Vous êtes sur la page 1sur 190

1

LES 3 N ET LA PCHE MIRACULEUSE par Roberte ARMAND


DEGARDEZ ces coques! s'crie Nol. Elles contiennent... des perles! Nick et Nat alie! ses deu" cousins! e"a#inent les coquilla$es % leur tour& aucun doute! Nol a raison. 'ais! (ait encore plus tran$e! ces perles sont toutes perces en leur centre& c'est la preu)e qu'elles ont (ait partie d'un collier! *l n'en (aut pas da)anta$e pour lancer les +rois N dans une nou)elle enqu,te. 'ais d-s qu'ils co##encent % )oir clair dans le #.st-re de cette p,c e #iraculeuse! d'inquitants ad)ersaires sur$issent de l'o#/re et #ultiplient les e#/0c es sous leurs pas. 1eu i#porte! 2es +rois N sont rsolus % (oncer...

ROBERTE ARMAND

LES

ET LA PECHEMIRACULEUSE
ILLUSTRATIONS DE HENRIETTE MUNIERE

HACHETTE

5rie les
*. **. ***. *<. <. <*. <**. <***. *?. ?. ?*. ?**. ?***. ?*<. 2es 4N et les )oleurs d6i#a$es 1781 9: 2es 4N et la #aison /rule 1783 9; 2es 4N et l6tran$e )oisin1783 97 2es 4N et les =u#elles 1783 11 2es 4N et le c ien =aune 1784 94 2es 4N et le /outon d6ar$ent 1784 19 2es 4N et la p,c e #iraculeuse 178; 9> 2es 4N et l6pou)antail 178> 94 2es 4N tendent un pi-$e 178> 9@ 2es 4N et le puits ant 178: 9; 2es 4N sont sur la )oie 1788 9@ 2es 4N et les trois c.$nes 178@ 9: 2es 4N et le serpent p.t on 1787 91 2es 4N et les c ats /ir#ans 1787 19

Les

Nol, Nathalie et Nicolas (Nic !"

>

TABLE *. **. ***. *<. <. <*. <**. <***. *?. ?. ?*. ?**. ?***. ?*<. ?<. ?<*. ?<**. An #.strieu" ca)alier An pro(ond so##eil Bercule et le #ouc oir 2a te#p,te An nau(ra$e An piqueCnique 2a p,c e au" coques 2es dcou)ertes de Nick Dductions 2e 5irius 2a #aison in a/ite 2e c e#in de ronde 2'Ber#ita$e Nat alie enqu,te 2a ruse de Guillou Ane sandale de toile 2e dol#en 8 31 41 ;3 >3 :; 88 @: 7; 198 118 138 148 1;8 1>8 1:@ 188

CHAPITRE PREMIER U# $%st&'ie() ca*alie' *2 N'D+A*+ $u-re plus de si" eures! en cette #atine du #ois d'ao0t! lorsque Nol et Nicolas Renaud! qui parta$eaient la #,#e c a#/re! (urent tirs du so##eil par un /ruit insolite. Ane! deu"! Ane! deu"! rptait inlassa/le#ent une )oi" (#inine aut perc e! en #,#e te#ps qu'un pas cadenc #artelait le $ra)ier du =ardin. 1arCdessus le tout!
8

les $arEons perEurent quelques a/oie#ents ai$us. F'est Bercule... et 'lle Gic e! interprta Nol. H Elle co##ence de /onne eure sa sance de $.#nastique! a=outa Nick entre deu" /Iille#ents. Essa.ons de nous rendor#ir! sinon elle )a nous o/li$er % en (aire autant. H E /ien! pourquoi pasJ rpondit son cousin. Elle est si $entille! qu'on peut /ien lui (aire ce petit plaisir! 2es Renaud se trou)aient en )ill$iature % 1lou$ulen! petit port /reton! lorsqu'une lettre de 'lle Gic e leur tait par)enue & elle leur annonEait qu'% la (a)eur d'un )o.a$e en Greta$ne! la )ieille de#oiselle passerait les )oir. Gien entendu Bercule! son inspara/le canic e nain! l'acco#pa$nerait. 1our les deu" $arEons et leur sKur Nat alie! ce (ut une nou)elle r=ouissante. Arri)e depuis la )eille! 'lle Gic e s'tait tout de suite sentie c eL elle au Ker Maryvonne, une coquette #aison /lanc e perc e sur une dune et do#inant l'ocan. Elle o((rit aussitMt d'. s=ourner pendant que '. et '#e Renaud )isiteraient la Greta$ne par petites tapes H un pro=et qu'ils

n'a)aient pu raliser =usqu'% ce =our. 2es en(ants accept-rent )olontiers d',tre $ards par leur )ieille a#ie! dont ils a)aient d=% pu apprcier le d.na#is#e et le caract-re en=ou. 5eule#ent! 'lle Gic e a)ait ses ides (i"es! et l'a#our des sports en tait une. Non contente de pratiquer la course % pied! le =udo et autres e"ercices! elle )oulait % toutes (orces (aire des adeptes. Nr Nol! Nicolas! dit Nick! et Nat alie H les +rois N H se (aisaient un peu tirer l'oreille. 1ourtant! Nol sortit du lit! et! sans Ite! entreprit de s' a/iller. Fe $arEon de douLe ans! lon$ et #ince! au" c e)eu" /londs et au" .eu" /leus! a$issait tou=ours a)ec cal#e et pondration & ces qualits (aisaient de lui la t,te pensante du trio. Nick! d'un an son cadet! tait tout l'oppos & /run! i#pulsi( et re#uant! il pc ait sou)ent par #anque de r(le"ion. Nat alie l'ai#ait /eaucoup! #ais )ouait une ad#iration sans /ornes % son $rand cousin qui tait presque un .(r-re! puisque les Renaud l'a)aient adopt quand il tait de)enu orp elin. De #au)aise $rIce! Nick i#ita Nol! et sa )i)acit tait telle qu'il se trou)a pr,t a)ant lui. Finq #inutes plus tard! une

'lle Gic e trio#p ante entraOnait % sa suite les trois en(ants! car Nat alie s'tait r)eille % son tour. Ane! deu"! Ane! deu"! Apr-s d'inno#/ra/les tours de =ardin au pas de course! il (allut e"cuter quelques #ou)e#ents de $.#nastique! puis se li)rer % des e"ercices respiratoires. A ! #es en(ants! cet air #arin c ar$ d'iode est un /ien(ait pour les pou#ons! s'cria la )ieille de#oiselle! le )isa$e panoui. F ose curieuse! le c ien Bercule c erc ait % l'i#iter! trottant sur ses talons quand elle courait! s'arr,tant quand elle s'arr,tait! co##e s'il )oulait se li)rer % la culture p .sique! lui aussi. D'ailleurs il . a)ait une certaine resse#/lance entre l'ani#al et sa #aOtresse & tous deu" #inuscules! la t,te sur#onte de /ouclettes! les .eu" /runs et #alicieu". Et #aintenant! repos! douc e et petit d=euner ! ordonna la )ieille de#oiselle de sa )oi" (l0te. Nu(! 2a (astidieuse sance tait en(in ter#ine. D=% Nat alie se r=ouissait % l'ide d'un /ol de c ocolat (u#ant! lorsque son (r-re proposa &

19

Pue dirieLC)ous! #ade#oiselle! d'un /ain #atinal qui re#placerait la douc eJ H 1our #a part! =e pr(-re #e rela"er sous l'eau ti-de! opina 'lle Gic e. 'ais si le cKur )ous en dit! alleLC. tous les trois & quand )ous re)iendreL! le d=euner sera tout pr,t. En un tourne#ain! les en(ants eurent re),tu leurs #aillots. 2es $arEons prirent c acun une ser)iette de /ain! et Nat alie se drapa dans son pei$noir en tissu pon$e & pas encore /ien )eille elle se sentait (rileuse. Finq #inutes plus tard! le trio arpentait la pla$e dserte en sui)ant le /ord de l'eau. 2'ocan tait cal#e. 5eules des )a$uelettes en (aisaient onduler la sur(ace! et )enaient se /riser sur les pieds nus des trois en(ants. Nn s'arr,te iciJ proposa Nat alie en dsi$nant un a#as de roc ers! seule asprit )isi/le sur la lon$ue tendue plate. 5ans attendre de rponse! elle . dposa le sac qu'elle a)ait apport. Qe )eu" /ien ! accepta Nol. Nick! istoire de contrarier sa sKur! o/=ecta & 1ourquoi ici plutMt qu'ailleursJ H 1arce qu'il . a /eaucoup de coquilla$es!

11

e"pliqua la (illette. Et pour #a collection... 2e =eune $arEon ne perdait =a#ais une occasion de taquiner sa sKur. l'a rionsCen! de ta collection! 5i tu la continues % ce r.t #e! il (audra une re#orque spciale pour la ra#ener % Gruni-res! Nat alie aussa les paules. +oi! alors! a)ec tes e"a$rations! Ri$ureCtoi que ='en ra#asse /eaucoup! de coquilla$es! #ais que =e $arde seule#ent les plus /eau". H Et c'est une e"cellente #t ode! approu)a Nol! qui tait tou=ours d'accord a)ec sa cousine. H AsseL de /laC/laC/la! interro#pit Nick! ou/liant que c'tait lui qui a)ait dclenc la discussion. Nn est )enu pour se /ai$ner! oui ou nonJ H 'ais oui! acquiesEa l'aOn du trio. Fo##e il est tr-s tMt! nous a)ons l'ocan pour nous tout seuls. Sa te su((ira! ='esp-reJ H 'a (oi... =e tIc erai de #'en contenter! plaisanta Nick. *l se (rotta les #ains et a=outa & Fe sera un (a#eu" /ain! A cette eureCci! c'est presque #are aute. *l se rua )ers l'ocan! oT il en(onEa /ientMt

13

=usqu'% la taille! puis re)int tout aussi )ite en (aisant $icler de $randes $er/es d'eau sur les deu" autres. Grrr! Elle est $laciale! dclaraCtCil. H Alors! ne nous en (ais pas pro(iter! protesta Nat alie. H 'ais puisque )ous alleL )ous tre#per! )ous aussi! H Nol! #ais pas #oi. H 1ar e"e#ple! +u n'as plus en)ie de te /ai$nerJ H E /ien... eu !... tu )iens de dire que l'eau tait (roide. Et puis! co##e c'est #are aute! ='ai peur de perdre pied trop )ite. Nick le)a les /ras au ciel. Fette (ille! quelle poule #ouille! H 'ais non! puisqu'elle n'a pas en)ie de se #ouiller! =uste#ent! r(uta Nol en riant. H Q'ai /ien le droit d',tre (rileuse! dclara la (illette. H Etonnant! a)ec une couc e de $raisse pareille! se #oqua Nick. H 2aisseCla tranquille! % la (in! inter)int Nol! qui c erc ait tou=ours % rta/lir entre le (r-re et la sKur une pai" sou)ent co#pro#ise. Ecoute! Nattie! poursui)itCil

14

de sa )oi" cal#e! li/re % toi de ne pas te /ai$ner. 'ais alors! pro#etsCnous de ne pas /ou$er d'ici & Ea #'ennuie! de te laisser sans sur)eillance. Nat alie pro#it! #ais son cousin ne quittait pas son air soucieu". *l est di((icile! en na$eant! de )oir ce qui se passe sur le /ord. Allons! cesse de =ouer les /onnes d'en(ants! s'i#patienta Nick. Ane (ille de neu( ans est capa/le de se $arder toute seule! #,#e si elle se donne des airs de $ros //! 5ur ce! le (ou$ueu" =eune $arEon se prcipita

1;

de nou)eau dans l'eau et s'. plon$ea cette (ois tout entier. 1uis il rapparut et (it de $rands $estes pour appeler son cousin! qui le re=oi$nit sans Ite. Pu'estCce que tu paries qu'on peu na$er =usqu'% l'OleJ cria Nick. En #,#e te#ps il dsi$nait une li$ne de roc ers $ris /arrant l' oriLon. H Dis donc! tu te )antes un tout petit peu! se #oqua Nol. 2'Ole Gno an est % plusieurs kilo#-tres au lar$e! Nan#oins les deu" $arEons se lanc-rent a)ec (ou$ue dans la direction indique. Nat alie! un petit pince#ent au cKur! les sui)it un #o#ent des .eu". GientMt la t,te /londe et la t,te /rune ne (urent que deu" points % peine )isi/les % la sur(ace de l'ocan. Grusque#ent! la (illette se sentit seule. 'ais elle c assa /ien )ite cette i#pression & son (r-re et son cousin re)iendraient /ientMt. ElleC #,#e! pendant ce te#ps! ra#asserait des tas et des tas de coquilla$es! de quoi re#plir son sac. Elle s'approc a des roc ers! car c'est % leur /ase qu'elle a)ait repr les plus /eau". An #o#ent s'coula. Accroupie sur le sa/le et tout occupe % cette /eso$ne!

1>

Nat alie ne )it pas )enir un ca)alier #ont sur un /eau c e)al /run. 2' o##e et la /,te! lancs au $rand $alop sur le sa/le u#ide! seraient passs pr-s de la (illette sans risque de eurt! si celleCci n'a)ait (ait un $este #alencontreu" & aperce)ant un coquilla$e plus $ros que les autres! elle se penc a pour l'atteindre... et sa t,te se trou)a au ni)eau du sa/ot de l'ani#al. Alors seule#ent elle prit conscience du dan$er! eut un /rusque recul! to#/a en arri-re! et son crIne )int eurter un roc er pointu. Alors tout se /rouilla de)ant ses .eu"! et Nat alie perdit conscience. * ** 2orsque la (illette re)int % elle! quelle ne (ut pas sa surprise! Elle se trou)ait tendue sur un canap! dans une pi-ce inconnue & une sorte de )aste et lu"ueu" salon! a)ec un aut pla(ond % #oulures! de /eau" #eu/les anciens. Elle )oulut tourner la t,te! et la douleur qu'elle ressentit lui re#it en ##oire l'incident de la pla$e. Apr-s son )anouisse#ent! quelqu'un l'a)ait transporte ici.

1:

PuiJ 2e ca)alier! /ien s0r! 2a cro.ant seule H car Nol et Nick taient loin en #er H il l'a)ait a#ene c eL lui! sans doute en la c ar$eant sur sa #onture. 1oursui)ant son e"a#en des lieu"! la (illette )it que la pi-ce s'ou)rait sur l'e"trieur par une /aie )itre. Et! un peu plus loin! elle aperEut un ar/re au" lar$es (euilles luisantes qui ne lui parut pas inconnu. 'ais oui! *l . a)ait le #,#e dans le =ardin de son a#ie Anne! % Gruni-res! Et son no# lui re)int apr-s quelques e((orts & #a$nolia. An /ruit de con)ersation la (it sursauter. Derri-re elle! cac s par le dossier du canap! deu" o##es s'entretenaient % #iC)oi". En(in! se ditCelle! quelqu'un % qui parler! Nr! au #o#ent oT elle s'appr,tait % attirer l'attention des inconnus! elle saisit une p rase au )ol & Qe te rp-te que tu t'es co#port co##e un i#/cile! #on pau)re ?a)ier! Puel /esoin a)aisCtu de te c ar$er de cette $a#ineJ 2a )oi" tait dplaisante! le ton ar$neu". 'ais en(in! =e ne pou)ais pas la laisser seule! )anouie sur la pla$e! rpondit l6autre

18

interlocuteur! dont le ti#/re tait /eaucoup plus a$ra/le. +u t'es a((ol! )oil% tout! reprit s-c e#ent le pre#ier... 1ar ta (aute! nous )oil% dans un drMle de ptrin! H <o.ons! 2udo)ic! tu e"a$-res! Fe n'est qu'une petite (ille... H ... qui est sans doute curieuse et /a)arde! co##e la plupart des en(ants. 5ans co#pter que les parents )ont s0re#ent s'en #,ler! et qu'on nous posera des questions... or! tu sais tr-s /ien que nous a)ons intr,t % nous (aire ou/lier! toi et #oi! *l . eut un silence! puis le dno## ?a)ier dclara d'une )oi" contrite & +u as raison! 2udo)ic. Qe re$rette d'a)oir cd % #a pre#i-re i#pulsion. Pue (aire! #aintenantJ H Q'ai #on ide. Allons d'a/ord nous assurer que la $a#ine n'a pas repris connaissance. Nat alie a)ait sui)i cette con)ersation a)ec un #alaise croissant. 2a derni-re p rase ac e)a de la paniquer. Puelle tait! % son su=et! l'intention du peu s.#pat ique personna$eJ En tout cas! elle n'a)ait plus

1@

du tout en)ie d'adresser la parole % ses Mtes. Au contraire! les entendant s'approc er! elle si#ula l')anouisse#ent. Fe (ut un #o#ent pni/le & elle a)ait $rand peur de se tra ir. Puelqu'un se penc a sur elle & 2udo)ic! s0re#ent! car! apr-s s',tre rele)! il lanEa de sa )oi" (roide & Elle est tou=ours dans les po##es & tant #ieu"! Nu(! 'aintenant l' o##e s'loi$nait. Alors! pro)isoire#ent rassure! Nat alie se risqua % couler un re$ard entre ses cils rapproc s. 2es deu" interlocuteurs s'taient re#is % c uc oter & elle eut tout loisir de les e"a#iner. Qe suis s0re qu'ils sont (r-res! et c'est 2udo)ic l'aOn ! pensaCtCelle aussitMt. D'oT lui )enait cette certitudeJ De leur resse#/lance (rappante! /ien s0r & #,#e c e)eu" c Itains! #,#es .eu" )erts. Et pourtant... ?a)ier! reconnaissa/le % son costu#e de ca)alier! a)ait une sil ouette lance! de /eau" traits r$uliers. 2udo)ic! ),tu d'une l$ante ro/e de c a#/re en soie! tait plus pais! plus lourd! a)ec des traits plus #arqus. 5es sourcils taient tou((us et rapproc s! ses l-)res paisses. En so##e! il paraissait une caricature de

17

son =eune (r-re. 'ais! de toute )idence! c'tait lui qui co##andait. *l s'clipsa /rusque#ent et re)int peu apr-s! tenant quelque c ose % la #ain. Nat alie ne put )oir ce que c'tait! et son appr ension redou/la. Pue )aCtCil #e (aireJ se de#andaCtCelle une (ois de plus. Elle eut /rusque#ent l'en)ie de s'en(uir. 1ourquoi ne pas essa.er! en sautant du canap et en courant =usqu'% la (en,treJ An /attant en tait =uste#ent ou)ert. 'ais elle co#prit )ite que ses c ances taient nulles. D'ailleurs! la (ra.eur la paral.sait % tel point qu'elle aurait t incapa/le de /ou$er. Alors elle se rsi$na! et (er#a les .eu" pour ne plus rien )oir.

39

CHAPITRE II U# +'o,o#- so$$eil 2NR5PAE Nick sortit de l'eau! il tait (our/u #ais ra.onnant. Reprenant pni/le#ent son sou((le! il lanEa % son cousin qui #er$eait % son tour & An /ain qui co#ptera dans les annales de la (a#ille! Q'ai (ait plus de cinq cents #-tres de craUl! Et toi! )ieu"! tu as (ait de drMles de pro$r-s! 'ais Nol ne l'coutait pas & il re$ardait! sur le sa/le! un petit tas de coquilla$es. *ls

31

a)aient certaine#ent t asse#/ls par Nat alie. 1ourtant! pas de Nat alie % l' oriLon. NT aCtCelle pu allerJ ditCil d'un ton alar#. Nick a)ait saisi sa ser)iette de /ain et se (rictionnait )i$oureuse#ent! au point que sa peau prenait des teintes d'cre)isse cuite. ** (aut tou=ours que cette (ille dso/isse! /ou$onnaCtCil. 2e =eune $arEon tait secr-te#ent inquiet lui aussi! #ais ne l'aurait a)ou pour rien au #onde. Ga ! a=outaCtCil d'un air dtac ! elle aura perdu patience et sera partie (aire un tour. En attendant! s-c eCtoi donc & tu tre#/les co##e une (euille sous la pluie! Nol o/it #ac inale#ent! sans cesser de ru#iner de so#/res penses. +out de #,#e! re#arquaCtCil! elle a)ait pro#is de ne pas /ou$er d'ici. Nous n'aurions pas d0 la laisser seule si lon$te#ps. H Elle se cac e peutC,tre pour nous (aire peurJ H Fe n'est pas son $enre. 2es deu" cousins dcid-rent de (ouiller la pla$e! qui paraissait tou=ours aussi dserte. Au #o#ent de se #ettre en route! Nol

33

to#/a en arr,t de)ant des e#preintes creuses dans le sa/le u#ide. Nn dirait des sa/ots de c e)al! H Sa t'tonneJ 'oi pas. *l . a sou)ent des ca)aliers qui se /aladent au /ord de l'eau de $rand #atin. H Fes tracesCl% sont toutes (raOc es! insista Nol! qui parut (rapp d'une ide et de)int tout pIle. Et s'il . a)ait un lien entre la disparition de Nat alie et la prsence de ce ca)alierJ H +u (ais du ro#an! il #e se#/le! Fependant! /ranl #al$r lui! Nick se #it % tudier les e#preintes. Elles ne lon$ent l'ocan que d'un seul cMt! re#arquaCtCil. Nn les suitJ H Gien s0r! accepta Nol. N ! dis donc! AsC tu )u que les unes sont % l'en)ers! les autres % l'endroitJ Fela si$ni(ie que le ca)alier est )enu =usqu'au" roc ers et a re/rouss Cc e#in. H 2ouc e! conclut Nick! se ralliant de plus en plus % l' .pot -se d'un rapt. F'est a)ec l'an$oisse au cKur que les deu" $arEons entreprirent leurs rec erc es. 1ourtant! ils n'a)aient pas parcouru deu" cents #-tres qu'une tac e de couleur leur apparut au loin sur le sa/le. En s'approc ant!

34

ils )irent que c'tait le pei$noir de /ain de Nat alie. Et Nat alie en personne! enroule dans le tissu pon$e! dor#ait pro(ond#ent. F eL Nick! le soula$e#ent (it place % l'indi$nation. Puel toupet! 5i elle a)ait en)ie de piquer un so##e! pourquoi )enir si loinJ Fependant Nol secouait douce#ent la (illette sans russir % l')eiller. Qe sa)ais que #a sKur dor#ait co##e un loir! #ais pas % ce pointCl%! re#arqua Nick. +oi! d'a/ord! tu n'es pas asseL ner$ique. 2aisseC#oi (aire! Re#ue sans #na$e#ent! la dor#euse ne s')eilla pas da)anta$e. GiLarre! co##enta le =eune $arEon. H ... et inquitant! appu.a son cousin. Alors Nick usa des $rands #o.ens & puisant de l'eau dans le creu" de ses #ains % plusieurs reprises! il asper$ea $nreuse#ent le )isa$e de sa sKur. En(in! celleCci /attit des cils! ou)rit les .eu"! et! )o.ant son (r-re et son cousin penc s sur elle! s'cria d'une )oi" (ai/le & <ous en(in! Q'ai /ien cru que... que... =e ne )ous re)errais =a#ais plus! Apr-s cette tonnante dclaration! elle

3;

clata en san$lots! ce qui dconcerta les deu" $arEons. Nick #asqua son attendrisse#ent par une plaisanterie. +out de #,#e! tu ne )as pas lIc er les $randes eau"J Sa )a (aire d/order l'ocan! 2a (illette! les =oues encore u#ides! % la (ois d'eau et de lar#es! (ut prise d'un acc-s de (ou rire. <oil% qui est #ieu"! se r=ouit Nol. 'aintenant tu )as nous dire pourquoi tu es )enue =usqu'ici. H Fe n'est pas #oi! F'est l' o##e % c e)al ! rponditCelle aussitMt. 2es deu" cousins c an$-rent un re$ard entendu. 2eur .pot -se seraitCelle la /onneJ Fela paraissait incro.a/le! ** t'aurait enle)e et dpose % cet endroitJ s'/a it Nick. Et tu te serais endor#ie si pro(ond#ent qu'on t'a prise pour la Gelle au /ois dor#antJ H 'ais non! tu n'. co#prends rien! se rcria Nat alie. 2e ca)alier #'a e##ene c eL lui! #ais l'autre o##e ne )oulait pas! alors il #'a #is sous le neL un coton qui de)ait contenir un Ines... un Ines... Fes paroles! lIc es tout % trac! laiss-rent Nick sans )oi". 1as pour lon$te#ps.

