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LES POSTCOLONIAL STUDIES ET LEUR RCEPTION DANS LE CHAMP ACADMIQUE EN FRANCE


Mamadou Diouf

in Achille Mbembe et al., Ruptures postcoloniales


La Dcouverte | Cahiers libres
2010 pages 149 158

Article disponible en ligne l'adresse: http://www.cairn.info/ruptures-postcoloniales---page-149.htm


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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Diouf Mamadou, 10. Les postcolonial studies et leur rception dans le champ acadmique en France , in Achille Mbembe et al., Ruptures postcoloniales La Dcouverte Cahiers libres , 2010 p. 149-158.

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10 Les postcolonial studies et leur rception dans le champ acadmique en France


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MAMADOU DIOUF

lorence Bernault, Nicolas Bancel : Pouvez-vous nous dcrire lmergence des subaltern et des postcolonial studies ? Mamadou Diouf : Lmergence des postcolonial studies et des subaltern studies est lie une double insatisfaction de la part de spcialistes des anciens empires coloniaux, y compris certains pays du Commonwealth Australie et Canada , et dintellectuels occidentaux proccups par des questions relatives aux manires dont certains groupes sociaux, pratiques et croyances sont mis en sens ou marginalement pris en compte dans la production du savoir. Une production de sens qui sinscrit dans une gographie, lEurope, un territoire pistmologique et une histoire, la philosophie des Lumires, la modernit et ses attributs, luniversel occidental et la raison 2. Postcolonial studies et subaltern studies non seulement requalifient la modernit, luniversel et la raison dEuropens en leur restituant une histoire et une gographie prcises pour en faire la critique et dvoiler leurs caractres contingents, mais elles procdent aussi un travail minutieux didentification et danalyse des appropriations, langages et discours indignes surgis de la rencontre et de la domination coloniales et de ses diffrentes figures, de la r ception au rejet en passant par l accommodation. Des postures qui

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Interview ralise par Florence Bernault et Nicolas Bancel. DIRKS N., Postcolonialism and its Discontents. History, Anthropology and Postcolonial Critique , in SCOTT J. W. et KEATES D. (dir.), Schools of Thought. Twenty-Five Years of Interpretative Social Science, Princeton University Press, Princeton, 2001, p. 227.

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indiquent un travail de recomposition aussi bien dans les colonies que dans les mtropoles. Elles compliquent ainsi la relation coloniale et postcoloniale en proposant une unit danalyse qui maintient ensemble le couple colonie/ mtropole, une criture de lhistoire qui sintresse autant aux rfrences et rcits occidentaux quaux pratiques et langages des coloniss, la recherche de raisons autres 3 et de modernits autres ou alternatives 4. Nicholas B. Dirks rend bien compte de cette situation en crivant :
De manire gnrale, [la postcolonialit] signifie les lieux et histoires (plutt que les thories gnrales) qui rsistent (soit de faon active ou par le recours la simple exclusion du mmorable) de luniversalisation des positions et des perspectives, m me si elle reconna t l extraordinaire puissance des forces de la globalisation La postcolonialit affiche le fait que la culture et la modernit ont toujours t les masques sducteurs et conqurants de la colonisation elle-mme, qui sappuie invariablement sur la violence et la domination. Elle reprsente doublement la promesse de lOccident une promesse enfante par les Lumires et la naissance des nations , tout en nous rappelant quelle nest jamais respecte, le prsent tant un temps et une place dans lesquels il est difficile de vivre. La postcolonialit est lhistoire pique de cette sduction et trahison 5.

Postcolonial studies et subaltern studies rendent possible une lecture des trajectoires historiques qui prennent la totalit des manifestations induites par la rencontre coloniale et de ses effets long terme sur les pratiques politiques, conomiques et sociales des colonies et des mtropoles. Elles sassignent deux missions : faire sens de l histoire hors des fronti res de la rationalit circonscrite par la philosophie des Lumires et constituer un territoire propre. Non linaire et fragmente, elle scarte des instruments drivs du rationalisme et reconnat leur caractre partial dans la production des significations relatives la tradition, la religion et la spiritualit.

