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LES TROIS N ET L'POUVANTAIL par Roberte ARMAND


ON ne voit pas tous les jours un pouvantail qui change de vtements! Nouvelle piste pour les Trois N, qui se lancent la recherche d'un drle de less dans une clinique pas comme les autres, d'un testament introuva le, d'un village en!oui et d'un trsor" #es voil ientt en pleine aventure" $u% prises avec deu% louches individus, le s&mpathique trio va montrer, une !ois de plus, qu'il sait se d rouiller dans les situations les plus prilleuses !

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ROBERTE ARMAND

LES

ET LEPOUVANTAIL
ILLUSTRATIONS DE

HENRIETTE MUNIERE

HACHETTE

Srie les
1" '" (" ." /" -" +" 0" *" 1," 11" 1'" 1(" 1." #es (N et les voleurs d)images 1*+1 ,#es (N et la maison rule 1*+' ,. #es (N et l)trange voisin1*+' ,* #es (N et les jumelles 1*+' 11 #es (N et le chien jaune 1*+( ,( #es (N et le outon d)argent 1*+( 1, #es (N et la pche miraculeuse 1*+. ,/ #es (N et l)pouvantail 1*+/ ,( #es (N tendent un pi1ge 1*+/ ,0 #es (N et le puits hant 1*+- ,. #es (N sont sur la voie 1*++ ,0 #es (N et les trois c&gnes 1*+0 ,#es (N et le serpent p&thon 1*+* ,1 #es (N et les chats irmans 1*+* 1,

TABLE 2" 22" 222" 23" 3" 32" 322" 3222" 26" 6" 62" 622" 6222" 623" 63" 632" 6322" #'ouragan #e carnet d'adresses #'am ulance 4ne lettre #e chien pipo #'entre de service 5ham re 1/ #e chariot #e trio enqute #'archologue 7ar monts et par vau% #e ravin 4n 8il au eurre noir #e rcit du concierge #es murs ont des oreilles 4n stratag1me #e trsor 1+ '+ (* .* -, +, 0, *, 1,. 11. 1'( 1(' 1.1 1/' 1-1 1+'

CHAPITRE PREMIER L'our ! "


9:;T<5: qu'on rentre ientt= > demanda Nathalie" :lle parlait d'une voi% tou!!e, car une longue charpe de laine !aisait trois !ois le tour de son cou et lui couvrait la ouche" ;on !r1re Nicolas ? dit Nic@ haussa les paules"

9 On vient peine de sortir! A'ailleurs, c'est toi qui as insist pour qu'on se prom1ne, alors= ? $lors, je ne savais pas qu'il !aisait si !roid! ? On est pourtant au mois d'avril, dclara le jeune garBon, en jetant un coup d'8il sur la campagne oC les premiers ourgeons commenBaient poindre" ? 3oln& est en altitude, e%pliqua NoDl" :t puis, il & a ce vent""" ? """ un vent asseE !ort pour soulever mme une grosse !ille comme Nathalie! > jeta Nic@, en guettant du coin de l'8il la raction de sa s8ur" 4n grognement de protestation traversa l'paisseur de la laine" 9 Toi, alors, tu es""" > NoDl coupa court la prise de ec qu'il sentait venir" 9 5omme ce serait dommage si Nattie nous tait enleve! dit<il en riant" 7our viter cette catastrophe, je vais la tenir solidement" > :t il saisit un coin de #'charpe, en criant F 9 Aemi<tour! On rentre la maison! > Nic@ s'empara de l'autre e%trmit, et c'est dans cet quipage que les en!ants regagn1rent la villa de leur oncle vtrinaire" :lle leur parut plus accueillante que jamais" 5inq minutes plus tard, le trio tait install au
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salon, oC la tante Gose avait allum un on !eu de ois" Tout en se rtissant le dos, Nathalie o servait les deu% garBons qui jouaient au% dames, chacun selon son temprament" Nic@, incapa le de rester en place, remuait sans cesse sur sa chaise, se grattait la tte, ou encore !aisait un petit tour dans la pi1ce" NoDl, au contraire, se tenait tranquille et r!lchissait longtemps avant d'avancer ses pions" 9 5omme ils sont di!!rents! pensa la !illette" 2ls ne se ressem laient pas ph&siquement non plus F Nic@, onEe ans, tait run et vigoureu%H NoDl, son aIn d'un an, tr1s grand, tr1s mince, avait des cheveu% londs et des &eu% leus" #es parents de Nic@ et Nathalie l'avaient adopt depuis qu'il tait orphelin" 9 NoDl, Nicolas et Nathalie, les Trois N! > chantonna jo&eusement la petite !ille" Jais personne ne l'entendit, car sa voi% !ut couverte par une sorte de hurlement venant du dehors" :n mme temps, un sou!!le d'air glacial s'insinua jusque dans la pi1ce et !it vaciller la !lamme des Kches" 9 Lu'est<ce qui se passe= sursauta Nic@" Oh! l, l, comme il !ait noir, tout d'un coup! > :n e!!et, le ciel s'tait rusquement assom ri" Or, il n'tait que trois heures de l'apr1s<midi"

A'un mme lan, les Trois N se ru1rent vers la porte<!entre et coll1rent le neE contre la vitre" Luel spectacle! #es ar res du jardin taient tous cour s dans la mme direction par un vent !urieu% F on aurait dit qu'ils allaient se casser" Aes !euilles, de la poussi1re, des d ris de toutes sortes volaient tr1s haut dans l'air" #a maison elle<mme, quoique solide, gmissait comme un navire dans la tempte" #e ruit du vent, pareil une immense plainte, tait si !ort que Nic@ dut crier pour se !aire entendre"

9 M'ai l'impression qu'on est rentr temps! ? NrOce moi! > triompha Nathalie" :lle se tut" 4n petit !risson lui parcourut le dos, au souvenir de la plaisanterie de son !r1re" 4n pareil vent pourrait<il vraiment emporter quelqu'un= 5omme en cho ses penses, NoDl remarquaF 9 Me souhaite que personne ne se trouve dehors en ce moment! 5'est un vrita le ouragan"> Nic@ crut on de dtendre l'atmosph1re par une plaisanterie F 9 Aans certains pa&s, dit<il, les ouragans sont de vrais !lau%" $ussi leur donne<t<on un nom""" gnralement !minin" 2l cligna de l'8il en regardant sa s8ur et ajouta F 9 Ouragan Nathalie, pourquoi pas= > A'a ord su!!oque d'indignation, la !illette retrouva ien vite l'usage de la parole, 9 :n !ranBais, rpliqua<t<elle, ouragan est un mot masculin" $ussi serait<il pr!ra le de l'appeler 9 ouragan Nicolas! > ? :t tac! !it NoDl, rprimant une envie de rire devant la mine dcon!ite de son cousin" Pien rpliqu, non= > Nic@ ne rpondit pas" A'ailleurs, il tait ien " di!!icile de soutenir une conversation, avec le
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ruit qui ne !aisait que s'ampli!ier" $ussi le trio se contenta<t<il d'o server le dchaInement de la nature" 7endant une demi<heure, les Trois N rest1rent la mme place, pr1s de la !entre" 7uis l'ouragan ? si c'en tait un ? partit comme il tait venu" #e vent s'apaisa, le ciel s'claircit" #es en!ants accompagn1rent l'oncle :douard au jardin pour valuer les dgOts, qui se limitaient quelques tuiles tom es, quelques ranches casses" #a tante Gos dclara qu'elle allait prparer un on goKter F tout le monde en avait esoin, apr1s ces motions! Nathalie trouva l'ide e%cellente" $ quatre heures et demie, il !aisait vraiment eau" $lors la !illette proposa une nouvelle promenade" 9 $ccept! dit NoDl" ? Tu ne changeras pas d'avis au out de deu% cents m1tres= demanda Nic@, m!iant" ? Non, non! promis! > #es Trois N s'emmitou!l1rent dans leurs lainages, sortirent de la maison, et prirent un chemin qui conduisait au village d'$vra& en serpentant travers une plaine limite de chaque ct par des collines" #'ouragan avait laiss des traces F de menus ranchages jonchaient la route, provenant des uissons qui la ordaient" 5eu%<ci
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avaient leurs !euilles nouvelles saupoudres d'une !ine poussi1re" Jais le !roid tait moins vi! qu'en d ut d'apr1s<midi, et la promenade parut agra le au% trois en!ants" $pr1s deu% @ilom1tres de parcours environ, en longeant un champ envahi d'her es !olles et de roussailles, Nathalie poussa une e%clamation F 9 #'pouvantail a disparu! > 2l lui sem lait avoir toujours vu en cet endroit le vieu% mannequin vtu de loques, dont la tte, !aite d'une outeille, tait coi!!e d'un !eutre dlav" ;ans doute avait<il t plant l autre!ois pour !aire peur au% oiseau% qui chapardaient les rcoltes= :n tous cas, il avait !ini de jouer son rleF le !ermier tait mort, et le champ tait en !riche" Jais nul n'avait eu l'ide d'enlever l'pouvantai!" 9 #e vent l'aura cass, dit NoDl" ? Luel dommage! soupira la !illette" Me l'aimais ien" > Tout coup elle saisit le ras de son cousin et al utia F 9 Gegarde! #e""" le""" revoil" :t il marche! > :!!ectivement, l'pouvantail qui n'tait que renvers, s'tait redress comme par enchantement, et avanBait par saccades dans la direction des deu% en!ants"

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Nathalie tait terrorise" NoDl, lui, se montrait sceptique F il ne cro&ait pas au% pouvantails am ulants" :t puis, comme par hasard, Nic@ avait $4;;2 disparu" Tiens, tiens! 9 5oucou! > cria soudain une voi% ien connue" :t la tte rieuse de Nic@ mergea d'entre les ardes de l'pouvantai!" #a !illette retrouva sa voi% pour protester" 9 5'tait donc toi= On n'a pas ide de""" de""" me !aire une pareille !ra&eur! ? $h, ah! s'escla!!a le jeune garBon" $vec toi, au moins, Ba vaut la peine! Tu marches toujours" ? #'pouvantail marchait, lui aussi, dit NoDl en riant" Jais pas tout seul! ? $voue que l'ide tait !ameuse! se vanta son cousin" ? Tout l'heure, quand tu t'es mis courir devant nous, je me suis demand oC tu allais! !it remarquer Nathalie" ? M'avais repr l'pouvantai! ien avant vous! e%pliqua Nic@" 2l tait couch par terre" > ? #e pauvre! soupira de nouveau Nathalie" ? Luoi! s'indigna son !r1re" Tu t'apitoies sur un pouvantai!= $h! 5'est ien d'une !ille, de !aire du sentiment propos d'un morceau de ois!

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?" :lle a ien le droit! la d!endit NoDl" 2l me plaisait, moi aussi" 4n pouvantail, c'est tr1s !ol@lorique" ? :h ien, remets<le de out, si tu & tiens" 2l sera un peu plus court, voil tout" ? ;es ha its sont vraiment trop vilains, dclara Nathalie" ;i on lui en trouvait de plus eau%, alors Ba vaudrait la peine de le replanter" ? OC les prendre, ces vtements= demanda Nic@, qui commenBait s'intresser au projet de sa s8ur" ? #a tante Gos nous en donnera peut<tre=

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? A'accord F allons le lui demander" > 4ne !ois de plus, les Trois N regagn1rent en courant l'hospitali1re maison des Pesson" 9 Tante Gos! > appela la !illette d1s que le trio eut !ranchi le seuil" #'oncle :douard apparut sur l'escalier" 2l avait son chapeau sur la tte, et achevait de outonner son pardessus" ? 3otre tante est alle !aire des courses au village, dit<il" Joi<mme, je m'apprtais partir F un !ermier m'a tlphon pour sa vache malade" 4n vtrinaire ne doit pas !aire attendre ses clients""" ? Luel ennui! !it Nathalie avec une moue si chagrine, que l'oncle :douard en !ut attendri" ? ;i je peu% !aire quelque chose pour vous=""" proposa<t<il" ? Oh, oui, tu le peu%, mon cher petit oncle! s'cria la !illette en se jetant son cou" N'aurais<tu pas des vtements tr1s vieu%, tellement vieu% qu'ils ne te servent plus= ? Pien sKr que si! 5'est pour ha iller un pauvre vaga ond= ? :h ien""" euh, non""" pas tout !ait" ? 5omment, pas tout !ait= > 5e !ut Nic@ qui rpondit F 9 22 s'agit ien d'un vieu% onhomme, mais il est en ois"
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? 4n pouvantai! >, prcisa NoDl" A'a ord stup!ait, l'oncle :douard !init par dclarer avec un on sourire F 9 :h ien, pourquoi pas= 4n pouvantail a ien le droit d'tre ha ill, apr1s tout" :t les vieu% vtements, ce n'est pas ce qui manque dans cette maison! ? Oh! chic, chic! s'cria la !illette en sautillant de joie" OC !aut<il les prendre, ces vieu% ha its= ? Aans le ren!oncement qui se trouve sous l'escalier F vous verreE, il & en a une malle pleine" :t maintenant, il !aut que je !ile" $u revoir, les en!ants! $museE<vous ien! ? Jerci, oncle :douard! > #a porte avait peine claqu derri1re J" Pesson, que dj Nathalie se dirigeait vers le recoin o scur qu'il lui avait indiqu"

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CHAPITRE II Le # r"et $' $resses N$TQ$#2: resta cinq onnes minutes !ar!ouiller dans la vieille malle, pleine craquer de vtements usags" #es deu% garBons, demeurs dans le hall, l'entendirent pousser des e%clamations de plaisir ? preuve qu'elle trouvait ce qu'elle cherchait" :n e!!et, elle reparut ientt, portant sur le ras une veste et un pantalon de toile dont il tait impossi le de dterminer la teinte primitive, car de nom reu%
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lavages les avaient rendus presque ' lancs" Ae plus, elle e%hi a !i1rement un canotier dont la paille d!raIchie s'ornait d'un ru an noir F cette trouvaille !it s'e%tasier les deu% autres" 9 :t maintenant, allons vite rha iller l'pouvantail! > dcida Nathalie en se prcipitant hors de la maison" NoDl lui em oIta le pas avec onne humeur, et Nic@ suivit, mi<amus, mi<grognon" 9 Luelle occupation stupide! > grommela<t<il, regrettant de s'tre laiss entraIner de pareils en!antillages" Jais, une !ois sur place, il se prit au jeu, et c'est volontiers qu'il aida les deu% autres enlever les vieilles hardes l'pouvantail, puis le revtir de ses nouveau% ha its" #orsqu'en!in le pantalon !ut !i% sur une des traverses horiEontales, la veste outonne, le canotier camp sur la outeille, le vieu% onhomme en ois avait presque une apparence humaine" 9 4n vrai gentleman! apprcia Nic@ en prenant du recul pour mieu% l'admirer" 2l ne lui manque que la parole" ? Geste le replanter, dit NoDl" :st<ce qu'on le remet au mme endroit= ? Oh! non! !it sa cousine" Musqu'ici, il tait
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moiti cach par ce uisson" Jaintenant que le voil si eau, il mrite d'tre plus en vue" 7ourquoi ne pas le placer au milieu du champ= ? 5omme tu voudras >, acquiesBa l'aIn du trio" 5e !ut Nic@ qui se chargea !ie l'opration, apr1s avoir lagu l'e%trmit casse avec son cani!" :nsuite ce lui !ut !acile d'en!oncer le pied de l'pouvantail dans la terre meu le d'une taupini1re" 3oil qui tait !ait! 5ontents d'eu%, les Trois N prirent le chemin du retour, non sans un dernier regard au vieu% onhomme qui, les ras
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tendus, paraissait leur dire 9 au revoir >" RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR 4n peu plus tard, J et Jme Pesson et leurs petits<neveu% se trouvaient de nouveau runis dans la ti1de atmosph1re de la villa" #'oncle :douard venait de rentrer, et s'tait aussitt empar des journau% arrivs du matin" 9 Ja journe a t si remplie que j'ai peine eu le temps d'& jeter un coup d'8il! > remarqua<t<il" $ssis dans un on !auteuil, il se plongea dans la lecture, tandis que NoDl et Nic@ reprenaient leur jeu interrompu, sous la surveillance attentive de Nathalie" Luelques instants plus tard, la tante Gos pntrait dans la pi1ce, l'air soucieu%" 9 Ais<moi, :douard, demanda<t<elle, as<tu pens appeler le plom ier= ? #e plom ier= rpta l'oncle :douard" $h! oui, pour le chau!!e<eau""" Me m'en occupe tout de suite" > 2l posa regret son journal, !ouilla dans la poche intrieure de son veston, et en tira un carnet d'adresses qu'il consulta rapidement" $ussitt, un rel agacement se peignit sur son visage" 9 Naturellement, le numro de tlphone du
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plom ier se trouve dans mon vieux carnet d'adresses! > #a tante Gos sourit et !it remarquer, l)air moqueur F 9 :t naturellement, tu ne sais plus ou tu as rangF ce vieu% carnet= ? Jais sil rpondit l'oncle :douard" Me l'ai laiss dans ma veste de toile eige! > 2l ajouta en !ronBant les sourcils F 9 Me sais oC est le carnet""" mais je ne sais pas oC est la veste! ? ;uspendue quelque pat1re, suggra la tante Gos" $ttends, je vais voir" :lle revint au out de quelques minutes, visi lement contrarie" 9 Me ne la trouve nulle part! > 5e !ut au tour de J" Pesson de se lever et d'aller inspecter portemanteau% et penderies" #es Trois N se mirent de la partie, mais leurs recherches !urent vaines F la veste avait el et ien disparu" Aepuis un moment dj, Nathalie tait assaillie d'un doute terri le" 4ne veste de toile eige >, avait dit le vtrinaire" Or, celle dont les Trois N avaient a!!u l l'pouvantai! avait pu tre eige, en son temps" 9 7ourtant, je l'ai prise dans la malle, comme me l'a dit l'oncle :douard, pensa

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Nathalie" ;eulement, au<dessus de cette malle, il & a un portemanteau, et la veste a pu tom er""" > 4n appel de la tante Gos, invitant la !amille passer ta le, interrompit momentanment les penses inqui1tes de la !illette" Qlas! ce !ut ien pire apr1s le repas, lorsque les garBons l'attir1rent sur le vieu% so!a au !ond du salon et que Nic@ dclara F 9 Toi,S tu n'en rates pas une! Tu as encore !ait une elle tise! #a veste, c'est l'pouvantail qui l'a""" et le carnet d'adresses avec! ? Me le crains, moi aussi >, ajouta NoDl" $insi, son !r1re et son cousin con!irmaient ses propres doutes" 5'est tout juste si Nathalie n'clata pas en sanglots" 9 Lue""" Lu'est<ce qu'on va""" !aire= al utia<t< elle" ? $ller dare<dare rechercher cette veste! dcida Nic@ en se levant d'un ond" ? 2l !ait nuit noire, o jecta son cousin" ? :t apr1s= Tu as peur de l'o scurit, maintenant= ? #'oncle :douard a dit qu'il renonBait pour ce soir chercher sa veste, !it remarquer Nathalie" Taisons comme lui F attendons demain matin" > Nic@ se laissa !lchir" $pr1s tout, Ba ne
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l'enchantait pas tellement, lui non plus, de sortir par cette nuit !roide!
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#es Trois N se lev1rent de onne heure, avec l'ide d'aller rcuprer au plus vite le carnet d'adresses de l'oncle :douard" #e petit djeuner e%pdi, ils se dirig1rent donc une !ois de plus vers le champ de l'pouvantai!" 2l !aisait encore !rais, mais la journe promettait d'tre elle" #es garBons si!!laient jo&eusement en marchant" ;eule, Nathalie sem lait soucieuse" 9 :t si quelqu'un avait pris le carnet= suggra< t<elle rusquement" ? 7our quoi !aire= rpliqua Nic@" 7our tlphoner au plom ier la place de l'oncle :douard= 7ar ailleurs, qui aurait l'ide de !ouiller un pouvantai!= Ja pauvre Nathalie, tu""" > #e jeune garBon n'acheva pas sa phrase, car le champ tait maintenant en vue" :t, en plein milieu du champ, se dressait l'pouvantail" Aepuis la veille, il avait chang d'apparence""" 9 7ar e%emple! s'e%clama Nic@" :st<ce que j'ai des visions= 5es ha its""" ? """ ne sont plus ceu% d'hier! > acheva sa s8ur d'une toute petite voi%"
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:n e!!et, au lieu de la veste et du pantalon de toile, le mannequin de ois tait maintenant vtu d'un p&jama ra&! #e canotier avait galement disparu, laissant nu la outeille qui !aisait !onction de" tte" 9 5'est""" c'est une histoire dormir de out! a!ouilla NoDl" ? 5'est le cas de le dire! ironisa son cousin" #'pouvantail est ien de out, et en p&jama! ? 4n p&jama= rpta Nathalie" 7ourquoi un p&jama= ? Jais vo&ons"> parce qu'il sort du lit, lui

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aussi! plaisanta Nic@" 2l n'a pas encore eu le temps de se rha iller! > #a !illette ne put s'empcher de rire, mais redevint grave aussitt" 9 :t le carnet d'adresses= ? Aisparu avec la veste, rpondit NoDl" $ moins que""" non, ce serait trop e%traordinaire! > 5e disant, il s'approcha de l'pouvantai!, et tOta les poches de la veste de p&jama F elles taient vides" 9 7ourquoi avoir vol ces ha its= demanda Nic@" 7our les remplacer par ce p&jama""" > ;a question resta sans rponse" 7as plus que ses cousins, NoDl, la 9 grosse tte > du trio, n'arrivait s'e%pliquer cette trange su stitution" Nathalie prit une dcision soudaine F 9 Gentrons! Me vais avouer tout de suite l'oncle :douard que j'ai perdu son carnet F Ba lui vitera de chercher" > 5'tait, en e!!et, la meilleure chose !aire" Jais qu'allait dire J" Pesson en apprenant la tise de sa petite<ni1ce= 5onnaissant son indulgence, Nathalie n'tait gu1re e!!ra&e" 5ependant, elle1 ne se sentait pas tr1s !i1re" #es Trois N regagn1rent donc rapidement la villa et all1rent trouver leur grand<oncle"

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9 Oncle :douard""" murmura Nathalie, penaude" ? Oui, ma petite !ille= ? Me voudrais te dire"" 7our ton carnet""" ? Jon carnet= rpta l'oncle :douard" Tu veu% parler de mon vieu% carnet d'adresses= ? Oui, prcisment""" ? $h! je l'ai retrouv! > #es trois en!ants en eurent le sou!!le coup" Nic@ !ut le premier ragir F 9 Tu as donc retrouv ta veste= demanda<t<il" ? Oui, ien sKr, rpondit J" Pesson" Me l'avais laisse dans ma 9 clinique > au !ond du jardin, l oC je soigne mes animau%""" ? :h ien, voil une onne nouvelle! conclut Nathalie" Oncle :douard, tu ne peu% pas t'imaginer quel point nous sommes soulags! > :t les Trois N quitt1rent la pi1ce, suivis du regard par un oncle :douard erlu"

