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University of Toronto

http://archive.org/details/dictionnairedet01vaca

w ""H.

DICTIONNAIRE
DE

THOLOGIE CATHOLIQUE
TOME PREMIER

-**

opw*

u Ottawa

LISTE DES COLLABORATEURS


DU TOME PREMIER

MM.
Andr, prtre de Saint-Sulpice, suprieur du sminaire
Antoine
catholique de Lyon. R. P.), de la Compagnie de Jsus, professeur de thologie la Facult de thologie d'Angers

MM.
Forget, professeur de thologie l'Universit de Louvain.

de

l'Institut
(le

Gardeil

et au scolastiscat de Cantorhry. Bainvel, professeur de thologie dogmatique au scolasticat de Jersey, puis l'Institut catholique de Paris. Baltes (le R. P. dom), bndictin de l'abbaye de Maredsous. Baraban, professeur la Facult de mdecine de

(le R. P.). des frres prcheurs, professeur de thologie au Collge thologique de Flavigny. Gatard (le R. P. dom), bndictin du prieur de Farn-

borough.

Godet Goyau

i,P.),

Paris.

(G.), Paris.

Nancy. Bareille, professeur de patrologe l'Institut catholique de Toulouse. Barre (de la), professeur de thologie l'Institut catholique de Paris. Batiffol (M'J ), recteur de l'Institut catholique de Tour

Guillermin (le R. P.), des frres prcheui's, professeur de dogme l'Institut catholique de Toulouse ({- 190o). Guilloreau (le R. P.), bndictin de l'abbaye de Solesmes.

Hemmer

(IL), Paris.

louse.

Baldrillart, professeur d'histoire ecclsiastique l'Institut catholique de Paris. Bei.i.a.mv, aumnier Vannes, ancien professeur au grand sminaire. BerliRE (le R. P. dom), bndictin de l'abbaye de Maredsous. Besse (le R. P. dom), bndictin de l'abbaye de Ligug.

(le R. P. dom), bndictin de l'abuse de Solesmes. IIyvernat, professeur de langues orientales l'Universit catholique de Washington. Jacquier, professeur d'criture sainte l'Institut catholique de Lyon. Jrme, professeur d'histoire ecclsiastique et de droit canon au grand sminaire de Nancy. Kannengieser (le R. P.), rdemptoriste, professeur de thologie, recteur du scolasticat de Thury-en- Valois. Kernaeret (Mik de), doyen de la Facult de thologie

Heurterize

d'Angers.

Beugnet, professeur de thologie morale au grand sminaire de Nancy. Beuruer, cur de Notre-Dame d'Auteuil, ancien prode Farnborough. Boudiniion, professeur de droit canon l'Institut catholique de Paris. Bour, professeur d'histoire ecclsiastique au grand sminaire de Metz. Boussac (le R. P), de la Compagnie de Jsus, professeur de dogme au Collge romain, Rome (f 190-2). Braun, cur de Mcleuves. Brucker, ancien rdacteur aux tudes. ARR0L(le R. P. dom), bndictin, prieur de Saint-Michel Farnborough. Ciiollet, professeur de philosophie l'Institut catholique de Lille. Constantin, professeur l'cole Saint-Sigisbert, Nancy. Deshayes, professeur de thologie morale au grand sminaire du Mans. Didiot, professeur de thologie morale l'Institut catholique de Lille. Dlblanciiy (le R. P.), de la Socit de Marie, professeur de thologie au scolasticat de Montbel. Durand (le R. P.), de la Compagnie de Jsus, professeur d'criture sainte et de langues orientales au scolasticat de Lyon et de Cantorhry. dofard d'Aleneon (le R. P.), des mineurs capucins, archiviste des trres mineurs capucins, Rome. Ermoni, de la congrgation de la Mission, professeur de thologie et de langues orientales au sminaire de
Saint-Lazare, Paris.

Lamy (Ma

Biron

fesseur l'Institut catholique de Paris. (le R. P. dom), bndictin du prieur

r de langues ), professeur d'criture sainte et orientales l'Universit de Louvain.' Largent, professeur d'apologtique l'Institut catholique de Paris.

Le Bachelet
fesseur de

(le

dogme au

R. P.), de la Compagnie de Jsus, proscolasticat de Jersey, de Lyon et

de Cantorhry. Lejay, professeur de littrature latine l'Institut catholique de Paris.

Leroy (Sa Grandeur


gnral de
la

Mo'), vque d'AlinJu, suprieur congrgation du Saint-Lsprit et du

Saint-Cur de Marie, Paris.

Lvenbruck, professeur
Nancy. Maisonneuve, professeur catholique de Toulouse.

cole

Saint-Sigisbert,

d'apologtique

l'Institut

Mandonnet

(le

R. P.), des frres prcheurs, professeur

l'Universit de Fribourg.

Marin, professeur au collge de la Malgrange, prs Nancy. Martin, matre de confrences l'Institut catholique de Lyon. Maulcciii, professeur au sminaire pontifical de l'Apollinaire,

Rome.

R. P. dom), bndictin de l'abbaye de Solesmes. Michel (le R. P.), des Pres blancs, suprieur du sminaire de Binson. Miell, professeur de philosophie au grand sminaire de Langres. Mignon, cur de Lude, ancien professeur au grand sminaire du Mans. Miskgian (M'J r ), professeur de langue armnienne au Sminaire romain, Rome. Morin (le R. P. dom), bndictin de l'abbaye de Mared(le

Maurice

sous.

,1

XII

LISTE DES
MM.

COLLABORATEURS
MM.
Poulain,
Paris.
(le

Moureau, professeur de thologie dogmatique


stitut

l'In-

catholique de Lille. Mui.ler, professeur de thologie dogmatique au grand sminaire de Strasbourg. Orlet, professeur de thologie dogmatique au grand

Quentin

sminaire de Nancy. Ortolan, professeur de thologie et de droit canon, suprieur du grand sminaire d'Ajaccio.
Palmif.ri (le R. P.), des augustins de l'Assomption, Constantinople. Pannier, professeur de langues orientales l'Institut catholique de Lille. Paquier (.!.), Paris.

R. P. dom), bndictin de l'abbaye do S oies mes. Quii.liet, professeur de thologie l'Institut catholique de Lille. RLOT, professeur au collge de la .Malgrange, prs Nancy. Rue H, professeur de thologie dogmatique au grai.d sminaire de Nancy. Salembier, secrtaire gnral et professeur d'histoire ecclsiastique l'Institut catholique de Lille. professeur l'Institut catholique de TouSai.tet,
louse.

Parayke (R.), Lyon. Pargoire (le R. P.), des- augustins de l'Assomption,


Constantinople. Parisot (le R. P. dom), Ligug.

Sommervogel
Paris
(}

(le

R. P.), de la Compagnie de Jsus,

1902).

bndictin

de

l'abbaye de

Peillaube, professeur de philosophie l'Institut catholique de Paris. Peut, professeur de thologie morale au grand sminaire de Metz. Petit (le R. P.), des augustins de l'Assomption, suprieur des religieux de l'Assomption Kadi-Keuy,
Consianlinople.

(le R. P.), des augustins de l'Assomption, Constantinople. Tanquerey, prtre de Saint-Sulpice, professeur de inorale au grand sminaire de Paris. Terjioz (M'J r ), rapporteur de l'Index, consulteur de la S. C. des voques et Rguliers, Rome. Tixeront, prtre de Saint-Sulpice, processeur l'Institut catholique de Lyon. Thomas de Jsus (le R. P.), des Carmes dchausss. Tolstoy, prtre russe, Leinberg, en Galicie. Toussaint, professeur de philosophie au grand smi-

Souarn

Putrides

(le

R. P.), des augustins de l'Assomption,

naire de Frjus

puis celui d'Ajaccio.

Constantinople.

Pie de Langogne (le R. P.), des mineurs capucins, qualificateur de la S. C. du Saint-Office, consulteur des SS. CC. du Concile, de l'Index, des voques et
Rguliers,

Vacandard, premier aumnier du lyce Corneille, Rouen. Vailh (le R. P.), des augustins de l'Assomption,
Constantinople.

Rome.

Van DEN Giieyn

(le

R. P.), de

la

Compagnie de

Jsus,

Pillet, professeur de droit canon l'Institut catholique

de

Lille.

Pisam, chanoine thologal de Notre-Dame,


Por.TAU, professeur de thologie de Toulouse.

Paris.

bollandiste, conservateur de la Bibliothque royale, Bruxelles. Vernet, professeur d'histoire ecclsiastique l'Institut

l'Institut

catholique

catholique de Lyon. Verschaefel, Paris.

DICTIONNAIRE
DE

THOLOGIE CATHOLIQUE
CONTENANT

L'EXPOS DES DOCTRINES DE LA THOLOGIE CATHOLIQUE

LEURS PREUVES ET LEUR HISTOIRE


COMMENC SOUS
I.

DIRECTION DE

A.

VACANT
CK
1. 1.

DOCTEUR EN THOLOGIE, PROFESSEUR AU GRAND SMINAIRE DE NANCY

CONTINUE SOUS

DE

E.
PROFESSEUR

MANGENOT
A

L'INSTITUT

CATHOLIQUE DE PARIS

AVEC LE CONCOURS D'UN GRAND NOMBRE DE COLLABORATEURS

DEUXIEME TIRAGE

TOME PREMIER

A
O
LIBRARIES

J>

PARIS

LETOUZEY ET AN, DITEURS


76 bi %

Rue des Saints-Pres (VII e


190 9
TOUS DROITS RSERVS

Imprimatur

Imprimatur
1902. Nanceii, die 10 Augusti

1902. Parisiis, die 14 Augusti

+ Caroltjs Franciscus,
Tullensis. Episc. Nanceiensis et

Card. Richard, f Francisco,


Archiep. Parisiensis.

PRFACE

Le Dictionnaire de Thologie catholique a pour but d'exposer


thologie catholique, leurs preuves et leur histoire.
les cours didactiques
Il

les doctrines de la

n'est pas destin

remplacer

de thologie, mais

il

leur apportera d'utiles complments. Plus

libre dans sa

marche que
et

les traits classiques, rdig par des reprsentants de toutes

les coles catholiques et par des spcialistes

d'une comptence reconnue,

il

embrasse,

dans un plan uniforme


le thologien. Il les

sous leurs divers aspects, toutes les questions qui intressent


le

prsente de la manire qui rpond


foi

mieux aux besoins de notre

poque.

Il

rapproche les enseignements de la


Il

des donnes de l'histoire et des autres

connaissances humaines.

pourra ainsi contribuer non seulement la vulgarisation,


la science thologique.
Il

mais encore au progrs de


prcis sur les

pourra aussi tre consult avec

pleine confiance par les incroyants qui voudraient avoir des renseignements exacts et

dogmes catholiques
et

et les questions thologiques.


il

Dans son plan


n'est pas

son excution,

diffre

notablement du Dictionnaire de Thologie


fait insuffisant.

de Bergier, qui a rendu de grands services, mais qui est devenu tout
11

non plus une imitation

ni

une adaptation franaise du Kirchenlexikon,


le titre

dont la premire dition parue en 1847 a t traduite par Goschler sous


Dictionnaire encyclopdique de la thologie catholique.
Il

de

fournit des renseignements


Il

plus complets que la seconde dition qui vient d'tre termine.


scientifique sans

en a

le caractre

en avoir l'ampleur encyclopdique.

Au

lieu de cultiver tout le


il

champ

des sciences sacres et d'tudier tous les faits de l'histoire de l'Eglise,

se restreint

davantage dans une tude plus approfondie de la thologie catholique et des questions
catholique de Jaugey,

connexes. Sans prsenter la forme apologtique du Dictionnaire apologtique de la foi il constituera, de fait, une vaste apologie de la foi. C'est par sa
doctrine que le catholicisme est divin, et presque toutes les controverses religieuses,
alors

mme

qu'elles agitent des problmes historiques

ou

scientifiques, ont

pour objet

des questions de doctrines.

Tous

les articles

du dictionnaire sont distribus suivant

l'ordre alphabtique.

Leur

tendue est proportionne leur importance thologique. Un donc simplement de brefs renseignements. Les plus longs et

grand nombre prsentent


les plus

importants sont

vi
diviss et distribus de
telle sorte

PREFACE
que chaque rdacteur
traite les matires

pour

lesquelles

il

est

spcialement comptent. C'est ainsi qu'un historien se borne tudier


les difficults qu'il soulve.

un

point d'histoire, tandis qu'un thologien examine les consquences doctrinales qui

s'en dgagent

ou

Des tables gnrales

et analytiques

termineront tout l'ouvrage.

EXPOSE DES DOCTRINES

Le dictionnaire s'occupe des doctrines qui sont tudies aujourd'hui dans


de thologie fondamentale, de thologie dogmatique
et

les traits

de thologie morale. Or on
;

peut distinguer parmi ces doctrines: 1 le fait de la rvlation chrtienne 2 les enseignements dogmatiques ou moraux qui appartiennent la foi ou sont thologiquement
certains
;

3 les opinions libres; 4 les et les thses

sentiments htrodoxes.

Les principes

gnrales du trait De la vraie religion sont tablis


et

conformment aux enseignements du concile du Vatican


nes de la science contemporaine.

en tenant compte des don-

L'authenticit et la vracit historique de la sainte Ecriture, qui sont exposes dans


le

Dictionnaire de la Bible de M. Vigouroux, ne sont pas traites. Cependant chacun

des livres bibliques a

un

article spcial,

dans lequel

les

questions critiques qui

le

concernent et que

les thologiens

ne doivent pas ignorer, sont nettement rsumes;

on y expose surtout les enseignements dogmatiques et moraux qui sont contenus dans chaque livre, de faon fournir successivement tous les lments d'une thologie
biblique. Les questions apologtiques de dtail, qui sont rsolues dans le Dictionnaire

de Jaugey, sont exclues du cadre du dictionnaire thologique.

Les doctrines qui sont de


l'glise et le sentiment

foi

ou qui sont thologiquement certaines, sont dtermides thologiens. Ces doctrines sont exposes en elles-

nes avec prcision, sans exagration ni attnuation, d'aprs les enseignements de

commun

mmes, dans

leurs rapports avec les vrits connexes et dans leurs consquences. Les

principes de la morale chrtienne sont expliqus, sans que les applications de la casuistique soient indiques. Seules aussi, les donnes les plus importantes de l'asctique
et de la

mystique ont

ici

leur place.

Les opinions communes, en particulier celles de saint Thomas d'Aquin, sont suivies.

Dans

les questions

librement controverses

et qui divisent

encore

les thologiens,

les diverses opinions sont

exposes avec leurs preuves respectives, sans se prononcer en

faveur d'aucune en particulier. Nous ne

sommes

infods aucune cole thologique.

Des articles sont consacrs aussi aux hrsies et aux erreurs de doctrine. On y montre en quoi elles sont en opposition avec l'enseignement catholique. On explique
les principes

d'o elles drivent et les consquences qu'elles entranent.

Lutin, on expose, l'occasion ou dans des articles spciaux, l'origine et la signification des formules usites dans le langage thologique.

PRFACE

vu

II

PREUVES DES DOCTRINES

Les sources auxquelles les thologiens puisent


1 l'Ecriture

les

preuves de leurs doctrines sont:

sainte; 2 la

tradition; 3 la

raison. Des articles spciaux tabliront la


la tra-

valeur doctrinale de ces sources thologiques. L'autorit des diverses formes de


dition et les rapports de la raison avec la foi sont

examins en
le

particulier.

On expose

aussi les preuves que les thologiens tirent de ces sources.


4

Ecriture sainte.
sont
titre

Les passages scripturaires, qui ont


article part.
littral

plus d'importance docest

trinale,

comments chacun dans un


du
livre qui
les contient.

Leur place alphabtique

celle

du

Le sens

du passage

est fix d'aprs le

contexte et l'aide de tous les

moyens que

fournit l'hermneutique. Si le texte de la

Vulgate est pris pour base de l'interprtation, cela n'empche pas de recourir au texte
original et aux versions anciennes.

On

s'inspire,

le

cas chant, des jugements de

l'Eglise et de l'accord des reprsentants de la tradition.

Pour

les prophties,

on a gard

la lumire projete sur elles par l'ensemble de l'Ancien Testament et par la rvlation chrtienne. Lorsque le passage est susceptible de plusieurs interprtations pro-

bables, on les fait connatre.

On expose historiquement
On ne

la

manire dont

le texte a t

compris dans

le

pass en distinguant, au besoin, entre les Eglises, particulirement


s'arrte point

entre celles qui se servaient de textes diffrents.


tions accommodatices.

aux interprtapar

Chacune des doctrines, qui comportent


l'Ecriture sainte.
l'ordre

celte

preuve, est en outre tablie

Dans

cette dmonstration, les divers passages sont prsents suivant


crits les livres d'o ils sont extraits.
et celles

dans lequel ont t

On

distingue, en parlaisse voir

ticulier, entre les

donnes de l'Ancien Testament

du Nouveau. On
(les

de cotte manire
2 Tradition.
e

comment Dieu

a dvelopp sa rvlation.

Les principaux

documents dogmatiques

documents antrieurs

au xvi sicle, qui ont t recueillis par Denzinger dans son Enchiridion symbolorum
et

definitionum et d'autres encore) font l'objet d'articles spciaux. La place alphab-

tique de chaque article est dtermine par le

nom

qu'ils portent,
la

pour

les

symboles;
les autres

par

le

mot du dbut, pour


les actes

les bulles les plus

connues; par

matire traite ou l'auteur

Condamn, pour
dcisions, par le

du saint-sige qui ont un


pape ou du concile qui

objet trs spcial, et

pour

nom du

les a portes.

Une courte introduction fait document et en indique l'objet et


anciens est
les textes grecs.

connatre les circonstances qui clairent le sens du


le

plan.

Une

dition critique

du

texte des

documents
avec
le texte

donne. La version latine qui a t en usage au moyen ge

est publie

Ces documents sont ordinairement traduits en franais d'aprs


sens et

original.

texte

De brves explications entier ou de ses parties distinctes, pour en expliquer

doctrinales et historiques sont places la suite


le

du

dterminer ce qui

document ont y est dfini ou dcid. antrieurs de l'Eglise.. puis et les dveloppements qu'ils ont ajouts aux enseignements

On indique

aussi les sources o les auteurs du

"Vin

PRFACE

Des articles sont galement consacrs aux monuments archologiques, aux textes ou aux usages liturgiques, aux pratiques disciplinaires, aux faits historiques, etc., qui ont une importance doctrinale notable. Le domaine de l'archologie et de la liturgie
est toutefois restreint

au

minimum

indispensable,

afin de

ne pas empiter sur

le ter-

rain du Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, publi par


D'ailleurs,
est

dom

Cabrol.

pour viter

les rptitions, la

preuve de

la tradition

de chaque

dogme

ordinairement prcde d'une histoire rapide du dogme, qui sert de base cette
la constitue,

preuve ou
les sicles,
il

suivant les occurrences. Cette histoire suit


il

le

dogme

travers

depuis

le

moment o

se manifeste. Elle

montre en particulier comment

a trouv sa formule dfinitive,

s'il

n'a pas toujours t exprim avec la

mme

clart,

et

comment

il

est arriv

prendre place parmi les dogmes de

la foi catholique, s'il

n'avait pas ce caractre l'origine. Si cela est utile, on explique ensuite la preuve de
tradition qui se dgage de cet expos historique et
3 Raison.

La divinit de

la

on rsout les difficults. rvlation chrtienne se dmontre par de nombreuses


avant de

preuves.

On

tablit les faits qui servent de bases la plupart de ces preuves,

dvelopper la dmonstration qui en dcoule.

On donne sommairement

les

preuves phi-

losophiques des principales vrits connues par la raison, relativement Dieu, la

nature de l'homme, la morale et aux questions sociales.


4 Objections.

On montre

enfin

que

les

divers mystres de la religion chrtienne n'offrent rien de contraire la raison.

On va au-devant

des objections faciles, dans l'expos des doc-

trines et des preuves. Celles qui prsentent plus de difficults sont rsolues soit dans

des parties d'articles, soit

mme

dans des articles distincts.

III

HISTOIRE DES DOCTRINES

Elle

comprend

l'histoire de

la thologie considre

dans son ensemble, celle des


bien que celle des
des temps.

systmes thologiques, des hrsies


points particuliers de doctrine.

et des thories errones, aussi


suit,

On

dans ces

articles,

l'ordre
lui

On

indique les secours apports la thologie et les difficults qui

ont t cres par

plusieurs systmes philosophiques et par quelques dcouvertes des sciences humaines.

Les papes
ils

et les conciles

ont des articles distincts, dans lesquels on montre

comment

ont contribu la conservation, l'claircissement et au dveloppement des dogmes.

Les services rendus la science sacre dans les principaux pays chrtiens, dans les
principales universits ou coles, dans les principaux ordres religieux, sont tudis

sparment.

Des notices sont consacres aux auteurs qui ont


sacre, et

travaill

au progrs de

la science

aux principaux adversaires del doctrine catholique. Elles


et

se bornent le plus

souvent une biographie trs succincte du personnage


ouvrages d'ordre thologique. On signale,
l'auteur.
s'il

l'numration de ses

y a

lieu,

les

opinions particulires de

Quand

il

a exerc une grande influence, on tudie sa doctrine et

mme

ses

principaux crits, dont on indique toujours la date.

On

fait

connatre les versions

PRFACE
latines des auteurs grecs

IX

ou orientaux

et les traductions

franaises des auteurs

mo-

dernes trangers.

Quant au mode de rdaction de chaque


tielle, claire,

article,

on

s'est efforc

de la rendre substan-

concise et sans phrases. Les renseignements utiles sont multiplis, de faon

faire du dictionnaire, non seulement un ouvrage instructif, mais encore

ment de

travail.

On

vite les formules difficiles

comprendre.

un instruQuand on les croit


sont rdigs

indispensables, on ne

d'une manire mthodique.

manque On

pas de les expliquer. Tous les

articles

n'y dveloppe pas les points qui, suivant le plan du dic-

tionnaire, doivent tre traits ailleurs, et on se borne y renvoyer les lecteurs.


les articles

Quand
tte.

ont une certaine longueur, les divisions principales sont indiques en

Des

titres distincts sont

donns chacune de ces

parties,

pour que

les lecteurs qui

n'ont pas besoin de consulter l'article tout entier, trouvent sur-le-champ la division

qui les intresse.

La rdaction est faite en franais. Les citations d'ouvrages crits en d'autres langues que le franais, le grec ou le latin, sont toujours traduites. Le latin est traduit, quand le sens n'en est pas facile saisir. Sauf les textes grecs, tout le dictionnaire est imprim en lettres latines. Les caractres des langues orientales sont transcrits de la manire adopte pour le Dictionnaire de la Bible de M. Vigouroux et
rappele dans
le

tableau ci-joint.
la

Des renseignements bibliographiques sont ajouts


indiquent d'abord,
s'il

plupart des articles.


il

Ils

a,

lieu,

les

sources du sujet, puis les ouvrages o


Ils

a t le

mieux
l
u

trait,

tous par ordre d'apparition.


le

sont donns d'aprs les rgles suivantes:

Le

titre
;

de l'ouvrage,
2

format,

le

lieu et la date d'impression sont


et latins sont faites

exactement
la

rapports

Les rfrences aux Pres grecs

uniformment
du tome en

patrologie de Migne, avec l'indication de la collection par les deux initiales P. G. pour
la patrologie grco-latine, et P. L.

pour

la patrologie latine, celle

chiffres

romains

et celle

de la colonne en chiffres arabes. Si de meilleures ditions ont t

publies plus rcemment,

on ajoute

les

rfrences de ces ditions; 3 Le titre des


latin
;

ouvrages des Pres grecs ou orientaux est donn en

celui des auteurs


;

modernes

trangers, dans leur langue originale, except pour les livres slaves

Les traductions

franaises exactes sont cites de prfrence aux ouvrages originaux trangers.

Chaque article est sign du nom de l'auteur, prcd de l'initiale de son prnom. Chaque volume contiendra la liste de tous les rdacteurs qui y auront collabor.
de justesse que du Dictionnaire de Thologie catholique, n'a pu qu'en commencer l'excution et la ralisation. La mort l'a frapp au dbut de sa grande entreprise. En succdant M. l'abb Vacant, notre matre et ami, dans la direction de son uvre,

Le distingu thologien, qui a labor avec autant de prcision


le

et

d'ampleur

vaste plan

nous veillerons

n'en pas modifier l'esprit, en appliquer fidlement les principes et,


la

avec l'aide des nombreux collaborateurs de son choix, ne pas tre trop infrieur
lourde tche que nous avons assume.
E.

MANGENOT.

TRANSCRIPTION DES CARACTRES HBREUX EN CARACTRES LATINS


Mem
Nun
(doit se

Aleph
Beth

N
3
1

>

(esprit doux)

o
;

m
n
s

Kamets
Patach
Tsr
(esprit dur)

a
e
e

Ghimel
Daletn

prononcer

Samedi
Ain
7

toujours dur)
1

Sgol

v
T

d
h V
z

H
Vav
Zan

P Ph
Tsad

B S
S
]5
"1

V
t

Chirek gadol Chirek qaton

(te)

Qoph r
(aspiration forte)

q
r
s

Cholem Kamets katouph


Schoureq
Kibbouts

t
1

Heth
Teth
Iod

n
13
i

h
t

Resch
Sin

\r
xi

u
e
-i

Caph

3 S

y k
l

(consonne),

Schin

(ch,

comme

dans

Scheva mobile

cheval)

Chateph patach Chateph sgol Chateph kamets

Lamed

Thav

Tt

TRANSCRIPTION DES CARACTRES ARABES EN CARACTRES LATINS

Aleph

'

(esprit doux)

Ra
Za

r
s
5

'An

'

f
.
/

(esprit rude)
(r grassey)

Ba
Ta Ta

>

b
t

}
lT

Ghain

gh ou g

<L>

Sin
t

Fa
s (ch

C
r

th ou

(th anglais dur)

Schin

cP
v>

sch ou
j

de cheval)

Djim

dj

Sd

(emphatique, pro-

Qoph Kaph

3
J
?

k
l

Ha Ha

h (aspiration forte)
h ou

nonce avec la partie antrieure de


langue place contre le palais)
la

kh

(aspiration

gutturale,

espa-

Lm Mm Noun
Ha Ouaou Ya

m
n
h (aspiration lgre)
u,
y,

o
3
es

gnol, ch allemand)

Dd
l
Z

J9
b
1>

d (empiiatique)
t

Dal Dal

>
>

(emphatique) (emphatique)
avec aleph avec

ou
i

franais

(th anglais

doux)
Fatl a

L.

<*>

Kes ra

Dha mma

i,

ya

ou,

avec ouaou

= = =

TRANSCRIPTION DES CARACTRES SYRIAQUES EN CARACTRES LATINS

Olaph
Beth

O
"6,,
9

(esprit

doux)

Lomad

1
1&

SYRIENS OCCIDENTAUX
<"

Gomal
Dolath

(doit se

prononcer

Mim Nun
Semcath

m
n
s
'

a
o
e

1
iA0

dur)

d
h

(esprit dur)

=
*

H
Vav
Zan

P
Tsod

O
1

P
?

V
z

(emphatique)

SYRIENS ORIENTAUX

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DICTIONNAIRE
DE

THOLOGIE CATHOLIQUE
8^S><

1.

AARON (hb., 'Ahron, nom dont la signification est


fils

de Jochabed, de la tribu de Lvi, frre an de Mose. Exod., vi, 20; vu, 7. Nous ne 1 comme prele considrerons qu' deux points de vue mier grand-prtre de l'ancienne loi; 2 et ce titre, comme figure de Jsus-Christ, le premier et souverain prtre de la loi nouvelle. I. Aaron premier grand-prtre de la loi juive. 1 Sa prparation. Avant de devenir l'intermdiaire attitr entre Dieu et son peuple, Aaron fut l'interprte de son frre. Mose prouvait de la difficult de parler; sa langue tait lourde et embarrasse. Ce dfaut lui paraissait tre un grave obstacle l'accomplissement de la mission que Dieu lui confiait; il ne se sentait pas apte tirer les Isralites de la servitude d'Egypte. Aaron avait de la facilit de parole; il tait loquent. Dieu l'adjoignit son frre. Il sera ta bouche, dit-il Mose, et toi, tu seras comme son Dieu. Exod., iv, 10-16. Aaron devait tre le prophte de Mose, c'est--dire son interprte et l'organe de ses lvres. Exod., vu, 1-2. Mose mettra dans la bouche les discours tenir au peuple et Pharaon, et Dieu assistera les deux frres. Constit. apost., 1. II, c. xxix, P. G., t. I, col. 670-077; Tbodoret, Quaest. in Exod., q. vu, P. G., t. lxxx, col. 244; Cosmas de Jrusalem, Ad carmina S. Gregorii, P. G., t. xxxvm, col. 369. En consquence, Aaron reut du Seigneur l'ordre d'aller au-devant de Mose vers la montagne d'Horeb. Il accepta rsolument le ministre dont il tait charg et obit promptement. S. Grgoire de Nazianze, Orat., n P. G., t. xxxv, col. 512. Ds qu'il rencontra son frre, il l'embrassa et Mose le mit au courant des desseins du Seigneur. Us se rendirent tous deux dans la terre de Gessen, assemblrent les anciens d'Isral et Aaron leur exposa les paroles que Dieu avait dites Mose. Il opra des prodiges pour justifier sa mission et le peuple crut ses discours. Exod., iv, 27-31. Il remplit le mme ministre auprs du roi d'Egypte. Il parla au nom de Jhovah et de Mose et par la vertu de sa verge il fit tomber sur les Egyptiens les premires plaies. Sa prire concourut avec celle de Mose obtenir la cessation de ces flaux, et Pharaon discuta avec lui les conditions du dpart des Isralites. Exod., v, 1-21; vi, 43, 26-28; vu, 6, 8-12,
inconnue),
et
:

d'Amram

un de ses chefs et murmurait contre lui ; pour rprimer ces plaintes, Aaron annona le la part de Dieu la venue des cailles et la chute de la manne. Exod., xvi, 2, 6-10.
Par ordre de Mose, il recueillit dans un vase la contenance d'un goinor de celte nourriture miraculeuse, afin qu'elle ft place devant le Seigneur comme un perptuel mmorial. Exod., xvi, 33-3L Durant le combat
contre les Amalcites, il soutint avec Hur les bras suppliants de Mose, et contribua ainsi assurer aux Juifs une victoire complte. Exod., xvn, 10-12. Il fut invit avec ses fils manger devant le Seigneur une partie des victimes immoles par le prtre Jlhro. Exod., xvm, 12. Lors de la promulgation du Dcalogue et des premires lois sociales de la nation juive, il se trouvait avec Mose sur le Sina. Exod., xix, 24. Tandis que pour recevoir les derniers prceptes divins, Mose gravit seul le sommet, Aaron et ses fils, avec les anciens d'Isral, s'arrtrent distance sur le penchant de la montagne et fuient bonors de la vision de Dieu. Exod., xxiv, 1-2, 9-14. La faute d'Aaron dans la fabrication du veau d'or, Exod., xxxii, 1-6, n'empcha pas la ralisation des desseins de Dieu sur lui. Mose intercda en sa faveur et carta de
sa tte le 2

chtiment

qu'il mritait. Deut., IX, 20.

Quand Dieu eut vocation et sa conscration. dcrit Mose sur le Sina tous les objets ncessaires au nouveau culte, il institua un sacerdoce. Il fixa son choix sur Aaron et ses fils. Ils devaient placer dans le tabernacle une lampe qui brlerait constamment en l'honneur du Seigneur et veiller son entretien perptuel. Exod., xxvn, 21. La vocation directe suivit de prs cette premire indication. Dieu ajouta aussitt Mose Appelle aussi toi Aaron ton frre, avec ses fils, du milieu des enfants d'Isral, afin qu'ils remplissent pour moi les fonctions du sacerdoce. Exod., xxvm, 1. Ainsi, de par la volont divine, Aaron et ses fils furent spars des autres Isralites, dputs au ministre sacerdotal et chargs d'en accomplir les fonctions. Les prtres juifs, distingus des laques, auront des vtements spciaux, saints et consacrs, qui les honoreront aux yeux de tous

Sa

vm, 5-6, 8, 12, 16-17, 25; ix, 8-10, 27-28; x, 3, 16-17, 24; xi, 10; xn, 1, 28, 31, 43, 50. Cf. Ps. civ, 26-27. Dans le dsert, le peuple considrait Aaron comme
19-21;
8,

orneront durant le service divin. Mose lui-mme revtira, consacrera leurs mains et les sanctifiera eux-mmes pour qu'ils puissent ensuite exercer leurs fonctions sacerdotales. Exod., xxvm, 2-3, 35, 41. Dieu rgla toutes les crmonies de la conscration. Mose devait prparer des oblations et des victimes, puis placer
et les

les

en

dict.

de tiikol. catiiol.

I.

AARON
du tabernacle, part et en Aprs leur avoir fait prendre un bain de purification, il les revtirait de leurs ornements sacerdotaux et consacrerait leurs mains par une onction sainte. Ils imposeraient ensuite leurs mains sur les animaux destins tre immols. Mose marquerait du sang du blier de conscration l'extrmit de leur oreille droite et les pouces de leur main et de leur pied droits, il en aspergerait aussi leurs personnes et leurs vtements. La Aaron
vue
et ses fils l'entre
tic

tous.

conscration ainsi acheve, les nouveaux prtres offriront eux-mmes des oblations et des victimes comme prmices de leur sacerdoce. Ils mangeront une partie de la chair du blier de conscration, et toutes ces crmonies seront rptes pendant sept jours conscutifs. Exod.,XXIX. Les fonctions particulires du grand-prtre la fte de l'Expiation sont dcrites. Exod., xxx. Quand les instruments du culte et les vtements sacerdotaux eurent t confectionns par les ouvriers choisis de Dieu et remplis de son esprit, Exod., xxxvi-xxxix, Mose rigea le tabernacle, Exod., xl, promulgua les prescriptions relatives aux sacrifices, Levit., i-vn, puis consacra Aaron et ses fils conformment aux ordres qu'il avait reus de Dieu. Levit., vm, 1-36. Cf. Eccli., xlv, 7-21. Un psalmiste, Ps. cxxxn, 2, a clbr l'onction sacerdotale d'Aaron par Mose comme le gracieux symbole de l'union fraternelle. L'huile parfume, rpandue sur la tte du grand-prtre, dcoula naturellement sur sa barbe et sur le bord de ses vtements. Cet coulement signifiait que les pouvoirs et les grces du sacerdoce drivaient du grand-prtre sur les simples prtres. S. Thomas, Sum. theol., I a II q. en, a. 5, ad8 um et9 um Il signifiait
,
.

aussi, d'aprs le psalmiste, les bndictions divines se


le sacerdoce sur tous les fils d'Isral. exercice des fonctions sacerdotales. Les ftes de la conscration termines, Aaron offrit pour la premire fois des victimes pour le pch, des holocaustes et des offrandes pacifiques. Puis, il bnit le peuple et la gloire du Seigneur se manifesta la multitude, afin d'approuver et d'autoriser ostensiblement le nouveau sacerdoce. Levit., ix, 1-24. Le mme jour, un feu, allum par la colre divine, dvora les fils d'Aaron, Nadab et Abiu, qui avaient mis dans leurs encensoirs un feu profane et tranger. Cette terrible punition montrait tous que Dieu exigeait des prtres l'observation la plus exacte des moindres prescriptions du culte. Aaron le comprit et se tut. Mose lui dfendit de porter le deuil de ses fils; il ne le blma pas cependant, quand il sut que la douleur l'avait empch de manger les restes du sacrifice pour le pch. Levit., x, 1-3, 6, 16-20. Aaron clbra la fte de l'Expiation. Levit., xvi, 1-34. Les prceptes relatifs aux sacrifices et la puret des sacrificateurs, lui furent transmis par Dieu lui-mme. Levit., xvn. XXI, xxii. Aaron fit avec Mose le dnombrement des tribus, Num., i, 44; il reut directement de Dieu des ordres pour les campements et les marches, Num., Il, 1, et pour le service des lvites. Num., iv, 1. Il plaa dans le Saint le chandelier d'or, Num., VIII, 1-4; il prsenta les lvites au jour de leur conscration. Num., vm, 11. 19-22. Les Isralites impurs le consultrent avec Mose pour la clbration de la Pque au Sina. Num., ix, 0. Quand avec Marie, sa sur, il murmura contre Mose, et discuta sa supriorit au sujet des dons divins, le Seigneur lui rpondit que Mose en avait reu plus que lui. Num., xii, 1-9. Ses pouvoirs sacerdotaux furent discuts Les sditieux rclamaient lgal'instigation de Coi': lit spirituelle de tous les Juifs et mconnaissaient la hirarchie tablie par Dieu; le Seigneur manifesta clairement sa volont et fit prir les lvites rvolts.

rpandant par
3

Son

Num., xvi, 3-40. Cf. l's. CV, 16-18; Eccli., xi.v, 22-27; Sap., xvm, 2(1-25. I.e peuple, qui murmurait le lendemain contre Mose et Aaron, fut frapp par Dieu d'un mal dvastateur. Aaron mit du feu de l'autel dans un
encensoir, jeta de l'encens dessus et courut au milieu

de la foule qui prissait. Debout entre les vivants et les morts, il offrit de l'encens, pria pour les coupables et, grce son intercession, le flau cessa. Num., xvi, 41-50. Cette double intervention divine prouvait clairement que Dieu avait choisi et dsign lui-mme Aaron pour le chef de son sacerdoce. Afin d'empcher toute contestation nouvelle, le Seigneur voulut encore confirmer par un miracle le sacerdoce aaronique. La verge d'Aaron, place dans le tabernacle avec celles des chefs des autres tribus, lleurit seule et se couvrit de fruits. Une branche, dtache du tronc et dessche, ne pouvait produire naturellement des fleurs et des fruits. Dieu, en lui rendant la sve et la verdeur, montrait qu'il avait communiqu son possesseur les droits et les pouvoirs sacerdotaux avec l'efficacit divine d'en produire les riches et bienfaisants effets. Num., xvn, 1-13; S. Nil, Pcristeria, sect. xi, c. x, P. G., t. lxxix, col. 917. Dieu la fit mettre dans le tabernacle en souvenir perptuel de l'vnement. Ilebr., ix, 4. Les lois de puret furent encore donnes Aaron. Num., xvm, 1 xix, 1. Pour avoir manqu d'une absolue confiance en Dieu, Aaron ne verra pas la terre promise, Num., XX, 12, 24; en consquence, il mourut sur le mont Horeb, aprs avoir t dpouill de ses vtements de grand-prtre. Num., xx, 25-30. II. Aaron figurede Jsus-Christ, le souverain prtre 1 D'aprs saint Paul. de LA LOI nouvelle. tant donn le caractre figuratif de l'ancienne loi, l'analogie des situations et suffi justifier la comparaison d'Aaron, le premier grand-prtre des Juifs, avec Jsus-Christ, le souverain prtre de la loi nouvelle. Mais saint Paul, sous l'inspiration du Saint-Esprit, a esquiss cette comparaison et indiqu deux points de rapprochement entre le sacer1 Au point de doce personnel d'Aaron et celui de Jsus. vue de la rocaJion.-Aucun homme n'a le droit de s'arroger l'honneur du sacerdoce; pour en porter le titre, il faut y avoir t appel par Dieu comme Aaron. C'est pourquoi le Christ ne s'est pas lev de lui-mme la dignit de pontife; Dieu l'a glorifi et l'a constitu prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech. Hebr., v, 4-6. Ainsi donc, malgr la diffrence de leur ordre, Aaron et le Christ ont eu besoin de la vocation divine pour tre 2 Au point de vue de l'ef/icacile honors du sacerdoce. et de la perptuit. -Lesacerdoce aaronique est infrieur sous ce rapport au sacerdoce de Jsus-Christ. Si, en effet, il avait pu rendre les hommes parfaits et leur donner la justice qui rend agrable Dieu, il n'et pas t ncessaire qu'il s'levt un prtre d'un ordre diffrent. La translation des pouvoirs sacerdotaux un membre de la. tribu de Juda a donc abrog le sacerdoce lvitique, et Jsus-Christ a succd Aaron. Hebr., vu, 11-12. Cf. S. Jean Chrysostome, In epist. ad Ileb., homil. xiu, n. 1, P. G., t. lxiii, col. 101-103. 2 D'aprs les Pres. Les Pres et le6 crivains ecclsiastiques devaient logiquement, semble-t-il, partir des donnes de saint Paul pour dvelopper davantage le caractre figuratif du sacerdoce d'Aaron. Seul, notre connaissance du moins, saint Cyrille d'Alexandrie, De adoralione in spiritu et veritate, 1. XI, P. G., t. lxviii,. col. 725-732, l'a fait. Il rappelle la vocation divine d'Aaron, cite saint Paul et conclut qu'Aaron tait le type de JsusChrist et de son sacerdoce qui est un sacerdoce en esprit et en vrit. Dieu a ordonn Mose de s'adjoindre Aaron c'est une prfiguration de l'infirmit et de l'imperfection de la loi ancienne, si elle est spare du Christ. Que les Juifs qui aiment encore l'ombre et la lettre des institutions mosaques, sachent donc que leur culte et leur religion seront vains et inutiles, s'ils ne s'adjoignent au prtre Jsus-Christ. Aaron loquent, qui est donn par Dieu Mose pour l'aider dans sa mission de sauver Isral, est encore le type de Jsus-Christ, qui peut facilement tout parfaire. Isral n'aurait pas pu tre dlivr, si le Christ, reprsent par Aaron, n'avait t adjoint Mose dont la voix tait grle et impuissante. Reniai';

AARON

quons que. pour fortifier dans le Christ l'infirmit de la loi, Dieu a lev Aaron au ministre sacerdotal, afin de l'associer utilement l'uvre rdemptrice de Mose. La loi est trop faible pour sauver et sanctifier les hommes;
le la

Christ avec

la

coopration des prtres est

le salut et

du monde. Dieu enfin a revtu Aaron d'ornements sacerdotaux varis, afin de marquer par ces
sanctification

refleurirait par la foi et la dvotion et revivrait par la grce, aprs des sicles de mort. Epist., i.xm, n.58, col. 1204. La verge d'Aaron signifie encore, que l'autorit sacerdotale doit tre droite et doit persuader ce qui est utile plutt que ce qui est agrable. Les prceptes des prtres peuvent bien paratre amers pour un temps plu-

figures la gloire de notre Sauveur. L'vque d'Alexandrie

dveloppe ensuite assez longuement le symbolisme mystique des vtements sacerdotaux d'Aaron. Saint Cyrille de Jrusalem, Cal., x, P. G., t. xxxm, col. 676, se borne affirmer le caractre figuratif d'Aaron. JsusChrist, dit-il en substance, a deux noms; il est appel Jsus, parce qu'il est Sauveur, et Christ, parce qu'il remplit les fonctions du sacerdoce. Or, pour reprsenter les deux pouvoirs, royal et sacerdotal, runis dans la personne de Jsus-Christ, Mose a donn au fils de Nav, son successeur, le nom de Jsus, et son frre Aaron celui de Christ. Le Christ, en effet, est comme Aaron souverain pontife. Plus loin, Cat., xn, col. 761, il compare la virginale maternit de Marie la verge Celui qui, fleurie d'Aaron et il fait ce raisonnement en raison d'un souverain pontife figuratif, Si -rv tUTttxv pytepa, a fait porter des Heurs et des fruits une branche sche et dcortique, n'accordera-t-il pas une
:

vierge d'enfanter, en raison du vritable grand-prtre, 8i tv /Y|8ivv pytspa? L'auteur des Constitutions apostoliques, 1. II, c. XXX, P. G., t. I, col. 677, a considr Aaron comme la figure des diacres. A ses yeux, Mose reprsentait l'vque, et comme Aaron tait le prophte et l'interprte de Mose, il en conclut que le diacre est le prophte de l'vque et ne doit rien faire sans son ordre et sa direction. Les Pres latins ont indiqu d'autres

rapprochements entre les deux prtres, Aaron Christ. Saint Ambroise a dcrit plusieurs fois

et Jsusle

carac-

tre figuratif de cette belle scne biblique d'Aaron, debout

entre les vivants et les morts et arrtant par son intercession la marche du llau dvastateur. Aaron reprsentait alors le Christ Jsus. N'est-ce pas la principale fonction du Christ d'tre auprs du Pre l'avocat des peuples, d'offrir sa mort pour tous, de chasser la mort et de rendre la vie ceux qui l'ont perdue? In Ps. xxxix enarrat., n. 8, P. L., t. xiv, col. 4060. Le grand-prtre juif figurait dans celte circonstance le Christ, prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech, venant au milieu des hommes pour apaiser Dieu. De xlii mansionibus filioruni Isral, P. L., t. xvn, col. 25. De mme qu'Aaron empchait la mort de passer du corps des victimes ceux qui taient encore vivants; ainsi le Verbe, prsent invisiblement en chacun de nous, y spare les vertus du cadavre des passions et des penses pestilentielles. Il se tient debout comme s'il tait venu en ce monde pour mousser l'aiguillon de la mort, fermer le gouffre bant prt nous dvorer, donner l'ternit de la grce aux vivants et accorder la rsurrection aux morts. Epist., iv, n. 5, P L., t. xvi, col. 890. Les douze pierres prcieuses du vlement d'Aaron, qui est la ligure du Christ, sont insres dans
.

vtement de tout vritable prtre. De fide, 1. II, prolog., t. xvi, col. 560. La verge dessche d'Aaron, qui pousse et fleurit, reprsente la chair du Christ; elle tait sche et elle a refleuri, puisque morte elle est ressuscite. De xlii mansionibus, P. L., t. xvn, col. 25. Cette verge, dpose dans le tabernacle, y- est l'insigne de la grce sacerdotale. Elle avait t dessche, mais elle a refleuri dans le Christ. Epist. , iv, n. 4, P. L., t. xvi, col. 890. Celle verge qui fleurit seule au milieu des verges des autres tribus, nous montre que chez les prtres la grce divine fait plus que les talents humains; elle montre aussi que la grce sacerdotale ne dprit jamais et que dans sa faiblesse elle est capable de produire les fleurs des pouvoirs qu'elle a charge d'exercer. Ce miracle s'est produit au dclin de la vie d'Aaron pour signifier que le peuple juif, vieilli par la longue infidlit de ses prtres,
le

n. 4, P. L.,

entendus de leurs oreilles, mais enfin verge d'Aaron, ils refleurissent alors qu'on les croyait desschs, Epist., xli, n. 2 et 3, col. 1113. L'auteur du Liber de promissionibus et prsedictinnibus Dei, l. Il, c. x, P. L., t. li, col. 779-780, reconnat dans la verge fleurie d'Araon Jsus-Christ prtre et dans ses fruits le monde et l'glise. Saint Grgoire le Grand, Hom. in Evang.,\. II, homil. xxxiv, n.8, P.L., t. lxxvi, col. 1244, traduit le nom d'Aaron par montagne de force et il reconnat dans cette forte montagne notre rdempteur. Quand Aaron soutenait avec Hur sur la montagne les mains de Mose, il figurait le mdiateur tabli entre Dieu et les hommes, qui est venu allger, en les spiritualisant, les lourds fardeaux de la loi ancienne que la chair ne pouvait porter. Saint Isidore de Sville, Allegorise quaidam Scripturse sacre, n. 60, P. L., t. lxxxiii, col. 109, a considr dans Aaron le sacrificateur. Lorsqu'en rpandant le sang des victimes il expiait les pchs du peuple, il reprsentait Jsus-Christ qui a effac les pchs du monde par l'effusion de son sang. Alcuin, InPs. cxxxit, 2, jP. L., t. c, col. 637, a vu, dans Aaron, le Christ qui pntra seul dans le Saint des Saints, non avec un sang tranger, mais avec le sien propre, afin d'intercder pour nous auprs du Pre. L'huile parfume, qui dcoule de la tte du Christ, c'est le Saint-Esprit, qui se rpand sur tous ceux qui ont victorieusement combattu pour lui, les aptres, les martyrs et les fidles sanctifis, aussi bien que sur l'glise, qui est un vtement teint dans le sang du Sauveur. Aux yeux de saint Pierre Damien, Collectanea in Velus Teslamentum, In Num., c. i, jP. L., t. cxlv, col. 1034-1035, Aaron et ses fils reprsentent les pontifes de la loi nouvelle, et les lvites, les clercs. Ceux-ci sont spars des laques et destins au ministre sacr, quand ils sont offerts leurs pontifes pour l'ordination. Pour Richard de Saint-Victor, Adnotatio in Ps.xcvui, P. L., t. exevi, col. 331, Aaron, dont les principales fonctions taient de rendre Dieu propice par la prire et le sacrifice, reprsente le nouveau sacerdoce qui doit pleinement apaiser le Seigneur. Philippe de Harveng, De dignitale clericorum, c. n, P. L., t. cem, col. 669, retrouvait dans Aaron et ses fils toute la hirarchie catholique, Aaron figurait les vques, ses fils les prtres et les lvites les simples clercs. Tous taient choisis parmi le peuple chrtien; une fois qu'ils en avaient t spars, ils devaient mener une vie sainte. Rupert, Comment, in Matlh., 1. III, /'. L., t. clxviii, col. 1368-1369, avait dcouvert un aspect nouveau. Avant de remplir les fonctions sacerdotales, Aaron tait oblig de se purifier et de prendre ses ornements sacrs. Il tait ainsi la figure du souverain et vritable prtre, Jsus-Christ, qui au dbut de son ministre avait voulu tre baptis par saint Jean-Baptiste. 3 Dans l'iconographie chrtienne. Nous ne connaissons pas d'images antiques reproduisant le caractre typique d'Aaron. Signalons seulement qu' Rome, au xvi e sicle, on a reprsent symboliquement le sacerdoce chrtien par la verge d'Aaron qui fleurit au milieu de verges dessches. En 1610, L. Gauthier gravait, pour le frontispice de la Royale Prestrise de Pierre de Besse, les deux sacerdoces de l'ancienne et de la nouvelle loi, Aaron, avec l'encensoir, regale saeerdotium, et un pape, tenant d'une main l'ostensoir et de l'autre la croix X. Barbier de Montault, Trait triple croisillon. Mo d'iconographie chrtienne, in-8<\ Paris, 1890, t. I, p. 325;

sieurs, et n'tre pas


la

comme

1'

t.

que s'est toujours conserv et que s'est dvelopp dans des directions un peu divergentes le caractre figuratif du sacerdoce d'Aaron. Le grand-prtre

n, p. 47. C'est ainsi

AARON
Juif dans diverses circonstances de sa vie et de son ministre a reprsent tantt directement le souverain prtre de la loi nouvelle, Jsus-Christ, tantt les diffrents ministres du sacerdoce chrtien qui participent tous aux pouvoirs et aux grces du Verbe incarn, toutpuissant mdiateur entre Dieu et les hommes.
E.

