut-on ce qu'il' autre le nous Moi en que n'au-

s'en

littratures

qui individualistes importance, encore ici franais cesser l'on donne

perdre plaindre? coure rait

son Et

1' esprit

quel danger )) redevenir

d jamais Mais lorsque

d'tre? l'art un objet, plus la virtuo-

moins gnreux, sit de l'artiste faut cuper ncessairement des

goste que de ou la personnalit alors qu'on

manifester

en qu'y

de l'individu, s'il se procarrive a-t-il, encore et

questions

sociales,

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE.

311

de plus et de plus franais? Rien, toujours, classique la vrit, ae paraissait ridicule aux Flaubert. plus et aux Baudelaire, de nommer que je suis bien oblig encore, l'on sistait tilit puisque avoue pour leurs mme. c'est matres. dans eux l'on rclame ou que Le triomphe do l'art la revendication. de-son, et comme qui trame que coninu,.z;:

yeux les

Indiffrents questions ainsi dire pas dans ne

de l'humanit, qui font pour

au reste.: trangers nous intressent et de la vie de du quotibeaut. Nord,

la

dienne, Mais, le tantt Oui, eut c'est talent

n'existaient prcisment, et un c'est le

leur rve pour les littratures se sont soutenir Bede. prouver

gnie. demi-sicle thse dclare

qu' qu'Adam de

employs depuis des thses . Si jamais pice chose, encore Autre

une

l'intention le Canard

Et quelle sauvage. vidente plus que celle de la Sonate. raison du succs des littratures a si peu juges Autant ferai-je romans cette liste toujours motd' pas vu, mpris mme qu'un tort n'est littrature . Mais de ses ses lecteurs ides qu'il les Ibsen Eliot en

quelque thse

K reuizer? du Nord

. Tolsto les rendre

a voulu plus est disant un

dramaturge George qu'une est en

particulires. moraliste. que tel de

Et sen t /ut

prdication sociale et. ce dernier

positiviste? au besoin mot comme

Toute sociail est

permis individualiste

prenant de le

n'avons-nous de

au prendre, pour l'opposer ou d' goste n'a-t-on , l'on n'en saurait pas vu que

appliquer pas des

notre littrature? Ne sont-oe plus juste thses que les tragdies de Corneille, son Horace ou son Polyeucte? et les comdies de Molire, son Tartuffe ou ses Femmes savantes? ici les Mettrai-je

312

TUDES

CRITIQUES.

Provinciales nommerai encore les des

de Pascal du moins

ou les

les Sermons contes Zadig son n'ont

de

Bossuet? qui Candide, sa cru Nouvelle qu'il

Je sont et

de Voltaire, ou son Emile jamais ou

thses de

, son

romans

Hlose.

Ceux-ci

Rousseau, non plus

ft

de reprsenter la vie sans la juger elle-mme, possible sans de l'amliorer veut essayer ou, si l'on encore, introduire de justice ou de charit. d'y plus Reprocherons-nous prfr rons-nous tant notre aux littratures -de notre imits? que Nord nous ? devions nous des faire tout une une du autre, Nord et d'avoir tmoigneen regret tradition

de l'ardeur ait

patriotisme

nous qu'on Est-ce dire des

maintenant du

imiter me

littratures

s'candinave mettre retomber veut

ou russe la scne dans mler des

? crire Ruy l'erreur Blas

Salammb

ou slaves, Ce serait puisque est qui de faire trusques assurment

norvgiens?

l'on

franais, des ou

quand drames ou carthaginois. ainsi que

et, romantique; le patriotisme au dbat, ce on est Franais, donc c'est romans Comme franais, d'ailleurs et les les et non les Ibsen Dumas, ont pas pas des de

des

et les Tolsto,

les

Balzac nous ne nous en

leurs

dfauts, et du surtout Nord

prendrons

des qualits; pour aux littratures vices clart du de composition, qui ne sont ou

n'imputerons tant que ou un telles, dfaut

dramaturge

par exemple, les dfaillances que du romancier. Ce l'on en

personnelles n'est point son

obscurit, quoi que beaut de la Tnm~tc; Qleito jeunes n'en gens

la puisse dire, qui fait et pour tre parfaitement clair, est moins Nos pas, je pense, anglais. se trompent et ils ne sont donc, pas trs

LE

COSMOPOLITISME

ET

LA

LITT.