3>

2'Inesse! c'est toi! s'indi$naC tCil. EstCce que tu te (i$ures! #a (ille! que nous allons croire % ces sornettesJ Q'i#a$ine que tu nous racontes tes r,)esJ Nol! lui! essa.ait de co#prendre. EstCce que tu )eu" dire! #a petite Nattie! que quelqu'un t'a endor#ie a)ec un anest siqueJ H 'ais oui! F'est le #ot que =e c erc ais! acquiesEa la (illette. 2e coton qu'il #'a (ait respirer a)ait une odeur su((ocante! et... et... apr-s! =e ne #e sou)iens plus de rien! H 'ais a)ant! que s'estCil passJ Et qui est ce il auquel tu (ais allusionJ Alors Nat alie raconta son a)enture! et conclut en #ontrant la plaie de son crIne & 5i )ous ne #e cro.eL pas! re$ardeL! H 1au)re petite Nattie! s'cria Nol % la )ue de l'nor#e /osse #acule de san$ et de sa/le. Nick tait tout aussi #u! #ais pas encore con)aincu. 1eutC,tre /ien qu'elle a i#a$in toute cette istoire! % cause de ce coup sur la t,teJ 2a (illette retrou)a un peu d'ner$ie pour protester.

3:

Dis tout de suite que =e suis pique! H E /ien! #oi! =e suis persuad qu'elle n'in)ente rien! (it Nol. B . a d'ailleurs un dtail qui corro/ore son rcit & la prsence des e#preintes de sa/ots sur le sa/le. H E ! e ! *l se peut que tu aies raison! ad#it Nick )aincu. Dans ce cas! nous de)rions continuer % sui)re ces traces & elles nous conduiraient peutC,tre =usqu'% la #.strieuse )illaJ H 1as question! dit Nol d'un ton (er#e. 2a pre#i-re c ose % (aire! c'est de ra#ener Nat alie % la #aison pour la soi$ner. 2e (ait est que la petite (ille n'a)ait pas

38

l'air en (or#e. En plus de la douleur due % la contusion! elle se plai$nait d'un (ort #al de t,te. F'est % cause de l'aCnesCt Csique! e"pliquaCtC elle. H Pui de)ait ,tre du c loro(or#e! supposa Nol. H 5i =e tenais le t.pe qui a (ait Ea...! #au$ra Nick. H En route! tranc a son cousin! qui se #it en #arc e en soutenant Nat alie. 2e plus =eune des $arEons! s'ent,tant dans son ide! resta en arri-re & il tenait a/solu#ent % trou)er d'autres e#preintes. 'ais il (ut /ien dEu & la #are! continuant % #onter! a)ait d=% e((ac les pre#i-res! celles du /ord de l'eau. *l n'eut pas da)anta$e de succ-s en e"a#inant le sa/le sec! trop (luide pour $arder des traces nettes. A tout asard! Nick! % l'aide d'un tas de )arec ! #arqua l'e#place#ent oT Nat alie a)ait t dpose endor#ie. 1uis il piqua un sprint pour re=oindre les deu" autres. Au Ker Maryvonne, 'lle Gic e )int % leur rencontre a)ec un sourire accueillant! qui (it place % de la consternation quand elle )it Nat alie si #al en point. AussitMt! sans poser de questions! elle prit les c oses en

3@

#ain a)ec une ner$ie d/ordante. Nol et Nick (urent dp,c s dareCdare % la p ar#acie! a)ec #ission d'en rapporter de l'alcool et des panse#ents. Di" #inutes apr-s leur retour! la plaie tait dsin(ecte! la /osse enduite d'une #i"ture % /ase d'oi$nons (a/rique par 'lle Gic e elleC#,#e. FelleCci a)ait les .eu" rou$is % (orce d'a)oir pleur en les pluc ant. En(in! la t,te de Nat alie disparaissait sous des #-tres de $aLe qui lui (aisaient co##e un nor#e tur/an. Encore tourdie par l'anest sique! la (illette s'tait laisse #anipuler docile#ent sous le re$ard un peu #oqueur de Nick et celui! co#patissant! de son cousin. Et #aintenant! repos! ordonna la )ieille de#oiselle d'un ton sans rplique. H Qe pense qu'elle de)rait s'tendre sur un transatlantique au =ardin! su$$ra Nol. Fo##e elle a t endor#ie au c loro(or#e... 'lle Gic e sursauta )iole##ent. Puoi! Pu'estCce que tu c antes l%J H 2a pure )rit! a((ir#a le =eune $arEon. D-s que Nat alie sera installe! nous )ous raconterons le peu que nous sa)ons.

37

** )oulut dresser la c aise lon$ue! #ais Nick le de)anEa. Fe (ut lui $ale#ent qui insista pour poser une cou)erture sur les $enou" de sa sKur. FelleCci n'en re)enait pas de tant de pr)enances! au"quelles le $arEon ne l'a)ait $u-re a/itue! Nick a /eau #e taquiner sans cesse! au (ond il #'ai#e /ien! pensaCtCelle. Elle soupira! eureuse. Rien que pour se (aire dorloter! Ea )alait la peine d',tre /lesse % la t,te! Finq #inutes plus tard! /erce par le /ruit des )a$ues qui lc aient le pied de la dune! Nat alie s'endor#it paisi/le#ent.

49

CHAPITRE III He'c(le et le $o(choi' C'E5+ a/o#ina/le! Bonteu"! R )olC! tant! s'cria 'lle Gic e d'un ton de plus en plus ai$u. 1our cal#er son indi$nation! elle se #it % #arc er de lon$ en lar$e dans le =ardin! la t,te en a)ant! les #ains derri-re le dos. Fo##e pour approu)er sa #aOtresse! Bercule poussa trois a/oie#ents sonores. 2a )ieille de#oiselle caressa le poil (ris du

41

canic e! et poursui)it ses rcri#inations & 2aisser sans soins une en(ant /lesse... la c loro(or#er ensuite! <oil% qui prou)e que ces indi)idus n'ont ni cKur ni conscience. Et =e suis dcide! #oi! AdlaVde Gic e! % leur dire en (ace ce que =e pense d'eu". Fo##e Nol #ettait une tou" discr-te! elle se tourna )ers lui. +u ne #'en crois pas capa/leJ H Gien s0r que si! #ade#oiselle. 5eule#ent... )ous ou/lieL que nous i$norons tout de ces deu" o##es! Nous ne sa)ons d'eu" que leurs prno#s & 2udo)ic et ?a)ier. H F'est )rai! ad#it la )ieille de#oiselle d'un air contrari. E /ien! nous nous li)rerons % une petite enqu,te pour les retrou)er! )oil% tout! 2e #ot enqu,te sonna a$ra/le#ent au" oreilles de Nick. Gonne ide! approu)aCtCil. 1our co##encer! on pourrait cuisiner Nat alieJ Elle aura certaine#ent d'autres dtails % nous donner. Au #,#e #o#ent la (illette ou)rit les .eu". Elle se sentait /eaucoup #ieu"! et il lui se#/la que l'incident du #atin n'tait qu'un #au)ais r,)e. 1eutC,tre /ien que Nick a)ait eu raison d'#ettre des doutesJ

43

44

5a c aise lon$ue tait #aintenant en plein soleil! et Nat alie (ut prise d'un ternue#ent. 'ac inale#ent elle c erc a un #ouc oir dans la poc e de son pei$noir de /ain! et trou)a! roul en /oule! un carr de (ine /atiste /lanc e #acul de tac es de san$. Fe #ouc oir n'est pas % #oi! pensaCtCelle tonne. NT aiC=e /ien pu le prendreJ Elle l'tudia de plus pr-s. A l'un des an$les! il . a)ait une lettre /rode & un ?. ?a)ier! interprta Nat alie. 'ais co##ent...J 5i#ple! en . r(lc issant & le =eune o##e a)ait d0 poser ce #ouc oir sous sa t,te! pour )iter de tac er le canap. *nstincti)e#ent! la (illette s'en tait e#pare % son r)eil. 'ais alors... ce n'tait pas un r,)eJ Nick! Nol! <eneL )ite! appela Nat alie. 2es deu" $arEons accoururent aussitMt! sui)is de pr-s par 'lle Gic e. Q'ai une preu)e! cria la (illette en a$itant le #ouc oir sous le neL de son (r-re. Ane preu)e de quoiJ $ro$na Nick! prou)ant de sinc-res inquitudes sur l'tat #ental de sa sKur.

4;

H De #on istoire! tiens! Qe 5A*5 #aintenant qu'elle est )raie & re$arde toiC#,#e. H Fo##ent un #ouc oir peutCil constituer une preu)eJ s'irrita son (r-re. H *l appartient % ?a)ier & son initiale . est /rode. Nick! a.ant e"a#in le #ouc oir! #it un lon$ si((le#ent. Gra)o! ',#e dans les po##es! #a petite sKur a des instincts de dtecti)e! 'lle Gic e s'e#para du carr de toile. Qe #e r=ouis de cette trou)aille! ditCelle. Fe #ouc oir constituera un e"cellent prte"te pour la petite )isite que =e co#pte (aire % ces deu" )ilains #essieurs... quand nous les aurons retrou)s. H *ls n'taient pas )ilains tous les deu"! r(uta Nat alie. Q'ai trou) ?a)ier plutMt =oli et s.#pat ique. 1ar contre! son (r-re 2udo)ic... o ! l%! l%! Fe qu'il #'a dplu! lui alors! H +u te #ontres /ien a((ir#ati)e! en prtendant qu'ils sont (r-res! o/=ecta Nol. H F'est parce qu'ils se resse#/lent telle#ent! H 1ourtant! tu dis que l'un est =oli et pas l'autre!

4>

H Sa arri)e! inter)int Nick! qu'un /eau resse#/le % un laid! #,#e c eL des (r-res ou des sKurs. Ainsi! a=outaCtCil #alicieuse#ent en lor$nant Nat alie! =e connais un =oli $arEon qui a pour sKur une laideronne! 2a (illette ne (ut pas dupe! et riposta aussitMt & Quste#ent! c eL ces $ensCl% aussi, c'est l'aOn qui est le plus )ilain. 1ris % son propre pi-$e! Nick se ren(ro$na! tandis que Nol s'criait en riant & Gra)o! Nattie! 1our quelqu'un qui a reEu un coup sur la t,te! tu n'as pas perdu le sens de la rplique! H 5ans doute la /osse de l'intelli$ence qui lui a pouss... pro)isoire#ent! $ro##ela son cousin. Fependant 'lle Gic e continuait % arpenter le =ardin! l'air a/sor/. Elle s'arr,ta soudain! et dclara & Fe qui #e paraOt le plus tonnant dans cette a((aire! c'est que cet o##e H ce 2udo)ic H trou)e $,nante la prsence c eL lui d'une en(ant de neu( ans! H Qe sais! #oi! rpliqua )i)e#ent la (illette. *l a dit % son (r-re & Nous a)ons intr,t % nous (aire ou/lier! toi et #oi!

4:

H N ! o ! 1our parler co##e Ea! ils ne doi)ent pas a)oir la conscience /ien tranquille! pilo$ua Nick. Qe parie que Nat alie est to#/e dans un repaire de #al(aiteurs. H Qe parta$e cette opinion! approu)a la )ieille de#oiselle. H 1ourtant! ils n'a)aient pas l'air de /andits! protesta la (illette. H A ! 1arce que tu sais! toi! co##ent sont (aits les /anditsJ ironisa son (r-re. Qe suppose que tu en as /eaucoup dans tes relations J H E /ien... eu ... ces deu" o##es taient l$ants! /ien ),tus...
48

H *l e"iste des #al(aiteurs o##es du #onde! re#arqua Nol. H En tout cas! /andits ou pas! ils ne #e (ont pas peur! s'cria 'lle Gic e en se dressant de toute sa petite taille. Q'ai plus que =a#ais en)ie de les rencontrer. Apr-s quoi les deu" $arEons et leur )ieille a#ie press-rent Nat alie de questions concernant la #aison oT elle a)ait (ait un s=our si rapide & la (illette dcri)it de son #ieu" le $rand salon au pla(ond sculpt! les #eu/les anciens! le #a$nolia entre)u par la (en,tre. <oil% au #oins un rensei$ne#ent intressant! co##enta Nick. An #a$nolia! c'est un ar/re peu rpandu. 1our le reste! c'est d'un )a$ue! H 1as tant que Ea! le contredit Nol. *l s'a$it d'une /elle )illa certaine#ent ancienne! entoure d'un =ardin oT pousse un #a$nolia. FroisCtu qu'il . en ait des douLaines % 1lou$ulenJ De plus! elle est tr-s proc e de la pla$e. 5es cousins ou)rirent des .eu" ronds. +u es sorcier! ou quoiJ de#anda Nick. Pu'estCce qui te per#et d'a((ir#er... H ... que la #aison n'est pas loinJ 2e te#ps! tout si#ple#ent.

4@

H Puel te#psJ H Felui de notre /ai$nade! tiens! 1as plus d'une de#iC eure. Nr! dans cet inter)alle! il est arri) toutes sortes de c oses % Nat alie! en particulier son transport aller et retour de la pla$e % la )illa. H +u es $nial! applaudit Nick. Du coup! =e )ais plus loin dans la dduction & la #aison doit se trou)er =uste en (ace de l'endroit oT Nat alie a t retrou)e endor#ie. ?a)ier! press par le te#ps! a s0re#ent c oisi le tra=et le plus court. 2e =eune $arEon se (rotta =o.euse#ent les #ains. Qe suis s0r que ce sera tout si#ple. H Bu#! douta Nol. Qe crois! au contraire! que tout cela est asseL i#prcis. *l (audrait quelque c ose de plus. 'lle Gic e! qui a)ait cout cette discussion a)ec intr,t! inter)int. Q'ai une ide. 1ourquoi ne pas utiliser le (lair d'BerculeJ H 2e (lair d'Bercule! rpta Nick a/asourdi. Apr-s tout! pourquoi pasJ Fe canic e nain tait un c ien! et! co##e tel! de)ait a)oir du (lair. 'ais... de quelle (aEon l'utiliserJ de#anda le =eune $arEon.

47

H En lui (aisant sentir le #ouc oir! rpondit la )ieille de#oiselle. FeluiCci appartient % ?a)ier & Bercule peut nous conduire =usqu'% cet o##e. 2es +rois N taient sceptiques et a#uss! #ais n'osaient pas le #ontrer. 2e #inuscule canic e pro#u c ien policierJ F'tait trop drMle! E /ien! (aisons tout de suite un essai! proposa Nol. H 5i tu )eu". *ci! Bercule! +iens! #on /on toutou! sens ce #ouc oir et prendsCle dans ta $ueule. 2e canic e o/it! puis (it trois tours sur luiC #,#e et se #it en #ou)e#ent sous l'Kil attenti( des en(ants et de leur )ieille a#ie. 5oudain il se prcipita! en re#uant la queue! )ers la c aise lon$ue oT tait tendue Nat alie. De/out sur ses pattes de derri-re! il dposa le #ouc oir sur les $enou" de la (illette. An clat de rire $nral accueillit cet e"ploit. 'lle Gic e elleC#,#e en a)ait les lar#es au" .eu"! et poussait des N ! o ! et des A ! a ! % n'en plus (inir. En(in cal#e! elle russit % dire & Gien s0r! il (allait s'. attendre! 2a derni-re % a)oir touc le #ouc oir est

;9

Nat alie & c'est )ers elle qu'Bercule est all. H En tout cas! pas d'espoir d'arri)er =usqu6% ?a)ier par ce #o.en! conclut Nol. 2a carri-re d'Bercule co##e c ien policier a)ait d=% pris (in!

;1

CHAPITRE I. La te$+/te 2'E?1DD*+*NN % la pla$e eut lieu l'apr-sC#idi! et seuls . particip-rent les deu" $arEons. Nat alie tait encore trop (ati$ue! et 'lle Gic e resta pour la $arder. *nstalle pr-s d'elle au =ardin! elle lui (it la lecture & ce (ut un #o#ent /ien a$ra/le pour la (illette. 1endant ce te#ps! les deu" dtecti)es

;3

retrou)aient sans peine le tas de )arec #arquant l'e#place#ent oT Nat alie a)ait t dpose inconsciente. 'aintenant! tournons le dos % l'ocan et (onEons tout droit ! proposa Nick. *ls tra)ers-rent la pla$e dans sa lar$eur! et a/outirent sur le (ront de #er ! un c e#in pa) /ord de )illas. Nr! =uste en (ace d'eu"! s'ou)rait une petite rue. A l'entre se dressaient deu" /ornes de pierre. F'est pour e#p,c er les autos de passer! e"pliqua Nol. H 'ais pas les pitons... ni les c e)au"! a=outa Nick. An poteau! sur la droite! indiquait & C Alle des 'ouettes. 2es deu" $arEons s'. en$a$-rent! e"a#inant a)ec soin les proprits qu'ils lon$eaient. 1resque toutes taient )astes et entoures de auts #urs! parCdessus lesquels on aperce)ait des ar/res d'essences di)erses. 'ais pas un seul #a$nolia. 2'opti#is#e de Nick co##enEait % (ondre. Q'ai peur que le #a$nolia )u par Nat alie ne soit cac % l'intrieur d'un de ces =ardins! re#arquaCtCil. Raute de pou)oir pntrer dans ces do#aines /ien clos! les deu" cousins (irent
;4

de leur #ieu" pour les inspecter du de ors! oprant des rta/lisse#ents sur les #urs! passant la t,te entre les $rilles! coulant des re$ards dans les (entes des portails... 'ais ces procds! peu discrets! risquaient d'attirer l'attention sur eu". De plus! ils se #ontr-rent par(aite#ent ine((icaces. Nan#oins Nick et Nol s'o/stin-rent une eure durant! tendant leur c a#p d'action /ien auC del% de l'alle des 'ouettes. Apr-s quoi les deu" enqu,teurs (irent! au Ker Maryvonne, une rentre asseL piteuse. 'lle Gic e! loin de les critiquer de leur c ec! s'e#pressa de leur re#onter le #oral. E /ien! tant pis! Fertes! 2udo)ic et ?a)ier #ritent une leEon! et ='aurais t ra)ie de la leur donner! #ais ils ne perdent rien pour attendre! 1our l'instant! l'essentiel n'estCil pas que Nat alie nous ait t rendue saine et sau)eJ Fes sa$es paroles #irent un point (inal % l'enqu,te... en(in! presque. Far! le #,#e soir! Nick eut l'occasion de (aire une ulti#e tentati)e aupr-s de '. Faradec! propritaire du Ker Maryvonne. Fe #arin p,c eur en retraite a/itait a)ec sa (e##e un petit

;;

pa)illon )oisin! et les deu" enclos taient spars par une si#ple /arri-re. Donc! en (in d'apr-sC#idi! les +rois N aperEurent le )ieil o##e qui (aisait son petit tour de =ardin. Nick s'lanEa. 5'il )ous plaOt! #onsieur Faradec! sa)eLC)ous s'il . a des #a$nolias % 1lou$ulenJ de#andaCtCil % /r0leCpourpoint. 2e p,c eur retira sa pipe de sa /ouc e! passa la #ain d'un air e#/arrass dans son collier de /ar/e poi)re et sel! et (init par questionner & An #a$nolia! c'est /ien une (leurJ H Non! rpondit le $arEon. 1lus e"acte#ent! c'est un ar/re a)ec de $randes (euilles )ernisses! qui porte des (leurs au printe#ps. H Qa#ais )u Ea par ici! rpondit le /ra)e o##e. 5ur ce il re#it sa pipe dans sa /ouc e et reprit sa pro#enade interro#pue. F ou /lanc une (ois de plus! #ur#ura Nick dpit. EtaitCce l'e((et de la po##adeJ Nu du repos (orc et des attentions dont elle (ut l'o/=etJ +ou=ours estCil que! trois =ours plus

;>

tard! Nat alie tait tout % (ait re#ise. 2a /osse a)ait disparu! la plaie tait % peu pr-s cicatrise. F'est alors que le te#ps! si /eau =usqu'ici! se $Ita. <ers #idi! le ciel se )oila de nua$es! qui de)inrent plus noirs et plus pais % #esure que les eures s'coulaient. Apr-s le repas du soir! les +rois N se risqu-rent au /out du =ardin! d'oT l'on do#inait l'ocan. Nr! celuiCci n'tait qu'une nor#e #asse so#/re! troue seule#ent par la lueur inter#ittente du p are de +r)ande. 1ar contre! on l'entendait #u$ir sourde#ent =uste en dessous. Q'ai peur! dit Nat alie! qui ne lIc ait pas la #ain de son cousin. 1our une (ois! Nick n'eut pas l'ide de la traiter de (roussarde & il tait trop i#pressionn luiC#,#e. 1ourtant! l' eure du couc er arri)a sans que rien ne se produisOt. 2es $arEons! sur le conseil de 'lle Gic e! n'en (er#-rent pas #oins soi$neuse#ent portes et )olets! et c acun $a$na son lit. *l . eut! quelques eures plus tard! co##e un i##ense coup de /outoir contre la #aison. Nick se dressa /rusque#ent sur son sant et interpella Nol &

;:

Bep! +u dorsJ H Non. An a((reu" /oucan #'a r)eill. H 'oi aussi. Pu'estCce que Ea peut ,treJ Nn aurait dit un tre#/le#ent de terre. H 2e )ent! tout si#ple#ent & coute! Nn entendait co##e une plainte i##ense! qui (ut sui)ie d'une nou)elle secousse & les $arEons crurent que les )olets allaient s'ou)rir sous la )iolence du c oc. Ane )raie tornade! apprcia Nick! d'une )oi" dont il ne pou)ait do#iner le tre#/le#ent. 2a te#p,te! qui a)ait co##enc un peu a)ant #inuit! se dc aOna deu" eures durant! et (ut terri/le & urle#ent du )ent! (racas des (lots! rien n'. #anqua. 1elotonns sous les draps! les $arEons crurent leur derni-re eure )enue. 1uis la torpeur les $a$na! et en(in ils se rendor#irent tout % (ait. Fe qui les r)eilla un peu plus tard! ce (ut =uste#ent l'a/sence de /ruit. 5uccdant au tu#ulte! ce soudain silence a)ait quelque c ose d'inquitant. Pu'estCce qui se passeJ sursauta Nick. H Rien! rpondit Nol. H Fo##ent! rienJ H Qe )eu" dire que l'oura$an a d0 cesser.

;8

H Allons )oir! proposa Nick en sautant du lit. NuCpieds sur le planc er! il alla pousser les )olets. Woupi! s'criaCtCil. Nn dirait )rai#ent que c'est (ini. H +u as raison! dit Nol qui l'a)ait re=oint. 2e ciel co##ence % se d$a$er & on aperEoit quelques toiles. 2es deu" $arEons re$a$n-rent leurs lits respecti(s et tent-rent de se rendor#ir! #ais le so##eil ne )int pas. Nick! en particulier! se tournait et se retournait sans cesse. Nn dirait une cr,pe dans une po,le!

;@

re#arqua Nol #content. +u ne pourrais pas rester un peu tranquilleJ 'ais c'tait trop de#ander au re#uant =eune $arEon! Au /out d'une de#iC eure de ce #an-$e! il tait plus r)eill que =a#ais... et son cousin aussi! naturelle#ent! Et si on sortait un peuJ proposa Nick. Q'ai /esoin d'air (rais. H <a pour une petite pro#enade! accepta Nol. *nso#nie pour inso#nie...! Puel contraste entre la tideur du lit qu'ils )enaient de quitter et le (roid du de ors! Grelottant dans leurs #inces p.=a#as! les $arEons (irent au pas de course deu" ou trois tours de =ardin. 1uis! un peu rc au((s! ils s'accoud-rent % la /arri-re qui (aisait (ace % l'ocan. FeluiCci tait encore un peu ouleu". GrIce % l'c ancrure dans les nua$es! on distin$uait les contours de la cMte! et la pointe de +r)ande a)ec son p are qui continuait % cli$noter. F'est /eau #ais lu$u/re! dclara Nick. Et puis! on $-le! ici! D'accord pour rentrerJ H D'accord. 'ais! au #o#ent oT les deu" pro#eneurs nocturnes allaient tourner les talons! Nol #it la #ain sur le /ras de son cousin.