ABBADIE
Jsus, Fils de Marie, est
le

8
Messie promis.
Il

y tablit

Mangenot.

2.
tricz,

AARON DE BISTRICZ Pierre-Paul. Originaire

et de nationalit valaque, Aaron de Bisplus connu sous le nom religieux de Pierre-Paul, appartenait l'glise grco-roumaine unie de l'AutricheHongrie. Aprs d'excellentes tudes faites Rome au commencement du xviif sicle, il entra dans l'ordre religieux des basiliens unis et se montra fort zl pour l'union avec Rome. L'vque uni de Fogaras, Klein (JeanInnocent), en fit son vicaire gnral en 1742. Mais des dissensions ne tardrent pas s'lever qui firent accuser l'vque de violation des canons et amenrent la Propagande l'appeler Rome pour s'y .justifier, tandis que Pierre-Paul tait nomm par le Saint-Sige administrateur apostolique du diocse en 1746. L'vque Klein ayant t oblig de se dmettre dfinitivement, Pierre-Paul fut appel lui succder en 1752. Aprs avoir gouvern pendant douze ans l'glise de Fogaras qu'il dota d'un sminaire, le pieux vque mourut en odeur de saintet, le 9 mars 1764. On a de lui trois ouvrages 1 Epistola consolatoria ex divinitus inspiratis Scripluris, in- 12, Balasl'alva, 1761; 2 Definitio et exordium S. cumenicee synodi Florenlinse, in-\1, ibid. il62;3 Instilutiones doctrinse christian, in-12, ibid., 1764.

del Transylvanie

successivement l'existence de Dieu, l'existence de la religion naturelle, la ncessit d'une rvlation, la divine origine de la religion mosaque et de la religion chrtienne. Dans la seconde partie, on monte de cette proposition il y a des chrtiens dans le monde, jusqu' celle-ci il y a un Dieu, car le christianisme vient de Dieu; le tmoignage des martyrs et des aptres, les faits certains rapports dans le Nouveau Testament, l'excellence de cette religion en sont la preuve certaine. Le Trait de la divinit de Notre-Seigneur JsusCltrisl, in-12, Rotterdam, 1689, fait suite au prcdent;
:
:

Nilles,.S'j/mbo(a3

ad illustrandam

hist.

Eccl. orient., Inspruck,

1885,

passim.
P. Michel.

ABAILARD.
saires de la

Voir Ablard,

col. 36 sq.

ABBACOUM,

protopope, un des principaux adver-

rforme de Nicon (voir ce mot) en Russie, fondateur du Rascol (voir ce mot), brl vif en 1681, aprs plusieurs annes de prison et de relgation en SiN. Tolstoy. brie.

Jacques naquit vers 1654, dans la petite de Nay (Barn). Jean de la Placette, ministre de la religion rforme, fut son premier matre. Il tudia successivement dans les coles protestantes de Puylaurens, de Saumur et enfin de Sedan o, trs jeune encore, il prit le degr de docteur de thologie. Quelques annes plus tard, sur la demande du comte d'Espence qui reprsentait Paris l'lecteur de Brandebourg. Frdric-Guillaume, il se rendit Berlin et prit la direction spirituelle des calvinistes franais rfugis dans cette ville (1680). A la mort de Frdric-Guillaume, il suivit en Angleterre et en Irlande le marchal de Schomberg. Celui-ci ayant t tu la bataille de la Boyne (1690), Abbadie vint Londres, fut nomm prdicateur des rforms franais, puis doyen de Killalow, en Irlande. Il mourut le 2 octobre 1727, Sainte-Mariele-Bone, petite paroisse alors distincte de Londres et maintenant runie cette ville. De tous les ouvrages d'Abbadie, le plus important est religion chrtienne, la vrit de la le Trait de 2 vol. in-8, Rotterdam, 1684. Une nouvelle dition, augmente de plusieurs chapitres (I re part., III e section, II e part., in e sect., c. i-vi), parut c. ix, xix et xx Rotterdam en 1688, en 2 vol. in-12; elle fut suivit' de beaucoup d'autres pendant le XVIII e sicle. En 1826. Lacte, vicaire gnral de Dijon, rdita cet ouvrage avec des notes explicatives et critiques. Ce trait fui traduit en anglais par Lambert, vque de Dromore (Londres, 1694), en allemand par Billelbeck (Francfort, 1712, et Leipzig, 1721). Abbadie indique lui-mme, dans s prface, le plan de son apologie. La dmonstration comprend deux parties dans la premire, on descend de celle proposition il y a un Dieu, jusqu' celle-ci
ville
;
i :

ABBADIE

postrieures, il lui est joint et en troisime partie (dition Lacte, Dijon, 1826). C'est une sorte de dmonstration par l'absurde dont voici les principaux points si le Christ n'est pas Dieu, il est infrieur Mahomet, il vaut mieux tre musulman ou juif que chrtien, Jsus et les aptres ont tromp le monde, il n'y a plus aucune harmonie entre les deux Testaments et notre religion n'est plus qu'un amas de superstitions ou une comdie. Ces deux traits sont dirigs contre les athes et les incrdules. Abbadie y rsume heureusement les travaux apologtiques du xv e et du xvi e sicle. Son argumentation simple et solide est pleine de clart et de finesse; il excelle dans l'expos des preuves morales du christianisme. Tous ces mrites valurent son livre un grand succs. Bayle, annonant, Nouvelles 'de la Rpublique des Lettres, au mois d'octobre 1684, l'apparition du Trait sur la vrit de la religion chrtienne, en faisant Il y a fort longtemps, disait-il, le plus grand loge qu'on n'a fait un livre o il y ait plus de force et plus d'tendue d'esprit, plus de grands raisonnements et plus d'loquence. Bien qu'elle mant d'un auteur protestant, cette apologie fut bien accueillie en France. Au reste, la dmonstration tant dirige contre les incroyants et la religion rforme n'tant pas directement en cause, Abbadie n'avait pas combattre l'Eglise romaine. Aussi s'abstient-il en gnral de l'attaquer; toutefois le cas chant, il ne lui pargne pas ses critiques. Cependant, mme en dehors de toute polmique, les doctrines d'Abbadie ne sont pas absolument irrprochables. Plus d'une fois, l'apologiste protestant se spare des thologiens catholiques, soit qu'il n'admette ou n'expose qu'une partie de leur enseignement, soit qu'il rejette compltement leurs ides. Ainsi lorsqu'il tablit, 1. I, sect. n, c. vu, la ncessit d'une rvlation, il affirme simplement que la rvlation est indispensable pour rparer la religion naturelle corrompue par le paganisme. Mais quelle est cette ncessit? Est-elle physique

dans

les

ditions

devient

la

ou morale

Est-elle

la

mme

pour toutes

les

vrits

manifestes dans les livres de l'Ancien et du Nouveau Testament'? Abbadie ne prcise pas. Il n'a pas compris le vritable rle de l'intelligence humaine l'gard des vrits rvles. Selon lui, la foi et la raison, la thologie et la philosophie diffrent essentiellement en ce que l'une aperoit son objet sans prendre tche d'en pntrer la manire et consiste mme dans cette soumission qui l'empche de porter sa vue plus loin; au lieu que l'autre cherche connatre et les choses et la manire, et les causes physiques des choses ... Le thologien ne devrait nullement chercher saisir le

comment

des choses divines; il devrait se contenter de savoir qu'elles existent. Les efforts tents par les docteurs de l'glise et surtout par les scolastiques pour arriver une intelligence plus profonde des mystres de la Trinit, de l'Incarnation, de la grce, de la prdestination, ne sont qu'une tentative orgueilleuse et strile. Abbadie ddaigne la mtaphysique de l'cole, il l'oppose la mtaphysique des aptres et dclare qu'il l'abandonne
volontiers, II e part., iv e sect., c. ix;
c.

III e

part., vi sect.,

vin.

C'est

apparemment pour

ces

motifs ou

d'au-

9
trs semblables,

ABBADIE

ABBES

10

que le Trait de la vrit de la religion chrtienne, a t mis l'Index, le 5 juillet 1695, et le Trait de la divinit de N. S., le 15 mai 1702. Les autres ouvrages tliologiques d'Abbadie sont les suivants Rflexions sur la prsence relle du corps de Jsus-Christ dans l'eucharistie, in-12, La Haye, 1685, o l'auteur combat la doctrine catholique sur la transsubstantiation et l'adoration de la sainte eucharistie; Les caractres du chrtien et du christianisme, in-12, La Haye, 1686; L'art de se connatre soi-mme ou la recherche des sources de la morale, in-12, Rotterdam, 1692. Dans une dition de Lyon, in-12, 1693, le D r Cohade a supprim quelques passages favorables aux calvinistes; La vrit de la religion chrtienne rforme, 2 in-8, Rotterdam, 1718; L'ouverture des sept sceaux par le Fils de Dieu ou le triomphe de la providence et de la religion, in-12, Amsterdam,
:

par les mains du prtre. Il ne pense pas invoquer en preuve la formule souscrite par Brenger en 1059 (c'est tort qu'on lui prte cet argument). Il s'appuie surtout sur les paroles de l'vangile. Il est remarquer d'ailleurs que son sentiment lui tait personnel; car il a crit pour le dfendre, parce qu'on en contestait l'orthodoxie.
Notice de Mabillon, en tte du trait d' Abbaudus, P. L., cxlix, col. 1430; Ceillier, Histoire gnrale des auteurs Paris, 1863, t. xiv, p. 345; Histoire littraire de la
t.

t.

sacrs,

France, Paris, 1830,

xn,

p. 444.

A. Vacant.

Notion. II. Autorit. III. lection. IV. Bndiction. V. Droits et privilges. VI. Assistance
I.

ABBS.

aux conciles. I. Notion.

1721.
l'histoire des hommes ilHaag, La France protestante, ; Biographies universelles de Feller, de Michaud et de Hfer; Lichtenberger, Encyclopdie des sciences religieuses, Paris, 1877, 1. 1, art. Abbadie. V. Oblet. Etienne, thologien et juriste sicilien, n

Niceron,

Mmoires pour servir


1727,
t.

lustres, Paris,
t.

xxxm;

Le mot abb, abba, abbas, d'origine syriaque, signifie pre et s'applique gnriquement toute paternit. Mais le sens propre et canonique de ce mot dsigne exclusivement un religieux profs de l'ordre monacal, pre ou suprieur effectif, au temporel et an
spirituel,

Paris, 1848,

i;

Moreri, Dictionnaire

d'une abbaye et de ses dpendances. Cette supriorit a divers degrs, et chaque degr

ABBATE

le 1 er juillet 1661, chanoine de la cathdrale de Catane, galement vers dans la morale et le droit. Il est auteur du Theologus principis seu politica mora-

Palerme

lisprincipum,ducum, comitum, marchionum,


:

in-fol.,

Catane, 1700, et d'une lettre intitule Pax attrilionistarumet contritionistarum, in 8, Catane, 1703.

Guilloreau. mais on ignore quel monastre il gouverna. H devait tre contemporain d'Ablard, qu'il semble avoir combattu, et vivait par consquent dans la premire moiti du XII e sicle. Il Tractatus n'est connu que par un ouvrage trs court de fraclione corporis Christi, qui a t publi par Mabillon, Analecla, Paris, 1675, t. m, p. 442-415, et reproduit par Migne, P. L.,t. clxvi,' col. 1341-1348. Brenger, n'admettant pas que le pain ft chang au corps du Christ par la conscration, en concluait que le corps du Seigneur n'est ni touch, ni bris par les mains du prtre, sinon dans son signe sacramentel. C'est pourquoi on lui fit reconnatre au concile de Rome de 1059, qu'aprs la conscration, le corps de Jsus-Christ est touch par les mains du prtre et qu'il est bris sensiblement et en vrit et non seulement dans son signe, sensualiter non solum sacramento, sed in verilate manibus sacerdotum tractari, et frangi. Mansi, Concil. ampliss. collectio, t. xix, col. 900. Dans une rfutation de Brenger qu'il crivit peu de temps aprs, Guitmond, De corporis et sanguinis Domini verilate, 1. I, P. L., t. cxlix, col. 1430, 1434, expliquait que si l'on dit que le corps du Christ est bris, c'est parce qu'il est dans l'hostie qu'on brise, qu'il reste impassible et tout entier sous chacune des parties de cette hostie, et que par consquent l'hostie seule est divise parla
L.

ABBAUDUS

avait le

titre

d'abbe

Thomas. Sum. theol. , Ill a q. lxxvii a. 7; Suarez, In 777 am partent, dist. XLVII, secl. iv, n. 14; Opra, Paris, 1872, t. xxi, p. 63. Voir Eucharistiques (Accidents). Mais cette explication ne fut pas admise de tous. Ablard devait croire que la fraction s'applique aux seules espces sacramentelles, parce qu'il pensait que ces espces sont inhrentes l'air ambiant. Capitula hasresum Ptri Abaelardi, c. ix,dansS. Bernard, Opra, P. L., t. clxxxii, col. 1052. Par une erreur oppose, Abbaudus estimait qu'elles sont inhrentes au corps de JsusChrist, comme les autres accidents sont inhrents leur substance. Tout en affirmant que ce corps reste tout entier sous chaque parcelle, aprs la fraction, il disait donc que c'est le corps du Christ qui est bris
fraction. Cf. S.
, ,

correspond canoniquement une diversit de juridiction. L'abb peut tre suprieur seulement de son monastre, et cette juridiction entrane, vis--vis de l'vque diocsain la simple exemption passive ; ou bien, l'abb a, de plus, une juridiction sur un territoire plus ou moins tendu, comprenant des glises paroissiales ou des chapelles et partant un clerg et des fidles, et alors son exemption est dite active, mme dans le cas, qui est le plus ordinaire, o le territoire de cette juridiction fait partie intgrante d'un diocse dtermin. Que si et c'est le troisime degr le territoire de l'abb ne fait partie d'aucun diocse, l'abbaye est dite nullius et la juridiction de l'abb est considre comme une juridiction piscopale. Les abbayes nul* lius, autrefois assez nombreuses, sont rduites aujourd'hui une vingtaine, dont plusieurs dpendent de cardinaux ou d'vques diocsains qui en sont les abbs commendataires. Nous citerons parmi ces abbayes nullius, celle du Mont-Cassin (Italie), fonde par saint Benot lui-mme, de Monte-Virgine (prs d'Avellino), fonde par saint Guillaume de Verceil en 1189; cellesd'Altamura(Bari), de Sainte-Lucie-di-Melazzo (Messine) celle deSanct-Martinsberg(Autriche), quiremonte 997; celle de Saint-Maurice-d'Agaune (Valais), dont le celle Bethlhem titulaire est toujours vque de d'Einsiedeln, fonde par saint Meinrad en 894; celle de Nonantula, fonde en 479, dont le titulaire est l'archevque pro teuipore de Modne; celle de Subiaco et celle de Farfa, dont le titulaire respectif est toujours cardinal de la sainte glise. Sans cette distinction fondamentable entre les divers degrs de juridiction abbatiale, il est trs difficile, sinon impossible, de se rendre compte des thses des canonistes, et plus encore des dcisions, en apparence contradictoires, des Congrgations romaines au sujet des abbs. On comprend trs aisment, au contraire, de juridiction, que, tant donn cette graduation autre sera l'exemption d'une abbaye intralerriloriale, autre celle d'une abbaye extraterritoriale ; autres, partant, les privilges de celle-ci et autres les privilges de
,

Bien plus, l'abb nullius n'a pas, proprement puisque sa juridiction est pleineparler, d'exemption ment extraterritoriale, il n'a pas tre exempt, tre soustrait une juridiction diocsaine qui, en fait et en abbatial. droit, s'arrte aux limites mmes du territoire
celle-l.
:

Lucidi,

De
t.

visit. sacr.
I,

liminum,

1878,

part.

I,

1,

o sont transcrites littralement les conclusions canoniques de la clbre Causa Parmensis Abbati Fontisvivi, juge par la S. C. du Concile, reproduites in le 19 dcembre 1801. Elles sont encore una Nullius : Ferentilli du 1/ septembre 1814. Au conn. 26, 27,
p. 53,

11
traire les

ABBES

42

abbs de la deuxime catgorie (juridiction ne sont pas, au sens canonique du mol. des abbs mtllius, et ne peuvent par consquent tre considrs comme ordinaires, ni revendiquer les droits ou privilges que les canons stipulent gnriquement
intraterritoriale)

pralable de l'vque; l'vque tait rserv le droit d'lection, tout au moins de confirmation, de l'abb et des principaux officiers du monastre. Thomassin, V-

pour

les ordinaires, S. C.

du Concile, in una Guastallen.,

19 juillet 1766. II. Autorit. Les abbayes exemptes, quels que soient le degr et le titre canonique de celte exemption, sont sous la dpendance immdiate du pontife romain. Lorsque plusieurs abbayes ou monastres forment, par voie de filiation et parfois par conformit d'observances, ou mme par convention spciale, ou encore par simple groupement rgional, une sorte d'obdience ou congrgation, le suprieur de l'abbaye mre prend le titre d'abb abbas abbalum, quelquefois d'archi-abb. des abbs Il serait superflu de suivre, travers les vicissitudes sculaires du monacbisme, les varits de juridiction de ces abbs des abbs dont la supriorit, en dehors de leur monastre respectif, tait le plus souvent une supriorit de prminence et d'honneur et non de juridiction proprement dite. Aussi bien, la pense primitive de saint Benot, le grand patriarche des moines en Occident, qui voulait faire de chaque monastre une famille distincte, de chaque moine un iils de cette famille laquelle il se liait indissolublement, et du monacbisme une forme compltement panouie de la vie chrtienne par les vux, par la claustration et par Vopus divinum, le service divin, plus que par telles ou telles particularits d'observances et d'austrits, cette pense, disons-nous, si leve et si fconde, ne pouvait, sans quelque secousse, s'adapter la centralisation corporative qui eut, dans la suite, les prfrences des ordres mendiants et des clercs rguliers. Cf. le trs remarquable travail de dom A. Gasquet, Essai historique sur la constitution monastique; la traduction italienne a t imprime la Vaticane en 1896. Il n'en est plus de mme pour certaines familles monacales qui se rattachent au grand ordre bndictin. Les cisterciens rforms de la Trappe sont, depuis le dcret d'union du 8 mai 1892, sous le rgime d'un abb gnral qui a, avec son conseil ou d/initoire une juridiction pleine et entire sur les congrgations unifies. Analecta ecclesiastica, t. i, p. 57.

nova Eccl. discipl., Venise, 1773, part. I, 1. III, xv, et passim. L'lection, soit par le monastre, soit par l'vque diocsain, soit aussi, en quelques abbayes, par nomination papale, avait la perptuit canonique semel abbas,
tus et
c.
:

L'lu n'tait point seulement le suprieur, mais l'poux de son glise abbatiale, comme l'vque l'est de sa cathdrale ; et, la mort de l'abb, l'glise tombait en viduit. C. Qui propter, De elect., et c. Ne pro defectu. Reiffenstuel, Jus canonicum universum, Paris,
t. i, p. 335. Sans doute, mme aujourd'hui pour abbs nomms ad tempus, soit par le monastre, soit par le chapitre gnral, la dignit abbatiale persiste, au moins comme iln titre honorifique, aprs l'chance de leur mandat temporaire; toutefois, en raison mme de l'instabilit de leur charge, le mariage mystique entre l'abb et l'abbaye n'est plus qu'un souvenir des beauts de l'ordre monacal. Petra, on\mcnt. ad constitua apostolicas, Venise, 1741, t. i, p. 308 sq. Le mode d'lection, outre les prescriptions de droit

semper abbas.

1864,

les

commun (Coc
ticuliers de

Trid., sess.

XXIV,

c. vi,

De

regul.)

pour
par-

les lecteurs et les ligibles, est fix

par

les statuts

chaque congrgation.' C'est ainsi que prsentement, dans la grande famille des cisterciens rforms, l'abb de chaque monastre est lu, la pluralit des

communaut; les abbs de l'abbaye mre, appels aussi pres immdiats, sont lus conjointement par les relisuffrages, par les religieux profs in sacris de la

gieux de leur monastre et par les suprieurs runis des abbayes filles; l'abb gnral est lu par tous les abbs
runis.
doit tre bnit. Celte

L'abb, dment lu ou nomm, bndiction n'est point un sacrement il est superflu de le dire ni une conscration proprement dite, puisque le nouvel abb ne reoit pas
IV. Bndiction.

l'onction

du

saint

le Pontifical

chrme, mais un sacramental dont romain donne les formules et fixe les c-

De benedictione abbalis. Il n'est pas exact, l'affirment quelques canonistes (Andr, Dictionnaire de droit canonique, Paris, 1894, ^466*?, 2, infine) qu'il n'y a point de temps fix pour demander et recermonies,

comme

A une date plus rcente, les bndictins noirs se sont confdrs, tout en conservant l'autonomie de leurs diverses congrgations, sous l'autorit d'un abb-primat (Lon XIII, semper, du 12 juillet 1893) dont les pouvoirs ont t spcifiquement dtermins par dcret de la S. C.des voques et Rguliers (16 septembre 1893). Outre la prsance mme sur l'archi-abb, le primat, qui est toujours abb de Saint-Anselme de Lom, a le pouvoir de rsoudre les doutes disciplinaires, de trancher les litiges entre les divers monastres, de faire, s'il y a lieu, la visite canonique des congrgations fdres, de pourvoir l'exacte observance

voir cette bndiction. Outre les anciens canons et les prescriptions ritres du Saint-Sige, la bulle Coniinissi nobis du 9 mai 1725, prpare par de longs travaux d'une commission cardinalice et promulgue au clbre concile romain, tenu sous Benoit XIII, Concil. rom. in basilica Lateran., anno jubili MDCCXXV, celebr., 2 e dit. des Actes, p. 82, impose aux abbs, sous peine de suspense ab officio, de se faire bnir durant l'anne qui suit leur lection, ou tout au moins de demander, trois reprises, cette bndiction l'vque du diocse, Petra, Comment, ad constit. apostol., Venise, 1741, t. v, p. 162; De Angelis, Prlectiones juris

Summum

de la discipline monacale, et, cette fin, tous les abbs sont tenus d'envoyer au primat, chaque cinq ans, une relation canonique sur leur monastre respectif. Anal.
ceci.,
t. i, p. 3i7, 395. L'autorit de l'abb sur son monastre est, comme celle de tous les prlats rguliers, directive, imprative,

canimici, 1. I, tit. x, n. 3, Rome p. 187; ou, si l'abbaye est nullius, Toutefois, durant cette anne de bnit peut, de plein droit, exercer

et Paris, 1877,

t.

i,

un vque voisin. sursis, l'abb non

tous les actes inh-

corcitive et administrative, selon la teneur des rgles ou constitutions de l'ordre. Les abbs nullius ont, de plus, l'autorit pastorale, comme les vques, sur le

rents la juridiction abbatiale. La bndiction, une fois reue, ne peut plus tre n'itre soit pour les abbs qui ont la perptuit de titre

de leur abbaye. Election. Aux temps primitifs de l'institution bndictine, l'abb tait, le plus souvent, lu par les moines de son abbaye. Le plus souvent, disons-nous, car le monachisme en Orient, et plus tard en Occident, fit, dans la vie administrative des monastres, une pat plus large l'intervention piscopale. L'rection d'un monastre n'tait point canonique sans l'assentiment
territoire
III.

toujours abbs du mme monastre, soit pour ceux qui n'ont que la perptuit de dignit et sont toujours abbs, mais tantt d'un monastre et tantt d'un
et sont

autre.

Comme

il

arrivait assez
la

frquemment que l'vque

bndiction demande, ou ne s'y prtait qu' des conditions trop onreuses, que parfois mme il exigeait au pralable, de la part des abbs, des engagements contraires aux privilges lgitimes des
retardait indfiniment

abbayes,

le

Sainl-Sige

l'ut

insensiblement amen tantt

13

ABBS
Il

14
est

autoriser la bndiction de l'abb par trois autres abbs, tantt permettre de recourir ad libitum un vque autre que le diocsain, tantt enfin, mais plus rarement, se regarder comme abb implicitement bnit par le Saint-Sige aussitt aprs l'lection. En France, la pratique invariable est, croyons-nous, que les abbs sont solennellement bnits par l' vque diocsain, assist de deux autres abbs. Le jour de la bndiction abbatiale doit tre, aux termes du Pontifical, un dimanche ou un jour de fte. Il n'est pas exact non plus que la bndiction n'ajoute rien au caractre de l'abb . Sans doute, elle ne confre, vi sua, ni grce sacramentelle, ni caractre sacr; elle ne donne ni pouvoir d'ordre, ni pouvoir de
juridiction.
tal (voir

remarquer que tous ces privilges ne sont pas


la dignit

inhrents

abbatiale,
i,

abbalum,
p.

disp.

XXI,

q.

Tamburini, De jure n.l; Petra, op. cit., t. m,

180, et que, partant, ils valent uniquement selon la teneur des diverses bulles qui les ont concds, modi-

Toutefois elle est, comme tout sacramence mot), le signe rituel, institu par l'glise, comme moyen imptratoire d'une grce qui adapte l'lu sa nouvelle dignit. Ce n'est pas la bndiction qui fait

l'abb; c'est elle qui est l'ornement spirituel de la dignit abbatiale, Rotarius, Tlieol. regitlarium, Bologne, 1722, 1. II, c. il, punct. iv, n. 9, t. ni, p. 489; elle n'est pas de ncessit, mais elle est de suprme convenance pour que l'abb exerce son pouvoir d'ordre, de spiritualit et de prminence pastorale sur ses sujets, par des actes comme sont ceux de bnir, de confrer les ordres mineurs, de porter la crosse pastorale, etc. . Petra, loc. cit., ri. 5. Cette raison de convenance a une telle force que, d'aprs le clbre canon d'Innocent III, Cum contingal : De tate et qualit., l'abb ne peut, s'il n'est bnit, confrer les ordres mineurs, ni donner la tonsure, moins qu'un privilge pontifical ne l'ait dispens de cette bndiction. Thsaurus rsolut. S. C. Conc, t. m, p. 24: Adnotat D. Sacretarii. De ces donnes sommaires, deux

conclusions se dgagent que nous pouvons formuler ainsi La bndiction abbatiale, par son symbolisme liturgique comme par ses prires rituelles, non moins que par l'interprtation traditionnelle qui lui a t donne, suppose la perptuit de la charge abbatiale. Hodie, disait dj en 1724 le secrtaire de la S. C. du Concile que nous citions tout l'heure, fere nullus benedicitur, cum non sint perpetui sed temporales. Thsaurus, loc.
:

ou amplifis. Les abbs rguliers ont le droit de confrer leurs sujets la tonsure et les quatre ordres mineurs. Le privilge de confrer le sous-diaconat et le diaconat a t accord aux abbs de Citeaux. Le texte du concile de Trente est formel Abbatibus ac aliis quibuscumque. quantumvis excmptis, non liceat in posterum, intra fines alicujus dicesis consistentibus, etiamsi nidlius dicesisvel exempti essedicantur,cviQUAM, qui reguLAnis sudditus sibi non sit, tonsuram vel ordines minores con ferre... Sess. XXIII, De rf., c. x. Ce dcret, d'une formule intentionnellement exclusive, rduit donc le pouvoir des abbs, quels qu'ils soient, mme nullius au sens canonique du mot, la collation de la tonsure et des ordres mineurs, et uniquement pour leurs sujets rguliers. Donc, ni les novices, ni les oblats, ni les donns ne peuvent tre promus par l'abb, puisque, ne faisant pas profession, ils sont, dans une certaine mesure peut-tre, ses sujets, mais non pas ses sujets rguliers. A plus forte raison ne peut-il confrer ces ordinations des sculiers ou mme des rguliers d'un autre ordre, fussent-ils munis, en bonne et due forme, des lettres dimissoires de leur vque ou de leur suprieur respectif. La dcision de la S. C. du Concile in una Catanensi, du 13 novembre 1641, laquelle Urbain VIII donna expressment force de loi gnrale et inviolable, coupe court toute difficult sur ce point. A leurs sujets, et seulement leurs sujets rguliers en vertu de la profession, les abbs peuvent confrer la tonsure et les ordres mineurs. Et s'ils les confraient d'autres? Sur cette question,
fis
:

cit.,

Quia vero. La bndiction abbatiale

est

requise

non pour

les

actes de juridiction rgulire, mais

pour

l'exercice pri-

vilgi d'un pouvoir d'ordre, notamment pour la collation des ordres mineurs. On pourra, nous ne l'ignorons pas, citer rencontre de ces dductions, non pas une, mais vingt dcisions contraires toutefois ces dcisions,
:

affirmant ou concdant un privilge, ne font que confirmer la rgle mme dont ces privilges sont une drogation. Un abb temporaire et non bnit est un vrai suprieur, et les canonistes ne font aucune difficult de lui reconnatre tous les privilges de la dignit abbatiale; cependant il n'est abb, au sens monacal et liturgique de ce mot, que dans la mesure la plus
restreinte.

ment

V. Droits et privilges. Les abbs ont communle privilge de clbrer in pontifwalibus aux
la

grandes solennits

monasterium,
chrome.

et de donner, intra territorium aul plupart des bndictions rituelles rserves aux vques, sauf celles qui requirent le saint

thologiens et les canonistes se divisent les uns plus grand nombre estiment que ladite collation serait absolument invalide; les autres soutiennent que l'abb, ayant des sujets rguliers sous sa juridiction, ordonne validement, quoique illicitement, ceux qui ne sont pas des sujets. En effet, disent-ils, cet abb a dj le pouvoir d'ordonner; il userait mal de ce pouvoir en l'exerant au profit de qui n'est pas son sujet, mais cette conduite irrgulire ne dtruirait pas ce pouvoir lui-mme. Fagnan soutient avec ardeur cette opinion, et Honorante, Praxis secretar., dit. de Rome, 1762, p. 135, l'expose avec une complaisance approbative. Devant l'autorit de ces grands canonistes, on ne peut se dfendre d'une certaine hsitation, quoiqu'il soit fort malais, ce nous semble, de saisir le bien fond de leurs arguments. Sans doute, l'abb de juridiction effective a le pouvoir de confrer les ordres mineurs; mais ce pouvoir ne lui vient pas de son office, il n'est qu'un privilge. C'est la volont du Saint-Sige qui lui confre la capacit ministrielle pour cette ordination. Cette capacit n'existe donc plus, ds que l'abb franchit la limite que le Saint-Sige a fixe. Or cette limite est incontestable et inconteste le pouvoir accord ne s'tend qu'aux sujets rguliers de l'abb et pas d'autres ce qui revient dire que toute autre collation est nulle de
les
:

et c'est le

plein droit.
les

abus des interprtations prives, le Saint-Sige a dtermin le mode et l'tendue de ce droit. Les dcrets ad rem d'Alexandre VII (S. C. des Rites, 27 sept. 1659) et de Pie VII (S. C. des Rites, 27 aot 1823, promulgu par la constitution Decet Romanos Pontifices du 4 juillet 1823, Bullar. rom. contin., t. vu b, p. 2337) sont insrs in extenso dans la plupart des canonistes et des rubricistes. Cf. Gasparri, Tract, can. desanct. euchar., n. 677,678, o une simple erreur d'impression attribue cette constilution Pie VIII.

Pour prvenir ou pour corriger

Les abbs peuvent-ils donner des dimissoires pour ordinations? A leurs sujets rguliers, oui, et pour toutes les ordinations, comme les autres suprieurs des ordres religieux. Mais si l'on pose la question pour des sujets non rguliers, l'abb simplement exempt ne le peut pas; l'abb de juridiction intraterritoriale ne l peut pas davantage, ce nous semble, puisqu'il n'esl pas l'ordinaire; mais l'abb de juridiction extraterritoriale le peut de plein droit, quia, dit la Rote (Honorante, op. cit., p. 136), sunt ordinarii et dimeesani in sua abbatia. A Rome cependant, le vicariat n'admet les dimissoires
les

15
des abbs ou de tous autres prlats
sujets sculiers,

ABBES
mme
un
nitlliits

16
le

leurs

que dans

le

cas o

privilge spcial,

postrieur au concile de Trente, a t accord ces abbs ou ces prlats et dment enregistr au vicariat. Honorante, ibid. Les abbs ont droit VI. Assistance aux conciles. d'assistance et de vote aux conciles cumniques. Ce n'est point ici le lieu de rsumer, mme sommairement, les interprtations thologiques et historiques du clbre axiome Concilia episcoporum esse. Il nous suffira d'ailleurs d'aller directement au cur mme de la question. Les vques interviennent aux conciles en vertu non pas de leur pouvoir d'ordre, mais de leur pouvoir de juridiction. Tous ceux donc qui ont, dans l'glise, une juridiction piscopale ou quasi piscopale, participent aux prrogatives des vques et ont un droit similaire intervenir aux conciles. Un droit similaire,

peuple des fidles. Aussi voyons-nous que bas sur ce principe de la juridiction ordinaire, donne le pas aux abbs nullius, comme tels, sur tous les abbs gnraux, y compris l'abb gnral de leur ordre. Cecconi, Sloria del concilio Vaticano, 1. II, c. i, a. 1, n. 2; traduit par Bonhomme et Duvillard, Histoire du concile du Vatican, Paris, 1887, t. i, p. 123, donne in extenso le dcret de la commission directrice, et la p. 207 du t. a e l'ordre des prl'ordre de prsance,

aucune sur

sances.

disons-nous, car aucun privilge, aucune coutume mme millnaire, aucun droit acquis et incontest' ne pourra jamais tre totalement identifi avec celui des vques, qui, de droit divin, sont tablis pour gouverner l'glise de Dieu. Item sciendum est, lisons-nous dans Benot XIV, De syn. dic, 1. XIII, c. il, n. 5, qui cite une des dcisions directrices du concile de Constance, quod quando in conciliis generalibus soli episcopi habebant
fuit quia habebant adminislrationeni populi... Postea additi fuere abbales eadem de causa, et quia habebant adminislrationem subjectorum. Et Benoit XIV ajoute Quamobrem iidem atque ob eamdem rationem, jurisdictionis scilicct, quant exercent in subditos, ordinum quoque regidarium superiores gnrales subscripserunt decrelis concilii Florentini et Tridentini. Ce principe fondamental est la fois la raison canonique et l'explication historique de l'intervention des abbs aux conciles. Aucun abb ne prit part aux six premiers conciles cumniques, prcisment parce que les abbs, en Orient et plus tard en Occident, loin d'avoir une juridiction personnelle, taient soumis la juridiction piscopale; ils sont intervenus, pour la raison contraire, tous les autres conciles, y compris celui du Vatican. C'est ce mme principe qui inspira les tudes et les conclusions de la commission directrice dudit concile, sur la question de ceux qui devaient tre convoqus au concile. Elle prit prcisment pour point de dpart,
:

vocem definitivam, hoc

pour critrium de
la

triage, si

nous pouvons
degrs.
Il

ainsi parler,

aucune

donc pour les vicaires apostoliques, puisqu'ils ont, par mandat pontifical, une vraie juridiction, mais bien pour les vques de simple titre sans juridiction. L'application stricte du principe ci -dessus nonc les et exclus du concile, ce qui et t une sorte d'injure la dignit piscopale. La commission, laissant intacte la question de droit, s'appuya pour ce motif sur la question de convenance et dcida, l'unanimit, qu'ii convenait de convoquer et d'admettre au
juridiction
et

ses

divers

n'y eut

difficult

Les abbs de juridiction extraterritoriale ont droit devoir d'assister aux synodes provinciaux. Aux termes du concile de Trente, sess. XXIV, De rf., c. Il, obligation leur est faite, comme aux vques qui ne sont pas suffragants, de choisir un mtropolitain voisin dont la convocation synodale aura pour eux force de loi. Benot XIV, De synodo dic,, 1. XIII, c. vin, n. 13. 14. Le droit des abbs est tabli 1 par le fait, puisque nous voyons les abbs toujours convoqus et toujours sigeants, en Italie, en France, en Amrique, etc. (Collectio Lacensis, Fribourg-en-Brisgau, 18G9-1890, passini), tous ces conciles; 2 par la similitude de la juridiction abbatiale et de la juridiction piscopale, comme il a t dit ci-dessus. Le devoir des abbs, outre la raison de juridiction qui les oblige s'occuper avec les vques et comme les vques des intrts spirituels de leurs fidles, rsulte encore indubitablement du serment abbatial. A genoux devant le pontife qui va le bnir, la main sur les saints vangiles, l'abb jure d'accomplir de toute son me les devoirs de sa charge, notamment Vocalus ad synoson devoir d'assistance au synode dum, veniam, nisi prpeditus fuero canonica prpediti07ie. Pontif. Rom., De bened. abbatis. Les abbs susdits ont, aux synodes, droit de vote dcisif, et, partant, leur signature doit tre appose, aprs celle des vques, au bas des dcrets synodaux. Aussi, au concile romain de Benot XIII, que l'on pourrait donner comme le modle de tous les synodes provinciaux, les actes et dcrets portent la signature des abbs ou de leurs procureurs attitrs Ego, D. Lcandcr de Porzia, Abbas S. Patdi extra mnia, subsc. Ego Jo. Bapt. Piarl, Abbas S. Salvatoris de Domno-Apro in Lothar. Ego Justus Fontaninus, Abbas S. Marie Scxtensis in Prov. Aquileiensi, etc. Il n'en est pas de mme pour les abbs simplement exempts, ni pour les abbs de juridiction intraterritoriale. Ils n'assistent aux synodes, provinciaux ou diocsains, ainsi que les autres suprieurs rguliers, qu'en vertu d'un privilge facultatif ou, au plus, d'un droit coutumier, et ils n'ont que vote consultatif, moins qu'ils ne soient procureurs attitrs d'un vque de la
et
:

concile les vques titulaires. Pour les abbs nullius, il n'y eut pas la moindre objection, toujours en raison de leur juridiction ordinaire et quasi piscopale. Par contre, les abbs simplement exempts, ainsi que les abbs de juridiction intraterritoriale, furent carts ni ceux-ci ni ceux-l n'ont, dans le diocse de leur monastre, la juridiction ordinaire. Pour les congrgations monacales qui vivent sous la forme corporative, les abbs gnraux seuls fuient admis, l'exclusion des abbs des monastres
:

province. En France, les lettres d'indiction, pour les synodes clbrs depuis un demi-sicle, ont quelques variantes dans la formule de convocation. Les unes font mention expresse des vques seulement et englobent tous les autres ayants droit sous un mme terme gnrique necnon ecclesiasticis personis quse de jure vel consuelu:

particuliers,

moins,

comme

il

est

dit
Il

ci-dessus,
est

que

ces abbs ne fussent vraiment nullius.

remar-

quer

toutefois que l'admission des abbs gnraux comme des suprieurs gnraux des ordres religieux (et non pas ceux des instituts ou congrgations, qui furent formellement exclus) constitue un privilge plus qu'un droit. Us ont juridiction sur leurs sujets, mais ils n'en ont

dine interesse debent (Parisiense, 1849; Avenioncnse, 1849; Albiense et Aquense, 1850); d'autres, notre humble avis moins heureuses, mettent sur le mme pied vques, doyens et chapitres, abbs et couvents (Turonense, 18i9). La formule irrprochable est la suivante Reverendissvmis fralribus episcopis, necnon venerabilibus abbalibus, capilulis, aliisque noninr provinciee qui dejurcvelconsuetudine concilio provinciali intresse debent (Rhcmense, 1849 Lugdun., 1850; Burdigalen., le I er 1850; Senonense, 1850), qui, par la diffrence des deux qualificatifs) /iVirr<v/</;N.sij>iiN, Venerabilibus) comme parla prposition necnon, fait des vques, connue il convient, une catgorie part, et suit en mme temps l'ordre traditionnel de prsance. Cf. Collectio Lacemis, tout dcrttes synodes le t. iv qui reproduit les Acla et
:
;

il

ABBES

ABBESSES
mot,

18

de France de 1849 1869, avec un Appendix sur le prtendu concile national de 1811. Les abbs nullius qui ont droit d'assistance et de vote dcisif aux synodes ont-ils aussi le droit de convoquer eux-mmes un synode diocsain (ou mieux abbatial), et partant de faire lire des examinateurs prosynodaux pour les concours canoniques aux bnfices paroissiaux de leur territoire? Logiquement la rponse devrait tre affirmative, puisque la similitude de juridiction et d'obligations pastorales entrane une certaine parit de droits en fait, ce droit spcial n'est reconnu aux abbs et tous prlats infrieurs l'vque que dans le cas o l'abb, outre sa juridiction pleinement extraterritoriale, peut tablir que lui-mme ou ses prdcesseurs ont dj effectivement convoqu des synodes. Benoit XIV, De synoclo, 1. Il, c. xi, n. 5. Cette rserve, confirme et impose par de nombreuses dcisions de la S. C. du Concile, s'explique fort bien malgr son apparente incohrence. La juridiction abbatiale est, en somme, une juridiction privilgie. Le Saint-Sige confirme volonmais il n'entend aucunement tiers les droits acquis identifier la juridiction piscopale et la juridiction abba:

et

partant les abbesses sont considres

comme

personnes constitues en dignit ecclsiastique . Elles ont, en effet, selon l'expression de Fagnan, Commentarius in quinquc libros Decretalium, Venise, 1697, t. m, p. 87, Ad hc, De prsebendis, l'administration d'office de choses ecclsiastiques et la prminence de grade; et ce, ajouterons-nous, au nom de l'glise qui leur confre rituellement l'abbatiat. A l'abbesse qu'il va bnir, l'vque dit Accipe plnum et liberum poteslalem regendi hoc monastermm et congregatio:

nem

ejus,

et

et exterius,

omnia quai spiritualiler

ad

illius

regimen interius
pertinere benedictione

et temporalit)'

noscuntur. Pontificale
abbatissae. Cette doctrine

Romunum, De

tiale.

