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patrcia potter

flor do pntano
(swampfire)

patrcia potter

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um campo de batalha no era lugar para jovens ricas e mimadas. mas a dor e a revolta de perder o noivo instigaram em samantha chatam vontade de lutar contra o prprio pai, lutar par vingar a morte do homem amado. determinada, vestiu-se de rapaz e juntou-se ao grupo rebelde ue tentava libertar a carolina do sul do julgo dos ingleses. a cada dia crescia a admira!o do major connor o"neil pelo #garoto# corajoso ue no hesitava em arriscar a vida em miss$es perigosas. apegava-se ao jovem de modos estranhos sem suspeitar ue sob os trajes rudes havia uma bela mulher, ue se debatia no drama de no poder revelar sua identidade. principalmente a ele, ue odiava a todos da %amlia chatam, e a uem passou a amar desesperadamente.

resumo

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nota da autora a batal!a de eutaw sprin"s foi a maior de todas no conflito nas carolinas. no norte, "eor"e was!in"ton derrotou cornwallis um m#s depois, em $or%town, e a "uerra, para todos os efeitos, estava terminada. $or%town foi & 'ltima batal!a verdadeira, embora ainda acontecessem al"uns confrontos de menor importncia entre os in"leses e os espan!(is e franceses )ue !aviam ido em socorro da jovem nao americana. c!arleston foi um dos 'ltimos redutos britnicos a se renderem e sua )ueda deu*se no comeo de +,-.. francis marion, um solteiro convicto, retornou & sua fazenda incendiada pelos in"leses e casou*se com uma prima distante, est!er vdeau. muitos relatos sobre marion so fal!os e contradit(rios, mas todos concordam ao revelar )ue ele era tanto tmido como audacioso, duro e sentimental, esperto e tambm reli"ioso. seu bando de rebeldes recebia rapazes de at catorze anos de idade e marion era con!ecido pelo cuidado )ue dedicava aos jovens soldados. embora fosse um mestre da "uerra, ele a desprezava, no !esitando em desli"ar de seu re"imento )ual)uer soldado )ue cometesse atrocidades contra uma famlia tor$ ou um militar inimi"o, jamais aceitando desculpas por atos de crueldade. muitas das aventuras narradas neste livro realmente aconteceram, como, por e/emplo, a captura do "eneral o0mara, o inc#ndio do forte motte, o ata)ue a "eor"etown e v1rias outras. al"umas pessoas tambm e/istiram. peter !orr$ e bill$ james foram compan!eiros de marion na vida real. para finalizar, devo dizer )ue procurei ao m1/imo ser fiel nas descri2es do car1ter de francis marion e dos costumes da poca.

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pr3lo"o
samant!a despertou de um sono in)uieto, ouvindo o som de cascos batendo no c!o crestado pelo calor intenso da)uele vero. durante a noite debatera*se entre pesadelos causados pela preocupao e pelo medo, acordando v1rias vezes, desejando e ao mesmo tempo temendo )ue aman!ecesse. afastando as sensa2es desa"rad1veis e/perimentadas na escurido, dei/ou )ue cada parte de seu corpo fosse deva"ar recebendo ener"ia. sorriu, pensando )ue a)uele seria o dia de seu casamento. saiu da cama e correu para a janela, abrindo as cortinas verdes. tudo o )ue acontecesse nas !oras se"uintes teria importncia decisiva as condi2es de tempo, as entradas e sadas do pai, as tarefas dos escravos. escancarou a janela, deliciando*se por um momento com o odor de jasmim e de ma"n(lia misturado & forte fra"rncia dos loureiros. o perfume da natureza parecia celebrar a)uele recanto estuante de vida da carolina do sul. uma carrua"em desaparecia numa curva da estrada poeirenta e samant!a admirou*se ao ver )ue o pai saa to cedo, ima"inando o )ue o fizera contrariar seus !1bitos. os primeiros raios de luz apenas tin"iam o !orizonte de rosa e dourado, prenunciando o nascer do sol. a)uela aurora colorida era a primeira de sua nova vida, )ue compartil!aria com brendan. respirou profundamente, enc!endo os pulm2es com o ar perfumado e ainda fresco. aos poucos, o dia se transformaria numa fornal!a, mas nem a)uilo a perturbaria )uando estivesse junto de brendan, fu"indo com ele. o corao da moa apertou*se de medo, mas a)uela sensao desapareceu ao ser suplantada pela felicidade )ue a invadiu de repente. no devia pensar nas conse)4#ncias do )ue faria, )uando estava a um passo de realizar seu son!o de amor. seu pai ficaria furioso, certamente, mas teria de aceitar o casamento. no teria outra escol!a. e, afinal, a unio dos dois jovens poderia acabar de uma vez por todas com a inimizade de duas famlias. portanto, o ato de rebeldia acabaria por tornar*se benfico para todos. os pensamentos de otimismo marcante conse"uiram acalm1*la. tudo daria certo. iria ao encontro de brendan no lu"ar combinado e os dois viajariam para c!arleston, onde um ami"o )ue era ministro os casaria. outro ami"o l!es oferecera a casa )ue possua na cidade por um m#s tempo suficiente para )ue a situao se definisse. o )ue aconteceria depois ia depender das atitudes de suas famlias, mas os noivos estavam preparados para enfrentar a vida sozin!os, se fosse necess1rio. encontrariam foras no amor )ue os

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unia para vencer todos os obst1culos. 5para o inferno com a poltica5, ela pensou. 5)ue se danem todos os tories e os w!i"s )ue dividiram a par()uia em duas e cavaram o abismo de (dio entre meu pai e os o0neill6. percebendo )ue pensamentos amar"os ameaavam anuviar sua paz de esprito, ela os espantou. poltica e desavenas nada tin!am a ver com ela e brendan, cujo amor florescera no decorrer dos anos, desde )ue eram crianas. afastou*se da janela e colocou*se na frente do "rande espel!o )ue pendia de uma parede, ol!ando*se criticamente. ac!ava seu rosto pe)ueno demais e os l1bios muito carnudos, mas "ostava dos ol!os imensos, de um tom escuro de azul. "ostava tambm dos lon"os cabelos ne"ros )ue bril!avam como o rico mo"no )ue decorava todos os c7modos da casa*"rande de c!at!am oa%s. o corpo era es"uio, c!eio de curvas, e o rosto refletia intensa vivacidade. brendan a c!amava de 5ale"re fada dos bos)ues5, mas samant!a preferiria ser c!amada de 5min!a bela5. de )ual)uer forma, fada ou bela, na)uela noite j1 seria a sra. brendan 80neill. colocando um ponto final nos devaneios, rapidamente trocou a camisola por um vestido azul e amarrou os cabelos com uma fita da mesma cor. depois de uma li"eira toalete, desceu a escada correndo, ansiosa por saber onde o pai fora to cedo e a )ue !oras pretendia voltar. talvez ficasse em monc%0s corner at a noite. pela barul!eira de cascos com )ue fora despertada, ele fora acompan!ado de "uardas, por)ue desde o incio da "uerra o distrito de williamsbur" tornara*se um lu"ar peri"oso, tanto para os !omens do partido tor$ como para os do partido w!i". foi para a cozin!a, seu lu"ar predileto na parte da man!. a vel!a cozin!eira, maudie, praticamente a criara e era sua principal fonte de carin!o e tambm de informao. ao apro/imar*se da porta, parou admirada com o tom de aflio )ue percebeu na voz da escrava. 9 o )ue vou diz# & pobre menina: an"el, a fil!a de maudie, tambm no parecia muito tran)4ila )uando respondeu & per"unta da me. 9 nada. o sin!7 disse )ue vai bate em )uem fala )uar)u coisa. 9 o sin!7 brendan tudo na vida da menina samant!a. ela precisa sabe. 9 no sou eu )ue vou conta. intri"ada, samant!a entrou na cozin!a abrindo a porta de repente. 9 contar o )u#, maudie: o sil#ncio caiu na cozin!a e as duas ne"ras bai/aram os ol!os. 9 maudie 9 insistiu samant!a 9, o )ue est1 acontecendo: o )ue )ue eu preciso saber: a vel!a escrava desmanc!ou*se em l1"rimas e tomou uma das mos de

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samant!a. 9 seu pai sabe )ue a menina e o sin!7 brendan... 9 interrompeu*se para en"olir o bolo )ue se formara na "ar"anta. 9 os dois vo ter um duelo a"ora de man!. um "rito involunt1rio, carre"ado da mais profunda dor, escapou dos s1bios de samant!a. 9 no; papai o matar1; brendan no tem a !abilidade dele; antes )ue )ual)uer das duas escravas pudesse abrir a boca para dizer al"uma coisa, samant!a saiu correndo pela porta da cozin!a, indo em direo &s coc!eiras. rapidamente encil!ou sua "ua e subiu na cerca para montar. sundance, sentindo a in)uietao da dona, no precisou de incentivo para lanar*se a "alope. a moa con!ecia muito bem o local usado para duelos. era uma clareira ador1vel, cercada por "i"antescos ciprestes, a cerca de oito )uil7metros da fazenda do pai. ela sempre considerara obsceno um lu"ar to lindo ser destinado a receber inimi"os )ue se enfrentavam em disputas )ue inevitavelmente terminavam com uma morte. sempre )ue passava pelo lu"ar era assaltada por um estremecimento de !orror. todavia, diri"ia*se para l1, correndo em desespero. inclinou*se sobre o pescoo da "ua e incitou*a a "alopar com mais rapidez. precisava impedir o pai de bater*se com brendan. o amor dos dois no podia terminar da)uela maneira cruel e san"renta. ela no tomava con!ecimento dos "al!os )ue l!e arran!avam as pernas e ras"avam a saia do vestido, assim como nem percebera )ue a fita escorre"ara dos cabelos, )ue esvoaavam livremente a seu redor. 9 mais r1pido, sundance, por favor. voc# precisa ir mais r1pido; no demorou muito a avistar a clareira, tomada de esperana. c!e"aria a tempo de interromper o duelo e evitar )ue seu pai assassinasse o !omem )ue na)uele dia ia tornar*se seu marido. o barul!o de tiros de pistola )uebrou a )uietude da man! e )uando samant!a desmontou, percebeu o estran!o sil#ncio )ue cara sobre a clareira. nem os p1ssaros c!ilreavam mais e ela no ouviu o farfal!ar das fol!as a"itadas pelos saltos dos es)uilos )ue infestavam os bos)ues da re"io. como se estivesse vivendo um pesadelo, apro/imou*se da fi"ura estendida no c!o. os cabelos dourados de brendan bril!avam aos primeiros raios do sol e seus ol!os, azuis como os dela, estavam abertos, fi/os no cu. a camisa de lin!o branco ostentava uma manc!a vermel!a )ue se alastrava pavorosamente. ela colocou a cabea dele no colo, abraando*a com desespero.

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9 brendan 9 murmurou. 9 brendan, no me abandone. eu te amo; no me dei/e sozin!a, por favor, )uerido. no sentia as l1"rimas )ue l!e ban!avam o rosto, nem via o ameaador vulto do pai. tambm no percebeu a apro/imao do cavaleiro )ue c!e"ara ao local al"uns se"undos depois dela. o !omem desceu do cavalo e rispidamente a"arrou*a pelo brao, fazendo* a levantar*se e empurrando*a para lon"e. ajoel!ando*se ao lado do morto, ele "entilmente fec!ou*l!e os ol!os e depois fitou samant!a com f'ria e sofrimento profundo estampados no rosto p1lido. 9 est1 contente com o )ue fez: foi voc# )uem o matou; voc# o matou pela mo de seu pai; depois, va"arosamente, connor o0neill er"ueu o corpo do irmo e atravessou*o na sela do cavalo. montando tambm, se"urando o cad1ver com uma das mos, lentamente desapareceu no camin!o )ue saa do bos)ue. samant!a dei/ou*se cair ao lado da poa de san"ue )ue a terra comeava a absorver, soluando, sufocada por uma dor insuport1vel.

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cap<tulo i
completamente desanimada, samant!a permanecia sentada perto da janela de seu )uarto trancado, ol!ando para as 1rvores )ue pareciam c!orar "rossas l1"rimas de musco cinzento*prateado. os vel!os carval!os tin!am uma apar#ncia l'"ubre e ela ima"inou como um dia pudera ac!1*los encantadores, como al"o m1"ico )ue alimentava sua fantasia. como tudo a seu redor, eram tristes, mon(tonos e decadentes. o cu carrancudo, coberto de nuvens escuras, trazia & sua lembrana os ol!os cinzentos e an"ustiados de connor 80neill e a cruel acusao )ue ele l!e lanara ao rosto na)uele dia terrvel, um ano atr1s. 9 o!, brendan 9 ela falou bai/in!o na solido )ue a rodeava como pesada mortal!a. 9 preciso de voc#, meu amor. debruou*se na janela e suspirou. conservava a mesma beleza, mas no ntimo sentia*se vazia, como uma boneca. a ma"reza fizera desaparecer as curvas suaves, dei/ando*a com o corpo reto, muito diferente do de uma moa de dezenove anos, em pleno esplendor da juventude. os lon"os cabelos ne"ros caam em desalin!o ao redor do rosto mi'do e p1lido. o ful"or )ue sempre bril!ara nos ol!os azuis dera lu"ar a uma e/presso melanc(lica e torturada. na)uele dia tivera outra bri"a violenta com o pai, o )ue resultara em nova recluso no )uarto. era uma prisioneira em seu pr(prio lar. desde a man! do duelo, )uando ele a arrastara do local da morte de brendan, as discuss2es se tornavam cada vez piores. na)uele dia de dolorosa lembrana, )uando c!e"aram em casa, er"uera as mos manc!adas de san"ue, para )ue o pai as visse, )uase em estado de c!o)ue, tr#mula e soluante. 9 eu odeio voc#, pai. e o odiarei at o dia da min!a morte 9 declarara com voz fria. o rosto do !omem tin"ira*se de vermel!o, e er"uendo uma das mos pesadas, esbofeteara*a com tal fora )ue a moa cara ao c!o. no desviara os ol!os azuis do rosto enfurecido e seu ol!ar dolorido era frio e acusador. incapaz de continuar a encar1*la, robert c!at!am virara as costas. 9 eu a avisei, samant!a. disse para ficar lon"e da)uele imundo rebelde irland#s. a"ora voc# destruiu sua reputao e pode perder a esperana de conse"uir um bom casamento. tudo foi culpa sua, no min!a. no podia ser culpada de nada. ela e brendan !aviam se amado com fervor in"#nuo e apenas desejado estar juntos. ela dei/ara*se ficar no c!o,

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escondendo o rosto entre as mos, sentindo )ue sua vida se desfazia em mil pedaos. a ira de robert c!at!am diminura li"eiramente, mas jamais a perdoaria por !aver destrudo seus son!os de uma aliana vantajosa atravs do casamento da fil!a com um !omem pr(spero e di"no de confiana. uma reputao manc!ada nunca read)uiria a pureza. 9 v1 para seu )uarto 9 ele ordenara com aspereza. 9 e fi)ue l1 at aprender a respeitar seu pai. respeitar e obedecer. 9 respeito; 9 ela cuspira a palavra. 9 nunca; levantara*se do c!o e sara da sala ol!ando para o vestido )ue o san"ue de brendan enodoara. s( ao c!e"ar ao )uarto abandonara*se completamente & dor, jo"ando*se na cama e "ritando com a boca apertada no travesseiro. permanecera reclusa durante tr#s semanas, sobrevivendo apenas a po e 1"ua, conforme as ordens do pai )ue desejava obri"1*la a pedir perdo e a concordar em obedecer*l!e ce"amente. maudie &s vezes arriscava*se a mandar al"uma "uloseima &s escondidas, mas samant!a nem as tocava. na)ueles dias de luto e sofrimento, a comida no a atraa, servindo apenas para no dei/1*la morrer de fome. at pensara em recusar )ual)uer alimento, mas o instinto de sobreviv#ncia derrotara seu prop(sito. esmi"al!ar o po entre os dedos e dar o farelo aos passarin!os tornara* se um e/erccio !abitual, )ue a impedia de enlou)uecer pensando demais no )ue acontecera. o casti"o terminara )uando o pai vira como ela estava ema"recendo. robert assustara*se com a apar#ncia doentia e o sil#ncio teimoso da fil!a e ordenara )ue ela descesse para as refei2es. ela obedecera, mas os momentos )ue passavam juntos !aviam sido torturantes. durante os meses se"uintes, acontecera uma espcie de tr"ua. samant!a respondia o )ue l!e per"untavam e s(. era cort#s com os convidados do pai, mas nunca ami"1vel. muitos afastavam*se dela, repelidos pela atitude distante e "elada, apesar da beleza de samant!a ter aumentado, sua apar#ncia tornando*se )uase etrea. a casa era cada vez mais visitada por oficiais britnicos e pelos ami"os tories de robert c!at!am. na "uerra pela independ#ncia do novo pas, os estados unidos da amrica, c!arleston cara no comeo da)uele ano de +,-. e os in"leses enc!iam williamsbur", cometendo viol#ncias contra a)ueles )ue no se juntavam a eles na luta. samant!a, ao receb#*los ao lado do pai, desprezava*os em sil#ncio, mantendo uma atitude de mera polidez. a"indo da)uela forma conse"uira manter )ual)uer possvel pretendente a distncia, at )ue o coronel william fo/wort! apareceu em cena. ela passava por uma porta, )uando ouviu al"um com sota)ue in"l#s falando com o pai. ia continuar seu camin!o, mas parou ao ouvir o nome da

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famlia o0neill. 9 o sen!or ser1 "enerosamente recompensado por esta informao 9 o in"l#s prometeu. 9 eu )uero )ue eles morram. os dois 9 robert c!at!am respondeu. 9 sero enviados para um navio*priso. muitos dos prisioneiros morrem lo"o. e o )ue acontecer1 com esses dois se no concordarem em lutar do nosso lado. 9 os o0neill: 9 o pai per"untou com espanto. 9 nunca; so obstinados, como todos os irlandeses. no so leais para com o rei, nem recon!ecem )ual)uer autoridade. so uns baderneiros. 9 sabe )ue tem direito a receber al"uma propriedade em troca de suas valiosas informa2es 9 o in"l#s comentou. !ouve um instante de sil#ncio. 9 a fazenda deles: 9 robert su"eriu em voz bai/a. 9 e sua. )ueremos a carolina do sul nas mos de in"leses leais & coroa, como o sen!or. samant!a no p7de mais conter*se. abriu a porta de repente e encarou o pai. 9 no tem mais nen!uma !onra: 9 acusou*o, i"norando o !omem vestido de vermel!o. 9 no se satisfez matando brendan: )uer mais san"ue em suas mos, pai: o rosto de robert c!at!am ficou lvido, en)uanto ele ol!ava do rosto enfurecido da fil!a para o do estarrecido in"l#s. 9 saia j1 da)ui; conversarei com voc# mais tarde. saia, samant!a; 9 "ritou, fitando a moa com raiva mal contida. 9 por favor, papai. no faa mais nada contra os 80neill. j1 no errou bastante: 9 voc# se es)ueceu: eles mataram sua me; a"ora saia, antes )ue eu mande um escravo arrast1*la para fora. a moa sabia )ue ele no !esitaria em cumprir a ameaa. virou*se bruscamente e saiu da sala, batendo a porta atr1s de si. robert voltou*se para o oficial e ia pedir desculpas )uando notou um lampejo de interesse nos ol!os frios. 9 )ue moa ador1vel; apenas um pouco impulsiva demais. 9 e nada obediente 9 o dono da casa disse, irritado. 9 min!a fil!a jovem demais e rea"e e/a"eradamente a tudo. 9 um dom valioso, se bem diri"ido 9 o in"l#s ponderou com crescente interesse. 9 est1 comprometida: robert c!at!am pensou r1pido. positivamente o oficial estava interessado em sua fil!a e era bem apresent1vel, alm de bem situado na vida. 9 no 9 respondeu. 9 no !1 nin"um na vida dela.

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9 "ostaria de poder visit1*la... se isso l!e for a"rad1vel, sen!or. e se a moa concordar, claro. 9 naturalmente. ser1 uma !onra. 9 e )uanto a sua fil!a: vai aceitar me ver: ela parece simpatizar com a causa dos rebeldes. 9 samant!a no tem nen!uma definio poltica, mas teve uma pai/o infantil por um rebelde. 9 e o )ue aconteceu com ele: 9 est1 morto 9 robert respondeu, laconicamente. william fo/wort! ol!ou*o com curiosidade, mas no fez mais per"untas. desejava tornar a ver a)uela "arota voluntariosa e tentar faz#*la aproveitar o "#nio forte de maneira mais produtiva. encantara*se com a beleza fr1"il. 9 estarei preso ao dever nos pr(/imos dias, mas, se permitir, virei visitar a srta. samant!a )uando estiver livre. 9 sim, sim, tem min!a aprovao. mudando de assunto, e os 80neill: 9 sero presos !oje & tarde. 9 3timo 9 robert c!at!am disse com um sorriso mes)uin!o. 9 talvez com o desaparecimento deles consi"amos estabelecer a ordem por a)ui. lo"o depois, os dois !omens se despediam. robert c!at!am subiu ao )uarto da fil!a. ela estava lendo e nem er"ueu os ol!os do livro )uando o pai se apro/imou. a)uela atitude displicente o irritou e ele arrancou*l!e o livro das mos. 9 a despeito de seus modos desele"antes e de sua conduta imperdo1vel, o coronel william fo/wort! deseja visit1*la de vez em )uando 9 robert anunciou. 9 eu no o receberei. no receberei nen!um invasor assassino. 9 receber1, sim, ou... 9 ou, o )u#: j1 fez o m1/imo de mal )ue podia me fazer, pai. 9 a )ue voc# se en"ana. ela sentiu um arrepio de medo subir*l!e pelo corpo. subitamente, soube )ue o !omem )ue c!amava de pai seria capaz de )ual)uer coisa se fosse contrariado. 9 voc# receber1 o coronel 9 ele decidiu. = e o tratar1 com "entileza, ouviu bem: samant!a mordeu o l1bio, frustrada. 9 sim 9 murmurou, finalmente. 9 vai ficar neste )uarto durante tr#s dias, por causa do atrevimento de !oje. 9 balanou o livro no ar. 9 e sem nada )ue a distraia. )uero )ue pense no modo como vem a"indo e )ue se decida a mudar de atitude.

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a)uilo acontecera dois dias antes. teria de suportar mais um antes de ser libertada, antes de poder novamente caval"ar contra o vento, "alopando com f'ria para es)uecer seus tormentos. samant!a me/ia*se in)uietamente, en)uanto o coronel william fo/wort! apresentava seu convite para o baile dos oficiais no s1bado se"uinte. passara a desprezar a pedante arro"ncia do !omem e sua persist#ncia em tentar cortej1*la, al"o )ue a repu"nava. jamais soubera ol!ar com simpatia para um assassino, um incendi1rio como a)uele. se no comeo o tratava com indiferena, com o correr do tempo c!e"ara a v#*lo como a um inimi"o. era um !omem bonito, de maneira fria e impessoal e provavelmente estava acostumado a brincar com os cora2es das mul!eres. o uniforme vermel!o tin!a corte perfeito e ajustava*se insinuantemente ao corpo bem tal!ado. os ol!os azuis pareciam desbotados e tin!am uma e/presso "lida, em nada compar1veis com os ol!os da cor do mar profundo de brendan. o )ue mais detestava, porm, era dos cabelos cuidadosamente empoados e amarrados na nuca com uma fita de cetim. outras moas com certeza o ac!ariam atraente, mas samant!a sentia apenas repulsa. ele assemel!ava*se a uma serpente, enrodil!ada, sempre pronta a atacar inimi"os e inocentes da mesma forma. 9 seu pai deseja )ue voc# v1 ao baile 9 ele dizia. 9 ac!a )ue deve sair mais, ver novas pessoas. samant!a encarou*o, recon!ecendo uma ameaa velada em suas palavras. a atrevida autoconfiana do coronel crescera incrivelmente no decorrer dos meses, certamente com o encorajamento de robert c!at!am. o oficial sabia )ue ela no aceitava com a"rado suas aten2es, pois ela mesma o dissera, e/plicando )ue o recebia apenas por temer as ameaas do pai, mas no desistia de atorment1*la. 9 no ten!o me sentido bem, coronel; 9 replicou friamente, procurando vencer a n1usea )ue a tomava. 9 min!a compan!ia no seria a"rad1vel. 9 sua compan!ia sempre me a"radar1, srta. samant!a. sua beleza supre a falta de "entileza em relao & min!a pessoa. ele estendeu a mo e tomou uma mec!a dos cabelos ne"ros entre os dedos. 9 seus cabelos so lindos e me encantam. ela afastou a cabea num "esto brusco. 9 coronel fo/wort!, o sen!or a"e com demasiada liberdade. e penso )ue devo recusar seu "eneroso convite. no ten!o condi2es de ir ao baile, doente. o sorriso era forado e um lampejo de raiva passou pelos ol!os claros. 9 veremos, samant!a. talvez esteja mel!or aman!. mandarei o mdico do re"imento vir a)ui e/amin1*la.

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9 isso no ser1 necess1rio, coronel. estarei (tima na se"unda*feira. ele er"ueu*se, p1lido de raiva. teria apreciado uma recusa desafiadora, mas desacat1*lo da)uela maneira j1 era ir lon"e demais. por um momento ima"inou se ela valia tanto esforo, mas lo"o afastou o pensamento, pensando na fazenda e na ri)ueza do pai da)uela jovem renitente. era fil!a 'nica e !erdaria tudo, lo"icamente com o marido. ele era o terceiro fil!o de um nobre in"l#s e nada possua alm de um ttulo sem valor. com a morte do pai, )uem !erdaria tudo seria seu irmo mais vel!o, portanto era importante )ue se casasse com uma moa rica. en"olindo a ira, tomou a mo delicada )ue ela l!e oferecia em despedida e beijou*a. 9 voltarei aman! para v#*la. talvez j1 esteja mel!or. 9 duvido 9 ela respondeu com sarcasmo. 9 !enr$ o acompan!ar1 at a porta. sem mais uma palavra, samant!a tocou a sineta para c!amar o escravo e saiu da sala, dei/ando o pretendente fume"ando de raiva e frustrao. irritada com o encontro indesejado, foi para o )uarto e trocou o vestido de seda por um de al"odo leve e fresco, de man"as ajustadas at os cotovelos )ue depois se abriam num lar"o babado arrematado por rendas de lin!o. iria caval"ar e es)uecer o pretendente pertinaz e o sofrimento intoler1vel em )ue sua vida se transformara. esperou at ver o antip1tico william fo/wort! sair da fazenda. no desejava correr o risco de tornar a encontr1*lo e ter de e/plicar sua miraculosa recuperao. depois, correu para o est1bulo e ficou ol!ando !ector colocar os arreios em sundance. desejava poder montar, como )uando era criana, sem sela, apertando as pernas contra o corpo do animal, livre como uma ndia, mas o pai proibira tal procedimento indecoroso e ameaara c!icotear !ector se o jovem escravo se submetesse aos capric!os dela. )uando a "ua j1 estava pronta, samant!a a acariciou e deu*l!e uma ma, admirando a pela"em ouro*p1lido )ue cintilava ao sol. a me de sundance fora sua primeira montaria de taman!o "rande depois dos v1rios p7neis da infncia e samant!a a adorava. c!orara durante muitos dias )uando a "ua morrera ao dar & luz a bela potran)uin!a )ue se transformara na)uele ma"nfico animal dourado. todo o amor )ue !avia no corao da menina, j1 (rf, se transferira para sundance, )ue correspondia ao sentimento, sempre acompan!ando a dona por todos os lu"ares e obedecendo*l!e com docilidade e/trema, dando a impresso de captar seus pensamentos. a cada dia, depois da morte de brendan, passava mais tempo com a "ua,

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escovando o p#lo luzidio, mimando*a e conversando com ela em voz suave. sundance era seu 'nico objeto de afeto. com um tapin!a carin!oso no pescoo do animal, ela montou, tomando a direo do rio. j1 estava no tempo de visitar a caverna, o lu"ar onde ela e brendan !aviam se encontrado tantas vezes e onde se reuniriam para a fu"a no dia em )ue ele morrera. evitara ir l1 durante o ano )ue se se"uira & tra"dia, sabendo )ue no suportaria as lembranas, mas j1 se sentia com foras para recordar os doces encontros e os momentos em )ue !aviam rido de boba"ens, c!eios de entusiasmo pela vida. a caverna ficava na un!a demarcat(ria da fazenda c!at!am oa%s, abai/o da propriedade dos 80neill, "len woods, da )ual era separada por duas outras fazendas. a floresta pantanosa onde corria o pee dee fora o ref'"io das duas crianas ami"as, )ue depois se !aviam tornado dois jovens enamorados. fora o irmo de brendan, connor, )uem l!es mostrara a caverna, pedindo se"redo. a)uele lu"ar fora o recanto favorito dos tr#s e nen!um deles jamais se)uer pensaria em revelar sua e/ist#ncia aos adultos. samant!a adorara connor, na poca. ele era bem mais vel!o )ue ela e brendan, mas embora j1 fosse um rapaz )uando os outros dois s( tin!am dez anos de idade, mostrava*se "entil e carin!oso ensinando*l!es novas brincadeiras e contando !ist(rias fabulosas de outros tempos e outras terras. nunca os tratava com ares de superioridade, mesmo )uando l!es desvendavam os se"redos da floresta, compartil!ando com eles o con!ecimento )ue possua da natureza, )ue amava profundamente. um dia, connor decidira ensin1*los a atirar e rira muito )uando samant!a mostrara possuir mais aptido )ue brendan, )ue no ficara zan"ado, mas aplaudira sua !abilidade com "enuna admirao. fora ento )ue ela percebera )ue a)uele menino era especial e )ue o amaria sempre. depois, a tra"dia se abatera sobre suas vidas. a me de connor e brendan morrera e, no muito tempo ap(s, a me de samant!a tambm se fora. robert c!at!am culpara os o0neill pela morte da esposa e !ouve ameaas e tiroteios. os fatos )ue envolveram a)ueles acontecimentos no !aviam sido esclarecidos para samant!a )ue, no entanto, fora proibida de tornar a ver os ami"os. a bri"a dos adultos no afetou os dois jovens apai/onados )ue continuaram a se encontrar, desenvolvendo a arte de mentir e escapar & vi"ilncia dos pais. )uando se viam, costumavam e/plorar os bos)ues ou simplesmente sentar*se na caverna e conversar. brendan l!e dissera )ue o irmo concordara com o pai )ue toda a li"ao com os c!at!am deveria ser cortada, de modo )ue samant!a ficara sem falar com connor, apenas vendo*o por r1pidos instantes )uando se cruzavam na estrada ou se encontravam em "eor"etown. depois, ele fora para a in"laterra, de onde s( voltara no incio da "uerra, para se"uir )uase )ue

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imediatamente para o norte. fora s( na man! do duelo )ue tornara a v#*lo de perto e, apesar de sua rispidez, ela nunca se es)ueceria de sua bondade e paci#ncia com as duas crianas )ue o adoravam. assim, tornava*se muito difcil ima"in1*lo encerrado num navio*priso, de onde talvez no sasse vivo. a caverna fora encoberta pelo mato e apesar de con!ecer sua localizao muito bem, ela teve dificuldade em encontr1*la. finalmente descobriu a entrada e afastou a cortina de ve"etao )ue a vedava, penetrando na)uele santu1rio de recorda2es. o sol iluminava o lu"ar fracamente, mal atravessando as fol!as e ramos )ue se entrelaavam na entrada. ela sentou*se no c!o, observando o jo"o de luz e sombra nas paredes de pedra. l1"rimas formaram*se em seus ol!os en)uanto pensava nas !oras felizes passadas ali, nos risos, nas conversas e nos planos para o futuro. sob o peso das lembranas, escondeu o rosto nas mos e c!orou lon"amente por brendan, por connor e por si mesma. muito tempo depois notou )ue as sombras tornavam*se mais espessas, sinal de )ue j1 entardecia. precisava voltar para casa antes )ue o pai mandasse "rupos de !omens & sua procura. ol!ou em volta e encontrou a pulseira de sementes )ue brendan fizera para ela. ficara feia com o tempo, mas uma de ouro puro no seria mais bonita a seus ol!os. pe"ou*a, pensando em lev1*la para casa, mas desistiu. o pai dera para entrar em seu )uarto sem se fazer anunciar e ela desconfiava )ue at me/ia em suas coisas. o bracelete ficaria mais se"uro onde estava. !avia tambm dois pacotes de roupas )ue ela e o namorado pretendiam levar na fu"a. as peas estavam 'midas e c!eirando levemente a bolor, mas ac!avam*se ainda em bom estado. ela encontrou a cala "rosseira e a camisa )ue roubara do dep(sito da fazenda. os dois viajariam parte do camin!o disfarados, para no c!amar ateno inutilmente. por fim, levantou*se do c!o, relutando em sair da)uele lu"ar )uerido, mas no !avia alternativa. encontrou sundance pastando tran)4ilamente e montou*a sem dificuldade, subindo numa pedra. sem ol!ar para tr1s, fez a "ua retomar o camin!o de volta a trote li"eiro. )uando c!e"ou aos port2es da entrada de c!at!am oa%s, desmontou e levou sundance para o est1bulo sem pressa, dando tempo para )ue o corpo do animal esfriasse depois da corrida. fora um dia muito )uente e !aviam percorrido uma lon"a distncia. !ector falava com um mascate e no percebeu sua presena. r1pida, samant!a entrou pela porta dos fundos para no perturbar um momento de descontrao to raro para os escravos. tirou os arreios da "ua e escovou*a at )ue o p#lo bril!asse. )uando saiu do est1bulo, admirou*se de ver !ector ainda envolvido na conversa. de

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repente, ao ouvir o nome 5marion5, escondeu*se atr1s da pesada porta. 9 foi isso )ue maudie ouviu 9 !ector dizia. 9 o coronel fo/wort! disse ao patro )ue tarleton estava preparando uma armadil!a para o coronel marion, na fazenda course$. 9 !aver1 al"o mais )ue uma armadil!a para tarleton, "raas a voc#, !ector. tome cuidado, rapaz. voltarei na semana )ue vem. o escravo virou*se para a porta do est1bulo e, ao ver a moa, ficou visivelmente assustado. 9 srta. samant!a, eu... eu no a vi. ela percebeu a perturbao do escravo e apressou*se em tran)4iliz1*lo. 9 no se preocupe, !ector. no direi a nin"um o )ue ouvi. ele rela/ou, conse"uindo sorrir. eram da mesma idade e, de certa forma, !aviam crescido juntos. ela o ensinara a ler e a escrever, a despeito da proibio de alfabetizar os escravos. !ector falava to bem )uanto ela mesma, embora muitas vezes adotasse o lin"uajar truncado dos outros ne"ros como medida de proteo. um escravo com al"uma cultura era visto com desconfiana pelos sen!ores, pois a educao podia fazer "erminar neles idias de subverso. 9 voc# est1 ajudando a raposa do pntano, no , !ector: 9 ela adivin!ou. o medo voltou ao rosto !umilde. 9 no, sen!orita 9 ele respondeu, sem convenc#*la da mentira. 9 fi)ue tran)4ilo, !ector. no ten!o nen!um amor pelos in"leses. "uardarei seu se"redo. ela comeou a afastar*se, mas lo"o retornou. 9 sabe de uma coisa: tambm )uero ajudar. 9 a sen!orita: mas muito peri"oso; 9 menos peri"oso para mim do )ue para voc#. )uem suspeitaria da fil!a de um dos tories mais fervorosos da carolina do sul: 9 sua voz tornou*se amar"a. 9 )uero ajudar, preciso. pelos o0neill e principalmente por brendan. o escravo fitou*a, indeciso. ela teria valor inestim1vel para a causa e todos na fazenda con!eciam bem a cora"em e determinao da)uela moa delicada. 9 ter1 de ser um se"redo entre n(s dois, sen!orita 9 ele disse por fim. 9 nin"um mais dever1 saber. a sen!orita me contar1 o )ue descobrir e eu passarei a informao para o coronel marion atravs do mascate. 9 por )ue est1 fazendo isso, !ector: ele ol!ou para o c!o e depois voltou a encar1*la. 9 sou apenas um escravo, sen!orita, mas ac!o )ue, se as col7nias se libertarem da in"laterra, eu e os de min!a raa teremos mais esperana de liberdade. a tristeza )ue viu nos ol!os escuros a espantou. escravos faziam parte do

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mundo em )ue nascera e nunca l!e ocorrera )ue eles pudessem no estar contentes com sua condio. colocou uma das mos no ombro dele, demonstrando compreenso. 9 ajudarei em tudo )ue puder para )ue isso se torne realidade, !ector. juntarei informa2es e as passarei para voc#. na !ora do jantar, robert c!at!am estava irritado. 9 o coronel fo/wort! me disse )ue voc# no aceitou seu convite para o baile. ela sorriu de forma encantadora, o )ue o surpreendeu. 9 mudei de idia, pai. di"a*l!e aman!, )uando voc#s dois sarem juntos para )ueimar mais al"umas casas. 9 samant!a; no )uero )ue fale comi"o nesse tom; 9 procurou conter a irritao. 9 fico contente em saber )ue concordou em ir ao baile. ele um e/celente jovem e possui um bom nome. ser1 um marido di"no de voc#. 9 no. irei ao baile com ele, mas nunca o aceitarei como marido. nunca; 9 pense nisso, samant!a 9 o pai insistiu. 9 ele j1 deu a entender )ue pretende pedir sua mo, se voc# o encorajar, pelo menos um pouco. era de seu interesse fin"ir )ue aceitava pensar no assunto, mas no fundo do corao samant!a jurou )ue morreria, se fosse necess1rio, para no se casar com william fo/wort!.

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connor ac!ava )ue nunca mais na vida conse"uiria tirar o mau c!eiro do navio*priso de sua pele, ou pelo menos de sua lembrana. a)uilo o perse"uiria en)uanto vivesse, a)uele odor ftido; os o0neill !aviam sido presos duas semanas antes, sendo obri"ados a assistir a destruio de sua casa por um inc#ndio )uando se recusaram a juntar*se a um re"imento tor$ e jurar fidelidade & coroa. com pulsos amarrados, foram jo"ados para dentro de um carroo juntamente com outros simpatizantes do partido w!i". um pouco antes da partida, um dos criados leais introduzira uma faca no cinto de connor. a)uilo apenas servira para complicar a situao. nem comeara a cortar as cordas )ue o prendiam )uando foi descoberto por um oficial vi"ilante )ue l!e tomara a faca e, na c!e"ada a c!arleston, denunciara*o &s autoridades britnicas como rebelde contumaz. pai e fil!o !aviam sido separados dos outros prisioneiros e postos sob vi"ilncia especial, depois de receberem ar"olas de metal nos tornozelos e serem amarrados juntos pelos ps. uma corrente pesada li"ava*os a outros prisioneiros considerados peri"osos e recalcitrantes. deitado no poro mais profundo do navio, connor ainda podia ouvir o som !umil!ante do martelo fec!ando a ar"ola & volta de sua perna e ecoar*l!e na mente. suas dores eram constantes, por causa dos ferimentos causados pelo metal afundando em sua carne, mas a)uele sofrimento era menor se comparado ao c!eiro. os navios serviam, na realidade, de moradias da morte. o ar viciado era c!eio de emana2es p'tridas da febre mali"na, de contaminao mortal e do odor !orrvel de suor, comida podre e dejetos. o calor sufocante tornava a respirao )uase impossvel, mas connor e o pai ainda conse"uiam manter*se vivos na)uele, inferno. estava sempre to escuro )ue um mal podia distin"uir as fei2es do outro. subiam ao convs apenas durante duas !oras por dia, tempo suficiente at para )ue os prisioneiros conse"uissem readaptar os ol!os & luz e lavar*se rapidamente tentando escapar, em vo, & sujeira )ue l!es penetrava nos poros. no !avia nem sabo e s( dispun!am da 1"ua do mar, cujo sal dei/ava a pele irritada e ardida. os alimentos eram nojentos. po seco, carne de porco estra"ada, sebo e ervil!as vis"uentas. recebiam menos de dois teros da rao consumida por um !omem normal e a fome tornava*se uma tortura constante. connor via o pai enfra)uecer. a fora de nimo do mais vel!o dos o0neill ficara combalida )uinze meses atr1s, por ocasio da morte de brendan, e a misria infinita do navio*priso apenas l!e levava o )ue restava.

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connor &s vezes se per"untava por )ue tentava continuar vivo. outros se rendiam & morte ou at a procuravam para fu"ir ao sofrimento desumano. mas o jovem 80neill tin!a metas a atin"ir. soubera por intermdio de outros prisioneiros )ue fora robert c!at!am )uem os denunciara aos tories, recebendo em troca "len woods, a propriedade )ue l!es fora confiscada. mas o infame pa"aria por todos os se"undos de tormentos )ue connor e o pai passassem na)uele inferno. e pa"aria muito caro. connor contava os dias para no perder a noo do tempo. ficar perdido na solido, sem nen!uma li"ao com a realidade, seria resi"nar*se & loucura )ue rondava incessantemente os prisioneiros. j1 fazia )uatro meses )ue !aviam sido levados a bordo da priso flutuante e, & medida )ue os dias intermin1veis se sucediam, entre"ou*se & 'nica atividade possvel na)uele c!i)ueiro. procurava lembrar*se, palavra por palavra, p1"ina por p1"ina, dos livros )ue lera. sempre possura mem(ria prodi"iosa e c!e"ara o momento de usar o dom proveitosamente. conse"uia lembrar*se de livros inteiros com detal!es preciosos e os recitava em voz alta, procurando distrair o pai e os compan!eiros de infort'nio. a distrao os ajudava a a"arrar*se & vida e inflava nimo nos espritos cansados e abatidos pela privao e pela brutalidade. e foi ento )ue a varola infestou o navio. o mau c!eiro tornou*se pior )ue nunca )uando o odor !orrivelmente adocicado da molstia misturou*se aos outros. os presos "ritavam pedindo mdicos, mas nen!um tin!a permisso para entrar. a morte comeou sua sinistra col!eita e apenas os mais fortes resistiram aos "olpes de sua foice. connor j1 ficara imunizado )uando apan!ara a doena no comeo da "uerra, durante um surto )ue caiu sobre o corpo de milcia onde ele servia, mas o pai, "erald 80neill, estava & merc# da peste, e no tin!a mais foras nem desejos de lutar contra a !orrenda molstia. morreu lentamente, lanando fracos "emidos )ue se perdiam no clamor de pra"as e "ritos dos outros moribundos e dos )ue continuavam sos, embora e/austos e revoltados. a 'ltima palavra )ue murmurou foi o nome de brendan, e a)uilo penetrou no corao de connor como um pun!al de an"'stia. embora fosse o primo"#nito, sempre soubera )ue o irmo mais moo fora o favorito. "erald procurara disfarar o sentimento, mas no !avia como esconder o bril!o de seu ol!ar )uando fitava o fil!o loiro e radiante como o sol. connor no se ressentia com a prefer#ncia, por)ue ele pr(prio amara o irmo de modo especial. brendan nascera para o riso e para a ale"ria, como os pais. fora sempre c!eio de !umor travesso, mas nunca c!e"ara & malcia ou ao desrespeito. na)uele corao feliz e/istia apenas um amor irreprimvel pela vida.

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connor, por outro lado, sempre fora srio e respons1vel e &s vezes c!e"ava a se inda"ar por )ue era to diferente do resto da famlia. desde pe)ueno, ol!ara o mundo com solenidade e arvorara*se no afeioado anjo da "uarda do irmo, doze anos mais novo. e os cuidados !aviam se ampliado, abran"endo o pai e a fazenda, )uando a me morrera e "erald passara a beber mais )ue o normal, procurando es)uecimento para a sua dor. durante os 'ltimos dez anos, connor fora, para todos os efeitos, o sen!or de "len woods, uma das mais ricas planta2es de ndi"o para a e/trao do anil usado no tin"imento de tecidos, de toda a re"io do rio pee dee. contudo, aos trinta e dois anos, fora lanado num navio*priso, depois de ver a casa da famlia )ueimada e a fazenda confiscada. no era mais dono de nada e ficara completamente s(. se"urando o corpo do pai nos braos, connor pensou )ue talvez o vel!o tivesse tido sorte, afinal. a morte era infinitamente prefervel & vida desumana )ue levavam na)uele poro imundo. passou uma das mos pela cabea de "erald, tentando dar al"um aspecto de di"nidade & cabeleira suja e arrepiada e sentiu enojado os piol!os )ue a infestavam, desrespeitando o !orror )ue o !omem sentira pela sujeira e pelos parasitas durante toda a sua vida. mal podendo mover*se, por causa das correntes )ue o prendiam aos compan!eiros e &s paredes, connor continuava a"arrado ao cad1ver, sem cora"em de comunicar a morte de "erald aos "uardas. sabia do tratamento brutal dado aos corpos dos infelizes )ue ali morriam. eram atirados como li/o aos barcos )ue faziam o transporte de carre"amentos entre o navio e a praia e depois enterrados na areia, a pouca profundidade. as tempestades "eralmente desenterravam os cad1veres e no era fato incomum v#*los arrastados para o mar e depois devolvidos & praia incessantemente pelas ondas. connor pretendia implorar permisso para sepultar o pai de modo mais di"no, embora a)uilo ferisse profundamente seu or"ul!o. falaria com al"um oficial )uando subisse para o convs na !ora de tomar sol. falar com os "uardas )ue trabal!avam nos por2es, bajuladores desaver"on!ados dos tories, seria in'til. sem a mnima piedade, divertiam*se em infli"ir todas as !umil!a2es possveis aos miser1veis prisioneiros. pensando em tudo o )ue acontecera, connor sentiu o (dio crescer em seu peito e dominar a tristeza. mais um o0neill morrera por causa dos c!at!am. nunca ima"inara )ue o (dio pudesse transformar*se num sentimento to obsessivo a ponto de ser a 'nica razo para a sobreviv#ncia, )uando seria mil vezes mel!or morrer. ele ficaria vivo apenas para poder destruir robert c!at!am e tudo o )ue l!e pertencia, depois de faz#*lo e/perimentar toda a a"onia )ue ele pr(prio sofrera. no momento de subir para o convs ele esperou pacientemente )ue as

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correntes fossem soltas da parede e ento er"ueu o corpo de "erald nos braos, o )ue s( foi possvel por)ue o vel!o perdera muito peso, tendo ficado to leve )uanto uma criana. os "uardas no fizeram nen!uma per"unta, acostumados a verem muitos prisioneiros necessitando da assist#ncia dos compan!eiros. c!e"ando em cima, connor franziu os ol!os, ajustando*os & luz, ficando contente por o cu estar nublado e sem a claridade intensa )ue provocava uma dor a"uda. amaldioou mais uma vez a)uele inferno, onde at o sol maravil!oso era temido. com os ol!os lacrimejantes, procurou um oficial in"l#s. viu um fitando o fardo )ue ele levava nos braos e lo"o notou )ue o oficial encamin!ava*se para seu lado. 9 esse !omem est1 morto 9 o oficial disse com raiva, diri"indo*se aos "uardas tories. 9 por )ue no foi retirado mais cedo: por )ue ainda est1 acorrentado aos outros: um dos "uardas tomou a si a tarefa de responder, enfrentando a irritao do soldado. 9 nin"um nos comunicou a morte, sen!or. o in"l#s ol!ou com certa piedade para connor. 9 tirem as correntes do morto; 9 ordenou. ia retirar*se, mas connor impediu*o, dando um passo & frente. 9 sen!or... 9 sim: 9 o oficial per"untou com impaci#ncia. 9 ele meu pai. poderia me dar permisso para enterr1*lo: na praia. o in"l#s estudou o prisioneiro demoradamente. as roupas ac!avam*se em fran"al!os, o rosto imundo e barbudo, mas !avia di"nidade no porte do infeliz. ele odiava trabal!ar na)ueles navios*pris2es, mas fora mandado para um deles )uando sua embarcao afundara dei/ando*o sem um posto por al"um tempo. fazia tr#s meses )ue estava ali e rezava todas as noites para ir embora. virou*se para os "uardas. 9 tirem as correntes dos dois. 9 depois, ol!ou para o prisioneiro. 9 seu nome: 9 connor o0neill. 9 vou permitir )ue v1 para terra com o pr(/imo "rupo de servio. pode enterr1*lo e marcar o lu"ar da sepultura. 9 obri"ado. 9 no preciso a"radecer. acredito )ue voc# faria o mesmo por mim. mais tarde, j1 na praia, connor enc!eu*se de repentina e louca esperana. era a primeira vez em )uatro meses )ue se via sem correntes e pensou )ue talvez !ouvesse uma c!ance, mesmo nfima, de escapar. enterrou o pai numa colina suave, embai/o de um carval!o anti"o e

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frondoso. tomou emprestado o mac!ado de um dos prisioneiros )ue cortava len!a e fez uma cruz tosca. o esforo o dei/ou e/austo e ele sentou*se & beira do t'mulo, en)uanto os outros se afastavam cortando e juntando len!a para os fo"2es dos navios. os "uardas acompan!aram os presos, e num "esto de bondade, dei/aram connor al"uns instantes sozin!o junto & sepultura do pai. todos o ac!avam fraco demais para correr e fu"ir. connor descansou durante al"uns minutos e depois comeou a recuar para o bos)ue. j1 !avia desaparecido por entre as 1rvores )uando um dos "uardas ol!ou para tr1s e descobriu )ue ele no se ac!ava mais & vista. o fu"itivo ouviu o "rito de alarme e desistiu de )ual)uer idia de ser discreto, comeando a correr, fazendo os "al!os secos estalarem sob seus ps. sua imensa vontade de fu"ir para vin"ar*se manteve*o & frente dos perse"uidores durante al"um tempo, at )ue suas pernas enfra)uecidas dobraram*se sob o corpo, fazendo*o cair. arrastou*se para o meio das moitas e cobriu*se com fol!as. passos soaram apressados, ultrapassando o lu"ar onde ele se escondera, voltando va"arosamente um pouco depois. um "uarda revirava os montes de fol!as secas com o mos)uete, atirando de vez em )uando. connor, porm, estava determinado a no voltar para o navio, preferindo morrer. )uando o mos)uete inevitavelmente atin"iu*o com a ponta pesada do cano, ele virou*se rapidamente, empurrando a arma. mas o "uarda j1 a disparara e uma bola de ferro incandescente penetrou*l!e o peito. o movimento todo dese)uilibrou o "uarda e connor aproveitou*se para se"urar a arma com todas as suas foras, acabando por arranc1*la das mos do !omem. er"uendo*a no ar, atin"iu o "uarda na cabea, com a coron!a, dei/ando*o desacordado. antes de ir embora, pe"ou o embornal de p(lvora )ue o "uarda carre"ava e colocou*o no ombro. se"urando a arma pesada como uma muleta, apoiando*a embai/o do brao, ele desapareceu na floresta densa. atormentado pela fome, pela e/austo e pela dor, connor cambaleava de uma 1rvore para a outra, at )ue sua fora de vontade no foi mais suficiente para sustent1*lo. capturara al"uns caran"uejos na noite anterior, arriscando*se a ser visto na praia clara, mas seu est7ma"o, debilitado pelos meses de comida estra"ada e insuficiente, recusara a carne adocicada. a fome tornara*se um inimi"o feroz, minando sua ener"ia, dei/ando*o tonto e es)uecido da necessidade de andar sem cessar. competia em tortura com a dor lancinante do ferimento )ue o percorria como fo"o l)uido. ele sabia )ue a ferida no era fatal, mas temia o san"ramento e a infeco )ue inevitavelmente adviria se no encontrasse al"um )ue o ajudasse. precisava de socorro ur"ente. a)uela parte da re"io das carolinas abri"ava tanto patriotas )ue lutavam pelo recon!ecimento da independ#ncia do pas, assinada em > de jul!o de

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+,,?, como de americanos ainda fiis ao "overno britnico, os tories, )ue eram apoiados por soldados in"leses. ele precisava ser cuidadoso para no cair nas mos das pessoas erradas. no sobreviveria a uma volta aos navios* pris2es e na verdade preferia morrer a ser preso novamente. encontrava*se e/tenuado. usara toda sua resist#ncia na tentativa de fu"ir e cada passo representava um esforo sobre*!umano. no mais podendo manter*se de p, desabou ao lado de um tronco cado e mer"ul!ou em misericordiosa inconsci#ncia. ele ouviu a voz )ue soava fracamente em seus ouvidos, como um eco repercutindo num vale distante. mal distin"uindo as palavras, conse"uiu mover*se o bastante para procurar o mos)uete. no o encontrou. 9 me; me; 9 dizia uma voz infantil. 9 me, encontrei um estran!o. ele est1 ferido. connor tentou livrar*se da nebulosidade )ue l!e toldava os ol!os, procurando focalizar o rosto da pessoa )ue falava, mas a dor voltou em ondas )uentes e ele fez uma careta )uando sentiu uma calosa mo tocando* l!e a face. "emeu, )uase no podendo suportar a dor no lado do corpo. 9 est1 tudo bem, sen!or 9 disse uma voz de mul!er. 9 descanse. eu o ajudarei. lutando para read)uirir consci#ncia total, ele ouviu a mul!er falar com outra pessoa. 9 deve ser por causa deste !omem )ue os malditos 5la"ostas5 esto revirando a floresta. bem, se depender de mim, no o encontraro. jo!nn$, v1 buscar cobertores, ataduras e um pouco de us)ue de seu pai. e tome cuidado. fi)ue de ol!os bem abertos. connor no conse"uia ver a mul!er. )uis sentar*se, mas ela colocou a mo em seu ombro, impedindo*o. 9 onde... onde estou: 9 em santee 9 ela e/plicou. 9 se )uem estou pensando, no entendo como c!e"ou to lon"e, fraco como est1. 9 roubei um barco 9 ele respondeu deva"ar, sabendo )ue encontrara uma ami"a. 9 onde est1: 9 no era um barco muito bom 9 murmurou com um trao de ironia )ue no escapou a ela. 9 afundou. 9 vamos arrumar*l!e outro. no pode ficar a)ui muito tempo. esto procurando pelo sen!or por toda a e/tenso da costa e o )ue )uerem a todo custo. o "aroto voltou com o )ue a me pedira e ficou ol!ando com 1vida curiosidade en)uanto ela tirava os trapos )ue !aviam restado da camisa. ela tocou a pele intumescida e vermel!a )ue circundava o ferimento provocado

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pela bala, fazendo connor soltar uma pra"a abafada. 9 no est1 com bom aspecto, sen!or, mas podia estar pior. vou lavar com us)ue, mas mel!or tomar um "rande "ole primeiro. ele sabia o )ue o esperava. seria uma verdadeira a"onia )uando o 1lcool casse na ferida aberta. tomou ento um lon"o tra"o da botel!a de loua e colocou o pedacin!o de madeira )ue jo!nn$ l!e estendera, entre os dentes. a dor foi pior do )ue ele ima"inara, mais violenta )ue )ual)uer outra )ue j1 sentira. era como se todo o lado de seu corpo e/plodisse em c!amas, e ele mordeu o pedao de madeira para no "ritar. 9 pronto 9 a mul!er murmurou. 9 acabou. ele ol!ou para cima, procurando concentrar*se no rosto dela e i"norar a dor !orrvel )ue o transpassava. no meio do nevoeiro )ue insistia em envolv#*lo, viu uma mul!er alta e ossuda com o rosto prematuramente envel!ecido por duros trabal!os e muita preocupao. ela endireitou o corpo e passou as mos pelo avental. 9 vou buscar al"o para o sen!or comer. procure ficar o mais bem escondido possvel. jo!nn$ montar1 "uarda. 9 nem sei como poderei a"radecer tudo o )ue est1 fazendo por mim, sen!ora. no )uero )ue entre em encrencas por min!a causa, portanto vou* me embora. 9 as encrencas j1 passaram por a)ui 9 ela disse com amar"ura. 9 os 5la"ostas5 levaram meu jo!n !1 um ano. nunca mais tive notcias dele, nem sei se est1 morto ou vivo. dizem )ue muitos prisioneiros foram mandados para e/rcitos in"leses )ue esto lutando em outros lu"ares. 9 ela cuspiu no c!o. 9 n(s nunca tivemos muita coisa, s( uns acres de terra, mas meu marido era um !omem bom e trabal!ador. assim, tudo o )ue puder fazer para prejudicar a)uela "ente, farei. e jo!nn$ tambm. bem, vou buscar um pouco de ensopado. a comida estava deliciosa e connor comeu tudo, sentindo*se mais forte. conse"uiu sorrir, embora com dificuldade. 9 "ostaria de poder l!e pa"ar, sen!ora. ela esticou o corpo e seu porte or"ul!oso de repente a dei/ou bonita. 9 estarei pa"a se o sen!or conse"uir fu"ir deles. bem, ac!o )ue devia dormir um pouco. eu o levaria para a nossa cabana se pudesse, mas os tories j1 estiveram a)ui e desconfio )ue vo voltar. )uando connor voltou a acordar, o cu estava escurecendo. as primeiras estrelas p1lidas piscavam entre as nuvens pesadas e lo"o seria noite fec!ada. ele ol!ou ao redor e viu um po e uma botija de 1"ua )ue a mul!er dei/ara para ele. o ferimento ainda doa bastante, mas o alimento e o sono o !aviam fortalecido, dei/ando*o em mel!or estado de nimo. subitamente ouviu um rudo na 1"ua, lo"o alm de onde ele repousava, e

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ficou tenso. suspirou aliviado ao ouvir a voz de jo!nn$. 9 sen!or: 9 ainda estou no mesmo lu"ar, jo!nn$. o menino apareceu ento num pe)ueno barco. 9 os 5la"ostas5 esto espal!ados por toda a parte. mame ac!a )ue o sen!or precisa partir. connor p7s*se a apalpar o c!o com ansiedade e o "aroto sorriu. 9 se a arma )ue est1 procurando, escondi*a numa moita lo"o atr1s do sen!or. fi)uei com medo )ue no fosse um patriota, mas s( no comeo. o !omem e/aminou o rostin!o vivo do menino. 9 "ostaria de poder dei/1*la para voc#, jo!nn$, mas precisarei de al"uma proteo. 9 pensou um pouco. 9 mas prometo, )ue l!e mandarei um rifle. darei um jeito. )ual o seu nome completo e o de sua me: 9 meu nome jo!nn$ brown e o de mame, ellie. no. esse o apelido. o nome dela ellen brown. ellen no um nome bonito: 9 o "aroto per"untou com or"ul!o. 9 sim, e sua me tambm uma mul!er bonita. di"a a ela )ue eu disse isso. e di"a*l!e )ue serei eternamente "rato a voc#s dois. jo!nn$ desceu para a mar"em e ajudou connor a entrar no barco. colocando o mos)uete e o saco de p(lvora perto da bolsa de comida )ue o "aroto trou/era na pe)uena embarcao, connor pe"ou o remo. 9 adeus, sen!or 9 o menino sussurrou. era uma boa coisa )ue a noite estivesse to escura, com o cu nublado encobrindo o bril!o do luar. connor ainda se sentia fraco, tendo perdido, calculava, uns dez )uilos de peso nos meses de confinamento. a dor no flanco persistia, mas seu otimismo retornara. estava alimentado, tin!a um barco li"eiro e um rio )ue o levaria at em casa. e, o mais valioso de tudo, era um !omem livre. durante os dias se"uintes, viajou nas !oras noturnas, escondendo*se )uando comeava a clarear. percebia )ue diversas patrul!as corriam a 1rea, mas at a)uele momento tivera sorte em conse"uir esconder o barco e a si mesmo com perfeio. durante o dia, )uando era obri"ado a ficar )uieto, deitado em al"um lu"ar, planejava as etapas se"uintes da via"em e o )ue faria )uando ela terminasse. iria juntar*se a francis marion )ue, ouvira dizer, estava em snow island, a il!a )ue ficava na conflu#ncia do rio pee dee e do riac!o l$nc!. francis fora seu comandante na il!a sullivan e os dois !aviam feito uma amizade s(lida. connor acompan!ara o ami"o nos primeiros ata)ues contra os tories e do acampamento dele )ue e/ecutaria sua vin"ana. o desejo de vin"ar*se era a fora )ue o impulsionava, diminua seus sofrimentos fsicos e amenizava a dor pela perda de tudo o )ue amara.

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tornara*se sua 'nica razo de viver. j1 viajava pelo rio tr#s dias se"uidos e comeava a ficar impaciente com a demora. contudo, no podia locomover*se a no ser durante a noite e mesmo assim precisava ir deva"ar e cautelosamente, pois, no percurso c!eio de curvas do rio, arriscava*se a encontrar uma inesperada patrul!a in"lesa. sua proviso de alimentos terminara e o ferimento dei/ara de doer to fortemente. esses dois fatores contriburam para )ue ele rela/asse um pouco na cautela. alm disso, sabia estar perto da fazenda )ue l!e pertencera, o )ue aumentava sua impaci#ncia. apressando as remadas, dei/ou )ue os pensamentos diva"assem e no viu o bril!o de uma fo"ueira um pouco adiante. 9 alto; )uem vem l1: a interpelao rspida despertou*o do devaneio e ele amaldioou sua falta de cuidado. no sabia se !avia sido visto ou se a sentinela apenas ouvira o rudo do remo cortando a 1"ua. rapidamente levou o barco para a mar"em e apan!ou a arma antes de desembarcar e desaparecer no mato rasteiro. sentiu*se como um animal caado, mas o mos)uete infundia*l!e al"uma confiana. no !esitaria em atirar para defender*se. ele caara nas mar"ens do pee dee durante toda a sua vida e a)uele bos)ue no apresentava mistrios. con!ecia cada 1rvore da)uele trec!o, )ue se estendia a menos de um )uilometro e meio de "len woods. ouviu passos correndo nas tril!as arenosas. seus perse"uidores mostravam*se incautos, o )ue mel!orava a situao. ele esperou pacientemente escondido atr1s de um vel!o cipreste at )ue os passos de apenas um !omem apro/imaram*se. viu de relance a cor vermel!a de um uniforme e sorriu. estava com sorte. os tories da 1rea con!eciam os bos)ues tanto )uanto ele, mas os soldados in"leses eram uns paspal!os na)uela re"io e pa"ariam caro pela imprud#ncia. )uando o soldado c!e"ou ao alcance de seu brao, ele desceu a coron!a do mos)uete sobre o inimi"o, )ue caiu silenciosamente, en)uanto um filete de san"ue l!e escorria da cabea ferida. connor esperou pela outra sentinela, pois de acordo com o som de passos )ue ouvira no comeo, devia !aver mais uma. um rudo atr1s dele o fez virar com o mos)uete apontado. ele e o se"undo soldado viram*se ao mesmo tempo, mas connor foi mais r1pido. atirou e ficou ol!ando o !omem cair deva"ar, tendo no rosto uma e/presso de surpresa e terror. na)uele instante, o p de connor foi pu/ado e ele perdeu o e)uilbrio, en)uanto o mos)uete )ue se"urava bateu com fora no ferimento do flanco reabrindo*o e fazendo o san"ue escorrer. debateu*se ao cair e uma das mos atin"iu o primeiro soldado )ue voltara a si e o atacara. viu o bril!o de uma faca na mo do !omem e teve tempo apenas de desviar o corpo para no ser atin"ido. sem parar para pensar como o soldado

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se recuperara to depressa, comeou a lutar pela vida. com fora e a"ilidade e/traordin1rias, a"arrou o pulso do in"l#s e apertou*o com viol#ncia. a faca voou para o meio do mato )uando o soldado abriu a mo. os dois estavam feridos, mas lutavam i"ualmente pela sobreviv#ncia, o )ue l!es dava maior fora. rolaram por bai/o das 1rvores, procurando "olpear* se. connor sentiu*se zonzo com a nova perda de san"ue e decidiu )ue precisava acabar lo"o com a luta. com uma das mos, prendeu o in"l#s ao c!o e com a outra procurou al"o )ue servisse de arma. finalmente sentiu nos dedos o contato frio de uma pedra e se"urou*a. er"ueu o brao e o desceu, fec!ando os ol!os ao ouvir o som !orrvel da pedra batendo na cabea do advers1rio. o !omem parou de lutar e ficou lar"ado. connor sentou*se, envolvido pela verti"em. sua camisa estava empapada de san"ue, mas ele precisava sair dali. e/aminou o corpo do soldado, certificando*se de )ue estava mesmo morto e depois considerou a situao. no podia adivin!ar )uando os dois sentinelas seriam rendidos, mas provavelmente no demoraria para )ue os cole"as c!e"assem. o ferimento reaberto no permitiria )ue fosse muito lon"e, por)ue doa demais e o mnimo movimento aumentava a !emorra"ia. por outro lado, no podia ficar ali, pois os bos)ues fervil!avam de soldados e americanos tories. a caverna. nunca mais fora l1, depois )ue a mostrara a brendan e & "arota c!at!am. de certa forma, dera o lu"ar de presente aos dois e renunciara ao direito de ir l1. escondida num enru"amento es)uisito do terreno, a caverna jamais seria descoberta por )uem no soubesse de sua e/ist#ncia. ele pr(prio a encontrara por acaso, )uando um de seus ces perse"uira um coel!o e o bic!in!o entrara l1 para esconder*se. na)uele lu"ar )ue fora seu ref'"io na infncia e na adolesc#ncia, esperaria )ue suas foras voltassem. depois, iria ao encontro de marion.

cap<tulo iii

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samant!a brincava com sundance, mas seu pensamento estava lon"e. escondeu a ma atr1s das costas e dei/ou )ue a "ua a procurasse, esfre"ando o focin!o em seus cabelos, bufando em seu pescoo e finalmente, com um suave relinc!o de satisfao, encontrasse a fruta. ficou ol!ando a ma desaparecer na boca 1vida, invejando a felicidade in"#nua de sundance. se !ouvesse al"o no mundo )ue pudesse devolver*l!e um pouco da anti"a ale"ria, j1 se daria por feliz, mas continuava mer"ul!ada num poo fundo de tristeza. andara escutando novamente atr1s das portas, uma atividade para a )ual demonstrara um talento insuspeitado e o )ue a dei/ara profundamente aborrecida. apro/imando a cabea do pescoo da "ua, esfre"ou o rosto na crina farta. o animal meneou a cabea e relinc!ou bai/in!o, pressentindo )ue sua dona no estava bem. samant!a suspirou, sem saber o )ue fazer. desempen!ara o papel de espi com perfeio e e/citada com o )ue fazia, prestando ajuda aos rebeldes e ao mesmo tempo vin"ando*se do pai e de ro/wort!, mostrava no rosto corado e no bril!o do ol!ar )ue al"o mudara em seu ntimo. a)uela animao, porm, fora mal interpretada pelo pretendente, )ue a jul"ara propensa a aceit1*lo como noivo. o baile transcorrera tran)4ilamente. bastava*l!e sorrir para )ue os oficialmente in"leses tropeassem uns nos outros para terem o prazer de falar com ela. discorriam sobre suas e/plora2es, suas pr(/imas 5miss2es peri"osas5 e acabavam por pedir abertamente sobre os planos do coronel tarleton para apan!ar a maldita raposa do pntano e acabavam por implorar permisso para visit1*la. ela apenas sorria da corte cerrada e ocupava*se em decorar datas, nomes de lu"ares e n'meros de re"imentos, corando de vez em )uando de pura e/citao. e/citao e/a"erada. no fim da noite, no p7de dei/ar de perceber o ol!ar intri"ado )ue fu/wort! l!e lanou, nem a e/presso de surpresa no rosto do pai. ento, na)uele dia, )uase uma semana depois do baile, ouvira os dois tramando novamente. 9 )uero uma definio 9 fo/wort! dizia irritado )uando ela encostou*se & porta da biblioteca para ouvir. 9 desejo esse casamento tanto )uanto voc# 9 o pai respondeu. 9 dou meu consentimento e juro )ue ela concorda. ten!o meios para for1*la. 9 estou certo de )ue sim, meu caro robert, mas acredito )ue no ser1 necess1rio a"ir pela fora. vejo interesse nos ol!os dela. como todas as moas, est1 se divertindo um pouco antes de aceitar a proposta. 9 o oficial riu bai/in!o.

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9 no est1 preocupado com outras coisas: 80neill, por e/emplo: 9 o!, no creio )ue v1 muito lon"e. ac!aram um bocado de san"ue por onde ele passou e o !omem deve estar muito enfra)uecido depois de passar meses num navio*priso. lo"o o encontraro morto em al"um lu"ar. o pai soltou uma e/clamao de des"osto. 9 como ele conse"uiu fu"ir, afinal: voc# me "arantiu )ue nin"um escapa de um navio da)ueles. samant!a ouviu o risin!o sarc1stico do !omem )ue desejava ser seu marido. 9 o pai dele morreu e um tenente de corao mole permitiu )ue ele fosse & praia enterrar o vel!o. o oficial pa"ar1 caro por esse est'pido ato de piedade, pode crer. a moa estremeceu ao ouvir o relato de fo/wort!, mas recuperou*se depressa )uando os dois !omens camin!aram para a porta. saiu correndo pelo corredor e invadiu a cozin!a com a desculpa de )uerer pe"ar uma ma. connor estava vivo; "erald o0neill morrera; pensou no vel!o, como o con!ecera anos atr1s. "entil, como connor, possua fartos cabelos ruivos e um talento muito especial para contar !ist(rias. sempre "ostara de contar f1bulas a respeito do povo pe)uenino )ue vivia nos bos)ues e de suas travessuras. uma l1"rima rolou pelo rosto macio, embora ela ima"inasse )ue nunca mais fosse capaz de c!orar. 9 por favor, ajude connor a salvar*se 9 ela rezou bai/in!o, diri"indo*se ao seu deus particular, diferente da)uele descrito pelos ministros da i"reja, capaz de crueldades. ela no rezara muito nos 'ltimos tempos, mas seu deus no dei/aria de ouvi*la, por)ue no era vin"ativo, nem vaidoso. era um deus feito de amor. de repente, o resto da conversa voltou*l!e & mente. a"arrada ao pescoo de sundance, suspirou desanimada. 9 no posso me casar com ele 9 disse bai/in!o. no sabia a )ue meios o pai recorreria para for1*la, mas podia ima"inar )ue, com sua maldade e prepot#ncia, no !esitaria em usar coisas e pessoas )ue ela amava para c!anta"ea*la. no !avia mais d'vidas nem escol!as a fazer. precisava desaparecer antes )ue robert pudesse amea1*la, pois o pai, duro e severo como era, se sentiria na obri"ao de cumprir as ameaas mesmo depois )ue ela sumisse. tin!a de ir embora. mas para onde: no tin!a parentes ou ami"os. o pai a isolara do mundo e no !esitara em dene"rir sua ima"em para )ue nin"um a procurasse. )uando desafiara brendan publicamente para o duelo, robert c!at!am acusara*o de ser amante da fil!a na frente de v1rios !omens, como mais tarde l!e contaram.

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ela ficara marcada aos ol!os dos ami"os de brendan, )ue a culpavam pela morte, e as poucas moas )ue fre)4entavam c!at!am oa%s com os pais !aviam desaparecido, certamente temendo manc!ar sua reputao. no )ue a)uilo a preocupasse. sua perda fora dolorosa demais para )ue lamentasse a evaso de falsos ami"os, mas de repente via*se sozin!a no mundo. tivera contato com os oficiais in"leses no baile, encantando*os, mas pedir )ual)uer ajuda a um deles estava fora de co"itao. 9 voc# 9 ela disse, beijando o pescoo da "ua 9 tudo o )ue me resta. o animal esfre"ou o focin!o em seu rosto, retribuindo o carin!o, mas samant!a nem conse"uiu sorrir. uma mul!er sozin!a e sem din!eiro no tin!a )ual)uer esperana de fu"a, mas nada a deteria. e de forma nen!uma dei/aria sundance. onde )uer )ue fosse, sua ami"a a acompan!aria. se ela fosse um rapaz, poderia ir ao pntanos, juntar*se ao coronel marion e seus !omens. o apelido de raposa do pntano fora dado a ele pelo advers1rio, tarleton, )ue o c!amara da)uele modo num momento de frustrao por no conse"uir apan!1*lo. o apelido pe"ara e os !omens de marion, em vez de o ac!arem insultoso, !aviam*no adotado com or"ul!o. os patriotas de toda a re"io "ostavam de contar os feitos audaciosos da raposa, elevando*o )uase ao nvel de lenda, para desespero dos britnicos e do partido tor$. samant!a passou os dedos pelos lon"os cabelos. poderia disfarar*se de rapaz e entrar para as fileiras de marion, onde, ela sabia, !avia rebeldes )ue no passavam de meninos. um deles era fil!o do pr(prio coronel e j1 fora visto lutando ao lado do pai. vestida de !omem, ficaria i"ualzin!a a um jovem adolescente, se no fosse por a)ueles cabelos e/uberantes. seria possvel colocar em pr1tica a)uela idia louca: ela caval"ava to bem )uanto um !omem e desde criana sempre tivera um dom not1vel para a representao e o disfarce, mas seria possvel en"anar um bando de soldados por muito tempo: animou*se )uando pensou nas valiosas informa2es )ue tin!a para passar ao coronel francis marion, por)ue !ector ainda no tivera oportunidade de passar adiante tudo o )ue ela conse"uira saber no baile. seria um bom passaporte. suspirou pensando nos cabelos lon"os e bril!antes. teria de cort1*lo e, tendo crescido numa fazenda de ndi"o, sabia )ue usando um pouco da planta para tin"i*los, eles perderiam o bril!o completamente. tambm passaria um pouco na pele, para dei/1*la 1spera. amarraria os seios e no precisava se preocupar com o resto do corpo, ainda bastante an"uloso por causa do peso )ue perdera depois da morte de brendan, alimentara*se apenas para no morrer de fome, pois as refei2es, como tudo em sua vida, j1 no l!e davam

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nen!um prazer. de repente, tomou uma deciso. iria embora na)uela noite. primeiro, c!e"aria at a caverna, onde vestiria as roupas masculinas )ue j1 estavam l1. depois, rumaria para snow island, o reduto da raposa do pntano. c!e"aria l1, de )ual)uer jeito. tin!a de c!e"ar. samant!a pe"ou a tesoura e !esitou, ol!ando para sua ima"em no espel!o. por )ue seus cabelos pareciam to maravil!osos na)uela noite: talvez as coisas parecessem mais preciosas )uando prestes a serem destrudas. as lon"as mec!as bril!avam )uando as escovava antes de dormir e a luz das velas apenas as dei/avam mais encantadoras. pensou como brendan adorava seus cabelos e como costumava entrelaar os dedos nos fios sedosos. 9 brendan 9 ela murmurou. 9 por )ue voc# no est1 a)ui comi"o: por mais )ue fizesse, nunca conse"uia sufocar a dor surda e constante )ue a aus#ncia dele l!e causava. criando cora"em, inclinou*se por cima do tampo da penteadeira, apro/imando o rosto do espel!o e er"ueu a tesoura. depois )ue comeasse a cortar as mec!as, no !averia volta. pensou em fo/wort! e no modo possessivo com )ue ele tocara na)ueles cabelos, poucas !oras antes, )uando fora visit1*la. )uase "ritara de repulsa, mas simplesmente afastara a cabea, mantendo um sorriso "elado no rosto, a admirao do oficial in"l#s pelos cabelos )ue brendan tanto amara acabou por dar*l!e a cora"em de )ue necessitava. a"arrou um pun!ado dos fios bril!antes e, j1 sem nen!uma !esitao, comeou a cortar. tosou as mec!as dei/ando*as bem curtas, como as de um menino, i"norando a moda masculina )ue ditava cabelos pelos ombros, amarrados cuidadosamente na nuca. no podia ima"inar )uando faria novo corte e do modo como estavam, os cabelos demorariam bastante a crescer. deu*se por satisfeita. ia fazer papel de menino e um "aroto no se importaria com a moda. o )ue restara dos cabelos ma"nficos continuava bril!ante e lindamente ondulado, atribuindo & sua apar#ncia muita feminilidade. pe"ou o frasco )ue enc!era com uma mistura de ndi"o e 1"ua e esfre"ou o l)uido marrom na cabea. penteou os cabelos para tr1s e tornou a ol!ar*se no espel!o, maravil!ando* se com a transformao )ue sofrera. o rosto continuava delicado e finamente cinzelado, mas a bela pele macia tambm sofreria mudana radical. passou a l)uido nas faces, no )uei/o e na testa, e da)uela vez foi uma pessoa estran!a )ue ela viu no espel!o. no !avia mais nada )ue lembrasse a jovem mul!er de minutos antes. samant!a se transformara num rapazin!o do campo, de sorriso malicioso e pele morena e 1spera. apenas as roupas destoavam, mas a)uilo seria remediado )uando c!e"asse & caverna e trocasse o vestido rodado por cala e camisa.