;7

Re$arde! Race % eu"! co##e sortant de l'ocan! une lueur )enait d'apparaOtre. Elle tait (ai/le #ais cependant /ien )isi/le. GiLarre! co##enta Nick. *l n'. a pas de p are! de ce cMtCci. H D'ailleurs! cette lueur n'est pas aussi intense que celle d'un p are! ni aussi r$uli-re! appu.a Nol. Nn dirait... H ... une la#pe! ou une lanterne! qui serait #anKu)re par quelqu'un! ac e)a Nick. Puelqu'un qui c erc erait % (aire des si$nau". H An 5.N.5.! peutC,treJ su$$ra Nol. A)ec cette te#p,te! il doit . a)oir des /ateau" en perdition. H *l ne s'a$it pas de #orse! tranc a son cousin. De plus! la lu#i-re ne )ient pas d'un /ateau! sinon elle c an$erait de place. H Q'. suis! s'e"cla#a Nol. Fes si$nau" sont #is depuis l'Ole Gno an. F'tait )rai. En (i"ant la sur(ace de l'ocan! on )o.ait se dtac er la #asse plus so#/re de l'Olot roc eu". Et les si$nau" )enaient de l%! sans aucun doute. Qe parie qu'ils sont destins % quelqu6un de 1lou$ulen! dit Nick. H 1as )ident! r(uta Nol. N'i#porte
>9

qui sur la cMte peut les capter. +iens! <oil% que Ea cesse! Grusque#ent! en e((et! l'Ole tait rede)enue o/scure. 1ourtant les deu" $arEons rest-rent sur place encore un #o#ent! $uettant la rapparition de la lu#i-re. *ls taient si intri$us qu'ils ne sentaient plus le (roid. 'ais plus rien ne se produisit. Alors! tout $relottants! ils se dcid-rent % re$a$ner leur c a#/re. Nol consulta sa #ontre & elle #arquait trois eures di". *l (allut un $rand #o#ent au" deu" cousins pour se rc au((er & ils en pro(it-rent pour c a(auder toutes sortes d' .pot -ses sur ce qu'ils )enaient de )oir. 1uis le so##eil les $a$na! et ils cess-rent de penser au" #.strieuses lueurs dans la nuit.

>1

CHAPITRE . U# #a(,'a0e Foucou! les paresseu"! cria Nat alie en passant la t,te par l'entre/Iille#ent de la porte. Nick #er$ea des draps! les c e)eu" en /ataille. Puoi! Pu'estCce qui se passeJ H F'est l' eure de se le)er ! annonEa la (illette. Elle alla ou)rir les )olets! et aussitMt la

>3

lu#i-re du soleil inonda la c a#/re. 1ar e"e#ple! *l (ait /eauJ s'tonna Nol. H Nui! et pourtant il . a eu une te#p,te cette nuit! % ce qu'il paraOt! rpondit Nat alie. 'lle Gic e a #al dor#i & elle dsire se reposer encore un #o#ent. H Au #oins! Ea nous per#ettra de couper % la culture p .sique! se r=ouit Nick. H Ne sois pas in=uste! protesta son cousin. Qusqu'ici! nous n'a)ons su/i qu'une seule sance. F'tait )rai. 1our laisser Nat alie dor#ir tranquille! apr-s sa /lessure! la )ieille de#oiselle s'tait contente de descendre seule % la pla$e c aque #atin! et d'. (aire soit du saut % la corde! soit de la course % pied. Fependant la (illette poursui)ait son ide. Fette te#p,te a t terri/le! #ais #oi =e n'ai rien entendu. Et )ousJ H Gien s0r que si! rpondit Nick. Nous ne so##es pas de l'esp-ce #ar#otte! co##e toi! Et =e t'assure que tu as rat un spectacle e"CtraCorC diCnaire. Gien entendu! il prenait un #alin plaisir % e"citer les re$rets de sa sKur.

>4

N ! (it celleCci! dont la #ine s'allon$ea. 1ourquoi ne #'a)eLC)ous pas r)eilleJ H Nn ne dran$e pas les //s qui (ont dodo! railla Nick. H D'ailleurs! a=outa Nol pour la consoler! il )aut #ieu" que tu aies dor#i & c'tait un peu e((ra.ant! tu sais! ce )ent qui urlait et cet ocan dc aOn. +on (r-re luiC#,#e! qui se dit si coura$eu"! n'en #enait pas lar$e! H Dis donc! parle pour toi! riposta Nick tr-s )e". +u claquais si /ien des dents! qu'on aurait dit un rcital de casta$nettes! H Dans ce cas! =e ne re$rette rien ! dit Nat alie rassrne. 'ais son (r-re a)ait dcid#ent /ien en)ie de la (aire enra$er. 5eule#ent )oil%! +u as aussi #anqu quelque c ose de palpitant. Puelque c ose que nous a)ons )u en sortant au =ardin! )ers les trois eures du #atin. H Pu'estCce que c'taitJ H Des si$nau" lu#ineu" dans la nuit. H Des si$nau" dans la nuit! rpta la (illette! dont la )oi" s'altra sous l'e((et de cette nou)elle dception. Et qu'estCce que Ea )oulait direJ H 1eutC,tre rien! rpondit Nol. *l nous

>;

a se#/l que quelqu'un a$itait une la#pe depuis l'Ole Gno an! c'est tout. H F'est d=% /eaucoup! et ='aurais /ien )oulu )oir Ea! soupira Nat alie. H N'. pense plus et allons d=euner! in)ita Nol. Qe #eurs de (ai#. H 'oi aussi ! (it Nick en c o. 2a ronde (i$ure de Nat alie reprit son e"pression r=ouie. Quste#ent! co##e il (ait tr-s dou"! ='ai prpar le petit d=euner au =ardin. H Sa! c'est c ic! Nn s' a/ille en )itesse et on te re=oint. Fe (ut un #o#ent =o.eu" que les +rois N pass-rent autour de la ta/le de (er! sur laquelle Nat alie a)ait dpos des tas de c oses apptissantes & c ocolat au lait! tartines! /eurre! #iel et con(iture. Alors que le trio ac e)ait cette collation! un /ruit de )oi" clata dans le =ardin tout proc e! celui du propritaire. Fe dernier sortait =uste de sa #aison! en co#pa$nie d'un $ros o##e que les en(ants reconnurent & il s'a$issait de '. 2e$out! un #arin p,c eur lui aussi! qui a/itait l'Ole Gno an. Au cours de l't! il a)ait e##en % plusieurs reprises la (a#ille Renaud dans sa /arque pour des parties de p,c e passionnantes.
>>

Nol! Nick et Nat alie le considraient co##e un a#i. 1our le #o#ent! le )isiteur s'entretenait a)ec '. Faradec! et sa (orte )oi" par)enait =usqu'au" oreilles des trois en(ants. +u penses si nous tions au" pre#i-res lo$es! sur notre Ole! racontait le p,c eur. Puand le /ateau de plaisance a (ait ses si$nau" de dtresse! tout le #onde tait de ors! pr,t % les aider. 'ais par ce $ros te#ps... Au #ot si$nau" ! les +rois N c an$-rent un re$ard de conni)ence. 5'a$issaitCil de ceu" qu'a)aient perEus Nick et NolJ *l (audrait s'en assurer! et! pour cela! poser des questions prcises % '. 2e$out. Allons le trou)er! dcida Nick! en se le)ant si /rusque#ent qu'il ren)ersa le (ond de son /ol. +andis que Nat alie rparait le d$It! Nol r(uta d'un air sitant & +u crois que... ce n'est pas i#poli... de se #,ler % une con)ersation entendue par asardJ Nick /ala.a l'o/=ection. +oi alors! a)ec tes scrupules! Fe que raconte '. 2e$out n'est pas un secret! sinon il ne parlerait pas si aut.

>:

F'tait l')idence #,#e! et Nol se rendit. An instant plus tard! le trio (ranc issait le portillon sparant les deu" =ardins. +iens! #ais ce sont #es =eunes a#is! s'cria le p,c eur en les aperce)ant. Puel /on )ent )ous a#-neJ H 2a curiosit! a)oua Nick. Nous a)ons entendu sans le )ouloir ce que )ous racontieL! et... Ea nous intresse! )oil%! H Gra)o! #oussaillon! Q'ai#e qu'on soit curieu"! #oi & c'est co##e Ea qu'on s'instruit. <ous )ouleL l' istoire du nau(ra$eJ Qe reprends donc #on rcit depuis le d/ut.

>8

H An nau(ra$e! s'cria Nat alie e((are. *l . a donc eu un nau(ra$e cette nuitJ Fo##e c'est a((reu"! H 1as tant que Ea! (illette! la rassura le p,c eur. 1ersonne ne s'est no.. Et c'est l'essentiel! n'estCce pasJ H 'ais le /ateauJ questionna Nick. H Sa! c'est autre c ose! *l $Ot par )in$t #-tres de (ond! % l' eure qu'il est. Alors le p,c eur raconta co##ent! )ers une eure du #atin! les a/itants de Gno an a)aient capt un 5.N.5. pro)enant d'un .ac t en perdition! % une cinquantaine de #-tres au lar$e de l'Ole.

>@

Du cMt de la pleine #erJ supposa Nol. H E"acte#ent. Fe /ateau c erc ait % $a$ner l'a/ri du port. Nr! il n'. tait =a#ais par)enu. 5ous l'assaut des nor#es )a$ues! le .ac t a)ait co##enc % couler. +andis que les insulaires tentaient de #ettre une /arque % la #er! on a)ait )u les nau(ra$s descendre le canot de sau)eta$e et . prendre place. F'est par un )rai #iracle que le (ra$ile esqui( a)ait pu atteindre le port. Pui taient ces $ensJ de#anda Nick. H An couple ollandais! propritaire du /ateau! et deu" o##es d'quipa$e. +ous ont t /er$s par les a/itants. 'a (e##e et #oi! on a donn l' ospitalit au couple. *ls (aisaient peine % )oir! dans leurs ),te#ents de nuit tout tre#ps. Da#e! 2e nau(ra$e a t si rapide! qu'ils n'ont pas eu le te#ps de s' a/iller. Puand =e pense qu'ils ont tout laiss dans ce /ateau! H 2eur ar$entJ su$$ra Nick. H 'ieu" que Ea! #oussaillon & une cassette oT la da#e ollandaise $ardait ses /i=ou". Ane )raie (ortune! % ce qu'il paraOt & des perles! des dia#ants! que saisC=e encoreJ 2a pau)re (e##e en tait toute retourne. H Fo##e =e la co#prends! co#patit

>7

Nat alie. EstCce que ces /i=ou" sont perdus pour tou=oursJ H 1ensesCtu! rpondit son cousin. Nn )a certaine#ent essa.er de rcuprer la cassette % l'intrieur de l'pa)e. H +out =uste! #on $arEon! approu)a '. 2e$out. Et c'est prcis#ent pour Ea que =e suis ici. De /onne eure ce #atin! ='ai conduit #es Bollandais au /ureau du port! % 1lou$ulen. Nn leur a pro#is que! d'ici une eure! des o##esC $renouilles partiraient pour Gno an. H Qe serais drMle#ent content de les )oir (aire! s'cria Nick. H 'oi aussi! #oi aussi! dirent Nol et Nat alie en c Kur. 2e )isa$e =o)ial du p,c eur s'claira. Et pourquoi pasJ Qe rentre c eL #oi dans un #o#ent & il . a de la place pour )ous dans #a /arque! si Ea )ous c ante. Fela c antait tout % (ait au" +rois N. 'ais... le retourJ s'inquita Nol. H +out si#ple & ='ai de nou)eau a((aire % 1lou$ulen dans la soire. Qe )ous ra#-nerai. H Et 'lle Gic eJ Et BerculeJ de#anda Nat alie.

:9

'. 2e$out (ronEa les sourcils d'un air intri$u. Au #,#e #o#ent une )oi" (l0te lanEa d'un ton en=ou & Pui parle de nousJ +out le #onde se retourna & la )ieille de#oiselle! son c ien dans les /ras! re$ardait en souriant parCdessus la /arri-re. Nol (it les prsentations. +out en serrant )i$oureuse#ent la #ain de sa nou)elle connaissance! le p,c eur proposa & Nn )ous e##-ne aussi! /ien s0rJ H F'est que... Bercule n'a pas le pied #arin... en(in...! la patte #arine! a)oua la )ieille a#ie des Renaud. Et #oi non plus! =e le crains. <o.ant l'air dsappoint des +rois N! elle se Ita d'a=outer & Gien entendu! les en(ants iront sans #oi & =e )ais de ce pas leur prparer un piqueC nique. H Woupi! <i)e 'lle Gic e! s'cria Nick en /ondissant de =oie. XXXXXXXXXXXXX Dcid#ent! l'ocan tait encore a$it & =uste asseL pour occasionner au" trois =eunes #atelots un d/ut de #al de #er.

:1

F'est a)ec soula$e#ent qu'ils pos-rent le pied sur l'Ole. An peu plus tard! installs sur un roc er qui do#inait le port! ils sui)aient a)ec intr,t l'opration sau)eta$e entreprise par les o##esC $renouilles )enus de 1lou$ulen. 2e /ateau qui les a)ait a#ens a)ait =et l'ancre % l'endroit prsu# du nau(ra$e! et d=% deu" o##es a)aient plon$. *ls re)inrent % la sur(ace au /out d'un lon$ #o#ent. Nn dirait que quelque c ose ne )a pas! re#arqua Nick. *l . a un drMle de re#ueC#na$e sur le pont du /ateau. H F'est )rai! approu)a Nol. +iens! En )oil% deu" autres qui plon$ent. Nou)elle attente! plus lon$ue encore que la prcdente! nou)eau retour des o##esC $renouilles. D'autres prirent la rel-)e! et ainsi de suite. Puand en(in le /ateau )int se ran$er dans le port! tous les insulaires se trou)aient l% pour l'accueillir. 2es =eunes Renaud! descendus de leur perc oir! taient du no#/re. 1ar#i les assistants! une ru#eur courut & *ls n'ont rien trou)!

:3

H 'ais si! dit quelqu'un. 2'un des o##esC$renouilles tient une sorte de /oOte. 5'a$issaitCil de la cassette au" /i=ou"J D)or de curiosit! Nick dcida d'aller au" in(or#ations! et =oua des coudes pour se trou)er au pre#ier ran$. 1eu apr-s! il re)enait rendre co#pte au" autres de ce qu'il a)ait appris. 1as le #oindre /i=ou dans le /ateau nau(ra$. 2es plon$eurs ont alors c erc alentour! et l'un d'eu" a dcou)ert la cassette au (ond de l'eau & elle tait )ide!

:4

CHAPITRE .I U# +i1(e2#i1(e *2 N'W A<A*+ qu'une e"plication possi/le & les /i=ou" a)aient t )ols. An audacieu" /andit! en costu#e de plon$e! a)ait pntr dans l'pa)e et s'tait e#par de la cassette. *l l'a)ait (racture pour en prendre le contenu! puis re=ete % la #er. *l (allait donc que le )oleur (0t au courant du nau(ra$e & cette circonstance dsi$nait en pre#ier lieu un a/itant de l'Ole. En consquence! les $endar#es de 1lou$ulen (urent appels! et interdiction (ut (aite au"
:;

insulaires de quitter Gno an =usqu'% nou)el ordre. Et nous! qui ne so##es qu'en )isite! nous )oil% coincs aussi! re#arqua Nol. H ... et considrs co##e suspects poursui)it Nick. H +u crois qu'on peut nous soupEonnerJ s'e((ra.a Nat alie. H E ! e ! 1ourquoi pasJ rpondit $ra)e#ent son (r-re. <o.ant la #ine consterne de sa cousine! Nol s'e#pressa d'inter)enir. Ne l'coute pas! F'est i#possi/le qu'on nous suspecte! puisque nous )enons =uste d'arri)er. Fe qui #e contrarie le plus! c'est que 'lle Gic e risque de s'inquiter! si nous so##es retenus trop lon$te#ps. H Ga ! rtorqua son cousin! cette Ole est $rande co##e un #ouc oir de poc e & les $endar#es l'auront (ouille en un clin d'Kil! ** a=outa en se (rottant l'esto#ac & Puand estC ce qu'on #an$eJ Fo##e il arri)e sou)ent! le #al de cKur! c eL les +rois N! a)ait (ait place % une (ai# d)orante. 2es deu" autres (urent d'accord

:>

::

pour c erc er un coin a$ra/le en )ue du piqueCnique. *ls prirent un sentier qui $ri#pait au so##et de l'Ole. FelleCci a)ait la (or#e d'un pro#ontoire roc eu" s'a/aissant en pente douce du cMt du lar$e & l% se trou)ait le )illa$e de p,c eurs. Race au continent! par contre! une (alaise escarpe plon$eait droit dans l'ocan. Nat alie sortit de son sac le repas (roid prpar par 'lle Gic e. FelleCci a)ait /ien (ait les c oses! #ais tout (ut en$louti =usqu6% la derni-re parcelle. Apr-s quoi Nick proposa d'aller )oir de pr-s la (alaise & la proposition (ut accepte! non sans restriction de la part de Nol & ** ne (audra pas trop s'approc er du /ord & Nat alie pourrait $lisser! 5i /ien que les +rois N s'assirent un peu en retrait! et enta#-rent aussitMt une discussion concernant les #.st-res de l'Ole Gno an . Far il . a deu" #.st-res! prcisa Nol & le )ol de la cassette! et les si$nau" que nous a)ons capts. H 'ais c'est la #,#e c ose! r(uta Nat alie. 2es si$nau" )enaient du /ateau en perdition & '. 2e$out l'a dit. H '. 2e$out a parl d'un 5.N.5. lanc

:8

depuis le .ac t % une eure du #atin! recti(ia Nick. +andis que les si$nau"! c'est % trois eures que nous les a)ons )us. H A ! (it Nat alie! % de#i con)aincue. <ous ,tes /ien s0rs de l' eureJ H +on cousin en personne a re$ard sa #ontre! rpondit Nick. +u ne )as pas l'accuser de ne pas sa)oir lireJ Fette (ois! la (illette tait d'accord & Nol ne pou)ait pas s',tre tro#p. D'ailleurs! re#arqua celuiCci! il . a une autre raison pour que nous n'a.ons pas )u les si$nau" du .ac t & il tait du cMt de la pleine #er! et l'Ole nous le cac ait. H 2a lueur ne )enait pas non plus d'une #aison! appu.a Nick & il n'. en a aucune sur la partie de l'Ole qui (ait (ace au continent. H Fonclusion! reprit son cousin & un a/itant de Gno an! sans doute #uni d'une torc e lectrique! est )enu ici e"pr-s )ers trois eures du #atin. H +u )eu" dire...! e"acte#ent % l'endroit oT nous so##esJ de#anda Nat alie. H Nui... en(in! sur ce re/ord de (alaise! de (aEon % ,tre )u de la cMte. Nick tait son$eur.

:@

An /ateau qui (ait nau(ra$e )ers une eure! une cassette )ole dans l'pa)e! des si$nau" % trois eures du #atin... estCce qu'il n'. aurait pas un lien entre ces di)ers )ne#entsJ H F'est /ien #on ide ! approu)a Nol. Depuis un #o#ent! Nat alie o/ser)ait le ciel. Qe n'ai =a#ais )u tant d'oiseau"! ditCelle. Et ils se li)rent % un drMle de #an-$e! En e((et! on entendait crier une #ultitude d'oiseau" de #er! qui )olaient de (aEon dsordonne auCdessus du )ide. Fe sont ceu" qui a/itent dans les creu" de roc ers! e"pliqua Nol. Nn dirait que quelque c ose les a dran$s. H Qe )ais )oir Ea ! dit Nick. *l s'approc a du /ord! inspecta la paroi du re$ard et (it si$ne au" deu" autres de le re=oindre. *ls o/irent a)ec prcaution! Nol ne lIc ant pas la #ain de Nat alie. Puelqu'un! l% en dessous! c uc ota Nick. *l ne se tro#pait pas. 5ur la pente rai de! il . a)ait un sentier en lacets. Et sur ce sentier! un o##e. 1etit! trapu! #uscl! les c e)eu" d'un rou" ardent! il tait ),tu d'un pantalon de toile et d'un #aillot ra.. *##o/ile au (lanc de la paroi! tournant le
:7

dos % l'ocan! il paraissait se li)rer % quelque #.strieuse occupation. Et c'est la prsence de cet intrus qui de)ait a((oler les oiseau"! seuls a/itants de ce lieu sau)a$e. 5oudain! l' o##e se #it en #ou)e#ent & d'un pas souple! il entreprit la prilleuse escalade. 2es +rois N! instincti)e#ent! s'taient reculs. 'ais lorsque l'inconnu passa pr-s d'eu"! le re$ard qu'il leur =eta tait si #enaEant que Nat alie (rissonna. A n'en pas douter! l' o##e sa)ait que les en(ants l'a)aient )u (aire! et leur en )oulait de leur curiosit. D'un pas sautillant il tra)ersa le plateau roc eu"! puis disparut en direction du )illa$e. Alors seule#ent les +rois N secou-rent
89

l'i#pression dsa$ra/le que leur a)ait laisse cette rencontre. DrMle de t.pe! co##enta Nick. Pue pou)aitC il /ien (aire % (lanc de (alaiseJ Q'ai en)ie d'aller )oir. HC N'en (ais rien & c'est trop dan$ereu"! s'cria Nol. Retournons plutMt )ers le port. H Attends que =e reprenne le sac! dit Nat alie. F'tait celui qui a)ait contenu le piqueCnique & la (illette l'a)ait dpos % cMt d'elle! quand elle s'tait approc e du re/ord. En )oulant le rcuprer! elle eut un $este trop /rusque... et le sac to#/a dans le )ide. Esp-ce de #aladroite! $ronda son (r-re. H Elle ne l'a pas (ait e"pr-s! )o.ons! la d(endit son cousin. H Puel ennui! *l appartient % 'lle Gic e ! s'cria Nat alie consterne. Nick se penc a de nou)eau sur l'a/O#e. F'est une c ance! s'criaCtCil. An /uisson l'a arr,t dans sa c ute! quelques #-tres plus /as. Qe )ais le c erc er. H N ! non! supplia Nat alie. 5i tu te casses la (i$ure! ce sera de #a (aute! 2e =eune $arEon s'o/stina.

81

Du #o#ent que ce petit t.pe a pu e#prunter ce sentier! pourquoi pas #oiJ Et! sous l'Kil a((ol des deu" autres! il a/orda rsolu#ent la pente )erti$ineuse. 2es oiseau" de #er! un instant cal#s! reco##enc-rent leurs )ols dsordonns et leurs cris & c'tait si i#pressionnant que Nat alie (er#a les .eu". Elle les rou)rit un instant plus tard en entendant un appel =o.eu" & Foucou! =e l'ai! Nu(! Nick allait re#onter a)ec le sac. 'ais non! *l restait i##o/ile % son tour! o/ser)ant la paroi. *l (it #,#e quelques $estes! dont la si$ni(ication c appa au" deu" autres. Puand en(in le =eune $arEon #it le pied sur le plateau! il a)ait un air $ra)e. Q'ai (ait une trou)aille! annonEaCtCil. H Pu'estCce que c'estJ Dis )ite! le pressa Nol. H Ane $rosse la#peCtorc e dans un /oOtier de caoutc ouc noir. H 1as possi/le! NT taitCelleJ H Fac e dans une (ente. Q'ai )u /riller quelque c ose! et... H F'est s0re#ent lui... =e )eu" dire & l petit /on o##e! inter)int Nat alie. Et il

83

tait tr-s (Ic parce que nous l'a)ons re$ard (aire. Fette la#pe a d0 lui ser)ir pour (aire des si$nau"! H Fela #e paraOt )ident! approu)a Nol. 'ais ce qui #'intri$ue... H ... c'est le /oOtier de caoutc oucJ interro#pit Nick. 'oi aussi! (i$ureCtoi! en tout cas! Ea #')oque quelque c ose. H Fe t.pe a une attitude (ort louc e! pilo$ua Nol. Et #,#e! =e #e de#ande si... 5on cousin l'interro#pit une (ois de plus. FroisCtu qu'il ait entendu notre con)ersationJ H 2e contraire #'tonnerait. Nous a)ons discut % )oi" tr-s aute! et il se trou)ait =uste en dessous. H F'est drMle#ent e#/,tant! Nol! )o.ant la consternation se peindre sur le )isa$e de sa cousine! essa.a de se #ontrer rassurant. Apr-s tout! que peutCil nous (aireJ Rien. F'est lui qui a peur! % l' eure qu'il est. ** disait )rai. 2es +rois N dcid-rent d'ou/lier le petit /on o##e au" c e)eu" rou"! et de pro(iter au #ieu" de cet apr-sC#idi de li/ert.