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CHAPITRE III L' %bul "#e 9 O4T ! #'histoire du carnet tait lucide! Gestait rsoudre l'nigme de l'pouvantail" Lui avait troqu le vieu% costume de toile contre un p&jama, et pourquoi= 9 #e vol des vtements n'a, en soi, rien d'tonnant, dclara NoDl" 5e qui est m&strieu%, c'est ce troc""" ? 5'est ce truc, tu veu% dire= 5orrigea Nathalie"
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? Non, je veu% ien dire ce troc, cet change,"" > Prusquement, Nic@ sauta sur ses pieds en s'criant F 9 Trve de avardage! Me propose d'aller enquter sur place" :n rendant une nouvelle visite l'pouvantail, nous trouverons peut<tre des indices= ? A'accord! > accept1rent d'une seule voi% NoDl et Nathalie" Tout en suivant les deu% garBons, cette derni1re tait songeuse" 7our un peu, elle aurait vu de la magie dans cette histoire" Lui sait si l'pouvantail n'allait pas leur rserver encore quelque surprise= 7ourtant, en approchant du champ dans lequel il se dressait, la !illette vit tout de suite qu'il n'en tait rien F le vieu% onhomme de ois tait toujours vtu du mme p&jama ra&ures, et sa tte de verre, sans couvre<che!, rillait au% premiers ra&ons du soleil" Nathalie ne put s'empcher d'en !aire la r!le%ion tout haut F 9 2l n'a pas chang! ? :h ien, quoi! se moqua son !r1re" Tu t'attendais sans doute ce qu'il ait revtu un costume de ville avec chemise et cravate= ? Pien sKr que non, mais"""
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? :%aminons le p&jama, invita NoDl" 2l se peut qu'un nom & soit marqu, ou au moins des initiales" '> $ l'intrieur du col, il & avait ien deu% tiquettes F sur l'une tait imprime la mention F 91,, UVo coton >, sur l'autre le numro (" 9 Nous voil ien avancs! ougonna Nic@" ? 7ourtant, ce numro ( veut peut<tre dire quelque chose" > supposa Nathalie" Jais NoDl la dtrompa F 9 Jalheureusement non F il indique seulement la taille du vtement" ? 3o&ons les poches >, dcida Nic@" NoDl les avait dj !ouilles, mais super!iciellement" :%plores !ond, elles livr1rent, coince dans un angle, une petite pilule lanche" 9 4n mdicament, diagnostiqua Nic@" Tiens, tiens! > 5ette mince trouvaille ne les avanBant gu1re, les trois 9 dtectives > se mirent chercher des traces de pas sur le sol" 2ls n'eurent pas davantage de succ1s F l'her e s1che n'avait gard aucune empreinte" 9 ;i ien que nous ne savons ni d'oC venait cet individu, ni oC il est all >, conclut Nic@ rageur" W la grande dception du trio, l'enqute

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paraissait dj !inie" Or, s'tant levs tt, les Trois N avaient une longue matine devant eu%, qu'il s'agissait de remplir" 9 ;i on rentrait travers champs= proposa NoDl" #'oncle :douard m'a dit qu'on trouvait des morilles le long des talus" ? Ponne ide! approuva Nic@" #es morilles, c'est moins intressant que les indices, mais meilleur en omelette! > Or les Trois N ne trouv1rent pas de champignons" 7ar contre, ils !irent une autre dcouverte" 5inq cents m1tres plus loin, un petit ouquet d'ar res s'levait au milieu d'un pr" Nathalie s'& dirigea" ;oudain les garBons l'entendirent pousser un cri F 9 3eneE vite! M'ai trouv""" l'pouvantail > #es deu% cousins chang1rent des regards ahuris" 9 :lle dmnage! dit Nic@ premptoire" ? $llons<&! > invita NoDl, une pointe d'inquitude dans la voi%" 2ls trouv1rent la !illette immo ile et comme h te" :lle leur dsigna du doigt un homme endormi sur l'her e, et rpta d'une voi% sans tim re F 9 5'est l'pouvantai!! > :!!ectivement, l'inconnu, qu'on vo&ait de

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dos, tait vtu d'un vieu% costume de toile, et un canotier tait pos sur sa tte" 9 Ja parole, elle a raison! > articula pni lement Nic@" Jais NoDl avait dj repris son sang<!roid" 9 7as de quoi s'a!!oler, dit<il" 2l s'agit tout simplement d'un vaga ond qui s'est empar des ha its de l'pouvantai!" ? """ et qui lui a laiss en change son p&jama= PiEarre! commenta Nic@" On comprendrait mieu% s'il lui avait !ait don de ses vieilles guenilles" Ae toute !aBon, nous allons savoir" > 5e disant, le jeune garBon se pencha sur l'homme endormi avec l'intention de lui taper sur l'paule" 9 Oh! non, protesta Nathalie pas du tout rassure" 2l va peut<tre se !Ocher, si on interrompt sa sieste! > Trop tard! #e geste tait !ait" Prusquement tir du sommeil, le dormeur se redressa d'une seule pi1ce et regarda les nouveau% venus d'un air gar" $ la surprise des en!ants, il s'agissait d'un homme jeune F vingt<cinq ans tout au plus" Jalgr son visage mal ras, son aspect loqueteu%, ce personnage paraissait par!aitement ino!!ensi!" Pien plus, la vue des en!ants sem la l'e!!ra&er"
& Oh non, protesta Nathalie, il va peut-tre se fcher.
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9 Non, non, je ne retournerai pas l< as! s'cria<t<il" $lleE<vous<en! ? GassureE<vous, monsieur, on ne vous veut aucun mal, dit NoDl d'un ton apaisant" ? Getourner oC= > questionna Nic@" 7our toute rponse, l'homme rpta F 9 $lleE<vous<en! > 2l se mit de out, mais chancela et il serait retom , si les garBons ne s'taient prcipits pour le soutenir" 9 4n malade >, supposa NoDl, qui se souvint rusquement de la pilule trouve dans la poche du p&jama" #e vaga ond e%amina tour tour les trois en!ants, et le soulagement se peignit sur ses traits" 9 Lui""" tes<vous= al utia<t<il" ? NoDl, Nicolas et Nathalie Genaud, rpondit vivement la !illette" :t nous sommes en vacances cheE notre oncle Pesson, le vtrinaire" > #'homme eut un sursaut d'tonnement" 9 Pesson!""" > rpta<t<il, comme si ce nom lui rappelait quelque chose" ;urpris de cette raction, les Trois N le press1rent de questions" Jais le sursaut d'nergie qui avait anim le vaga ond pendant un court moment sem lait s'tre dissip" 2l reprit son

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air gar, et tout ce qu'en tir1rent les Trois N, ce !urent des mots sans suite F 9 $ller""" !leuri""" Pesson""" > Lue signi!iait ce discours= #es Trois N se le demand1rent, perple%es, jusqu'au moment oC l'homme !it mine de se mettre en route" :n mme temps il rptait F 9 $ller""" cheE""" Pesson" > 5ette !ois, l'invite tait claire F pour une m&strieuse raison, l'inconnu dsirait rencontrer l'oncle :douard" #es Trois N dcid1rent donc de l'emmener avec eu%" Pien entendu, Nic@ et NoDl continu1rent le soutenir, car sa dmarche tait de plus en plus chancelante"
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Jais en!in la petite troupe russit regagner le chemin, et partir de l ce !ut plus !acile" #es en!ants et leur protg avaient parcouru environ deu% cents m1tres en direction de la villa des Pesson, quand un ruit de moteur se !it entendre derri1re eu%" Nathalie tourna la tte, et vit une longue automo ile lanche qui !onBait droit sur leur groupe" 9 4ne am ulance! > cria<t<elle" #es quatre pitons venaient juste de se ranger contre les uissons qui ordaient l'troit chemin, quand la voiture passa pr1s d'eu%, et stoppa presque aussitt dans 4n grand ruit de !reins" Aeu% hommes en jaillirent F le chau!!eur en livre,
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et un in!irmier en louse lanche" 5e dernier, un individu grand et large, au torse puissant, s'cria F 9 5'est ien lui! > :t, se prcipitant vers le pseudo<vaga ond, il essa&a de l'entraIner jusqu' l'am ulance" #e jeune homme tait devenu tr1s pOle" 2l cria r 9 Non, non! > et rsista de toutes ses !orces, s'agrippant l'paule de Nic@ comme une oue de sauvetage" " #a col1re empourpra le visage du gant, qui ordonna F 9 Tu vas me suivre, compris= > 2l le saisit ras le corps et le souleva comme un !tu" 9 Tout dou%, Naston! > intervint le chau!!eur, qui, contrairement son compagnon, tait petit, maigre et sec, avec un regard rus" #'in!irmier, penaud, lOcha sa victime, qui, remise rutalement sur ses pieds, vacilla et !aillit tom er" 4ne !ois de plus, les deu% cousins le retinrent" 9 5'est une honte! s'indigna NoDl" Ae quel droit vouleE<vous emmener cet homme= " ? :t vous de quoi vous mleE<vous= a o&a l'in!irmier" ? Ne t'nerve pas, Naston, dit le chau!!eur, avec un sourire mielleu% sur son visage cha!ouin"
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5es jeunes gens ont pos une question, pourquoi ne pas leur rpondre= $ppreneE, mes en!ants, que cet homme est un malade, qui s'est chapp cette nuit de la clinique La Sapinire. 5'est sur l'ordre de notre patron, le docteur Nau ert, que nous sommes partis sa recherche" ? Aans ce cas, rpliqua Nic@, traiteE<le avec douceur, au lieu de le rusquer comme a !ait votre camarade" ? Pien o lig, puisqu'il re!use d'o ir! grommela l'in!irmier" ? Me suppose, poursuivit le chau!!eur, que vous vous tes rendu compte de son tat= ;ans doute vous a<t<il tenu des propos""" iEarres= ? :uh""" pas vraiment! rpondit Nic@ sans se compromettre" ? Ae toute !aBon, il ne !aut pas en tenir compte" #a !i1vre le rend un peu""" > #'homme n'acheva pas, mais eut un geste loquent en se !rappant le !ront avec l'inde%" 9 :t maintenant, dsol, mais nous devons le ramener la clinique, conclut le chau!!eur" 3as<&, Naston" > #e colosse s'approcha du jeune homme et le prit par le ras" Tout d'a ord, le malade parut se rsigner son sort et se laissa entraIner" Jais, au moment de rejoindre la voiture, il !it
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une rusque volte<!ace et !i%a ardemment les Trois N" 5ette !ois, il n'& avait plus trace de !i1vre dans le regard qu'il leur lanBa" On & lisait une intense supplication" 7uis ses l1vres !orm1rent quelques mots, que les en!ants devin1rent plutt qu'ils ne les entendirent F 9 Il faut absolument que e vous parle! > #es deu% hommes, eu%, ne s'taient rendu compte de rien" ' :nsuite tout alla tr1s vite" 7ouss, tiraill par l'in!irmier, le jeune homme pntra dans l'am ulance" #es porti1re claqu1rent, le vhicule dmarra, !it demi<tour X dans un champ, et repartit toute allure dans la direction d'oC il tait venu"

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CHAPITRE IV U"e lettre rest1rent plants sur la route, regardant s'loigner l'am ulance" 5ela !aisait un moment qu'elle, avait disparu, et pas un mot n'avait encore t prononc par les Trois N en proie un sourd malaise" #a premi1re, Nathalie rompit le silence" 9 3ous n'aurieE pas dK le laisser emmener! dclara<t<elle d'une voi% altre par l'motion"
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? Tu en as de onnes! rpartit son !r1re" #e mo&en, s'il te plaIt, de s'opposer cet in!irmier Oti comme une armoire glace= ? #e chau!!eur, lui, tait plus poli, mais tout aussi dplaisant, remarqua NoDl, Ae toute !aBon, nous n'tions pas de taille lutter! ? A'ailleurs, commenta Nic@, leur histoire tenait de out" Me suis prt croire que ce t&pe avait la !i1vre" 2l sera mieu% couch dans un lit que sur l'her e! N'empche que ses derni1res paroles me tracassent" <? Joi aussi, approuva NoDl pensi!" 2l veut nous parler" 7ourquoi= ?= ;Krement parce qu'il court un danger" ;a rpugnance monter dans l'am ulance le prouve" ? 7eut<tre que les deu% hommes taient des andits dguiss= > suggra Nathalie" ;on cousin hocha la tte, l'air peu convaincu" 9 :n tout cas, l'am ulance tait authentique" 2l & a d'ailleurs une clinique quelques @ilom1tres d'ici F j'ai entendu l'oncle :douard en parler" :lle s'est installe, il & a peu de temps, dans les Otiments d'une ancienne !erme" ? 2l !audra qu'on se renseigne, dclara Nic@, et qu'on essaie d'avoir une entrevue avec le malade" ? Nous ne connaissons mme pas son nom!
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!it NoDl" A'ailleurs, je doute qu'on nous laisse entrer" ? 4ne clinique n'est pas une prison! ? ;ans doute, mais on & permet rarement la visite des en!ants" > Nathalie avait l'air proccup" 9 Me me demande s'il est un peu""" en!in""" s'il a vraiment l'esprit drang= ? 5e qui est certain, c'est que le chau!!eur voulait nous le !aire croire, rpondit son !r1re" $veE<vous entendu, quand il nous a dit de ne pas tenir compte des propos du malade= ? Oui F comme s'il craignait qu'il nous ait !ait des rvlations, opina NoDl" ? Luand mme, ce jeune homme avait d drles de !aBons! insista la !illette" 7ar e%emple, cette ide de se dguiser en pouvantail! > Nic@ leva les &eu% au ciel d'un air dcourag" 9 ;i tu n'avais pas une cervelle tout juste grosse comme une noi%, tu aurais dj compris! 2magine un malade se sauvant d'une clinique la nuit" Ae quoi est<il vtu= ? A'un p&jama" $h! j'& suis" 2l lui !allait des vtements pour circuler de jour, alors il a pris ceu% de l'pouvantail" ? 5e qui prouve qu'il n'tait pas !ou! commenta NoDl"
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? Pre!, tout est clair de ce ct<l, conclut Nic@" 5e qui l'est moins, c'est la raison de sa !uite" #es malades n'ont pas pour ha itude de <quitter leur lit pour aller courir la campagne! 5ro&eE<moi, il doit se passer des choses louches dans cette clinique" ? #e mieu%, ce serait de se documenter aupr1s de l'oncle :douard >, proposa NoDl" 7lus question de chercher des morilles" #es en!ants regagn1rent la villa, et se rendirent aupr1s de J" Pesson, occup soigner ses animau% dans la 9 clinique > au !ond du jardin" #e trio !it une entre tumultueuse dans la grande pi1ce carrele de lanc oC le vtrinaire gardait quelques pensionnaires plumes ou poils" 9 Lu'est<ce que c'est que cette invasion de ar ares= demanda le grand<oncle avec un sourire indulgent" ? Nous venons admirer ta clinique, et te demander des renseignements sur une autre, appele La Sapinire, e%pliqua Nic@" ? $h! Tu veu% parler de la clinique prive du docteur Nau ert= ? :%actement" Lu'est<ce que c'est que cet oiseau<l= > #a voi% aiguD de Nathalie lanBa de !aBon inattendue F
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9 Tu vois ien que c'est un perroquet! 4n triple clat de rire accueillit Scette rponse" :!!ectivement, Nic@ se trouvait plac pr1s d'un perchoir oC se tenait un vieu% perroquet moiti dplum F un des 9 clients > de l'oncle :douard" 9 Me ne vois pas ce qu'il & a de risi le dans ce que j'ai dit! protesta Nathalie tr1s ve%e" ? 2l & a que tu parles tort et travers< comme un perroquet! pou!!a Nic@" Me voulais parler du docteur Nau ert! ? """ et tu en parlais de !aBon !ort impolie, !it J" Pesson en le menaBant du doigt" $pprends qu'il s'agit d'un homme tr1s distingu, et d'un vrai savant" Luant sa clinique, elle a une e%cellente rputation" ? $h! on" > #es Trois N chang1rent des regards tonns et presque dBus" $insi, La Sapinire n'tait pas le repaire de andits qu'ils avaient, cru! $lors, pourquoi cet appel au secours que leur avait en quelque sorte lanc le pseudo<vaga ond= 5ependant leurs questions avaient russi piquer la curiosit du grand<oncle" 9 Luel est ce nouveau m&st1re propos d'une clinique= demanda<t<il" ? Tigure<toi, oncle :douard, e%pliqua

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NoDl, que nous avons rencontr ce matin un malade chapp de La Sapinire " un homme jeune, qui avait la !i1vre et qui dlirait" 4ne am ulance est venue, avec deu% hommes qui l'ont em arqu de !orce" Or, ces deu% hommes nous ont !ait une drle d'impression" ? :t vous en aveE conclu que l'ta lissement qui les emploie est un endroit peu recommanda le= dit J" Pesson en souriant" Me reconnais ien l l'imagination !ertile de mes petits<neveu%! ? 7ourtant, protesta Nic@, ce malade,"" ? """ est jeune, dites<vous, et paraissait n'avoir pas toute sa tte= ? 5'est un peu Ba" ? Aans ce cas, r!lchit le vtrinaire, qui sait s'il ne s'agit pas de cet automo iliste qui a eu un accident pr1s de 3oln&, il & a quelques jours= M'ai entendu dire qu'il sou!!rait d'un traumatisme crOnien, et qu'on l'avait transport La Sapinire. ? Tu as sKrement raison, oncle :douard! s'cria NoDl" 5e choc sur le crOne e%pliquerait son comportement iEarre" ? Pon, dit le vtrinaire, vous saveE maintenant ce que vous voulieE savoir= Aans ce cas, mes en!ants, laisseE<moi continuer mon travail et alleE jouer, vouleE<vous= >

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:n quittant le la oratoire, les Trois N taient songeurs, et aucun d'entre eu% n'avait envie de s'amuser, comme le leur avait conseill leur grand< oncle" #a temprature s'tant adoucie, as s'assirent sur un anc du jardin et se livr1rent des commentaires sur ce qu'ils venaient d'apprendre" 9 5ette histoire de traumatisme ne me satis!ait pas, dit Nic@" A'accord, Ba permet de comprendre les propos incohrents du garBon, mais pas sa !uite""" ? """ ni ses derni1res paroles, appu&a Nathalie" 2l a un message nous con!ier, et ne veut pas que les autres le sachent" Aonc""" ? Aonc, reprit son !r1re, o jecti! numro 1 pour les Trois N F pntrer dans la clinique envers et contre tout, et recueillir ce message" > 7our cette e%pdition, il !ut dcid qu'on attendrait l'apr1s<midi" 2l & avait certainement des heures !i%es pour les visites, et on pourrait toujours !aire une tentative de ce ct<l" #e temps passa lentement au gr des trois 9 dtectives > rongs d'impatience" ;ur le coup de midi, l'oncle :douard revint de sa clinique, et son premier soin !ut d'ouvrir son courrier que la tante Gos avait plac ien en vue pr1s de son couvert" < 9 7ar e%emple! s'cria<t<il" 4ne lettre de mon

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ami $rthur Tleur&! 2l & a des si1cles que je n'ai entendu parler <de lui! ? Tleur&, l'archologue= questionna Jme Pesson" ? #ui<mme" 5e rave $rthur! Aire que nous avons us nos !onds de culotte sur les ancs du mme coll1ge, lui et moi, et qu'il est maintenant un homme cl1 re dans le monde de la science! ? $ quelle occasion t'crit<il= ? $ttends que je jette un coup d'8il sur sa lettre, qui est !ort longue" Tiens, tiens! 2l vient s'installer 3oln& pour quelques jours, et me demande de lui retenir une cham re l'htel"
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? $ l'htel= Pien sKr que non! Nous avons de quoi le loger la maison, dcida aussitt la tante Gos" ? Pon, je vais lui rpondre aujourd'hui mme en lui transmettant ton o!!re, accepta l'oncle :douard" :n attendant, je vois qu'il & de onnes choses sur cette ta le F il est temps d'& !aire honneur! > Jais l'un des convives au moins ne prta qu'une attention distraite ce qu'il mangeait F NoDl, qu'une ide tenaillait depuis que l'oncle :douard avait mentionn le nom de son ami" 5'est avec impatience que le jeune garBon attendit la !in du repas" $lors, il attira ses cousins sur le vieu% so!a et les questionna" 9 $veE<vous entendu le nom de cet archologue qui va venir= $rthur #leur$l ? :h ien, quoi= rpliqua Nic@, Lu'est<ce que tu & trouves d'e%traordinaire, ce nom= 5'est joli, c'est potique, Ba voque""" ? #leur$, en!in, Ba ne te dit rien= coupa NoDl" ? Gien d'autre que ce que je t'ai dit" Oh! mais si" $ttends""" ? M'& suis! s'cria Nathalie" #'pouvantail""" en!in, je veu% dire""" l'homme qui s'tait dguis en pouvantail""" a prononc ce mot F fleuri. M'ai mme cru qu'il parlait d'un jardin"""
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? Toujours tr1s 2maginative, ma petite s8ur! se moqua Nic@" Aonc, il parlait d'un J" Tleur&, et voil pourquoi il associait ce nom celui de Pesson! ? 5e que je me demande, r!lchit tout haut NoDl, c'est le lien qu'il peut & avoir entre ce jeune homme et l'ami de l'oncle :douard" > Or, au mme moment, SJ" Pesson terminait la lecture de sa lettre" 2l !it signe au% en!ants, qui l'entour1rent aussitt" 9 3oil qui va vous intresser! dit<il en randissant la missive" ? Gaconte, oncle :douard! pria Nathalie" ? #e mieu%, c'est que vous lisieE cette lettre vous<mmes, suggra le vtrinaire" 3ous & trouvereE sans dout S les rponses au% questions que vous vous poseE" > Nic@ s'en empara vivement, et le trio alla de nouveau s'installer sur le so!a pour & dchi!!rer les pattes de mouche couvrant de nom reu% !euillets"