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cuidadosamente apan!ou os cabelos )ue caram no c!o, enrolou tudo num papel e colocou o embrul!o na bolsa )ue levaria consi"o. no podia dei/ar nen!uma pista de seus atos. depois, sentou*se & escrivanin!a e preparou*se para escrever. mer"ul!ou a pena no tinteiro e rabiscou palavras apressadas no papel fino e caro )ue tirara da "aveta. 5papai, no posso me casar com o coronel fo/wort!. vou para o norte, onde pretendo "an!ar a vida como "overnanta. no tente me encontrar. seria in'til. samant!a.5 todas as outras pessoas da casa j1 se !aviam recol!ido muitas !oras atr1s. ela vestiu uma lon"a capa, colocando o capuz na cabea tosada. ol!ou ao redor do )uarto onde dormira durante toda sua vida at a)uele momento. seu ol!ar caiu sobre um retrato em miniatura da me, pintado por um "rande artista. sentiu*se tentada a lev1*lo consi"o, mas desistiu. se o vissem em seu poder, seria desmascarada. uma l1"rima rolou pelo rosto artificialmente bronzeado, sem dei/ar sinal. a tintura aplicada sobre a pele resistia bastante & 1"ua. no !avia tempo para recorda2es tristes. embrul!ou*se na capa e abriu a porta do )uarto silenciosamente. no teve dificuldade al"uma em sair da casa. con!ecia cada centmetro do c!o onde pisava e evitou as t1buas do assoal!o )ue ran"iam. em poucos instantes, ac!ava*se no p1tio dos fundos, de onde se diri"iu para as coc!eiras. a lua c!eia, como uma rain!a, ol!ava friamente para a terra, iluminando tudo, en)uanto as estrelas, aos mil!2es, rodeavam*na como s'ditos dedicados. normalmente, samant!a pararia para admirar a beleza do cu, mas na)uela noite des"ostava*se com a luminosidade e/a"erada )ue clareava todos os camin!os, sem nen!uma discrio. deva"arzin!o, abriu a porta da coc!eira onde dei/ava sundance e camin!ou para a baia onde a "ua, feliz por v#*la, relinc!ava bai/in!o. 9 )uietin!a 9 pediu num murm'rio, acariciando o focin!o )ue procurava alcan1*la. 9 no ten!o ma, a"ora, sundance. comeou a pu/ar o animal para fora da baia, consciente da imprud#ncia de lev1*la. todos nas redondezas con!eciam a "ua dourada, de raa pura, da fazenda dos c!at!am. mas seria impossvel dei/1*la. inventaria uma !ist(ria )ual)uer para e/plicar a posse do animal.

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9 onde vai com essa "ua: a voz con!ecida, mas inesperada assustou*a, dei/ando*a im(vel. os tratadores de cavalos no passavam as noites nas coc!eiras, a menos )ue um dos animais estivesse doente. 9 )uem est1 a: 9 !ector per"untou, apro/imando*se com um lampio )ue iluminou o rosto da moa. 9 sou eu, !ector; 9 ela "ritou. 9 samant!a. ele estendeu a mo e pu/ou o capuz para bai/o, e/pondo os cabelos curtos. soltou uma e/clamao de espanto. recon!ecia a voz da jovem, o porte e a capa )ue vira tantas vezes, mas o rosto era estran!o e a linda cabeleira desaparecera. 9 srta. samant!a; no posso acreditar; ela sorriu satisfeita. se conse"uira en"anar !ector, )ue crescera a seu lado, en"anaria )ual)uer outra pessoa. apa"ou o lampio com um sopro e pe"ou o escravo pelo brao, continuando a andar para a porta. 9 sou eu mesma, !ector. estou indo embora. no posso mais ficar a)ui com o !omem )ue matou brendan e a"ora )uer me forar a casar com al"um )ue desprezo. 9 mas aonde vai: 9 e mel!or no saber. 9 de repente, ela preocupou*se com o jovem, 9 meu pai sabe )ue voc# est1 na coc!eira a estas !oras: 9 no. damen estava in)uieto e vim ver o )ue ele tin!a. a sen!orita sabe como "osto desse cavalo. ela sorriu. 9 sei, sim. bem, se meu pai no ima"ina )ue voc# est1 a)ui, no pode saber )ue me viu, portanto no !aver1 peri"o de repres1lias. 9 bateu com carin!o no ombro do escravo. 9 preciso ir. sempre me lembrarei de voc# e maudie. di"a a ela )ue eu a amo. temerosa de )ue a cora"em a abandonasse, a jovem levou o animal para tr1s de um "rupo de 1rvores e passou*l!e as rdeas pelo pescoo. jo"ou um cobertor no lombo da "ua e ol!ou em volta, procurando um lu"ar para subir e montar. encontrou um tronco cado e, com um salto "racioso, montou. murmurando palavras de carin!o para sundance, partiu em trote lar"o para a caverna. samant!a calculou )ue faltavam cerca de tr#s !oras para aman!ecer )uando alcanou seu destino. ficaria na caverna apenas o tempo necess1rio para pe"ar as roupas escondidas ali !avia mais de um ano e a pulseira de sementes )ue brendan fizera para ela. passando uma perna por cima do lombo de sundance, escorre"ou cuidadosamente para o c!o. sabendo )ue a "ua no fu"iria, amarrou as rdeas frou/amente a uma 1rvore, para )ue o animal pudesse pastar &

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vontade. tirou a capa pesada e pe"ou a bolsa de via"em )ue contin!a os cabelos cortados, f(sforos, velas e comida. a se"uir, entrou na caverna escura. o luar no atravessava a cortina de ve"etao )ue cobria a entrada e tudo estava imerso na mais completa escurido. ela tropeou e a bolsa voou de suas mos. nervosa, abai/ou*se para procur1*la e apalpou o c!o. no podia perder tempo, pois planejava continuar via"em antes do nascer do sol. subitamente sua mo tocou al"o macio e ela retraiu*se, assustada. a se"uir, criando cora"em, voltou a tocar o objeto e percebeu tratar*se de um corpo !umano. pe"ou um p )ue no se moveu, mas tin!a calor, de modo )ue ela deduziu )ue a pessoa estava viva. continuou a procurar a bolsa e finalmente encontrou*a. me/eu no conte'do at ac!ar as velas e os f(sforos e sem perda de tempo riscou um dos palitos de encontro & parede roc!osa da caverna. encostou a c!ama no pavio de uma das velas, acendendo*a. cautelosamente, apro/imou*se do corpo estirado no c!o e )uando se inclinou a luz bru/uleante bateu num rosto p1lido e barbado. no conse"uiu sufocar uma e/clamao de espanto profundo ao recon!ecer connor 80neill. ajoel!ou*se ao lado dele. 9 connor 9 murmurou, desolada. 9 o )ue fizeram com voc#: ela fez a luz da vela percorrer o lon"o corpo ma"ro e coberto de trapos. a camisa estava empastada de san"ue e no lado do t(ra/ a manc!a estava 'mida e )uente. ele ainda san"rava. )uando a luz alcanou os ps, ela estremeceu vendo uma ar"ola de ferro soldada ao redor de um dos tornozelos. ele "emeu, e ela levou uma das mos ao rosto maltratado, acariciando*o levemente. 9 connor: sua per"unta ansiosa caiu no sil#ncio e ela percebeu )ue ele estava inconsciente. o rosto era "elado ao tato, apesar da temperatura razoavelmente )uente da)uele final de outubro. 9 o!, connor, o )ue devo fazer: ela procurou lembrar*se dos te/tos dos livros de medicina. como a maioria das sen!oras das fazendas, muitas vezes fora c!amada para dar assist#ncia aos escravos doentes, mas seu con!ecimento no passava de simples no2es sobre o uso de ervas para a febre e de compressas para curar cortes. o pai sempre c!amara o mdico para tratar de ferimentos e doenas mais srias. ela sabia, porm, )ue a )ueda de temperatura do corpo advin!a depois de "rande perda de san"ue e )ue "eralmente prenunciava a morte. calor. era de calor )ue ele precisava. derramando um pouco de cera derretida no c!o, fi/ou a vela e correu para fora. tirou o cobertor

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estendido de sobre o lombo de sundance e pe"ou todos os "ravetos secos )ue p7de carre"ar. de volta ao interior da caverna, acendeu uma pe)uena fo"ueira e cobriu connor com o cobertor ainda )uente do corpo de sundance. depois, procurou as duas trou/as de roupas ali "uardadas para a fu"a com brendan e vestiu trajes masculinos, pensando o tempo todo no )ue poderia fazer para ajudar connor, finalmente resolveu )ue teria de voltar a c!at!am oa%s e falar com !ector. ele poderia pe"ar al"uns remdios "uardados por maudie e entrar em contato com um dos !omens do coronel marion. talvez a raposa do pntano mandasse um mdico e levasse o ferido embora. uma vez ouvira dizer )ue connor j1 caval"ara ao lado do c!efe dos rebeldes e marion era con!ecido por sua lealdade aos ami"os. j1 transformada num rapazin!o imberbe, ela ajeitou o cobertor ao redor do corpo de connor e soprou a vela. c!e"ou a c!at!am oa%s pouco antes da alvorada. amarrou sundance num lu"ar escondido e deslizou silenciosamente por entre as 1rvores, c!e"ando &s cabanas dos escravos. procurou a porta de !ector e bateu de leve. o rapaz atendeu )uase )ue imediatamente. pela se"unda vez, em )uesto de !oras, ol!ou*a assombrado. ela entrou depressa e encarou*o. 9 voc# precisa me ajudar, !ector. encontrei connor o0neill. ele est1 "ravemente ferido... na caverna. )uero )ue consi"a remdios e faa c!e"ar um recado ao coronel marion. falava apressadamente e seu rosto mostrava profunda an"'stia. subitamente, dei/ou*se cair sentada no c!o e escondeu o rosto nas mos. 9 ele vai morrer, !ector, e no posso suportar essa idia. no posso. no a"4entarei a morte de mais um o@neill. o jovem escravo estendeu as mos para ela, ajudando*a a se levantar. 9 no se desespere, sen!orita. vou buscar remdios com maudie. fi)ue a)ui, )uietin!a. dentro de minutos, o rapaz retornava com um pacote nas mos. 9 no disse a ela )ue a sen!orita estava a)ui. apenas e/pli)uei )ue !avia uma pessoa doente. 9 obri"ada, !ector. 9 e mel!or a sen!orita ir embora. )uando seu pai acordar vai mandar todos os escravos sarem & sua procura. vou mandar o recado ao coronel marion. no se preocupe. !oje & noite al"um ir1 & caverna ajud1*la. ela ol!ou para o rosto escuro, onde se via preocupao verdadeira. sorriu, sabendo )ue podia confiar nele. e/plicou com preciso como se c!e"ava & caverna.

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9 !ector 9 ela finalizou 9, preciso de um balde e de sabo. ele no discutiu, pe"ando o pr(prio balde, onde colocou bastante sabo de cinza e o pacote com remdios )ue conse"uira de maudie. 9 obri"ada 9 ela murmurou, se"urando o balde com as duas mos. 9 nunca me es)uecerei de voc#, !ector. ele abriu a porta e ficou ol!ando o vulto mi'do desaparecer entre as 1rvores. )uando samant!a c!e"ou & caverna, a tmida luz do sol j1 se filtrava para dentro do lu"ar. um novo dia comeava, e nas pr(/imas !oras a re"io ficaria tumultuada com as buscas )ue certamente seriam feitas. !averia "rupos procurando por ela e outros perse"uindo connor. dei/ar sundance fora seria o mesmo )ue sair "ritando para c!amar a ateno, de modo )ue ela levou a "ua para dentro, contente por !aver bastante espao para todos. foi um pouco difcil fazer o animal passar pela entrada estreita, mas depois o lu"ar alar"ava*se, entrando pela colina. a fo"ueira )ue ela fizera reduzira*se a brasas e connor continuava deitado na mesma posio em )ue o dei/ara. tocou o rosto dele e sentiu a pele um pouco mais morna, o )ue l!e reavivou as esperanas. ela no atiou o fo"o, dei/ando as brasas se apa"arem, pensando )ue a fumaa poderia ser vista & luz do dia. esvaziou o balde e foi at o rio buscar 1"ua, voltando rapidamente. a)ueceu um pouco de 1"ua numa pe)uena vasil!a, colocando*a sobre as brasas )ue morriam deva"ar e juntou cerca de uma col!erada de "oma e/trada do tronco do 1lamo branco. ras"ou um pedao do vestido )ue usara na)uela noite e fez uma compressa com o l)uido "rosso, aplicando*a sobre o ferimento nas costelas de connor. o corpo estremeceu sob o estimulo da dor e um "emido escapou dos l1bios descorados. aos poucos, os m'sculos rela/aram e samant!a percebeu )ue a poo j1 e/ercia um efeito sedativo sobre a ferida. com a claridade do dia, foi possvel e/aminar mel!or a fi"ura do !omem mer"ul!ado na inconsci#ncia. a moa nunca vira al"um to sujo, mas a)uilo no tin!a importncia. ela se lembrava do rosto bronzeado do sol, dos cabelos de um belo tom claro de castan!o, dos ol!os cinzentos e e/pressivos. as faces a"ora estavam emaciadas e a pele esticava*se sobre os ossos. o corpo )ue j1 fora robusto mostrava*se e/tremamente ma"ro e coberto de cortes, arran!2es e picadas de insetos infeccionadas. a ar"ola de ferro ao redor do tornozelo lacerara a carne e en)uanto ele vivesse carre"aria as cicatrizes da)uela !umil!ao. ela enc!eu*se de compai/o. como al"um poderia infli"ir tanto sofrimento a outro ser !umano, es)uecendo*se de todas as leis de amor ao pr(/imo: e )ue fora sobrenatural manteria um !omem vivo depois de

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tantos reveses: pe"ou outro pedao do vestido ras"ado, o balde com 1"ua e um pedao de sabo e sentou*se perto dele. delicadamente comeou a lav1*lo, comeando pelo rosto e descendo para o peito, limpando bem a 1rea )ue contornava o ferimento. no se atrevia a esfre"ar muito, receando provocar dor, mas uma boa camada de sujeira saiu no pano mol!ado e ele se sentiria mel!or )uando acordasse. a)uele pensamento a fez ima"inar o )ue aconteceria depois. no sabia o )ue l!e diria e nem como e/plicaria sua presena na caverna. lembrou*se das palavras duras )ue ele l!e diri"ira no dia do duelo. ele certamente se tornara ainda mais revoltado e c!eio de (dio depois )ue o pai morrera no meio de tormentos provocados por robert c!at!am, o mesmo !omem )ue matara brendan e de )uem ela tin!a a infelicidade de ser fil!a. depois de limp1*lo da mel!or forma possvel, samant!a encostou*se & parede da caverna. no dormira a noite toda e sentia*se e/austa. dentro de al"uns minutos, mer"ul!ou em sono profundo. acordou ouvindo a voz de connor. ele reme/ia*se embai/o do cobertor e tin!a os ol!os abertos, mas sem nen!uma e/presso. samant!a compreendeu )ue delirava. tocou o rosto a"itado e a pele estava "elada. 9 c!at!am... eu vou mat1*lo... destru*lo... acabar com todos os c!at!am... o!, brendan. papai;... c!at!am pa"ar1 por tudo... samant!a sentiu*se ver"astada pelo (dio )ue !avia na voz dele, mas recobrou*se do c!o)ue. ele obviamente piorara muito e precisava de cuidados. o !omem delirante tremia a despeito do calor do dia e do cobertor. no !avia mais nada )ue ela pudesse usar para a)uec#*lo, alm da capa, )ue tambm no seria suficiente. com um pensamento repentino, decidiu )ue o a)ueceria com seu pr(prio corpo. deitou*se ao lado dele, i"norando o mau c!eiro )ue emanava dos trapos )ue o envolviam. abraou*o e p7s*se a acarici1*lo, procurando acalmar sua a"itao. aos poucos, o tremor diminuiu e ele rela/ou. por sua respirao compassada, notou )ue ele cara num sono normal. lo"o depois, dormia tambm. )uando samant!a despertou, viu )ue connor virara de lado e a apertava nos braos. ol!ou para o rosto mais tran)4ilo, percebendo )ue ele no tin!a consci#ncia do )ue fazia, mas mesmo assim e/perimentou uma sensao perturbadora com sua pro/imidade. deva"ar e com cuidado, desvencil!ou*se do abrao. a camisa se abrira no peito e seus seios apareciam. se ele acordasse e a visse da)uela maneira, descobriria )ue no se tratava de um rapaz. ras"ou mais um pedao do vestido e improvisou uma fai/a, )ue passou ao

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redor dos seios, ac!atando*os. vestiu a camisa de pano "rosseiro marrom e deu*se por satisfeita com a sil!ueta esbelta de "aroto. depois, juntou o )ue restara do vestido, as roupas de bai/o, to femininas, as mec!as de cabelo e saiu da caverna. alerta, pronta a perceber )ual)uer rudo estran!o, enterrou tudo. nada mais restava de samant!a c!at!am.

cap<tulo iv

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connor acordou no meio da tarde e samant!a lo"o percebeu seus movimentos cautelosos. virou*se a tempo de ver os ol!os cinzentos se abrirem e va"arosamente e/aminarem a caverna. finalmente pousaram no rapaz )ue o fitava com preocupao. o ferido )uis virar*se e mordeu os l1bios para no "ritar de dor. todo o seu lado es)uerdo ardia como fo"o. fec!ou os ol!os a"oniados e )uando a dor diminuiu, tornou a ol!ar para o rapazin!o. 9 )uem voc#: como encontrou este lu"ar: 9 min!a "ua o encontrou 9 samant!a improvisou. 9 veio para estes lados e escutei seus "ritos. encontrei*o )uase morto. 9 voc#... voc# cuidou de mim: pensei... 9 o !omem sacudiu a cabea, confuso. 9 devo ter son!ado. 9 pensou o )u#: 9 nada. obri"ado por ter me ajudado. 9 no precisa a"radecer. teria ajudado )ual)uer outra pessoa. a!, mandei recado para a raposa. 9 mais uma vez, obri"ado. eu no teria foras para c!e"ar l1. ele sorriu e ela sentiu uma onda de ternura ao ver como o sorriso se parecia com o de brendan. 9 est1 precisando de um ban!o, sen!or 9 ela disse para disfarar a emoo. 9 tentei lav1*lo, mas tive medo de mac!uc1*lo. connor tornou a sorrir. 9 tem razo. estou c!eirando mal. 9 apontou para o balde. 9 ainda !1 1"ua: ela concordou, balanando a cabea e levou o balde at ele, juntamente com o sabo. 9 encontrei al"umas roupas a)ui na caverna, sen!or. pe"ou o pacote e ofereceu*o a connor, cujo rosto se ensombreceu ao recon!ecer as roupas do irmo. ento, seu ol!ar captou a e/presso prestativa e satisfeita do rosto do rapaz e sorriu a)uecido. 9 voc# vive fazendo mila"res: 9 brincou. 9 como se c!ama: 9 sam... sam ta$lor 9 ela "a"uejou. 9 tem famlia: 9 esto todos mortos. os in"leses mataram min!a famlia e a"ora vou me reunir ao coronel marion. connor e/aminou o rostin!o solene. 9 voc# muito jovem, rapaz. 9 mas atiro to bem )uanto )ual)uer !omem. caval"o bem e at roubei um cavalo, na verdade uma "ua, de um tor$ idiota e "ordo. alm disso, j1 ouvi )ue !1 rapazes da min!a idade lutando ao lado de marion e outros, mais jovens ainda, no e/rcito de was!in"ton.

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a despeito do desconforto fsico, connor estava se divertindo e precisou refrear um sorriso para no ma"oar o "aroto )ue se dava ares de soldado. uma coisa era certa, porm. o rapaz era esperto e sabia resolver problemas. cuidara dele com !abilidade e conse"uira faz#*lo mel!orar. estivera bem doente e tivera crises de delrio. e em suas vis2es vira uma mul!er perto dele, o )ue naturalmente era completamente impossvel. no entanto, lembrava*se do doce calor de um corpo feminino junto ao seu. ele pu/ou o balde e o sabo e comeou a lavar*se desajeitadamente, depois de tirar a camisa em farrapos. )uando tentou tirar a cala, fez uma careta de dor e "emeu, percebendo )ue no seria possvel curvar*se. 9 sam 9 ele c!amou. o 5rapaz5 l!e dera as costas e ao ser c!amado virou o rosto levemente, sem encar1*lo. 9 pode me ajudar a tirar a cala, sam: 9 eu: 9 no vejo mais nin"um a)ui 9 connor respondeu com um sorriso. com relutncia, samant!a apro/imou*se dele e ajoel!ou*se a seu lado, comeando a desabotoar as calas, contente por causa da pintura do rosto )ue disfarava o intenso rubor )ue l!e subia &s faces. depois, desviou o ol!ar )uando o !omem er"ueu os )uadris e ela comeou a pu/ar a cala ras"ada para bai/o. 9 tire a ceroula tambm, por favor. )uero tomar um ban!o completo 9 ele pediu. ela sabia )ue seu rosto devia estar em fo"o e ac!ou )ue nem mesmo a tintura de ndi"o conse"uiria disfarar a prova de sua e/trema timidez. 9 vai pe"ar um resfriado 9 ela avisou, com esperana de )ue ele desistisse. 9 voc# mesmo me disse )ue eu estava precisando de um ban!o, sam 9 connor ponderou, entre"ando*l!e a faca )ue pe"ara depois da luta com os soldados. 9 no precisa tirar com tanto cuidado. corte o tecido e arran)ue tudo. ela fec!ou os ol!os e comeou a cortar o pano, mas teve de ol!ar para evitar al"um acidente e profundamente encabulada procurou pensar em outra coisa. mas no era possvel i"norar os detal!es do corpo masculino e ela suspirou de alvio )uando a ceroula foi atirada para lon"e. s( )ue sua provao ainda no terminara. incapaz de virar*se e esfre"ar o corpo, connor pediu*l!e )ue o ajudasse no ban!o. ansiosa por acabar lo"o com a tarefa, ela tornou*se bastante dili"ente e mais rude do )ue pretendera. o doente resmun"ou v1rias vezes, )uando esfre"ou com fora demais a pele mac!ucada e picada de mos)uitos. cada minuto foi uma a"onia. a despeito da ma"reza, o corpo refletia a disciplina

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de v1rios anos de trabal!o 1rduo. os m'sculos continuavam rijos e )uando se recuperasse dos !orrores por )ue passara, ele iria read)uirir o porte robusto e bem*feito. samant!a no ol!ava para o seu se/o, morreria de ver"on!a se o fizesse. tin!a no2es rudimentares sobre as rela2es entre os se/os por)ue afinal crescera no meio de animais e assistira a muitos cruzamentos, mas nunca vira um !omem nu. brendan e ela !aviam decidido esperar at )ue estivessem casados para e/perimentar a maravil!osa aventura da entre"a, e ela lamentava no !aver cedido aos impulsos )ue a faziam desejar um relacionamento ntimo com ele. finalmente o ban!o terminou e ela ajudou*o a vestir as roupas de brendan. normalmente ficariam muito apertadas nele, mas pendiam soltas no corpo ema"recido e connor precisou amarrar um cordo na cintura para ajustar a cala. samant!a tornou a sair da caverna com muita cautela e lo"o depois retornava com outro balde de 1"ua. lavou ento os cabelos castan!os pacientemente, ensaboando e en/a"uando repetidas vezes, at certificar*se de )ue tirara todos os piol!os. absorvida pelo )ue fazia, no notou os ol!ares intri"ados )ue ele l!e lanava. finalmente, com um sorriso satisfeito, ela declarou*o apto a conviver com outros seres !umanos e ele sorriu de prazer ao sentir*se razoavelmente limpo pela primeira vez em meses. coou a barba crescida, mas ao pensar nos arran!2es de sam, durante o ban!o, desistiu de pedir*l!e )ue o barbeasse. o ferimento ainda o incomodava bastante, mas j1 estava se sentindo mel!or e acabaria por curar*se rapidamente. o mais importante de tudo, porm, era )ue estava livre e um dia vin"aria a destruio da famlia 80neill. a e/presso de connor mudou e um m'sculo palpitava tenso em uma das faces. samant!a notou*l!e a in)uietao e at ima"inou o motivo. a)uele !omem estava c!eio de (dio. ela er"ueu*se do c!o e pe"ou o po com carne )ue trou/era na bolsa. ofereceu a maior parte do simples jantar ao ferido, sabendo )ue ele precisava de alimento muito mais )ue ela. ele resistiu, e/i"indo )ue tudo fosse dividido em partes i"uais. 9 voc# precisa en"ordar um pouco se deseja lutar ao lado de marion. ele no "osta de ma"ricelas 9 connor brincou. percebendo )ue ele se recusaria a comer se ela no aceitasse uma diviso justa, samant!a cedeu, apesar de no estar com fome. uma nova preocupao juntara*se &s outras. a raposa do pntano no a aceitaria em suas fileiras por causa de seu corpo franzino: o )ue faria se no pudesse inte"rar o re"imento rebelde: samant!a ol!ou para connor, )ue dormia pacificamente. os cabelos

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"rossos e ajeitados, castan!o*claros, estavam crescidos demais para o "osto dele, )ue nunca os usara compridos, como ditava a moda. reclamara um pouco, mas como no !avia jeito de cort1*los, acabara dei/ando )ue ela os amarrasse na nuca, usando um cordo. o rosto )uase totalmente encoberto pela barba mostrava tran)4ilidade e alvio. ele devia estar )uase morto de cansao depois de uma fu"a de cinco dias pelo meio do mato. escorre"ando para o c!o da caverna, encostada & parede, ela estudou sua pr(pria situao. no tin!a d'vidas de )ue na)uela noite al"um do acampamento de marion c!e"aria & caverna. !ector era de confiana e faria tudo para cumprir o )ue prometera. ela inclinou a cabea para tr1s, apoiando*a na parede de pedra. o coronel marion no podia dei/ar de aceit1*la, por)ue ela desfizera todos os camin!os de volta para a vida anti"a. precisava continuar o )ue comeara, embora soubesse )ue no seria f1cil. !averia coincid#ncias demais. samant!a c!at!am desaparecera e sam aparecera na caverna )ue a moa con!ecia. arrependia*se de no !aver usado outro nome, mas 5sam5 aparecera em sua mente como sendo o mais l("ico e j1 era tarde para trocar. e, depois, !avia sundance. )uando connor vira a "ua, no fundo da caverna, depois )ue j1 se recuperara o bastante para concentrar*se no )ue se passava ao seu redor, ficara tenso, recon!ecendo o animal imediatamente. 9 onde voc# conse"uiu essa "ua: 9 per"untara, rspido. 9 num pasto, no muito lon"e da)ui. e roubei as rdeas de urna coc!eira, mas no ac!ei nen!uma sela. e nem preciso de uma. monto muito bem. na)uele momento, sundance esticara o pescoo para roar o focin!o nas costas da moa e ele franzira a testa. 9 parece ami"o e acostumado demais com voc#, para um animal )ue foi roubado. ele parecia intri"ado, mas no desconfiado da verdade. 9 sempre tive muito jeito para lidar com animais. papai vivia dizendo isso. connor rela/ara e um lar"o sorriso aparecera no rosto cansado. 9 sabe )ue essa "ua premiada e pertence ao maior tor$, das carolinas: tem bom "osto, sam; 9 elo"iara, rindo. samant!a soltara um risin!o zombeteiro, mas nada comentara, no desejando forar sua boa sorte. sorte. era o )ue mais precisava, embora duvidasse )ue al"um pudesse associar a fina e bem*educada jovem, fil!a de um tor$ rico, com um rapazin!o mal vestido li"ado aos rebeldes. tentaria ficar lon"e de connor, o 'nico )ue a con!ecera em sua vida anterior, mas pensando no encanto da)uele !omem e no seu sorriso simp1tico, percebeu )ue ia ser difcil.

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al"o muito terno e suave despertara nela uma atrao )ue pensara jamais voltar a sentir por al"um, mas talvez fosse apenas o vel!o sentimento de amizade )ue sempre dedicara ao irmo de brendan. pensativa, acabou por coc!ilar. )uando tornou a abrir os ol!os, samant!a viu )ue a luz do dia fu"ia da caverna e )ue o dia apro/imava*se do fim. dentro de al"um tempo receberiam a visita de um enviado de marion. ouviu connor me/er*se e foi at ele, oferecendo*l!e 1"ua. o !omem sentou*se deva"ar, "emendo de dor. ela mal podia ver a e/presso do rosto sofrido, j1 )uase encoberto pelas sombras. 9 )uanto tempo dormi: 9 per"untou ele. 9 a tarde toda. sente*se mel!or: 9 sim, "raas a voc#. ainda sinto dor, mas estou mais animado. tem certeza de )ue marion vir1: 9 no ten!o certeza de nada. apenas mandei um recado. ele riu. 9 fran)ueza o )ue no l!e falta, no , sam: ela no respondeu e os dois ficaram em sil#ncio at )ue a noite caiu de todo. samant!a, ento, saiu para esperar. c!e"aram to silenciosamente )ue samant!a apenas os viu )uando j1 estavam na frente dela. !ector, ao lado de dois !omens, fitou*a com indiferena, no dando o mnimo sinal de recon!ec#*la e a moa abenoou por ser to bom ator. 9 esse o rapaz )ue me avisou sobre o sr. o0neill 9 o escravo e/plicou. os !omens vestiam cal2es at os joel!os, feitos de tecido "rosso, e calavam meias compridas e botinas )ue c!e"avam ao meio das canelas. as ja)uetas desciam at os )uadris e eram em couro, assim como os bons, )ue ostentavam fitas brancas. en)uanto samant!a os e/aminava, eles tambm a inspecionavam c!eios de suspeita. !aviam considerado a !ip(tese de uma armadil!a, mas os dois eram ami"os de connor e no )ueriam dei/ar de prestar*l!e au/lio, acabando por arriscar*se. o mais alto deles encarou*a de testa franzida. 9 onde est1 80neill: ela apontou para as moitas e trepadeiras )ue encobriam a entrada da caverna. 9 l1 dentro. 9 v1 na frente 9 o !omem comandou. ela deslizou pela abertura e os !omens a se"uiram. um deles riscou um f(sforo e er"ueu o lon"o palito no ar, ol!ando em volta. a moa rapidamente pe"ou uma vela e acendeu*a no f(sforo. a luz mais forte atin"iu connor, )ue

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esforava*se para sentar*se. o !omem )ue falara com samant!a sorriu e alcanou o ami"o com duas passadas, colocando as mos em seus ombros. 9 connor; bom deus, pens1vamos )ue voc# estivesse morto; nem ima"ina como estamos contentes em rev#*lo. voc# sabe como francis duro. pois at ele sorriu )uando soube das novidades. todos ac!1vamos )ue voc# no !avia a"4entado o !orror do navio e no princpio receamos )ue o recado fosse uma armadil!a 9 o !omem despejou, e/citado. o sorriso de boas*vindas do ferido murc!ou. 9 eu a"4entei, mas meu pai morreu. e eu teria morrido a)ui nesta caverna se no fosse pelo sam. estou contente em v#*lo, peter. peter !orr$ tomou a vela da mo e er"ueu*a sobre connor. estudou o rosto p1lido e o corpo ma"ro. 9 a)ueles malditos in"leses 9 murmurou entre os dentes cerrados de raiva. 9 des"raados; 9 e a)uele maldito robert c!at!am; 9 connor completou com amar"ura. 9 ac!o bom ele comear a tremer, por)ue min!a vin"ana ser1 cruel. a e/presso de peter mudou. con!ecera connor no incio da "uerra e sempre respeitara seu autocontrole e seu temperamento calmo. a)uele era outro !omem, amar"o e c!eio de (dio, )ue ele no "ostaria de ter como inimi"o. 9 no dei/e )ue francis marion o escute. ele no "osta de atitudes pessoais na luta contra nossos advers1rios. 9 c!at!am destruiu tudo o )ue eu amava 9 connor justificou*se. 9 nada me deter1. peter sabia )uando devia mudar de assunto. 9 dave$ est1 comi"o 9 e/plicou. 9 e trou/emos um mdico tambm, )ue ficou perto do rio en)uanto vn!amos saber o )ue realmente se passava por a)ui. connor sorriu para o outro !omem )ue se apro/imava nada disseram, mas o forte aperto de mo )ue trocaram e/pressou a forte amizade )ue nutriam. peter desapareceu para voltar poucos minutos depois com um !omem sobriamente vestido de preto. 9 d# uma ol!ada nele, doutor, e veja se pode caval"ar. connor submeteu* se ao r1pido e/ame e mordeu o l1bio inferior )uando o mdico tocou a 1rea ao redor do ferimento. 9 voc# est1 em boa forma, considerando*se o tempo )ue passou na)uele inferno 9 o !omem declarou espantado. 9 o ferimento ainda vai doer por al"um tempo, mas se tomar bastante cuidado, poder1 montar. o )ue puseram

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na ferida: o ferido sorriu e ol!ou para sam. 9 per"unte a ele, doutor. foi sam )uem fez o curativo. fez muito mais. lavou*me, limpou min!a cabea, deu*me de comer e me manteve a)uecido. 9 como sabia )ue devia mant#*lo a)uecido, rapaz: 9 o mdico per"untou. 9 j1 vi fazerem isso em outros feridos. o mdico tornou a ol!ar para connor. 9 o "aroto salvou sua vida. depois de uma perda de san"ue muito intensa, os pacientes "eralmente apresentam )ueda de temperatura. se no so socorridos, podem morrer. voc# teve sorte. 9 eu sei, doutor. a se"uir, o mdico passou uma atadura limpa ao redor do corpo do paciente, prote"endo o ferimento e entre"ou*l!e um frasco de poo destinada a acelerar o processo de cura. peter !orr$ e dave$ ajudaram connor a p7r*se de p. 9 o )ue vamos fazer com ele: 9 peter per"untou, fazendo um "esto de cabea na direo de samant!a. 9 )uero ir com voc#s 9 ela declarou, procurando no demonstrar ansiedade. o !omem sacudiu a cabea. 9 sinto muito, rapaz, mas voc# jovem demais. alm disso, marion ficaria furioso se lev1ssemos um estran!o. connor ol!ou para o rosto de sam, iluminado pela luz da vela, e viu profundo desespero nos ol!os azuis. o "aroto l!e salvara a vida e c!e"ara o momento de retribuir o favor. 9 ele vai comi"o 9 disse simplesmente. 9 alm de ser meu ami"o, um endiabrado ladro de cavalos. roubou a "ua favorita dos c!at!am. A um talento )ue podemos aproveitar. peter tornou a e/aminar o vulto franzino e depois ol!ou para sundance, meio escondida pelas sombras. 9 se o levarmos, ter1 de ir vendado 9 disse, ainda em d'vida. connor concordou balanando a cabea. 9 trou/eram um cavalo para mim: 9 per"untou. 9 claro. no amos obri"1*lo a andar 9 peter respondeu rindo. 9 sam pode ir na "arupa do meu cavalo, para me ajudar, e levaremos a "ua pelas rdeas. o rosto de samant!a iluminou*se num sorriso de a"radecimento. 9 os casacas*vermel!as esto por toda a parte 9 peter avisou. 9 precisamos ter muito cuidado. 9 ol!ou para sam. 9 nada de conversas, sim: connor sorriu divertido. 9 no precisa se preocupar com ele, peter. meu ami"o fala ainda menos

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)ue dave$, )uando j1 estavam fora da caverna, !ector apareceu com )uatro cavalos e todos ajudaram connor a montar no )ue l!e fora destinado. samant!a esperou pacientemente )ue a venda fosse colocada em seus ol!os e a se"uir foi er"uida para a "arupa do animal montado por connor. observou !ector amarrar sundance na ar"ola )ue !avia atr1s da sela do cavalo deles e abraou*se & cintura de connor para firmar*se. )uando o "rupo sumiu por entre os vel!os ciprestes, !ector silenciosamente retomou o camin!o de c!at!am oa%s. apesar da deciso de manter*se lon"e de connor, samant!a estava adorando a)uela pro/imidade )ue l!e dava se"urana e calor. era uma e/peri#ncia estran!a, caval"ar com os ol!os vendados, e a)uilo a fazia concentrar*se mais em seus pensamentos. tin!a a impresso de )ue ela e connor eram as duas 'nicas pessoas e/istentes no mundo e saboreava a)ueles momentos sabendo )ue eles poderiam nunca mais repetir*se. nem podia pensar )ue um dia connor descobriria sua verdadeira identidade e a desprezaria, envolvendo*a no (dio )ue sentia por robert c!at!am. revoltava*se contra os atos do pai, mas, embora desejasse poder odi1*lo tambm, no conse"uia. ele nunca fora um pai carin!oso e, )uando criana, ela fizera de tudo para a"rad1*lo, sem nunca receber um beijo, um afa"o, ou uma simples palavra de elo"io. ima"inou o )ue ele faria a respeito de sua fu"a. sem d'vida al"uma, as buscas seriam mantidas em se"redo, pois o or"ul!o de robert jamais permitiria )ue ele revelasse o atrevimento da fil!a. sem falar )ue procuraria manter o coronel william fo/wort! na i"norncia do fato, para no correr o risco de arruinar seus planos de casamento para os dois. de )ual)uer forma, mesmo tendo certeza de )ue o pai seria discreto ao procur1*la, samant!a teria de ser muito cuidadosa. j1 cometera erros peri"osos, comeando com a)uela boba"em do nome. tambm fora ne"li"ente o bastante para no disfarar os seios e connor poderia ter despertado e descoberto tudo. de repente, no suportou mais pensar em sua difcil situao. dormira muito pouco nos dois 'ltimos dias e a fadi"a comeava a venc#*la. tentava manter*se ereta no lombo do cavalo, mas sua mente e seu corpo no eram mais capazes de obedecer*l!e. desistindo de lutar contra o sono, apoiou a cabea nas costas de connor e coc!ilou. connor tambm sofria desconforto. ainda estava muito fraco e com dor, mas reanimava*se pensando )ue cada passo o levava para mais lon"e do peri"o de ser novamente aprisionado. ol!ou para o cu e ac!ou )ue nunca vira noite mais bela. a lua bril!ava serena, um pouco velada por nuvens brancas )ue lembravam retal!os de renda. a brisa soprava murmurando na fol!a"em dos ciprestes enormes, trazendo o perfume da terra e dos

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bos)ues. finalmente voltara para o lu"ar )ue mais amava no mundo. sentiu as mos de sam escorre"arem para os seus )uadris e o peso da cabea pe)uena contra as costas. sorriu emocionado. era um rapaz estran!o, solene e calado, to determinado a ser um soldado. todavia, dei/ava transparecer uma "rande bondade de corao e uma tristeza talvez ainda maior )ue a sua. devia a vida &)uele "aroto e sempre o prote"eria. satisfeito com a)uela deciso, concentrou*se na lon"a estrada.

cap<tulo v
samant!a acordou sobressaltada com o assobio a"udo e penetrante )ue cortou a madru"ada. connor, )ue se lar"ara na sela, tambm endireitou o

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corpo. ela tentou adivin!ar as !oras, mas a venda a impedia de ver a mais t#nue claridade. pelo ar frio e pelo sil#ncio pesado )ue reinava no lu"ar, jul"ou )ue a noite c!e"ava ao fim. me/eu*se in)uieta e recolocou as mos ao redor da cintura do compan!eiro de via"em. 9 lo"o aman!ecer1, sam, e estamos c!e"ando. as mos dela crisparam*se nervosas e connor sentiu uma onda de piedade. por mais corajoso )ue sam se forasse a ser, devia estar assustado ao c!e"ar de ol!os vendados num campo militar, sem saber o )ue se passava ao seu redor. sorriu de leve, pensando )ue o ami"o se ofenderia se pudesse ler seus pensamentos. o sorriso, porm, transformou*se numa careta )uando sentiu uma pontada lancinante no ferimento. a lon"a caval"ada tornara*se um pesadelo nas 'ltimas !oras e ele ansiava por v#*la terminada. j1 estivera no acampamento de marion. a base, em snow island, era amplamente prote"ida por "rupos de patrul!a )ue formavam dois "randes crculos ao redor da 1rea. no crculo de fora, maior, os patrul!eiros caval"avam, e no de dentro andavam a p. o lu"ar era cercado por um pntano e marion con!ecia centenas de camin!os atravs dele, mas a maior parte do terreno mostrava*se impenetr1vel. os soldados in"leses sempre acabavam frustrados em suas tentativas de alcanar o acampamento. connor se"uiu os compan!eiros para o recesso mais escondido da il!a, sentindo )ue ol!os invisveis acompan!avam todos os seus movimentos. finalmente atin"iram uma pe)uena clareira pontil!ada por fo"ueiras j1 a"onizantes e connor virou*se para desamarrar a venda dos ol!os de sam, )ue ol!ou para tudo, espantado. o sol ainda no nascera e a fraca claridade da madru"ada no atravessava as frondes espessas dos ciprestes ou o cortinado formado pelas plantas )ue subiam pelos troncos entrelaando*se umas nas outras. a copa majestosa das 1rvores juntavam*se num abrao centen1rio e vistas de bai/o pareciam as c'pulas das i"rejas "(ticas )ue samant!a vira em livros. a fumaa das fo"ueiras danavam no ar acrescentando to)ues de mistrio & beleza do lu"ar. com a sensao de estar num lu"ar ao mesmo tempo m1"ico e rude, ela desmontou e ajudou connor a descer, mas ele )uase caiu ao colocar os ps no c!o. ela o amparou e ficou abraada a ele, dando*l!e apoio, at )ue um "rupo de !omens apro/imou*se, liderado por um soldado )ue vestia uma t'nica escarlate muito justa. um bon de couro preto ostentava uma lua crescente de prata onde as palavras 5liberdade ou morte5, apareciam "ravadas. seu ar de autoridade fez samant!a adivin!ar )ue se tratava do coronel francis marion, a raposa do pntano, e ol!ou para ele com "rande espanto. o

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!omem no era muito mais alto )ue ela nem muito mais robusto. o corpo, embora ma"ro, dava a impresso de ser feito de ferro. a pele curtida era saud1vel e o nariz a)uilino projetava*se sobre o )uei/o proeminente. porm, o )ue mais impressionava, eram os ol!os. ne"ros e penetrantes, irradiavam poder, e samant!a compreendeu por )ue seus !omens os se"uiam sem vacilar, nas mais arriscadas e audaciosas investidas contra o inimi"o. marion ol!ou de samant!a para connor e um leve sorriso crispou os l1bios finos, en)uanto ele pe"ava o ami"o pelos ombros. 9 seja bem*vindo, connor. percorreu o recm*c!e"ado com seu ol!ar a"udo e franziu a testa ao notar a ar"ola de ferro presa a um dos tornozelos. 9 vamos tirar isso da e lo"o 9 disse. 9 depois, teremos de en"ord1*lo. marion voltou a sorrir, mas a)uela vez foi um sorriso "entil e aberto. 9 e o rapaz a)ui, o )ue faz: 9 e um e/celente ladro de cavalos 9 connor e/plicou sorrindo. 9 e um bom samaritano. roubou um dos animais de robert c!at!am e depois me encontrou, salvando*me a vida. 9 ento devo a"radecer*l!e o trabal!o )ue teve, rapaz 9 marion disse a ela. 9 connor e eu somos ami"os !1 muitos anos e fico feliz em v#*lo com vida. o coronel voltou a ol!ar para o ami"o, de maneira reprovadora. 9 por )ue trou/e o "aroto para c1, connor: 9 o pai de sam foi assassinado pelos in"leses. o rapaz pretendia vir procur1*lo )uando me encontrou, para alistar*se em suas fileiras. tudo o )ue ele )uer ser um rebelde sob seu comando, francis. 9 A )uase uma criana. 9 voc# j1 tem al"uns de apenas catorze anos. e posso jurar )ue sam fant1stico para lidar com cavalos. eu me responsabilizo por ele. 9 sabe atirar, rapaz: 9 sim, sen!or. marion virou*se para um dos soldados. 9 entre"uem um rifle ao "aroto. samant!a pe"ou a arma )ue l!e apresentaram e e/aminou*a para ver se estava corretamente carre"ada. sopesando*a, para avaliar a fora )ue teria de usar nas mos para se"ur1*la na !ora de atirar, ol!ou para marion, )ue apontou para um "al!o bai/o de uma 1rvore a uns cin)4enta metros de distncia. mirando cuidadosamente, pu/ou o "atil!o. a clareira foi abalada pelo estampido e samant!a viu, com satisfao e or"ul!o, o "al!o partido pender para o c!o. marion bateu*l!e no ombro.

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9 muito bem, rapaz, mas se )uiser me se"uir ter1 de obedecer a min!as ordens & risca. nada de inventar proezas por sua conta, entendidos: 9 entendidos 9 ela replicou, lac7nica. o coronel francis marion continuou a fit1*la com seus ol!os per"untadores. 9 atirar num !omem no o mesmo )ue atirar num coel!o. A um ato com o )ual voc# nunca se acostuma e )ue o perse"uira pela vida inteira use a arma com prud#ncia e sempre com o objetivo de defender*se ou de prote"er seus compan!eiros. 9 sim, sen!or. 9 ento, seja bem*vindo ao meu re"imento 9 disse marion, virando*se para connor. 9voc#s dois esto precisando dormir. vou mandar um ferreiro tirar essa ar"ola do seu p, mas antes tratem de comer. !1 batatas*doces assadas e carne sal"ada. sirvam*se lo"o ou ficaro sem. connor percebia )ue sua resist#ncia se es"otara. )uase no conse"uia manter*se de p para saudar vel!os ami"os )ue c!e"avam para v#*lo. finalmente, cambaleou para perto de uma 1rvore e escorre"ou para o c!o, apoiando as costas no tronco. samant!a observava*o preocupada e )uando outro !omem ia apro/imar*se dele, ela o impediu. 9 connor precisa dormir. fale com ele depois. o soldado entendeu e afastou*se. ento, ela foi buscar al"umas batatas e um pedao de carne e levou tudo para o ami"o, insistindo para )ue ele comesse e depois dormisse. )uando connor finalmente adormeceu na sombra da 1rvore, ela tambm se deitou e lo"o dormia, e/austa. o coronel marion observava os dois, divertido. 9 parece )ue connor foi adotado 9 comentou com peter !orr$. 9 sabe al"uma coisa sobre o "aroto: 9 nada alm do )ue connor l!e contou. o rapaz no disse uma palavra no camin!o at a)ui. 9 no sei o )ue , mas e/iste al"o estran!o na)uele jovem. al"o )ue no encai/a. fi)ue de ol!o nele, peter. e pea a bill$ james para fazer o mesmo. so )uase da mesma idade. 9 certo, francis. eu no )ueria traz#*lo, mas connor insistiu e se no trou/ssemos o "aroto, talvez ele no viesse tambm. marion suspirou. 9 connor j1 passou maus bocados na vida, mas tem uma (tima intuio sobre as pessoas. confio em seu jul"amento. 9 no creio )ue o rapaz v1 causar problemas, mas connor vai. 9 como assim: 9 marion per"untou intri"ado. 9 meteu na cabea )ue tem de matar robert c!at!am. no sei se voc# vai

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poder mant#*lo sob controle. o rosto do coronel endureceu e seus ol!os bril!aram de contrariedade. 9 vai ter )ue se es)uecer disso, se )uiser ficar comi"o. no nos envolvemos em bri"as pessoais. nem mesmo por connor. samant!a acordou a certa altura da tarde e observou ou arredores. sentia*se mais livre )ue nunca e ac!ara delicioso montar sem estar apertada em corpetes, saias e an1"uas )ue a !aviam torturado desde )ue era uma "arotin!a. levantou*se do c!o e viu os !omens dormindo, espal!ados pelo c!o. procurou al"um )ue estivesse acordado, mas no encontrou. francis marion lutava durante a noite e dormia durante o dia. a)uele era um mundo estran!o e ela passara a fazer parte dele. camin!ou silenciosamente para o curral r'stico onde estava sundance. ao v#*la, separou*se dos outros cavalos e foi ao encontro da dona, esperando "an!ar uma ma. samant!a acariciou*a murmurando desculpas e abriu a porteira para dei/1*la sair. lo"o depois "uiava a "ua atravs da clareira e para dentro da floresta em busca de uma la"oa, )ue ouvira os !omens mencionarem. no demorou a encontr1*la. a 1"ua tran)4ila parecia ne"ra & sombra das 1rvores e nela flutuavam jacintos a)u1ticos e lrios do pntano. de vez em )uando um raio de sol infiltrava*se atravs da espessa fol!a"em e caa sobre a 1"ua, fazendo*a bril!ar. en)uanto o animal bebia, samant!a comeou a pensar em sua nova e estran!ssima situao. alcanara o objetivo desejado, mas sentia*se confusa ao pensar no )ue viria a se"uir. 5atirar num !omem no o mesmo )ue atirar num coel!o5, o coronel marion dissera. ela nunca matara um coel!o nem outro animal )ual)uer. seus alvos sempre !aviam sido objetos inanimados, como toras de madeira, "arrafas vazias e t1buas onde marcava o local a ser atin"ido. )uando fizera os planos, apenas pensara em escapar & tirania do pai e &s aten2es de um pretendente antip1tico, sem pesar as conse)4#ncias. em seus devaneios, vira*se caval"ando e correndo livremente, participando de uma aventura, nunca tirando a vida de um ser !umano. tambm no son!ara em encontrar connor o0neill e sentir*se to atrada por ele. jul"ara )ue seu corao secara para sempre com a morte de brendan, mas do seu ntimo resse)uido sur"iam as sementes de um sentimento suave e terno. todavia, no e/istia esperana para o florescer de al"o profundo, por)ue connor l!e viraria as costas assim )ue descobrisse )uem ela era. de )ual)uer modo, estremecia s( em pensar nele. como pudera envolver*se to depressa: 9 e uma linda "ua. ela assustou*se. no ouvira som de passos e virou*se rapidamente para

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ver )uem fizera o coment1rio. 9 e, sim 9 respondeu apenas para o "aroto )ue a fitava. o rapazin!o no podia ter mais de catorze anos e )uase desaparecia no meio dos cal2es fofos, da camisa de al"odo e das botas altas. 9 sou bill$ james 9 o menino e/plicou. 9 vi voc# vindo para c1 e pensei )ue pudesse se perder. ele estendeu a mo, )ue ela apertou depois de al"uma !esitao. no podia permitir*se fazer amizade com nin"um, evitando cometer erros. voltou a ol!ar para a 1"ua, dando a entender )ue desejava ficar sozin!a. bill$ i"norou a "rosseria e sentou*se no c!o. 9 este um lu"ar muito bonito, no : costumo vir a)ui para pensar. 9 e um bom lu"ar para )uem deseja ficar sozin!o 9 ela respondeu, seca. o "aroto franziu a testa diante da indireta, mas continuou sentado, ol!ando o novo compan!eiro com aberta curiosidade. o coronel marion ordenara*l!e )ue travasse amizade com sam e mantivesse discreta vi"ilncia sobre ele, mas seria uma tarefa mais difcil do )ue ima"inara. 9 nunca vi um cavalo se"uir uma pessoa sem ser pu/ado, como fazem os ces 9 disse para )uebrar o sil#ncio. samant!a suspirou de desa"rado, i"norando o coment1rio. 9 "ostaria de ser seu ami"o 9* atacou bill$, esperanoso. 9 no )uero ami"os. )uero ficar sozin!o, as palavras de rejeio contrariavam o )ue ela sentia por dentro. s( deus sabia como tin!a necessidade de um ami"o. ol!ou para o "aroto e no p7de disfarar a solido )ue l!e transparecia nos ol!os azuis. foi apenas um breve lampejo, mas bill$ percebeu*o. 9 n(s, os mais jovens do re"imento, cuidamos uns dos outros 9 e/plicou sem irritao, temendo estra"ar a)uela t#nue promessa de comunicao entre os dois. instantaneamente, samant!a ficou alerta. fora imprudente e dei/ara )ue o menino percebesse seus sentimentos. 9 estou acostumado & solido 9 disse deva"ar. 9 e "osto dela. bill$ balanou a cabea, concordando. 9 est1 bem, mas se precisar de al"uma coisa s( me pedir. ela fez um "esto breve com a mo, mas os ol!os j1 estavam frios novamente. o rapazin!o levantou*se e ela ficou ol!ando seu vulto en"raado desaparecer no meio das 1rvores. um menino brincando de soldado. suspirou, desalentada, per"untando em )ue espcie de confuso se metera. connor foi despertado por um dos !omens, )uando a tarde j1 ia bem avanada. o ferreiro c!e"ara. o aro )ue l!e aprisionava o tornozelo enferrujara e o !omem levou mais

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de uma !ora limando e martelando para conse"uir soltar o fec!o sem mac!ucar a perna de connor. mesmo assim, cada "olpe era uma tortura, por)ue o metal batia contra a carne ferida, causando dores !orrveis. porm, )uando a ar"ola soltou*se, connor descobriu )ue valera a pena sofrer. estava livre da marca do poder dos in"leses, livre para a vin"ana. com )uanto seu ferimento ainda doesse, ele j1 era capaz de movimentar* se muito mel!or )ue no dia anterior. camin!ou pela clareira por al"uns minutos, "ozando a plena liberdade, )ue aprendera a prezar como o bem mais precioso da vida. depois, sentou*se sob a 1rvore, no cobertor )ue l!e servira de leito, amarrou o tornozelo ferido e calou as botas dadas por marion. precisava barbear*se para poder sentir*se completamente !umano outra vez. ol!ando*se num pe)ueno espel!o, considerou o rosto )ue nem parecia o seu. a barba crescera consideravelmente e era do mesmo tom claro dos cabelos. as faces mostravam*se encovadas e !avia novas lin!as ao redor dos ol!os, )ue tambm pareciam diferentes. os ol!os cinzentos, antes sempre calmos e ternos, e/ibiam dureza e fria determinao. com uma naval!a emprestada por peter, rapidamente raspou o rosto e depois voltou a e/aminar as faces detidamente no espel!o. a pele estava fina e p1lida, mas as fei2es !aviam ad)uirido nova firmeza, como se refletissem os novos traos de sua personalidade, nascidos do (dio e do desejo de retaliao. )ual)uer meditao sobre as mudanas operadas em seu ntimo seria in'til. jamais voltaria a ser o mesmo connor e tudo o )ue tin!a )ue fazer era preparar*se para um futuro diferente do )ue idealizara. acabava de passar a naval!a uma se"unda vez pelo rosto, )uando marion juntou*se a ele. 9 mel!orou bastante, connor. 9 nunca pensei )ue fazer a barba desse tanto prazer. o coronel riu. 9 foi bom ter voc# de volta. eu... senti sua falta. 9 obri"ado. eu tambm. marion, ento, ficou srio. 9 "ostaria de falar sobre a)uele rapaz... sam. connor ol!ou*o preocupado. 9 sim: o )ue !1 com ele: 9 o )ue sabe a respeito dele: o outro ficou pensativo, admitindo )ue nada sabia sobre o "aroto )ue l!e salvara a vida. sam ta$lor falara muito pouco sobre si mesmo. 9 no muito 9 confessou. 9 s( sei )ue se ele no aparecesse eu estaria morto, a"ora. dividiu seu alimento comi"o e levou !oras tentando me lavar sem me causar dores. 9 sorriu. 9 apesar de )ue me esfre"ou com uma fora )ue me fez a pele arder. parou de falar e ol!ou para o rosto fec!ado do coronel. 9 por )ue, francis: ac!a )ue pode ser um espio do lado in"l#s: se fosse,

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teria me entre"ado. e/iste uma recompensa prometida para )uem me pe"ar, 9 no 9 marion respondeu, confuso. 9 no isso. mas "ostaria de saber um pouco mais sobre ele. 9 o "aroto do tipo calado, mas tentarei descobrir mais detal!es. o coronel fez uma lon"a pausa, como se escol!esse as palavras )ue diria a se"uir. 9 !1 mais uma coisa )ue "ostaria de discutir com voc#, mas penso )ue devamos procurar um lu"ar discreto. sem acrescentar mais nada, ajudou o ami"o a levantar*se e tomou o camin!o do bos)ue. samant!a ficou sentada & beira da la"oa durante !oras, dei/ando sundance tosar o capim at fartar*se. )uanto mais tempo ficasse lon"e dos outros, mais evitaria per"untas embaraosas. aos poucos, dei/ou )ue a ima"inao inventasse uma !ist(ria completamente diferente da sua. at divertiu*se, criando pessoas a"rad1veis, um pai )ue a amava e um estilo de vida com o )ual sempre son!ara. a !ist(ria de sam ta$lor delineou* se va"arosamente, detal!ada e convincente. seu pai era um in"l#s )ue fora para a amrica atr1s de ri)ueza, um !omem bom e trabal!ador )ue fazia o fil!o participar de tudo. os dias felizes !aviam terminado com a c!e"ada dos casacas*vermel!as e o e/termnio da famlia. finalmente, dando*se por satisfeita, dei/ou a)uele recanto ador1vel e voltou para o acampamento. depois de colocar sundance no curral, foi procurar al"o para comer. de repente, en)uanto camin!ava para o carroo )ue servia de despensa, ouviu as vozes de marion e connor vindas de al"um lu"ar pr(/imo, escondido entre as 1rvores. parou. 9 no )uero )ue persi"a os c!at!am 9 o coronel dizia. 9 temos coisas mais importantes a fazer. se cada !omem estivesse a)ui apenas para acertar diferenas pessoais, no faramos mais nada. um dia, todos n(s teremos de viver juntos novamente, sejamos w!i" ou tor$. se nos confrontar de maneira limpa, no campo de batal!a, isso ser1 possvel, mas se lesarmos nossos compatriotas, matando suas famlias e incendiando suas casas, o (dio nunca ser1 es)uecido e no !aver1 conviv#ncia pacfica, )ue o )ue desejamos para o nosso pas. 9 ac!a )ue eu poderei conviver pacificamente com os c!at!am, ou eles comi"o, depois de tudo o )ue !ouve: 9 connor per"untou com a voz c!eia de raiva. 9 isso al"o )ue apenas voc# pode decidir. temos ordens para destruir estradas e impedir a comunicao entre os "rupos inimi"os. isso manter1 os in"leses ocupados demais a)ui no sul, evitando )ue c!e"uem ao norte. somos menos de cem e no podemos nos arriscar a perder um !omem se)uer. fi)ue

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com nosso re"imento, connor. precisamos de voc#. !ouve um lon"o sil#ncio at )ue connor respondesse. 9 est1 bem. ficarei... por en)uanto. mas a cada vez )ue sairmos para lutar, rezarei para encontrar c!at!am entre os inimi"os. e, ento, juro )ue nada o salvar1. 9 no posso censur1*lo. 9 francis... 9 o outro comeou, !esitante. 9 tem tido notcias da fil!a de robert c!at!am: a voz do coronel soou 1spera ao responder a per"unta. 9 por )u#: est1 pretendendo vin"ar*se nela: 9 s( )uero saber o )ue foi feito dela. 9 parece*me )ue foi para o norte, tomar conta de uma parente doente. !ector, o rapaz )ue me trou/e o recado de )ue voc# tin!a sido encontrado, escravo de c!at!am. foi ele )uem me falou da srta. samant!a. 9 ela se casou: 9 no, mas ouvi rumores de )ue ia casar*se com um dos oficiais de tarleton. 9 no demorou muito a es)uecer meu irmo, no verdade: 9 connor disse, entre irado e des"ostoso. marion, i"norando o fato de )ue samant!a era uma das principais fontes de informao de !ector, calou*se. sentindo*se mal com o )ue ouvira, ela tornou a enveredar pelo bos)ue e, em certo ponto, dei/ou*se cair no c!o, c!eia de an"'stia. ficou escondida at )ue as sombras da noite caram sobre o acampamento e a fome abri"ou* a a voltar para o meio dos outros. as fo"ueiras estavam acesas e o ar recendia com o c!eiro de batatas* doces assadas nas brasas. pensou nas mesas fartas da fazenda do pai, c!eias de presunto, ve"etais passados na mantei"a, pes frescos e tortas dos mais variados tipos, mas afastou os pensamentos, considerando*os uma traio.. tudo a)uilo pertencia a um mundo de ambio desmedida e crimes, um mundo a )ue pertenciam !omens como seu pai e o coronel fo/wort!, dos )uais felizmente se livrara. )uando se apro/imava timidamente de uma das fo"ueiras para pe"ar batatas, o som de um violino lamurioso cortou o ar tran)4ilo e um dos soldados comeou a cantar. aos poucos, a clareira foi "an!ando vida com as palmas ritmadas, "ritos e cantos desafinados, e at samant!a, na depresso em )ue se encontrava, acabou sorrindo. sentada com as costas apoiadas num tronco de 1rvore, mordiscava o alimento )uente demais para ser comido depressa, ento, o violinista comeou a tocar m'sica de dana e v1rios !omens no resistiram, pondo*se a rodopiar e a bater com os ps no c!o, em animada

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)uadril!a. no meio da ale"ria e do clima de camarada"em, samant!a pensou )ue nunca se sentira to s(. connor c!e"ou perto de sam, atravessando o tumulto do baile improvisado, e ficou at7nito com a !ostilidade )ue viu nos "randes ol!os azuis. c!e"ara a pensar )ue poderiam ficar ami"os, depois da solicitude mostrada pelo rapaz, mas en"anara*se. tudo em sam era estran!o. fora dili"ente em livrar connor da sujeira, mas at a)uele momento ele pr(prio no se ban!ara. o rosto mi'do estava sujo, o )ue acentuava a dureza da e/presso amuada. a "enerosidade )ue ele adivin!ara nos atos do "aroto desaparecera atr1s do ol!ar desconfiado e !ostil. intimamente, connor desculpou*o, ac!ando )ue devia ser muito difcil para al"um to jovem manter uma atitude de independ#ncia e autoconfiana e )ue momentos de tristeza eram normais em tais circunstncias. compreensivo, por causa de sua natureza amorosa e pacfica, no iria revidar a frieza de sam na mesma moeda. natureza amorosa e pacfica. sim, at o (dio nascer como planta venenosa em seu corao. mesmo no comeo da "uerra, nunca a"ira com (dio, simplesmente lutando com um profundo senso de dever, ficando triste com tanta viol#ncia, lamentando )ue a liberdade de um povo devesse ser pa"a com san"ue. fora um "uerreiro relutante. mas tudo mudara depois da morte de brendan, )uando ele sentira, pela primeira vez, o desejo de fazer justia com as pr(prias mos. pensou em marion e no )ue o povo diria se soubesse )ue o c!efe dos rebeldes, um mestre na arte e estrat"ia, era no fundo um pacifista. como ami"os, !aviam trocado confid#ncias e connor descobriu )ue o maior son!o do coronel era ver a "uerra terminada para )ue ele pudesse voltar & vida tran)4ila de fazendeiro. lutava pela justia e pela liberdade, mas, como dissera na)uela tarde, no devia !aver (dio entre !omens )ue seriam vizin!os )uando a paz fosse restabelecida. seus pensamentos voltaram para sam. o rapaz era um triste produto da "uerra como tantos outros "arotos mais novos ainda, de onze, doze anos, )ue j1 eram soldados. al"uns da)ueles meninos corriam para um objetivo, en)uanto outros fu"iam de al"uma coisa. connor ima"inou )ual seria o caso de sam. determinado a )uebrar o "elo, sorriu de leve, procurando um assunto bem impessoal )ue no fizesse o rapaz retrair*se. 9 sabe usar uma pistola: 9 per"untou. 9 nunca tive uma. surpreso ao ver )ue sam admitia uma desvanta"em, connor reprimiu um sorriso. 9 ento, aman!, vou l!e ensinar.

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9 3timo 9 o "aroto respondeu sem sorrir. 9 voc# est1 com boa apar#ncia 9 comentou, ainda distante. 9 "raas a voc#, meu ami"o. 9 no sou seu ami"o; no foi mais possvel refrear a vontade de sorrir. a voz beli"erante no combinava com a e/presso solene dos ol!os )ue o fitavam sem pestanejar. 9 mas eu sou ami"o, sam. at aman!. afastou*se antes )ue o "aroto pudesse protestar.

cap<tulo vi
o acampamento fervil!ava de atividade na noite fec!ada. as fo"ueiras !aviam sido e/tintas e os !omens ocupavam*se em verificar os rifles, espadas e sacos de p(lvora, & luz de lampi2es. os novos compan!eiros de samant!a moviam*se em sil#ncio e com efici#ncia, falando o mnimo indispens1vel e em voz bai/a. ela continuava sentada embai/o da 1rvore, ol!ando fascinada para a cena )ue parecia sada do livro de robin !ood, mal acreditando )ue fazia parte

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da)uilo tudo. subitamente, al"um c!amou*a, )uebrando o encanto. 9 sam... sam ta$lor; ela ol!ou para cima e deparou*se com francis marion. o !omem de bai/a estatura de repente assemel!ava*se a um "i"ante, cercado por uma aura de poder )ue a amedrontou. o !omem era como um ti"re, tenso e alerta, na !ora de atacar. devia ser terrvel t#*lo como inimi"o. ele ento sorriu e samant!a percebeu )ue sua ima"inao l!e pre"ara uma pea, levando*a a estremecer de medo diante do !omem )ue era o c!efe dos rebeldes patriotas. estava mais abalada do )ue desejava admitir solit1ria, lon"e de casa, numa floresta estran!a e no meio de !omens armados. 9 fi)ue a)ui, sam, e cuide de connor para n(s 9 ele disse. 9 bill$ james o ajudar1 se for preciso. ela )uis objetar. no )ueria ficar sozin!a com connor temendo encorajar uma familiaridade )ue no desejava entre eles. mas os ol!os de marion estavam srios e, temerosa, ela bai/ou a cabea em obedi#ncia. 9 estaremos de volta ao aman!ecer 9 o coronel prometeu. to repentinamente como sur"ira, o !omem desapareceu entre os outros soldados )ue pareciam sombras e o "rupo todo enveredou pela floresta. lo"o depois, s( se ouvia um 'nico rudo, produzido por mil!ares de "rilos e pelo coa/ar rouco das rs. o vento soprava nas copas das 1rvores e os cord2es de mus"o balanavam*se como dedos ameaadores tentando a"arrar )uem passasse por bai/o dos ciprestes. os sons da floresta tornaram*se assustadores e samant!a er"ueu*se de um salto )uando uma coruja piou num "al!o pr(/imo. no mato rasteiro, ela podia ouvir o rastejar de criaturas invisveis. ento, as ordens de marion voltaram & sua lembrana e a moa resolveu se"ui*las, aliviada. encontrou o lu"ar onde connor dormia placidamente. com muita delicadeza, tocou*l!e a testa com a ponta dos dedos. no !avia febre. satisfeita, ficou ol!ando para o rosto ban!ado pelo luar. voltara a ser belo como anti"amente, sem a barba maltratada e suja. as fei2es eram bem definidas, desde o nariz reto e a boca bem desen!ada, at o )uei/o forte e revelador de uma personalidade nte"ra e voluntariosa. o rosto demonstrava fora, mas tambm !umor e carin!o. se ela no soubesse, no poderia adivin!ar )ue a)uele !omem "uardava dentro de si um (dio imenso. a despeito de tudo o )ue decidira, no desejava sair de perto dele. foi buscar seu cobertor e deitou*se a al"uns metros do compan!eiro, onde ouviria se ele c!amasse, ficando lon"e o bastante para no sentir a perturbao )ue a dominava )uando estavam muito pr(/imos. fec!ando os ol!os, passou a ima"inar um mundo onde no !avia nem (dio

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nem dor. connor despertou muito cedo na man! se"uinte, com a c!e"ada de marion e seus soldados de mais uma bem*sucedida e/curso. ficou surpreso ao ver sam deitado ali perto, depois da !ostilidade demonstrada na noite anterior. um leve sorriso aflorou*l!e aos l1bios, )uando ele percebeu )ue fora o medo da noite e seus mistrios )ue levara o "aroto a procurar sua compan!ia. o rosto sujo do jovenzin!o tin!a e/presso serena e inocente, apelando para o instinto de proteo do !omem mais vel!o. cumprindo o )ue prometera, connor passou a man! ensinando sam a atirar com pistola e contou*l!e )ue o ata)ue de marion da)uela noite, a uma base inimi"a, suprira o acampamento com boas armas in"lesas e bastante p(lvora. iam ficar com a p(lvora, mas trocariam os mos)uetes por cobertores, com outro coronel rebelde, t!omas sumter. connor mostrou a samant!a como medir corretamente a car"a de p(lvora e coloc1*la na pistola e depois ficou observando en)uanto ela tentava sozin!a. compreendia as e/plica2es com facilidade e aplicou a tcnica perfeitamente, o )ue fez connor sorrir. por fim, ele apontou para um alvo e ela mirou, pu/ando o "atil!o bem deva"ar, como ele ensinara. uma e/presso de desapontamento e ver"on!a passou pelo rosto dela )uando a bala passou lon"e do alvo. 9 no se es)uea, sam, de )ue uma pistola no um rifle. no tem a mesma preciso, e o atirador precisa compensar essa fal!a. faa de conta )ue s( tem uma baia e precisa desesperadamente acertar. no a desperdice, ficando lon"e demais do alvo. vamos, tente de novo; connor no perdeu a paci#ncia nem uma vez e intimamente at aplaudiu o rapaz )ue mostrava tanta !abilidade em lidar com armas. sam j1 aprendera a avaliar a distncia )ue l!e permitira matar al"um ou simplesmente passar raspando pelo alvo tornando*se apto a defender*se, 9 muito bem, sam. estou or"ul!oso de voc# 9 finalizou. ela sabia )ue a)uele era um "rande elo"io e no p7de dei/ar de sorrir de contentamento. subitamente, connor foi atin"ido pelo bril!o dos ol!os azuis e sentiu uma pun!alada de dor e saudade. os ol!os de sam lembravam os de brendan. seu rosto anuviou*se e os l1bios se estreitaram. talvez no fosse recomend1vel ape"ar*se demais ao "aroto. no suportaria perder outra pessoa )uerida: no entanto, !avia al"o na)uele rapaz franzino )ue o fazia desejar cuidar dele com carin!o. devia*l!e "ratido, naturalmente, mas no era s( isso. precisava "ostar de al"um para sentir*se vivo. nas semanas se"uintes nin"um teve tempo para pensar em nin"um. marion ordenara a mudana do acampamento, uma t1tica )ue usava para

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confundir os in"leses. mudava o re"imento de lu"ar com bastante fre)4#ncia, dei/ando armadil!as preparadas nos acampamentos abandonados. eram armadil!as pr(prias para apan!ar animais, e se durante uma inspeo posterior fosse descoberto )ue uma delas funcionara, o lu"ar no voltava a ser usado, pois fora descoberto. servindo na milcia, connor alcanara a patente de major e marion restabeleceu*a, elevando o ami"o & posio de um de seus mais importantes colaboradores. samant!a, com seu jeito especial para lidar com cavalos, fora encarre"ada de cuidar dos animais, o )ue a dei/ara bastante feliz. podia ser 'til e ocupar*se o dia todo, ficando lon"e de connor. )ual)uer d'vida )ue marion tivesse )uanto & sua capacidade foi dissipada pela efici#ncia e entusiasmo com )ue ela e/ecutava suas tarefas. Bs vezes passavam*se dias sem )ue a moa visse connor a no ser rapidamente. ela continuava a manter*se fec!ada e refrat1ria a contatos ami"1veis e sua principal distrao era desaparecer com sundance nas !oras de fol"a. nin"um mais se preocupava com ela, ac!ando )ue seu desejo de solido devia ser respeitado. era competente no )ue fazia e isso bastava. o m#s de novembro c!e"ou e samant!a foi obri"ada a dividir uma barraca com bill$ james )uando as c!uvas da poca comearam a cair. tornara*se polida ao tratar com o "aroto, mas evitava lon"as conversas e deu*se por satisfeita )uando compreendeu )ue bill$ passara a aceit1*la como era, nunca sendo indiscreto. a rotina repetia*se )uase sempre. )uando !avia um ata)ue, marion e os soldados partiam assim )ue escurecia e voltavam ao aman!ecer trazendo suprimentos tirados dos in"leses e &s vezes patriotas res"atados das pris2es inimi"as. al"uns desses !omens ficavam por al"um tempo no acampamento, mas outros tratavam de voltar depressa para suas casas. )uando no !avia ata)ues, todos cantavam e danavam ao som do violino, contavam !ist(rias e jo"avam cartas. samant!a sentia*se cada vez mais & vontade em sua nova vida, apenas ressentindo*se por ser obri"ada a ficar lon"e de connor, temendo )ue ele descobrisse seu se"redo. de )ual)uer forma, no tin!am muitas oportunidades de se verem depois )ue marion escalou o major connor o0neill para ser seu contato junto ao e/rcito do "eneral "reene, na carolina do norte, o )ue o obri"ava a constantes via"ens. a)uelas aus#ncias eram penosas para ela. apesar de manter distncia, sentia*se atrada por ele por al"uma ine/plic1vel necessidade. no comeo de setembro, as ruas das cidades e vilas ocupadas pelos in"leses !aviam comeado a e/ibir cartazes onde uma recompensa de mil "uins era oferecida a )uem desse informa2es valiosas para a captura de francis marion, c!efe da milcia rebelde. menos de uma semana depois os

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cartazes !aviam sido substitudos por outros, )ue ofereciam mil d(lares americanos a )uem levasse os rebeldes & priso de 5um certo c!arles cornwalls, )ue se intitula "eneral das tropas estran"eiras )ue se atreveram a pisar no solo sa"rado da carolina do sul5. os cartazes eram assinado por francis marion. furioso com o "esto atrevido do c!efe rebelde, cornwalls formara uma "uarda pessoal )ue no o dei/ava nunca e prometeu recompensas para )uem entre"asse )ual)uer !omem sob o comando de marion. a recompensa oferecida pela priso de connor era de setecentos "uins de ouro e samant!a passou a viver aterrorizada com a idia de )ue ele fosse preso em uma de suas via"ens solit1rias. o corao de samant!a e/ultou de ale"ria )uando ela viu connor entrar no acampamento no primeiro dia de dezembro. ele estivera fora durante )uase duas semanas. ela percebeu )ue os ol!os cinzentos procuravam al"um no a"rupamento )ue se formara em volta dele. ao v#*la, sorriu, mas samant!a desmanc!ou o pr(prio sorriso, recolocando no rosto a m1scara de indiferena. connor pareceu no se incomodar com a mudana de atitude, por)ue, ainda montado, foi direto at ela. desmontou com calma, e/aminando a fi"urin!a desalin!ada & sua frente. 9 trou/e um presente para voc#, sam. ela mudou a posio dos ps, in)uieta. 9 pensei )ue voc# no voltaria 9 disse por fim. ele deu um sorriso lar"o. 9 ento sentiu min!a falta; 9 eu no disse isso. 9 pe"ue. 9 jo"ou um pacote para ela, 9 falo com voc# depois. preciso ver francis, a"ora. ela ol!ou desconfiada para o pacote. 9 no precisava se incomodar. ele, porm, no dei/ou de perceber o modo como o pacote foi apertado contra o peito. 9 no foi incomodo, sam. foi um prazer, mas se isso o dei/a mais tran)4ilo, comprei isso a para n(s dois. em se"uida, ele foi em direo & barraca de marion, de onde os dois !omens saram um pouco depois para entrarem pelo bos)ue. samant!a continuava a ol!ar para o pacote at )ue finalmente escondeu* se num a"lomerado de moitas para abri*lo lon"e de ol!os curiosos. no p7de dei/ar de soltar uma risadin!a )uando viu o conte'do dois livros de alfabetizao. certamente connor ac!ara )ue ela no sabia ler e resolvera* se a ensin1*la. to ir7nico; ensinar a ler a )uem sempre fora um verdadeiro rato de biblioteca, sempre procurando al"o entre os livros do pai, )ue possua uma das maiores cole2es de cl1ssicos e obras atuais de toda a

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col7nia; livros, revistas, jornais, nada escapava & sua mente sedenta de con!ecimento. parou de rir )uando pensou em como lidaria com a)uela situao. um "aroto envolvido nas conse)4#ncias de uma lon"a "uerra e ainda por cima ficando (rfo, lo"icamente no teria fre)4entado a escola. o raciocnio de connor fora correto. mas como faria para fin"ir estar aprendendo, sem parecer inteli"ente demais: 9 inferno; 9 e/clamou sem pensar. assustou*se com a palavra, totalmente inade)uada para uma moa fina e educada. estava comeando a assimilar os modos e jeito de falar dos compan!eiros. nunca, em toda a sua vida, pra"uejara. o absurdo da situao envolveu*a de repente e ela soltou uma risada totalmente desinibida. e o som da)uele riso orientou connor em sua busca. encontrou*a no meio das touceiras e ficou parado & sua frente com uma e/presso espantada. nunca ouvira o jovem rir e ficou esperando pela e/plicao de toda a)uela ale"ria. 9 no preciso de livros 9 sam declarou. 9 j1 sei tudo o )ue preciso. ele irritou*se, 9 eu sei )ue sabe lidar com cavalos e atirar. sei tambm )ue capaz de andar pelo mato como um ndio, mas isso no basta. )uando a "uerra acabar, o pas precisar1 de "ente instruda. e voc# precisar1 de um empre"o decente. 9 eu sei do )ue preciso e no )uero serm2es. voc# no meu pai. os ol!os dele bril!aram peri"osamente. decidira )ue ajudaria a)uele "aroto a ser al"um e era o )ue ia fazer. 9 se eu fosse seu pai, "aroto, l!e ensinaria um pouco de boas maneiras. vendo a e/presso irritada no rosto de connor, sam preparou*se para fu"ir. infelizmente, ele adivin!ou suas inten2es e foi mais r1pido. as mos fortes a"arraram as dela, impedindo a fu"a. samant!a parou de lutar e ficou ol!ando para ele, assustada. imediatamente, ele a soltou, arrependendo*se do descontrole. 9 os livros so para voc#, sam. )uero )ue aprenda a ler. mas ela j1 se fora, dei/ando*o er"uer os livros do c!o com um suspiro frustrado. connor dormiu durante v1rias !oras e s( acordou um pouco antes do anoitecer. na)uela noite os !omens tin!am uma misso a cumprir. marion recebera a informao de )ue um carre"amento de sal ia ser transportado e resolvera*se a conse"uir o tempero indispens1vel )ue tanta falta fazia no acampamento. connor "ostou da idia de entrar imediatamente em atividade. seus pensamentos ficariam lon"e da famlia perdida e da decepo )ue tivera com sam. os !omens saram assim )ue a noite caiu completamente. samant!a e bill$

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james foram dei/ados no acampamento, para cuidarem dos cavalos )ue no !aviam sido usados para a e/curso da)uela noite. ela ainda no acompan!ara os soldados uma 'nica vez, o )ue a dei/ava contente. sabia )ue no seria capaz de atirar numa pessoa, mesmo )ue fosse um casaca* vermel!a ou fo/wort!. a noite estava clara e a lua passeava no cu sem nuvens. bill$ a estava ensinando a jo"ar cartas, )uando uma srie de assobios anunciou a c!e"ada de um visitante. pelos sinais transmitidos, os dois souberam tratar*se de al"um de confiana, mas no pertencente ao re"imento. ficaram prontos, pu/ando os rifles para o alcance das mos. samant!a )uase "ritou de ale"ria )uando !ector entrou a cavalo na clareira, sorrindo para ela. o sorriso do escravo, porm, tornou*se impessoal )uando o rapaz viu bill$, a )uem se diri"iu. 9 o coronel marion est1 indo para uma emboscada 9 disse. 9 ouvi uma conversa do meu sen!or. o coronel tarleton forjou a informao a respeito do carre"amento de sal. voc#s t#m de ir atr1s deles. sem perda de tempo, evitando per"untas in'teis, bill$ desapareceu no meio das 1rvores para ir avisar os sentinelas. voltou pouco depois e ol!ou para sam. 9 A voc# )uem vai, sam. sua "ua o animal mais r1pido de todos e como no dei/a )ue nin"um a monte a no ser voc#, no temos escol!a. eu o levarei para fora do pntano e de l1 voc# vai atr1s de marion. est1 indo para a fazenda de "arrison. ela no precisou )ue l!e dissessem mais nada. connor estava em peri"o, assim como marion, a )uem ela passara a admirar incondicionalmente. enfiou uma pistola no cinto e rapidamente selou sundance. )uando estava pronta, bill$ passou*l!e um rifle, )ue ela atravessou numa ala colocada na frente da sela. an"ustiou*se com a marc!a lenta pelo pntano, mas descobriu )ue no podia ser diferente, por)ue !avia trec!os de areia movedia e tril!as falsas por toda a parte. finalmente c!e"aram a terreno firme e bill$ mostrou*l!e em )ue direo se"uir. ela partiu a "alope, lembrando*se da 'ltima vez )ue ela e sundance !aviam se lanado por uma estrada tentando evitar uma tra"dia, c!e"ando tarde demais. porm, da)uela vez, c!e"aria a tempo. tin!a de c!e"ar.