Benoit

XXXIV,

et surtout

XIV, Instilutiones ecclesiastiae, Prato, 1884, instit. De synode dicesana, mme dition, parti-

culirement les 1. III et XIII; Thomassin, Vtus et nova Eccl. disciplina, avec l'addition de Csar-Marie Sguanin sur les Bnfices eccl., Venise, 1773, plus particulirement le 1. 1" de la P* partie; Thumas-Franois Rotarius, Theologia moralis regularium, Bologne, 1722 (le IIP vol. est intgralement consacr aux prlats et aux prlatures) Pallottini Salvator, Collectio omnium conclusionum etresolutionum S. C. Con;

vaut pour les abbesses perptuelles; abbesses temporaires, qui d'ailleurs ne sont pas bnites, leur abbatiat caduc est plutt une charge qu'une dignit canonique. L'abbesse perptuelle doit se faire bnir par l'vque diocsain durant l'anne de son lection. A cette rgle de droit ordinaire font exception quelques monastres ou collges de chanoinesses qui ont le privilge de demander la bndiction rituelle tels ou tels abbs dtermins. Le rite de cette bndiction, qu'il ne faut pas confondre avec celui de la conscration des vierges, est insr au Pontifical romain. IL lection. Aux termes, strictement impratifs, du concile de Trente, sess. XXV, De regulur. et moniul., c. vi, les abbesses, comme les abbs, doivent tre lues

pour

les

cilit, Home, 1867-1892. Le I" volume, p. 1-65, donne les conclusions de la S. G. sur les pouvoirs, privilges, obligations, etc., des abbs. Ces conclusions toutefois ne sauraient compltement remplacer l'expos intgral des Causes, tel qu'on le trouve dans le Thsaurus de la mme Congrgation. A)ialecta juris pontificii (de M Br L. Chaillot), Sur la bndiction, les insignes, les privilges, etc., t. il, vi, vu, vin, xvm, xxm, xxvi, passim ; Philippe De Angelis, Prxlectiones juris canonici ad methodum Decretalium Gregorii IX exactx, Borne et Paris, 1877, 1. I, tit. x; Ange Lucidi, De visitatione sacrorum

limin., loc.

cit.

Pie de Langogne.
Notion. IL lection. III. Autorit. IV. Confessions l'abbesse. V. Abbesses de las Huelgas, de Conversano. I. Notion. De mme que l'abb est le suprieur, au spirituel et au temporel, d'un monastre de moines, ainsi l'abbesse est la suprieure, aux mmes titres, d'un monastre de moniales. Nous disons intentionnellement moniales et non pas religieuses ce dernier titre s'tend, plus ou moins
I.

ABBESSES.

compltement, toutes celles qui, dans la vie contemplative, la vie active ou la vie mixte, font les trois vux essentiels de religion, tandis que le titre de moniales est rserv aux religieuses adonnes la contemplation sous une forme de vie liturgique appartenant l'ordre bndictin. Aussi le titre d'abbesse a-t-il eu, sinon sa premire origine, au moins son sens canonique le plus strict dans et par les familles de moniales bndictines. La suprieure de leurs abbayes est vraiment, de par
l'institution primitive, la

mater

spiritualis,

la

prsefecla

par la communaut, au scrutin secret. Les lections, dans les monastres non exempts, sont prsides, mais sans droit de vote, par l'vque diocsain ou par son dlgu; dans les monastres exempts, la prsidence, depuis Grgoire XV, est dvolue concurremment l'vque, s'il veut y prendre part, et au suprieur rgulier. Cf. Thesuurus resol. S. C. Concilii, Urbino, 1740, et Rome, 1741 sq., in una Tiburtina, t. IV, p. 47, 26 avril 1727; in Pharaonen., t. vi, p. 159, 14 novembre 1733; in Leodiensi, 1763, t. xxxn, p. 28, 43; in Consluntien., 1766, t. xxxv, p. 94, 108, etc. Pour tre validement lue, l'abbesse doit tre ge de quarante ans au moins, non minor u.nnis quadragiuta, dit le concile de Trente, loc. cit., c. vu, et avoir huit ans de profession. L'lection est faite, en Italie, pour un triennat seulement. Quelques canonistes semblent dire que la bulle de Grgoire XIII Exposcil debilum, du 1 er janvier 1583, prescrivant ce terme premptoire de trois ans, a force le loi, mme en dehors de l'Italie; mais cette interprtation est en contradiction vidente avec le texte mme de la bulle ...Ordinamus quod de caetero, perpetuis futuris temporibus, in omnibus et singulis monusteriis monialium... in Italia et prsertim in ulriusque Siciconsistentibus... Bullarium Rom., dit. lien regnis dite de Turin, Naples, 1883, t. vin, p. 401. Cf. Bizzari, Collectanea S. C. Episc. et Reg., Rome, 1885, pussim. Une autre condition pralable pour l'lection d'une abbesse est l'intgrit virginale. Est-ce la dignit abbatiale elle-mme qui requiert la virginit ? N'est-ce pas plutt, et uniquement, la bndiction abbatiale? Une veuve, une non-vierge ne peut tre rituellement bnite,
:

religiosarum, la mater nwnialium dont parlent nos anciens conciles des Gaules. VoirPetra, Commenlaria ad constitutiones apostolicas, Venise, 1741, t. m, p. 188. Par extension extension que l'usage et le droit mme ont consacre le titre d'abbesse a t donn aux suprieures de plusieurs ordres et collges de chanoinesses, et surtout aux suprieures du second ordre franciscain, tandis que les suprieures des Carmels ont gard, toutefois avec une autorit peu prs semblable, le nom de prieures. L'abbatiat est une dignit, au sens canonique de ce

ni consacre,
tifical,

comme

il

appert du texte

mme du Pon-

tandis que la conscration est donne, par exemple, chez les chartreusines, toutes les moniales, dont la plupart ne seront jamais ni abbesses, ni prieures. De l cette conclusion de prime saut que, pour les abbesses qui ne sont pas perptuelles, ni par consquent bnites, l'intgrit virginale ne serait point une condition

absolue d'ligibilit. L'abbesse III. Autorit.

a,

sur son monastre et

ses dpendances, une autorit nistrative, assimilable, selon la

conomique ou

admiformule classique des

19

ABBESSES

20

thologiens et des canonistes, celle d'une mre de famille, ou mieux, ce nous semble, d'un pre de famille, puisque l'abbesse, bien souvent, avait, mme vis--vis de 'vque diocsain, l'exemption passive au moins pour le temporel, et parfois l'exemption active, comme nous l'expliquerons ci-dessous. Son autorit administrative tait donc, plus que celle de la mre de famille, qui est subordonne au pre, indpendante du contrle immdiat

du pre du diocse. L'abbesse a encore, vis--vis de ses


c'est--dire

filles,

une

autorit

de direction, de coercition, de commandement. Ce pouvoir de commandement, mme en vertu du vu d'obissance, ne va pas jusqu' lui permettre d'imposer, sous forme de mesure gnrale, des obligations autres que celles de la rgle, pas plus que son pouvoir de coercition ne l'autorise les frapper de peines autres que les peines disciplinaires. Une abbesse commettrait donc un abus si, par exemple, elle interdisait une sur la participation aux sacrements. Son pouvoir de direction s'tend toute mesure utile l'observance plus parfaite de la vie rgulire, soit l'gard de chaque scur en particulier, soit l'gard de
spirituelle,

une

autorit

toute

la

communaut',

l'exclusion toutefois

srement rsolue, en disant que le plusculum de D. Martne doit tre en fortes majuscules. Les abus, fussent-ils avrs, ne prouvent pas le droit. En l'espce, ils ne prouvent pas davantage la tolrance de l'glise, puisque nous voyons le Saint-Sige et les vques rprimer rigoureusement, ds qu'elle vient leur connaissance, cette intrusion, ou ces tentatives d'intrusion des abbesses au for sacramentel. Innocent III, par exemple, appelle cette intrusion une chose inoue, inconvenante, absurde. Cf. l'tude si rudite et si solide publie tout rcemment par M. l'abb Paul Laurain De l'intervention des laques, des diacres et des abbesses da}is l'administration de la pnitence, Paris, 1897. Quant certaines rgles, qui stipulaient que la confession devait tre faite la suprieure, il n'y a pas lieu, croyons-nous, de s'y arrter cette confession heure et jour fixes, et quelquefois trois reprises par jour, n'tait pas autre que la confession disciplinaire, ou la coulpe, en usage encore dans tous les ordres religieux anciens, o les religieux s'accusent soit au suprieur, soit la communaut, de leurs manquements extrieurs tel ou tel point de discipline, pour en recevoir non pas le pardon sacramentel, mais la pnitence de
:

et cette

rgle.

de toute juridiction spirituelle proprement dite, de tout pouvoir des clefs ou pouvoir d'ordre. Ainsi une abbesse ne peut, en aucune faon, bnir liturgiquement ses religieuses, ni les entendre en confession, ni leur donner la communion, ni fulminer des censures (interdit), ni fixer des cas rservs, ni bnir les ornements sacrs, ni prcher au sens liturgique de ce mot, etc. Qu'on ne s'tonne pas de voir ainsi spcifis par les canonistes les actes prohibs aux abbesses. Cette nomenclature indique ce que les abbesses ne doivent pas faire et ce que prcisment certaines d'entre elles s'arrogeaient de faire. Les Capitulaires de IV. Confessions a l'abbesse. Charlemagne font mention de quelques abbesses qui, contrairement aux usages de la sainte Eglise, donnent les bndictions et les impositions des mains, font le signe de la croix sur le front des hommes, et imposent le voile aux vierges en employant la bndiction rserve aux prtres et tout cela, conclut le Capitulaire cit, vous devez, Pres trs saints, le leur prohiber absolument dans vos paroisses respectives . Thomassin, Vtus et nova Eccl. discipl., part. I, 1. II, c. xn, n. 15 sq., Venise, 1773, t. i, p. 145. Le Monasticum Cislerciense rappelle la svre prohibition d'Innocent III, en 1210, contre les abbesses de Burgos et de Palencia, qui bnissent leurs religieuses, entendent la confession de leurs pchs, et se permettent de prcher en lisant l'vangile... Thomassin, ibid.,
exclusion est capitale

Le clbre texte de saint Basile serait, de prime abord, plus embarrassant, puisqu'il donne comme plus convenable et plus religieux que la sur se confesse de tout pch, conjointement au prtre et la mre du monastre... Mais, comme le fait remarquer dom Chardon, Histoire des sacrements : De la pnitence, c. vu, Paris, 1745, t. il, p. 551, celte traduction faulive a t justement corrige dans l'original grec, par dom Garnier dans sa belle dition des uvres de saint Rasile. Le texte grec ne parle pas de confession faire au prtre et la mre, mais au prtre seul en prsence de la mre, coram seniore, qui restait porte non pour entendre, mais pour voir; et cette indication de saint Rasile tait en pleine conformit avec l'ancienne discipline. Les confessionaux n'existant pas, la dignit du sacrement exigeait ces mesures prudentielles de l les nombreuses prescriptions des conciles enjoignant que la confession se fit l'autel, prope altare, coram altar et en public, c'est--dire bien en vue. Ainsi s'expliquent trs naturellement et trs lgitimement les textes anciens sur la confession toujours publique; ainsi croulent les dductions fantaisistes de l'inadvertance ou du parti pris. Si quelques abbesses ont peut-tre exagr leurs pouvoirs spirituels sur leurs filles, il serait souverainement injuste de voir et de leur reprocher des intrusions l o l'histoire et l'exgse canonique ne trouvent que de pieux usages et de sages prescriptions.
:

I.

III, c. xlviii, n. 4.

V. Abbesses de las Huelgas, de Conversano. L'autorit de l'abbesse ne comporte jamais, avons-nous


dit, ni

L'abbesse de Fonlevrault imposait, de sa propre autoaux moines et aux moniales de son obdience, des offices et messes, des crmonies et rites qui n'taient point dment approuvs par Rome. La S. C. des Rites, interroge ce sujet, rpondit par une condamnation catgorique de cet abus Non licuisse, ne licitum abbatiss, monialibus et nwnachis, prceter officia expressa in Jireviario... recilare et respective cel. brare, proitt neque novos ritus adliibere sub pnis in constitulionibus PU V, dmentis VIII et Urbani VIII contenlis. Die 6 aprilis 1G58. Analecla juris ponlificii, t. vu, col. 348. Dorn Martne, De anliquis Ecclesix rilibus, Rouen, 1700, 1. 1, p. 2i7, se fait l'cho, sans le garantir toute fois, du grief imput' d'autres abbesses qui confessaient leurs moniales ; et le savant bndictin ajoute, non sans une pointe de fine bonhomie, que lesdites abbesses avaienl sans doute exagr un tantinet leurs attributions plusculum sibi tribuisse. La question de la confession des surs par l'abbesse sera mise pleinement point cl
rit,
: :

des des

clefs.

juridiction spirituelle proprement dite, ni pouvoir A l'encontre de cette assertion, on pourrait

en dehors de certains abus rprouvs par l'glise, passablement tranges et bien avrs. C'esl ainsi que l'abbesse du monastre des cisterciennes de Sainte-Marie-ja-Royale, de las Huelgas, prs de Burgos, ('lait, aux termes mmes de son protocole officiel, dame, suprieure, prlat, lgitime administratrice au spirituel et au temporel dudit royal monastre et de son hpital dit du roy, ainsi que des couvents, glises, ermitages de sa filiation, des villages et lieux de sa juridiction, seigneurie et vasselage, en vertu de bulles et concessions apostoliques, arec juridiction plnire, privative, quasi piscopale, nullius dicesis, et avec double juridiction que Nous exerprivilges royaux ons en pacifique possession, comme il est de notorit publique.., Espana saqrada, par H. Florez, des augustiniens, Madrid, 1772, t. XXVII, col. 578i Parmi les attributions de cette singulire juridiction, il y a relever particulirement le pouvoir
citer,
faits
:

21

ABBESSES

ABDIAS

22

de connatre judiciairement, tout comme les seigneurs voques, en causes criminelles, civiles et bniicielles, de donner les dimissoires pour les ordinations, des patentes pour prcher, confesser, exercer charge d'mes, entrer en religion, le pouvoir de confirmer les abbesses, d'tablir des censures... et enfin de convoquer le synode... . Ibid., col. 581. Quant aux lettres patentes de la mme abbesse pour la confession, nous en avons sous les yeux un original, dment scell du sceau du monastre, sign de l'abbesse, contre-signe du prtresecrtaire, avec la rfrence de la numrotation registrale. Elles autorisent, toujours en vertu de bulles et concessions apostoliques, le prtre Guillaume N'" clbrer et prcher dans toutes les glises de la juridiction abbatiale, et confesser les fidles de l'un et de l'autre sexe de ladite juridiction.

Paris, Migne, aux mots Abbatissa, Moniales, Electio ; Barbosa Augustinus, Collectanea doctorum, tant veterum quant recentiorum, in jus pontiflcium universum, Venise, 1711, t. v, in sextum Decretalium; Jeon-Baptiste De Luca, Theatrum veritatis et justitix, Venise, 1706, t. xiv, De reguluribus et monialibus ; Fagnan, Comment, in Dcrtai., Venise, 1697, in l. /" et IIP" Decretalium, passim; Thomassin, Vtus et nova Eccles. disciplina, Venise, 1773, passim ; Bizarri, Collectanea S. C. Episc. et Reg., Rome, 1885, contient plusieurs dcrets de la S. C. des voques et Rguliers, relatifs aux attributions des abbesses, leur lection et leur confirmation; Laurain, De l'intervention des laques, des diacres' et des abbesses dans l'administration de la pnitence, Paris,

1897.

De telles facults surprennent premire vue. A les serrer de prs, on voit aisment qu'il ne s'agit pas, en l'espce, de juridiction spirituelle proprement dite, juridiction qu'aucune femme ne peut avoir dans l'Eglise, mais tout simplement d'actes d'administration et de dpendance. L'abbesse de las Huelgas, comme celle de Fontevrault, qui avait cent clochers sous son autorit, permettait aux prtres de clbrer ou de prcher dans ses glises, de mme qu'elle commandait aux vingt-cinq chapelains de son glise abbatiale, ainsi qu'aux autres prtres attachs ses autres glises ou hpitaux, litulo
servitorio.

Pie de Langogne. n Guildford (comt de Surrey), le 29 octobre 1562. Fils d'un ouvrier sans fortune, il parvint jusqu'aux plus hautes dignits de l'glise anglicane. Il acheva Oxford les tudes qu'il avait commences dans sa ville natale. Docteur en thologie en 1597, doyen de Winchester en 1599, il fut lu, en 1600, vice-chancelier de l'universit d'Oxford. Il fut un des auteurs de la

ABBOT Georges,

Quant
il

la

charge d'mes

et

au pouvoir de confesser,

faut sans doute y voir, dfaut des bulles toujours invoques, jamais cites, ni mme nettement indiques,

traduction anglaise de la Bible dite version autorise , publie sous les auspices de Jacques I er En 1608, il suivit Edimbourg, en qualit de chapelain, le trsorier d'Ecosse, comte de Dumbar, el l'aida par ses conseils rtablir dans le pays la hirarchie piscopale. Ce succs valut Georges Abbot la bienveillance du roi d'Angleterre, qui le fit successivement vque de Lichfield (1609), de Londres (1610), et enfin archevque de Canlorbry (1613). Indulgent envers les puritains, il fut intolrant pour les catholiques. Tout son christianisme,
.

un simple

privilge de dsignation. L'abbesse

nommait

dit

Clarendon (Michaud, Biographie universelle), con-

de cette nomination, confrait ce sujet nomm les pouvoirs voulus. Pour le droit de convoquer le synode, nous avouons ne trouver aucune explication plausible. Convoquer un synode, le prsider, le diriger, en signer les actes tout cela constitue, au premier chef, des actes de juridiction proprement dite et suppose, en plus, le pouvoir des clefs, et entre, de plein droit, dans la catgorie des facults qui, selon la parole des canonistes, dedecent
le sujet, et le Saint-Sige,

par

le

seul

fait

'

condilionem muliebrem. L'abbesse,

mme munie ad

formel, indubitable, n'aurait pu l'exercer que par l'intermdiaire d'un vicaire. En dehors de cette hypothse, il convient, croyons-nous, d'appliquer, en l'espce, le plusculum sibi tribuisse dedom Martne. L'abbesse des cisterciennes de Conversano, en Italie, dut plusieurs reprises revendiquer devant le SaintSige non pas des facults, mais des prrogatives au inoins gales celles de sa consur de las Huelgas, el les preuves qu'elle invoquait eurent assez de force pour obtenir, contre le clerg de son territoire, une sentence de la S. C. du Concile, en date du 19 juillet 1709, sentence favorable, en somme, ses revendications, soit pour la nomination par l'abbesse d'un vicaire gnral, charg de gouverner, en son nom, le terri-

rem

d'un

privilge

la papaut. Dans ce genre, plus on montrait de fureur, plus on lui inspirait d'estime. Lorsque Marc-Antoine de Dominis, archevque apostat de Spalalro, vint chercher un refuge en Angleterre, Abbot l'accueillit avec faveur et reut de lui en change le manuscrit de l'histoire du concile de Trente, de Fra Paolo Sarpi. Georges Abbot finit par il perdre les bonnes grces du roi mourut le aot 1633. Laud, un de ses adversaires les plus dcids, lui succda sur le sige de Cantorbry. Les uvres de Georges Abbot sont presque toutes crites en anglais. Ses principaux traits thologiques sont 1 Qustiones sex, totidem prselectionibus in schola Iheologica O.ro-

sistait dtester et avilir

'(

pro forma habitis, discuss et disceplalse anno 1597, in quibus e sacra Scriplura et Patribus quid statuendum sit definitur, in-4, Oxford, 1598; 2 Perscution of the protestants in the Valteline, in-fol., Londres, 1631; 3 Judgment on Bowing at the name
nise

of Jsus, in-8, Hambourg, 1632; 4 une rfutation du D r Th. Ilill qui avait abandonn l'anglicanisme pour rentrer dans l'Eglise romaine.
Lingard, Histoire d'Angleterre, trad.de Roujoux, Paris, 1834, x Niceion, Mmoires, Paris, 1731, t. xv Michaud, Biographie universelle; WetzeretWelte, h'i)-clie)ilexikon;2 "dit.,Fribourg,1882; Hauck, Iiealencyclopdie, Leipzig, 1896, art. Abbot.
t.
; ;

pour les hommages chaque nouAnalectajuris pontificii, t. xxm, col. 723. Tout le clerg se rendait l'abbaye en habits de chur l'abbesse, en mitre et en crosse, tait assise devant la porte extrieure sous un baldaquin chaque membre du clerg passait devant elle en faisant la prostration et en lui baisant la main. La sentence susdite maintint les hommages, sauf quelques dtails de forme la mitre et la crosse simplement dposes sur une crdence ct de l'abbesse; le baiser de rvrence, non plus sur la main nue, mais sur la main gante ou recouverte de l'tole abbatiale; et, au lieu de la prostration devant l'abbesse, le clerg put se contenter de l'inclitoire abbatial, soit velle abbesse. Cf.
: :
:

V. Oblet.

Nous n'avons que trs peu de renseignements sur ce personnage. Nous moine copte, un seulement que c'tait savons prtre du monastre de Sainl-Macaire dans le dsert de Nitrie, prs de la grande pyramide et non loin de la ville de Gizeh actuelle. Il publia une dputation de Gabriel, patriarche d'Alexandrie, au pape Clment VIII, et une profession de foi qui fut donne Rome le li janvier
1595, et qui se trouve la nius.
1.
fin

ABDELMELIAS-ELMECHINI.

des Annales de LiaroV.

Ermom.

nation.
A. Lucidi,

De

me, 1878,

t.

apostolicas,

sacrorum liminum, 1' dit., Rom, passim; Petra, Comment, ad conslitut. il, Venise, 1741; Ferraris, Prompta bibliolheca,
visitatione

a laiss

l'un des douze petits prophtes, nous trs courte prophtie (21 versets) contre cette prophtie 11, l'Idume. D'aprs le texte mme,

ABDIAS,
une

a t crite aprs

une prise de Jrusalem par des enne-

23

ABDIAS

ABDIESU

94

mis. Mais quels ennemis? Si Abdias est antrieur a Jrmie, il s'agit, d'aprs l'ensemble du texte, de l'invasion des Philistins sous Joram; s'il est postrieur, de celle de Nabuchodonosor. 11 y a une analogie frappante entre Abdias, 1-7, et Jrmie, xlix, 7-22. Lequel des deux prophtes a imit l'autre? Plusieurs critiques modernes pensent que c'est Jrmie qui a imit Abdias. Jrmie a, en effet, souvent imit les prophtes qui l'ont prcd, en particulier dans ses oracles contre les na-

aptres, portant le titre de Historiaccrtaminis apostolici ou encore Historie apustolicx, divis en dix livres et contenant les Actes des aptres Pierre, Paul, Andr,

Jacques,

de la prophtie d'Abdias, ainsi expressions originales qu'il emploie, semblent prouver qu'il ne s'est pas inspir de Jrmie. Voir Trochon, Les petits prophtes, Paris, 1883, p. 194,Cornely, Introductio in utriusque Teslamenti libros, Paris, 1887, t. h, 2 e part., p. 552; Knabenbauer, Commentavins in prophetas minores, Paris, 1880, p. 339; Vigoutions. D'ailleurs, l'unit

de Zbde, Jean, Jacques, fils d'Alphe, Jude, Matthieu, Barthlmy, Thomas, Philippe. Les manuscrits n'indiquent pas de nom d'auteurs mais les Actes de Simon et Jude parlent d'un compagnon des deux aptres, appel Abdias, et fait par eux vque de Babylone; or en tte du recueil figure une prface qui se donne comme compose par Africanus
fils

Simon

et

que

les

(Jules l'Africain, le ebronographe, contemporain d'Origne), et dans laquelle cet Africanus prtend que les actes qu'il va publier ont t composs en hbreu par

roux, Dictionnaire de la Bible, Paris, 1891, t. i, col. 20, et Manuel biblique, Paris, 1885, t. H, p. 634. Cf. H.

Weiss, DeselalequaObadjavaticinalus

est,

Brunswick,

1873. Cependant, d'autres critiques pensent qu'Abdias, a imit Jrmie et que sa prophtie a eu pour occasion
les premires attaques des Arabes contre les Idumens au V e sicle. Ils choisissent donc comme date approximative de sa composition les environs de l'an 500. Yan Hoonacker, Les douze petits prophtes, Paris, 1908, p. 2S5-297. Sur l'unit d'Abdias, voir Condamin, dans
la

Revue biblique, 1900. p. 261 sq. Pour le thologien, l'intrl de la prophtie d'Abdias

se concentre dans l'oracle qui la termine, 17-21, et qui

annonce le salut en la montagne de Sion, le triomphe complet sur dom et le rgne du Seigneur. Et ascendent Salvatores in montent Sion judicare montent Esau;et erit Domino regnum. De nombreux commentateurs expliquent cette prophtie de la victoire des Juifs sur les Idumens en particulier, au temps des Machabes, I Mach., v, et sur
les peuples paens, dont ils taient les vasseaux. Au jour du grand triomphe, Juda soumettra Esaii ses ennemis et l'empire appartiendra Jahv, Van Hoonac308-311. Ils pensent qu'elle n'est ker, op. cit., p. messianique qu'au sens spirituel. Que le prophte ait eu en vue les victoires futures de son peuple, cela ne fait pas le moindre doute. Mais dom reprsente tous les peuples paens, qui seront soumis par le Christ et
les aptres du Christ. Ici comme ailleurs, Is., il, 2; Mich., iv, 1, la montagne de Sion est l'glise, dans laquelle se ralise sur la terre, en attendant une raet erit Dolisation plus complte, le rgne de Jahv mino regnum. Cf. Dan., vu, 14-27; Mich., iv, 7. La prophtie d'Abdias a t remarquablement commente, au sens mystique, par Hugues de Saint-Victor,
:

Abdias, vque de Babylone, traduits de l'hbreu en grec par Eutropius, et traduits du grec en latin par Africanus autant de fables. Une fois dbarrasse des assertions de cette prface, la critique se trouve en prsence du recueil lui-mme, qui est srement latin d'origine, puisqu'il dpend de la Vulgate hironymienne. On distingue deux stades dans la formation de ce recueil on a runi d'abord une collection de passions des douze aptres, passions drives de la collection dite de Leucius pour les aptres Pierre, Paul, Jean, Andr, Thomas, ou drives de documents indpendants pour les autres. Puis cette collection de passions on a ajout, avec la prface sus-mentionne, des rcils de miracles ou virtutes, notamment en ce qui concerne saint Andr et saint Thomas, au sujeldesquels notre compilateur a pour source Grgoire de Tours. Ainsi constitu, le recueil du faux Abdias parait avoir t connu de Fortunat (f C09) dans son pome sur la virginit (vs 137 sq.) et aussi de l'auteur de la recension auxerroise du martyrologe hironymien, la fin du vi e sicle. Grgoire, Fortunat, la recension auxerroise du martyrologe hironymien, tout cela reprsente un mme milieu littraire, le monde ecclsiastique franc de la fin du VI e sicle. Tel est le pays d'origine et la date de la collection dite d'Abdias, quel que soit d'ailleurs l'ge, quelle que soit la patrie de chacune des pices qui y sont entres. L'intrt propre du pseudo-Abdias est de nous renseigner sur les lgendes qui, dans le monde franc du VI e sicle, avaient cours sur les aptres, et de nous avoir conserv, en des relations bien drives, il est vrai, quelques-uns des Actes apocryphes les plus anciens.
:

R. A. Lipsius. Die apokryphen Aposteltjeschichten, BrnnsL. Duchesne, Les anciens recueils wick, 1883, t. i, p. 117 sq. de lgendes apostoliques (Compte rendu du congrs scientifique international des catholiques, Bruxelles, 1894, sect. v, p. 74). On trouvera le texte du pseudo-Abdias dans Fabricius, Codex apocryphus Novi Testamenti, Hambourg, 1700, p. 402 sq.
;

P. Batiffol.

ABDICATION des vques, desprtres, desdiacres


des moines dans l'glise russe. La loi civile ou code russe permet aux vques, aux prtres, aux diacres et aux moines d'abdiquer ou de renoncer aux saints ordres et l'tat monastique pour rentrer dans l'tat civil. Aprs leur abdication, les vques doivent se retirer dans un couvent et restent moines. Les prtres et les diacres se dpouillent de l'habit ecclsiastique et
et
le le droit-de se remarier, ce qui est d'ordinaire le mode leur abdication. Les moines sont dlis de leurs vux et dgrads des ordres qu'ils ont reus. La loi

P. L., t. clxxv, col. 37. Parmi les commentateurs modernes, outre les interprtes de la Bible eu gnral, et en premire ligne Cornlius a Lapide, dom Calmet et Knabenbauer, on peut citer comme auteurs spciaux, Martin delCastillo, Commentarius in Abdiam prophetam, Salamanque, 15G; Louis de Lon, Commentarius in Abdiam prophetam, Salamanque, 1589; A. Joannes, Commentai' zu der Weissagung des Propheten Obadja,

ont
tif

Wurtzbourg, 1885.

J.

de Kernaret.

2. ABDIAS, voque de Babylonc. Eusbe,i7. .,1,13, G., t. xx, col. 127, rapporte d'aprs la lgende de saint Thadde que ce disciple gurit desse, en prsence
/'.

ecclsiastique ou

Nomocanon ne permet

pas cette abdi-

cation. Mais c'est le code civil qui est suivi par le saint

sjnode

et

qui en pratique l'emporte.

lu

Abgar, un malade nomm Abdos, fils d'Abdos. 11 est question dans Socrate, H. E., vu, 8, P. G. I. i.xvn, col. 751, des premires missions chrtiennes chez les Perses la lin du iv sicle. Il dit comment elles furent conduites par Maruthas, voque de Msopotamie, et par nu Abdas dit vque de Perse; mais la lecture Abdas est incertaine. Ce mme nom d'Abdias a t popularis en Occident par un recueil de lgendes sur les
roi

N. Toi.stoy.
1. ABDISU ou EBEDJSU, de son nom d'aprs la transcription d'Assmani, de son nom syriaque, 'awdS' bar brkh, occupe parmi les nestoriens une place gale celle que les jacobiles ont donne Bar-

Hbraeus, moiti du patriarche

Il

xm

Djezirah (Go/.arta), dans la seconde Protg par le roi Maru et par le Yahballaha, qui l'encouragea crire, il

naquit
e

sicle.

25

ABDIESU
tions telles

20

devint vque de Senjar, puis, avant 1291, mtropolitain de Soba (Nisiba). Il mourut en 1318. Lui-mme a dressele catalogue de ses uvres. Assmani, Bibliotheca orientalis, t. ni a, p. 325, sq. Badger, The Neslorians and their rituals, Londres, 1852, t. n, p. 379. Plusieurs sont aujourd'hui perdues. Il indique:! ses Commentaires sur l'Ancien et le Nouveau Testament ; 2 le ktb qaloliqos, sur l'conomie de l'incarnation; 3 le klb skolastiqos, contre les hrsies; 4 le Livre de la Perle, sur la vrit de la foi chrtienne, uvre thologique importante, en cinq sections, qu'il crivit en 1298, et traduisit en arabe en 1312; analyse dans Assmani, B. O., t. a,
;

p. 352-360; A. Mai,
t.

Scriptorum veterum nova

collectio,

317-366; Badger, The Neslorians, p. 380-422; 5 Collection de canons synodaux ou Nonwcanon, analyse dans Assmani, B. O., t. Mai, a, p. 332-351 loc. cit., p. 1-388 ; 6 Douze traits sur toutes les sciences 7 Commentaire de la lettre d'Aristote Alexandre sur l'alchimie ; 8 le Jardin des dlices, Paradisus Eden, collection de quinze pomes, o il imite en syriaque le genre des Sances de Hariri (dit par G. Cardahi, Beyrout, 1889); 9 le sah marwarid, la Perle du roi, compos en arabe, et qui serait le livre des gestes du roi Maru, ou bien la traduction arabe du Livre de la Perle, suivant W. Wright, A short history of Sijriac literalure, Londres, 1894 p. 285-289 ; Encyclopsedia britannica, t. xx, p. 855; 10 le Trait des mystres de la philosophie grecque; enfin des antiennes et prires pour diverses circonstances, des lettres, nigmes, problmes et paraboles. Nous avons encore de lui l'Expos de la foi neslorienne (Bibl. nat., fonds syriaque, n. 315, p. 72-74), la Confession de foi orthodoxe des nestoriens, qu'il aurait crite en 1298 (Badger, loc. cit., p. 49-51), un Pome sur le calendrier ecclsiastique (Bibl. nal., ancien fonds, n. 104), des homlies sur divers sujets et sur les dfunts, et le Catalogue des livres, nomenclature des auteurs ecclsiastiques de l'Orient et de l'Occident. Badger, p. 361-379. Cet important ouvrage forme la base du troisime volume de la Bibliotheca orientait* d'Assmani. On peut regretter qu'Abdisu se soit content d'une brve numration, sans fournir de dtails sur les ouvrages qu'il mentionne et sur leurs auteurs. Bans ses ouvrages potiques, on peut lui reprocher des obscurits de sens et des recherches d'expression, ncessites sans doute par le genre de composition qu'il adoptait, l'imitation de ses modles arabes, genre sinon en harmonie avec nos gots, du moins trs en faveur parmi les Orientaux. Quoi qu'il en soit, Abdisu a dmontr par son propre exemple que la langue syriaque n'est dnue ni de grce ni de souplesse. En thologie, son expos doctrinal est remarquable autant par la prcision logique que par la concision el la simplicit relative de l'argumentation. Beaucoup de points de son enseignement sont irrprochables; d'autres pchent par inexactitude d'autres enlin, en petit nombre, sont manifestement errons. Il se spare de la vrit catholique sur le point capital de la distinction de deux personnes en Jsus-Christ. Imbu ds l'enfance de cette erreur, Abdisu la fait paratre dans tous ses ouvrages, soit qu'il en traite ex professo, soit qu'il applique logiquement d'autres sujets les consquences de ses principes thologiques. Sa doctrine sur l'existence de Dieu, les attributs divins et la Trinit, dans la premire section du Livre de la Perle, est la doctrine catholique Tous les chrtiens s'accordent, dit-il, recevoir le concile de Nice. Il conclut le quatrime chapitre de cette premire section par cette sentence Lorsque nous disons de
x, p.

que methgalyth d-babsar , apparitio in nsbth d-rsthan, adsumptio primiliarum nostrarum, est dfendue dans l'Expos de la foi nestorienne, la Confession orthodoxe et le Livre de la Perle, m, 1. L'union peut se faire par mlange ou confusion telle l'union de l'eau et du vin; artificiellement ou par construction comme l'union du bois ou du fer dans la fabrication d'un outil; par volont ou affection ainsi s'unissent un souverain et son lieutenant pour porter un commandement ou une dfense [de telle sorte que quiconque dsobit l'un dsobit l'autre] par adhrence ou connexion: telle est l'union de l'homme et de la femme dans le mariage, selon l'expression de l'Ecriture. Gen., il, 24. Or, pour les jacobites, l'union se l'ait par mlange, dans la personne et dans la nature. Selon les melchites, les romains et les francs, l'union est dans la personne, non dans la nature; c'est l'union de construction. Mais dans la foi nestorienne, l'union de la chair cre et du Verbe qui l'habite, Perle, in. 1, Mai, p. 324, consiste en union d'adhrence. Elle nous est reprsente par la lumire du soleil clairant une perle parfaite celle-ci devient pareille au soleil qui l'clair, sans qu'il reoive aucune diminution. Le Verbe ternel, et l'humanit prise de la vierge Marie constituent les deux natures, kyn, l'une ternelle, l'autre temporelle; les deux personnes, qnmln, la personne divine et la personne humaine, s'unissent en une seule volont, un
carne,
: :
;
:

amour, une puissance, une seule gloire, un seul Fils, un seul Christ, l'unique parsp, 7rpoaa)7tciv, du Fils. C'est en vertu d'une distinction base sur les termes de la langue syriaque que les nestoriens ont toujours soutenu qu'ils ne reconnaissent pas en Notre-Seigneur deux personnes distinctes. Le mot qnm signifie individu, personne, lui-mme , et aussi, comme noa-tueic, substance. La thologie orientale l'a emprunt au Nouveau Testament, Joa., v, 26; Hebr., i, 3; parsp, transcription de 7tp(ico7rov, signifie, en terme de thologie et de grammaire, personne, personnalit >>. De ce que
langue grecque, dit Abdisu, n'a pas la distinction de ces deux termes, le concile de Chalcdoine fut amen dclarer qu'il y a dans le Christ non seulement une seule parsp, upda-tonov, mais une seule qnni. Perle, m, 4, Mai, p. 328. Mais la nature et la personne
la
>>

divine sont, avant comme ternel et sans composition

aprs l'union, un esprit la nature et la personne


et

humaine sont un corps temporel

compos.

Comme

l'union ne dtruit pas les attributs distinctifs de la nature et de la personne, qnm, le Christ existe en deux natures et deux personnes, qnmin, unies dans la seule

parsp du Fils. Dans un remarquable chapitre sur

la division des confessions chrtiennes, Perle, ni, 4, Abdisu proteste contre l'usage fait de l'appellation de nestoriens. Les Syriens orientaux n'ont nullement chang leur foi pour recevoir celle de Nestorius, qui ne fut jamais leur patriarche, mais celui de Byzance, et dont au surplus ils ignoraient la langue. Mais entendant parler de son enseignement, ils le reconnurent conforme la foi qu'euxmmes avaient toujours garde, et refusrent d'analhmatiser Nestorius. Ils ne marchrent cependant pas sa suite, car c'est lui plutt qui les suivit. Mai, p. 329. L'numration des sept sacrements, ou mystres, rz, Perle, IV, ne prsente en ralit que cinq des sacre-

ments de l'glise. 1 Abdisu met en premire ligne le sacerdoce, qui opre et distribue tous les autres. Il distingue les neuf ordres hirarchiques des patriarches, mtropolitains, vques, archidiacres, priodeutes, prtres, diacres, sous-diacres, lecteurs, en corrlation avec la
hirarchie anglique; mais par les canons conciliaires d'ordination des nestoriens, il est certain que les ordres de l'piscopat, de la prtrise et du diaconat ont t seuls institus par le Christ; les autres sont des fondions ou des titres qui se confrent sans
et les textes

Dieu qu'il est invisible, incomprhensible, immuable, nous faisons voir non ce qu'il est, mais ce qu'il n'est
Mai, p. 320. ngation de l'union hypostatique, plusieurs reprises insinue dans les uvres d'Abdisu par des expres

pas.

La

27
1

ABDISU

ABEL
ABCDAIRES.

28

invocation du Saint-Esprit, ni l'imposition des mains. 2" Le second sacrement est le Voir Mai, p. 100, 107. baptme, dont Abdisu distingue plusieurs espces.

Outre l'ablution commune, l'ablution


traditionnelle des vases ou
le

lgale, l'ablution

On a donn ce nom une secte d'anabaptistes qui affectaient un mpris absolu pour toute science humaine. Ils soutenaient que Dieu clairait intrieurement tous ses lus et leur donne, par
des visions ou des extases,
la connaissance des vrits ncessaires. Ils rejetaient tout autre moyen de s'instruire et prtendaient que, pour tre sauv, il faut ignorer jusqu'aux premires lettres de l'alphabet de l leur nom. Aussi considraient-ils comme une espce d'idoltrie
;

ustensiles, l'auteur indique

baptme de Jean, celui du Sauveur, le baptme du sang et celui de la pnitence ou des larmes, d'aprs la tradition des Pres. La matire du baptme est l'eau pure la forme est le baptme au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, conformment aux paroles du Sauveur. 3 Le chrme de l'onction, qui est de tradition apostolique. La matire est l'huile d'olive pure; la forme,
<i

l'tude de la thologie et

comme

parole

de Dieu

les

savants qui

des falsificateurs de la se mlent de prcher

l'vangile.

bndiction apostolique. Perle, iv, 4. Il semble rapporter cette onction la crmonie du baptme, IV, 1 mais, dans la pratique des nestoriens, l'onction prcde l'immersion et le baptis n'est confirm que par l'imposition des mains; leurs yeux, le sacrement de confirmation, confondu avec le rite baptismal, en est devenu simplement une partie subsidiaire, un rite apostolique, et 4 L'onon plus un sacrement d'institution divine. blation du corps et du sang du Christ. D'aprs le texte de notre auteur, la transsubstantiation s'opre par les 5" L'abparoles du Christ et la descente du Saint-Esprit. solution et la pnitence, par laquelle des pcheurs reoivent des prtres la gurison spirituelle. Il condamne ceux qui, par avarice, ont fait de cette grande chose un commerce et une source de profit pcuniaire. C Le saint ferment. L'auteur expose la tradition suivant laquelle Thomas, Barthlmy, Adda et Maris donnrent aux Eglises d'Orient fondes par eux le ferment destin entrer dans la composition du pain eucharistique. Il loue son glise d'avoir conserv cette tradition, tandis que les autres glises l'ont perdue, avec beaucoup d'autres institutions apostoliques. Lorsqu'il remarque que les glises qui ne connaissent pas le sacrement du ferment comptent pour septime sacrement le mariage selon l'institution du Christ, il avoue implicitement la substitution faite par son glise d'un simple rite qui n'a ni forme ni efficacit sacramentelle, l'un des sacrements authentiquement reconnus par tous les chrtiens. De mme, l'extrme-onction les nestoriens substituent dans leur nomenclature le signe de la croix, tradition apostolique, sauvegarde des chrtiens, par lequel les autres sacrements sont scells et parfaits. Perle, IV, 1. Le signe de la croix n'est pour nous qu'un sacramental. Au surplus les rituels nestoriens, non plus que les auteurs anciens, ne confirment pas cette numla
;

Ce fut Wittemberg, vers le commencement de 1522, que Nicolas Storch (Pelargus) et les illumins de Zwickau se mirent prcher cette doctrine, mle d'ailleurs beaucoup d'autres erreurs. Carlostadt se laissa gagner ces thories singulires; pour les mettre en pratique, il abandonna son titre de docteur et se fit portefaix pendant quelque temps il prcha dans ce sens au peuple et aux tudiants de Wittemberg. Voir Meshovius, Htstori anabaiitistic libri VU, 1. I, n. 1, Cologne. 1017; De Bussires, Les anabaptistes, introduc;

tion, Paris,

1853; Janssen, L'Allemagne, trad. Paris,

t.

il, l. IF,

Paris, 1889.

V. Orlet. moine irlandais du vnr ou sicle, auteur d'un recueil de dcisions disciplinaires empruntes uneancienne collection de canons, dont le manuscrit, en fort mauvais lat, lui avait t fourni par l'abb Haelhucar. Dom Luc d'Achery est le premier qui ait

ABEDOC

ARDEBOC,

connatre ce recueil, Spicilegium, Paris, 1655, t. ix, 1-62; Paris, 1723, t. i, p. 491-502; dom Martne l'a rimprim avec quelques additions. T/icsaurvs anecdofait

p.

toruni, Paris, 1717,


p. 2,

t.

iv, p.

1-30.
1. 1,

Fabricius, Bibliotheca

med.

et inf. latin., Florence, 1858,

P. L.,

t.

XCVI,

col.

1279-1320.

L. GUILI.OREAU.

(van den) Charles, jsuite belge, n Dourbourg (Nord), le 3 mai 1691, enseigna la thologie Gand, fut plus de trente ans suprieur et provincial et mourut Gand, le 24 avril 1776. Il a publi, sous le

ABEELE

pseudonyme de
dans lequel
il

Godefridus Yeramantius

un ouvrage

ration.

Entre autres erreurs contenues dans les crits d'Abil faut signaler encore la condition des damns aprs la rsurrection il les place sur la terre, dans l'obscurit, dvors par le feu de la douleur et le remords de leurs mauvaises uvres mais il ne mentionne pas l'existence d'un feu matriel. Perle, v, 7. En maint passage de ses uvres, Abdisu fournit d'importants tmoignages la doctrine catholique, et la lecture de ses savants crits sera d'un grand secours pour la connaissance de l'enseignement thologique et de la discipline des nestoriens, dont il peut tre considr comme le reprsentant le plus autoris. ,1. Parisot.
disu,
: ;

soutient que les fidles ne sont pas obligs d'entendre expliquer la parole de Dieu dans leurs glises paroissiales Specimina charitalis et doctrinse,quse continentur in quatuor libellis contra presbyteros regulares in Belgio sparsos, in-8, Cologne, 1738. Le P. van den Abeele a compos une trentaine d'opuscules de pit, en franais et surtout en flamand.
:

De Backer

et

Sommervogel,
t. i,

Biblivtli.

de la

de Jsus,

Bruxelles, 1890,

col. 7-13.

C. 1.

Sommervogel.

ABEL. Nous le considrerons exclusivement comme


;

2. ABDISU DE MOSSOUL, Abu Sa'id 'abds' bar Bahriz, auteur nestorien du xi" sicle, abb du monastre de Saint-Elie, Mossoul, puis mtropolitain de Mossoul, recueillit les canons ecclsiastiques et les dcisions conciliaires. On possde aussi de lui un trait sur
la division des hritages, et des commentaires liturgiques. Cet auteur est cit dans le Catalogue d'Abdisu. Ses ou Mages ne nous sont connus que par la mention qu'en fait Assmani, Bibliolh, orientalis, t. a, p. 279; cf. p. 2U7. Assmani lui attribue tort, ibid., notes 3 et 4,

une uvre de Georges d'Arbles, qui appartient seconde moiti du .v sicle. J. PARISOT.

la

personnage figuratif de l'avenir toutefois, avant d'indiquer les divers prototypes dont il a t l'image, il sera bon de noter les traits historiques qui ont servi de fondement son caractre typique. I. Arf.l dans l'histoire. Abel (hbreu Hbel, souflle, vanit ou deuil , suivant les rabbins et les anciens commentateurs, ou mieux fils , de la forme habal qui se lit dans les inscriptions assyriennes; F. Vigouroux, La Bible et les dcouvertes modernes, 6'dit., Paris, 1896, t. i, p. 290) fut le second fils d'Adam et d'Eve et le frre cadet de Can. Les deux frres se montrrent d'humeurs et de dispositions diffrentes. Bien qu'ils aient puis la vie la mme source et qu'ils aient reu la mme ducation, ils furent entirement dissemblables de gots et de sentiments. Abel fut pasteur de troupeaux et Can agriculteur. Gen., iv, 2. Ils se partagrent ainsi, ds l'origine de la socit, les deux arts nourriciers de l'humanit, la culture de la terre et l'levage des animaux domestiques. Le genre de vie desdeux frres laisse pressentir la divergence de leurs,
:

29
gots et
t.

o:
le
1.

ABEL
et et

30

leur caractre. S. Cyrille d'Alexandrie, Gla-

phyr. in Gaies.,

de Gain

Abel/n.