84

1ourtant! sur une Ole aussi petite! une nou)elle rencontre tait presque in)ita/le. Elle eut lieu % quatre eures! alors que les trois en(ants! in)its par '. et '#e 2e$out! se r$alaient de cr,pes /retonnes arroses de cidre dou". 1ar la porte ou)erte! ils )irent passer une sil ouette courtaude! qu'ils reconnurent. 2' o##e! dont les .eu" /leus en trou de )rille luisaient dans un )isa$e ros cre)ette! lanEa un re$ard appu. au" +rois N! puis se dtourna et disparut. Nat alie se sentit #al % l'aise. Pui estCceJ de#anda Nick.

8;

H Guillou! notre )oisin! rpondit le p,c eur. H An )oisina$e pas /ien intressant! co##enta sa (e##e. H A ! 1ourquoi doncJ H Da#e! Ane esp-ce de sau)a$e! qui ne cause quasi#ent % personne! Ensuite '. 2e$out raconta que le petit o##e! nati( de Gno an! a)ait pas #al roul sa /osse a)ant de se rinstaller sur l'Ole! quelques annes aupara)ant. *l s'. li)rait % la p,c e! co##e tout le #onde. Nol questionna soudain & 5a)eLC)ous s'il poss-de un costu#e de plon$eJ H 1ossi/le! rpondit '. 2e$out. D'ailleurs! les $endar#es ont d0 enqu,ter l%Cdessus. H 5eule#ent! nous! nous ai#erions le sa)oir sans le de#ander au" $endar#es! re#arqua Nick. H Dans ce cas! =e )ais essa.er de #e rensei$ner directe#ent! o((rit le p,c eur. Qe )ous donnerai la rponse dans quelques =ours. H N ! #erci! #onsieur. 2' Mte des +rois N a)ala une derni-re /ole de cidre et dclara &

8>

1our ce qui est des /i=ou"! #'est a)is qu'on ne trou)era rien! *l a)ait )u =uste & en (in d'apr-sC#idi! a.ant pass l'Ole au pei$ne (in sans #ettre la #ain sur le contenu de la cassette! les $endar#es dclar-rent (or(ait et re=oi$nirent le continent. '. 2e$out (ut autoris % sortir son /ateau! si /ien qu'a)ant la nuit! les +rois N d/arquaient % 1lou$ulen. A.ant re#erci leur a#i le p,c eur! ils re$a$n-rent la #aison sur la dune oT les attendaient 'lle Gic e et son c ien.

8:

CHAPITRE .II La +/che a() co1(es N*FY consulta le calendrier des #ares que lui a)ait pr,t '. Faradec! et dclara & F'est de#ain que nous irons % la p,c e au" coques. H 1ourquoi de#ain plutMt qu'un autre =ourJ de#anda Nat alie. H 1arce que c'est la pleine lune. H Nous allons donc p,c er de nuitJ s'/a it la (illette.

88

H Gien s0r que non. Fe que tu peu" ,tre idiote! +u co#prends tou=ours de tra)ers. H Et toi! tu ne donnes =a#ais des e"plications claires! H Gien s0r que si! Elles sont claires... de lune! pou((a le =eune $arEon. 2es deu" autres ne purent s'e#p,c er de rire! puis Nol s'adressa % sa cousine & <o.ons! Nattie! tu as /ien entendu parler de l'in(luence de la lune sur les #aresJ H Naturelle#ent! H Dans ce cas! tu peu" de)iner qu'une #are de pleine lune est plus (orte qu'une autreJ 2'ocan #onte plus aut! et descend plus /as. Nr! les #ollusques qu'on appelle des coques sont en(ouis dans le sa/le! et plus celuiCci est dcou)ert! plus on en attrape. H F'est tout si#ple! quand c'est toi qui e"pliques! dclara Nat alie. Ainsi l'ocan se retirera tr-s loin de#ainJ H Nui! )ers di" eures du #atin. Et c'est % cette eureCl% que nous irons p,c er. H Fo##e c'est c ic! s'cria la (illette en sautillant =o.euse#ent. Nous rapporterons des #asses de coques! et )ous #'aidereL

8@

% les (aire cuire! et nous nous r$alerons ainsi que 'lle Gic e... au (ait! co##ent les prpareCtC onJ Elle prit une dcision soudaine & Qe )ais de#ander sa recette % '#e Faradec. Nick aussa les paules. Fette (ille! quelle $our#ande! 2es coques ne sont pas encore p,c es! que d=% elle son$e % la (aEon de les #an$er! Fe discours (ut perdu pour Nat alie! qui a)ait d=% pass la porte. *** 2e lende#ain! les +rois N (irent leurs prparati(s en )ue de la partie de p,c e & peu de c ose! % )rai direZ un petit rIteau pour (ouiller le sa/le! un seau pour . #ettre les coquilla$es. An peu a)ant l' eure pr)ue! le trio se diri$ea )ers la pla$e! oT les p,c eurs taient d=% no#/reu". 'ais il . a)ait de la place pour tous! car l'ocan s'tait retir (ort loin. Alors c acun co##enEa pour son propre co#pte % $ratter le sa/le. Q'en ai une! cria /ientMt Nat alie! d'une )oi" si claironnante que Nick rpliqua ironique#ent &

87

H Nn pourrait (aire pu/lier ta trou)aille dans la $aLette localeJ 5i /ien que la (illette eut dsor#ais le trio#p e plus #odeste. 'ais! petit % petit! son seau se re#plissait. Au /out d'une eure! il tait % de#i plein. EntreCte#ps d'autres p,c eurs taient arri)s! et tout ce #onde a)ait le neL /aiss )ers le sol. 1ourtant! lorsque Nat alie )it passer % cMt d'elle deu" =a#/es ro/ustes sur lesquelles un pantalon de toile /leue tait roul auCdessus des $enou"! elle le)a instincti)e#ent la t,te. Et alors elle reEut un c oc & l' o##e possesseur de ces =a#/es! c'tait 2udo)ic! A )rai dire! elle n'en (ut plus aussi s0re en le re$ardant #ieu" & il . a)ait loin de l' o##e l$ant entre)u dans la )illa au #a$nolia! % ce p,c eur n$li$e##ent ),tu! au torse #oul dans un #aillot de coton d'un /leu dla). 2a casquette qui cou)rait ses c e)eu" c Itains contri/uait $ale#ent % c an$er son aspect. 1ourtant! Nat alie n'eut plus de doute lorsque les .eu" du nou)eau )enu se pos-rent sur elle & elle . )it une lueur de surprise! puis de contrarit. 5ans aucun doute! il l'a)ait reconnue! et la )ue de la (illette

@9

)eillait en lui un sou)enir dsa$ra/le. Elle se Ita de dtourner son propre re$ard et de le (i"er sur le sa/le. 1ourtant! l' o##e ne de)ait pas se #(ier d'elle & ne l'a)aitCil pas crue )anouie! tout le te#ps qu'elle tait reste c eL luiJ N'e#p,c e que Nat alie prou)a un intense soula$e#ent en le )o.ant s'loi$ner. 2udo)ic! co##e les autres! tait porteur d'un rteau a)ec lequel il raclait le sa/le u#ide. De te#ps % autre il se /aissait! ra#assait un coquilla$e et le lanEait dans un $rand seau en #ati-re plastique /leue. Et petit % petit! il pro$ressait en direction de l'ocan! qu'on aperce)ait % l' oriLon co##e une #ince li$ne /rillante. Puand elle =u$ea la distance su((isante entre elle et l' o##e! Nat alie courut re=oindre son (r-re et son cousin. Nol crut qu'elle )enait (aire ad#irer son /utin. +u as d=% attrap tout EaJ Gra)o! H *l ne s'a$it pas... de coques...! aleta la (illette! #ais... de cet o##e... l%C/as! Nick (it se#/lant de se #prendre. Puoi! +u as pc un o##e en le prenant pour un coquilla$eJ 5a sKur le (oudro.a du re$ard! et laissa to#/er & F'est 2udo)ic!

@1

H Puoi! rpta Nick en (aisant un /ond en l'air. +u en es s0reJ H Fertaine. *l #'a reconnue & =e l'ai lu dans ses .eu". Nol )alua du re$ard l'indi)idu que dsi$nait le doi$t de Nat alie. +u nous a)ais parl d'un t.pe l$ant! doutaC tCil. H F'est )rai. 'ais pas au=ourd' ui. F'est co##e si... co##e s'il s'tait dguis en p,c eur. Nick prit une dcision su/ite. A partir de cet instant! =e ne suis plus a)ec )ous.

@3

H 1ourquoiJ questionna Nat alie a urie. H +on cousin te l'e"pliquera claire#ent! rpondit le =eune $arEon! qui se Ita de s'loi$ner. *l =eta encore parCdessus son paule & Nn se retrou)era % la #aison! H <oil% le dtecti)e Nicolas Renaud qui reprend l'o((ensi)e! re#arqua Nol en riant. H Qe n'. co#prends rien! #oi! s'alar#a Nat alie. EstCil (Ic contre nousJ H 1as du tout. 'ais il ne )eut pas que 2udo)ic sac e qu'il est ton (r-re. 5ans doute aC tCil dcid de le prendre en (ilature! quand il quittera la pla$e. H Gonne ide! approu)a la (illette. Et toi! que co#ptesCtu (aireJ H 2aisser Nick a$ir seul & il se (era #oins re#arquer. 2a p,c e reprit! #ais Nat alie a)ait des distractions & elle $uettait du coin de l'Kil la ro/uste sil ouette qui! sans cesser de p,c er! continuait % s'loi$ner. 2' o##e attei$nit un /anc de roc ers que l'ocan ne dcou)rait qu'au" tr-s /asses #ares! et s'. a((aira un $rand #o#ent. En so##e! #al$r l'antipat ie que lui

@4

inspirait 2udo)ic! la (illette dut s'a)ouer qu'il se co#portait co##e tout le #onde. Fependant la #are co##enEait % re#onter! et les $ens % re/rousser c e#in. 2' o##e (it co##e eu". GientMt il se retrou)a au ni)eau des en(ants! se diri$eant )ers la pla$e. F'est alors qu'une /ande de $a#ins arri)a en sens in)erse! courant en direction de l'eau. *ls (onEaient droit de)ant eu"! sans se soucier des p,c eurs qu'ils risquaient de /ousculer. Au passa$e! l'un d'eu" accroc a le seau /leu! qui prit un dan$ereu" #ou)e#ent de /alanEoire. En $ro##elant des in)ecti)es % l'adresse du #aladroit! 2udo)ic russit % le redresser. *l paraissait ors de lui.[ En(in il se cal#a! reprit sa #arc e! et quelques #inutes plus tard il #ettait le pied sur le sa/le sec. Re$arde & il se diri$e du cMt du port! sou((la Nat alie. H Et ='aperEois Nick qui re$a$ne % son tour la pla$e! a=outa Nol. +u )ois! ='a)ais raison & il lui e#/oOte le pas! En e((et! l'une derri-re l'autre! on distin$uait la sil ouette #assi)e de 2udo)ic! et celle! /eaucoup plus petite! du =eune $arEon.

@;

Gonne c ance! Nick! cria Nat alie! sac ant (ort /ien que ni l'un ni l'autre ne pou)ait l'entendre. Elle les sui)it des .eu" =usqu'% ce qu'ils aient disparu! puis se tourna )ers son cousin. Pu'estCce qu'on (ait! #aintenantJ H Restons un #o#ent de plus! de (aEon % rentrer % la #aison en #,#e te#ps que Nick. 2a p,c e reprit! #ais le cKur n'. tait plus & tous deu" ressentaient un peu d'an"it en pensant au troisi-#e N qui #enait seul son enqu,te. Fe qui ne les e#p,c a pas d'attraper encore quelques coques! lesquelles )inrent $rossir un /utin d=% (ort i#portant.

@>

CHAPITRE .III Les -&co(*e'tes -e Nic NNE2 et Nat alie a)aient /ien tort de s'en (aire& % peine a/ordaientCils le raidillon conduisant % leur #aison! qu'ils aperEurent Nick courant % toutes =a#/es. 2a (illette poussa un $rand ou(! de soula$e#ent. 'ais! a.ant o/ser) le )isa$e de son (r-re! elle conclut & ** n'a pas l'air trop content! H *l s'est peutC,tre (ait se#erJ supposa

@:

Nol. Qe trou)e qu'il re)ient /ien )ite! H Alors! estCce que Ea a #arc J cria Nat alie. H Nui et non! (ut la rponse )asi)e de Nick. H 5ois plus prcis! le pressa son cousin. F'est oui! ou c'est nonJ H Qe )ais )ous raconter la (ilature! et )ous =u$ereL. +out s'tait d'a/ord pass a)ec une $rande (acilit & sur la pla$e en)a ie de /ai$neurs! le =eune $arEon a)ait sui)i 2udo)ic sans aucun risque. 1ar contre! quand celuiCci a)ait a/ord la =ete enti-re#ent dserte! Nick a)ait craint d',tre re#arqu. Rort eureuse#ent! l' o##e #arc ait % $rands pas sans =a#ais se retourner. *l attei$nit ainsi le port de 1lou$ulen. 2%! sur un /ras de #er qui se prolon$eait en canal % l'intrieur des terres! une quantit de /arques de p,c e et de /ateau" de plaisance taient a#arrs. Grusque#ent! 2udo)ic s'tait en$a$ sur un plan inclin conduisant % un ponton de /ois. Nick! penc sur le parapet! l'a)ait )u s'approc er d'une des e#/arcations. De quel $enre! ce /ateau J s'enquit Nol. H An petit )oilier /lanc % lisr rou$e!

@8

a)ec un #oteur % l'arri-re. Q'ai not son no# & Sirius. H Sirius! Pu'estCce que Ea )eut direJ interro$ea Nat alie. H F'est le no# d'une toile! rpondit Nol. Fontinue! Nick. 2udo)ic estCil #ont dans ce /ateauJ H Nui. 1uis il a ou)ert la porte de la petite ca/ine et . a dpos son seau. H GiLarre. Et apr-sJ H Apr-s! il a quitt le Sirius. F'est alors qu'un $endar#e s'est approc . H 1ourquoi un $endar#eJ s'tonna Nat alie. HC +u sais /ien que la police sur)eille le port! depuis l'a((aire de Gno an! e"pliqua Nol. H 1our ce que Ea sert! co##enta Nick. 2'enqu,te n'a pas /ou$ d'un pouce depuis l'autre =our. H ... et les Bollandais sont rentrs dans leur pa.s sans leurs /i=ou"! a=outa sa sKur. 2es pau)res! H AsseL de /a)arda$e! s'cria Nol. 5i on en re)enait % notre propre enqu,te! +u disais donc & ce $endar#e... H ... a c an$ quelques #ots a)ec

@@

2udo)ic! #ais =e n'ai pas pu entendre de quoi il s'a$issait. 5ans doute lui de#andaitCil une e"plication au su=et du seau. En tout cas! il a paru satis(ait et s'est loi$n. 2udo)ic de #,#e. H Et tu l'as sui)i =usqu'% sa )illa! =e supposeJ H Eu ... non! a)oua Nick en /aissant le neL. H Puoi! s'e"cla#a Nat alie. Et tu prtends a)oir russiJ H Q'ai dit & oui et non . Non pour la )illa! oui pour le /ateau! et aussi... H F'est #ai$re! co##e rensei$ne#ent! interro#pit sa sKur. H *l . a des rensei$ne#ents #ai$res et des (illes $rosses! (ut la cin$lante rponse de Nick. Ane (ois de plus! Nol =oua le rMle de paci(icateur. Nat alie n'est pas $rosse! et le rensei$ne#ent n'est pas si #ai$re! En connaissant le no# du /ateau! on peut sans doute re#onter =usqu'au propritaire. H F'est e"acte#ent ce que =e pense! trio#p a Nick. D'ailleurs! il . a autre c ose... et si #a c -re sKur #'a)ait laiss parler! )ous serieL d=% au courant. H <asC.! on t'coute.

@7

H Apr-s le dpart du $endar#e! poursui)it le =eune $arEon! 2udo)ic est donc re#ont sur le quai. Qe #'tais cac derri-re une auto! et =e l'ai )u rentrer dans un /ar. *l . est rest lon$te#ps! et ='en a)ais asseL de (aire le poireau. 5i /ien que =e #e suis pro#en de lon$ en lar$e! re$ardant les )itrines des #a$asins. 2'une d'elles #'a particuli-re#ent attir & on . e"posait du #atriel de c asse sousC#arine... H N ! o ! Qe crois que =e co##ence % entre)oir la suite! (it Nol tr-s intress. *l . a)ait des costu#es de plon$e... H Nui! et aussi des ar/al-tes. Et en(in... de)ineL quoiJ H Ane la#peCtorc e en /oOtier de caoutc oucJ su$$ra son cousin. H +out =uste! +u sa)ais donc...J H Disons que ='a)ais r(lc i! depuis ta trou)aille % Gno an. Nr! tu )iens de con(ir#er #es soupEons & la la#pe cac e par Guillou est de celles qu'on utilise pour s'clairer sous l'eau. H 1ar e"e#ple! quand on c erc e une pa)e au (ond de l'ocanJ supposa Nick. *l a=outa! un rien (an(aron & Bein! elle n'tait pas si rate que Ea! #on enqu,te!

79

H +u as t (or#ida/le! ad#it Nat alie. Aussi =e #e de#ande /ien pourquoi tu (aisais une si drMle de t,te! quand on t'a )u arri)er. 2e =eune $arEon se ren(ro$na. E /ien! c'est que... H 2% encore! =e de)ine la suite! s'cria Nol tout souriant. Nick tait si capti) par ce qu'il )o.ait dans la )itrine! qu'il en a ou/li 2udo)ic... lequel a quitt le /ar sans lui en de#ander la per#ission. <raiJ H <rai! a)oua le dtecti)e tout dcon(it. H Ne t'en (ais pas! le consola son cousin. 2oin de t'en )ouloir! nous te )otons des (licitations pour tout ce que tu as dcou)ert. Et #aintenant! allons #an$er & =e sens de /onnes odeurs en pro)enance de la cuisine. H Gien s0r! approu)a Nat alie. Fe #atin! ='ai entendu 'lle Gic e dclarer qu'elle (erait un )rai (estin pour p,c eurs a((a#s. 'ais ce soir! % notre tour de la r$aler & nous prparerons nousC#,#es le plat de coques pendant qu'elle se reposera. D'accordJ H D'accord! approu)-rent les deu" autres. 2%Cdessus! le trio alla d=euner! et (it

71

lar$e#ent onneur au repas! qui tait! en e((et! a/ondant et dlicieu". \ \\ Q'ai )ers tous les coquilla$es dans le seau de Nol! dclara Nick. *l . en a une /onne quantit. Et #aintenant! qu'estCce qu'on en (aitJ H Nn les =ette dans la casserole que ='ai (ait c au((er! alors la coquille s'ou)re! et on retire la /,te qui est dedans ! e"pliqua Nat alie. 2'opration prit /eaucoup de te#ps! et lassa )ite la patience de Nick. F'est un truc % se /r0ler les doi$ts! /ou$onnaCtCil. H +out le #onde a les doi$ts /r0ls! rtorqua Nat alie d'un ton pinc. 'ais les uns supportent! d'autres non! H 'oi! non! dclara Nick en se le)ant d'un /ond. Qe #'arr,te un #o#ent. Rinale#ent! Nat alie resta seule de)ant le #onceau de coques! car Nol a)ait re=oint son cousin qui )oulait lui #ontrer quelque c ose dans l'illustr qu'il lisait.

73

5oudain! un cri de la (illette attira l'attention des $arEons. Fe serait trop /,te si )ous )ous enr u#ieL ! ditCil. Nick re#ercia le /ra)e o##e! et dclara qu'il se sentait par(aite#ent /ien. 2e seul ennui! a=outaCtCil! c'est que =e rentrerai % la #aison a)ec une seule espadrille. H 1as du tout! trio#p a Nol en sortant de sa poc e un o/=et /leu! #ouill! in(or#e! qui resse#/lait de (ort loin % une c aussure. +u )ois! =e l'ai rep,c e! H Gra)o! =e reconnais /ien l% #on pr)o.ant cousin ! applaudit Nick. *l a$ita en riant l'espadrille rescape sous le neL des deu" autres! et a=outa & Fette (oisCci! on ne peut )rai#ent pas parler de p,c e #iraculeuse!

74

CHAPITRE I3 D&-(ctio#s SA N'A 1A5 l'air d',tre du toc! esti#a Nick en soupesant la perle. <rai#ent! Ea #e ren)erse! Et #es opinions sur les coquilla$es! par la #,#e occasion. H 'oi! =e n'ai pas c an$ d'a)is! opina Nol! tudiant % son tour la trou)aille de Nat alie. 5eules les uOtres produisent des perles. H 'ais alors... tu nies l')idenceJ

7;

H 1as du tout. 5eule#ent =e sais o/ser)er! #oi! Ane coque a)ec une perle dedans! ce serait d=% tonnant. 'ais que cette coque ait pouss la co#plaisance =usqu'% (a/riquer une perle a)ec un trou pour l'en(iler! Ea tiendrait du #iracle! H Puoi! +u )eu" dire... H +u #'as tr-s /ien co#pris. Fette perle a d=% t perce. H Donc elle appartient % un collierJ s'cria Nat alie. H E"acte#ent. H Dans ce cas il s'a$irait... d'un des /i=ou" de la cassette )ole! supposa Nick tout e"cit... et qu'on aurait plac dans une coque DEQA <*DEJ H Qe ne )ois que cette e"plication. H Dis donc! il . a peutC,tre d'autres coques a)ec des perlesJ su$$ra Nat alie. A cette ide! Nick se rua sur celles qui restaient! et se #it % les ou)rir (/rile#ent & cette (ois! il ne son$ea pas % se plaindre des /r0lures in(li$es % ses #ains'. 2es deu" autres =oi$nirent leurs e((orts au" siens! et Nol eut la c ance! % son tour! de trou)er une coque perli-re. 'ais au lieu d'une seule perle! celleCci en contenait deu" de petite taille. 5eul Nick (ut /redouille!

7>

et ne cac a pas sa dception. *l . en a qui ont du pot! $ro##elaCtCil. H Puestion de proportion! dit #alicieuse#ent Nol & plus on d(ait de coques! plus on risque de trou)er des perles! D'ailleurs! a=outaCtCil d'un ton consolant! trois perles pour +rois N! n'estCce pas e"acte#ent ce qu'il (autJ H Gon! (it Nick rassrn. 'ais #'e"pliquerasCtu! toi qui as une $rosse t,te! co##ent il se (ait que les +rois N aient pc ces trois perlesJ Far nous les a)ons p,c es! c'est )ident. H Ane p,c e #iraculeuse! re#arqua Nat alie. H E"acte#ent. 'ais il ne s'a$it pas d'un #iracle. AlorsJ H Alors! rpondit Nol! #oi non plus! =e ne co#prends pas tr-s /ien la prsence de ces coques truques au #ilieu des autres qui sont nor#ales. *l e"a#ina l'un des coquilla$es qui a)aient contenu les perles et re#arqua & <o.eL! il ne s'. trou)e aucun #ollusque. H Fo##ent se (aitCil alors que les )al)es soient restes (er#esJ s'tonna Nick.