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cap<tulo vii
francis marion, connor o@neill e peter !orr$ lideravam a marc!a. francis ia um pouco & frente dos outros, por)ue nin"um con!ecia o terreno traioeiro como ele, )ue andava pelos pntanos como )ual)uer outra pessoa andava por estradas firmes e bem demarcadas. faziam a)uela e/curso com entusiasmo, pois a meta era conse"uir sal, um produto mais importante )ue o ouro na)uelas circunstncias. os in"leses !aviam tomado todas as fontes produtoras e os patriotas, alm dos rebeldes, sentiam falta do sal )ue l!es era ne"ado. dessa forma, a captura

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de al"uns carro2es do produto er"ueria o nimo de todos os moradores da)uela re"io da carolina do sul. um dos espi2es de marion ouvira, em "eor"etown, )ue um carre"amento seria encamin!ado para a fazenda "arrison, cujo propriet1rio era um tor$ importante. o comboio no levaria "uarda muito forte, pois a propriedade "arrison ficava um pouco distante de snow island e os in"leses sentiam*se se"uros. o re"imento de marion acostumara*se &s caval"adas noturnas e aventurava*se a ir cada vez mais lon"e. porm, o sal )ue conse"uiriam valeria todo o esforo. o !orizonte j1 se tin"ia de dourado e rosa, anunciando a alvorada, )uando marion e seus !omens avistaram a fazenda "arrison. connor apro/imou*se dos soldados )ue vin!am lo"o atr1s dizendo*l!es )ue ficassem ocultos entre as 1rvores at )ue os tr#s do comando dessem o sinal para o ata)ue. os carro2es de sal ac!avam*se alin!ados & frente da casa*"rande, mas tudo estava )uieto. )uieto demais. marion observava tudo escondido atr1s de uma 1rvore, procurando ver al"um movimento. !avia al"o errado na)uela situao. embora j1 estivesse )uase aman!ecendo, no se notava nen!uma das atividades comuns numa fazenda &)uela !ora. nem mesmo fumaa saindo por uma c!amin denunciava )ue a primeira refeio comeava a ser preparada. de repente, ele viu um r1pido movimento atr1s de um celeiro e distin"uiu al"o verde. na)uele momento, connor voltou de uma apressada ronda de recon!ecimento da 1rea. 9 o lu"ar est1 c!eio de !omens de tarleton. 9 e uma cilada 9 confirmou peter !orr$, voltando tambm. marion ol!ou para os dois !omens. 9 vamos dei/1*los acreditar )ue camos na armadil!a 9 decidiu. 9 connor, leve trinta !omens para dentro do bos)ue. peter, leve outros cin)4enta e arme uma emboscada l1 embai/o, na estrada. levarei o resto comi"o e entrarei na fazenda. )uando eu c!e"ar perto da casa, voc#, connor, dispare o rifle, como se estivesse atirando num !omem de tarleton )ue se antecipasse &s ordens. meu "rupo avanar1 e os tories iro atr1s, espero. ento, voc# se adianta com seus !omens e rouba os carro2es, en)uanto eu e a turma de peter, na estrada, pe"amos o inimi"o. marion esperou vinte minutos, dando tempo para )ue peter !orr$ e seus soldados preparassem a emboscada. ento, fin"indo completa i"norncia da situao, ele avanou com seu "rupo para a casa*"rande. um assobio discreto alertou os tories escondidos na casa e nos celeiros, )ue comearam a preparar os mos)uetes. de repente, ouviu*se um tiro e

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tarleton, vestido de verde e postado numa janela do primeiro andar, pra"uejou, observando marion virar rapidamente o cavalo e internar*se no bos)ue. voltou*se para william fo/wort!. 9 vou atr1s dele. fi)ue a)ui com dez !omens, e "uarde os carro2es. descubra o !omem )ue deu a)uele tiro. )uero submet#*lo & corte marcial. tarleton estava ce"o de (dio e frustrao e nem esperou pela resposta de fo/wort!. seus soldados, os dra"2es do e/rcito britnico, j1 se ac!avam montados nos cavalos escondidos num dos celeiros e tr#s minutos depois, sob o comando do coronel, partiram na perse"uio de marion. connor assistia a tudo do seu posto de observao. recarre"ara o rifle e ac!ava*se pronto para a"ir. sentia a impaci#ncia dos !omens atr1s dele, mas era necess1rio )ue tarleton casse na armadil!a de marion antes )ue ele entrasse em ao. observou o movimento e/istente atr1s das janelas da casa, percebendo )ue tarleton dei/ara uma "uarda. desejou poder saber )uantos !omens !avia l1 dentro para poder decidir a mel!or forma de prote"er*se e aos seus !omens, alvos f1ceis para os )ue se escondiam na casa*"rande. subitamente, tomou uma deciso. fazendo um sinal para )ue tr#s !omens desmontassem, desceu do cavalo. os )uatro conversaram durante al"uns minutos antes de desaparecerem entre as 1rvores tomando a direo da moradia. cuidadosamente apro/imaram*se dos fundos da casa, correndo de 1rvore em 1rvore. finalmente, abai/ando*se, rastejaram para a porta de tr1s sem serem vistos. connor e/perimentou o trinco en)uanto os outros l!e davam cobertura. a porta abriu*se e eles entraram silenciosamente na cozin!a. connor levou um dedo aos l1bios, pedindo o m1/imo de sil#ncio e er"ueu as mos espalmadas indicando )ue deviam contar at dez antes de atacar. ele pr(prio e mais um rebelde subiram a escadaria. )uando a conta"em c!e"ou a seis, estavam no topo e espiaram o interior de um c7modo. um oficial in"l#s, com o uniforme verde dos dra"2es de tarleton, estava virado para uma janela, ol!ando para fora, en)uanto tr#s !omens em trajes civis postavam*se atr1s dele. sete... oito... nove... dez; connor e o compan!eiro entraram no )uarto e, )uando ouviram barul!o no andar de bai/o, en"atil!aram as pistolas. o rudo ecoou no pe)ueno aposento e os )uatro !omens de costas para eles viraram*se de s'bito. um deles apontava uma arma para connor, mas ao ver as pistolas nas mos dos invasores, dei/ou cair a sua. 9 os outros caval!eiros devem fazer o mesmo 9 connor instruiu em voz bai/a. 9 j1; o oficial fulminou*o com um ol!ar, mas lo"o todos dei/avam cair as

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pistolas e tiravam as espadas da cintura, jo"ando*as no c!o. o (dio )ue sentiam por terem sido apan!ados to facilmente era )uase palp1vel, mas connor no perdeu o controle da situao nem por um se"undo. recuou at a porta. 9 daniel; mic%; 9 "ritou para bai/o. 9 est1 tudo em ordem, a)ui 9 um deles respondeu. connor ol!ou para fo/wort!. 9 )uantos !omens !1 na casa: 9 o suficiente para )ue voc# no escape 9 o oficial retor)uiu. 9 veremos. a se"uir, connor mandou )ue o compan!eiro amarrasse os )uatro, mantendo os prisioneiros sob a mira da pistola. tr#s foram amarrados pelos ps e pelas mos e uns aos outros, mas )uando c!e"ou a vez de fo/wort!, connor interrompeu o ami"o. 9 amarre as mos desse a atr1s das costas, apenas. ten!o planos para ele. os ol!os do oficial bril!aram de raiva. 9 eu no ajudaria em nada, seu rebelde imundo; 9 voc# no tem escol!a, coronel... 9 coronel william fo/wort!. no se es)uea do meu nome, por)ue eu o mandarei enforcar, nem )ue seja a 'ltima coisa )ue faa nesta vida; 9 sua vida no ser1 muito lon"a, coronel, principalmente se no me obedecer. 9 posso saber )uem voc#: connor riu sarcasticamente. 9 isso faz al"uma diferena: 9 "osto de con!ecer meus inimi"os. 9 connor 80neill, major da milcia da carolina do sul. ele no esperava ver o espanto )ue tomou conta do rosto de fo/wort!, mas o oficial recomp7s*se depressa e no !avia tempo para ficar tecendo conjecturas. tomando um dos braos do coronel in"l#s, empurrou*o para a porta. 9 voc# e eu 9 esclareceu connor 9 vamos inspecionar a fazenda juntos. fo/wort! )uis rea"ir mas suas mos estavam firmemente amarradas atr1s das costas e os dedos de o0neill em seu brao pareciam de ferro. no tin!a outra opo alm de andar ao lado do inimi"o, )ue amaldioava a cada passo. de maneira )ue a)uele rebelde nojento era connor o@neill, o !omem )ue robert c!at!am odiava com tanta viol#ncia; depois )ue os tories capturados no andar de bai/o tambm j1 !aviam sido amarrados e amordaados, connor empurrou fo/wort! para fora, levando*o para um celeiro, en)uanto fazia sinais para )ue os rebeldes escondidos no bos)ue se apro/imassem. )uando c!e"arem perto, connor disse*l!es para levarem os carro2es carre"ados de sal. ele e os tr#s )ue o acompan!avam

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encontrariam todos os in"leses )ue estivessem enfurnados por ali. os !omens atrelaram )uatro cavalos a cada um dos carro2es e lo"o desapareciam na estrada. ento o recalcitrante fo/wort! foi levado para dentro do celeiro, empurrado por connor e outro rebelde, en)uanto os outros dois do "rupo montavam "uarda & casa. ao transporem a porta alta e lar"a de madeira, ouviram um tiro e connor viu mic% cair. aproveitando*se da surpresa de seu captor, fo/wort! torceu o corpo e escapou da mo de connor. rolou no c!o, dei/ando o advers1rio como um alvo f1cil, completamente e/posto. samant!a c!e"ou & fazenda "arrison no momento em )ue connor levava fo/wort! para o celeiro. de onde estava, podia ver o )ue ele no conse"uia. um mos)uete apontado para o "rupo. viu mic% cair e o atirador, a"ac!ado no s(to no celeiro, pe"ar uma outra arma. sem !esitar, a"arrou o rifle e fez sundance disparar no "alope. perdera o medo de atirar na)uele momento em )ue precisava prote"er connor do peri"o. a ateno do tor$, em cima, no s(to, estava presa ao !omem abai/o dele. no viu o cavaleiro )ue se apro/imava nem ouviu o tiro. apenas sentiu a bala )ue se encravava entre suas omoplatas. connor virou*se e viu a fi"ura franzina montada na "ua dourada. no p7de reprimir um sorriso apesar da dificuldade do momento. 9 foi um tiro danado de bom 9 elo"iou )uando sam c!e"ou perto. 9 mais uma vez l!e devo a vida. ela no respondeu. sua ateno focalizava*se no oficial in"l#s deitado no c!o. os ol!os do !omem lanavam fascas de puro (dio e por um instante ela pensou ver neles um lampejo de recon!ecimento. fez sundance virar e sem uma palavra desapareceu entre as 1rvores, dei/ando connor espantado. forou fo/wort! a levantar*se e jo"ou*o para dentro do celeiro, )ue abri"ava seis cavalos e o cad1ver )ue despencara do s(to. amarrou o coronel firmemente a uma pilastra e amordaou*o. pe"ou os cavalos pelas rdeas e diri"iu*se para o local onde mic%, tonto, tentava se er"uer se"urando um ombro )ue san"rava profusamente. 9 vamos sair da)ui. mic%. assobiando para c!amar os dois )ue "uardavam a casa, ajudou o compan!eiro ferido a montar. )uando os dois outros apareceram, cada um a"arrou um cavalo e montou. pu/ando os cavalos sem cavaleiros pelas rdeas, saram "alopando pela estrada tomada pelos carro2es de sal al"um tempo antes. os "rupos dos rebeldes de marion c!e"aram tarde da noite ao acampamento. a emboscada tivera sucesso. tarleton, em seu desespero para capturar marion, caval"ara diretamente para a cilada e a perda dos tories

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fora "rande, embora o coronel conse"uisse escapar. e os arro"antes in"leses, incapazes de se"uir os inimi"os, ficaram no meio da estrada /in"ando suas tropas e/austas e jurando vin"ana. samant!a estava entre os primeiros a c!e"ar. nunca estivera tanto tempo em cima de uma sela e todos os m'sculos de seu corpo doam. )uando desmontou, escorre"ou e caiu entre as patas de sundance. embaraada, deu uma risadin!a nervosa, )ue lo"o transformou*se numa torrente de "ar"al!adas. ela, samant!a c!at!am, fil!a de famlia tradicional e influente, encontrava*se deitada na poeira, no meio de um bos)ue, depois de matar uma pessoa. bill$ recon!eceu o riso !istrico. era o desabafo depois de um dia especialmente amar"o, a e/ploso nervosa de al"um )ue matara pela primeira vez. rea"ira da mesma forma depois )ue matara o primeiro inimi"o. estendeu as mos, a"arrando as de sam, ajudando o compan!eiro a levantar*se, admirando*se da leveza da)uele corpo. um dos !omens, )ue c!e"ara um pouco antes de sam, j1 espal!ara a !ist(ria da)uele tiro certeiro )ue salvara a vida de connor. j1 impressionado com a resist#ncia do jovem compan!eiro, )ue passara praticamente vinte e )uatro !oras em cima de uma sela, bill$ intimamente renovou a promessa )ue fizera a si mesmo de transformar sam num ami"o verdadeiro. samant!a, porm, ac!ava*se completamente e/austa. e preocupada. no podia ter certeza, mas ac!ava )ue fo/wort! a recon!ecera. e nada poderia ser pior. tambm no ;!e saa da cabea o pensamento de )ue matara uma outra pessoa sem nen!uma !esitao e sem ficar com o mnimo vest"io de remorso. pensara nas palavras de marion sobre o ato de matar e ficara c!ocada ao ter de admitir )ue no teria cora"em de atirar num coel!o, mas )ue a"ira com fria presteza ao fazer mira sobre o !omem )ue ameaava connor. na verdade, ela no )uisera matar um tor$, inimi"o de sua causa, mas prote"er o !omem )ue ocupava seus pensamentos em todos os minutos do dia e da noite. lutando para compreender a si mesma e justificar sua falta de arrependimento, a"radeceu a presena de bill$ )ue, silenciosamente, l!e fazia compan!ia na)ueles momentos difceis. lo"o percebeu )ue no era a 'nica a estar e/austa. todos encontravam*se to cansados )ue se arrastavam, mal podendo masti"ar as costumeiras batatas e os bolin!os de mil!o modo. no dia se"uinte, "rupos sairiam para caar, pois j1 possuam sal para conservar a carne. a despeito do cansao, nin"um dormiu. todos estavam c!eios de e/citao pela aventura, e/tremamente tensos ap(s !oras de viol#ncia, para conse"uirem descansar. juntaram*se em "rupos, sentando*se ao redor das fo"ueiras, para comentarem os acontecimentos do dia, en)uanto an"us mclnt$re tocava melodias ale"res em seu violino.

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samant!a pouco viu connor depois )ue ele entrou no acampamento ao lado de marion e imediatamente comeou a cuidar do ferimento de mic%. )uando acabou de fazer o curativo, ocupou*se em cobrir os carro2es para prote"er o precioso produto da c!uva )ue poderia cair a )ual)uer momento. mais tarde, discutiu com marion e peter !orr$ os planos para a distribuio do sal. ficou satisfeita em no precisar conversar com ele. no sabia como e/plicaria sua pressa em sair da fazenda "arrison. porm, o )ue mais temia era ouvir suas palavras de "ratido. ele no ima"inava, mas por mais )ue ela fizesse, jamais poderia sanar todo o mal )ue seu pai fizera & famlia 80neill, de maneira )ue as palavras de a"radecimento )ue connor l!e diri"ia apenas provocavam mal*estar. )uando ele finalmente terminou seus afazeres e foi procur1*la, samant!a j1 se recol!era na tenda )ue partil!ava com bill$. na man! se"uinte, ela saiu da barraca assim )ue o sol comeou a sur"ir, ainda tmido e frio. o orval!o cado durante a noite cobria tudo e o ar fresco tin!a perfume de mato e terra mol!ada. ela respirou fundo e foi em busca de sundance, )ue alimentou com mil!o seco. depois, sem colocar a sela, montou, a"arrando*se & lon"a crina, )ue usou como rdeas para "uiar a "ua at o rio. embora tivesse a impresso de estar completamente s(, caval"ando na mar"em arenosa, sabia )ue as sentinelas de marion j1 !aviam percebido sua presena. parou num certo ponto para contemplar um sal"ueiro cujos ramos lon"os e pendentes caam na superfcie da 1"ua )ue comeava a cintilar com a claridade da man!. na )uietude do aman!ecer ela ouviu enternecida o trinado dos p1ssaros )ue esvoaavam em busca de alimento. a atmosfera de pureza da)uele lu"ar contrastava violentamente com a crueldade do cen1rio do dia anterior e ela sentiu o "osto sal"ado das l1"rimas ,)ue comearam a escorrer por seu rosto. subitamente, marion apareceu & sua frente. c!e"ara to silenciosamente )ue ela, perdida em sua tristeza, no o vira. 9 est1 c!orando, sam: 9 ele per"untou "entilmente. ela apenas continuou a ol!ar para ele, )ue, dando*l!e a mo, ajudou*a a descer. sentaram*se no c!o, lado a lado. 9 voc# foi bril!ante, ontem, sam. a"iu como )ual)uer um dos outros !omens a"iria. viu o peri"o )ue ameaava um compan!eiro e no !esitou em atirar. no !1 motivo para tristeza ou remorso. os ol!os azuis pousaram no rosto do !omem, mas desviaram*se depressa. era como se a)uele soldado calejado tivesse o poder de ler sua mente e ela no desejava correr o risco de ver seus se"redos devassados. 9 est1 triste por !aver matado a)uele tor$: 9 ele insistiu. 9 no 9 ela replicou com !onestidade. 9 ele ia matar connor. marion suspirou. nin"um podia dei/ar de perceber o ape"o da)uele rapaz

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por connor, assim como era impossvel entender por )ue fu"ia de uma amizade mais profunda com o !omem a )uem evidentemente era to afeioado. 9 no )uer me dizer o )ue o est1 perturbando, sam: 9 no nada, mas a"radeo sua preocupao. o coronel sentia*se confuso. apesar da evidente fra"ilidade do rapaz, ele mostrara*se eficiente, corajoso e forte. portanto, marion nunca esperava descobrir a)uela sensibilidade, a)uela delicadeza de alma )ue o fazia c!orar sozin!o por al"o )ue se recusava a revelar. ficou preocupado, sem poder atinar com o motivo. uma intuio in)uietante, porm, alertava*o de )ue o corao do rapaz abri"ava mistrios )ue o faziam sofrer. 9 no sei voc# 9 o coronel comeou, mudando de assunto 9 mas eu estou com fome. al"uns !omens j1 caaram al"uma coisa e temos carne fresca. ela ol!ou*o com um sorriso fraco. 9 tambm estou faminto 9 confessou. novamente, a intuio de marion alertou*o. a voz do rapaz, normalmente 1spera e bai/a, soara com modula2es suaves de pessoa bem*educada. decidiu no ape"ar*se ao pensamento. a maioria de seus !omens tin!a al"o a esconder e o se"redo da)uele jovem no podia ser pior do )ue o dos outros. camin!ando juntos de volta para o acampamento, marion no p7de dei/ar de admirar a maneira como a "ua docilmente acompan!ava o dono. 9 "ostaria )ue me ensinasse a treinar meus cavalos to bem como treinou seu animal 9 observou com um sorriso. 9 leva tempo e necess1rio )ue !aja afeio. 9 ac!o )ue no to simples assim. connor disse )ue voc# tem um jeito especial para lidar com cavalos e vejo )ue verdade. ol!e, sam, pode ficar no acampamento cuidando dos animais )uando sairmos em misso, ou ir junto, o )ue ac!ar mel!or. ela ol!ou para ele, sabendo )ue sua perturbao fora compreendida e )ue marion desejava dizer )ue a aceitava incondicionalmente e )ue respeitaria suas limita2es. 9 obri"ado, coronel. sentiram o c!eiro de carne assada assim )ue se apro/imaram da clareira. as armadil!as colocadas durante a noite !aviam apan!ado coel!os e )uatis e um dos caadores abatera um porco*do*mato )ue estava sendo limpo para a noite, )uando seria realizado um verdadeiro ban)uete. marion esperou )ue samant!a colocasse a "ua no curral e os dois entraram juntos na clareira. o coronel percebeu )ue connor vin!a ao seu encontro e com um "esto discreto indicou*l!e )ue se afastasse. por puro pressentimento, sabia )ue o rapaz no estava pronto para conversar com o ami"o.

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serviram*se de carne de coel!o e de papa de mil!o. o coronel e sam sentaram*se bem juntos e embora o rapaz no falasse )uase nada e evitasse cuidadosamente fazer confid#ncias, !avia uma "rande compreenso entre eles. samant!a tornara*se o centro das aten2es desde o dia anterior. todos sabiam de sua c!e"ada providencial & fazenda "arrison e do tiro perfeito )ue acabara com um tor$ e salvara a vida de connor. mesmo a)ueles )ue se afastavam dela por causa de seus modos reservados, comearam a rode1*la na)uela man!, cumprimentando*a pela atuao impec1vel. ela aceitava as !omena"ens c!eia de acan!amento e "an!ou mais um ami"o por sua modstia. para fu"ir da notoriedade indesej1vel, foi para a tenda e dormiu o resto do dia.

cap<tulo viii
os dois !omens encararam*se com f'ria no escuro "abinete de paredes forradas de mo"no de robert c!at!am. 9 eu )uero saber onde ela est1; 9fo/wort! e/i"iu com rispidez. 9 no vou l!e dizer mais nada; voc# no tem o direito de fazer per"untas; c!at!am ficava mais furioso & medida )ue fo/wort! insistia sem cessar em interro"1*lo com arro"ncia. no tin!a a mnima idia de onde sua fil!a estava. fizera tudo o )ue fora possvel para descobrir seu paradeiro, sem resultado.

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9 voc# me disse, c!at!am, )ue ela foi para a casa de parentes cuidar de uma tia doente, mas no estou acreditando nessa !ist(ria. por )ue samant!a no d1 notcias: 9 ela )uis ir embora para refletir em paz antes do casamento. pediu*me para no revelar o lu"ar a nin"um. 9 nem ao seu prometido: ao !omem )ue vai ser seu marido: desculpe, c!at!am, mas no acredito em voc#. a raiva do pai de samant!a aumentou. 9 se )uer saber, penso )ue voc# foi o motivo principal da retirada de min!a fil!a para um lu"ar tran)4ilo. e estou comeando a entender por )ue ela precisou de tempo para tomar uma deciso sobre o casamento. fo/wort! fitou robert c!at!am com ol!os faiscantes. 9 desconfio de )ue voc# no sabe onde sua fil!a est1. na verdade, ac!o )ue sei mais )ue voc#. o coronel viu o involunt1rio ol!ar de espanto )ue o outro l!e lanou, mas era difcil acreditar )ue c!at!am i"norava o paradeiro de samant!a. pensou no dia anterior, )uando tivera a impresso de recon!ecer a moa nos trajes do rapaz )ue atirara no tor$ escondido no s(to, mas a)uilo era um absurdo. nen!uma "arota de boa famlia saberia atirar da)uela maneira. todavia, !avia al"o )ue samant!a fazia muito bem, mesmo sendo mul!er. montava com a se"urana de )uem subira ao lombo de um cavalo ainda muito criana e desenvolvera uma !abilidade invej1vel. muitas vezes ele admirara o entrosamento perfeito )ue !avia entre a jovem e sundance. e fora justamente a "ua montada pelo jovem rebelde )ue introduzira a in)uietante d'vida em sua mente. seria impossvel !aver dois animais id#nticos e a "ua s( podia ser sundance. 9 o )ue aconteceu com a "ua )ue pertencia a samant!a: 9 per"untou de c!ofre. c!at!am ol!ou*o surpreendido. o coronel nunca demonstrara especial interesse em cavalos. e esse fato era o 'nico seno )ue via no pretendente & mo de sua fil!a, pois, como fazendeiro di"no do nome, robert c!at!am apreciava esses animais, tratando*os at com certo carin!o. a per"unta de fo/wort! devia esconder al"uma armadil!a. 9 foi roubada lo"o depois )ue min!a fil!a viajou 9 respondeu, cauteloso. 9 ac!o )ue sei onde ela est1. 9 onde: 9 com marion. eu a vi na fazenda "arrison, durante o ata)ue dos rebeldes. estava sendo conduzida por um rapazin!o. 9 o coronel ol!ou atentamente para o vel!o. 9 e vi al"o mais. c!at!am deu de ombros, como se as palavras do coronel no l!e

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interessassem. 9 o@neill 9 continuou fo/wort!. 9 connor o0neill. e major do e/rcito da)uele canal!a. o militar observou com prazer )ue c!at!am empalidecia. 9 tem certeza: 9 absoluta. alto, cabelos castan!o*claros, frios ol!os cinzentos. devo dizer )ue a priso no parece t#*lo afetado demais. 9 e voc# o dei/ou escapar: 9 meu caro robert, o )ue mais eu podia fazer: o !omem me apontava uma arma. 9 os l1bios de fo/wort! estreitaram*se )uando ele pensou na !umil!ao )ue sofrera. 9 a)ueles bandidos no lutam como caval!eiros. mas no se preocupe )ue eu os pe"arei. e marion tambm. 9 sorriu de forma estran!a. 9 e fao )uesto de prender o rapazola )ue anda com a "ua )ue pertencia a samant!a. c!at!am, porm, no estava mais interessado em sundance. s( conse"uia pensar em connor o0neill, )ue devia saber de sua participao no seu aprisionamento e no confisco de "len woods. teria de reforar a "uarda ao redor da propriedade. subitamente desejou )ue fo/wort! fosse embora. detestava o modo )ue o militar tin!a de ol!1*lo, er"uendo as sobrancel!as e mantendo um li"eiro sorriso de mofa nos l1bios. a)uela atitude antip1tica dei/ava claro )ue o in"l#s alimentava profundo desdm pelos !abitantes da carolina do sul, fossem eles leais ao rei ou no. c!at!am comeava a desconfiar )ue errara ao desejar )ue a fil!a se casasse com a)uele tipo. de )ual)uer modo, no tin!a mais paci#ncia para aturar a presena de fo/wort!. tin!a assuntos mais ur"entes a tratar, precisava planejar formas de se prote"er de connor o0neill, )ue certamente procuraria vin"ar*se. 9 depois da dura e/peri#ncia de ontem, acredito )ue deseje descansar 9 disse ao coronel, sem importar*se com a e/presso de desa"rado )ue tomou conta do rosto do in"l#s. 9 pedirei a um dos escravos )ue o acompan!e at a porta. frustrado com sua incapacidade de vencer o sil#ncio de c!at!am e descobrir al"o mais sobre a via"em de samant!a, fo/wort! balanou a cabea em assentimento. 9 con!eo o camin!o, obri"ado. espero )ue me avise se souber al"uma coisa sobre sua fil!a. 9 avisarei... se ela desejar falar com voc# 9 c!at!am respondeu, seco, ima"inando se ele pr(prio tornaria a ver samant!a. depois )ue fo/wort! partiu, o fazendeiro andou pela casa, desnorteado. apesar de toda as desavenas com a fil!a, descobriu, surpreso, )ue sentia falta dela. )uando a esposa falecera, oito anos atr1s, jurara nunca mais amar nin"um. tin!a consci#ncia de )ue no suportaria outro sofrimento

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semel!ante &)uele. robert c!at!am tivera uma infncia infeliz e c!eia de restri2es e acabara por se acreditar incapaz de nutrir sentimentos de ternura em relao a outra pessoa. sendo o mais jovem dos fil!os, fora apenas tolerado numa casa abalada por conflitos. o casamento dos pais !avia sido apenas um acordo de conveni#ncia e o desafeto entre os dois crescia & medida )ue o tempo passava. a me tivera casos de amor e o pai in'meras amantes, o )ue os levara a viver trocando acusa2es e palavras amar"as. estavam sempre ocupados demais para pensar nos fil!os e at mesmo para escol!er com cuidado as "overnantas e professores encarre"ados da educao da prole, de modo )ue as primeiras lembranas de c!at!am eram dolorosas, envoltas nas marcas indelveis provocadas pelos casti"os e falta de compreenso. j1 rapaz, dei/ara a in"laterra e partira para a col7nia, onde sua inteli"#ncia e tino para os ne"(cios o !aviam tornado pr(spero e admirado por todos. as cicatrizes permaneciam, porm. ele continuou a "uardar sua independ#ncia zelosamente, fec!ando o corao a )ual)uer envolvimento amoroso. at )ue elizabet! matt!ews aparecera em sua vida. encontraram*se numa festa e c!at!am ficou fascinado com a bela jovem c!eia de vivacidade e ale"ria )ue podia escol!er um marido entre dezenas de pretendentes apai/onados. sabia )ue era amar"o e maante e ficou espantado )uando a moa mostrou*se interessada. ele nunca saberia )ue o interesse de elizabet! fora motivado por ela t#*lo considerado um desafio e ficado curiosa a respeito de sua personalidade taciturna. aos poucos, a curiosidade transformara*se em amor e a moa, desprezando consel!os e coment1rios, casou*se com o reservado robert c!at!am. ele, por sua vez, sentia*se maravil!ado e feliz. para ele, nada e/istia no mundo a no ser a bela, rison!a e carin!osa elizabet!. )uando a fil!a nasceu, ressentiu*se da intromisso e detestava cada minuto )ue a criana e/i"ia do tempo da me. sua obsesso pela esposa crescia, seu ci'me doentio aumentava e fazia tudo para cercear a liberdade da mul!er, restrin"indo suas amizades e o contato com outras pessoas. por amor, elizabet! aceitava suas imposi2es, com uma e/ceo. no abria mo da amizade de mar"aret 80neill, )ue fora sua ami"a desde a mais tenra idade. as duas mul!eres amavam*se como se fossem irms e foi com satisfao )ue viram a afinidade entre samant!a e brendan crescer tomando*os insepar1veis. brincavam sobre um possvel casamento )uando os dois crescessem e intimamente acreditavam )ue a brincadeira se transformaria em realidade. !avia apenas uma sombra pairando sobre a amizade das duas. por causa do preconceito de robert c!at!am, )ue desprezava a ori"em irlandesa da famlia o0neill, as ami"as fre)4entemente mantin!am suas visitas em se"redo para no des"ost1*lo.

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ento, a febre mali"na assolou a re"io e )uase todas as casas receberam seu ata)ue nefasto. sabendo )ue mar"aret estava muito mal, elizabet! ordenou, sem !esitao, )ue aprontassem uma carrua"em para lev1*la & casa da ami"a. encontrou a morte, j1 respirando entre estertores. os ol!os verdes mostravam*se enormes no rosto p1lido e ema"recido. o sorriso )ue conse"uiu enderear & outra foi apenas uma sombra do )ue fora. mar"aret 80neill, ma""ie, como era carin!osamente c!amada, morreu na)uele mesmo dia e elizabet! voltou para casa, desesperada, para encontrar o marido furioso, )ue se recusou a ouvir e/plica2es, trancando*a no )uarto e indo dormir num outro aposento. sua raiva era tanta a ponto de no l!e permitir notar )ue a esposa tin!a as faces afo"ueadas e )ue os lindos ol!os mostravam um ful"or febril. )uando uma das escravas levou o desjejum ao )uarto da sen!ora, no dia se"uinte, encontrou*a inconsciente. dois dias depois, elizabet! matt!ews c!at!am estava morta. robert manteve*se isolado no )uarto )ue dividira com a mul!er amada durante v1rios dias, sem alimentar*se, bebendo uma "arrafa de con!a)ue ap(s outra culpava*se por no !aver notado os sintomas e c!amado o mdico imediatamente, o )ue poderia ter salvado a vida da esposa )uerida. todavia o sentimento de culpa era insuport1vel e ele procurou al"um a )uem culpar pela morte de elizabet!. ce"amente jo"ou toda a responsabilidade de sua des"raa sobre os 80neill. eles !aviam contaminado sua mul!er com a febre maldita. certa man!, pe"ou uma arma e saiu de casa com destino & fazenda "len woods. a sede estava fec!ada e uma coroa de cetim ne"ro decorava tristemente a porta de entrada. atiado por todo o 1lcool )ue vin!a in"erindo, no perdeu tempo em bater. empurrou a porta com brutalidade e invadiu a casa. 9 o0neill; 9 ele berrou. a)uilo tirou "erald 80neill do torpor an"ustiado em )ue cara. ele tambm procurara afo"ar o sofrimento numa "arrafa de bebida e ac!ava*se entorpecido. atrado pelo barul!o )ue o invasor fazia, connor, )ue trabal!ava no celeiro, entrou na casa correndo. "erald saiu do )uarto no se"undo andar aos trope2es e parou no alto da escada, confuso, encarando c!at!am )ue o ol!ava c!eio de (dio. 9 robert; soube da morte de elizabet!. sinto muito e... seu rosto contorceu*se numa careta de dor e ele calou*se, 9 sente muito, miser1vel: voc#s a mataram; e a"ora eu vou mat1*los tambm; deva"ar, er"ueu a arma, mirando o peito de "erald, no momento em )ue connor entrava correndo pela porta da frente. num se"undo, o jovem compreendeu a inteno de c!at!am. com presena de esprito not1vel, voou

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na direo do a"ressor e se"urou*l!e o brao, desviando o projtil, )ue se alojou no brao de "erald. furioso, connor jo"ou o !omem mais vel!o ao c!o e esmurrou*o at faz#* lo a)uietar*se. depois, er"ueu*o e se"urando*o por um dos braos, atirou*o porta a fora. se"uiu*o ento, pelos de"raus do alpendre e at o cavalo. 9 eu devia mat1*lo, c!at!am 9 disse bai/in!o, observando*o montar. 9 mas no o fao em considerao & sua esposa falecida e & min!a me. aviso*o porm de )ue, se puser os ps novamente em nossas terras, nada me deter1. o rosto do outro !omem dei/ou transparecer a raiva. 9 seus malditos irlandeses; voc#s mataram a min!a elizabet! e eu os mandarei para o inferno por causa disso, connor ol!ou*o com frieza. 9 ten!o certeza de )ue o encontrarei l1 tambm, c!at!am. s( o dem7nio poder1 casti"1*lo pelo )ue fez & sua mul!er. pelo menos ela a"ora ficou livre de voc#, mas ten!o pena de sua fil!a. ce"o de (dio, o !omem tentou atropel1*lo com o cavalo, mas connor estava alerta e pulou para o lado. 9 fi)ue lon"e de samant!a. todos voc#s, irlandeses sarnentos, fi)uem lon"e dela ou eu os matarei; 9 "ritou robert c!at!am, esporeando o animal e saindo a "alope. depois da)uele dia, a vida de c!at!am terminou. ele apenas ve"etava, indiferente a tudo o )ue acontecia a sua volta. samant!a cresceu sob a tutela de estran!os, pouco vendo o pai, )ue no "ostava de sua presena e nem dava por sua falta )uando ela escapava para encontrar*se com brendan o@neill, ou para brincar com !ector. ento, espantado com o passar do tempo, ele descobriu )ue a fil!a estava com dezessete anos. precisava encontrar um marido para ela. o casamento o livraria da responsabilidade de preocupar*se com ela e l!e daria al"o )ue muito desejava um !erdeiro para a sua fortuna, um neto )ue um dia tomaria seu lu"ar. o marido de samant!a no podia ser )ual)uer um. tin!a de ser um in"l#s, com educao tradicional e leal & coroa. )uando um escravo l!e contou )ue samant!a se encontrava &s escondidas com brendan o@neill, ficou to enfurecido a ponto de es)uecer*se de )ue podia macular a reputao da fil!a. procurou o rapaz e acusou*o publicamente de !aver seduzido a namorada, espicaando de tal forma o or"ul!o do jovem )ue um duelo se tornou inevit1vel. o resultado do confronto enc!eu*o de perversa ale"ria. sua satisfao porm se desfez )uando ele se prop7s a ac!ar um marido para a fil!a. descobriu )ue manc!ara a reputao da jovem, tornando )uase impossvel um 5bom5 casamento. nin"um )ueria uma leviana e os boatos

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!aviam corrido toda a re"io. dessa forma, o interesse de fo/wort! por samant!a cara do cu. continuando a percorrer a casa com passos in)uietos, ele se per"untava por )ue ento sentia a)uela espcie de repulsa pelo oficial in"l#s. e por )ue, depois de tantos anos, o fardo da solido ameaava tornar*se pesado demais para ser suportado:

cap<tulo i/
connor esfre"ou o flanco dolorido. fazia dois meses )ue fora ferido, mas o lu"ar ainda doa e uma lon"a caval"ada sempre aumentava o desconforto. desceu do cavalo e todo o seu corpo refletia cansao. passara trinta !oras montado e tanto ele )uanto o animal estavam pr(/imos da e/austo. at mesmo marion, )ue parecia incans1vel, )uase cambaleava ao apro/imar*se do curral. todos os outros !omens desmontavam va"arosamente, esfre"ando os m'sculos doloridos. samant!a apro/imou*se do "rupo, mas as sombras da madru"ada escondiam a ansiedade de seu rosto. tomou as rdeas do cavalo de connor. 9 vou escov1*lo para voc# 9 ofereceu*se. ele nem discutiu, cansado demais para falar. com va"ar, apro/imou*se de

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marion e os ol!os dos dois !omens se encontraram, 9 demos uma lio em todos, desta vez. no se sentiro se"uros em lu"ar nen!um 9 o comandante disse. 9 o preo da vit(ria foi alto. 9 sempre . mas a"ora temos mais )uin!entos americanos livres, )ue ontem no passavam de prisioneiros. dentro em pouco, estaro en"rossando as fileiras de "reene ou de was!in"ton. alm do mais, nosso feito reforar1 a esperana de outros prisioneiros. 9 podamos ter recebido al"uns em nosso re"imento. estamos com falta de !omens. 9 no daria certo. no so bons cavaleiros. preciso de !omens )ue saibam montar como voc#. 9 marion presenteou o ami"o com um de seus raros elo"ios. connor inclinou a cabea, a"radecendo o cumprimento. 9 vou dormir, marion, e ac!o )ue voc# tambm devia descansar. 9 descansarei assim )ue acabar de passar os pi)uetes em revista. a"ora, todo cuidado pouco. os in"leses ficaro mais ativos depois do )ue aconteceu esta noite. aman! levantaremos acampamento. os dois se separaram e connor diri"iu*se para a barraca, mal podendo esperar para deitar*se. a)uele comeo de inverno estava sendo bastante frio e c!uvoso e no era mais possvel dormir ao ar livre, de modo )ue todos !aviam passado a usar as barracas roubadas dos in"leses em ata)ues anteriores. arrastou*se para o espao e/"uo, i"norando a fome )ue fazia seu est7ma"o dar voltas. nada era mais importante )ue al"umas !oras de descanso e sono. ao virar*se na en/er"a, procurando posio para dormir, sua mo bateu num prato colocado no c!o. apalpando, descobriu )ue contin!a comida e encontrou tambm uma caneca de vin!o. sem pensar como o alimento fora parar ali, comeu o po com presunto e bebeu o vin!o, sentindo o est7ma"o a)uietar*se. )uando j1 estava )uase dormindo foi )ue pensou no an7nimo bom samaritano. s( podia ter sido sam. a)uele rapazola estran!o era sempre prestativo, mas nunca permitia )ue ele l!e desse al"o em troca. )uando acordasse, teria uma conversa com o teimoso e reservado sam ta$lor. apenas, mais uma vez, a conversa teria de ser adiada. )uando, !oras mais tarde, connor rolou para fora da tenda, o acampamento j1 fervia de atividade. sam e bill$ james j1 !aviam ido na frente com os cavalos e/cedentes e connor recebeu a incumb#ncia de ficar no acampamento )ue estava abandonado para supervisionar o preparo das armadil!as, fundas covas cobertas de "al!os de 1rvores e fol!as secas, redes colocadas estrate"icamente para envolver os curiosos, laos de corda )ue corriam e

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prendiam ps incautos. os !omens j1 !aviam ad)uirido "rande pr1tica na)uele trabal!o e no precisavam de superviso, de maneira )ue connor percorreu o local procurando cuidadosamente al"o )ue denunciasse a perman#ncia do bando na)uele recanto dos pntanos, como pedaos de pano, balas de armas de fo"o, sapatos e at mesmo restos de refei2es. estando tudo pronto, ele montou e "uiou o "rupo para o novo acampamento, &s mar"ens de um afluente do pee dee. como os outros locais escol!idos por marion, a)uele ficava bem fora do camin!o dos viajantes )ue desciam o rio de canoa e oferecia boa 1"ua e bastante caa. )uando connor e os !omens c!e"aram, e)uipes cavavam latrinas e outras er"uiam as tendas. o estampido de tiros de rifle denunciavam o trabal!o das turmas encarre"adas de caar. o risco de )ue o inimi"o se "uiasse pelo barul!o era bem remoto. os pntanos abafavam e distorciam os sons e se al"um tentasse "uiar*se pelos tiros acabaria por perder*se completamente nos labirintos peri"osos do bos)ue. os pntanos eram realmente uma ameaa terrvel para )uem no os con!ecia. as terras bai/as abri"avam uma variedade enorme de cobras e esses rpteis eram to numerosos )ue os caadores ouviam o rudo )ue produziam ao jo"ar*se no rio durante a noite. os porcos*do*mato representavam outro "rande peri"o. tin!am pouco medo e atacavam sem provocao. a re"io era tambm o lar de panteras, ursos e lobos, )ue movimentavam*se & vontade num lu"ar onde o ser !umano tin!a "rande dificuldade em orientar*se. se tudo isso no bastasse, !avia o peri"o tremendo das areias movedias. precisava*se de muita cora"em para viver nos pntanos. a vida ali era solit1ria, peri"osa e triste na)uele cen1rio c!eio de ameaas, embora encantador. a febre mali"na pairava como eterno pesadelo sobre todos e marion bebia vina"re todos os dias, jurando )ue o !1bito afastava a doena. de fato, parecia dar certo para ele por)ue, ao contr1rio da maioria de seus soldados, o comandante do re"imento rebelde nunca adoecera. contudo, por mais )ue se esforasse para induzir os compan!eiros a imit1*lo, nin"um conse"uia en"olir a bebida 1cida todos os dias. connor perdia*se em pensamentos variados ao adentrar o territ(rio do novo acampamento. ficara surpreso ao constatar a facilidade com )ue sam adaptara*se &)uela vida difcil sem )uei/as, apesar da dieta alimentar muitas vezes inade)uada e das acomoda2es desconfort1veis. na verdade, sua calma resi"nao o distin"uira dos outros !omens, )ue viviam resmun"ando contra tudo. o rapazin!o fora aceito rapidamente pelos compan!eiros, )ue admiravam sua !abilidade em lidar com os cavalos e sua dili"#ncia em cumprir as mais variadas tarefas sem reclama2es. sua faan!a na fazenda "arrison

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consolidara sua posio entre os soldados e connor ficara surpreso e satisfeito ao perceber o interesse de marion pelo jovem rebelde. sam no podia ter mel!or mestre. porm, o comportamento es)uivo do rapaz continuava a intri"ar a todos. sam rejeitava as ofertas de amizade e no aceitava a ajuda de nin"um, principalmente de connor, a )uem no perdia oportunidade de au/iliar de todas as formas. seus cuidados eram to constantes )ue connor o comparava a um anjo da "uarda. ao ima"inar o rapazin!o sujo e de rosto fec!ado enver"ando um par de asas e camisola imaculada, sorriu divertido. a necessidade de privacidade alimentada por sam tornara*se (bvia. ele nunca se ban!ava juntamente com os outros e costumava desaparecer por al"um tempo todos os dias, voltando depois com os cabelos 'midos, a apar#ncia refrescada, apesar das roupas sujas e amassadas. a princpio, os outros soldados brincavam com ele, provocando*o por causa do estran!o comportamento, mas aos poucos foram aprendendo a respeitar seu modo de ser e a"ir. connor precisou sorrir outra vez ao lembrar*se da comida e do vin!o colocados em sua tenda. nen!um presente poderia ter sido mais apreciado e desejava ver sam e a"radecer a "entileza. )ueria tambm a"radecer sua valiosa interfer#ncia na fazenda "arrison, mas o rapaz fu"ia cada vez )ue ele tentava uma apro/imao e francis marion l!e pedira para no pression1* lo. parecia !aver uma compreenso profunda entre o "aroto e o calejado comandante, e connor sentia uma ponta de despeito por perceber )ue francis tivera sucesso onde ele fracassara completamente. afastando os pensamentos desencontrados, connor colocou o cavalo no curral recm*construdo e diri"iu*se para as fo"ueiras onde o alimento era preparado. viu postas de pei/e assando em cima das brasas e cortou um pedao da carne branca e c!eirosa. comeu rapidamente, aceitando uma caneca de vin!o seco para acompan!ar a refeio simples. a se"uir, saiu & procura de sam, a )uem ainda no vira. samant!a evitava encontrar*se com connor, cujo rosto no l!e saa da mente nem de dia, nem de noite, )uando sur"iu em seus son!os a"itados. tentara convencer*se de )ue era uma reao ao sentimento de culpa )ue a tomara )uando !avia descoberto as atrocidades do pai contra os 80neill, mas fora obri"ada a recon!ecer )ue !avia al"o mais. seu corao apressava as batidas )uando ele l!e sorria, os l1bios perdendo a costumeira ri"idez. era difcil no corresponder & doura da)uele sorriso, ento ela mantin!a*se a distncia, mesmo sabendo )ue assim a"indo aumentava, a curiosidade de connor. o coronel marion a compreendia, jamais e/i"indo respostas, entendendo )ue ela temia al"uma coisa. essa silenciosa solidariedade

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ajudava*a a encontrar foras para suportar o conflito )ue se a"itava em seu ntimo. francis marion, fiel & promessa )ue l!e fizera, dei/ava*a tomar as pr(prias decis2es e ela preferia ficar cuidando dos cavalos, onde seu trabal!o era valioso. e nin"um contestava sua prefer#ncia. o tempo tin!a pouco si"nificado nos pntanos, sendo marcado apenas pelas e/pedi2es de ata)ue e as esperas an"ustiadas pela volta dos !omens ao acampamento. a 'ltima misso !avia sido torturante para ela, pois os soldados atacaram um "rande destacamento de tropas in"lesas )ue levava prisioneiros de %in"stree para "eor"etown. ficara e/ultante com a volta deles e colocara o alimento e o vin!o, )ue !ector levara para ela, na tenda de connor. foi tirada dos pensamentos pelo c!eiro desa"rad1vel )ue e/alava de suas roupas e l!e atin"ia as narinas. ainda usava a mesma vestimenta )ue vestira para fu"ir de casa, complementada por uma pesada t'nica in"lesa muito maior )ue ela. no !avia roupa sobrando no acampamento, principalmente do taman!o )ue se ajustasse ao seu tal!e delicado, e ela temia tirar as )ue vestia para lavar e ser surpreendida despida. alm disso, j1 estava frio demais para ban!ar*se vestida no rio, pois as roupas demoravam a secar e, assim, ela sofria em sil#ncio, apenas consolando*se com a idia de )ue no estava sozin!a no meio da)uele desconforto todo. encontrava*se entre !omens rudes )ue acreditavam )ue um ban!o completo por ano j1 era suficiente e )ue limpeza demais dei/ava o or"anismo debilitado. limitavam* se a lavar os ps, o rosto e as mos. e somente marion, connor, !orr$, james e o jovem bill$ faziam )uesto de tomar ban!os fre)4entes. um sorriso matreiro iluminou as fei2es delicadas. sua escrava, an"el, reclamava sempre dos ban!os di1rios da patroa e das constantes trocas de roupas, ale"ando )ue a)uilo ainda acabaria mandando*a para a sepultura precocemente. portanto, de acordo com os vi"entes padr2es de !i"iene, ela nunca "ozara de tanta sa'de como na)uele momento. voltando a pensar em connor, considerou )ue no conse"uiria fu"ir dele para sempre. )uando ele estava no acampamento, ol!ava*a demais, parecendo )uerer ler seus mais ntimos pensamentos e ela j1 se aperfeioara no jo"o de es)uivar*se &s suas tentativas de apro/imao. mas a)uele era um jo"o peri"oso, )ue o dei/ava cada vez mais determinado a vencer a resist#ncia do jovem sam, )ue fu"ia & sua amizade. e ela teve uma prova da)uela determinao )uando connor apro/imou*se dela e de bill$ na primeira noite no novo acampamento. 9 preciso falar com voc#, sam 9 ele disse de rosto fec!ado, no permitindo discusso. bill$ rapidamente se er"uera, mas sam a"arrara*o pelo brao e o jovem

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soldado ol!ou confuso para o major 80neill, um superior a )uem devia obedi#ncia. 9 volto depois, sam 9 disse bill$, escapando da mo )ue o prendia. en)uanto o "aroto se afastava, connor sentou*se ao lado dela no c!o. 9 )uantos anos voc# tem, sam: 9 per"untou com voz mansa. 9 ten!o idade suficiente para estar a)ui. 9 voc# nunca responde uma per"unta de modo direto: sam deu de ombros, fazendo um mu/o/o de enfado. percebia )ue o !omem se irritava e procurava controlar a paci#ncia. 9 al"um p(s a comida na min!a tenda ontem & noite. foi voc#: 9 sim 9 respondeu sam, surpreendendo*o pela falta de relutncia em admitir o fato. 9 de onde veio a)uilo: no temos po e presunto no acampamento. por fim, sam encarou*o timidamente. 9 um rapaz )ue )ueria falar com o coronel deu para mim. 9 e por )ue me deu: 9 voc# precisava mais. estava cansado e faminto. 9 bai/ou a cabea, desviando os ol!os azuis. 9 alm do )u#, ainda est1 muito ma"ro. connor no p7de reprimir um sorriso divertido. nin"um era mais es"uio )ue sam e nas 'ltimas semanas o corpo esbelto ficara ainda mais mi'do. 9 no faa mais isso, sam 9 advertiu com "entil severidade. 9 uma vez j1 l!e disse )ue marion no "osta de soldados ma"ricelas. se no se alimentar mel!or acabar1 sendo e/pulso do re"imento. 9 o coronel no faria isso. ele e eu somos... ami"os. o !omem colocou uma das mos no ombro fr1"il do rapazin!o. 9 "ostaria )ue voc# tambm me considerasse um ami"o 9 disse com uma ponta de m1"oa na voz. sam ol!ou*o diretamente e o azul da)ueles ol!os atin"iu*o dolorosamente. lembrava*se da cor dos ol!os de brendan, o irmo a )uem tanta amara. o sentimento no passou despercebido de sam, )ue viu a nuvem de dor )ue toldou os ol!os cinzentos. compreendeu o motivo, lembrando*se de )ue ela e brendan muitas vezes !aviam brincado a respeito de terem a mesma cor de ol!os, profunda e bril!ante. )uase involuntariamente sua mo pousou no brao do !omem num "esto de conforto e compreenso. porm, tudo foi to r1pido )ue connor ac!ou )ue ima"inara a)uilo. depois, todavia, percebeu )ue uma nova corrente de simpatia os unia. temeroso de )ue uma palavra apressada pudesse arruinar o comeo da)uela amizade, nada revelou sobre seus planos de adotar a)uele "aroto de esprito forte e independente. )uando a "uerra acabasse reclamaria suas terras de volta e daria um lar de verdade a sam. 9 con!eci um menino em santee 9 disse depois de lon"a pausa. 9 o nome

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dele jo!n. ele e sua me me ajudaram a fu"ir e eu prometi )ue daria um rifle de presente ao "aroto. francis no est1 planejando nada para os pr(/imos dias, de modo )ue pensei em ir at l1. )uer ir comi"o: 9 sorriu. 9 preciso de um protetor. sam sabia )ue seria imprudente aceitar, mas a vontade de passar al"uns dias ao lado de connor venceu a prud#ncia. assentiu, ol!ando para o c!o. connor levantou*se. 9 partiremos ao alvorecer.

cap<tulo /
colocando os arreios num cavalo castan!o, samant!a censurava*se pela deciso de acompan!ar connor at santee. tentava i"norar o contato do focin!o de sundance em seu pescoo, mas depois )ue a "ua a empurrara diversas vezes c!amando sua ateno, parou o )ue estava fazendo para acalmar o animal. sundance era linda demais para empreender a via"em, )ue devia transcorrer o mais discretamente possvel. )uando connor apro/imou*se do curral, viu sam falando com a "ua dourada. sempre fora e/mio cavaleiro, mas jamais tivera o dom de comunicar*se com os animais. todos os cavalos do re"imento a)uietavam*se na presena de sam e docilmente dei/avam*se tratar, mesmo )uando estavam feridos ou doentes. o ferreiro do bando dissera )ue sam

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enfeitiava os cavalos, mas nada supersticioso, connor ac!ava )ue o rapazin!o possua uma !abilidade incrvel )ue no dei/ava de ser intri"ante. samant!a virou*se e espantou*se ao ver o estran!o atr1s dela. demorou al"uns instantes para recon!ecer connor. um trapo sujo enrolava*se ao redor do pescoo musculoso e um retal!o de couro preto, sustentado por duas tiras finas tapava o ol!o es)uerdo. pelo jeito, ele tambm con!ecia a arte de tin"imento. os cabelos castan!o*claros e/ibiam uma tonalidade escura de marrom e o rosto arro/eado parecia o de um !omem viciado em bebida. mancando, ele apro/imou*se dela com uma e/presso maliciosa. 9 pode ajudar um aleijado, ferido a servio de sua majestade, o rei da in"laterra: 9 a voz bem modulada disfarava*se em sota)ue "rosseiro. samant!a sorriu, divertida. 9 por )ue no se fin"e de mudo: e mais f1cil 9 ela o provocou. 9 vou pedir a fazenda )ue me prometeram em recompensa dos meus servios 9 ele continuou com voz pastosa. ela reprimiu uma risada, mas no resistiu ao desejo de fazer uma observao insolente. * ten!o certeza de )ue os britnicos esto loucos para dar*l!e uma recompensa por seus servios, mas duvido )ue seja uma fazenda. connor riu, deleitado com a pronta resposta, e deu*l!e um tapin!a nas costas. por mais )ue tentasse, samant!a no podia conter a ale"ria )uando saram do acampamento. os primeiros raios de sol anunciavam a man! e cores suaves tin"iam o !orizonte. sentindo*se leve, respirou o ar fresco da floresta, a"itada pela revoada de p1ssaros e pelos saltos "raciosos dos es)uilos )ue passavam de uma 1rvore para a outra em divertida al"azarra. connor percebeu )ue o jovem compan!eiro endireitava os ombros e )ue os ol!os azuis absorviam todas as cenas, c!eios de embevecimento e entusiasmo. poucas pessoas eram capazes de sentir o doce mistrio dos pntanos e de recon!ecer a beleza empol"ante da natureza majestosa. moviam*se em )uase completo sil#ncio, acompan!ando o curso do pee dee a al"uma distncia. os in"leses usavam o rio como rota de transporte apesar das constantes arremetidas de francis marion, de maneira )ue precisavam ser prudentes para no denunciarem sua presena. pouco falavam tambm. connor concentrava*se em se"uir a tril!a, sempre alerta a possveis peri"os, mas &s vezes )uebrava o sil#ncio para apontar um arbusto e dissertar sobre suas )ualidades medicinais ou seu papel no ciclo vital da floresta. sam encorajava*o demonstrando "rande interesse nas e/plica2es. ao meio*dia, pararam perto de uma pe)uena la"oa e dividiram uma fru"al refeio de pei/e seco. apesar da camarada"em partil!ada durante toda a

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man!, samant!a conservava os ol!os bai/os e respondia &s per"untas do compan!eiro apenas por monosslabos. um mau pressentimento l!e tirava a paz de esprito. 9 ten!o al"o a fazer em "eor"etown 9 declarou connor repentinamente. 9 e )uero )ue fi)ue escondido na floresta. 9 no 9 sam rebelou*se. 9 voc# me trou/e e vou junto. connor suspirou resi"nado e sorriu. 9 muito bem. mas vamos andar separados por)ue al"um pode me recon!ecer. 9 isso impossvel. 9 no discuta, sam. voc# vai andar um pouco atr1s de mim. 9 suavizou a ordem com um sorriso. 9 seu major est1 mandando. 9 sim, sen!or; 9 sam replicou em tom zombeteiro. connor deu uma "ar"al!ada. o "aroto realmente no tin!a modos nem senso de obedi#ncia. 9 voc#, seu pestin!a, ainda vai encontrar )uem l!e ensine boas maneiras. levantou*se e estendeu a mo para sam ajudando*o a er"uer*se, espantando*se com a leveza da)uele corpo franzino. 9 vamos embora. c!e"aremos a "eor"etown no meio da tarde. c!e"ando a "eor"etown, connor franziu a testa des"ostoso com a viso de um forte de madeira construdo na estrada principal )ue adentrava pela "raciosa cidadezin!a, sua favorita entre todas as outras da re"io. e a)uele forte, povoado por !omens vestidos de vermel!o, zombava da di"nidade da vila americana. passou pelos "uardas mancando e reclamando com voz disfarada, pedindo para ver uma das autoridades. samant!a ficou para tr1s, esperando )ue connor desaparecesse. s( ento se"uiu camin!o tambm passando pela "uarda. seu corao batia forte no peito e ela c!e"ou a temer )ue al"um soldado notasse sua in)uietao e suspeitasse dela. 9 o )ue veio fazer a)ui, "aroto: 9 per"untou um "uarda. 9 meu pai mandou*me pedir proteo contra os rebeldes. o soldado fez um "esto com a mo, liberando*a e ela desajeitadamente esporeou o cavalo, )uase caindo da sela )uando o animal lanou*se para a frente, o )ue provocou uma onda de riso entre os "uardas. se"uindo as orienta2es de connor, c!e"ou a uma imponente casa de tijolos vermel!os rodeada por uma cerca de ripas pintadas de branco. no alpendre !avia lampi2es a "1s e ela maravil!ou*se, ima"inando )uem viveria na)uela casa. os donos tin!am de ser muito ricos por)ue iluminao a "1s era um lu/o tremendo. ela j1 estivera em "eor"etown v1rias vezes e percorrera a 1rea comercial, assim como visitara diversas mans2es )ue alin!avam*se ao lon"o

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do rio e da rua principal, moradias de ami"os de seu pai. porm, nunca estivera na)uela ruazin!a )uieta, limpa e tran)4ila. talvez ali morassem patriotas not(rios, mas se assim fosse as propriedades j1 teriam sido confiscadas pelos britnicos. sacudiu a cabea, espantando a confuso. connor no a teria mandado encontrar*se com ele ali se o lu"ar no fosse se"uro. com renovada confiana, escorre"ou da sela e entre"ou as rdeas ao escravo vestindo libr )ue se apro/imara do porto. correu pelo jardim e subiu os de"raus )ue levavam & varanda. depois de um se"undo de !esitao bateu & porta de carval!o. ficou admirada por ela ser aberta por uma mul!er e mais ainda )uando observou*l!e os trajes incomuns, )ue dei/avam o corpo )uase todo & mostra. samant!a nunca vira uma mul!er com to pouca roupa, pelo menos em p'blico. a moa era bela, no !avia d'vida. os cabelos ruivos e bril!antes cascateavam pelas costas abai/o e emolduravam um rosto de traos cl1ssicos e perfeitos. os sorridentes ol!os verdes fitavam o rosto espantado de samant!a, )ue no conse"uia acreditar )ue a outra vestia uma camisola reveladora e sensual. )uando conse"uiu encarar o rosto rison!o, samant!a percebeu )ue a mul!er no era to jovem como parecera & primeira vista. !avia lin!as sutis ao redor da boca e dos ol!os verdes. 9 voc# deve ser sam 9 a outra disse com voz calorosa. 9 connor est1 esperando por voc#. e ansiosamente, devo dizer. subitamente, notando a surpresa e acan!amento do visitante, a mul!er riu bai/in!o. 9 connor me contou al"uns minutos atr1s e nem tive tempo para trocar de roupa. mas ven!a, entre. no pode ficar a plantado. os in"leses poderiam estran!ar. e/tremamente confusa, samant!a entrou num vestbulo decorado com e/a"ero. o interior mostrava uma estran!a combinao de peas de bom "osto e outras !orrveis, mas o )ue mais c!amava a ateno era a profuso de espel!os e sof1s espal!ados por todo o ambiente. )uem seria a)uela mul!er e )ual seria sua li"ao com connor: se"uiu a mul!er at uma espaosa cozin!a, onde encontrou connor sentado a uma mesa, comendo presunto com ovos. ao perceber os passos )ue se apro/imavam, ele er"ueu a cabea e sorriu. 9 sam... no teve problemas: os ol!os de samant!a estreitaram*se e percorreram o ami"o, a mul!er e a cozin!a bem e)uipada. nem o c!eiro "ostoso da comida conse"uia aliviar o n( )ue se formara em seu est7ma"o e sufocar o mpeto de rebeldia )ue

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ameaava domin1*la. o sorriso de connor desapareceu )uando ele notou sua confuso. 9 esta annabelle 9 ele apresentou. 9 A min!a ami"a !1 muito tempo. samant!a no p7de refrear o des"osto )ue colocou um lampejo de raiva em seu ol!ar lmpido. os outros dois perceberam o )ue se passava e a mul!er apressou*se em apazi"uar o rapaz. 9todos n(s trabal!amos para o "eneral "reene e para o coronel marion 9 disse ami"avelmente, colocando uma das mos no ombro de sam. 9 no !1 motivo para preocupar*se, "aroto. as vibra2es de anta"onismo emitidas por sam eram to fortes )ue annabelle no p7de dei/ar de senti*las. se viessem de outra mul!er ela no se espantaria. estava acostumada ao desprezo e & raiva das mul!eres, mas no entendia por )ue um rapazin!o estran!o a repelia com tal vi"or. a)uilo no fazia sentido. ela suspirou e c!amou uma escrava. 9 ven!a comi"o. preciso trocar de roupa. saiu da cozin!a depois de lanar um sorriso muito ntimo em direo a connor, 9 )uem ela: 9 per"untou sam com rudeza assim )ue ficaram sozin!os. pensativo, connor observou o jovem compan!eiro. durante os dezessete anos em )ue mantivera amizade com annabelle nunca vira um !omem ficar imune ao seu encanto. a mul!er no procurava fin"ir ser o )ue no era e or"ul!ava*se de diri"ir o mel!or bordel de "eor"etown. ele encontrara nela uma boa ami"a, sincera, espirituosa e c!eia de cora"em, a )uem muito estimava. fora levado ao bordel de annabelle pelo pai, )uando completara )uinze anos, 5para )ue aprendesse a arte do amor com boas mestras5. 9 se voc# )uer ser carpinteiro 9 "erald o0neill dissera 9, precisa comear como aprendiz numa carpintaria. se deseja tratar de cavalos precisa aprender com o dono de uma estrebaria. o amor no fo"e & re"ra. deve ser aprendido junto de )uem sabe o )ue faz. assim, connor fora parar nas mos suaves de annabelle )ue na ocasio estava com vinte anos e era, sem d'vida al"uma, a principal atrao do 5salo para caval!eiros apple5. )uando a estimada propriet1ria se aposentou para casar*se com um dos clientes, vendeu o estabelecimento para annabelle )ue imediatamente trocou o nome do bordel e adicionou to)ues de sofisticao ao lu"ar )ue passara a ser con!ecido simplesmente como 5casa n'mero dois, rua c!err$5. connor jamais se es)uecera da noite em )ue annabelle, "entil, carin!osa e compreensiva o iniciara nos ritos do se/o e no correr dos anos continuara a fre)4entar o lu"ar. ele e a mul!er tornaram*se ami"os alm de amantes at )ue, sem )ue nada demarcasse o incio da)uela mudana, !aviam dei/ado de

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relacionar*se intimamente para permanecerem simplesmente ami"os. connor confiava tanto nela )ue se"redava*l!e suas atividades, esperanas e seus des"ostos, e ela, depois )ue ele se tornara um rebelde, oferecera*se para, juntamente com as meninas do bordel, captar informa2es valiosas para a causa dos patriotas. como recebiam os oficiais in"leses, eram espias de valor inestim1vel. mas nada da)uilo ele podia e/plicar a sam, )ue permanecia at7nito na)uele ambiente estran!o. de repente, lamentou a idia de levar o "aroto para l1, mas no !avia nada a fazer a no ser tentar remediar a situao. ocorreu* l!e )ue poderia dar a sam o mesmo presente )ue seu pai l!e dera dezessete anos atr1s, oferecendo*l!e a iniciao nos mistrios do amor. !esitou, porm, ao pensar em como o rapaz era teimoso recusando*se a aceitar )ual)uer coisa dele. um pouco mais tarde, sam sentou*se e ficou beliscando o prato de comida )ue o ami"o colocou & sua frente. connor observou*o em sil#ncio, resolvido a falar com annabelle sobre o problema do rapazin!o. a pouca ateno )ue samant!a dispensava ao alimento dispersou*se totalmente )uando a cozin!a foi invadida por uma !orda de jovens mul!eres vestidas espal!afatosamente. os vestidos ou eram a"arrados ao corpo ou mostravam decotes e/a"eradamente bai/os, )ue e/pun!am os seios fartos )uase por completo. o mais desconcertante contudo foi o modo desinibido e animado com )ue cumprimentaram connor. al"umas at se debruaram sobre ele, depositando beijos mol!ados em suas faces. samant!a teve um desejo enorme de esbofetear todas elas e seu compan!eiro tambm, )ue permanecia sentado, sorrindo e diri"indo frases a cada uma delas com c!ocante familiaridade. ele obviamente no censurava o modo de vestir escandaloso da)uelas mul!eres. ela empurrou o prato, incapaz de comer. annabelle certamente era uma mul!er perdida. nen!uma outra receberia um !omem em trajes ntimos. samant!a j1 lera muito, mas no tin!a nen!uma e/peri#ncia de vida. assim, demorou a perceber )ue connor a levara para uma 5casa suspeita5. corou at a raiz dos cabelos e desejou desaparecer. seu )uerido connor no era um caval!eiro, afinal de contas, se tivera cora"em de lev1*la a um lu"ar da)ueles. ento lembrou*se de )ue era 5um rapaz5 e o ridculo da situao ameaou faz#*la romper em "ar"al!adas. )uase en"as"ou para sufocar o riso. connor, )ue se distraa cumprimentando as mul!eres, ol!ou para o jovem compan!eiro e franziu as sobrancel!as intri"ado. sam parecia & beira de um ata)ue e as boc!ec!as mostravam*se infladas como se o rapaz estivesse se esforando para no rir. sam )uerendo rir: )ue mila"re era a)uele: samant!a viu o ol!ar dele e redobrou os esforos para se conter. com

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uma repentina inspirao, fin"iu ter en"as"ado e imediatamente connor comeou a bater*l!e nas costas. aos poucos, ela dominou*se e o peri"o passou. como e/plicaria um ata)ue, de riso )uando nada acontecera de en"raado: 9 no estou acostumado com tanta pimenta 9 e/plicou assim )ue p7de falar com clareza, embora ainda reprimisse a vontade de rir. felizmente, connor no percebeu a encenao e ol!ou*a preocupado. 9 ac!o )ue voc# precisa descansar um pouco, sam. ela concordou, ansiosa por sair dali e fu"ir de todos a)ueles ol!ares concentrados em seu rosto. se"uiu*o para fora da cozin!a e subiram uma escada circular. ela notou enciumada a familiaridade )ue ele demonstrava ao percorrer a casa. andaram por um lon"o corredor com portas enfileiradas dos dois lados e c!e"aram a outra escada )ue levava ao terceiro andar, onde !avia apenas dois )uartos. connor abriu a porta do )ue ficava & es)uerda. obviamente tratava*se do )uarto de um !omem, com decorao s(bria e de bom "osto, em tons de be"e e marrom. no aposento o )ue mais c!amava a ateno eram as estantes lotadas de livros, e s( depois de al"uns instantes ela notou a bela cama )ue combinava com uma escrivanin!a e um arm1rio de valiosa madeira ental!ada a mo. a)uele ambiente refletia o car1ter de connor e ela sentiu novo "olpe de ci'me. 9 at parece )ue voc# vive a)ui 9 comentou com aspereza involunt1ria. ele sorriu, apreciando a sa"acidade do rapaz. 9 annabelle e eu sempre temos ne"(cios a tratar e eu fico a)ui )uando ven!o & cidade. A bastante se"uro. 9 todas a)uelas mul!eres sabem )ue voc# um rebelde: suspeito )ue recebem muitos casacas*vermel!as a)ui. o sorriso dele aumentou. 9 e recebem mesmo. o )ue muito bom para francis marion. )uanto mais entrarem em contato com os in"leses, mel!or para n(s. sam virou o rosto, des"ostoso, mas connor viu a e/presso de censura e riu. o rapazin!o lo"o aprenderia a apreciar annabelle. no entanto, nada comentou e diri"iu*se para a porta. 9 fi)ue a)ui. acontea o )ue acontecer, no saia deste )uarto. a casa lo"o se enc!er1 de clientes e !aver1 in"leses e al"uns americanos tories entre eles. )uero )ue prometa )ue vai me obedecer. sam continuou com o rosto virado para a parede. 9 A mais arriscado para voc# do )ue para mim 9 observou sem fitar connor. 9 ten!o assuntos a resolver, sam. mas no se preocupe por)ue sou cuidadoso. e, ento, promete ficar a)ui: ela sabia )ue no tin!a escol!a e balanou a cabea, concordando.

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9 di"a isso com todas as palavras, sam. 9 prometo ficar a)ui. 9 muito bem. outra coisa no abra a porta para nin"um a no ser para annabelle, ouviu: no instante se"uinte, ele j1 sara do )uarto, dei/ando samant!a a ol!ar sombriamente para a porta fec!ada. connor ajeitou*se numa "rande poltrona de couro no escrit(rio de annabelle e sorriu para sua anfitri. 9 finalmente conse"uiu livrar*se das min!as "arotas 9 ela brincou, sorrindo tambm. 9 elas sempre fazem apostas sobre )uem conse"uir1 lev1*lo para a cama primeiro. ele riu do coment1rio picante. annabelle "ostava do som da)uele riso franco e !onesto. ao v#*lo, sempre sentia uma ponta de tristeza por no serem mais amantes, mas a amizade entre eles era muito importante para )ue se arriscassem a perd#*la por al"um desentendimento no terreno sentimental e por um acordo t1cito !aviam cessado suas rela2es ntimas. connor fora o 'nico !omem a trat1*la com respeito e a admirar sua inteli"#ncia, )uando todos os outros viam apenas seu corpo e sua !abilidade na arte do amor. muitos anos atr1s ele l!e emprestara din!eiro para comprar o bordel e depois da)uilo !aviam se associado em al"umas aventuras comerciais. )uando os in"leses invadiram a carolina do sul ele l!e dera uma "rande soma de din!eiro para )ue ela investisse em seu nome, sabendo )ue seria um dos primeiros alvos dos britnicos depois )ue lutara contra eles na il!a sullivam em +,,?. e realmente seus bens acabaram sendo confiscados, mas o din!eiro administrado por annabelle estava a salvo. ela ol!ou*o detidamente. mesmo vestido da)uela maneira pobre e tendo um dos ol!os tapado, ele no conse"uia disfarar a atraente virilidade. 9 com essa apar#ncia, connor 80neill, mel!or ficar escondido. nen!um dos meus clientes vai acreditar )ue voc# tem din!eiro para pa"ar uma noite em min!a casa. na verdade, nem vo entender por )ue o dei/ei entrar. 9 a sen!ora me ma"oa profundamente, madame 9 ele respondeu com um sorriso. 9 tiffan$ e as outras "arotas no demonstraram nen!uma repulsa por min!a pessoa. annabelle riu. 9 elas no t#m juzo, meu ami"o. falando em juzo, fale*me sobre o "aroto )ue veio com voc#. ele pareceu apavorado )uando me viu. 9 sam d1 a impresso de ter medo de tudo e um rapaz muito estran!o e fec!ado. a 'nica pessoa em )uem confia, e talvez no totalmente, o coronel marion. 9 por )ue o trou/e: sabe o )uanto pode ser peri"oso para voc#, para mim e para as "arotas da min!a casa.

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ele inclinou*se para a frente, srio e compenetrado. 9 annabelle, voc# sabe )ue eu nada faria )ue pusesse voc# ou sua casa em peri"o. sam salvou min!a vida duas vezes. encontrou*me )uando fu"i do navio e cuidou de mim como se eu fosse seu irmo. depois, durante um ata)ue a uma fazenda tories, matou um dos !omens de tarleton )ue tentava me alvejar do s(to do celeiro. ele no tem muita educao, rude e teimoso, mas tambm corajoso e c!eio de bondade. no ten!o mais famlia e desejo fazer al"uma coisa por ele. talvez o adote, se ele concordar, mas primeiro preciso "an!ar sua confiana, o )ue me parece )uase impossvel. pensei )ue viajando comi"o ele comeasse a acreditar )ue realmente )uero ser seu ami"o. annabelle ol!ou*o com um sorriso terno nos l1bios. 9 sempre preocupado com os pobres e abandonados, no : muito bem. em )ue posso ajudar: connor sorriu. 9* lembra*se de min!a primeira visita a esta casa: 9 como poderia es)uecer: 9 ela per"untou, rindo. 9 nunca tive aluno mais aplicado )ue voc#, meu caro. 9 ela parou de rir e encarou*o. 9 )uer dizer )ue... )uer... 9 e/atamente. 9 )uem ser1 a professora: 9 dei/o a escol!a por sua conta, min!a ami"a. 9 preciso pensar. 9 ela fez uma pausa. 9 talvez tiffan$. e muito jovem mas tem bom corao. no o !umil!ar1. os dois se ol!aram em sil#ncio e annabelle suspirou. 9 seu jovem ami"o no "ostou de mim. nem um pou)uin!o. )uando me viu de camisola ficou acan!ado e at7nito. talvez no esteja pronto ainda, connor. o !omem sorriu, lisonjeiro. 9 ten!o a maior confiana no seu estabelecimento, annabelle. a"ora, mudando de assunto, )ue novidades tem para francis: a mul!er foi at o cofre num dos cantos do escrit(rio e tirou al"umas fol!as de papel. 9 anotamos tudo o )ue ac!amos importante 9 esclareceu. 9 a"ora leia e "rave as informa2es na sua ma"nfica mem(ria. 9 annabelle, meu compan!eiro e eu precisamos de novas roupas. um bril!o divertido passou pelos ol!os verdes da mul!er. 9 nesse ponto concordo com voc# plenamente. ele riu. con!ecia bem o "osto dela por belas roupas. 9 pode mandar al"um comprar al"uma coisa: nada ele"ante demais, por favor. roupas s(brias )ue no c!amem a ateno de nin"um.