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PRAKASH G., Another Reason. Science and the Imagination of Modern India, Princeton University Press, Princeton, 1999. CHAKRABARTY D., Habitations of Modernity. Essays in the Wake of Subaltern Studies, Chicago University Press, Chicago, 2002 ; CHATTERJEE P., Our Modernity, Sephis/Codesria, Amsterdam/Dakar, 1997 et DIOUF M. (dir.), LHistoriographie indienne en dbat. Colonialisme, nationalisme et socits postcoloniales, Karthala, Paris, 1999. DIRKS N., Postcolonialism and its Discontents. History, Anthropology and Postcolonial Critique , in SCOTT J. W. et KEATES D. (dir.), Schools of Thought. Twenty-five Years of Interpretative Social Science, Princeton University Press, Princeton, 2001.

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De linternationalisation des recherches


F. B. et N. B. : Comment sarticulent progressivement ces recherches au niveau international, en particulier dans la formation dun courant Sud-Sud de circulation des ides, et vis--vis des anciennes mtropoles ? M. D. : Les tats-Unis sont devenus le lieu par excellence o cette conversation a cours, prcisment parce que les institutions universitaires amricaines sont devenues un lieu de rencontre de diffrentes traditions de recherches, dexprimentations et dappropriations pistmologiques et mthodologiques et de comparaison rciproque (reciprocal comparison) 6. Toutes les rgions du monde et toutes les expriences sont reprsentes. Le paradoxe est que la circulation des ides et la formation du courant Sud-Sud se ralisent dans ce pays. Le paradoxe nest quapparent. La prsence massive dintellectuels des postcolonies et dautres rgions du monde, la reconnaissance du pluralisme intellectuel et communautaire avec leurs multiples sources et ressources ouvrent des opportunits incroyables de subversion et dcartement du rcit occidental de luniversel et de la modernit. Elles imposent de nouveaux engagements avec des bibliothques et des pratiques diffrentes. La tradition franaise peut-elle saccommoder de lintgration des ces lments discordants dans un universel qui sest vertu dbarrasser lespace public des us et coutumes propres aux communauts et aux individus ? Les nouvelles dmarches remettent en cause le mythe de la nation franaise une et homogne grce lintgration offerte gnreusement par la Rpublique et sa citoyennet abstraite consacre par luniversalit de ses valeurs (de civilisation) et son humanisme. Elles interrogent son arrogance civilisatrice et philanthropique qui n admet ni r sistance ni indiff rence, mais r clame la soumission et la reconnaissance. Pourtant, plus quune forme dautonomisation, cest une opportunit pour les intellectuels et les universitaires des postcolonies d engager, de rviser et de ramnager les bibliothques des empires coloniaux en y dvoilant leurs prsences et leurs contributions pour repenser luniversel et la modernit. Ces interventions ne sont ni indites ni dates de la priode postcoloniale. Les intellectuels, artistes et activistes des socits colonises, mais aussi des minorits raciales des mtropoles coloniales (les Africains Amricains ou minorits noires en Grande-Bretagne et en France, par exemple) ont constamment cherch des rfrences hors de leur domaine colonial. Elles portent aussi en elles les traces des ajustements et compromis auxquels les socits indignes ont t soumises. Cette entreprise est, mon avis, beaucoup plus intellectuelle que psychique ou politique : elle participe d un
6 POMRANTZ K., The Great Divergence. China, Europe, and the Making of the Modern World Economy, Princeton University Press, Princeton, 2000.

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HABERMAS J., Le Discours de la philosophie de la modernit. Douze confrences, Fayard, Paris, 1988. SAID E. W., Orientalism, Random House, New York, 1978. MUDIMBE V. Y., The Invention of Africa, Indiana University Press, Bloomington, 1988. MUDIMBE V. Y., The Invention of Africa, op. cit.