2,

P. G.,

opposition Can, l'impie fratricide. Tandis que l'auteur de la Sagesse, X, 3, dsigne Can comme l'injuste, aotxo, qui,

lxix, col. 33. Celte diffrence se manifeste plus netteles

au Seigneur. Can, agriculteur, consacra des produits de la terre Abel, pasteur de brebis, des animaux de son troupeau. Can ne lit qu'une simple oblation, n'offrit qu'un sacrifice non sanglant en juger par le contraste et les termes employs, Abel immola des victimes. Can ne s'il consacra au Seigneur que des fruits ordinaires n'offrait pas les plus mauvais de sa rcolte, il ne choisissait pas les meilleurs; Abel sacrifiait les prmices, les premiers ns et les plus gras de ses agneaux. Jhovah regarda favorablement Abel et ses prsents, mais il ne considra ni Can ni ses dons. Gen., iv, 3-5. Dieu cependant ne voyait pas tant la diffrence des dons euxmmes que la diversit des dispositions avec lesquelles ils taient faits. C'est par la foi, nous apprend saint
sacrifice^- qi'j'ls

ment dans

offrent

dans sa colre, s'tait loign de la sagesse et avait pri par le coup qui le rendait meurtrier de son frre , Jsus lui-mme appelle Abel, le juste, Scaio, et il le met au nombre des prophtes et des saints dont le sang retombera sur les Juifs. Matth., xxiii, 32-35. Saint Paul, Hebr., xi, 4, dit qu'en raison de la foi avec laquelle il avait oi'ert son sacrifice, Abel avait reu de Dieu
le

tmoignage

qu'il tait juste

,
I

puisque Dieu

avait accept ses prsents. Saint Jean,

Joa.,

m,

10-12,

Paul, Hebr.,

xi,

4,

qu'Abel
la foi

offert

un

sacrifice plus

abondant que Can, leure en raison de

nXziova. 6u<rt'av,

une victime meilde l'offrant, plutt que par

Dieu ne considrait pas les prsents de Can et d'Abel, mais leurs curs, de sorte que celui dont le cur lui plaisait, lui plaisait aussi par son prsent. S. Cyprien, De oralione dominica, n. 2i, P. L., t. iv, col. 536. Dieu envisageait surtout l'intention et avait pour agrable le sacri-

sa nature et ses qualits propres.

fice

fait d'un cur droit et sincre. S. Chrysostome, In Gen., homil. xvm, n.5,P. G., t. un, col. 155-156. La

dillrence de rsultats et d'efficacit auprs de Dieu est un indice de la diversit des consciences. S.Jean Chry-

sostome, Ad populum Antioclienum, homil. xu, n. 4, P. G., t. xlix, col. 132. Cf. S. Pierre Chrysologue, Serm., cix, P. L., t. lu, col. 502; Basile de Sleucie, Orat., v, n. 3, P. G., t. lxxxv, col. 68-09. Pouss par la jalousie, S. Clment de Rome, I Cor., iv, 7, dans Funk, Opra Patrum apostolicorum, Tubingue, 1887, t. I, p. 66; S. Nil, Narrt., H, P. L., t. lxxix, col. 608, et l'instigation de Satan, S. Ignace d'Anlioche,. Ad Philip., xi, 3, l'unk, ibid., P. G., t. n, col. 118; AdSmym., vu,l,t. n, col. 148; Pseudo-Athanas, Qust.ad Antiochum ducem, q. lvii, P. G., t. XXVIII, col. 632, Can fut violemment irrit de la prfrence que Dieu avait manifeste son frre, et son animosit intrieure se trahit par l'abattement de son visage. Il ne tint aucun compte des paternels avertissements du Seigneur et, domin par la rancune, il rsolut de se venger, fl proposa un jour Abel de sortir au dehors et lorsqu'ils furent dans les champs, il se jeta sur son frre et le tua. Gen., iv, 8. Par ce meurtre, la mort qui tait la peine du pch d'Adam, Gen., m, 19, fil son entre dans le monde. Rom., v, 12. La premire victime ne fut pas un coupable, mais un innocent et un juste. Ce coup prmatur, qui frappait leur fils, montrait Adam et Eve la grandeur du chtiment de leur faute. Thodoret, Qusest. in Genesim,
lxxx, col. 145; Photius, Ad Amphiloeh., qust. xi, P. G., t. ci, col. 120. La voix du sang de l'innocente victime s'leva jusqu'au Seigneur et Jhovah interrogea Can pour lui faire avouer son crime. Mais le fratricide impnitent mentit impudemment, disant qu'il ignorait o tait son frre il ajouta insolemment En suis-je le gardien? Cependant, le sang d'Abel criait vengeance vers le ciel, et Dieu porta contre le coupable une terrible sentence. Gen., iv, 9-12. IL Abel figure de l'avenir. Considr successivement ou simultanment par les Pres et les crivains ecclsiastiques dans les dilfrentes situations et sous les divers aspects de sa courte vie, Abel a t la figure 1 des justes trop souvent perscuts par les impies 2 de Jsus-Christ, innocente victime immole pour l'expiation du pch. 1 Abel figure des justes perscuts. Sous ce rapport, Abel a t envisag en tant que faisant contraste
qusest. xlvi, P. G.,
t.
;
:

indique comme signes distinctifs entre les enfants de Dieu et les enfants du diable, la justice et l'amour fraternel, et il cite Can qui tait du malin et qui tua son frre. Et pourquoi le tua-t-il ? Parce que ses uvres taient mauvaises et que celles de son frre taient justes . Ainsi, Abel est prsent par l'criture comme la premire personnification du bien. Can, qui reprsente le mal, le hait et l'immole sa cruelle jalousie. Aprs avoir mpris les paternels avis de Dieu, il s'enfona de plus en plus dans le pch et fut le pre d'une postrit perverse. Seth avait t substitu Abel, Gen., iv, 25, et ses descendants persvrrent longtemps dans la voie droite et furent les reprsentants du bien. Ainsi apparurent ds l'origine les deux grandes catgories d'hommes qui se partagent l'humanit entire; ainsi furent inaugures l'opposition et la lutte perptuelle entre le bien et le mal. Cette antinomie constante sera travers les sicles l'preuve des bons, mais aussi le principe de leur mrite et de leur glorification au ciel. Sa prfiguration mystique dans la personne d'Abel a t signale par les crivains ecclsiastiques. L'auteur des Homlies clmentines, homil. n, n. 16, P. G., t. n, col. 85, a crit Adam avait t form l'image de Dieu. De ses deux fils, ns aprs son pch, l'an est mauvais et reprsente les mauvais le cadet est bon et reprsente les bons. Les deux frres, dit saint Ainbroise, De Can et Abel, 1. I, c. i, n. 4, P. L., t. xiv,. col. 317, reprsentent deux catgories opposes d'hommes l'une rapporte toutes choses elle-mme l'autre rapporte tout Dieu et se soumet son gouvernement. Tous deux sont de la mme race, mais d'esprit contraire. Abel est la figure des bons, Can celle des mchants. Le second fils d'Adam est meilleur que le premier, dit-il ailleurs. Exhortalio virginilatis, c. vi, n. 36, P. L., t. xvi, col. 347. Il est immacul, tandis que Can est couvert de taches; il s'attache Dieu et provient tout fait de Dieu, tandis que son frre est une possession mondaine et terrestre. Il annonce la rdemption du monde, alors que de son frre procde la ruine du monde. Par l'un est prpar le sacrifice du Christ, par l'autre, le fratricide du diable. A ses yeux, De Can et Abel, 1. I, c. n, m, P. L., t. xiv, col. 318, 320, les deux frres figurent les deux peuples, juif et paen. Can reprsente le peuple juif, peuple fratricide Abel, les paens devenus chrtiens, qui adhrent Dieu, s'occupent des choses clestes et s'loignent des terrestres. Ils reprsentent enfin l'ordre suivant lequel se manifeste la sagesse humaine. Abel, quoique le plus jeune, l'emporte en vertu sur son frre en nous, le mauvais homme nat avant le bon. Le travail de la terre a prcd la garde des troupeaux si le mauvais homme apparat le premier, il est infrieur au rapport de la grce. La jeunesse est le temps des passions; la vieillesse, l'poque du calme et de la paix. Saint Augustin expose les mmes vrits en termes dillrents. Le temps durant lequel les hommes qui naissent succdent ceux qui meurent, est le dveloppement de deux cits. Can qui est n le premier des deux anctres de l'humanit appartient la cit des hommes, Abel qui est le second appartient la cit de Dieu. De civ. Dei, XV, i, P. L., t. xli, col. 437. La cit de Dieu, qui est plerine ici-bas, a t prfigure par Can et Abel. Elle comprend deux groupes d'hommes,
:

31
les terrestres et les clestes. Ibid.,

ABEL
XV,
xv, 1, col. 456.
qu'il tait fait

32

Depuis Abel, le premier juste tu par son frre, l'Eglise avance dans son plerinage au milieu des perscutions du monde et des consolations de Dieu. Ibid., XVIII, u, 2, col. 614. La cit de Dieu a commenc Abel luimme, comme la mauvaise cit Can. Elle est donc ancienne cette cit de Dieu, qui tolre la terre, espre le ciel et qui est appele Jrusalem et Sion. In Ps. cxiu enar rat., n<> 3, P. L., t. xxxvii, col. 1846. Du meurtre d'Abelpar Can, saint Jean Chrysost., In Gen. ,hom.xn, n. 6, P. G., t. lui, col. 103-166, conclut que les chrtiens ne doivent pas craindre ici-bas les adversits et les maux, mais qu'ils doivent plutt prendre garde de faire du mal aux autres. Quel est, en effet, le plus malheureux, du meurtrier ou de sa victime ? Il est clair que c'est le meurtrier. Abel a toujours t clbr comme le premier tmoin de la vrit. Son meurtrier a men une vie misrable il avait t maudit par Dieu et il tait regard comme un homme abominable. Quelle diffrence encore dans l'autre vie Abel rgnera durant toute l'ternit
;
!

avec les patriarches, les prophtes, les aptres et tous les saints et avec Jsus-Christ. Can endurera perptuellement les tourments de l'enfer. Ceux qui l'imiteles bons, fidles ront auront part ses souffrances imitateurs d'Abel, partageront son bonheur. Thodoret, Qust. in Gen., q. xlv, P. G., t. lxxx, col. 145. considrait Abel comme le premier fruit de la justice, prmaturment coup dans sa racine. L'auteur du Liber de promissionibus et praedictionibns Dei, part. I,c. vi, P. L., t. li, col. 737, reconnaissat dans Abel et Can l'image de deux peuples, les chrtiens etles juifs. Rupert, De Spirilu Sancto, 1. VI, c. xviii-xx, P. L., t. cxlvii, col. 17521754, appelle Abel le premier des martyrs et il reconnat en lui la figure de tous les bons comme Can est la ligure de tous les mchants. Il a t suivi et imit par les martyrs de Borne et en particulier par le diacre saint Laurent, mis mort cause des trsors de l'glise; les perscuteurs suivaient les traces de Can. Ailleurs, Comment, in XII prcph. min., 1. VI, t. clxviii, col. 196, il donne Abel, dont le nom signifie lamentation, comme le premier des pnitents qui annonce au monde la consolation de la rdemption. Le prmontr
;

des prmices du troupeau. S. Ambroise, xxxv, n. 9, P. L., t. xvi, col. 1079-1080. Ces prmices plurent au Seigneur, non pas en tant que cratures dgnres par suite du pch, mais en raison du mystre de grce qui s'y refltait. Le sacrifice d'Abel prophtisait donc que nous serions rachets du pch par la passion du Seigneur, qui est l'Agneau de Dieu. Abel a offert des premiers-ns pour reprsenter le premiern des cratures. Id., De Incarnat. Dom. myslerio, c. i, n. 4, P. L., t. xvi, col. 819. La victime d'Abel fut agrable Dieu, celle de Can lui fut dsagrable. Jsus-Christ n'a-t-il pas manifest clairement par l qu'il devait s'offrir pour nous afin de consacrer dans sa passion la grce d'un nouveau sacrifice et d'abolir le rite du peuple parricide ? Id., In Ps. xxxix enarrat., n. 12, P. L., t. xiv, col. 1061. Pour signifier la passion de notre rdempteur, Abel a ollert en sacrifice un agneau il a tenu dans ses mains cet agneau qu'Isae a annonc et que Jean-Baptiste a montr du doigt. S. Grgoire le Grand, Moral, in Job., 1. XXIX, n. 69, P. L., t. lxxvi, col. 515516. L'glise dans sa liturgie a reconnu le sacrifice
Epist.,
;

d'Abel

comme une figure du sacrifice eucharistique. Dans une prface du Sacramentaire lonien, P. L., Immolant constamt. lv, col. 148, le prtre chantait
:

le juste Abel a t la jour, les prtres de l'glise romaine rcitent l'autel cette prire qui suit de prs la cons Daignez, cration et qui rpond l'piclse des Grecs Seigneur, regarder d'un il favorable le sacrifice eucharistique comme vous avez daign accepter les prsents de votre enfant le juste Abel, le sacrifice du patriarche

ment

l'hostie

de

la

louange, dont

figure.

Chaque

Abraham

et celui

du souverain prtre Melchisdech.


au cours des

L'art chrtien a fait ressortir,

sicles, le

caractre figuratif du sacrifice d'Abel. Sur des sarcophages des anciens cimetires chrtiens, les O/Jrandes de Can et d'Abel figurent le sacrifice eucharistique.

Scot, Serm. v, n. 2, P. L., t. cxcvm, col. 480, propose Abel comme modle aux religieux qui s'offrent Dieu par la profession solennelle. Dans les prires de la recommandation de l'me, l'glise invoque saint Abel pour qu'il intercde en faveur du chrtien qui subit les derniers combats de la vie. Abel tait cit en tte des patriarches, des aptres et des martyrs, nomms dans les dyptiques d'une glise irlandaise (missel de Stowe). Duchesne, Origines du culte chrtien, Paris, 1889, p. 200. Les peintres chrtiens, en reprsentant Jsus-Christ dans les limbes, ont gnralement plac Abel au milieu des saints qu'il venait dlivrer ils l'associent aussi au triomphe du Sauveur dans le ciel. Grirnouard de Saint-Laurent, Guide de l'art chrMa* X. Barbier de Montien, Paris, 1874, t. v, p. 53 tault, Trait d'iconographie chrtienne, Paris, 1890,
;

Adam

t.

I,

p.

260.

2 A bel, figure de lsus-Christ. Abel a reprsent Jsus-Christ trois titres distincts 1. parce qu'il tait pasteur de brebis 2. cause du sacrifice qu'il a offert; . en raison de sa mort violente. 1. Commepasteurdelroupeau. Abel, qui tait pasteur de brebis, dit saint Isidore de Sville, Allegorisc qusedam Script, sac, n. 5, P. L.,l. lxxxiii, col. 99-100, fut letype du Christ, le vritable et bon pasteur, qui devait venir gouverner les peuples titlles. 2. Comme sacrificateur. Le sacrifice d'Abel est le premier des sacrifices offerts par des mains pures il a figur, comme les sacrifices subsquents, le sacrifice du Eils unique de Dieu sur la croix et dans l'eucharistie. Le sacrifice d'Abel fut agrable au Seigneur, parce
:

Abel offre un agneau et Can une gerbe ou une grappe de raisin. A premire vue on s'tonne de constater que Dieu agre le sacrifice de Can aussi bien que celui d'Abel. On a voulu interprter le geste du Seigneur comme un geste de rpulsion mais l'examen attentif des dessins n'autorise pas cette interprtation. Si donc les sculptures ont t fidlement dessines par Bosio, il faut en conclure que les sculpteurs de ces sarcophages antiques oubliaient les intentions personnelles de Can et ne considraient que la matire de son offrande, le froment ou le raisin, qui signifiaient l'eucharistie aussi bien que l'agneau d'Abel. Une mosaque de Saint-Vital de Ravenne, qui est du vi e sicle, reprsente ct de Melchisdech, qui offre sur l'autel le pain et le vin, Abel levant les mains au ciel et prenant part au mme sacrifice. Martigny, Dictionnaire des antiquits chrtiennes, 2 e dit., Paris, 1877, p. 2-3; Grirnouard de Saint-Laurent, Guide de l'art chrtien, t. iv, p. 29-31 t. v, p. 69; t. vi, p. 3i4-346. Sur une plaque grave, de la fin du xn e sicle, Abel sacrificateur est joint aussi Melchisdech il olfre un agneau que Dieu accepte et bnit. Ce vers latin donne la signification de la gravure Hec data per juslum nott in cruce victima Christum. Au portail de la cathdrale de Modne, qui est du xn e sicle, on' a grav cet autre vers Primus Abel justus defert placabile munus. Can est encore reprsent avec Abel mais son sacrifice qui est maigre est repouss par Dieu. Le vers Sacri/icabo macrum, non ilabo pingue sacrum, lu rebours, fait dire tout le contraire Abel Sacrum pingue dabo, non macrum sacri/icabo. Mfl r Barbier de Montault, Trait d'iconographie chrtienne, Paris, 1890, t. il, p. 53, 90-91. Sur la croix de Hohenlohe, du xm sicle, Abel et Can offrent, l'un un agneau, l'autre une gerbe de bl, sans qu'il y ait entre eux aucune diffrence; Dictionnaire d'archologie chrtienne, t. i, col. 61-66. 3. En raison desa mort violente. Abel, tu par Can; ; ;
:
:

33

ABEL
est prfr l'Ancien,

3-i

en haine du bien, est encore par ce ct une figure de Jsus-Christ qui, plus juste et plus innocent qu'Abel, a t la victime de la jalousie des Juifs. Cette signification mystique de la mort d'Abel a t esquisse dans le Nouveau Testament. Aux scribes et aux pharisiens hypocrites, qui levaient des spulcres aux prophtes, ornaient les monuments des justes et se prtendaient meilleurs que leurs pres qui avaient rpandu le sang des prophtes, Jsus-Christ annona qu'ils taient les dignes fils des meurtriers des prophtes et qu'ils rempliraient la mesure de leurs pres. Ils tueront, crucifieront et flagelleront les nouveaux prophtes et docteurs qui leur seront envoys; ils les poursuivront de ville en ville mais tout le sang juste vers sur terre depuis celui du juste Abel retombera sur eux et le chtiment mrit par tant de crimes atteindra la gnration actuelle. Matth., xxm, 29-36. Avant de tuer les aptres, les Juifs devaient frapper de mort Jsus, reconnu juste et innocent par Pilate, et appeler, sur leurs ttes et sur celles de leurs enfants, la vengeance de son sang. Matth., xxvn, 24-25. C'tait par jalousie qu'ils l'avaient livr aux juges, Matth., xxvn, 18, comme Can avait tu Abel. Dj, dans le cours de sa vie publique, ils avaient voulu le lapider cause du bien qu'il accomplissait. Joa., x, 32. Les vignerons homicides qui, aprs avoir frapp, tu ou lapid les serviteurs du pre de famille, se saisirent de son fils, le jetrent hors de la vigne et le turent, Matth., xxi, 35-39, taient l'image des Juifs, qui immolrent le Fils de Dieu. La mort de Jsus ne ressemblait pas seulement celle d'Abel par ces circonstances extrieures elle avait une plus grande vertu auprs de Dieu. Le sang d'Abel avait cri vengeance vers le ciel, Gen., iv, 10, et ainsi en raison de sa foi, ce juste avait encore parl aprs sa mort. Hebr., Xi, 4. Mais le sang rpandu de Jsus, le mdiateur de la nouvelle alliance, avait t plus loquent que celui d'Abel, Hebr., xn, 24; celui-ci criait vengeance; celui
;

criait pour implorer la clmence et le Les Pres ont dvelopp cet aspect nouveau d'Abel, figure du Christ. Plusieurs ont clbr Abel comme le premier des martyrs. Imitons, mes frres bien-aims, crivait saint Cyprien, Epist., j.vi.De exhortatione martyrii, n. 5, P. L.,t. iv, col. 353, le juste Abel qui a inaugur le martyre, puisque le premier il a t occis pour la justice. Abel, dit-il ailleurs, De orat. domin., n. 24, col. 536, qui avait offert Dieu un sacrifice, a t lui-mme plus tard sacrifi au Seigneur de telle sorte que, donnant le premier l'exemple du martyre, premier, par la gloire de son sang, la il a annonc le passion du Seigneur, lui qui avait eu la justice de Dieu et sa paix. Et encore, De bono patientiez, n. 10, col. 628, les patriarches, les prophtes et les justes, qui ont t d'avance les images du Christ, ont tous t des modles de patience. Tel Abel, le premier martyr et le premier juste perscut, qui n'a pas rsist son frre fratricide, mais s'est courageusement laiss tuer comme une victime humble et douce. Abel, crit saint Athanase, De decretis Nicnae synodi, n. 4, P. G., t. xxv, col. 432, a souffert le martyre pour la vraie doctrine qu'il avait apprise d'Adam. coutons saint Augustin, Op. imp. contra Julianum, 1. VI, n27, P.L.,t. xlv, col. 1575: Can fut l'auteur del mort d'Abel. La mort de cet homme juste fut l'uvre de l'homme mchant. Abel, qui a support le mal pour le bien, n'a pas inaugur la mort, mais le martyre, tant la figure de celui que le peuple juif, son mchant frre, a tu. L'Eglise, dit-il ailleurs, Enarrat. in Ps. cxvm, serm. xxix, t. xxxvn, col. 1589, n'a pas manqu d'exister ds le commencement, du genre humain. Saint Abel en a t les prmices, lui qui a t immol en tmoignage du sang du futur mdiateur, qui devait tre vers par un frre impie. Et encore, Contra Faustum, 1. XII, c. ix-x,t. xlii, col. 258-259: Le Nouveau Testament, qui honore Dieu par l'innocence de la grce,

du Sauveur
pardon.

Seigneur par des de Can est rejet, alors que celui d'Abel est accept. A cause de cette prfrence, Abel, le frre cadet, est tu par Can, le frre an; ainsi le Christ, chef du peuple le plus jeune, est tu par le peuple plus ancien des Juifs; l'un est immol dans les champs, l'autre au Calvaire. Interrog par Dieu, Can rpond qu'il ne sait o est son frre et qu'il n'en est pas le gardien; interrog sur le Christ par la voix des critures qui est la voix de Dieu, le peuple juif ne sait ce qu'on lui demande. Can ment, les Juifs nient faussement. Ils devaient garder le Christ, en recevant la foi chrtienne. La voix divine les accuse dans l'criture. Le sang du Christ a sur terre u-ne grande voix, quand tous les paens l'ayant entendue, lui rpondent Amen. Cette voix clatante de son sang, c'est celle que son sang exprime par la bouche des fidles rachets par lui. De son ct, saint Grgoire de Nazianze, Orat., xvi, n.16, P. G., t. xxxv, col. 956, s'crie Elle est terrible l'oreille de Dieu, entendant la voix d'Abel qui parle par son sang muet. D'aprs saint Chrysostome, Adversus Judos, vm, 8, P. G., t. xlviii, col. 939940, Abel a t tu, parce qu'il avait offert une meilleure victime que Can. A-t-il t priv de la couronne du martyre? Qui oserait le soutenir? Au tmoignage de saint Paul, il faut le placer au nombre des premiers martyrs. Selon Basile de Sleucie, Orat., v, n. 1, P. G., t. lxxxv, col. 64-65, le juste Abel a pass le premier les portes de la mort. Il tait en cela l'ombre du Christ. Il convenait de prsager le dogme assur de la rsurrection par le sang d'un juste. La mort, qui frappait un innocent, devait tre un jour vaincue, et le Christ est le premier qui soit ressuscit. L'auteur du Liber de promissionibns et prsedictionibus .De;', part. I,c.vi, P.L., t.Ll,col. 738, dit qu'Abel est la figure du Christ, pasteur de brebis, qui a t tu par le peuple juif. Un sermon, attribu saint Lon le Grand, Serm., ni, De pascha, P.L.,t.L\i,co\. 1134, contient cette vrit que le Messie a t immol dans la personne d'Abel. Saint Maxime de Turin, Honni., lv, P.L., t.LVil, col. 355-356, rpte que, pour figurer Jsus-Christ, le juste Abel a t tu et l'innocent gorg par l'impit pour ainsi dire judaque de son frre. Saint Paulin de Noie crit de son ct, Epist., xxxviii, n. 3, P. L., t. lxi, col. 359 Ds le commencement des sicles, le Christ a souffert dans tous les siens; en la personne d'Abel, il a t tu par son frre. Alcuin, Comment. inJoan., 1. 1, P.L.,.c, col. 768, dit dans le mme sens Au premier ge du monde, Abel le juste a t tu par son frre. Le meurtre d'Abel prfigure la passion du Sauveur; la terre qui ouvre sa bouche et boit le sang de la victime, c'est l'glise qui reoit le sang du Christ vers par les Juifs pour le mystre de sa rdemption. Saint Paschase Radbert, E.rposit. in Matth., l.IX, c. xx, P. L.,i. cxx, col. 675, expose deux aspects du caractre figuratif d'Abel. Abel est la premire figure du Christ il l'a reprsent, en offrant et en immolant un agneau; il montrait ainsi l'agneau qui devait venir. Luimme a t immol pour le prfigurer et tre par son sang un tmoin fidle. Ici encore, la tradition monumentale a exprim la mme ide que la tradition crite. Sur un vitrail de Cantorbry, qui date du xiii" sicle, Abel, par sa triste mort, figure le Christ immol. Signt Abel Christi pia funera funere tristi. Barbier
le

qui honorait

uvres

terrestres, de

mme

que

le sacrifice

de Montault, Trait d'iconographie, t. n, p. 16. Les crivains ecclsiastiques, dont nous avons rapport jusqu'ici les tmoignages, n'ont envisag qu'un seul aspect du caractre figuratif d'Abel. D'autres en ont runi tous les traits pars et ont fait une description d'ensemble. Saint Cyrille d'Alexandrie, Glaphijr. in

P. G., t. lxix, col. 40-44, a reconnu dans mystre du Christ par qui nous avons t sauvs. Gain reprsente Isral, le premier-n de Dieu; Abel, qui tait pasteur, est la figure d'Emmanuel,
Gnes.,
1. 1.

n. 3,
le

Can

et

Abel

IJICT.

DE THOL. CATIIOL.

I.

35

ABEL

ABLARD

(VIE ET

UVRES

D')

30
mort
et

le chef du troupeau; comme juste, il prfigure le Christ innocent qui, en sa qualit de prtre, a ollert un sacrifice suprieur aux sacrifices de la loi. Isral jaloux a fait prir le Christ, et le sang de Jsus crie vengeance contre les Juifs dicides. Parmi les uvres de saint Chrysostome on a imprim un morceau apocryphe, De sacrificts Caini,de donis AbeIis,etc.,P. G., t. lxii, col. 719-722. dont l'auteur remarque dans Abel plusieurs traits de ressemblance avec le Christ. De mme que le Sauveur fut le chef de ceux qui ont t rgnrs aprs la loi, et le premier juste; ainsi Abel a t le prince de la justice parmi les premiers hommes. Il fut aussi le premier qui ait combattu pour la justice et qui ait t couronn par Dieu. En cela encore, il a t l'image du Christ qui a souffert pour la justice. Le sang d'Abel a beaucoup d'affinit avec le sang du Christ. Ils enseignent au monde entier la pit. Ils crient tous deux, l'un en suppliant, l'autre en accordant le pardon. Abel, qui tait innocent, meurt le premier, portant la peine du pch de son pre coupable; le Christ meurt pour expier les fautes du genre humain tout entier. Un commentaire de l'Apocalypse, insr parmi les uvres de saint Ambroise, In Apoc. exposit., P. L., t. xvn, col. 813, contient un tableau analogue. Can est la reprsentation du peuple juif; Abel, celle du Christ. Le sacrifice de Can symbolise les sacrifices temporels du judasme; le sacrifice d'Abel, en tant qu'il est l'oll'rande des prmices du troupeau, symbolise les aptres, qui sont les premiers-ns de l'Eglise en tant qu'il est l'oll'rande de la graisse des victimes, la foi des aptres. Le Christ a offert son Pre les aptres et leur foi. Can, meurtrier d'Abel, est la figure des Juifs qui font mourir Jsus-Christ et qui, en punition de ce crime, sont devenus un peuple maudit, vagabond sur la terre. L'abb Rupert, De Trinitate et operibus ejus, In
;

Mis en jugement, il fut condamn Smithfield, le 30 juillet 1540.


t.

excut

Lingard, Histoire d'Angleterre, trad. de Boujoux, Paris, 1P3V, vi; Michaud, Biogra]>hie universelle, Paris, 1811; Feller, Biographie universelle, Paris, 1838, art. Abble.

V. Oblet.

ABLARD, ABAILARD, ABEILLARD, ABULARD ou ESBAILLARD Pierre, en latin Abaitardus, Abaielardus, Baiolensis, Bailardus, Peripatelicus Palatinus, etc., philosophe et thologien, fut, par son enseignement, ses crits, sa mthode et mme ses erreurs, un des esprits les plus iniluents de la premire moiti du XII e sicle (1079-1142). Nous tudierons dans un premier article sa vie et ses uvres, dans un second, sa doctrine et ses propositions condamnes par Innocent II, dans un troisime, son cole et ses disciples.
I.

ABLARD
III.

IL uvres.

(Vie et Critique.

uvres

d').

I.

Vie.

IV,c. ii.ivet v, P.i.,t.cxLVii,col. 326,328-330, premier tmoin de Jsus-Christ. Son sacrifice, qui vaut par la foi, est la figure de la passion. Tout ce qu'a fait Abel est une parabole du Christ. Pasteur de brebis, il reprsente le bon pasteur, tu par

Gnes.,

1.

a appel Abel le

Anne

et Caphe. Le sacrifice de Can est la pque juive, qui est morte et inanime le sacrifice d'Abel est la pque chrtienne, qui contient le vritable Agneau de Dieu offert sous les apparences du pain et du vin. Le sacrifice eucharistique est gras; il est esprit et vrit. Abel, assassin dans la campagne, annonce Jsus-Christ qui a souffert en dehors des portes de Jrusalem. Enfin, saint Brunon d'Asti, voque de Segni, Exposit. in Gen.,
;

I. Sa vie. N en Bretagne dans la seigneurie du Palet (en latin Palatium) quatre lieues de Nantes, Pierre avait hrit de son pre Brenger, gentilhomme instruit, un got trs vif des lettres et, tout jeune encore, selon l'usage du temps, il parcourut les provinces en qute d'cole de dialectique. Le surnom d'Ablard parait d une plaisanterie de Thierry de Chartres qui lui enseignait les mathmatiques. Cf. Clerval, Les coles de Chartres au moyen ge, 1895, p. 192. Il eut pour matres en philosophie les chefs des deux coles rivales Boscelin d'abord, le fougueux nominaliste qui, condamn Soissons en 1092, aprs un court exil en Angleterre, avait repris ses leons dans la collgiale de Sainte-Marie de Loches; puis, vers 1100 Paris, Guillaume de Champeaux, chef des ralistes, alors dans tout l'clat de sa gloire. On admira partout les succs du jeune Breton, sa subtilit merveilleuse, sa facilit dans toutes les branches du trivium et du quadrivium, sans en excepter la musique o il excellait. Mais bientt se rvla son esprit inquiet et prsomptueux. Il se posa en rival de Guillaume et engagea contre lui sa premire lutte. A vingt-trois ans, il fonde une cole Melun, rsidence de la cour (1102), puis la transporte Corbeil, et revient enfin Paris harceler
:

P.L.,t. clxiv, col. 172-173, a reconnu dans Abel, pasteur, le Christ dont nous sommes les brebis et que les Juifs, ses frres, ont fait cruellement mourir. Can est l'image du peuple juif; Abel, celle du Christ crucifi en dehors de la ville; son sang qui crie, celle du Christ qui demande pardon. Il crie encore, pour reprsenter l'glise qui garde le souvenir de la passion. Les thologiens et exgtes modernes n'ont pas oubli l'enseignement de l'antiquit sur Abel, figure du Christ.
Signalons seulement Bossuet, lvations sur les mystres, semaine, 4" lvation ; uvres compltes, Besanon, 1836, t. III, p. 58-59, et M"' Meignan, Les prophties contenues dans les deux premiers livres des Rois, Paris, 1878, p. LV, et L'A ncien
8'

Testament dans ses rapports avec


Mose, Paris, 1895, p.
195-'2ul.

le

Nouveau, De l'den

E. Mangenot. ou ABBLE Thomas, chapelain de Catherine d'Aragon, premire femme de Henri VIII. Dans l'affaire du divorce, il prit le parti de la reine et publia en 1534, pour la dfendre, un trait, De non dissolvendo Henrici et Catharin matrimonio. Devenu suspect Henri VIII, il fut d'abord impliqu dans le

2.

ABEL, ABLE

procs d'Elisabeth liarton, dite la sainte fille de Kent, qui fut condamne mort pour avoir mal parl du roi. Plus tard, il ne voulut pas souscrire l'acte de suprmatie et combattit sur ce point les prtentions du roi.

Guillaume jusque dans sa retraite de Saint-Victor, o, dans des disputes publiques, il l'oblige, raconte-t-il luimme, Historia calamilatum, P. L., t. CLXXVin, col. 19, modifier sa doctrine. Cette victoire sur celui qu'on nommait la colonne des docteurs illustra le jeune matre qui ne tarda pas fonder Sainte-Genevive une cole fameuse. Mais, les triomphes dialectiques ne lui suffisant plus, il va chercher la science sacre Laon o l'attire l'immense rputation d'Anselme. Il ne trouva, dit-il encore, qu'un arbre charg de feuilles sans fruits, un foyer d'o s'chappait beaucoup de fume et point de lumire. Ibid., col. 123. Les inimitis qu'il souleva, en levant une chaire rivale en face tle celle d'Anselme, le chassrent de Laon mais il n'en partit que pour recevoir Paris, avec le titre de chanoine (sans tre dans les ordres), la direction de la grande cole de Notre-Dame (1113). Alors commence pour l'coltre de trente-quatre ans une priode de gloire dont l'clat, attest par tous les contemporains, parait fabuleux. Cf. de Bmusat, Ablard, t. i, p. 44. De l'Angleterre, de la Bretagne, du pays des Suves et des Teutons, de Rome mme accouraient jusqu' cinq mille auditeurs, parmi lesquels on compta plus tard dix-neuf cardinaux, plus de cinquante voques ou archevques et un pape (Clestin II), sans parler du clbre tribun Arnaud de Brescia. Ablard l'orgueil inous enivrrent Ces succs indompt qui l'avait fait nommer le rhinocros le poussa des nouveauts tmraires en mme temps il s'abandonnait aux plus honteuses passions, ainsi que
1 ;
: ;

37
l'attestent les

ABLARD
t.

(VIE

ET UVRES
I

D')

38

reproches de son ami Foulques de Deuil,


clxxviii, col. 373,
:

Epist., xvi, P. L.,

et ce triste

aveu d'Ablard lui-mme Cum totus in superbia et luxuria laborarem. Historia calam., ibid., col. 126. Mais, ajoute-t-il, le chtiment tait proche. Il fut terrible et dsormais la vie d'Ablard ne sera plus qu'une suite ininterrompue de luttes, de dboires et de condamnations. La premire catastrophe clata en 1118. On sait la sduction d'Hlose, sa fuite en Bretagne, la naissance d'Astralabe, le mariage secret exig et ensuite divulgu par le chanoine Fulbert, oncle d'Hlose, enfin la retraite de celle-ci au monastre d'Argenteuilet la barbare vengeance exerce sur Ablard. Sous le coup de cette
humiliation, Ablard va s'ensevelira l'abbaye de SaintDenys, o il embrasse la vie monastique. Loin d'y trouver le repos, il s'y fit de nouveaux ennemis. Ayant, sur les instances de ses disciples, repris ses leons SaintDenys et ensuite Saint-Ayoul prs de Provins, il aggrava encore ses erreurs et, sous prtexte de rfuter letrithisme de Roscelin, il ressuscita le sabellianisme. Il en rsulta d'abord une polmique d'une violence inoue entre Ablard et son ancien matre, Epist. ,xi\, xv, P. L., t. clxxviii, col. 356-372, puis la dnonciation, peut-tre par Roscelin, ibid., col. 357, srement par Albric et Lolulphe de Reims, de l'opuscule d'Ablard De unitate et Trinitate divina, rcemment publi parStolzle. Au concile de Soissons (1121) prsid par le clbre cardinal lgat Conon d'Urrach, Ablard fut condamn jeter lui-mme son livre au feu, et tre enferm au monastre de Saint-Mdard. Dlivr par le lgat, il regagna Saint-Denys, ulcr mais toujours opinitre.

somma de les dsavouer ou de Dcontenanc, le novateur en appelle au pape et se retire. Le concile alors condamne les propositions en rservant au pape le jugement sur la personne de l'auteur. Celui-ci part pour Rome, o il compte sur de puissants amis. Mais Lyon il apprend qu'Innocent II a confirm la sentence et le condamne lui-mme tre enferm dans un monastre (16 juillet 1141). Cf. Jaff-Loewenfeld, Regesta pont, rom., 1885, n. 8148 [5767] et 8149 [5767]. Mais, son passage Cluny, la providence lui mnageait un consolateur. Pierre le Vnrable l'accueille avec bont, l'arrte dans son abbaye, l'adoucit, le rconcilie avec saint Bernard, obtient du pape de le garder prs de lui, et lui inspire une rtractation qui, malgr des traces visibles d'amertume, est sincrement catholique. Professio fidei, P. L., ibid., col. 178. Ablard vcut encore quelques mois dans le recueillement, la prire, l'tude et la pnitence, mritant, par sa soumission l'glise et ses austres vertus, un magnifique loge de Pierre le Vnrable. Voir Ptri Venerabilis'?nsextraites de ses crits, le
les rtracter.

tol,P. L.,

t.

clxxxix,
1.

1.

III, epist. iv,

Ad Innocentium

II, col. 304;

IV, epist. xxi; 1. VI, epist. xxii, Ad Heloisam, col. 3i7, 428. Il avait t envoy pour se reposer au prieur de Saint-Marcel, quand la mort le

frappa l'ge de 63 ans (12 avril 1142). A la prire d'Hlose, Epist. ad Pelrum Ven., ibid., col. 427, les cendres d'Ablard furent ensevelies au Paraclet, d'o elles ont t portes, en ce sicle, Paris, au cimetire du Pre-Lachaise.

Nous ne pouvons que mentionner

la

tempte

qu'il

excita Saint-Denys en niant l'origine aropagitique de

l'abbaye; sa retraite dans une solitude dserte prs de Nogent-sur-Seine o il fonde l'cole du Paraclet bientt peuple de milliers de disciples; ses nouveaux dmls de doctrine avec Clairvaux et les prmontrs; son sjour Saint-Gildas de Rhuys (Morbihan) dont les moines l'ont lu abb (1225) sans se douter qu'il laisserait d'eux le plus affreux portrait, Hist. calam., ibid., col. 179; enfin son retour au Paraclet (1229) pour y recueillir Hlose aprs la dispersion du monastre trop relch d'Argenteuil,etl'tablirpremire abbesse du monastre qu'il fonde pour elle, et auquel sa prire il

uvres d'Ablard. /. uvres dogmatiques. Quatre traits constituent la partie la plus intressante de l'hritage thologique d'Ablard 1 l'ouvrage dcouvert et publi par le D r Remigius Stolzle; sous ce titre: Abselards liai zuSoissonsverurtheilterTractatus de unitate et Trinitale divina, in-8, Fribourg-en-Brisgau, 1891, p. xxxvi-101; 2 la Tlieologia cliristiana, dite en 1717 par dom Martne dans le Thsaurus novus anccdotorum, t. v, col. 1139; 3 V lntroduclio ad theologiam, publie en 1616 par d'Amboise; 4 la Somme des sentences publie par Reinwald, sous le titre d'Epilome
II.

theologiae cliristianae, in-8, Berlin, 1835, Tous ces ouvrages, sauf peut-tre VEpitome, sont Incomplets, du moins sous leur forme actuelle. Les divisions en livres et en chapitres sont postrieures et troublent le plan de
l'auteur,

spcialement dans VEpitome. De nombreux


:

donne une
ix.

rgle. Epist., vin, col. 255-326. Cf. Epist., vu,

1136, Jean de Salisbury nous montre de nouveau Ablard dans sa chaire de la montagne Sainte-Genela secte des cornificiens et enlevant la palme de la logique tous ses contemporains. Metalogicus, 1. II, c. x; 1. I, c. v, P. L., t. CCI, col. 867, 832. C'tait son dernier triomphe. Son enseignement et les ouvrages composs dans ses annes de solitude avaient ajout de nouvelles erreurs aux anciennes sur la Trinit. En 1139, un abb cistercien, Guillaume de Saint-Thierry, jette le cri d'alarme en transmettant saint Bernard et Geoffroy, vque de Chartres, les propositions les plus hardies du novateur. En vain Bernard, dans une visite amicale, essaie de le ramener; Ablard demande l'archevque de Sens, Henri Sanglier, de se justifier publiquement dans un synode. Le concile, compos des vques et abbs des deux provinces de Sens et de Reims, se runit Sens dans l'octave de la Pentecte, en prsence du roi Louis VII accompagn de nombreux seigneurs (1141 et non 1140, comme on l'avaitcru jusqu'ici). V. Deutsch, Die synode zu Sens 1141 und die Verurtheilung Ablards, in-8, Berlin, 1880 ;Denifle, Archiv firLiteratur undKirchengeschichte des Mitielalters, 1885, 1. 1, p. 418. Ablard et voulu discuter. Mais Bernard, lisant les propositions

En

passages, parfois des chapitres entiers, sont peu prs identiques dans ces divers traits de l des problmes de critique jusqu'ici trs discuts. Une comparaison attentive des quatre ouvrages amne pourtant des

vive, luttant contre

conclusions certaines 1. L'ordre chronologique de composition est l'ordre mme dans lequel nous les avons numrs. L'tude des modifications apportes aux fragments communs prouve que le De unitate a prcd la Tlieologia, et celle-ci Vlntroductio. Cf. par exemple un long passage
:

commun

au De unitate, etc., dition cite, p. 43-54, la Theologia, P. L., t. clxxviii, col. 1241-1247, et Vlntroductio, ibid., col. 1059-1065. On constate, de l'un l'autre de ces ouvrages, le progrs de la pense et de l'expression (voir les modes d'identit dans De unitate, p. 50, Tlieologia, col. 1247, et Introductio, col. 1065), de nouvelles lectures (cf. Theologia, col. 1170; Introductio, col. 1039), des phrases intercales sans corriger les anciennes transitions (cf. Theologia, col. 1246, et Introductio, col. 1064, quas lamen, etc.). Il n'est plus possible de croire avec dom Martne et Hefele, Histoire
des conciles, trad. Delarc, t. vu, p. 161; 2* dit. allem., 1886, t. v, p. 358, que Vlntroductio, compose avant d'aprs Ablard lui1120, a t condamne Soissons mme, le livre de Soissons tait un opuscule sur la
:

Trinit

Epist., xiv, P. L.,


est

t.

que Vlntroductio

une

Somme

clxxviii, col. 357, tandis sur toute la thologie.

39

ARLARD

(VIE ET

UVRES
:

D')

40

De plus, elle est srement postrieure l'anne 1133, puisqu'elle parle de Pierre de Bruys. Introductio, 1. II, ibid., col. 1056. Le P. II. Denifle, 0. P., approuve les conclusions de Goldhorn sur ce point. Voir Abaelards Sentenzen und die Bearbeitungen seiner Tlwologia, dans Archiv fur Literatur und Kirchengeschichte des
Mittlalters, 1885,
2.
t.

poursuivre il nous reste seulement de Ylnlroductio la premire partie sur la foi et la Trinit. Sur ce sujet, Ablard puise dans la Theologia christiana des chapitres entiers, en mme temps que, par d'interminables digressions, il dtruit l'harmonie de son plan et cette rapide prcision si ncessaire une Somme de thologie.
4. L'Epitome, mieux nomm dans le manusci'it d'Admont Sentenliee Ptri Baiolardi, cf. Gietl, Die Sentenzen Rolands, 1891, p. 22, est au contraire un

i,

p. 612, 603, etc.

unitale et Trinitate divina n'est donc pas un abrg de la Theologia, et encore moins c une expression plus complte de la pense d'Ablard sur la Trinit , comme l'a pens un savant critique. Mignon, Les origines de la scolaslique et Hugues de Saint-

Le

De

Victor, in-8, Paris,

1896,

t.

i,

p. 167.

C'est bien, ainsi

prouv Stolzle, dans la prface de son dition, le trait spcial sur la Trinit dont op. cit., p. X sq., Ablard tait si fier et qui fut brl Soissons. Le R. P. Mandonnet, O. P., pense avec raison que cet ouvrage forme, avec la lettre apologtique de Roscelin, la partie la plus importante du dossier relatif ses dmls avec La Theologia Ablard . Revue thomiste, 1897, p. 300. christiana n'est qu'une seconde dition, avec de nouveaux dveloppements, du De u'nitate et Trinitate divina, dont elle reproduit le plan, les nombreuses objections et le texte intgral, sauf de trs courts fragments (15 pages environ) jugs inutiles ou obscurs. C'est la revanche d'Ablard contre le concile de Soissons dans le portrait si peu llatteur d'Albric de Reims, Theologia christ., 1. IV, P. L., t. CLXXvm, col. 1285, est et alius in Francia..., il y a une allusion la scne de Soissons raconte dans l'auto-biographie d'Ablard. Hist. calamit., ibid., col. 147. L'ouvrage parat se terminer la

que

l'a

thologie mthodique, clair et prcis. Le P. Denifle en conclut, non sans vraisemblance, qu'il n'est pas d'Ablard lui-mme, bien qu'il reproduise partout trs exactement son systme, ses divisions et ses formules. Op. cit., Archiv, etc., t. I, p. 402, 420, 592. Encore moins est-ce un simple cahier d'lev, comme le supposaient Gieseler et Hefele le second manuscrit dcouvert par le P. Gietl exclut cette hypothse. C'est donc un manuel de thologie ablardienne, rsumant toute
:

compendium de

fin

du

livre IV,

comme

l'indiquent le plan, l'expression

Ylnlroductio ad theologiam, telle qu'elle a d exister avec les trois parties annonces au dbut. De l le prix de cet abrg qui supple les parties perdues du grand ouvrage et dont la fidlit nous est garantie par ce fait que douze chapitres (sur 37) se retrouvent mot pour mot dans la partie conserve de Ylnlroductio. L'Epitome est donc par rapport celle-ci ce qu'est relativement aux Sentences de Pierre Lombard le fameux abrg de Bandinus. D'aprs la conjecture du P. Denille, quand saint Bernard parle des sentences d'Ablard, Epist., exc, seu tract, de erroribus Abailardi, c. v, P. L.,t. clxxxii, col. 1062; cf. Epist., clxxxiii, ibid., col. 353, peut-tre avait-il sous les yeux cet Epitome. 5. Le Sic et non, publi en partie par V. Cousin (1835),

de novissima quwslio, Theologia christ., 1. IV, ibid., col. 1313, et surtout la conclusion finale Hsec nos... Ibid., col. 1713. L'ouvrage ne parait incomplet que par l'addition malencontreuse du livre V, emprunt mot pour mot au livre III de YIntroductio pour laquelle il a d tre compos. 3. L'Introductio ad theologiam est la plus importante des uvres d'Ablard. En dpit du titre ajout par un copiste, elle est une vraie Somme de thologie compose Scholariwn nostrorum pelitioni, l'usage des coles prout possunws, salis facientes, aliquam sacre eruditionis summum quasi divines scripturee introductionem conscripsimus, lit-on dans le prologue. Ibid., col. 979. Le P. Denifle tablit fort bien, loc. cit., Archiv, 1. 1, p. 589, 601, 611, que cette uvre, commence par Ablard ds sa retraite Saint-Denys, n'a pu tre continue que plus tard. Mais ds le dbut parait ici pour la premire fois cette division de la thologie en trois parties, qui, bientt suivie dans le Sic et non, sera clbre dans l'cole ablardienne 1 de la foi (et des mystres); 2 des sacrements (et de l'Incarnation); '6 de la charit. C'est l' Introductio que viendront puiser toutes les Sommesde sentences publies par les disciples d'Ablard. Voir III Ablard (cole d'). Elle est aussi trs certaine ment cet ouvrage dsign sous le nom de Theologia Abailardi, auquel Guillaume de Saint-Thierry, et aprs lui saint Bernard, ont emprunt les textes incrimins Sens. Le tableau suivant facilite la vrification la premire colonne indique les citations faites par Guillaume, la deuxime les passages de YIntroductio, d'o elles
: :
:

mme

premire dition complte a t donne 1851, par Henke et Lindenkohl, n'est, d'aprs Ablard lui-mme dans le prologue, P. L., t. c, col. 1349, qu'une compilation de textes, en apparence contradictoires, tirs de l'criture ou des Pres, sur 158 questions importantes de la religion. Soulever tant de difficults sans en rsoudre aucune, c'est certainement un jeu d'esprit aussi tmraire que dangereux. Des savants en ont conclu qu'Ablard dj sceptique voulait jeter dans les esprits des ferments de doute. Cf. Vigouroux, Les Livres saints et la critique rationaliste, 3 e dit., 1890, t. i, p. 347. Mais un calcul si pervers ne s'accorde ni avec le prologue de cet ouvrage, ni avec la foi qui, chez Ablard, survcut toujours ses

mais dont

la

Marbourg en

erreurs.