7:

H Qe suppose qu'elles ont t recolles a)ec un produit quelconque & de la para((ine! sans doute. H Gra)o! +on e"plication est certaine#ent la /onne. 'ais tout cela ne nous dit pas comment ces coquilla$es (alsi(is se sont trou)s dans nos seau". H 2aisseC#oi seule#ent le te#ps d'. r(lc ir! au lieu de parler sans arr,t! H F'est que! inter)int Nat alie pratique! du te#ps! on n'en a plus /eaucoup a)ant le dOner. *l (aut encore que =e (asse cette sauce dont '#e Faradec #'a donn la recette! et qui se sert a)ec les coques. H Puoi! +u )as nous (aire #an$er ces #ac ins qui ont )oisin a)ec des perlesJ s'cria Nick d$o0t. H 'onsieur le dlicat ou/lie que! l% oT il . a)ait des perles! il n'. a)ait pas de #ac in ! riposta sa sKur. D'ailleurs! c'est le plat de rsistance! et si tu n'en )eu" pas! tu te serreras la ceinture! )oil%! Nr! la (illette s'a((aira si /ien! qu'un quart d' eure plus tard les quatre con)i)es passaient % ta/le! et se r$alaient d'un plat de coques acco#pa$n d'une sauce tr-s russie. A )rai dire! seule 'lle Gic e se r$ala

78

sans restriction! car les +rois N ne lui a)aient pas encore r)l leur dcou)erte. 'ais Nol! Nick et Nat alie #an$eaient a)ec l'arri-reCpense qu'une perle ou/lie pou)ait se trou)er sous leurs dents! ce qui di#inua considra/le#ent leur plaisir. Apr-s le repas! Nol con)oqua les deu" autres pour un concilia/ule! qui eut lieu dans la c a#/re de Nat alie. Sa . est! annonEa le =eune $arEon. Qe crois que =e tiens l'e"plication. H Gnial! 'oi! =e na$e en plein /rouillard! a)oua Nick. H 'ais toi! tu es e"cusa/le! car tu n'as pas assist % l'incident dont nous a)ons t t#oins! Nat alie et #oi. H De quoi s'a$itCilJ H 2udo)ic! re)enant de la p,c e! a t /ouscul par des $a#ins. 5on seau a (ailli ,tre ren)ers! et... H Sa . est! ='ai de)in! interro#pit la (illette. PuelquesCunes de ses coques ont d0 to#/er sans qu'il s'en aperEoi)e & % ce #o#ent il . a)ait un peu d'eau sur le sa/le! car la #are #ontait. Et ces coques contenaient des perles! et Nol et #oi les a)ons rep,c es un peu plus tard. H Ainsi! re#arqua Nick ulcr! ces

7@

77

coquilla$es truqus pro)enaient de )os seau"! pas du #ien! H F'est tout l'e((et que Ea te (ait! #a /elle d#onstrationJ protesta Nol. H Nui... en(in! non & =e trou)e Ea tr-s con)aincant. Et Ea prou)e que ce 2udo)ic est un )ilain #onsieur! et que ='a)ais /ien raison de le prendre en (ilature. Fependant Nat alie (ronEait les sourcils! pas du tout satis(aite. Fe n'est qu'une #oiti d'e"plication que tu nous as donne. H Pue )eu"Ctu direJ H E /ien! nous sa)ons #aintenant que 2udo)ic portait un seau contenant de (ausses coques. 'ais oT les a)aitCil prisesJ Nol ne se laissa pas d#onter. Fe que =e suppose! c'est que le )oleur de l'Ole Gno an... H GuillouJ interro#pit Nick. H 5ans doute! #ais ce n'est qu'une supposition. Donc! ce )oleur et 2udo)ic sont co#plices. 2e pre#ier s'est appropri les /i=ou" la nuit du nau(ra$e. Ensuite! il a )oulu se d(aire de ce /utin trop co#pro#ettant & pour cela! il a dissi#ul les /i=ou" par petits #orceau" dans des coquilla$es )ides & une perle parCci! un dia#ant parCl%...
199

H An dia#ant! interro#pit Nat alie! les .eu" /rillants. Puel do##a$e que =e ne sois pas to#/e sur un dia#ant au lieu d'une perle! H De toute (aEon! ni l'un ni l'autre ne t'appartiendrait! et tu ne serais pas plus a)ance! r(uta Nick. H 2e )oleur! reprit Nol! a e#port les (ausses coques H sans doute en)eloppes dans du plastique H =usqu'au" roc ers pr-s desquels 2udo)ic s'est =uste#ent attard si lon$te#ps ce #atin. H 1lutMt di((icile! douta Nat alie. Fette nuit! les roc ers taient recou)erts d'eau. H +u ou/lies que cet o##e poss-de un costu#e de plon$e! dont il s'est d=% ser)i pour atteindre l'pa)e! 2e /anc de roc ers co#porte sans doute une ca)it secr-te! connue seule#ent de lui et de ses co#plices & il . a $liss les coquilla$es truqus! apr-s quoi il a re=oint tranquille#ent Gno an. H Ensuite! il a a)erti 2udo)ic % l'aide des si$nau"! poursui)it Nick. Nat alie prit un air son$eur. Dis donc! Nol! tu as parl de ses co#plices . F'est que tu crois ?a)ier coupa/le! lui aussiJ

191

H Fertaine#ent. RappelleCtoi les paroles de l'aOn & Nous a)ons intr,t % ne pas attirer l'attention! toi et #oi! H Do##a$e! soupira la (illette. *l a)ait l'air $entil. H <o.eLC)ous Ea! susurra Nick. F'est un /andit! #ais Ea ne (ait rien! du #o#ent qu'il a l'air $entil! H AsseL dit de /,tises! protesta Nol. Nous a)ons une dcision i#portante % prendre! au su=et de ces perles. H En parler au" $endar#es J de)ina son cousin.

193

H *l #e se#/le que nous de)ons le (aire. 'ais pas ce soir & il est d=% trop tard. H En attendant! il (aut tout raconter % 'lle Gic e! proposa Nat alie. H F'est /ien #on intention. Elle nous donnera certaine#ent un /on conseil. 2a )ieille de#oiselle tait occupe % tricoter! en sui)ant un #od-le dans un =ournal. An point % l'en)ers! deu" % l'endroit... co#ptaitCelle tout aut. Elle sursauta en )o.ant le trio se ruer )ers elle! puis sourit $aie#ent. Pue si$ni(ie cette in)asionJ H F'est au su=et des coques! e"pliqua prcipita##ent Nat alie. Nn en a trou) qui contenaient des perles! H Des perles... dans les coques! s'e"cla#a 'lle Gic e! en portant! d'un air orri(i! la #ain % son esto#ac. Nol se Ita de la rassurer & ** n'. en a)ait pas dans celles que nous a)ons #an$es! /ien s0r! H A ! /on. <ous #'a)eL (ait peur. 'ais... qu'estCce que c'est que cette istoire in)raise#/la/leJ H Elle est pourtant tout ce qu'il . a de plus )rai! a((ir#a Nick.

194

H Et teneL! )oici les perles ! appu.a Nat alie. 'lle Gic e les e"a#ina! dans la /oOte d'allu#ettes )ide oT les a)ait ran$es la (illette! et s'cria & 'a parole! elles sont aut entiques... et pr,tes % ,tre en(iles!... RaconteLC#oi tout & =e /r0le de curiosit. Nol s'en c ar$ea! et conclut en disant & Nous dsirons a)oir )otre a)is & (autCil (aire part de nos dcou)ertes au" $endar#esJ H <o.ons... )o.ons! r(lc it tout aut la )ieille a#ie des Renaud! qui poursui)it distraite#ent son tricot en ou/liant de co#pter ses points. *l est )ident que )ous de)eL parler des perles. 'ais accuser 2udo)ic...J Qe crois cet o##e capa/le de tout! et pourtant... a)eLC)ous )rai#ent la preu)e que les coques contenant des perles sont to#/es de son seauJ H E /ien! =e...! co##enEa Nol a)ec e#/arras. H AVe! quelle catastrop e! lanEa soudain la )oi" ai$u de la #aOtresse d'Bercule. 2es trois N sursaut-rent! #ais 'lle Gic e les rassura.

19;

Fe n'est rien! #es en(ants & si#ple#ent #on tricot! qui est co#pl-te#ent e#/rouill. Et! d'un $este ner$ique! elle arrac a les deu" ai$uilles! puis se #it % dtricoter son ou)ra$e =usqu'% ce qu'il n'en reste rien. 2%! on n'en parlera plus! (itCelle d'un air r=oui. Nous disions doncJ A ! oui! il tait question de preu)e. En a)eLC)ous uneJ H A )rai dire! non! ]a)oua Nol. F'tait une .pot -se... H ... (ort plausi/le! =e te l'accorde. 'ais pour porter une accusation aussi $ra)e! c'est une certitude qu'il (aut. H Alors! que proposeLC)ous! #ade#oiselleJ de#anda Nick. H D'aller nous couc er. 2a nuit porte conseil! n'estCil pas )raiJ 5ur ce! elle se le)a! co##e #ue par un ressort. Gonsoir! les en(ants! H Gonsoir! #ade#oiselle! H A ! Encore un #ot! dit 'lle Gic e en re)enant sur ses pas. Qe suis pr,te % )ous acco#pa$ner % la $endar#erie! de#ain #atin. 5eule#ent! il (audra #'attendre un peu & apr-s #a partie de (ootin$ H pas $randCc ose! seule#ent trois ou quatre

19>

kilo#-tres H =e co#pte #e rendre directe#ent % la alle au" poissons. Q'ai l'intention de )ous (aire $o0ter du o#ard... et ='ose esprer que nous n'. trou)erons pas de perle!

19:

CHAPITRE 3 Le 4 Si'i(s 5 2E 2ENDE'A*N! un peu a)ant sept eures! Nol s')eilla /rusque#ent et s'cria tout aut & 'lle Gic e a)ait raison! 2a nuit #'a port conseil. H Pu'estCce qui te prend de parler tout seulJ $ro$na son cousin! #content d',tre tir du so##eil. H Qe t'e"pliquerai. En attendant! le)onsCnous! et en )itesse! Qe re$rette qu'il soit d=% si tard.

198

H 5i tard! % sept eures #oins di"J +u n'. es plus! protesta Nick. H Ne discute pas. Ba/illeCtoi! et =e te (erai part d'un pro=et qu'il nous (aut e"cuter sans tarder. H Gien! c e(! dit le plus =eune en sautant du lit et en s'e#parant de ses ),te#ents. H Bier soir! e"pliqua Nol! 'lle Gic e nous a (ait re#arquer! % =uste titre! que nous n'a)ions aucune preu)e de la culpa/ilit de 2udo)ic. Nr! c'est cette preu)e que =e )ais aller c erc er #aintenant. H NT EaJ H Dans le Sirius... si toute(ois il se trou)e tou=ours au port. H Q'ai co#pris! et =e trou)e ton ide $niale! applaudit Nick. En so##e! il su((it de pntrer dans le /ateau! et de s'assurer que les autres coques du seau contiennent aussi des /i=ou". F'est /ien EaJ H E"acte#ent. H Qe suis ton o##e! s'cria Nick. F'estC%Cdire que =e re)endique l' onneur de (aire #oiC#,#e cette )ri(ication. H 1ourquoi toiJ 2'ide est #ienne! et...

19@

H 'ais #oi! =e suis le seul % connaOtre le Sirius, donc =e le retrou)erai (acile#ent. Nol sita quelques secondes! et (init par accepter. D'accord. 'ais alors! quel sera #on rMleJ H Felui de $uetteur. +u te placeras sur le pont qui en=a#/e le canal! a(in d'a)oir une )ue d'ense#/le. Et si tu aperEois 2udo)ic! tu si((les pour #e #ettre en $arde. H Entendu! A ! Ane c ose encore & =e )eu" ,tre a)erti tr-s tMt du rsultat! au cas oT... ** ne (or#ula pas sa pense! #ais son cousin a)ait de)in. ... au cas oT =e #e (erais pincerJ N'aie pas peur! )a! Qe serai plus #alin que lui. 'ais c'est d'accord & =e te (erai un si$ne. 2a #ain droite le)e! Ea )oudra dire que =e tiens la preu)e que nous c erc ons. 2es deu" cousins! en(in a/ills! sortirent de leur c a#/re. <eu"Ctu qu'on d=euneJ interro$ea Nick. H 1as le te#ps. H Et Nat alie! estCce qu'on la r)eilleJ H Qe #e de#ande...! sita Nol.

197

H Qe suis d'a)is! #oi! de ne pas l'e##ener! dcrta Nick. Elle ne (era que nous $,ner. Et puis! 2udo)ic la connaOt. Nr! au #o#ent oT Nol ou)rait a)ec prcaution la porte donnant sur l'e"trieur! une petite sil ouette =aillit d'une c a#/re & c'tait Nat alie! d=% a/ille de pied en cap. AttendeLC#oi ! criaCtCelle. CH Retourne te couc er! //! $ronda Nick #content. Nn n'a pas /esoin de toi. ;H N ! par e"e#ple! +u )eu" sparer les +rois NJ s'indi$na la (illette. Qe ne sais pas oT )ous alleL! #ais personne ne #'e#p,c era d'. aller a)ec )ous! 5ur ce! d'un pas dcid! elle se #it % sui)re les deu" $arEons. Apr-s tout! elle pourra nous ,tre utile! plaida Nol. 1our (aire le $uet! deu" paires d'.eu" )alent #ieu" qu'une. Et =e )eillerai % ce qu'elle ne se #ontre pas! si 2udo)ic approc e. H E /ien! qu'elle ')ienne! se rsi$na Nick. En quelques #ots! Nat alie (ut #ise au courant du pro=et conEu par Nol et dont Nick allait ,tre l'e"cuteur. Elle trou)a une (ois de plus que son cousin tait (or#ida/le.

119

Fependant le trio se Itait )ers le port. +rottinant derri-re les $arEons! la (illette leur cria d'une )oi" aletante & Dites donc! )ous ,tes partis sans prendre )otre petit d=eunerJ H Et apr-sJ 2' eure est trop $ra)e pour penser % la nourriture! rpondit son (r-re d'un ton solennel. H Au contraire! A)ant de se lancer dans l'a)enture! il (aut prendre des (orces & =e )ous ai apport quelques pro)isions. H Pu'estCce que c'estJ H Des /iscuits et du c ocolat. H F'est $entil d'. a)oir pens! inter)int Nol. DonneC#oi #a part! )eu"CtuJ *l essa.a de $ri$noter quelques #iettes! #ais l'appr ension lui serrait la $or$e. Puant % Nick! il accepta (inale#ent trois /iscuits et une /arre de c ocolat! qu'il en(ouit dans sa poc e. D'ailleurs on arri)ait au port. +out de suite le =eune $arEon c erc a des .eu" le Sirius, et le dsi$na du doi$t. Nu(! soupira Nol. Qe crai$nais qu'il ne soit d=% parti. H A ! 1arce que tu crois qu'il )a partirJ

111

H Nui. 5inon! pourquoi 2udo)ic auraitCil #is le seau de coques dans la ca/ineJ H +u as raison! ad#it Nick. Aussi! plus de te#ps % perdre. AlleL! oust! F acun % son poste. Nol et Nat alie $a$n-rent le pont! d'oT ils do#inaient le port tout entier! et! non sans an$oisse! attendirent que Nick passe % l'action. Fe dernier co##enEa par inspecter les alentours & les quais taient dserts. 5eul un $endar#e! d=% en (action! (aisait les cent pas de l'autre cMt. Puand le reprsentant de l'ordre .eut tourn le dos! le =eune $arEon descendit =usqu'au ponton! et en=a#/a sans siter le re/ord du petit /ateau. A l'a)ant! une porte /asse % dou/le /attant! sans serrure! per#ettait d'accder % une #inuscule ca/ine. Nick! accroupi pour ,tre #oins )isi/le! l'ou)rit en tirant si#ple#ent sur un taquet. Alors lui apparut le so#/re rduit! et! /ien en )idence % l'entre de celuiCci! le seau /leu a)ec son c ar$e#ent de coques. Pu'allaitCil lui r)lerJ Rien! peutC,tre. An doute lui )enait % l'esprit & 2udo)ic auraitCil laiss un prcieu" /utin dans une ca/ine que n'i#porte qui pou)ait ou)rirJ Nui! #ais qui aurait l'ide de )oler un

113

seau de coques J 2a cac ette tait aussi s0re qu'une autre! apr-s tout. +andis que ces penses roulaient dans sa t,te! Nick a)ait saisi l'un des coquilla$es! et! % l'aide de son cani(! en sparait les deu" )al)es & opration (acile! car elles taient soudes l'une % l'autre par une su/stance /lanc e et #alla/leZ certaine#ent de la para((ine! co##e l'a)ait suppos Nol. Puant au contenu du coquilla$e... Nick (aillit pousser un cri de surprise en le )o.ant & une /a$ue en or a)ec une nor#e pierre /leue qui de)ait ,tre un sap ir.

114

Dans une deu"i-#e coque! il trou)a une perle. An senti#ent de trio#p e l'en)a it & la preu)e de la #al onn,tet de 2udo)ic tait (aite! Nick a)ait acco#pli sa #ission. Nan#oins! #0 par la curiosit! il s'appr,tait % ou)rir une troisi-#e coque! lorsqu'il se sou)int de la pro#esse (aite % son cousin & alors il le)a la #ain droite et l'a$ita % plusieurs reprises. Au #,#e instant! un si((le#ent ai$u par)int % ses oreilles. Fatastrop e! pensaCtCil. F'est s0re#ent Nol qui #e lance un a)ertisse#ent. An coup d'Kil a((ol en direction du pont lui #ontra qu'il ne se tro#pait pas & penc sur le parapet! son cousin se#/lait (i"er a)ec an$oisse un point parCdel% le /ateau! du cMt de la pla$e. Puant % Nat alie! elle tait in)isi/le & Nol a)ait d0 l'o/li$er % se /aisser pour c apper au" re$ards de 2udo)ic. Far 2udo)ic approc ait! Nick en tait #aintenant persuad. Pue (aireJ 2a pre#i-re ide du =eune $arEon (ut de tout laisser en plan! et de (uir. 'ais non. Aucune trace de son passa$e ne de)ait su/sister! s'il ne )oulait pas donner l'alar#e au propritaire du Sirius. *l re#it donc le seau

11;

% la place e"acte oT il l'a)ait trou)! puis )oulut (er#er la porte. Fo##e il /auc ait ce $este! un pas lourd /ranla le ponton & l'ad)ersaire tait l%! tout pr-s! Dans quelques secondes il #onterait sur le /ateau! et . dcou)rirait Nick. Pue se passeraitCil alorsJ Fe dernier n'osait . penser. *l en)isa$ea de sauter % l'eau et de re$a$ner le quai % la na$e. 'ais co##e #o.en discret! il . a)ait #ieu"! 2e pas rsonnait! tout proc e. Alors Nick n' sita plus & il se $lissa dans la ca/ine et tira )ers lui le /attant de la porte. FelleCci se re(er#a a)ec un l$er dclic. Foinc! pensaCtCil! la ra$e au cKur. Et par #a (aute! encore! 5i =e ne #'tais pas attard si lon$te#ps....! 'ais tous les reproc es qu'il pourrait se (aire n'a#lioreraient pas sa situation! qui tait (ort critique. *l )alua d'un coup d'Kil l'endroit oT il se trou)ait en(er# & c'tait une ca/ine troite et si /asse de pla(ond! que Nick luiC#,#e ne pou)ait s'. tenir de/out. 1our tout #o/ilier! deu" /anquettes de /ois (i"es au planc er. Au (ond! un tas de (ilets de p,c e sous lesquels Nick se Ita de s'accroupir & une (orte odeur de

11>

poisson le prit % la $or$e. 'ais il ne son$ea pas % s'en plaindre! car presque aussitMt la porte s'ou)rit! et 2udo)ic passa la t,te dans la ca/ine. Rort eureuse#ent! il n'en (it pas l'inspection & il n'a)ait d'.eu" que pour le seau. Rassur sans doute sur le prcieu" c ar$e#ent! l' o##e re(er#a la porte. Nick se sentit d'a/ord soula$. 'ais la r(le"ion )int! et son opti#is#e (it place % un so#/re pressenti#ent. 2udo)ic )a partir! se ditCil! a)ec le /ateau! les coques... et #oi! Fo##e pour lui donner raison! l'e#/arcation se #it soudain % )i/rer. 2e #oteur est en #arc e! conclut le na)i$ateur #al$r lui. <oil% #aintenant le 5irius qui d#arre. En direction de la pleine #erJ Non! en sens contraire plutMt & nous re#ontons le canal de la Gle. Rurieu" contre luiC#,#e! Nick pensa qu'il s'tait laiss prendre /,te#ent... co##e un poisson dans un (ilet & c'tait le cas de le dire!

11:

CHAPITRE 3I La $aiso# i#ha6it&e CN''E si les (ilets #alodorants qui le recou)raient taient e((ecti)e#ent responsa/les de ses ennuis! le =eune $arEon les re=eta d'un $este /rusque. An #o#ent de plus l%Cdessous! et =e sortais pli en Li$La$! pensaCtCil. 1ourtant! ='aurai /esoin d',tre en (or#e! *l ne trou)a rien de #ieu" que de s'tendre sur une /anquette! et se #it % c a(auder

118

des plans destins % le tirer de sa dsa$ra/le situation. 'ais ce n'tait $u-re possi/le! du #o#ent qu'il ne connaissait pas les intentions de 2udo)ic. *l attendit donc! l'oreille au" a$uets! pr,t % inter)enir si un c an$e#ent se #ani(estait. 2e plus prou)ant pour l'i#ptueu" $arEon! ce (ut =uste#ent que rien ne c an$ea pendant pr-s de trois quarts d' eure. 2e Sirius, entraOn par son #oteur! (endait l'eau du canal % une allure dsespr#ent r$uli-re. *l )int % Nick des en)ies de crier! de sortir de cette tou((ante ca/ine! d'a/order l'ad)ersaire (ace % (ace... #ais il n'en (it rien! car sa raison lui disait que ce serait dan$ereu". Alors il s'e((orEa de penser % autre c ose... % Nol et Nat alie! en particulier! qui de)aient se (aire un #au)ais san$ terri/le % son su=et. 5i au #oins il pou)ait leur en)o.er un #essa$e! pour leur dire que tout allait /ien... pour le #o#ent! 1uis soudain le /ourdonne#ent du #oteur cessa! ensuite il . eut un l$er eurt acco#pa$n d'un clapotis. Nick co#prit que le /ateau accostait le lon$ d'un quai. Fela si$ni(iait que 2udo)ic allait rou)rir la ca/ine pour prendre le seau & c'est
'

11@

=uste#ent ce qu'il (it! 'ais d=% le prisonnier a)ait eu le te#ps de se /lottir % nou)eau sous les (ilets. 1as plus que la pre#i-re (ois! le propritaire du Sirius n'eut l'air de se douter de sa prsence. 2' o##e re(er#a la porte! puis dut sauter sur le quai! car son pas retentit un instant sur la /ordure en ci#ent. Ensuite! ce (ut le silence. 1ar prcaution! Nick co#pta =usqu'% )in$t a)ant d'ou)rir la porte. Nu(! 1lus personne sur le /ateau. Alors il se issa % son tour sur la terre (er#e! pas (Ic de sentir sou((ler sur son )isa$e le )ent de la li/ert. Far il tait li/re! 2a na)i$ation en (Ic euse co#pa$nie a)ait pris (in! sans que 2udo)ic e0t )ent la prsence % son /ord d'un passa$er clandestin. 5i /ien que Nick pou)ait tranquille#ent rentrer c eL lui... % condition! /ien s0r! de rencontrer un auto#o/iliste co#plaisant qui le prenne en autoCstop. *l n'eut pas une seconde d' sitation. RenoncerJ Qa#ais! pensaCtCil a)ec no/lesse. Q'a$is au no# des +rois N! et =e suis s0r que les deu" autres #e diraient de continuer! s'ils taient l%.