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largissement de lespace thorique et institutionnel des expriences non rfrencies une trajectoire unique, celle du projet inachev de la modernit exclusivement occidentale 7 et sa mission civilisatrice. Elle les requalifie pour amnager un espace de dploiement des thories et des pratiques autres. F. B. et N. B. : Pensez-vous que la pense postcoloniale participe dune rvaluation du pass dans les pays coloniss en lien avec ce quon pourrait appeler des ractions politiques postcoloniales ? M. D. : Lentreprise postcoloniale ne sintresse pas ncessairement une rvaluation du pass des socits anciennement colonises, sinon de manire dtourne. Elle se proccupe plutt de comprendre la constitution de la bibliothque des ides reues 8 et de la bibliothque coloniale 9 . Elle reste dans les sillons tracs par des intellectuels comme W. E. B. Du Bois, Aim Csaire, Lopold Sdar Senghor, Rabindranath Tagore dont les ambitions politiques et intellectuelles, portes par une dnonciation systmatique de la domination, de la violence et de lexploitation coloniales et raciales, taient la production dun humanisme qui restaure simultanment la dignit du colonisateur et du colonis et linstauration de la civilisation de luniversel . Les ambitions des intellectuels qui se rclament de ce courant ou sont qualifis duniversitaires postcoloniaux ne peuvent tre rduites ces ractions politiques contingentes. Elles sinscrivent plutt dans une critique qui englobe des thories et des pratiques aussi bien des anciennes mtropoles que de leurs colonies. En situation africaine ou indienne, les approches postcoloniales ou subaltern studies oprent sur un double plan : celui des appareils conceptuels qui rendent compte des trajectoires coloniales et postcoloniales et celui de lhistoire. Jean-Paul Sartre en donne une illustration convaincante dans sa prface aux Damns de la terre de Frantz Fanon. Un discours hors de porte de loppresseur, auquel il ne daigne pas sadresser mme sil est fortement question de lui. Sa prsence dans le discours signe son absence comme acteur de lhistoire, du moins nest-il plus lunique acteur de cette histoire, agissant sur le colonis qui ne se rvle qu son contact et en marge de ses rcits de voyages, dexploration et de ses rapports militaires et dadministration politique et conomique 10. Si lon suit Jean-Paul Sartre, les prises de parole des Jaunes et des Noirs , mettant un discours humaniste pour dnoncer linhumanit de lEurope, forcent, dune part, les colonisateurs explorer leur identit et les tours et dtours de lhistoire et, dautre part, les coloniss ne pouvoir ni rejeter ni s approprier syst matiquement les valeurs occidentales,

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Les ressources des postcolonial studies


F. B. et N. B. : Quelles ressources thoriques essentielles les postcolonial studies ont-elles produites en propre ? M. D. : Encore une fois, nous ne pensons pas quil sagisse dune mancipation intellectuelle mais plut t d assurer une approche qui prenne en compte les situations coloniales et postcoloniales dans leur totalit comme relation, pour reprendre une expression ddouard Glissant. Il ne sagit donc pas dun dcrochage de lOccident, pour reprendre lexpression de JeanLoup Amselle qui traduit langoisse dune partie de lintelligentsia franaise face au surgissement dun discours qui scarte et ramnage le rcit universel, mais de remettre lOccident et son universel autoritaire leur place. Et ce, en lui restituant une gographie et une histoire qui npuisent pas lhumain et nen constituent pas la rfrence incontournable. Pour ce faire, il a fallu procder non seulement une relecture des archives, dcouvrir de nouvelles ressources documentaires, mais aussi questionner plus systmatiquement les savoirs produits et les langages qui les portent. Lambition est prcisment de repenser les sciences sociales en les dlestant de la qualification occidentale par une analyse minutieuse de leur discours scientifique et une revalidation de leurs appareils conceptuels dans des situations autres. Une illustration de cet exercice est le livre de Partha Chatterjee, The Politics of the Governed. Reflections on Popular Politics in Most of the World (2004) 11.
11 CHATTERJEE P., The Politics of the Governed. Reflections on Popular Politics in Most of the World, Columbia University Press, New York, 2004.