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CHAPITRE V Le #'ie" Pi(o #$ #:TTG: de l'archologue tait un vrai roman !leuve, et, en outre, tru!!e de termes< savants" $ussi, lorsque NoDl en eut achev la lecture voi% haute, Nathalie dclara qu'elle n'& avait rien compris" 9 5'est parce que tu es idiote! !it Nic@ en haussant les paules" ? Luel toupet! s'indigna la petite !ille" ;i
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tu es tellement plus intelligent que moi, m'e%pliqueras<tu ce que c'est qu'une 9 soli!luction>= ? :h ien""" euh""" a!ouilla le jeune garBon em arrass, c'est un truc""" un machin""" ? Qa! ha! s'escla!!a Nathalie, je constate que mon gnial !r1re n'a pas mieu% compris que son idiote de s8ur! > NoDl intervInt avec diplomatie" 9 M'avoue qu'il & a l<dedans des tas de mots savants qui ne m'ont pas paru tr1s clairs, moi non plus" 5ependant, si vous vouleE, je peu% vous rsumer l'essentiel de la lettre" ? Ponne ide! approuva sa cousine, cependant que Nic@ prenait l'air rsign de celui qui sait dj tout" ? Aonc, commenBa NoDt, ce J" Tleur& annonce l'oncle :douard sa prochaine arrive 3oln&" 2l compte tre ici apr1s<demain, je crois, et sjourner quelque temps dans le pa&s" #a raison de sa venue= 2l e%plique qu'a&ant tudi de vieu% manuscrits, il est tom par hasard sur un te%te qui lui !ait soupBonner l'e%istence d'un trsor archologique tout pr1s d'ici" ? 4n trsor! rpta Nathalie en ouvrant de grands &eu%" ? 7euh! !it Nic@" Tu aurais tort de te monter
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la tte, ma !ille" 2l ne s'agit sKrement ni d'or ni de ijou%" 4n trsor, pour un archologue, c'est un tas de vieilles pierres, ou une momie toute dessche, ou encore une molaire a&ant appartenu l'homme des cavernes""" > #a !illette, toute dBue, se tourna vers son cousin" 9 5'est vrai, ce qu'il dit= ? Ja !oi, c'est un peu Ba! acquiesBa NoDl en riant" Jais laisseE<moi continuer, ou nous n'en !inirons pas" Aonc, J" Tleur& a l'intention de rechercher ce trsor, dont il ignore l'emplacement e%act" :t voici maintenant le plus intressant F il a dj envo& sur place un jeune homme du nom de Qu ert 5lment, qui est en quelque sorte un apprenti archologue et qui lui sert de secrtaire" 5e 5lment est charg de prospecter le terrain en attendant la venue de son patron, retenu par un congr1s""" > Nic@ !it un ond et s'cria F 9 #e malade de la clinique, pardi! ? :vident! acquiesBa NoDl" ? :"st<ce que J" Tleur& sait que son secrtaire a eu un accident de voiture, questionna Nathalie, et qu'il sou!!re d'un trau""" d'un trau""" ? """ matisme, acheva<son "cousin" 2l sem le
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que non F sa lettre n'en parle pas" :t mme, il annonce l'oncle :douard la visite d'Qu ert 5lment" ? 3isite qu'il n'a pas pu !aire""" et pour cause! commenta Nic@" 7ourtant, je suis prt parier qu'il s'est chapp de la clinique parce qu'il avait quelque chose con!ier son patron" Ou, d!aut, l'ami de celui<ci, J" Pesson" ? #'oncle :douard aurait t ien tonn, remarqua Nathalie, si ce J" 5lment s'tait prsent lui dans un vieu% costume lui appartenant, et avec ce canotier ridicule! > Nic@, tout son ide, la !it taire et poursuivit F 9 5ette visite qu'il voulait !aire, c'est nous qui la lui !erons, et le plus vite possi le" ? Me t'ai dj o ject""", commenBa NoDl" ? Oui, je sais" 7our les si et les mais, mon cher cousin est toujours un peu l! ;eulement, j'ai mon ide" > ;ans plus d'e%plications, il s'approcha de J" Pesson qui !umait tranquillement sa pipe en parcourant le journal" 9 Ais, oncle :douard, tu as ien l'intention d'aller voir ce malade, n'est<ce pas= ? Luel malade= demanda le lecteur" $h! 5e jeune archologue= :h ien oui, je pense qu'une visite s'impose" Jais j'ai comme une
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ide que le sort de ce garBon intresse au plus haut point mes petits<neveu%" :st<ce que je me trompe= ? Non, oncle :douard, dirent les Trois N d'une seule voi%" ? :t vous allieE proposer de m'accompagner""" par pur esprit de charit, naturellement! A'accord" M'accepte de vous & emmener, mais laisseE<moi le temps d'achever ma pipe et mon journal" > #es en!ants chang1rent un regard de triomphe" 4n peu plus tard, le trio prenait place dans l'automo ile du vtrinaire, qui s'engagea sur la petite route si souvent parcourue depuis la veille" :n approchant du champ de l'pouvantai!, trois ttes se tourn1rent dans la mme direction, et un 9 Oh! > de surprise jaillit des trois ouches F le vieu% onhomme de ois n'avait plus d'ha it" $insi dpouill, il avait l'air si mina le que Nathalie en !ut consterne" 9 Luel dommage! > soupira<t<elle" 2l lui sem lait qu'elle avait perdu un ami" 9 Oncle :douard, pria NoDl, pourrais<tu t'arrter un instant= ? Pien volontiers" > #e jeune garBon venait d'apercevoir un petit tas
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de vtements ngligemment jets par terre F le costume de toile et le canotier" 9 3eneE, invita<t<il F on va le rha iller" > ;es cousins ne se le !irent pas dire deu% !ois" 7endant l'opration, mene en un temps record, NoDl e%pliqua F 9 #e chau!!eur et l'in!irmier auront voulu rcuprer le p&jama" 2ls ont donc dsha ill l'pouvantail, mais ne se sont pas donn la peine de le rha iller" ? 5e n'est vraiment pas chic de leur part! dclara Nathalie" On repartit" 4n @ilom1tre plus loin, la voiture tourna sur la droite, dans un petit chemin qui a outissait la clinique" 5elle<ci tait un vaste Otiment au% murs pais et solides F une ancienne !erme, comme l'avait dit NoDl, mais modernise grand ren!ort de crpi et de peinture, Tout autour s'tendait un parc !erm par une grille, travers laquelle on apercevait des pelouses ien tondues parsemes de massi!s de !leurs" Aerri1re le Otiment, s'levait le ois de sapins qui avait donn son nom au domaine" 7ar le portail ouvert, l'automo ile s'engagea sur une alle de graviers" $u passage, un homme en costume leu marine outons dors et casquette galonne, qui se tenait sur
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le seuil d'un petit pavillon, !it un grand salut au vtrinaire" 9 5'est Qector #ouvet, le concierge, e%pliqua l'oncle :douardH 5hacun sait dans le pa&s qu'il n'a pas invent le !il couper le eurre! 2l a t longtemps valet dans l'ancienne !erme" Luand elle a t trans!orme en clinique par le docteur Nau ert, celui<ci n'a pas voulu chasser le pauvre homme" $ussi lui a<t<il donn ce poste, et ce rave Qector n'est pas peu !ier de son el uni!orme! > #a voiture range dans le par@ing spcialement amnag pour les visiteurs, J" Pesson et

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ses petits<neveu% gravirent les marches d'un perron, et, par une porte vitre, pntr1rent dans un hall" 4ne emplo&e se tenait assise derri1re une ta le oC un panneau indiquait F %enseignements. 9 Me dsire rendre visite un malade nomm Qu ert 5lment, e%pliqua le vtrinaire" 7ouveE< vous me dire le numro de sa cham re= > #'emplo&e, qui avait un neE pointu chauss de grosses lunettes, consulta un !ichier, puis rpondit F 9 #es visites ce malade sont interdites F ordre du mdecin" ? Me suis J" Pesson, le vtrinaire, plaida l'oncle :douard, et je connais personnellement le docteur Nau ert" 7eut<tre me permettrait<il""" ? $ucune e%ception n'est admise >, coupa s1chement l'emplo&e" 7uis elle se replongea dans ses !iches, sans plus prter attention au% visiteurs" 5eu%<ci se retir1rent, horri lement dsappoints en ce qui concernait les Trois N" Luand ils !urent de nouveau dans le jardin, ce !ut un concert de protestations F 9 Luel accueil charmant! s'cria NoDl" ?4n vrai dragon! appu&a sa cousine" ? 2l n'& a vraiment pas mo&en de contacter

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le docteur sans passer par 2ntermdiaire de ce cer 1re= > insista Nlc@" J" Pesson secoua la tte" 9 7eut<tre, mais je n'en !erai rien" Qu ert 5lment est sans doute tr1s !atigu la suite de son escapade, d'oC cette interdiction" ? #e pauvre! compatit Nathalie" ? Me tlphonerai demain pour avoir de ses nouvelles >, promit l'oncle :douard" Jais cela ne consola pas les trois en!ants, qui !aisaient grise mine en remontant dans l'auto" 5omme celle<ci !ranchissait nouveau le portail, un homme, avec de grands gestes, !it signe au conducteur de stopper F c'tait Qector #ouvet" #'oncle :douard !reina, se pencha par la porti1re et demanda F 9 Lue se passe<t<il= ? 5'est pour le chien 7ipo, e%pliqua hOtivement le concierge, qui roulait des &eu% a!!ols sous sa elle casquette galonne" Me ne sais pas ce qui lui prend? il tou!!e! Aj le vtrinaire avait saut hors de la voiture et ordonnait F 9 JontreE<le<moi! > #ouvet l'entraIna vers une niche situe derri1re le pavillon oC il logeait" Pien entendu, les Trois N suivirent, dvors de curiosit" 4n
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spectacle asseE lamenta le les attendait F couch sur le !lanc, un vieu% chien de erger haletait pni lement" Ae temps autre un gmissement lui chappait, et il levait vers le concierge un regard suppliant" Tandis que J, Pesson s'agenouillait pr1s de la pauvre te et l'e%aminait, Qector e%pliqua F 9 5'est le chien de !eu mon maItre, que j'ai recueilli sa mort" 2l a ien quinEe ou seiEe ans maintenant, je ne sais plus" > 5ependant, le vtrinaire, a&ant retrouss sa manche, introduisait sa main dans la gueule du chien" :t rusquement, il poussa une e%clamation de triomphe en randissant quelque chose" 9 3oil le responsa le, dit<il" 5'est un morceau d'os qui s'tait coinc dans le gosier" #e pauvre 7ipo est presque dent !orce de vieillesse F il !audra viter dsormais de lui donner des aliments trop durs" > Aj le chien se remettait sur ses pattes" 5oupant court au% marques de gratitude d'Qector, l'oncle :douard lui demanda de quoi se laver les mains" #e concierge le !it entrer dans sa loge, qui tait petite et encom re, puis lui amena une cuvette d'eau ti1de et une serviette" 9 3ous aveE sauv le chien de mon maItre F

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grand merci, monsieur Pesson >, ne cessait<il de rpter" Luelques minutes plus tard, apr1s avoir pris cong du rave homme qui agita longuement la main dans leur direction, les trois en!ants et leur grand<oncle remont1rent en automo ile" 9 :t voil F une visite manque! > commenta NoDl" 5e n'tait pas l'avis de Nic@, qui ar orait un large sourire" 9 7enses<tu! dit<il mi<voi%" 4n coup pour rien, d'accord! Jais !ais<moi con!iance F il & aura une suite! >

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CHAPITRE VI L'e"tre $e ser)i#e :N $TT:NA$NT cette suite promise par Nic@, les Trois N jug1rent utile de se renseigner sur La Sapinire. $ussi, pendant le trajet de retour, le grand<oncle !ut<il om ard de questions" $ qui appartenait la !erme avant sa trans!ormation en clinique= demanda NoDl"

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? Jais, vo&ons, intervint NathalieH tu as entendu aussi ien que moi! #e propritaire s'appelait J" Teu""" un drle de nom, d'ailleurs! ? Luoi! Lu'est<ce que tu chantes l ! > s'e%clama Nic@ ahuri" 4n peu dcontenance, la !illette e%pliqua F 9 Tout l'heure, le concierge, en parlant de 7ipo, a dit F 9 le chien de ! eu "mon maItre" > Tu vois ien! ? 5e que je sais, c'est que tu n'en rates pas une, de tise! > rpondit Nic@ entre deu% clats de rire" NoDl lui<mme se retenait de pou!!er" ;eul, l'oncle :douard russit garder son srieu% pour e%pliquer Nathalie morti!ie F 9 #eu est un vieu% mot qui signi!ie 9 dcd >" :n ralit ce !ermier s'appelait $lphonse 7ichon" 5'tait un vieil homme solitaire, sans !emme ni en!ants, qui grait son domaine avec l'aide d'un unique valet" ? Qector #ouvet= ? #ui<mme" ;ur la !in de sa vie, 7ichon a renonc au travail de la terre, devenu trop dur pour lui" 2l s'est content de cultiver son jardin et d'lever quelques poules et quelques lapins" Jais il a gard son !id1le Qector, qui l'a servi jusqu'au out"
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? :t le docteur Nau ert, dans tout Ba= interrogea Nic@" ? M'& arrive" 5e mdecin cherchait !aire construire 4ne clinique de plein air" #a !erme de 7ichon lui a plu F il a russi la lui acheter en viager" ? 3iager! Lu'est<ce que Ba veut dire= questionna Nathalie" ? Lue le docteur Nau ert pa&ait une pension au vieu% !ermier, mo&ennant quoi, la mort de celui<ci, la !erme lui appartiendrait" Jais j'ai entendu dire que 7ichon avait cd seulement les Otiments et le terrain qui l'entoure""" ce qui constitue l'actuelle clinique et son parc"
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? :t le reste des terres= s'enquit NoDl" ? M'ignore qui elles ont t attri ues" ;ans doute au% hritiers du vieu% !ermier""" s'il en e%iste"> On arrivait la villa" #e vtrinaire rentra sa voiture au garage, puis se rendit son ca inet de consultation" Aemeurs entre eu%, les Trois N se concert1rent" 9 On saute sur nos vlos et on retourne l< as! invita Nic@" ? Tu comptes russir !orcer la porte de la clinique= demanda son cousin" ? 7as tout de suite" Me voudrais d'a ord interroger le concierge" 2l ne pourra rien nous re!user, maintenant que l'oncle :douard a sauv son chien" ? Qum! Me doute qu'il nous soit d'un grand secours! 2l ne paraIt pas d order d'intelligence""" ? """ lui non plus! > acheva Nic@ en regardant sa s8ur avec malice" $ sa grande surprise, celle<ci ne ragit pas" 9 Ae toute !aBon, poursuivit le jeune garBon, l'intelligence n'a rien voir l<dedans" 2l connaIt les lieu% !ond, c'est ce qui m'intresse"

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? A'accord pour cette e%pdition, dit NoDl" Jais je re!use de l'entreprendre tout de suite" $ttendons au moins que le jour aisse" > Nathalie se rangea immdiatement l'avis de son cousin, si ien que Nic@ dut cder un contre deu%" ;a patience, qui tait courte, !ut mise rude preuve" 3ers les si% heures il n'& tint plus" 9 22 !ait asseE som re, maintenant! assura<t<il" :n route! > #es Trois N en!ourch1rent leurs vlos, et pdal1rent all1grement sur le chemin de La Sapinire. $rrivs pro%imit de la clinique, ils cach1rent leurs engins dans un !ourr" 7uis ils gagn1rent pied le pavillon du concierge" 5e dernier tait cheE lui, en train de manger en compagnie de 7ipo ? lequel paraissait tout !ait en !orme" 9 Ponjour, monsieur" Me pense que vous nous reconnaisseE= dit NoDl" Nous sommes venus tout l'heure avec notre oncle, J" Pesson" ? Pien sKr! acquiesBa Qector #ouvet" Me n'ou lie pas les services rendus, moi! ;ans lui, mon pauvre ca ot""" ? Nous l'avions accompagn pour rendre visite un malade, coupa Nic@" Qu ert 5lment, vous connaisseE=
Ils alignrent pie le pavillon u concierge,*
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? :uh, non! rpondit le concierge, !ronBant les sourcils dans un grand e!!ort de r!le%ion" ? 4n jeune homme qui a t victime d'un accident d'auto! insista NoDl" ? $h! j'& suis! s'cria l'e%<valet de !erme" 5elui qui a reBu un coup sur le crOne, et qui s'est sauv cette nuit= ? Mustement" ;aveE<vous oC on l'a mis= ? Pien sKr, que je le sais! #es malades un peu agits, on leur donne la cham re numro 1/, celle qui a des arreau% devant la !entre" :lle est au premier tage" ? Jais ce jeune homme n'est pas un agit! protesta Nathalie" ;'il s'est sauv, c'est que""" > :lle se tut, car son !r1re venait de lui craser les orteils en signe d'avertissement" 5hangeant aussitt de sujet, le jeune garBon remarqua F 9 3ous ha iteE une ien elle clinique! Me suppose que vous en connaisseE tous les recoins= ? :t comment! se rengorgea l'homme" M'& tais dj au temps oC c'tait la !erme J" 7ichon! > Nic@ !it un clin d'8il son cousin, qui entra aussitt dans le jeu" $ l'aide de questions ha iles, au%quelles l'e%<valet rpondit complaisamment, les Trois N russirent se

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!aire une ide e%acte de la con!iguration des lieu%" #e parc, tout d'a ord F celui<ci n'tait entour d'une grille que sur trois cts, le quatri1me tant occup par le petit ois" Aonc, pour & entrer ou pour en sortir, pas de pro l1me" Luant la maison, elle possdait deu% issues F la grande porte emprunte par les visiteurs, et, l'oppos, l'entre des !ournisseurs donnant sur les cuisines" #'une et l'autre taient !ermes apr1s neu! heures du soir"

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;atis!aits des renseignements qu'ils venaient de glaner, les en!ants prirent cong d'Qector #ouvet" 4ne !ois dehors, Nic@, promu che! de !ile, entraIna les deu% autres le long de la grille, de !aBon atteindre le ois de sapins" 5omme sa s8ur traInait en arri1re, il l'apostropha vivement" 9 Apche<toi, Nathalie! ? M'avancerais plus vite, si je n'avais pas si mal un pied! riposta la !illette" Luand tu marches sur les orteils de quelqu'un, toi, alors, tu n'& vas pas de main morte! ? Ae pied mort! recti!ia Nic@" A'ailleurs, si je t'ai cras le pied, c'est pour t'viter de !aire une ga!!e""" une de plus! ? Jchant, va! ? 5hut! intervint NoDl" On va !inir par vous entendre de la clinique! > #e !r1re et la s8ur, un peu con!us, se turent aussitt" #es Trois N avaient maintenant atteint le petit ois" Tournant angle droit, ils march1rent sous les sapins" 2l & !aisait som re, et Nathalie, craintive, alla , prendre la main de son cousin" $pr1s quelques diEaines de m1tres, Nic@ s'arrta rusquement" 9 3oici l'entre de service, chuchota<t<il"

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5'est par l que je vais essa&er de pntrer dans la place" ;ur la !ace arri1re du Otiment, on distinguait en e!!et une petite porte !erme" 9 5'est imprudent! estima NoDl" $ cette heure< ci, il & a sKrement eaucoup de monde dans les cuisines F regarde toutes ces !entres claires! ? :h ien, justement! Me passerai plus !acilement inaperBu" ? N'& va pas, Nic@ >, pria Nathalie, toute rancune envole" Gien n'& !it F le jeune garBon resta in ranla le dans sa dcision" 2l recommanda au% deu% autres de l'attendre cet" endroit, se glissa entre les sapins, !ranchit en courant la Eone sans ar res qui sparait le ois de la maison, et s'arrta en!in devant la petite porte" 2l attendit quelques secondes, puis tourna lentement la poigne" NoDl et Nathalie le virent s'engou!!rer l'intrieur de la clinique, et peu apr1s la porte se re!erma derri1re lui"

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CHAPITRE VII C' %bre +, se trouvait dans un troit couloir !ai lement clair" 7ar contre, de la lumi1re !iltrait au<dessus d'une porte donnant sur une pi1ce dans laquelle "on !aisait grand ruit" Ae plus, il en sortait d'allchantes odeurs" 9 #a cuisine >, supposa le jeune garBon" 2l avanBa sur la pointe des pieds, mais
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peine avait<il dpass cette porte qu'elle s'ouvrit" Luelqu'un allait sortir! Nic@ chercha un endroit oC se dissimuler" 4ne autre porte !aisait suite F il tourna une cle!, et trouva""" un placard si rempli de vaisselle, qu'un chat n'aurait pu s'& loger" 9 3ite, une autre issue! > 5'est grOce la lumi1re provenant de la cuisine, dont la porte tait maintenant grande ouverte, que Nic@ en dcouvrit une autre sur la cloison oppose" 4n simple loquet soulever, et la cachette idale se prsenta lui F c'tait une resserre, dans laquelle des quantits de provisions taient ranges sur des tag1res" 5omme il venait d'& pntrer, il vit sortir de la cuisine une emplo&e traInant une ta le roulante couverte de mets" 7ar chance, elle marchait reculons, et ne se retourna qu'une !ois la ta le engage dan> le couloir" Jais dj le jeune garBon se trouvait en scurit" 5ette !emme va porter les repas au% malades, pensa<t<il" A1s qu'elle aura pris de l'avance, je sortirai de l" 5e qu'il !it au out d'une minute peine" 4n coup d'8il circonspect sur le couloir lui apprit qu'il tait de nouveau dsert" Nic@ le

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parcourut rapidement, et d oucha, par une porte attante, sur un palier au milieu duquel se trouvait une cage d'ascenseur" $ ct s'amorBait un escalier" 2l nota que la ca ine de l'ascenseur tait en train de monter F l'emplo&e et sa ta le, sans doute" $lors il emprunta l'escalier, au% marches recouvertes d'un tapis F par!ait pour tou!!er le ruit de ses pas! $rriv au premier tage, il dut se plaquer contre le mur F la !emme sortait de l'ascenseur en tirant la ta le" #'opration termine, elle se dirigea vers une port marque d'un +, et disparut dans une cham re" $lors Nic@ prit tout hasard le couloir de gauche, e%aminant chaque porte, et parvint ainsi au numro 1," :nsuite, plus rien F il avait choisi le mauvais ct! 9 5'est ien ma chance! > maugra<t<il" 2l dut attendre, avant de repartir en sens inverse, que l'emplo&e eKt quitt la cham re + pour pntrer dans la 0" $lors Nic@ !onBa de l'autre ct du couloir, qu'il longea hOtivement" $ premi1re vue, pas de cham re 1/! 7ourtant, Qector avait dit 9 au premier tage >! Lue !aire= Aans sa perple%it, Nic@ ne vit pas s'ouvrir la porte de la cham re 1.""" et se