117

Du coup! il n'. a)ait plus une seconde % perdre& d=% la sil ouette de 2udo)ic! alourdie par le seau /leu! tournait le coin d'une rue & Nick se prcipita sur ses traces. 2a rue d/ouc ait sur une place oT s'installait un #arc a$ricole. *l . a)ait plusieurs ca#ionnettes arr,tes! et des (er#iers en descendaient des ca$es pleines de poules! ou de lapins! qu'ils dposaient sur le trottoir. Nick aperEut #,#e une sorte de parc oT $rouillaient une )in$taine de porcelets % la peau ros. Fe spectacle l'aurait capti) en tout autre #o#ent! #ais il lui (allait a)oir l'Kil sur 2udo)ic! qui a)anEait sans siter! contournant par(ois les $roupes! #ais $ardant tou=ours la #,#e direction. Au (ond de la place on aperce)ait une lon$ue #uraille circulaire! oT Ea et l%! des tours crneles (aisaient saillie. 2es )ieu" re#parts! se dit Nick tout e"cit. *l en conclut aussitMt qu'il se trou)ait dans la petite /our$ade de 5aintCAu/in! que la (a#ille Renaud a)ait )isite au cours de l't. 2'endroit tait cl-/re par les re#parts #o.enI$eu" qui ceinturaient la )ieille )ille. Ane aute porte )o0te per#ettait de les (ranc ir & c'est )ers elle que se diri$eait

139

2udo)icC. Nick . pntra sur ses talons! et tous deu" se trou)-rent dans une rue pa)e /orde par de no#/reuses /outiques. *l . a)ait d=% /eaucoup de #onde! ce qui tait une scurit pour le poursui)ant! #ais risquait de lui (aire perdre de )ue son o/=ecti(. 2'un derri-re l'autre! le $i/ier et le c asseur arri)-rent sur une autre petite place oT se tenait aussi un #arc ! #ais c'taient des denres ali#entaires qu'on o((rait ici % la client-le. 1assant de)ant une c oppe oT une Gretonne en costu#e local )endait d'allc antes $alettes % la (arine de /l noir! Nick eut l'eau % la /ouc e. Alors il se rendit co#pte qu'il a)ait le )entre creu" depuis son le)er! il . a)ait de Ea... une ternit. 1ourtant! l' orlo$e de l'$lise )oisine sonna la de#ie de uit eures & il n'tait pas si tard qu'il l'aurait cru! +out de #,#e! si =e pou)ais #e pa.er une cr,pe! soupiraCtCil. Nr! il n'a)ait ni le te#ps ni l'ar$ent. Fependant! en (ouillant ses poc es! il eut la surprise d'en tirer des /iscuits et du c ocolat & les pro)isions que lui a)ait donnes Nat alie le #atin #,#e! A la pense qu'il l'a)ait ra/roue! il eut une pointe de re#ords! #ais n'en sa)oura pas #oins cet

131

enCcas pro)identiel. En #,#e te#ps il continuait % pister 2udo)ic! qui! la place (ranc ie! s'en(onEa dans un ddale de petites rues! de plus en plus dsertes et silencieuses % #esure qu'on s'loi$nait du centre. Du coup! la (ilature de)enait tr-s risque! ' et la prudence s'i#posait. Nick ralentit son allure! laissant un espace plus $rand entre lui et l' o##e. FeluiCci )enait de pntrer dans une rue troite au" pa)s irr$uliers! /orde par de petites #aisons /lanc es! dont certaines taient prcdes d'un =ardinet. A l'autre /out! la )oie se prolon$eait par un autre passa$e )o0t entre les re#parts.
133

A.ant sui)i cette rue dans laquelle il n'. a)ait pas I#e qui )i)e! 2udo)ic s'arr,ta de)ant la derni-re #aison sur la droite. 5ur le point d'. entrer! il se #it % inspecter les alentours! co##e s'il )oulait s'assurer que personne ne le sur)eillait. Nick! surpris! n'eut que le te#ps de se plaquer contre un #ur! #ais pas asseL )ite % son $r & il crai$nit pendant un #o#ent d'a)oir t )u. 1ourtant! l' o##e ne (it pas cas de sa prsence! et pntra dans la #aison. Alors! apr-s un inter)alle de quelques secondes! le =eune $arEon s'en approc a % son tour. *l e"a#ina la /Itisse! qui tait petite! $rise et terne et s'ou)rait directe#ent sur la rue. 5es )olets (er#s! son /adi$eon dla) lui donnaient un air d'a/andon. Nick (ut aussitMt persuad que personne ne de)ait )i)re l%Cdedans. Alors! que )enait . (aire 2udo)icJ A quel rendeLC)ous #.strieu" se rendaitCil! son seau de (ausses coques % la #ainJ *l a)ait laiss entrou)erte la porte sur la rue. Nick . risqua un Kil! puis la t,te tout enti-re. 1ersonne dans la pi-ce poussireuse dont son re$ard (it le tour & on aurait dit une ancienne /outique! a)ec! pour tout

134

#eu/le! une lon$ue ta/le en (or#e de co#ptoir. 2e =eune $arEon s'interro$ea & oseraitCil pntrer dans cet antre % de#i o/scurJ Race % la porte d'entre! il en aperce)ait une autre! entre/Iille elle aussi. Qe )ais aller =usqueCl%! dcidaCtCil. An autre coup d'Kil sur l'arri-reC/outique! apr-s quoi =e /ats en retraite. ** a)anEa % pas prcautionneu"! soucieu" de ne pas (aire craquer les lattes du planc er. Et soudain! co##e il tait % #iCc e#in de la seconde porte! celle qui donnait sur la rue se re(er#a a)ec un /ruit sec. Nick! arr,t dans son lan! se #it % r(lc ir % toute )itesse! sans oser d'a/ord tourner la t,te. *l . a)ait donc quelqu'un dans son dos! Et ce quelqu'un ne pou)ait ,tre 2udo)ic! entr a)ant lui. Pui! alorsJ Ane #ain lourde co##e un /attoir se posa sur son paule! et une )oi" #enaEante prononEa & <oil% un $arEon trop curieu"! 'e dirasCtu ce que tu (ais iciJ Nick (it alors )olteC(ace! et se trou)a neL % neL a)ec... 2udo)ic en personne. 2'air surpris du =eune $arEon a#ena sur les

13;

l-)res de l' o##e un sourire #au)ais. +u te crois #alin! ditCil! #ais =e le suis encore da)anta$e. 2a #aison poss-de une autre issue! et co##e =e t'a)ais repr! ='ai pu sortir par l% et rentrer sur tes talons. F acun son tour de sui)re l'autre! n'estCce pasJ H 'ais en(in... =e ne (aisais que passer! et cette #aison #'a intri$u! essa.a de plaider Nick. 2aisseLC#oi partir! s'il )ous plaOt! H A d'autres! =eta l' o##e a)ec /rutalit. +u #'as l'air d'en sa)oir un peu trop! et il serait dan$ereu" pour #oi de te relIc er. AlleL! oust! Fe disant! 2udo)ic poussait Nick sans #na$e#ent )ers la porte du (ond. Elle ou)rait sur une petite pi-ce o/scure! % l'entre de laquelle s'a#orEait un escalier en spirale. Gri#pe l%! ordonna l' o##e. Alors que le =eune $arEon a)ait le pied sur la pre#i-re #arc e! un deu"i-#e indi)idu rest dans l'o#/re de#anda d'une dsa$ra/le )oi" nasale & Pu'estCce que tu )as (aire de luiJ H 2'e#p,c er de nuire pour un petit #o#ent. Apr-s! on )erra. Fe on )erra sonna si (Ic euse#ent

13>

au" oreilles de Nick! qu'une an$oisse terri/le le saisit. *l se de#anda apr-s coup co##ent ses =a#/es tre#/lantes a)aient pu le porter =usqu'% l'ta$e suprieur. +ou=ours estCil qu'il se trou)a de)ant une porte! qui! ou)erte par 2udo)ic! r)la une c a#/re de petites di#ensions et presque nue. Ane nou)elle /ourrade dans le dos! et le =eune $arEon pntra #al$r lui dans la #isra/le pi-ce. 1uis la porte se re(er#a! et Nick entendit le $rince#ent d'une cle( qu'on tournait dans la serrure. *l tait prisonnier de la #aison a/andonne!

13:

CHAPITRE 3II Le che$i# -e 'o#-e 2*<RE % luiC#,#e! le capti( reprit asseL )ite son san$C(roid! et se #it % r(lc ir % la situation. DrMle que 2udo)ic se soit content de #'en(er#er l%! sans prendre la prcaution de #e li$oter! pensaCtCil. *l n'a donc pas peur que =e lui (ausse co#pa$nieJ En e"a#inant la pi-ce qui lui ser)ait de

138

prison! il co#prit pourquoi & les deu" issues qu'elle co#portait paraissaient! % pre#i-re )ue! aussi i#pratica/les l'une que l'autre. 2a porte! en /ois pais! prsentait une serrure en /on tat & aucun espoir de ce cMtCl%. Restait la (en,tre. Nr! elle tait troite et aut perc e & pas de quoi! certes! dcoura$er Nick! si dou pour le sport. 'ais il . a)ait autre c ose & =uste en (ace! % un #-tre cinquante en)iron! se dressaient les re#parts. Entre la #aison et le aut #ur $ris! il . a)ait co##e un a/O#e in(ranc issa/le. Et pourtant! il faut que =e le (ranc isse! se dit Nick! en (i"ant intens#ent l'o/stacle. Risquer un saut! % partir de cette (en,tre sans re/ordJ Fe serait le plus s0r #o.en de #e casser la (i$ure! ** (er#a les .eu"! les deu" poin$s appu.s sur les te#pes! co##e pour (aire =aillir une ide de son cer)eau. Puel do##a$e que Nol! si intelli$ent! ne soit pas l% pour le conseiller! Fette )ocation en (utCelle la causeJ *l se produisit co##e un dclic dans son esprit. An a/O#e! se ditCil! Ea se (ranc it % l'aide d'un pont!

13@

An pont! 'ais oui! pourquoi pasJ A condition! /ien s0r! d'a)oir ce qu'il (allait pour en (aire un. *l inspecta la pi-ce. Elle contenait un #eu/le! un seul & une )ieille ar#oire /ranlante! au /ois ron$ par les )ers. Geaucoup trop #assi)e pour ser)ir de passerelle! /ien s0r! 2es .eu" de Nick se pos-rent alors sur les #urs! sur le pla(ond! sur le planc er... et re)inrent % l'ar#oire! co##e si elle a)ait un pou)oir #a$ntique. Et soudain! le =eune $arEon eut une e"plosion de =oie & un des /attants de la porte! le )oil%! le pont qu'il c erc ait! Fo##ent n'. a)aitCil pas son$ plus tMtJ 5ans trop de peine! il en (it sortir un de ses $onds rouilles. Et #aintenant! plus de te#ps % perdre! 2udo)ic a)ait dit & pour un petit #o#ent . *l risquait donc d'arri)er d'une #inute % l'autre. 1our co##encer! Nick dressa le /attant ainsi rcupr contre le re/ord de la (en,tre! et s'en ser)it pour $ri#per =usqu'% celleCci. Ensuite il s'installa % cali(ourc on! une =a#/e du cMt de la c a#/re! l'autre pendant auCdessus de l'troite )enelle sparant la #aison du re#part. +irant le /attant de porte )ers lui! il

137

le cala sur l'appui de la (en,tre! apr-s quoi il l'inclina lente#ent! de #ani-re que son autre e"tr#it reposIt sur le re/ord du re#part! situ % un ni)eau plus le). 1our)u qu'il soit asseL lon$ pour l'atteindre! N =oie! *l arri)ait =uste. Deu" ou trois centi#-tres de #oins! et c'aurait t l'c ec de la tentati)e d')asion. 1uis )int l'instant crucial & Nick! a)ec une prudence que =usti(iait l'troitesse de la planc e! se #it % $enou" sur ce pont i#pro)is. Ensuite il pro$ressa lente#ent! lente#ent! les .eu" ri)s % l'autre e"tr#it. Ane (ausse #anKu)re! et c'tait la c ute au (ond de la ruelle. 5ous le poids du =eune $arEon! le /ois )er#oulu s'incur)ait dan$ereuse#ent. Arri)eraitCil =a#aisJ *l arri)a. F'estC%Cdire qu'au /out d'un te#ps qui lui parut tr-s lon$! ses #ains a$ripp-rent des tou((es de $aLon poussant au so##et du re#part. *l se issa sur le c e#in de ronde! lar$e d'un #-tre en)iron! qui (or#ait la cr,te de l'paisse #uraille. Alors! se redressant! il tira le /attant d'ar#oire )ers lui et le (it to#/er dans la )enelle. 1uis il le)a les .eu"! et la =oie de la dli)rance

149

se #ua en peur & la t,te de 2udo)ic s'encadrait dans l'e#/rasure de la (en,tre! Ane e"pression de ra$e d(or#ant ses traits! il re$ardait sa proie lui c apper. Nick co#prit a)ec un soula$e#ent intense que l' o##e serait incapa/le de le re=oindre par la #,#e )oie & sa lar$e carrure le lui interdisait. D'a/ord (i$ sur place! le =eune $arEon secoua cette esp-ce d' /tude qui l'a)ait saisi et s'lanEa de toutes ses (orces sur le c e#in de ronde. 'al eureuse#ent! son a)ance tait (reine par les ronces qui poussaient li/re#ent au so##et de la #uraille. En se retournant quelques secondes plus tard! il s'aperEut que la t,te de 2udo)ic a)ait disparu de la (en,tre. 1eutC,tre aCtCil renonc % #e poursui)reJ pensaCtCil a)ec espoir. Fependant la prudence lui i#posait de quitter au plus )ite cet endroit )rai#ent trop e"pos au" re$ards. Fo##entJ *l e"a#ina les lieu" & % sa droite! il do#inait un ddale de #aisons et de =ardins. A sa $auc e! un tan$ au" eau" $lauques lon$eait la /ase des re#parts & il de)ait s'a$ir d'une ancienne dou)e. En(in! =uste en (ace de lui! % sa auteur! la #uraille s'lar$issait en une

141

143

tour ronde couronne de crneau" et perce de plusieurs ou)ertures. Essa.ons de la tra)erser! dcida Nick. AuCdel% de cette tour! en e((et! le terrain en pente re=oi$nait les )ieu" #urs. *l serait (acile au (u$iti( de $a$ner par l% le centre de la )ille. Alors! perdu dans la (oule! il aurait quelque c ance d'c apper % son poursui)ant. *l lui restait une diLaine de #-tres pour atteindre la tour! lorsque! sortant de l'ou)erture lui (aisant (ace! il )it apparaOtre 2udo)ic. Encore lui! 5ans doute a)aitCil pris! en sens in)erse! la )oie que Nick co#ptait utiliserJ +ou=ours estCil qu'il tait l%! et le $arEon pensa a)ec a#ertu#e que sa derni-re issue tait coupe. Fe qui ne l'e#p,c a pas de re/rousser c e#in! sans sa)oir oT il irait! unique#ent pour ne plus )oir l'ad)ersaire. 'ais de le sentir % ses trousses tait tout aussi prou)ant. Et soudain il s'arr,ta pile! saisi d'une illu#ination. 2'issue qu'il c erc ait tait % sa porte& l'tan$! E)ide##ent! une diLaine de #-tres l'en sparaient! et la descente ne serait pas sans dan$er. 'ais! entre deu" prils! Nick c oisit sans siter le #oindre &

144

s'approc ant du /ord du re#part! il se suspendit par les #ains au" crneau"! et c erc a des interstices oT poser les pieds. Ensuite ce (ut relati)e#ent (acile! car il put s'aider des plantes $ri#pantes qui poussaient no#/reuses entre les )ieilles pierres. A )rai dire! elles constituaient des soutiens /ien (ra$iles! aussi Nick . allaCtCil prude##ent. A #iC auteur! il le)a la t,te & 2udo)ic! % $enou" sur l'e"tr,#e /ord du re#part! le re$ardait (aire. 1uis l' o##e se redressa d'un /ond! et (ila en direction de la tour. F erc aitCil % re=oindre le (u$iti( par une autre )oieJ F'tait )raise#/la/le... et peu encoura$eant! Dans sa Ite! Nick esca#ota les derniers #-tres de descente en se laissant to#/er dans l'tan$. *l . eut un (loc retentissant! et le =eune $arEon touc a presque le (ond. 1uis il (it sur(ace et se #it % na$er. *l ressentait un dlicieu" /ienC,tre! d'autant plus apprcia/le que cette srie d'acro/aties l'a)ait puis. *l se #it sur le dos et r(lc it & de)aitCil $a$ner l'autre ri)e et c erc er i##diate#ent % se sau)erJ *l . a)ait! de ce cMtCci des re#parts! une route peu (rquente. Rati$u co##e =e le suis! pensaCtCil! =e

14;

#e (erai i##diate#ent re=oindre par 2udo)ic! s'il est quelque part % #e $uetter. Non. 'ieu" )alait se reposer d'a/ord! % l'a/ri des re$ards du dan$ereu" personna$e. A)ec un peu de c ance! peutC,tre celuiCci se dcoura$eraitCil de l'attendreJ Restait % trou)er une cac ette. Nr! un peu plus loin! un pont en #iniature en=a#/ait l'tan$! =oi$nant la prairie qui le /ordait % la /ase des re#parts. Nick dcida de se /lottir dans le petit espace o/scur #na$ entre l'arc e de ci#ent et la sur(ace de l'eau. Fe (ut une alte /ien(aisante! que le

14>

=eune $arEon prolon$ea durant di" /onnes #inutes. Alors il )oulut sortir! non sans a)oir $liss un Kil circonspect de part et d'autre du pont. Fatastrop e! D'un cMt! une o#/re se pro=etait sur la sur(ace de l'tan$! dessinant la sil ouette d'un o##e penc sur le parapet. 2udo)ic! % n'en pas douter! Nick se recula /rusque#ent sous l'a/ri de l'arc e! et une (ois de plus se tortura l'esprit % la rec erc e d'une solution. Pue (aire! #aintenantJ *#possi/le de rester ind(ini#ent ici! % $relotter dans ses ),te#ents #ouills. Et 1' autre ne /ou$eait pas & se doutaitCil de la prsence du (u$iti(! =uste sous ses piedsJ 2e =eune $arEon tenta un e((ort dsespr. *l a)ait re#arqu que! de l'autre cMt du pont! la sur(ace de l'tan$ tait recou)erte presque enti-re#ent par des lentilles d'eau. Nick prit une pro(onde inspiration! piqua une t,te et disparut sous ce tapis aquatique.

14:

CHAPITRE 3III 4 L7E'$ita0e 5 NA+BA2*E! accroupie derri-re le parapet! de#anda d'une petite )oi" an$oisse & EstCce que Nick a pu s'c apperJ H 'al eureuse#ent non! dit Nol. 2udo)ic l'a e##en a)ec lui dans son /ateau. H N ! non! ce n'est pas possi/le! $#it la (illette.

148

AussitMt redresse! elle prit la #ain de son cousin! et tous deu" coururent se penc er de l'autre cMt du pont & le Sirius tait l%! =uste auCdessous! a)ec 2udo)ic de/out % son /ord. Puant % Nick... H Nn ne le retrou)era peutC,tre plus =a#ais! s'cria Nat alie. Et deu" $rosses lar#es coul-rent sur ses =oues rondes. 1ensesCtu! la rassura Nol! en s'e((orEant de #asquer sa propre inquitude. D/rouillard co##e =e le connais! =e suis /ien s0r qu'il sortira de cette a)enture a)ec les onneurs de la $uerre. En attendant... 2e =eune $arEon s'arr,ta /rusque#ent! co##e si une ide lui tra)ersait la t,te. Ecoute! Nat alie! poursui)itCil! tu )as ,tre tr-s raisonna/le et rentrer % la #aison. *l (aut que quelqu'un #ette 'lle Gic e au courant & ce sera toi. +u lui diras de se rendre % la $endar#erie! oT =e co#pte aller aussi... apr-s. H Apr-s... quoiJ H E /ien... =e )eu" tenter quelque c ose & courir le lon$ du canal! #e rapproc er du /ateau... qui saitJ *l se peut qu'il n'aille pas loin. H N ! dis! tu #'e##-nesJ

14@

H Non. +u #e retarderais. Et Nol dtala! laissant la pau)re Nat alie plante sur le pont! encore plus dsole parce que son cousin! lui aussi! la quittait. Fo##e elle re$rettait de ne pas ,tre doue pour la course! co##e Nick! A.ant re=oint la /er$e! Nol se retourna et lui cria parCdessus son paule & +u as co#pris! Nat alieJ Rentre tout de suite % la #aison! H 1ro#is! rponditCelle. Et! d'un pas rsi$n! elle prit la direction du Ker Maryvonne. Puant % Nol! il s'lanEa de toute sa )itesse sur le petit c e#in de terre qui /ordait le canal. 2e Sirius a)ait pris de l'a)ance & il s'a$issait de le rattraper. 2e =eune $arEon accentua son e((ort. 'aintenant il distin$uait nette#ent l' o##e % /ord! et #,#e... +iens! se ditCil! =e re#arque pour la pre#i-re (ois qu'il . a quelque c ose de peint en noir sur la coque /lanc e du /ateau. 1as son no#! car cela resse#/le plutMt % des c i((res. *l (audrait que =e #'approc e da)anta$e pour pou)oir lire. 2e sou((le court! Nol se (orEa un peu plus! et la distance di#inua encore entre lui

147

et le Sirius. Fette (ois il put dc i((rer l'inscription & 12 ;47: . Alors! incapa/le de soutenir ce train plus lon$te#ps! le coureur se #it % ralentir! et petit % petit le /ateau s'loi$na! ne (ut /ientMt qu'un point #ou)ant % la sur(ace du canal! puis disparut tout % (ait. Arr,t sur la ri)e! le =eune $arEon eut la pni/le sensation d'a/andonner Nick au" #ains d'un redouta/le ad)ersaire. E /ien! non! *l (allait (aire quelque c ose pour le tirer de l%. Et puisque Nol en tait incapa/le tout seul! il irait de#ander l'aide des $endar#es. De toute (aEon cette d#arc e s'i#posait. +ournant rsolu#ent les talons! il (onEa en direction de 1lou$ulen! et! arri) au pont! prit sur la droite une en(ilade de rues qui le conduisirent % la $endar#erie. XXXXXXXXXXXXXX. DrMle d' istoire que )ous #e raconteL l%! (it le /ri$adier ru/icond en toisant le =eune $arEon. Ainsi! d'apr-s )ous! )otre cousin aurait t enle) dans un petit /ateau % #oteur qui na)i$ue actuelle#ent sur le canal de la GleJ

1;9

H Nui! #onsieur. 2e /ateau s'appelle le Sirius, et porte un nu#ro que ='ai rele). F'est... H 'e direLC)ous ce que )otre cousin allait (aire dans ce /ateauJ interro#pit le (onctionnaire. Far en(in! il s'. tait introduit a)ant la )enue du propritaire! n'estCce pasJ H Nui! a)oua Nol e#/arrass. 'ais... c'est lon$ % raconter! et le te#ps presse! H Q'e"i$e que )ous #e disieL tout! (it s-c e#ent le /ri$adier. <ous (i$ureLC)ous! #on $arEon! que =e )ais #o/iliser #es o##es sans #'assurer qu'il ne s'a$it pas d'une $a#inerieJ En ce #o#ent! une a((aire autre#ent i#portante nous occupe... H 'ais c'est la #,#e! s'cria prcipita##ent Nol. Qe )eu" dire & Nick... #on cousin! a t enle) par l' o##e qui dtient les /i=ou"... ceu" qu'on a )ols dans l'pa)e. 2e $rad se penc a en a)ant! l'air su/ite#ent intress. Puoi! <ous prtendeL que... H ... que ces /i=ou" )o$uent en ce #o#ent sur le canal de la GleJ Nui! par(aite#ent. Et #on cousin a )oulu en a)oir

1;1

la preu)e! )oil% pourquoi il se trou)e e#/arqu! lui aussi. H RaconteLC#oi l'a((aire depuis le d/ut! sans en rien o#ettre. H Gon! se rsi$na Nol! qui enta#a le rcit des a)entures et des o/ser)ations des +rois N! depuis l'accident de Nat alie =usqu6% la dcou)erte des perles dans les coquilla$es! la )eille au soir. Notre intention tait de )enir )ous en parler ce #atin! conclutCil! #ais nous )oulions ,tre s0rs de nos rensei$ne#ents! et... 2e /ri$adier se le)a si /rusque#ent que sa c aise to#/a par terre a)ec (racas.
1;3

AlleL i##diate#ent c erc er ces perles! ordonnaCtCil. 1endant ce te#ps! =e )ais (aire (aire une enqu,te au su=et de ce /ateau. <ous a)eL rele) son nu#ro! ditesC)ousJ H Nui & 12 ;47:. H Gien. A)ec Ea! il sera (acile de trou)er le propritaire. AlleL! #on $arEon! et re)eneL )ite! Nol n'a)ait pas /esoin de cette reco##andation. *l (ila co##e une (l-c e =usqu6au Ker Maryvonne, le cKur /eaucoup plus l$er apr-s cette entre)ue. Nat alie ne se trou)ait pas % la #aison. 'lle Gic e non plus! d'ailleurs. Nol en conEut d'a/ord un peu d'inquitude! puis il se rappela que la )ieille de#oiselle tait au #arc . Nat alie aura c erc % la re=oindre ! conclutCil. 1ar contre il trou)a (acile#ent les perles & sa cousine! d'accord a)ec les $arEons! les a)ait dissi#ules au (ond d'une de ses c aussures! une /oOte d'allu#ettes leur ser)ant d'crin. Puelques #inutes plus tard! Nol repassait la porte de la $endar#erie et dposait les trois perles sur le /ureau du /ri$adier. FeluiCci les e"a#ina d'un Kil critique! puis

1;4

se tourna )ers un petit o##e #odeste#ent assis sur une c aise dans un coin de la salle. <otre a)is! #onsieur DornicJ A l'usa$e de Nol! il e"pliqua & F'est un /i=outier qui a sa /outique pr-s d'ici & =e l'ai con)oqu. Fe dernier! a.ant e"a#in les perles % l'aide d'une $rosse loupe! dclara sans siter& Fe sont des )raies! et =e dirai #,#e que leur qualit est e"ceptionnelle. H Qe )ous re#ercie! dit le /ri$adier! l'air content. 2e /i=outier parti! le reprsentant de l'ordre se tourna )ers Nol. <ous a)ieL raison! #on $arEon. *l . a toutes les c ances pour qu'il s'a$isse des /i=ou" de la da#e ollandaise. ** se (rotta )i$oureuse#ent les #ains. Et #aintenant! nous allons passer % l'action sans tarder. H <ous )ouleL dire! #onsieur! que nous partons % la rec erc e de NickJ de#anda Nol plein d'espoir. H A ! non! pas tout de suite! Nous nous rendons pour le #o#ent % la )illa '!rmitage qui se trou)e dans l'alle des 'ouettes.