UVRES EXGTIQUES, MORALES. APOLOGTIQUES. A l'exgse appartiennent YExposilio in Hexameron et les Commentariorum super S. Pauli epistolam ad Romanos libri quinque, cf. Vigouroux, Diction//.

1.

naire de

la Bible, art. Ablard, t. i, col. 30; il y est fait mention d'une ExposiliosuperPsalterium, et d'une autre super epistolas Pauli (Bibl. nat., ms. 1. 2543). Le second ouvrage mrite seul l'attention parce qu'il renferme la doctrine d'Ablard sur la prdestination, la rdemption, le pch originel et la grce. 2. Le Scito te ipsum seu Et/iica, publi par B. Pez dans le Thsaurus anecdolo-

sont extraites
Disput.
c.

Introductio

Auailardum.
/.., t.

ad theologiam.
(P. L.,
I, c. I,
t.

(P.

CI.XXX.)

CLXXVIII.)

Cap. Cap. Cap. Cap. Cap,

i,

col. 249.

Il,

col.
col.

m,

IV, col.

v. col.

Cousin, t. n, p. 5). I, c. v-ix, col. 987-989 (Cous., t. II, p. 10-13). 244. L. II. c. xm, col. 1068 (Cous., t. II, p. 97). 257. L. II, c. xiv-xv, col. 1072 (Cous., t. II, p. 100). 265. L. I, c. xix, col. 1020 (Cous., t. u, p. 45).
L. 250. L.
col. 981 (dit.

Malheureusement

la

comparaison ne peut plus se

novissimus, t. n, 3 e part., p. 626 sq., est un trait de morale plus philosophique que religieuse dont les graves erreurs ont t releves par saint Bernard. Voir II Ablard (Articles condamns par Innocent II). Ablard a expos la mme doctrine dans le pome moral, Carmen ad Astralabium jilium, que M. Ilaurau a publi intgralement (1040 vers, au lieu de 461 dj connus), dans les Notices et extraits des manuscrits de la RiblioIh'eque nationale, 1893, t. xxxiv, 2 e partie, p. 153 sq. On y trouve une preuve de l'authenticit des lettres controverses d'Hlose et des tristes faiblesses qu'elle y rvle, mme aprs sa profession. Notice, par Haurau, loc. cit., p. 156: '3. Le Dialogus inter pliilosophum, judseum et clirislianum, dit par Reinwald en 1831, est une apologie du christianisme la fois originale et obs-

rum

41
cure.

ABLARD

(VIE ET
'

UVRES

D')

42

Au jugement fortement motiv de M. Vigouroux, LesLivrcs saints, t. i, p. 339, ce livre, cause de ses tendances rationalistes, est une des compositions 4. A l'asctisme les plus tmraires du novateur.

t.

il, p. 719, prouvent seulement son embarras ou encore, d'aprs le P. Denille, la faiblesse de son caractre; hardi dans l'affirmation, il louvoyait dans la dfense. Quant au danger que ces erreurs faisaient courir la foi, il a t

se rattachent, avec les

hymnes

et autres opuscules, les

confrences assez froides adresses pour 5. Mentionla plupart aux religieuses du Paraclet. nons aussi les 17 Lettres, intressantes surtout pour l'histoire d'Ahlard. La premire est un rcit de sa vie que Duchesne a savamment annot. Le puhlic ne connais///. uvres PiULOsoriiiQUEs. sait pas le plus petit crit philosophique d'Ahlard, quand V. Cousin publia les Ouvrages indits d'Ablard pour servir l'histoire de la philosophie scolastique en France, in-4, Paris, 1836. Ce volume renfermait, avec de longs extraits des gloses sur Aristote, Porphyre et Boce, la Dialectica, adresse par Ablard son frre Dagobert, pour l'ducation de ses neveux. Cette Dialectique n'est plus un commentaire de la pense d'un autre, mais une uvre personnelle, un trait complet de logique, rgulier et mthodique. Les confidences de l'auteur sur ses ennuis et sur sa mort prochaine, l'abandon d'erreurs autrefois caresses font supposer que l'ouvrage a t revu aprs le concile de Sens. Cousin, Introduction aux ouvrages indits, p. 31-37. Le fragment sur Les genres et les espces est, d'aprs Cousin, ibid., p. 17, la pice la plus intressante du grand procs

Sermones

(34),

mis en lumire par la dcouverte rcente des manuscrits de l'cole d'Ablard. Denille, O. P., Absclards Sentenzen, etc., dans Archiv, loc. cit., t. i, p. 592 et passim. Ce n'est plus un penseur isol, mais toute une lgion de docteurs qui renversaient les dogmes fondamentaux. A mesure que les coles du xir3 sicle sont mieux connues, il devient vident que, sans les condamnations d'Ablard et de Gilbert de la Porre, le paganisme menaait d'y rgner en matre. Cf. Clerval,Les coles de Chartres au moyen ge, in-8, Chartres, 1895, sect. vi, p. 244 sq. 3 En philosophie, Ablard cra-t-il un systme nouveau? Nous n'avons pas le dcider. Notons seulement que, serait-il vraiment l'inventeur du conceptualisme, ce systme btard n'est aprs tout qu'un nominalisme dguis et, selon le mot de C. Jourdain, Dictionnaire des sciences pliilosopliiques, art. Ablard, dissimule

et du ralisme, dans le sicle d'Ahlard. Peu d'crivains ont eu la fois des Critique. censeurs plus svres et des admirateurs plus enthousiastes. Cf. lespitaphes d'Ahlard recueillies dans P. L., t.CLXXvm,col. 103-106; dit. Cousin, 1. 1, p.717.Dom Clment tait assurment trop dur quand il concluait que, grce sa passion pour les nouveauts, Ablard, homme de beaucoup d'esprit... n'est devenu qu'un sophiste orgueilleux, un mauvais raisonneur, un pote mdiocre,

du nominalisme
III.

un rudit superficiel, un tholoHistoire littraire de la France, t. XII, p. 248. Mais les rhabilitations tentes, autrefois par d'Amboiseet dom Gervaise, multiplies en ce sicle par

un orateur sans
gien rprouv.

force,

les crivains rationalistes, dpassent bien autrement la mesure. Il est de mode de glorifier dans Ablard un

reprsentant de la libre-pense, une victime des rancunes de saint Bernard, cf. de Rmusat, Ablard, t. i, p. 214, le grand rnovateur de la philosophie et le Descartes du xir3 sicle , Cousin, Introduction aux ouvrages indits, p. 6, enfin le crateur de la mthode scolastique . Picavet, Ablard et Alexandre de Hals,
crateurs de la mthode scolastique, Paris, 1896, p. 1-14. Il y a l des calomnies et des exagrations. 1 Ablard ne fut jamais libre-penseur ou incrdule ses explications des dogmes sont, il est vrai, trop souvent empreintes de rationalisme; mais il a t et a voulu tre un croyant sincre. D'avance il s'est toujours soumis an jugement de l'Eglise. Cf. Inlroduclio ad theologiam, prologus,-P. L., t. clxxviii, col. 980; dit. Cousin, p. 3; Theol. christ., 1. II et III, P. L., t. clxxviii, col. 1171,1218; dit. Cousin, t. Il, p. 406, 454. Au plus fort de la lutte il adresse Hlose cette nergique profession de foi o on lit Nolo sic esse philosophtis ut recalcilrem Paulo ; non sic esse Aristoteles ut secludar aChristo. Epist., xvn, P. L.,t. clxxviii, col. 375; dit. Cousin, 1. 1, p. 680. Aprs la dcision de Rome, sa soumission a difi Pierre le Vn2 La justice et mme la ncessit urgente de rable. la condamnation d'Ablard ne peut plus tre conteste aujourd'hui. Depuis la publication de ses uvres, il n'est plus possible de dire que de simples imprudences de langage ont t transformes en hrsies monstrueuses et chimriques. Les propositions condamnes, avoue de Rmusat lui-mme, Ablard, t. i, p. 215, sont en gnral authentiques et les apologistes d'Ablard ont eu tort de les contester. Les dngations violentes du novateur, cf. Apologia, P. L., t. clxxviii, col. 106; dit. Cousin,
:

la difficult plutt qu'il ne la rsout. D'ailleurs, nombre de critiques doutent qu'Ablard soit conceptualiste et prtendent qu' la suite de Cousin, les philosophes franais se sontmprissur sa pense. Les contemporains avec Jean de Salisbury ont vu plutt en lui un nominaliste. Melalogicus, 1. II, c. xvn, P. L., t. ce, col. 874. D'aprs Stockl, Lehrbuch des Geschichte der Pliilosophie, 2 e dit., Mayence, 1875, p. 404, et le cardinal Gonzales, Histoire de la philosophie, traduite de l'espagnol par le P. de Pascal, in-8, Paris, 1890, t. n, p. 153, en vain chercherait-on chez lui une solution prcise et expresse du problme des universaux. Aussi de Rmusat convient-il lui aussi qu'Ablard ne fut pas un grand homme ce ne fat mme pas un grand philosophe, mais un esprit suprieur, d'une subtilit ingnieuse, un raisonneur inventif et un critique pntrant... Ablard, 4 La vraie gloire d'Ablard est d'avoir I, p. 273. t. contribu pour une large part au dveloppement de la mthode scolastique. Certes il n'en fut pas le crateur, comme le prtend M. Picavet Anselme avait dj paru, et Hugues de Saint-Victor ne se montre pas moins avide que lui de philosophie et d'explication rationnelle. Mais semble bien tre la prel Introductio ad theologiam mire Somme entreprise pour coordonner en un seul ouvrage tout l'enseignement de la foi. Hugues n'a crit qu'aprs lui son grand ouvrage De sacramentis. Cf. Mignon, Les origines de la scolastique, t. i, p. 166. De plus, passionn la fois pour la dialectique et pour l'rudition sacre, Ablard inspira son cole le got pour la discussion des textes patristiques, recueillis dans le Sic et non, et cette mthode plus sche dans sa svrit didactique, mais plus prcise, qui la distingue de l'cole de Saint-Victor. Cf. Denille, op. cit., dans Archiv,
;

t.

I,

p. 613-620. Citons

lant

pour finir le jugement bienveildu P. de Rgnon, tudes de thologie posilivesur

la sainte Trinit, in-8, Paris, 1892, t. n, p. 87;' aprs avoir montr le Prote, tour tour s'inspirant de sa foi ou s'abandonnant au rationalisme qui le hante, il congrande figure Tel fut Ablard clut en ces termes
: !

devant laquelle on ne peut rester indiffrent. On admire l'homme de gnie, on aime le grand enfant, on condamne le novateur, on respecte le pnitent. la ditions des uvres d'Ablard. La premire et I
:

Petn sous ce titre plus incomplte parut Paris, in-4-, 1616, conjugis ejus... Abelardi filosophi et theologi... et Heloisste exemplaires a Andr opra etc. Elle est attribue par certains d'Amboise, l'auteur de la Duchesne, et par d'autres Franois
donne par Migne en Prface apologtique. La deuxime a t manque seulement les ouvrages 1855 au t clxxviii de la P. h. 11 y DeunitateetTrnnt,,,,et le Cousin, philosophiques, publis par ouvrages indits d Ablard (183b, aivina. Victor Cousin, aprs les concours de C. Jourdain et voir plus haut), publia, avec le hactetius seorsim dita, 2 in-4% d'E. Despois, les P. Ab. opra forment la meilleure dition: Paris 1859. Ces trois volumes runis

>>

43

ABLARD

(VIE ET

UVRES

D')

ABLARD

(ART.

CONDAMNS)
les

U
mo-

mais encore ni l'Epitome ni le Sic et non n'y sont aussi complets que dans les ditions allemandes reproduites par Migne. L. Tosti (voir plus bas) a publi, d'aprs un manuscrit du Mont-Cassin, des fragments nouveaux et importants du Sic et non.
II. Sources contemporaines. Elles sont indiques avec soin par de Rmusat, A blard, 1. 1, p. 13, et rsumes dans les savantes notes de Duchesne sur VHistoria calamitum Le Recueil des historiens des Gaules a runi les fragments concernant Ablard de Jean de Salisbury, t. xiv, p. 300, d'Othon de Freising, t. xm, p. 654, des Vies de saint Goswin et de saint Bernard, t. XIV,
.

prlats

de faire enfermer sparment clans

p. 327, 370, 442.

Voici les plus importantes, par ordre III. Monographies. chronologique dom Gervaise, La vie de P. Abeilard, abb de Sai)it-Oildas de Buis, O. de Saint-Benoit, et celle d'Hloise son pouse, 2 i'n-12, Paris, 1720; Jos. Berington, The iiistory of the lives of Abeillard and Heloisa..., in-4", Londres, 1784; Ign. Aur. Fessier, Ablardund Heloise. .., 2in-8, Berlin, 1807; Luigi Tosti, Storia di Abelardo e dei suoi tenipi, in-8\ Naples, 1851 Ch. de Rmusat, Ablard, sa vie, sa pllosophie et sa thologie, 2 in-8", Paris, 1855; le mme, Ablard, drame, publi par Paul de Rmusat, in-8", Paris, 1877 l'abb Vacandard, Ablard, sa lutte avec saint Bernard, sa doctrine, sa mthode, in- 12, Paris, 1881 cf. le mme, Viede saint Bernard, t. n, p. 140-176 S. Mart. Deutsch, Peter Abiilard, ein krilischer Theologe der zwblften Jalirhunderts, in-8% Leipzig, 1883. IV. Recueils gnraux. Dom Ceillier, Histoire gnrale des auteurs sacrs, 1758, t. XXII, p. 153-192; dom Clment, Histoire littraire de la France, 1763, t. xn, p. 86-152 Morin, Dictionnaire de philosophie et de thologie scolastiques, in-4% Paris (Migne) 1856, col. 179-367; Hefele, Conciliengeschichte, 2- dit. (Knopfler), 610 et 616, t. V, p. 358, 451; trad. franc. Delarc, t. vu, p. 161. 250. V. Sur Ablard prilosophe. Voir les Histoires de la philosophie au moyen ge : Cousin, Introduction (aux ouvrages indits), p. v-203, reproduite dans les Fragments de philosophie au moyen ge; Haurau, Histoire de la philosophie scolas: ; ;
;

nastres qui paratraient convenables, Pierre Ablard et Arnaud de Brescia, qui ont fabriqu des dogmes pervers et attaqu la foi catholique, et de faire brler leurs livres partout o on les trouvera . Jaff-Loewenfeld, ibid., n. 8149; P. L., ibid., col. 517. De ces textes, il ressort 1 que la doctrine d'Ablard et l'auteur lui-mme sont dclars hrtiques ;2 que ses ouvragessonteondamns au feu (au moins l'introduclio, le Scilo te ipsiim et V Epositio Ejiistolse ad Romanns qui sont formellement dnoncs par saint Bernard, Epist., exc, P. L., t. clxxxii, col. 1061, 1062); 3 que les propositions d'Ablard envoyes Rome sont spciale:

ment rprouves sans que


soit
//.

la

censure qu'elles mritent

dtermine.

articles condamns.

Aucune liste

absolument

n'ayant t conserve, nous donnons la plus complte, publie par d'Argentr, Collectio judiciorum, Paris, 1728, t. i, p. 21, reproduite par Mansi, ConciL, t. xxi, col. 568, et Denzinger, Encfiiridion, 10 e dit., n. 368-386. C'est celle qui fut communique Ablard au concile de Sens, puisque, dans sa rtractation, P. L., t. clxxviii, col. 568; dit. Cousin, p. 720, il l'examine article par article (sauf pourtant les e et 16 e articles qui sont omis). Elle concorde avec la liste publie par
officielle

tique, in-8% 1850,

t.

i,

p.

losophie dans
cf. l'article

le

moyen

207-287; Rousselot, tudes sur laphige, t. il, p. 1-109. Sur le thologien,

suivant.

Les documents. II. Vrai sens des articles conet systme thologique d'Ablard. I. Les documents. De la condamnation de 1121 Soissons, aucun document ofiiciel n'est rest. D'aprs Ollion de Freising, De rbus gestis Friderici 1, 1. I, c. xlii, dans Recueil des hist. des Gaides, t. xin, p. 651, on reprochait Ablard d'enseigner le sahellianisme, et saint Bernard nous apprend que les nouveaux ouvrages proscrits en 1141 reproduisaient le livre brl Soissons. Epist-, cxci, P. L., t. clxxxii, col. 557. Or, sur la condamnation de 1141, nous avons les rescrits d'Innocent II et les Capitula errorum Abailardi.
I.

II.

ABLARD

(Articles

E p 0RTALI condamns par Innocent


.

II).

d'Ambo\se,Prfatioapologetica,P.L., t. clxxviii, col. 79, except pour les articles 3 et 15. Enfin la liste envoye Rome, dcouverte par dom Durand, et publie par Mabillon, Sancli Bernardi opra, t.i, p. 610; P.L., t. cxcii, col. 1049, tait rduite quatorze chapitres avec des extraits d'Ablard trop longs pour tre reproduits ici. Nous marquons donc d'un * les articles 3, 11, 15-19 qui, avant la sentence romaine, ont t retranchs. Dans l'article 14, le texte inintelligible donn par d'Amboise, d'Argentr, Mansi ad Patnm qui ab animo non est, a t rectifi d'aprs le texte d'Ablard cit dans la liste romaine. P. L., ibid., col. 1082. La date est aussi rec:

damns

tifie

d'aprs Jaff-Loewenfeld,

loc. cit.

Capitula Ablardi a concilia Senonensi a. 1141 et ab Innocentio II (10 jul. 1141)

Articles

d'Ablard condamns par le concile de Sens (1141) et par Innocent II


(16 juillet 1141).

damnata.
1.

Quod Pater

sit

plena popotentia,

1.

Le Pre

est la puissance

tentia, Filius

qudam

Spiritus Sanctus nulla potentia.


2.
sit

complte, le Fils est une certaine puissance, le Saint-Esprit n'est nullement une puissance.
2.

Quod Spiritus Sanctus non de substantiaPatris aut Filii.

Le

de

la

Saint-Esprit n'est, pas substance du Pre ou du

1.

tsesi'Rits

d'innocent n. Dans une

lettre

adresse

Fils.

3*.

le

16 juillet

Samson
Nos

1141 aux archevques Henri de Sens et de Reims, leurs sulfragants et l'abb de


le

Quod

Spiritus Sanctus sit

3*.

Le

Saint-Esprit est l'me

anima mundi.
4.

Quod Christus non as-

Clairvaux,

pape disait

sumpsit carnem, ut nos a jugo

sancti Ptri, cui a


:

itaque, qui in cathedra Domino die-

tum est Et tu aliquando confirma fratres tuus, licet


indigni residere conspicimur,

communicato fratrum nostro-

rum episcoporum cardinalium


destinata Nobis a vestra discretione capitula et universa ipsius Ptri dogmata
consilio,

Nous donc, assis, malgr notre indignit, sur la chaire de saint Pierre qui le Seigneur adit; Et toi un jour confirme tes frres, aprs avoir pris conseil de nos frres les voques cardinaux, en vertu de l'autorite des saints canons, nous conles articles envoys parvos soins ettous les dogmes impies de Pierre, ainsi que l'auteur lui-mme, et nous lui imposons, lui, comms hrtique, un silence perptuel. Nous dcidons, en ontre, que

diaboli liberaret.
5. Quod nec Deus et homo, neque hc persona, qu Christus est, sit tertia persona in

Trinitate.
6.

Quod liberum arbitrium


suificit

per se

ad aliquid bo-

damnons

num. 7. Quod ea solummndo possit nous facere vel dimittere, vel


eo

sanctonnncanoniimauctoritate cum suo auctore damnavimus, eique tanquam hasretico perpetuum silentium imposuimus. Fniversos quoque erroris sui sectatoreset defensores a fideliumconsortiosequestrandos et excommunicationis vinculo innodandosesse consemus. JalfLoewenfeld, lier/esta poiitifi-

modo tantum,
f'acit

vel eo

tem-

pore, quo

et

non

alio.

s'est pas incarn pour nous dlivrer du joug du dmon. 5. Ni le Christ Dieu et homme, ni cette personne qui est le Christ, n'est une des trois personnes de la Trinit. 6. Le libre arbitre par ses seules forces suffit pour oprer quelque bien. 7. Dieu ne peut accomplir ou omettre que ce qu'il accomplit ou omet, et encore seulement de la manire et dans le temps
qu'il le fait et

du monde. 4. Le Christ ne

non point autre-

8.

Quod nous nec debeat nec Quod

touslessectateursetdfenseurs de son erreur devront tre spars de la communion des fidles etenchainsparlesliens de l'excommunication.

mata impedire. nen contraximus iiilpam ex Adam, sed pnam


possit
9.

tantum.

ment. 8. Dieu ne doit ni no peut empcher le mal. 9. Adam no nous a pas transmis sa faute, mais seulemenl la peine de son pch.
In.
i

cum Boman.,
P.
L..
t.

t.

i,

n.

8148;

il, xxix, col.

515.

Quod non peconvrniiil, Christum ignorantes crucifixerunt, et. quod non culj adscribendum est, quidquid lit
10.

.rux qui ont

crucifi le

qui

Christ, sons le connatre, n'ont


Ii et n'ii de ce qui se par ignorance ne doit tre' faute. imput

p:

ut p.

fait

Une seconde

lellredu

mme jour

mandait aux mmes

per ignorantiam.

45
11*. Quod in Christo non fucnt spintus timcris Domini

ABLARD (ARTICLES CONDAMNS)


11*. Dans le Christ il n'y avait pas l'esprit de crainte de

40
Pour Ablard

Dieu.
12.

Quod

potestas

ligandi

att|ue solvendi

apostolis

tan-

dlier a t

tum data
ribus.
13.

sit,

non successo-

12. Le pouvoir de lier et de donn aux aptres seulement, et non leurs suc13.

cesseurs.

Quod propter opra nec


nec
pejor
effciatur

Les actes extrieurs ne


ni

melior

rendent l'homme ni meilleur


pire.

homo.
14.
alio

Quod ad Patrem,
non
est,

qui ab

propvie vel spe-

cialiter

attineat operatio,

non

14. Au Pre, qui ne procde appartient en d'aucun autre propre ou d'une manire sp,

etiam sapientia
15*.

et benignitas.

ciale l'opration,

mais non

la

sagesse et la bont.

Quod etiam castus timor

15*. 16*.

La

crainte

mme

filiale

elles ne sont puissance, sagesse et bont : les noms Pre, Fils, et Saint-Esprit sont dtourns de leur sens propre. Cf. Introductio, 1. I, P. L., t. clxxviii, col. 989; 1. II, col. 1086; Theol. christ., I. III, col. 1259-1261, 1278. Delcette fameuse comparaison du sigillum neum qui indignait Guillaume de SaintThierry. P. L., t. clxxx, col. 255. Telle est l'origine do l'article premier au Pre seul appartient la toute-puissance. Cf. Introductio, l.I,col. 994; l.II.P. L.,t. clxxviii, col. 1068-1069; Theologia christ., 1. I, col. 1136; voir surtout la premire Apologia, dit. Cousin, t. H, p. 730. Le Saint-Esprit n'est pas de la substance du Pre et du Fils (article 2), parce que, dans la pense d'Ab-

relle des trois personnes.

que

les trois attributs

de

la divinit,

excludatur a futura vita. 16*. Quod diabolus immittat suggestionem per operationem

est exclue

de

la vie future.

Le dmon insinue la suggestion au mal par l'action des


pierres ou des plantes.
17*. L'avnement la fin des temps peut tre attribu au

lapidum vel herbarum. 17*. Quod adventus

in

fine

sculi possit attribui Patri.


18*.

Pre.

Quod anima

Christi per

18*.

L'me du Christ

n'est

descendit ad inferos, sed per potenliam tantum.


se non

pas elle-mme descendue aux


enfers; elle y a seulement pntr par sa puissance.

Quod nec opus, nec voneque concupiscentia, neque delectatio, cum movet eam, peccatum sit, nec de19*.
luntas,

Ni l'acte extrieur, ni la volont de cet acte, ni la concu19*.

amour, doit tre l'amour non de Dieu, mais des cratures tout amour doit tre en effet, dit-il, l'amour d'un autre. Introductio, l.II,P.L.,t. clxxviii, col. 1072. On voit aussi pourquoi (dans l'article 14) la puissance est rserve au Pre seul, comme au Fils la sagesse et au Saint-Esprit la bont. 2. Dans l'uvre de la cration, Ablard, sduit par les rveries de Platon, remplace la libert et la toute-puissance de Dieu par l'optimisme le plus exagr Dieu ne peut rien faire autrement qu'il ne fait (art. 7), il ne pouvait empcher le mal qu'il a permis (art. 8). Le monde ne pouvait tre
lard, le Saint-Esprit, tant
;

piscence ou
elle

bemus

velle

eam

extinguere.

le plaisir excit par ne constituent le pch, et nous ne sommes pas tenus de

vouloir touffer ce plaisir.

meilleur. Si Dieu en effet avait pu faire mieux et ne point voulu, serait-il infiniment bon, et ne pourrait-on pas l'accuser d'envie? Introductio, 1. III, col. 1093-1103; Theol. christ., 1. V, col. 1324-1330. La rtractation d'Ablard, Fidei confessio, col. 107, plus
l'avait

II. Vrai sens des articles condamns et systme Le systme d'Ablard bouletiiologique d'Ablard. 1 la foi et la verse les principaux dogmes chrtiens mthode thologique 2 la Trinit et la cration 3 l'incarnation et la rdemption; 4 la nature de l'homme et la grce; 5 la morale. 1 Erreurs sur la foi et la mthode thologique. Bien que la srie des articles n'en fasse' pas mention, le rationalisme inconscient tait le grand grief de Guillaume de Saint-Thierry et de saint Bernard contre Ablard c'tait le principal reproche exprim dans la lettre des Pres de Sens Innocent II. P. L., t. clxxxii, col. 357. Malgr de magnifiques apologies de la foi (voir Introductio, 1. III, P. L., t. clxxviii, col. 1226, o credi salubriter dbet quod explicari non val'on dit let), au fond mme de son systme rgne la confusion 1. Des deux cots, l'obde la foi et de la philosophie. La Trijet est le mme, les mystres n'existent plus nit est une des vrits que tous les hommes croient naturellement. Theologia christiana, 1. V, P. L., t. clxxviii, col. 1123 ;/nro<Vucio,l. II et III, col. 1051-1086; 2. Les philoComm, in Epist. ad Rom., col. 803. sophes ont t divinement inspirs comme les prophtes. Introductio, 1. I, col. 998; Theologia christ. ,1. I, col. 1126-1165; De unitate, p. 4. Platon a mieux parl que Mose de la bont divine. Theol. christ., 1. II, col. 1175. Les philosophes sont donc sauvs, bien plus ce sont des saints dont les vertus reproduisent la perfection vanglique . Theol. christ., 1. II. col. 1179-1206. On n'accepte pas 3. Le motif de la foi est rejet une vrit de foi parce que Dieu l'a dite, mais parce que la raison est convaincue. Introductio, 1. II, col. 1050. Seuls les ignorants recommandent la foi avant de comprendre. Introductio, 1. II, col. 1046-1057. 4. La certitude de la foi est branle par la dfinition fameuse Est quippe qui en fait une opinion, une conjecture exislimatio rerum non apparentium. Introfides ductio, 1. I, col. 981; 1. III, col. 1051; S. Bernard, Epist., cxc, P. L., t. clxxxii, col. 1061. 2" Erreurs sur la Trinit et l'action divine (articles i, 2, 14, 7, 8, 3). 1. Le sabellianisrne devait natre de ce rationalisme latent. Ds qu'on veut expliquer la Trinit par la raison, il faut bien renoncer la distinction

l'article 7, est encore nuageuse sur l'arL'optimisme d'Ablard, sur lequel se taisent saint Bernard et Guillaume de Saint-Thierry, a t vivement combattu par l'auteur anonyme de la Disputatio adv. Abail., P. L., t. clxxx, col. 318-322, par Bobert Pulleyn,

franche sur
ticle 8.

Sent., 1. I, c. xv, P. L., t. clxxxvi, col. 709, cf. 1020, par Hugues de Saint-Victor, De sacramcntis, 1. I, part. II, c. xxn, P. L., t. clxxvi, col. 214, et par l'auteur de
la

Summa sententiarum, faussement (voir


t.
'.'

l'article sui-

3 Le clxxvi, col. 69. panthisme est-il renferm dans la thorie du SaintEsprit me du monde Il est certain que cette dernire ide fut longtemps une des plus chres Ablard et que les citations de Zenon, de Platon, de Virgile et de Macrobe donnent l'impression d'une conception spinosisle du monde. Deunilate et Trin., dit. Slolzle,p. 10; Theol. christ. , l.l, P. L.,l. clxxviii, col. 1144-1166 /introductio, 1. I, col. 1019-1030. Plus d'un de ses disciples accepta de fait les consquences panthistes de cette formule. Nous croyons cependant avec de Bmusat, Ablard, t. il, p. 288, et Vacandard, Ablard, p. 238, que l'accusation de pan-

vant)attribue Hugues. P. L.,

thisme formule contre Ablard par Caramuel, Lobkowitz, Fessier et Bixner, n'est pas fonde. Du reste, dans la revision de sa Dialectica, part. V, dit. Cousin, p. 475, il rejeta expressment cette thorie du monde animal immense, vivant d'une me divine . Amaury de Chartres ne relve donc pas de lui, comme on l'a dit, mais de Scot rigne et surtout de Thierry de Chartres. Clerval, Les coles de Chartres, p. 318. 3 Erreurs sur l'incarnation (art. 5, 4, 17, 18, 12). 1. La thorie d'Ablard sur la personne de l'HommeDieu contient en germe le nestorianisme, sapit Nestorium, disait saint Bernard. Il accordait bien qu'il y a en Jsus-Christ une seule personne, Epitome,c. xxiv, P. L., comme Verbe, est t. clxxviii, col. 1732, et que le Christ, une personne de la Trinit, mais il niait que l'HommeDieu, ou mme cette personne qui est le Christ soit une personne de la Trinit (art. 5). Cf. Apologia Abailardi, dans l'dit. Cousin, t. Il, p. 730. Sans doute c'est ignorer la communication des idiomes, comme l'observe Vacandard, A blard, p. 248, mais il y a de plus une conception errone de l'union hypostatique qui pendant longtemps va troubler les coles. D'aprs Ab-

47
lard,

ABLARD (ARTICLES CONDAMNS


:

43

on ne peut dire sans improprit de termes Dieu il faut dire Deus habet kominem, le Verbe a pris, possde l'humanit, comme un vtement avec lequel il n'y a pas d'identit. De l natra dans l'cole d'Ablard la fameuse thse Christus ut Itomo, non est aliquid, qui, adopte par Pierre Lombard, soulvera des temptes jusqu' sa condamnation par Alexandre III en 1179. Cf. III Ablard (cole d') et Adoptiamsme au xii e sicle. 2. La rdemption est totalement anantie dans le systme d'Ablard Le Verbe ne s'est pas fait homme pour nous dlivrer du joug du dmon (art. 4), mais seulement pour donner un grand exemple de charit. Ablard pouvait sans doute, contre une opinion exagre de son temps, nier au dmon un vrai droit sur l'homme
est

homme

sont indiffrents en eux-mmes et ne deviennent bons ou mauvais que par l'intention de celui qui agit . lbid., c. vu, col. 650; cf. Epilome, c. xxxiv, col. 1755; Problemata Heloissm, probl. 24, col. 710. 3. Confondant avec l'ignorance invincible celle qui est volontaire et coupable, il excuse formellement mme le dicide des Juifs (art. 10). Cf. Ellnca, c. et xiv, col. 653 sq. 4. Sur la charit, Ablard est tomb dans les deux excs contraires. D'une part, il l'exalteau pointdenier tout mrite aux actes des autres vertus, ainsi que le lui reproche la censure de la Facult de Paris, dans P. L., t. clxxviii, col. 112; cf. Jnlroductio ad theol., ibid., col. 984. A cette erreur se rattachait peut-tre les articles 11 et 15 qui excluent la crainte filiale aussi bien de l'me de Jsus-Christ que des mes des bienheureux. D'autre part,Mabillon, In oper. sancti Bernardi, P. L., t. CLXXXH, col. 1035, etMartne, lnprf.ad tlieologiam Abailardi, P. L., t. CLXXVIII, col. 1120, lui reprochent avec raison d'avoir rejet absolument le baptme de dsir et refus la charit le pouvoir de justifier sans le sacrement. Cf. Exposilio in Epist. ad Rom.,\.\\,P. L., t. clxxviii, col. 845; Theol. christ., 1. II, col. 1205. La censure del Facult de Paris en 1616, Op. Abail., ibid., col. 109-112, signale encore plusieurs opinions singulires d'Ablard surdes points spciaux. Nous nous arrterons seulement un article qui ne figure pas dans la liste de Sens, mais qui a t condamn par Innocent II, puisqu'il se trouve dans la srie romaine des Capitula, c. IX, dans dit. Cousin, t. Il, p. 768, et Op. sancti Bernardi, P. L., t. clxxxii, col. 1052. Ablard enseignait sur l'eucharistie cette trange opinion, que Jsus-Christ cesse d'tre prsent sous les espces, ds qu'elles sont irrespectueusementtraites, parexemplesiellestombent terre; d'o la formule condamne Corpus Chrisli non cadit in terram. Saint Bernard, Epist., exc, De err. Ab., c. iv, P. L., t. c, col. 1062, etGuillanme de SaintThierry, Disput. adv. Ab., c. x, P. L., t. clxxx. col. 280, furent aussi vivement choqus de la thorie d'Ablard sur les accidents eucharistiques qui, disait-il, sont dans l'air , sont suspendus en l'air . Cf. Die

xm

coupable, et en faire son gelier, carcerarius. Mais il nie aussi les droits de la justice divine, et dtruit la satisJsus n'est point une victime qui faction du Christ expie, c'est un modle dont la passion n'a d'autre but que d'exciter notre amour. Comment la morsure d'Adam dans une pomme serait-elle expie par le crime bien plus horrible de la mort de Jsus-Christ? Expos, in Epist. ad Rom., P. Z,., t. clxxvi n, col. 834-836 jjEpi fouie, c. xxiii, col. 1730. Cette erreur est une de celles qu'Ablard a le plus explicitement rejetes dans sa rtractation. 3. Ablard a-t-il ni la descente de lbid., col. 107. Jsus-Christ aux enfers (art. 18) et attribu au Pre le dernier avnement (art. 17)? Les textes manquent pour le dcider. L'Exposilio symboli, P. L.,t. clxxviii, col. 620, d'o semble extrait le 18 e article, peut avoir un sens 4. Le pouvoir des clefs, laiss par Jsusorthodoxe. Christ son glise, semble dtruit par l'article 12 qui le rserve aux seuls aptres. La formule est bien d'Ablard, Scito te ipsum, c. xxvi, col. 674, et sa pense est fort obscure, bien qu'il parle moins du pouvoir de juridiction que du don de discernement dans l'usage des clefs. Il veut refuser le pouvoir d'absoudre aux seuls vques simoniaques et indignes, prludant ainsi aux erreurs de Wiclef. Dans sa rtractation, il reconnat le pouvoir des clefs dans les ministres indignes, tant qu'ils sont tolrs par l'glise; ces derniers mots rservent l'opinion trs rpandue au xn e sicle que la conscration faite par un prtre excommuni est invalide. Cf. Die Sentenzen Rnlands, dit.Gietl,Fribourg.l801,p.217. 4 Erreurs sur la nature et la grce. Ablard ne veut pas tre plagien, mais son rationalisme le ramne toujoursla ngation de l'ordre surnaturel. 1. Plus de pch originel; car, si Ablard conserve le mot, il entend par l une peine, non une faute (art. 9). Cf. Exposilio in Epist. ad Rom P. L.,\ clxxviii, col. 867873; Ethica, c. il, col. 639-641; c. xiv, col. 654; Epitome, c. xxxui. La rtractation d'Ablard sur ce point est encore insuffisante. Ibid., col. 107. 2. Plus de grce prvenante la libert peut seule faire faire le bien (art. 6). Ce n'est pas qu'il nie la ncessit de la grce, mais comme Pelage il appelait grce tout don gratuit de Dieu, mme la libert elle-mme. Cette erreur, trs clairement soutenue dans la premire apologie, Opra, dit. Cousin, t. il, p. 731, est rtracte dans la seconde, dit. Cousin, t. il, p. 721. P. L.,t. clxxviii, col. 107. 3. Plus d'intervention directe du dmon, son action se bornant mettre en jeu les forces naturelles des lments et des plantes (art. 16). Cf. Ethica, c. iv, col. 647. 5 Erreurs morales. L' Ethique d'Ablard serait, d'aprs de Ilmusat, son ouvrage le plus original mais l encore son esprit excessif en tout l'a gar. La moralit subjective ou formelle lui fait oublier la moralit objective des actes. 1. Sous prtexte qu'il n'y a pas de mpris de Dieu en dehors du consentement, il ne voit plus rien de mauvais dans les penchants de la concupiscence, ni dans les jouissances dfendues. Tel est le sens de l'article 19, rsum trs exact de VEthica, c. ni, col. 638-645. 2. L'acte extrieur n'a plus de valeur morale (art. 13) Ablard ose crire que tous les actes
:

Sentenzen Rolands,
I.

dit. Giell, p. 233-235.

1* Saint Bernard, ses lettres la cour romaine sur Ablard les plus importantes sont les lettres cxci et cccxxxvn adresses au pape, au nom des Pres du concile de Sens, P. L., t. clxxxii, col. 357, 540; la lettre cccxxxvn, se rattache le recueil des Capitula, ibid-, col. 1049 les lettres personnelles de Bernard au pape, lettre clxxxix, col. 354; lettre cccxxxi, col. 535, et surtout la lettre CXC qui contient un vritable trait De erruribus A bailardi, col. 249-282; 2" Guillaume de SaintThierry, Episl. ad Gaufridum et Bern., Op. S. Bern., ibid., col. 531 Dispulatio adv. Abailardum P. L., t. clxxx, col. 249282; 3 Disputatio catholicorurn Patruni adversus dogmata Ptri Abxlardi, rfutation (anonyme) de la premire apologie d'Ablard, P. L., ibid., col. 283-328; 4" Brenger, disciple d'Ablard, publia en sa faveur son Apologeticus, recueil d injures centre tes Pres de Sens, rest inachev, dont l'auteur adressa une rtractation quivoque l'vque de Mende, dans les Op. Abxlardi, P. L., t. CLXXVIII, col. 1851-1873. II. Critiques des erreurs d'Ablard. La censure des docteurs de la facult de thologie de Paris, publie de 1616 comme contre-poison des uvres d'Ablard, Op. Abxl., P. L.,t. CLXXVIII, col. 109-112; Mabillon, Admonitio in opusc. xi S. Bernardi. P.L., t. CLXXXII, col. 1045; Martne, Observationes prxvix. ad Theol. christ. Abxl., dans Thsaurus nov us anecdOt.,t. v, p. 1139-1156, et Op. Abxl., P. L., t. CLXXVIII, col. 1113; II. Hayd,
;
: ; ;

Sources du xir sicle.

Ablard und seine Lehre in Verliallinss zur Kirche und Dogma, in-4% Batisbonne,1863 Jolianny de Ilochely, Saint Bernard,
;

Ablard

et

le

rationalisme,

in-12,

Paris,
I,

Collectio Judiciorum..., Paris, 1728, t. Die Dogmengcsehichte des Mitlelallers

vom

Slandpunkle,

in-8 -, Vienne, 1875, t. il, p. Livres saints et la critique rationaliste, 8" dit., in-12, Paris. 1890, p. 337-354; de Hgnon, ludes de thologie positive sur lu Trinit, in-8", Paris, 1892, t. il, p. 65-85. Voiraussi les ouvrages cits dans l'article prcdent, surtout Hefele, Vacandanl, dom Clment, ainsi que les travaux indiqus des PP. Denifle et C.ietl.
;

1867; d'Argentr. 20; D' J. Bach, christologisclien 43-88 Vigouroux, Les


p.

F.

PORTALI.

49
III.

ABLARD (COLE THOLOGIQUE


ABLARD
(cole thologique
d>).

D'i

50

I.

Histoire.

II.

Relations de l'cole d'xVblard avec l'cole de Saint-

Victor.
1 Existence d'une cole, qui rlve I. Histoire. Avant les rcentes recherches du P. Ded'Ablard. nille et de son collgue, le P. Gietl, un fait trs intressant pour l'histoire des origines de la scolastique, l'existence d'une cole thologique relevant d'Ablard et de ses crits, tait absolument ignore. Voir Denitle, Ablards Sentenzen und die Bearbeitunien seiner Theologia, dans Archiv fur Literatur und Kirchengeschiclitc des Mittelalters, Fribourg-en-F>risgau, 1885, 1. 1, p. 402 sq., 58i sq.; Gietl, Die Sentenzen Rolands nachmals Papstes Alexander III, in-8, Fribourg-en-Rrisgau,1891. Sans doute nul n'ignorait l'immense retentissement de ses leons qui faisait trembler saint Bernard Il se vante, crivait-il au chancelier pontifical, d'avoir ouvert les canaux de la science aux cardinaux et aux prlats de la cour de Rome, de leur avoir fait recevoir et goter ses livres et ses maximes, et de compter des partisans dvous de ses erreurs parmi ceux mmes en qui il ne devait trouver que des juges pour le condamner. S. Bernard, Epist., cccvm, P. L., t. clxxxii, col. 543; cf. Epist., cxcm, ibid., col. 359. Ailleurs,

verses du temps, elle constitue un document de premier ordre pour l'histoire de la scolastique. Mais il est surtout intressant de voir un grand docteur rsumer la thologie ablardienne, la combattre souvent, et l'adopter parfois mme en des points qu'il devait plus tard condamner comme pape (voir plus loin). La seconde

encore d'un coltre de Bologne, Ognibene, contemporain de Roland dont il s'inspire plus d'une fois, et probablement le canoniste bien connu qui on attribue une Abbreviatio Decreli. Denifle, op. cit., p. 469. Son ouvrage a pour titre (ms. 19134 de Munich) Inest
:

Somme

tractatus et quorumdam sententi collecte ex Les deux diversis auctoritatibus mag. Omnebene. autres Sommes sont anonymes et se distinguent par
cipit

une aveugle

fidlit suivre

Ablard dans presque toutes

ses erreurs. L'une, dcouverte Saint-Florian (Haute-

Autriche), est encore indite, comme celle d'Ognibene, mais Denifle et Gietl en ont donn de nombreux extraits. La dernire n'est autre que Epitome theologise dj

connu

le saint

Docteur atteste galement


:

la

diffusion extrme

de ses livres
lard dans les

empoisonnes d'Abplaces publiques; elles volent de mains

lit les

On

feuilles

(voir I Ablard, Vie et uvres) et rang avec raison par Denifle parmi les cours de thologie inspirs par Ablard. Tous ces ouvrages en effet ont pour caractre commun une dpendance vidente de Ylntroductio ad theologiam d'Ablard. Tous lui empruntent le mme Incipit, qu'on ne retrouve dans les manuscrits d'aucune autre cole Tria sunt in quibus humanse

salutis

summa
la

consistit, /ides scilicet, carilas et sacra-

en mains, comme du

campagne avalent le poison rpandent chez tous les peuples et passent d'un pays l'autre, etc. Id., Epist., clxxxix, col. 355. Cf. Guillaumede Saint-Thierry, Epist. ad Bern., ibid., col. 531. Enfin en philosophie on
la

ville et la

menlum. Suivant
ramnent

miel... ces crits se

cette division tout ablardienne, ils thologie ces trois parties (les sacrements

ne contestait pas Ablard le titre de chef d'cole. Jean de Salisbury avait dit trop clairement Peripatelicus Palalinus... multos reliquit et adhuc quidem aliquos habetprofessionisliujussectatoreset testes. Melalogicus (crit en 1159), 1. II, c. xvn, P. L., t. cci, col. 874. De Rmusal, Ablard, Paris, 1855, t. i, p. 272, cilait parmi les disciples les plus avrs d'Ablard Brenger et Pierre de Poitiers (plutt disciple de Pierre Lombard), Adam du Petit-Pont, Pierre Hlie, Bernard de Chartres (il s'agit de Bernard Silvestris, souvent confondu avec son homonyme, cf. Clerval, Les coles de Chartres, 1895, p. 248), Robert Folioth, Menervius, Raoul de Chlons, Geoffroi d'Auxerre, Jean le Petit, Arnaud de Brescia, Gilbert de la Porre; ce dernier, raliste exagr et n avant Ablard, n'a pu tre son disciple que dans un sens fort large. Mais en thologie on ne souponnait pas que les crits d'Ablard fussent devenus la base d'un enseignement fort rpandu. Deutsch lui-mme, Petrus Ablurd,
: :

Leipzig, 1883, p. 427, disait: En philosophie il peut tre question d'une cole d'Ablard, mais nullement en thologie. Aucun crit du xn e sicle ne rvle sa dpendance de la pense d'Ablard. Une cole d'ailleurs se ft-elle forme, la condamnation de Soissons (1121) l'et touffe. Cf. Denifle, op. cit., p. 404, 614. Aujourd'hui, on va le voir, le doute n'est plus permis. 2 Ouvrages de l'cole d'Ablard. Le P. Denifle nous prsente non pas un ou deux cours de thologie, comme pour l'cole de Saint- Victor, mais quatre Sommes de sentences qui toutes dpendent trs troitement de la doctrine et du texte de Vlntroductio ad theologiam. La premire et aussi la plus prcieuse a pour titre Sentenli Rodlandi Bono(ms. m, 77 de Nuremberg) niensis magistri auctoritatibus rationibus fortes. Le nom seul de son auteur lui donnerait un prix singulier. En effet, d'aprs la conjecture du P. Denifle, Archiv..., p. 438-452, appuye sur de nouvelles preuves par le P. Gietl, op. cit., p. 4-20, cette Somme est l'uvre du grand pape Alexandre III (Roland Bandinelli), dont l'enseignement de la thologie et du droit canon jeta tant d'clat Bologne. Par son tendue, sa clart', sa mthode rigoureuse et le soin de rsumer les contro-

chez tous prcdant la charit). Enfin Ablard est pour eux le Magislcr Petrus (preuve que Pierre Lombard n'tait point encore illustre) ou mme pour Ognibene le Magisler tout court, dont on adopte les vues et les formules. Ainsi l'action d'Ablard s'exera par une foule de matres qui, mme sans l'avoir entendu (c'est le cas de Roland), transplantaient sa doctrine dans les coles de tous les pays. Ognibene enseigne Bologne comme Roland, Denifle, loc. cit., p. 615, mais Roland crit ses sentences Rome, Gietl, loc. cit., p. 16, et l'auteur du manuscrit de Saint-Florian protesse Milan. C'est d'ailleurs Rome, qu'avant 1135, un chanoine de Latran, Adam, De scholis ivag. Abaiolardi egressus, enseignait les erreurs de son matre sur l'incarnation, et, combattu par Gerhoch de Reichersberg, prfra l'apostasie une rtractation. Cf. Gerochi, Epist. ad collegium Cardinalium, dans Pez, Thsaurus anecd. nov., t. VI, p. 522; cf. P. L., t. ccxin, col. 376. On comprend mieux aprs cela les alarmes de saint Bernard et aussi les expressions du satirique Gautier Map affirmant que dans les coles Ablard tait enseign ,
Et professi plurimi sunt Abaielardtim,

que la sentence obtenue des vques par grand abb, n'tait point admise sans rclamations Clamant a philosopho proies educali. Cucullatus populi primas cucullati.
et ajoutant
:

le

Imponi silentium

Ut s.rpe tunicis tribus tunicati fecit tanto vati (Ablard).