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prcisment cause du dcalage obscne entre les valeurs dhumanisme professes et les monstruosits du systme colonial. Aim Csaire fait la mme constatation (sur le pouvoir d-civilisateur de la colonisation autant sur le colonis que le colonisateur) et tire la mme conclusion que Jean-Paul Sartre : la dcolonisation est une entreprise de sauvetage moral de lEurope. Apparemment, on est loin des lectures dHlne Carrre-dEncausse (secrtaire perptuelle de lAcadmie franaise) et de Nicolas Sarkozy, comme ministre de lIntrieur, puis prsident du parti majoritaire lAssemble nationale franaise (UMP), et enfin, prsident de la Rpublique franaise. Les ractions antifranaises auxquelles vous faites allusion participent par contre dune histoire plus longue, dicte par les volutions politiques propres de la France dans ses relations avec le pr carr et les crises internes aux socits de lAfrique de lOuest, auxquelles on trouve toujours une dimension relle ou fictive franaise.

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Sur cette discussion qui est la base des controverses sur le multiculturalisme , on peut se reporter aux travaux des philosophes canadiens, Will Kymlicka et Charles Taylor, mais galement Axel Honneth sur le registre de la reconnaissance.

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Les empires coloniaux europens ont prcisment repos sur un pari essentialiste avec trois des oprations les plus fondatrices : revendication autoritaire dun statut qui fait de lEurope plus quun lieu gographique : un espace neutre, avec une histoire qui en fonde la vrit et la mission civilisatrice (le fardeau de lhomme blanc ). Il se construit dabord dans leffacement du lieu mme de naissance pour se rincarner dans une architecture abstraite de la modernit dont la raison est larmature. Pour les peuples non europens, il sest ralis dans le moment de la rencontre avec lEurope qui clture la priode prcoloniale ou prmoderne et inaugure leur entre dans lhistoire universelle, celle de lEurope : soumission totale du particulier (les cultures locales indignes) au gnral (luniversel de la philosophie des Lumires), qui rordonne le monde et les histoires particulires pour les inscrire dans un rcit unique, celui du dploiement dune raison mancipatrice. Contenue et exprime par lOccident, elle impose ses normes les plus significatives, auxquelles les socits non europennes ne peuvent se drober. Au contraire elles doivent sy conformer et sy soumettre puisquelles nont dautre choix que dy aspirer ; absolu ddain pour les savoirs indignes dont lradication est lun des premiers points de lagenda colonial. Par contre, le moment postcolonial ne sinstitue pas ncessairement dans la confrontation ou la recherche de la rupture. Il ne signe pas forcment lexclusion ou la mise lcart. Il sinstitue dans la volont des subalternes de sintroduire dans le rcit afin dy inscrire leurs histoires et croyances. Ce qui est recherch : la reconnaissance (recognition) qui ouvre ncessairement sur la redistribution (redistribution), la rparation des torts 12. A-t-on pu, peut-on se passer de lessentialisme pour rompre ou revendiquer une place, une voix, des savoirs et un pouvoir lorsque lon se trouve la priphrie (raciale, gographique, religieuse, scientifique et culturelle) de luniversel, dont on a t un objet plus quun acteur ? Une contribution qui me semble importante mme si je suis loin dtre daccord avec tout son appareillage conceptuel et thorique est The Black Atlantic : Modernity and Double Consciousness (1993) de Paul Gilroy. Cest une des meilleures mises lpreuve des approches postcoloniales. Dans son analyse de la diaspora noire, il sen prend autant la conception nationaliste intgre des cultures comprises comme des expressions ethniques exclusives et immuables qu la conception de la modernit entendue comme une rupture radicale dans lhistoire et lexprience des Noirs et des Blancs . Il propose une thorie de la crolisation et de lhybridation qui rsonne admirablement avec les thories du mtissage de L. S. Senghor, du rendez-vous du