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trouva neE neE avec un malade en ro e de cham re, qui lui jeta un regard surpris" Prusquement, le garBon se dcida" 9 ;'il vous plaIt, monsieur, la cham re 1/= ? #a cham re 1/= rpta l'homme" $h! oui" 5'est celle qui est dans le ren!oncement au out du couloir, > Nic@ remercia, et courut l'endroit indiqu" 7as tonnant s'il n'avait rien vu! $u !ond d'une sorte de niche o scure, il & avait une porte sur laquelle tait peint le numro 1/" 7our l'ouvrir, il dut tourner une cle!" $pr1s la premi1re porte, une seconde, celle<l capitonne et munie d'un verrou" :t le jeune garBon se trouva rusquement plong dans l'atmosph1re moite d'une cham re de malade" $ucune lampe n'tait allume, et c'est peine si l'arrivant distingua une silhouette allonge dans un lit" 9 Jonsieur! chuchota<t<il" ? Qein! Lui est l= > !it l'homme en sursautant" Ou!! 5ette voi% parut !amili1re au jeune garBon" 9 5'est moi, Nicolas Genaud, sou!!la<t<il" 3ous saveE= On s'est dj rencontrs ce matin""" et il & avait aussi ma s8ur et mon cousin" $h! oui, les trois en!ants= >
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? #e ton du jeune homme e%primait le soulagement" 9 $insi, vous aveE pu me retrouver= Me n'& comptais gu1re" 2ls m'ont en!erm ici, et c'est comme si j'tais en prison" ? Lui, i+s= ? #es deu% hommes qui m'ont rattrap ce matin" #es mmes qui""" mais il !aut d'a ord que je vous' e%plique""" ? 5ela ne vous !atiguera pas trop= ? Oh! vous saveE, je vais dj ien mieu%! ? $lors, pourquoi interdit<on les visites= ? 2ls ont intrt ce que je ne parle personne" Jon escapade a !ourni un e%cellent
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prte%te pour me oucler" Jaintenant, je vous en prie, couteE<moi! > $lors commenBa un long rcit, que Nic@ enregistra dans les moindres dtails F Qu ert 5lment, envo& 3oln& par son patron, avait donc t victime d'un accident avant mme d'& parvenir F un pneu clat, puis la rencontre rutale avec un ar re""" Aes villageois, le trouvant inanim au milieu des d ris de sa voiture, le transport1rent #a Sapinire. Jalheureusement, la clinique tait au complet" Ne pouvant le renvo&er dans cet tat, l'conome lui avait !ait prparer un lit dans une salle du dernier tage, qui servait ha ituellement de d arras" 5'est l qu'au cours de la nuit prcdente, le less tait pour la premi1re !ois sorti de l'inconscience" 5e qu'il vit alors lui !it croire que son dlire persistait F deu% hommes rdaient dans la pi1ce, e%aminant la lueur d'une lampe de poche les vieu% meu les qui l'encom raient" Or Qu ert ne rvait pas F il s'agissait ien de deu% individus en chair et en os, lesquels, ignorant sans doute sa prsence, parlaient entre eu% sans se gner, ien qu' voi% asse" 9 5e maudit papier n'a pas,"l'air d'tre ici! dit l'un des deu%, une esp1ce de colosse" ? 7ourtant, quand j'ai tir les vers du neE ce
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pauvre Qector, rpondit son compagnon, qui tait petit et maigre, il m'a a!!irm que le testament avait dK tre crit" ? ;eulement, voil! 2l ne l'a jamais retrouv""", et nous pas davantage! ? #e vieu% l'aura cach soigneusement avant de mourir" ? 7ourquoi ici plutt qu'ailleurs= ? Jon pauvre Naston, ce que tu peu% tre ouch! #es vieilleries provenant de l'ancienne !erme n'ont pas t encore jetes F tout a t rassem l dans les com les, en particulier dans cette pi1ce" Tu comprends, maintenant= ? Oui, Gaoul" Jais !orce de chercher sans rien trouver, je commence ne plus & croire! ? Joi> je suis sKr qu'on & arrivera" ;eulement, le temps presse! $rthur Tleur&, l'archologue, arrivera sous peu dans le pa&s" Nous devons tout pri% le devancer" > :nsuite, le silence rgna, car les deu% comp1res se livraient activement leurs !ouilles F ils ouvraient des tiroirs, soulevaient des planches, glissaient les mains dans des rainures""" en vain, sem lait<il, 9 3o&ons le lit! dit soudain le plus petit" #es sommiers constituent d'e%cellentes cachettes" > 7lus mort que vi!, le less les entendit
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venir" $lors il se hOta de !eindre le sommeil" Jais quand une lourde main se posa sur lui, il ne put s'empcher de sursauter" #e dnomm Naston laissa chapper un juron" 9 22 & a quelqu'un de couch dans ce lit, dit<il" 2l ne dort pas" Aonc, il a tout entendu" ? 7as sKr, rpliqua son compagnon" 2l paraIt plutt mal en point! ? Tout de mme, il !aut !aire quelque chose pour l'empcher de jaser, au cas oC""" ? Tu as raison F on s'en occupera d1s demain matin" Jaintenant, !ilons!

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? :t voil! conclut le malade" 5ette conversation m'avait appris une chose F d'une !aBon que je ne m'e%plique pas encore, ces deu% individus cherchent contrecarrer les projets de mon patron" 2l faut absolument les en empcher" > #e less avait presque cri ces derni1res paroles" :nsuite il se tut, apparemment puis" 2l reprit au out d'un moment F 9 5'est cette ide qui m'a pouss !uir F je devais sans tarder avertir J" Tleur&" Ou du moins, s'il n'tait pas encore venu, entrer en relations avec son ami, J" Pesson" M'ai attendu l'au e pour me glisser dans les couloirs de la clinique, et j'en suis sorti grOce une !entre du reE<de<chausse laisse ouverte" M'ai march un peu au hasard, et, dans un champH m'est apparu un pouvantail F il m'a !ourni des vtements plus dcents qu'un p&jama" M'ai continu errer, cherchant gagner le village" Jais un malaise m'a pris, j'ai dK m'tendre par terre, et""" la suite, vous la connaisseE" > 4ne nouvelle pause, puis le less murmura F 9 Me compte sur vous pour mettre en garde J" Tleur&" 5'est le t&pe mme du savant qui vit dans les nuages" 2l est si on, si naZ!""" aideE<le, je vous en prie!

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? 7romis! > dit gravement Nic@" ;oudain, il & eut un ruit de pas dans le couloir" 9 On vient! jeta le malade" 3ite, cacheE< vous!> 9 5'est sKrement la !emme qui apporte le repas , pensa le jeune garBon tout en se glissant sous le lit" Jais ce n'tait pas elle" #a premi1re porte !ut rutalement plaque contre le mur, puis la seconde, quelqu'un !it irruption dans la cham re, et presque aussitt la lumi1re inonda la pi1ce" Ae sa cachette, Nic@ aperBut deu% grands pieds surmonts d'un pantalon F un homme! $lors il sut, sans doute possi le, qu'il s'agissait de Naston, l'in!irmier"

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CHAPITRE VIII Le #' riot N25Y eut immdiatement con!irmation de ses soupBons, car une voi% !orte, qu'il reconnut trop ien, clata dans le silence F 9 Lui est entr dans cette cham re et n'a pas re!erm les portes cle! en ressortant= > voci!ra l'arrivant" #'in!irmier ? car c'tait lui ? ajouta d'un

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ton plus calme F 9 Me parie que c'est cette cervele d'$nna, quand elle est venue apporter le repas! > 9 Ou!! pensa Nic@" Au moment qu'il croit tenir la responsa le, il ne cherchera pas plus loin" > Qlas! ;on soulagement !ut de courte dure, car peu de temps apr1s on !rappa la porte""" et la serveuse !it son entre avec la ta le roulante" $ vrai dire, le jeune garBon ne vit que les roues de la ta le, et les pieds d'$nna" Jais cela lui su!!it pour comprendre que c'en tait !ini de sa relative scurit" #'in!irmier, cherchant qui avait ouvert les portes, penserait un visiteur venu de l'e%trieur""" et ne tarderait pas le dcouvrir" :!!ectivement l'homme, apr1s un temps de r!le%ion, s'cria F 9 2l & a quelqu'un dans cette cham re ! > et il se mit !ureter un peu partout, en commenBant par le placard" :nsuite il revint vers le lit, et se aissa pour regarder dessous" Tort heureusement Nic@ ne l'avait pas attendu F il avait ramp pour s'en e%traire, et, toujours cour , oprait maintenant un mouvement tournant destin le rapprocher de l'entre" Or la serveuse n'avait pas re!erm les portes, ce qui donnait une chance au jeune

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garBon" Ae plus, la ta le roulante !ormait partiellement cran entre lui et l'in!irmier, occup en ce moment se remettre sur pieds F opration pni le qui lui arracha des grognements" Jais derri1re la ta le il & avait $nna, reste plante en cet endroit pour o server la sc1ne dont le sens devait lui chapper" Nic@ dcida de jouer son va<tout" 7ench en avant, il prit son lan et !ranchit en un clair la distance qui le sparait de la premi1re porte" 4n cri jaillit, pouss par $nna F 9 Luelqu'un vient de sortir! > 9 5atastrophe! > pensa Nic@ en acclrant son allure" 9 M'en tais sKr! a o&a l'in!irmier" #aisseE<moi passer, vous! > 2l & eut un nouveau cri de la part de la serveuse, qu'il avait dK ousculer, puis un ruit de vaisselle rise F la ta le roulante avait mal rsist l'assaut! Jieu% F un chapelet d'imprcations !it comprendre au !ugiti! que l'homme pataugeait dans les sauces renverses" 9 Ponne a!!aire, se dit Nic@ en riant intrieurement" 5'est autant de gagn pour moi! > :n e!!et, il put !ranchir la seconde porte, puis suivre le couloir jusqu'au palier, sans

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apercevoir derri1re lui la massive silhouette de l'adversaire" Jais il se trouvait devant un dilemme F quelle voie emprunter= Naturellement, il aurait eu intrt redescendre l'escalier pour tenter de gagner la sortie" Or il jugea la chose impossi le, car juste ce moment, quelqu'un en gravissait les marches" Gestait l'autre partie du couloir, ou l'escalier vers le haut" #e couloir, il le savait, a outissait une impasse" $lors il choisit l'escalier" Jais les prcieuses secondes qu'il avait perdues hsiter, l'adversaire les avait mises pro!it F il apparut comme Nic@ se trouvait mi< tage, et grimpa aussitt sa suite" $rriv au palier suprieur, le jeune garBon, vit un autre couloir, et le prit tout hasard sur la gauche" Aes cham res, encore des cham res""" $h! 3oil qui tait nouveau F une porte sans numro, mais avec une inscription F 9 ;alle de pansements >, lut<il" 2l l'ouvrit sans di!!icult, entra, puis re!erma et s'adossa au cham ranle pour reprendre son sou!!le" :n mme temps il e%aminait son re!uge, cherchant avec des &eu% a!!ols quelque recoin oC se lottir F rien! 2l n'& avait, dans cette pi1ce, que des vitrines ourres de !lacons et d'instruments usage

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mdical" Or, dj le pas de son poursuivant rsonnait sur le palier, hsitait, repartait ? joie! ? dans la partie oppose du couloir" 3ite! 2l !allait pro!iter de ce sursis" 5'est alors qu' la !ai le lumi1re qui rgnait dans la salle, Nic@ posa les &eu% sur une sorte de long chariot recouvert de moles@ine et mont sur quatre roues caoutchoutes" 4n drap pli tait pos sur la ta lette horiEontale" 9 5e truc doit servir transporter les malades>, pensa<t<il" $ ce moment il & eut un choc de hauts talons sur le carrelage du couloir, accompagn d'un ruit de voi% !minines" #es pas s'arrt1rent devant la porte de la salle de pansements" 9 7lus une seconde perdre! > se dit Nic@" ;aisi d'une inspiration, il se glissa sous le chariot, et, arc< outant ses pieds et ses mains contre les montants, se plaqua sous la couchette" 9 5omme position con!orta le, on !ait mieu%!> pensa<t<il" Jais il n'avait pas le choi%" #'essentiel tait de passer inaperBu" 7our cela, en se contorsionnant, il russit < d!aire le drap pour en !aire retom er les pans sur les cts"

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2l tait grand temps! Aeu% !emmes arriv1rent ? deu% in!irmi1res, jugea Nic@ ? et !irent de la lumi1re" Optimiste, le jeune garBon supposa F 9 :lles viennent seulement chercher un o jet" ;i je ne ouge pas, elles repartiront sans me voir" > 2l ne se trompait pas" Jais l'o jet que venaient prendre les arrivantes n'tait ni un !lacon, ni une ande de gaEe" 9 5e chariot !era l'a!!aire, dit l'une d'elles" 5'est pour le malade du ." #e docteur veut qu'on le lui am1ne la salle d'oprations pour un e%amen" ? ;i tard que Ba= s'tonna l'autre" ? Lue veu%<tu! ;es journes sont tr1s charges, en ce moment" > Tout en parlant, les in!irmi1res avaient mis le chariot en mouvement" #'une poussant, l'autre tirant, elles le !irent sortir de la salle de pansements, teignirent, re!erm1rent la porte" Nic@, atterr, se plaqua davantage encore contre la couchette, regrettant de ne pas tre aussi plat qu'une sole""" et aussi lger qu'une plume! #es deu% !emmes n'allaient<elles pas s'apercevoir de ce !ardeau supplmentaire= Mustement la premi1re remarqua F 9 2l est ien lourd, ce chariot! ? 5'est vrai F les roues doivent avoir esoin d'tre graisses, rpondit la deu%i1me"
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? :t ce drap qui est tout d!ait"""! Tu m'aides le replier= ? Gien ne presse F nous le !erons en arrivant" :coute plutt""" > 4n !lot de paroles suivit F apparemment, les deu% in!irmi1res avaient des tas de choses passionnantes se raconter, et c'est ce qui 3alut Nic@ de ne pas tre dcouvert" Jalgr tout, sa situation n'avait rien d'envia le F ses muscles raidis taient menacs de crampe" Tiendrait<il encore longtemps= 2l !rmit en pensant ce qui se passerait s'il lOchait prise"

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Naston se trouvait sKrement dans les parages! $ cette ide, il !it appel toute son nergie pour mieu% se cramponner" De toute !aBon, il lui !audrait ien sortir de l< dessous un moment ou un autre, et comment le !aire sans attirer l'attention= 2l dcida d'attendre ? si possi le ? l'instant oC les in!irmi1res !eraient passer le malade de son lit dans le chariot" ;oudain, il nota que le vhicule avait stopp sur le palier" 7uis il comprit que ses convo&euses appelaient l'ascenseur pour descendre la cham re ." Ou!! #a dlivrance tait proche" Jais, comme la ca ine venait d'arriver, un pas lourd se !it nouveau entendre""" et l'in!irmier s'approcha, si pr1s que Nic@ aurait pu le toucher" 9 3ous n'aveE pas vu quelqu'un qui !u&ait= demanda<t<il" ? Non, rpondit l'une des !emmes" :st<ce qu'il s'agit encore du malade de la nuit derni1re= > #'homme marmotta une rponse inaudi le et s'loigna" 4ne onde de soulagement su mergea Nic@" :lle !ut de courte dure" #e chariot avait dj deu% roues dans la ca ine, quand une sorte de rugissement retentit F 9 $rrteE! Me le vois F il est cach l<dessous! >

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Aans le rouhaha qui suivit, Nic@ perBut les e%clamations de surprise des in!irmi1res, les ordres jets par Naston F 9 OteE<vous de l! #aisseE<moi l'attraper! > #e jeune garBon, a!!ol, ragit avec rapidit" Tandis que l'homme se saisissait du chariot et le tirait en arri1re, il opra un mouvement inverse qui l'amena au niveau de la ca ine" $lors il se laissa tom er sur le plancher de celle<ci" Tandis que la porte se re!ermait automatiquement devant Nic@, un r!le%e lui !it appu&er sur le outon marqu 9 G"5" > F reE<de< chausse" #'ascenseur se mit en mouvement, et son passager entendit des voci!rations, suivies d'une cavalcade de pas F Naston et les in!irmi1res tentaient de le rejoindre en empruntant l'escalier" 9 7lus vite! 7lus vite! > murmura le jeune garBon en trpignant, comme si l'ascenseur avait pu l'entendre et lui o ir" Pien que la descente lui parKt d'une mortelle lenteur, Nic@ arriva pourtant en as on premier" 2l entendait encore, ien au<dessus de lui, les pas qui ranlaient les marches" 2l jaillit hors de la ca ine et se rua sur la

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porte attante" 7ar chance, le couloir desservant les cuisines tait dsert" :t ientt le !ugiti! !ranchissait le seuil de l'entre des !ournisseurs et se retrouvait dehors" 2l tait li re! :n!in, provisoirement, car l'in!irmier pouvait surgir d'un instant l'autre" $ussi le jeune garBon prit<il sa course en direction du ois de sapins plong dans l'o scurit" $rrive sous le couvert, il mit un petit si!!lement F un si!!lement identique lui rpondit, et deu% om res sortirent de derri1re un ar re" 9 $lors= questionna NoDl" ? Tu as pu le voir= dit Nathalie" ? Tout l'heure,""! al utia Nic@, ;auvons< nous vite! > ;ans plus de questions, les deu% autres dtal1rent sa suite" Tandis qu'ils contournaient le parc de la clinique, les trois en!ants ne !irent aucune rencontre !Ocheuse" 2ls retrouv1rent leurs ic&clettes, et, sans allumer leurs lanternes, se mirent pdaler de toutes leurs !orces en direction de ce havre de scurit que reprsentait pour eu% la villa de l'oncle :douard"

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CHAPITRE ILe trio e".u/te concilia ule se tenait, le lendemain matin, dans la maisonnette au !ond du jardin oC les Trois N avaient leur salle de jeu%" Nic@, le hros de l'aventure de la veille, avait t chaudement !licit par les deu% autres pour son esprit d'initiative et son sang<!roid" 9 #e !ait est, dit<il en essa&ant de prendre un
4N NG$3:

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air modeste, que le ilan de cette visite clandestine la clinique est tout !ait positi!" A'a ord, l'nigme de l'pouvantai! se trouve compl1tement rsolue""" ? :n e!!et, approuva NoDl" ? :n plus, nous avons appris que deu% hommes, Naston et Gaoul, veulent damer le pion J" Tleur&" ? :ncore vrai" :t tu penses, comme moi, qu'ils sont la recherche""" ? """ du trsor, oui" ils comptent s'en emparer avant l'archologue" Tout Ba, c'est l'vidence mme" ? $lors, intervint Nathalie, tu crois que l'in!irmier et le chau!!eur s'intressent "au% vieilles pierres, au% momies, au%""" ? Pien sKr que non! r!uta Nic@ en haussant les paules" 5es hommes n'ont qu'une envie F remplir leurs poches"""< et certainement avec autre chose que des caillou%! ? 7ourtant, tu m'as dit qu'un trsor archologique""" ? M'ai dit Ba""" comme j'aurais dit autre chose, pour t'empcher de rver" Jais, dans ce cas particulier, je suis prt parier qu'il s'agit d'un vrai trsor" ? $dmettons, dit NoDl" Musqu'ici, l'a!!aire
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est claire" Jais pour le reste, il & a des quantits de points o scurs" ?Me te trouve ien di!!icile! protesta Nic@" #esquels, par e%emple= ? :h ien, comment e%pliques<tu que les deu% hommes soient au courant de l'e%istence de ce trsor= > Nic@ !it la grimace" 9 #, j'avoue que je s1che" 2l & a une histoire de testament, dont l'ancien valet de !erme a eu connaissance et qu'il a rvle au chau!!eur""" ? #e testament du 9 vieu% >, rpta Nathalie" Luel vieu%= > 5e !ut NoDl qui rpondit F 9 22 ne peut s'agir que d'$lphonse 7ichon, l'ancien !ermier" Jais lui, comment savait<il= :t pourquoi un testament= Aestin qui= 5omment se !ait<il qu'il ait disparu= ? Ae grOce, asseE de points d'interrogation! s'cria Nic@ en se ouchant les oreilles" 5'est on, tu m'as convaincu F mon entrevue avec Qu ert ne nous a appris qu'une partie de la vrit" Aans ce cas, je suis dcid la dcouvrir tout enti1re" ? 7as toi tout seul, mais les Trois N! recti!ia sa s8ur" ? Naturellement!