Walter Mapes, dans The latin poems by Wright, Londres, 1841, p. 28; cf. Denifle, op. cit., p. 605 sq. 3" Survivance de l'cole d'Ablard sa condamnaL'cole d'Ablard fut encore florissante aprs la tion. condamnation de 1141, seulement elle devint plus prudente et plus modre. Le P. Denifle, Archiv..., p. 604, 615, avait pens que les quatre Sommes taient antrieures au concile de Sens. Mais le P. Gietl, Die Sentenzen, etc., p. 17, a prouv qu'au moins les Sentences

de Roland sont postrieures et ont t crites vers 1149. On y lit la formule Dicebat magister Petrus, qui supon n'y voit pourtant pas menpose Ablard disparu tionne la condamnation, si ce n'est peut-tre dans cette expression, propos de l'optimisme, quidam a ralione
;

51

ABLARD (COLE THOLOGIQUE

D')

52

Ecelesiae dissent tentes. Ibid., p. 54. Du reste il est certain que l'admiration pour Ablard survcut au concile de Sens. C'est en 1159 que Jean de Salisbury comblait

dloges son ancien matre. Mme aprs 1141, Pierre Lombard, quoique form l'cole si ortbodoxe de SaintVictor, loin d'oublier les leons reues d'Ablard, feuil-

sans cesse l'Jntroductio ad tlieologiam; c'est Jean de Cornouailles, son disciple, qui nous l'assure. Eulogium ad Alexandrum 777, P. L., t. cci, col. 1052. Bien aprs la mort d'Ablard, Gerbocb de Reichersberg, dans sa lettre au pape Adrien IV contre les adoptianistes, ne voyait en eux que des disciples d'Ablard, et montre avec effroi les coles de France et de tous pays obscurcies par l'paisse fume qu'il avait laisse
letait

derrire lui
ternis

Fumant scltolse plures in Francia et (dits permaxime a dttabus candis ticionum fumigan:

tium

vid. Ptri

Abaiolardi

et episcopi Gilliberti.

Quo-

rum

eorum dictis et scriplis imbuti hominem Verbo Dut imbutum negant esse Filium Dei, etc. Cod.
discipuli
ii,

ms. 43i Admunt., dans Bacb, Die Dogmengeschichle...,


t.

des principes d'Ablard parut au grand jour dans l'enseignement de Guillaume de Concbes. Pbilosopbe plutt que tbologien, il avait dduit les consquences du systme et enseignait, sans dguisement aucun, le pur sabellianisme. Guillaume de Saint-Thierry voit revivre en lui Ablard : Ils pensent de mme, ils parlent de mme, si ce n'est que l'un trahit l'autre sans s'en douter. Le premier dissimulait, mais le second dclare brutalement leur sentiment commun. De erroribus Guillelmi de Conchis, P. L., t. clxxx, col. 334. On est assez surpris de voir la fameuse thorie sur le Saint-Esprit me du monde , devenir dj au xn c sicle un volutionnisme matrialiste, d'aprs lequel le monde des corps serait seul rel, Dieu et l'me tant seulement la loi qui prside l'volution Stidtorum quorumdam philosophorum vides tres
p.

37.

En France,

l'inlluence

surtout la correction de bon nombre d'erreurs. Sans doute on trouve encore chez lui des formules suspectes ou fausses, par exemple la fameuse proposition Christus, secundum quod honto, non est persona, nec aliquid, Die Sentenzen..., p. 176, proposition qu'il devait comme pape condamner solennellement en 1170 et en 1179. Cf. Jat-Loewenfeld, Begesta pont. rom.,n. 11800 (7894) et 12785 (8407); Denille, Chartidarium univ. Varis., t. i, n. 3 et 8; voir Adoptiamsmeau xn e sicle. Mais le plus souvent avec pleine indpendauce il corrige Ablard. Ainsi 1. sa dlinition de la foi il ajoute un mot qui aurait satisfait saint Bernard Fides est vert A exislimatio reruni absentium ; et de plus il propose la formule si chre Hugues, Fides est...lNFRA scientiam et supra opixionem consliluta. Die Sentenzen.., p. 10-11. Cf. Summa sent., P. L., t. clxxvi, col. 43; De sacramentis, col. 327. 2. A propos de la Trinit il admet encore des expressions ambigus, mme la comparaison du sigillum neum, Die Sent., p. 29, mais il se hte d'expliquer et de ramener tout la vrit. 3. Il rfute sous toutes ses formes l'optimisme du Magister Petrus, ibid., p. 54-89, comme l'avaient rfut Hugues 4. Il rejette l'erreur et la Summa sentenliarum. d'Ablard sur le pch originel et emprunte l'cole de Saint-Victor la thorie qui l'identilie avec la concupiscence. Ibid., p. 132-136,202; cf. De sacrantentis, 1. 1, Summa p. VII,c.xxvi-xxxn,P. L.,t. clxxvi, col. 298-302
: :
:

sent., tr. III, c.

xi,

col. 106.

5.

L'explication

du
;

ra-

chat de l'homme a servitute diaboli est encore puise Saint-Victor contre Ablard. Die Sentenzen, p. 162 cf. De sacram.,\. I, p. VIII, c. n, P. L., t. clxxvi, col. 308.

en est de mme de l'efficacit du baptme de dsir, nie par Ablard, mais enseigne par Roland avec l'cole victorienne. Die Sentenzen, p. 209; Summa
6. Il

sent., tr. V, c. v, P. L.,i. clxxvi, col. 132; De sac.ram., 7. Mme sur des questions 1. I, part. IX, c. v, col. 323.

delur sentenliam sequ, dicentium nihil esse prseter corpora et corporea, non aliud esse Deum in mundo quant concursum elementorum et tempcratiirani naluree, et hoc ipsum esse animam in corpore. Id., ibid., col. 339-310. Guillaume de Conches eut la sagesse de se rtracter dans son Dragmalicon philosophise. Histoire lill. de la France, t. xn, p. 464. Mais il est clair que si l'cole d'Ablard n'et eu que de tels reprsentants, elle tait perdue. Sa dure s'explique par la modration de plusieurs de ses matres, de Roland surtout, modration due en grande partie l'inlluence de l'cole de
Saint-Victor.
II. Relations de l'cole d'Ablard avec l'cole de Un second fait qui ressort des publiSaint-Victor. cations des PP. Denille et Gietl, c'est l'inlluence mutuelle qu'ont exerce l'une sur l'autre l'cole aventureuse d'Ablard et l'cole traditionnelle de Saint-Victor. Celleci est reprsente par les grands noms de Hugues, Richard et Adam de Saint-Victor et par les ouvrages suivants De sacramentis libri duo (de Hugues); (Justiones in Epistolas S. Pauli, certainement postrieures lingues, puisqu'elles citent matre Achard; Haurau, Les oiuvres de Hugues de Saint-Victor, Paris, 1880, p. 29; le Spculum de mysteriis Ecclesi,P. L.,ibid., enlin la ccol. 302, qui n'a pu tre crit avant 1180 lbre Summa senlenliarum que Du Boulay regardait tort comme la premire Somme, modle et origine de huiles les autres. Bulus, Hisl. Univ. Paris., t. Il, p. 6L Or c'est prcisment la comparaison de cette Somme avec les Sommes ablardiennes qui manifeste la fusion des deux coles. 1" Influence de l'cole de Saint-Victor sur l'cole d'Ablard. L'cole d'Ablard rentre peu peu dans l'orthodoxie sous l'influence des crits de Saint-Victor. La ralit des emprunts a t dmontre pour Roland pour Ognibene par le P. Gietl, Die Sentenzen..., cl p. 40, 50, 04 et passim. Le rsultat fut chez Roland

absolument libres comme celle du lieu des anges , Roland abandonne la thse d'Ablard (plus tard embrasse par les thomistes) que les esprits sont en dehors de tout lieu y>,Epitome, c. xxvn, P. L., t. clxxviii, col. 1738, pour adopter la thorie victorienne (et plus
tard suarsienne) en disant angelos esse in loco, non iamen esse locales vel circumscriplibiles. Die Sentenzen, p. 88; cf. Hugues, De sacrant., 1. I, part. XIII,
c.

xvin, col. 224; Stimma sent., tr. I, c. v, col. 50. 2 Influence de l'cole d'Ablard sur l'cole de Saint-

Victor. Mais Saint-Victor son tour subit l'influence de l'cole d'Ablard, et l'auteur de la Summa sententiarum lui doit une part des progrs qu'elle ralise sur 1. D'abord le caractre patrisle De sacrantentis. tique : l'argument de tradition prcdant et inspirant les spculations rationnelles, voil dans la Summa le cachet distinctif qui la spare des Libri de sacramentis, o les Pres sont oublis au point que dans les quatre premires parties on ne trouverait peut-tre pas un seul texte. Cf. Mignon, Les origines de la scolastique et Hugues de Saint-Victor, t. i, p. 180. C'est l une modification d'une extrme importance, puisque seule elle deyait vivifier la scolastiqne, et assurer le succs de Pierre Lombard. Or, si elle fut motive chez l'auteur de la Summasenlentiarum (voir prfatio, P. L., t. clxxvi, col. 41) par des proccupations d'orthodoxie, elle avait t inaugure par l'cole d'Ablard, etfacilite par

le

Sic et non, mine o la Summa puisera souvent. Ds c. n, quatre textes sont pris du c. il correspondant du Sic et non. P. L., t. clxxviii, col. 1353; cf. De2. Un autre progrs d nille, Archiv, etc., 1. 1, p. 620.
le

l'cole

d'Ablard, c'est
sa svrit

la

mthode

dialectique, appli-

technique l'enseignement de la thologie. Hugues, dans son ouvrage De sacramentis, avait encore fait une uvre littraire, o de longs dveloppements dissimulent la thse, les preuves et les objeciiuns. Ablard au contraire avait inspir aux siens,

que dans

53

ABLARD (COLE THOLOGIQUE


Hugues
prunte
ait

D';

54
Celle-ci,

avec l'amour du syllogisme, l'emploi d'une mthode rigoureusement didactique, dont la sobrit gale la prcision entre les Sommes du xn e sicle, celle de Roland est sans contredit le chef-d'uvre du genre. Or, la Summa sententiarum s'inspira si bien de cette mthode ablardienne, que Pierre Lombard, au lieu de se borner l'imiter, prfra souvent la transcrire. Cf. Mignon, Les origines de la scolastique et Hugues de Saint-Victor, p. 183 sq. 3. Dans les doctrities elles-mmes, plus d'un heureux emprunt fut fait l'cole d'Ablard par celle de Saint-Victor. Ainsi Hugues avait enseign le retour, aprs une rechute, des pchs antrieurement pardonnes, De sacrant., 1. II, part. XIV, c. vin, P. L., t. clxxvi, col. 570. La Sunima sententiarum, la suite d'Ablard et de ses disciples, rejette cette
;

compos

la

Summa.

en

effet,

em-

d'Ablard des erreurs que Hugues n'et point enseignes, bien plus des erreurs et des formules
l'cole
:

expressment combattues Hugues avait trs sagement dmontr que l'extrme-onction peut tre ritre comme l'eucharistie. De sacram 1. II, part. XV, col. 580. La Summa emprunte l'cole d'Ablard l'erreur contraire et en donne une explication dont l'abb Mignon dit fort justement qu'elle n'est pas digne de Hugues . Op. cit., t. u, p. 206. Comment donc la lui attribuer, aprs surtout qu'il l'avait rfute lui-mme ? De plus, quand l'auteur de la Summa corrige l'erreur de Hugues sur la reviviscence des pchs pardonnes, les termes dont il se sert ne permettent pas de penser qu'il
qu'il a
.

erreur. Tr. VI, c. xm, ibid., col. 151. Cf. Ablard, Expos, in Epist. ad Rom., P. L., t. clxxviii, col. 864; Epitome, c. xxxvn, col. 1758; Ognibene et Roland dans Gietl, op. cit., p. 249. Sous la mme iniluence, la restreint, sans la rejeter entirement, la thorie semi-apollinariste de Hugues qui attribuait l'humanit de Jsus-Christ non seulement la science incre du Verbe, mais la toute-puissance et les autres attributs divins. Hugues, De sacram., 1. II, part. I, c. vi,col. 383; De sapientia anime Christi, col. 856. L'cole d'Ablard tait ici dans la vrit. Epitome, c. xxvii, P.L.,t. clxxviii, col, 1737; Roland, op. cit., col. 166-171. La sententiarum nie la toute-puissance dans l'humanit de Jsus-Christ, et rejette par l le fondement de la doctrine de Hugues, mais elle admet encore la science incre et inlinie. Tr. I, c. xvi, col. 74. Pierre Lombard, longtemps hte de Saint-Victor, fera un pas de plus en admettant une science cre et infrieure en clart la science divine. Se/U.. 1. III, dist. XI V,c. i, P. L., t.cLXXxn, col. 783; mais la vrit entire ne triompha qu'avec saint Thomas. 4. Mais la puisa aussi l'cole d'Ablard plusieurs erreurs trangres Saint-Victor. Ainsi elle enseigne avec Ablard que la foi sans la charit n'est point une vertu. Tr. I, c. il, col. 45; cf. Ablard, lntroductio ad theol., 1. II, P. L., t. clxxviii, col. 1051. On y trouve aussi, comme chez Roland, la thse semi-donatiste que les prtres excommunis ne peuvent plus consacrer validement, tr. VI, c. ix, col. 146; cf. Die Sentenzen Rolands, p. 218; Ablard, Professio fidei, P. L., t. clxxviii, col. 107; et parmi les uvres faussement attribues Hugues de Saint-Victor, Qustiones inEpisl. sancli Pauli, q. en (ad Cor.), P. L., t. clxxv, col. 532. 3 Quel est l'auteur de la Summa sententiarum ? Un rsultat inattendu mais intressant de cette comparaison, c'est que le problme si dbattu de l'authenticit de la sententiarum se trouve tranch. Malgr l'autorit de Ilaurau, uvres de Hugues de SaintVictor, 1886, p. 73, de l'abb Mignon, op. cit., t. I, p. 31, 173-181, du P. Gietl lui-mme, op. cit., p. 34-40, du D r Kilgenstein et de dom Baltus, Dieu d'aprs Hugues de Saint-Victor, dans la Revue bndictine (Maredsous), ne peut plus tre attri1898, p. 109 sq., la bue Hugues bien qu'elle mane de son cole. Le P. Denille, Die Sentenzen von Saint- Victor, dans Archiv fur Liler., etc., t. in, p. 635-639, s'appuyant surtout sur l'anonymat des manuscrits, avait laiss la question en suspens. Mais les divergences doctrinales (trop oublies par les critiques) entre la et le Liber de sacra-

Summa

jamais partag cette erreur. Mme quand il s'inspire des opinions particulires de Hugues, on voit qu'il se range l'ide d'un autre, il omet les thories les plus chres son guide; il n'en conserve ni la marche, ni le style, ni les formules, ni surtout cette belle division de la thologie (base sur le plan historique de la proait

Summa

Summa

Summa

Summa

Summa

vidence rdemptrice), division que Hugues a dveloppe plusieurs fois avec tant de complaisance. (Comparer la division gnrale dans De sacramentis, Prologus, P. L., clxxvi, col. 184 sq.; la Summa, tr. I, col. 43, t. commence par la foi, comme Ablard; la thorie sur les progrs de la foi dans De sacram., 1. I, part. X, alii c. vi, col. 336-340, Summa, tr. I, c. m, col. 46 quibus assentimus ; la thorie errone de Hugues sur l'efficacit des sacrements de l'ancienne loi, De sacram., 1.1, part. XI, ci, col. 343; Summa, tr. IV, c. i, col. 119.) Ajoutons un tmoignage capital les grands thologiens du xm e sicle allguent souvent XesSentenliseHugonis, mais par ce mot ils entendent le Liber de sacramentis preuve vidente qu'ils n'attribuaient pas Hugues la Summa sent. Voir Alexandre de Hals sur l'objet principal de l'criture, I a q. i, Venise, 1576, fol. 2; cf. De sacram., 1. I, part. I, col. 183; sur l'optimisme, Hals, I a q. xix, m. m, a. 2, fol. 57; cf. De sacram., 1. 1, part. II, c. xxn, col. 214; Hals, ibid., fol. 58, et De sacram., fol. 236. Les objections tombent d'elles-mmes si on tient compte de l'indication prcieuse de plusieurs manuscrits, Denille, dans A rcliiv, t. ni, p. 637, o on lit Sententise mag. Ottonis ex dictis mag. Huce titre gonis. La doctrine serait en gnral celle de Hugues, mais Othon(?), le vritable auteur, aurait beaucoup emprunt l'cole d'Ablard. 4 Conclusion : A laquelle des deux coles faut-il enfin attribuer le triomphe de la scolastique? A aucune exclusivement chacune a eu son rle distinct. Elles n'eurent pas riger en principe l'introduction de la philosophie dans la thologie; c'tait dj fait par saint Anselme, et, un peu contre-cur par Lanfranc. Comme Ablard, Hugues adopta le principe, et, dans l'application, ils dployrent le mme zle. Il est faux de tout point que l'cole de Saint-Victor, par un excs de symbolisme mystique, ait enray le dveloppement scientifique de la foi. Cf. dom Baltus, loc.cit., p. 110; Mignon, 1. 1, p. 179. Mais, d'une part, c'est bien l'cole d'Ablard que sont dus principalement les trois perfectionnements essentiels de la nouvelle thologie l'ide de condenser, dans une Somme digne de ce nom, la synthse de toute la thologie, l'introduction des procds plus svres de avec ta dialectique, et la fusion de l'rudition patristique d'Ablard, la spculation rationnelle. La priorit de l'cole
: :

menlis changent le doute en certitude. En effet, la Summa sententiarum est certainement postrieure au Liber de sacramentis dont elle s'inspire assez souvent: d'ailleurs doctrines, mthode, formules mme, tout dans la Summa accuse un progrs vident et l'abb Mignon a lui-mme dtruit pour toujours l'hypothse de VFIistoire littraire de la France, t. sil, p. 36, qui en faisait une bauche du Liber de sacramentis. Or il est absolument impossible qu'aprs le De sacramentis,

bien que conteste, dom Baltus, loc. cit., p. 109, est tablie par ce seul fait qu'au moment o Hugues, tout jeune homme, arrivait de Saxe Paris (vers 1118), Ablard, dans tout l'clat de sa renomme, s'apprtait crire l'introductio ad theologiam. D'autre part, seule, l'cole de Saint-Victor eut la gloire de sauver la nouvelle mthode mise en grand pril par les tmrits doctrinales d'Ablard. L'htrodoxie du novateur, dit Har-

nack,

discrdita la science, tel point que les tho-

55

ABLARD (COLE THOLOGIQUE


temps aprs,

D')

ABELLY
;

5G
Peu de

lociens de la gnration suivante eurent une position Ainsi peu s'en fallut que la condamnation ne fut prononce contre les Sentences de Pierre Lombard. Prcis de l'histoire des dogmes, trad. Choisy, Paris, 1898, p. 330. Sans parler du fougueux Gauthier de Sainldii'ticile.

vicaire Franois Fouquet, vque de Bayonne.


il

Victor, auteur du pamphlet Contre les quatre labyrinthes de France (Ablard, Gilbert de la Porre, Pierre Lombard et Pierre de Poitiers, cf. P. L., t. cic, col. 1129 sq.), les meilleurs esprits, comme Guibert de Nogent, Guillaume de Saint-Thierry, saint Bernard,

revient Paris en 1644, il est nomm cur de Saint-Josse. Dsign pour l'vch de Rodez en 1662, sacr en 1664, il se dmet de cette dignit trois ans plus tard et se retire Paris chez les Pres de la Mission dans la maison Saint-Lazare. Il y demeure jusqu' sa mort (4 octobre 1691), partageant son temps entre la prire et l'tude. C'tait un prlat d'une haute pit; comme saint Vincent de Paul il combattit ner-

giquement

le

jansnisme.

taient effrays des

op.

cit.,

t.

i,

p. 165.

mthodes nouvelles. Cf. Mignon, Etienne de Tournay lanait de tercontre ces faiseurs de nouvelles

ribles accusations

Sommes.

Epist.adrom. pont., dans Denille, Die Uni-

versitten des Mitlelalters, t. i, p. 74C. Il fallut la parfaite orthodoxie de l'cole de Saint-Victor et toute sa prudente modration dans l'usage du nouveau systme, pour faire oublier que ses premiers promoteurs se nommaient Scot rigne, Brenger, Ablard, pour

croyants alarms, et acclimater la noudans les coles catholiques. Tel fut le vrai rle de Hugues de Saint-Victor et de son cole. Aussi bien que les critiques catholiques, Harnack a proclam Hugues de Saint-Victor le plus influent des thologiens du XII e sicle , parce que, plus qu'aucun autre, il con-

rassurer

les

velle thologie

tribua la fusion des deux tendances en lutte, l'orthodoxie dogmatique et la science philosophique. Voir Lehrbuch der Dogmengeschichte, t. m, p. 532; cf. Prcis de l'histoire des dogmes, trad. Choisy, p. 330; dom Baltus, loc. cit., p. 214.

Abelly a beaucoup crit. (Voir dans les Mmoires de Nicron, Paris, 1740, t. xli, p. 183 sq,, la liste de ses travaux). Voici les principaux de ses ouvrages thologiques 1 Medulla lheotogica,ex sacris Scripturis,conciliorum ponti/icumque decretis et sanctorum Patrum ac doctorum placitis expressa. La premire dition de cet ouvrage (2 in-12, Paris, 1650) fut suivie de beaucoup d'autres (7 e dition en 1662, 13 e dition, Anvers, 1698). La Medulla est un manuel pratique l'usage de ceux qui se prparent au ministre pastoral les questions purement spculatives sont exclues ; Abelly n'a voulu donner que les notions essentielles, la moelle de la thologie. De l le titre de l'ouvrage ; de l vient aussi l'pithte de moelleux que Boileau (Lutrin, chant iv) attache au nom de l'auteur. En morale, Abelly combat le rigorisme des jansnistes il est probabiliste. Aussi les crivains de la secte ne lui mnagent ni leurs critiques, ni leurs railleries. M. de la Berchre, archevque d'Aix, ayant ordonn aux directeurs de son sminaire de remplacer par la Medulla la rigide Thologie de Grenoble, un crivain jansniste s'en plaignit amre:

A consulter les tudes cites des PP. Denifle et Giett; H. Hurler, Nomenctator literarius, 3'dit.,Inspruck, 1906, t. n, col. 99-105; l'abb Mignon, Les origines de la scolastique et Hugues Je Saint-Victor, 2in-8, Paris, 1895; l'abb Fret, La facult de thologie de Paris et ses docteurs les plus clbres, in-8% Paris, 1894, t. i. E, PORTALI.
:

ment

dans un

libelle

paru

Luxembourg,

il

reproche

ABELOENS, ABELOITES ou ABELONIENS. Secte hrtique ne dans un coin du diocse d'Hippone, et qui a peut-tre des attaches avec quelqu'une des nombreuses ramifications de la gnose manichenne. Elle ne nous est connue que par saint Augustin, De heeresibus, lxxxvii, P. L., t. xlii, col. 47, qui fournit sur son organisation les dtails suivants. Les abliens admettaient le mariage et, loin de s'y soustraire, l'envisageaient mme comme obligatoire; mais dans cet tat ils pratiquaient une continence absolue. Pour parer l'absence de descendance, les conjoints, d'un mutuel accord, adoptaientdeux enfants un garon et une fille, qui grandissaient leur foyer, devenaient les soutiens de leurs vieux ans et, aprs dcs, entraient en jouissance de leurs biens la condition de se comporter eux-mmes de semblable manire. 11 parat que ces prtendus imitateurs d'Abel arrivrent se perptuer de la sorte sans trop de difficults, car les pauvres gens du voisinage, trangers d'aussi singulires pratiques, consentaient sans peine leur cder leurs enfants, srs de les voir richement tablis. Malgr tant de bonnes volonts la secte dut pourtant se rsigner disparatre, et l'poque o saint Augustin crivait son Trait des hrsies, les quelques familles de paysans indignes qui la composaient encore taient rentres dans le giron de l'glise. L'auteur du Prxdeslinatus, P. L., t. lui, a reproduit presque textuellement la notice de l'vque d'Hippone, c. lxxxvii. On ne voit pas bien les raisons qui font supposer G. W. Walch, Ketzergeschichte, t. I, p. 608, que ces hrtiques pourraient bien n'avoir jamais exist. L. Guilloreau.
:

Abelly de renverser par son probabilisme la rgle la plus certaine de la bonne conscience ; il l'accuse de rduire presque rien le prcepte de l'amour de Dieu et les dispositions ncessaires pour l'absolution. 2 Tradition de l'glise touchant la dvotion des chrtiens envers la sainte Vierge, in-8, Paris, 1652. 3 Les Sentiments des Pres et des Docteurs de l'glise touchant les excellences, les prrogatives et les cultes de la sainte Vierge sont une rponse au fameux libelle, Monila salutaria B. V. Marias ad cultores suos indiscretos, traduit en franais par le bndictin Gerberon. Le livre d'Abelly provoque une rplique de Gerberon, bientt suivie d'une nouvelle Rponse de M. Abelly la lettre qu'on lui a crite au sujet des avertissements, in-8, Paris, 1674. 4 Dfense de l'honneur de la sainte Mre de Dieu, contre un attentat de l'Apologiste de PorlRoyal, in-12, Paris, 1666. 5 De l'obissance due N. S. P. le Pape en ce qui regarde les choses de la foi, in-8, Paris, 1654, rdit en 1870 par P. Cheruel. 6 D-

fense de la hirarcliie de l'glise et de l'autorit du pape, contre un libelle anonyme, in-4, Paris, 1659. 7 Trait des hrsies, in-4, Paris, 1661. 8 claircissement des vrits catholiques loucliant le trs saint

sacrement de

l'eucharistie, in-12, Paris, 1667. 9

Les

vrits principales de la foi et de la justice chrtienne, expliques clairement et mthodiquement, in-4, Paris,

pour la paix des mes soulagement des consciences touchant la ncessit de la contrition ou la suffisance de l'altrition pour l'effet du sacrement de pnitence, in-12, Paris, 1675. 11 La conduite de l'Eglise catholique touchant le culte du l'eucharistie, in-12, Paris, trs saint sacrement de 1678. 12 La Vie du vnrable serviteur de Dieu Vincent de Paul, in-4, Paris, 166L Cet ouvrage crit sans art, sans mthode, sans lgance, intresse pourtant, parce que l'historien reprsente au naf la figure de Vincent,
1675. 10 claircissement utile
et le

ABELLY

Louis, thologien
le

franais,

n Paris

ou prs de Paris dans

Vexin franais en 1603. Il tudie Paris et c'est peut-tre dans celle ville qu'il prend le bonnet de docleur en thologie. Il s'attache Vincent de Paul qui le donne en qualit de grand-

parce qu'il s'efface toujours devant lui et lui cde le plus qu'il peut la parole . Maynard, Saint Vincent de J'aid, introduction. Ce livre dplut aux jansnistes. Abelly, 1. II, c. xxvn et XXVIII, n'ayant rien cach de l'horreur qu'avaient inspire M. Vincent les ides

ABELLY
de Saint-Cyran sur l'glise et le concile du Trente, les crivains de la secte contestrent vivement l'exactitude de son rcit. Martin de Barcos, neveu de Saint-Cyran, publia une Dfense de feu M. Vincent contre les faux discours du livre de sa vie. Abelly maintint dans sa rplique la vrit de tout ce qu'il avait avanc. Voir les dtails de cette controverse dans Maynard, Saint Vincent de Paul, 1. V, c. il.
Bayle, Dictionnaire, art. Abelly, Amsterdam, 1740 Collet, La vie de saint Vincent de Paul, prface, Nancy, 1748; Niceron, Mmoires pour servir l'histoire des hommes illustres, t. xli, Paris, 1740 Hurter, Nomenclator literarius, Inspruck, 1893, t. n, col. 586; Maynard, Saint Vincent de Paul, prface, Paris, 1860.
; ;

ABEBCIUS

58

ne se trouve point dans les anciens martyrologes. Baronius l'a mis dans le romain au mesme jour qu'en font les Grecs. Il dit avoir eu entre les mains une lettre de ce saint M. Aurle, traduite du grec, et pleine d'un esprit apostolique. 11 promet de la donner dans ses Annales; mais au lieu de le faire, il se plaint qu'elle luy estoit cbappe d'entre les mains, et qu'il ne l'avoit pu
Mm. hist. eccl., Paris, 1701, t. n,p. 299. Et plus loin, p. 621, le mme critique rappelant que Baronius assure qu'il s'est gliss dans la vie grecque d'Abercius plusieurs choses qu'on ne saurait approuver Il pourroit bien, dit-il, avoir eu particulirement en vue l'ptaphe qu'on prtend que le saint dicta luy mesme. Car il est assez trange qu'un saint vesque g de soixante-douze ans, et prs de mourir, qu'on nous dpeint comme un homme tout apostolique, ordonne de graver sur son tombeau qu'il a est envoy Borne pour y voir des palais, une impratrice toute couverte d'or jusqu'

retrouver.

V. Oblet. (inscription d>). I. Texte et traduction. II. Historique. III. Interprtation. IV. Importance. I. Texte et traduction. Voici d'abord le lextc, dans lequel nous imprimons en lettres capitales les parties dont on a l'original mme sur le marbre.

ABERCIUS

ses soliez, et
qu'il qu'il

y.EXT); 7T).(O 6 7roXlT?)i; TO'JT' iizo^nx ev ?v' '/to xaipcii


o'j'vof/.

o-couaro sv&a 6iiv

un peuple orn de bagues magnifiques; dfende d'enterrer personne au-dessus de luy; et ordonne que qui le fera, payera deux mille pices

'A6spy.io; (v u.a6r)T| tuoi[xsvo; yvoj


o syEt |xsyo<),ou; tw/tt)
(*'

; axE! TtpoSdcTiov yXa opsacv Ttsoiot; te,

5 ooaXjAou;
oto; y"P

xaQopvTa.

mata, EIS PMHv eue^ev EMEN BASIAe-.av 9pr,o-ai KAI BASIAI2o-av oev -/pu<xo-TOAON XPu<touo
St'SaSe... yp[j.(iaTa
[).ov.

d'or au thrsor imprial, et mille la ville d'Hierapie. Ce ne sont pas l les penses ordinaires des saints quand ils se prparent la mort. Si nous avons reproduit ces lignes de Tillemont, ce n'est point pour le facile jeu de
railler la critique interne, mais pour remarquer que les critiques ecclsiastiques dans l'tude de l'pitaphe d Abercius ont eu pour premier sentiment la dfiance.

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10

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Pitra fut le premier bien juger de la valeur de que De Bossi devait qualifier plus tard de epigramma dignilate et pretio inter christiana facile princeps. Boissonade, Anccd. grc, Paris, 1833, t. v, avait publi le texte grec de la Vita Abercii. Dom Pitra passa outre aux scrupules jansnistes de Tillemont en savant qui, comme on l'a dit, trouvait l'pitaphe de la Vita une saveur de symbolisme primitif inconnue aux apocryphes ;il l'isola de la prose, o elle tait enferme, et n'eut pas de peine y dcouvrir un texte mtrique qui n'tait pas sans de saisissantes analogies avec l'inscription de Pectorius d'Autun; il la publia dans son Spicileghim Solesmense, Paris, 1855, t. m, p. 533. Les bollandistes, en 1858, au t. vin des Acta sanclorum d'octobre, p. 515-519, rditrent le texte grec de la vie d'Abercius et commentrent l'pitaphe dans le mme sens que dom Pitra. L'auteur de la Vie grecque n'et pas t de force inventer de toute pice l'pitaphe mtrique de son saint. On ne peut mme douter qu'il ait eu une inscripcette pitaphe,

Dom

Nous traduisons

Citoyen d'une cit distingue j'ai fait ce [tombeau] de mon vivant, afin d'y avoir un jour pour mon corps une
[place
;

tion relle sous les yeux quand il crit (n. 40) Abercius prpara son tombeau, une pierre quadrangulaire de hauteur gale la largeur, et sur cette pierre l'autel... sur lequel il grava l'pitaphe que voici. Benan, qui ne
:

disciple d'un pasteur pur, qui pait ses troupeaux de brebis par monts et plaines, voient tout. 5 qui a des yeux trs grands qui
est
le

mon nom

Abercius ; je suis

C'est lui qui m'enseigna les critures fidles, qui m'envoya Rome contempler la [cit] souveraine et voir la reine aux vtements d'or, aux chaussures d'or. Je vis l un peuple qui porte un sceau brillant. 10 J'ai vu aussi la plaine de Syrie, et toutes les villes, et Nisibe par del l'Euphrate. Partout j'ai eu des confrres,

donner droit une mention cette pitaphe, se bornait noter que les actes fabuleux d'Abercius semblaient avoir t fabriqus sur le vu d'pitaphes d'Hiropolis. Urig. du christ., 1879, t. VI, p. 432. Trois ans plus tard, une premire dcouverte pigraphique apportait un premier contrle en faveur de notre
croyait pas pouvoir
petit canton de de Sandukly, y trouvait les restes de trois cits antiques, dont la seconde tait connue dans l'histoire du montanisme, Brouzos, Otrous, Hiropolis; et au petit village de Keleudres, sur une colonne de pierre devant la mosque, il relevait une inscription grecque mtrique, dont oici le texte et la traduction :

pitaphe. M.

Bamsay, explorant un

Phrygie,

la valle

Paul pour... Et la foi -partout me conduisait. Partout elle me servit un. poisson de source, trs grand, pur, qu'a pch une vierge pure. 15 Elle le donnait sans cesse manger aux amis, elle a un vin dlicieux, elle le donne avec du pain. Abercius, j'ai ordonn d'crire ces choses ici l'ge de soixante et douze ans vritablement. Que le confrre qui comprend prie pour Abercius. 20 On ne doit pas mettre un tombeau au-dessus du mien : sinon deux mille pices d'or [d'amende] pour le fisc romain,
j'avais

>v ]v' s-/to <pavep[>;]

JxXEy.rr,; itd[Xe]io; Tzo\zi[xr^ t]o0' STroiV,[o-a <j>p.cx.-co 'vOa sciv.

mille
II.

pour

ma chre patrie

Hiropolis.

0'j'vo[i"A)iavSpo 'AvT[w]viou [/.a8]TY|ot|Avo; ^vo. oO |jt.svTOt T(ia> ti fJLtii TSpv Tiva Gr,<7:.
c

Tillcmont s'exprime ainsi au sujet Le nom de saint Aberce est clbre parmi les Grecs, qui en font un office solennel le 22 d'octobre. Les Latins ne l'ont pas connu, et son nom
Historique. do saint Abercius
:

o5v Pa>p.at'ci>v rafiSt'o) 8r)Ti xo Mpl""*) wxTpfot 'IepoitdXsi


e! 3*

io--/st'Xia

[yJsc'Xta

[yjpua [yjpua
V([jJ.]tiiv.

ypT) ETEi t'


eprv]

[J.r\vi

' dvro.
u.v[ria]y.op.vo'.;

napyouo-iv xai

spi

59

ABERCIUS
Citoyen d'une
[de
ville distingue, je

GO

monument

pour que noblement. Je m'appelle Alexandre


vivant]

mon

me suis prpar ce mon corps y repose


d'Antoine; je devra pas mettre mien, sous peine
fils

suis disciple d'un pasteur pur.

On ne

un autre tombeau au-dessus du d'amende pour le fisc romain deux mille pices d'or, pour ma noble patrie Hiropolis mille pices d'or. Ecrit l'an 300, le sixime mois, de mon vivant. Paix aux
:

au mieux M. Duchesne et M. Wilpert; mais un nouveau systme parut. M. A. Dieterich, professeur d'archologie l'Universit de Marbourg, imagina que, l'empereur Hliogabale ayant fait clbrer en 220 le mariage de son dieu syrien Elagabal avec l'Astart de Caithage, Abercius, prtre d'Attis, avait t envoy Rome par son dieu pour prendre part la crmonie des noces du soleil et de la lune. Il vint Rome; il vit une
firent

passants et ceux qui se souviennent de moi. L'an 300 de l're adopte Hiropolis, correspondant l'an 216 de l're chrtienne, on avait l un texte de comparaison pour authentiquer et pour dater l'pitaphe d'Abercius. Car l'pitaphe d'Alexandre, fils d'Antoine, tait dans sa partie mtrique un grossier plagiat de l'pitaphe d'Abercius. En outre elle tait l'pitaphe d'un chrtien. Car l'acclamation Paix aux passants est spcifiquement chrtienne. Ramsay, Bull, de corresp. hellnique, t. \i, p. 518; Duchesne, Bull, crit., t. m,
p. 135.

pierre (Xaov) marque d'un sceau brillant, la pierre noire d'Emse, le dieu Elagabal; il vit le grand dieu et la grande desse, le roi et la reine. Quant lui, il tait de la confrrie des \j.o.%t\xol\ Ttoiptivo yvoO, Attis, comme l'tait son contemporain Alexandre fils d'Antoine il fut conduit partout par Nestis, qui est le nom d'une divinit sicilienne, divinit des eaux, qui a nourri Abercius de poisson en des repas cultuels mystrieux. L'explication adquate tait enfin trouve, qui lit dire M. Salomon Reinach, non sans atticisme C'est M. Dieterich qui a raison il a mis dans le mille. Bvue critique.
;
: :

Cette premire dcouverte fut suivie, l'anne suivante, d'une seconde plus dcisive. Revenu en Phrygie en 1883, M. Ramsay trouva prs d'Hiropolis, dans le mur d'un bain public, deux fragments pigraphiques qui n'taient autres qu'une portion de l'pitaphe d'Abercius. De ces deux fragments, M. Ramsay emporta l'un Aberdeen. Quant l'autre, De Rossi suggra au patriarche des Armniens catholiques de le faire offrir Lon XIII, l'occasion de son jubil piscopal, par le sultan AbdulHamid II, ce qui eut lieu en fvrier 1893. M. Duchesne ayant suggr une pense semblable M. Ramsay, les deux fragments se trouvent actuellement runis au

t.

xlii (1896), p. 447.

1 l'identifices extravagances, il suffit d'opposer cation de l'Abercius de l'pitaphe et de l'Abvircius Mar:

vque antimontaniste signal par Eusbe, H. E., en ce canton de Phrygie, l'poque contemporaine; 2 l'antriorit de l'pitaphe d'Abercius par rapport l'pitaphe d'Alexandre fils d'Antoine, cette dernire tant chrtienne et date de 216 3 l'interprtation donne par la Vita Abercii, laquelle date d'un temps o paens
cellus,
v,

16, 3,

chrtiens savaient pertinemment se diffrencier; l'indniable sens chrtien des traits les plus marquants de l'pitaphe, quelque vague d'expression ne se
et
4

muse du Latran.
Les rudits,
thriens,
l'inscription,
soit catholiques, soit

anglicans, soit lu-

s'empressrent d'tudier avec plus de soin dont l'authenticit- venait ainsi d'tre mise hors de doute. A quelques diffrences d'interprtation ils furent unanimes divergences insignifiantes prs tenir l'pitaphe pour un monument de la fin du II e sicle et pour un tmoin de premire valeur de la foi catholique, notamment en ce qui touche au baptme, l'eucharistie, la conception virginale. Mais il n'est conclusion si assure que certaine critique n'hsite lui substituer les plus paradoxales conjectures. L'Acadmie des sciences de Derlin entendit, le 11 janvier 1894, la lecture d'un mmoire de M. Ficker, jeune professeur l'Universit de Halle, o l'auteur s'appliquait dmontrer que l'pitaphe d'Abercius tait une inscription paenne, pitaphe d'un prtre de Cyble. M. Duchesne, dont le nom tait ds lors attach l'exgse de l'pitaphe d'Abercius, railla sans merci l'hypothse du jeune professeur. M. Ficker, put-il conclure, a sans doute voulu rire et drider aussi l'Acadmie de Eerlin. Bull, crit., 1894, t. xv, p. 117. Comment traiter sur un ton srieux, crivait de son ct M. De Rossi, et discuter comme dignes de controverse scientifique de tels rves? Bull, di archeol.

manifestant que dans des pithtes d'ornement, dfaut aisment pardonnable un texte mtrique; 5 les laborieuses, les excessives invraisemblances textuelles ou mythologiques entasses par les nouveaux exgtes. Ces deux derniers considrants vont tre justifis dans le commentaire que nous allons donner de l'pitaphe
d'Abercius.
III.

s'est

Interprtation. tonn qu'un chrtien

'ExXex-rrj
ait affect

t:61s.u>z

),.]

On

de s'appeler citoyen
d'xXsxTri, dis-

et qu'il ait qualifi sa cit

de l'pithte

tingue, comme au vers 22 il la qualifiera de noble patrie, y_p-/)arr| narpi. Il est sr que l'pitre aux Hbreux, xin, 14, aurait pu lui apprendre que nous n'avons point ici de cit qui demeure, et que nous cherchons celle qui doit venir . Cf. Eph.,n, 19. Mais le dtachement civique n'est point obligatoire, et si Abercius, qui avait beaucoup voyag, n'en tenait pas moins fervemrnent

sa petite cit phrygienne, sa conscience chrtienne

n'avait rien redire.


d'/.XexTTJ ?

A ce moment, M. Harnack crut p. 69. devoir proposer une distinction. Il y avait dans l'pitaphe d'Abercius des traits chrtiens, incontestablement, mais ces traits taient contredits par d'autres qui ne l'taient pas ou qui l'taient moins qu'est-ce que ce pasteur aux grands yeux dont les regards atteignent partout ? N'est-ce pas un mythe solaire? Pourquoi envoie-t-il Abercius Rome voir un roi (paaO.ja) et une reine? Pourquoi le berger ne serait-il pas AttisHlios et la vierge pure Cyble? De ces doutes, M. Harnack croyait pouvoir induire que l'pitaphe d'Abercius reprsentait un syncrtisme des mystres chrtiens et d'un culte solaire, syncrtisme sans autre attestation d'ailleurs Abercius devait avoir t un paen gnoslicisant. On aurait eu tt fait de dissiper les doutes de
crist., 189i,
:
:

ont coutume de recevoir des pithtes de ce genre, honeslissimc, auguste, felicissime, sanctissime, inclyte. Que si xXexx^, qui, dans la langue chrtienne, veut dire lue, se dit plutt d'une glise que d'une cit (voyez la suscription de l'pitre de saint Ignace aux chrtiens de Tralles), on peut supposer que le mot est susceptible d'uns acception plus banale, comme lorsque saint Ignace en fait l'pithte d'un de ses compagnons, vSp't yAex-rto. P/iilacela
cits

Mais pourquoi on rpond que les

traiter Hiropolis

delph., xi.