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9 no se preocupe. farei tudo de acordo. 9 mais uma coisa. preciso de um rifle para dar de presente. 9 est1 certo. aman! de man! j1 estar1 tudo a)ui. o )ue vai fazer depois: 9 preciso visitar al"umas pessoas a)ui em "eor"etown. ela sabia )ue no devia )uestion1*lo mais. )uanto menos soubesse das atividades do ami"o, mel!or para todos. 9 voc# e sam tero um bom tratamento a)ui 9 ela asse"urou. 9 sabe )ue min!a casa sua, ele er"ueu*se da poltrona e os dois camin!aram para a porta. annabelle admirou a ele"ncia do andar da)uele !omem encantador. connor a marcara de forma indelvel e ela no conse"uia amar !omem al"um. porm, talvez a)uela incapacidade j1 viesse de muito tempo atr1s )uando, aos catorze anos, sem um centavo e solit1ria, batera & porta da sra. apple procurando abri"o. apple no era o nome real da dona do bordel, )ue ac!ava sara! wentwort! muito sem "raa para atrair fre"ueses, decidindo adotar um pseud7nimo. a deciso fora acertada. em pouco tempo a casa da rua c!err$ era con!ecida num raio de muitos )uil7metros. annabelle nunca se arrependera de !aver entrado na)uela vida, e/ceto )uando pensava )ue se as coisas fossem diferentes ela poderia ter al"uma c!ance de con)uistar connor. tornara*se rica e independente e ate mesmo famosa. no atendia mais clientes, a no ser )uando ela mesma decidia dormir com al"um !omem, e selecionava muito bem as moas )ue trabal!avam para ela, tratando*as com "entileza e justia. os clientes tambm sabiam )ue se maltratassem uma das mul!eres seriam para sempre banidos da casa e essa ameaa bastava para mant#*los na lin!a. para os !omens da re"io no poderia !aver des"raa maior do )ue no ter mais acesso & casa de annabelle. com um sorriso, livrou*se dos pensamentos e diri"iu*se ao vestbulo para receber os primeiros clientes da noite. depois de passar al"uns momentos conversando com eles, entre"ou a tarefa a mar$ jo, sua recepcionista. voltou para o interior da casa, mandou )ue um escravo es)uentasse 1"ua para um ban!o e )ue outro levasse uma ban!eira para o )uarto de connor. depois, subiu os lances de escada e bateu & porta do )uarto do ami"o, onde sam ficara fec!ado. 9 )uem : 9 o "aroto per"untou com voz sonolenta. 9 annabelle. depois de um lon"o sil#ncio, a porta abriu*se e sam encarou*a de modo apreensivo. a mul!er ol!ou*o de alto a bai/o ima"inando como um fiapo de "ente da)ueles podia ter salvado a vida de connor duas vezes. no era diferente de nen!um dos rapazes sem lar, frutos da "uerra, )ue va"ueavam

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pelas cidades aos bandos. al"o porm sobressaa na)uele rosto franzino de maneira impressionante. os ol!os, annabelle ima"inou como no os notara antes. eram os ol!os maiores e mais azuis )ue ela j1 vira e cintilavam com o bril!o de uma inteli"#ncia viva. de repente, ele desviou o ol!ar. 9 por )ue no me encara, sam: de )ue tem medo: 9 e falta de educao encarar as pessoas 9 o rapaz respondeu com insol#ncia. annabelle tossiu para disfarar o riso. realmente a)uela era uma criatura estran!a. 9 no "ostaria de tomar um ban!o: 9 per"untou cautelosa, afastando*se para um lado para o escravo entrar com a ban!eira de metal de ps torneados. lo"o em se"uida, entraram mais dois ne"ros carre"ando fume"antes baldes de 1"ua. samant!a observava o movimento, ac!ando )ue nunca ansiara tanto por um ban!o. connor poderia entrar no )uarto e apan!1*la na 1"ua, mas estava disposta a correr o risco para sentir*se limpa finalmente. 9 connor saiu e no voltar1 to cedo 9 annabelle e/plicou como se !ouvesse lido seus pensamentos. samant!a ol!ou para a bela mul!er de cabelos vermel!os )ue a ol!ava )uase com compai/o. estaria connor apai/onado por ela: o pensamento causou*l!e uma dor an"ustiante no corao. lo"o, porm, a 1"ua convidativa na ban!eira redonda )ue parecia uma tina a fez es)uecer*se da tristeza. 9 obri"ado 9 murmurou com voz suave. no viu o ol!ar surpreso da dona do bordel )ue com um leve sorriso a observava, ac!ando )ue nem tudo era como parecia. o "aroto podia estar simplesmente fin"indo ter modos "rosseiros e ser avesso & amizade. subitamente, o sorriso desapareceu. connor podia muito bem estar sendo trado por a)uela criatura eni"m1tica. pensativa, annabelle saiu do )uarto acompan!ada dos escravos. samant!a rapidamente tirou as roupas sujas e a fai/a )ue l!e apertava os seios. no instante se"uinte, entrava na 1"ua )uente e perfumada, dei/ando* se invadir por ale"ria intensa. fec!ou os ol!os e dei/ou*se envolver pelo calor delicioso, permitindo )ue a mente descansasse e o corpo rela/asse.

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cap<tulo /i
samant!a desli"ou*se to completamente de tudo )ue no ouviu a porta abrir*se. 9 trou/e toal!as 9 annabelle anunciou entrando no aposento. deu al"uns passos em direo & ban!eira e parou espantada. debatendo* se, tentando ficar de p, a mocin!a procurava al"o com )ue cobrir*se, sem nada encontrar. os maravil!osos ol!os azuis estavam c!eios de medo. 9 connor no costuma cometer erros 9 a mul!er disse comeando a rir. 9 mas voc# o en"anou direitin!o. pensara )ue sam fosse um pe)ueno traidor, )uando na verdade no passava de uma "arota fin"indo*se de rapaz. )uerendo dar & moa apavorada al"um tempo para se recompor, annabelle

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virou*se e trancou a porta. sam no sairia dali at )ue l!e desse al"umas respostas convincentes. samant!a afundara novamente na 1"ua e mantin!a os braos cruzados sobre os seios com uma e/presso mortificada e ansiosa. 9 est1 tudo bem, "arota. no vou ma"oar voc#. s( )uero ter certeza de )ue no est1 com connor para tra*lo. 9 tra*lo: o espanto na voz da moa era to "enuno )ue annabelle no podia duvidar de sua sinceridade. os ol!os verdes estudaram a fi"ura da surpreendente !(spede. con!ecia mul!eres mel!or )ue nin"um e tin!a a !abilidade de descobrir verdadeiras belezas mesmo )uando ocultas sob trapos e sujeira. e/aminando sam, admirou*se por no !aver percebido antes os traos perfeitos. estava na presena de uma mul!er belssima. 9 fi)ue de p 9 pediu. samant!a obedeceu e, a despeito da ver"on!a e da ansiedade, ficou or"ul!osamente ereta. 5bravo5, annabelle aplaudiu. a "arota possua esprito forte e cora"em, como dissera connor. no !avia sombra de l1"rimas nos ol!os ma"nficos, nem se ouviam desculpas esfarrapadas. apesar de estar ma"ra demais, o corpo mostrava lin!as precisas e curvas )ue ficariam irresistveis se en"ordasse um pouco. os seios eram redondos e firmes e os )uadris bem moldados. no fora & toa )ue sam escol!era roupas lar"as de trabal!ador. apenas elas poderiam disfarar um tal!e to feminino. a pele mostrava partes lisas e claras e outras escuras. os ol!os de annabelle subiram para o rosto de cor morena. 9 tin"iu a pele: a moa assentiu e uma centel!a de !umor passou pelos ol!os azuis, 9 s( tin!a tinta para pintar o rosto e as mos. o resto ficou branco. nunca ima"inei )ue al"um fosse me ver despida e, se fosse surpreendida, o curioso pensaria )ue eu estava com al"um tipo de peste e fu"iria correndo. annabelle riu. a mocin!a era espirituosa e subia em seu conceito a cada instante. os e/perientes ol!os verdes continuaram a inspeo. os cabelos eram de um castan!o opaco, mas no combinavam com a cor da pele do corpo. estava tosado )uase rente & cabea, mas as mec!as curtas encaracolavam*se ao redor do rosto mimoso. a mul!er estendeu*l!e uma toal!a e a "arota enrolou*se nela, voltando a encarar a dona da casa. 9 e os seus cabelos: tin"iu*os tambm: samant!a deu uma risadin!a nervosa. l1 estava ela, a recatada samant!a c!at!am, nua num bordel, interro"ada pela propriet1ria, como se estivesse & procura de um empre"o. 9 passei uma soluo de ndi"o, mas por natureza so ne"ros. 9 pode me dizer a razo dessa farsa toda, "arota: 9 eu no tin!a para onde ir. sei montar e atirar e )ueria me juntar ao

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bando do coronel marion. no aceitariam uma mul!er e assim... a suspeita )ue annabelle ainda pudesse alimentar formou*se em admirao. ento percebeu )ue a moa falava com classe e )ue a voz possua modula2es educadas e suaves. 9 )uem voc#: 9 meu nome mesmo sam 9 a jovem respondeu. annabelle levou*a at a cama, onde a fez sentar e ocupou uma cadeira em frente. 9 voc# vai me contar tudo, menina. tudo. samant!a perscrutou o rosto da mul!er. B)uela altura nada mais tin!a a perder. se no contasse toda a verdade annabelle procuraria a ajuda de connor. eram ami"os, inevitavelmente amantes. annabelle notou a e/presso de desespero )ue transparecia no rosto mi'do e seu ol!ar enterneceu*se. 9 voc# ama connor, no , sam: a moa balanou a cabea afirmativamente e "rossas l1"rimas formaram* se nos ol!os. a outra mul!er enc!eu*se de profunda tristeza. al"o l!e dizia )ue a)uela jovem estava destinada a ser de connor. 9 ento por )ue tem tanto medo de dizer a ele )uem : 9 por)ue meu pai um tor$. connor me e/pulsaria e eu no suportaria ser mandada embora. annabelle sentiu uma onda de medo, )ue tratou de disfarar, 9 connor entenderia, sam. os ol!os da mocin!a estavam to desesperados e infelizes )ue a mul!er, )ue pensara ter o corao enrijecido, sentiu*se tocada pela a"onia )ue viu neles. num "esto de consolo er"ueu a mo e acariciou os cabelos curtos e 1speros. emocionada, samant!a decidiu contar toda a verdade, )ue tornara um fardo muito pesado. 9 meu pai 9 disse com voz firme 9 robert c!at!am. annabelle retirou a mo, empalidecendo. 9 o!, meu deus 9 murmurou c!ocada. no podia desviar os ol!os da fr1"il jovem & sua frente. connor nunca fizera se"redo do seu (dio pelos c!at!am e ela j1 ouvira seus juramentos de vin"ana e seus desabafos c!eios de ameaa. e ele no era !omem de palavras vazias, j1 o ouvira amaldioar o nome de robert c!at!am e de sua fil!a samant!a. sam. pela e/presso aturdida de annabelle, samant!a compreendeu )ue a mul!er sabia de tudo. mais uma prova de )ue era amante de connor. e fora tola o bastante para confiar nela. annabelle per"untava*se por )ue artiman!as do destino assumira um papel na)uele assunto tr1"ico. amava connor, mas sabia )ue seu amor jamais seria correspondido. ele amaria apenas uma vez na vida e sua intuio l!e dizia

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)ue samant!a era a mul!er destinada a ele. mas era samant!a c!at!am, a fil!a de um inimi"o odiado. 9 voc# vai contar a ele: 9 samant!a per"untou, suplicante. 9 descobrir1 sozin!o, min!a cara. connor no est'pido e sabe muito bem a diferena entre um !omem e uma mul!er. e o )ue vai acontecer )uando ele descobrir: 9 talvez at l1 eu ten!a provado )ue sou diferente de meu pai e )ue no tive culpa no )ue aconteceu. 9 pelo )ue ele me disse 9 annabelle sorriu com tristeza 9, j1 a admira muito. mas o )ue vai acontecer )uando ele descobrir )uem voc# realmente: !1 muito (dio entre voc#s. samant!a procurou o ol!ar da mul!er. 9 juro )ue tentei ficar lon"e dele, mas no conse"ui. talvez... ele ven!a a me amar tanto )ue a verdade no importe. annabelle ol!ou*a em d'vida. connor era teimoso, como todos os !omens )ue con!ecia. era carin!oso, tolerante e "eralmente bem*!umorado, mas os cus tivessem piedade da)ueles )ue o traam ou a )uem ele amasse. desejava saber mais sobre samant!a c!at!am. pelo )ue connor dissera em sua ira, a moa era mimada e e"osta e levara seu )uerido irmo & morte. a)uela descrio no combinava em nada com o )ue dissera sobre sam, o corajoso rapaz )ue o salvara da morte por duas vezes. 9 conte*me tudo, samant!a. fale*me sobre brendan, di"a*me como encontrou connor. o )ue faz no re"imento de francis marion: 9 eu amei brendan desde )ue tin!a dez anos de idade. amava*o de todo o corao e ele era meu 'nico ami"o. depois )ue nossas mes morreram nossas famlias passaram a se odiar. 9 as l1"rimas comearam a cair pelo rosto amar"urado. contou sobre o triste acontecimento no dia )ue era para ser o de seu casamento com brendan e falou durante )uase uma !ora, entre"ando*se & emoo e ao alvio da confisso.. descreveu tudo o )ue l!e acontecera nos meses passados e de como ficara confusa ao perceber )ue estava se apai/onando por connor, mesmo sabendo )ue a)uele seria um amor impossvel. )uando terminou, o sil#ncio caiu entre as duas. annabelle no encontrava palavras ade)uadas, completamente aturdida. depois de um lon"o tempo, inclinou*se e tomou samant!a nos braos. 9 se eu tivesse uma fil!a 9 disse bai/in!o 9 "ostaria )ue fosse i"ualzin!a a voc#. o rosto manc!ado de l1"rimas da mocin!a refletiu incredulidade. a mul!er estava sendo bondosa com ela; 9 ento no vai contar a connor:

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9 no, samant!a, no vou contar. mas compreenda )ue ele vai descobrir e )ue o modo dessa descoberta vai depender o futuro de voc#s dois. 9 no terei futuro se no puder ficar ao lado dele. annabelle ol!ou para a jovem apai/onada e uma d'vida sur"iu em sua mente. estaria traindo a confiana de connor no l!e contando o )ue descobrira: de )ual)uer forma valia a pena arriscar*se na)uele desafio. se ele conse"uisse es)uecer o passado &)uela jovem o faria muito feliz. 9 por )ue est1 fazendo isso por mim: 9 samant!a per"untou en/u"ando novas l1"rimas. os ol!os de annabelle tambm estavam mol!ados pela primeira vez em muitos anos. 9 por)ue eu tambm o amo e voc# salvou*l!e a vida. no uma vez, mas duas. e tambm por)ue acredito )ue voc# l!e possa dar tudo o )ue eu jamais poderia. ele meu ami"o e desejo )ue seja feliz. samant!a estendeu a mo e pousou*a sobre a de annabelle. 9 ele tem bastante sorte por possuir uma ami"a como voc#. as duas mul!eres fitaram*se, conscientes de )ue, apesar de todas as diferenas entre elas, !aviam iniciado uma amizade )ue seria lon"a e sincera. 9 voc# deve se vestir 9 disse annabelle de repente. 9 vou tir1*la deste )uarto antes )ue connor volte. planejei colocar voc#s para dormirem na mesma cama, mas vejo a"ora )ue no foi uma boa idia. estamos com falta de camas, mas darei um jeito. a mul!er sorriu e ficou contente ao ver )ue samant!a retribua o sorriso. 9 onde pretende me p7r para dormir, annabelle: a outra riu sem nen!uma reserva. 9 connor )ueria )ue uma das min!as meninas iniciasse sam nas maravil!as do amor. direi a ele )ue voc# aceitou a oferta e )ue dormir1 em meu )uarto. poder1 ficar & vontade, por)ue estarei muito ocupada l1 embai/o. 9 e o )ue l!e direi pela man!: 9 samant!a per"untou entre divertida com a idia de connor e aborrecida por ele ter tomado tal liberdade. 9 di"a )ual)uer coisa, menina. desde os tempos de eva as mul!eres so mais astuciosas )ue os !omens. as duas sorriram em perfeita compreenso. samant!a aconc!e"ou*se na enorme cama de colc!o de penas, deliciando* se com a maciez dos len(is de cetim e do fofo acolc!oado cor*de*rosa. a)uele fora um dia incomum. a man! !avia sido maravil!osa, mais "ratificante )ue )ual)uer outra desde a morte de brendan. recordou os sorrisos de connor, suas descri2es das aventuras ao lado de marion, os coment1rios c!eios de entusiasmo a respeito das belezas da floresta. ele conversara com ela no com o jeito pretensioso de um superior diri"indo*se

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a um subalterno, mas como um ami"o )ue dividia impress2es e apreciava as idias de um compan!eiro sensvel e inteli"ente. ela passara a admir1*lo ainda mais e sentia um arrepio ao pensar )ue ele estava no )uarto do outro lado do corredor, bem perto dela. ento pensou em annabelle e sorriu. nunca, nem nas fantasias mais loucas, ima"inara vir a admirar e a "ostar de uma prostituta e, muito menos, acabar dormindo numa casa de bordel. )uando annabelle a levara para a)uele )uarto no conse"uira reprimir uma e/clamao de deleite. o aposento era de e/tremo bom "osto e beleza. decorado em tons de cinzento*azulado e rosa, assemel!ava*se a um recanto do paraso. a mul!er sorrira ao notar sua reao. 9 este o meu cantin!o particular. no precisa se preocupar com a possibilidade de al"um entrar a)ui. nin"um, nem mesmo connor, entraria sem ser convidado. 9 A lindo; 9 considere*o seu. 9 obri"ada 9 samant!a murmurara. a mul!er afa"ara*l!e o rosto e sara. o bordel fervil!ava, superlotado e barul!ento. uma das salas era destinada a jo"os de azar e em outra funcionava um bar onde os !omens bebiam e petiscavam en)uanto escol!iam as compan!ias para a noite. apesar da preocupao de annabelle com a descuidada apar#ncia de connor, no !ouve problemas. sua casa era talvez o territ(rio mais neutro em toda a cidade de "eor"etown. nin"um )uestionava nin"um, e annabelle proibia conversas sobre poltica nas salas destinadas ao p'blico. os infratores, sem nen!uma e/ceo, eram convidados a se retirar. os in"leses e tories )ue fre)4entavam a casa tin!am muito cuidado em no ofender annabelle. o bordel era um lu"ar onde podiam rela/ar e es)uecer*se das escaramuas da "uerra e das !ostilidades do povo da cidade )ue os viam com crescente rancor. portanto, ela no estava nem um pouco preocupada ao cumprimentar os vel!os fre"ueses e observar os novos. falava com cada um deles e sempre rindo dispensava suas aten2es amorosas, su"erindo uma ou outra "arota )ue poderia satisfazer suas prefer#ncias. como tudo estava tran)4ilo, tin!a bastante tempo para pensar em connor e samant!a c!at!am. nem ela mesma sabia por )ue resolvera calar*se sobre a descoberta )ue fizera, ajudando a moa a manter sua farsa. a)uilo poderia facilmente destruir a amizade )ue ela prezava tanto. desconfiava )ue uma das raz2es era a pr(pria samant!a. a mocin!a era uma irresistvel mistura de vulnerabilidade e fora, de "#nio es)uentado e delicadeza. annabelle no sabia se ela pr(pria teria a cora"em suficiente

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para viver num pntano, entre !omens rudes )ue compun!am, em sua maioria, o pe)ueno re"imento de marion. ima"inava como connor ficaria abismado se pudesse ver samant!a como ela realmente era e no como o retrato de moa f'til e e"osta )ue dela pintara. perdida em pensamentos, no viu a fi"ura alta, vestida de verde, )ue entrou no vestbulo causando um marul!ar de coc!ic!os entre as moas, at )ue mar$ jo correu para ela. 9 o coronel tarleton est1 a)ui, annabelle. )uer falar com voc#. tarleton j1 visitara a casa v1rias vezes, sempre re)uisitando seus favores. ela sempre se recusara e o mandara para darlene, a mais bonita e inteli"ente de suas "arotas. de todas as vezes, darlene conse"uira valiosas informa2es. mas na)uela noite, )ueria )ue ele estivesse lon"e dali. 5tarleton san"uin1rio5 era comandante da cavalaria in"lesa e sua principal tarefa era a de tentar capturar marion. "an!ara o apelido !orrvel depois )ue seus !omens !aviam matado cento e treze americanos a baioneta e ferido mais duzentos antes )ue a bandeira de rendio fosse er"uida. talvez fosse o mais temido e odiado britnico da col7nia. o coronel banastre tarleton atravessou a sala e/ibindo o imaculado uniforme verde )ue acentuava a fora de seus m'sculos e a cor de fo"o de seus cabelos )ue nunca empoava, desprezando a moda. fez uma rever#ncia para annabelle. o desejo insaci1vel do coronel por mul!eres era talvez sua 'nica fra)ueza, sem considerar a obsesso )ue alimentava a respeito da captura de marion. 9 est1 sempre ador1vel, bela dama. e sempre distante. 9 estou apenas um pouco cansada, coronel. o )ue o traz a "eor"etown: pensei )ue estivesse acampado perto de monc%0s corners. ele abriu um sorriso )ue seria encantador se annabelle no o con!ecesse. 9 parece )ue marion afundou*se nos pntanos e aproveitei a tr"ua para descansar um pouco da caa &)uela raposa vel!a. 9 continua escapando ao sen!or, coronel: isso me surpreende 9 lisonjeou a mul!er, lutando para esconder a nota de satisfao na voz. os ol!os de tarleton ful"uraram. 9 a!, mas eu o apan!arei e terei o maior prazer em v#*lo enforcado, juntamente com peter !orr$ e connor o@neill. 9 o@neill: 9 annabelle fin"iu espanto. 9 no estava na priso: 9 estava 9 o !omem respondeu com aspereza, odiando seu fracasso com os rebeldes, mas atiado pelo interesse dela. 9 escapou !1 al"uns meses e a"ora um dos oficiais de marion. !1 uma recompensa polpuda por sua captura, mas duvido )ue ele se atreva a sair dos pntanos sozin!o. vamos pe"ar todos juntos.

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9 ac!a )ue ainda vai demorar: 9 no. vai ser mais cedo do )ue se espera. ten!o meus tru)ues. 9 acredito )ue sim 9 ela usou sua !abilidade dram1tica para fin"ir admirao. 9 mudando de assunto, coronel, com )uem vai )uerer ficar esta noite: tarleton inclinou*se e tocou o rosto levemente pintado de rou"e de annabelle. 9 com a mais linda de todas 9 disse, com um sorriso. ela escondeu a repulsa e devolveu o sorriso. 9 desculpe, coronel, mas no me sinto bem. alm disso, o sen!or deve saber )ue no me permito mais tais prazeres. 9 c!amou mar$ jo 9 sabe se darlene est1 disponvel: 9 acabou de ficar livre. annabelle ol!ou para o in"l#s, esperando )ue ele demonstrasse ter aceitado a su"esto. ele ol!ou*a desejoso e sorriu melanc(lico. 9 se no posso ficar com o diamante, contento*me com a prola. ela no reprimiu um sorriso diante do elo"io e/trava"ante e por um momento desejou )ue ele no fosse o !omem cruel )ue era. 9 )uanto tempo pretende ficar em nossa cidade: 9 estarei indo para o norte ao aman!ecer. 9 visite*nos sempre )ue passar por "eor"etown, coronel. ser1 bem*vindo. observou o !omem subir a escada se"uindo mar$ jo e cobriu o rosto com o le)ue para esconder seu sorriso. no )uarto do terceiro andar, samant!a no conse"uia dormir. seu corpo parecia repousar numa nuvem, mas sua mente no encontrava descanso. depois de virar*se na cama por v1rias !oras, resi"nou*se a ficar acordada, pensando no dia se"uinte. ficaria sozin!a com connor e ele certamente faria per"untas sobre a e/peri#ncia na casa de annabelle. de repente, ac!ou )ue seu corpo se desacostumara do conforto de uma cama e com um "emido irritado levantou*se. estendeu um lenol no assoal!o e deitou*se. em poucos instantes, dormia profundamente. annabelle andava nervosa pela casa. no comeo da noite tin!a mandado um escravo comprar as roupas e o rifle )ue connor pedira. no seria a primeira vez )ue um comerciante era tirado da cama para atender um pedido dela e nen!um deles reclamava por)ue o incomodo era recompensado com visitas "ratuitas & casa de annabelle. sabia )ue connor voltara muito antes da c!e"ada de tarleton ao bordel e )ue, como de costume, estaria de p antes do aman!ecer, )uerendo partir bem cedo. precisava estar alerta para evitar )ue os dois !omens se encontrassem. carre"ando a muda de roupas )ue comprara para o e/*amante, subiu os

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dois lances de escada e ficou ouvindo & porta dele antes de bater de leve. ele abriu prontamente e apareceu & luz da vela, bem desperto. ela deslizou para dentro do )uarto. 9 tarleton est1 no andar de bai/o. connor ol!ou*a contrariado. 9 devia selecionar mel!or seus clientes, mul!er. ela encarou*o com um esboo de sorriso nos l1bios. 9 devia, no : ele voltou*se e camin!ou para uma cadeira onde sentou*se cruzando as pernas lon"as. 9 s( deus sabe como eu teria prazer em a"arr1*lo 9 disse pensativo. 9 mas no vai 9 annabelle respondeu severa. 9 seria o fim de todos n(s. s( )ueria avis1*lo para )ue esperasse a partida dele antes de descer. 9 e sam: 9 est1 a salvo... com tiffan$. nen!um de voc#s dois vai aparecer antes )ue eu di"a )ue o camin!o est1 livre. 9 sim, madame 9 ele respondeu com fin"ida !umildade. sabia )uanto a)uela mul!er se arriscava para ajud1*lo e no desejava causar*l!e problemas. annabelle ol!ava*o com indisfarada afeio, admirando o corpo musculoso vestido apenas com ceroulas at os joel!os. nunca vira !omem de fsico mais atraente. em apenas tr#s meses depois de evadir*se da priso ele j1 recuperara o bronzeado da pele e a ri"idez dos m'sculos. o peito e os braos indicavam fora e fle/ibilidade. a branca cicatriz no flanco apenas acentuava sua masculinidade. 9 voc# est1 muito bem, connor. os in"leses no conse"uiram prejudic1*lo demais. o rosto m1sculo contraiu*se numa e/presso dura e os ol!os cinzentos ad)uiriram uma frieza )ue ela nunca vira neles. 9 dei/aram sua marca, annabelle. a)uilo um inferno. 9 o!, connor 9 ela murmurou, arrependida do coment1rio irrefletido. 9 desculpe. com esforo ele tentou sorrir. 9 um dia... 9 ele comeou e interrompeu*se. 9 um dia, o )u#: 9 talvez, )uando eu puser certas coisas em ordem, )uando tiver matado c!at!am, conse"uirei e/pulsar o (dio )ue tra"o dentro de mim. a mul!er ol!ou*o com ar de compai/o. 9 esse desejo de vin"ana no combina com voc#, connor. 9 talvez no, mas terei prazer em vin"ar*me. 9 e sam: 9 sam: o )ue ele tem a ver com isso:

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9 ele precisa de voc#. ele tambm sofreu e suas perdas foram to amar"as )uanto... 9 )uanto as min!as: como sabe: ele nunca fala do passado. percebendo )ue falara demais, annabelle procurou remediar a situao. 9 o sofrimento aparece nos ol!os dele e voc# tambm teria percebido se no estivesse to absorvido pela sua dor e pela determinao de vin"ar*se. ele permaneceu em sil#ncio, avaliando as palavras da ami"a. ela tin!a razo, em parte. procurara diversas vezes penetrar o mundo do rapaz, mas o fizera ao seu jeito, sem tato, talvez. 9 voc# tambm conse"uiu fazer amizade com ele: 9 per"untou por fim. 9 como assim: 9 sam torna*se ami"o de todos, menos de mim. francis, bill$, e a"ora voc#, romperam sua reserva. 9 j1 pensou )ue pode !aver um motivo para isso: 9 ela per"untou, eni"m1tica. 9 o )ue est1 insinuando, annabelle: 9 ac!o )ue ele sente o (dio )ue !1 em voc#. talvez no possa confiar em )uem odeia tanto. 9 )ue diabo, annabelle; voc# precisa ser to racional sobre tudo o )ue acontece: isso at irrita. ela riu. 9 e voc# precisa ser "rosseiro )uando a verdade no o a"rada: ele riu tambm e o !umor sombrio dissipou*se. annabelle saiu al"uns instantes depois e foi para o pr(prio )uarto. assustou*se )uando viu a cama vazia. freneticamente, seus ol!os percorreram o aposento at pousarem na pe)uena forma enrodil!ada num canto. sorriu, percebendo por )ue samant!a preferira dormir no c!o. analisou o rosto adormecido, admirando os lon"osC clios )ue sombreavam as faces de contornos delicados. decidiu )ue dei/aria a moa dormir mais um pouco, en)uanto mandava preparar o desjejum. depois, esperaria )ue tarleton fosse embora. rapidamente, samant!a vestiu as roupas novas, ol!ando com "ratido para annabelle. estavam perfeitas. lar"as, disfaravam completamente as formas femininas. e, mel!or )ue tudo, eram roupas limpas. a mul!er sorriu para ela, satisfeita por v#*la contente. era inacredit1vel )ue a fil!a de um rico e poderoso fazendeiro pudesse ficar to feliz por causa de vestimentas to simples e feias. 9 coma 9 disse num tom maternal, apontando para a bandeja )ue levara para cima. 9 onde est1 connor: 9 comendo no )uarto dele. disse*l!e )ue voc# ainda estava dormindo.

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samant!a descobriu )ue estava terrivelmente faminta. comera pouco no dia anterior e o prato )ue sua nova ami"a l!e preparara mostrava*se tentador ovos, presunto, po )uente com mantei"a e mel. en)uanto ela comia, annabelle conversava. 9 disse a connor )ue voc# passou a noite com tiffan$. 9 mas a moa... 9 ela no vai dizer nada. disse*l!e )ue voc# era um rapaz muito tmido e )ue preferia dormir sozin!o, mas )ue no )ueria )ue connor soubesse para no desapont1*lo. 9 connor far1 per"untas. 9 tive uma conversin!a com ele. avisei*o para no ser indiscreto por)ue )ual)uer relacionamento desse tipo assunto ntimo )ue nem todo mundo "osta de discutir. 9 pensou em tudo 9 comentou samant!a rindo, ale"re, a outra ficou sria e )uando voltou a falar !avia uma nota de severidade em sua voz. 9 saiba controlar a situao, "arota, por)ue se no souber vai arruinar mais )ue uma vida. connor no "osta de mentiras e incapaz de perdoar deslealdade. conte*l!e lo"o toda a verdade. no o dei/e descobrir sozin!o. 9 por )ue resolveu no revelar meu se"redo, annabelle: 9 desejo )ue voc# ten!a uma oportunidade de con)uistar connor. seria bom para voc#s dois. deus )ueira porm )ue eu no me arrependa, o )ue vai acontecer se ele descobrir nossas mentiras e no souber compreender. !ouve um breve sil#ncio entre as duas e annabelle levantou*se da beira da cama, repentinamente apressada. 9 connor estar1 esperando por voc#, l1 embai/o. a prop(sito, tivemos um visitante importante, ontem. o coronel tarleton. samant!a empalideceu. 9 tarleton: 9 no se preocupe. j1 partiu. mas tomem cuidado da mesma forma. acredito )ue ele esteja nos arredores da cidade tramando al"uma perversidade. samant!a levantou*se e abraou a mul!er, beijando*l!e o rosto. 9 muito obri"ada por tudo, ami"a. 9 espero ter a"ido com acerto, )uerida.

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cap<tulo /ii
era um da)ueles dias lindos de dezembro, um m#s )ue parecia favorecer a re"io sulista. o sol bril!ava radiante num cu de safira, a)uecendo a terra com seus raios "enerosos. apesar de faltar apenas uma semana para o natal, ainda estava relativamente )uente e o inverno )ue espreitava s( era denunciado pela brisa fria. samant!a desabotoou o casaco novo, deleitando*se com a carcia morna do sol e com o sopro brincal!o do vento suave. ela e connor !aviam tomado os mesmos cuidados do dia anterior. ele partira primeiro, esperando*a no bos)ue e j1 fazia uma !ora )ue viajavam em sil#ncio. 9 annabelle muito bonita 9 ela tentou iniciar uma conversa. connor surpreendeu*se. a)uelas eram as primeiras palavras de sam na)uela man!. era difcil, mas ele procurava se"uir o consel!o de annabelle e esforava*se para no se impor ao taciturno rapaz. nada sabia da noite )ue o compan!eiro passara com tiffan$ e a 'nica pista )ue tivera fora a maliciosa piscada )ue a moa l!e dera ao v#*lo de man!. voltou*se e ol!ou diretamente para sam, )ue estava um pouco atr1s dele.

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9 sim, muito bonita. 9 "entil, tambm. 9 sim 9 foi a resposta lac7nica. samant!a mordeu o l1bio, frustrada. )ueria saber mais sobre connor e annabelle, descobrir )ue tipo de relacionamento mantin!am, mas no via jeito de abordar o assunto. e connor no estava colaborando em nada. 9 voc# a con!ece !1 muito tempo: 9 tentou novamente. 9 muito tempo. connor a"ia de forma deliberada. sabia )ue sam estava curioso, mas ia provoc1*lo mais, forando*o a falar e sair do costumeiro mutismo, caval"aram em sil#ncio por al"uns minutos, en)uanto samant!a reprimia a crescente curiosidade. 9 aposto )ue muitos !omens esto apai/onados por ela 9 comentou com ast'cia. connor ampliou o sorriso. a)uele era um novo sam, sem d'vida. 9 tive a impresso de )ue voc# no "ostou dela, sam. 9 en"anou*se. connor deu uma risadin!a, divertido com o "rande interesse )ue o compan!eiro no desejava admitir. sentiu*se bem, rela/ando um pouco a tenso )ue sentira por saber )ue tarleton no devia estar muito lon"e, na)uele momento. viajaram calados at o meio*dia, )uando pararam numa pe)uena clareira ao lado da tril!a. desmontaram e alimentaram os cavalos antes de abrir o pacote com o almoo. annabelle preparara um verdadeiro ban)uete para eles. !avia fran"o frito, po fresco, mantei"a, )ueijo e at uma "arrafa de vin!o. vin!o franc#s. comeram com prazer, pouco falando. ento connor esticou*se no c!o, apoiando as costas numa 1rvore. samant!a assustou*se com o repentino desejo de apro/imar*se dele e beij1*lo. 9 sam: 9 ele c!amou bai/in!o, cortando o devaneio. controlando*se, ela procurou ol!ar para ele com indiferena. 9 o )ue : 9 se um dia voc# ficar sozin!o, se al"uma coisa me acontecer, procure annabelle. ela o ajudar1. 9 por )ue o faria: 9 muitos se dizem ami"os, sam, mas poucos realmente o so. ami"os so a)ueles )ue morrem por voc#, ou voc# por eles, so a)ueles em )uem se pode confiar completamente. e raro termos a sorte de encontrarmos um verdadeiro ami"o. eu tive muita sorte, pois encontrei dois. annabelle e francis. annabelle o ajudar1 por)ue seria o mesmo )ue estar me ajudando. alm disso, ela "ostou muito de voc#. samant!a sentiu um aperto no peito ao

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considerar as palavras de connor. amizade, !onra e !onestidade eram, sem d'vida, fundamentais para ele. pensou em annabelle e no risco )ue corria de desa"rad1*lo para esconder seu se"redo sem entender por )ue a mul!er a"ia da)uela forma. 9 voc# a ama: 9 atreveu*se a per"untar. 9 de certa forma 9 ele respondeu deva"ar. 9 talvez no do modo )ue est1 pensando, mas e/istem muitos tipos de amor. confio nela, al"o )ue no posso dizer de muita "ente. 9 voc# dorme com ela: a per"unta sara )uase )ue involuntariamente e samant!a apavorou*se com sua aud1cia. surpreendeu*se com a risada espontnea de connor. 9 essa, meu caro sam, uma per"unta )ue um caval!eiro no faz a outro. 9 no sou um caval!eiro. o !omem controlou o riso. no )ueria ma"oar o rapaz )uando uma tmida confiana comeava a brotar entre os dois. 9 espero )ue ten!a aprendido al"o sobre o amor a noite passada. pelo menos, sobre a parte fsica do amor. aprenda mais uma coisa. nunca o misture com ne"(cios ou amizade. e uma combinao mortal. 9 )uer dizer )ue duas pessoas no podem ser ami"as e fazer amor: ela verdadeiramente desejava compreender a)uele conceito em )ue ele acreditava. brendan e ela !aviam sido os mel!ores ami"os do mundo e a amizade no diminura o desejo )ue nutriam um pelo outro. 9 di"amos )ue isso muito raro 9 o !omem respondeu parecendo pouco & vontade. 9 mas annabelle... 9 c!e"a de falar de annabelle. basta )ue saiba )ue poder1 procur1*la a )ual)uer momento )ue precisar de ajuda. connor ficou admirado com a tristeza )ue viu tomar conta dos ol!os azuis. samant!a estava pensando nas palavras de annabelle. 5connor no "osta de mentiras e incapaz de perdoar uma deslealdade.5 ela e seu se"redo poderiam estar destruindo a amizade de connor e annabelle. as mentiras se avolumavam, uma pu/ando outra. ela acabaria por afo"ar*se nelas. sem saber a )ue atribuir a e/presso conturbada de sam, o outro procurou al"o para dizer, esperando ajudar o compan!eiro. 9 voc# deve ter saudade de seu pai 9 tentou. 9 sei como se sente. perdi meu pai e meu irmo. sabe, sam, seus ol!os lembram os de meu irmo. samant!a levantou*se e comeou a correr sem destino. precisava de um refu"io, )ual)uer )ue fosse. a aventura )ue comeara sem medir as conse)4#ncias estava se transformando num pesadelo. cada palavra tornava* se uma mentira, uma traio. ouviu passos atr1s dela e correu com mais desespero, embren!ando*se na

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floresta. connor "ritou seu nome e os passos apro/imaram*se. ento ela sentiu os braos dele ao redor de seu corpo, amparando*a )uando seus joel!os se dobraram. 9 )ue diabo aconteceu, sam: o )ue foi )ue eu disse: at7nito, o !omem viu o rapazin!o comear a c!orar como se seu corao se estivesse partindo. apenas a)uele pranto no era o de um rapaz. ajudou a criatura a sentar*se no c!o, sentindo o fr1"il corpo feminino sob as roupas "rossas. pra"uejou bai/in!o. samant!a sabia )ue se trara e nova torrente de l1"rimas ban!ou o rosto atormentado. odiava*se por estar desmoronando da)uela forma, mas nada conse"uia deter os soluos an"ustiados. connor observava*a sem saber )ue atitude tomar. as emo2es desencontradas refletiam*se em seu rosto em r1pida sucesso. confuso, interesse, piedade, raiva. aos poucos, todas fundiram*se numa s( compai/o. nunca presenciara taman!a e/ploso de sofrimento. estendeu cautelosamente a mo num "esto )ue oferecia consolo e ao mesmo tempo pedia uma e/plicao. tomou o pe)ueno )uei/o nas mos e er"ueu o rostin!o ban!ado em l1"rimas. 9 no c!ore mais, pe)uena. nada pode ser to ruim, )ue merea tanto desespero. os ol!os azuis encontraram os dele e mostravam*se c!eios, de infelicidade. ele no conse"uia desviar o ol!ar da)uele rosto transfi"urado por dolorosas emo2es. 9 foi o )ue eu disse a respeito do seu pai: viu*a lutar para controlar*se e admirou*se da cora"em. )ue ela demonstrou ao er"uer o )uei/o desafiadoramente, sufocando a m1"oa. uma "arota; uma fr1"il mocin!a )ue o en"anara completamente, portando*se com teimosia e nunca reclamando de nada na vida dura nos pntanos. ele sorriu li"eiramente, analisando os traos finos. 9 o )ue a est1 atormentando tanto: ele falara de modo "entil e compreensivo, provocando novo flu/o de l1"rimas. ela abraou*o e ele afa"ou*l!e os cabelos, murmurando palavras )ue a acalmassem. depois, muito lentamente, er"ueu*l!e o rosto e ficou surpreso )uando a boca rosada procurou a sua com desespero. os l1bios delicados tremiam e pareciam famintos de carcias e os braos dele estreitaram o corpo mi'do contra o peito. dei/ando a boca tr#mula, os l1bios dele pousaram nos cabelos curtos e de l1 deslizaram pelo rosto mol!ado, numa sucesso de beijos j1 c!eios de pai/o. suas mos percorriam o corpo esbelto, sentindo curvas insuspeitadas e ele descobriu com !orror a fai/a )ue apertava os seios de modo cruel.

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colocando as mos por bai/o da camisa lar"a, soltou*a, sentindo a maciez da carne at ento aprisionada. uma voz ntima dizia*l!e para parar com a)uela loucura. a intuio avisava*o de )ue se tratava de uma vir"em ine/periente, mas o desejo )ue adivin!ara no corpo jovem era to "rande )uanto o seu, transparecendo nos ol!os lmpidos. a c!ama da pai/o envolveu*os, poderosa e ardente. sem se)uer notar a brisa fria de dezembro, em poucos instantes livraram*se das roupas )ue se interpun!am entre eles e entre"aram*se ao alucinante jo"o de carcias )ue inflamavam os corpos enlaados. a barreira da vir"indade caiu em meio a um suspiro suave. um flu/o de sensa2es os envolvia como 1"uas de um mar revolto. "uiados pelo prazer, dei/aram*se levar pelo ritmo selva"em, ate atin"irem o #/tase. abraado a ela, connor abandonou*se & sensao de bem*estar ap(s a unio intensa. rememorou os momentos maravil!osos da)uela entre"a, sorrindo ao pensar )ue ela no tivera medo e apenas demonstrara pai/o e desejo de doar*se totalmente. fitou os ol!os azuis )ue estudavam seu rosto e viu neles o refle/o de sua pr(pria satisfao. 9 connor... 9 ela murmurou com doura fazendo*o amar o som de sua voz. uma cora, )ue va"ueava perto da clareira, assustada com a presena de !umanos disparou em corrida desabalada, )uebrando o encanto da)uele momento. a e/presso do rosto de connor mudou, )uando ele ol!ou espantado para a compan!eira, ima"inando como pudera perder o controle da)uela forma. a suavidade dos instantes de pai/o desapareceu com a onda de arrependimento )ue crescia em seu ntimo. 9 connor: 9 ela per"untou bai/in!o, perturbada pela mudana )ue vira na e/presso dele. seus ol!os se encontraram e os l1bios dele estavam apertados. 9 desculpe, por favor. sinto muito. eu no devia... 9 no; 9 ela "ritou. 9 no se arrependa. eu )ueria voc#. ele ol!ava para ela como se a visse pela primeira vez e como se a odiasse. percebeu a cor clara do corpo em contraste com a pele escurecida do rosto e das mos. desejava fazer per"untas, mas permanecia mudo, ani)uilado pela raiva )ue sentia de si mesmo. 9 connor, no fi)ue aborrecido. eu sabia o )ue estava fazendo. 9 voc# estava sob os meus cuidados 9 ele disse penosamente. 9 vista*se, sam. e esse mesmo o seu nome: ela meneou a cabea afirmativamente. 9 ento pelo menos isso verdade 9 ele comentou com ironia. samant!a sentia*se infeliz, recebendo o sarcasmo como um "olpe fsico, incapaz de perceber )ue a irritao de connor voltava*se contra ele mesmo. com "estos lentos, ela apan!ou as roupas espal!adas, en)uanto ele vestia

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as suas com brus)uido, c!e"ando a arrancar um cordo da camisa em sua pressa. ouviu*o pra"uejar irado contra o incidente, dando uma mostra da intensidade de sua raiva. ele captou o ol!ar ma"oado de samant!a e sua e/presso suavizou*se. 9 no estou com raiva de voc#, sam, mas de min!a leviandade. isto nunca deveria ter acontecido. depois )ue ela acabou de vestir*se, se"urou*a pela mo, ajudando*a a levantar*se, e voltaram depressa para os cavalos. juntaram os restos da refeio, envolvendo tudo no pano em )ue annabelle embrul!ara os pratos. ele ajudou sam a montar e subiu para a pr(pria sela, incitando o cavalo a entrar em trote li"eiro. samant!a se"uia*o de lon"e, temerosa de irrit1*lo ainda mais, convencida de )ue ele a odiava por sua farsa. mas os breves momentos de entre"a seriam para sempre lembrados. no se arrependia de ter pertencido a connor, amava*o. connor pensava apenas no )ue fizera, ac!ando )ue trara a confiana de uma jovem inocente. sam era )uase uma criana, )ue se entre"ara como deveria fazer dali a al"uns anos, com seu marido. no fazia idia da idade da moa, mas obviamente tin!a mais do )ue os catorze anos )ue ele l!e atribura. de )ual)uer forma, ainda era jovem demais e fora vir"em at uma !ora atr1s. ele destrura sua pureza. )ue dem7nio entrara em seu corpo impelindo*o a a"ir de modo irrespons1vel: nunca sentira tanta culpa, tanto des"osto de si mesmo. no sabia o )ue devia fazer no futuro. certamente ela no poderia continuar no re"imento de marion, embora j1 !ouvesse vivido como um soldado nos 'ltimos tr#s meses. ela dissera no ter famlia e ele no tin!a nin"um a )uem confi1*la, a no ser annabelle. e a)uilo, sem nen!uma d'vida, estava fora de co"itao. de repente, uma suspeita sur"iu em sua mente. annabelle e tiffan$. elas saberiam: o )ue acontecera na noite anterior: ele considerou as v1rias possibilidades e no "ostou de nen!uma delas. talvez devesse pedir sam em casamento, mas no momento seu futuro era incerto e ele nem se)uer possua um lar. e antes de tudo tin!a al"o a fazer. matar robert c!at!am. a vin"ana vin!a em primeiro lu"ar e ele no podia casar*se com a)uela obsesso dominando todos os seus pensamentos. alm disso, o )ue sabia da moa: nada. as considera2es atropelavam*se em sua mente conturbada, mas um fato permanecia ine"1vel. ele aproveitara*se de uma "arota ine/periente e essa constatao levava*o a odiar a si mesmo e a ela. viajaram v1rias !oras em sil#ncio antes de c!e"arem a santee. a ale"ria )ue samant!a sentira no dia anterior e na)uela man! transformara*se num peso opressivo no corao. tentava recordar a doura dos momentos de

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amor, mas a !ostilidade de connor arruinava as lembranas. ela destrura seus son!os mais preciosos num ato impulsivo. o c!eiro de mar anunciou )ue estavam perto de seu destino. connor dissera )ue a fazenda brown ficava no litoral. ela vira com pavor o fim da via"em, temendo )ue fosse obri"ada a responder &s per"untas )ue evidentemente atormentavam connor. ele ainda no estava preparado para con!ecer sua verdadeira identidade, o )ue si"nificaria mais mentiras. fec!ou os ol!os, desanimada. amava connor como jamais amaria outro !omem e desejava ardentemente )ue ele a compreendesse, o )ue era son!ar demais. apro/imaram*se cautelosamente da pe)uena fazenda. as cercas mostravam*se )uebradas e os campos c!eios de mato, com e/ceo de um pe)ueno retal!o de terra cuidadosamente cultivado. ao som dos cascos dos cavalos, uma porta da casa modesta abriu*se e uma mul!er de meia*idade apareceu, trazendo nas mos uma arma anti)uada. ol!ou para connor sem recon!ecer na)uele !omem forte o fu"itivo ferido, sujo e barbado de )uatro meses atr1s. ele desmontou e camin!ou at ela. 9 sra. brown, no se lembra de mim: a mul!er sacudiu a cabea, procurando lembrar*se do !omem educado )ue l!e falava com "entileza. 9 !1 )uatro meses atr1s 9 ele continuou 9, a sen!ora arriscou sua vida para ajudar um prisioneiro evadido. ellie brown fitou*o mais atentamente, procurando al"o )ue lembrasse a)uele infeliz. no conse"uiu encontrar nada, mas a voz "entil e a e/presso a"radecida a convenceram. 9 conse"ui, ento 9 ela disse. 9 rezei para )ue se salvasse, mas... 9 jo!nn$ est1 bem: 9 sim. est1 no bos)ue, colocando armadil!as. 9 o rosto sofrido abriu*se num sorriso. 9 ele nunca duvidou de )ue en"anaria as la"ostas e no passa um dia sem falar no sen!or. ellie ol!ou para o rapaz )ue permanecia montado. os ol!os de connor voltaram*se para sam e nublaram*se, tornando*se frios. 9 este sam 9 declarou simplesmente. ela sorriu, ami"1vel. 9 vamos entrar. jo!nn$ ficar1 muito triste se o sen!or no o esperar. samant!a ol!ou connor e ele fez um "esto de assentimento, torturando*a com sua e/presso de indiferena. ela desmontou e permaneceu parada observando o compan!eiro tirar al"uns pacotes do embornal e pe"ar um rifle novo em fol!a )ue viera preso & sela. viu como entre"ou os pacotes para a mul!er, sorridente e "entil.

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9 trou/e sal e )uinino. e isto para jo!nn$ 9 acrescentou, passando*l!e o rifle. 9 ele disse )ue o sen!or se es)ueceria da promessa 9 a mul!er comentou com um lar"o sorriso )ue a dei/ava )uase bonita. depois de entrarem na cabana pobre mas escrupulosamente limpa, ellie ofereceu*l!es sidra. 9 no podemos nos arriscar muito tempo 9 e/plicou connor. 9 os casacas*vermel!as esto em toda a parte nesta re"io. a mul!er concordou, balanando a cabea. 9 sempre aparecem por a)ui, mesmo sabendo como me sinto a respeito deles. o rosto do !omem mostrou ansiedade. 9 ficaram sabendo de mim: 9 no. continuaram procurando por muito tempo, mas no desconfiaram de n(s. 9 a ateno de ellie voltou*se para sam. 9 e seu fil!o: 9 no. est1 me acompan!ando nesta via"em. samant!a notou )ue ele pretendera dizer )ue no !averia outras via"ens. precisou de todo o seu autocontrole para se"urar as l1"rimas. na)uele momento, a porta abriu*se e um "aroto entrou correndo. vira os cavalos na frente da cabana e no sabia se a me estava precisando de proteo. encarou o !omem alto, estudando*o cautelosamente, at )ue o rostin!o ansioso perdeu a e/presso aflita e ele sorriu. 9 sen!or; eu sabia )ue voltaria. 9 sim 9 connor respondeu contente. 9 tin!a al"o para l!e entre"ar. 9 apontou para o rifle sobre a mesa. jo!nn$ correu e apan!ou a arma maravil!ado. connor pacientemente e/plicou como lidar com o rifle, contando )ue era do mesmo tipo )ue !aviam ajudado os patriotas vencerem a batal!a em %in"s mountain, no comeo da)uele ano. o tor$ de nome patric% fer"uson inventara o rifle carre"ado pela culatra, mas os in"leses !aviam se aferrado teimosamente aos mos)uetes brown bess, menos eficazes. ironicamente, o pr(prio fer"uson morrera em %in"s mountain, vitimado por uma de suas pr(prias armas, de posse dos rebeldes. fora sepultado no campo de batal!a, onde dois mil representantes do partido tor$ !aviam tombado, en)uanto os patriotas perdiam apenas vinte e oito !omens. jo!nn$ ol!ava para connor com adorao e samant!a sorriu ao ver o afeto com )ue o !omem falava com o menino. seus ol!os se encontraram e por um se"undo partil!aram a ale"ria de testemun!ar a felicidade de uma criana. 9 precisamos ir embora 9 connor anunciou de repente. 9 temos um lon"o camin!o pela frente, esta noite. ellie levantou*se com relutncia. a presena dos visitantes levava ale"ria

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ao lar !umilde. ela no vira o fil!o to feliz desde )ue o pai fora levado embora. a"radeceu os presentes, principalmente o sal, de valor inestim1vel. jo!nn$ poderia caar e ela teria condi2es de sal"ar a carne, conservando*a por lon"o tempo. no inverno, a)uilo podia si"nificar a salvao. connor tomou a mo calejada nas suas. 9 eu )ue a"radeo. poucos fariam o )ue voc#s fizeram por mim e "ostaria )ue soubessem )ue no se arriscaram em vo. ellie tornou a sorrir. 9 )ue deus os acompan!e. um pouco mais tarde, me e fil!o ol!avam da porta en)uanto os dois cavaleiros desapareciam na estrada poeirenta.

cap<tulo /iii
en)uanto a tarde transformava*se em crep'sculo, connor pensava em suas atitudes, c!e"ando & concluso de )ue estava sendo injusto. todavia mantin!a*se silencioso, i"norando a presena de sam. ela tentara conversar, mas no obtivera resposta e calara*se des"ostosa. ele no saberia e/plicar por )ue a punia ao mesmo tempo )ue se torturava perdido no arrependimento. todavia, no conse"uia livrar*se da lembrana da)uele corpo macio junto ao seu e da pai/o )ue inundara os ol!os azuis nos momentos alucinados da unio. as ima"ens o perse"uiam, intensificando sua ira e embotando seu instinto natural para perceber o peri"o. no esperava encontrar uma patrul!a de soldados britnicos na)uela estrada, mas fora imprud#ncia us1*la. ele pensara apenas em encurtar o via"em para )ue c!e"assem depressa a uma cabana nos pntanos )ue j1 ocupara diversas vezes. l1, pretendia ter uma conversa frente a frente com sam ta$lor. )ueria fazer al"umas per"untas, mas no en)uanto caval"avam, pois desejava )ue a moa respondesse a todas, encarando*o, ol!ando*o nos ol!os. numa encruzil!ada da estrada, depararam*se com uma barricada "uardada por casacas*vermel!as a p e al"uns tories vestidos de verde, os dra"2es de tarleton, montados em ma"nficos cavalos. rapidamente, connor

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fez um invent1rio das alternativas e encontrou apenas duas. retornar e arriscar*se a ser perse"uido ou atravessar a barreira tentando en"an1*los com al"uma !ist(ria. mas a)ueles no eram os "uardas relapsos )ue encontrara & entrada de "eor"etown. eram "uerreiros e/perientes, endurecidos por anos de "uerra. tomou a deciso )uando recon!eceu dois tories, anti"os vizin!os com )ue ele jo"ara muitas partidas de cartas e !avia tomado al"uns drin)ues. muito possivelmente eles o recon!eceriam tambm atr1s do pobre disfarce fornecido pelo tapa*ol!o. virou*se para sam. 9 finja )ue perdeu o controle do cavalo e faa*o disparar em direo & floresta. espere um pouco e me c!ame e eu irei em seu socorro. "an!aremos um pouco de tempo. um sorriso muito leve, )ue mal c!e"ou a distender os l1bios dela, foi o 'nico sinal de )ue compreendera. com um aperto imperceptvel dos calcan!ares nos flancos do animal e pu/ando as rdeas com todas as foras, fez o cavalo, des"overnado e assustado, rodar num crculo completo. ela ento afrou/ou o aperto das rdeas e o animal disparou em direo & floresta. fin"indo )ue no conse"uia manter*se na sela ela comeou a "ritar. 9 socorro; os soldados ficaram ol!ando o incidente e comeavam a divertir*se )uando um dos tories ac!ou a cena pouco convincente. 9 so !omens de marion; 9 ele berrou. imediatamente, dra"2es e soldados levaram os mos)uetes aos ombros e atiraram na direo dos dois fu"itivos. connor j1 estava )uase ao lado de sam )uando o cavalo dela tropeou e a moa escorre"ou da sela, rolando para o lado antes )ue o animal desabasse sobre seu corpo. ele deitou*se sobre o pr(prio animal e estendeu uma das mos para ela. o brao es)uerdo de samant!a parecia morto, mas o direito no apresentava problemas e ela, com desespero, a"arrou*se & mo )ue ele l!e estendia. com forte impulso, ele a pu/ou para cima e conse"uiu rodear*l!e a cintura com o brao, iando*a para a sela atr1s dele. sentindo )ue ela se a"arrava a ele, connor esporeou o cavalo e desapareceram no meio das 1rvores. os dra"2es foram ao seu encalo em vo. era como se !ouvessem desaparecido no ar. depois de vascul!arem a floresta durante !oras, desistiram da busca. nas profundezas da mata, connor entrava por lu"ares )ue um !omem comum jamais se atreveria a e/plorar, no prestando ateno aos "al!os secos )ue l!e ras"avam as roupas e cortavam a pele do rosto. percebeu )uando os perse"uidores ficaram bem para tr1s, mas no parou, comeando a se"uir o curso de um riac!o )ue se estendia por )uil7metros. fazendo o

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cavalo andar na 1"ua rasa, no dei/ava rastros, o )ue tornava a fu"a muito mais se"ura. sentia o brao de sam ao redor de sua cintura e comeou a ima"inar por )ue no usava tambm o es)uerdo. ela no dissera uma palavra, mas ele adivin!ava )ue seu rosto e seu corpo deviam estar to feridos )uanto os dele, por "al!os e espin!eiros. at o cavalo estava com ferimentos nos flancos. )uando teve certeza de )ue os soldados !aviam desistido da perse"uio, virou*se li"eiramente para tr1s. 9 voc# est1 bem, sam: 9 estou 9 ela respondeu com voz sumida. sem se convencer, lo"o adiante connor "uiou o cavalo entre as 1rvores at uma clareira. um enorme carval!o, de tronco coberto de musco, cobria o lu"ar com seus "al!os "enerosos. fez o animal parar e virou*se cuidadosamente na sela. sam tin!a uma e/presso de dor e mordia os l1bios. connor ol!ou para o brao es)uerdo da moa e viu )ue ele pendia estran!amente. escorre"ou da sela bem deva"ar e estendeu os braos, pe"ando*a pela cintura. procurando no tocar no brao ferido, pousou*a com delicadeza no c!o. seus ol!os fitavam o rosto da compan!eira com admirao e tristeza. ela devia ter sofrido uma verdadeira a"onia na)uela corrida entre as 1rvores e no entanto no abrira a boca para )uei/ar*se. 9 tem certeza de )ue podemos parar, a"ora: 9 ela per"untou, preocupada. 9 sim, meu bem, podemos. por )ue no me disse: uma nova onda de dor fez com )ue os ol!os azuis se toldassem, mas ela conse"uiu sorrir. 9 eu no tin!a escol!a. A mel!or um brao )uebrado )ue uma bala nas costas. ele ajudou*a a sentar*se no c!o forrado de mato rasteiro e ajoel!ou*se a seu lado para e/aminar*l!e o brao com dedos cuidadosos mas firmes. ela "emeu )uando ele tocou o lu"ar na fratura. connor ol!ou*a, preocupado. 9 temos muito )ue andar, ainda. preciso prender seu brao, mas vai doer terrivelmente, sam. ela balanou a cabea concordando. no podia viajar com o brao pendurado da)uele modo. ficou )uase feliz )uando viu )ue sua deciso foi recebida com um sorriso de aprovao. connor foi at o cavalo e pe"ou a "arrafa de vin!o )ue annabelle mandara para eles. voltando em se"uida, bebeu v1rios "oles no "ar"alo e preparou*se para o )ue precisava ser feito. ele no perdeu mais tempo. se !esitasse, perderia a cora"em )ue reunira para a)uela provao. deu um r1pido pu/o no brao para endireit1*lo e suspirou de alvio ao sentir o osso voltar ao lu"ar. sam no "ritara e ele

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ol!ou para ela, admirado. samant!a !avia desmaiado. aproveitando a abenoada inconsci#ncia, ele colocou o brao entre dois pedaos de madeira e amarrou tudo fortemente, usando tiras ras"adas do pano onde seu almoo viera embrul!ado. fazendo uma tip(ia, prendeu o brao imobilizado contra o peito. depois de completar a tarefa, sentou*se e ficou pensativo a observar a pe)uena forma im(vel. era to jovem e fr1"il, )ue seu corao apertou*se. alm do brao )uebrado, ela apresentava cortes e arran!2es nas mos, no rosto, nos tornozelos e em al"umas partes do corpo onde o tecido da roupa se ras"ara. os cabelos curtos e anelados estavam emaran!ados e c!eios de pedaos de madeira e fol!as secas. estudou as fei2es cinzeladas e os clios escuros e lon"os. sorriu, pensando )ue nunca vira uma pessoa mais bonita, mesmo em to tristes condi2es. no resistiu ao impulso de acariciar as faces macias e afastar al"umas fol!as dos cabelos da jovem. jamais jul"ara )ue uma mul!er pudesse ter a fora e a cora"em )ue ela demonstrara possuir na)uele dia. ol!ou*a com imensa ternura, recordando os momentos de pai/o, a resi"nao com )ue ela aceitara sua !ostilidade e finalmente seu sil#ncio, apesar de toda a dor )ue sofrera na caval"ada selva"em atravs da floresta. suspirou, sentindo o ar frio do incio da noite. tin!am apenas um cavalo e dois cobertores. a cabana onde pretendera pernoitar ficava a cerca de oito )uil7metros, mas ele no acreditava )ue devesse sacrificar o cavalo com peso e/tra, o )ue dei/aria o animal e/austo. por outro lado, no planejara acampar na floresta e no viajara preparado para enfrentar uma noite fria ao ar livre. pensou em fazer uma fo"ueira, mas seria uma "rande imprud#ncia. as tropas britnicas infestavam a re"io e o c!eiro da fumaa iria lon"e com o vento, o )ue poderia denunci1*los. sem alternativa, connor er"ueu*se e comeou a tirar os arreios do animal. depois, pe"ou um dos cobertores e enrolou sam, )ue continuava desacordada, cobrindo*a com o outro. voltou a sentar*se, apoiando as costas no tronco do carval!o, ficando a ol!ar para a compan!eira e ima"inando )uem seria ela realmente. falava bem e ele, muito est'pido, jul"ara*a uma analfabeta. talvez descendesse de boa famlia, o )ue complicava seu raciocnio. por )ue uma jovem fina e educada se prestaria a uma farsa da)uelas: )uem seria sam ta$lor: de onde viera: porm, !avia al"uns pontos dos )uais no podia duvidar do car1ter forte e da lealdade da moa. connor detestava eni"mas e esse o irritava sobremaneira. descobrir a verdadeira identidade de sam tornara*se uma obsesso e ele no conse"uia entender por )ue sentia*se to envolvido pelo problema. sempre "ostara das mul!eres, mas nunca se apai/onara, c!e"ando

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a jul"ar*se imune ao amor. antes da "uerra pensara em casar*se por)ue sua posio o e/i"ia. procurara uma noiva de bom "#nio e prendada, )ue tivesse !abilidade para diri"ir bem uma casa e dar*l!e !erdeiros, mas nin"um conse"uira atra*lo o suficiente para prend#*lo. fora protelando a deciso, lutando contra todas as campan!as da famlia e dos ami"os para acabar com seu celibato. a capacidade de doao de sam, simples, altrusta e silenciosa, era al"o totalmente novo para ele. subitamente, recon!eceu )ue "ostava de tudo na moa delicada e corajosa )ue sur"ira to estran!amente em sua vida. mas )uem era ela: seus pensamentos foram interrompidos por um movimento dela e os ol!os azuis o fi/aram espantados. 9 voc# est1 tremendo 9 ela observou, preocupada com ele. 9 deu*me os dois cobertores e vai ter de dormir comi"o 9 disse com um sorriso travesso. 9 posso mac!ucar voc#. 9 vai me mac!ucar muito mais se ficar a con"elando. prometo )ue no vou atac1*lo. ali1s, estou sem a menor condio de fazer isso. ele !esitou, mas decidiu*se )uando a viu tentar desfazer*se sozin!a do cobertor. ajudou*a a estend#*lo no c!oC e deitou*se ao lado dela, cobrindo os dois com o outro cobertor. ele ima"inara )ue seria estran!o t#*la to perto, mas no foi. )uando a envolveu nos braos, sentiu como se !ouvesse feito a)uilo a vida inteira. a certa altura da madru"ada ele acordou, confuso por um momento. ento lembrou*se de onde estavam e viu )ue ainda mantin!a sam nos braos. !esitou em mover*se, no desejando despert1*la. por )ue ac!ava to natural )ue os dois se a)uecessem mutuamente e se sentissem to & vontade nos braos um do outro: ima"ens indefinidas de uma outra noite abriram passa"em em sua mente. a caverna. ele estava muito mal e tivera a impresso de )ue um corpo a)uecia o seu. um corpo macio de mul!er. sam. sorriu com a lembrana e voltou a dormir. levantaram*se ao nascer do sol, ambos famintos !aviam se alimentado desde o meio*dia e tiveram de contentar*se com as parcas sobras do almoo. os ol!os de sam no e/ibiam o bril!o de costume e ele percebeu )ue ela sentia dores no brao. tin!am de se p7r camin!o. snow island ainda estava a !oras de distncia, mas talvez eles parassem na cabana, onde estariam lon"e dos in"leses. ento pescaria al"uns pei/es para uma refeio mel!or. ajudou*a a montar, c!eio de "entileza. es)uecera as per"untas )ue desejava fazer, pois decidira )ue no a pressionaria. com toda a certeza !avia raz2es fortes para )ue a"isse do modo )ue fizera e as confiss2es

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viriam )uando ela estivesse pronta para enfrentar suas dolorosas lembranas. at )ue isso acontecesse, ele a aceitaria como ela era. samant!a, todavia, pensara muito antes de dormir e resolvera contar*l!e tudo. no podia mais suportar mentiras ou o medo )ue ele descobrisse a verdade de outra forma. ela saberia faz#*lo compreender. connor montou atr1s dela e sam reclinou*se em seu peito, c!eia de confiana e carin!o. imersos em seus pensamentos, comearam a caval"ar va"arosamente atravs da floresta. apesar de connor evitar )ue o cavalo trotasse e de a apertar nos braos, a dor de sam era evidente. a cada vez )ue sentia o corpo mi'do enrijecer*se e ouvia a respirao a"itada, era como se sentisse o sofrimento dela na pr(pria pele. certo de )ue no conse"uiriam c!e"ar a snow island to cedo, ele decidiu )ue iriam para a cabana. francis ficaria preocupado, mas no !avia nada a fazer. no ia submeter sam a mais sofrimento. ela era leve como uma pluma e ele mal sentia seu peso contra o peito. pensou nas v1rias vezes em )ue ela l!e dera alimentos )ue se destinavam &s pr(prias refei2es e sentiu*se mal ao recordar )ue aceitara o )ue ela l!e oferecera sem pensar, com completo e"osmo. ela l!e oferecera tudo, inclusive seu amor. e ele dera to pouco em troca; tratara*a de modo abomin1vel no dia anterior, )uando ela mais necessitara de carin!o e sua ne"li"#ncia )uase a matara, )uando distrado por seus pensamentos e"ostas, tomara uma estrada peri"osa )ue os levara &s mos dos in"leses. contudo, ela no dissera uma s( palavra de reprovao ou )uei/a. comovido, apertou*a mais nos braos e beijou o alto da cabea coroada de cabelos revoltos, mal podendo acreditar na ternura )ue o inundava. encarou a realidade de )ue desejava t#*la perto de si. para sempre. c!e"aram & cabana um pouco antes do meio*dia e ele carre"ou*a para o interior do abri"o r'stico, depositando*a cuidadosamente numa en/er"a dura. 9 no est1 mais zan"ado comi"o: 9 ela per"untou com suavidade, incapaz de compreender a)uelas mudanas de !umor. 9 eu no estava zan"ado com voc#, meu bem. apenas comi"o mesmo. 9 e no est1 mais: ele tomou as mos pe)uenas nas suas. 9 devia estar. voc# apenas uma criana. 9 no sou. ten!o dezenove anos. 9 dezenove: eu no podia dar*l!e mais )ue catorze; 9 eu sei. 9 ela sorriu com satisfao. 9 planejei tudo para dar essa impresso. o rosto dele ficou srio. 9 no )uer me contar por )u#:

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ela considerou a per"unta, observando*o com ateno. connor sabia )ue sam ima"inava se podia confiar nele e ficou ma"oado ao constatar )ue a desconfiana permanecia entre eles. com um suspiro, soltou*l!e as mos e endireitou o corpo. 9 es)uea, sam. vou ver se pesco al"uma coisa para o nosso almoo. fi)ue a)ui e descanse. contente por no ser obri"ada & confisso, sorriu a"radecida. 9 obri"ada. ele no respondeu e saiu da cabana batendo a porta com fora. ela o irritava por dei/1*lo to confuso e )uase tmido. sentia*se como um "aroto )ue acabara de beijar pela primeira vez uma menina, uma sensao verdadeiramente perturbadora. sam l!e dera tudo, mas no conse"uia confiar nele, e o )ue ele mais desejava era ser merecedor de sua confiana. ele acendeu uma pe)uena fo"ueira antes de procurar um "al!o )ue servisse de vara de pescar. improvisou um anzol com um pedao de metal encontrado no embornal, em meio a outras miudezas, e facilmente encontrou "ordas min!ocas, cavando a terra mole embai/o de um carval!o*c!oro. ele sempre levava lin!a de pesca )uando viajava pela floresta e rapidamente conse"uia um instrumento bastante eficiente para pescar. em se"uida, jo"ou o anzol com uma isca numa pe)uena la"oa formada pelo riac!o. no demorou muito para )ue ele pescasse tr#s "randes trutas. limpou*as e colocou*as sobre as cinzas )uentes da fo"ueira, observando a carne suculenta embran)uecer. o aroma delicioso lembrou*o de )ue estava faminto, assim como sam tambm devia estar. en)uanto os pei/es assavam, ele preparou al"umas armadil!as na esperana de )ue durante a noite al"uma caa casse nelas. no se atrevia a dar tiros, temendo c!amar a ateno de al"um. de volta & fo"ueira, tirou os pei/es, limpou*os da cinza e apa"ou tudo, jo"ando terra em cima do braseiro. sam coc!ilava )uando ele entrou na cabana com o almoo. tocou*a de leve, no ombro e ela abriu os ol!os, aspirando com prazer o c!eiro do pei/e assado. ol!ou com admirao para as tr#s trutas colocadas num pedao de 1rvore )ue servia de bandeja. 9 parecem deliciosos 9 murmurou com apetite. sentou*se ao lado dela e comearam a comer deva"ar saboreando o alimento e o momento de compan!eirismo. )uando dos pei/es s( sobravam as espin!as, ela lambeu os dedos satisfeita. 9 voc# tem muitos talentos, connor. nunca suspeitei de )ue o soldado corajoso pudesse ser tambm um bom cozin!eiro. 9 ten!o outros talentos, sen!orita. 9 no duvido nada. descubro um por dia 9 disse em tom de provocao.

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9 no seja to desinibida, mocin!a. 9 ele fin"iu severidade. 9 e voc# presunoso. como pode saber de )ue talentos estou falando: pode ser )ue eu admire sua !abilidade em en"anar os soldados do rei ou de consertar um brao )uebrado. ele jo"ou a cabea para tr1s e deu uma sonora "ar"al!ada. 9 se voc# no estivesse com o brao )uebrado e com arran!2es pelo corpo todo eu l!e mostraria meu principal talento, "arota. ela e/aminou os braos e as pernas mal cobertas pela cala ras"ada e franziu a testa. 9 estou mesmo !orrvel, no : e pensar )ue ontem estas roupas estavam novin!as; 9 os ol!os dela bril!aram de repente. 9 o riac!o; ser1 )ue posso ban!ar*me nele: 9 ac!o voc# bonita mesmo suja e com roupa ras"ada. era o primeiro elo"io )ue recebia dele. o ol!ar )ue lanou a connor revelou toda sua felicidade. ele colocou uma das mos no rosto delicado e fitou os ol!os azuis e profundos. 9 voc# ador1vel, sam. linda, corajosa e c!eia de bondade. alm disso... atira mel!or do )ue )ual)uer mul!er )ue con!eci, um fato a )ue devo min!a vida. o sorriso dela era tmido, como se duvidasse )ue atirar bem fosse uma virtude admir1vel numa dama. todavia, sentia*se feliz com o ol!ar amoroso e "entil do !omem )ue passara a ser a pessoa mais importante de sua vida. ele recon!eceu na e/presso de sam a muda interro"ao sobre o )ue o destino reservava para os dois, mas no !avia respostas, nunca estivera to atrado por uma mul!er ou sentira tanta satisfao em momentos compartil!ados. cada vez )ue a tocava era como se uma c!ama iluminasse sentimentos antes ocultos. desejava dizer )ue a amava, mas no podia, en)uanto ela no demonstrasse confiar plenamente nele. no, en)uanto o mistrio )ue a envolvia permanecesse como um fantasma entre eles. samant!a interpretou mal a e/presso )ue via nos ol!os cinzentos. apesar do )ue ele dissera, sabia )ue sua apar#ncia era a pior possvel. estava ma"ra, suja, os cabelos mostravam*se emaran!ados e as roupas imundas e ras"adas. tentou ver*se com os ol!os dele e ficou desalentada. era uma moa, mas portava*se mais como rapaz, acostumada a ouvir /in"amentos e )ue aprendera rapidamente a pra"uejar como forma de comunicao com os compan!eiros de re"imento. e, !orror dos !orrores, j1 passara a noite num bordel. para completar o )uadro, entre"ara*se a um !omem, )ue no era seu marido, com total abandono. no era mais uma jovem com )uem al"um )uisesse se casar, samant!a pensou com des"osto. e se a)uilo tudo no fosse o suficiente para )ue connor a desprezasse, o fato de ser uma

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c!at!am seria. uma nuvem de tristeza passou por seus ol!os. precisava criar cora"em e contar a verdade a ele antes )ue a situao se complicasse mais. sacudiu a cabea, en/otando o pensamento perturbador. 9 eu )uero me lavar, connor. por favor. ele no p7de resistir & s'plica e lo"o em se"uida desciam juntos para o riac!o. ele a ajudou a tirar as botas e depois de descalar as suas, mostrou um precioso pedao de sabo. ela ol!ou*o surpreso e ele sorriu. 9 passei )uatro meses sem tomar ban!o no navio*priso. a"ora, no vou a parte al"uma sem levar um pedao de sabo comi"o. o sorriso desapareceu e o rosto m1sculo e atraente cobriu*se de tristeza en)uanto ele se lembrava da)ueles dias intermin1veis e das noites insones. uma das maiores torturas fora a sujeira e a impossibilidade de livrar*se dela. samant!a adivin!ou o )ue l!e passava na mente e seus ol!os fi/aram*se na marca )ue ele trazia no tornozelo. 9 voc# nunca me falou dos meses na)uele inferno 9 comentou, mei"a. 9 voc# me viu, na)uela noite na caverna. eu estava um trapo. mas o pior de tudo foi ver meu pai morrer. lentamente. minuto a minuto. eu tambm estava marcado para morrer, mas conse"ui en"an1*los. os in"leses e o maldito c!at!am. ela ficou calada, notando a mudana )ue se operava no rosto dele. a revolta, o (dio, a amar"ura, passavam como sombras escuras pelos ol!os normalmente suaves e cariciosos. 9 tive um irmo 9 ele continuou. 9 era um pouco mais vel!o )ue voc#. c!at!am matou*o tambm. a fil!a dele, maldita seja, seduziu meu irmo e depois disse ao pai )ue fora arruinada por ele, desonrada. c!at!am desafiou brendan para um duelo e meu irmo morreu. foi assassinado. no ntimo de samant!a a esperana morreu no meio de desesperada a"onia. !avia (dio na voz dele e ela soube )ue no !averia perdo. 9 brendan morreu por a)uela mul!er, )ue meses depois estava casada com um des"raado oficial in"l#s. 9 talvez ela amasse seu irmo 9 samant!a murmurou num fio de voz. 9 amava e o matou: foi isso o )ue ela fez, como se !ouvesse disparado o tiro )ue atravessou o corao de brendan. c!at!am vin!a procurando uma desculpa para nos ani)uilar fazia muitos anos. ela a providenciou. connor procurou controlar*se. no !avia razo para ter contado a)ueles fatos a sam e arrast1*la pelos meandros tr1"icos de sua vida amar"urada. todavia sentira a compulso de abrir a alma, talvez esperando )ue ela se animasse a fazer o mesmo. a esperana porm feneceu rapidamente. o rosto de sam mostrava uma

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an"'stia terrvel e ele arrependeu*se de !aver a"ido outra vez como um idiota sem sentimentos. no devia t#*la sobrecarre"ado com a revelao de sua tra"dia, )uando obviamente ela trazia no corao suas pr(prias m1"oas. forou*se a a"ir com naturalidade e pe"ando o sabo comeou a lav1*la. o rosto, as mos e finalmente os ps foram esfre"ados e en/a"uados, en)uanto ele relatava casos en"raados do re"imento. contudo, por mais )ue se esforasse, no conse"uiu apa"ar a tristeza )ue se imprimira nos lindos ol!os azuis.

cap<tulo /iv
durante os dias se"uintes, connor cortejou sam como nunca cortejara mul!er al"uma antes. mimava*a de todas as formas possveis, fazendo coisas inesperadas para ale"r1*la. decidira )ue ficariam na cabana at )ue o brao dela mel!orasse e os arran!2es se curassem. caa mi'da e pei/es providenciavam todo o alimento de )ue precisavam e ele no via ur"#ncia em voltar para snow island. apro/imava*se o natal e marion no planejaria nada na)uela poca, concedendo al"um descanso aos !omens. os dias eram idlicos, c!eios de sol e brisa fresca. as noites frias no apresentavam problema, pois os dois a)ueciam*se mutuamente, rejubilando* se com a pro/imidade um do outro. os corpos moldavam*se perfeitamente e ele sentia uma rara satisfao em apenas abraar a compan!eira com carin!o. durante o dia, camin!avam pela floresta de mos dadas ou simplesmente ficavam sentados e abraados, en)uanto ele recitava sonetos e lon"os poemas. contara a sam sobre sua facilidade de decorar, memorizando o )ue lia )uase )ue palavra por palavra. voltara a falar do navio*priso, porm com mais calma, recordando como recitar trec!os de livros em voz alta o ajudara a no enlou)uecer. conversava com ela como nunca fizera com nin"um,

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desejando )ue sam con!ecesse sua alma, assim como sua vida passada. sabia )ue se apai/onara irremediavelmente, por)ue seu corao e/ultava cada vez )ue ele fitava os ol!os imensos e via o sorriso aberto no rosto lindo. a)uela mul!er possua uma espontaneidade )ue o encantava. sam sempre conservaria al"o de criana mesmo )uando tivesse idade avanada, por)ue possua um jeito de ser franco, sem a menor afetao. apenas um fato o aborrecia. ela nunca falava sobre si mesma, apesar de ele continuadamente l!e dar oportunidade. ao menor sinal de curiosidade, ela fec!ava*se teimosamente, fazendo*o sentir*se e/cludo de sua vida. no momento, a)uilo no fazia muita diferena. connor sentia )ue era amado como nunca fora antes e em troca entre"ava seu amor apai/onado e c!eio de deslumbramento. no terceiro dia, estavam sentados & mar"em do riac!o e connor jo"ara a isca na 1"ua. en)uanto esperava )ue al"um pei/e a mordesse, declamava a parte do vel!o bispo de os contos de canterbur$, do poeta in"l#s c!aucer. ela ria com ar de antecipao e ele fitou*a surpreso. 9 al"o me diz )ue voc# j1 ouviu... ou leu... isso antes, sam. um ar de fin"ida culpa passou pelo rosto dela. 9 sua bru/in!a; e pensar )ue andei atr1s de cartil!as para ensin1*la a ler; ela comeou a rir. 9 valeu a inteno. 9 )uer dizer )ue voc# sabe ler: 9 um pouco. 9 suspeito de )ue no to pouco assim 9 ele disse srio, mas no !avia acusao em suas palavras. ela tornou a rir e ele beijou*l!e os l1bios rosados, perdendo*se em sua doura. contudo, afastou*se bruscamente. lembrou*se de como perdera o controle tr#s dias antes. estudou*a detidamente. apesar do riso ale"re, a e/presso de amar"ura no desaparecera dos ol!os e/pressivos. num impulso de carin!o pu/ou a cabea dela para o colo e ficou brincando com os cabelos anelados. ela pousou a mo sobre a dele e na)uele instante ele sentiu )ue nunca estivera to pr(/imo de outro ser !umano. era como se suas almas se encontrassem em profunda comun!o. os sentimentos de samant!a eram confusos. abandonara a idia de revelar sua identidade. a amar"ura em sua voz, )uando ele falara do irmo, l!e dera a certeza de )ue jamais seria compreendida ou perdoada. mas no podia desistir dele. no conse"uia ima"inar a vida sem ele, apesar de saber )ue o son!o terminaria um dia. e/trairia o m1/imo de felicidade )ue pudesse das !oras, dos dias, talvez dos meses )ue ainda l!e restavam ao lado do

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!omem amado para ao menos "uardar lembranas para um futuro de solido. ol!ou para o rosto de connor, "ravando na mem(ria cada detal!e das fei2es fortes. deslizou a mo e introduziu*a na camisa meio aberta, afa"ando o peito coberto de p#los claros em movimentos lentos, provocantes. rendendo*se & ternura, ele bai/ou a cabea e pousou os l1bios nos dela. sam suspirou e ele afastou a vara de pesca para poder abra1*la. entre beijos e/altados despiram*se, procurando um contato completo. 9 eu te amo, connor, e sempre amarei 9 ela murmurou com l1"rimas nos ol!os. ela dissera as palavras )ue ele tanto desejara ouvir. emocionado, mer"ul!ou na ale"ria de t#*la nos braos e uniram*se docemente sob a luz do sol. a pai/o transparecia em cada to)ue "entil, em cada beijo. era uma troca de emo2es, um prazer total )ue os arrebatava. ambos sabiam )ue al"o maravil!oso acontecera com eles e os transformara para sempre. permaneceram abraados e silenciosos, at7nitos com a fora dos sentimentos )ue os inundava. juntos viram o sol esconder*se atr1s das 1rvores, enviando um caleidosc(pio de cores atravs do cu, envolvendo as nuvens em tonalidades bril!antes e indescritveis. a ma"ia os abandonou apenas )uando o frio da brisa arrepiou*l!es a pele. relutantes, separaram* se, receosos de )uebrar o clima de compreenso e amor )ue os unia. connor ajoel!ou*se diante dela, inebriado com a natureza apai/onada e mei"a )ue l!e animava o corpo del"ado. inclinou*se e beijou*a, antes de estender*l!e a mo para )ue se levantasse. voltaram deva"ar, ainda calados, para a cabana. ele acendeu uma vela e acariciou o rosto son!ador voltado para o seu. 9 vou e/aminar as armadil!as, mas voltarei lo"o, amor 9 disse bai/in!o. com um 'ltimo ol!ar de carin!o, saiu. precisava ver se caara al"uma coisa para a refeio da)uela noite e tambm da man! se"uinte, )uando retomariam o camin!o para snow island. francis j1 devia estar mais )ue preocupado com a demora dos soldados. j1 estava completamente escuro )uando ele voltou com dois coel!os. preparou uma fo"ueira fora da cabana e assou*os. um seria para o jantar e o outro para o desjejum. falaram pouco en)uanto comiam, embora seus ol!ares e sorrisos transmitissem mensa"ens c!eias de calor e doura. na !ora de dormir, abraaram*se na en/er"a estreita para aproveitar as 'ltimas !oras de intimidade. o sol es"ueirou*se indiscretamente pelas frestas da cabana. suspirando de contentamento, samant!a ajeitou*se nos braos de connor e seus rostos se tocaram. ela sorriu, pensando )ue apreciava at o contato da barba )ue despontava nas faces morenas. na verdade, "ostava de tudo nele.