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? Tu parais ou lier, remarqua NoDl de sa voi% pose, que cette a!!aire intresse en premier lieu J" Tleur&, l'archologue" ? Nous le mettrons au courant, ien sKr" Mustement il doit arriver""" ? """ demain midi, prcisa Nathalie" #a tante Gos est en train de lui prparer la cham re d'amis, et j'ai promis de l'aider con!ectionner le repas, qui sera dlicieu%" 2l & aura""" ? Taratata! coupa Nic@" "5'est ien de toi, de te proccuper de menus alors que nous avons une a!!aire grave rsoudre! ?F Tellement grave, que je me demande si nous ne devrions pas en parler l'oncle :douard >, suggra NoDl" ;on cousin ne paraissait pas tr1s chaud" 9 Qum! 2l !audra alors lui avouer notre quipe d'hier soir, remarqua<t<il" 2l n'apprciera pas tellement, j'en ai peur! ? 5'est vrai, admit NoDl" $ttendons plutt la venue de J" Tleur&, et nous nous dpcherons de le mettre au courant" ? Musque<l, les Trois N vont se croiser les ras= regretta Nathalie" ? Pien sKr que non! rpondit son !r1re" Nous allons au contraire pro!iter, de ce dlai pour !aire une enqute"
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? Lue proposes<tu pour commencer= demanda NoDl" ? A'aller notre tour 9 tirer les vers au neE > Qector" 5e qu'il a racont Gaoul, il consentira sKrement nous le rpter" ? #'ide est onne, approuva NoDl, mais""" ? Jais""" quoi= s'impatienta Nic@" 3as<&, mon vieu%, d alle tes restrictions F avec toi , j'ai l'ha itude! ? 2l & a que tu es maintenant 9 rKl > au% &eu% des deu% hommes, et nous avec, rpondit son cousin" :st<il ien prudent de retourner l< as= ? 7rudent, non, mais utile la cause de la ;cience! dclara Nic@ d'un air tr1s no le, #es Trois N, par ma ouche, ont promis d'aider J" Tleur&""" ? """ et nous sommes prts tenir cette promesse, approuva NoDl en souriant> ;eulement il s'agira de ne pas nous !aire reprer" > #es en!ants en!ourch1rent donc leurs vlos, mais a andonn1rent ceu%<ci quelque distance de la clinique" :nsuite ils continu1rent pied en prenant par les champs" $rrivs pr1s du portail de La Sapinire, ils jet1rent un coup d'8il sur la !aBade F tout paraissait calme" $lors, avec ensem le, le trio courut jusqu' la porte du pavillon d'Qector #ouvet"

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$u% coups !rapps par NoDl, il & eut le ruit d'un pas tramant l'intrieur, puis le panneau s'entrouvrit, et le concierge passa une tte mal rase par l'ouverture" ;i les Trois N s'taient attendus un accueil chaleureu%, ils !urent ien dBus" 9 Me""" ne peu% pas vous recevoir, a!ouilla l'homme en essa&ant de re!ermer la porte" ? Jais, monsieur, nous ne vous drangerons pas longtemps! insista Nic@ en glissant son pied dans l'entre Oillement" Muste quelques questions vous poser"

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? 2mpossi le, je vous dis! rpta le concierge, l'air gn" ? :n!in, pourquoi= demanda NoDl" 3ous saveE ien que nous sommes vos amis! ? #a derni1re !ois, appu&a Nathalie, vous nous aveE tr1s ien reBus, apr1s que l'oncle :douard a guri votre chien" ? Pien sKr, mais""" > #'homme paraissait si malheureu% que NoDl lanBa un clin d'8il au% autres pour leur !aire comprendre de ne pas insister" Nic@ retira son pied, et le concierge, avec un soulagement visi le, re!erma la porte" 9 [a alors! s'cria le plus jeune des garBons, erlu" 5et homme<l, quelle girouette! Lu'est<ce qui lui prend, de nous recevoir comme des chiens dans un eu de quilles= ? Joi, j'ai ma petite ide, !It son cousin d'un air entendu" Me vous l'e%pliquerai quand nous nous serons loigns d'ici" ? $ propos de chien, dit Nathalie, j'aimerais rendre une petite visite 7ipo" 3ous m'attendeE une minute= ? Pien sKr, et mme on t'accompagne" > #es trois N contourn1rent le pavillon, et se dirig1rent vers la niche du vieu% chien" 5elui<ci les accueillit avec de touchantes
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dmonstrations de joie, remuant la queue et poussant des jappements de ienvenue" 9 #ui, au moins, nous reBoit ien! remarqua Nic@ en !lattant la tte !rise" ? Aommage qu'on n'ait pas pens lui apporter une !riandise, regretta Nathalie" ? Touille tes poches, lui conseilla son !r1re" 5omme ce sont de vrais garde<manger, tu & trouveras sKrement quelque chose" ? #es tiennes ressem lent une outique de ric<< rac! > riposta la !illette" Jais elle o it la suggestion de Nic@, et dut convenir qu'il avait raison, car elle trouva deu% morceau% de sucre au !ond d'une de ses poches" 9 [a ne sera pas trop dur pour ses dents= ? 7enses<tu! > ' #e !ait est que 7ipo croqua le sucre en un clin d'8il, puis il remua la queue de plus elle en signe de remerciement" Jais soudain son humeur parut changer, et il montra les dents tout en mettant un sourd grondement" Aestin qui= #es Trois N se retourn1rent d'un loc, et aperBurent l'in!irmier qui descendait les marches du perron" Tort heureusement, il ne regardait pas de leur ct" 9 3ite! Aerri1re la niche! > jeta Nic@"

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#es en!ants gagn1rent d'un ond cet a ri prcaire, mais l'alerte !ut de courte dure F l'homme se dirigea vers la porte d'un garage situ dans une aile de la maison, et disparut l'intrieur" NoDl leva par hasard les &eu% sur One !entre s'ouvrant l'arri1re du pavillon" 2l & avait un visage coll contre la vitre F celui d'Qector #ouvet" #e jeune garBon & lut une e%pression oC se mlaient la col1re et la peur" 7uis l'homme a aissa les &eu%, et vit les trois en!ants" $lors, l'air em arrass, il laissa retom er le rideau" #es Trois N avaient repris la route et discutaient !erme" 9 $pparemment, 7ipo partage nos antipathies, commenta Nic@" $veE<vous vu son air !roce quand il regardait l'in!irmier= ? :t la !aBon dont il grondait! appu&a Nathalie" Me suis sKre qu'il avait envie de lui mordre les mollets! ? Aommage qu'il n'ait pas d'asseE onnes\ dents! remarqua NoDl en souriant" 7ar contre, 7ipo !ait !te au% Trois N" Lue !aut<il en conclure= ? Lue c'est un chien qui a du jugements

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rpondit Nic@" ;on maItre devrait en prendre de la graine! ? ;'il s'est comporte avec nous comme il l'a" !ait, ce n'est pas de sa !aute, plaida NoDl Tout l'heure j'en avais l vague ide, maintenant c'est une certitude" ? :%plique<toi" ? 5'est simple F Naston et Gaoul ont certainement appris que nous tions en ons termes avec Qector, depuis le sauvetage du chien par l'oncle :douard" 2ls ont donc suppos, avec raison, que nous chercherions lui soutirer des renseignements au sujet de l'ancien, !ermier""" ? Me vois! interrompit Nic@" 7our lui ter l'envie de parler, ils l'ont tout onnement menac d'une racle" #e procd est ien dans la mani1re de cette grande rute d'in!irmier! ? """ et de ce !au%<jeton de chau!!eur, appu&a NoDl" ? 7auvre Qector! compatit Nathalie" Me comprends son mauvais accueil, maintenant" :t je crois qu' sa place j'aurais !ait comme lui" ? Tu crois, seulement= Joi, j'en suis sKr! railla Nic@" Troussarde comme tu l'es"""! > #a !illette pinBa les l1vres, et NoDl se hOta d'enchaIner"

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9 #'ennui, c'est que notre enqute se trouve ien compromise, du moment que le principal tmoin nous re!use sa colla oration! ? 5'est vrai, Ba! !it son cousin avec dpit" Nous voil loqus" Lue !aire, maintenant= > 7ersonne ne rpondit, !aute d'ide" $lors les Trois N appu&1rent sans ardeur sur leurs pdales pour regagner la villa" 5omme ij !allait ien passer le temps, le trio alla o!!rir ses services l'oncle :douard, qui !aisait les premiers semis dans ses plates< andes F il lui !ut dvolu la tOche ingrate de l'arrachage des mauvaises her es" NoDl en pro!ita pour poser
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quelques questions au vtrinaire sur Te%< !ermier 7ic@on, mais n'apprit rien de nouveau" 7eu avant midi, la tante Gos appela ses petits< neveu% pour une course au village F il s'agissait d'aller acheter le pain" 5'est avec joie que les en!ants saut1rent sur leurs vlos" Or, la oulangerie, qui se tenait sur la place de la mairie, on ne vendait pas seulement du pain, mais aussi des on ons" 5'est pourquoi Nathalie en sortit avec une miche dore sous le ras, et un gros caramel dans la ouche" #e caramel avait t gracieusement o!!ert par NoDl" #es &eu% perBants de la !illette avis1rent un jeune homme qui, sur le coup de midi, sortait d'une elle demeure s'levant de l'autre ct de la place" #es dents colles par l'norme on on, elle russit dire F 9 5'est le clerc de notaire" ? 5omprends pas, !it Nic@ qui avait !ort ien entendu" ? #e ? clerc ? de ? notaire! articula Nathalie, une joue gon!le par le caramel roul en oule" ? Qein! s'e%clama NoDl" $ttendeE une minute F je cours lui dire deu% mots" ? Lu'est<ce qui lui prend= s'tonna son cousin" On le connaIt peine, ce garBon! >
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7ourtant, une conversation amicale s'tait engage entre NoDl et le clerc" Nic@ et Nathalie, en s'approchant, comprirent qu'il tait question d'$lphonse 7ichon, l'e%<!ermier" #e rsultat de l'entretien, NoDl le rsuma peu apr1s l'intention de ses cousins" 9 7ichon, sem le<t<il, est el et ien mort intestat" ? 5'est<<dire""" d'une maladie d l'intestin= > risqua timidement Nathalie" Pien sKr, elle avait dK dire une tise, rien qu' voir la tte de Nic@ et mme celle de NoDl! #e premier, qui riait s'en dcrocher les mOchoires, tenta d'e%pliquer F 9 2ntestat""" Qa, ha! [a signi!ie""" hi, hi!""" ? """ que tu es un idiot""" ho, ho! acheva Nathalie tr1s ve%e" ? 5e mot veut dire 9 sans testament >, intervint NoDl" ? Gien que Ba= :h ien, ce clerc doit se tromper, dclara la !illette" ;i Naston et Gaoul cherchent ce testament, Ba prouve qu'il e%iste, non= ? 7eut<tre, mais personne ne l'a retrouv" Aonc, c'est comme s'il n'& en avait pas" ? 7ourquoi le notaire s'en occupe<t<il, alors= ? 7arce qu'il est charg de retrouver les
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hritiers" Or personne ne s'est encore prsent" Luant l'hritage, il se compose de quelques parcelles de terrain situes une certaine distance de l'ancienne !erme" ]< Me parie que le champ de "#'pouvantai! en !ait partie= supposa Nic@" ? Oui, justement" > #e trajet de retour se !it en silence, chacun r!lchissant ces renseignements" 5'tait un maigre utin, mais qui donnait au% Trois N l'impression de n'avoir pas tout !ait perdu leur matine"

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CHAPITRE L' r#'olo!ue attendu vers midi le lendemain, arriva !ort en retard, au volant d'une antique voiture qui !it dire Nic@ F 9 22 a dK la trouver dans un tom eau g&ptien!> #'homme qui jaillit du vhicule tait petit, lg1rement edonnant, avec un crOne aussi lisse qu'un 8u!, et quelques poils de ar e grisOtre lui hrissant le menton" Aerri1re les lunettes
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au% verres om s, ses &eu% leus avaient un regard on et naZ!" 9 Jon vieil $rthur, quelle joie de te revoir apr1s toutes ces annes! > s'cria l'oncle :douard en s'avanBant la main tendue" #e savant la lui serra longuement, et !it de mme avec la tante Gos, en redouillant des paroles de remerciement pour son hospitalit" #es Trois N s'approch1rent leur tour" J" Pesson les prsenta F 9 Jes petits<neveu%" ?i& 5harmants en!ants! !it J" Tleur& en leur tapotant distraitement la joue" 9 22 nous prend pour des s! pensa Nic@ un peu ve%" Jais le savant avait un sourire si dsarmant qu'on ne pouvait s'empcher de le trouver s&mpathique" #es Trois N l'aid1rent dcharger les agages entasss dans son automo ile" :n!in on passa asta le, au grand soulagement de la tante Gos qui prouvait de justes inquitudes pour son on repas" Qlas! #e rti tait trop cuit,, le sou!!l tout aplati" Jais pour l'attention qu'& porta le convive, autant eKt<il valu lui servir des pommes de terre ouillies! 2l restait le plus souvent la !ourchette en l'air, tout occup parler de son sujet !avori F l'archologie"
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#es Trois N trouv1rent sa conversation !ort ennu&euse" Jais, au dessert, leur attention s'veillaF le nom d'Qu ert 5lment venait d'tre prononc" 9 Me suppose qu'il t'a rendu visite, comme je le lui avais conseill= demanda J" Tleur& son ami" Me n'ai reBu aucune nouvelle de lui" 2l est vrai qu'une lettre a pu s'garer F pour une question de rservation trop tardive, je n'ai pas eu de plac l'htel oC je descends d'ha itude, dans la ville oC a lieu le congr1s" ? 2l & a plus grave , rpondit J" Pesson" :t il conta les msaventures du secrtaire" #'archologue parut navr" 9 Qu ert n'est pas seulement un jeune homme tr1s dou, dit<il" 5'est aussi un e%cellent garBon, pour qui j'ai une a!!ection quasi paternelle ? et ceci d'autant plus qu'il est seul au monde" '? Ne sois pas trop inquiet son sujet, le rassura l'oncle :douard" M'ai tlphon au docteur Nau ert, qui m'a!!irme que sa vie n'est pas en danger" ? 7ourtant, cette interdiction de lui rendre visite= ? 5omme il est sujet des acc1s de !i1vre, le mdecin juge pr!ra le de le laisser au calme"

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#es Trois N chang1rent un coup d'8il entendu F l'interdiction venait du docteur, certes, mais le chau!!eur et l'in!irmier avaient dK man8uvrer de leur ct" ;i ien qu'Qu ert se trouvant limin, J" Tleur& demeurait le seul o stacle sur le chemin conduisant _au trsor" N'avait<il pas tout craindre de la part de ces adversaires sans scrupules= #a conclusion, c'est qu'il !allait l'avertir au plus tt du danger qui le menaBait" 7our le moment, le savant e%posait devant son petit auditoire la raison de son sjour 3oln& F :n tudiant de vieu% manuscrits, il avait appris qu'au troisi1me si1cle de notre 1re, une 9 villa > romaine avait e%ist au voisinage de l'actuelle ourgade" 9 3ous saveE sans doute que le mot 9 villa >` cette poque, avait un sens eaucoup plus large que maintenant= e%pliqua le narrateur" 5'tait,, non pas une simple maison de campagne, mais un village tout entier, comprenant la demeure du maItre avec ses dpendances, ainsi que les maisonnettes des esclaves chargs de cultiver ses terres" > Or ce domaine agricole en pleine prosprit avait t soudain dtruit par une soli!luction" :ncore ce mot! #es Trois N !urent plongs
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dans la perple%it, jusqu'au moment oC J" Tleur& laissa entendre qu'il s'agissait d'un glissement de terrain" 9 5e n'est que Ba= pensa Nic@" 7ourquoi dia le ces savants ne peuvent<ils emplo&er te langage de tout le monde! > < Aonc, une colline s'tait rusquement croule, ensevelissant en une nuit les maisons et leurs ha itants" "" 9 #e maItre de la villa, Octavius Tulvius, tait un personnage important venu de Gome pour coloniser ce coin de Naule, poursuivit l'archologue" 2l est plus que pro a le que de grandes richesses ont t enterres avec lui, et c'est pour les retrouver que je suis ici" > $u mot 9 richesses >, les Trois N avaient dress l'oreille" 5e trsor en!oui sous la terre, c'tait sKrement celui que poursuivaient le chau!!eur et l'in!irmier! J" Pesson, tr1s intress, questionna son ami F 9 :st<ce que tu connais l'endroit prcis oC s'levait ce village romain= > #e savant secoua la tte" 9 Qlas! non" A'apr1s le manuscrit que j'ai dchi!!r, je peu% seulement dlimiter une rgion peu tendue oC ces vestiges ont toutes les chances de se trouver" >

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5e disant, il dplia une carte dtaille de 3oln& et de ses environs sur laquelle il avait trac un cercle au cra&on" 9 5'est l'intrieur de ce cercle que je vais limiter mes recherches >, dit<il" J" Pesson se pencha sur la carte et hocha la tte" 9 Qum! #e programme me paraIt asseE vaste! 5'est tout le terrain qui s'tend du ct du village d'$vra& que tu devras e%plorer F la plaine, et les collines qui la ordent" ? $lors, La Sapinire en !ait partie= demanda NoDl"

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? Oui, ien sKr" ? 7eut<tre que le trsor est juste au< dessous de l clinique= supposa Nathalie" ? 2nvraisem la le! > la contredit son !r1re" NoDl, lui, trouvait l'ide sduisante" #es deu% hommes qui recherchaient le trsor n'ha itaient<ils pas la clinique, justement= Oui, mais""" le rle du testament, dans tout Ba= 9 4ne elle salade! > pensa le jeune garBon, qui prta de nouveau l'oreille la" conversation" 9 5omment comptes<tu oprer tes recherches= demandait le vtrinaire" ? :n !aisant de la gomorphologie, rpondit le savant" M'ai ien pens utiliser l'avion, mais c'est un procd coKteu%" > #es Trois N ouvrirent de grands &eu%" 9 #a gomorphologie""" Ba signi!ie quoi, au juste= > questionna Nic@" #'archologue parut tonn, un peu scandalis mme, qu'on pKt ignorer un terme aussi simple" Nanmoins il e%pliqua patiemment F 9 Nomorphologie veut dire F tude de la !orme du terrain" Luand un morceau de colline se met glisser, il "en reste des traces, mme apr1s des si1cles" Ae plus, ce glissement de terrain se !ait plus volontiers en sol argileu%" 3ous le vo&eE, cela

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limite les recherches" ? Jais pourquoi l'avion= insista Nathalie" ? :h ien, si des vestiges tels que des murs de maisons sont en!ouis sous la terre, la vgtation n'a pas la mme teinte en ces endroits<l" ? M'ai compris! s'cria NoDl" 5es di!!rences de teintes, on ne peut les voir que de haut""" d'un avion, par e%emple" ? :%act! > applaudit J" Tleur&, qui ajouta, en se tournant vers son ami F 9 5es en!ants me paraissent avoir une vraie vocation d'archologues!> #'oncle :douard sourit malicieusement" 9 ;i mes petits<neveu% ont une vocation, mon cher $rthur, c'est celle de dtectives F ils adorent rsoudre les nigmes" ? :h ien, l'archologie n'en pose<t<elle pas= rpondit le savant" Getrouver une villa romaine en!ouie depuis des si1cles, par e%emple! > 2l parlait avec tant d'enthousiasme que les Trois N se sentirent un commencement d'ardeur pour cette aust1re science" $ vrai dire, ils rKlaient surtout d'lucider un m&st1re actuel, en relation troite avec un vnement ancien" 4n peu plus tard, J" Tleur& mani!esta le

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dsir d'aller classer des documents dans sa cham re" #es en!ants s'empress1rent d'o!!rir leurs services, qui !urent accepts F pour eu%, c'tait une e%cellente occasion de parler en secret l'archologue" 5'est apr1s une heure d'un !astidieu% travail qu'ils purent en!in a order le sujet qui les proccupait" #e savant 3enait de leur montrer un parchemin tout jauni, celui<l mme oC tait rvle l'e%istence de la villa romaine" 9 :st<ce que d'autres que vous ont pu le lire, monsieur= demanda NoDl" ? Me crois tre le premier avoir pos les &eu% dessus, rpondit J" Tleur&" ? 7ourtant, dclara Nic@, deu% hommes sont au courant de l'e%istence d'un trsor sous la terre, et veulent vous devancer" > #es &eu% du savant s'agrandirent d'tonnement derri1re le verre pais des lunettes" 9 5omment le saveE<vous= > #e jeune garBon lui rpta les paroles de son secrtaire" J" Tleur& couta le rcit sans roncher, puis secoua doucement la tte" 9 2mpossi le, dit<il en!in" Lui donc oserait !aire passer son intrt personnel avant celui de la ;cience= Non, mes en!ants" Jon cher Qu ert a t

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entraIn par son E1le, moins que la !i1vre ne l'ait gar! ? 7ourtant, je vous assure""" > commenBa Nic@" Jais il se tut, dcourag" $ quoi on essa&er de convaincre cet homme, trop con!iant, que quelqu'un menaBait ses chers travau%= ;on secrtaire l'avait ien jug, en a!!irmant qu'il vivait dans les nuages" 7our l'en !aire descendre, ce serait di!!icile! Aj J" Tleur& changeait de sujet" 9 Me pars en campagne demain l'au e, dclara<t<il" Lui veut m'accompagner= ? Joi! > cri1rent en ch8ur les Trois N" 2ls taient dcids veiller sur l'archologue malgr lui, a!in de tenir" la promesse !aite Qu ert"

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CHAPITRE -I P r %o"ts et ( r ) u0 !rais, de si grand matin, et Nathalie se rjouit d'avoir emport sa longue charpe" J" Tleur&, tout guilleret, marchait en tte, suivi par les Trois N encore ensommeills" #e savant tait quip de pied en cap comme pour une e%pdition lointaine F costume de drap @a@i, souliers !errs, et sur son crOne chauve une invraisem la le casquette carreau% munie de cache<oreilles" Ae
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plus, il emportait tout un attirail de gologue et une paire de jumelles," #a petite troupe sillonna longuement la plaine qui s'tendait en direction d'$vra&, puis gagna les collines et en commenBa l'escalade" #'avance tait !ort lente, car J" Tleur& s'arrtait tout moment pour e%aminer le terrain, dont il prlevait par!ois des chantillons" 7uis il repartait pour recommencer le mme man1ge un peu plus loin" Pre!, il !aisait de la gomorphologie" Jais les en!ants taient loin de trouver "ennu&euse cette course travers la nature" #a compagnie de l'archologue les intressait de plus en plus" Luand il consentait parler comme tout le monde, sa conversation tait passionnante F il connaissait des tas de choses sur les animau%, les minrau%, les plantes et en !aisait pro!iter ses jeunes compagnons" ;i ien que les heures coul1rent rapidement, et que midi trouva les e%plorateurs au sommet d'un plateau her eu% F e%actement l'endroit qu'il !allait pour une halte" 9 M'esp1re que le pique<nique est copieu%= Me meurs de !aim! s'cria Nic@ en s'emparant du panier que portait sa s8ur" ? #a tante Gos !ait toujours ien les

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choses! a!!irma Nathalie" A'ailleurs, je l'ai aide" ? Oh! alors, je te !ais con!iance! Luestion nourriture, tu es im atta le! ? 5herchons un coin om rag, et nous appellerons J" Tleur& >, proposa NoDl" 4ne !ois installs, ils invit1rent l'archologue passer ta le ? en!in, !aBon de parler! 5e dernier !init par arriver, un el chantillon de g&pse dans la main droite" Nathalie lui mit un sandaich dans la main gauche" #e savant considra les deu% o jets d'un 8il

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vague, hsita, et !init par porter sa ouche<le sandaich" Ou!! #es Trois N avaient eu chaud! 4ne !ois leur apptit calm, les en!ants s'tendirent sur l'her e, et leur !atigue tait telle, apr1s cette longue matine, qu'ils s'endormirent" NoDl s'veilla le premier, et regarda autour de lui F J" Tleur& n'tait plus l! $!!ol, il "secoua les deu% autres, et tous trois se mirent la recherche du savant" 2l n'tait pas loin F perch sur un rocher, l'e%trme ord du plateau, il e%aminait soigneusement la jumelle le pa&sage en contre as" ;oulags, les en!ants l'imit1rent""" en se servant seulement de leurs &eu%" 9 7ar e%emple! s'cria Nic@, La Sapinire est juste au<dessous de nous! ? M'aperBois le pavillon du concierge, et la niche de 7ipo, enchrit Nathalie" ? :t moi, je croIs voir autre chose, ajouta NoDl" GegardeE cette !entre, tout en haut de la clinique F il & a quelqu'un dans l'encadrement" ? 5'est vrai, approuva la !illette" :t""" je crois ien que c'est Gaoul" ? Qein! s'e%clama Nic@ en !aisant un ond" $ttendeE un peu" >