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Des ractions franaises


F. B. et N. B. : En France, les recherches postcoloniales ont t relativement marginalises et certains chercheurs franais estiment que les ressources des postcolonial studies sont puises, contre-productives, voire nocives pour penser la situation postcoloniale. Quen pensez-vous ? M. D. : Le fait mme de sarroger le droit de faire la police intellectuelle et de confisquer les instruments de validation des choses de lesprit relve au moins de deux postures : une arrogance que rien ne justifie, sauf

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donner et du recevoir dAim Csaire, et de la philosophie de la relation , la potique du divers , la mise hors la loi et du tout-monde ddouard Glissant. Paul Gilroy remet en cause la pertinence, plus prcisment ladquation des concepts de race , de nation et de civilisation pour rendre compte des expriences collectives des communauts humaines, dans leurs engagements avec leurs cultures et celles des autres, rythms par des expriences idologiques et la cration de nouvelles cultures. De fait, la situation en Grande-Bretagne, en Hollande ou mme en Belgique est bien meilleure pour ce qui concerne lanalyse des situations postcoloniales qu en France. cela deux raisons : les m tropoles britannique, hollandaise et belge sont elles-mmes construites sur la reconnaissance dune pluralit de communauts (nationale, ethnique ou religieuse), qui reconfigurent constamment un quilibre instable avec des lignes de convergence et de divergence dessinant des parcours heurts la communaut nationale. Ces parcours non seulement incorporent les ressources impriales et coloniales y compris les cuisines , mais offrent un espace mme sil est parfois ghettos aux anciens sujets coloniaux. Un espace qui favorise leurs expressions et signe leur prsence dans lespace public. En France, par contre, on institue le ghetto (les banlieues ou loutremer) tout en refusant de penser l institution de la diffrence (rule of difference ), qui a toujours t , si l on suit Partha Chatterjee, au c ur de la gouvernance coloniale. Lenvironnement intellectuel franais dominant, qui sarc-boute sur lidologie rpublicaine dune citoyennet moderne dont les principaux attributs sont la libert, lgalit et la fraternit, ne peut pas ne pas tre hostile au courant postcolonial, qui non seulement exhume dautres narrations mais conteste le rcit occidental de la modernit, sen carte dans les cas extrmes ou lcarte pour y engouffrer avec une jubilation non feinte, recrer des expressions littraires, artistiques, culinaires, sportives indites, cosmopolites et croles. Lextraordinaire vitalit de la littrature anglaise, dont les principaux animateurs viennent de toutes les rgions de lEmpire britannique, fournit un tmoignage loquent de cette nouvelle gographie.

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[Sapproprier] solidement lide dun universel humain soustraite au contrle exclusif et discriminatoire dune communaut politique, religieuse, ethnique, sociale ou dune civilisation ? Une histoire universelle qui sengage dans une double libration, de lhistoire et de limagination morale bornes par une trajectoire spcifique. En effet, en se librant du pass, on se libre de soi-mme, en se plaant hors des territoires exclusifs de cultures autochtones, pour privilgier non pas lexprience individuelle, mais lexprience tout simplement humaine 13.