Avec les vers 3-5 le symbolisme symbolisme? Celui que l'archologie chrtienne nous montre comme le plus populaire parmi les fidles; les peintures des catacombes romaines ne fournissent pas moins de quinze reprsentations du bon Pasteur paissant son troupeau (pour ne rien dire du bon
O'vojx' 'Apxco xt>..]

apparat, mais quel

M. Harnack

et

de

lui

montrer que

l'identification

du

brebis sur ses paules), reprsenet au iv c sicle. Wilpert, Fractio panis, Paris, 1896, p. 99-100. De Kossi a retrouv et publi une mdaille chrtienne, qu'il attribue au II e ou au III e sicle, reprsentant un troupeau de sepl agneaux, les uns paissants, les autres bondissants, et gauche,

Pasteur portant

la

tations

remontant au

pasteur et d'Attis ne reposait sur aucune base, ce que

l'ombre d'un olivier, debout avec un chien ses pieds,

le

Gl

ABERCIUS

G2

berger appuy sur son bton. Kraus, Realencyklopdie,


u, p. 592. Abercius se dit le disciple, (j.ar,T7,, un mot vanglique, rest familier la langue cbrtienne, la
t.

langue de saint Ignace d'Antioche, par exe mp\e. Magnes.,


IX, 2, 3; x, 1. Il est disciple du pasteur pur, yvo.une pithte trs chrtienne, et dont la fortune fut grande par-

ticulirement au temps o les ides encratites taient le plus en vogue, c'est--dire au II e sicle. Ce pasteur pait allusion aux ses troupeaux par monts et par plaines glises qu'Abercius trouvera dans la plaine syrienne aussi bien que dans les montagnes de Phrygie. Et ce pasteur a de grands yeux dont le regard atteint partout vers purement descriptif, mais qui marque bien ce que ne ft-ce que dans son ce pasteur a de surhumain regard. Le symbolisme chrtien donne donc l'explication peut-on en dire autant de adquate de ces vers 3-5 l'archologie de MM. Ficker et Dieterich? Attis est qualit de bouvier ([ouxXo;), de chevrier (alit(5).o;), d'homme aux mille yeux (fj.upi6[X|j.on:o), et il est compar au soleil
:
:

qui voit tout

pour cause,
le

mais on ne nous dit pas, et jeune bouvier de Cyble, ait eu l'historien ecclsiasdroit d'tre qualifi de chaste
(tavoitTy;;)
:

qu'Attis, le

tique Socrate, aprs avoir cit un oracle qui identifiait Attis et le chaste Adonis (yvbv "Acoviv), raille cette confusion en rappelant qu'Attis prse amoris insaniaseipsum exsecuit. H. E., in, 23, P. G., t. lxvii, col. 448. O'Jto yp [!.' otSa^s... yp[j.[j.aTa luct.] Quel mot manque-t-il ? Pitra supposait r cotj Zahn, Xyou; y.ai; Harnack souponne l'hagiographe d'avoir pass l quelque mot malsonnant. Dieterich renonce rien suppler.
;

Mais

Yp(ji[xaTa m<rz<x est assez clair. Si ypajj.iJ.aTa est un incolore, Act., xxvi, 24, jusque-l qu'il pourrait s'appliquer des critures secrtes, orphiques, magiques, encore est-il que Philon l'entend des saintes

mot

critures, t Up ypa^ata. Ant. jud., III, 7, 6, Nouveau Testament fait de mme. II Tim., ni,
v, 47.

et

que

le

reste, il est dtermin spcifiquement chrtienne, tmoin les Xdyot iriorot de l'Apocalypse, xxi, 5, et le uicttck Xyo des Pastorales. I Tim., i, 15; m, 1; II Tim., il, 11. Lorsque l'on nous dit que les yp|xjj.aTa ittati sont analogues aux Xey|xeva des mystres, on ne peut citer aucun exemple l'appui pour motiver cette analogie.

Du

15; Joa., ici par l'pithte max,

qui

est

Ec

'Paijj.^v

nep-^j/ev

[j.sv

aafXeeav

Opviffai

ya\

Paat'Xtffa-av !8sv ^pva-iTToX&v -/puao7rs6iXov.]

La pierre de
:

seulement BCIA de pa<rtXEav l'hagiographe a lu pao-iXetav, dont les copistes font indiffremment pafft'Xeiav, reginam, ou paaiXgt'av, regnum. Wilpert comprend paatXsiav comme une apposition Po>(j.|v, mais alors le verbe 6pY)<Tai reste sans objet.
l'inscription

porte

Zahn corrige et une conjecture

$a.aiVr\ (=[3aTiXa) vaQpricat, qui est aussi gratuite que celle de Dieterich, potique insolite, ou, comme dit fiaiiX^av, forme M. Reinach, accusatif barbare pour (3a<riXsa. Le plus
lit

de s'en tenir au texte de l'hagiographe et de le Pasteur m'a envoy Rome contempler une souveraine et une reine . C'est ici que la pense d'Abercius s'obscurcit. La souveraine, nous dit M. Duchesne, c'est la cit-reine, la ville ternelle, avec son sacr snat et l'empereur, la souverainet . Soit. Rome, en effet, est trs naturellement qualifie de reine
sr
est

traduire

H BASIAETOYSA PQMH TON BASIAEVONTA

TQN AOTN,
iv e sicle,

lisait-on

dans

une

inscription

leve

Rome

Proairsios et

conserve Eunape. Vit., dit. Didot, p. tiffol, dans Revue hist. des relig., 1897, t. xxxv, p. 113. Si la pacrt'Xeta est la cit de Rome, que sera la (3a<jtXi<7<7a? L'glise compare si souvent M. Duchesne rpond dans les critures et dans les Pres une reine aux brillants atours. Dans le Pasteur, l'glise n'apparatelle pas Hermas sous les traits d'une femme ge, vtue d'un vtement clatant, v jj.aT7|j.( XaixTtpoTcxiw Vis., i, 2. Sans doute, mais alors pourquoi opposer
:
''

du que nous a 492. Cf. Ba-

cette reine brillante au peuple qui, au vers suivant, va reprsenter la communaut des fidles de Rome (Xav S'eSov x;) ? Le contraste est tranch bien plus entre la (iSaa-i'XiiTffa et le Xa, qu'entre la pauiXeia et la Pao-cXtaca. Donc, contrairement au sentiment d'archologues comme Duchesne et Wilpert, nous hsiterions reconnatre dans le vers 8 une allusion l'minente dignit de l'glise de Rome. Les vers 7 et 8 parleraient de Rome, rien que de la cit de Rome, ils en parleraient avec emphase et gaucherie, que ce serait un sens plausible, sinon trs relev. On nous dit qu'il est bien extraordinaire que le Pasteur pur , c'est--dire le Sauveur, ait envoy Abercius Rome pour contempler la splendeur impriale de Rome. Mais ignore-t-on de quels religieux regards les chrtiens contemplaient Rome ? Ne sait-on pas que, pour eux, la fin de Rome devait tre le signal de la fin du monde ? Eliani res ipsa dclart lapsum ruinamque rerum brevi fore,nisi quod incolumi urbe Roma nihil istiusmodi videtur esse metuendum : at vero cum caput illud orbis occident et p J(J.o fisse cperit, quod Sibytlse fore aiunt, quis dubitet venisse jam finem... ? Illa est civitas quse adhuc sustentt omnia. C'est Lactance qui s'exprime ainsi, vu, 25, P. L., t. vi, col. 812. Aav 6'stov x Xa^irpv crcppayoav eyovta.J M. Dieterich, aprs Hirschfeld, corrige Xad (peuple) en XSo (pierre) et demande avec ironie si l'archologie chrtienne a jamais rencontr de pierre qui porte un sceau brillant. Le quiproquo n'est pas permis, car Xa est un terme d'usage courant dans la littrature chrtienne, pour dsigner les lus, les fidles on peut le relever jusqu' dix fois rien que dans le Pasteur d'Hermas avec ce sens. Plus prcisment mme il signifie l'assistance par opposition l'vque dans une synaxe eucharistique on le trouvera trois fois avec ce sens spcial dans la description du culte chrtien de saint Justin. Apol., I, 65-67. Ao; au contraire, au sens de pierre, est attest par une leon d'ailleurs controverse de Sophocle, dip. Col., 198, et par une inscription de Gortyne c'est ce mot rarissime que l'on veut retrouver dans une inscription de grec commun, en Phrygie, au e sicle ? Le mot creppay- est aussi frquent dans la littrature chrtienne que le mot Xa. Au propre, crpayt est la marque que l'on met sur une marchandise ou sur une tte de btail pour la reconnatre M. Deissmann a relev dans un papyrus commercial du Fayoum de la fin du II e sicle de notre re l'expression ucppayoa iriXXEiv x.<TTa> 'vtp, marquer chaque ne d'un signe de proprit. A. Deissmann, Neue Ribelsludien, Marbourg, 1897, p. 66. C'est ce mme sens qui est donn par le Les animaux sans raison tmoignostique Thodote gnent par la sphragis du propritaire qui ils appartiennent individuellement, et c'est par la sphragis que le propritaire les revendique. Excerpta T/ieodot., 86, P. G., t. ix, col. 698. Au figur, dans la littrature chrnous le relevons huit tienne, il dsigne le baptme fois dans le Pasteur d'Hermas, vingt fois dans les Acta Tliom, avec ce sens. Personne ne le conteste, d'ailleurs. Mais M. Harnack et M. Dieterich triomphent de ce que l'expression Xafj.np (reppayi est unique un sceau brillant peut-il s'entendre du baptme ? Or, juste point, on signale un passage des Acta Philippi, dit. Tischendorf, p. 93, o il est question de sceau lumineux rayonnant partout , cp(oTeiv-r,v erppaySa, et c'est M. Harnack lui-mme qui le signale. Theolog. Literatur:., le langage chrtien fourt. xxn (1S97), p. 61. Ici encore contraire, de nit l'explication adquate. Que penser, au l'exgse qui, aprs avoir fait du peuple une pierre, l'idole croit reconnatre dans le sceau brillant d'lagabal, la grosse pierre conique.de couleur noire, que l'on disait tombe du ciel, et sur laquelle, au dire
:

d'Hrodien, on voyait certaines


(^o'/... xa'i tuitou) ?

marques et empreintes

63
Kai
\jprr) xtX.]

AP.ERCIUS
les

G4

Les vers 10-11 ne prsentent point de sur le dernier mot Trvtr) 8'ff^ov <jjvo;j.r,yJpou, comme lit l'hagiographe. Le mot [j.r yjpt est synonyme de ovai-i; et on voit le sens du compos mais le mot auvoiMryTJpou fait le vers faux. Rainsay et
difficults,

sinon

Duchesne
le

lisent ouvoitSou

Lightfoot, cruvojiXov;

Die-

terich, (xuvo8t<x.

mot

le

Le mot retenu par l'hagiographe tait plus juste et aucune des corrections proposes

n'est dcisive.

IlaXov /tov eicoxov.] Cet hmistiche est fort obscur. lit toxvtyi S''ayov d-jvoSftrjv IlaXov, j'eus partout Paul pour compagnon de route puis il met un point

Zahn
et

peintures que les catacombes romaines nous prsende la fraction du pain, commencer par la belle peinture, du II e sicle, mise au jour dans la catacombe de Priscille? Wilpert, Fraclio partis. Quant au rapport de ce pain ou de ce vin avec le Sauveur luimme, c'est par la mention de TIX0TS qu' cette poque on l'exprime au mieux, et Abercius ne fait pas autrement la Foi lui a partout donn en nourriture l'IXQVS. Ainsi s'exprime l'pitaphe de Pectorius (voir ce mot) race divine de l'IXYS cleste... reois l'aliment doux comme le miel du Sauveur des saints :
tent
:

mange,
p.

bois, tu tiens

ensuite yiov i7t(Av|v, moi je suivais. Mais le rejet de IlaXov est bizarre. La forme dorique eywv plus puis pourquoi in^y est-il sans inattendue encore complment? L'hagiographe a lu seulement LTaOXov on eatoSsv, qui n'a aucun sens. La pierre est ici brise
;
:

7tivcov 'yuv 'ywv 7iaX<i[iai.

l'IXYS dans tes mains De Rossi, Inscr. clu\,


:

so-ie
t.

il,

lit

demi
:

IIAYAON EXON EriO

et

l'on

restitue

mais noyo signifie celui qui est sur un char , et l'on ne comprend pas davantage. M. Dieterich, c'est une fiction pure, s'imagine que eiro/o est le titre d'une fonction dans le culte auquel aurait t, selon lui, initi- Abercius, Yepochos serait quelque chose comme bizarre fonction que cette foncYrjiiscopos chrtien tion cultuelle de groom Quant Paul, qu'Abercius rapproche de la Foi, sera-ce l'aptre saint Paul ? Il faut le prodigieux esprit philologique de M. C. Weyman pour
siro^ov
: !

Pourquoi la Foi donne-t-elle cette nourriture aux amis , cpc'Xot;, et pourquoi ce terme vague? Le terme est vague, sans doute; encore est-il que, non seulement il n'a rien de non chrtien, III Joa., 15, mais que nous le relevons dans l'inscription de Pectorius tt)v a^v, iXs, OXTreo irjyr^. Pourquoi dire que ce poisson est un poisson de source, i'/Oyv u'o m^? On a rapproch cette image de celle qui consiste reprsenter
xix.
:

les

baptiss

comme
De
le

des petits poissons


:

qui

naissent

dans l'eau

IX0YN
s'il

du baptme Nos pisciculi, secundum nostrum Jesum Christum, in aqua nascimur,

dit Tertullien.

est vrai

que

bapt., 1, P. L., t. I, col. 1198. Mais, fidle nat aux fonts baptismaux, il

comprendre qu'Abercius
:

portait avec lui

une dition des

pitresde saint Paul. Faute de quoi, on traduira bravement avec M. Zahn J'avais saint Paul assis dans la voiture. Ce qui est comique. Disons simplement avec M. Keinach que cet hmistiche reste expliquer. niTri TuvT) 3 npotfs.] Abercius marque que la Foi le Ljuida, le conduisit partout. C'est dans un sens analogue que, dans une inscription romaine (fin du II e sicle ou dbut du III e ), l'auteur de l'pitaphe dit la moite, Maritima eOassia yp o-j irvroxe as npo^ti. De Rossi,
:

Inscr. cln\,
a

t.

il,

p.

xxvi.
la

De

mme

que
fait

la

conduit partout Maritima, ainsi

la

Pit Foi pour

Abercius. Personnifier
gulire.

Foi n'est pas une image sin-

n'en est pas ainsi du Sauveur lui-mme. Cette source donc une source plus haute, et pourquoi ne pas songer aux (lots ternels de la Sagesse , dont parle l'inscription de Pectorius ({loao-tv evctoi (jospiri)? C'est, en effet, dans ces Ilots ternels que la Vierge pure l'a pche avec la main (opri^axo). En regard de l'interprtation chrtienne, nos bons humanistes dveloppent leur exgse Nestis, desse des poissons, a nourri Abercius de ses poissons sacrs ; le plerin, ascte paen, s'est abstenu de la chair des animaux, il a mang du poisson, du pain et du vin (NrjOTi signifie aussi celui qui jene). Nous sommes ici en prsence de formules aussi difficiles comprendre pour nous que celles des leusinies vr|(TTevaa, 'tuov tv y.uxecva, ou celle des mystes d'Atys x tuixiivou
doit tre
:
: :

Mais est-ce bien I1I2TIS qu'il faut lire sur la pierre? l'hagiographe l'a lu, mais ne s'est-il pas tromp? La pierre est brise ici on lit distinctement 2TIS et, devant ces quatre lettres, la partie infrieure de deux jambages verticaux, dont on peut faire un iota et une moiti de II, aussi bien qu'un H. C'est de cette incertiludeque faittatM. Dieterich pour conjecturer NHETI2 ou NISTIS, qui est le nom d'une desse qui figurait dans la thologie d'Fmpdocle. Une conception religieuse aura pu passer des crits d'Empdocle dans les cultes mystiques de l'Asie Mineure Et M. Reinach, rsumant Dieterich, accumule les preuves Nestis, divinit des eaux, a t identifie par les Grecs Syriens aux desses orientales Atargatis et Dercto. Cette dernire avait la forme d'un poisson or vY|<rrt; est le nom d'un poisson. Dercto tait adore Hirapolis en Syrie or, nous trouvons la desse Nestis dans une ville homonyme. Et voil toute la dmonstration l\ TraprjXE tdot,v xtX.] Les vers 13-16 sont une description du banquet eucharistique auquel, partout sur
: ! : : : !

f-(6p<Dy.a,

x'j|xXou 7tua>xa.

Mais

il

semble que

le

sa roule, a

tation

t' convi Abercius. C'est une pareille invique saint Polycarpe reoit du pape Anicet, lors
:

Dans l'glise, Anicet donna de son sjour Rome l'eucharistie Polycarpe, crit saint Irne au pape \ ictor. Eusbe,/f. E., v, 2i, 17. Sous quelles espces la loi donne-t-elle l'eucharistie Abercius? Du vin qu'elle donne mle'' d'eau avec du pain. Saint Justin, dans la description qu'il fait des synaxes eucharistiques, mentionne le pain, le calice d'eau et de vin tremp' (apTo; xx'i TioTjptov CiSaTO xo xpp.aTo). Apol., i, 65, /'. '.'., t. VI, col. 428. Les deux mots xpp.a et xpa<7|xa sont synonymes. Est-il besoin de rappeler, ce propos,

sens gnral est clair [!]. La vierge sainte qui pchait les poissons destins la nourriture d'Abercius tait une prtresse de mme, Eleusis, les prtres seuls pouvaient prendre les poissons sacrs... Les derniers vers (17-22) appellent deux observations. Il est fort possible que ces vers constituent une formule pigraphique qui ne soit pas personnelle Abercius et qu'Abercius aura utilise, la trouvant en usage Hiropolis on remarquera, en effet, que les vers n'en sont incorrects que par l'introduction des noms propres, 'Apxio;, 'Aspxt'oy 'P^ou'iov. Originale ou commune, cette formule pigraphique contient une trs intressante donne thologique xaO' vov s'outo -J7rp> 'Aepxfou ira; o-vivw. Le mot cnjvwd, celui qui chante avec moi, est une expression peu naturelle, encore qu'on puisse lui trouver quelque analogie avec un passage d'une pitre de saint Ignace d'Antioche, Ephes., IV, 1, 2. L'expression Ta08' voaiv, celui qui comprend, n'est pas une allusion la prtendue discipline de l'arcane : Abercius qui vient de s'exprimer par symboles, symboles que tous les chrtiens entendent, fait maintenant appel aux chrtiens, simplement. Mais ces chrtiens ses expression frres Abercius demande de prier pour lui de l'usage de la prire pour les dfunts, un usage inconnu au paganisme. Et c'est un dernier trait qui confirme l'interprtation strictement chrtienne de l'pitaphe d'Abercius.
;
: : :

P. Batiffoi,.

L'importance de cette inscription est manifeste. 1 On a voulu y voir un argument en faveur de la primaut de l'glise romaine. Dans ce cas,
IV.

Importance.

G5
le

AT3ERCIUS

ABERLE
vm

GG

voyage de saint Polycarpe, en 151, au sujet de la Pque, aurait son pendant dans celui d'Abercius, vraisemblable-

ment au sujet du montanisme. Abercius, en effet, dans la controverse montaniste, occupe un rang part, non qu'il ait convoqu un concile comme Sotas, vque d'Anchialus en Thrace, ou Apollinaire, vque d'Hiropolis en Phrygie, pour condamner Montan et ses sectateurs, mais parce que, l'exemple de Zoticus de Comane, de Julien d'Apame, de Mliton de Sardes, de Srapion d'Antiocbe, il a pu intervenir personnellement dans le dbat, ce que nous ignorons. En tout cas c'est lui que sont adresss trois livres sur la discussion publique qui eut lieu, Ancyre, entre l'anonyme d'Eusbe, H. E., v, 16, P. G., t. xx, col. 4G4 sq., et les montanistes. C'tait donc un vque de valeur et sa visite Rome, quel qu'en ait t le motif, n'est pas sans importance. 2 Le symbolisme de T'I/Oj; a dj t signal; c'en est ici la plus ancienne rfrence. On sait que les cinq lettres de ce nom forment l'acrostiche de cette formule chrtienne 'I/)ooj Xpurr; 0coO Yio SwTjp; on sait
:

octobris, lesmense, Paris, 1855, t. ni; Acta sanctorum, t. 1858; Ramsay, dans Bull, corresp. hellnique, 1882, t. VI sq.; Duchesne, dans Bulletin critique, 1882, t. m, 1894, t. xv; Revue des quest. historiques, 1883, t. xxxiv; Mlanges d'archologie et d'histoire, Rome, 1895 De Rossi, Inscriptiones chrisBull, di arclteologia cristiana, 1894; tianse, 1888, t. n J. Wilpert, Principienfragen der christlichen Archologie, Fribourg-en-Br., 1889; Lightfoot, Apostolic Fathers, Londres, 1885, t. n; Zalm, Forschungen zur Gesciiichte des N.-T. Kanons, Erlangen, 1893, t. v; Harnack, Zur Abercius-lnschrift,
; ;

Leipzig, 1895; Dieterich,

Die Grabschriftdes Aberkios, Leipzig,

1896; S. Reinach, dans Rev. crit., 1896, p. 447'; Analecla bollanP. Lejay, dans Rev. ; 1896, t. xv ; 1897, t. diana, 1894, t. du clerg franc., 1897, t. xn; P. de Grandmaison, dans les tudes, 1897, t. lxxi, p. 433 Dict. d'arch. chrt., 1. 1, col. 66-87.

xm

xvm

G. Bareille.

aussi que l"Iy8J<; est


charistie.

une allusion au baptme

et l'eu-

d'abord, car il est l'eau salutaire, o l'homme purili, rgnr, devient le pisciculus secundum T^flv de Tertullien, pris par les aptres, pcheurs d'hommes, dans le filet de l'glise. Clment d'Alexandrie conseillait aux chrtiens de son temps de faire graver l'image de 1"I/8j sur leurs anneaux et de ne pas oublier leur origine. Et les Pres ont fait de I'T/Q-j l'objet d'applications morales multiplies. A l'eucharistie ensuite; car, dans les deux multiplications des pains, figures de l'eucharistie, ainsi que dans les deux repas de Notre-Seigneur ressuscit avec ses disciples, figurait le poisson. Il figura galement sur les vases sacrs, les lampes, dans les peintures des catacombes. Jsus-Christ est T'I^; d'o enfant de l"I-/6'j, comme le dit saint Jrme de Bonose, et disciple de Jsus-Christ sont synonymes dans la langue chrtienne. Le fidle est de la race de l'T/G, comme le rappelle l'inscription de Pectorius. De mme, recevoir I'T/Oj. et communier sont synonymes.
3 La communion c'est la xpocp; de l'inscription, la nourriture sacre, donne aux amis , compose de l'oivo; et de l'ao-ro, du mlange mystrieux, y.spa<T|xa; langage qui rappelle celui de saint Justin dans sa description de la synaxe, celui de la Didach propos du xXo^a, et qui tait parfaitement intelligible pour les
fidles.

Au baptme

Maurice, professeur d'criture sainte (Nouveau Testament) et de thologie morale la facult de thologie catholique de Tubingue. N Rottum en Wurtemberg, le 25 avril 1817, il fit ses tudes de philosophie et de thologie Tubingue sous la direction des professeurs Z.^y, Kuhn, Hefele, Welle, etc., fut nomm en 1815 professeur au collge d'Ehingen, en 18iS directeur du Wilhelrnstift, en 1850 professeur l'universit de Tubingue, o il mourut subitement le 3 novembre 1875. Dou d'un grand don d'assimilation, d'un esprit judicieux et critique, prpar son enseignement par
(d')

ABERLE

4 Si la TiapfJsvo yvr\ doit s'entendre de Marie, mre du Verbe incarn, et non de l'glise, c'est une allusion au mot du symbole, et une preuve de la croyance pri-

mitive des chrtiens la perptuelle virginit de Marie, telle qu'on la retrouve sous la plume de saint Ignace et de saint Irne. 5. Enfin la demande de prires faite tout uwwlc, en faveur d'Abercius est strictement chrtienne c'est l'expression mme de la prire pour les morts, comme
:

d'exemples dans la littrature et l'piAntrieurement Tertullien, on ne trouverait citer que l'pitaphe d'Abercius, si nous n'avions dans les Acta Pauli et Tlieclse ce curieux passage o une jeune fille, qui est morte, apparat en songe sa mre Trifina et lui demande que Thcla consente prier pour elle et que, grce la prire de la martyre, elle puisse passer au lieu du rafrachissement. Le vu de la fille de Trifina est exactement le mme que celui d'Abercius. Or pareil vu est spcifiquement chrtien. Wilpert a montr que les prtendus sentiments de cette espce, prts des inscriptions paennes, sont une illusion de M. Ficker l'pigraphie paenne, au tmoignage de Gatti, ne connat pas un seul exemple de prire pour les dfunts. Wilpert, Fracto partis, p. 110.

on en

voit tant
III e

graphie du

sicle.

de srieuses tudes philologiques et historiques, de plus parfaitement au courant de la littrature biblique protestante, il fut un des premiers qui tenta non sans succs de faire revivre dans l'Allemagne catholique, presque exclusivement proccupe jusqu'alors de la dfense de ses intrts publics, l'tude approfondie des sources bibliques de la thologie et de l'criture sainte. Une srie d'articles importants parus dans la Berne thologujiie de Tubingue et l'Encyclopdie thologique de Wel/.er et Welte (l re dit.) et l'Introduction au Nouveau Testament, publie et complte aprs la mort de l'auteur par le professeur Schanz, nous rvlent la tendance de son esprit et de ses recherches scientifiques. Sans vouloir diminuer en rien le caractre surnaturel des crits du Nouveau Testament, il s'effora de dcouvrir les liens cachs qui les rattachent au milieu historique, l'atmosphre religieuse, scientifique, politique et sociale de l'poque o ils ont paru. Ses tudes portrent notamment sur les livres historiques. Dans ses travaux sur l'origine et le caractre historique des vangiles, sur les poques de l'historiographie du Nouveau Testament, sur le jour de la sainte Cne, etc., les ides originales, les aperus nouveaux, les habiles combinaisons, les constructions quelquefois hasardes, les conclusions tires avec une pntrante sagacit de prmisses parfois plus ingnieuses qu'inbranlables, nous montrent en lui le critique et l'exgte moderne, convaincu que les trsors de notre foi n'ont rien perdu de leur valeur vis--vis de la science du jour, mais qu'on manquerait son devoir en se contentant pour les dfendre des armes du pass . Aberl fut un initiateur. C'est le secret de sa force et de sa faiblesse. Il tenta la conciliation entre les exigences de la critique moderne et les donnes positives de la science biblique catholique. Il se vit souvent attaqu par deux camps opposs. L'acier lui manqua, dit de lui un de ses biographes, pour soutenir cette double lutte dans des publications plus tendues. Plus encore que par ses crits, ce fut parsonenseignementoral, continu jusqu'sa mort avec un succs toujours croissant; plus que par les rsultats positifs de sa critique, ce fut par les problmes qu'il suscita, les horizons qu'il ouvrit, les impulsions qu'il donna aux esprits, qu'Aberl exera sur les tudes bibliques une forte et durable influence. Comme professeur de thologie morale, il prit part d'un ct au mouvement qui, vers la fin de la premire
moiti du sicle, substitua la vieille morale la morale vague et sans sve de la priode josphiste. Il dfendit entre autres avec succs le probabilisme de saint
I.

Tillemont,

Mm.

hist. eccl., Paris, 1701,


t.

Anecdota grca,
DICT.

Paris, 1833,

v;

dom

h; Boissonadc, Pitra, Spicilegium Sot.

DE THOL. CATIIOL.

G7

ABERLE

ABGAR
t altre en oxavfj, psius, Die edessenische

08
Euchame, Vohame, oZy
apa. Lip. 15,

Alphonse de Liguori contre les tendances jansnistes. Mais en mme temps il croyait devoir prmunir contre les dangers d'une thologie morale trop exclusivement casuistique, trop uniquement proccupe des besoins

Abgarsage, Leipzig, 1880,

note.

La lgende d'Abgar
politique,

eut, dit

M. Rubens Duval, Histoire

du confessional, trop
morales
et

tardive s'occuper des tendances

des situations sociales de notre temps. Un un emploi judicieux des rsultats de la psychologie et de la physiologie moderne, enfin l'tude approfondie des sciences sociales, tels sont, d'aprs lui, les moyens de rajeunir et de rendre plus conforme aux ncessits de l'heure actuelle notre vieille morale. Les travaux du professorat n'absorbrent pas toute Prtre pieux et dvou l'glise l'activit d'Aberl. autant que chercheur infatigable, il exera non seulement la plus heureuse inlluence sur la jeunesse universitaire qui trouvait en lui un pre et un ami, mais il prit une part active la lutte qui s'engagea en Wurtemberg autour du drapeau de la libert ecclsiastique et protesta vivement dans une srie d'articles de journaux contre les prtentions de l'tat rgler dv son unique chef ses rapports avec l'glise. Les dboires ne lui manqurent pas dans cette lutte, mais il eut la consolation de voir les rapports des deux puissances prendre un caractre plus conforme ses vux et leurs vritables
esprit plus systmatique,
intrts.
liste des principales publications d'Aberl. T'binger Quarlalsclirift parurent entre autres les tudes suivantes Ueber den Aequiprobabilismus, 1851; Ueber den Ziveck der Apostelgeschichte, 1855; Zweck des Matthusevangel., 1859; Zweckdes Johanesevang, 1861; Ueber den Tag des letzten Abendmahls, Epochen der nentestam. Geschichtschreibung, Prolog des Lucasevangel., 1863; Ueber den Statthalter Quirinus, 1865; Exegelische S Indien, 1868; Die Begebenheitea beau letzten Abendmahl, 1869; Die Berichte der Evangelien ber die Auferstehung Jesu, 1870; Die bekannte Zahl in der Apocalypse, 1872. Son cours d'introduction au Nouveau Testament fut publi aprs sa mort par son successeur, Paul Schanz, sous le titre Einleitung in das Neue Testament, Fribourg-en-

religieuse et littraire d'Edesse, extrait du Journal asiatique, Paris, 1892, p. 81, un retentissement prodigieux en Occident et en Orient. On en trouve des chos non seulement dans tout le monde chrtien, mais
aussi chez les

musulmans.

Voici

la

Les tmoignages IL Tmoignages de la lgende. 1 la anciens de cette lgende sont parmi les Syriens Doctrina Addi, publie partiellement par Cureton, Ancient syriac documents, 186i, d'aprs deux manu2 la Doctrine of scrits de Nitrie du V e et du VI e sicle; Adilai tlie Apostle, publie en entier par G. Phillips et W. Wright en 1868, d'aprs un manuscrit du vi e sicle de la bibliothque impriale de Saint-Ptersbourg. Dans sa forme actuelle, la Doctrine remonte la seconde moiti du iv e sicle, selon W. Wright, A short hislory of syriac literature, Londres, 1894, p. 26; cf. Encyclopdia britannica, t. xx, p. 828 b ; au commencement du V e sicle, selon M. R. Duval, Histoire d'desse, p. 82; 3 le Testament attribu saint phrem, Op. gr., t. H, p. 235; Overbeck, S. Ephraem syri... opera,p. 137-156; 4 la Chronique de Josu le Stylite (506), Martin, Abhandlungen fur die Kenntniss des Morgenlandes, 1878, t. vi;
:

Dans

la

W.

Wright, The Chronicleof Joslma the Stylite, 1882,

Bibliotheca orientalis, t. I, p. 260-283; 5 la Chronique d'desse (vers 540), Bibliolli. orientalis, t.i, p. 388417; Journal of sacred literature, 1864, t. v. Jacques de Surug (521) a une homlie spciale sur l'aptre Adde et Abgar, roi d'desse. Biblioth. orientalis, t. i, p. 317, 319. Il fait aussi allusion la lgende dans le Sermon sur la chute des idoles, vers 351-355, Martin, extrait de Zeitschrift des deutschen Morgendlandisclien Gesellscltaft, 1875,
p. 11
t.

xxix, p. 17.

Au

xm

sicle,

Chronicon ecclesiaslicum, n, 2;
t.

dit.

Bar-Hbraus, Abbeloos-Lamy,

Brisgau, 1877.
Pour sa biographie, voir Linsenmann-Funk, Worte der Erinv. Alerte, Tubingue, 1876; Himpel, Ueber die wtssenschaftliche Bedeutung und theol.-kirchl. Richtung d'-s set. Pr. Dr. v. Aberle, dans Tbinger Quartalschrift, 1876, p. 177 sq. Kirchenlexkon, Fribourg, 1883, t. I, col. 62.

nerung an M.

E.

MULLER.

AB EXTRINSECO.

Voir Abintrinseco, col. 73-74.

ABGAR. 1. Lgende d'Abgar. IL Tmoignages de la lgende. III. Donnes de la lgende. IV. Valeur historique de la lgende. Abgar, syr. abgr, awgr, abgar, awgar, gr. "A-fapo, AO'yapo, est un nom d'origine smitique. Cf. Payne Smith, Thsaurus syriacus, col. 477. Selon les lexicographes syriens abgr, abgrd, est synonyme de hagir, boiteux, a On peut le rapprocher de l'arabe abdjar, celui qui a une hernie ombilicale, mais on doit rejeter l'assimilation avec le persan afgar, et surtout l'tymologie
armnienne donne par Mose de Khorne

avak-har,

homme
I.

brave.

Bibliotheca orientalis, X. ma, p. x, et Salode Bassora, Le livre de l'Abeille, Bibliotheca orientalis, t. a, p. 309-324, sont, entre autres crivains, les tmoins, dans leurs sectes respectives, du maintien de la tradition lgendaire. Nous avons, comme documents armniens, l'Histoire d'Armnie, de Mose de Khorne, 1. II, 30-35. V. Langlois, Collection des historiens anciens et modernes de l'Armnie, Paris, 1869, 1. 1, p. 95-99. La traduction armnienne de Laroubna ou Laboubnia, crivain syrien mentionn par Mose de Khorne, loc. cit., ouvrage altr et interpol, au jugement de Langlois, op. cit., p. 315-325, Cureton, Ancient Syriac documents, p. 166, rdit par Alishan Laboubnia, Lettre dAbgar, ou histoire de la conversion des Edessniens, Venise, 1868, d'aprs un manuscrit du xii e sicle. Bibliothque nationale, anc. fonds armnien, n. 88, fol. 112 6-126 b. Voir aussi Emine, Gnalogie de S. Grgoire et Vie de S. Nerss; Langlois, op. cit., p. 25. Sur la tradition persane, voir Ilieronymus Xavier, Hisloria Christi persice, Leyde, 1639, p. 354-358; L.-J. Tixeront, Les origines de l'glise d'desse et la lgende d'Abgar, Paris, 1888, p. 28-29. Sur Ibn alAthir et les historiens arabes, voir Ernst von Dobschtz,
il,
;

mon

portrent ce

Lgende d'Abgar. A l'un des rois d'desse qui nom, la tradition attribue une correspon-

Cliristusbilder, Leipzig, 1899, p. 235*, 236'.

dance pistolaire avec Jsus-Christ. Celui qui rgnait desse au premier sicle de notre re tait Abgar V, le quinzime roi de l'Osrhone, selon Gutschmid, Untersuchungen uber die Gescliichte des K.nigreiclies Osr/ioene, Mm.de lAcad.de Saint-Ptersbourg, 1687. 11 rgna deux fois, d'aprs la Chronique d'Edesse, de l'an 4
avant Jsus-Christ l'an 7 aprs Jsus-Christ, puis de l'an 13 l'an 50. Il fut surnomm khdm, c'est--dire le Noir . Assmani, Bibliotheca orientalis, Home, 1719, t. i, p. 420. La transcription grecque Oxajji a

Parmi les Grecs on compte 1 Eusbe, qui termine par ce rcit, emprunt aux archives d'desse, le premier livre de son Histoire ecclsiastique, I, 13. Cf. Il, 1, P. G., t. xx, col. 121-124, 136, 137. Nous avons d'Eusbe une traduction latine de Hulin et une traduction syriaque. Ancient syriac documents. 2 'Eiuctto-, Avytxpo-j TOK.p-/_o-j 'ESao-rj TCpb xbv Kvpiov r^.iov; etllpiToO ytou uoarXov aSSac'ou, documents publis par Tischendorf. 3" Procope de Csare, De bello persico, II, 12; Corpus scriptorum historie byzantin, Procop., t. I, p. 2064 vagre, Hisloria ecclesiastica, iv, 27, P. G., 209.
:

69
t.

ABGAR

70

5 S. Jean Damascne, De lxxxvi b, col. 2748. fuie orthodoxa, iv, 16; Epist. ad Theophilum, P. G., t. xciv, col. 1173; t. xcv, col. 352. 6 Thodore Studite, Lettres, I, xxxm; II, xii, lxv, P. G., t. xcix, col. 1020,
7 Georges le Syneelle, Chronogr., sous 1153, 1288. l'anne 5536, 36 de Jsus-Christ Corpus h. byz., t. i, 8 Cedrenus, Historie contpendiiun. Corp. 622-623. pus, t. I, p. 308-315. 9 Nicphore Calliste, Histoire ecclsiastique, t. n, p. 7; P. G., t. cxlv, col. 772-773. Il faut aussi placer parmi les tmoins de la lgende Jules Africain, qui, selon Mose de Khorne, II, x, mit profit les manuscrits et les archives d'desse, et la plerine
:

venir chez moi [D. : pour que je t'adore], afin que tu gurisses une maladie dont je souffre. Car j'ai appris que les Juifs murmurent contre toi [D. : et te perscutent; qu'ils cherchent te crucifier] et veulent te faire du mal. Je possde une ville petite, mais belle, qui est suffisante pour nous deux [D. : qui suffit deux personnes pour y demeurer en paix]. Le document syriaque et l'ouvrage armnien de Lroubna font suivre cette lettre d'une rponse orale. Jsus dit l'envoy syrien Va et dis ton matre. Dans Eusbe, la rponse est donne par crit, soit que Jsus l'ait dicte, soit que, suivant les dvelop:

espagnole, Euchrie. I. F. Gamurrini, S. Sylvix Aquitan peregrinatio ad loca sancla, Rome, 1887, p. 385-388. Ces rcits se perpturent dans l'Occident. On les retrouve dans la lettre de Darius saint Augustin, P. L., t. xxxm, col. 1022; Etienne III, Sijnod. lat.,P. L., t. xcvm, col. 1256; Haymonde Halherstadt (853), Historie eccles. breviarium, Dohschtz, p. 201';Ordric Vital (1141), Histor. eccles., I, n, 14, P. L., t. clxxxviii, col. 163; Vincent de Beauvais (1224), Spculum historiale, vm, 29, Dobschtz, p. 237*; Jacques de Voragine (1298), Legenda aurea, Leipzig, 1846, p. 39. De la comparaison des documents, en ngligeant ceux dont le simple tmoignage n'ajoute aucun point nouveau aux donnes historiques, il rsulte que l'original de la lgende est un texte syriaque. En effet, les historiens grecs et armniens disent avoir puis des sources syriaques, et Eusbe, le premier en date, dclare reproduire les documents officiels des archives royales d'desse. Zahn, Tatian's Dialessaron, Erlangen, 1881, voyait dans la Doctrine d'Adde la rdaction primitive de cette lgende, qu'il plaait entre les annes 270 et 290. Bickell et Phillips, op. cit., admettent que lu Doctrine est la copie authentique des archives d'Edesse, qu'Eusbe aura traduites en les abrgeant. Il est plus vraisemblable que l'original syriaque sur lequel a t fait directement le rcit d Eusbe, qui est de beaucoup le. plus court, est aujourd'hui perdu, et que la Doctrine donne l'amplification de ce texte ancien des archives royales. Comme cette narration de la Doctrine a servi de base l'uvre de Mose de Khorne (471), c'est dans l'intervalle qui spare Eusbe (325) de l'historien armnien qu'il convient de placer la rdaction de la Doctrine, ce qui nous ramne l'poque o Edesse brillait comme un foyer actif de productions littraires. R. Duval, Histoire d'desse,
p. 150, 162, 177, 181.

la lgende, il l'ait crite de sa main. Celte Heureux es-tu, toi qui as rponse est ainsi conue cru en moi sans m'avoir vu. Car il est crit de moi que ceux qui me verront ne croiront pas en moi, et que ceux qui ne me verront point croiront en moi. Quant ce que tu m'cris devenir chez toi, l'uvre pour laquelle j'ai t envoy ici est dsormais acheve, et je vais remonter vers mon pre, qui m'a envoy [Eusbe : il est ncessaire que j'accomplisse ici tout ce pourquoi j'ai t envoy, et, aprs l'avoir accompli, je remonterai vers celui qui m'a envoy]. Lorsque je serai remont vers lui, je t'enverrai un de mes disciples qui gurira la maladie dont tu souffres et procurera la vie toi et aux tiens [D. : et convertira la vie ternelle tous ceux qui sont auprs de toi. Ta ville sera bnie et aucun ennemi ne prvaudra plus contre elle]. R. Duval, Histoire d'Edesse, p. 83-85. Voir le texte syriaque dans Tixeront, Origines de l'glise d'desse, p. 195, 196. Eusbe fait suivre ces lettres du rcit del mission de Thadde, l'un des soixante-dix, envoy par saint Jude ou

pements de

Thomas, aprs l'ascension du Seigneur. L'aptre instruit Abgar, le gurit, prche la religion du Christ aux dessniens, et ceux-ci se convertissent en grand nombre.

Au

Mais ds la fin du iv e sicle. Sylvie (Euchrie) reut de l'vque d'desse une copie des lettres d'Abgar et du Sauveur, plus tendue que le rcit que l'on connaissait dans son pays, Gamurrini, p. 68. La traduction de Ruffin n'tait pas encore connue. III. Donnes del lgende. Suivant cette lgende, le roi Abgar, malade, envoie Jrusalem son courrier, suivant Eusbe, Ta^po^o; d'aprs Mose de Khorne

et Euchrie, cursor, tabellrd (tabellarius) ; dansla ver-

sion syriaque d'Eusbe, Ancient syriac documents, p. 2, son secrtaire asserment, ou son secrtaire commissionnaire, tablrd; dans la Doctrine, p. 1 (tabularius), [w]sarr. Le messager est porteur de la lettre suivante adresse Jsus Abgar le Noir Jsus, le bon mdecin, qui a paru dans le pays de Jrusalem mon seigneur, salut! J'ai entendu dire de toi et de tes cures, que tu opres sans mdicaments et sans plantes mdicinales; mais que, par ta parole [Eusbe : ce que l'on dit], tu fais voir les aveugles et marcher les paralytiques. Tu purifies les lpreux [Doctrine : et tu fais entendre les sourds] tu chasses les esprits impurs; tu guris les possds et ressuscites les morts. Lorsque j'ai appris sur toi tout
: :

lieu de l'an 310 des Sleucides, 29 aprs Jsus-Christ, qu'indique l'auteur grec, la Doctrine fournit comme date un mercredi du mois d'avril de l'an 343 (32), pour la venue Jrusalem du messager, qu'elle appelle Hannan. Elle dsigne comme le lieu de sa rencontre avec Jsus la maison de Gamaliel. Elle nomme l'aptre d'desse Adde. Le rcit ancien commence s'enrichir de variantes et de dveloppements; les crivains cherchent combler les lacunes de l'histoire en prcisant les vnements, les dates, les titres. De plus, la Doctrine ajoute au premier rcit de nombreux pisodes la lgende de la Croix et de Protonice, femme de Claude, les lettres d'Abgar et de Tibre, le fait de Nerss, roi d'Assyrie, demandant des missionnaires, la prdication d'Adde, sa mort, le martyre d'Agge, son successeur, et l'avnement de Palout. La version armnienne, son tour, accommode les noms et les faits la langue et l'histoire du pays. Dans les rcits grecs postrieurs, le courrier s'appelle Hananias (Sylvie: nanias), et l'lment juif a une part dans les rles. Thadde devient un savant juif d'desse, et son action s'tend des Syriens aux Armniens et aux Chaldens. Il se rend Amid (Diarbkir) et revient Bryte (Byrout). Suivant le Bersliit rabba, au temps mme de NotreSeigneur, les Juifs de Jrusalem, notamment Gamaliel, entretenaient des relations amicales avec les rois d'Adiabne, de la famille dTzate. Un roi de ce nom, le fils d'Hlne d'Adiabne fut amen au judasme par un marchand juif du nom de Hananias. Cf. Josphe, Ant. jud., xx, 2. LesJuifs de Palestine et d'Antioche faisaient en effet un commerce actif de soieries avec ces rgions, et la route des caravanes passait alors, comme aujourd'hui,
:

pardesseetBirdjik. La tradition juive que nous citons doit entrer comme facteur dans la lgende, laquelle d'ailleurs se rattache aux donnes du Bershil rabba

cela [D. .-ces grands miracles], je


prit
actes,

me

suis

ou que tu tais Dieu descendu du ciel ou que tu tais le fils de Dieu, toi qui ces choses. C'est pourquoi je t'ai crit pour

mis dans l'espour faire ces


fais toutes

nous prsente les mmes noms juifs, et qu'elle au berceau du christianisme dessnien, des chrtiensjudasants. Ces faits prouvent en outre que
lorsqu'elle

nous
les

fait voir,

te

prier de

lique,

missions juives prcdrent comme pour lui prparer

la

prdication vang-

le terrain.