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22 courut vers J" Tleur& et revint avec les jumelles qu'il s'tait !ait prter, puis il les raqua dans la direction indique" 9 5'est ien lui! annonBa<t<il" :t teneE<vous ien! 2l est tout onnement en train de nous o server""" avec des jumelles, lui aussi! ? Tais voir! > s'cri1rent les deu% autres en ch8ur" $pr1s e%amen, NoDl, puis Nathalie durent convenir que Nic@ avait raison" $ n'en pas douter, le chau!!eur avait repr le petit groupe et surveillait ses !aits et gestes" Aans quel ut= 5ette dcouverte mit les Trois N mal l'aise" #e danger qui menaBait l'archologue n'tait pas un !ruit de leur imagination F ils en taient sKrs maintenant" 7lus que jamais, ils se promirent de veiller sur leur nouvel ami" 5ependant le reste de la journe se passa sans incidents" Luand en!in les e%plorateurs prirent le chemin du retour, la nuit tom e, J" Tleur& n'avait encore rien trouv, mais se montrait !ort optimiste" 9 #e ut approche, mes en!ants! > rptait<il en se !rottant les mains" Tant mieu%! Jais pour les Trois N e%tnus, seul comptait pour le moment un ut plus
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immdiat F la maison du grand<oncle oC les attendaient leurs lits" 2ls & arriv1rent en!in, mang1rent du out des l1vres et s'endormirent d'un sommeil pesant" ;i pesant, que les ra&ons d'un soleil dj haut les veill1rent le lendemain matin" NoDl consulta sa montre F elle marquait di% heures" #e jeune garBon, son cousin sur les talons, descendit en trom e la cuisine oC s'activait la tante Gos" 9 OC est J" Tleur&= ? 7arti depuis si% heures ce matin" 2l a ien recommand de ne pas vous rveiller, pensant que la journe d'hier avait t rude pour vous"
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? 7ourtant, s'cria Nic@, nous tenions a solument l'accompagner" ? Oui, a solument! > rpta Nathalie apparaissant son tour" #'air constern des trois en!ants !it sourire la tante Gos" 9 3ous tes dcidment mordus pour l'archologie! ? 5e n'est pas Ba, mais""" >, commenBa la !illette" 4n regard de Nic@ la !it taire" 9 Ja !oi, c'est vrai que Ba nous plaIt ien, dit< il" :st<ce que J" Tleur& rentrera pour le repas= ? 2l a demand de ne pas l'attendre, rpondit Jme Pesson" M'ai insist pour lui prparer un en< cas" 2l ne voulait pas, a!!irmant qu'il serait de retour en d ut d'apr1s<midi" > #es Trois N se consult1rent" Tallait<il tenter de le rejoindre= 2l tait dj ien tard! $lors ils s'arm1rent de patience, et se livr1rent des jeu% pour passer le temps" Jais le c8ur n'& tait pas F une sourde inquitude les rongeait" 2l s'& mlait une pointe de remords, pour n'avoir pas su tenir leur promesse" 5omme ils s'en voudraient, si quelque chose arrivait l'archologue! $ deu% heures de l'apr1s<midi, celui<ci n'tait

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pas rentr" $ trois heures, pas davantage" #'inquitude devint de l'angoisse, et les en!ants dcid1rent de partir sa recherche" Jais quelle direction prendre= 9 5elle de la colline que nous n'avions pas !ini d'e%plorer hier >, proposa NoDl" #es Trois N accomplirent aussi vite que possi le la premi1re partie du trajet, celle qui se !aisait en plaine" :nsuite, ils grimp1rent le long d'un sentier asseE raide" Ae temps autre, ils s'arrtaient pour crier en ch8ur F 9 Jon ? sieur ? Tleu? r&! > Jais seul leur rpondait l'cho de la colline" 3ers le sommet, un petit ois se prsenta et la marche devint plus agra le" Jais, depuis un moment, Nathalie traInait en arri1re" Jal remise des !atigues de la veille, elle avait grande envie de prendre un instant de repos" $rrive dans une clairi1re, elle n'& tint plus" 4ne souche d'ar re sem lait l'inviter s'asseoir F elle s'& laissa tom er et regarda autour d'elle" Aes Kcherons avaient dK travailler l, car des troncs gisaient mme le sol` et les ranches scies par leurs soins, toutes de mme longueur, taient assem les en un grand tas de !orme cu ique" #a !illette se sentait dlicieusement ien et s'a andonnait une douce torpeur, quand un
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cri lointain la !it sursauter" Lui l'avait pouss= :lle pensa NoDl, Nic@ et J" Tleur&, et l'an%it l'envahit" Jais, n'entendant plus rien, elle se rassura peu peu" 7eut<tre le cri venait<il d'une te de la !ort= 4n chant d'oiseau, dans un ar re voisin, lui !it lever la tte" :t alors elle vit""" une casquette carreau% suspendue une ranche asse" #e couvre<che! de J" Tleur&! 3ite! 2l !allait avertir les deu% autres" :lle s'empara de la casquette et ouvrit la ouche pour lancer son appel""" mais la re!erma F elle venait d'entendre un ruit de pas, et son instinct l'avertissait de se taire" 5e pas""" qui appartenait< il= 7as Nic@, ni NoDl, elle en tait sKre" :n e!!et, Nathalie vit d oucher dans la clairi1re un homme la carrure puissante dont la vue la glaBa d'e!!roi F c'tait Naston"

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CHAPITRE -II Le r )i" sa !ra&eur, la petite !ille chercha des &eu% une cachette" Ai!!icile, dans cette clairi1re! Taute de mieu%, elle se dissimula derri1re le tas de ois" #'homme l'avait<il vue= 7eut<tre pas, car il !onBait droit devant lui, un mauvais sourire sur les l1vres F on aurait dit qu'il se rjouissait de quelque chose" ;ans
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qu'elle sKt pourquoi, la !illette en eut !roid dans le dos" 7ourtant il sem lait qu'elle n'eKt rien craindre pour elle<mme, car l'in!irmier contourna le tas de ois sans regarder derri1re, et poursuivit son chemin" 5'est seulement quand elle cessa de le voir que Nathalie se remit en route" Jais oC se diriger= NoDl et Nic@ devaient tre loin maintenant et elle n'osait pas les appeler, de crainte d'alerter Naston" $lors elle erra travers ois, et ientt se trouva compl1tement perdue" :lle s'arrta, s'adossa un ar re et se mit pleurer" 4n ruit clata de nouveau, dans la direction prise par l'in!irmier" 5ette !ois elle en devina sans peine la provenance F un chien poussait un hurlement de douleur, suivi d'une srie d'a oiements !urieu%" Tout de suite, Nathalie eut une pense pour 7ipo" :lle ne se trompait pas F quelques minutes plus tard elle le vit apparaItre, la langue pendante et oitillant lg1rement F elle supposa que le vieu% chien avait lui aussi rencontr Naston, et que ce dernier lui avait donn un coup de pied" 9 #e vilain onhomme! > pensa<t<elle" :n tout cas, c'tait une prsence rassurante"

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7our mieu% garder l'animal pr1s d'elle, Nathalie le tint !ermement par le collier" 7uis elle repartit sur la trace des garBons" Luel soulagement quand elle entendit s leurs voi%! 2ls la cherchaient eu% aussi, l'appelant de temps en temps par son nom" #es retrouvailles !urent jo&euses" Jais, presque aussitt, la !illette entama le rcit de ses o servations et montra la casquette qu'elle n'avait pas lOche" 9 3oil qui est la !ois rjouissant et inquitant! commenta NoDl" 5ette casquette, que J" Tleur& a dK ou lier au cours d'une halte, prouve qu'il est pass par ici F tant mieu%" Jais ce cri perBu par Nathalie""" et la prsence de Naston""" > 7as esoin de s'e%pliquer davantage F les deu% autres avaient compris et partageaient ses apprhensions" Lue !aire= Getrouver l'archologue de toute urgence, ien sKr! 9 4ne ide! dit" Nic@" 7ourquoi ne pas utiliser le !lair de 7ipo= Nous avons la chance de possder un o jet appartenant J" Tleur& F la casquette" > 2l la mit sous le neE du vieu% chien, qui la !laira longuement" 9 Jaintenant, cherche, mon on chien, cherche! > l'encouragea le jeune garBon"

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#'animal, le neE ail sol, dcrivit un grand cercle et !init par dcouvrir une piste, car il partit en !l1che dans une direction dtermine" #es Trois <N le suivirent, pleins d'espoir" Ai% minutes plus tard, quittant l'a ri des ar res, ils d ouch1rent sur un sommet" 4ne !ois de plus, ils dominaient la plaine" :t ce qu'ils apercevaient au<dessous d'eu%, c'tait le champ de l'pouvantai!" Jats que d'o stacles pour l'atteindre! A'a ord, une pente !ortement incline, rendue glissante par un ruissellement d'eau" :nsuite, une rusque coupure !ormant un petit ravin dont les en!ants ne pouvaient voir le !ond" #e chien s'arrta et se mit a o&er" 9 Me crois que nous rKlons! s'cria NoDl" M'aperBois une empreinte de pas dans l'argile mouille F des semelles clous" J" Tleur& est venu jusqu'ici! , ? """ et il a gliss dans le ravin! acheva Nic@, la gorge serre par l'angoisse" ? $ppelons<le >, proposa Nathalie" < Ae nouveau le triple cri retentit F 9 Jonsieur Tleur&! > 7uis les Trois N prt1rent l'oreille""" et perBurent un !ai le son qui venait du !ond du ravinF 9 Qou<hou! > #es en!ants !urent si soulags qu'ils ne
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s'aperBurent pas de la disparition du chien" Aj ils cherchaient un mo&en de gagner le ord de l'entaille sans utiliser la dangereuse pente mouille" 4n petit sentier qui s'amorBait un peu plus loin le leur permit" :t, rusquement, leurs regards plong1rent dans une dpression arrondie en !orme de cuvette" $ mi< hauteur, un petit mplat coupait la paroi" Ae l'her e et des ar ustes avaient pouss sur cette plate< !orme, et un homme s'& trouvait, agripp au% ranches qui avaient dK amortir sa chute" A'un instant l'autre celles<ci pouvaient cder, et ce serait la glissade jusqu'au !ond du ravin" J" Tleur& ? car c)tait lui ? leva la tte lorsque les en!ants le hl1rent, et ses &eu% de m&ope clign1rent comme s'il ne les vo&ait pas" 9 22 a perdu ses lunettes dans sa chute >, remarqua NoDl" Nic@ mit les mains en porte<voi% et cria F 9 Nous allons essa&er de vous tirer de l! > Jalgr sa situation critique, l'archologue eut le courage de sourire" 9 M'tais sKr que vous viendrieE >, dit<il simplement" Tant de con!iance toucha les Trois N" 9 Me tente la descente >, annonBa Nic@" Tacile dire, mais pas !aire! #e jeune garBon, pourtant dou en
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g&mnastique, mit eaucoup de temps pour parvenir jusqu' la plate' !orme" 7our cela il utilisa, comme prises, les rares tou!!es d'her e poussant sur la paroi" :n!in il rejoignit l'archologue" Gestait !aire suivre celui<ci le mme chemin en sens inverse" 9 7ourreE<vous grimper ma suite, monsieur= demanda Nic@ sans grande conviction" ? Me ne crois pas, rpondit le savant sans s'mouvoir" :n tom ant, je me suis !oul une cheville" > 9 5atastrophe! > pens1rent en mme temps

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les Trois N" 5ar NoDl et Nathalie, genou% au ord du ravin, avaient tout entendu" Lue !aire maintenant= #e dcouragement gagna le petit groupe, et chacun resta muet, cherchant dsesprment une solution" #e silence !ut rompu par un a oiement venant, non pas d'en haut mais d'en !ace" :t 7ipo apparut sur l'autre ord de la cuvette" 2mmdiatement derri1re lui, Qector #ouvet" 5e dernier em rassa la sc1ne d'un coup d'8il, et demanda F 9 $veE<vous esoin d'aide= ? :t comment! rpondit Nic@" 7ourrieE< vous aller chercher une corde= ? Me reviens tout de suite >, rpondit l'homme" $ vrai dire, il se vantait, car il lui !allut une demi<heure pour reparaItre avec l'o jet demand" :ntre<temps, en !aisant un long dtour, Nathalie et son cousin avaient pu gagner le !ond de la dpression" NoDl se pencha pour ramasser quelque chose qui rillait dans l'her e F les lunettes de J" Tleur&" 7ar chance, elles taient intactes" Jais juste ct, il nota la prsence d'une longue Kche de ois qui avait t de toute vidence coupe la scie" Or il n'& avait pas d'ar res au% alentours"
& !ourrie"-vous aller chercher une cor e# *

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9 :lle est tout !ait sem la le celles du tas dans la clairi1re >, assura la !illette" 5ette trouvaille laissa le jeune garBon rveur" #e sauvetage de l'archologue !ut long et pni le" 2l !allut le ceinturer avec la corde, puis le !aire descendre, et en!in le hisser sur le ord oppos du ravin" Ae l une pente douce rejoignait la plaine" Mugeant sans doute qu'il en avait asseE !ait, Qector #ouvet s'clipsa discr1tement, 7ipo sur les talons" #es Trois N n'eurent mme pas la possi ilit de le remercier" #e rescap se trouvait maintenant en terrain plat" 5omme il lui !allait marcher cloche<pied, soutenu par les deu% garBons, NoDl se dit que le retour n'en !inirait pas" 2l prit une dcision soudaine F 9 Me vais chercher l'oncle :douard avec son auto" 3ous, Jonsieur, attendeE<moi ici" Jes cousins resteront avec vous" > 2l se mit courir, et se retourna au out d'un moment" #e savant et ses deu% gardiens s'taient installs dans le champ de l'pouvantail , juste au pied de celui<ci" Aans le crpuscule, le mannequin de ois, les ras tendus, paraissait veiller sur J" Tleur& et ses jeunes compagnons"

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CHAPITRE -III U" 1il u beurre "oir 9 T'$3$2; ien devin que votre su it 9 engouement pour l'archologue cachait quelque m&st1re! > dclara l'oncle :douard en souriant" 2l avait cout attentivement le rcit que NoDl, d'accord avec ses cousins, lui avait !ait des rcents vnements" 5et entretien avait lieu le mme soir, dans le la oratoire du vtrinaire"

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J" Tleur&, dont la cheville avait t soigne, tait dj au lit avec un somni!1re" 2l s'tait montr sure%cit, au retour de sa malencontreuse e%pdition, ne cessant de rpter F 9 Aire que me voil handicap au moment oC je tenais en!in la solution! > Aes e%plications avaient suivi, aussi savantes que tou!!ues" #es en!ants ne les cout1rent que d'une oreille, tant ils taient proccups par ce qui s'tait pass dans la journe" :t maintenant, le temps des rvlations tait venu, car l'a!!aire devenait dcidment trop grave! 9 7ourquoi ne m'avoir pas mis au courant plus tt= demanda l'oncle :douard avec un soupBon de reproche dans la voi%" ? 5'est que""" j'avais peur d'tre grond, avoua Nic@" :t puis, nous ne pensions pas que quelqu'un puisse tre en danger""" jusqu' hier" ? Tu veu% parler de l'accident de mon ami $rthur= ? Au pseudo<accident, oui" > J" Pesson sursauta" 9 A'apr1s vous, demanda<t<il, quelqu'un l'aurait pouss= ? 7as e%actement, intervint NoDl" J" Tleur&, alors qu'il se trouvait sur la pente, a reBu dans les chevilles une ille de ois, qui
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lui a !ait perdre l'quili re" :t cette ille de ois, quelqu'un l'avait el et ien !ait rouler depuis le sommet" ? Naston F c'est sKrement lui, a!!irma Nathalie, ? 3oil une grave accusation! s'cria l'oncle :douard" :n aveE<vous la preuve= ? 7as vraiment la preuve, avoua NoDl, mais de !ortes prsomptions, Ba oui! A'a ord Nathalie a entendu un cri et, peu de temps apr1s, elle a crois l'in!irmier""" Ae plusS, j'ai ramass au !ond du ravin une Kche provenant d'un tas de ois situ deu% cents m1tres au moins du sommet F elle n'a pas pu arriver l toute seule! ? 5'est en e!!et !ort trou lant, admit l'oncle :douard" $rthur, lui, ne s'est rendu compte de rien= ? 2l se rappelle seulement qu'un choc l'a dsquili r, mais en ignore la cause" ? Me le reconnais ien l F il est si distrait! commenta J" Pesson" ? :t si con!iant! appu&a NoDl" Luand je lui ai suggr que quelqu'un avait caus sa chute exprs, il a re!us de me croire" ? 3oil qui rend di!!icile notre tOche, si nous voulons empcher ces deu% individus de nuire, reprit le vtrinaire" 7orter plainte
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contre eu%= $rthur s'& opposera" :t de toute !aBon, nos preuves sont insu!!isantes" 5omme l'a dit NoDl, ce ne sont que des prsomptions" ? 2l & a le tmoignage d'Qu ert 5lment","= suggra Nic@" ? :ncore moins convaincant! 4ne conversation entendue la nuit, par un homme, less la tte"""! ? Me comprends F on pensera qu'il est""" ? """ toc<toc! acheva Nathalie en se !rappant le !ront avec l'inde%, comme l'avait !ait le chau!!eur quelques jours auparavant" ' 5'est trop !ort! ragea Nic@" On ne peut tout de mme pas laisser en li ert ces andits! ? ;ans compter qu'ils vont pro!iter de l'accident de J" Tleur& pour le devancer! appu&a NoDl" ? Me ne vois pas comment les empcher, rpondit l'oncle :douard d'un air perple%e" :n tout cas, nous serons quatre dsormais veiller sur notre ami" :t comme il lui sera di!!icile de ouger""" ? 7as sKr! rtorqua Nic@" 5et homme<l serait capa le de !aire encore de l'archologie avec les deu% ras et les deu% jam es dans le plOtre! > #e vtrinaire ne put s'empcher de rire"

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9 Tu l'as ien jug! Jais ne crains rien F je saurai le contraindre au repos" ? ;i au moins nous pouvions le remplacer! regretta NoDl" Jalheureusement, nous ne sommes pas asseE savants! ? 2l & a au moins une chose que nous pouvons !aire, remarqua son cousin F aller remercier Qector #ouvet F il l'a ien mrit! ? 7ipo aussi, appu&a Nathalie" ? :ntendu F nous irons< d1s demain, accepta NoDl" ? ;urtout, so&eE prudents! recommanda J" Pesson" 3ous aveE pu constater que ces hommes sont capa les de tout! >

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2l se leva pour clore l'entretien, ajoutant F 9 Jaintenant, vite au lit! $pr1s cette prouvante journe, vous deveE avoir esoin de repos! > #es Trois N donn1rent raison leur grand' oncle en !aisant presque le tour du cadran" $ussi se sentaient<ils !rais et dispos le lendemain matin, et dcids plus que jamais donner suite leur projet" 2ls all1rent d'a ord prendre des nouvelles de J" Tleur& F lui aussi avait pass une nuit calme" Jais, comme il !allait s'& attendre, il rclamait grands cris le droit de repartir en e%pdition en s'appu&ant sur deu% cannes" #'oncle :douard !ut in!le%i le"
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4n peu plus tard, les en!ants roulaient nouveau sur la route de la clinique" 4ne !ois encore, ils dissimul1rent leurs machines derri1re un uisson et continu1rent pied" 7ersonne de visi le l'intrieur du parc F le trio s'enhardit !ranchir le portail, et se trouva dans l'enceinte de La Sapinire. $pr1s une courte hsitation, Nathalie prit une dcision F 9 $llons d'a ord voir 7ipo! M'ai quelque chose pour lui" > 5'tait un morceau de rioche prlev sur son petit djeuner" :lle s'en tait prive en !aveur du chien, qui ne manquerait pas de lui mani!ester sa reconnaissance" :lle se trompait F 7ipo n'tait pas d'humeur se montrer gourmand, mme pour de la rioche" Tout de suite, les en!ants s'en rendirent compte en s'approchant de sa niche" 2l gisait par terre, les &eu% clos, l'air si a attu qu'il n'eut mme pas la !orce de tourner la tte vers les arrivants" 9 2l paraIt malade! dit NoDl" ? 4n client pour l'oncle :douard >, pilogua Nic@" #a !illette s'agenouilla pr1s du chien, lui prodiguant des caresses" 9 Lu'est<ce que tu as, mon pauvre 7ipo= > demanda<t<elle d'une voi% mue"
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7our toute rponse, l'animal se contenta de gmir doucement" $u mme moment, il & eut un lger ruit qui alerta le petit groupe F quelqu'un !rappait contre une vitre, celle de la !entre situe l'arri1re du pavillon" :t, comme la derni1re !ois, une tte apparut derri1re le rideau soulev F celle d'Qector #ouvet" Jais un Qector #ouvet presque mconnaissa le, avec un 8il au eurre noir, une grosse osse sur le !ront, un neE rouge et tum!i" Ae nouveau il cogna contr la vitre et, d'un signe de la main, invita les Trois N !aire le tour pour entrer cheE lui" Luelques secondes plus tard, les en!ants !rappaient la porte du pavillon" 5elle<ci !ut ouverte immdiatement, et #ouvet s'e!!aBa pour les laisser entrer, non sans jeter un regard m!iant sur les alentours" $pr1s quoi, il re!erma soigneusement la porte en donnant un tour de cle!" ;es !aBons de conspirateur auraient paru comiques en toute autre circonstance" Jais, ainsi d!igur, le pauvre homme ne prtait pas rire" $u contraire, sa vue, une sourde inquitude assaillit les Trois N" 9 3eneE vous asseoir >, invita le concierge" 2l poussa ses htes dans un salon minuscule

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qui !aisait suite la cuisine" 7our tous meu les, cette pi1ce contenait une ta le asse et quelques si1ges" Nic@ se laissa choir dans un !auteuil et demanda rKle<pourpoint F 9 Lui est<ce qui vous a arrang comme Ba= ? 5'est lui! rpondit l'homme avec rancune" ? #'in!irmier= ? Oui" 2l m'est tom dessus hier soir par surprise, et m'a rou de coups" ? :t 7ipo= questionna Nathalie" ? 7ipo aussi, rpondit Qector d'un air som re" 2l a voulu me d!endre, vous compreneE" $lors l'autre l'a ourr de coups de pied jusqu' ce qu'il tom e par terre" >