1;;

F'est l% qu' a/itent les (r-res 'a ! 2udo)ic et ?a)ier. Q'ai pu #e rensei$ner en )otre a/sence & le /ateau 12 ;47: leur appartient. H Alle des 'ouettes! rpta Nol. 'ais oui! c'est /ien Ea! ** se sou)enait de cette petite rue perpendiculaire au (ront de #er! oT lui et Nick a)aient prcis#ent c erc la )illa au #a$nolia. +out coVncidait! % co##encer par les prno#s des suspects. Donc! il s'en tait (allu de peu que les deu" cousins ne dcou)rent eu"C#,#es la #aison oT Nat alie a)ait t e##ene! 'ais... % quoi cela ri#aitCil d'. aller #aintenant! alors que Nick se trou)ait sans doute en dan$er % des kilo#-tres de l%J Qe )ous en prie! #onsieur! allons plutMt au secours de #on cousin! plaida Nol. 2e /ri$adier considra le =eune $arEon a)ec s.#pat ie. Qe conEois )otre inquitude! ditCil. Fependant! r(lc isseL & au lieu de se lancer % l'a)eu$lette % la rec erc e du /ateau pilot par l'aOn des 'a ! #ieu" )aut essa.er d'atteindre son (r-re. *l . a des c ances pour qu'il soit c eL lui en ce #o#ent. H Qe co#prends! ad#it Nol. 1ar

1;>

?a)ier! nous pourrons sa)oir oT s'est rendu 2udo)ic. Et du #,#e coup nous retrou)erons Nick. Finq #inutes plus tard! une (our$onnette noire (onEait en direction de l'alle des 'ouettes. A son /ord se trou)aient le /ri$adier! trois de ses o##es et Nol Renaud. 2a )oiture a.ant stopp dans une rue )oisine! les $endar#es et le =eune $arEon s'approc -rent! % pied! de '!rmitage, une so#ptueuse )illa s'le)ant au #ilieu d'un =ardin % la )$tation lu"uriante. An aut #ur $ris en (aisait le tour. Rien d'tonnant % ce que le #a$nolia reste in)isi/le! =u$ea Nol apr-s a)oir )aine#ent c erc l'ar/re dcrit par Nat alie. F6est a)ec un /atte#ent de cKur que le =eune $arEon )it le /ri$adier s'approc er du portail et tirer sur un $ros anneau qui dclenc a une lointaine sonnerie.

1;:

CHAPITRE 3I. Nathalie e#1(/te NA+BA2*E tait rentre au Ker Maryvonne, co##e le lui a)ait de#and Nol. Ron$e d'inquitude au su=et de Nick! elle a)ait! en plus! la sensation d',tre par(aite#ent inutile. 5i elle tait a$ile co##e son (r-re ou intelli$ente co##e son cousin! alors oui! elle trou)erait le #o.en de )enir en aide au prisonnier du Sirius. 'ais =e ne suis /onne % rien! )oil%! pensaCtC elle a)ec dsolation.
1;8

Elle a)ait tout de #,#e un rMle % re#plir & celui de #essa$-re aupr-s de 'lle Gic e. Nr! la #aison tait )ide! 2a )ieille de#oiselle n'tait pas re)enue du #arc . Puelle contrarit! Nat alie eut d'a/ord l'ide de partir % sa rencontre! puis . renonEa & elle risquait (ort de la #anquer. 'ieu" )alait attendre patie##ent son retour. Dsireuse de r(lc ir % la situation! la (illette dcida de (aire un tour de =ardin. Fo##e elle arpentait les alles! tr-s a/sor/e! elle s'entendit ler. 2'appel )enait de '. Faradec! qui l'o/ser)ait! appu. sur la /arricade sparant les deu" enclos. N ! <eneL par ici! #a petite de#oiselle! criait l'ancien p,c eur. Q'ai quelque c ose % )ous dire. Nat alie s'approc a! un peu tonne! et salua le )ieil o##e. ** . a un #o#ent que =e )ous c erc e! )ous et )os (r-res! e"pliqua celuiCci. Ri$ureLC)ous qu'en #e pro#enant sur le port! ier soir! ='ai rencontr #on a#i 2e$out. H A ! oui! rpondit poli#ent la (illette! que cette in(or#ation laissait plutMt indi((rente. H *l #'a c ar$ de )ous (aire une co##ission!

1;@

poursui)it l'e"Cp,c eur. Qe )ous rp-te ses paroles telles quelles & Nui! Guillou poss-de un costu#e de plon$e. '. Faradec scruta le )isa$e de la petite (ille. Sa )ous dit quelque c ose! =e penseJ H Gien s0r! a((ir#a Nat alie dont l'intr,t co##enEait % s')eiller. Qe rpterai ce #essa$e % #on (r-re et % #on cousin. 'erci /eaucoup! #onsieur. Elle (it #ine de s'loi$ner! #ais le )ieil o##e la retint. AttendeL! ce n'est pas tout! Q'ai (ait une autre rencontre! ier soir H dcid#ent c'tait le =our! An )ieu" ca#arade % #oi! qui a tra)aill c eL un ppiniriste. H An... ppiniristeJ rpta la (illette! se de#andant ce que si$ni(iait ce #ot. En elleC#,#e! elle c erc a une e"plication. Puelqu'un qui )end des parapluiesJ Non! =e suis s0re que c'est une /,tise! et Nick rirait /ien! s'il #'entendait! Fette ide l'attrista & co##e les taquineries de son (r-re lui paraOtraient a$ra/les! en ce #o#ent! 2a )oi" de '. Faradec la tira de ses penses. <ous ne #'couteL pas! (illetteJ Qe cro.ais )ous (aire plaisir! en )ous racontant

1;7

ce que ='ai appris au su=et des #a$nolias. Du coup! Nat alie dressa l'oreille. Puand ='ai )u #on a#i! e"pliqua le )ieu" p,c eur! ='ai tout de suite pens % lui poser la question! % propos de cet ar/re dont )ous #'a)ieL parl. Du #o#ent qu'il en (ait pousser... A /on! pensa la petite (ille. F'est donc Ea! un ppiniristeJ Puelqu'un qui plante des ar/res! D'apr-s lui! poursui)it '. Faradec! il . a (ort peu de #a$nolias dans le pa.s. 1ourtant il se rappelle en a)oir plant un! il . a quatre ou cinq ans! dans le =ardin d'une /elle )illa qui se trou)e... qui se trou)e... AVe! #a pau)re ##oire! Q'. suis & alle des 'ouettes! Nat alie ra$it % ce no# co##e l'a)ait (ait son cousin. Elle questionna '. Faradec a)ec tant de )i)acit que celuiCci parut tout surpris. EstCce que )ous sa)eL co##ent s'appelle le propritaire de la )illaJ H Non! rpondit l'ancien p,c eur. 'ais ce que ='ai retenu! c'est le no# de la proprit & '!rmitage. Nat alie =eta un /re( re#ercie#ent 'au /ra)e o##e! et rentra dans sa c a#/re

1>9

pour . trou)er le cal#e. 2e rensei$ne#ent qu'elle )enait de recueillir par asard tait tr-s i#portant! % n'en pas douter. 'ais quel parti pou)aitCelle en tirerJ N'taitCil pas d=% trop tardJ E /ien! non! dcidaCtCelle. 1uisque 2udo)ic a quitt sa #aison! ?a)ier s'. trou)e certaine#ent tout seul! en ce #o#ent. Et ?a)ier! lui! n'est pas #c ant. Qe suis s0re qu'en allant lui parier! =e le con)aincrai de #e dire oT s'est rendu le Sir lus. D=%! o/issant % son i#pulsion! la (illette a)ait quitt le Ker Maryvonne, quand elle se ra)isa. Deu" c oses que ='ou/lie! se ditCelle. 2aisser un #ot pour 'lle Gic e! et e#porter le #ouc oir #arqu d'un ?. 1our le #ouc oir! ce (ut )ite (ait & elle le prit dans la co##ode oT il a)ait t ran$! et le $lissa dans sa poc e. 'ais le #essa$eJ 5ur le pre#ier papier )enu! elle $ri((onna quelques #ots! les e((aEa! reco##enEa... et (inale#ent se dcida pour une si#ple p rase qui! au #oins! n'inquiterait pas trop 'lle Gic e & <ous attendons % la $endar#erie. es "rois #.

1>1

<oil% qui tait (ait! Restait % placer le /illet dans un endroit oT l'intresse le trou)erait tout de suite & Nat alie opta pour la ta/le de la cuisine! sur laquelle 'lle Gic e ne #anquerait pas de )ider son sac au retour du #arc . Alors! en pai" a)ec sa conscience! la (illette courut plus qu'elle ne #arc a =usqu6au c e#in du /ord de #er! d'oT partait l'alle des 'ouettes. '!rmitage tait la troisi-#e )illa sur la droite. Nn accdait au =ardin par un $rand portail en (er (or$! #ais il tait (er#. 2a (illette sita % tirer

1>3

sur l'anneau qui pendait le lon$ d'un des piliers. Elle pr(ra (aire le tour de la proprit! et eut da)anta$e de succ-s & sur la (ace oppose du $rand #ur il . a)ait une petite porte de ser)ice peinte en $ris. 1ar c ance! elle tait ou)erte! Nat alie introduisit la #oiti de son corps dans l'entre/Iille#ent de cette porte! et aperEut un /eau =ardin re#pli d'ar/res et de (leurs. 2'un de ces ar/res capta aussitMt son attention & c'tait un #a$nolia! plant de)ant la (aEade d'une #a$ni(ique )illa. F'est /ien ici que =e suis )enue! conclutC elle a)ec #otion. Entre le #a$nolia et la (aEade il . a)ait une terrasse! % laquelle on pou)ait accder par une )ole de #arc es. Nat alie prit son coura$e % deu" #ains et se diri$ea )ers le petit escalier! qu'elle $ra)it a)ec prcaution. Alors elle $lissa un re$ard par la /aie )itre qui donnait sur la terrasse. 1ar contraste a)ec la lu#i-re du de ors! elle ne put rien distin$uer dans la pi-ce trop so#/re. 'ais si elle ne )o.ait pas! elle entendait! Deu" o##es discutaient % l'intrieur du $rand salon. 5'ils sont deu"! conclutCelle Iti)e#ent!

1>4

c'est que 2udo)ic est re)enu. Dans ce cas! oT est NickJ Elle (ut tente de partir! #ais les clats de )oi" pro)enant de l'intrieur la clou-rent sur place. Non! cette )oi" rude n'tait pas celle de l'aOn des (r-res. Gien #al$r elle! la (illette saisit les propos de cet inconnu. Nui! ='ai tenu % )enir! disaitCil! parce que ='en ai asseL d',tre le dindon de la (arce. F'est #oi qui prends tous les risques! et )ous qui e#poc eL la #a=orit des /n(ices. Fe n'est pas =uste! H Nous discuterons de cette question une autre (ois! rpondit l'autre interlocuteur ! et Nat alie reconnut le ti#/re de ?a)ier. 2udo)ic n'est pas ici. D'ailleurs! il )ous a)ait reco##and de rester tranquille tant que notre a((aire ne serait pas ter#ine. 1ourquoi cette i#prudenceJ H 1arce que =e )eu" discuter a)ec lui tout de suite! s'o/stina l' o##e. H 1uisque =e )ous dis qu'il est loin! H E /ien! tant pis! ='attendrai son retour! (it la )oi" rude. Nat alie =u$ea qu'elle en a)ait asseL entendu & il lui (allait (uir! et sans tarder. D'a/ord! ?a)ier n'tait pas seul co##e elle l'a)ait espr. Ensuite! il a)ait parl de

1>;

notre a((aire ! ce qui prou)ait qu'il tait /el et /ien co#plice des deu" autres! Puelle naV)e ='ai t! pensa la (illette a#-re#ent dEue. Elle a)ait Ite #aintenant de rentrer % la #aison! d'. retrou)er 'lle Gic e et de re=oindre Nol en sa co#pa$nie. 1eutC,tre ce dernier a)aitCil trou) le #o.en de dli)rer Nick! pendant qu'elleC #,#e se lanEait dans cette (olle quipeJ Elle )oulut redescendre! #ais sa prcipitation tait si $rande que son pied eurta un pot de (leurs! lequel se ren)ersa sur le ci#ent a)ec un /ruit terri/le. 1resque aussitMt la porteC(en,tre s'ou)rit! et deu" o##es sortirent du salon & l'un tait ?a)ier! et l'autre... un petit /on o##e trapu! rou" de c e)eu"! que Nat alie reconnut aussitMt & c'tait Guillou! le p,c eur de l'Ole Gno an. Fo##e la (illette essa.ait de se sau)er par l'escalier! il la rattrapa preste#ent! sa $rosse #ain calleuse tenant (er#e#ent le #ince poi$net. Fette $a#ine nous espionnait! =etaCtCil d'un air (uri/ond. N ! #ais... =e l'ai d=% )ue! a=outaCtCil en d)isa$eant Nat alie. H 'oi aussi! dit ?a)ier.

1>>

A ce #o#ent prcis! il . eut un tinte#ent de sonnette. 2e =eune o##e sursauta. Puelqu'un )ient! #ur#uraCtCil. 5ans lIc er sa capti)e! Guillou tendait l'oreille! les sourcils (roncs. 2a sonnerie retentit de nou)eau. Ensuite! il . eut un #art-le#ent de poin$s sur le $rand portail. En(in une )oi" i#prieuse cria & Au no# de la loi! ou)reL!

1>:

CHAPITRE 3. La '(se -e 8(illo( 26NRDRE =et par le /ri$adier pro)oqua c eL les trois occupants de la )illa des ractions di)erses. Nat alie reprit espoir! se disant que la dli)rance tait proc e. Guillou eut un sursaut! et son treinte se resserra autour du poi$net de la (illette! qui (aillit crier de douleur & seule la (ra.eur que lui inspirait cet o##e la retint. Puant % ?a)ier! il de)int tout pIle et dit

1>8

d'une )oi" tre#/lante & F'est (ini. 8^> sont les plus (orts. Qe )ais leur ou)rir et #e rendre. H A ! non. 1as de /,tises! $ronda le petit p,c eur. 2es .eu" rtrcis! il (i"a #c a##ent Nat alie! et a=outa % l'adresse du =eune o##e & ** . a un #o.en de s'en tirer! si tu #'o/is. A ce #o#ent il . eut une nou)elle srie de coups contre le portail. Pue doisC=e (aire! alorsJ questionna ?a)ier d'un air a((ol. H FonduisCnous dans une pi-ce d'oT on puisse )oir ce qui se passe dans la rue. <ite! 2'autre le)a des sourcils tonns! #ais se contenta de dire & 5ui)eLC#oi! Derri-re lui! Guillou et sa capti)e tra)ers-rent le salon! puis e#prunt-rent un lar$e escalier de /ois cir qui les a#ena au dernier ta$e. 2e =eune o##e poussa la porte d'une petite pi-ce #ansarde! claire par une (en,tre qui donnait en plein sur l'alle des 'ouettes. Guillou! en rasant les #urs! alla =eter un coup d'Kil % tra)ers la )itre. Sa (era l'a((aire! assuraCtCil. 'aintenant! ou)re! Docile#ent! ?a)ier s'e"cuta. D'oT elle se

1>@

trou)ait! Nat alie put alors $lisser un re$ard par la (en,tre! et ce qu'elle )it lui (it /attre le cKur. De l'autre cMt du portail! il . a)ait un o##e en uni(or#e qui (rappait % coups de poin$ sur le panneau. A cMt de lui! ce lon$ $arEon /lond! c'tait... Nol en personne! En l'aperce)ant! la (illette (aillit pleurer d'#otion. Gra)e Nol! tou=ours prsent quand on a)ait /esoin de lui! EtaitCil )enu pour la dli)rer! elleJ 'ais non! puisqu'il i$norait l'escapade de sa cousine. Alors! c'est que... Elle n'eut pas le loisir de (aire des suppositions! car la )oi" autoritaire du p,c eur ordonna & 'aintenant! approc eCtoi de cette (en,tre. 'ets la $a#ine de)ant toi! de (aEon qu'elle soit /ien )isi/le! et parle#ente a)ec le /ri$adier. H Puoi! se rcria le =eune o##e! se ser)ir de cette en(ant co##e ota$eJ 5i c'est l% le #o.en que )ous proposeL! =e re(use. H +u pr(-res sans doute aller en prisonJ rpondit Guillou d'une )oi" $rinEante. A ton aise! F'est donc #oi qui #e c ar$erai de la n$ociation. A)ance! $a#ine! Fe disant! il poussa /rutale#ent contre

1>7

la (en,tre la pau)re Nat alie plus #orte que )i)e. Elle le)a des .eu" suppliants sur ?a)ier! le )it siter... AttendeL! se ra)isa le =eune o##e. Q'accepte. 'ais que (autCil dire % ce /ri$adierJ H De s'loi$ner! ainsi que ses o##es! et de ne rien tenter contre nous pendant di" #inutes H le te#ps d')acuer la )illa. H Fo#pris! acquiesEa ?a)ier! la #ine so#/re. 1laEant la (illette de)ant lui! il se #it % ler le reprsentant de l'ordre. FeluiCci le)a la t,te! et Nol en (it autant. 2a surprise qui se pei$nit sur ses traits (it co#prendre % Nat alie que son cousin i$norait =usqu'ici sa prsence % '!rmitage. +andis que ?a)ier rptait les paroles que lui a)ait sou((les Guillou! l'tonne#ent! c eL le =eune $arEon! (it place % la consternation. 1au)re Nol! pensa Nat alie! dsole du tour#ent dont elle tait la cause. En tout cas! ni ?a)ier occup % parle#enter ni la (illette qui o/ser)ait les ractions de son cousin! ne se rendirent co#pte que le petit p,c eur leur (aussait co#pa$nie. *l tra)ersa la pi-ce sur la pointe des pieds!

1:9

(ranc it la porte et s'lanEa dans l'escalier. XXXXXXXXXXXXXXXXX. Pue co#pteLC)ous (aire! #onsieurJ de#anda Nol d'une )oi" an$oisse. 2e /ri$adier! sous l'e((et de la contrarit! a)ait le )isa$e plus cra#oisi que =a#ais. Pue )ouleLC)ous que =e (asseJ $ro##elaCtCil. Du #o#ent que )otre sKur s'est (ourre dans les pattes de ce t.pe... H ... #a cousine! recti(ia #ac inale#ent le =eune $arEon. Q'i$norais a/solu#ent qu'elle se trou)ait ici! et =e #e de#ande encore... H Elle . est! c'est ce qui co#pte! interro#pit le $rad. *#possi/le de lui (aire courir un risque Z! il (aut donc o/te#prer. Fe disant! il porta un si((let % ses l-)res. 2e son ai$u qu'il en tira (it accourir les trois $endar#es! qui se trou)aient c acun % un poste di((rent autour de la proprit. 1endant que leur c e( les #ettait au courant! Nol s'clipsa discr-te#ent. Ne se rsi$nant pas % laisser sa cousine en ota$e % ?a)ier! il tait dcid % a$ir! co0te que co0te.

1:1

2% oT un o##e en uni(or#e serait trop )isi/le! un en(ant peut passer inaperEu ! se ditCil. *l lon$ea le #ur qui entourait '!rmitage, et! apr-s a)oir tourn deu" (ois % an$le droit! se trou)a dans un troit passa$e a/outissant au /ord de #er. De ce cMt! il . a)ait une petite porte donnant acc-s % la )illa des (r-res 'a . Nr! il s'aperEut qu'elle tait entrou)erte. Nol allait se risquer dans la proprit! lorsqu'un /ruit de pas le #it sur le quiC)i)e. F'tait co##e un crisse#ent de $ra)ier! et cela )enait du =ardin. Puelqu'un allait sortir!

1:3

2es .eu" a((ols du =eune $arEon c erc -rent une cac ette. Nr! le passa$e ne desser)ait que des )illas! dont la plupart a)aient leurs )olets clos. Nol )it que celle d'en (ace tait /orde par une si#ple aie. Rendu plus a$ile par la peur! il la (ranc it d'un /ond et se dissi#ula derri-re les ar/ustes. *l tait $rand te#ps! An petit /on o##e! en qui Nol reconnut Guillou! apparut tout essou((l dans l'encadre#ent de la porte. Donc! c'est /ien lui le co#plice de 2udo)ic et de ?a)ier! dduisit le =eune $arEon.

1:4

2e p,c eur a)ait l'air d'un o##e traqu. *l re$arda % droite! puis % $auc e! et! sans doute rassur de ne )oir personne! il se #it % courir en direction de la pla$e. Nol ne son$ea pas % le sui)re. *l se dit seule#ent & An de #oins! et son an$oisse en (ut un peu soula$e. 1uis! pensant que la )oie tait dsor#ais li/re! il quitta son a/ri et s'introduisit dans le =ardin d'en (ace. 1ersonne en )ue. 2a )illa paraissait silencieuse et )ide. 2e #a$nolia attira son attention! puis la terrasse! et /ientMt le =eune $arEon pntrait dans le $rand salon en (ranc issant la /aie )itre. +ou=ours ce silence! qui de)enait oppressant! NT se trou)aient Nat alie et ?a)ierJ Nor#ale#ent! ce dernier aurait d0 ,tre en train de (uir en entraOnant sa prisonni-re. Nol dcida de $a$ner l'ta$e suprieur! et de c erc er la pi-ce % la (en,tre de laquelle il a)ait )u sa cousine. An escalier se prsenta & il $ra)it un ta$e! et c'est alors qu'il entendit co##e un /ruit de lutte. Fela )enait d'en aut. Ane porte claqua! puis une )oi" d' o##e prononEa & 5o.eL raisonna/le! )o.ons! Qe )ous

1:;

pro#ets que )ous n'aureL aucun #al. H 2aisseLC#oi! #ais laisseLC#oi donc! criait Nat alie! qui se#/lait se d#ener (urieuse#ent. Nol prou)a de la (iert & quelle (ille coura$euse que sa petite cousine! Gien di$ne des +rois N! conclutCil. En se d/attant! elle aura retard la (uite de ?a)ier & tant #ieu"! 1ourtant! ce dernier a)ait d0 sortir )ictorieu" de la /a$arre & en e((et! un dou/le pas /ranlait #aintenant les #arc es de /ois. Nol eut un r(le"e i##diat & il s'introduisit sans /ruit dans une c a#/re! la plus proc e de la ca$e d'escalier! et attendit! la #ain sur la poi$ne. 2orsque l' o##e et la (illette arri)-rent sur le palier! le =eune $arEon ou)rit /rusque#ent la porte! se prcipita )ers le couple! et s'e#para de la #ain de Nat alie. ?a)ier! #dus! n'opposa aucune rsistance. Alors Nol entraOna sa cousine )ers la pi-ce qu'il )enait de quitter! poussa la porte et (it tourner la cle( dans la serrure. 'erci! dit la (illette en sautant au cou de son sau)eteur. H Attends & nous ne so##es pas encore

1:>

tirs d'a((aire! dclara le =eune $arEon. ?a)ier )a s0re#ent essa.er de contreCattaquer. ** se tro#pait & le =eune o##e ne (it aucune tentati)e pour reprendre sa prisonni-re. An quart d' eure s'coula. 2es deu" en(ants s'install-rent du #ieu" possi/le dans la pi-ce! qui tait une lu"ueuse c a#/re % couc er! et attendirent la suite des )ne#ents a)ec une i#patience croissante. 5oudain! il . eut des coups (rapps % la porte. Pui est l%J de#anda Nol! aussitMt sur ses $ardes. H F'est #oi! rpondit la $rosse )oi" du /ri$adier. +out )a /ienZ )ous pou)eL ou)rir sans crainte. 2e =eune $arEon s'e"cuta! non sans un reste de #(iance. 'ais c'tait /el et /ien le /ri$adier qui se tenait en (ace de lui. En(in! soupira Nat alie en passant le seuil de la c a#/re. Et elle se #it % pleurer de soula$e#ent. Allons! cal#eLC)ous! #on petit! (it le $rad en lui tapotant l'paule. 1uisque =e )ous dis que c'est (ini! H *l . a Nick % retrou)er! o/=ecta Nol d'un ton $ra)e.