NATIONALE.

313 $

polis, qu'ils

quand sont

ils

se croient

inintelligibles. auteurs romanciers, dramatiques ils nous apportent sur nous-mmes, nit des nouveaut des tirer et murs profit, le trsor renseignements de leur observation qu'ils de ont nous peintes, en de enrichir la qui

septentrionaux du Nord ou Mais, ou sur sont potes, notre nouveaux

trs

ds du Midi, quand humade la

ou de celle personnelle si nous refusions d'en nous-mmes, littrature nous,

commun

europenne,

la psychologie n'en est pas conforme que de l'auteur de paille d'Un d'Italie ou Chapeau mme de Gabrielle et de la Jeunesse, c'est vraiment parce celle alors, .dles nous teurs, en je le rpte notre propre devons tant terminant, que Ce nous n'est serions inflce que pas de commenta-

exemple. de traducteurs,

de critiques, et de crateurs, tels qu'un Coril enlevait, la gloire neille, quand pour ainsi'parler, du Cid l'Espagne, ou tels qu'un Rousseau, quand sa Nouvelle Hlol&f, donnait l'essor la rputation europenne Il faudrait devenu de Samuel peut-tre un que longue lieu Richardson. insister commun, plus indiffrence les de l'auteur nous de sur dans ou aux ce C'est point. nos histoires moins agra cet Comme la

presque notre et, se sont

de la littrature, blement trangres; gard, si cependant, Marguerite Bios, l'ancien nous langue, pour des

de railler

littratures

naturellement, empresss depuis

trangers, en croire. l'fJeptamron,

l'auteur de Gil Marguerites, jusqu' commis de la Ferme devenu romancier, n'avions do faire passer dans notre pas essay thtre, nos exigences la substance nationales, du conte

en l'appropriant ne rien dire du

314

,T(DES

CRITIQUES.

italien comme grand part

et si

celle ce

du mme si

roman

picaresque qui Voltaire, reproch! de sauvage

espagnol! l'on fait d'avoir

Ou, un si

crime, trait

souvent

Shakspeare

en tre le vritable pas commenc par en France et en Allemagne mme? Or, en taient curieux de nous, l, les trangers que nous tions nous la France toujours de Louis XIV, tions de toutes la plus riche, les

quelque ivre , n'avait. introducteur ce tempsparce l'tions de nations et les

nous

encore, l'Europe gouverne; autres. alors

la plus

populeuse, ils n'taient Florence

la mieux uns des

donc, de Pope ou de

Qui

curieux pas ou Rome et qui donc,

se souciait Berlin ou

d'Addison? ou

de Vega? Mais Lope est-ce que je ne pourrais mme, aujourd'hui pas citer des Allemands dans Massillon le prdiqui admirent cateur de la Mi-Carme, ou dans des publications Leipzig, de rencontrer qui s'tonnent de Formes, et qui se demandent quel cela? donc aux autres; et Rappelons-le nous. premiers porter avons mme causes fait C'est la son nous, ncessit regard mieux Franais, officielles! le Lazarille monstre rappelons-leest

Calderon

de

les qui avons compris une grande littrature de pour au del de ses frontires. Nous C'est nous qui, s'enqurait franaise ce sujet, l'Europe un ne on dans le des et c'est de

encore.

temps que l'Acadmie de l'universalit le discours les de

de Berlin de la langue sur dissuad XIV duquel qui avons

couronnait nous qui considrer

Rivarol

avons premiers le sicle de Louis au nous del enfin moderne,

comme

modle pourrait dans litt

de

perfection. . C'est du monde

s'lever l'histoire

inaugur,

le cosmopolitisme

LE COSMOPOLITISME raire; repentir. Car jours nous des pouvons Franais toujours pour pour et je ne crois