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CHAPITRE -IV Le r#it $u #o"#ier!e 9 L4:##: PG4T:! s'indigna Nathalie" Trapper un pauvre vieu% chien! ? """ et un homme qui !ait la moiti de son poids! enchrit NoDl" < Oh! n'a&eE crainte! riposta le concierge en om ant son maigre torse" 2l a eu droit quelques coups de pied dans les jarrets F" j'ai de la d!ense, moi! Jais pas le vieu% 7ipo" 5et homme<l, c'est""" c'est""" >

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#'indignation !aisait ga&er Qector"" 9 """ un lOche, acheva (ic). Jais""" la raison de cette rosse= ? Me crois la deviner, dit NoDl" 2l a voulu punir le chien et son maItre d'avoir contri u au sauvetage de J" Tleur&" ? Tout juste! approuva Qector" 2l !allait entendre ses reproches, pendant qu'il me attait! :t quand je lui ai dit que je me plaindrais aupr1s du docteur Nau ert, il m'en a promis le dou le, si je le !aisais" ? Jaintenant, au moins, nos soupBons sont con!irms, remarqua Nic@" Naston savait que l'archologue tait au !ond du ravin, donc c'est lui qui l'& a pouss" ? Pien sKr, que c'est lui, dclara le concierge" Jme que je l'ai vu !aire" ? Tormida le! triompha Nic@" Nous tenons donc un tmoin! Jais""" par quel hasard= > 2l ne s'agissait pas tellement de hasard, vrai dire" Aepuis la veille, Qector avait remarqu que Gaoul espionnait le 9 monsieur savant > en sjour cheE les Pesson" :t ien sKr, il s'tait dout que ce n'tait pas dans une onne intention" $lors, ce jour< l vers trois heures, vo&ant Naston sortir de la

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clinique et se diriger vers les collines, 9l'avait tout onnement suivi de loin en compagnie de 7ipo" 4n peu plus tard, post sur l'autre versant du ravin, il avait assist impuissant la chute de J" Tleur&, provoque par un o jet que l'in!irmier avait !ait rouler sur la pente" 5'est ce moment que le chien avait quitt son maItre, pour le rejoindre un peu plus tard" #a suite d 1 histoire, les Trois N la connaissaient" 5ependant, ce rcit avait ramen les penses de Nathalie vers la pauvre te" 9 :st<ce qu'au moins 7ipa gurira= s'inquita<t< elle" ? Pien sKr ! la rassura son cousin" Nous demanderons l'oncle :douard de le soigner, et tu sais comme il est ha ile! #ouvet approuva nergiquement, mais il gardait un air malheureu%" $pparemment, il avait quelque chose sur le c8ur" Tout coup, il se dcida, 9 Taites e%cuse pour le mauvais accueil de l'autre jour, dit<il" 5'est de la !aute de Naston F il m'avait menac""" ? 5'est dj ou li, coupa NoDl" ? 3ous en vouloir, alors que vous nous aveE tellement aids= 2l ne manquerait plus que Ba! appu&a Nic@"
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? 5'est ien honnte de votre part! s'cria Qector en retrouvant le sourire" A'ailleurs, maintenant que j'ai compris ce que valait cet homme, plus question de lui o ir! 7oseE<moi toutes les questions que vous vouleE F je suis prt rpondre" > #es Trois N chang1rent une 8illade triomphante" 9 3as<&, Noel >, invita Nic@" #'aIn du trio se livra un interrogatoire serr, auquel le concierge rpondit avec une onne volont vidente! 7eu peu, les en!ants arriv1rent reconstituer l'histoire du testament F 9 Tout a commenc il & a deu% ans, e%pliqua Qector" Me vivais alors la !erme en compagnie de mon maItre""" > $ cette poque, le vieu% !ermier avait dj cess de travailler F la rente viag1re que lui versait le docteur Nau ert lui assurait de quoi vivre largement" ;'il ne travaillait plus, il se promenait eaucoup, et son chien 7ipo l'accompagnait !id1lement dans ses tournes" 4n apr1s<midi, le vieil homme rentra la !erme sans son chien" Qector le vit s'emparer d'une pioche, et repartir" 4n peu plus tard, c'est la lanterne de l'curie qu'il vint chercher" :n!in, au out de deu% heures, le !ermier et
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l'animal rentraient ensem le, et le valet remarqua que son maItre paraissait agit niais ra&onnant" 9 Qector, lui dit<il un peu plus tard, je suis devenu un homme riche" > :t comme l'autre ouvrait des &eu% ronds, il lui e%pliqua F 9 M'ai trouv un trsor sous la terre""" grOce 7ipo, qui a disparu dans un trou en poursuivant une elette" ? 4n trou! rpta #ouvet" :t oC est<il, ce trou= > #e !ermier se mit rire" 9 Tu voudrais ien le savoir, pas vrai= :h ien, non, mon rave Qector" Ni toi, ni personne""" en!in, pas encore" 5e trou, je l'ai re ouch soigneusement, et ien malin qui le retrouvera! ? Jais en!in""" vous ne vouleE pas devenir riche= ? W mon Oge, l'argent ne m'intresse plus, rpondit le vieil homme" Jais la cl rit, Ba oui! 5rois<moi, Qector F un jour viendra oC le nom d'$lphonse 7ichon sera connu ien au<del de ce village" > #e valet s'imagina que son maItre radotait""" et n'& pensa plus" ;i ien que la vie la !erme recommenBa comme avant" $u out d'un an, $lphonse 7ichon se mit
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dcliner, et dut garder la cham re" 4n jour, il appela son valet" 9 Qector, donne<moi de quoi crire F je veu% !aire mon testament" > #ouvet apporta une !euille de papier lanc, un sous<main et un st&lo ille, puis s'en !ut vaquer ses travau%" 4ne heure apr1s, il entendit un gmissement venant de la cham re de son maItre, et, s'tant prcipit, trouva celui<ci demi croul sur son si1ge" #e st&lo tait tom terre, le sous<main galement, mais la !euille de papier

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n'tait pas visi le" #e malade eut le temps de murmurer de !aBon tr1s distincte F 9 :crit""" testament""" qui indique""" trsor" #e""" porter""" au""" notaire" > 5e !urent ses derni1res paroles, car il devint par la suite incapa le de parler ni de ouger" #e mdecin diagnostiqua une attaque" $lphonse 7ichon devait en mourir trois semaines plus tard" :ntre<temps, Qector avait cherch le testament, mais ne put mettre la main dessus" #e notaire eut donc la tOche de trouver d'ventuels hritiers pour les parcelles de terre non comprises dans le viager" :nsuite le docteur Nau ert prit possession de la !erme, et les travau% pour la trans!ormer en clinique !urent entrepris" 2l venait souvent visiter le chantier, conduit par son chau!!eur Gaoul 5ha!!ardeau" 5'est ainsi que ce dernier !it la connaissance d'Qector, autoris ha iter dans une dpendance de la !erme" 4n jour que Gaoul avait pa& un verre Qector au ca! du village, la langue de l'e%<valet se dlia F il parla du testament introuva le et du trsor qu'il tait cens indiquer" #e chau!!eur, a&ant o tenu tous les dtails qu'il dsirait, !it jurer Qector de garder le secret" Jo&ennant quoi il lui promit d'user de

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son in!luence aupr1s du docteur Nau ert pour lui !aire o tenir le poste de concierge dans la !uture clinique" 7eu apr1s l'ouverture de celle<ci, arriva Naston JaEet, l'in!irmier" 5ha!!ardeau en !it son complice ? peut<tre se connaissaient<ils dj= ? et tous deu% se mirent en chasse pour dnicher le testament" 7ersonne ne se douta de leur man1ge""" jusqu'au jour oC Qu ert 5lment !ut amen, less, La Sapinire. #e narrateur se tut, et les Trois N rest1rent un moment silencieu%, !aisant le point de ce qu'ils venaient d'apprendre" 5'tait eaucoup et c'tait encore trop peu" $lphonse 7ichon tait tom par hasard sur le trsor que poursuivait l'archologue F cela, ils l'avaient dj devin" :t le testament, que contenait<il= ;ans doute des prcisions sur le lieu de la dcouverte F un trou dans le sol, par oC avait disparu 7ipa" Or ce trou avait t re ouch par les soins du !ermier" 5omment le retrouver= 9 5'est le testament qu'il nous, !aut, conclut Nic@" ? :%iste<t<il seulement= demanda NoDl, $lphonse 7ichon tait vieu%, malade""" ? 2l e%iste! dclara Qector d'un ton sans rplique" M'avais apport mon maItre <une

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!euille de papier lanc pour qu'il le rdige" Luand je suis revenu, elle avait disparu" :t puis, pourquoi aurait<il parl comme il l'a !ait= 2l tait encore lucide, ce moment<l" ? 5'est asseE convaincant, en e!!et, admit NoDl" 7eut<tre alors l'a<t<il cach apr1s l'avoir crit= ? 2nvraisem la le! r!uta Nic@" 7ourquoi le cacher, s'il dsirait qu'on le porte au notaire= ? Ponne remarque, apprcia son cousin" #a conclusion, c'est que J" 7ichon n'a pas cach ce papier, mais qu'il a t gar, d'une !aBon ou d'une autre" ? #e vent l'a peut<tre emport= suggra Nathalie" ? 2mpossi le, trancha Qector" Jon maItre se trouvait dans sa cham re, et la !entre tait !erme"> #a !illette, qui n'tait jamais court d'imagination, supposa encore qu'une souris avait grignot le papier" Jais cette h&poth1se n'eut aucun succ1s" 9 2l est peut<tre tom dans le !eu= > supposa Nic@" #e concierge ala&a cette suggestion comme les prcdentes F
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9 #e !eu n'tait pas allum" > 2l & eut de nouveau un silence lourd de r!le%ion, et soudain NoDl questionna F 9 J" 7ichon crivait<il devant un ureau= Ou un secrtaire= ? 7as du tout, rpondit Qector" 22 tait assis dans son !auteuil, avec le sous<main sur les genou%" ? 4n !auteuil! rpta Nic@" 4n de ces anciens si1ges en tapisserie, avec un dossier raide= ? Jais non! 4n !auteuil moderne, en cuir, qu'il avait command sur catalogue dans un grand magasin" ? Me suppose qu'il se trouve relgu au grenier, avec les autres meu les= > demanda NoDl" #ouvet secoua la tte" 9 5omme il tait encore en on tat, je l'ai transport dans ma loge" ? Luoi! s'e%clama Nic@ tr1s \e%cit" 5omment se !ait<il, alors, que Gaoul et Naston ignorent ce dtail= ? 2ls ne me l'ont pas demand! ? :t ce !auteuil, oC est<il= ? :h ien, vous tes justement assis dessus, rpondit le concierge sans s'mouvoir" ? Luoi! > rpta Nic@"
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:t il plongea ! rilement les mains entre le coussin et les accoudoirs du !auteuil" 2l en retira successivement F un outon, une pi1ce de monnaie, une pingle" $u !ur et mesure, son visage re!ltait une dception de plus en plus vive" Nathalie se prcipita la rescousse" 9 #aisse<moi !aire, o!!rit<elle" M'ai des doigts plus petits que les tiens" > :n tirant la langue, elle glissa une main dans le mince intervalle" ;oudain son visage s'claira" :lle cria F 9 Me l'ai! > et, quelques secondes plus tard, elle randissait une !euille de papier lanc portant des mots crits l'encre noire" Nic@ lui arracha le !euillet des mains, & jeta un coup d'8il, et, prenant une large inspiration, se mit lire haute voi% F $eci est %on testa%ent.

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CHAPITRE -V Les %urs o"t $es oreilles N25Y s'apprtait poursuivre, quand sa s8ur lui intima l'ordre de se taire" 9 M'ai cru entendre 7ipo gronder >, dit<elle" $ussitt les Trois N se ru1rent vers la !entre, celle<l mme qui donnait sur l'arri1re du pavillon, et d'oC l'on pouvait voir la niche" Or, le vieu% chien avait lg1rement chang de

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place, mais il n'& avait personne aupr1s de lui" 9 Tausse alerte, conclut NoDl" 5ontinue, Nic@" > #e jeune garBon reprit sa lecture F 9 *e soussign +ic,on -lp,onse, sain de corps et d'esprit, dclare lguer . la commune de /oln$... ? 7ar e%emple! s'e%clama Nathalie" 4ne commune qui !ait un hritage= 5'est trop drle! ? Luand tu auras !ini de m'interrompre, toi alors! grommela Nic@, qui poursuivit F ? """ . la commune de /oln$, un terrain situ le long de la route d'-vra$, au lieu dit 9 Le 0uissonnet >, c,arge pour ladite commune de donner mon nom . un muse o1 seront exposs les ob ets de valeur se trouvant dans le sous&sol de ce c,amp. L'emplacement exact de l'entre de la galerie conduisant au trsor est marqu par un pouvantail que '$ ai plac... ? #e champ de l'pouvantail! s'cri1rent d'une seule voi% Nathalie et son cousin" ? 2l nous poursuit, dcidment! remarqua Nic@" ;i au moins on avait pu deviner"""! ? 2l aurait !allu tre ien malins""" ou savants comme J" Tleur& >, recti!ia NoDl" 2l tendit la main vers le prcieu% testament"
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9 Aonne F je veu% l'e%aminer" > Or Nic@ avait lu l'essentiel F le reste n'tait que !ormules sans intrt" Jais le vieu% !ermier n'avait ou li ni la date, ni la signature" 9 22 me paraIt vala le >, conclut NoDl en rendant le papier son cousin" #e concierge paraissait plong dans une pro!onde r!le%ion" 9 #'pouvantail! rpta<t<il" 5'est ien vrai que mon maItre l'a chang de place juste cette poque" Jme que Ba m'a tonn, vu que ce champ tait inculte depuis des annes" ? :n tout cas, rjouissons<nous que le testament soit tom dans nos mains et non dans celles des deu% andits! > remarqua NoDl" $ peine venait<il de parler qu'un nouveau grondement se !it entendre l'arri1re du pavillon F encore 7ipo! 5ette !ois, tout le monde l'entendit" Luatre ttes se< tourn1rent vers la !entre""", et les occupants de la petite pi1ce virent, avec horreur, le visage de l'in!irmier apparaissant juste la hauteur de l'appui" ;es &eu% en!oncs !i%aient mchamment le petit groupe mdus" 7uis le poing norme de Naston s'a attit sur le montant de la !entre, qui s'ouvrit instantanment" $lors on vit le colosse soulever comme une plume le chau!!eur jusqu'ici invisi le, en ordonnant H
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9 3as<&, Gaoul! Luand tu auras tourn la cle!, j'entrerai mon tour, mais par la porte" Luant vous, ne ougeE pas, et surtout n'essa&eE pas de l'arrter, sinon"""! > 5ette menace s'adressait au% Trois N et leur hte, qui n'eurent pas la moindre envi de dso ir" Tandis que le chau!!eur traversait le pavillon, Nic@ se mit penser au testament, qu'il tenait encore la main" 2l !allait le mettre en lieu sKr, et vite" Jais oC= ;es &eu% !irent le tour de la pi1ce, s'attard1rent sur les murs sans ornements, sur les si1ges, sur la petite ta le qui se trouvait juste derri1re lui" ;ur cette ta le, un tas de vieilles revues toutes cornes !orce d'avoir t !euilletes" 9 7as le choi%, pensa<t<il" Me vais glisser le papier entre deu% pages F c'est un coup risquer" > 2l !it passer le !euillet derri1re son dos et l'introduisit dans une revue, presque au as de la pile" 7endant ce temps, Naston promenait sur le groupe le regard m!iant de ses petits &eu%, mais il ne parut pas se douter du man1ge de Nic@" 5elui<ci n'tait pourtant pas satis!ait" 9 #a cachette est vraiment trop simple! se dit< il" Oh! 4ne ide! >

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2l tira de sa poche une arre de cheaing<gum et, toujours avec des gestes !urti!s, l'introduisit dans sa ouche" 5ependant Gaoul avait ouvert la" porte, et son complice le rejoignit l'intrieur" :nsem le, ils s'avanc1rent vers les occupants du salon" 9 Jerci d'avoir travaill pour nous! dclara le chau!!eur d'un ton suave" 5e n'est que justice, d'ailleurs" 5e testament, nous l'aurions dj trouv, si Qector nous avait mieu% renseigns" ? 2l a esoin d'une leBon F laisse<moi la lui donner! > gronda l'in!irmier" #'autre le retint" 9 $ quoi on, puisque nous savons ce que nous voulions savoir= 5e garBon ? il dsignait Nic@ ? a pouss l'o ligeance jusqu' nous !aire la lecture haute et intelligi le voi%! > #'intress tait rouge de !ureur contenue" $insi, les deu% andits se trouvaient depuis un moment sous la !entre, ne perdant rien de ce qui se passait dans la pi1ce! Nathalie pensa aussitt F 9 M'avais raison, quand j'ai entendu grogner 7ipo une premi1re !ois" > Jais elle n'en tira aucune gloire" 9 $ propos, il nous le !aut, ce testament, dit l'in!irmier" Aonne<le<nous, gamin"
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? :ssa&eE toujours de le prendre! rpondit Nic@, qui se mit mOcher son cheaing<gum, puis l'engloutit avec un grand e!!ort apparent" 2l' !audrait pour cela que vous m'ouvrieE l'estomac! ? Luoi! Tu l'as aval= rugit Naston, en prenant le jeune garBon par l'paule et le secouant comme un prunier" 4ne !ois de plus, le chau!!eur tempra la !ureur de son complice" 9 2nutile de te !Ocher, Naston F 5e papier est dtruit= Tant pis pour les n!iciaires du
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testament, tant mieu% pour nous" Nous connaissons l'emplacement du trsor, c'est l'essentiel" ? Tu as raison, admit l'in!irmier, lOchant regret l'paule de sa victime" Tout de mme, ce gamin mritait une onne leBon! > Nic@, apr1s ce traitement, mit un moment reprendre son sou!!le" 2l se pencha vers son cousin et lui glissa dans l'oreille F 9 Acidment, le passe<temps !avori de Naston consiste rosser les autres! > 7our toute rponse, NoDl mit un doigt sur ses l1vres F il essa&ait d'entendre la conversation des deu% complices, qui se consultaient au sujet des prisonniers" 9 On les oucle ici, et on court s'occuper du trsor= suggra l'in!irmier" ? Tu n'& penses pas! > dit Gaoul" :t, dsignant la !entre reste ouverte, il ajoutaF 9 2ls auraient, tt !ait de se sauver par l! ? 7as si on les ligote" ? Trop compliqu F il !audrait des m1tres et des m1tres de corde" OC les prendre= :t puis, les gosses sont malins F j'aime mieu% les avoir l'8il" ? Tu ne veu% tout de mme pas qu'on s'em arrasse d'eu%=

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? ;i, justement" M'ai mon ide F l'am ulance" ? :h ien, quoi, l'am ulance= ? Ne devrions<nous pas la sortir pour aller chercher un malade= ? ;i, mais dans une heure seulement" ? $ucune importance! trancha Gaoul" #e docteur n'& regardera pas de si pr1s! > :t sur le ton du commandement, il e%pliqua F 9 Tu vas rester ici et les surveiller" Joi, pendant ce temps, j'am1ne l'am ulance pr1s du pavillon, et j'ouvre toute grande la porte arri1re" $ ce moment tu !ais sortir les prisonniers" Jais attention! 2l !aut que cette opration se !asse en silence! > 7endant que le chau!!eur e%posait son plan, les Trois N taient passs par des sentiments divers F crainte, consternation" 4n peu d'espoir leur vint la pense qu'ils passeraient quelques instants dehors, avant d'tre en!erms dans l'am ulance" 7eut<tre qu'en se mettant crier, ils attireraient l'attention des occupants de la clinique= #a suite de la conversation leur enleva cette envie" 9 5'est simple, dit Naston en s'emparant du ras de Nathalie, qu'il serra tr1s !ort" ;'ils essaient seulement de pousser un cri, c'est la gosse qui copera"

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2l accentua son treinte F la !illette, sous l'e!!et de la douleur, se mit pleurer silencieusement" 9 Prute! > jeta Nic@ entre ses dents" NoDl serra les poings, prt se ruer contre le colosse" Jais il comprit que celui<ci l'craserait comme une mouche" $lors il se !orBa au calme, et attendit la suite" " 5e ne !ut pas long" Gaoul alla ouvrir le garage et !it sortir le long vhicule, qui vint se ranger doucement un m1tre peine de l'entre du pavillon" $lors Naston ouvrit l porte, poussant devant lui, en !ile indienne, Qectpr, NoDl et Nic@" #ui<mme !ermait la marche en maintenant Nathalie devant lui" Tout ce monde s'engou!!ra dans la ca ine arri1re, dont la porte se re!erma d'un coup sec" 7uis Gaoul se mit au volant, et l'am ulance sortit lentement de la clinique pour prendre la route qui conduisait au champ de l'pouvantail"

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CHAPITRE -VI U" str t !2%e N e%amin1rent leur troite prison F l'avant, deu% si1ges, dont celui du conducteur" 4n troisi1me dans la ca ine arri1re, sur lequel se laissa tom er Naston" #e long d'une paroi, une couchette destine au% malades" 4ne couverture & tait pose, et c'est l<dessus que s'assirent les capti!s, sau! Nathalie que l'in!irmier tenait toujours contre lui"
#:; TGO2;

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A1s que la voiture eut gagn la route, elle prit de la vitesse, et quelques minutes plus tard les en!ants aperBurent l'pouvantai! dress au milieu du champ F on arrivait au% 9 Puissonnets >" 9 Me vais dissimuler l'am ulance dans ce petit ois, juste en !ace >, dcida Gaoul" 2l o liqua rusquement dans un chemin poussireu%, et, peu apr1s, le vhicule stoppait au milieu d'une !utaie" 9 5omme Ba, on ne nous verra pas depuis la route, dclara le chau!!eur" :t maintenant, il s'agit de s'organiser" > 2l r!lchit un moment, puis ajouta F 9 Toi, Naston, tu vas t'occuper du trsor" Joi""" ? 2l me !audrait des outils, coupa l'in!irmier" ^ as<tu pens= bb Pien sKr! rpondit le petit homme" M'ai de la tte, moi! Gegarde sous la couchette F j'& ai dissimul une pelle et une pioche" ? OteE<vous de l! cria Naston l'adresse des deu% garBons et d'Qector" 2l trouva e!!ectivement les outils l'endroit indiqu" 9 :t alors= demanda<t<il" ? 2l !aut donc tout te dire! protesta son complice" Apche<toi d'aller creuser la terre sous l'pouvantai! F tu trouveras sans doute
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&aston sortit la voiture, e%portant une pette et une pioche.