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connor tambm relutava em me/er*se, "ozando a sensao de posse )ue tin!a com sam nos braos. no podia mais tentar en"anar*se. no viveria sem ela. na)uele mesmo dia a pediria em casamento. levantaram*se, por fim, evitando pensar na volta para snow island, onde no mais compartil!ariam um mundo particular povoado de son!os. comeram em sil#ncio e, de mos dadas, foram at o riac!o lavar*se. ele ajudou*a a ban!ar*se e depois sentaram*se & mar"em. os ol!os cinzentos fi/aram*se nos dela. 9 seu nome mesmo sam: ela sentiu o corao fal!ar. precisou de toda a sua ener"ia para fit1*lo de modo tran)4ilo, en)uanto as emo2es fervil!avam em seu ntimo. precisaria mentir para no ver o carin!o )ue !avia nos ol!os cinzentos transformar*se em (dio. 9 sim... bem... )uase. meu pai )ueria um menino. a)uilo era a mais pura verdade, mas precisava continuar. 9 meu nome samara 9 improvisou. 9 samara 9 ele repetiu com ar son!ador. 9 A um nome lindo; eu precisava con!ec#*lo por)ue no podia i"norar o nome verdadeiro da mul!er com )uem vou me casar. ele estava preparado para tudo, menos para a e/presso de desespero no rosto dela. abraou*a sabendo instintivamente )ue ela estava pronta para fu"ir. samant!a lutou um pouco para livrar*se, mas percebendo a inutilidade da tentativa, ficou im(vel e cabisbai/a incapaz de encar1*lo. 9 sam... samara... eu a amo e )uero )ue seja min!a esposa. sei )ue no ten!o muito a l!e oferecer a"ora, mas... )uando a "uerra acabar teremos um lar. eu a amo mais do )ue ima"inei possvel al"um amar. tom edwards pastor e poder1 nos casar em snow island. francis pode ser meu padrin!o e... 9 ele interrompeu*se, admirado com a infelicidade da compan!eira. sentiu*se vazio e confuso. sam no )ueria casar*se com ele; 9 o )ue , sam: no vai me aceitar como seu marido: 9 no posso. voc# no sabe nada a meu respeito, sobre min!a famlia ou min!a ori"em. 9 por)ue nunca me contou, meu bem. mas sei tudo o )ue desejo saber no )uero perd#*la. os ol!os azuis, ficaram escurecidos pela dor. os l1bios dela tremiam, mas corajosamente sam sustentou o ol!ar )ue no abandonava seu rosto. 9 no vai me perder, connor. ficarei com voc# at )ue no me )ueira mais, mas no posso ser sua esposa. 9 por )u#: 9 ele per"untou num tom de s'plica )ue e/i"ia uma resposta franca. 9 por)ue eu o amo. nunca duvide disso. eu o amo mais )ue min!a pr(pria

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vida. ele e/aminou o rosto determinado e recon!eceu a derrota. ento, raiva e tristeza emer"iram do espanto em )ue cara. ela estava disposta a ser sua amante, mas no sua esposa. talvez estivesse certa. ele tambm no podia se entre"ar por inteiro. o (dio destrura "rande parte de seus son!os e projetos e apenas a morte de c!at!am l!e devolveria a paz. talvez fosse a)uilo )ue annabelle )uisesse e/plicar ao dizer )ue sam fu"ia dele por pressentir o (dio e o desejo de vin"ana )ue o consumiam. nesse caso, ele nada podia fazer, mas era mais um motivo para )ue e/terminasse robert c!at!am. samant!a pensou morrer ao notar a mudana )ue se operava no rosto dele. os ol!os cinzentos, c!eios de ternura poucos instantes antes, tornaram*se frios. percebendo )ue ia c!orar, ela virou*l!e as costas. ouviu os passos )ue se afastavam e s( ento dei/ou )ue as l1"rimas rolassem e os soluos escapassem de seu peito dolorido. samant!a pensou )ue a)uele estava sendo o dia mais lon"o de sua vida. connor a ajudara a montar, mas suas mos apenas !aviam cumprido um dever, sem nen!um carin!o. com o rosto fec!ado e os ol!os frios, transformara*se num perfeito estran!o, compelido por uma obsesso de vin"ana )ue mal podia ser contida e )ue ela, sem )uerer, fizera aumentar. colocara*a na "arupa, em vez de mant#*la & frente dele, evitando um contato maior. lembrou*se do carin!o com )ue a enlaara durante a caval"ada de tr#s dias antes, e seu corao apertou*se aflito. connor pouco falara depois )ue a dei/ara & beira do riac!o na)uela man! e )uando ela estendera a mo em sua direo. mais tarde, num "esto de reconciliao, ele fin"ira no ver, afastando*se. ela se"urava*se na sela, pois ao passar o brao pela cintura dele, em busca de apoio, sentira*o ficar tenso e retrara*se imediatamente. o camin!o parecia intermin1vel, como se estivessem destinados a viajar para sempre, mer"ul!ados na)uele sil#ncio "elado. a situao a fez pensar em tntalo, um dos fil!os de zeus, )ue ofendera os deuses roubando a ambr(sia e o nctar )ue l!es servia de alimento para oferecer as i"uarias a simples mortais. como punio, fora condenado a permanecer mer"ul!ado em 1"ua at o pescoo, sem poder beber, en)uanto acima de sua cabea via frutas )ue no podia alcanar para matar a fome. por toda eternidade. seria a)uele seu futuro com connor: ela roubara o fruto proibido do amor e sua punio seria t#*lo ao alcance das mos e no poder toc1*lo. am1*lo com todas as foras do corao e no conse"uir faz#*lo acreditar na intensidade do sentimento. ser escol!ida para ser sua esposa e no poder aceitar. fec!ou os ol!os, a"oniada pela dolorosa ironia.

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connor tambm ansiava pelo fim da via"em, )ue acabaria com o contato fsico entre eles. a pro/imidade dela, antes motivo de ale"ria, transformara*se em tortura e cada lembrana dos momentos de ternura e pai/o tornava*se um peso em seu corao desiludido. ele a amava. intensamente. ela enc!era sua vida de luz, no apenas nos 'ltimos dias, mas )uando ainda pensava )ue sam tratava*se de um rapaz a )uem ele poderia adotar como fil!o. mas o riso cristalino, o carin!o )ue ela l!e dera, a ternura e a compreenso !aviam sido uma farsa. ela no o )ueria, embora ele no pudesse compreender o por)u#. se !ouvesse al"um se"redo em seu passado, deveria confiar nele. confiaria se o amasse. como pudera fin"ir to bem: c!eio de (dio. desejou )ue ela fosse para o inferno juntamente com todas as outras mul!eres do mundo. samant!a ima"inava o )ue aconteceria )uando c!e"assem a snow island. se ele contasse a verdade a marion, o c!efe dos rebeldes a e/pulsaria do acampamento e ela teria de abandonar connor. talvez nunca mais o visse. a)uilo ainda seria pior do )ue v#*lo todos os dias e suportar sua frieza. connor, por sua vez, estudava as alternativas sobre o procedimento )ue deveria adotar. por dever, teria de contar a verdade a francis. ele nunca permitira a presena de mul!eres em seus acampamentos secretos por in'meras raz2es, portanto )uase certamente sam seria banida do bando se seu verdadeiro se/o fosse revelado. todavia, a idia de no tornar a v#*la l!e era insuport1vel. apesar dos 'ltimos acontecimentos, devia muito & moa. ela l!e salvara a vida por duas vezes e ele no podia suportar o pensamento de )ue al"o l!e acontecesse. assim, se ela permanecesse no acampamento ele a faria prometer )ue se limitaria a ficar cuidando dos cavalos e )ue nunca mais participaria de e/pedi2es de ata)ue. )uanto aos seus pr(prios deveres, pediria a francis )ue l!e desse mais trabal!os como mensa"eiro, para )ue pudesse afastar*se um pouco da presena perturbadora da mul!er amada. se tivesse cora"em suficiente para ficar lon"e dela definitivamente, pediria para ser transferido para o re"imento de "reede, mas sabia )ue isso estava fora de co"itao. por mais ferido )ue estivesse, ele a amava e tin!a necessidade de v#*la. suspirou lon"amente, c!eio de amar"ura. o suspiro triste fez com )ue l1"rimas brotassem nos ol!os de samant!a. en/u"ou*as com raiva, formando manc!as escuras no rosto empoeirado. ela o amava. como poderia viver sem ele: ele a adorava. como seria capaz de dei/1*la ir embora: as respostas fu"iam deles e a 'nica coisa )ue parecia real na)uele pesadelo era o rudo dos cascos do cavalo sobrecarre"ado )ue os levava ao seu destino.

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cap<tulo /v
connor e samant!a c!e"aram a snow island calados e e/austos. com seu comportamento imprevisvel, francis marion partira com tr#s )uartos de seus !omens para nelson0s ferr$, a principal 1rea de fornecimento de vveres para os in"leses. connor pra"uejou alto. seu lu"ar era ao lado de marion e ele perdera tempo envolvendo*se num son!o vazio, fazendo papel de tolo nas mos de uma mul!er )ue no o )ueria. sem cerim7nia, a"arrou*a pela cintura e colocou*a no c!o, sem nada dizer. em se"uida, ocupou*se em selar um outro cavalo. ela o se"uiu, tmida e indecisa. 9 connor... ele virou*se ao ouvir*l!e a voz e seu rosto era uma mascara endurecida. 9 voc# vai ficar a)ui. e deus a proteja se eu descobrir )ue tentou ir atr1s de n(s ou )ue saiu do acampamento. ouviu bem: ela assentiu lentamente. 9 vai contar ao coronel marion: no !avia compai/o no ol!ar )ue ele l!e lanou. 9 no sei. nada direi at )ue n(s dois possamos conversar novamente, mas depois no sei o )ue farei. e francis no mais coronel. foi promovido a "eneral. montou e depois de fit1*la com um ol!ar )ue parecia )uerer transpassar*

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l!e a alma, esporeou o cavalo e partiu a "alope, desaparecendo na floresta envolta nas sombras do crep'sculo. connor sentia*se e/austo mas estava satisfeito com a oportunidade de caval"ar sozin!o atravs do pntano. a via"em solit1ria dava*l!e tempo para pensar nos 'ltimos )uatro dias, respons1veis por tal reviravolta em sua vida e em suas emo2es. )uatro dias )ue pareciam uma eternidade. nunca ima"inara )ue duas pessoas pudessem unir*se com tanta afinidade e jamais pensara ser capaz de tanta ternura e amor. os dias com sam !aviam l!e dado uma amostra do paraso. e ento acontecera a )ueda )ue o lanara nas profundezas do inferno. a dor de descobrir )ue sam no desejava passar a vida a seu lado doera e ainda doa de forma avassaladora. maldita. maldito ele tambm, )ue cara em suas mal!as da seduo, )ue se dei/ara levar como um tolo. contudo, a situao no estava clara, !avia um mistrio )ue no conse"uia decifrar. se os fatos evidenciavam a rejeio de sam, al"o oculto corroia*l!e a mente, atormentando*o. os ol!os dela. a)ueles imensos ol!os azuis !aviam se enc!ido de dor )uando ela dissera )ue no podia despos1*lo. por )u#: )ual seria o motivo, se !ouvesse al"um, )ue a obri"ara a no aceitar sua proposta: por )ue ela no confiava nele e em seu amor: )uando voltasse ao acampamento, teriam de conversar. foraria uma e/plicao e descobriria a verdade. talvez sua intuio estivesse correta. talvez sam o amasse, mas estivesse impedida de entre"ar*se ao amor por al"um amar"o se"redo )ue a dei/ava temerosa e confusa. esporeou o cavalo e desviou o pensamento para o seu encontro com francis. francis marion e sua tropa de cento e cin)4enta !omens !aviam sitiado nelson0s ferr$ e estavam tendo "rande sucesso em capturar desavisados barcos de suprimentos )ue nave"avam diretamente para a armadil!a. alm de vveres, carre"avam p(lvora, da )ual os rebeldes necessitavam desesperadamente, o )ue tornava a e/pedio bastante "ratificante. marion, todavia, sentia falta de connor, )ue provara ser seu mel!or colaborador. no podia livrar*se do receio de )ue o ami"o fora capturado, pois no era de seu feitio atrasar*se nas via"ens )ue fazia. preocupava*se tambm com a se"urana do jovem sam ta$lor. se os dois no estivessem em snow island )uando a tropa retornasse, mandaria espi2es para descobrir o )ue acontecera a eles. acabara justamente de passar as sentinelas em revista, )uando percebeu o vulto de connor )ue se apro/imava a "alope. 9 uma tropa britnica, de apro/imadamente )uatrocentos soldados, est1 a menos de oito )uil7metros da)ui 9 o recm*c!e"ado anunciou sem perder tempo com sauda2es.

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9 eles o viram: 9 no. eu viajei fora da estrada. so dra"2es e estaro a)ui em menos de uma !ora. marion a"iu r1pido. ordenou aos !omens )ue montassem e desaparecessem no pntano. os suprimentos capturados j1 !aviam sido despac!ados para snow island e os barcos ardiam incendiados. )uando o "eneral j1 se preparava para partir tambm, uma sentinela c!e"ou correndo para avisar )ue outra tropa in"lesa blo)ueava o camin!o para o acampamento rebelde. marion reuniu os oficiais mais "raduados. 9 connor, !orr$, levem os !omens para os pntanos e colo)uem todos em posi2es estrat"icas. a)ueles des"raados nunca ousaram entrar nos pntanos antes. connor diri"iu metade dos !omens e ordenou*l!es )ue subissem nas 1rvores )ue sombreavam um riac!o profundo, sabendo )ue !orr$ estava fazendo o mesmo com os soldados )ue orientava. os comandados de marion, na maioria len!adores e/perientes, !abituados a andar na floresta, desapareceram no meio do mato com a facilidade de lebres. ficaram observando a apro/imao dos britnicos, )ue formaram pi)uetes ao lon"o do riac!o, mas no a"iram antes de escurecer. no decorrer da noite, tiros e "ritos cortavam o ar ocasionalmente, en)uanto os rebeldes atacavam os pi)uetes, matando as sentinelas in"leses. pela man! ambos os lados encontravam*se num impasse. os britnicos no ousavam entrar no pntano, en)uanto os rebeldes no se atreviam a sair dele. connor foi o primeiro a divisar a bandeira branca )ue anunciava o pedido de tr"ua e discuss2es para entendimento. ele e marion ento foram ao encontro do comandante da tropa in"lesa, o major mclerot!. ambos con!eciam o oficial, um escoc#s )ue possua muito pouco da natureza san"uin1ria da maioria dos soldados de sua majestade, nas carolinas. em sil#ncio, divertiam*se com as )uei/as dos !omens. 9 A contra todas as leis de uma "uerra civilizada o ata)ue contra pi)uetes de vi"ia 9 o escoc#s e/plicou, indi"nado. depois, cerimoniosamente, desafiou marion a sair da floresta e bater*se numa luta limpa. o "eneral rebelde apertou os l1bios para no rir e connor teve "rande dificuldade em permanecer srio. de repente, marion mudou de e/presso. o momento de descontrao acabara. 9 e eu ac!o )ue e contra todas as leis de uma "uerra civilizada incendiar as casas de )ual)uer um )ue no se submeta a voc#s 9 revidou com um bril!o peri"oso no ol!ar. 9 isso muito mais sujo do )ue atacar pi)uetes, portanto, en)uanto voc#s )uebrarem as leis de um modo n(s as )uebraremos

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de outro. marion voltou*se para ir embora, mas o major c!amou*o de volta. 9 ten!o uma proposta a fazer. 9 sim: 9 colocarei )uinze dos meus mel!ores soldados contra )uinze dos seus. eles resolvero esta batal!a. marion no tin!a d'vidas sobre )uem venceria o combate. no !avia mel!ores atiradores no sul do )ue seus !omens. o )ue no conse"uia compreender era por )ue, tendo muito mais soldados, mclerot! fazia tal proposta. com um seco aceno de cabea, o rebelde concordou e os dois !omens marcaram a !ora para o confronto. a se"uir, marion e connor voltaram para os seus !omens e pediram volunt1rios, dei/ando bem claro )ue a)uele podia ser um empreendimento suicida, apesar de estarem aparentemente em posio de vanta"em. no importava )uanta !abilidade tivessem, tiros )uase & )ueima*roupa seriam fatais. !ouve e/cesso de volunt1rios e o "eneral e connor procederam & seleo, eliminando os pais de famlia. os )ue sobraram foram selecionados por sua percia em atirar. connor apenas esboou o desejo de participar do combate, por)ue marion recusou sua permisso de forma irredutvel. na !ora marcada os dois "rupos combatentes apro/imaram*se um do outro. de um lado, os americanos, em seus trajes comuns, de tecido barato. do outro, os in"leses, enver"ando seus uniformes vermel!os e ele"antes. marion, )ue sempre percebia tudo, estava to distrado na observao dos "rupos )ue demorou a notar )ue as fileiras britnicas ficavam desfalcadas & medida )ue se apro/imava do ponto de encontro. no momento em )ue o primeiro tiro deveria ser disparado, o resto dos )uinze casacas*vermel!as debandou, dei/ando os patriotas americanos sozin!os no campo de batal!a, completamente estarrecidos. nin"um porm ficou to espantado )uanto marion, )ue mandou connor e mais dez !omens atr1s dos in"leses para aprisionar al"uns e voltou para o seio da floresta preparando*se para uma eventual emboscada. a retirada do inimi"o fora bastante suspeita. uma !ora mais tarde, connor voltava com um tenente in"l#s. o cavalo do !omem estava mancando e o impossibilitara de se"uir a coluna dos compan!eiros, tornando*se presa f1cil. marion no levou muito tempo para e/trair informa2es do prisioneiro. o tenente, embora des"ostoso pela captura, no escondia o or"ul!o pela ao ardilosa de seu comandante. mclerot! no sabia da apro/imao de uma se"unda tropa in"lesa e jul"ara ter cado numa armadil!a, supondo )ue marion possusse um n'mero muito maior de soldados, principalmente depois

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do ata)ue aos pi)uetes. optara ento pela retirada, aproveitando o momento em )ue todas as aten2es voltaram*se para os dois "rupos de )uinze soldados )ue se bateriam. connor, !orr$ e marion entreol!aram*se completamente at7nitos. o "eneral ordenou )ue soltasse o tenente e assim )ue o in"l#s estava bastante lon"e para no ouvir, os tr#s comearam a rir. com a retirada do destacamento de mclerot!, os rebeldes evitaram facilmente um encontro com a se"unda tropa in"lesa e lo"o todos se ac!avam a camin!o de snow island. connor ento no p7de mais evitar os ol!ares in)uisitivos de marion, )ue caval"ava a seu lado. 9 est1vamos preocupados com voc# e sam 9 o "eneral comentou sem sombra de censura na voz. 9 encontramos uma patrul!a in"lesa e o cavalo de sam foi morto. e... ele caiu e )uebrou o brao 9 connor mordeu o l1bio ao perceber )ue )uase dissera 5ela5, mas continuou 9 con!eo uma cabana abandonada na floresta e ficamos l1 para )ue ele descansasse antes de continuarmos via"em. 9 ele est1 bem: 9 marion per"untou, estran!ando a !esitao do outro. 9 est1, sim. acredito porm )ue dever1 ficar sem sair do acampamento por al"um tempo. o "eneral concordou, ainda ac!ando estran!o )ue o ami"o fosse to lac7nico ao falar de )uem "ostava tanto. sabia )ue connor levara sam junto com ele para )ue os dois tivessem oportunidade de se con!ecerem mel!or e fazerem amizade. al"o acontecera )ue des"ostara seu ami"o e no fora apenas o acidente com o rapaz. tivera a esperana de )ue a preocupao de connor com o "aroto o ajudasse a superar o (dio destrutivo )ue alimentava. a)uele era um !omem bom demais, !onrado demais, para arruinar sua vida. respeitando a evidente retic#ncia do outro, marion resolveu mudar de assunto. 9 como vai annabelle: 9 per"untou com um sorriso. sempre ac!ara interessante a amizade entre os dois e seria eternamente "rato & colaborao inestim1vel da dama de "eor"etown & causa rebelde. a per"unta provocou uma li"eira risada de connor. 9 em m1 compan!ia. estive sob o mesmo teto com tarleton, )uatro dias atr1s. francis no reprimiu outro sorriso. 9 deve ter sido emocionante. 9 annabelle disse )ue ele andou se "abando de ter al"umas surpresas reservadas para a raposa dos pntanos. o "eneral riu bem*!umorado. 9 fico ima"inando a surpresa dele se soubesse )ue voc# estava l1.

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9 a pobre annabelle )uase desmaiou )uando ele disse )ue a"ora eu sou )uase to procurado )uanto voc#. uma !onra duvidosa, no : de )ual)uer forma, tarleton jurou )ue eu tambm no sairia vivo dos pntanos. deu outras informa2es preciosas, porm. cornwallis est1 planejando um ata)ue violento contra "reene, o )ue dever1 acontecer dentro de poucas semanas. marion ficou srio ao receber a informao. 9 enviarei um mensa"eiro assim )ue c!e"armos a snow island. 9 eu "ostaria de ir 9 connor declarou com firmeza. o "eneral no "ostou da idia de ficar novamente sem o valioso compan!eiro, mas !avia a vanta"em de )ue connor era respeitado e prontamente l!e dariam crdito. 9 est1 certo. antes ter1 de descansar um pouco. se me permite a comparao, est1 com uma apar#ncia dos diabos, meu ami"o. sem esperar pela resposta, francis caval"ou para a frente da coluna. connor dormiu durante o resto do dia e a noite toda. a e/austo no evitou )ue a ima"em de sam invadisse seus son!os, torturando*o. )uando despertou, com os primeiros raios de sol, sentia*se triste e deprimido. encontrou marion sentado perto de uma das fo"ueiras e aceitou uma caneca de c!1, um lu/o )ue viera entre os suprimentos capturados em nelson0s ferr$. 9 ainda deseja levar a mensa"em ao "eneral "reene: 9 francis per"untou. o outro assentiu, en)uanto os ol!os cinzentos percorriam a clareira em busca de sam. 9 e claro. 9 precisa prometer )ue ser1 cauteloso. se os in"leses o pe"arem ser1 uma "rande perda para a causa. ten!o certeza de )ue no teriam miseric(rdia. 9 se "eor"etown for uma amostra de sua compet#ncia, no terei nen!um problema 9 respondeu com um sorriso sarc1stico, antes de fec!ar o rosto numa e/presso carrancuda. 9 eu )uero ir, francis. e "ostaria de ficar l1 se !ouver a evid#ncia de al"uma batal!a pr(/ima. concorda: os ol!os de marion cravaram*se nos dele, perscrutadores. 9 no. no concordo. preciso de voc#, a)ui. 9 "reene vai precisar de )uantos !omens puder reunir se tiver de enfrentar cornwallis. voltarei assim )ue terminar. os compreensivos ol!os do "eneral suavizaram*se. 9 ajudar "reene no motivo real, no mesmo: connor desviou o ol!ar. 9 o )ue o est1 perturbando: 9 insistiu francis. 9 o desejo intenso de vin"ar*se de c!at!am, ainda: o outro balanou a cabea, ne"ando. 9 esto o )ue : 9 o "eneral per"untou em tom rspido, procurando abrir

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uma brec!a na armadura emocional na )ual o compan!eiro se escorava. 9 est1 preocupado com sam: connor a"arrou*se & dei/a providencial. 9 ele )uase foi morto. ac!o )ue voc# devia considerar a idia de mand1* lo para outro lu"ar. 9 para onde: aparentemente no tem famlia ou ami"os alm de n(s. pensei )ue "ostasse dele. 9 apenas no )uero )ue ele corra riscos 9 connor teimou. marion franziu a testa, desconcertado. a)uele era um !omem diferente do )ue con!ecera. contradit(rio e inse"uro. 9 cuidarei dele, connor. no precisa se preocupar. escute, se "reene ac!ar )ue precisa de voc#, pode ficar, mas fi)ue sabendo )ue sentirei muito a sua falta e no s( por)ue um dos meus mel!ores soldados. alvio e "ratido bril!aram nos ol!os cinzentos, mas connor sabia )ue a pr(/ima tarefa seria mais difcil. foi & procura de sam e encontrou*a sentada numa reentrncia do terreno & mar"em do rio. 9 sam: ela ol!ou para cima e uma intensa ale"ria cintilou nos imensos ol!os azuis. )uase )ue imediatamente desviou o ol!ar, torcendo as mos nervosamente. apesar do rosto, )ue parecia esculpido em pedra, ele estava e/tremamente bonito com os cabelos claros bril!ando ao sol. 9 sam, ol!e para mim; 9 ele e/i"iu, a"arrando*a pelos ombros. 9 eu vou partir. ela fitou*o aflita e aturdida. 9 partir: 9 repetiu j1 com os ol!os marejados. 9 vou me juntar ao "eneral "reene, na carolina do norte. cornwallis est1 ameaando atac1*lo. 9 vai partir por min!a causa: 9 no 9 mentiu, suavizando a e/presso. 9 devo levar informa2es ao "eneral. so ur"entes e j1 me demorei demais. 9 sim, por min!a causa 9 ela "emeu com l1"rimas nos ol!os. incapaz de conter*se, ele tomou um dos cac!os curtos dos cabelos maltratados e acariciou*os por um instante. depois, lar"ou*o abruptamente e endireitou*se. 9 se tiver al"um problema, sam, )ual)uer )ue seja, saiba )ue eu a ajudarei. se al"o assim )ue a impede de casar*se comi"o, resolveremos a dificuldade juntos. ela er"ueu*se de um pulo e no instante se"uinte estava nos braos dele, soluando, desesperada. ele apertou*a contra o corpo e todos os ressentimentos desapareceram, anulados pela necessidade fsica e emocional )ue tin!am um do outro.

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9 no v1 9 ela implorou. 9 no me dei/e sozin!a; uma premonio aterradora assaltou*a ao dizer a)uelas palavras. dissera a mesma coisa ao deparar com brendan morto, assassinado por seu pai. sentiu*se "elar, envolvida pelo sopro frio do terror. os ol!os azuis mostravam pavor e os l1bios p1lidos tremiam sem controle. 9 no v1, connor 9 sussurrou. 9 por favor, no v1; 9 di"a )ue aceita ser min!a esposa. ela fec!ou os ol!os. o "lido pressentimento referia*se & via"em de connor a uma re"io peri"osa ou ao casamento dos dois: 9 no posso; 9 ela "ritou entre l1"rimas. 9 eu sei )ue voc# me ama, sam. os l1bios se encontraram num beijo faminto e ele comeou a acarici1*la, pretendendo for1*la a admitir )ue o amava. deslizaram para o c!o e uniram*se febrilmente, movimentando*se no ritmo do desejo desenfreado, at o "ozo final. dei/aram*se ficar deitados, abraados, mas no contentes. o medo e a incerteza, )ue !aviam colocado a frentica ur"#ncia em sua unio, ainda se er"uiam como fantasmas entre eles. em sil#ncio, connor arrumou as roupas e ajudou*a a fazer o mesmo. !esitando em fazer per"untas por temer as respostas, ele ficou brincando com uma fol!a de capim. 9 eu no )ueria )ue isto acontecesse 9 disse por fim. 9 no desejo uma amante, sam, )ue me satisfaa os apetites apenas. nunca pensei encontrar al"um como voc# e a"ora no suporto a idia de viver sem seu amor. porm no )uero momentos roubados. nosso amor tem de ser aberto, feliz e para sempre, ou prefiro renunciar. ela estudou o rosto srio voltado para ela e leu a seriedade nos ol!os cinzentos. clamavam para )ue ela o aceitasse como marido, para )ue l!e contasse toda a verdade. lembrou*se porm do (dio )ue ele demonstrara e o impulso morreu. 9 no posso 9 murmurou. 9 no pode me dizer por )ue: 9 no. ele ficou de p, ol!ando*a pensativo e novamente ma"oado. 9 falei com marion e ele prometeu tomar conta de voc#. 9 ele no sabe )ue... 9 no. eu nada l!e disse, mas ac!o )ue voc# deveria confessar a verdade. e lo"o. 9 voc# vai mesmo partir: 9 vou, sam. 9 )uando: 9 assim )ue arrear meu cavalo.

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9 por favor... ele virou*se e dei/ou*a rapidamente, no ouvindo suas palavras murmuradas. 9 por favor, connor, ten!a cuidado. eu te amo. era vspera de natal e sons ale"res enc!iam a floresta. as notas de violinos e flautas juntavam*se aos risos e can2es. as fo"ueiras fa"ul!avam no crep'sculo e a primeira estrela sur"iu, clara e bril!ante. o c!eiro de carne assada enc!ia o ar, en)uanto porcos selva"ens, patos, perdizes e coel!os tostavam em espetos acima dos braseiros. contudo, apesar da atmosfera festiva, uma corrente de melancolia pairava sobre a)ueles !omens )ue se ac!avam lon"e de seus lares. a tristeza estava nos risos e/a"erados e nas can2es entoadas em voz alta. os soldados )ue lutavam pela liberdade da p1tria davam*se uma tr"ua e juntavam*se em "rupos, falando das namoradas e das famlias distantes. para al"uns, esse era o )uarto natal de "uerra e a solido tornava*se mais pesada e opressiva na)uela noite especial, principalmente para os vi"ias )ue ficavam espal!ados pela floresta, mais sozin!os )ue os outros. os )ue moravam nas redondezas !aviam dado uma escapada r1pida at suas casas com a esperana de ver os entes )ueridos, se no !ouvessem sido despojados de seus lares e espal!ados pela re"io. sam fora convidada a juntar*se a diversos "rupos )ue tentavam se divertir e procurara rir e cantar com os compan!eiros, mas lo"o se retirara para a min'scula barraca )ue era seu lar. em seu corao !avia um "rande vazio e nada poderia amenizar a saudade de connor e a preocupao com sua se"urana. no natal anterior ela estivera c!orando a morte de brendan e na)uele c!orava por outro o@neill )ue, mesmo estando vivo, corria peri"o e destrura seu corao com o (dio )ue a impedia de contar*l!e a verdade e entre"ar*se & felicidade. connor partira )uatro dias antes. ela tentara prote"er*se contra a dor da solido e da tristeza, mas no conse"uira. sentia dolorosamente a falta do !omem maravil!oso a )uem pertencia de corpo e alma, a )uem se entre"ara sem nada e/i"ir. marion mudara novamente o acampamento, da)uela vez para a parte da floresta )ue ficava nas terras de william "oddard, no outro lado da il!a. l1 !avia casin!as r'sticas )ue se prestavam perfeitamente bem ao armazenamento de vveres e armas, e para o confinamento de prisioneiros. isso si"nificava )ue o "eneral rebelde poderia manter refns para ne"oci1* los com o inimi"o, o )ue no pudera fazer antes. porm o relativo conforto do novo acampamento nada si"nificava sem connor. aprisionada em sua dor e distrada pelos tristes pensamentos, no ouviu

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os passos )ue se apro/imavam e nem notou )ue francis marion entrara na barraca e a fitava, preocupado. ele )uase retirou*se em sil#ncio ao ver as l1"rimas )ue escorriam pelo rosto mi'do, relutando em invadir a privacidade do rapaz )ue obviamente atravessava momentos dolorosos. mas sam percebeu sua presena e ol!ou para ele. 9 trou/e uns presentin!os para voc# 9 o "eneral disse com "entileza. 9 posso entrar e me sentar um pouco: ela deu*l!e um sorriso tremulo. 9 sente*se a)ui no colc!o, "eneral. ele entre"ou*l!e dois pacotes e ela abriu um deles, encontrando um bon de couro com o distintivo do re"imento e um lao de tecido branco. ela sorriu contente. a)uilo si"nificava de )ue fora definitivamente aceita como soldado de francis marion. )uando ia abrir o se"undo pacote, o "eneral bateu*l!e de leve no ombro. 9 esse de connor. pediu*me )ue l!e entre"asse na noite de natal. marion notou como sam apertava mais o pacote entre as mos, en)uanto novas l1"rimas desciam pelas faces delicadas. mais do )ue nunca, desejou saber o )ue acontecera na via"em dos dois )ue dera a connor o desejo de partir e fazia o "aroto sofrer. percebeu )ue sam desejava abrir o presente sozin!o e levantou*se. 9 todos estamos um pouco tristes esta noite, sam. voc# no o 'nico. 9 obri"ado, "eneral. "ostei muito do bon. 9 voc# o merece. provou v1rias vezes )ue tem muito valor. depois )ue ele saiu, samant!a apalpou o embrul!o, protelando o momento de abri*lo. ficou deitada no colc!o fino, ol!ando as estrelas )ue pontil!avam o cu claro de inverno e ouvindo as can2es dos !omens. pu/ou o cobertor e envolveu*se nele, desejando o calor de connor. tentou dormir, mas no conse"uiu. por v1rias !oras permaneceu im(vel com o bon colocado de lado na cabea e abraada ao pacote )ue no abrira.

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cap<tulo /vi
connor c!e"ou & carolina do oeste na vspera de natal. j1 estivera na carolina do norte, com "reene, e fora enviado ao encontro do "eneral daniel mor"an, o vel!o carreteiro, como era c!amado. depois de tr#s dias de via"em encontrava*se e/aurido e ainda mais deprimido. o e/rcito de "reene era muito menor )ue o de cornwallis, )ue contava com )uatro mil !omens e inclua a famosa bri"ada britnica. apenas oitocentos dos dois mil e trezentos !omens de "reene encontravam*se em perfeitas condi2es para a luta e sua rao de comida daria apenas para mais tr#s dias. os sapatos e roupas dos soldados ac!avam*se em estado deplor1vel e o nimo de todos era peri"osamente bai/o. a inteli"#ncia de connor vencera a teimosia de "reene e levara o "eneral a tomar uma deciso relutante. contra todas as normas convencionais do bom senso, dividiria o comando das tropas tentando en"anar cornwallis e induzi* lo a fazer o mesmo, mor"an, no oeste, poderia ter uma boa c!ance de derrotar uma parte do e/rcito de cornwallis, en)uanto )ue no !averia possibilidade nen!uma de "reene vencer uma batal!a contra as foras britnicas. o "eneral da carolina do norte precisava de tempo para fortalecer os riscos envolvidos na audaciosa estrat"ia. c!e"ou ao campo de mor"an ao meio*dia e deu as informa2es )ue portava. )uando se encamin!ava para uma tenda, desejando apenas um

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cobertor e um pedao de c!o para dormir, esbarrou num !omem robusto )ue l!e pareceu familiar. voltou al"uns passos para alcanar o soldado e estudar*l!e o rosto. 9 denne$; 9 e/clamou sorrindo. 9 como bom ver voc#; o outro e/ibiu um sorriso surpreso. 9 connor; ouvi dizer )ue est1 com marion. como vai: . 9 bastante bem, mas infernalmente cansado. nem )uero contar os )uil7metros )ue percorri nos 'ltimos tr#s dias. 9 faz bem mais de tr#s anos )ue no o vejo, !omem. 9 denne$ dernerest ficou srio de repente. 9 soube da morte de seu irmo e de seu pai. )ue tristeza, connor; o outro limitou*se a balanar a cabea, mas os m'sculos do rosto bronzeado ficaram r"idos e ele apertou as mos num "esto de tenso. estivera pensando em brendan e "erald durante toda a man!. o natal sempre fora uma data festiva e c!eia de amor no lar dos 80neill e "len woods enc!ia*se de risos, m'sicas, "ente ale"re e ami"a. sentira a perda de tudo com tanta intensidade novamente )ue era como se toda a tra"dia !ouvesse acontecido apenas um dia antes. denne$ viu a tristeza no ol!ar do ami"o e desejou ter ficado de boca fec!ada. colocou uma das mos enormes no ombro do outro. 9 tem lu"ar para ficar: 9 mandaram*me para uma barraca, mas )ual)uer pedao de c!o me servir1. denne$ sorriu. 9 ac!o )ue posso fazer al"o por voc#. meu tio tem uma fazenda a tr#s )uil7metros da)ui. vou para l1 e !1 bastante lu"ar para n(s dois. o ami"o sorriu em a"radecimento e sacudiu a cabea. 9 obri"ado, denne$, mas no )uero incomodar. 9 no vai incomodar nin"um. pense bem, !omem. uma cama de verdade, um ban!o )uente, comida "ostosa. esto planejando uma festa de natal para esta noite e at um baile. todos os oficiais de mor"an foram convidados. 9 no sei... 9 o coronel !enr$ lee vai estar l1. parece*me )ue vai ser mandado para o re"imento de francis marion. seria uma boa oportunidade para voc#s se con!ecerem. 9 no ten!o roupas ade)uadas. s( trou/e as )ue estou usando. 9 ora, connor, eu l!e empresto as min!as. 9 denne$ ol!ou com admirao para o corpo esbelto e rijo do ami"o. 9 podem ficar um pouco lar"as para voc#, e um pouco curtas, mas se colocar as calas dentro das botas nin"um vai notar )ue faltou pano. connor riu da insist#ncia carin!osa, mas estava determinado a no aceitar

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o convite. em sua depresso, )ueria ficar lon"e de festas. 9 denne$, estou cansadssimo, 9 pode dormir a tarde toda se )uiser. no vou aceitar mais desculpas. )uero conversar com voc# e ouvi*lo falar sobre marion, a raposa dos pntanos. o !omem est1 se tornando uma lenda. A verdade )ue mandou colocar cartazes oferecendo uma recompensa pela captura de cornwallis: denne$ riu deliciado )uando connor assentiu com um sorriso. dez minutos depois estavam a camin!o da fazenda dos demerest. connor sempre "ostara de denne$ demerest, apesar de o rapaz ser v1rios anos mais jovem )ue ele. !aviam se con!ecido em c!arleston e servido juntos na il!a sullivan em ,,?. de certa maneira, denne$ lembrava brendan. e/trovertido, ale"re, sempre pronto para rir. na)uele momento, a compan!ia dele ajudava* o a es)uecer um pouco as c!a"as reabertas. para satisfazer a curiosidade do ami"o falou sobre a !abilidade militar de marion e suas e/pedi2es de ata)ue mais audaciosas. denne$ ouvia com ateno, mas fazia caretas ao ouvir o outro dissertar sobre a vida difcil nos pntanos. 9 prefiro ficar com mor"an 9 declarou rindo. 9 "osto de conforto, mesmo escasso, )ue temos no acampamento. e sempre )ue posso escapo para a fazenda do meu tio. connor riu de verdade pela primeira vez em muitos dias. 9 di"a*me, voc# tem parentes espal!ados por todas as carolinas: 9 )uase. e/istem mais demerest )ue raposas por a)ui. 9 como )ue uma fazenda de seu tio no sofre repres1lias, denne$: o rosto do jovem anuviou*se. 9 ele sofre de artrite e no pode lutar. no tem fil!os. embora no faa se"redo de sua simpatia pelo movimento w!i", nunca se envolveu diretamente. todos "ostam dele e recebem sua ajuda )uando necess1rio, seja tor$ ou w!i". de modo )ue o dei/am em paz. 9 os ol!os travessos bril!aram. 9 tem apenas uma fil!a e to bonita )ue nin"um a )uer ver sofrendo. 9 sua prima. 9 min!a prima, infelizmente. connor percebeu a tristeza na voz do ami"o e fitou*o, intri"ado. 9 o casamento entre primos no proibido, denne$. 9 na min!a famlia . depois da resposta seca, o moo passou a falar de outras coisas e lo"o c!e"aram & fazenda demerest. os dois desmontaram e entre"aram os cavalos a um escravo, subindo em se"uida os de"raus da varanda. sem bater, denne$ empurrou a porta e "ritou pelo tio. num instante a sala enc!eu*se de escravos e o vel!o apareceu sorrindo e dando as boas*vindas aos visitantes. depois de denne$ ter apresentado o

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ami"o e feito uma descrio de sua via"em cansativa atravs das carolinas, connor foi levado a um "rande )uarto confort1vel onde uma ban!eira de cobre j1 o esperava com 1"ua fume"ante. despiu*se rapidamente e dei/ou* se afundar na 1"ua convidativa, sentindo )ue aos poucos os m'sculos cansados e doloridos rela/avam. depois, j1 )uase dormindo, deitou*se na cama enorme, entre macios len(is de lin!o impecavelmente limpos e adormeceu. )uando denne$ o despertou, !oras depois, connor ouviu m'sica no andar de bai/o. o ami"o usava uniforme de capito e trazia roupas civis para ele cala cinza*claro, casaca cinza*c!umbo, camisa de lin!o e "ravata de lao farto, de alvo cetim. estran!ou )ue denne$, to desinibido, "ostasse de roupas s(brias, )ue no entanto combinavam &s maravil!as com seu pr(prio "osto. vestiu*se deva"ar, nem um pouco ansioso para participar da festa. embora as !oras de sono o tivessem restaurado fisicamente, sua disposio continuava sombria. finalmente, to ale"re como se estivesse indo ao encontro de um peloto de fuzilamento, acompan!ou denne$ escada abai/o, em direo ao salo de baile, onde dezenas de pares danavam entre risos animados. denne$ arrastou*o de "rupo em "rupo at c!e"arem ao )ue rodeava o coronel !enr$ lee, um almofadin!a bonito e ele"ante )ue vestia com aprumo cal2es de um azul berrante, casaca da mesma cor, sapatos de fivelas de prata e meias brancas at o joel!o. todavia, apesar da apar#ncia re)uintada, ele e sua le"io de trezentos !omens j1 !aviam sido aclamados por sua bravura e rapidez de ao. lee at "an!ara o apelido de relmpa"o. ol!ando para ele, connor inda"ou*se como tal distinto caval!eiro poderia adaptar*se aos pntanos de marion e &s suas t1ticas pouco ortodo/as. cumprimentou*o com reserva, embora !enr$ lee se mostrasse efusivo e curioso sobretudo ao )ue se referia a francis marion. seu entusiasmo e esfuziante admirao pela le"end1ria raposa dos pntanos eram to sinceros )ue lo"o venceram a resist#ncia de connor. os dois acabaram na biblioteca, onde conversaram por mais de uma !ora. )uando saram, connor notou uma linda jovem )ue o fitava fi/amente. retribuiu o ol!ar avaliador e a moa corou, voltando a prestar ateno na conversa do "rupo de rapazes )ue a rodeava. ficando sozin!o, connor limitou*se a observar as pessoas )ue danavam ou simplesmente conversavam. aparentemente a)uele era um baile como )ual)uer outro, mas a atmosfera de ur"#ncia, o e/a"ero dos risos e do flerte dei/avam perceber a tenso )ue se apossava de todos. as separa2es !aviam se tornado lu"ar comum, assim como a morte, e as pessoas pareciam determinadas a tirar o m1/imo de prazer possvel de )ual)uer momento de diverso. ele invejou a capacidade de divertir*se da)uela "ente. seu corao e sua mente pareciam

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paralisados. amortecidos. ter sentimentos doa demais. caroline demerest estava fascinada pelo estran!o )ue seu primo convidara para a festa. parecia solit1rio, evitando a compan!ia dos outros e os ol!os cinzentos percorriam o ambiente como se ele fosse mero e/pectador da reunio barul!enta e no um participante dela. era bonito e seu rosto bronzeado, de fei2es fortes, refletia virilidade e ener"ia. e os cabelos, castan!o*claros, mostravam*se rebeldes, escapando do lao )ue os amarrava na nuca, como se no estivessem acostumados aos capric!os da moda. tambm eram mais curtos )ue os outros. era evidente )ue a)uele !omem atraente no se ver"ava aos ditamos f'teis dos usos em vi"or. desculpando*se com um sorriso, ela afastou*se do "rupo e entrou na multido procurando por denne$. seus ol!os bril!aram )uando focalizaram o primo. 9 denne$ 9 c!amou com voz doce e melodiosa. 9 est1 precisando de mim, primin!a: 9 )uero )ue me apresente ao seu ami"o. 9 j1 no )uebrou cora2es demais esta noite: )uer mais aos seus ps: 9 ele provocou para esconder a s'bita dor )ue o invadiu. caroline era linda. alta e es"uia, possua cabelos cor de avel e ol!os castan!os e "randes )ue e/pressavam todos os seus pensamentos. na)uele momento mostravam*se e/tremamente srios. 9 ele parece estar to triste, denne$. 9 e ac!o )ue est1 mesmo, caroline. perdeu um irmo no ano passado e o pai !1 poucos meses. se isso no bastasse, sua fazenda foi confiscada e ele foi colocado num navio*priso. tem raz2es suficientes para estar triste, no ac!a: os ol!os castan!os enc!eram*se de l1"rimas. 9 a"ora, se deseja )ue eu o apresente faa uma carin!a ale"re. connor no vai "ostar de ver l1"rimas. ela obedeceu prontamente, en/u"ando os ol!os no lencin!o de cambraia e rendas )ue trazia amarrado no pulso. em se"uida, camin!ou na direo do estran!o, sabendo )ue o primo a acompan!ava. connor diva"ava, ima"inando como seria bom danar com sam num salo da)ueles, lu/uoso e fartamente iluminado. ele nem sabia se ela danava. no sabia )uase nada da jovem )ue aprisionara seu corao. sobressaltou*se com a voz de denne$ )ue o c!amava. 9 connor: virou*se e ol!ou para o ami"o e para a "arota )ue j1 l!e c!amara a ateno antes. 9 desculpem, estava distrado. 9 "ostaria de l!e apresentar min!a prima caroline 9 disse denne$. 9

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prima, este o major connor 80neill. 9 major, o sen!or muito bem*vindo em nossa casa 9 declarou a moa com um sorriso encantador. connor sorriu tambm. 9 voc#s foram muito "entis com um estran!o e/austo. 9 j1 comeu al"uma coisa: 9 )uis saber caroline. 9 ainda no. 9 ento ven!a comi"o. no )ueremos !(spedes famintos. 9 cuidado, connor 9 avisou denne$, bai/in!o. 9 ela tem pssimo costume de )uebrar cora2es. a moa ouvira o coment1rio brincal!o e sorriu para o primo, tomando o brao )ue connor l!e oferecia. levou*o & comprida mesa onde se ac!avam as i"uarias e as bebidas e dei/ou*o preparar dois pratos e enc!er dois copos de vin!o. em se"uida, "uiou*o atravs do salo para a varanda lar"a. estava frio e no !avia mais nin"um ali. connor apreciou a oportunidade de ficar lon"e da a"itao e do barul!o, comeando a rela/ar. ol!ou para a acompan!ante, mais uma vez pensando em como ela era bonita. caroline era do tipo de mul!er )ue sempre o atrara no passado. alta e esbelta, possua formas deliciosamente femininas. movia*se com "raa e os cabelos claros rodeavam o rosto lindo, fazendo sobressair o castan!o*escuro e bril!ante dos ol!os. contudo, os cabelos e o vulto mi'do de sam no l!e saam da mente. 9 parece estar a mil!ares de )uil7metros de distncia, major. 9 perdo, srta. caroline. 9 no se preocupe. eu entendo. denne$ me falou sobre sua famlia e ima"ino como este natal deve estar sendo triste para o sen!or. e, por favor, no me c!ame de sen!orita. sou apenas caroline para os ami"os. ele tentou sorrir com naturalidade, mas no era possvel esconder a amar"ura )ue l!e ia na alma. caroline percebeu e tocou*l!e de leve no brao. 9 se )uiser entrar e ir para o seu )uarto, fi)ue & vontade. no me ofenderei. connor espantou*se com a percepo da moa. era justamente o )ue desejava fazer, mas temia des"ostar o ami"o )ue to "entilmente o levara & casa dos parentes. 9 o )ue pensa de denne$, caroline: 9 ele per"untou com "enuno interesse. 9 A meu mel!or ami"o. 9 s( isso: ela fez uma pausa e o sorriso desapareceu. 9 ele meu primo. 9 eu sei 9 disse connor com paci#ncia, esperando )ue ela continuasse a

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falar. 9 ele me pediu em casamento, mas papai no deu sua permisso. ale"ou )ue somos parentes muito pr(/imos. j1 !ouve um casamento entre primos na nossa famlia antes e foi desastroso. ele sabia )ue estava se intrometendo onde no devia, mas sua triste e/peri#ncia com sam tornara*o sensvel & m1"oa dos dois jovens obviamente enamorados. 9 meus av(s eram primos. apai/onaram*se, casaram*se, no !ouve nen!um problema 9 connor contou. ela estremeceu de leve e ele tirou a casaca, colocando*a sobre os ombros desnudos de caroline. 9 o irmo de papai casou*se com uma prima 9 revelou com tristeza. 9 tiveram dois fil!os doentios )ue morreram prematuramente. min!a tia suicidou*se. a"ora, meu pai nem )uer discutir a !ip(tese de meu casamento com denne$. connor abraou*a com carin!o, solidarizando*se em sua dor. na)uele momento, um dos oficiais de mor"an, o capito williard lewis entrou na varanda. 9 opa, desculpem. 9 embaraado, virou*se e voltou para o saio. caroline suspirou desalentada. 9 e o maior me/eri)ueiro do re"imento 9 e/plicou. connor pe"ou a casaca e vestiu*a. 9 ac!o mel!or entrarmos. ofereceu o brao a caroline, )ue se"uiu*o para dentro do salo com a cabea er"uida. no dia de natal, connor participou do jantar na casa dos demerest juntamente com diversos outros oficiais convidados. a reunio apa"ou um pouco de sua tristeza e ele descobriu )ue "ostava muito da)uela famlia, principalmente de denne$ e caroline, )ue riram e brincaram durante toda a refeio. mais tarde, brett demerest convidou*o a ficar na fazenda durante sua estada na carolina do oeste e connor aceitou. suspeitava de )ue em parte o convite fora feito por)ue o pai de caroline desejava )ue a fil!a se ocupasse com al"um alm de denne$. os pais da moa "ostavam do sobrin!o e no l!e ne"avam o carin!o de um lar, mas evidentemente no o aceitariam como "enro e no perdiam nen!uma oportunidade de colocar a fil!a em contato com outros possveis candidatos & sua mo. durante a semana se"uinte, os tr#s, connor, caroline e denne$, passaram muito tempo juntos e no demorou para )ue os rumores comeassem a correr e os oficiais de mor"an se pusessem a fazer apostas sobre )uem seria o noivo da moa muito em breve.

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connor e caroline desenvolveram uma "rande amizade mas a jovem deliciava*se com os momentos )ue podia ficar ao lado de denne$, o eleito de seu corao. sem a presena de connor, seriam vi"iados e seus encontros desencorajados. connor observava*os divertido e preocupado. estavam apai/onados e combinavam de modo perfeito. sentia*se enver"on!ado por tomar o partido dos dois, contrariando os desejos dos pais da moa, mas seu caso de amor com sam tornara*o mais compreensivo e tolerante. durante a maior parte do dia, ele e denne$ ficaram no acampamento militar, ocupados em treinar os novos recrutas. connor e/asperava*se com a)ueles soldados independentes )ue sabiam muito pouco sobre acatar ordens e se"uir t1ticas e )ue tambm no se esforavam por aprender. c!e"ou a desesperar*se, pensando jamais conse"uir formar uma unidade !omo"#nea com todos a)ueles indisciplinados vindos de mar$land, de delaware e das pr(prias carolinas. entre o trabal!o no acampamento e as tardes e noites passadas com os demerest, ele tin!a pouco tempo para pensar em sam ou preocupar*se com ela, embora sua ima"em l!e aparecesse incessantemente em son!os. na primeira semana de janeiro de +,-+ os soldados de mor"an atacaram o posto noventa e seis, um dos principais locais de abastecimento de comwallis. cento e cin)4enta !omens, entre soldados britnicos e americanos leais ao rei, morreram e )uarenta foram aprisionados. mor"an retirou*se e esperou pelos atos de retaliao de comwallis, o )ue aconteceu bem depressa. a"indo de acordo com as esperanas de "reene, cornwallis dividiu suas foras em tr#s "rupos e mandou um deles, sob o comando de tarleton, atr1s de mor"an. connor livrou*se do trabal!o de treinamento e foi desi"nado para au/iliar no comando. prontamente, descobriu o acampamento de tarleton e se"uiu todos os seus movimentos, vendo*o acompan!ar mor"an at cowpens, plancie famosa pelos rodeios de "ado. com o rio broad cortando a retirada dos americanos de um lado, e bos)ues ralos )ue permitiam a f1cil penetrao dos dra"2es de tarleton de outro, a)uela seria uma vit(ria f1cil para as tropas in"lesas. c!e"ando & barraca de comando depois de um dia de espiona"em, connor fez um relat(rio sobre a fora de tarleton e sua estrat"ia. imediatamente, mor"an colocou atiradores em duas colinas bai/as, uma atr1s da outra. a noite de +? de janeiro foi muito lon"a. connor ficou ao lado de mor"an, )ue no saiu de junto dos soldados de vi"ia nas colinas, brincando com eles e ajudando*os a manter o otimismo. os !omens ouviram as ordens com ateno. cada um deles deveria disparar apenas dois tiros e depois retirar*

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se sem atropelos. na man! se"uinte, connor reuniu*se aos soldados colocados na primeira colina, todos naturais de delaware e viu )uando os dra"2es de uniforme verde se apro/imaram, com as plumas dos c!apus danando ao vento. os tiros espocaram e os dra"2es recuaram. de repente, o campo ficou c!eio de !omens da infantaria in"lesa, en)uanto os dra"2es alin!avam*se nas laterais. os !omens de mor"an atiraram novamente e debandaram em completa desordem. connor, )ue atirara e j1 recarre"ara a arma, viu as e/press2es e/ultantes nos rostos dos in"leses e permitiu*se um sorriso mordaz. juntou* se & retirada, observando como tarleton, certo da vit(ria, avanava com todo o mpeto. !avia in"leses por toda a parte, e suas fileiras, antes ordenadas com e/atido, mostravam*se confusas e embaral!adas. )uando todos alcanaram o topo da primeira colina, caram sob a mira implac1vel de novas tropas americanas, alojadas no outro morro. a armadil!a fec!ou*se completamente )uando um peloto de cavalaria americana caiu sobre os in"leses pelos flancos e por tr1s. os inimi"os cercados, sem outra alternativa, jo"aram as armas ao c!o, rendendo*se. os seiscentos !omens de mor"an !aviam vencido mais de mil e trezentos in"leses. na)uela noite, connor soube )ue !avia perdido doze soldados, mas )ue contavam*se novecentos in"leses e tories entre mortos, feridos e capturados. tarleton, todavia, escapara. denne$ e connor levaram caroline & festa da vit(ria. fo"ueiras "i"antes lanavam suas c!amas em direo ao cu azul*escuro e can2es patri(ticas cantadas com entusiasmo enc!iam o ar. connor viu o ami"o de mos dadas com a mul!er amada e ima"inou o )ue sam estaria fazendo, desejando com todo o seu corao )ue ela estivesse junto dele, participando da)uele triunfo. via seu rosto delicado e os maravil!osos ol!os azuis e tin!a a impresso de )ue l!e bastaria estender os braos para alcanar o corpo del"ado e apert1*lo ao peito. com um suspiro pensou na deciso )ue precisava tomar. no dia se"uinte, mor"an se retiraria para o norte, antes )ue cornwallis o apan!asse. seu re"imento se reuniria ao de "reene e connor precisava escol!er entre voltar para marion e continuar com mor"an. voltando a ol!ar para caroline e denne$, reviu o rosto de sam ao recusar sua proposta de casamento. a dor )ue sentira na)uele momento voltou com toda a intensidade. apro/imou*se de mor"an e comunicou*l!e )ue o acompan!aria ao encontro de "reene.

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cap<tulo /vii
samant!a escovava sundance com a mo direita apenas, pois ainda trazia o brao es)uerdo imobilizado. o animal me/ia o couro do corpo a cada vez )ue a escova corria pelos flancos lustrosos, mas sua dona parecia al!eia ao seu prazer e aos relinc!os de "ratido. fazia vinte e nove dias )ue connor partira. dias lon"os como sculos. parou finalmente de escovar a "ua afa"ando*l!e o focin!o ternamente. pensava no )ue faria a se"uir para ajudar o tempo correr mais depressa. j1 !avia cuidado dos outros animais e atendido o novo prisioneiro. seu brao estaria lo"o bom, mas sua in)uietao anormal era evidente para todos. procurando ocup1*la, marion pedira*l!e )ue cuidasse do "eneral sir brian o0mara, do e/rcito in"l#s, capturado dois dias antes. sua tarefa consistia em verificar se o prisioneiro recebia 1"ua e comida nas !oras certas. apesar de sua crescente raiva contra os in"leses, samant!a sentia uma certa simpatia pelo !omem. !umil!ado pela captura infamante, o0mara fora colocado numa das casin!as maiores, )ue servia de priso, e, como retaliao pelo tratamento desumano recebido pelos prisioneiros americanos )ue caam em poder dos britnicos, permanecia de mos e ps amarrados, mesmo durante as refei2es. ela precisava aliment1*lo e dar*l!e 1"ua na boca, detestando a e/presso an"ustiada )ue via nos ol!os do prisioneiro. todavia, o in"l#s sempre fora "entil e at demonstrava "ratido por seus eficientes cuidados.

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mas as !oras no passavam, apesar das variadas tarefas. ol!ou para as botas novas, o presente de connor, )ue desembrul!ara na man! do dia de natal. eram de couro macio e ajustavam*se com perfeio aos ps pe)uenos. no sabia dizer se ele as comprara antes ou depois de descobrir sua farsa, mas desconfiava )ue fosse antes por)ue ele no teria oportunidade de ad)uiri*las ap(s a partida de "eor"etown. em sua opinio, a)uele fora o presente mais lindo )ue j1 "an!ara em toda a sua vida. ao sair do curral, samant!a ouviu o "alope li"eiro de um animal )ue corria em direo & cabana de marion. apro/imou*se curiosa e ouviu o cavaleiro mencionar o nome de connor. 9 o major connor 80neill mandou estas informa2es, sen!or. tivemos uma "rande vit(ria em cowpens e varremos completamente os !omens de tarleton, jo"ando*os para fora de l1. o n'mero de mortos, feridos e aprisionados c!e"a a novecentos. 9 e as bai/as do nosso lado: 9 per"untou marion com infle/o preocupada na voz. 9 apenas doze. foi a coisa mais impressionante )ue j1 vi, "eneral. mor"an os fez cair na armadil!a como se fossem coel!os. tarleton fu"iu ver"on!osamente. 9 e o major 80neill: 9 ele est1 bem, sen!or. enviou seus cumprimentos, mas disse )ue mor"an ainda precisa dele. samant!a en"oliu em seco, abafando um "rito de protesto. connor ainda demoraria a voltar. correu para lon"e dali, no )uerendo ouvir mais nada. precisava encontrar al"o para fazer ou enlou)ueceria. em desespero, ol!ou para a cabana )ue servia de priso. al"um precisava dela... nem )ue fosse um inimi"o. o "eneral o0mara tin!a poucas d'vidas sobre o )ue l!e aconteceria depois do triste epis(dio de sua captura. um oficial e/perimentado como ele, ser raptado do acampamento de c!arleston, bem embai/o do nariz de cornwallis, era o c'mulo. a 'nica coisa )ue podia esperar era ser destitudo do posto. francis marion fora incisivo ao e/plicar o )ue esperavam dele. cornwallis mandara o vice*"overnador da carolina do sul para a priso em saint au"ustine. os cidados de c!arleston !aviam protestado com tanta veem#ncia )ue seis civis, incluindo um da pr(pria famlia de marion, tin!am ido tambm para a cadeia. o "eneral 80mara teria de escrever para cornwallis e dizer*l!e para soltar os civis imediatamente ou ele, brian o0mara, "eneral do e/rcito de sua majestade, seria e/ecutado pelos rebeldes. alm disso, a vida de todos os oficiais in"leses )ue cassem nas mos de marion correria peri"o. o0mara escrevera a carta, percebendo )ue sua carreira c!e"ava ao fim. j1

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permanecia como prisioneiro por tr#s dias e ima"inava se cornwallis concordaria com as e/i"#ncias de marion ou se o dei/aria morrer enforcado. a porta da casin!a abriu*se ran"endo e o "eneral viu o jovem rebelde )ue cuidava dele entrar, carre"ando um balde pe)ueno e uma col!er na mo direita. sua "ar"anta estava seca e o !omem sentou*se aprumado, preparando*se para beber 1"ua, )ue o rapaz l!e dava &s col!eradas. 9 obri"ado 9 disse cortesmente ao terminar. al"o no soldadin!o rebelde o atraa de maneira estran!a. talvez fosse o rosto, ainda no endurecido como o dos outros, ou os ol!os e/pressivos, )ue na)uele momento e/ibiam um bril!o 'mido. samant!a ol!ou para os pulsos do prisioneiro, de onde "otas de san"ue escorriam de vez em )uando, vertendo dos lu"ares onde a corda esfolara a pele. pensou em connor e na cicatriz )ue ficara em seu tornozelo, mas continuou a e/aminar o "eneral in"l#s com certa piedade. era de meia*idade, mas o rosto cansado e abatido parecia o de um vel!o. ele reme/ia*se in)uieto, procurando aliviar a dor nas costas, provocada pela posio forada. assim )ue saiu da cabana, samant!a diri"iu*se para o alojamento de marion procurar interceder pelo infeliz. 9 ao menos dei/e*me soltar as cordas e enfai/ar os pulsos dele; 9 suplicou. francis marion sorriu de leve. 9 voc# assume a responsabilidade: 9 sim, sen!or. marion c!amou um sar"ento e ordenou*l!e )ue acompan!asse sam at a cabana do prisioneiro e removesse as cordas dos tornozelos e dos pulsos para )ue os ferimentos fossem tratados. o "eneral rebelde "ostava dos sentimentos !umanit1rios )ue sam vin!a demonstrando e no )ueria destru* los. um pouco mais tarde 80mara sentia*se bem mel!or. os pulsos estavam enfai/ados e embora as cordas continuassem a prend#*lo com firmeza, no se ac!avam mais to cruelmente apertadas. entre os ps fora dei/ada uma fol"a na corda )ue li"ava um ao outro e o !omem podia ficar em p e at andar. )uando samant!a ia sair atr1s do sar"ento, ouviu o "eneral c!am1*la. 9 sam; ol!ou para ele, surpresa. 9 sim: 9 devo isto a voc#, no , jovem: 9 foi por ordem do "eneral marion. 9 obri"ado. sou seu devedor. 9 foram ordens do "eneral 9 teimou ela, no desejando a "ratido do

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!omem nem criar )ual)uer li"ao entre eles. 9 por )ue fez isso, sam: 9 o0mara insistiu. ela ol!ou*o com firmeza. 9 um ami"o meu foi prisioneiro dos in"leses e levar1 para sempre as cicatrizes provocadas pelos "ril!2es. nen!um ser !umano deveria ser submetido a tratamento to indi"no, o "eneral ol!ou espantado para o rapazin!o )ue jul"ara ser um analfabeto i"norante. sam falava bem e aparentava ter cultura. 9 onde est1 sua famlia: 9 o0mara per"untou. 9 meus parentes esto mortos. 9 mortos: todos eles: 9 )uase todos. o0mara )ue estivera andando deva"arzin!o para aliviar o entorpecimento das pernas, parou para fit1*la. 9 o "eneral marion realmente me enforcar1 se cornwallis no aceitar suas condi2es. ela encarou*o sem pestanejar. 9 sim 9 respondeu bai/in!o. 9 ele no "ostaria de faz#*lo, mas se for necess1rio... o0mara deu*l!e um li"eiro sorriso amar"o. 9 j1 al"uma coisa saber )ue ele no teria prazer em me enforcar. 9 o sen!or fez uma per"unta e eu respondi. o "eneral sentou*se no c!o e ol!ou para os ps amarrados. 9 ten!o fil!os "#meos )ue no con!eo 9 disse com tristeza. 9 seu e/rcito, "eneral, enforcou muitos dos nossos, )ueimou nossas casas, aprisionou nossos cidados, mesmo civis. o "eneral marion acredita )ue pa"ar na mesma moeda, e se for preciso, em dobro, a 'nica maneira de deter esses acontecimentos abomin1veis. 9 ol!ou para o0mara. 9desculpe se estou sendo cruel. 9 no, sam, voc# no est1 sendo cruel. A um rapaz "eneroso. espero ter a oportunidade de retribuir o )ue fez por mim. ela sorriu. 9 o "eneral marion est1 convencido de )ue cornwallis vai aceitar a proposta )ue recebeu. samant!a continuou a cuidar de o@mara nos dias se"uintes, trocando as banda"ens dos pulsos e dando*l!e comida e 1"ua. ele fre)4entemente l!e pedia para ficar mais um pouco na cabana conversando e ela o atendia, recon!ecendo a tremenda solido do !omem, to semel!ante & sua. demorou )uase uma semana para )ue cornwallis aceitasse as condi2es dos rebeldes, depois do )ue o0mara foi dei/ado amarrado e amordaado na entrada do posto militar in"l#s de c!arleston.

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flor do pntano marion vencera mais uma vez.