Sil ne sagit pas, dans la perspective de Gandhi, de supprimer ou de transcender les antagonismes ou lhtrogne, mais de dvelopper des protocoles distincts de relations sociales et politiques, qui se fondent sur la reconnaissance de la diffrence absolue et linstauration de lgalit parfaite 14, la traduction simpose comme la rgle absolue dun universel qui inclut et diffrencie. Cest la conclusion trs optimiste de lhistoire de locan Indien que nous propose Sugata Bose. Si on le suit, les universalismes vernaculaires de l oc an Indien et leur globalisation ne s expriment nullement dans la

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BUCK-MORSS S., Hegel, Haiti and Universel History, University of Pittsburgh Press, Pittsburgh, 2009. SKARIA A., Gandhis Politics : Liberalism and the Question of the Ashram , The South Atlantic Quarterly, 101, 4, automne 2002, p. 955-985 et 977.

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penser les intellectuels des postcolonies comme ternellement tributaires de leurs anciens matres dont ladoubement est indispensable leur existence et lmancipation intellectuelle impossible , dune part, et le refus de la confrontation intellectuelle,dautre part. On peut dcrter la mort, le caractre nocif ou contre-productif des approches dites postcoloniales. On ne peut abolir les circonstances historiques qui ont produit les conditions de leurs mises en circulation : la multiplication des agressions physiques et intellectuelles xnophobes et le succs populaire des mouvements politiques ouvertement racistes dans plusieurs rgions du monde ; une imbrication plus forte des cultures et des populations, suite lintensification des mouvements migratoires, et la constitution de diasporas ethniques et religieuses dans plusieurs rgions du monde, en particulier les diasporas des pays anciennement sous domination coloniale dans les anciennes mtropoles impriales et, en dernier lieu, lextraordinaire force des retours identitaires et des thories, pratiques et politiques, quelles mettent en mouvement. On ne peut pas non plus passer sous silence que cette dmarche ouvre sur des interrogations importantes telles que la dissolution du projet humaniste et vritablement universaliste qui serait la consquence dune clbration des divers fragments. Est-il possible de mettre en uvre la proposition de Susan Buck-Morss :

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BOSE S., A Hundred Horizons. The Indian Ocean in the Age of Global Empire, Harvard University Press, Cambridge, 2006. SARKAR S., The Fascism of the Sangh Parivar , Economic and Political Weekly, 20, janvier 1993 et The decline of the Subaltern in Subaltern Studies , in SARKAR S., Writing Social History, Oxford University Press, New Delhi, 1997, p. 164-165 ; LAZARUS N., Nationalism and Cultural Practice in the Postcolonial World, Cambridge University Press, Cambridge, 1999 ; WESTBROOK D. et OHANLON R., After Orientalism : Culture, Criticism and Politics in the Third World , Comparative Studies in Society and History, vol. 34, janvier 1992 ; HAROOTUNIAN H. D., Postcolonialitys Unconscious/Area Studies Desire , Postcolonial Studies, 2, 2, 1999, p. 127-147 et DIRLIK A, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism, Westview Press, Boulder, CO, 1997, p. 176.

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promotion du retour aux traditions culturelles communautaires. Ils aspirent au contraire afficher sur la scne du monde des rcits alternatifs pour la production de visions comptitives du futur 15. F. B. et N. B. : Y a-t-il selon vous une conjoncture intellectuelle spcifique la France ? M. D. : Je ne sais pas sil y a une conjoncture intellectuelle spcifique la France, mais il y a une ambiance intellectuelle particulire, qui semble faire la part belle lexcommunication et ladoubement : laxe dordonnancement semble tre une dfense bec et ongles du pr carr intellectuel franais, en particulier chez les africanistes, anciens et futurs anciens. Le livre de JeanLoup Amselle est significatif, non par son contenu lger et ses analyses contestables , mais par les cibles quil se donne (les intellectuels africains, en majorit francophones, rsidant en Amrique ou associs au Codesria), les pronunciamientos et les bons et mauvais points qu il distribue, en bon commandeur, adjudant chef ou Pre fouettard selon quon est charitable ou non. Compares aux critiques dj mises lendroit des postcolonial studies et des subaltern studies les assauts de Jean-Loup Amselle sont dcevants et peu convaincants. Il existe en effet plusieurs critiques des approches postcoloniales. La confluence de multiples lectures et de sources et ressources mises en circulation par les diffrentes interventions dans le territoire postcolonial a gnr une production importante de perspectives critiques dont lintensit et la tonalit varient. Elles sadressent autant aux figures variables du postcolonialisme quaux travaux du collectif des subaltern studies. Les thmes de controverse portent sur les tours et dtours (turns) culturels, linguistiques de lcriture de lhistoire et des anthropologies et sociologies, qui soulvent des questions philosophiques, pistmologiques et politiques relatives aux passs sociaux (social pasts) et futurs politiques (political futures), la vie matrielle et les significations culturelles, la mise en ordre structurelle de lexprience du monde et les formes disponibles et possibles de la subjectivit. Les critiques proviennent dhorizons thoriques et de proccupations politiques trs divers 16 ; elles sont soit externes, soit internes. Les premires