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rapidement l'entre d'une galerie" $ ce moment, appelle<moi" ? Ais donc, c'est moi qui m'appuie tout seul le oulot= ? Pien sKr F tu es tellement !ort! dit Gaoul, !latteur" Joi, je surveille les prisonniers F il ne !audrait pas qu'ils nous !aussent compagnie maintenant! ? A'accord >, accepta Naston, qui sortit de la voiture en emportant la pioche et la pelle" 7eu apr1s, les Trois N, qui par la vitre arri1re pouvaient voir le champ, aperBurent le colosse qui arrachait rutalement l'pouvantail et le lanBait terre un peu plus loin" Nathalie poussa un norme soupir" Luant Gaoul, il tait sorti derri1re son complice, peu dsireu% sans doute de rester l'intrieur du petit espace, seul contre quatre" 2l !erma les deu% porti1res cle!, ainsi que la porte arri1re" Poucls! ragea Nic@" :t sans espoir d'vasion, j'en ai peur! > :n e!!et, tel un gardien de prison, le chau!!eur s'tait mis e!!ectuer une ronde autour bdu vhicule" :t, chaque tour, il jetait un long regard travers les vitres, l'avant comme l'arri1re" 5'est seulement quand il longeait les cts de
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l'am ulance qu'il lui tait impossi le de voir l'intrieur, cause des rideau% qui masquaient les !entres" NoDl consulta sa montre, qui tait munie d'une trotteuse" 9\;i l'un de nous essa&ait de s'chapper, il disposerait de trois secondes, annonBa<t<il ientt" ? Nettement insu!!isant! commenta Nic@ d'un ton dcourag" ? 7as sKr! ? Luoi! Tu aurais une ide= ? 7eut<tre" #aisse<moi r!lchir" Toi, pendant ce temps, continue o server Gaoul" :n particulier, regarde s'il continue tourner dans le mme sens" > 9 NoDl va sKrement trouver un mo&en, pensa Nathalie avec con!iance" 2l est tellement intelligent! > Luant Qector #ouvet, il tait vident qu'on ne pouvait compter sur son aide F il s'tait laiss tom er sur le si1ge laiss vacant par le dpart de Naston, et restait l, les ras allants, l'8il vide, une e%pression de pro!ond dsarroi sur son visage" ;oudain NoDl leva la main pour rclamer l'attention" 9 Me crois que j'ai trouv , dit<il" :t, calmement, il e%posa son ide"
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9 Nnial! commenta Nic@" Jais pourquoi choisir Nathalie et pas moi= ? 7arce que je suis la plus mince >, rpondit la !illette d'un air de d!i" NoDl se hOta d'approuver" Nathalie s'attendait une riposte ironique de la part de son !r1re, telle que F 9 Ja petite s8ur= Tu as esoin de lunettes, mon pauvre NoDl! > Or, non seulement Nic@ ne protesta pas, mais il approuva !inalement le choi% de son cousin" 9 $pr1s tout, pour la comdie qu'on va jouer, mieu% vaut utiliser Nathalie F ce sera plus vraisem la le" ? Pon" ;i tout le monde est d'accord, allons<&! > dcida le plus grand" :t il e%pliqua chacun son rle" 7our commencer, il pria sa cousine de lui donner son charpe" :nsuite, aid de Nic@, il disposa la couverture sur la couchette en la !aisant gon!ler, de !aBon simuler la prsence d'un corps humain" 7our complter l'illusion, l'charpe roule en oule !ut place en haut, comme si elle entourait une tte invisi le" :ntre<temps, la !illette avait reBu l'ordre d'aller se cacher entre le si1ge avant et celui oC tait assis le concierge" #es deu% garBons

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s'accroupirent alors la gauche d'Qector, et attendirent" #a raction de Gaoul ne tarda pas se produire" $rrt l'arri1re de l'am ulance, il regarda une !ois de plus par la vitre, !ronBa les sourcils, et !rappa pour attirer l'attention des prisonniers" 9 Qein= s'e%clama Nic@, !eignant la surprise" ? 2l manque la !ille" OC est<elle= > cria le chau!!eur" NoDl dsigna du doigt la couchette, et dclara F 9 3otre ami l'in!irmier l'a tellement secoue qu'elle s'est sentie mal F nous l'avons !ait s'tendre"> #es occupants de l'am ulance vcurent alors les instants les plus angoissants d'une matine pourtant !ertile en motions F Gaoul, l'8il m!iant, o serva pendant un moment la !orme immo ile ? et pour cause! ? tendue sur la couchette" 9 ;'il continue son e%amen, il trouvera louche cette immo ilit prolonge! > pensa Nic@, qui sentait la sueur perler son !ront" Qeureusement, lui et son cousin russirent garder une attitude dtache" ;i ien que le chau!!eur reprit sa promenade en rond, toujours dans le mme sens, et ? sem lait<il ?

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en ralentissant un peu" 7eut<tre tait<il !atigu= 7ar prudence, NoDl attendit qu'il eKt !ait cinq !ois le tour de l'am ulance" :ntretemps il regarda sa montre, et conclut F 9 Jaintenant, la dure est de quatre secondes" Me pense que Ba su!!ira" > ;u itement, l'opration !ut dclenche par un ordre qu'il jeta sa cousine F 9 3as<&! > $ partir de ce moment, tout se droula comme dans un allet ien rgl, dont NoDl aurait t le che! d'orchestre, ses cousins les e%cutants" Aans un premier temps, la !illette se glissa l'avant, pr1s de la porti1re de droite que Gaoul venait de dpasser" :lle a aissa vivement la vitre, et s'accroupit" #e tout avait dur moins d quatre secondes" #e chau!!eur apparut l'arri1re, puis s'clipsa" 5e !ut alors Nic@ d'entrer en sc1ne F pour commencer, il rejoignit sa s8ur" Aeu% secondes lui su!!irent pour la !aire passer, les pieds les premiers, travers l'ouverture" 2l lui en restait peine autant pour remonter et retourner sa place, entre son cousin et le concierge" 5e !ut miracle s'il & parvint, mais, lorsque le visage de Gaoul apparut<derri1re le pare< rise, tout paraissait normal l'intrieur du vhicule" Ae plus, l'opration s'tait droule
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dans un relati! silence" Luant Nathalie""" 9 $ elle de jouer! murmura Nic@ d'une voi% altre" ? Ponne chance! > ajouta NoDl sur le mme ton, en s'adressant sa cousine invisi le" 7uis l'attente commenBa pour les trois capti!s" #e chau!!eur continuait sa ronde comme si rien ne s'tait pass F donc, Nathalie avait russi s'en!uir" 7eu peu, l'tau d'angoisse qui treignait les deu% garBons se desserra, ils se mirent respirer plus li rement" A'ici peu,

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grOce la ruse de NoDl, les secours allaient arriver" 3ingt minutes s'coul1rent" :t soudain Naston !it irruption" #e visage cramoisi, la sueur lui ruisselant jusque dans les &eu%, il avait l'air !urieu%" 2l se mit invectiver son complice" 9 M'ai ien eu tort de t'couter, propos de cette histoire de trsor! Me n'ai rien trouv sous l'pouvantai! ? Tu n'as pas dK asseE creuser, supposa Gaoul" ? 7as asseE, pas asseE"""! 3oil plus d'une demi<heure que je trime tout seul, pendant que toi, tu te prom1nes, et tu oses me dire Ba= 3a donc juger sur place F j'ai !ait un trou plus grand qu'une aignoire sans rencontrer la moindre galerie" Lu'est<ce que tu en penses= ? Me ne sais pas, moi, rpondit le chau!!eur" 7ourtant, le testament""" ? #e testament! rpta l'in!irmier d'un ton rageur" Lui sait si ces gosses ne se sont pas moqus de nous= Tiens, !ile<moi la cle! F je veu% leur parler" > 7lus morts que vi!s, Nic@ et NoDl virent le colosse pntrer dans l'am ulance" Tout de suite, il remarqua F 9 Jais il manque quelqu'un F la gamine! > $u
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mme moment il aperBut la !orme allonge sur la couchette, et, d'un geste rutal, carta la couverture" 9 22 n'& rien l<dessous! glapit<il" ? 5omment! :lle donc russi se sauver= s'cria Gaoul qui arrivait derri1re son camarade" ? Qein! Tu t'es laiss erner par ces gosses, toi qui te crois si malin= tonitrua Naston" :sp1ce d'im cile, va! > ;on complice ne ragit pas l'insulte F il tait devenu tr1s pOle" 9 7lus une seconde perdre, jeta<t<il" 2l !aut !iler" > 2l re!erma la porte, et courut se mettre au volant" Naston, mdus, ne protesta pas et le rejoignit l'avant" 9 :t eu%, qu'est<ce qu'on en !ait= demanda<t<il en dsignant les occupants de la ca ine" ? On les emm1ne! > :t l'am ulance dmarra rutalement en marche arri1re"

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CHAPITRE -VII Le trsor $ 7:2N: N$TQ$#2: eut<elle pos les pieds par terre, qu'elle se laissa tom er plat ventre et rampa sous le !euillage de !aBon s'loigner au plus vite de l'am ulance" Luand Gaoul passa de nouveau devant la porti1re droite, la !illette tait dj hors de vue" :lle traversa le petit ois et d oucha dans un pr" Asormais, elle se trouvait en terrain
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dcouvert, et devait redou ler de prcautions" :n longeant des haies de noisetiers, qui lui procuraient un a ri su!!isant, elle !it un grand crochet travers la campagne et rejoignit en!in l route" 7ersonne en vue F donc sa !uite tait passe inaperBue" Ou!! Tantt courant, tantt marchant grands pas quand elle tait par trop essou!!le, elle parcourut le long trajet sans s'octro&er le moindre repos" #e salut de NoDl, de Nic@ et d'Qector ne dpendait<il pas de sa rapidit= #a !illette tait a solument sur les genou%F quand en!in lui apparut la maison de l'oncle :douard" :ncore un e!!ort, et elle poussa le portail du jardin, puis courut vers le la oratoire, oC, cette heure, devait se trouver le vtrinaire" 2l & tait, occup soigner ses animau%" 9 Oncle""" :douard! > cria Nathalie depuis le seuil" J" Pesson se retourna, et se rendit compte au premier coup d'8il que sa ni1ce tait ouleverse" 2l alla la prendre par la main et lui parla doucement" 9 Lu'& a<t<il, ma petite Nathalie= ? 3ite! 2l !aut""" avertir""" les gendarmes! Nic@ et NoDl""" dans""" l'am ulance" > 5inq minutes plus tard, a&ant russi o tenir
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un rcit peu pr1s cohrent de l'aventure, l'oncle :douard rentrait dans son ureau pour tlphoner la gendarmerie" 2l dut parlementer un moment F le rigadier re!usait de prendre au srieu% cette histoire rapporte par une !illette de neu! ans" Jais le vtrinaire avait la rputation d'un homme en qui on pouvait avoir con!iance" :t du moment qu'il se portait garant de ses petits< neveu%""" 9 5'est on, j'arrive avec l'esta!ette" Nous prendrons la petite !ille au passage F elle nous guidera" > 7our Nathalie, le temps parut long F son imagination lui reprsentait des prils sans cesse plus grands au%quels taient e%poss les capti!s" :n!in la voiture "noire se rangea le long de la villa, et la !illette, qui attendait devant le portail, s'& engou!!ra aussitt" :lle se trouva entoure d'uni!ormes, et on lui demanda d'indiquer la direction prendre" #'esta!ette s'engagea donc sur la route d'$vra&, suivie de pr1s par l'automo ile de l'oncle :douard" $ ct de lui avait pris place $rthur Tleur&, qui, malgr les remontrances de son ami, avait insist pour !aire partie de l'e%pdition" $u moment oC les deu% vhicules approchaient du champ de l)pouvantail, une

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am ulance venant d'un chemin latral d oucha sur la route en marche arri1re" Nathalie poussa un cri F 9 5e sont eu%! ? 2ls nous !ilent entre les doigts! s'cria le rigadier constern" 2l va !alloir engager une poursuite" 7eut<tre vaudrait<il mieu% !aire descendre la !illette= > Or, au moment oC l'am ulance venait de s'arrter pour repartir en marche avant, on la vit !aire deu% ou trois sou resauts puis s'immo iliser" 4n cri jaillit de l'esta!ette F 9 ;top! Tout le monde dehors" :n avant les gars! On va les cerner""" mais so&eE prudents F n'ou lieE pas qu'ils dtiennent trois otages! > *** NoDl et Nic@ n'avaient que trop ien compris l'intention des andits F devinant qu'ils allaient tre poursuivis, ils avaient esoin d'otages qu'ils pourraient, le cas chant, changer contre leur li ert" 2l !allait tout pri% !aire quelque chose""" #es deu% garBons se consult1rent du regard, et se comprirent sans changer une parole" Gestait attendre l'instant propice pour agir F celui oC l'am ulance man8uvrerait pour
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repartir dans la direction d'oC elle venait ? c'est<<dire en tournant le dos 3oln&" Gaoul venait de terminer sa marche arri1re et posait dj le pied sur l'acclrateur, lorsque les deu% cousins ondirent sur lui" #e saisissant chacun par un ras, ils le tir1rent vivement en arri1re F le petit homme n'atteignant plus les pdales, la voiture !it quelques em ardes puis s'arrta" Jais il & avait Naston, qui allait invita lement ragir pour secourir son complice" 5'est alors qu'Qector #ouvet, jusqu'ici passi!, se jeta dans l'action" $visant la longue charpe rouge de Nathalie, reste sur la couchette, il s'en< saisit et Oillonna le colosse" 5elui<ci, avec un grognement de !ureur, porta la main son visage F le concierge en pro!ita pour entourer les poignets de l'homme" :n!in il ramena les deu% pans de l'charpe 9t les noua solidement dans le dos de l'adversaire" Muste ce moment, l'am ulance !ut cerne par les gendarmes, et les porti1res s'ouvrirent" 9 7ar e%emple! s'e%clama l'un des hommes" "GegardeE, che! F le travail est dj termin" 2l ne nous reste plus qu' cueillir nos clients" ? Ponne a!!aire! se rjouit le rigadier, sortant de sa poche deu% paires de menottes" Me
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vous !licite de votre initiative, jeunes gens! ? 5'est Qector qui a !ait le plus di!!icile, dclara Nic@" $ lui seul, il est venu out de l'in!irmier" > #e concierge ne !ut pas peu !ier de recevoir les compliments qu'il mritait" Nathalie, descendue de la !ourgonnette, se !ra&a un chemin jusqu' son !r1re et son cousin" #es Trois N, jo&eu% de se retrouver, se congratul1rent qui mieu% mieu%, jusqu'au moment oC une 'e%pression scandalise apparut sur le visage de la !illette F elle venait d'apercevoir Naston dans ses liens improviss" 9 Jon charpe! s'cria<t<elle" :lle va tre toute d!orme, maintenant! > Nic@ !aillit s'trangler d'indignation" Tout ce qu'il russit dire, ce !ut F 9 $h! les !illes! > tandis que NoDl, en souriant, !aisait remarquer sa cousine F 9 Ais donc, tu gagnes au change! :lle a au moins allong de cinquante centim1tres! > Tandis que les gendarmes em arquaient Naston et Gaoul dans la !ourgonnette, J" Tleur& s'approcha en oitillant, soutenu par l'oncle :douard" 9 :st<ce que ces hommes ont mis la main sur le trsor= questionna<t<il"
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? Ja !oi, je l'ignore, rpondit le rigadier" 7our le moment, je les inculpe de tentative d'enl1vement" Me vous prierai, J" Pesson, de passer cet apr1s<midi la gendarmerie avec vos petits< neveu% F j'aurai esoin de leur tmoignage" > #e vtrinaire promit, et l'automo ile noire s'loigna, emmenant les deu% prisonniers" Luant l'am ulance, conduite par un gendarme, elle !ut ramene la clinique, avec Qector #ouvet comme passager" #es Trois N, rests seuls avec leur oncle et l'archologue, se dirig1rent vers le champ de l'pouvantail" 4n grand trou apparaissait l'endroit oC avait t plant le mannequin de ois, maintenant arrach" $u !ond de ce trou, rien que de la terre et des caillou% F pas la moindre amorce de galerie" 9 5'est ici que devrait se trouver le trsor, s'il !aut en croire le testament, dclara NoDl" ? Luel testament= > demanda J" Tleur&, qui n'avait pas encore t mis au courant" #e jeune garBon e%pliqua toute l'a!!aire, et conclut F 9 7uisque l'in!irmier a creus l'endroit indiqu sans rien trouver, c'est que le renseignement tait !au%" > #'archologue avait l'air constern"
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9 Aans ce cas, je me suis moi<mme tromp, remarqua<t<il, car j'tais galement arriv la conclusion que la villa romaine tait quelque part dans le sous<sol de ce champ" > ;oudain Nic@ poussa un vrita le cri de triomphe" 9 M'& suis! $lphonse 7ichon a marqu l'emplacement du trou en & plantant l'pouvantail" Or cet pouvantail""" ? """ a t dplac par nous, acheva Nathalie" $uparavant il se trouvait pr1s d'un uisson, l< as" ?& Nous sommes idiots de n'& avoir pas pens tout de suite! s'cria le jeune garBon con!us" ? 3ous tes ien e%cusa les! intervint l'oncle :douard" N'importe qui aurait la mmoire em rouille, apr1s de pareilles motions!> 5ependant NoDl r!lchissait" 9 #'endroit prcis sera !acile dcouvrir, dit<il en!in" Luand l'pouvantail a t cass par l'ouragan, un morceau de ois est rest dans le sol"> #es Trois N, d'un mme lan, se prcipit1rent vers le uisson, et ne tard1rent pas dnicher le tronBon de ois demeur en terre" 9 3ite, la pioche! > s'cria Nic@" 2l n'eut qu' prendre celle que Naston avait
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laisse" NoDl s'empara de la pelle, et tous deu% se mirent creuser avec une ardeur qui ravit J" Tleur&, dcid voir en eu% de !uturs archologues" 4n quart d'heure plus tard, un9 hourrah > retentissant, jailli de la ouche de Nic@ F la pointe de sa pioche venait de mettre au jour une troite !ente" NoDl l'largit l'aide de la pelle, et ientt les en!ants, munis d'une lampe de poche prte par l'oncle :douard, purent se glisser l'un apr1s l'autre dans une sorte de couloir s'en!onBant en pente douce sous la terre"
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4ne dnivellation rusque, et la galerie s'largit tout d'un coup F les e%plorateurs se trouvaient maintenant dans une pi1ce d'ha itation dont le sol, sous les gravats qui le recouvraient, tait en !ine mosaZque" Aes o jets divers l'encom raient F vases, statues, colonnes, dont quelques<unes taient rises" #es Trois N e%aminaient avec respect ces vestiges d'un autre temps, mais se montraient surpris" 2l & avait l, certes, de quoi ravir un archologue""" et non de quoi enrichir des hommes comme le chau!!eur et l'in!irmier" $lors= Jais une longue r!le%ion n'tait pas du goKt de Nic@" 5omme toujours il avait hOte d'agir" 9 $llons vite !aire part de nos dcouvertes J" Tleur& et l'oncle :douard, proposa<t<il" ? Oh! oui! appu&a Nathalie" 2ls seront sKrement ien contents" ? Jieu% encore F organisons un va<et<vient pour transporter quelques<uns de ces o jets jusqu' eu%, poursuivit son !r1re" ? $h! non! le contredit NoDl" J" Tleur& dsirera certainement en !aire une tude sur place", du moins quand il en sera capa le" ? Tu e%ag1res! protesta Nic@" Me suis sKr au contraire qu'il est tr1s impatient de connaItre ce que contient la salle souterraine"
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? $llons lui demander son avis >, trancha Nathalie" Or l'archologue donna satis!action l'un comme l'autre des deu% cousins F a&ant cout avec intrt la description dtaille que lui !it NoDl, il pria les en!ants de lui rapporter quelques chantillons de ce qu'ils dcouvriraient" Muste de quoi se rendre compte" $insi !ut !ait" $ chaque trouvaille qu'on lui prsentait, J" Tleur& poussait des e%clamations de plaisir qui pa&aient les e%plorateurs de leurs peines" 5ependant Nic@, qui !ar!ouillait dans un coin de la pi1ce, heurta du pied un grand vase en ronEe demi<enterr" 2l !allut la pelle pour le dgager, mais il tait si lourd que les e!!orts runis des Trois N ne purent russir le soulever" 9 :nlevons le couvercle >, suggra NoDl" 5ette !ois ce !ut !acile F quelqu'un avant eu% l'avait dj descell F $lphonse 7ichon, sans aucun doute" Nathalie plongea sa main dans le vase, et en ramena une poigne de pi1ces d'argent" ? Ae la monnaie romaine! commenta J" Tleur& quand il eut en main quelques<unes de ces pi1ces" #eur valeur est norme" :st<ce qu'il & en a eaucoup= >

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Ai% minutes plus tard, les garBons taient en mesure de lui donner la rponse e%acte" 9 1 '.*! annonBa Nic@ tr1s e%cit" ? #e voil, le !ameu% trsor! > pilogua NoDl" 2l devint grave et ajouta F 9 M'esp1re que le v8u d'$lphonse 7ichon sera respect, et que tous ces o jets prcieu% seront e%poss dans un muse portant son nom= ? M'& veillerai personnellement, promit l'archologue" ? Nous irons le plus tt possi le rcuprer le testament, et le porter au notaire, ajouta l'oncle :douard" ? :t nous en pro!iterons pour rendre visite Qu ert 5lment, suggra Nathalie" ? 5ertainement" 2l sera le premier se rjouir de notre russite >, dclara J" Tleur& dont le visage ra&onnait" 2l tait midi pass" 2l !allut, regret, quitter les lieu%" Jais les Trois N se promirent d'& revenir souvent, en attendant que l'archologue soit su!!isamment remis pour procder lui<mme des !ouilles appro!ondies" 9 :st<ce que ce n'est pas imprudent de laisser toutes ces choses prcieuses sans surveillance= demanda Nathalie"
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? 7lus maintenant que Gaoul et Naston sont sous cle!, rpondit NoDl" 2l serait invraisem la le que d'autres voleurs apparaissent su itement! > Nic@ alla ramasser l'pouvantail qui gisait terre et le replanta l'entre dut trou" 9 3oil, dit<il, nous allons lui redonner son vrai rle" > :t, s'inclinant crmonieusement devant le vieu% mannequin de ois, il prononBa d'une voi% !orte F 9 Me te nomme dsormais 2ardien du 3rsor. >

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No3l4 N t' lie et Ni#ol s 5Ni#678

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$e Roberte Ar% "$ Srie i"t!r le

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