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cap<tulo /viii
cinco dias mais se arrastaram, um mais lon"o )ue o outro, desesperadamente vazios. nem mesmo sundance conse"uia ale"rar samant!a, )ue fec!ava*se cada vez mais !ermeticamente em sua tristeza. no )uinto dia ac!ava*se sozin!a na beira do riac!o )uando o tropel de cavalos ecoou pela floresta e dezenas de cavaleiros invadiram o acampamento. movida pela curiosidade saiu do seu lu"ar de retiro e encontrou*se rodeada por !omens lindamente uniformizados e montados em cansados animais. 9 vejam s( os almofadin!as 9 um dos soldados de marion comentou com ironia. 9 )uem so eles: 9 samant!a per"untou admirada. 9 !enr$ lee e seus !omens. est1vamos indo muito bem sem eles. ela ol!ava para todos os rostos, procurando o de connor. 9 o major o@neill veio com eles: 9 per"untou no dominando a ansiedade. 9 eu no o vi 9 o outro respondeu. 9 tambm no posso ima"in1*lo no meio desses soldadin!os de c!umbo. in)uieta, dei/ou o compan!eiro resmun"ando sozin!o e correu para a cabana de francis marion. viu*o cumprimentando um jovem e bem vestido oficial. marion a viu e fez um "esto para )ue se apro/imasse. 9 este um dos nossos mais jovens e corajosos soldados 9 o "eneral disse a lee. 9 e este, sam, o coronel !enr$ lee. ele vai ficar entre n(s por al"um tempo. marion percebeu o ol!ar ctico com )ue lee analisava o rapaz. 9 sam um e/celente ladro de cavalos e atira como poucos. voc# disse )ue viu connor

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o0neill em cowpens. pois bem, ele viveu para estar l1 por)ue sam acertou um tor$ a cem metros de distncia. a d'vida )ue !avia nos ol!os de lee transformou*se em admirao e ele e/aminou o rapaz mais detidamente. notou os bril!antes ol!os azuis e o rosto delicado, mas o )ue mais o impressionou foi a e/presso de determinao e a total falta de acan!amento )ue o "aroto demonstrava na frente de superiores. de repente, lee deu uma risada escandalosa )ue fez com )ue sam o ol!asse com curiosidade e espanto. 9 eu sei )ue e/plosivos v#m em embala"ens pe)uenas, por isso acredito. estou contente em con!ec#*lo, sam. estive com o major o0neill al"uns dias atr1s e ele me falou bastante sobre francis marion, mas es)ueceu*se de me alertar sobre o peri"oso sam. ele no se dava ares de superioridade e samant!a "ostou dele a despeito da ele"ncia nada ade)uada a um soldado rebelde. 9 e como est1 o major o0neill: 9 ela no p7de dei/ar de per"untar. 9 apai/onado 9 foi a resposta fulminante. 9 caiu nas mal!as de uma encantadora jovem da carolina do oeste. dizem )ue esto noivos. 9 connor: 9 e/clamou marion incrdulo. 9 ele j1 devia estar a)ui e no posso acreditar )ue uma dama, por mais bela )ue seja, o esteja se"urando l1. 9 ac!o )ue esta no a 'nica razo de sua perman#ncia na)uela re"io. mor"an pediu*l!e )ue ficasse com ele at sua reunio com "reene. cornwallis est1 nos calcan!ares deles e fume"ando de (dio. 9 inferno; 9 pra"uejou marion. 9 no vou permitir tal coisa; )uero*o de volta e vou mandar um mensa"eiro com uma ordem para )ue retorne imediatamente. )uem ela: essa noiva: 9 o nome dela caroline demerest 9 esclareceu lee com um sorriso. 9 to bonita )ue viraria a cabea do mel!or dos soldados. simp1tica e inteli"ente tambm. os dois eram insepar1veis at )ue mor"an partiu para encontrar*se com "reene. nen!um deles viu o desespero no rosto de samant!a )uando ela murmurou uma desculpa )ual)uer e saiu correndo. connor encontrara uma dama de verdade, al"o )ue ela no era mais. tomada de verti"em, mal podendo respirar, comeou a andar deva"ar, afastando*se de todos. novamente & beira do riac!o, dei/ou*se cair numa vala para prote"er*se de ol!ares curiosos e desatou em soluos a"oniados. )uando as l1"rimas secaram, sentiu um enorme vazio no peito. tudo se acabara. no tin!a lar, nem famlia, nin"um para amar. lentamente, sua dor transformou*se em raiva. connor dissera )ue a amava e semanas depois apai/onava*se por outra. )ue amor era a)uele: da frustrao )ue a dominava nasceu ento uma idia resoluta. podia no ser uma dama, mas mostraria a

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ele )ue podia ser um soldado endiabrado. apertou as mos nervosamente. prometera )ue ficaria no acampamento, mas a promessa nada mais si"nificava. seu brao j1 no a incomodava e ela iria com os compan!eiros na pr(/ima misso, )ual)uer )ue fosse. os trezentos !omens de lee reforaram o re"imento de marion de forma e/traordin1ria. tecnicamente, como soldado do e/rcito continental, lee deveria assumir o comando das tropas de marion, mas os dois !omens !aviam se tornado ami"os desde o primeiro encontro e dividiam a liderana pacificamente. samant!a observava a diferena enorme entre os dois. !enr$ tin!a vinte e poucos anos e vivia impecavelmente vestido com o uniforme sob medida, verde e branco. francis marion beirava os cin)4enta e enver"ava peas disparatadas de uniformes vel!os, completando a vestimenta com um bon )uase em trapos. contudo, no !avia como ne"ar o respeito e amizade )ue !avia entre os dois. os !omens sob o comando deles, porm, no se"uiam esse e/emplo de boa camarada"em. os soldados de marion, broncos len!adores e a"ricultores em sua maioria, zombavam da le"io bem vestida e ordeira de lee, o )ue "erava constantes bri"as entre os componentes dos dois "rupos. por sua vez, os comandados de !enr$ lee relmpa"o no perdiam oportunidade de provocar os !omens de marion e at samant!a fora envolvida numa bri"a depois de ouvir repetidos "racejos sobre sua pe)uena estatura e fra"ilidade. ela j1 andava deprimida, ferida e zan"ada por causa da traio de connor e disposta a fazer )ual)uer coisa para provar seu valor como soldado. um dia, a zombaria de um dos almofadin!as de uniforme perfeito e pluma no c!apu saiu dos limites. 9 pensei )ue marion tivesse !omens em seu re"imento, e no mos)uitos 9 o soldado "ritou, provocando o riso dos compan!eiros. 9 esse a no tem nem taman!o para subir num cavalo; samant!a comeou a enfurecer*se e pelo canto dos ol!os notava )ue seus camaradas mantin!am*se em sil#ncio e na e/pectativa. 9 posso no ser "rande 9 respondeu 9, mas ten!o inteli"#ncia bastante para recon!ecer um asno )uando vejo um. o !omem ficou rubro. 9 vou ensinar*l!e a respeitar seus superiores, seu... sem terminar a frase, a"arrou*a pelo brao, mas ela foi mais r1pida e acertou*l!e um murro no ol!o ao mesmo tempo )ue rodopiava para colocar*se fora do alcance dele. a)uilo foi o sinal de )ue os outros esperavam. os !omens de marion caram sobre os de lee e a bri"a s( acabou )uando os dois comandantes c!e"aram e e/i"iram ordem. na !ora de apurar )uem comeara a confuso nin"um

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admitiu a culpa e marion e lee s( puderam passar uma repreenso "eral. o epis(dio todo dei/ou samant!a em evid#ncia, justamente o )ue ela )ueria evitar, mas pelo menos as provoca2es terminaram. o aumento de populao no acampamento dobrara o trabal!o de todos e ela procurava cuidar de v1rias tarefas )ue a impedissem de pensar demais na desiluso )ue sofrera. servia as refei2es para marion, lee e seus oficiais e estava no meio deles )uando concordaram a respeito dos planos finais para o ata)ue a "eor"etown. no dia anterior & misso, decidiu )ue falaria com marion. no sabia se seria capaz de matar novamente, mas tambm no desejava ficar para tr1s, no acampamento. seria um soldado de verdade. frente a frente com seu comandante, encarou*o com ar decidido. 9 )uero ir com os outros, desta vez. marion no escondeu a surpresa. durante todos a)ueles meses o jovem ficara satisfeito em apenas cuidar dos cavalos e embora o assunto nunca !ouvesse sido discutido, o "eneral sentia )ue sam no "ostava de matar. 9 connor )ueria )ue voc# permanecesse no acampamento. 9 ele no est1 a)ui. e estava apenas preocupado com meu brao, )ue j1 sarou. marion estudou o rosto determinado, adivin!ando um conflito por tr1s da)uela deciso inesperada. 9 no sei se devo permitir, sam. 9 depois da)uele ata)ue atr1s de sal o sen!or me prometeu )ue eu escol!eria o )ue mais me a"radasse. 9 de fato 9 concordou marion com relutncia. no podia )uebrar uma promessa, mas connor no "ostaria nada da)uilo. 9 alm disso 9 samant!a persistiu 9, estive em "eor"etown !1 pouco mais de um m#s atr1s e sei tudo sobre a cidade. marion sorriu da arro"ncia juvenil, j1 derrotado. 9 muito bem, sam, pode ir. mas ten!a cuidado. samant!a saltou para a sela com uma in)uietao totalmente descon!ecida at ento. todos os riscos )ue correra desde )ue sara de casa !aviam sido por acaso e seus atos de cora"em, frutos da necessidade do momento. nunca desafiara o peri"o por prazer, no entanto passara a precisar de emo2es fortes para sentir*se viva. a e/citao dos )uin!entos !omens )ue se preparavam para partir era )uase palp1vel na sem obscuridade do crep'sculo e ela sentiu*se conta"iada. no ia levar sundance. j1 perdera muitos seres amados para arriscar*se a perder mais um. bill$ sorriu*l!e ao v#*la emparel!ar o cavalo com o seu, contente por ter sua compan!ia na lon"a via"em. samant!a endireitou os ombros e aprumou*se na sela, or"ul!osa por estar

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colaborando com os rebeldes numa misso importante. passara )uase uma !ora com marion e lee, na)uela man!, e/plicando*l!es a e/ata localizao dos postos de "uarda, patrul!as e alojamentos das v1rias unidades britnicas em "eor"etown. apa"ando pensamentos estran!os & tarefa )ue os rebeldes tin!am pela frente, ela concentrou*se na batal!a )ue se apro/imava. duzentos !omens de lee iriam de barco at uma il!a coberta de bos)ues densos )ue ficava na direo do centro comercial de "eor"etown. um se"undo "rupo, composto de soldados do e/rcito continental e de comandados de marion, atacariam de dentro da floresta atr1s da cidade. samant!a ia fazer parte desse "rupo. mais de uma vez durante a lon"a caval"ada, ela )uestionou*se sobre sua presena no meio da)ueles !omens. sabia )ue provavelmente teria de atirar em outro ser !umano, mas precisava desesperadamente sentir*se parte de al"uma coisa, para desfazer*se da impresso de )ue nada mais daria certo em sua vida. !avia tambm, no podia ne"ar, a compulso de provar al"o a connor, mas nem sabia direito o )ue era. )ue no precisava dele: )ue no se importaria se ele se casasse com outra: se fosse isso, estaria mentindo a si mesma. na verdade, o )ue estava fazendo era um ato de puro desafio. nada mais. suas costas doam e ela esticava*se constantemente procurando alvio, mas todos os outros tambm pareciam cansados. os !omens j1 nem conversavam e o 'nico rudo era o de centenas de cascos batendo no c!o. samant!a estava )uase dormindo na sela )uando seu cavalo comeou a andar mais deva"ar. ouviu o barul!o )ue os !omens faziam saltando para o c!o e tirando os rifles dos suportes presos &s selas. ela tambm desmontou, satisfeita por poder esticar as pernas e movimentar os m'sculos entorpecidos. e/ceto pelo rudo dos cavalos bufando, o sil#ncio os rodeava e a tenso )ue dominava os !omens era )uase tan"vel. ainda faltava muito para o aman!ecer e a noite estava e/cepcionalmente escura, sem a luz de uma 'nica estrela. ela estremeceu embai/o do casaco fino, recon!ecendo )ue o arrepio era mais de medo )ue de frio. bill$ apro/imou*se dela prestativo, notando seu receio. 9 e sempre assim 9 coc!ic!ou. 9 a espera a pior parte da misso. samant!a assentiu, aliviada em saber )ue os outros tambm estavam tomados de apreenso. ainda endurecida pela lon"a caval"ada, voltou a montar se"uindo as ordens murmuradas de !omem para !omem. meia !ora depois ouviram os primeiros sons distantes de disparos de rifles e mos)uetes. samant!a ouviu a ordem 1spera de avanar e foi apan!ada na confuso de centenas de cavalos )ue se lanavam na direo

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das entradas iluminadas da cidade. )uando apertou as ancas do animal com os joel!os, percebeu )ue todo o medo desaparecera e )ue uma selva"em euforia tomava seu lu"ar. empol"ada, juntou*se aos outros nos "ritos de incitamento. saindo finalmente da floresta, caval"ou em disparada com os indisciplinados cavaleiros de marion, va"amente percebendo a apro/imao ordenada da le"io de !enr$ lee, )ue avanava em fileiras perfeitamente corretas. a bri"ada de marion no tin!a esse comportamento de 5soldadin!os de c!umbo5. muito pelo contr1rio, entraram como uma tempestade pelas silenciosas ruas de terra de "eor"etown. ouviam*se tiros ocasionais e o barul!o surdo de corpos ou cavalos caindo, mas o clamor maior partia do povo da cidade, )ue saa "ritando em saudao pelas ruas. samant!a alcanou marion, )ue caval"ava na frente com lee, e ficou ao lado dele )uando se diri"iram para a cidadela in"lesa, perto do centro da vila. o ref'"io dos britnicos no passava de um pe)ueno forte de toras com duas torres, mas estava maciamente "uardado e a fuzilaria foi intensa entre os defensores da cidadela e os duzentos !omens de lee, )ue !aviam c!e"ado da direo do rio. entre a fumaa e o barul!o ensurdecedor, samant!a p7de ver um "rupo de casacas*vermel!as apan!ado fora do forte ser dominado pelos soldados de !enr$ lee, )ue a"iam com rapidez e preciso. en)uanto ol!ava para o )ue se passava, ouviu uma bala passar assobiando a poucos centmetros de sua perna. sem demora e sem receio, levou a cavalo para fora da lin!a de fo"o e desceu para o c!o, pe"ando o rifle. marion e lee !aviam se separado, cada um "uiando seus !omens para uma das torres. a intensidade dos tiros no diminuiu em nada e ela via !omens carem & sua es)uerda e & sua direita. rapidamente procurou um lu"ar prote"ido e er"ueu o rifle. no tin!a mais nen!uma !esitao. os in"leses, nos muros da cidadela, estavam ferindo e matando seus compan!eiros. mirou cuidadosamente e atirou numa fi"ura vestida de vermel!o )ue recarre"ava o mos)uete. o !omem caiu justamente )uando uma "rande e/ploso ocorreu atr1s dela e o peito comeou a doer terrivelmente. procurando dominar*se, fec!ou os ol!os por al"uns instantes. depois, i"norando a dor, mirou novamente e voltou a atirar. lar"ou*se no c!o e colocou outra medida de p(lvora no cano da arma, com movimentos lentos e desajeitados. ia mirar outra vez )uando veio a ordem de retirada. a dor perdera a intensidade e ficara apenas um latejamento incomodo no lado do peito onde a camisa se empapara de san"ue. procurou cobrir a manc!a com o casaco e foi para o local onde marion e lee conferenciavam com os oficiais. 9 no vamos conse"uir deste jeito 9 francis dizia. 9 se tentarmos, perderemos metade dos nossos !omens.

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9 mas no vou devolver "eor"etown para os camar2es in"leses; 9 protestou lee. 9 temos al"uns arcos e flec!as 9 um oficial aparteou. 9 talvez possamos incendiar o forte. instantes depois, marion mandava os !omens arrancarem "al!os de al"umas 1rvores ornamentais. envolveram flec!as na casca resinosa e atearam fo"o. lo"o, um verdadeiro rio de flec!as em c!amas cortava a semi* obscuridade da madru"ada e atin"ia a estrutura de madeira resse)uida. a bandeira in"lesa foi tirada do mastro e !omens vestidos de vermel!o ou verde saram correndo pelos port2es para em se"uida serem desarmados e presos. samant!a observava tudo de uma certa distncia. estava cansada, fraca e sem a selva"em ener"ia de momentos atr1s. via corpos estendidos por todos os lados, iluminados pelas c!amas )ue devoravam o forte e outras constru2es vizin!as. o lu"ar assemel!ava*se a um pedao do inferno. va"arosamente levantou*se do c!o com o au/lio do rifle. precisava de ajuda, mas no podia dei/ar*se e/aminar pelo mdico )ue os acompan!ava para evitar )ue seu se"redo fosse descoberto. a casa de annabelle no ficava muito distante. iria para l1. com certa dificuldade, conse"uiu encontrar seu cavalo e montou. pensou em bill$ e silenciosamente rezou para )ue no estivesse entre os mortos. fez o animal virar e lentamente, mal tomando consci#ncia do )ue passava ao redor, diri"iu*se para a rua c!err$. annabelle e suas "arotas encontravam*se na varanda ol!ando para o claro vermel!o )ue iluminava o cu nublado da man!. uma !ora antes, a casa ficara em polvorosa por causa dos tiros )ue acusavam al"o muito "rave. os clientes !aviam sado correndo dos )uartos, ainda vestindo as calas ou calando as botas, fazendo per"untas )ue nin"um estava em condi2es de responder. dentro de instantes no !avia mais um !omem na casa, a no ser os escravos. annabelle, assim )ue viu os cavaleiros selva"ens )ue invadiam as ruas, adivin!ou )ue marion c!e"ara. mandou um escravo observar o tumulto, en)uanto ela e suas moas comemoravam, sabendo )ue sua contribuio concorrera para a)uele acontecimento. estavam rindo e brincando )uando um cavaleiro solit1rio, sentado de forma pouco natural na sela, apro/imou*se da cerca. no mesmo instante, annabelle desceu os de"raus da varanda e correu para o porto, pe"ando as rdeas )ue o cavaleiro soltara e "uiando o animal para dentro do jardim. s( ento ol!ou para o rosto do !omem e recon!eceu samant!a. sem perder tempo, voltou*se para as moas. 9 evie, bec%$, ven!am me ajudar.

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juntas apan!aram samant!a, )ue escorre"ava da sela e a levaram para dentro. 9 para o meu )uarto 9 instruiu a dona do bordel. subiram a escada e lo"o alcanavam o aposento indicado. ali seria um bom esconderijo no caso de marion ser obri"ado a retirar*se da cidade, dei/ando*a novamente em poder dos in"leses. depois de colocarem samant!a na cama, annabelle dispensou as duas moas dizendo* l!es para esperarem no corredor. )uando samant!a recobrou a consci#ncia, a mul!er tirou*l!e o casaco e a camisa e inspecionou o corte comprido no lado es)uerdo do peito. o ferimento ainda san"rava um pouco, mas no parecia "rave, de modo )ue annabelle suspeitou )ue a fra)ueza de samant!a era provocada pela e/austo e pela dor. 9 vai precisar levar al"uns pontos 9 disse bai/in!o, respondendo ao ol!ar interro"ativo da moa. 9 voc# ficar1 boa lo"o. vou mandar c!amar um mdico. 9 no. esto todos ocupados e no )uero )ue o "eneral marion saiba. annabelle ol!ou*a lon"amente. 9 connor est1 com voc#s: surpreendeu*se com o ol!ar conturbado de samant!a. 9 no... ele est1... com "reene. no posso... ficar uns dias a)ui... com voc#: 9 al"um ir1 procur1*la, menina. 9 confuso... muita confuso... no sentiro a min!a falta. 9 j1 fui obri"ada a dar pontos, antes. sabe, ferimentos )ue precisam ser mantidos em se"redo. posso tentar, se )uiser. 9 no conte a nin"um )ue fi)uei ferida. 9 nem a connor: 9 a nin"um; annabelle sacudiu a cabea. 9 no pode manter esse se"redo para sempre. connor j1 sabe )uem voc# : 9 j1 descobriu )ue no sou um rapaz. 9 mas no sabe )ue voc# samant!a c!at!am, no : fi)ue tran)4ila. no pretendo fazer per"untas por en)uanto. vou pe"ar 1"ua e sabo e depois terei de desinfetar a ferida com 1lcool. samant!a concordou com um aceno e fec!ou os ol!os. a dor foi )uase insuport1vel )uando a mul!er lavou o ferimento com 1"ua e sabo e depois com 1lcool, mas samant!a no desmaiou, para espanto da outra. a pior parte ia comear e annabelle cerrou os l1bios )uando introduziu a a"ul!a com lin!as nas bordas da ferida. samant!a mordeu a ponta da colc!a para no "ritar e a"arrou*se a uma das colunas da cama. annabelle nunca vira tanta cora"em numa mul!er e sentiu ainda mais simpatia por a)uela jovem sofrida. )uando terminou, limpou carin!osamente a poeira e os

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traos de p(lvora do rostin!o delicado e ajeitou*a na enorme cama, cobrindo*a com um acolc!oado. 9 a"ora durma, mocin!a. a)ui est1 em se"urana. saiu silenciosamente do )uarto pretendendo descobrir o )ue mais acontecera na)uela man! c!eia de surpresas. francis marion no deu por falta de sam at a noite. depois da rendio, bill$ procurara pelo compan!eiro, mas no o encontrara nem entre os feridos nem entre os mortos. a preocupao de bill$ tornou*se to intensa )ue ele encontrou a cora"em necess1ria para abordar francis marion. o "eneral sorriu ao v#*lo & sua frente, torcendo o bon nas mos. "ostava da)ueles jovens soldados, to c!eios de cora"em e amor pela p1tria, )ue !aviam passado a infncia na "uerra e tin!am a capacidade invej1vel de calar )ual)uer )uei/a contra o desconforto e as dificuldades. 9 bill$, rapaz, voc# )uer falar comi"o: 9 sam desapareceu, sen!or. no conse"ui encontr1*lo em parte al"uma. o "eneral ficou tenso. prometera a connor e a si mesmo )ue cuidaria de sam. 9 procurou entre os feridos, os... mortos: 9 no est1 entre eles, sen!or. 9 antes assim. marion refletiu por um momento, lembrando*se de )ue vira sam atirando no meio do fo"o cerrado. depois ouvira um tiro de can!o perto do lu"ar onde o rapaz estava. talvez sam !ouvesse ficado ferido e procurado socorro numa das casas das redondezas. c!amou um sar"ento e disse*l!e para formar um "rupo e vistoriar a 1rea. a)uilo era imperdo1vel. se al"o acontecesse ao rapaz estaria em maus len(is perante connor e perante si mesmo. uma lon"a fila de soldados e oficiais esperava ordens e, preocupado, marion forou*se a desviar os pensamentos para outros assuntos. bill$ e mais cinco !omens procuraram por sam a noite toda e durante boa parte da man!a, mas no encontraram nem o mnimo vest"io do jovem. era como se ele !ouvesse desaparecido da face da terra. para marion, a ale"ria da vit(ria perdera muito do bril!o. en)uanto ele e lee preparavam a partida, pensava nos !omens )ue ficariam para tr1s, mortos ou feridos demais para serem transportados. e pensava em sam, )ue desaparecera. os pelot2es rebeldes saram de "eor"etown levando carro2es de p(lvora, munio, armas, medicamentos e cobertores. e, pela primeira vez desde )ue se !aviam reunido, os soldados de lee e de marion conviviam pacificamente. depois da demonstrao, de ambas as partes, de capacidade e cora"em, um m'tuo respeito nascera entre elesC

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cap<tulo /i/
connor rela/ou na sela, ficando a observar as lon"as fileiras da cavalaria e da infantaria )ue se estendiam por )uil7metros. estavam percorrendo o camin!o estreito e poeirento, )ue nem merecia o nome de estrada, !avia dias, conservando*se apenas um pouco & frente de cornwallis. encontravam* se todos famintos, cansados e doloridos. os !omens da infantaria, )ue se"uiam a p, mal se a"4entavam, ac!ando as duas curtas paradas para descanso completamente insuficientes. os da cavalaria tambm sofriam com dores nas costas, bol!as nas palmas das mos e assaduras no vo das pernas. mas o sofrimento c!e"ava ao fim. !avia sinais evidentes de )ue cornwallis ficava para tr1s, um pouco mais a cada dia )ue passava. connor amassou o pedao de papel )ue se"urava nas mos. j1 )uase no tin!a desculpa para ficar com "reene. o peri"o maior passara, pelo menos por al"um tempo. o papel era um bil!ete de marion, ordenando )ue voltasse imediatamente. suspirou, sabendo )ue no tin!a muita escol!a. os soldados rasos da milcia de marion tin!am bastante liberdade para ir e vir, dependendo de col!eitas, problemas conju"ais e at simples pre"uia, de modo )ue seus assuntos pessoais nunca ficavam abandonados. a)uela tolerncia porm no se estendia aos oficiais. francis precisava saber )ue possua oficiais em )uem podia confiar e connor tin!a consci#ncia de )ue abusara da amizade )ue os unia. a)uilo o aborrecia, mais ainda )uando pensava )ue ficara tanto tempo com mor"an e "reene para no ter de encarar seus problemas. os dedos fortes transformaram o pedao de papel numa bolin!a. ele sempre ol!ara as dificuldades de frente, nunca fu"indo de situa2es problem1ticas. todavia, sam conse"uira mudar a)uele seu jeito de ser e ele acabara se escondendo, procurando fu"ir ao ressentimento e & frustrao. c!e"ara a recon!ecer, bem no ntimo, )ue tentava forar sam a contar*

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l!e seu se"redo por)ue l!e doa no ser merecedor de sua confiana. contudo, for1*la si"nificava perd#*la e na)uele momento, sob o sol alto no cu to azul )ue ofuscava a vista, ele confessou a si mesmo )ue nunca sentira o )ue sam l!e inspirava. ele a )ueria com alucinado desespero. o sorriso franco e o bril!o dos ol!os azuis o perse"uiam em son!os e dominavam todos os seus pensamentos. por )ue tin!a de ser a)uela mul!er a enfeiti1*lo: j1 se per"untara in'meras vezes, mas as respostas sempre l!e fu"iam. !avia apenas uma certeza sam era a mul!er de sua vida, e no podia dei/1*la escapar. de repente, no !avia mais nen!uma !esitao. ia voltar para sam. a)uele desejo poderoso suplantaria as dificuldades. juntos, poderiam venc#*las. eles se amavam e o amor l!es abriria as portas para uma nova vida. inconsciente de )ue suas emo2es refletiam*se no rosto de e/presso son!adora, sobressaltou*se )uando denne$ demerest riu perto dele. 9 voc# parece um !omem apai/onado, connor. e pensei )ue eu fosse o 'nico a sofrer dessa doena. o outro sorriu ao ouvir a confisso do ami"o. 9 no dei/e caroline escapar, denne$. se voc# a ama, lute por esse amor 9 aconsel!ou, surpreendendo*se com o )ue dissera. no desejara interferir nos problemas de denne$, mas na)uele momento no podia dei/ar de dizer o )ue pensava, pois o consel!o servia tambm para si mesmo. 9 voc# ser1 um idiota se perder essa oportunidade 9 continuou. 9 pode no !aver outra. denne$ ol!ou*o consternado. 9 est1 falando por e/peri#ncia pr(pria, connor: 9 talvez esteja. no sei se min!a c!ance de ser feliz j1 se perdeu, mas vou tentar remediar a estupidez )ue fiz. aman! cedo voltarei para a min!a terra. 9 dei/ou al"um l1: 9 sim 9 respondeu connor com simplicidade. 9 e no vou perd#*la. )uanto a voc#, ami"o, a"arre sua felicidade antes )ue seja tarde demais. 9 mas nossas famlias... 9 s( voc#s dois importam. o resto )ue v1 para o inferno. denne$, no destrua sua vida por causa dos preconceitos de outras pessoas. o jovem ol!ava espantado para o ami"o. connor evitara emitir )ual)uer opinio durante todas a)uelas semanas, embora !ouvesse ajudado os dois jovens apai/onados a ficarem juntos. v1rias vezes denne$ tentara comentar o assunto com o ami"o, mas notara )ue ele fu"ia de confid#ncias. 9 pensei )ue desaprovasse meu amor por carolina. 9 no. apenas no tin!a certeza se voc#s se amavam de verdade. se

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e/iste mesmo amor, no dei/em )ue nada se interpon!a entre voc#s. o rosto de denne$ resplandecia de ale"ria. 9 voc# tem razo, !omem; voc# tem toda a razo; fu"iremos e nos casaremos. nosso primeiro fil!o vai se c!amar connor. 9 calma, rapaz. primeiro, precisa per"untar a ela se aceita fu"ir com voc# 9 disse connor, rindo do entusiasmo do outro. 9 e voc#, ami"o, no vai me falar desse al"um )ue o espera: 9 vou l!e dizer apenas )ue ela possui os ol!os mais azuis e belos do mundo. e )ue seu corao "eneroso e c!eio de cora"em. despediram*se sorrindo e connor apertou os joel!os nos flancos do cavalo, fazendo*o "alopar na direo de "reene. acalmada por uma forte dose de l1udano, samant!a dormiu mais de vinte e )uatro !oras se"uidas. )uando acordou, o sol enc!ia o )uarto com luz morna e bril!ante. ela espre"uiou*se, "ozando o conforto da cama macia e ento uma pontada a"uda a fez lembrar*se de onde estava e por )u#. apenas no fazia a mnima idia de )uanto tempo dormira. com a mente anuviada pelo sono e pelo remdio, ela percebeu )ue a "ar"anta doa, ainda irritada pela fumaa. no tin!a ener"ia suficiente para sair da cama e nem vontade, o )ue muito a surpreendeu. na)uele instante a porta abriu*se e annabelle entrou. 9 acordou, finalmente; isso bom. 9 apro/imou*se da mesa ao lado da cama e enc!eu um copo com 1"ua da morin"a de prata. 9 tome. beba isto. vou mandar trazer sopa. 9 onde esta o "eneral marion: 9 partiu esta man!. eu )ueria mandar avis1*lo de )ue voc# estava a)ui, mas a promessa )ue l!e fiz me impediu. mas foi estupidez, por)ue lo"o os in"leses estaro de volta. samant!a fec!ou os ol!os. con!ecia o "eneral bastante bem para saber )ue o !omem devia estar muito preocupado com seu sumio. sempre procurara prote"er os elementos mais jovens do bando e entre ele e sam nascera uma forte amizade. e connor: no podia preocupar*se com ela, pois estava a mais de cento e cin)4enta )uil7metros de distncia. alm disso, amava outra mul!er. a dor )ue a)uele pensamento l!e causava era muito mais violenta )ue o sofrimento fsico e aparecia perfeitamente em seus ol!os tristes. annabelle notou sua perturbao e suspirou. aparentemente as coisas no iam bem entre samant!a e connor. tocou a sineta para c!amar um escravo e pediu um prato de sopa & ne"ra de idade )ue atendeu ao c!amado. em se"uida, sentou*se na beira da cama. 9 conte*me tudo, samant!a. o )ue connor sabe e o )ue no sabe. tambm

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)uero saber por )ue voc# est1 to infeliz. a moa ol!ou para ela j1 com os ol!os velados pelas l1"rimas. 9 connor ficou noivo 9 respondeu simplesmente. 9 connor est1 noivo: 9 a mul!er per"untou c!ocada. 9 de )uem: 9 de uma "arota c!amada caroline demerest. voc# a con!ece, ou pelo menos a famlia: 9 demerest... bem, eu con!eo uma poro de pessoas com esse sobrenome. esto espal!adas pelo estado todo. mas evidentemente s( con!eo os !omens. samant!a no sorriu da)uela tentativa de fazer !umor. 9 voc# disse )ue connor descobriu seu verdadeiro se/o. o )ue aconteceu realmente: 9 annabelle )uis saber. 9 foi )uando samos de "eor"etown. eu ca e ele me er"ueu e a... bem... 9 bem... o )u#: 9 a mul!er per"untou com impaci#ncia. 9 fizemos amor. 9 e voc# "ostou. samant!a deu um sorriso triste, pattico em contraste com os ol!os marejados. 9 foi maravil!oso. no sabia )ue era to lindo. o corao de annabelle apertou*se de compai/o pela moa e por si mesma. como desejara possuir a)uela inoc#ncia )uando se apai/onara pela primeira vez; 9 e depois: 9 connor ficou muito zan"ado, mas depois eu )uebrei o brao e ele o imobilizou. fizemos amor novamente e foi mais bonito ainda. 9 ela fez uma pausa e suspirou. 9 ele )uis casar*se comi"o e eu no pude aceit1*lo, voc# sabe por )u#. se ele descobrisse )ue sou uma c!at!am me odiaria e eu no suportaria isso. mas acabou me odiando da mesma forma por)ue pensa )ue eu no o )uero. e eu o amo desesperadamente. as l1"rimas comearam a rolar copiosamente nas faces escuras. 9 o!, annabelle 9 "ritou samant!a 9, ele dei/ou marion por min!a causa, por)ue no tolerava min!a presena, e a"ora est1 noivo; vai casar*se com outra; 9 calma, menina, calma. como sabe )ue ele est1 noivo: 9 um dos !omens de "reene esteve no acampamento levando despac!os para marion e disse )ue o noivado dele est1 sendo comentado por todos, 9 coment1rios podem ser produzidos por simples rumores. connor al"uma vez l!e disse )ue a amava: 9 sim 9 ela respondeu com voz fraca. 9 ento, se eu fosse voc# no me preocuparia 9 annabelle declarou decidida. 9 connor correto demais para dizer a uma mul!er )ue a ama e

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propor casamento a outra um m#s depois. 9 mas ele ficou ma"oado comi"o; 9 isso no faz diferena. connor sabe o )ue )uer e no desiste facilmente. por al"uma razo, a)uelas palavras c!eias de confiana no mel!oraram o nimo de samant!a e nova torrente de l1"rimas lavou*l!e o rosto. annabelle balanou a cabea sem saber o )ue fazer ou dizer. ficou contente )uando a escrava c!e"ou com a sopa. ajudou a moa sentar*se na cama e disse*l!e para comer tudo. precisava ficar forte para reunir*se a marion. terminada a refeio, samant!a recostou*se nos travesseiros e fec!ou os ol!os, mas no conse"uiu apa"ar a ima"em )ue invadiu sua mente, atormentando*a. connor e uma linda jovem andavam de mos dadas por um belo jardim, sorridentes e trocando ol!ares repletos de carin!o. connor c!e"ou a snow island cansado e com dores pelo corpo, mas com o corao a"itado. lo"o veria sam. durante a lon"a via"em de volta refletira muito e decidira no pression1*la mais, dando*l!e todo o tempo de )ue precisasse para vencer os receios e falar*l!e sobre o passado. faria com )ue ela confiasse nele e a teria como esposa. dali por diante, teriam uma vida c!eia de ale"ria e compreenso. ao apro/imar*se do acampamento de francis marion notou )ue a floresta parecia mais vazia )ue o usual, )uando devia estar muito mais movimentada com a c!e"ada de lee e sua le"io. esporeou a montaria e c!e"ou rapidamente & clareira dentro das terras de "oddard. encontrou apenas um "rupo de soldados montando "uarda e nada mais. procurou ansiosamente por sam e ela no estava l1, o )ue provocou uma pontada de apreenso em seu ntimo. lutando contra o pressentimento incomodo, desmontou e camin!ou na direo de um sar"ento )ue se encontrava sozin!o & porta de uma das cabanas. 9 major o0neill; o "eneral marion est1 preocupado com o sen!or. 9 onde ele est1: 9 ele e lee foram para "eor"etown !1 tr#s dias. dei/ou apenas trinta !omens no acampamento. 9* onde est1 sam ta$lor: com certeza ele no acompan!ou o re"imento. 9 ac!o )ue foi junto sim, sen!or. no o vi desde a partida dos outros. 9 diabos 9 resmun"ou connor, irritado. pedira a marion para no dei/ar sam sair do acampamento. o )ue acontecera, afinal: o sar"ento ol!ava para ele com curiosidade. era raro ver o major perder a calma. 9 devem c!e"ar a )ual)uer momento 9 e/plicou, tentando ajudar.

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connor esfre"ou as faces barbadas. no tivera tempo de barbear*se nos 'ltimos dias, mas a)uilo teria de esperar. seu corpo cansado necessitava ur"entemente de repouso. seu primeiro pensamento fora pe"ar outro cavalo e sair ao encontro de marion, mas a)uilo s( serviria para dei/1*lo ainda mais e/austo. sam devia estar bem, pois marion tomaria conta dela. 9 vou dormir um pouco 9 disse ao sar"ento. 9 acorde*me se !ouver al"uma novidade. instantes depois, dormia enrolado num cobertor embai/o de uma 1rvore. a despeito da e/austo, despertou assim )ue ouviu os sons )ue os vi"ias emitiam, imitando o piado dos passarin!os, sinal de )ue marion estava c!e"ando. sacudiu a cabea para espantar o sono e levantou*se, ficando encostado ao tronco da 1rvore, procurando controlar o medo )ue comeava a apontar em seu corao, como sombria intuio. assim )ue marion entrou na clareira, os dois se viram. a e/presso )ue connor viu no rosto do ami"o bastou para saber )ue seu pressentimento era justificado. ol!ou para os !omens )ue c!e"avam, procurando um rosto mi'do onde bril!avam enormes ol!os azuis. sam no se ac!ava entre eles. francis saltou para o c!o e encamin!ou*se para o ami"o, tomando*o pelo brao e afastando*o para um lado, para )ue os outros no ouvissem a conversa. connor no conse"uia fazer a per"unta )ue l!e )ueimava os l1bios, mas finalmente ela veio, formulada em voz bai/a. 9 onde est1 sam: 9 no sei 9 respondeu marion com tristeza. 9 simplesmente desapareceu. 9 em "eor"etown: 9 sim. ainda o vi durante o ata)ue ao forte, mas depois... sumiu. procuramos por ele a noite toda. no estava entre os mortos, nem entre os feridos. sinto muito, connor. eu no devia ter dado permisso para )ue nos acompan!asse, mas ele insistiu demais e eu j1 !avia prometido )ue o dei/aria escol!er o )ue desejasse fazer. connor manteve*se em sil#ncio, incapaz at de recrimina2es. sentia*se vazio, sem nen!uma emoo, como se estivesse narcotizado. 9 sam sabe cuidar*se 9 consolou marion. 9 j1 provou isso v1rias vezes. A um rapaz valente. 9 no um rapaz, francis. A uma moa e no sabe cuidar*se to bem assim, embora ten!a or"ul!o em demonstrar o contr1rio. o rosto do "eneral empalideceu, mostrando perple/idade. 9 o )ue est1 dizendo: 9 sam na realidade samara ta$lor. deus a ajude se cair nas mos dos in"leses e eles descobrirem isso. o espanto de marion aos poucos transformava*se em raiva.

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9 !1 )uanto tempo sabe disso: 9 desde )ue fomos juntos a "eor"etown. 9 e e/iste al"o mais )ue afeto fraternal entre voc#s dois, no : 9 sim 9 connor respondeu em tom beli"erante, uma atitude anormal nele e )ue divertiria o "eneral se ele no estivesse to preocupado e irritado. 9 diabos, connor; um acampamento de "uerra no o mel!or lu"ar para namoricos e brincadeiras. con!ece min!as re"ras. sabe )ue preciso confiar nos meus oficiais e voc# fez uma confuso dos infernos; o outro j1 estava mais calmo e aceitou a repreenso. 9 tem razo, francis, mas sam no tin!a para onde ir e pensei )ue a)ui ficaria em se"urana. ela me prometeu )ue no sairia do acampamento. marion percebeu tanta tristeza na voz do ami"o )ue a raiva desapareceu. subitamente, entendeu tudo. 9 ela cumpriu a promessa at saber )ue voc# estava noivo. 9 noivo: 9 o outro e/clamou, surpreso. 9 o coronel lee disse )ue voc# provavelmente ficaria no norte por causa de uma moa, uma demerest, com a )ual tin!a assumido compromisso de casamento. 9 o!, meu deus; caroline namorada de denne$ demerest, seu primo. voc# se lembra dele, francis. serviu na il!a sullivan comi"o. n(s tr#s nos tornamos "randes ami"os. 9 infelizmente essa no foi a informao )ue sam teve. a"ora entendo por )ue ela parecia to infeliz. o )ue mais sabe sobre ela, connor: 9 nada mais, alm do nome. tambm percebi )ue recebeu fina educao. ela no fala da famlia e s( &s vezes se refere ao pai, j1 falecido. no tem para onde ir e por isso implorou*me para )ue no l!e contasse a verdade. 9 se ela ficou ferida em "eor"etown, no dei/aria )ue um dos nosso mdicos a e/aminasse 9 considerou marion. a e/presso de connor se iluminou de repente. 9 j1 sei; procurou annabelle; 9 annabelle: a do bordel: 9 )uem mais, !omem: es)ueceu*se de )ue ficamos na casa dela )uando estivemos em "eor"etown, em dezembro: 9 sam confiaria nela: connor sorriu. 9 ac!o )ue sim. ten!o a impresso de )ue as duas se tornaram ami"as. sam nunca me disse, mas aposto como annabelle descobriu a verdade e as duas se entenderam muito bem. 9 e prov1vel ento )ue sam esteja l1. 9 vou imediatamente para "eor"etown, francis. 9 no. a)uilo l1 deve estar formi"ando de in"leses e voc# con!ecido demais. mandarei um !omem.

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9 vou para "eor"etown. com ou sem sua permisso, francis. 9 posso mandar prend#*lo por insubordinao; 9 e/clamou marion, novamente irritado. 9 pode, mas no vai 9 foi a resposta insolente. 9 por favor, francis. con!eo "eor"etown como a palma de min!a mo e irei disfarado. sou respons1vel por ela; preciso encontr1*la; marion descobriu )ue tudo o )ue dissesse ou fizesse seria in'til. 9 vai levar al"um com voc#: 9 per"untou, admitindo a derrota. 9 levarei pat o0lear$. 9 est1 bem. pat o0lear$ tin!a sessenta anos e aparentava setenta, mas poucos soldados, mesmo muito mais jovens, possuam sua ener"ia. alm disso, o !omem tin!a um talento todo especial para fin"ir*se de caduco, o )ue desviava )ual)uer suspeita )ue poderia suscitar. v1rias vezes j1 entrara em cidades tomadas pelos in"leses para espionar e sempre obtivera sucesso. 9 espere escurecer, connor. as estradas devem estar c!eias de soldados atr1s de n(s. o outro concordou, embora com relutncia. j1 abusara demais da paci#ncia do ami"o.

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cap<tulo //
nos tr#s dias )ue passou com annabelle, samant!a aprendeu a "ostar imensamente da mul!er franca e decidida, )ue encarava a vida de forma pr1tica e com bom !umor. e ambas tin!am al"o muito importante em comum, um fato )ue evitavam comentar. as duas amavam connor o0neill. samant!a percebera, j1 na primeira visita ao bordel, em dezembro, )ue annabelle era apai/onada por ele e ficara admirada da "enerosidade da mul!er, )ue no se ne"ara a ajudar uma rival. a)uele amor era verdadeiro e capaz de sacrifcios, um sentimento )ue samant!a no ima"inara e/istir na vida real. ela mesma, ao saber de caroline demerest, tivera o desejo de bater na moa descon!ecida e cravar as un!as na)uele rosto )ue diziam ser to belo. a)uele nome odioso estava "ravado a fo"o em sua mente corroda pelo ci'me. annabelle forava*a a alimentar*se v1rias vezes por dia e dormir bastante, mas nos intervalos conversavam lon"amente. samant!a falava do pai e de como sempre desejara ser amada por ele e jamais conse"uira. contava como ela e brendan !aviam crescido juntos, sob a tutela carin!osa de connor )ue os ensinava brincadeiras novas e l!es contava !ist(rias de floresta. conse"uiu falar sobre a morte de brendan e sobre o )ue se passara entre ela e connor depois da primeira visita a "eor"etown, como ele fora carin!oso, "entil, e depois como ficara furioso com a sua ne"ativa. admitiu )ue )uase revelara sua verdadeira identidade, como annabelle aconsel!ara, mas )ue connor falara sobre o irmo, a morte do pai e a priso no navio com tanto (dio contra os c!at!am )ue ela entrara em pnico e se calara. 9 ele me acusou de seduzir brendan e jo"ar meu pai contra ele 9 contara, c!orando. 9 disse )ue foi como se eu !ouvesse matado seu irmo com min!as pr(prias mos. no podia dizer a ele )ue eu era samant!a c!at!am e ver seu amor transformar*se em (dio profundo. foi at bom ele

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ter encontrado outra moa, embora isso esteja me matando. annabelle era uma ouvinte maravil!osa, )ue nunca forava confiss2es, nunca jul"ava e raramente fazia coment1rios. apenas uma vez ficara desconcertada. samant!a a fitara com a)ueles "randes ol!os azuis e inocentes e fizera a per"unta )ue pairava sobre elas desde o incio. 9 por )ue est1 me ajudando, annabelle: voc# tambm o ama, no : fora uma per"unta !onesta, merecedora de uma resposta tambm !onesta. 9 voc# me falou de sua infncia, samant!a. a"ora vou falar da min!a. eu no con!eci min!a me e desconfio )ue nem sabia )uem era meu pai. a fome e a solido sempre foram marcantes em min!a vida de criana. cresci num orfanato e odiava a)uele lu"ar !orrvel, onde no !avia carin!o e as surras e casti"os eram constantes. nunca fui uma conformista e apan!ei muito. um dia, um casal apareceu no orfanato para pe"ar uma criana e me escol!eram. annabelle fizera uma pausa e os ol!os verdes enc!eram*se de amar"ura. 9 fi)uei muito feliz, at descobrir )ue a mul!er no )ueria uma criana. )uem )ueria era o marido. ele me usou at eu completar treze anos e comear a lutar contra a situao. ele comeou a me espancar e um dia fu"i e vim para c1. nada mais con!eci da vida a no ser se/o forado e prostituio. samant!a sentira os ol!os c!eios de l1"rimas ao ver a tristeza imensa estampada no belo rosto de annabelle. 9 eu tin!a dezenove anos )uando con!eci connor. ele tin!a apenas )uinze, embora parecesse muito mais vel!o e j1 fosse e/tremamente atraente. srio, educado, mas com o calmo senso de !umor )ue sempre pe"a a "ente desprevenida. uma vez ele viu um livro em meu )uarto e comeamos a conversar sobre literatura. ele comeou a me trazer livros e se transformou numa espcie de professor, preenc!endo as lacunas dei/adas por min!a educao pobre. foi a 'nica pessoa )ue me tratou com respeito, como pessoa, apesar de eu ser o )ue sou. emprestou*me din!eiro para )ue eu comprasse esta casa e me ensinou a ter respeito por mim mesma. no !1 nada no mundo )ue eu no faa por ele. samant!a inclinara*se e apertara a mo da ami"a. 9 eu tambm "osto de voc#, annabelle. e a pessoa mais "enerosa )ue j1 con!eci. a mul!er sorriu. 9 apesar de tudo o )ue l!e contei, connor nunca me amou. ele "osta de mim. somos ami"os e nada mais. apesar do meu afeto por ele, nunca poderia am1*lo do modo como voc# o ama. j1 fui usada demais, sou e/periente demais. ele precisa da sua pureza, da sua ale"ria e do seu amor inocente. 9 mas...

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9voc# pode no acreditar a"ora, por)ue est1 confusa e ma"oada, mas eu sinto )ue voc#s pertencem um ao outro. connor tem um corao amoroso e "entil. pode ser at peri"oso )uando est1 lutando pelo )ue jul"a ser certo, mas deseja apenas viver em paz e pertencer a al"um )ue o ame. e esse al"um voc#, meu bem. 9 como pode dizer isso, annabelle: ele pensa )ue eu matei brendan, )ue... 9 ele pensa isso por)ue no con!ece a verdade. 9 e caroline demerest: 9 boba"em; falat(rios de soldados. acredito tanto nisso )uanto creio )ue tarleton v1 para o cu com asas e !arpa. se voc# o ama de verdade, sam, lute por ele. se o perder, vai se arrepender pelo resto da vida. 9 )uero )ue seja sempre min!a ami"a, annabelle... acontea o )ue acontecer. samant!a jantou e annabelle e/aminou o ferimento. estava cicatrizando bem e as duas !aviam c!e"ado & concluso de )ue fora produzido por uma lasca de madeira arrancada de al"um lu"ar pela bala de um can!o. no !avia sinal de infeco e samant!a pretendia partir na man! se"uinte, assim )ue acabasse o perodo de recol!imento noturno imposto pelos in"leses. marion devia estar muito preocupado com ela, talvez ac!ando )ue a perdera para o inimi"o. seria bom viajar & noite, mas os britnicos !aviam proibido o trnsito de civis para dentro ou fora da cidade, do anoitecer ao nascer do sol. mesmo a)ueles )ue transitavam durante o dia eram e/austivamente interro"ados pelos "uardas. annabelle relutara em concordar com sua partida, mas compreendia a in)uietao )ue a atormentava. consolava*se pensando )ue, vestida de rapaz, samant!a tin!a apar#ncia bastante inofensiva. na man! se"uinte, samant!a saiu da cama antes do aman!ecer. tomou o desjejum e vestiu as roupas de "aroto )ue annabelle comprara para substituir as outras, sujas e rotas )ue certamente causariam curiosidade. ol!ou*se no espel!o e viu )ue os cabelos estavam mais compridos e encaracolados, mas no tin!a cora"em de cort1*los outra vez. cobriu*os com um vel!o c!apu e estava pronta. annabelle despediu*se dela com carin!o e levou*a at a porta doa fundos, fazendo mil recomenda2es. no )uintal, em vez do belo animal com )ue entrara na cidade, encontrou um vel!o cavalo de pu/ar arado, sem sela. precisava dar a impresso de ser fil!o de al"um lavrador das redondezas e o disfarce parecia perfeito... samant!a montou e acenou para a mul!er )ue a ol!ava com preocupao. depois, "uiou a montaria para a rua de terra. o sol despontava no !orizonte. en)uanto samant!a se"uia pela rua )ue corria atr1s da casa de annabelle,

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connor e pat o0lear$ desciam a c!err$. !aviam c!e"ado a "eor"etown antes do alvorecer, encontrando a passa"em barrada. a ansiedade de connor c!e"ava a ser dolorosa e ele no cansava de rezar para )ue samant!a estivesse com annabelle. ao c!e"arem & entrada da cidade, pat o@lear$ apro/imara*se dos "uardas parecendo um vel!o senil j1 beirando a morte e descobrira )ue a cidade se ac!ava sob o to)ue de recol!er. nada podiam fazer a no ser esperar. connor ficara ol!ando para as estrelas, no admirando sua beleza, mas esperando )ue se apa"assem & luz do dia. )uando finalmente aman!eceu, ele e pat juntaram*se & multido )ue esperava permisso para entrar na cidade e os cansados "uardas in"leses nem prestaram ateno ao !omem sujo, de tapa*ol!o, )ue se"uia ao lado de um vel!o tr7pe"o. c!e"ando & frente da casa de annabelle, pat continuou montado, en)uanto connor forava*se a subir a escada da varanda mancando, simulando dificuldade. todo o cuidado era pouco e ele j1 treinara uma resposta no caso de ser interpelado por al"um "uarda. diria estar & procura de uma fil!a fu"itiva. no parou para bater & porta, mas entrou com aud1cia e "ritando, como faria um pai furioso, mas a casa estava vazia. no !avia nen!um soldado britnico ali. os clientes j1 !aviam partido e as mul!eres estavam dormindo. com impaci#ncia, correu escada acima e bateu & porta do )uarto de annabelle, )ue resmun"ou, mandando o intruso embora. 9 annabelle, sou eu, connor. depois de al"uns se"undos, a porta abriu*se e a mul!er encarou*o com espanto. ele empurrou*a de leve para um lado e entrou. 9 sam esteve ou est1 a)ui: 9 sim. 9 onde ela est1: 9 voc# no devia ter vindo a "eor"etown, connor. tarleton est1 na cidade e nunca o vi to furioso. o assalto de marion funcionou como um insulto pessoal para ele. 9 onde est1 sam, annabelle: 9 saiu !1 poucos minutos. est1 voltando para marion. 9 por )ue ela a procurou: 9 feriu*se na noite em )ue marion tomou a cidade. no )ueria )ue os mdicos a e/aminassem, voc# sabe por )u#. 9 o ferimento foi "rave: 9 no muito. uma lasca de madeira, eu ac!o, atin"iu*a no lado do peito, perto da cintura. ela perdeu um pouco de san"ue, mas estava cansada demais. connor suspirou de alvio.

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9 pensei )ue voc# estivesse com "reene 9 ela comentou. 9 sam disse )ue voc# estava noivo de uma moa de l1. os ol!os cinzentos enc!eram*se de raiva e frustrao. 9 foi por isso )ue ela se meteu nessa est'pida encrenca: 9 ento verdade: 9 no; 9 ele "ritou. annabelle sorriu contente. 9 por )ue no vai atr1s dela e desfaz o en"ano, em vez de ficar a plantado: ele encarou*a e depois saiu correndo do )uarto. desceu a escada aos pulos, es)uecendo*se de )ue era manco. sam devia estar saindo da cidade, pelo mesmo porto )ue eles !aviam atravessado trinta minutos antes. alcanando a porta da frente, parou um pouco para recompor a ima"em de um !omem cansado e com problemas na perna. todavia, a e/citao em seu rosto era por demais evidente. 9 o rapaz est1 a: 9 per"untou pat 80lear$. 9 saiu !1 pouco. deve estar alcanado a sada da cidade. vamos atr1s dele, pat; o vel!o sentiu*se conta"iado pela impaci#ncia do compan!eiro, embora no pudesse compreend#*lo muito bem. ele tambm "ostava de sam ta$lor, mas as atitudes de connor pareciam um pouco e/a"eradas. sacudiu a cabea, intri"ado, e esporeou o cavalo para alcanar seu major. samant!a fazia o possvel para no se fazer notar. tin!a a impresso de )ue todos os ol!ares se ac!avam fi/os nela, de modo )ue dei/ou os ombros se curvarem, tentando parecer ainda menor. seu cavalo a"ora trotava pela rua principal, c!eia de soldados in"leses e ela sentia medo, como nunca sentira, nem nos piores momentos da)uela aventura. estava sozin!a e ac!ava )ue no teria capacidade de vencer as dificuldades, se elas aparecessem. mantin!a os ol!os voltados para o c!o, mas de repente o cavalo estacou e ela ol!ou para cima. deparou com um !omem vestido de vermel!o e montado ereto num "aran!o baio. 9 voc# sam, no : ela en"oliu em seco ao fitar o rosto do !omem e recon!ecer o "eneral o0mara, de apar#ncia severa e ol!ar in)uisitivo. bai/ou os ol!os rapidamente, sabendo )ue no !avia nada a fazer. fora apan!ada como uma perdiz numa arapuca. 9 o )ue est1 fazendo em "eor"etown: 9 ele per"untou com voz )uase suave. 9 vim buscar remdio para o meu vel!o pai. talvez ele a dei/asse ir se ela desempen!asse bem seu papel. 9 ele tambm mora nos pntanos:

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com a)uelas palavras, a lembrana da !umil!ao por )ue passara voltou & mente do "eneral. por causa de marion voltaria para a in"laterra na semana se"uinte, com sua carreira arruinada. samant!a deu de ombros, sem saber o )ue dizer, e ol!ou para o "eneral sentindo*se completamente infeliz. o0mara e/aminou os pr(prios pulsos. ainda estavam marcados. lembrou*se de como sam intercedera a seu favor e de sua "entileza. detestava a)uele conflito, detestava os rebeldes e a teimosia de seu pr(prio povo. sabia por instinto )ue a in"laterra perderia a "uerra. nen!um pas, onde meninos de catorze anos manuseavam rifles e os !omens abandonavam suas famlias e interesses para lutar, poderia ser derrotado. podia odiar os rebeldes, mas tambm os admirava. de repente, descobriu )ue estava contente por poder abandonar tudo a)uilo e voltar para casa. pu/ou as rdeas do cavalo e saiu da frente de sam. 9 si"a seu camin!o, rapaz. 9 ento sorriu, com tristeza e bondade. 9 lo"o verei meus "arotos, os "#meos. espero )ue eles nunca precisem ir to lon"e para comprar remdio. o "eneral o0mara se afastou, pensando )ue o rapazin!o estaria a salvo, mas no notou )ue outro oficial in"l#s os observava com perple/idade. a frustrao de william fo/wort! no tin!a limites. sua carreira esta"nara e samant!a c!at!am desaparecera. acabara por acreditar )ue nem mesmo o pai da moa sabia de seu paradeiro e assim suas esperanas de colocar as mos na fortuna de robert c!at!am foram morrendo aos poucos. o caso todo o enfurecera. parecia mentira )ue uma mul!er, nascida na col7nia, !ouvesse desprezado no s( suas aten2es, como tambm seu pedido de casamento, pouco se importando por ele ser, alm de in"l#s, nobre e de educao impec1vel. uma verdadeira imbecil. de )ual)uer maneira, no l!e saa da cabea a ima"em da)uele rapaz rebelde montado numa "ua dourada, to parecida com o animal predileto de samant!a. mas a)uilo era loucura. )ue mul!er iria para a "uerra e se sujeitaria a viver nos pntanos com os bandidos de marion: uma prostituta, talvez, mas nunca uma jovem com a criao de samant!a c!at!am. ele ouvira rumores sobre um caso de amor )ue ela tivera com um dos irmos o0neill e diziam )ue o rapaz fora morto por !aver desonrado o nome da famlia c!at!am deflorando samant!a. contudo, o pai dela dissera )ue a)uilo no era verdade. no )ue a)uilo fizesse diferena. )ueria a fortuna dos c!at!am e seria muito bom ter a moa de )uebra, com seus lon"os cabelos ne"ros e os tentadores ol!os azuis. teria prazer em dom1*la e mostrar )uem mandava, fazendo*a curvar*se a todos os seus desejos. na)uele dia, em "eor"etown, william fo/wort!, fora encarre"ado de verificar os postos de "uarda na entrada da cidade, um dever )ue ele considerava abai/o de sua posio, mas no seria aconsel!1vel discutir com

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seu comandante, j1 bastante enraivecido. tarleton ficara uma f'ria ao c!e"ar & cidade e encontr1*la invadida e sa)ueada. o forte fora destrudo e as barracas )ueimadas. seu e/rcito, j1 bastante dizimado em cowpens, recebera elementos novos e ine/perientes, de maneira )ue a via"em de c!arleston a "eor"etown demorara mais do )ue seria normal. para irrit1*lo ainda mais, os cidados mostravam*se satisfeitos e sorridentes diante do ata)ue dos rebeldes. ordenara )ue )ual)uer pessoa )ue !ouvesse prestado ajuda aos patriotas americanos devia ser presa e )ue todas as casas deviam ser revistadas & procura de rebeldes feridos. imerso nos pensamentos, )ue iam de samant!a at os 'ltimos acontecimentos, fo/wort! c!e"ou & rua principal, onde viu o "eneral o0mara conversando com um rapaz montado num cavalo vel!o. o "eneral cara em des"raa e estava para voltar para a in"laterra, mas ainda teria al"uma serventia. depois de ser prisioneiro de marion, com certeza seria capaz de recon!ecer al"um dos rebeldes, se o visse, de modo )ue fora mandado patrul!ar as ruas. fo/wort! via certa semel!ana entre as carreiras de todos os oficiais desi"nados para as carolinas. nen!um deles conse"uia distin"uir*se e subir mais um de"rau na !ierar)uia militar. ele j1 se via mofando ali para sempre. se ao menos tivesse a sorte de capturar um rebelde da enver"adura de marion nin"um mais poderia i"nor1*lo e obviamente a recompensa viria. ol!ou novamente para o "eneral e para o rapaz. !avia uma e/presso bastante estran!a no rosto de o0mara, e fo/wort! fi/ou o "aroto com ateno. !avia uma certa "raa na fi"ura mal vestida e mesmo de lon"e ele percebeu o bril!o de ol!os espantosamente azuis meio escondidos pela aba do c!apu. comeou a andar, mas de repente resolveu esperar e observar a dupla. se 80mara con!ecia o rapaz, poderia estar prote"endo*o. se no, ele, fo/wort!, pe"aria o "aroto para fazer*l!e al"umas per"untas. a intuio l!e dizia )ue o encontro seria muito proveitoso. esperou )ue o "eneral sumisse de vista e se"uiu o rapaz at o posto de "uarda na sada da cidade. ficou, de lado, ouvindo a ladain!a do "aroto, )ue e/plicava ao sentinela )ue seu pai estava doente e ele fora em busca de remdio. ento, em certo momento os ol!os azuis pousaram em fo/wort! e arre"alaram*se de irreprimvel surpresa, en)uanto a voz suave morria na "ar"anta. na)uele instante, fo/wort! soube )ue acertara ao se"uir a intuio. seus ol!os estavam "lidos e a boca tornara*se uma lin!a estreita e cruel )uando se diri"iu ao sentinela. 9 dei/e o rapaz comi"o. ol!ou para samant!a com o ar malvado de um "ato brincando com um camundon"o.

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9 desa do cavalo 9 ordenou. ela !esitou e ele a"arrou*a pelos braos, lar"ando*a no c!o sem nen!uma delicadeza. a se"uir, prendendo*a por uma das mos, comeou a andar, obri"ando*a a se"ui*lo pelas ruas, em direo aos alojamentos. connor e o0lear$ c!e"aram bem a tempo de ver fo/wort! arrastando samant!a para lon"e do posto de "uarda. connor imediatamente recon!eceu o oficial )ue vira no dia do assalto aos carro2es de sai e ima"inou )ue o in"l#s no se es)uecera do rapaz )ue atirara to bem, derrubando um tor$ do s(to do celeiro. apertou os l1bios com fora, maldizendo a m1 sorte. o !omem poderia recon!ec#*lo tambm, a despeito do disfarce. ol!ou para 80lear$ e encontrou o ol!ar interro"ativo do compan!eiro. 9 o )ue faremos a"ora, major: 9 vamos se"ui*los e esperar. fo/wort! levou samant!a para seu alojamento, um )uarto numa casa )ue pertencera a uma famlia w!i" e )ue fora confiscada. a moradia fervil!ava de soldados comuns in"leses e dra"2es. sem nada e/plicar e i"norando os ol!ares curiosos dos camaradas, arrastou a moa pela escada acima at c!e"arem a um "rande )uarto. empurrou*a para dentro e entrou tambm, fec!ando a porta & c!ave, ap(s o )ue fitou a jovem assustada. ele sorriu de forma zombeteira e seu ol!ar percorreu todos os traos do rosto bonito. arrancou o c!apu desabado sobre a testa, )ue escondia os cabelos escuros, e tomou um cac!o entre os dedos. 9 )ue pena, samant!a. no devia ter cortado cabelos to lindos. ela continuou calada, tr#mula e temerosa de )ue sua pernas no a sustentassem por muito tempo. estremeceu )uando ele desabotoou o casaco )ue ela vestia, depois a camisa e encontrou a fai/a )ue disfarava os seios. soltou*a e estendeu as mos para a)uelas formas tentadoras. ela tentou fu"ir, mas ele a se"urou e cobriu os l1bios rosados com os seus. ela fin"iu render*se e )uando ele procurava, intensificar o beijo, ela mordeu*l!e o l1bio inferior com tal viol#ncia )ue o san"ue escorreu. 9 des"raada; 9 ele cuspiu, passou as costas da mo pelos l1bios e pulou para tr1s. recobrando*se rapidamente da surpresa, porm, er"ueu a mo e esbofeteou*a com toda a fora, atirando*a lon"e. ela ento sentiu na boca o "osto do pr(prio san"ue )ue vertia de um corte nos l1bios. 9 voc# vai se arrepender disso, sua ordin1ria; 9 ele ameaou, tirando um leno do bolso. samant!a ol!ava*o com (dio e desafio. mas ele, apesar de tudo, sentia )ue o desejo por a)uela mul!er crescia a cada se"undo. notou a e/presso de cobia nos ol!os dele e procurou aumentar a distncia entre ambos. 9 e uma pena )ue voc# no ten!a conse"uido disfarar esses ol!os,

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samant!a. pena para voc#, claro. eu os recon!eceria em )ual)uer lu"ar. e foi o )ue aconteceu a)uele dia, na fazenda "arrison. onde voc# aprendeu a atirar da)uele jeito: a per"unta parecia inofensiva, mas ela sabia )ue escondia uma ameaa. ele fora !umil!ado, na)uele dia, e ia faz#*la pa"ar pelo ve/ame. fo/wort! apro/imou*se novamente, sentindo prazer com o pavor )ue lia nos ol!os dela. ela jo"ou a cabea para tr1s e a raiva bril!ou nos ol!os frios )ue a fitavam. 9 voc# "osta da)ueles rebeldes sujos, no : prefere ir para a cama com eles: 9 nem sabe como; por )ue ac!a )ue fu"i de casa: a se"unda bofetada foi muito mais forte e ela caiu ao c!o, mas sem dei/ar de ol!1*lo desafiadoramente. fo/wort! tentou controlar a ira. nunca batera numa mul!er antes, mas ela o dei/ava maluco. em vez de medo via apenas um (dio "elado nos ol!os azuis. virou*l!e as costas, tentado ordenar os pensamentos. ele pretendera pedi*la novamente em casamento, mas a)uilo se tornara impossvel. ela admitira estar dormindo com os !omens de marion, en)uanto parecia ter nojo deles. pensou por um momento em entre"1*la &s autoridades, mas o fato teria pouco valor. afinal, ela continuava sendo a fil!a de um dos tories mais poderosos e leais das carolinas. seria muito pior entre"1*la a v#*la escapar sem punio. pensaria num modo de casti"1*la. voltou*se novamente para ela e viu*a procurando fec!ar a camisa, sem no entanto tirar os ol!os de cima dele. pensou no )ue acontecera na fazenda "arrison. na)uele 'nico tiro )ue salvara a vida do major rebelde, )ue devia ser seu amante. a raiva distorceu as fei2es do in"l#s e nada restou de bonito no rosto conturbado, onde j1 bril!ava uma idia torpe. talvez samant!a ainda tivesse al"uma serventia. a recompensa pela captura de connor era )uase to "rande )uanto a oferecida pela de marion e, se tivesse sorte, poderia apan!ar os dois. a moa seria a isca. depois, no l!e poderiam ne"ar a cobiada promoo. samant!a lo"o percebeu )ue al"o mali"no se passara na mente de seu carcereiro. o rosto dele passara do (dio para a raiva fria e calculista e ento assumira um ar de maliciosa satisfao. encostou*se contra a parede )uando o viu apro/imar*se observando*o parar perto da cama e ras"ar um lenol em tiras. isso feito, ele a fez er"uer*se com um pu/o brutal pelo brao e amarrou*l!e as duas mos atr1s das costas. depois, fez uma bola de pano e enfiou*l!e na boca, amordaando* a com outra tira de tecido. por fim, ele pe"ou o c!apu )ue ela estivera usando e enterrou*o na cabea coberta de cac!os curtos, pu/ando a aba para a testa de modo a )uase esconder os "randes ol!os azuis )ue no se desviavam de seu rosto. ol!ou*a de alto a bai/o e ao ver os seios soltos e

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fazendo volume & frente da camisa, pe"ou outra tira de pano. embora ela l!e desse pontaps desesperados, ele desabotoou*l!e a blusa e envolveu os seios na fai/a, ac!atando*os. tornou a fec!ar a camisa, )ue dei/ou solta, para disfarar as formas femininas. no )ueria )ue nin"um desconfiasse da verdade, en)uanto a levava para fora de "eor"etown, onde ela no teria c!ance de pedir socorro a o0mara. "eneralizara. ali !avia al"uma coisa tambm, mas dei/aria para desvendar a)uele mistrio )uando estivesse sozin!o com samant!a num lu"ar isolado. se"urando*a por um dos braos, abriu a porta e pu/ou*a para fora do )uarto e depois escada abai/o. encontraram*se com al"uns oficiais )ue ol!aram espantados para o rapaz amordaado. cinicamente, fo/wort! bocejou como se estivesse profundamente entediado. 9 uma sombra do re"imento de marion, dono de uma boca muito "rande. cansei*me de ouvi*lo dizer besteiras. os outros riram. 9 esses rebeldes comeam cedo, no : 9 um deles comentou, j1 perdendo o interesse pela cena. no corredor )ue levava & sada, fo/wort! mandou o soldado de planto procurar seu sar"ento e mais cinco !omens )ue nomeou, ordenando*l!e )ue mandasse selar oito cavalos. esperou com impaci#ncia )ue os !omens aparecessem, um de cada vez, e distribuiu ordens a torto e a direito. depois, )uando avisaram de )ue os cavalos ac!avam*se & porta, ele saiu pu/ando*a atr1s dele. colocou*a sobre um dos animais e, se"urando as rdeas )ue ela no podia manejar, montou em seu pr(prio cavalo. o pe)ueno "rupo de soldados desceu a rua principal e saiu de "eor"etown. connor e pat assistiram & partida de seu posto de observao, no outro lado da rua. escondido atr1s do cavalo, connor viu sam apenas de relance, mas foi o bastante para acender o estopim de sua f'ria. ela tropeava como se estivesse ferida e !avia traos de san"ue em seu rosto. sentiu*se impotente para ajud1*la e a)uilo aumentou seu desespero. as tropas in"lesas ac!avam*se espal!adas por toda a cidade e de )ual)uer maneira ele precisava tomar muito cuidado para )ue ela no sasse ferida se !ouvesse uma refre"a. a moa estava cercada de soldados e ele percebeu )ue o caso era muito srio, embora no conse"uisse atinar com a inteno da)ueles !omens. pelo certo, como prisioneira, ela deveria ser encamin!ada para as autoridades britnicas. ol!ou para pat e leu as mesmas d'vidas no rosto de vel!o. o outro fez um "esto com as mos, indicando )ue entendia o )ue se passava tanto )uanto o compan!eiro. os dois !omens viram o "rupo passar pelas sentinelas e apressaram*se ao

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tomar a estrada )ue ia para o oeste. connor ento montou, lo"o se"uido por pat o0lear$. trataram de assumir uma e/presso de enfado e cansao e tambm passaram pelo posto de vi"ia, se"uindo a fila de pessoas )ue saam da cidade. por sorte, a estrada estava bastante movimentada e tornava*se f1cil vi"iar os oito cavaleiros & frente sem serem notados. connor ajeitou*se na sela, pensando an"ustiado em como sam devia estar se sentido mal, procurando e)uilibrar*se sobre a montaria com as mos amarradas para tr1s. a atitude de fo/wort! o intri"ava fortemente. era mais )ue estran!o )ue o oficial se preocupasse em apan!ar caa to mi'da, mesmo )ue !ouvesse descoberto )ue sam era uma "arota. e se fosse justamente a)uilo )ue fazia o in"l#s portar*se to estran!amente: talvez o maldito estivesse planejando abusar dela se/ualmente. mas levando um bando atr1s deles: as per"untas martelavam sua mente em cad#ncia de enlou)uecer e ele no encontrava respostas plausveis. foi o0lear$ )uem finalmente pensou adivin!ar o destino dos in"leses. o movimento na estrada diminura e os dois tin!am de manter distncia para no serem vistos, mas os ol!os de lince do vel!o viram os !omens de vermel!o desaparecendo atr1s de al"umas 1rvores. )uando os dois c!e"aram &)uele ponto da estrada notaram uma tril!a )uase invisvel )ue levava & floresta )ue se adensava lo"o adiante. 9 bea%er 9 declarou o0lear$ com desnimo. 9 esto indo para a il!a bea%er. connor "emeu, percebendo )ue pat tin!a razo. os bea%er formavam uma famlia de ladr2es e assassinos )ue antes da "uerra !aviam aterrorizado os !abitantes da re"io. )uando o conflito eclodira eles !aviam se retirado para uma pe)uena il!a no pantanal, continuando com seus atos criminosos, prote"idos por !omens da lei )ue temiam mais a ferocidade dos bandidos do )ue respeitavam o dever. no decorrer da "uerra, !aviam se tornado 5respeit1veis e decentes5, pois, declarando*se tories, matavam, sa)ueavam e incendiavam em nome da in"laterra e de seus interesses. poucos intrusos escapavam com vida do territ(rio dos bea%er, prote"ido por 1reas de areia movedia, onde apenas eles conse"uiam orientar*se e encontrar o 'nico camin!o se"uro para a il!a. o0lear$ ol!ou para connor, )ue empalidecera. 9 pelo menos sabemos para onde levaram nosso rapaz 9 disse & "uisa de consolo. 9 mas por )ue o levaram para l1: a 'nica resposta razo1vel seria a de )ue os in"leses estavam preparando uma emboscada. para )uem: nen!um soldado e/perimentado acreditaria )ue um jovem rebelde, )uase uma criana, teria valor como refm.

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na)uele instante, ouviram o matra)uear de cascos e rapidamente esconderam*se no mato, vendo um casaca*vermel!a sair da floresta e "alopar para lon"e. 9 a"ora ficaram apenas sete 9 comentou pat. 9 mas no sabemos )uantos bea%er esto com eles ou se !1 outros soldados na il!a 9 respondeu connor. 9 pat, v1 atr1s dele e a"arre*o. veja o )ue pode descobrir e depois procure marion. conte*l!e o )ue est1 acontecendo. o vel!o irland#s estudou o rosto do compan!eiro. 9 um trabal!o dos diabos por causa de um rapaz )ue acabaro soltando, mais cedo ou mais tarde. 9 no um rapaz, pat. e uma moa, )ue corre muito peri"o na compan!ia dos bea%er. o@lear$ ol!ou para ele e seu rosto ficou vermel!o de raiva. nem se lembrou de per"untar o )ue fazia uma "arota no meio dos !omens de marion, certamente irado por ima"inar o )ue um bando de facnoras podia fazer com uma dama indefesa. 9 muito peri"o; 9 concordou. 9 vou pe"ar a)uela la"osta des"raada num piscar de ol!os; sem mais demora, esporeou o cavalo e afastou*se numa nuvem de poeira. connor sorriu de leve. tudo o )ue o teimoso irland#s precisava para lanar*se em doidas aventuras era ser insti"ado em seu instinto "alanteador. vel!o como j1 estava, pat ainda no dei/ara de amar as representantes do belo se/o fr1"il, como definia todas as mul!eres. e connor no tin!a a menor d'vida de )ue se desempen!aria da misso com rapidez e efici#ncia. incitou o cavalo a andar, at )ue seu camin!o foi blo)ueado pela mata densa. pulou para o c!o e depois de amarrar o animal a uma 1rvore, tirou o casaco e cortou pedacin!os de tecido com o canivete. assim, )uando comeou a se arrastar no c!o, no meio do mato rasteiro e razes e/postas, ia dei/ando uma tril!a de retal!os min'sculos. de cor marrom, os pedaos de pano no c!amavam a ateno, se nin"um os estivesse procurando como marcas do camin!o de volta. ap(s rastejar por v1rias !oras, connor sabia )ue no avanara nem um )uil7metro, mas j1 c!e"ara & 1"ua e parou para descansar numa canaleta natural. )uando j1 respirava com normalidade e o corao batia em ritmo compassado, ele er"ueu a cabea e viu um lar"o brao de rio )ue o separava da il!a. parecia limpo e manso, mas ele sabia )ue a)uela apar#ncia era en"anosa. era um traioeiro pedao de rio )ue escondia o pntano e areia movedia, prote"endo toda a costa da il!a bea%er, tal como acontecia ao redor de snow island.

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ele podia distin"uir movimento na il!a e ima"inou )ue sentinelas a percorriam em seu trabal!o de vi"ia. todavia, no !avia nen!um !omem na direo dele. o rio, muito lar"o na)uele ponto, tornava*se um "uardio poderoso da il!a, eliminando a necessidade de sentinelas. incapaz de fazer )ual)uer coisa sozin!o, voltou a deitar*se para esperar. marion deveria c!e"ar ao anoitecer. en)uanto isso, trabal!aria num plano )ue comeava a esboar*se na mente. o corpo inteiro de samant!a doa e ela ac!ava )ue a)uela caval"ada nunca terminaria. continuava amordaada e a poeira da estrada enc!era suas narinas, dificultando a respirao de forma !orrvel. mas o sofrimento no parava a. os pulsos amarrados atr1s das costas ac!avam*se entorpecidos e suas pernas sofriam cibras sucessivas. no !aviam ajustado os estribos para a sua pe)uena estatura e ela precisava se"urar*se aos flancos do animal com os joel!os e as co/as para no cair. coroando tudo, o ferimento do peito, mal curado ainda, latejava e o corte nos l1bios doa. os pensamentos tambm a perturbavam. no podia ima"inar por )ue fo/wort! a tirara de "eor"etown em vez de entre"1*la &s autoridades ou mandar c!amar seu pai, mas sentia )ue o in"l#s tin!a planos sinistros. procurou pensar em coisas boas, como seu )uerido connor dissera fazer na priso. pensou nele, visualizando o rosto m1sculo e ouvindo o riso franco. ela o amava tanto; nunca e/perimentara tanta pai/o, ale"ria e dor. desejava ardentemente )ue tudo fosse diferente, )ue no !ouvesse mais "uerra, )ue ela estivesse nos braos de connor e )ue, mais importante )ue tudo, ele con!ecesse seu passado e a !ouvesse perdoado, dei/ando o amor vencer. tambm seria bom se ela morresse e seu sofrimento acabasse. fu"iu da)uele pensamento sombrio. nunca se renderia, por mais mal )ue l!e fizessem. de al"um modo conse"uiria burlar a vi"ilncia do odioso fo/wort! e fu"ir. )uando ela pensou )ue no poderia mais manter*se na sela de to fraca, cansada e dolorida )ue estava, os cavaleiros diminuram a marc!a, mas ento seus sofrimentos redobraram. "al!os e espin!os comearam a atin"ir*l!e o rosto desprote"ido e o corpo. finalmente, depois de um tempo )ue pareceu uma eternidade, saram da floresta fec!ada e ela viu um rio lar"o. fo/wort! e os outros pararam e ficaram & espera, at )ue um !omem, sujo e esfarrapado, saiu do mato na mar"em oposta e apontou para um certo ponto da corrente de 1"ua. desapareceu em se"uida, para lo"o retornar montando um cavalo. atravessou o rio cautelosamente no lu"ar )ue indicara antes, onde a 1"ua no atin"ia mais )ue noventa centmetros de profundidade. apro/imou*se de fo/wort! e ol!ou*o com !ostilidade. 9 no me lembro de ter feito convite al"um 9 disse, secamente. o in"l#s ol!ou*o com desprezo. no "ostava de lidar com a)ueles vermes,

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mas no tin!a escol!a, pois tin!a um ponto em comum com eles, o (dio pela raposa dos pntanos, al"o muito importante na)uela emer"#ncia. 9 voc# )uer pe"ar marion, no )uer: e o0neill tambm: 9 per"untou com voz fria. os ol!os do !omem bril!aram de (dio. a milcia de marion, sob o comando de connor 80neill, matara seu irmo, dois meses antes. 9 v1 falando 9 resmun"ou. 9 penso )ue o0neill vir1 atr1s deste a)ui. 9 apontou para samant!a. 9 e talvez marion tambm aparea. 9 atr1s dessa porcaria: 9 o !omem replicou. 9 est1 brincando; fo/wort! ia dizer )uem era a)uela porcaria, mas ac!ou por bem calar*se. era um se"redo )ue no devia partil!ar com nin"um no momento, pois poderia ser muito 'til no futuro. 9 este mole)ue salvou a vida de o0neill 9 e/plicou. 9 eu vi. por isso, no vai ficar desamparado pelo ami"o. o !omem ol!ou para samant!a com novo interesse. 9 talvez ten!a razo. 9 o0neill vir1 9 afirmou fo/wort!. 9 e marion tambm, talvez. )uantos tories voc# poder1 reunir at antes do aman!ecer: 9 os )ue precisarmos. 9 3timo; j1 mandei um mensa"eiro a marion, oferecendo o "aroto em troca de 80neill. mar)uei o encontro para aman!, bem cedo, a dois )uil7metros da)ui. mandei avisar )ue s( aceitarei 80neill ou o pr(prio marion. se enviarem outro )ual)uer, o mole)ue morrer1. o rosto do !abitante da il!a enc!eu*se de f'ria. 9 sem me per"untar nada: foi fazendo ne"(cios sem me consultar: 9 sei )ue voc# no "ostaria de desapontar o rei. alm disso, !1 a sua vin"ana contra o0neill, para no falar )ue voc#s todos a)ui s( ficaro em liberdade en)uanto forem leais & coroa. o bandido cerrou os dentes, contendo a raiva. odiava a)uele in"l#s arro"ante )uase tanto )uanto odiava marion e 80neill, mas era esperto o suficiente para us1*lo em interesse pr(prio, e/atamente como a)uele idiota pensava )ue o estava usando. 9 ven!am 9 disse asperamente. 9 e tomem cuidado com a areia movedia. no saiam da tril!a )ue eu se"uir. fo/wort! sorriu e ol!ou para samant!a com ar de vit(ria. ela ouvira toda a conversa e seus ol!os azuis fuzilavam de raiva. 9 seja cuidadosa, meu amor 9 fo/wort! disse num coc!ic!o. 9 no "ostaria de ver um corpo to bonito afundando na areia, primeiro voc# vai assistir ao enforcamento de seus ami"os. com um pu/o violento, fez o cavalo dela acompan!ar o seu, )uase

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fazendo*a cair. apavorada com o peri"o da travessia, samant!a comeou a respirar com mais dificuldade ainda, mas lo"o depois estavam do outro lado do rio. da conversao entre o in"l#s e o !omem da il!a, ela e/trara um pensamento consolador. fo/wort! no sabia )ue ela era con!ecida como sam ta$lor e evidentemente pensava )ue marion e connor sabiam )uem ela era na realidade. sem pensar no peri"o )ue corria nas mos de fo/wort!, sorriu ao lembrar*se de )ue connor no levantaria um dedo se)uer para salvar a vida de samant!a c!at!am. 8 !omem amado estava a salvo, pois no apareceria ali para tirar a fil!a do odiado inimi"o das mos da)ueles brutos. de )ual)uer forma, ac!ava*se a )uil7metros de distncia, cortejando caroline demerest. pobre fo/wort!; pobre in"l#s burro e convencido; s( no riu ao ima"inar o desapontamento da)uele arro"ante por)ue a mordaa a impedia. )uando por fim c!e"aram a uma r'stica cabana, fo/wort! tirou*a do lombo do animal, rindo )uando as pernas del"adas dobraram*se, fracas e entorpecidas. ajudou*a ficar de p se"urando*a com brutalidade e obri"ou*a a entrar no casebre imundo. o c!eiro !orrvel dei/ou*a nauseada e samant!a lutou mais uma vez para respirar, evitando o vomito. fo/wort! jo"ou*a num catre sujo e foi at porta, falar com o !omem )ue os !avia ajudado na travessia do rio pantanoso. ela s( ouvia al"umas palavras, mas entendeu )ue o in"l#s tornava a e/i"ir )ue o bandido reunisse um bom n'mero de !omens. depois, ele fec!ou a porta e camin!ou at onde ela estava, tirando uma faca da bain!a de couro presa ao cinturo. samant!a encostou*se & parede, levando*o a rir. 9 no vou l!e fazer mal al"um, )uerida. pelo menos por en)uanto. mas se seus ami"os no estiverem a)ui pela man!, vou entre"1*la aos bae%er para )ue eles a usem, depois de mim, claro. samant!a ol!ou*o, enojada, dei/ando*o ainda mais enfurecido. 9 se voc# uma prostituta dos rebeldes, pode muito bem ser a mesma coisa para os bea%er 9 acrescentou com crueldade. usou a faca para cortar a mordaa e tirar o pano )ue enc!ia a boca de samant!a. ela respirou avidamente, sentindo a boca seca, desejando tomar um pouco de 1"ua. 9 est1 com sede, samant!a: 9 fo/wort! per"untou ao v#*la passar a ln"ua pelos l1bios. 9 se implorar eu l!e darei 1"ua. ela er"ueu o )uei/o num "esto de rebeldia, mas a sede terrvel a dominou. daria a pr(pria alma em troca de um "ole de 1"ua. pedir al"uma coisa &)uele canal!a era to revoltante )ue a nauseava, mas no tin!a escol!a. 9 por favor... 9 disse bai/in!o. 9 no o bastante, srta. samant!a c!at!am. ac!o )ue vou )uerer um beijo, tambm. dado de boa vontade. ela apertou os l1bios, revoltada. 9 nunca; 9 e/clamou com desprezo.