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ALLEN J. de V., A Proposal for Indian Ocean Studies , in Historical Relations across the Indian Ocean, Unesco, Paris, 1980, p. 137-151. R AY R. K., Asian Capital in the Age of European Expansion : the Rise of Bazaar, 1800-1914 , Modern Asian Studies, 29, 1, 1995. Sur la singularit du systme de locan Indien et sa convivialit plurielle universaliste contrastant fortement avec la violence du dploiement de luniversalit des Lumires, on peut se rfrer aussi au superbe livre de GHOSH A., In an Antique Land, Ravi Dayal, New Delhi, 1992. R AY R. K., Asian Capital in the Age of European Expansion : the Rise of Bazaar, 1800-1914 , loc. cit., p. 553-554.

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sont tout fait hostiles la dmarche postcoloniale, qui est suspecte de connivence avec le libralisme politique et conomique et de rsistance au marxisme. Les secondes sont des critiques internes qui tentent damnager des passerelles entre les sources et ressources culturelles du postcolonialisme et la matrialit des conditions de vie des individus et communauts. Au fond, peu mimporte la situation prvalant en France. Elle nest pas dterminante dans la discussion postcoloniale. Par exemple, ma territorialisation intellectuelle ne relve plus exclusivement de ma formation dans une langue particulire, le franais, et une tradition intellectuelle francophone. Elle est plus ouverte, plus flexible et plus aventureuse. Elle sintresse aux questions suivantes dans un univers et des rseaux intellectuels dune extraordinaire diversit : la discussion autour pr cis ment de l h ritage de la modernit occidentale, de la possibilit ou non de son appropriation ou de sa remise en cause ou lexhumation de modernits alternatives plurielles, indignes ou vernaculaires ; le contraste entre le monde atlantique et celui de locan Indien prcolonial caractris par un trafic constant de capitaux, de travail, dides, de savoirs, de formules culturelles qui ont particip amplement la configuration dune modernit et dun universalisme, dont les piliers commerciaux et financiers senfoncent solidement dans un territoire compris entre Zanzibar, sur la cte africaine, et Singapour, en mer de Chine. La trajectoire singulire de la rgion se serait ralise autour de trois n uds unitaires : un n ud racial, construit par des flux migratoires continus ; un nud culturel dont la rythmique et les pulsions sont indiennes, et finalement un nud religieux, configur par lexpansion de lislam, une religion universaliste dont lunit, en constant renouvellement, saccommode de variations r gionales et culturelles 17 . Pour certains, cet espace commercial, culturel et financier, anim par les marchands indiens et chinois et les prdicateurs soufis principalement, aurait constitu un systme international spcifique 18 . Pour dautres, il fut submerg par la domination politique et conomique europenne au cours de la seconde moiti du XVIIIe sicle, qui russit la destruction de son unit organique. Une thse rejete par ceux qui affirment que locan Indien ne perdit jamais son identit dans un monde largement domin par lOccident 19 .

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