ET LA LITT. pas qu'il y ait

NATIONALE. lieu de nous

315 U en

nous lire

rassurer le Roi

il

y aura

touetil Que si

y en aura

applaudir gat du qui

des Montagnes, la Cagnotte. brille dans au du ne

jour quelque de vaudeville la mlancolie le Midi a

l'heureuse s'assombrissait habituelle

peut-tre ou Nord, pour je sache, pour sous

ce genre contact de car dire sa

Midi* pas n'est

aussi et

sa

mlancolie, que verrais cela,

tristesse, auteur gai; inconvnient. causes littraire ce que sang que

Leopardi, je Et tch n'y aprs

un pas ma aucun part l'influence des

j'ai

gagnait les diffrences parmi les

d'indiquer, et encore, de race j'y pour

si le cosmopolitisme russit teindre qu'il ont allum un de haines de verrais l'humanit

hommes, et jamais leurs

la civilisation pour On ne triomphera que le conflit ides de leurs ment ment parmi de

grand gain tout entire. de passions, haines ou

de tant intrts, et et de

de'sortes leurs

entretiennent les hommes,

ravivent faut-il

quotidiennesouhaiter seule: grande n'y a races, quelque chose, ont le sicle se rveillent. On ne saticon les . Elles quesde pas terchose ce un o

C'est que l'on en triompht? guerres, tion Il y a de justes haines. Mais les haines justes ribles d'animal, titre, peu nous plus que toutes si je puis les ainsi autres, dire, et

une s'il de ont

plus

quelque dans

de particulirement de leur antique perdu sommes, et il semble

inhumain violence,

et lointains de rares qu' travailler rait activement, trop les tinment, assoupir,

ne qu'elles intervalles. ni les surtout

trop

endormir,

316 anantir, littraire rsultat, rable. rait crer et, quand n'aboutirait nous

TUDES

CRITIQUES. du cosmopolitisme cet unique qu' assez consid-

l'extension

l'estimons

quelque jour ds prsent

besoin Ai-je mieux convenir cette

pas le ntre, les anciens quand choses assurment rature est plus

rle ne saud'ajouter qu'aucun la littrature que de se consatche? un monde ne valait et, dans qui n'tait-ce dire pas dj ce que voulaient ils sont disaient humaines, encore que beaucoup mais que humaniores d'autres la littlitter?

humaine

Octobre

1S95.

TABLE

DES

MATIRES

LADOCTMNE

VOLUTIVE

-ET

1.Iit>STOIRB

DE

LA

LITTnATUnE. 37

LES

FAlJU.\UJt

DU

MOYEN

AGE

ET

L'OKIOME

DES

CONTES.

UNPRCUKSEUK

DE

LA

PLIADE.

MAURICE

SGCYE.

79

CBXEn.LE.

91

L'ESTHTIQUE

DE

Bo:L.EAU.

~S3

13ossmn.

1.9.SY

LES

~n!~IOIRE5

D'UN

JHON9)E

t!EUHEUX.

241

OU

ROMANTIQUE? LA

NDK

CHENIER.

269

LE

COSMOPOLITISME

ET

LI1:TILnUl

NATMKALE.

289

813-U,

Coulonhnteii.

Imp.

VmL.

BRODARB.

-1>T-1I.

Librairie

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ET

C",

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Le

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couronn par La satire

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FILON !A.) = Mrime ft ses amis, t vol. La BEVOTTE (S.) GENDARME DE lgende de Don Juan a vol. t vol. GlftAUDlV.):JJjsitsiH-raiiird. franaise. Ouvrage couronn par l'Acadmie littraires.. t vol. tudes Chateaubriand, d'histoire moBiaise Pascal, tude rale i vol. couronn par l'Acadmie franaise. Ouvrage tes Matres de l'heure. i vol. Papiers d'autre(P-et V.) GLACHANT fois. i vol. Ouvrage couronn par l'Acadmie franaise. sur le thtre de Victor EssjI critique Hiiga. ivol. de l'Acadmie franaise GREARD. t vol. Simotti SeMnr. i YOt. Prpost-Paradol de l'Acadl'Oted'J, HAUSSONVTLL et autour mie A t'Acadmti franaise de T Acadmie. \ l v 1. LAFOSCADEMiJXaiaretfAWMusset LARROURIET vaux% sa vie Ouvrayecouruim de vol.

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