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ele riu, tripudiando sobre o sofrimento dela. 9 ainda vai reconsiderar essa deciso, samant!a. isso eu posso jurar. fo/wort! saiu da cabana, dei/ando*a )uase desesperada de sede, mas pensando )ue afinal no seria capaz de vender a alma em troca de um "ole de 1"ua. incentivado pelo sentimento de caval!eirismo, 80lear$ no demorou muito para alcanar o mensa"eiro in"l#s e domin1*lo. para o pobre soldado, ainda muito jovem e aterrorizado pela difcil misso )ue l!e fora imposta, a fi"ura de pat o0lear$, com sua barba branca e espada er"uida no ar, sur"iu a seu lado como uma ima"em de pesadelo. rendeu*se depressa, contente por no ter de fazer a via"em at snow island e confrontar*se com a terrvel raposa dos pntanos. seu alvio durou pouco. com sa"acidade, o0lear$ revistou as bolsas penduradas &s selas e encontrou um papel dobrado onde !avia al"o escrito. evidentemente o vel!o sabia fazer as coisas, mas no sabia ler. pra"uejando contra sua incapacidade de decifrar o conte'do do bil!ete, pat er"ueu o papel & altura dos ol!os do soldado. 9 o )ue est1 escrito a)ui: 9 A uma mensa"em para marion. 9 leia; 9 o vel!o irland#s berrou, brandindo a espada no ar, vendo o terror crescer nos ol!os do outro. 9 no posso; A para marion; 9 bem, ento n(s dois levaremos a mensa"em para ele, no , la"osta: 9 pat declarou, perversamente atormentando o prisioneiro. com deciso, tomou as rdeas do cavalo do in"l#s numa das mos e partiu a "alope, levando*o a rebo)ue, fazendo o outro a"arrar*se & cabea da sela para no perder o e)uilbrio. )uando c!e"aram ao pee dee, o vel!o vendou os ol!os do in"l#s antes de se"uirem pelas tril!as )ue formavam um verdadeiro labirinto at o acampamento de marion. o0lear$ procurou o comandante imediatamente. intri"ado. marion viu os dois se apro/imarem. 9 onde est1 connor: 9 per"untou. 9 na il!a bea%er. apan!aram sam ta$lor e n(s os se"uimos at l1. este caval!eiro estava vindo & sua procura com uma mensa"em. francis marion pe"ou o papel amarfan!ado, mas antes )ue pudesse ler, o0lear$ o interrompeu. 9 connor disse )ue sam no um rapaz. e verdade: 9 e, sim, pat, para confundir ainda mais as coisas. 9 tn!amos de ir atr1s deles. a)ueles bea%ers so piores )ue cobra e o oficial la"osta no mel!or )ue eles. a pobre mocin!a estava com o rosto

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ensan"4entado. o rosto de marion endureceu de raiva e os ol!os escuros faiscaram. ento, comeou a ler. 5a raposa dos pntanos pe"amos um traidor, ou mel!or, uma traidora, samant!a c!at!am, )ue ser1 enforcada, a menos )ue aman! recebamos um outro miser1vel de i"ual valor. os dois 'nicos aceit1veis so o falso "eneral francis marion e o tambm falso major connor o0neill. se nen!um desses dois traidores se apresentar no lu"ar marcado no mapa, aman! ao aman!ecer, samant!a c!at!am morrer1. )ual)uer tentativa de salv1*la de outra maneira causar1 a morte imediata da mul!er. coronel william fo/wort!.5 assinar a carta fora o se"undo erro de fo/wort!. errara pela primeira vez ao raptar a "arota. marion sabia )ue a)uilo fora feito por livre iniciativa do coronel in"l#s. o comando britnico jamais condenaria uma mul!er & forca, por mais erros )ue ela !ouvesse cometido. um ato da)ueles desencadearia uma revolta febril nos patriotas da re"io, al"o )ue os in"leses no desejavam de modo al"um. voltou a ol!ar para o bil!ete, estudando o nome de samant!a c!at!am. ento, samara ta$lor, ou sam ta$lor, era na realidade a fil!a do maior inimi"o de connor. a)uilo e/plicava completamente a infelicidade de sam. ela e connor !aviam tecido uma teia peri"osa para si mesmos. ordenou )ue o soldado in"l#s fosse colocado na cabana*priso e )ue cin)4enta !omens se preparassem para se"ui*lo. 9 voc# capaz de encontrar o lu"ar onde connor se escondeu: 9 per"untou a o0lear$, )ue assentiu, balanando a cabea branca. marion amassou o bil!ete e atirou*o numa fo"ueira. minutos, depois ele e seus !omens corriam pela floresta, esporeando os cavalos. connor passou a tarde procurando al"o )ue servisse aos seus prop(sitos e finalmente encontrou o )ue buscava uma 1rvore derrubada recentemente. a parte inferior era bastante "rande e ainda no comeara a apodrecer. sentou*se perto dela e, tirando a faca da bain!a, comeou a cortar o tronco, procurando no pensar na insanidade da)uela tarefa. o crep'sculo j1 caa sobre a floresta )uando ele notou )ue j1 conse"uira al"uma coisa. seus braos e mos doam )uase insuportavelmente, mas ele precisava separar a tora em pedaos. foi ento )ue ouviu o rudo de passos e viu*se cercado por marion e seus !omens, )ue !aviam c!e"ado silenciosos como animais selva"ens. ele e marion comearam a conversar en)uanto os outros tomavam a si a tarefa de partir o tronco. o "eneral descreveu o bil!ete )ue recebera, omitindo a verdade sobre a identidade de sam e connor falou do plano )ue

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tivera de construir uma balsa com cordas e pedaos de tronco, o )ue l!e permitiria levar uns dez !omens para a outra mar"em. pretendia salvar a moa, en)uanto os outros cassem sobre os !omens )ue estivessem & espera dele ou de marion. mais tarde, todos atacariam o restante dos ocupantes da il!a, bandidos e soldados in"leses, pe"ando*os de surpresa. marion concordou com o plano e pediu volunt1rios para a travessia do rio. todos os !omens )ueriam ir, tendo ouvido de o0lear$ )ue sam era uma moa e )ue corria "rande peri"o. connor finalmente selecionou a)ueles )ue afirmaram serem bons nadadores. por volta de meia*noite, a r'stica jan"ada estava pronta e foi carre"ada para o rio. connor ordenou )ue todos fizessem a travessia deitados, meio escondidos nas partes escavadas dos pedaos de tora e nos intervalos entre eles, sobre as cordas )ue os amarravam. da)uele modo, vista de lon"e e no escuro, a balsa daria a impresso de ser um destroo )ual)uer carre"ado pela correnteza. todavia, no poderiam ir todos juntos, por falta de espao. ataram uma lon"a corda numa das e/tremidades da embarcao e )ue os !omens & mar"em de partida ficariam se"urando. ao atin"irem o lado oposto, os )ue c!e"assem empurrariam a balsa e os outros pu/ariam, recomeando a operao de travessia. na primeira via"em foram connor e mais dois !omens, nus e com as trou/as de roupas nas costas, para evitar )ue se mol!assem. deitados de bruos, sentindo a 1"ua "elada nos corpos, pois a prec1ria embarcao ficava li"eiramente submersa com o peso deles, os !omens remaram com as mos at c!e"arem & outra mar"em. empurraram a balsa e os compan!eiros do outro lado a pu/aram. dentro de uma !ora, os onze ac!avam*se na mar"em do reduto inimi"o. descobririam onde sam se encontrava e a res"atariam antes do aman!ecer, en)uanto os in"leses, os tories e os bandidos os estivessem esperando a mais ou menos dois )uil7metros de distncia, contando com a localizao sin"ular da il!a, )ue os dei/ava tran)4ilos )uanto a uma invaso. o cu clareou lentamente, tomando uma tonalidade cinzenta*clara, en)uanto as estrelas se apa"avam aos poucos. os soldados de connor !aviam descoberto a cabana )ue servia de priso a sam, mas mantin!am*se escondidos nas vizin!anas, por)ue dois !omens montavam "uarda na porta do casebre. connor fez sinal para dois compan!eiros para )ue dominassem um dos "uardas e ele pr(prio apro/imou*se do se"undo. a sentinela nem ouviu os passos dele, s( percebendo )ue !avia al"o errado )uando sentiu a lmina fria da faca no lado do pescoo. 9 )uem est1 l1 dentro: 9 connor per"untou num coc!ic!o, pressionando a faca numa ameaa muda.

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9 apenas um prisioneiro. 9 se estiver mentindo, nunca mais sair1 desta il!a. o !omem estremeceu. 9 eu juro 9 balbuciou. 9 no !1 mais nin"um. satisfeito, connor bateu* l!e na cabea com a coron!a da pistola e o "uarda caiu desmaiado. ento, lentamente, abriu a porta da cabana. seu corao apertou*se. sam estava sentada num catre imundo e tin!a os ol!os )uase fec!ados no meio do inc!ao do rosto )ue os "olpes de fo/wort! !aviam ferido. as faces mostravam cortes s picadas de insetos e a boca estava intumescida. e, )uando ela o viu, os l1bios ma"oados abriram*se num doce sorriso. rapidamente, ele cortou as cordas )ue prendiam as mos dela e abraou*a com fora. 9 "raas a deus 9 murmurou. 9 "raas a deus voc# est1 viva, sam. samant!a pensou estar son!ando. delirando. connor devia encontrar*se a )uil7metros dali. 9 connor: ele afa"ou o rosto mac!ucado. 9 sim, amor, sou eu. subitamente, ela voltou & razo. connor cara na cilada preparada para ele. 9 v1 embora 9 ela coc!ic!ou. 9 A uma armadil!a. 9 n(s sabemos, meu bem, mas )uem cair1 na arapuca ser1 fo/wort!. eu vou mat1*lo. se marion no o fizer, terei o maior prazer em eliminar a)uele canal!a. 9 o "eneral marion: ele est1 a)ui tambm: 9 sim. deve estar de tocaia para cair sobre todos esses patifes. 9 ele fez uma pausa, estudando o rosto maltratado. 9 fo/wort! abusou de voc#: 9 no... mas disse )ue ia me entre"ar aos bea%ers, depois de me usar 9 ela revelou estremecendo. sentiu )ue ele a beijava na testa, com tanta ternura )ue seu corao se apertou. saudosa dos beijos dele, er"ueu o rosto para )ue seus l1bios se encontrassem numa suave carcia. uma nova esperana a animava. no bil!ete, fo/wort! falara de samant!a c!at!am e connor j1 devia saber )uem ela era na verdade. estaria son!ando demais, ac!ando )ue ele a aceitara: no )ueria per"untar para no )uebrar o encanto do momento. com um suspiro feliz, afundou*se mais nos braos dele, descansando de tudo o )ue sofrera, silenciosamente saboreando a)uela pro/imidade confortadora )ue a prote"ia de todos os males. nada mais importava. nem o fato de ela ser fil!a de robert c!at!am, nem os rumores sobre o noivado de connor. estavam juntos e unidos, unidos pelo amor. ele a apertou contra o peito, sentindo sua necessidade de conforto e

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carin!o. "entilmente acariciava os cabelos curtos e ficaram abraados at )ue al"uns dos !omens entraram na cabana para sarem em se"uida, embaraados. minutos depois entrou um sar"ento, com um lar"o sorriso. 9 est1 tudo certo, major. os "uardas esto amarrados e colo)uei pi)uetes no ponto de travessia, onde duvido )ue passe al"um )ue no seja dos nossos. acredito )ue lo"o teremos notcias do "eneral marion. 9 os ol!os do !omem, ento, pousaram em samant!a. 9 estamos muito contentes em v#*la... v#*la novamente, sen!orita... 9 sam 9 ela completou com um li"eiro sorriso. 9 continuo sendo sam. o sar"ento inclinou a cabea. sempre ficara & vontade com o rapaz, mas no sabia como seria dali por diante. deslizou para fora da porta, acan!ado. connor ol!ou*a. 9 )ue diabo voc# estava fazendo em "eor"etown, sam: voc# me prometeu )ue... a per"unta repentina, trou/e*a de volta & realidade. ele no mencionara samant!a c!at!am. seria possvel )ue ainda no soubesse: 9 prometi 9 respondeu ela na defensiva 9, mas pensei )ue voc# no fosse mais voltar, )ue no se importava mais comi"o e )ue... 9 e )ue eu estivesse noivo, no : pois no estava. nunca tive compromisso com mul!er al"uma. 9 mas... 9 caroline tornou*se min!a ami"a. est1 apai/onada por um primo e a famlia no aprova o casamento dos dois. eu s( os ajudei a se apro/imarem. 9 voc# no ama a)uela moa: 9 ela per"untou, incrdula, lamentando toda a a"onia por )ue passara. 9 como poderia, se eu te amo: 9 voc# me amaria de )ual)uer modo, sem importar*se com nada mais: 9 ela )uis saber, e/perimentando o terreno cautelosamente. 9 eu te amo apesar de ter fu"ido e se metido numa encrenca destas. )uer prova maior: porm, ser fil!a de robert c!at!am era al"o muito diferente e a revelao da verdade a dei/ava apavorada. 9 voc# leu o bil!ete )ue o coronel fo/wort! mandou para marion: 9 no 9 ele respondeu. 9 se"ui*a desde "eor"etown. fui & sua procura )uando no retornou com francis. )uando c!e"uei & casa de annabelle voc# tin!a acabado de sair e depois eu vi fo/wort! pe"1*la. ela suspirou desiludida. ele no sabia de nada, por isso mostrava*se to carin!oso. a situao continuava a mesma, a no ser seu amor por a)uele !omem e/traordin1rio, )ue aumentava a cada se"undo. apoiou a cabea no peito lar"o e ficou em sil#ncio. momentos mais tarde, um dos !omens c!e"ou correndo.

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9 cavaleiros se apro/imam, sen!or. ac!amos )ue o "eneral marion com seus !omens. connor afastou*se "entilmente de sam e correu para a porta, onde encontrou um cavalo selado, talvez pertencente a um dos "uardas amarrados perto da cabana. partiu a "alope na direo do ponto de travessia. encontrou um de seus !omens no alto de uma 1rvore. 9 )uem vem l1: 9 per"untou. 9 A o "eneral marion, sen!or. tran)4ilizado, foi postar*se na orla da floresta, onde ficou & espera. na passa"em sobre a balsa, viera e/perimentando o terreno do fundo do rio com os ps, procurando os lu"ares onde a areia no cedia e provavelmente era o 'nico ali )ue con!ecia o lu"ar se"uro para a travessia. )uando marion apareceu na outra mar"em, indicou*l!e o ponto certo e lo"o estavam todos reunidos. 9 onde est1 fo/wort!: 9 per"untou connor com (dio no ol!ar. 9 est1 morto. e todos os bea%ers tambm. aprisionamos v1rios casacas* vermel!as. como est1 sam: 9 bem mac!ucada, mas nada muito "rave. a)uele maldito fo/wort! prometeu d1*la aos bea%ers se seu plano desse certo. infame; 9 nin"um vai sentir falta de nen!um deles. sou capaz de apostar )ue a)uele coronel en"endrou o plano sozin!o, mas "ostaria de saber por )u#. sam esclareceu al"uma coisa: 9 ela falou muito pouco. uma e/presso estran!a passou pelo rosto de marion, mas foi to r1pida )ue connor no teve tempo de preocupar*se com ela. 9 a moa pode montar: 9 o "eneral per"untou. na)uele instante, samant!a apareceu atr1s de connor. 9 posso, sim, "eneral. 9 ol!ou para marion com imensa "ratido. 9 obri"ada. apenas marion entendeu o )ue ela estava a"radecendo. 9 conversaremos )uando c!e"armos a snow island 9 ele respondeu. samant!a no p7de i"norar a infle/o severa )ue !avia na voz de marion.

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cap<tulo //ii
samant!a nunca !avia sido to mimada em sua vida. o "eneral marion fizera )uesto de dar*l!e sua pr(pria cabana e a obri"ara a passar por minucioso e/ame mdico. depois )ue o doutor l!e deu o tratamento ade)uado, ela comeou a receber uma infinidade de visitas. todos )ueriam ver a corajosa compan!eira e muitos soldados levaram*l!e pe)uenos presentes. os !omens do re"imento !aviam aprendido a estimar e respeitar o pe)ueno sam, mas nada viam de e/traordin1rio no fato de ele portar*se como soldado. contudo, ao saberem )ue se tratava de uma mul!er, passaram a ver seus feitos como proezas e/traordin1rias e sua admirao e curiosidade no con!eciam limites. apareciam na cabana com flores, pedras interessantes, penas coloridas e outras coisas simples, tratando*a por sen!orita, madame, dona, ou mocin!a, o )ue a dei/ava muito sem jeito. 9 sam 9 ela no parava de repetir. 9 continuo sendo sam para voc#s. um dia bill$ james apareceu para visit1*la, parecendo embaraado e or"ul!oso. sam era sua ami"a, da o or"ul!o. por outro lado, dividira uma tenda com ela e depois )ue fora revelado )ue sam era uma moa, os compan!eiros no o dei/avam em paz, troando por ele no saber a diferena entre um !omem e uma mul!er. ol!ou para ela e sorriu com acan!amento. 9 estava preocupado com voc# 9 disse apenas. 9 realmente no fui muito inteli"ente 9 sam admitiu. 9 para comear, no devia ter ido para "eor"etown e, para acabar, devia ter voltado com voc#s. eu podia ter confiado pelo menos em voc#, bill$, e dei/1*lo cuidar de mim. o rosto do rapazin!o iluminou*se. 9 vai continuar sendo min!a ami"a: 9 para sempre. bill$ corou de contentamento. 9 cuidei de sua "ua, en)uanto esteve... fora. 9 eu sei. o major o0neill me disse. falou tambm )ue voc# fez um trabal!o muito bom como cavalario. obri"ada, bill$. 9 ela j1 me con!ece bem, mas sente falta de voc#. eu percebo )ue a "ua a procura )uando eu entro no curral.

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9 vou tentar v#*la !oje. 9 no vai, no 9 al"um disse da porta, e os dois ol!aram para cima, surpresos. era francis marion, e bill$ levantou*se respeitosamente. 9 vai ficar a deitada at se"unda ordem do doutor 9 o "eneral continuou com voz severa. sam sentiu*se amedrontada. c!e"ara ao acampamento dois dias antes e a)uela era a primeira visita de marion. ela suspeitava de )ue c!e"ara o momento de acertarem contas e no !avia como fu"ir. estava certa. o "eneral virou*se para bill$. 9 preciso falar a s(s com sam 9 disse. o rapaz saiu imediatamente, fec!ando a porta atr1s de si. 9 voc# samant!a c!at!am 9 declarou marion. 9 sou 9 ela respondeu com tristeza. 9 con!ecia fo/wort!: 9 sim. meu pai )ueria )ue eu me casasse com ele e foi por isso )ue fu"i de casa. 9 mas por )ue veio para c1: por )ue no procurou ami"os em al"um outro lu"ar: 9 no tin!a ami"os 9 ela murmurou. 9 no tin!a para onde ir. depois da morte de brendan, os ami"os dele passaram a me culpar e meu pr(prio pai me difamou, afastando as pessoas )ue eu con!ecia. eu... 9 ela !esitou um instante 9, eu odiava meu pai pelo )ue ele fez, no s( a brendan como a todos os o0neill e a outros vizin!os. as atitudes dele e de outros tories me revoltavam. ento soube )ue !ector colaborava com voc#s e comecei a ajud1*lo passando*l!e informa2es. foi por isso )ue pensaram )ue eu me casaria com fo/wort!. dava*l!e ateno para conse"uir descobrir coisas para a causa. mas )uando meu pai comeou a insistir para )ue eu o aceitasse como marido, tive de fu"ir. a)uele in"l#s patife me enojava. ela fez a 'ltima declarao com tanta veem#ncia )ue marion fez uma careta. compreendia cada vez mais os motivos da)uela jovem e sua simpatia por ela crescia. 9 al"um sabe )uem voc# ou onde est1: 9 apenas !ector... e fo/wort!, )ue j1 morreu e no deve ter dito a nin"um. )ueria usar*me em proveito pr(prio. 9 isso eu j1 !avia adivin!ado. mas e a"ora: voc# no pode manter sua identidade em se"redo para sempre. o rosto dela enc!eu*se de desespero. 9 eu sei. nunca ima"inei )ue isso fosse acontecer entre connor e eu... )ue f7ssemos nos apai/onar. s( )ueria ir para al"um lu"ar onde pudesse ser 'til e ficar lon"e de meu pai, mas encontrei connor na caverna e me apai/onei.

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tentei ficar lon"e dele, lutei contra o sentimento, mas no conse"ui vencer a atrao. os ol!os azuis contin!am uma s'plica para )ue ele a compreendesse e marion sentiu o corao apertar*se. 9 ele tambm a ama. no ac!a )ue devia revelar*l!e a verdade: 9 tentei, mas )uando penso no (dio )ue ele sente por meu pai, sempre perco a cora"em. continuo esperando )ue um dia ele no me odeie tanto. 9 voc# est1 cometendo uma injustia, no confiando nele. connor inteli"ente e bom. se ele soubesse... 9 no 9 ela interrompeu*o com firmeza. 9 posso suportar tudo, menos )ue ele passe a me odiar tambm. talvez, com o tempo... marion suspirou. a)uele no era um problema f1cil de resolver. "ostava de connor e de sam. sua admirao pela moa aumentara durante a conversao. nunca vira uma mul!er to determinada e desejosa de sacrificar*se pelas coisas em )ue acreditava. 9 o sen!or no contar1 a ele, no : 9 ela implorou. 9 por favor, dei/e* me fazer isso )uando c!e"ar o momento certo. 9 eu no sei, sam 9 o !omem respondeu com !onestidade. 9 connor meu ami"o. ele tem o direito de saber, antes )ue tudo v1 mais lon"e, 9 um m#s 9 ela pediu. 9 d#*me um m#s de tempo. ele fitou*a e no p7de recusar. ela e connor eram leais, inteli"entes, corajosos. no !avia como duvidar do amor dos dois. dariam um par perfeito, depois )ue a 'ltima barreira entre eles casse. 9 est1 bem. um m#s. 9 eu posso ficar a)ui: 9 ela per"untou, temerosa. ele sorriu. 9 no "osto de )uebrar o re"ulamento, mas, no seu caso, abrirei uma e/ceo. j1 tarde demais para dizer )ue esta vida no para uma mul!er como voc#, mas seus dias de "uerra acabaram. vai ficar no acampamento. certo: samant!a sorriu, aliviada. 9 certo, "eneral. as poucas semanas )ue se se"uiram foram muito felizes e tambm c!eias de tristeza. a le"io de lee partira para reunir*se a "reene e o acampamento de marion voltou & rotina. a primavera c!e"ou cedo na)uele ano e o sol fecundante voltou a derramar*se sobre a terra, fazendo renascer o verde e/uberante da floresta. a "uerra tambm j1 era vista com al"um otimismo pelos rebeldes, o )ue no acontecia fazia v1rios anos. marion e seus !omens tin!am "rande f em nat!aniel "reene, al"o )ue no acontecera com seu predecessor, o "eneral "ates. a batal!a de cowpens e a desonrosa derrota dos dra"2es de tarleton

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!aviam trazido novo alento aos patriotas at ento desanimados. todas as comunidades das carolinas enc!iam*se de novas esperanas e "rande n'mero de volunt1rios alistava*se sob o comando dos "enerais rebeldes, en)uanto os civis tornavam*se cada vez mais audaciosos na rebelio contra os in"leses e os tories. as boas notcias no paravam de c!e"ar. a in"laterra declarara "uerra & !olanda. a in"laterra j1 estava em "uerra com a frana. a espan!a mandara din!eiro para a jovem nao americana e o "eneral was!in"ton e suas tropas, sobrevivendo ao ri"oroso inverno do norte, estavam prontos para travar novas batal!as. samant!a e/ultava com as boas novas, mas sua felicidade real nascia dos momentos )ue passava com connor. ele cumpria a promessa de no pression1*la e o pavor )ue sentira ao ima"in1*la morta ou prisioneira depois da tomada de "eor"etown servira para demonstrar a intensidade de seu amor por ela. no e/istia outra mul!er como a)uela, com sua cora"em e resist#ncia, com tanta ale"ria de viver e sensibilidade. ele amava tudo o )ue vin!a dela e maravil!ava*se ao perceber )ue sua beleza dia a dia tornava*se mais e/uberante. tr#s semanas ap(s sua captura por fo/wort!, ela parecia*se muito pouco com o rapaz )ue aparecera para lutar ao lado de marion, cinco meses antes. os cabelos estavam crescendo e mostrando sua verdadeira cor, ne"ra e bril!ante, emoldurando o encantador rosto de anjo. e o sorriso era como o sol radiante a ilumin1*lo. apenas al"uns repentes de teimosia faziam com )ue ele se lembrasse do rapaz )ue salvara sua vida e depois se recusara a ser seu ami"o. na)uelas semanas, cercada de aten2es e cuidados, ela en"ordara. as faces, antes p1lidas, estavam coradas, tostadas de sol e os ol!os transbordavam de felicidade. sam tin!a uma vivacidade conta"iante )ue fazia connor sentir*se vivo e feliz. pela primeira vez na vida ele ria de pe)uenas coisas e e/traa prazer de todos os momentos, vivendo cada se"undo num clima de encantamento e felicidade. nunca c!e"ara a compreender brendan e seu alucinante amor pela vida e pelo riso, at a"ora. a medida )ue sam se recuperava, eles davam lon"os passeios juntos, de mos dadas, ou sentavam*se & mar"em do rio para conversarem durante !oras. !aviam perdido a privacidade )ue poderiam "ozar se todos no soubessem )ue sam era mul!er e no )ueriam abusar da compreenso de marion, )ue consentira na perman#ncia dela no acampamento. con!eciam o r"ido senso de moral do comandante do re"imento, uma das raz2es para )ue objetasse )uanto & presena de mul!eres ali. porm a)uela pro/imidade tornava*se a"oniante, pois samant!a & custo contin!a o desejo de entre"ar*se ao prazer )ue poderia desfrutar nos

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braos do !omem amado. um certo dia, dei/ou*se ficar ol!ando para ele, admirando seu porte ele"ante, mesmo na)uela posio de pre"uioso descanso, encostado a uma 1rvore. ela adorava a)uele corpo rijo e esbelto, onde se notava uma sutil e at inconsciente predisposio para a viol#ncia, produzida pelos anos de "uerra. todavia, tambm era perceptvel a "entileza de sentimentos e a ternura indisfar1vel, o )ue o tornava ainda mais irresistvel. ela er"ueu os ol!os para o rosto bonito onde bril!avam os ol!os cinzentos e cristalinos )ue dei/avam transparecer as emo2es )ue os dominavam. os cabelos esvoaavam ao vento e ele impacientemente jo"ou*os para tr1s ol!ando para ela. ento ele se levantou e afastou*se al"uns passos como se )uisesse fu"ir da atmosfera de encantamento e desejo )ue se formava entre eles. connor estava determinado a resistir & tentao de torn1*la nos braos e am1*la, mandando todas as precau2es para o inferno. ansiava pelo momento em )ue poderia casar*se com ela e lev1*la para um lu"ar se"uro at )ue a "uerra acabasse, mas sam ainda no dera nen!uma indicao de )ue mudara de idia e de )ue o aceitaria se ele a pedisse novamente. temia pression1*la. j1 fizera isso antes e )uase a perdera. teria paci#ncia. sorriu ima"inando sua vida em comum. seria uma constante ale"ria, pois sam nunca dei/aria de surpreend#*lo D de iluminar seus dias com a)uela vivacidade )ue o encantava. samant!a viu*o sorrir e teve vontade de c!orar. tin!a apenas mais uma semana de prazo para contar*l!e toda a verdade. o tempo )ue o "eneral l!e concedera para tomar uma deciso se es"otava e lo"o ela teria de dizer )uem era realmente e arriscar*se a perd#*lo. ou ento, triste alternativa, nada dizer e desaparecer da vida dele. e !avia mais uma coisa a considerar. seu corpo parecia estran!o, como se estivesse se modificando por dentro. seu flu/o menstrual fal!ara v1rios meses, mas a)uilo no a dei/ara preocupada, pois desde o c!o)ue com a morte de brendan tornara*se irre"ular. todavia, a menstruao j1 estava bastante atrasada e sua barri"a mostrava li"eira protuberncia )ue no era normal num corpo to es"uio. a idia de )ue poderia estar esperando um beb#, um fil!o de connor, dei/ava*a aterrorizada e imensamente feliz. no sabia o )ue o futuro l!e reservava, mas pelo menos teria uma parte do !omem amado consi"o, um pe)uenino o@neill a )uem devotar todo o seu carin!o. connor via as emo2es passarem pelo rosto delicado. recon!ecia al"umas, outras no. a e/presso de tristeza secreta ele con!ecia bem e detestava, mas !avia al"o mais. repentinamente, estendeu a mo e )uase sem perceber ela a tomou. o )ue via nos ol!os cinzentos dizia*l!e )ue as defesas de connor estavam

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minadas, assim como as suas, e )ue lo"o os dois se uniriam novamente, no mais completo sentido, de corpo e alma. tropeando, correram pela mar"em do rio, ansiosos por encontrarem um ref'"io. ele con!ecia todos os postos de "uarda e desviava*se deles, procurando um lu"ar distante, prote"ido dos ol!ares de al"um soldado )ue estivesse passeando ou caando. finalmente encontrou o )ue procurava, uma reentrncia no terreno, um leito verde forrado de mus"o e sombreado pelos "al!os de um carval!o, )ue caam como um dossel ao redor deles. a relao foi diferente de todas as outras. al"um tempo atr1s !aviam acreditado )ue se ac!avam separados para sempre e estarem juntos na)uele lu"ar lindo parecia um mila"re. partil!aram o amor de modo terno e suave, trocando beijos leves e palavras sussurradas com intensa emoo. a necessidade fsica era dominada pelo desejo de se sentirem li"ados por um sentimento especial )ue os encantava e transportava para um paraso distante de tudo e de todos. )uando a)ueles momentos maravil!osos terminaram, permaneceram deitados em sil#ncio, temendo )uebrar a ma"ia em )ue estavam envoltos. connor no saberia dizer se minutos ou !oras se passaram at )ue se movessem novamente. sentou*se e ficou contemplando o rosto de fei2es delicadas, cada curva do corpo bem*feito. finalmente seu ol!ar pousou no ventre )ue se arredondava e ele tocou*o delicadamente com as pontas dos dedos. uma per"unta passou por sua mente, mas ele no a formulou. se fosse o )ue estava pensando ela teria dito al"uma coisa. sam apenas estava en"ordando um pouco, recuperando a sa'de, e ele ficou contente em saber )ue a mul!er a )uem amava tanto se fortalecia depois de tantas prova2es. vestiram*se lentamente e com relutncia e ficaram sentados, temerosos de e/pressar seus pensamentos. porm !avia al"o )ue samant!a precisava saber. 9 depois da "uerra 9 comeou ela !esitante 9, poderemos viver juntos e pacificamente: os tories e w!i"s, )uero dizer. 9 francis ac!a )ue sim 9 ele respondeu. 9 e voc#: ser1 capaz de se es)uecer de tudo o )ue aconteceu: ele a fitou e o rosto tornou*se uma m1scara r"ida. 9 supon!o )ue al"uns possam se es)uecer de tudo. outros jamais se libertaro do (dio e da revolta. eu no descansarei en)uanto no fizer c!at!am pa"ar pelo )ue fez & min!a famlia. prometi isso a meu pai. ele, o maldito robert c!at!am, e os seus no escaparo & justia. ela compreendeu )ue ele jamais desistiria da vin"ana contra seu pai e contra ela. no poderia contar a ele )uem era, portanto no poderia permanecer a seu lado. teria de partir. ol!ou para o rosto de connor e seu corao contraiu*se amar"urado. ele no saberia compreender sua nova fu"a

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e ficaria ma"oado e confuso, mas acabaria por conformar*se. no entanto, ela no suportaria a raiva )ue veria nos ol!os dele se l!e revelasse a dura verdade. com enorme fora de vontade, no permitiu )ue seu rosto trasse os pensamentos )ue a torturavam. 9 sentiro nossa falta 9 disse ela. 9 se no voltarmos lo"o viro nos procurar. a)ueles !omens transformaram*se num bando de "alin!as c!ocas atr1s de mim. os dois riram, divertindo*se com a proteo e/a"erada )ue a)ueles soldados endurecidos !aviam desenvolvido em relao a ela. connor levantou* se pre"uiosamente, estirando os braos acima da cabea para afastar a moleza e o desejo de continuar ali. 9 "ostaria de ficar a)ui para sempre 9 declarou, ajudando*a a p7r*se de p e beijando*a. 9 eu a amo sam e )uero passar o resto de min!a vida com voc#. 9 eu tambm o amo. mais do )ue voc# possa calcular. com imenso carin!o ela acariciou o rosto dele, sabendo )ue a)uela poderia ser a 'ltima vez )ue o fazia. ele sentia*se imensamente feliz, no percebera a nota de tristeza na voz )uando samant!a dissera am1*lo tanto. sorriu fitando os ol!os azuis. sam l!e pertencia. samant!a nada podia fazer at )ue os !omens partissem para al"um ata)ue e o acampamento ficasse vazio. tanto marion )uanto connor no a perdiam de vista, sem contar com o resto do bando. porm, os dias voavam e a necessidade de partir tornava*se premente. o prazo )ue o "eneral l!e dera para contar a verdade a connor estaria es"otado dentro de vinte e )uatro !oras e ela torturava*se, debatendo*se na an"'stia de saber )ue no teria foras para fazer a revelao. tambm no via maneira de poder empreender a fu"a. no tin!a din!eiro para desaparecer da re"io, onde jamais poderia ficar sem ser recon!ecida. a 'nica soluo era ir para o norte, talvez para boston, onde desapareceria no meio dos numerosos !abitantes. l1 poderia passar por uma das vi'vas de "uerra e arrumar empre"o como "overnanta ou professora. mas precisava de din!eiro e s( tin!a uma sada vender sundance embora isso l!e fosse causar mais sofrimento. seu corao porm j1 se encontrava partido em mil pedaos e suportaria mais um des"osto. teria cuidado para )ue a "ua jamais fosse usada pelos in"leses ou na "uerra. depois de pensar muito, c!e"ou & concluso de )ue apenas annabelle poderia ser a nova dona do animal. e & bondosa mul!er no precisaria dizer e/atamente para )ue fim necessitava de din!eiro. formulou todos os planos e estava & espera de uma boa oportunidade para

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coloc1*los em ao. en)uanto no c!e"ava o momento certo, continuava a tratar dos cavalos, procurando evitar a pro/imidade de connor, )ue tambm mantin!a*se ocupado estudando novos ata)ues com francis marion. nas poucas !oras de fol"a, montava sundance e ia para a floresta, !abituando as sentinelas &s suas contnuas idas e vindas. sofria a cada vez )ue saa com sundance. dentro de pouco tempo perderia a)uele animal )uerido como j1 perdera tudo. a me, brendan, connor. perdia a todos os )ue amava, mas animava*se pensando )ue lo"o teria o beb#, uma nova pessoa a )uem dedicar todo o seu amor. o fil!o de connor nasceria lon"e do (dio e seria uma fonte de ale"ria e esperana. no 'ltimo dia do prazo dado por francis, samant!a ficou sem saber se ria ou c!orava )uando o "eneral anunciou uma e/pedio para a)uela noite. "reene confrontara*se com comwallis na carolina do norte, num lu"ar c!amado "uilford court !ouse e !ouvera uma convocao "eral dos e/rcitos rebeldes. embora aparentemente "reene !ouvesse sido derrotado, na verdade ocorrera uma retirada estrat"ica. cornwallis perdera um )uarto de seu e/rcito, en)uanto o de "reene sara com poucas perdas. o principal e/rcito britnico se"uira para a vir"nia, e "reene, em vez de perse"ui*lo, decidira rumar para o sul. era o momento certo de libertar as carolinas, notcia recebida com j'bilo pela bri"ada de marion, )ue j1 se jul"ava abandonado pelo e/rcito continental sulista. !enr$ lee voltaria a juntar*se a eles e o "eneral francis marion, juntamente com as tropas milicianas de pic%ens e sunter, intensificaria a destruio dos meios de comunicao e fonte de suprimentos dos in"leses. o domnio dos britnicos sobre as carolinas era baseado numa se)4#ncia de lu"ares estrat"icos, )ue, desen!ados sobre uma mapa, formavam um 5t5 invertido. se o tr1fe"o nesse 5t5 fosse interrompido as tropas in"lesas seriam obri"adas a retirar*se para c!arleston. "reene recon!ecia no ter fora suficiente para isso, mas contava poder anular o poder militar inimi"o com marion, pic%ens e sunter efetuando r1pidos ata)ues nos lu"ares certos, desse modo sufocando as tentativas de reforo destinado aos locais )ue os rebeldes planejavam atacar. francis marion sabia )ue a t1tica daria certo e desejava comear imediatamente com os ata)ues. na)uela noite, cairia sobre um local de armazenamento dos in"leses perto de monets corner e levou )uase todos os !omens do acampamento. samant!a estava mais calada )ue de costume )uando connor despediu*se, lutando para no cair em pranto. ele notou sua tristeza, mas atribuiu*a ao fato de ela no poder acompan!1*los, j1 )ue marion a proibira de )ual)uer atividade fora dos limites do acampamento. inclinou*se e beijou*a, i"norando os ol!ares

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divertidos e invejosos dos compan!eiros. 9 estarei de volta aman! ao meio*dia 9 disse ele. 9 ento pretendo conversar seriamente com voc#. ela no respondeu, apenas ol!ou*o com tristeza. connor procurou ler em seu rosto o )ue se passava com ela, comeando a ac!ar )ue samant!a pretendia fazer al"o )ue o iria ma"oar muito. por fim, c!e"ou & concluso de )ue estava ima"inando coisas. 9 major o@neill; 9 c!amou marion. ele afastou*se rapidamente, ainda ol!ando para ela, desejando poder ficar e apert1*la nos braos. 9 aman!, sam 9 ainda murmurou. 9 eu te amo, connor 9 ela disse bai/in!o, )uando ele no mais podia ouvi* la. apenas al"uns !omens permaneceram no acampamento. bill$ felizmente acompan!ara marion, do contr1rio seria mais difcil samant!a sair sem ser notada, pois o rapaz "ostava de passar o tempo livre em sua compan!ia. ela ficou no curral durante al"um tempo, cuidando dos cavalos e depois comeu, sem muito apetite, o ensopado preparado para o jantar. a lua c!eia pairava no cu profundo e ela ac!ou )ue a)uilo era um bom press1"io, alm de a claridade ajud1*la a transpor o pntano )ue, &)uela altura, j1 con!ecia bem. o 'nico problema seria passar pelas sentinelas, embora todas j1 estivessem !abituadas &s suas caval"adas solit1rias. preparou sundance e deva"ar afastou*se do acampamento, lanando um 'ltimo ol!ar ao recanto onde con!ecera ale"ria e dor, solido e compan!eirismo. onde soubera, pela primeira vez desde a morte da me, )ue pertencia a al"um e )ue era amada. uma l1"rima rolou por seu rosto, en)uanto se despedia de snow island.

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cap<tulo //iii
samant!a j1 con!ecia o camin!o )ue li"ava snow island a "eor"etown como a palma da mo. era sua terceira via"em em )uatro meses e a mais difcil de todas. marcava o desli"amento de uma vida )ue aprendera a amar e valorizar e o incio de um novo camin!o )ue ela no tin!a a certeza de poder tril!ar com cora"em at o fim. pensar em "eor"etown a assustava um pouco, pois no podia es)uecer*se do encontro com fo/wort! e do )ue padecera nas mos dele. mas o coronel estava morto e seus compan!eiros )ue no !aviam morrido estavam presos no acampamento. na realidade, no tin!a o )ue temer. a idia de procurar annabelle outra vez a des"ostava. no desejava abusar da amizade )ue a mul!er "enerosamente l!e dedicava. mas precisava de din!eiro e s( teria cora"em de vender sundance para al"um )ue fosse cuidar muito bem do animal. pensara em ir para o norte levando sundance, mas desistira. era impossvel, sem din!eiro e sem documentos. nin"um acreditaria )ue um rapaz maltrapil!o pudesse possuir um animal to ma"nfico e viajar vestida de mul!er seria arriscado demais, pois teria de caval"ar por estradas desertas. tambm sabia )ue connor iria atr1s dela e o primeiro lu"ar em )ue a procuraria seria a casa de annabelle. precisava estar numa dili"#ncia, j1 lon"e de "eor"etown, )uando ele aparecesse por l1. pretendia continuar a esconder a "ravidez, o )ue em breve no seria nada f1cil. sua barri"a j1 distendia o tecido da cala de rapaz e apenas seu casaco lar"o disfarava as curvas femininas, mais acentuadas no preparo para a maternidade. ao apro/imar*se de "eor"etown parou para arrumar*se. os cabelos j1 estavam bastante compridos e ela os er"uera, escondendo*os sob um vel!o c!apu. o casaco caa*l!e at o meio das co/as e em um dos bolsos ela colocara um bil!ete )ue preparara antes de sair do acampamento. era falsamente assinado por robert c!at!am e declarava )ue o rapaz )ue o portava fora mandado & cidade para entre"ar a "ua & nova propriet1ria. a)uela fora uma atitude audaciosa, mas samant!a sabia )ue o pai "ozava da estima e do respeito dos in"leses e )ue o bil!ete seria aceito como verdadeiro. nin"um ousaria duvidar de um papel com a assinatura do leal tor$. depois de recolocar as mec!as cadas para dentro do c!apu e fec!ar o

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casaco at o pescoo, samant!a reuniu*se & corrente de tr1fe"o na estrada )ue levava a "eor"etown. mostrou o papel aos "uardas, na entrada da cidade, e foi liberada sem per"untas ou embaraos. livre do peri"o, tomou o rumo da casa de annabelle, pensando na ironia da vida. confiava ce"amente numa mul!er de )uem nem c!e"aria perto apenas al"uns meses atr1s. tivera tantas surpresas e mudara tanto desde )ue desistira de ser a fil!a de um rico fazendeiro )ue duvidava )ue um dia sua vida voltasse ao normal. tornara*se uma mentirosa bastante convincente e temia ter ad)uirido o vcio de escapar de dificuldades mentindo e inventando !ist(rias. a casa onde funcionava o bordel tin!a a apar#ncia serena de sempre. sam "uiou sundance para o est1bulo, nos fundos, pedindo ao cavalario )ue mantivesse a "ua l1, en)uanto ela falava com annabelle. a se"uir, es"ueirou* se pela porta de tr1s, entrando na cozin!a. a casa comeava a parecer*l!e um lar e ela sorriu pela primeira vez na)uele dia. avisada por uma escrava, annabelle apareceu na cozin!a e fitou*a com espanto. 9 samant!a; est1 sozin!a: 9 estou, annabelle. 9 o )ue foi: aconteceu al"uma coisa a connor: 9 no. e no vou me demorar muito. ac!ei )ue voc# "ostaria de comprar min!a "ua. 9 sua "ua: a mul!er parecia aturdida. soubera atravs de um dos espi2es de marion )ue samant!a fora capturada e res"atada posteriormente, de modo )ue no podia entender como a moa tivera cora"em de voltar & cidade. 9 sundance. e o animal mais maravil!oso )ue voc# possa desejar. annabelle recobrou*se do espanto diante do tom de amar"ura )ue !avia na voz da jovem. 9 e por )ue deseja vend#*la, samant!a: 9 no posso dizer por )u#. preciso de din!eiro, s( isso, e sundance o 'nico bem )ue possuo. )uer v#*la: 9 se de din!eiro )ue voc# precisa, eu... 9 no, annabelle, obri"ada. se voc# no )uiser compr1*la procurarei outra pessoa. vim a)ui primeiro por)ue ac!o )ue sundance ser1 bem tratada, mas estou decidida a vend#*la de )ual)uer maneira. 9 est1 bem. vou dar uma ol!ada no animal. fi)ue a)ui e coma al"uma coisa. e pelo amor de deus tire esse casaco !orrvel, sim: assim )ue viu sundance, a mul!er decidiu )ue a )ueria. nunca vira uma "ua to linda nem to bem cuidada. o p#lo bril!ava, limpo e saud1vel, e os ol!os castan!os do animal demonstravam inteli"#ncia e docilidade. e, mesmo depois da lon"a via"em, a "ua no se mostrava e/austa. o cavalario se"uia

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o minucioso e/ame com ateno. 9 A uma beleza de animal, srta. annabelle. 9 A verdade. pouco depois, a mul!er voltava a entrar na cozin!a e ol!ava para samant!a com censura, notando )ue a moa ainda no se desfizera do casaco disforme e sujo. 9 ven!a ao meu escrit(rio 9 ordenou, mostrando o camin!o. esperou )ue samant!a se sentasse, ol!ando*a com severidade. 9 )uer me dizer o )ue si"nifica tudo isso: 9 estou cansada de viver no mato, de me vestir como !omem e de estar no meio de soldados. ten!o ami"os em nova $or% e desejo visit1*los. 9 e connor: samant!a ol!ou para o c!o. 9 ele no conse"ue es)uecer o )ue meu pai fez a sua famlia e mel!or )ue nos separemos. 9 ento ele sabe )ue voc# est1 partindo. 9 e claro 9 mentiu samant!a. annabelle no acreditou, embora o rosto da moa fosse o retrato da inoc#ncia. al"o acontecera e ela desejava ardentemente saber )ual fora o problema entre a jovem e connor. nada per"untou, porm. foi at o cofre e tirou uma "rande )uantidade de moedas )ue entre"ou a samant!a. 9 isso suficiente: a moa admirou*se ao constatar )ue era uma "enerosa )uantia e )uis protestar, mas annabelle fez um "esto imperativo, mandando*a calar*se. 9 obri"ada 9 limitou*se a murmurar. 9 )uer tomar o desjejum comi"o, sam: ela !esitou, mas estava faminta e sabia )ue a dili"#ncia para boston sairia bem mais tarde. se dei/asse a casa de annabelle to cedo precisaria ficar perambulando pela cidade at a !ora da partida. 9 )uero sim, obri"ada. 9 espere um pou)uin!o a)ui, sim: 9 pediu a mul!er saindo do escrit(rio. instantes depois, annabelle estava de volta no est1bulo e falava com o cavalaria. 9 zac%, v1 c!amar a)uele seu ami"o, jo!n. di"a*l!e )ue ten!o um trabal!o para ele. )uero )ue si"a o rapaz )ue trou/e a "ua e descubra para onde ele vai. se comprar passa"em para al"um lu"ar, )uero saber )ue lu"ar esse. e o mais r1pido possvel, ouviu: o moo assentiu. 9 s( vou poder prend#*lo a)ui por mais uma !ora, talvez menos. ac!a )ue poder1 trazer seu ami"o antes )ue o rapaz saia de min!a casa:

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9 sim, madame. a mul!er deu*se por satisfeita e voltou para a casa. ordenou )ue a mesa para a refeio fosse arrumada na cozin!a e mandou c!amar samant!a. suspirou desanimada ao ver )ue a teimosa no tirara o casaco )uente, )ue ela mantin!a abotoado at em cima. sentaram*se frente a frente e annabelle apontou para as roupas sujas e surradas )ue a outra vestia. 9 vai para nova $or% desse jeito: a moa corou, consciente de )ue se ac!ava e/tremamente mal vestida. 9 pensei em comprar um vestido em "eor"etown e me trocar em al"um lu"ar, no camin!o. annabelle sacudiu a cabea. a pobre moa pensava ser esperta, mas era infinitamente in"#nua. 9 connor ainda no sabe )uem voc#, no mesmo: 9 no 9 a jovem admitiu. 9 mas eu l!e per"untei sobre a vida de todos depois da "uerra, se ele seria capaz de es)uecer e de perdoar. ele respondeu )ue no !averia perdo para c!at!am. e no !aver1 mesmo, annabelle. portanto, mel!or )ue eu me v1. a mul!er ficou em sil#ncio, )uase concordando com samant!a. con!ecia connor muito bem e seu (dio por robert c!at!am. um (dio to "rande )ue anulava o bom senso e sua natural bondade no )ue se referia & famlia inimi"a. balanou a cabea com desnimo. no !avia soluo, ao menos no momento. descobriria para onde a jovem estava indo e nada mais poderia fazer, a no ser )ue amarrasse samant!a e a mantivesse como prisioneira, o )ue no tin!a cabimento. annabelle se"urou samant!a o )uanto p7de, mas finalmente precisou dei/1*la partir, embora com relutncia. ficou satisfeita )uando viu um vulto es"ueirar*se do est1bulo e se"uir a moa pela rua )ue passava atr1s da casa. se !ouvesse ficado mais um pouco na porta dos fundos teria visto mais duas pessoas juntarem*se & estran!a procisso. samant!a diri"iu*se primeiro & a"#ncia de dili"#ncias, onde comprou uma passa"em para boston. ficou irritada )uando l!e informaram )ue a partida estava marcada para as cinco da tarde, aborrecendo*se ainda mais )uando o a"ente disse )ue o !or1rio na realidade pouco si"nificava, pois !avia fre)4entes atrasos. tanto "rupos rebeldes como in"leses paravam os veculos v1rias vezes para inspe2es e uma via"em podia levar, em certos dias, o dobro do tempo normal. em se"uida, samant!a foi a uma loja de vestidos, onde foi recebida com pouco entusiasmo pelo propriet1rio, )ue ol!ou a fi"ura maltrapil!a e preparou*se para p7r o mendi"o porta a fora. mas samant!a tirou do bolso o sa)uin!o de couro c!eio de moedas e o desdm do !omem transformou*se rapidamente em sorrisos prestativos. ela finalmente encontrou um vestido

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liso de al"odo, lar"o na cintura e com franzidos no busto, )ue certamente l!e serviria e comprou*o. o tempo passara sem )ue ela percebesse e repentinamente sentiu*se faminta. comprou uma boa )uantidade de bolin!os numa casa de c!1 e voltou & a"#ncia para esperar. dois dos !omens )ue a !aviam se"uido tin!am ouvido o nome do lu"ar para onde ela comprara passa"em. um deles voltara correndo para a casa de annabelle, en)uanto o outro, dei/ando o compan!eiro na observao da moa, tomara a estrada )ue saa de "eor"etown. connor estava furioso. a raiva transparecia no modo como ele apertava as rdeas nas mos, na lin!a dura dos l1bios e na frieza dos ol!os cinzentos. c!e"ara a snow island mais cedo do )ue esperara, incitado pela necessidade de ver sam e acertar as coisas entre eles, apenas para receber a notcia de )ue a moa se fora. ela passara pelos sentinelas )ue a dei/aram ir, mas )ue, preocupados com sua demora em voltar !aviam enviado um !omem atr1s dela. o !omem tambm no voltara. connor imediatamente vestira as roupas surradas de fazendeiro, colocara um c!apu desabado e amarrara o tapa*ol!o no rosto. as faces mostravam* se j1 naturalmente disfaradas pela barba crescida. trocara de cavalo e, dei/ando um bil!ete lac7nico para marion, sara do acampamento /in"ando a)uela mul!er sem juzo )ue parecia um azou"ue, sempre escapando dele, dei/ando*o morto de preocupao. )uanto mais ele procurava se"ur1*la mais ela lutava para escapar*l!e, al"o )ue se tornava incompreensvel e )ue o levava & loucura. porm na)uilo tudo uma idia no o dei/ava em paz. dias atr1s suspeitara de )ue sam esperava um fil!o. o corpo esbelto mudara completamente nos meses passados e no apenas por)ue ela estava mais "orda. as formas su"eriam uma "ravidez. esporeou o cavalo, c!eio de nova ansiedade. estava a al"uns )uil7metros de "eor"etown )uando um cavalo saiu da estrada e foi ao encontro dele, )ue viajava por um camin!o mar"inal. recon!eceu imediatamente um dos !omens de marion, o )ue se"uira sam. pu/ou as rdeas com fora e sua montaria estacou. 9 voc# a se"uiu: 9 per"untou sem prembulos. 9 sim. ela foi & casa de annabelle e depois & a"#ncia de dili"#ncias. comprou uma passa"em para boston. 9 voc# a dei/ou l1: 9 "ritou connor enfurecido. o !omem suspirou. a"ira da mel!or forma possvel e ainda era censurado. 9 major, meu irmo mora em "eor"etown e est1 de ol!o nela. eu precisava voltar para dar notcias ao sen!or e ao "eneral. connor percebeu )ue fora "rosseiro, mas sua ansiedade era tanta )ue no perdeu tempo pedindo desculpa.

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9 a )ue !oras ela vai partir: 9 Bs cinco, mas a dili"#ncia sempre atrasa. meu irmo ficar1 vi"iando at a !ora da partida. sem nen!um coment1rio, connor fez o cavalo partir a "alope. samant!a andava de um lado para o outro c!eia de impaci#ncia. a lon"a espera poderia tornar*se peri"osa, por)ue os casacas*vermel!as no paravam de passar na frente da a"#ncia e ol!ar para os passa"eiros, )ue a"uardavam a c!e"ada do veculo. um deles c!e"ou a entrar e pedir documentos, mas ela se salvara e/plicando )ue fora a "eor"etown entre"ar uma "ua para a srta. annabelle por ordem de seu patro e )ue estava voltando para casa. o nome da famosa dama encerrou a )uesto e o soldado desistiu de continuar a interro"ar o rapazin!o mal vestido. em certo momento, nervosa com a demora, per"untou ao a"ente o motivo do atraso e o !omem limitou*se a dar de ombros. voltou a sentar*se com o vestido embrul!ado na cadeira ao lado, com a cabea pendida, comeando a ac!ar o casaco abotoado at o pescoo e/tremamente desconfort1vel. e estava na)uela atitude desanimada )uando connor a encontrou. ela estava de ol!os fec!ados, mas sentiu*l!e a presena. er"ueu a cabea lentamente e abriu os ol!os, fitando o rosto zan"ado. nem teve tempo para pensar. ele estendeu a mo e se"urou*a pelo pulso direito, obri"ando*a a levantar*se com um pu/o nada "entil. para no dar escndalo, se"uiu*o docilmente, )uase correndo para acompan!ar as passadas lar"as. 9 pare a; 9 a ordem seca soou perto deles. connor parou no mesmo instante. 9 sim, sen!or 9 disse numa voz obse)uiosa )ue ela no con!ecia. 9 o )ue est1 fazendo com esse "aroto: 9 o soldado in"l#s per"untou. 9 A um empre"ado meu )ue fu"iu, sen!or. e tem contas a ajustar comi"o. a!, mas eu o pe"uei de jeito, se pe"uei; ela teria rido se o momento no fosse to impr(prio. mal recon!ecia o sota)ue "rosseiro de connor, )ue estava se revelando um ator de primeira classe. o in"l#s ol!ou para ela de testa franzida. 9 isso verdade, menino: ela abai/ou a cabea e assentiu lentamente. 9 ento sumam da)ui; connor recomeou a andar pu/ando*a atr1s de si, apenas desejando sair da rua antes )ue c!amassem mais ateno. finalmente c!e"aram a uma casa de madeira e os dois subiram os de"raus do alpendre. ela no fazia idia de onde estavam, mas continuou calada en)uanto ele pu/ava o cordo da sineta da porta. um ne"ro atendeu e connor

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estendeu*l!e um bil!ete. depois de ler, o !omem dei/ou*os entrar e ela ol!ou em volta, procurando adivin!ar onde se encontravam. s( ento ele soltou*l!e o pulso e disse al"umas palavras ao ne"ro. a se"uir, pe"ando*a pelos ombros, "uiou*a para uma saleta, e obri"ou*a a sentar*se numa cadeira. ela no o encarava e ele tomou*l!e o rosto entre as mos, forando* a a ol!1*lo. 9 boston. por )ue boston, pode me e/plicar: 9 per"untou sem esconder a raiva. 9 como foi )ue voc#... 9 ela comeou a per"untar, mas interrompeu*se ao ver a e/presso dura do rosto dele. 9 voc# pensou mesmo )ue francis a dei/aria desaparecer com toda a informao )ue tem sobre n(s: ela apertou os l1bios. no !avia pensado na)uilo. 9 eu no o trairia 9 respondeu bai/in!o. 9 mas a mim sim, no : 9 no; 9 ela "ritou. 9 nunca trairia voc#; 9 ento por )ue fez isso: foi uma espcie de traio, desaparecer sem dei/ar um bil!ete. ele continuava a fit1*la com o 'nico ol!o descoberto. o tapa*ol!o de couro tornava o rosto zan"ado ainda mais ameaador, mas sam no se dei/ou intimidar. cruzou as mos sobre o colo e ol!ou para o c!o, dei/ando*o mais irritado. 9 tire esse casaco, sam. obedientemente ela o tirou, sabendo )ue no tin!a escol!a. ele arrancou o tapa*ol!o e e/aminou*a detidamente, demorando*se a ol!ar a lin!a da cintura. 9 voc# est1 esperando um fil!o: 9 per"untou em voz bai/a e "entil. ela apenas ol!ou para ele e no foi necess1rio responder nada. os ol!os azuis mostravam total desespero e toda a raiva )ue ele alimentava desapareceu. pe"ou as pe)uenas mos entre as suas e admirou*se ao descobrir como estavam "eladas. 9 por )ue no me disse, sam: no podia ima"inar como ia me dei/ar feliz: no sabe )ue desejo me casar com voc#, )uerida: ela no p7de suportar o bril!o feliz dos ol!os cinzentos. 9 este beb# veio na poca errada; est1 tudo errado, connor; 9 ela "ritou, desesperada. ele colocou um dedo sobre os l1bios dela para silenci1*la. 9 no !1 nada errado, meu bem. n(s nos casaremos aman! de man!. ele... 9 fez uma pausa e sorriu 9, ou ela, precisa ter um sobrenome, voc# sabe. ela ol!ou para connor, cansada de lutar e de fu"ir.

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9 se isso o )ue voc# )uer... 9 respondeu com voz sem e/presso. feliz com a resposta, ele no percebeu a tristeza )ue !avia nos ol!os dela, como se a)uele fosse um momento de rendio a um fato desa"rad1vel mas )ue no podia ser evitado. inclinou*se e tirando o c!apu )ue cobria os cabelos anelados )ue ele tanto admirava, beijou*a ternamente, correndo os dedos pelos cac!os escuros para desembara1*los. depois, sem poder conter a ale"ria, ele riu alto, ac!ando )ue a vida afinal era mesmo maravil!osa. 9 vamos ter um jantar de comemorao, )uerida. 9 tornou a rir. 9 mas, antes, ac!o )ue n(s dois precisamos de um ban!o. ele saiu da saleta e ela ouviu*o "ritar ordens num tom de voz c!eio de felicidade. estremeceu, apavorada. ele nunca a dei/aria partir, a menos )ue ela revelasse ser samant!a c!at!am. e no estava preparada para a)uilo. no ainda. ficaria mais al"uns dias ao lado dele, aumentando a ba"a"em de lembranas para o futuro vazio )ue a esperava. o casamento no teria validade, pois ela no usaria seu nome verdadeiro, de modo )ue ele continuaria livre. no !averia laos entre connor 80neill e uma odiada c!at!am. mas seriam felizes na)uela noite, no dia se"uinte e talvez por mais al"um tempo. )uando ele voltou, sam estava mais animada e dei/ou*o er"u#*la nos braos e lev1*la para o andar de cima, para um )uarto onde uma ban!eira j1 a a"uardava. ao ser colocada numa cama imensa, ol!ou em volta, apreciando o ambiente de decorao tipicamente masculina. as paredes eram forradas de painis de madeira escura e os m(veis eram pesados e s(brios. ela "ostou da beleza simples do aposento e do conforto despretensioso. 9 esta casa pertence ao meu ami"o denne$ demerest, )ue me deu autorizao para us1*la. mantm escravos e criados para prote"#*la e cuidar de tudo. 9 mas os in"leses... 9 a casa est1 no nome de um primo inofensivo. terreno neutro, di"amos assim. denne$ tem uma infinidade de primos, inclusive uma prima c!amada caroline, pela )ual est1 perdidamente apai/onado 9 e/plicou connor com um bril!o malicioso no ol!ar. 9 a sua caroline: 9 per"untou ela para provoc1*lo. ele riu. 9 foi o namoro mais curto da !ist(ria. um namoro )ue ficou apenas na fantasia dos pas dela, )ue no )uerem o casamento da fil!a com denne$. 9 mas por )u#, se eles se amam: 9 por)ue so primos, meu amor. embora eu no acredite )ue !aja problemas, os pais dela no )uerem nem ouvir falar em tal coisa. j1 !ouve um caso na famlia e foi desastroso. samant!a no entendia a proibio. con!ecia muitos primos )ue se !aviam casado. na pe)uena sociedade das carolinas a)uele c!e"ava a ser um fato

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corri)ueiro. 9 ac!o )ue se esto apai/onados devem casar*se de )ual)uer maneira 9 declarou, com a costumeira determinao. ele er"ueu as sobrancel!as e fitou*a com espanto fin"ido. 9 pensei )ue voc# tivesse al"o contra o casamento. )uase desisti de convenc#*la a casar*se comi"o. ela i"norou a provocao e ele no insistiu. o relacionamento deles ainda era muito fraco para suportar discuss2es. na)uele momento, dois escravos, um !omem e uma mul!er, entraram com baldes de 1"ua, )ue despejaram na ban!eira de cobre. samant!a sorriu de prazer ao ver o vapor subir para o teto. 9 o jantar estar1 pronto dentro de uma !ora, sen!or 9 o ne"ro esclareceu sorrindo. 9 A bom ter al"um a)ui de novo. a casa fica muito vazia sem o sr. denne$. connor apresentou o casal a sam e ficou feliz ao ver como a moa os tratava calorosamente. ele adorava sua simplicidade e seu corao "eneroso, )ue parecia receber a todos sem distino de cor ou posio social. ficara mais do )ue espantado )uando percebera a facilidade com )ue ela fizera amizade com annabelle, pois uma enorme barreira de preconceitos precisava ser derrubada para )ue uma jovem se tornasse ami"a de uma prostituta. mas sam era uma mul!er fora do comum, diferente de )ual)uer outra )ue j1 con!ecera. dominado pela emoo, acariciou o rosto delicado e nem percebeu )uando os escravos saram. 9 vou entrar no ban!o 9 ela murmurou, despertando*o do enlevo. ele ajudou*a a despir*se, ol!ando maravil!ado para o corpo )ue se livrava das roupas empoeiradas e feias. no se conteve e comeou a acarici1*la at )ue, ambos nus, caam sobre a cama abraados, rindo e murmurando palavras de amor. perderam*se na doao de si mesmos, sendo arrastados por correntes poderosas demais para serem vencidas. nada mais no mundo importava, a no ser a necessidade de mer"ul!arem no #/tase. mais tarde tomaram ban!o juntos, brincando como crianas na 1"ua )uase fria. connor ensaboou*a carin!osamente, demorando as mos sobre o ventre )ue abri"ava seu fil!o, desejando sentir al"uma palpitao de vida. es)ueceram*se do jantar no entusiasmo de estarem juntos, at )ue uma discreta batida & porta os trou/e de volta & realidade. 9 nem tive tempo de lavar voc# 9 ela reclamou com um sorriso. 9 j1 me lavei sozin!o, sam, e no estou disposto a ser arran!ado, como da)uela vez em )ue voc# me deu ban!o. )uase me arrancou a pele, mul!er malvada. ela saiu da ban!eira e novamente bateram & porta. 9 sim:

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9 o jantar est1 pronto, sen!or 9 cecil, o escravo, avisou. 9 j1 vamos descer. a srta. ta$lor demora muito para se vestir e... 9 connor riu e calou*se )uando viu a barra de sabo vir voando em sua direo. finalmente resolveram a"ir com seriedade e vestiram*se rapidamente, sentindo*se bastante famintos. samant!a tomara o desjejum perto do meio* dia e depois s( comera al"uns bolin!os. connor nada comera desde a noite anterior e estava esfomeado. ela ol!ou*se no espel!o )uase com timidez, sabendo )ue era a primeira vez )ue ele a via com um vestido. connor observava*a fascinado, notando como o tecido abraava os seios fartos e apertava a cintura ainda fina, para abrir*se fartamente ao redor dos )uadris redondos. a cor azul do pano parecia escurecer a tonalidade dos ol!os profundos, dei/ando*os com o colorido de um cu de vero ao anoitecer. ela escovou os cabelos, ainda com pedaos tin"idos de marrom opaco, ajeitando*os "raciosamente ao redor do rosto. no precisava ouvir cumprimentos. toda admirao de connor refletia*se em seu ol!ar, )ue no conse"uia desviar*se do corpo bonito e do rosto corado, cuja pele j1 perdera toda a tonalidade escura dei/ada pelo ndi"o. ele vestiu*se com al"umas roupas de denne$, mas dei/ou a barba )ue l!e serviria de disfarce no dia se"uinte. porm para samant!a, no !avia !omem mais lindo no mundo inteiro. o jantar foi delicioso. mesmo nos tempos difceis de "uerra, )uando na cidade se tornava )uase impossvel conse"uir carne fresca, os criados !aviam comprado uma "alin!a, )ue foi servida com mol!o "rosso e batatas assadas. !avia tambm po fresco, biscoitos, vin!o e, como sobremesa, uma torta de ma recm*sada do forno. comeram tudo, contentes com a comida capric!ada e tambm pelo fato de ser a)uela a primeira vez em )ue se sentavam juntos a uma mesa para uma refeio civilizada. depois de saciarem a fome perderam*se na contemplao um do outro, en)uanto as c!amas das velas danavam, pondo sombras em seus rostos. por fim, sem nen!uma palavra, connor er"ueu*se e dando a mo a sam ajudou*a a levantar*se da cadeira. juntos subiram para o )uarto e mais uma vez despiram*se um para o outro, rejubilando*se com a intimidade do ato. ela afundou*se nos braos dele, )ue apertou*a possessivamente, levando*a para a cama de alvos len(is com perfume de alfazema. acordaram na man! se"uinte, ainda abraados, e connor beijou*a com ternura. 9 !oje o dia do nosso casamento 9 disse num tom )ue no permitia discusso. 9 mas os proclamas 9 ela protestou. no dia anterior, )uando aceitara casar*se com ele, no pensara )ue realmente fosse possvel arranjar um casamento com tanta rapidez.

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9 con!eo al"um )ue poder1 dispens1*los. e um ami"o dos rebeldes. 9 mas... 9 nada disso, sam. c!e"a de !esitao. depois )ue nos casarmos voc# poder1 ficar a)ui, nesta casa. entrarei em contato com denne$. voc# e o beb# estaro em se"urana, perto de mdicos e sob a proteo de cecil e mar$. e !1 annabelle tambm, se precisar dela. dei/arei din!eiro suficiente para )ual)uer eventualidade. 9 eu )uero... ele sorriu. 9 eu sei o )ue voc# )uer, mas snow island, caval"adas e atropelos no so para uma mul!er "r1vida. pense no beb#. sei )ue vai ser difcil ficar a)ui confinada, mas virei sempre )ue for possvel. 9 eu )uero ficar com voc#; 9 voc# uma pessoin!a bem contradit(ria. ontem estava fu"indo de mim e !oje no )uer me lar"ar; 9 isso foi ontem 9 ela disse sem nen!uma l("ica, como se a)uilo e/plicasse tudo. 9 )uero )ue me prometa uma coisa, sam. prometa )ue vai ficar a)ui )uietin!a. dei/e cecil ou mar$ fazerem as compras e se sentir solido c!ame annabelle para conversar, sim: prometa, cabea*dura; 9 vai ser como estar na cadeia; 9 no ser1 por muito tempo. dentro em breve tomaremos "eor"etown. en)uanto isso no acontece, )uero ter certeza de )ue voc# e meu fil!o estaro em se"urana. ela ficou calada e connor finalmente entendeu seu sil#ncio como aceitao de tudo o )ue ele l!e dissera. mas por )ue ela no aceitava suas recomenda2es com mais facilidade, por )ue no dava respostas )ue o tran)4ilizassem: suspirou. certas atitudes de sam dei/avam*no bastante frustrado. 9 vista*se, )uerida, e fi)ue bem bonita. vou sair para buscar o ministro. 9 e )uanto a voc#: sabe se desejo me casar com um !omem de um ol!o s(, barbado e mando: 9 belo momento de apontar para os meus defeitos 9 ele disse rindo. 9 "ostaria de ser um noivo bonito, mas no posso me arriscar a ser enforcado. ela calou*se, repentinamente consciente de todos os riscos )ue ele correra por sua causa. acariciou as faces barbadas, fitando*o com carin!o. 9 pelo menos, )uando o ministro me fizer prometer )ue o aceitarei para o mel!or e o pior, j1 saberei o )ue 5o pior5 9 disse, no resistindo ao desejo de provoc1*lo. 9 a!, sam, voc# deliciosa; nunca perca essa "raa espontnea, uma das )ualidades )ue adoro em voc#. beijou*a rapidamente e comeou a vestir*se. lo"o depois saa do )uarto

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com o tapa*ol!o e arrastando uma perna, fazendo*a rir. 9 voltarei lo"o. esteja pronta. de fato, ele retornou rapidamente na compan!ia do reverendo t!omas smit! e sua esposa, moll$, )ue seria a testemun!a. sam "ostou dos dois no mesmo instante. o reverendo era de estatura mediana e possua claros ol!os azuis onde se via uma "rande compreenso e infinita bondade. os cabelos j1 se mostravam ralos e os (culos "randes davam*l!e a apar#ncia de um corujo bem*!umorado. moll$ era "orduc!in!a e sorridente, com ol!os bril!antes e ar maternal, o )ue dei/ou a jovem noiva completamente & vontade. as duas mul!eres comearam a conversar e moll$ tomou o partido de sam, censurando a apar#ncia do noivo. o marido l!e e/plicara )ue connor era um oficial rebelde cuja cabea estava a pr#mio, mas ainda assim era estran!o ver um !omem to deslei/ado no dia do pr(prio casamento. a cerim7nia foi curta e sam, mais tarde, se lembraria pouco do )ue se passara. sentia*se c!eia de remorso por estar levando adiante a)uela farsa, por estar en"anando connor de maneira to ver"on!osa. en)uanto ele repetia as promessas to lindas com voz firme e clara, ela fazia seus votos de maneira )uase inaudvel, desejando desesperadamente )ue a)ueles momentos passassem depressa. a felicidade )ue sentira at a)uela man! se esvara, perdida na convico de )ue estava fazendo al"o imperdo1vel & 'nica pessoa )ue ela amava no mundo. )uando c!e"ou o momento de assinar o re"istro, com relutncia escreveu o nome de samara ta$lor, al"um )ue no e/istia. seus l1bios estavam "elados )uando connor inclinou*se e beijou*a de leve. todos beberam vin!o para celebrar a unio e lo"o os smit! se retiraram, fazendo votos para )ue fossem felizes para sempre. os noivos almoaram em sil#ncio. connor dissera )ue teria de partir na)uela mesma tarde. !enr$ lee ia c!e"ar a snow island e francis marion planejava iniciar uma campan!a imediatamente. 9 francis j1 foi muito tolerante comi"o 9 e/plicara. 9 no posso abusar. ela concordara, desejando ficar com ele e ao mesmo tempo )uerendo ficar sozin!a. o sentimento de culpa a torturava e cada vez )ue ol!ava para o rosto !onesto dele, seu corao se apertava. connor no podia dei/ar de perceber sua mudana de !umor, mas atribuiu*a & separao iminente. depois do almoo, tomou*a mais uma vez nos braos. 9 no vai demorar muito at )ue possamos ficar juntos, sam. eu prometo. ela beijou*o com intensidade to desesperada )ue o comoveu. parecia um beijo de adeus. desejou saber mais sobre ela, pois adivin!ava )ue o passado a perse"uia e lanava sombras to pesadas sobre sam )ue

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comeavam a afet1*lo tambm. todavia no podia demorar*se mais. "entilmente afastou*a de si, analisando o rosto triste voltado para o dele. beijou*a e se foi. cap<tulo //iv ao entrar em snow island, connor viu os !omens de lee por toda a parte. os uniformes verdes contrastavam fortemente com as roupas "rosseiras, de couro ou al"odo cru, dos soldados de marion. foi diretamente para a cabana de comando e entrou bem no meio do )ue parecia ser uma reunio de oficiais. todos os !omens de posio de comando das duas tropas ac!avam* se reunidos ao redor de uma mesa onde se via um "rande mapa aberto. marion er"ueu os ol!os ao pressentir a entrada de mais al"um e viu o ami"o. 9 c!e"ou em boa !ora, major. "ostaria )ue ficasse depois da reunio. precisamos conversar. o "eneral voltou a ol!ar para o mapa e connor descobriu )ue estava enrascado. pelo modo seco de marion, fizera al"o )ue o desa"radara. acompan!ou o resto da discusso e viu )ue pretendiam atacar watson e depois o forte motte, um "rande posto de abastecimento dos in"leses. "reene planejava destroar o 5t5 formado pelos britnicos e acabar com o domnio do inimi"o sobre a carolina do sul. depois )ue os outros oficiais saram, connor ficou a s(s com marion. o "eneral no escondeu seu aborrecimento, fazendo o outro esperar en)uanto enrolava o mapa com lentido irritante. finalmente ol!ou para o major. 9 est1 planejando ficar com o re"imento desta vez: 9 per"untou com li"eiro sarcasmo. connor mantin!a*se calado, tendo consci#ncia de )ue a"ira mal. partira para "eor"etown sem pedir permisso, dei/ando apenas um recado. um "esto imperdo1vel num e/rcito. nen!um "eneral poderia ser eficiente dependendo de oficiais )ue desapareciam )uando bem entendiam. 9 desculpe, francis. no tornar1 a acontecer. o rosto de marion perdeu um pouco da dureza. esperara ouvir a)uela promessa, pois sabia )ue connor no a )uebraria. precisava da capacidade de liderana do major como nunca antes necessitara. connor tin!a um certo instinto para pressentir o peri"o e, mais importante )ue tudo, possua carisma. os soldados o obedeciam de boa vontade e ce"amente. connor o@neill era um pacificador e conse"uia resolver as mais duras ri/as entre soldados com poucas palavras. todas essas )ualidades faziam dele um au/iliar de valor inestim1vel. 9 encontrou sam: 9 o "eneral per"untou por fim. connor sorriu pela primeira vez desde )ue entrara ali.