1::

H E /ien! =uste#ent! =e )iens )ous c erc er pour Ea! dclara le /ri$adier! l'air r=oui. Apr-s que )ous a)eL dli)r )otre cousine! ?a)ier est )enu se rendre! et a tout a)ou. 5ur ses indications! nous partons pour 5aintCAu/in! oT doi)ent se trou)er 2udo)ic 'a et le =eune Nicolas Renaud. Du coup! les lar#es cess-rent de couler sur le )isa$e de Nat alie. 2a #ain dans celle de son cousin! elle quitta sans re$ret l'in ospitali-re de#eure. Aupara)ant! elle a)ait eu soin de laisser! /ien en )ue sur un #eu/le! le #ouc oir #arqu d'un ?.

1:8

CHAPITRE 3.I U#e sa#-ale -e toile +AND*5 que la (our$onnette roulait % $rande allure % tra)ers la ca#pa$ne /retonne! le /ri$adier! instruit de l'a((aire par les a)eu" de ?a)ier! donna quelques e"plications au" deu" en(ants & 2es deu" (r-res 'a sont les (ils d'un ric e ar#ateur de 2orient! #ort il . a une

1:@

diLaine d'annes! racontaCtCil. <eu( de /onne eure! il a)ait outra$euse#ent $It les deu" $arEons. 2eur p-re disparu! ni l'un ni l'autre ne (ut capa/le de se #ettre au tra)ail! si /ien que l'entreprise paternelle priclita. 2udo)ic! l'a$n, est un paresseu"! ?a)ier un (ai/le! qui s'est tou=ours laiss #ener par son (r-re. 2orsque leur rita$e (ut dilapid! aucun des deu" ne se rsi$na % quitter la )ie (acile % laquelle ils taient a/itus. F'est alors que Guillou entra en sc-ne. H A propos! ra$it Nol! =e l'ai )u sortir de la )illa =uste a)ant que =e n'. entre. NT peutCil ,tre #aintenantJ H *l a d0 (iler! et c'est /ien do##a$e! inter)int Nat alie. Puel #c ant petit /on o##e! 2e /ri$adier eut un lar$e sourire. RassureLC)ous! #es en(ants. ?a)ier #'a racont la (aEon dont Guillou lui a (auss co#pa$nie apr-s l'a)oir o/li$ % se ser)ir de la petite (ille co##e ota$e! et... H F'est /ien )rai! interro#pit Nat alie. Guillou a tout dcid! alors que ?a)ier ne )oulait pas. H Gre(! reprit le /ri$adier! ='ai aussitMt (ait le ncessaire! en #e ser)ant du tlp one

1:7

de la )illa & deu" $endar#es sont alls cueillir notre o##e au port! alors qu'il s'appr,tait % re#onter dans sa /arque. En ce #o#ent il est dtenu % la $endar#erie en co#pa$nie de ?a)ier. H Qe #e de#ande quel lien il peut . a)oir entre ce p,c eur et les (r-res 'a J re#arqua Nol son$eur. H Q'. arri)e. Du te#ps de '. 'a p-re! la (a#ille possdait un /ateau de plaisance! % /ord duquel Guillou a)ait t en$a$ co##e #atelot. Apr-s la #ort de l'ar#ateur! le .ac t a t )endu! l'quipa$e con$di. Puelques annes plus tard! a.ant #en une )ie #ou)e#ente H entre autres! il a (ait de la prison H! Guillou a rencontr % 1lou$ulen les (ils de son e"Cpatron. 2es trois co#p-res se sont alors associs pour #onter une a((aire louc e destine % les enric ir & il s'a$issait de #arc andises de contre/ande que Guillou! certaines nuits! allait c erc er secr-te#ent % /ord d'un /ateau qui #ouillait au lar$e de l'Ole. Ensuite... H Qe sais! s'cria Nol. Ensuite! il dissi#ulait la #arc andise dans la ca)it d'un roc er qui se trou)e au lar$e de 1lou$ulen! et n'est dcou)ert qu'% #are /asse...

189

H ... apr-s quoi! poursui)it Nat alie! Guillou se rendait au /ord de la (alaise! sur l'Ole! et a)ertissait ses co#plices par si$nau" lu#ineu". H Gra)o! <ous en sa)eL autant que #oi! approu)a le /ri$adier. H 1ourtant! il . a quelque c ose qui #'c appe! re#arqua Nol. 2e nau(ra$e du /ateau ollandais n'a tout de #,#e pas t pro)oqu par GuillouJ Alors! co##ent se (aitCil... H <ous a)eL raison. Fette nuitCl%! Guillou s'est trou) t#oin du nau(ra$e %ar &asard, co##e tous les a/itants de Gno an. Puand la da#e ollandaise! dans son a((ole#ent! a #entionn la prsence de la cassette % /ord de l'pa)e! il a saut sur l'occasion. Fette (ois! il s'a$issait d'un /utin /ien plus prcieu" que la #arc andise a/ituelle! *l a donc attendu que la te#p,te se cal#e! et! ),tu de son costu#e de plon$e! est all s'e#parer des /i=ou". <ous sa)eL la suite. H +out de #,#e! c'tait dan$ereu"! co##enta Nat alie. H ... et i#prudent! appu.a son cousin. 2es a/itants de l'Ole taient les pre#iers soupEonns. Nr! Guillou a un pass qui ne

181

plaide pas en sa (a)eur. De plus! il poss-de un costu#e de plon$e... H ... #ais cinq ou si" p,c eurs de Gno an eii ont $ale#ent! r(uta le /ri$adier. H *l a aussi une la#peCtorc e en caoutc ouc pour s'clairer sous l'eau... #ais il l'a soi$neuse#ent cac e! a=outa Nat alie. H Pue )ouleLC)ous direJ Nol conta l'incident du sac! la prilleuse escalade de Nick! et la dcou)erte qui en tait rsulte. Guillou a =u$ /on de (aire disparaOtre cet o/=et co#pro#ettant! conclutCil! sac ant sans doute que personne d'autre que lui n'en possdait&. H E /ien! )ous en a)eL dcou)ert! des c oses! (it le /ri$adier /erlu. 2e (ait est que cette preu)eCl% nous a c app. 'ais la )raie preu)e! ce sont les /i=ou"! or il a trou) le #o.en de leur (aire quitter l'Ole la nuit #,#e du )ol... H ... en les #ettant dans des coquilla$es )ides recolls % la para((ine! ac e)a le =eune $arEon. An t.pe astucieu"! ce Guillou! H Beureuse#ent que les +rois N sont alls % la p,c e au" coques! re#arqua Nat alie. 2e /ri$adier n'eut pas le te#ps de de#ander qui taient les +rois N! car on arri)ait % 5aintC Au/in.

183

*l ordonna au c au((eur de se diri$er )ers la rue des Rosss. ?a)ier #'a appris qu'une des #aisons de cette rue appartenait % son p-re! e"pliquaCtCil. Fo##e elle est en #au)ais tat! les deu" (r-res n'ont pas c erc % la (aire rparer. F'est dans cette /icoque que 2udo)ic rencontre! une (ois par #ois! un receleur de Rennes! qui e#porte la #arc andise et se c ar$e de l'couler. EntreCte#ps celleCci est stocke dans les ca)es de '!rmitage. H <oil% pourquoi 2udo)ic n'a)ait pas en)ie d'attirer l'attention sur sa )illa! dduisit Nol. 'ais! dans le cas des /i=ou"! il a

184

sans doute pro)oqu un rendeLC)ous e"ceptionnelJ H Nui! en con)oquant son co#plice par tlp one. F'est ce #atin! )ers neu( eures! que de)ait a)oir lieu la rencontre. Nn arri)ait. 2e c au((eur arr,ta son ) icule de)ant une petite #aison % l'aspect #ina/le. Nol et Nat alie! peutC,tre % cause de leur inquitude concernant Nick! la trou)-rent sinistre. 2a porte de la #aison tait (er#e % cle(. 2'un des $endar#es l'ou)rit a)ec un passe! etC le /ri$adier! sui)i des en(ants! pntra dans l' a/itation. Des $ens sont /el et /ien )enus! re#arquaCtC il. <o.eL ces traces dans la poussi-re. *l . a)ait d'autres e#preintes de pas dans l'arri-reC/outique! et dans l'escalier en spirale #ontant % l'ta$e. 2a petite c a#/re oT ils entr-rent en co#portait da)anta$e encore. 'ais aucun si$ne de prsence u#aine! ni l% ni ailleurs. Nol re#arqua l'ar#oire % de#i /ante! parce qu'un des /attants a)ait t enle). Qe )oudrais /ien re$arder par la (en,tre ! ditCil au /ri$adier. FeluiCci le soule)a co##e une plu#e! et

18;

le =eune $arEon e"a#ina le re#part qui lui (aisait (ace! puis la ruelle en contre/as & un /attant d'ar#oire . $isait. Nol ne se Ita pas de (aire des dductions! #ais cette dcou)erte lui donna le dsir d'aller )oir de plus pr-s la )ieille #uraille. *l su$$ra cette ide au /ri$adier. Autant Ea qu'autre c ose! approu)a ce dernier! de #au)aise u#eur & il a)ait esco#pt une dou/le arrestation! et )oil% que 2udo)ic lui c appait! de #,#e que le receleur. 5ans co#pter que la disparition du =eune Nicolas co##enEait % l'inquiter srieuse#ent! *ls quitt-rent la #aison )ide. 2e /ri$adier alla donner quelques instructions % ses o##es qui l'attendaient pr-s de la )oiture & il s'a$issait d'interro$er les )oisins. 1eutC,tre l'un d'eu" a)aitCil re#arqu une a$itation quelconque au" alentours de la /icoqueJ 1uis les en(ants et lui (ranc irent la porte )o0te qui tra)ersait les re#parts. AuCdel%! c'tait presque la ca#pa$ne. Ane route peu (rquente passait % peu de distance. 'ais ce qui attira tout de suite l'attention de Nol et de Nat alie! ce (ut l'tan$ dans lequel se #irait le )ieu" #ur d'enceinte. *ls

18>

se #irent % le lon$er. 5ans qu'elle s0t pourquoi! cette eau )erte! un peu croupissante! inspirait une certaine crainte % Nat alie. An peu plus loin se prsenta un petit pont. AuC del%! la sur(ace de l'tan$ se cou)rait d'une pellicule d'un )ert plus clair! (or#e par des plantes aquatiques. Des lentilles d'eau ! e"pliqua Nol. 2a (illette ne retint que le #ot lentilles et ou)rit des .eu" ronds. *l ne s'a$issait tout de #,#e pas de celles qui (i$uraient par(ois sur la ta/le (a#ilialeJ Fes considrations $astrono#iques (urent /rusque#ent interro#pues par un cri de son cousin& Re$arde ce qui (lotte l%C/as! Nat alie =eta les .eu" dans cette direction & pose sur les lentilles d'eau! il . a)ait une espadrille de toile /leue. Et cette espadrille tait e"acte#ent pareille % celles que Nick portait au" pieds! le #atin #,#e!

18:

CHAPITRE 3.II Le -ol$e# 'AA<A*5E a((aire! dit le /ri$adier en se $rattant la t,te. <ous ,tes s0r que cette sandale appartient % )otre (r-reJ H 50re! a((ir#a Nat alie. H Dans ce cas... =e crois qu'il )a (alloir sonder l'tang. H N ! non. <ous ne penseL pas...! F'tait la (illette qui a)ait =et ce cri.

188

'ais Nol! lui! dclara cal#e#ent & Nick est un e"cellent na$eur. Qe suis certain qu'il a perdu cette espadrille en tra)ersant l'tan$! sans doute alors qu'il (u.ait de)ant 2udo)ic. H Nu(! Q'ai#e #ieu" Ea! soupira Nat alie. 2e /ri$adier paraissait tout aussi soula$. ** a donc pu se sau)er par l%! dduisitCil en re$ardant la route. F'est /on & nous allons nous diri$er de ce cMt a)ec la (our$onnette. AttendeLC #oi. Puelques #inutes plus tard! la )oiture noire #er$eait de la porte )o0te et )enait s'arr,ter de)ant Nol et Nat alie qui s'taient posts sur le /ord de la c ausse. D-s qu'ils (urent #onts! le /ri$adier ordonna au c au((eur de sui)re la route. Et que c acun e"a#ine les /asCcMts! a=outaCtCil. 2es deu" en(ants n'a)aient pas /esoin de se le (aire dire! 2'un co##e l'autre! le )isa$e coll contre la )itre! ils scrutaient d=% a)ec attention les a/ords de la route $oudronne! qui serpentait % tra)ers une ca#pa$ne uni(or##ent plate. Fela ne les e#p,c a pas de pr,ter l'oreille au rapport que (aisait l'un des $endar#es % son suprieur.

18@

2'enqu,te aupr-s des a/itants de la rue des Rosss n'a pas donn $randCc ose! disaitCil. 5eul un #enuisier! qui a/ite de l'autre cMt! a re#arqu une auto#o/ile $rise stationnant non loin de la #aison! entre neu( eures #oins le quart et neu( eures % peu pr-s. *l prtend que ce n'est pas la pre#i-re (ois. Fe serait une 5i#ca 1199 i##atricule dans l'*lleCetC<ilaine. H 2e receleur de Rennes! conclut le /ri$adier. Bu#! Fela ne nous a)ance $u-re. 1as de /ruit de /a$arre! pas de =eune $arEon en (uiteJ H A/solu#ent rien d'autre que ce que =e )ous ai rpt. Ensuite! le silence r$na dans la (our$onnette. F acun o/ser)ait soi$neuse#ent le pa.sa$e! qui tait de plus en plus #onotone et dsert. Au /out de quelques kilo#-tres! les c a#ps culti)s a)aient (ait place % une lande aride oT ne poussaient que des plantes sau)a$es! principale#ent du $en,t. 5oudain Nat alie s'cria & An o##e l%C /as! Elle dsi$nait du doi$t un point #ou)ant % l' oriLon. +ous les re$ards se tourn-rent du #,#e cMt. 2e /ri$adier! lui! se ser)it d'une paire de =u#elles.

187

F'est #a (oi )rai! ditCil. Fe t.pe court % tra)ers la lande! et il serait /on de )ri(ier... 2e Rloc ! tu ne pourrais pas (oncer dans cette directionJ H A la proc aine /i(urcation! =e tente le coup! acquiesEa le c au((eur. *l s'en prsenta une cent #-tres plus loin. A l'entre d'un petit c e#in de terre se dressait un poteau de /ois portant une pancarte en (or#e de (l-c e & DN2'EN DE YER*A<E2 % 3 k#. 2a (our$onnette )ira /rutale#ent! et se #it % ca oter sur l'troite route pleine d'orni-res. 1ro=ets d'un /ord % l'autre! les en(ants ne quittaient pas des .eu" le point #o/ile! qui $rossit peu % peu! de)int un o##e a/ill en p,c eur. F'est 2udo)ic! cria la (illette. 2e (u$iti(! )o.ant s'approc er la )oiture noire! a)ait quitt le c e#in et Li$La$uait #aintenant % tra)ers la lande. 5top! ordonna le /ri$adier. *l sauta % terre! i#it par ses o##es! et la

1@9

poursuite co##enEa. Nol et Nat alie! /oule)erss! rest-rent dans la (our$onnette. 'oins de di" #inutes plus tard! la capture de l'aOn des (r-res 'a tait c ose (aite & il re)int entre deu" $endar#es! #enottes au" poi$nets! et (ut pouss % l'intrieur du ) icule. 2es deu" en(ants se prcipit-rent sur lui en #,#e te#ps. NT est #on (r-reJ H Pu'a)eLC)ous (ait de #on cousinJ 2' o##e leur =eta un re$ard rancunier. ** #'a c app! $rondaCtCil. F erc eLCle donc )ousC #,#es! Nn ne put rien en tirer d'autre. 2es =eunes Renaud taient consterns. Pu'estCce qu'on )a (aireJ de#anda Nat alie! la )oi" enroue par les lar#es. H Nn continue & en route! lanEa le /ri$adier. 2a (our$onnette reprit son a)ance ca otante. An kilo#-tre plus loin! l'troit c e#in s'lar$it en une aire circulaire! au #ilieu de laquelle se dressait une sorte de $rande ta/le en pierre & le dol#en de Yria)el. En toute autre circonstance! cet i#posant )esti$e

1@1

aurait suscit la curiosit ent ousiaste des deu" N prsents. 1as au=ourd' ui! alors que leur inquitude au su=et du troisi-#e allait $randissant! 2a )oiture stoppa! et tout le #onde #it pied % terre! e"cept 2udo)ic et un $endar#e prpos % sa $arde. F erc ons par ici! proposa le /ri$adier sans $rande con)iction. A part Ea... 2es deu" en(ants co#prirent sa pense & % part le dol#en! il n'. a)ait que la sur(ace plate de la lande! et personne de )isi/le aussi loin que portait le re$ard. De plus! la route s'arr,tait l%.

1@3

2es rec erc es ne dur-rent pas lon$te#ps & quelle cac ette pou)ait o((rir cette nor#e dalle pose sur deu" #ontants de pierreJ Aucune! % pre#i-re )ue. Fe qui n'e#p,c a pas Nat alie de s'. attarder. D=% les autres se diri$eaient )ers la (our$onnette. 2a (illette! elle! ne se dcidait pas % repartir. Fe (ut une eureuse inspiration & elle entendit soudain un Atc ou#! retentissant. Puelqu'un ternuait! et le /ruit pro)enait de l%C aut! Alors Nat alie sut! sans doute possi/le! qu'il s'a$issait de Nick. *l a pris (roid % cause de son /ain

1@4

(orc dans l'tan$! pensaCtCelle. Apr-s quoi il s'est cac dans ce dol#en et ne nous a pas entendus )enir. 1eutC,tre /ien qu'il dortJ Des #inutes qui sui)irent! la petite (ille ne $arda qu'un sou)enir con(us. *l . eut un /rou a a! des ordres =ets! des )aCetC)ient entre la (our$onnette et le dol#en. En(in une c elle pliante (ut place contre l'un des supports de pierre! et Nol . $ri#pa. 2a pre#i-re c ose qu'il )it! ce (ut un pied nu! puis un second c auss d'une espadrille /leue! puis Nick tout entier! lo) dans un espace troit #na$ entre le #ontant et la dalle. *l dor#ait co##e un /ien eureu" dans ses ),te#ents encore tout u#ides. XXXXXXXXXXXXXXX.. Finq #inutes plus tard! les +rois N taient installs cMte % cMte dans la (our$onnette! qui /rin$ue/alait plus que =a#ais sur le #au)ais petit c e#in. Pue leur i#portait le #anque de con(ortJ *ls se trou)aient % nou)eau runis! et c'tait une sensation #er)eilleuse. Apr-s #aintes con$ratulations! ils se racont-rent #utuelle#ent leurs a)entures

1@;

de la #atine. Nick poussa des e"cla#ations en apprenant que la )illa au #a$nolia H oT Nat alie a)ait (ait deu" )isites qu'elle n'tait pas pr-s d'ou/lier H se trou)ait /el et /ien dans l'alle des 'ouettes. Et 'lle Gic e! dans tout EaJ questionnaCtCil en(in. H Elle doit ,tre % la #aison! et tr-s inqui-te de notre a/sence prolon$e! rpondit Nol soucieu". H 1as du tout! r(uta sa cousine. 5i elle a trou) le #ot que ='ai laiss % la cuisine! c'est % la $endar#erie qu'elle nous attend. 2a (illette a=outa de (aEon i#pr)ue & Q'esp-re qu'il restera asseL de te#ps pour prparer le o#ard! 2es deu" $arEons clat-rent de rire & dcid#ent! l'esprit pratique de Nat alie reprenait )ite le dessus! 2e rcit de Nick! plus (ourni que les autres! a)ait t $ard pour la (in. Apr-s a)oir narr sa na)i$ation (orce! puis sa capti)it et les pripties de sa (uite! le =eune $arEon en )int % l'pisode de l'tan$. 1our c apper au" re$ards de 2udo)ic! e"pliquaCtCil! ='ai lon$te#ps na$ entre deu" eau"! retenant #on sou((le =usqu'%

1@>

l'e"tr,#e li#ite. 2e tapis de lentilles (or#ait un cran opaque qui #e dissi#ulait & c'tait une c ance! 1ourtant! il lui a)ait /ien (allu respirer & Nick a)ait #is la t,te ors de l'eau! et =et un coup d'Kil sur le pont & l' o##e s'. trou)ait tou=ours. +ant pis! 2e =eune $arEon se dcida % quitter l'tan$. *l se issa sur le /ord! et #arc a cour/ =usqu'% la route. 2%! il se redressa et partit en courant. 'al eureuse#ent! ='a)ais perdu une espadrille dans l'eau! e"pliquaCtCil. H Qe sais! dirent ense#/le sa sKur et son cousin. H F'est d'ailleurs cette espadrille qui nous a #is sur ta piste! a=outa Nol. Ane c ance que tu l'aies se#e! H Fe n'tait pas #on a)is! alors que =e #'e((orEais de #arc er % tra)ers c a#ps! rpondit le =eune $arEon en (aisant la $ri#ace. Q'ai la plante du pied cou)erte d'$rati$nures! 2es deu" autres co#patirent! Nat alie pro#it qu'elle #ettrait de la po##ade sur le pied /less! et Nick reprit son rcit. *l s'tait lanc droit de)ant lui! courant tant /ien que #al. *l ne se retourna qu'apr-s

1@:

a)oir parcouru quelques kilo#-tres! persuad que l'ad)ersaire a)ait perdu sa trace. Puelle dception en l'aperce)ant derri-re lui! Apr-s un #o#ent de dcoura$e#ent! il tait reparti de plus /elle! c erc ant dsespr#ent! sur cette terre sans relie(! un endroit oT se cac er. 2e dol#en s'tait dress de)ant lui! et tout de suite le $arEon a)ait repr une partie )ide entre l'un des piliers et la ta/le. Et )oil%! conclutCil. Q'ai russi % . #onter! $rIce % de #inuscules entailles dans la pierre. H 1our cette escalade! il (allait ,tre Nick! co##enta Nol ad#irati(. H Puand il )a pleu)oir! les sin$es $ri#pent! plaisanta Nat alie en (aisant #ine de consulter le ciel. H Allons! /on! 2es taquineries reco##encent d=%J re#arqua Nol en souriant. H 'ais oui! et c'est tr-s /ien co##e Ea! riposta la (illette. F ose tonnante! son (r-re l'approu)a sans siter. 5oudain! le =eune $arEon eut un second ternue#ent. Alors le /ri$adier! paternel! lui posa une cou)erture sur les paules.

1@8

Fe serait trop /,te si )ous )ous enr u#ieL ! ditCil. Nick re#ercia le /ra)e o##e! et dclara qu'il se sentait par(aite#ent /ien. 2e seul ennui! a=outaCtCil! c'est que =e rentrerai % la #aison a)ec une seule espadrille. H 1as du tout! trio#p a Nol en sortant de sa poc e un o/=et /leu! #ouill! in(or#e! qui resse#/lait de (ort loin % une c aussure. +u )ois! =e l'ai rep,c e! H Gra)o! =e reconnais /ien l% #on pr)o.ant cousin ! applaudit Nick. *l a$ita en riant l'espadrille rescape sous le neL des deu" autres! et a=outa & Fette (oisCci! on ne peut )rai#ent pas parler de p,c e #iraculeuse!

1@@

-e Ro6e'te A'$a#-

1@7

LES

-e Ro6e'te A'$a#S&'ie i#t&0'ale

179