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9 sim e nos casamos !oje de man!. ela ficou em "eor"etown, na casa de denne$ demerest. a surpresa do "eneral transformou*se em espanto )uando ele percebeu, pela calma do ami"o, )ue sam ainda no revelara a sua verdadeira identidade. sentiu*se desapontado. esperara mais !onestidade da)uela "arota. 9 no vai me dar os parabns: 9 per"untou connor confuso. 9 sempre ac!ei )ue voc# "ostava de sam. 9 ela l!e disse por )ue foi embora: 9 no e/atamente 9 respondeu o outro, ainda no )uerendo revelar a "ravidez da moa. francis ficou em sil#ncio durante al"uns se"undos e depois estendeu a mo, )ue o ami"o apertou com fora. 9 desejo*l!es boa sorte e muita felicidade, connor. 9 obri"ado, francis 9 a"radeceu o major, no notando )ue o "eneral se mantin!a srio e com e/presso preocupada. 9 snow island foi tomada 9 annabelle contou a samant!a. estavam sentadas na pe)uena sala de visitas da casa de denne$. a e/uberante dama de cabelos ruivos e ol!os verdes ac!ava*se vestida com simplicidade, trajando um vestido marrom e capa da mesma cor. colocara um c!apu )ue l!e cobria a vasta cabeleira presa num co)ue, pois os cabelos vermel!os eram bem con!ecidos na cidade e ela no podia c!amar a ateno ao ir visitar a ami"a. os ol!os de sam mostraram alarme, mas annabelle apressou*se em acalm1* la. 9 o acampamento estava vazio, a no ser por al"uns sentinelas, )ue escaparam. marion porm perdeu os suprimentos e munio. acredito )ue vai tomar isso como um insulto pessoal e revidar & altura. ol!o por ol!o, dente por dente. ac!o )ue essa tambm a filosofia dos in"leses, por)ue marion e seus !omens estavam fora, atacando uma base britnica para pe"ar vveres e armas. 9 para onde eles foram: 9 para outro lu"ar nos pntanos, ima"ino. pelo )ue sei, marion tem dezenas de acampamentos espal!ados por l1. mas voc# deve saber dessas coisas mel!or do )ue eu, samant!a. sabia mesmo e desejava estar nos pntanos com o !omem amado. sentia* se sozin!a e odiava cada minuto lon"e dele. detestava pensar )ue ele podia estar correndo peri"o en)uanto ela ficava ali na)uela casa, em completa se"urana, mas sem sosse"o e entediada. com e/ceo dos caseiros e mais dois criados e, naturalmente, annabelle, no via mais nin"um. para divertir*

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se lia um livro ou outro )ue a atraa na pe)uena biblioteca da casa e nem pensava em sair para a rua onde sua "ravidez, j1 mais evidente, c!amaria a ateno. a cidade estava c!eia de !omens do partido tor$ e muitos deles con!eciam os c!at!am bem demais para serem en"anados. suspirou desanimada. j1 fazia um m#s e meio )ue connor partira, mas parecia um sculo. o calor a aborrecia. apesar de estarem em meados de maio, j1 sofriam os efeitos de um calor fora do comum para a poca e de uma umidade pesada e sufocante. nervosa, )uei/ava*se do tempo, do suor )ue l!e escorria pelo rosto, do desconforto causado pelo corpo )ue j1 en"ordara bastante. annabelle suportava as reclama2es com paci#ncia. a princpio, ao saber das condi2es da)uele casamento, ficara furiosa. connor passara em sua casa para l!e pedir )ue cuidasse de sua esposa, dei/ando*a estupefata e ima"inando se samant!a afinal ac!ara cora"em para contar a verdade. no )uisera tocar no assunto com ele para no lanar uma sombra na sua evidente felicidade, mas assim )ue connor partira ela fora visitar samant!a, esperando encontrar uma noiva e/ultante. deparara*se com uma mul!er em prantos. depois de acalm1*la conse"uira ouvir a !ist(ria do casamento falso, vindo a saber do beb#. ficara com raiva de samant!a, ac!ando )ue ela no podia ser to desonesta com um !omem )ue a amava tanto, mas aos poucos a irritao passara e ela comeara a ol!ar para a moa com tolerncia e uma boa dose de compai/o. com um suspiro, annabelle desviou os pensamentos para o presente e ficou a ol!ar para o ventre redondo da outra. 9 )uanto tempo ac!a )ue vai conse"uir esconder a verdade de connor: 9 per"untou. 9 no sei, annabelle. eu o amo tanto, mas toda vez )ue tento abordar o assunto al"uma coisa acontece e acabo perdendo a cora"em. no )uero perd#*lo; 9 a situao piora a cada dia )ue passa, samant!a. depois de tantas mentiras ser1 muito mais difcil faz#*lo compreender. 9 eu sei. 9 esse casamento... 9 no um casamento de verdade, annabelle. 9 pensa )ue ele vai encarar essa farsa com calma e compreenso: samant!a suspirou desalentada. 9 no )uero pensar nisso a"ora, annabelle. tudo o )ue )ueria era ter notcias de connor. a mul!er sorriu e procurou em um dos bolsos da capa, retirando um papel dobrado e fec!ado com lacre. 9 dei/ei a surpresa para o fim por)ue )ueria conversar com voc# e sabia

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)ue depois de ler isto seria impossvel. entre"ou o papel & moa, )ue ficou ol!ando para ele como se estivesse em transe. samant!a nem percebeu )uando annabelle saiu da casa e desceu para a rua, onde sua carrua"em a esperava. a"arrou a carta e subiu a escada correndo. trancou*se no )uarto e apertou o papel de encontro ao peito, sabendo )ue o !omem amado o tocara apenas al"umas !oras antes. 5meu amor )uando ler esta carta com certeza j1 estar1 sabendo )ue os britnicos descobriram nosso acampamento em snow island. perdemos apenas suprimentos e al"uma munio, felizmente. de )ual)uer maneira, estamos pro"redindo bastante e parece )ue nossa sorte est1 mudando, afinal. tomamos o forte watson depois de um lon"o cerco )ue nos dei/ou es"otados. nossa vit(ria deveu*se a um oficial muito inteli"ente )ue desen!ou uma torre da )ual nossos artil!eiros atiravam diretamente para dentro do forte. o comandante in"l#s rendeu*se )uase )ue imediatamente. foi uma perda terrvel para os in"leses, mas para n(s uma vit(ria )ue reanimou a todos. acredito )ue poderei v#*la em breve, )uerida. f. est1 impaciente e estamos viajando rapidamente em direo a essa cidade. cuide bem de voc# mesma e do beb#. eu amo voc#s dois e s( penso em poder estar perto para sempre.6 samant!a leu a curta mensa"em at )ue o papel estivesse todo amassado e cada palavra ficasse "ravada em sua mente. ento, )ueimou*a na c!ama de uma vela. samara... samara... samara. connor repetia o nome, procurando acostumar*se a ele, mas a palavra soava sempre de modo estran!o. era sam )uem ele amava. a eni"m1tica, irritante e encantadora sam. uma bala passou assobiando e enterrou*se no c!o a poucos centmetros de onde ele estava deitado. rolou depressa para um lado, fu"indo & mira dos atiradores in"leses, )ue estavam com pontaria muito mel!or depois de tr#s dias de cerco. marion e lee estavam dispostos a tomar o forte motte de )ual)uer maneira, mas a situao parecia meio complicada. num impulso de "enerosidade, o "eneral entre"ara o comando a !enr$ lee, )ue resolvera atacar cavando trinc!eiras )ue aos poucos se apro/imavam da cidadela britnica, mas )ue dei/avam os soldados rebeldes e/postos &s balas do inimi"o. e as bai/as aumentavam a cada dia. o forte motte fora edificado ao redor da espaosa manso da sra. rebecca motte. os en"en!eiros in"leses !aviam acrescentado um fosso,

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pared2es de terra e resistentes paliadas, transformando a resid#ncia numa fortaleza de difcil acesso. o comandante in"l#s, tenente donald mcp!erson contava com cento e )uarenta !omens e os rebeldes com )uatrocentos, mas a)uilo pouco si"nificava )uando os britnicos tin!am toda a proteo possvel e os americanos estavam em posio e/tremamente vulner1vel. a lentido da t1tica escol!ida por lee e/asperava connor, )ue sabia )ue francis marion ardia de ansiedade para atacar "eor"etown. o "eneral tin!a uma irm na)uela cidade, )ue ele amava bastante por !aver passado ali parte de sua infncia. desejava desesperadamente libert1*la do domnio dos casacas*vermel!as. por outras raz2es, connor tambm mal podia esperar o momento de marc!ar sobre a cidade e arranc1*la dos in"leses. apenas a resist#ncia do forte motte os impedia de se"uir para "eor"etown. outra bala er"ueu um pun!ado de terra do c!o perto dele. 9 des"raados; 9 ele pra"uejou, rastejando para o lado. nunca tomariam o forte se continuassem na)uela posio passiva, fu"indo das balas de mcp!erson e seus !omens. tomado de raiva repentina, er"ueu* se e correu para o lado de marion. o rosto do "eneral estava sombrio. seus espi2es !aviam descoberto uma "rande le"io britnica a dois dias de via"em dali, o )ue e/plicava a calma do tenente mcp!erson. o !omem estava determinado a resistir, minando as foras dos rebeldes, por)ue esperava reforos. marion e lee conferenciaram, en)uanto connor apenas ouvia. se no tomassem o forte imediatamente teriam de retirar*se. foi ento )ue os dois comandantes pensaram nas flec!as incendiadas )ue !aviam obri"ado a cidadela de "eor"etown render*se. mas o forte motte era uma resid#ncia particular e a propriet1ria, rebecca motte, uma leal patriota )ue sofrera a indi"nidade de ser removida de sua casa e levada para uma r'stica cabana de toras, onde estava morando. nem marion nem lee desejavam destruir a manso. por fim, resolveram consultar rebecca e os tr#s ficaram at7nitos, )uando a idosa vi'va l!es disse )ue deviam ter ateado fo"o & fortaleza mais cedo, mesmo sem falar com ela. 9 mas sua casa, sen!ora 9 ar"umentou marion. 9 mesmo )ue fosse um pal1cio, deveria ser sacrificado 9 ela declarou sem !esitao. o "eneral ento ordenou )ue os !omens preparassem as flec!as, mas antes avisou mcp!erson do )ue ia fazer, aconsel!ando*o a render*se. teimosamente, o in"l#s recusou*se a se"uir a su"esto e em )uesto de minutos o forte ardia. lo"o em se"uida os britnicos rendiam*se e, unidos aos americanos, debelavam o inc#ndio, em considerao a uma vel!a sen!ora.

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connor foi um dos primeiros a alcanar ao tel!ado e, com a ajuda de um soldado in"l#s jo"ou baldes de 1"ua nas c!amas. os dois trabal!aram arduamente, i"norando o calor e o peri"o, procurando apenas evitar maior destruio. aos poucos, o fo"o foi dominado e as brasas pisadas e cobertas de terra. )uando tudo terminou, a casa permanecia de p, com sua or"ul!osa beleza maculada por perfura2es de balas e um enorme buraco no tel!ado. in"leses e americanos apressaram*se a consertar o teto sob o ol!ar mol!ado de l1"rimas da sra. motte. mais tarde, en)uanto marion e lee supervisionavam o desarmamento dos prisioneiros, a mul!er apro/imou*se deles. 9 com sua permisso, "eneral marion, "ostaria de convidar todos os oficiais para jantar em min!a casa. ele sorriu. 9 aceitamos com prazer, sen!ora. estamos vivendo de carne sal"ada !1 semanas. 9 todos os oficiais, "eneral marion 9 frisou ela. 9 os in"leses tambm. francis virou*se para lee. 9 o )ue ac!a disso, coronel: 9 ac!o )ue a sra. motte a dama mais "raciosa )ue j1 tive o prazer de con!ecer 9 replicou !enr$ lee com "alanteria. 9 pode convid1*los, sen!ora. a bri"ada de marion e a le"io de lee dei/aram o forte motte no dia se"uinte, depois de tomarem ou destrurem todos os suprimentos in"leses. marc!ariam para "eor"etown ap(s atacar diversos postos de abastecimento de menor importncia e marion j1 escrevera a "reene pedindo*l!e permisso para tomar a cidade. estavam apenas esperando pela resposta. francis marion entrou em "eor"etown no dia ., de maio e tomou*a com facilidade. lorde rawdon j1 abandonara a cidade, dei/ando apenas uma pe)uena "uarnio, )ue tambm debandou com a c!e"ada do "eneral rebelde. dois dias depois marion tomava posse completa do lu"ar. percorreu as ruas a cavalo, aclamado por centenas de pessoas, samant!a entre elas. os sinos repicavam ecoando pela cidade, en)uanto soldados e civis "ritavam cumprimentos e cantavam. marion, depois de percorrer a cidade libertada, caval"ou para a casa da irm, !enriette, connor permanecia montado, ereto na sela, procurando uma rosto na multido a"itada e ale"re. tin!a certeza de )ue sam no ficaria trancada em casa num momento to "randioso. finalmente a viu, com um lar"o sorriso no rosto e um bril!o feliz nos ol!os azuis )ue o fitavam emocionados. cuidadosamente, ele fez o cavalo abrir camin!o at alcan1*la. no desceu do animal, ficando a ol!1*la com indisfarado prazer.

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9 est1 en"ordando bastante, madame 9 provocou, c!eio de satisfao e or"ul!o. 9 por sua causa 9 ela replicou prontamente. ele debruou*se sobre ela e beijou*a, pouco se incomodando com a curiosidade das pessoas mais pr(/imas. 9 vou compens1*la por isso, acredite. 9 espero )ue sim. ela ol!ava para ele com adorao, ac!ando*o maravil!oso com o rosto bronzeado e os ol!os cinzentos bril!ando de amor e ale"ria. 9 vamos para casa, connor. ele inclinou*se e er"ueu*a para a sela com e/tremo cuidado. 9 pobre cavalo; 9 comentou rindo. 9 est1 acostumado a carre"ar dois, mas tr#s j1 demais. ela riu e ele passou um brao pela cintura volumosa, en)uanto com a outra mo manejava as rdeas e "uiava o animal para a casa de denne$. c!e"ando l1, entraram na casa de mos dadas, do modo mais casto possvel. )uando a porta fec!ou*se atr1s deles, atiraram*se nos braos um do outro, famintos de amor e torturados pela saudade. 9 senti falta de voc#, connor. cada minuto lon"e foi um sofrimento. ele apoiou o rosto nos cabelos dela, apertando*a nos braos, sentindo*se um !omem completo. como a amava; adorava seu riso, suas brincadeiras, sua pai/o. samant!a apertou*se de encontro a ele, tanto )uanto o ventre crescido l!e permitia. sentia*se se"ura e confiante. sabia )ue tudo ia dar certo. )uando o beb# nascesse ela l!e contaria tudo e ele compreenderia, mas no )ueria pensar em problemas num momento to especial. mais tarde, no )uarto, ela colocou as mos dele sobre a barri"a e connor sentiu o beb# c!utar e me/er*se. o fil!o tornou*se real para ele e seus ol!os umedeceram*se de terna emoo. seu fil!o e sua esposa. tal felicidade era completamente nova para ele, to intensa )ue c!e"ava a dar medo. tocou sam )uase com rever#ncia, mas a moa rebelou*se, desejando carcias mais audaciosas. )uando finalmente adormeceram, muito tempo depois, ainda estavam estreitamente abraados. a bri"ada de francis marion descansou em "eor"etown durante v1rias semanas. estavam todos e/austos depois de meses de luta constante e a ordem era descansar para recobrar ener"ias. o vero prometia ser lon"o e ri"oroso e ainda !avia muito )ue fazer n( combate &s foras britnicas. embora os soldados in"leses se rendessem ap(s cada destruio de um posto de abastecimento, ainda !avia muitos entre c!arleston e oran"ebur", infelizmente a "uerra ainda no terminara.

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para sam e connor a)uele fora um perodo de felicidade sem limites. cada dia era uma surpresa, comeado com entusiasmo e encerrado com ternura e ale"ria. ele ainda tin!a deveres a cumprir junto ao re"imento e ficava fora de casa boa parte do dia, mas cada vez )ue se reencontravam sua felicidade se renovava. na terceira semana da pausa abenoada, connor anunciou )ue teria de partir dentro de dois dias. francis marion estudava uma nova campan!a e dei/aria apenas uma pe)uena "uarda na cidade. os in"leses continuavam a dominar c!arleston e oran"ebur", fazendo contnuas e/curs2es &s fazenda vizin!as com a finalidade de conse"uir alimentos e arti"os necess1rios & sobreviv#ncia. marion desejava acabar com a)ueles ata)ues en)uanto esperava )ue "reene reforasse seu e/rcito e finalmente tomasse as duas cidades. estavam partil!ando uma ceia, j1 tarde da noite, aproveitando cada minuto do tempo )ue ainda tin!am juntos, )uando ouviram uma carrua"em parar & porta e passos apressados subirem a escada do alpendre. connor levantou*se e camin!ava para a porta, )uando um oficial do e/rcito continental, impecavelmente vestido, entrou trazendo uma bonita moa pela mo. 9 denne$; 9 e/clamou connor, admirado. 9 vejo )ue se"uiu meu consel!o. os dois ami"os abraaram*se trocando con"ratula2es. a jovem ol!ava*os sorridente e )uando os dois se separaram, ela colocou* se na ponta dos ps e beijou o rosto de connor. 9 foi "raas a voc# )ue tivemos cora"em de tomar uma deciso. obri"ada. na)uele instante, samant!a apareceu ao lado deles com um sorriso confuso no rosto e connor abraou*a. 9 esta sam 9 apresentou com or"ul!o. 9 sam, este denne$ demerest, cuja casa estamos usando, e esta caroline. denne$ juntou os calcan!ares e fez uma "raciosa rever#ncia. 9 ten!o muito prazer em con!ec#*la, sra. o@neill. )uando soube )ue connor !avia se casado lo"o adivin!ei )ue devia ser al"um muito especial. vejo )ue no me en"anei. samant!a corou lisonjeada e simpatizou com o rapaz, mas estava curiosa a respeito de caroline, uma jovem )ue detestara to ferozmente durante al"um tempo. sorriu para ela. 9 esto casados !1 pouco tempo, no : 9 duas semanas 9 respondeu denne$ c!eio de felicidade. 9 mas preciso voltar para junto de "reene e pensei... ac!ei... )ue caroline poderia ficar a)ui 9 "a"uejou sem jeito. 9 naturalmente 9 disse connor. 9 procuraremos outra casa aman!.

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9 no, voc# no me entendeu, connor. no )uero )ue caroline fi)ue sozin!a. a famlia dela ainda est1 furiosa por causa do casamento e a min!a tambm, devo dizer. pensei )ue ela poderia ficar a)ui com voc# e sam. )uando n(s dois estivermos fora elas tero a compan!ia uma da outra. samant!a ac!ou a idia maravil!osa. )uando connor no estava ela sentia* se muito solit1ria. apro/imou*se de caroline e tomou as mos da moa nas suas. 9 ser1 (timo ficarmos juntas. por favor, di"a )ue tambm "osta da idia. a simpatia entre as duas mul!eres foi imediata. 9 A claro )ue desejo ficar com voc#, sam 9 a moa respondeu com um sorriso franco. 9 ento estamos combinados 9 decidiu denne$. 9 cecil; 9 c!amou, voltando*se para a porta. num instante, cecil e mar$ entraram na sala carre"ando as malas e foram apresentados a caroline. os )uatro cearam juntos e a)uela refeio se tornaria ines)uecvel, pois marcava o incio de uma amizade sincera e duradoura. samant!a confessou )ue detestara caroline sem nem mesmo con!ec#*la e a moa riu. 9 se eu no estivesse to apai/onada por denne$, confesso )ue teria tentado con)uistar connor, mas aposto como teria fracassado. a"ora sei )ue ele s( pensava em voc#. os momentos de ale"ria despreocupada terminaram )uando os dois !omens comearam a falar da "uerra. nen!um deles tin!a esperana de )ue o conflito terminasse dentro de um curto espao de tempo, embora a situao estivesse mudando, mel!orando as perspectivas do lado americano. finalmente, retiraram*se para os )uartos. connor e sam continuaram a ocupar o dormit(rio principal, en)uanto denne$ e caroline acomodavam*se no de !(spedes. samant!a estava )uieta, impressionada com a conversa dos dois oficiais, )uase entrando em pnico com a idia de )ue o marido ia voltar para os campos de batal!a, onde cada se"undo representava um peri"o. 9 "ostei muito de denne$ e caroline 9 declarou, disfarando o des"osto. o marido inclinou*se para beij1*la e ela abraou*o com sofre"uido. no podiam desperdiar o pouco tempo )ue ainda tin!am para se entre"ar & pai/o. os !omens partiram dois dias depois e samant!a e caroline entraram na rotina da espera. a amizade entre as duas fortalecia*se a cada dia, mas caroline percebia )ue nem tudo estava bem com a ami"a, estran!ando a relutncia de sam em falar sobre a famlia e o passado. discreta, a moa dedicou*se a ajudar a futura mame, sem pression1*la a falar de assuntos )ue a desa"radavam.

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as duas preparavam o en/oval do beb#, liam, conversavam e esperavam. cap<tulo //v robert c!at!am sentia*se perdido, sem nen!um objetivo. durante a primavera e o vero os fortes in"leses !aviam cado nas mos dos rebeldes, um ap(s outro. as tropas britnicas ac!avam*se encurraladas em c!arleston. )uase toda a 1rea de williamsbur", anti"o reduto in"l#s, ac!ava*se sob o domnio dos americanos da carolina do sul e a derrota final era apenas uma )uesto de tempo. ele no tin!a a menor d'vida de )ue sua fazenda l!e seria tirada assim como perderia as terras )ue tomara dos rebeldes punidos. al"uns dos tories mais fan1ticos recusavam*se a aceitar as idias derrotistas de robert c!at!am. ale"avam )ue cornwallis ainda possua um e/rcito poderoso na vir"nia e )ue !enr$ clinton permanecia firme em nova $or%. mas c!at!am sabia )ue tudo terminara. um e/rcito franc#s j1 marc!ava sobre a vir"nia, au/iliando os americanos, e uma es)uadra francesa nave"ava para a amrica, indo ao encontro de "eor"e was!in"ton. os britnicos encontravam*se envolvidos em conflitos pelo mundo todo e j1 no !avia din!eiro nem foras para manterem e/rcitos na amrica. vendo )ue o fim se apro/imava ine/oravelmente, robert c!at!am convocou uma reunio dos mais proeminentes tories. foi um encontro tenso e desa"rad1vel. al"uns a"arravam*se & iluso de )ue os in"leses jamais se dei/ariam derrotar por uma nao to jovem e sem recursos. outros, no muitos, j1 planejavam mudar*se para o canad1 ou para al"uma das il!as britnicas no caribe. um "rupo muito maior decidira aceitar os fatos, submeter*se aos desejos dos americanos e permanecer onde estavam. finalmente, !avia os )ue, como c!at!am, acreditavam )ue o fim estava pr(/imo, mas ac!avam*se decididos a lutar at o 'ltimo instante. a reunio terminou entre duras acusa2es e recrimina2es cortantes. )uando todos se retiraram, ficaram apenas cinco reunidos. eram os )ue estavam dispostos a lutar at o fim e prestaram juramento de )ue jamais desistiriam. finalmente sozin!o, robert c!at!am andava pelo escrit(rio nervoso e irritado. os !omens )ue !aviam ficado a seu lado na realidade no tin!am muito a perder continuando a luta. todos estavam na lista ne"ra de marion, pois !aviam matado, incendiado, roubado e confiscado durante os tr#s anos passados. no seriam perdoados )uando a "uerra terminasse. e nem )ueriam ser. 3dio e destruio !aviam se constitudo em seu modo de vida. c!at!am sabia )ue principalmente ele no teria condi2es de viver nas carolinas. francis marion e "reene estavam ocupados na campan!a para

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libertar c!arleston, mas uma vez )ue a tarefa estivesse terminada inevitavelmente voltariam sua ateno para williamsbur", atacando os tories da re"io. e connor o@neill estaria no meio dos rebeldes, sedento de vin"ana. pensar em connor o@neill dei/ava*o transtornado. jamais es)ueceria a !umil!ao )ue sofrera nas mos dele no dia )ue fora a "len woods ap(s a morte da esposa, causada pelos malditos irlandeses. tambm sabia )ue a morte de brendan fora a causa do desaparecimento de samant!a. ele pr(prio no tin!a nen!uma culpa na)uilo tudo. sua fil!a fora seduzida por um o0neill. sua adorada elizabet! morrera por culpa dos o@neill. nada mais restava. s( o frio da solido e do (dio de ver suas esperanas se desfazendo at desaparecer. no teria est7ma"o para conviver com os canal!as )ue assumiriam o "overno do pas, assim como no possua mais ener"ia ou desejo de comear tudo de novo. morreria nas carolinas, morreria pelo rei, mas se entre"aria ale"remente & morte se conse"uisse arrastar connor o@neill com ele. sentou*se & escrivanin!a e escreveu o plano )ue apresentaria aos )uatro !omens )ue o acompan!ariam na 'ltima luta desesperada. francis marion convencera o "overnador da carolina do sul, ruted"e, a promul"ar uma lei )ue perdoava os tories. o "overnador, prevendo a necessidade de paz domstica )uando a "uerra acabasse, recon!ecera o valor da medida, com certas restri2es. assim, proclamara )ue todos os tories, com e/ceo da)ueles )ue !aviam trabal!ado para cornwallis ou clinton e dos )ue ocupavam car"os comissionados pelo "overno in"l#s, receberiam o perdo se aparecessem num )uartel americano ou perante uma bri"ada dispostos a servirem, pelo menos durante seis meses, & causa patriota. um "rande n'mero deles, )ue desejava permanecer nas carolinas, j1 !avia passado para o lado dos americanos. e era justamente essa lei )ue c!at!am pretendia usar como isca na armadil!a )ue ima"inara. connor estava com calor, deprimido e e/austo. no via sam desde jul!o e j1 estavam no meio de a"osto, mas no podia ausentar*se do re"imento por)ue francis continuava a us1*lo como li"ao entre ele, "reene e sunter, um lder independente muito parecido com marion, mas sem seus r"idos princpios ticos. isso causava fre)4entes desavenas entre os dois "enerais e connor aplicava seu talento de apazi"uador para minimizar os conflitos. nem sempre a tarefa era f1cil, pois sunter nutria "rande ressentimento contra a crescente autoridade de marion. tudo comeara durante a batal!a de )uinb$, )uando sunter, na aus#ncia de marion, ordenara )ue peter !orr$ se e/pusesse numa posio de peri"o

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en)uanto ele e seus !omens permaneciam atr1s, em se"urana. a tropa fora dizimada e !orr$ o acusara amar"amente de irresponsabilidade. marion, atravs de connor, tentava desesperada*mente manter a paz com a milcia de sunter para evitar )ue se separasse do resto do e/rcito num momento crtico, como a)uele, em )ue os britnicos representavam uma sria ameaa em c!arleston. connor acabara de c!e"ar ao acampamento de marion, perto de monc%0s corners, )uando recebeu uma mensa"em. francis fora ao encontro de "reene, de modo )ue foi o major jo!n james )uem silenciosamente entre"ou* l!e uma carta com o timbre de robert c!at!am. o rosto de connor era impassvel en)uanto ele lia o te/to. sem uma palavra deu a carta a james, )ue a estudou durante al"uns instantes. 9 acredita nele, connor: 9 tanto )uanto acredito no diabo. c!at!am desejando entre"ar*se: a mim, principalmente: tudo em nome 5da paz5: o !omem deve estar louco. 9 mas se estivesse sendo sincero ajudaria muito em williamsbur". c!at!am tem muita influ#ncia l1. 9 o des"raado no pode estar sendo sincero e ao )ue me consta no tem direito ao perdo. foi colaborador direto dos in"leses. james ol!ou para o compan!eiro e viu uma e/presso )ue nunca vira no rosto de connor. um (dio terrvel transparecia nos ol!os cinzentos, frios como o "elo. 9 ele )uer me pe"ar 9 e/plicou connor. 9 )uer )ue eu v1 l1, sozin!o. e irei. 9 vai ser peri"oso, major. espere at )ue marion retorne. ele mandar1 al"uns !omens com voc#. 9 no. j1 esperei demais. o )ue e/iste entre a)uele !omem e mim e/tremamente pessoal. james ol!ou*o desanimado. 9 francis no vai "ostar disso. connor riu, mas no !avia ale"ria al"uma na)uele riso. 9 paci#ncia. nin"um poder1 me impedir. di"a a francis )ue voltarei assim )ue for possvel. dentro de instantes, connor j1 selara um cavalo e saa do acampamento, dei/ando james a ler e reler a carta de robert c!at!am. uma !ora mais tarde, marion c!e"ou e o major e/plicou*l!e o )ue acontecera. sem !esitao, o "eneral ordenou uma troca de cavalos e escol!eu seis !omens para o acompan!arem. aborrecido, marion pra"uejava bai/in!o. na certa, o ami"o estava se encamin!ando para uma armadil!a. de )ual)uer forma, a)uele encontro si"nificava a runa do amor de sam e connor 80neill. /in"ando a si mesmo por no !aver revelado ao compan!eiro a

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verdade, partiu a "alope. robert c!at!am ac!ava*se & espera. seus )uatro ami"os !aviam sido colocados em pontos estrat"icos da casa e do est1bulo, en)uanto um escravo vi"iava a estrada. estava impaciente, depois de dois dias a"uardando a c!e"ada do odiado inimi"o. tin!a certeza de )ue connor o0neill apareceria, a menos )ue no !ouvesse recebido a mensa"em. se a sorte estivesse mesmo do seu lado, marion tambm cairia na emboscada e ele pe"aria dois "randes advers1rios da coroa. ainda no sabia o )ue faria a se"uir. talvez ficasse esperando outros rebeldes )ue certamente iriam atr1s dos compan!eiros, dispostos & vin"ana. mas a)uilo no fazia diferena. o )ue ele desejava mais do )ue j1 desejara al"o na vida, era apan!ar connor 80neill. andava sem cessar de um c7modo para outro da casa, mais uma vez admirando sua cl1ssica ele"ncia. construra a)uela moradia trinta anos atr1s e ela continuava bela, talvez mais ainda do )ue no comeo. os painis de madeira das paredes !aviam escurecido com o tempo e ad)uirido uma rica tonalidade. os candelabros de cristal )ue ele importara da in"laterra cintilavam ao sol, lanando min'sculos arco*ris sobre os m(veis e o c!o. mas era uma casa vazia. seus l1bios apertaram*se de amar"ura )uando ele pensou em elizabet!, cujo riso o ale"rara mais )ue mil!ares de raios de sol atravessando os pin"entes de cristal dos lustres. e samant!a. ficara surpreso ao sentir falta da fil!a. nunca prestara nen!uma ateno a ela, detestando ol!ar para um rosto to parecido com o de elizabet! e )ue despertava saudade pun"ente. porm, )uando no mais ouvira o riso da moa ecoando pela casa percebera o )uanto perdera. 9 onde voc# est1, samant!a: 9 murmurou. fec!ou os ol!os e viu todo o cen1rio de sua vida 1rida. no. a morte no o atemorizava e seria at bem*vinda se levasse connor 80neill tambm. iriam juntos para o inferno. voltou para a varanda e foi de l1 )ue viu o escravo )ue ficara vi"iando a estrada c!e"ar a "alope. al"uns minutos depois, todos estavam avisados da apro/imao de connor e prontos para a ao. um !omem ac!ava*se no s(to do celeiro, )ue se abria para o lado de fora, dois escondiam*se no andar de cima da casa e o )uarto postara*se no est1bulo, atr1s das 1rvores. c!at!am entrou em casa e foi para o escrit(rio, onde pe"ou uma pistola de duelo. era a mesma arma )ue matara brendan 80neill e muitos outros. robert c!at!am era um e/mio atirador. colocou a pistola no cinturo )ue trazia ao redor dos )uadris e saiu tran)4ilamente para a varanda justamente )uando connor se apro/imava da casa. o oficial da milcia rebelde estava sozin!o.

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connor movia*se cautelosamente, tendo srios motivos para no confiar em c!at!am. seus ol!os e/perientes e/aminaram toda a 1rea e no dei/aram de perceber um li"eiro movimento nas cortinas de uma janela do se"undo andar. o instinto de "uerreiro avisou*o de )ue !avia outros !omens espal!ados por ali e ele c!amou*se de idiota por ter teimado em ir sozin!o ao encontro do inimi"o. mas j1 esperara demais por a)uele momento. parou e desceu do cavalo, pe"ando o rifle. levava tambm uma pistola no cinto. 9 ouvi dizer )ue deseja receber o perdo do "overnador, c!at!am 9 disse com frio sarcasmo. o outro riu. 9 acreditou nisso, o0neill: 9 no, mas vim para pe"1*lo. com um r1pido ol!ar para os altos da casa descobriu um rosto em outra janela. deu uma risada de deboc!e, voltando a ol!ar para o vel!o na varanda. 9 ento precisa de ajuda, no : s( enfrenta "arotos sem o au/lio de nin"um. os l1bios de c!at!am apertaram*se de (dio, mas ele controlou*se para no perder a paci#ncia e atirar no momento errado. atirava bem, mas desconfiava de )ue o maldito o0neill tin!a ainda mais percia empun!ando uma arma. no ia se precipitar e perder a oportunidade de varrer o 'ltimo sobrevivente da famlia mais odiada da face da terra. conse"uiu sorrir. 9 s( )uero ter certeza de )ue vou acabar a tarefa )ue comecei dois anos atr1s. na verdade pensei )ue o navio*priso fosse me poupar esse trabal!o. "ostou de l1, connor o0neill: c!at!am )ueria provoc1*lo o mais )ue pudesse. dera ordens para )ue os !omens atirassem apenas )uando connor er"uesse a arma e en)uanto isso no acontecesse pretendia divertir*se um pouco. 9 pensou em mim en)uanto estava preso, irland#s: pensou em mim )uando seu pai morreu: 9 seu miser1vel; 9 "ritou connor er"uendo o rifle. c!at!am ainda no sacara a arma e connor sabia )ue o peri"o maior vin!a dos !omens no andar superior. o rifle cuspiu fo"o e um !omem despencou de uma das janelas. connor atirou*se ao c!o e jo"ou o rifle para o lado, pe"ando a pistola. uma bala cravou*se na terra perto dele e, ol!ando na direo do tiro, ele viu um vulto no s(to do celeiro. atirou e o !omem caiu. em se"uida, ouviu um tiroteio e, )uando tudo silenciou, teve a impresso de )ue s( ele e c!at!am !aviam sobrado. o inimi"o de tantos anos levou a mo & arma e connor apontou a pistola para ele, observando o rosto do !omem contorcer*se de puro (dio. c!at!am ia atirar )uando seu corpo caiu para tr1s e o san"ue espirrou*l!e do peito empapando a camisa branca. connor no c!e"ara a apertar o "atil!o. ol!ou para tr1s enraivecido.

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c!at!am devia ter morrido por suas mos, mas o direito de vin"ana l!e fora ne"ado. francis marion apro/imou*se se"urando o rifle )ue ainda fume"ava. cinco !omens vin!am atr1s dele e !avia um corpo no c!o. o "eneral apontou para o compan!eiro morto e ol!ou para connor com severidade. 9 fez uma coisa muito est'pida, major. no devia ter vindo sozin!o. 9 eu )ueria matar c!at!am e voc# me ne"ou essa satisfao, francis. eu precisava mat1*lo, como ele matou meu irmo e meu pai; 9 se eu no atirasse ele atiraria em voc#, mas desculpe*me se a"i mal. no sabia )ue seu or"ul!o era maior )ue seu bom senso. mas connor estava imune a )ual)uer raciocnio, por mais l("ico )ue fosse. 9 voc# no tin!a o direito de se meter, francis; o "eneral desceu da montaria e apro/imou*se do ami"o. c!e"ara a !ora de revelar a verdade. cautelosamente, estudou o rosto do major. 9 se eu no me metesse voc# teria matado o av7 de seu fil!o, ou teria morrido pelas mos dele. connor ol!ou*o em total confuso, at )ue as palavras comearam a abrir camin!o em sua mente, fulminando*o com seu si"nificado. deu um passo atr1s, estarrecido. 9 no 9 disse num murm'rio. 9 no pode ser verdade. 9 connor... 9 no possvel; sam no ... o!, deus; 9 ela o ama, connor. deu*l!e tudo. desistiu de tudo por amor a voc# 9 disse o "eneral, tentando fazer o ami"o compreender. mas connor parecia insensvel a )ual)uer ar"umento. camin!ou va"arosamente para o cavalo e montou. ol!ou mais uma vez para o cad1ver de robert c!at!am e c!icoteou a montaria, fazendo*a disparar a "alope. um sar"ento ol!ou para marion. 9 ac!a )ue um de n(s deveria se"ui*lo, sen!or: o "eneral sacudiu a cabea. 9 no. ele precisa ficar sozin!o.

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cap<tulo //vi
samant!a estava na sala de visitas, lendo, )uando ouviu o tropel de cascos apro/imando*se da casa. denne$ continuava fora, com o e/rcito de "reene, e caroline encontrava*se no andar de cima, descansando. o calor de a"osto era sufocante, mas samant!a ac!ava )ue deitar*se durante o dia no ajudava muito. preferia distrair*se com um bom livro. levantou*se com movimentos desajeitados, sentindo todo o peso do beb# e percebendo )ue a criaturin!a dava c!utes em seu ventre. sorriu. as mul!eres costumavam dizer )ue o 'ltimo m#s de "ravidez era sempre o mais terrvel, )uando a me parecia en"ordar a ol!os vistos, ficando mais pesada a cada dia. ela porm no se sentia nem "orda demais nem aborrecida. saboreava cada minuto, ima"inando o "aroto saud1vel )ue nasceria dentro de pouco tempo. estran!amente, no tin!a d'vida al"uma de )ue seria um menino, mas no saberia e/plicar de onde l!e vin!a to forte convico. ela j1 amava a)uela criana com toda a intensidade de seu corao e mal podia esperar para apert1*la nos braos. ouviu passos na escada do alpendre e recon!eceu*os. connor estava c!e"ando. um sorriso radiante desen!ou*se em seu rosto )uando ele abriu a porta e entrou, mas a e/presso )ue viu nos ol!os )ue a fitavam apa"ou sua ale"ria. ele estava p1lido e sua frieza a fez estremecer. deu um passo na direo dele, com as mos estendidas. 9 connor... 9 samant!a. no esse seu nome: 9 ele per"untou em voz to bai/a )ue ela mal distin"uiu as palavras. ento teve a impresso de )ue o mundo rua a sua volta. a)uela calma fria )ue ele aparentava era mil vezes pior )ue )ual)uer e/ploso de f'ria. ela deu um passo atr1s e suas mos procuraram a borda de uma mesa em busca de apoio. 9 ento verdade 9 continuou ele. 9 tive a esperana de )ue francis estivesse en"anado, mas no estava. sam... samara... samant!a... di"a*me uma coisa. voc# al"uma vez disse al"o )ue no fosse mentira: )ue idiota fui, no mesmo: o maior imbecil do mundo inteiro. ela o fitava como se estivesse !ipnotizada, no conse"uindo desviar os ol!os dos dele, muda e desesperada. 9 o )ue pretendia, samant!a: brendan no foi suficiente: por )ue )uis destruir dois 80neill com esse ar de criana inocente: pensou )ue eu acabaria como brendan, samant!a: pensou: as palavras a atin"iam como c!icotadas e ela comeou a afastar*se, mas a mo dele aprisionou*l!e o pulso.

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9 no, samant!a. voc# no vai fu"ir desta vez. vai me dizer por )ue fez isso comi"o, por )ue mentiu sem parar. ela porm no conse"uia emitir som al"um, tomada de !orror. teria sido capaz de suportar a raiva dele, mas no a)uele frio sarcasmo. connor transformara*se num estran!o cruel )ue escol!ia as palavras certas para feri*la profundamente. 9 no vai me dar e/plica2es, samant!a: sempre foi to frtil em inventar !ist(rias; ser1 )ue perdeu a ima"inao: ol!ou*a de alto a bai/o, analisando*a. 9 no est1 com boa apar#ncia, samant!a, sam 9 comentou, fazendo )uesto de repetir o nome dela como se fosse uma obscenidade. 9 no )uer sentar*se: empurrou*a, forando*a sentar*se na cadeira )ue ocupara momentos antes. momentos ou mil#nios antes: a mente dela parara de funcionar, presa &)uele instante de tortura em )ue via o !omem amado transformar*se num impiedoso. 9 sente*se para ouvir uma notcia. seu pai est1 morto, samant!a. foi ele )uem morreu e no eu. seus planos no deram certo, no : dizendo a)uelas palavras cruis, connor no obteve a satisfao )ue esperava. ela fec!ou os ol!os por um instante e tornou a abri*los, encarando*o com firmeza. 9 foi voc# )uem o matou: 9 no, embora fosse esse o meu desejo. francis roubou*me o prazer de ani)uilar a)uele verme. ela percebeu a crueldade das palavras, mas no foi atin"ida. estava entorpecida, vazia. o beb#, talvez sentindo o sofrimento da me, deu um c!ute mais forte e ela instintivamente cobriu a barri"a com os braos num "esto protetor. 9 no vou bater em voc#. nem se)uer desejo toc1*la com um dedo. tambm no )uero mais v#*la nem o fil!o )ue carre"a. ela pensara )ue no poderia ouvir nada mais terrvel do )ue j1 ouvira, mas a)uelas palavras tiveram o efeito de um pun!al )ue se cravava em seu corao, tirando*a do torpor para lan1*la no mais profundo desespero. ele virou*se para sair. 9 sustentarei voc# e seu fil!o, mas no )uero nen!uma li"ao com uma c!at!am. se precisar de al"uma coisa, entre em contato com annabelle. andou at a porta e voltou*se mais uma vez para ol!1*la. 9 foi tudo uma mentira: *9 per"untou com voz li"eiramente descontrolada. ela estava to perdida em seu desespero )ue no p7de responder de imediato.

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9 meu amor por voc# no foi uma mentira 9 murmurou )uando ele j1 !avia sado. 9 eu sempre o amarei, connor. na rua, connor lanou a cabea para tr1s, c!eio de a"onia. desejava "ritar, lutar, ferir, atacar, fazer )ual)uer coisa )ue o impedisse de ser perse"uido por a)ueles ol!os azuis ban!ados de desespero. sabia porm )ue nunca se livraria deles. precisando de al"o para descarre"ar sua raiva, pensou em francis. ele sabia de tudo e nada l!e dissera. era seu ami"o e o trara. precisava descobrir por )u#. caroline, ouvindo a porta da rua bater, levantou*se ainda sonolenta. com a esperana de )ue denne$ !ouvesse retornado, vestiu*se depressa e desceu. sam estava sentada numa cadeira, r"ida, p1lida e de ol!ar vazio. no percebeu a presena de caroline e no fez um movimento se)uer. 9 sam: 9 c!amou caroline com voz aflita. no !ouve resposta. 9 sam, )uem esteve a)ui: connor: ao ouvir o nome dele, sam piscou, mas no se moveu. era como se al"o dentro dela !ouvesse partido e ela temia me/er*se, como se )ual)uer "esto fosse )uebr1*la em mil pedaos. no )ueria sentir, nem pensar, nem sair dali. 9 mar$; cecil; 9 a outra moa "ritou. )uando os dois apareceram ela interro"ou*os. 9 no, madame, no vimos nada. fui comprar verduras e cecil estava no p1tio tratando dos cavalos 9 mar$ e/plicou. caroline ajoel!ou*se, ao lado de sam. 9 o )ue foi, )uerida: aconteceu al"uma coisa a connor: samant!a continuou calada e im(vel. no acreditava no sofrimento )ue a torturava. nada podia, ser to doloroso. caroline desesperava*se, )uase entrando em pnico. 9 cecil, c!ame o mdico. mar$, ajude*me a lev1*la para cima. a moa tomou a mo de sam e pu/ou*a de leve, ficando surpreendida )uando a outra er"ueu*se obedientemente. no !ouve resist#ncia, mas as duas mul!eres tin!am a impresso de estarem levando uma criana meio adormecida para a cama. tiraram*l!e a roupa, vestindo*a com uma camisola, en)uanto sam continuava completamente ap1tica. mar$ ol!ou para a forma deitada na cama e en/u"ou os ol!os no avental. 9 essa no a sra. 80neill. no pode ser. 9 A verdade, mar$. como eu "ostaria de saber o )ue aconteceu, meu deus; talvez o mdico possa dizer al"uma coisa. mas no p7de. o doutor sempre admirara a)uela paciente )ue esperava o beb# com tanta ansiedade e no escondia o amor apai/onado )ue dedicava ao

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marido. ficou to espantado )uanto as pessoas da casa. 9 ela sofreu al"um c!o)ue, disso no !1 d'vida. e como se ela desejasse anular*se, dei/ar de e/istir. caroline apro/imou*se da cama. 9 sam, o beb#. pense no beb#, )uerida. s( ento a jovem mul!er demonstrou al"uma emoo e o mdico percebeu a profunda a"onia )ue a dominava. inclinou*se sobre a cama. 9 sra. 80neill. no pode entre"ar*se dessa forma. o beb# precisa da sen!ora. no importa o )ue aconteceu, deve prote"er a criana )ue vai nascer. ela balanou a cabea lentamente, concordando, mas o rosto bonito continuava sem e/presso. o mdico fez um "esto para )ue caroline o acompan!asse para fora do )uarto. 9 tente descobrir o )ue aconteceu e procure entrar em contato com o marido dela. force*a comer. est1 a apenas uma semana do parto e precisa estar forte. mande c!amar*me se precisar. a )ual)uer !ora. voltarei aman!. caroline mandou uma mensa"em para o 'ltimo lu"ar onde ela sabia )ue marion acampara, mas o "eneral se mudara de l1 e o mensa"eiro, em vez de procurar o novo acampamento, voltara a "eor"etown. a moa enviou diversas outras, sem perda de tempo. en)uanto no encontrava connor, caroline cuidava de samant!a como de uma criana. no !avia mel!ora no estado da ami"a e sam apenas comia )uando a outra l!e falava no beb#. mesmo assim, alimentava*se pouco, aceitando pe)uenos bocados )ue masti"ava por lon"o tempo. caroline pensava na ale"ria )ue parecia transbordar dos ol!os azuis, da ener"ia )ue dominava a ami"a anteriormente, e tin!a vontade de c!orar. nunca se sentira to in'til em toda a sua vida. no sabia o )ue mais poderia fazer para ajudar a outra e comeava a desesperar*se. no )uarto dia, apro/imou*se da porta de sam e ficou radiante ao perceber )ue !avia movimento l1 dentro. bateu e entrou. sam estava de p, andando de um lado para o outro, mas o rosto delicado mantin!a a e/presso vazia e alienada. colocara uma bolsa sobre a cama e procurava colocar roupas dentro, mas os "estos eram por demais lentos e descontrolados. 9 sam; o )ue est1 fazendo, meu bem: 9 per"untou caroline. 9 vou embora. connor )uer )ue eu me v1. 9 no; ele a ama. ele a ama como poucos !omens amam uma mul!er, sam; a outra sorriu tristemente. 9 no. preciso ir antes )ue ele volte. 9 vai para onde, )uerida: e o beb#: est1 perto de nascer. 9 tomarei conta dele. meu beb# tudo o )ue me resta.

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pe"ou mais uma pea de roupa e comeou a dobr1*la. caroline fitava*a completamente at7nita. percebia pela voz firme de sam )ue nada a deteria. procurou palavras para tentar convenc#*la, mas desistiu. se ao menos soubesse o )ue acontecera ou onde encontrar connor; de repente, lembrou*se de annabelle. nunca se encontrara com a mul!er, mas sam falara da amizade das duas. !aviam rido bastante )uando sam l!e contara da primeira visita ao bordel e das inten2es de connor de iniciar 5o rapazin!o5 nos prazeres do amor. a princpio, a moa ficara !orrorizada com a idia de mul!eres direitas tendo amizade com uma prostituta, mas sam rapidamente remediara a)uilo falando da bondade e da "entileza da mul!er, acabando por dei/ar caroline fascinada. sem demora, escreveu um bil!ete para annabelle, pedindo*l!e para vir v#* la. )uase riu do espanto, de cecil )uando l!e deu o endereo. o ne"ro saiu balanando a cabea, totalmente incrdulo. annabelle c!e"ou em menos de uma !ora, mais uma vez usando roupas escuras e discretas. ouviu as e/plica2es de caroline e subiu para o )uarto de sam. a moa ainda perambulava pelo aposento e annabelle ficou c!ocada com sua apar#ncia. sam sentia*se vazia, como se sua alma !ouvesse abandonado o corpo. nem percebeu )ue al"um entrara no )uarto. 9 sam 9 c!amou annabelle bai/in!o. ela virou*se para a mul!er, )ue no esperava ver a e/presso desalentada dos ol!os azuis. annabelle sentiu um n( na "ar"anta e en"oliu em seco, preparando*se para falar com calma. abraou a ami"a carin!osamente. 9 o )ue aconteceu, sam: connor descobriu: samant!a apenas ol!ou*a com ar ausente. 9 estou partindo. connor no )uer mais me ver. a calma determinao da)uelas palavras assustou annabelle, 9 para onde pretende ir, samant!a: 9 no sei, mas isso no importa. vou para )ual)uer lu"ar. o )ue connor dissera & pobre moa: pelo jeito sua reao fora terrvel. sempre acreditara )ue ele, com seu senso de justia e sua calma, a"iria sem e/a"eros. por isso permanecera calada a respeito do se"redo de samant!a. 9 conte*me e/atamente o )ue ele l!e disse 9 pediu, "uiando a jovem para a cama, onde ambas se sentaram. 9 ele disse )ue no )ueria nada com uma c!at!am, nem com a criana. disse )ue no )ueria me tocar nem com um dedo, nem se)uer ol!ar para mim. falou do nosso beb# com desprezo, como se fosse al"o indesej1vel. 9 o!, sam 9 murmurou annabelle com vontade de c!orar. desabafe, sam, c!ore bastante. 9 no posso, annabelle. no consi"o. l1"rimas so para dores pe)uenas. a

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min!a d(i demais. 9 no sei o )ue l!e dizer, meu bem. 9 no se preocupe comi"o, annabelle. eu vou embora. 9 voc# no pode ir a lu"ar al"um nessas condi2es. o beb# est1 para c!e"ar. se no pensa em voc#, pense nele. 9 )uando connor voltar devo estar lon"e da)ui. no suportarei v#*lo novamente. ento annabelle decidiu*se. samant!a precisava dela. connor estava a"indo como um louco e ela se desiludira. o ami"o de tanto tempo tin!a o "rande defeito de permitir )ue o (dio o ce"asse, destruindo seu bom senso. 9 voc# vai comi"o 9 disse com firmeza. 9 no diremos a nin"um para onde estamos indo. mentirei, e/plicando )ue a estou levando para a a"#ncia de dili"#ncias. ir1 para a min!a casa e eu cuidarei de voc# e do beb#. depois )ue ele puder viajar eu a ajudarei a ir aonde )uiser. 9 mas connor... ele visita voc#, annabelle. 9 no se preocupe com isso. resolverei o problema. 9 obri"ada, annabelle. finalmente !avia um lampejo de vida na)uele rosto sofrido e a mul!er sorriu satisfeita. 9 o )ue diremos a caroline: 9 preocupou*se samant!a. 9 direi a ela )ue no pude impedi*la de partir. as duas acabaram de arrumar as malas e lo"o depois diri"iam*se para a porta. 9 no ac!a )ue devia escrever um bil!ete para connor, no caso de ele voltar a esta casa: samant!a assentiu. precisava faz#*lo ao menos entender )ue no planejara tudo a)uilo, )ue no )uisera en"an1*lo, mas )ue fora obri"ada por causa do (dio dele contra sua famlia. acima de tudo, precisava dizer )ue realmente o amava. al"um tempo depois, estavam a camin!o da rua c!err$, dei/ando para tr1s um bil!ete amarfan!ado e caroline em prantos. na)uele momento, connor ac!ava*se no meio de uma das mais desesperadas batal!as de toda a)uela "uerra )ue parecia intermin1vel. depois de separar*se de samant!a fora para o acampamento de marion e descobrira )ue o "eneral estava indo juntar*se a "reene, )ue surpreendera e capturara cem soldados britnicos escondidos num lu"ar c!amado eutaw sprin"s, na estrada para c!arleston. o ata)ue despertara a ateno do resto das foras in"lesas e uma batal!a de "randes propor2es comeava a formar*se. mesmo enfurecido e ma"oado como estava, connor no podia perder*se

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com problemas pessoais. tomou o comando de seus milicianos e colocou*se rapidamente & disposio de "reene. num dia )uente e 'mido de setembro, dois mil soldados do rei confrontaram*se com as tropas americanas, formadas por dois mil e )uatrocentos !omens. connor, no meio da poeira sufocante e da fumaa, lutava para manter sua milcia intacta en)uanto os ata)ues se repetiam. )uase perdeu o controle da situao )uando um bando de soldados continentais comeou a espal!ar boatos sobre as foras in"lesas, provocando pnico no peloto e/austo. connor precisou de todo o seu poder de persuaso para )ue seus subordinados no debandassem. porm !aviam perdido a c!ance de produzir resultados efetivos. depois de tr#s !oras de combate desesperado, "reene ordenou a retirada. connor saiu sem um arran!o, apesar de !aver cortejado a morte )uase despudoradamente o dia todo. mais tarde, & noite, soube )ue, embora os americanos !ouvessem sido derrotados, tin!am muito provavelmente destrudo o )ue sobrara do e/rcito in"l#s nas carolinas. os britnicos !aviam perdido )uase metade dos !omens, entre mortos e prisioneiros. na)uele momento, os restantes arrastavam*se penosamente de volta a c!arleston. foram dois dias depois )ue connor teve a oportunidade de encontrar*se com marion, sua raiva ainda no esmorecera. na verdade, o tempo )ue tivera para ruminar sua frustrao apenas servira para lanar mais len!a & fo"ueira de sua ira. francis, )uando o viu apro/imar*se, pediu desculpas aos !omens )ue o rodeavam e fez um sinal para )ue o acompan!asse at um "rupo de 1rvores, onde estariam a s(s. no dei/ou )ue connor abrisse a boca, silenciando*o com um ol!ar. 9 como est1 sam: 9 per"untou de testa franzida. connor i"norou a per"unta. 9 )ue diabos deu em voc#, francis, para me esconder a verdade: )uando descobriu: por )ue no me contou: 9 como est1 sam: 9 o outro repetiu. 9 no sei e no )uero saber; 9 voc# um asno completo, connor. no soube recon!ecer o amor sem restri2es )ue a)uela "arota l!e devota. connor encarou*o, completamente aturdido com o ata)ue violento. 9 )ue espcie de ami"o voc#: 9 revidou. 9 o mel!or )ue voc# podia ter. todavia isso no modifica o fato de eu ac!ar )ue voc# a"iu como um asno. 9 voc# devia ter me contado, francis; 9 tem razo. devia. errei nesse ponto, mas s( descobri a verdade )uando

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sam foi capturada e ela me prometeu )ue l!e contaria tudo. depois ela desapareceu e voc# foi atr1s, voltando casado. sam tentou contar a voc# v1rias vezes, connor, mas toda a vez )ue se resolvia, voc# comeava a falar do seu (dio pelos c!at!am. 9 ela foi respons1vel pela morte de brendan 9 insistiu connor teimosamente. no estava pronto para desistir da teoria de )ue samant!a c!at!am causara a morte do irmo. era sua 'nica justificativa para o )ue fizera com ela. 9 no seja obstinado, connor. )uem l!e disse isso: 9 o pai dela espal!ou pela... 9 e voc# acreditava em tudo o )ue robert c!at!am dizia: isso novidade para mim. connor no respondeu. "uiado pelo raciocnio l("ico do ami"o, sentia )ue a raiva esfriava, dei/ando uma "rande confuso em sua mente. 9 voc# sabia )ue sam trabal!ava para n(s como espia, muito tempo antes de fu"ir de casa e encontr1*lo na caverna: sabia )ue ela e seu irmo iam fu"ir para casar no dia em )ue ele foi morto: os ol!os cinzentos arre"alaram*se. 9 fu"ir: samant!a e brendan: mas meu irmo nunca disse nada; 9 ac!o )ue nin"um avisa )ue vai fu"ir. )uando al"um fo"e por)ue deseja manter al"uma coisa em se"redo 9 disse marion, seco. 9 mas de al"uma forma, robert c!at!am descobriu o plano dos dois e desafiou brendan para um duelo. connor, ouvi as confid#ncias de sam. ela amava seu irmo, assim como ama voc#. acredite, s( no l!e contou )uem era por)ue tin!a pavor de )ue voc# a odiasse )uando soubesse. eu devia ter insistido, mas sam ac!ava )ue o tempo resolveria tudo. connor ouvia em sil#ncio, sem saber em )ue acreditar. 9 ela salvou sua vida duas vezes 9 continuou marion. 9 A corajosa e !onesta e tem um "rande corao. connor, no dei/e )ue seu (dio e seu or"ul!o destruam a ambos. voc# no sabe a sorte )ue teve em encontrar al"um como samant!a. o outro ficou calado, en)uanto as palavras de francis martelavam sua mente. no sentia mais raiva e j1 conse"uia e/aminar as coisas com calma e l("ica. empalideceu ao lembrar*se do )ue dissera a sam, de como fora cruel e da e/presso de dor )ue vira nos ol!os dela. escondeu o rosto nas mos. 9 v1 procur1*la, ami"o 9 aconsel!ou marion, "entilmente. 9 no posso, francis. estou enver"on!ado das coisas )ue disse e sei )ue ela no vai me perdoar. marion nem )ueria pensar nos !orrores )ue a)uele !omem or"ul!oso devia ter dito num momento de desespero.

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9 ela o ama 9 disse apenas. 9 embora eu no entenda por )ue, ela o ama demais. v1 procur1*la. connor er"ueu a cabea e !avia um bril!o de esperana em seus ol!os. sorriu de leve e dei/ou o ami"o para selar um cavalo )ue estivesse bem descansado. a via"em seria lon"a. levou )uase meio dia para c!e"ar a "eor"etown e j1 estava escurecendo )uando bateu & porta da casa dos demerest. pensara em entrar sem bater, mas protelava o momento de encarar a mul!er )ue ma"oara tanto. caroline abriu a porta e connor viu com tristeza )ue a moa o ol!ava com franca !ostilidade. 9 onde est1 sam: 9 conse"uiu per"untar. 9 foi embora e no sei para onde. caroline desapareceu e voltou dentro de um instante com um bil!ete amassado. 9 dei/ou isto para voc# 9 e/plicou. 9 posso entrar, caroline: ela apenas afastou*se para um lado, ol!ando*o com e/trema frieza. 9 no sei o )ue voc# fez ou o )ue disse a sam, connor, mas )uase matou a pobre moa. ela fec!ou a porta com estrondo e dei/ou*o sozin!o na sala. ele passou os dedos pelo papel, acariciando*o. finalmente desdobrou*o e comeou a ler 5connor, peo )ue me desculpe por tudo, pela dor )ue l!e causei, pelas mentiras e pela decepo. sei )ue nunca poder1 me perdoar, mas por favor acredite )ue menti apenas por)ue o amava e temia perd#*lo. voc# era a min!a vida, connor. esta min!a 'nica desculpa. por sorte no estamos le"almente casados e voc# continua sendo um !omem livre. desejo )ue encontre al"um )ue o faa feliz. jamais l!e pedirei nada, ten!o o suficiente para as min!as necessidades. sei )ue no )uer me ver de novo. ser1 como deseja. estou dei/ando "eor"etown e no voltarei. espero )ue um dia me perdoe e pense em mim sem (dio, por)ue eu o amarei para sempre. sam5 ele amassou o bil!ete nas mos. cada frase era uma condenao. a letra dela, desi"ual e incerta, dei/ava bem claro o estado de an"'stia em )ue ela escrevera a)uela mensa"em. precisava encontr1*la. 9 caroline: a moa apareceu & porta da sala de jantar.

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9 o )ue deseja: 9 voc# no faz idia para onde ela foi: sam deve ter dito al"uma coisa. 9 no. e mesmo )ue ela !ouvesse me dito al"uma coisa, no sei se diria a voc#. se ela )uisesse )ue voc# a encontrasse teria dei/ado o endereo nesse bil!ete 9 a jovem replicou asperamente. 9 caroline, por favor; 9 eu no sei de nada. no sei mesmo. ele abai/ou a cabea, derrotado, e virou*se para sair. !avia outros lu"ares onde procurar. talvez ela tivesse voltado para c!at!am oa%s, sua fazenda. afinal, era a !erdeira de um !omem rico. colocou o bil!ete dentro da bota e voltou a montar. durante os dois dias se"uintes, connor procurou*a sem descanso. c!at!am oa%s estava abandonada. muitos escravos !aviam fu"ido ou sido roubados. os est1bulos estavam vazios. dali ele foi at a caverna e ficou lon"os minutos recordando cenas do passado. o balde )ue ela usara para lav1*lo to furiosamente ainda permanecia l1. um leve sorriso distendeu os s1bios dele. sam, sam. ador1vel e doce sam. foi a snow island, mesmo sabendo )ue ela no voltaria para l1, to perto de dar & luz. foi, obedecendo a um impulso. o lu"ar estava c!eio de recorda2es e ele se sentiria mais pr(/imo dela. necessitava de boas lembranas para no enlou)uecer. encontrou apenas runas. os in"leses !aviam )ueimado tudo. suas recorda2es jaziam enterradas em cinzas. voltou para "eor"etown, pensando na primeira via"em dos dois, )uando a apresentara a annabelle. annabelle. j1 pensara em procurar sam na casa da rua c!err$, mas desistira, ac!ando,)ue ela no ficaria na cidade. de repente, ac!ou )ue !avia uma possibilidade de ela estar l1. tin!a de estar. esporeou o cavalo, com renovada esperana.

cap<tulo //vii

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connor subiu os de"raus da varanda da casa de annabelle correndo, en)uanto a esperana e o medo travavam uma dura batal!a em seu corao, virou a maaneta e descobriu )ue a porta estava trancada, o )ue arrancou dele uma e/clamao de tristeza. a)uela porta nunca ficava trancada. comeou a bater. a porta abriu*se to de repente )ue ele )uase caiu para dentro do vestbulo, sobre annabelle, )ue o fitava com des"osto. a)uela era a primeira vez, em tantos anos, )ue a mul!er o recebia sem um sorriso e uma palavra de boas*vindas. 9 sam: ela est1 a)ui: annabelle perdeu um pouco a e/presso de censura ao perceber a ansiedade na voz dele. connor tambm estava sofrendo. ela sorriu levemente. 9 demorou mas c!e"ou, no : 9 comentou eni"m1tica. 9 ela est1 a)ui, annabelle: procurei por toda a parte; 9 pensei )ue nunca mais a )uisesse ver. ele fec!ou os ol!os, atormentado pela lembrana do )ue fizera com sam. 9 annabelle, por favor, di"a*me, sam est1 com voc#: 9 est1 l1 em cima, preparando*se para por seu fil!o no mundo. 9 no seu )uarto: 9 onde mais: no instante se"uinte, ele voava escada acima, dei/ando*a com um sorriso satisfeito no rosto. ele parou & porta do )uarto, li"eiramente aberta, e ouviu pessoas movimentando*se l1 dentro. respirou fundo, pensando )ue sua felicidade dependia do )ue se passasse nos minutos se"uintes. no culparia sam se ela o mandasse embora, mas torcia desesperadamente para )ue o aceitasse de volta e o perdoasse. finalmente, empurrou a porta e entrou. ela estava na cama, apoiada numa montan!a de travesseiros. o rosto parecia menor e os ol!os sobressaam enormes nas faces p1lidas. a e/presso deles no era de censura ou !ostilidade, mas de m1"oa to profunda )ue ele sentiu o corao doer. o )ue mais o atin"iu porm foi ver )ue !avia medo na)ueles ol!os azuis como o cu de primavera. ele nunca se odiara tanto )uanto na)uele momento e nem percebeu )ue seus ol!os se umedeciam. mas, se percebesse, no se importaria por estar c!orando. ol!ou para darlene e para a outra "arota. 9 por favor, dei/em*me a s(s com ela 9 pediu em voz bai/a. elas !esitaram e ol!aram para sam. evidentemente temiam )ue ele a ma"oasse outra vez, o )ue o dei/ou enver"on!ado e com mais raiva de si mesmo. samant!a fez um "esto afirmativo com um "esto de cabea e as moas

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saram depressa, percebendo )ue os dois nem mais sabiam )ue elas e/istiam. eles ficaram*se ol!ando fi/amente, c!eios de medo e incerteza. ento ele viu o rosto lindo contorcer*se de dor e o corpo delicado tremer. correu para o lado dela e comeou a acariciar as faces p1lidas, i"norando as l1"rimas )ue rolavam de seus ol!os. 9 sam... samant!a... o!, deus; eu te amo, )uerida. ser1 capaz de me perdoar, um dia: mas na)uele momento, ela sentiu uma contrao violenta e no entendeu o )ue ele l!e dizia. viu apenas as l1"rimas rolando pelo rosto m1sculo e atormentado debruado sobre ela. estendeu a mo e tentou en/u"1*las. ele no devia c!orar. o forte, confiante e or"ul!oso connor no devia c!orar. a"oniado com o sil#ncio dela, ele ac!ou )ue precisava dar mais e/plica2es. 9 francis me contou tudo... sobre voc# e brendan... disse )ue voc# era espia dos rebeldes... )ue tentou v1rias vezes me contar a verdade... 9 ele calou*se, incapaz de coordenar os pensamentos )ue se atropelavam em sua mente. 9 sim, eu amava brendan. )uando ele morreu eu tambm )uis morrer. eu teria dado min!a vida para salvar a dele 9 ela terminou, tambm c!orando. 9 eu sei, samant!a. eu acredito. ele sentia o corao doer de remorso, pensando nas v1rias vezes )ue a acusara de !aver matado seu irmo, dando vazo ao (dio contra os c!at!am. 9 depois o encontrei na caverna e al"o aconteceu em meu corao, mas eu no )ueria am1*lo por)ue sabia )ue voc# tin!a motivos para me odiar por causa de meu pai. mas no pude sufocar o amor. eu o amava tanto; amava. seria tarde demais: 9 desculpe*me, connor, fiz voc# sofrer com min!as mentiras. se soubesse )uem eu era no teria se envolvido comi"o. a)uilo era mais do )ue ele podia suportar. ela l!e pedia desculpas; a ele, )ue a tratara com brutalidade imperdo1vel; 9 samant!a... 9 no se preocupe. eu irei embora e nunca mais nos veremos. 9 e isso o )ue voc# )uer: ele sentia o corao apertado de an"'stia, mas no tin!a o direito de tentar faz#*la mudar de idia. outra contrao comeou e ela "emeu. connor pe"ou a mo lar"ada sobre o lenol e ela a"arrou*se a ele, sentindo as ondas de dor torturarem seu corpo. )uando tudo passou, ele fitou os ol!os azuis e soube )ue jamais poderia dei/1*la ir embora. 9 sam, por favor, no me dei/e. eu te amo. fui um tolo, mas te amo de todo o meu corao. por favor, perdoe*me.

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da)uela vez ela entendeu todas as palavras e a esperana bril!ou em seus ol!os. 9 voc# me )uer: 9 per"untou timidamente. 9 se eu a )uero: 9 ele se"urou as mos dela nas suas. 9 nem ima"ina )uanto. a"ora, aman!a e sempre. e )uero meu fil!o tambm. )uero voc#s dois como nunca )uis al"o no mundo. 9 A verdade: mas eu... 9 voc# no fez nada, meu amor. fui eu )ue )uase estra"uei tudo, por)ue fui est'pido e ce"o. 9 mas... sou uma c!at!am. 9 voc# samant!a, o meu amor. samant!a ou sam, min!a mul!er. a"ora )uero saber se me perdoa e se pode continuar me amando depois de tudo o )ue l!e fiz. ela sorriu e foi como se ele tivesse uma viso do paraso, tal a felicidade )ue o invadiu. 9 sabe )ue sempre o amarei, connor. sempre. ele inclinou*se e beijou os l1bios )ue sorriam docemente. ento, tomado de ale"ria )ue no conse"uia dominar, comeou a rir e/travasando sua alucinante felicidade. e o riso conta"iou samant!a, )ue tambm se p7s a rir de modo incontrol1vel. no corredor, annabelle e al"umas das moas esperavam ansiosamente, tentando adivin!ar o )ue se passava l1 dentro do )uarto. ao ouvirem as risadas descontroladas entreol!aram*se assustadas e entraram no aposento. os dois riam sem parar, se"urando*se pelas mos, sem se preocuparem em en/u"ar as l1"rimas )ue escorriam por seus rostos. annabelle balanou a cabea, sorrindo, e saiu, c!amando as "arotas. no corredor, tambm comearam a rir, participando da felicidade )ue !aviam presenciado. de repente, sam parou de rir. outra contrao levou*a a a"arrar*se a connor )ue ficou srio e penalizado com o sofrimento estampado no rosto dela. )uando a dor passou, beijou*a novamente. 9 o beb# j1 est1 para nascer: 9 annabelle disse )ue ainda cedo para c!amar o mdico, )ue seu fil!o teimoso como voc# e ainda vai demorar um pouco para vir ao mundo. 9 por )ue fala do beb# no masculino: 9 ele per"untou com um sorriso. 9 fil!o... teimoso... pode ser uma fil!a. 9 no. vai ser um menino. c!uta com muita fora para ser uma dama. ele apertou a mo dela, com imensa ternura no ol!ar. 9 samant!a c!at!am, )uer se casar comi"o: nova onda de felicidade a invadiu ao ouvi*lo pronunciar seu nome completo, sem (dio ou zombaria. ele se es)uecera do passado e o futuro

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estava pronto para receb#*los e conserv1*los felizes para sempre. 9 sim, meu amor. eu )uero ser sua esposa. ele sorriu de modo provocador. 9 a"ora: neste instante: 9 sim, mas como... mas ele j1 se fora. ela sorriu de sua impaci#ncia e nova dor lancinante a fez estremecer. seu fil!o tambm comeava a se impacientar. 9 annabelle 9 c!amou. a mul!er entrou no )uarto e ol!ou*a, preocupada. 9 as contra2es j1 esto pr(/imas: 9 sim, ac!o )ue est1 na !ora de c!amar o doutor. connor praticamente correu at c!e"ar & casa do reverendo smit!, ao lado da i"reja, dois )uarteir2es abai/o. os sinos repicavam, como sempre ao meio*dia e connor ima"inou )ue encontraria o pastor na torre. subiu a escada n"reme e realmente l1 estava o reverendo com protetores nas orel!as, pu/ando a lon"a corda do sino maior. no era possvel conversar ali e ele foi obri"ado a esperar at )ue o 'ltimo eco se perdesse no ar e o ministro ol!asse surpreso para ele. nem o ouvira c!e"ar, evidentemente, assim como no o vira, por)ue se ac!ava totalmente entre"ue & tarefa de fazer os sinos produzirem os sons ale"res )ue saudavam o meio do dia. 9 preciso do sen!or, reverendo. )uero me casar. o pastor ol!ou*o assombrado. 9 mas major o0neill; vai casar*se outra vez: 9 no ten!o tempo para e/plicar. por favor, ven!a comi"o; 9 o sen!or j1 casado, major. perdeu o juzo: 9 no. e/plicarei depois, mas vamos lo"o, por favor. o ministro esforava* se por entender o )ue estava acontecendo e um pensamento !orrvel passou por sua cabea. 9 major, est1 tentando me dizer )ue sua esposa morreu: )ue vai casar* se de novo: 9 no, reverendo. vou me casar com a mesma mul!er. o !omem sacudiu a cabea, completamente aturdido e connor comeou a arrast1*lo escada abai/o, e atravs da i"reja, en)uanto e/plicava resumidamente o )ue acontecera entre ele e samant!a. por fim, o reverendo entendeu a situao e comeou a correr por iniciativa pr(pria. uma criana ia nascer e a unio dos pais precisava ser le"alizada. a)uela seria realmente uma !ist(ria muito interessante para ele contar a moll$. 9 para onde vamos: 9 per"untou ao futuro pai )uando j1 se encontravam na rua. connor !esitou. 9 no muito lon"e da)ui, reverendo.

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e no era mesmo. num instante, c!e"avam & frente da casa n'mero dois da rua c!err$. connor comeou a subir os de"raus da varanda, mas percebeu )ue o pastor no estava mais a seu lado. ol!ando para tr1s viu o !omem ol!ando para a casa, c!ocado. desceu os de"raus e tomou*o pelo brao, com delicadeza, mas decidido, i"norando a torrente de protestos. finalmente c!e"aram & porta, )ue annabelle acabara de abrir. a mul!er ol!ou*os com ansiedade e diri"iu*se a connor. 9 o mdico acabou de c!e"ar. no temos muito tempo 9 declarou, lanando um sorriso apressado para o ministro. o reverendo smit! desistira de lutar. entrou na casa orando, pedindo perdo para todos os pecadores )ue a fre)4entavam. nada tin!a contra annabelle, )ue costumava ser muito "enerosa )uando a par()uia precisava de din!eiro para as obras de assist#ncia social, e at permitia )ue as "arotas da casa fre)4entassem os cultos de domin"o. porm sentia*se mal ao colocar os ps num lu"ar )ue ele considerava um antro de pecado. sem falar )ue precisaria e/plicar & esposa por )ue estivera ali. consolou*se pensando )ue a sra. smit! ficaria to curiosa para saber como era o interior de um bordel )ue es)ueceria a zan"a. )uando finalmente c!e"aram ao )uarto da parturiente, ouviram um "rito abafado. annabelle impediu*os de entrar por al"uns instantes, en)uanto verificava o )ue se passava l1 dentro. no demorou a sair para o corredor, sorrindo nervosamente. 9 ac!o mel!or se apressar, reverendo. o doutor disse )ue a criana nascer1 a )ual)uer momento. o )uarto tornou*se pe)ueno )uando todas as moas da casa apareceram para assistir ao casamento. o mdico suspirou e franziu a testa, ol!ando para o pastor )ue procurava al"uma coisa na bblia, a"arrando*a como se a considerasse uma t1bua de salvao na)uele mar de pecado. finalmente, a cerim7nia comeou e todos os ol!os se umedeceram de emoo. samant!a e connor nada viam, fitando*se com adorao, en)uanto repetiam os votos de eterna fidelidade. 9 )ue o )ue deus juntou no separe o !omem 9 o reverendo dizia as palavras finais )uando o corpo de samant!a estremeceu e ar)ueou*se para tr1s. 9 pelo amor de deus, reverendo, acabe lo"o com isso 9 o mdico )uase "ritou. 9 eu os declaro marido e mul!er 9 o pastor terminou, apressadamente. lo"o em se"uida, todos desciam para o salo, onde tomariam c!ampan!e. connor beijou samant!a antes de acompan!ar o bizarro cortejo. 9 ten!a cora"em, meu amor. nosso fil!o lo"o estar1 a)ui. depois de fazer

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as !onras da casa e convencer o ministro a tomar uma taa de c!ampan!e com os outros, annabelle subiu novamente para ver se podia ajudar em al"uma coisa. connor demorou*se um pouco com o pastor, mas lo"o subiu tambm, comeando a andar na frente da porta do )uarto onde seu fil!o nascia. os minutos arrastavam*se e ele no saberia dizer )uanto tempo ficara na)uela a"onia )uando ouviu um forte "emido e annabelle abriu a porta. 9 voc# tem um fil!o, connor. um "aroto lindo e saud1vel. samant!a est1 passando bem e ac!a )ue voc# l!e deve um lon"o beijo )ue no foi dado durante a cerim7nia. a mul!er beijou*o de leve no rosto. 9 voc# um !omem de sorte 9 declarou. 9 e se voltar a maltratar samant!a, ter1 de se entender comi"o. ele sorriu, afetuosamente. 9 nunca ter1 de se preocupar com isso, annabelle. "ostaria )ue soubesse )ue amamos voc#. devemos muito ao seu corao "eneroso. 9 no me devem nada. s( )uero )ue continuem a ser meus ami"os. a"ora v1 l1 dentro con!ecer seu fil!o. ela virou*se depressa para )ue ele no visse as l1"rimas em seus ol!os. )ue danao; estava ficando com o corao mole. lembrou*se dos outros no andar de bai/o e desceu para dar a notcia. 9 e um menino, reverendo smit! 9 ela anunciou, rindo, 9 uma c(pia de connor. vai brindar comi"o e min!as meninas, pela sa'de do novo o0neill: o ministro, )ue em seu nervosismo j1 consumira v1rias taas de c!ampan!e, no recusou. juntamente com as mul!eres da casa, er"ueu um brinde & vida )ue se iniciava. depois de secar o copo, ele virou*se para annabelle e limpou a "ar"anta. 9 srta. annabelle, posso pedir*l!e uma coisa: ela assentiu, preparando*se para ouvir um sermo. o reverendo en"oliu em seco, corando de embarao. 9 "ostaria de sair pela porta dos fundos. annabelle riu e ele ficou !orrorizado ao perceber )ue "ostara da)uele riso solto e sincero. 9 a vontade, reverendo. si"a*me, por favor. atravessaram a cozin!a e alcanaram a porta de tr1s. o pastor comeou a abri*la e annabelle enfiou um sa)uin!o de moedas em sua mo. ele )uis protestar, mas ela balanou a cabea, sorrindo. 9 A para os pobres. em nome do beb#. ele tambm sorriu e es"ueirou*se pela porta entreaberta, ol!ando para os lados. pouco depois, alcanava a ruazin!a traseira e tomava o rumo de casa, resolvendo )ue nada diria & esposa. estava ale"re e nada disposto a ouvir

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recrimina2es e per"untas sem fim. connor entrou no )uarto, passando pelo mdico, )ue saa vestindo a casaca. 9 aceite min!as con"ratula2es 9 disse com um sorriso. 9 pelo casamento e pela paternidade. pensei )ue j1 tivesse visto de tudo neste mundo, mas !oje... connor abraou*o e )uando o !omem saiu acercou*se da cama, onde samant!a contemplava o fil!o com adorao. ela sempre fora bela, mas na)uele momento e/ibia uma beleza "loriosa. 9 ven!a ver seu fil!o, meu amor 9 ela convidou com voz tr#mula de emoo. ele ajoel!ou*se ao lado da cama e estudou o rostin!o vermel!o e tran)4ilo. a criana era maior do )ue ele ima"inara )ue seria e possua cabelos claros e fartos. o beb# espre"uiou*se e abriu os ol!os. 9 ele tem belos ol!os azuis 9 o pai murmurou, enlevado. 9 todos t#m, )uando nascem, seu bobo. mas talvez os dele continuem assim. a criancin!a fez uma careta )ue parecia um sorriso e tornou a fec!ar os ol!os, adormecendo. samant!a ol!ou para connor, observando o sorriso )ue ela tanto amava. 9 )ue nome daremos ao nosso fil!o: 9 per"untou. 9 es)uea de tudo o )ue comear com sam. 5um5 sam na famlia j1 suficiente 9 respondeu ele em tom provocador. 9 sam nome de "ente teimosa, atrevida, or"ul!osa e muito, muito desobediente. o sorriso de samant!a desapareceu. 9 o )ue ac!a de brendan: 9 per"untou bai/in!o. 9 meu irmo ficaria muito or"ul!oso 9 ele disse emocionado. 9 e eu fico muito feliz. os dois se entreol!aram e sorriram, sabendo )ue no !averia mais sombras entre eles, )ue o sol do amor sur"ira em suas vidas para ilumin1*las para sempre.

fim
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