71 La
letlre

ABGAR
du Christ
tait

72
le

p.

conserve desse. Cf. Sylvie, Cet autographe, crit en syriaque et sur parchemin, aurait t port, l'an 422 de l'hgire, Constantinople et plac dans le trsor. On en fit des traductions grecques et arabes. Biblioth. orientait, t. ii, p. 393-394. Ces lettres se lisaient dans les glises; pour ce motif on les trouve dans les lectionnaires. Bibliothque Nationale, fonds syriaque, n. 56. Elles furent reues aussi dans certaines glises latines, mais le dcret de Glase les relgua parmi les apocryphes. P. L., t. LIX, col. 164. Une lettre authentique du Christ, disait-on, aurait t place au premier rang parmi les critures canoniques, et serait de plus d'autorit que les vangiles eux-mmes. Danko, Hisloria revelationis divinse N. T., Vienne, 1867, p. 306; Libri carolini, iv, 10, P. L., t. xcvm, col. 1202, 1203. Dans les crivains postrieurs, Cedrenus, Nicphore Calliste, Ordric Vital, Jsus a non seulement crit, mais
02, note 5,
ibid., et p. 08.

scell sa lettre, voir Tixeront, op. cit., p. 49, 50; tandis

que les Armniens font d'Abgar le Noir un de leurs nationaux, afin de ramener jusqu' lui l'origine de leur glise. R. Duval, Hist. d'desse, p. 29. A l'histoire des lettres s'ajouta la lgende du portrait de Jsus, lgende qui trouva plus de crdit encore chez les Grecs que chez les Orientaux. Selon la Doctrine, l'envoy royal est peintre, et il veut rapporter au roi les traits du Sauveur. Comme, par suite de circonstances miraculeuses, il ne parvient pas les fixer, le Seigneur prend la toile, et, se l'appliquant sur le visage, il y laisse sa divine empreinte. Eusbe, ni Procope, ni Sylvie ne parlent du portrait; mais cette partie de la lgende est prpare dans cette indication des versions grecques, que le roi Abgar, dsireux de voir Jsus, recommande son envoy de le bien examiner et de le lui dcrire, et l'imagination des crivains se donne libre carrire dans les ges suivants. Abgar, qui, dans la tradition syriaque, est guri par les mains de l'aptre, ou, suivant Procope, parla lettre, ou encore lorsqu'il a reu le baptme, d'aprs Cedrenus, trouve la sant, selon le rcit d'vagre, la vue de l'image du Sauveur. Aprs avoir partag, avec la lettre du Christ, le privilge de protger la ville d'desse, le miraculeux portrait finit, comme la lettre elle-mme, par tre amen Constantinople dans des circonstances diversement racontes. D'aprs Cedrenus, il aurait t achet par l'empereur Romain I er (944). Des copies s'en trouvent en divers lieux. L'une d'elles parvient Constantinople, sous Phocas (163-176). Les Gorgiens, voisins des Ryzantins, en montrent une Tillis. Chordin, Voyage en Perse, Amsterdam, 1711, t. n, p. 117. On en signale aussi Gnes au XIV e sicle, Hier. Xavier, loc. cit. Dobschtz, p. 193, et Rome, avant cette date. Vincent de Reauvais, Spculum histor., vm, 29; S. Thomas,
;

catalogue glasien. Procope, au sicle mme point Kat ii.ot 7tot k'vvota yYovev d>; e! \i:r\ toctoc, irep ppT|6r), Xpitt ypa'I/sv. Corpus, loc. cit. Nanmoins, des catholiques et des protestants l'ont admis, et, de ceux qui rejetaient les lettres comme inauthentiques, beaucoup ont maintenu le fait de la dputation des envoys syriens. On l'a mme rapporte ce passage o l'vangile nous reprsente des gentils voulant voir Jsus. Joa., xn, 20-22; Fouard, La Vie de Nolre-Si'igneur Jsus-Christ, 1888, t. n, p. 198. Voir Nol Alexandre, Hist. eccles., m, 8i, 6; Baronius, Annal., 31, 57-61 ; Tillemont, Mmoires, t. i, p. 399-404, 659-662. Cave, i, 2, 3; il, iv, 16, est combattu par Frauendorf, Eercitatio de epistola Christi ad Abgarum, Leipzig, 1693. Voir la nomenclature dans U. Chevalier, Rpertoire des sources historiques, et Danko, op. cit., p. 307-308, note. De nos jours, presque tous les critiques s'accordent dire que la lgende d'Abgar, telle que nous la prsentent Eusbe et la Doctri ne, n'est pas acceptable. Les lettres rapportes sont composes de passages des vangiles, mais surtout la lettre d'Abgar reproduit un texte en analogie avec le Diatcssaron, o Tatien combine ces deux versets Matth., xi, 5, et Luc, vu, 21. Dans son ensemble, ce rcit fait partie d'un corps de traditions lgendaires, dont les anachronismes forment partie intgrante, loin d'tre le rsultat, comme on l'avait cru d'abord, d'interpolations postrieures. Telle est la mention de Palout, un des personnages de la lgende, que l'on fait contemporain d'Adde en mme temps que de Srapion d'Antioche et de Zphyrin de Rome (198-217), ou celle de Tibre comme souverain du pays, tandis que l'Osrhone fut indpendante de l'an 136 avant notre re l'an 216 aprs Jsus-Christ. Il est vident que de telles erreurs ne peuvent se commettre que lorsqu'il s'est coul un laps de temps considrable depuis l'poque o l'on prtend placer les vnements, et c'est sans doute assez longtemps aprs Abgar IX (179214), le premier roi chrtien de l'Osrhone, qu'on pensa rapporter sa conversion son homonyme Abgar V, contemporain du Christ. Il est vrai que le christianisme
suivant,

porte dans

exprime un doute sur ce

fut

implant desse antrieurement

la

conversion
t. i,

officielle

du royaume. Biblioth. Orientalis,

p. 393.

Avant l'an 170, la communaut chrtienne tait assez importante pour que l'on compost Edesse mme ht
Peshita, et peut-tre aussi le Diales marcionites, les valentiniens et autres sectes gnostiques, y eurent des adeptes. Ce ne fut toutefois que cent soixante-dix ans aprs l'poque marque par la lgende, que les rois d'desse abjurrent le paganisme. Abgar IX le Grand eut la confiance de

version syriaque de
tcssaron.

la

Au mme temps

Sum.

theol., III a , q. xxv, a. 3, 4.

Telles sont les donnes principales de la lgende. Dans tous les documents contenus entre la sobre rdaction du
texte

syriaque primitif dont tmoigne Eusbe, ou les

textes plus courts encore de la traduction persane, jus-

qu'aux magnifiques amplifications de la version arabe des lettres, et des rcits de Cedrenus et Nicphore Calliste, la lgende a le mme fonds. Mais, tandis que, suivant la conception qu'a revtue cette histoire chez les historiens grecs, le portrait joue le principal rle, la tradition orientale conserve la prpondrance aux lettres. C'est de mme la toile miraculeuse, to ytov |j.av8-j),t.ov, que la liturgie grecque clbre. Menes, 16 aot. Les liturgies syriennes rappellent le fait de la correspondance. Office du carme (lias ), ms. non pagin. IV. Valeur historique de la lgende. Admise sans conteste, semble-t-il, par les Orientaux, la lgende d'Abgar a trouv' de bonne heure des contradicteurs en Occident. L'authenticit des lettres attribues JsusChris! est rejete par saint Jrme, In Ezech., XI. v. 30, P. L., t. xxv, col. 443, avant la condamnation expresse
1

Svre, et fut reu honoriliquement par cet empereur Rome, vers 202. C'est sans doute la suite de ce voyage en Occident et de son passage travers la Syrie extrieure, qu'il embrassa le christianisme. Il eut comme hte Jules Africain, Ksorot, xxix, Thvenot, Mathemalici veteres, p. 300; il aima les lettres et les sciences, encouragea Bardesane et les premiers crivains syriens; il tablit des lois salutaires, releva desse de ses ruines, et perptua sa mmoire par d'importantes constructions, dont les vestiges subsistrent longtemps. Dans la conception orientale, la lgende d'Abgar convenait desse, la ville aux origines fabuleuses, qui occupa durant tant de sicles, par son importance politique, puis par son activit littraire, la premire place dans les annales de la Syrie. Devenue le grand centre chrtien de la rgion de l'Euphrate, elle voulut ajouter au patrimoine de ses gloires antiques l'honneur d'avoir reu du Sauveur
vivant une bndiction singulire, et d'avoir t dsigne par lui-mme pour que l'Evangile lui ft port directement par l'un de ses aptres; enfin elle transmit cette tradition aux ges futurs au moyen de l'une des lgendes

qui obtinrent le plus de clbrit dans toute la chrtient. Voir, en outre des ouvrages cits, G. Bonnet-Maury, La lgende:

73

ABGAR
,

ABJURATION

74

d'Abgar et de Thaide et les missions chrtiennes desse, dans la Revue de l'histoire des religions, 1887, p. 269-283; W. Grimm, Die Sage vom Ursprung der Christusiilder Berlin, 1842 ;K.C. A. Mattlies, Die edessenische Abgarsage auf ilire Fortbildung untersucht, Leipzig, 1882; Nestl, dans Theologische Literaturzeitung, 1876, p. 25 Nuldeke, dans Literarische Centralblatt, 1S76, p. 29; E. Renan, Deux monuments pigraphiques d'desse, dans le Journal asiatique, 1883, p. 246, 251; Rubens Duval, Histoire politique, religieuse et littraire d'desse, Paris, 1891, c. v La lgende d'Abgar et les lgendes gui y ont t rattaches ; A. Carrire, La lgende d'Abgar dans l'histoire de Mose de Khorne, Paris, 1895, p. 357-414; Ernest von Dobschiitz, Christusbilder. Vntersuchungen zur Christlichenlegende, dans Texte und Untersuchungen, nou; :

velle srie,

t.

m,

Dictionnaire d'arcliulogie chrtienne,

Leipzig, 1899, p. 102-196. Cf. p. 158'-249 281-294; t. i, col. 87-97.


,

.F.

Pap.isot.

ABILLON

(d')

Andr, docteur en thologie, auteur

de divers ouvrages philosophiques, a publi le Triomphe de la grce sur la nature humaine ou le concile de la grce ou mditations thologiques sur le second concile d'Orange et l'accord admirable de ses dcisions avec
celles

mme, dans la nature, dans la constitution intime de ce secours surnaturel. Pour eux, la cause adquate de cette infaillibilit n'est autre que l'entit mme de la grce efficace elle ne doit pas se chercher au del des limites de sa propre ralit. De l leurs expressions d'efficax nalura sua, essentia sua, ex propriis, ex entilale sua, ex sese, ex perfectione intrinseca, ex vi sua, ex pondre suo et enfin ah intrinseco, qui toutes sont synonymes et caractrisent leur doctrine sur la nature de la grce efficace appele par eux prmotion ou prdtermination physique . Suivant les molinistes, la raison suffisante de l'infaillible connexion de la grce efficace avec le consentement de la volont ne peut, sans dtruire le libre arbitre, rsider dans la nature mme de la grce. Mais la prescience infaillible de Dieu, dans sa connaissance trs certaine des futuribles, dsigne sous le nom de science moyenne , a prvu, antcdemment tout dcret de sa volont, que le libre arbitre obirait de fait cette grce qui n'est point d'ailleurs efficace
:

par son
uni.

essence, et qu'il lui serait ainsi infailliblement


lors, l'efficacit

du

concile de Trente, in-4, Paris, 1645.

Glaire, Dictionnaire universel des sciences ecclsiastiques,

Paris, 1868.

V. BLET.

INTRINSECO, EXTRINSECO. La prposition a, ah, exprimant d'ordinaire la relation qui rattache une chose son principe, un effet sa cause, cette locution ah intrinseco, ah extrinseco, est em:

AB

AB

de la grce ne dcoule plus de ah intrinseco, comme le soutiennent les thomistes, mais d'une cause qui lui est extrinsque, ah extrinseco. C'est pourquoi c'est la grce efficace ab extrinseco, non ex sese, non ex propriis, que dfend cette seconde cole. C. Toussaint.

Ds

son

enlit,

1.

ABJURATION.

ploye pour indiquer la nature de cette connexion et peut se traduire driv d'un principe intrinsque ou extrinsque . Usit tout d'abord pour dsigner le premier terme, le point de dpart d'une srie, le mot principe se dit dans un sens plus rigoureux de tout ce qui concourt la constitution interne ou la production d'une chose. Il devient alors synonyme de cause et se divise comme elle en intrinsque et extrinsque. Par principe intrinsque (inlra, dedans.), on entend le constitutif intime d'un tre, et, avant tout, sa nature ou essence qui, on le sait, joue en lui le rle de premier constitutif, base et source primordiale de toutes ses perfections. De plus, et en raison de leur troite alliance avec l'essence dont elles drivent, les facults actives elles-mmes ainsi que leurs modifications permanentes sont leur tour considres comme des principes intrinsques, mais un titre secondaire et dans une acception plus large. Tout ce qui, au contraire, contribue la production d'un tre, sans faire partie de sa constitution intime, et rside hors de lui, extra, est dclar principe extrin-

on appelle
des ides,

ainsi toute rtractation, tout

Dans une acception trs gnrale, renoncement des personnes ou des choses que l'on

abandonne.

En droit canonique, l'abjuration est une rtractation externe, faite devant tmoins, d'erreurs contraires la foi ou l'unit catholique (apostasie, hrsie, schisme).
trouve de nombreux exemples dans la rconcides pnitents aux premiers sicles de l'glise, dans l'histoire de la lgislation pnale ecclsiastique et surtout, au moyen ge, dans la pratique des tribunaux d'inquisition, qui imposaient la formalit de l'abjuration non seulement aux hrtiques formels proprement dits, mais encore tous les suspects d'hrsie; et comme il y avait trois degrs diffrents dans la suspicion d'hrsie, levis, vehemens, violenta, le dlinquant pouvait, suivant les cas, se voir dfrer l'une des quatre abjurations canoniques de formait, de levi, de veheliation
;

On en

sque

connatre

pour but de nous faire raison suffisante, le pourquoi d'un attribut nonc d'un sujet quelconque, se trouve dans ce sujet mme ou rside hors de lui. D'un frquent usage
cette expression a
si

En rsum,

le langage usuel rserve pratiqued'abjuration la rtractation publique (et ordinairement solennelle) que doit mettre celui qui abandonne un faux culte ou une profession de foi dissidente acatholique (protestantisme ou toute autre

menti, de violenta. Depuis longtemps,

ment

le

nom

la

thologie, cette formule se retrouve sous la plume des scolastiques pour distinguer d'un mot la spontanit de la violence, l'opration immanente ou vitale de l'opration transitoire, la certitude scientifique de la certitude de la foi, la possibilit absolue de la possibilit relative, l'immortalit naturelle de l'me de l'immortalit par privilge du corps, l'tre ncessaire de l'tre contingent. Mais elle est surtout devenue clbre par la controverse fameuse qui divise les thomistes et les molinistes au sujet de la nature de la grce efficace. De l'aveu de tous, elle est le pivot sur lequel gravite toute cette savante et illustre discussion. En effet, parfaitement unanimes accorder la grce efficace, considre en acte premier, le privilge d'une connexion infaillible et absolue avec le consentement de l'acte libre, les deux coles adverses se sparent en deux opinions contradictoires lorsqu'il s'agit de dterminer la raison suffisante de cette infaillible connexion. Les thomistes la placent tout entire dans l'essence

en

forme concrte de schisme, d'hrsie ou d'apostasie) pour rentrer dans la religion catholique. L'abjuration, sans doute, n'est pas une condition indispensable la justification du nouveau converti qui,
par la seule contrition surnaturelle, peut obtenir de Dieu, au for interne, le pardon de ses erreurs coupables et rentrer en grce avec lui. Mais, au point de vue social, il en va autrement. En dehors mme de toute considration religieuse positive, le droit naturel impose au dlinquant l'obligation stricte de rparer les consquences de ses fautes, et donc, aussi, le mal caus autrui par le scandale public de
ses erreurs, de sa rvolte contre la vraie foi. L'glise, en soumettant l'abjuration les pcheurs

publics en matire de foi, n'a donc fait qu'appliquer un principe lmentaire de philosophie morale, qui trouve, pour les hrtiques, une confirmation juridique trs particulire dans ce fait que leur baptme les rend, de plein droit, justiciables de la lgislation catholique posilive.

L'abjuration,
d'tre,

d'ailleurs,

encore

qui

suffirait, elle seule, sa

une autre raison pleine justification.

75

ABJURATION

ABJURATION DANS L'GLISE GRECQUE


:

70

fession de
tir

Le serment qu'y prle le dissident converti, dans sa profoi, est un acte qui a ce double effet, de garandevant
les tidles la

nic.,

sincrit de sa conversion, en

mme

temps

qu'il est

sa foi nouvelle doit

lui un engagement sacr o puiser un prcieux auxiliaire de

pour

Granclaude, Jus canoMilan, 1874, t. iv, p. 285. Voir aussi part. I, tit. vu, sect. v, Paris, 1883, t. ni, p. 329; 1. V, Benoit XIV, De synodo dicesana, V, n, 9 et 10; IX, iv, 3, Opra omnia, Prato, 1845, t. XI, p. 117, 298; Ballerini-Palmieri, Upus theologicum morale, tr. V, sect. i, n. 149, Prato, 1890,

t.

persvrance pour l'avenir. Toute conversion n'entraine pas ncessairement la formalit externe de l'abjuration. Il appartient aux suprieurs ecclsiastiques de dcider dans quels cas la profession de l'erreur a t assez notoire pour exiger la satisfaction publique d'une rtractation officielle. Il est des circonstances o l'on peut l'omettre, vu le caractre suffisamment occulte du dlit; d'autres, o il est permis de se contenter d'une abjuration publicit restreinte, faite seulement devant quelques tmoins, et dment enregistre, pour tre plus tard publie, o et quand il y aura lieu, en cas de besoin; d'autres enfin, o l'abjuration doit tre solennelle, mise ouvertement au grand jour, devant la socit chrtienne. C'est l'ordinaire, Benoit XIV, De synodo, IX, iv, 3, Op. onin., Prato, 1845, t. xi, p. 298, qu'appartient, en principe, et sauf lgitime drogation coutumire, le droit de recevoir les abjurations. Il peut cependant commettre cette fonction un dlgu. Sous rserve des modifications commandes par les circonstances, et dont l'apprciation est remise au jugement des autorits ecclsiastiques, il convient d'adopter en pratique le crmonial et la formule d'abjuration qu'on trouve dans le Pontificale Romanum, part. III, aposlatam, hsereticum tit. Ordo ad reconciliandum vel schismaticum, Malines, 1855, part. III, p. 127. En cas d'abjuration d'hrtiques (protestants), au lieu de la profession de foi de Pie IV une instruction adresse parle Sahit-Oftice l'vque de Philadelphie, en date du 20 juillet 1859 (Collectanea de la Propagande, Rome, 1890, n. 1G89, p. 048; Canoniste contemporain, 1894, p. 498), indique l'emploi d'une formule plus courte et plus facile, en texte original italien, dont le Canoniste,
',

Abjuni, p. 65; Ferraris, Prompta bibliolh. canonica, Moroni, Dizionario d'erudirantes, Venise, 1770, t. i, p. 11 zione coles., \" Abiurazione et Abiuranti, 1840, t. i, p. 33. Pour l'histoire des anciennes adjurations et pnitences pu;

bliques,

cf.

Martne,
t.

Rouen, 1702, Anvers, 1682,


tit.

III,

De antiquis Kcclesix p. 446; Morin, De


;

ritibus, 1. III, c. vi, psenitentia, 1. IX,

p.

603; Gatalanus, In Pontificale

Roman.,

t.

m,

Ant. Augustinus, Juris Pont. XVIII, Paris, 1852, p. 268 sq. vrteris epitome, part. I, 1. XI, tit. vil, Paris, 1641, t. I, p. 484; Berardi, Comment, in jus ecclesiust., 1. V, part. I, diss. II,
Milan, 1847, t. n, p. 65; Dictionnaire d'archologie chrtienne, t. i, col. 98-103. Corpus juris canonici ; Dcret, de Gratien, De consecr., dist. II, c. 42 ;C. 8, Si qui, caus. I,q. vn;C. Donatum 20, caus. I,

c. H,

vu; Dcrtai. Greg. IX, 1. V, tit. vu, De hsereticis, c. 9, Ad abolendum et ibid., les commentateurs des Dcrtales, Fagnan,
q.

Gonzalez, Pirhing, Schmalzgrueber, Reiflenstuel, etc. Pour la thorie canonique plus moderne des abjurations, cf .lauHrsie, Paris, 1889, p. 11580. 2y, Dictionnaire apologtique,

F.

Deshayes.

ABJURATION pour entrer dans l'glise orthoHrsies disparues. Manidoxe, grecque et russe.
2.
I.

chisme.

Musulmans. IV. Paens. V. Apostats. VI. Catholiques. VIL Armniens. VIII. Protestants. IX. Princesses impriales ou royales. X. Nestoriens.
II. Juifs. III.

XL

Ecclsiastiques.

L'glise orthodoxe,

comme

toute autre

socit reli-

gieuse, n'admet dans son sein de

sujets qu' des conditions dtermines; le dogme et la discipline, les symboles de foi et les rites sacrs y interviennent

nouveaux

loc. cit.,

trs utile
dtail

franaise. Ce document, aux curies piscopales, expose, en outre, le de la conduite pratique suivre pour la rconci-

donne une traduction

liation d'un hrtique converti la foi catholique.

Il

existe des professions de foi spciales

pour

les

schisma-

tiques grecs et orientaux. Cf. Collectanea, p. 636, 11. L'abjuration, en France, est surtout d'usage frquent en cas de conversion d'un protestant la foi catholique. Rappelons, ce propos, que ces conversions peuvent, suivant les cas, comporter, en tout ou en partie, les oprations suivantes 1 instruction prparatoire convenable du sujet 2 abjuration, profession de foi et absolution de censures 3 administration du baptme, sous forme absolue, s'il est certain que le converti ne l'a jamais reu validement, sous forme conditionnelle, s'il y a doute sur la validit du sacrement confr au sein d'une secte hrtique, et, dans ce dernier cas 4 confession et absolution sous condition aprs que le bap: ; ;
:

chacun pour leur part. Je n'ai envisager, dans la prsente tude, que les points de doctrine; si certaines prescriptions du rituel s'y trouvent parfois rappeles, c'est uniquement pour mieux mettre en lumire le sens dogmatique que drobent souvent les crmonies extrieures ou les formules de prire. Par contre, je n'ai pas cru devoir examiner seulement la pratique actuelle de l'glise orthodoxe en matire d'abjuration le temps nous a conserv plusieurs formulaires qui, pour n'tre plus en usage, n'en intressent pas moins l'histoire des doctrines. Tel anathme, par exemple, lanc contre une hrsie, en fait mieux saisir le caractre fondamental; ce titre, le thologien ne saurait en ngliger l'tude. Au reste, je ne prtends nullement puiser une question dont le domaine est aussi vaste que l'histoire mme des grandes confessions religieuses. Passer rapidement en revue, et, autant que possible, dans leur ordre chronologique, les diverses formules d'abjuration propres au rituel orthodoxe, en montrer l'intrt doctrinal, signaler, au besoin, certaines conditions trangres au rituel luimme, mais pourtant exiges des nophytes, voil le but que je me suis propos. Pour plus de clart, ce travail a t divis en onze paragraphes distincts, suivant les
:

tme a lui-mme t donn sous condition; 5 confirmation s'il y a lieu; 6 communion. A noter 1 que si le baptme est administr sous forme absolue, il n'y a pas lieu abjuration, ni con:

que

qu'il n'y a pas d'abjuration non plus, ni d'absolution de censures en cas de conversion d'impubres (n'ayant pas atteint l'ge de 14 ans). L'histoire a gard le souvenir d'un grand nombre d'abjurations clbres. Signalons seulement, au passage,

fession; 2

Il est plus tendu consacr l'abjuration, telle qu'elle se pratique dans l'glise catholique, parce que les sentiments de l'glise catholique, relativement aux diverses sectes, seront tudis part dans ce Dictionnaire. Il n'en sera pas de mme des sentiments de l'glise orthodoxe, grecque ou russe, qui se manifestent dans les rites de

situations diverses des rcipiendaires.


l'article

pour

les

temps modernes,

celles d'Henri

IV

(1593),

Christine de Sude (1655), de guste II, roi de Pologne (1706).

Turenne

(1688),

de d'Au-

que nous allons faire connatre. L'attenHrsies disparues; le manichisme. tion des conciles gnraux ou particuliers s'est porte de bonne heure sur le mode d'admission adopter vis--vis
l'abjuration,
I.

Pour la pratique dtaille des diffrents cas d'abjuration qui peuvent se prsenter, voir Aertnys, Theoloyia ]>astorulis.2' dit., Tournai, 1893, n. 103, p. 103; Maurel, Guide pratique de la
liturgie

romaine,

part.

I,

sect.

il, c.

IV, a. 6, Paris, 1878, p. 716;


1.

Seavini, Theol. moralia universa,

IV, app.

xxvm,

n. 199,

des hrtiques qui dsiraient revenir la vraie foi. Une lettre de l'glise de Constantinople, adresse, vers le milieu du V e sicle, Marlyrius, vque d'Anlioche, et transforme par les canonistes postrieurs en 7 e canon du I er concile de Constantinople (381), nous initie suffisamment la pratique suivie par l'glise d'Orient, ds cette porpue lointaine. Si je rappelle celle pice avant

ABJURATION DANS L'GLISE GRECQUE


toute autre, c'est parce qu'elle constitue le plus ancien

78

Byzance ait mis contribution pour la confection de son rituel. On la retrouve, en termes presque identiques, dans bon nombre d'anciens euchologes, par exemple dans le Cryptoferratensis M, publi par J. Goar, Euchologion sive Rituale Grcorum, in-fol., Paris, 1647, p. 883, et rdit par Migne, dans les uvres de saint Mthode. P. G., t. C, col. 1317. Les hrtiques mentionns nommment dans cette pice sont les ariens, les macdoniens, les sabbatens, les quartodcimans et les apollinaristes. Aprs avoir prsent une rtractation crite de leurs propres erreurs et de toute croyance contraire la saine doctrine, ils devaient confesser expressment le mystre de la Trinit en rpondant, par une triple affirmation, cette triple interrogation du prtre Croyez-vous en la
l'glise de
:

document que

P. G., t. i, col. 1461 sq.; la dernire enfin fut dite par.T. Tollius, Insignia itinerariiitalici, in-4, Utrecht,
126 sq. En combinant ensemble ces divers on arriverait dresser un bilan suffisamment complet des doctrines manichennes. Sans entrer ici dans aucune discussion, je vais signaler les divers points de doctrine contenus dans ces formulaires, en prenant pour base le plus complet de tous, celui de Cotelier. Aprs un jene de deux semaines, le nophyte, muni
1C96, p.
textes,

sainte et consubstantielle Trinit? Ensuite le prtre


rcitait sur eux de longues prires, trop vagues pour arrter l'attention, et leur donnait, comme de nouveaux baptiss, le double sacrement de confirmation et d'eu-

Des dispositions analogues rglaient l'admission des nestoriens et des eutychens; par malheur, il est impossible, faute d'autres documents, de mieux prciser le caractre propre de chacune de ces abjurations. Une chose leur tait commune aucune d'elles n'tait accompagne du baptme, preuve vidente que l'Eglise de Constantinople tenait pour valide le sacrement reu
charistie.
:

antrieurement dans l'hrsie. Pourquoi, ds lors, donnait-on ces convertis la confirmation qu'ils avaient du recevoir dj aussi bien que le baptme, les deux sacrements tant administrs en mme temps? La question, pour tre rarement souleve par les historiens, n'est nullement oiseuse. Les canonistes orthodoxes y rpondent par une distinction spcieuse. Chez ces hrtiques, disent-ils, la hirarchie n'existait pas,

fidles les dons de l'Esprit-Saint. Cf. Apostolos Christodoulou, Essai de droit ecclsiastique (en grec), in-8, Constantinople, 1896, p. 406. Cette affirmation hardie mriterait d'tre contrle par l'histoire. Tout autre tait la pratique de l'glise orientale eunol'gard d'une seconde catgorie d'hrtiques mens, montanistes, sabelliens, manichens, marcelliens, photiniens, etc. Ceux-l taient traits purement et simplement en paens; on devait donc commencer par leur donner le baptme. Ainsi l'ordonnent le canon dj mentionn du I er concile de Constantinople, le 95 e du concile in Trtillo, et, aprs eux, le rituel patriarcal publi par Goar, loc. cit. Pourquoi cette diffrence, d'autant plus frappante que le 1 er concile de Nice (can. 19) avait proclame valide le baptme de plusieurs de ces sectes? Mattes, suivi par Ilefele, estime que ces hrtiques avaient perd ii, depuis 325, la vritable formule du baptme. Hefele, Histoire des conciles, trad. Leclercq, in-S, Paris, 1908, t. i, p. 615. Les crivains orthodoxes pour rsolvent le problme d'une manire analogue eux aussi une erreur de doctrine ou d'administration chez le ministre entraine la nullit du sacrement confr par lui. Apost. Christodoulou, op. cit., p. 406; voir aussi les commentateurs du Pidalion, in-4, Athnes,
: :

que aux

le

sacerdoce, indispensable canal pour

non plus communiquer

de sa profession de foi crite, se prsentait au baptistre afin d'anathmatiser ses anciennes croyances. Anathme d'abord aux personnes : Mans lui-mme et ses faux dieux, Zarads, le Pre de la grandeur, le Premier Homme, le Porte-couronne, la Vierge de la lumire, les cinq flambeaux intellectuels, le Dmiurge, le Juste Juge, Porte-terre, et tous les ons pres et fils. 1 Anathme tous les sectateurs passs, prsents et futurs de la doctrine des deux principes, Marcion, Valentinien, Basilide, tous les blasphmateurs de l'un ou l'autre Testament, aux contempteurs des patriarches et des prophtes, aux adversaires d'un seul Dieu, crateur de toutes choses, et identique dans les deux Testaments, tous ceux qui tiennent le corps pour essentiellement mauvais, comme le principe d'o ils le font driver, qui donnent Adam une nature diffrente de la ntre et une origine ignominieuse, qui nient l'existence historique de Jsus-Christ, la ralit de sa personne, de sa double nature, des grands mystres de sa vie, et le ddoublent en autant de personnages diffrents qu'il y a de scnes diverses rapportes par l'vangile. Anathme ceux qui transforment "le soleil, la lune, les toiles en autant de dieux et rglent leurs attitudes dans la prire sur les volutions successives du soleil, identifient en un seul Dieu Zarads, Bouddas, le Christ, Maniche et le Soleil, attribuent Mans la mission du divin Paraclet. Anathme ceux qui donnent aux mes la mme nature qu' Dieu, professent la mtempsycose, accordent la vie aux tres inanims, nient la rsurrection de la chair et

le

libre arbitre, proscrivent certains aliments, rejettent

mariage tandis qu'ils commettent toutes sortes de crimes contre nature. Anathme enfin toutes les pratiques des manichens, leur Bma surtout; anathme aux crits de Mans, ses Lettres, son Evangile vivant, son Trsor de vie, et tous les ouvrages de ses disciples, YHeptalogos d'Agapius, la Thosopliie d'Aristocrite. Anathme tous ses sectateurs, matres ou disciples, vques ou prtres, lus ou auditeurs, son pre Patcius, sa mre Carossa, aux commentateurs de ses livres, Hirax, Hraclide et Aphtonius. Inutile de reproduire tous les noms propres, dont le lecteur trouvera la liste dans Migne, P. G., 1. 1, col. 1467. L'anathmatisme se poursuit sans rien offrir de bien important pour les doctrines on y revient, encore une fois, sur l'existence d'un seul Dieu crateur. La thorie des deux principes est condamne de nouveau, l'existence de la Vierge Marie reconnue, le culte de la croix, des images, de l'eucharistie solennellement proclam. L'anathme
le

enfin est lanc contre des pratiques infmes, des orgies,


le lecteur voudra bien me permettre de ne pas dsigner autrement. Les anathmatismes termins, le nophyte tait reu au nombre des catchumnes. Quelques jours aprs, on lui donnait le baptme suivant le rituel ordinaire. L'examen doctrinal de ces divers anathmes prsen-

que

1886, p. 139, 219. De toutes les hrsies qui viennent d'tre cites, nulle

n'exera en Orient une inlluence plus gnrale et plus pernicieuse que le manichisme. Au moyen ge, on voit presque tous les thologiens de Byzance, les empereurs mme, s'employer avec zle la destruction de cette redoutable secte; aussi les formules d'abjuration imposes ses anciens partisans sont-elles nombreuses et trs explicites. On en trouve surtout quatre rdactions principales deux ont t publies par Goar, op. cit., la troisime, extraite p. 885, 890, P. G., t. c, col. 1321 par Cotelier du Parisinus 1818, fut publie par lui en
:

rel intrt, mais il nous entraune partie du travail a t cite faite, et fort bien, par J. Tollius dans son dition,
terait, je le rpte,

un

nerait trop loin.

Au

reste,

plus haut, de

la

Formula

receptionis

manichseorum
et ecclsias-

dom Ceillierenadonn un rsum assez substantiel dans


son Histoire gnrale des auteurs sacrs
tiques, 2" dit., in-8, Paris, 1862,
t.

xi, p.

341.

Quant

appendice son dition dus Recoynilionum Clementis,

aux auteurs manichens etleurs ouvrages bienoublis, on trouvera sur euxdes notices suffisantes dans J. A. Fa-

79
bricius, Bibliotheca
p. 280-289; dit.

ABJURATION DANS L'GLISE GRECQUE


grseca, in-4,
t.

80

Hambourg,
318-322, et

1712,

t.

v, la

Harles, suite de ce Dictionnaire.

vu,

p.

clans

l'infidle, un dialogue dogmatique, o les instructions du premier se croisent pour ainsi dire avec les multiples renonciations du second. Le juif commence par r-

II. Abjuration des juifs. L'admission des juifs dans l'glise d'Orient prsente une trs grande ressemblance avec celle qui vient d'tre dcrite. Le texte public' par Goar, op. cit., p. 3ii, doit tre rapproch d'une rdaction beaucoup plus tendue, tire par Cotelier du Parisinus 1818, P. G., t. i, col. 1456, et de celle que fournissent les ditions modernes de l'Euchologe, Euclwlogium magnum, in-8, Venise, 1851, p. 672 sq.; dit. de la Propagande, Rome, 1873, Supplment, p. 92. Examinons ces formulaires, tombs en dsutude, avant de passer l'tude du rituel encore en vigueur chez les Russes. Ds le dbut de son abjuration, le nophyte dclarait embrasser la foi chrtienne librement, et non par contrainte, intrt ou calcul, ou pour tirer plus aisment vengeance des chrtiens. C'tait uniquement par amour du Christ et pour le salut de son me qu'il devait re1 aux pratiques du judasme, circoncision, noncer observances lgales, solennits, sacrifices et prires, pu1

rifications et jeunes, sabbat, abstinence d'aliments r-

puts impurs; 2 aux anciennes sectes juives sadducens, pharisiens, nazarens, chossiens, hrodiens, hmrobaptistes, scribes ou docteurs de la loi, et celles, plus rcentes, des grands rabbins Lazare, lie, Benjamin et Zbde, Abraham, Symbatius et consorts. Les ftes commmoratives de Mardoche et de la prise de Jrusalem sous Titus, l'attente du nouvel lie taient l'objet d'une proscription toute spciale, ainsi que les curieuses observances dont elles taient accompagnes. L'erreur abjure, le nophyte professait sa croyance au vrai Messie et aux autres grands mystres du christianisme trinit, incarnation, ralisation des prophties dans la personne du Sauveur, passion et rsurrection, ascension et jugement final. Il dclarait ensuite admettre de tout cur la virginit de Marie et sa divine maternit, le sacrifice eucharistique, le baptme et les autres sacrements, le culte de la croix et des saintes images, l'invocation des saints. La formule se terminait comme elle avait dbut, par une protestation de sincrit et de dsintressement. En cas de retour ultrieur au judasme, le nophyte appelait d'avance, sur sa tte, les plus terribles chtiments marqus au Deutronome, les frayeurs de Can et la lpre de Giezi, les peines prononces par les lois de l'tat, et enfin, dans le sicle venir, la socit de Satan et de ses dmons. Chaque point de doctrine, chaque erreur abjure est caractrise, dans celte formule, par quelques mots, d'un certain intrt dogmatique ou historique. Malgr tant de mrites, ce formulaire n'est plus en usage, sans doute parce que les conversions de ce genre sont extrmement rares. En tout cas, il n'a t remplac par aucun autre dans le rite grec pur, et, le cas chant, on devrait, ce semble, s'en servir encore. Chez les Russes, il en va autrement. Plus soucieuse que sa sur ane du Bosphore de mettre les vieilles formules en harmonie avec les usages de la vie moderne, l'glise dirigeante de ce pays a successivement promulgu en 175i, 1776, 1831, 1815, 1858 et 1895, des rituels d'abjuration, plus simples, plus clairs, plus mthodiques que les anciens. Sans relever ici les diffrences qui les distinguent d'avec les rituels antrieurs, je vais dcrire brivement, d'aprs la dernire dition de 1895, le mode d'abjuration pratiqu l'gard des juifs. Aprs s'tre assur des bonnes dispositions du postulant, le prtre l'admet parmi les catchumnes et lui
: :

pudier, avec sa fausse croyance, les outrages dont ses coreligionnaires ont coutume d'accabler Jsus-Christ, sa divine Mre et ses saints; il renonce, aprs cela, aux pratiques du judasme, circoncision, sabbat, crmonies et solennits lgales, l'attente d'un Messie futur, aux enseignements errons des rabbins contenus surtout dans le Talmud, en un mot, toutes les institutions judaques. Vient ensuite un expos succinct, donn par le prtre, de toute la doctrine chrtienne. Inutile d'insister sur cette partie que tous les lecteurs connaissent les principaux mystres y sont l'objet d'un acte de foi explicite de la part du nophyte. Cette profession de foi, il dclare la faire de plein gr, sans feinte ni contrainte, et promet d'y demeurer fidle jusqu' la fin. Cette promesse est confirme par un serment solennel, dont voici une traduction aussi littrale que possible Moi, N. N., qui abandonne le judasme pour la foi chrtienne, je le dclare aujourd'hui par serment devant Dieu qui voit tout, ce n'est point par contrainte ou par peur, ou pour des vexations de la part de mes coreligionnaires, ni par intrt ou pour tout antre motif secret que je renonce la fausse croyance du judasme pour embrasser la foi salutaire des chrtiens; c'est bien rellement pour le salut de mon me que seule la vrit de cette foi peut procurer, c'est pour l'amour que mon cur porte au Christ Sauveur, que je veux devenir chrtien et dsire
:

du saint baptme. La crmonie se termine par la rcitation de prires analogues celles que prescrit le rituel pour les catchumnes ordinaires. Cf. Eucliologium magnum, dit. de Venise, p. 135. Le baptme n'est pas administr tout de suite, mais seulement quelque temps aprs, suivant
tre jug digne

l'usage de l'glise orthodoxe.

Voir le texte slave-allemand de toute celte crmonie d'abjuration dans A. von Maltzew, Die Sacramente der o> tluidox-katholischen Kirclie des Morgenlandes, in-8 n Berlin, 1898, p. 90-127. A l'heure actuelle, III. Abjuration des musulmans.
,

orthodoxe emploie vis--vis des musulmans le mme mode d'admission qu' l'gard des juifs c'est celui qui vient d'tre dcrit. Autrefois, il en allait tout autrement, et les formulaires imposs aux transfuges de l'islam sont assez nombreux. La plupart, il est vrai, sont encore enfouis dans les manuscrits; mais l'un d'eux a t publi, qui donne une ide des autres. dit d'abord par Fr. Sylburg, Saracenica sive Mahometica,
l'glise
:

in-12, Heidelberg, 1595, p. 74-90, Migne l'a reproduit, P. G., t. cxl, col. 123, dans les uvres de Nictas Acominatos, mais sans indiquer la place prcise que celte pice doit occuper dans l'ensemble des productions littraires du grand thologien byzantin. Or, l'examen des manuscrits, par exemple, du Monacensis 68, fol. 190 v, montre clairement que ce rituel a t emprunt au XX e livre du Trsor de l'orthodoxie de Nictas. Cf. Krumbacher, Geschichle der byzantinischen Lileralur,

Munich, 1897, p. 92. Je vais en donner un rsum sans m'arrter au tissu de fables renfermes clans les formules de maldiction contre Mahomet on verra du moins comment les tholoet sa religion
2 P dit., in-8,
:

giens grecs des xii" et xni" sicles entendaient L'apologtique.

donne un nom chrtien. Le jour du baptme venu, il revt ses ornements sacerdotaux (pitrachlion et phlonion) et se rend la porte de l'glise, o dj le postulanl s'est prsent, pendant que le chur chante le psaume vin. Alors s'engage, entre le ministre de Dieu el

Le nophyte, aprs un jene de deux semaines, se baptistre. L, en prsence du prtre el d'un peuple nombreux, il devait maudire Mahomet, le taux prophte de Dieu, Ali, son gendre, ses fils Chasan et Chusen (Hassen el llaoussin), son beau-pre Apoupiprsentait au

ker (Abou-Beker), ses compagnons

Umar

et

Talchar

(Thalha), Maenia et Zubeer (Moaona et Zoubir), Adellan et Zeil et Izit (Abd-Allah, Zeid, Iezid), Saiten (Saclj,

81

ABJURATION DANS L'GLISE GRECQUE


naires. Cf.
p. 477.

82
in-8,

Uthman, et tous les autres. Anathme aux pouses du prophte Zadoz (Saouda?), Aise (Acha), Zetheinep (Zeineb), Omkelthim (Oumm-Kalthoum), et sa fille Fatma. Anathme au Coran et ses doctrines, praux plaisirs charnels de son paradis; anathme aux anges de Mahomet, ses prophtes et aptres, aux tmoignages qu'il emprunte aux saints Livres, ses thories physiologiques des cratures. Anathme ses fausses promesses touchant l'entre du paradis, ses lois matrimoniales, purification des femmes adultres, nombre des pouses et des concubines. Anathme sa doctrine fataliste, qui subordonne tout, mme notre volont, aux dcrets du Destin, ses insanits touchant la naissance et la nature de J.-C. Anathme au sanctuaire de la Mecque, faussement attribu Abraham, la pierre qu'il renferme et au culte dont elle est l'objet, tout le territoire environnant et aux sept pierres que les Sarrasins y jettent contre les chrtiens, toutes les crmonies ou prires qui s'y font. Anathme la doctrine du prophte sur la chamelle, sur le culte de Chabar, l'toile du matin, sur la guerre sainte contre les chrtiens, sur la prire
ceptes, rcits ou mystres,

Euchologium magnum,

Rome, 1873,

pourtant, on a conserv jusqu' ce jour un s'il se confond, dans sa plus grande partie, avec celui des juifs et des musulmans, il s'en dislingue par certains points qu'il est utile de rappeler. Dans la premire catchse consacre, comme on sait, la rpudiation formelle de ses anciennes erreurs, le nopinte qui sort du paganisme doit renoncer aux fausses divinits et leur culte, promettre de ne plus offrir aux idoles ni prires ni sacrifices et de s'abstenir de toute relation avec leurs prtres, tenir les crmonies de ces

En Russie

rituel spcial

derniers pour pernicieuses l'me et dpourvues de toute valeur relle, s'attacher enfin de tout cur, sans feinte, ni hsitation, la croyance en un Dieu unique, seul vrai, subsistant en trois personnes. L'expos des dogmes chrtiens qui vient aprs cette abjuration esl le

que pour les musulmans et les juifs. Il faut en sa du serment qui termine la crmonie formule n'est autre que celle donne plus haul, pour
dire autant
:

mme

l'abjuration des juifs. Cf. A.


V.

v.

Maltzew, op. et

loc. cit.

doivent la prcder, sur la formation du premier homme, compos, d'aprs lui, de terre, d'une goutte d'eau, de sangsues et de matire mange. Anathme enfin au Dieu de Mahomet, et tous les attributs que le prophte lui donne. Suivait, comme dans l'abjuration des juifs, l'expos abrg des dogmes chrtiens, termin par une formule de protestation, dans laquelle le nophyte appelait sur lui l'anathme et la damnation, s'il embrassait la foi chrtienne par feinte
et les purifications qui

Les perscutions, Abjuration des apostats. dans les premiers sicles, et, au moyen ge, l'invasion musulmane provoqurent, parmi les chrtiens, de nombreuses apostasies toutes ne furent pas sans retour, et on sait combien les premiers conciles eurent s'occuper de cette catgorie de pnitents. De tous les formulaires d'abjuration imposs par l'glise d'Orient ces fils pro;

digues, nul n'a t plus clbre ni plus frquemment mis contribution que celui du patriarche saint Mthode (t 847). Goar l'a publi avec soin et enrichi d'un

ou contrainte,

et

non par un sincre amour du

Christ.

ne peut trouver de meilleur commentaire de ce formulaire que l'ouvrage historique de Nictas luimme. P. G., t. cxxxix, col. 287-1088. Il faut y joindre la Rfutation du Coran de Nictas de Byzance, P. G., le Dialogue avec les Sarrasins t. cv, col. 670-842, et d'Eufhymius Zigavinus, P. G., t. cxxx, col. 20-37. Il existe une traduction franaise du rituel faite par M. II. de Castries, L'Islam, in-18, Paris, 1897, p. 323-334. L'glise russe, je l'ai dit dj, a remplac ce rituel par un autre plus simple et moins diffus. Elle exige du nophyte une entire renonciation la foi en Mahomet, aux ridicules doctrines du prophte, l'Alkoran et aux rveries qu'il renferme, au plerinage de la Mecque comme condition du salut, la polygamie ici-bas et aux plaisirs charnels aprs la mort, aux sarcasmes des musulcette renonciation est

On

des chrtiens. L'instruction qui suit un rsum concis de la doctrine chrtienne. La crmonie se termine par un serment absolument identique celui que prtent les Juifs. On y ajoute simplement cette protestation Et si je prte aujourd'hui ce serment avec dissimulation, si ce n'est point d'un cur attach au Christ, mon Dieu, que j'embrasse la foi chrtienne, si j'osais plus tard y renoncer pour retourner au mahomtisme, que sur moi vienne la colre de Dieu et l'ternelle damnation. Cf. A. v. Mallzew, op. cit., p. 90-126. C'est bien encore, on le voit, l'ordonnance gnrale des anciens rituels, mais les formules se bornent mettre en relief les points vraiment fondamentaux de la doctrine islamique. Je ne rappelle ici que IV. Abjuration des paens. pour mmoire l'abjuration des paens. Vaincu par les apologistes des premiers sicles, le paganisme reparut dans la socit byzantine, sous le couvert d'une philosophie antichrtienne, mais sans donner lieu des polmiques ni des formules spciales d'abjuration. Les quelques crits suscits par cette recrudescence des vieux systmes sont, pour la plupart, encore indits. Le rituel pour l'admission des paens, tir par Goar d'un manuscrit de Grottaferrata, se rduit deux oraisons, Goar, op. cit., p. 346; on se conformait, pour le reste, au crmonial employ pour les catchumnes ordi l'adresse
:

mans

commentaire, op. cit., p. 876 sq. Migne n'a cru mieux faire que de reproduire l'dition du clbre dom'nicain, P. G., t. c, col. 1299-1318, et les ditions modernes de l'Euchologe ont scrupuleusement conserv le texte primitif. dit. de Venise cit., p. 588-594; dit. rom., p. 473-477. A la diffrence des autres formulaires, celui-ci ne contient gure que de longues prires propitiatoires ('t).aa^Ttxai) ou de rconciliation, destines tre rcites sur le pnitent un certain nombre de fois, avant sa rintgration parmi les fidles; de pareilles pices ne souffrent pas l'analyse l'glise y implore avec insistance le pardon du pcheur, l'oubli de ses fautes, et la prservation de chutes nouvelles. Par contre, les rubriques prliminaires rclameraient un srieux examen les dispositions disciplinaires qu'elles renferment ont donn lieu de grosses controverses, aujourd'hui teintes, mais non entirement rsolues. L'histoire des sacrements chez les Grecs est encore faire. Voici, en quelques mots, les mesures dictes par le saint patriarche elles sont plus ou moins graves suivant l'ge de l'apostat et les motifs de sa chute. S'agit-il d'un enfant qui, emmen tout jeune en captivit, a reni sa foi par crainte ou ignorance, on devra rciter sur lui pendant sept jours les prires propitiatoires; le huitime jour, il recevra, aprs avoir pris un
docte
;
: : :

du chrme, comme tout nouveau baptis. de suite l'origine de la discussion entre les thologiens. Laissons de ct le bain, encore qu'on ait voulu y voir quelquefois, la suite d'Arcudius, une coutume judaque; mais pourquoi prescrire une nouvelle onction du chrme? N'est-ce point commander du mme coup de ritrer la confirmation, d'autant plus qu'on doit employer, dans la circonstance, la forme mme du Sceau du don de l'Esprit- Saint? Qu'il sacrement nous suffise ici de poser le problme, dont on verra ailleurs la solution, s'il est possible d'en trouver une; car, en dpit des interprtations bnignes de Goar, ceux qui vivent au milieu des grecs et voient leur manire de traiter ce sacrement, ne laissent pas de partager un peu les indignations d'Arcudius et des thologiens de
bain, l'onction
voit tout

On

son cole.

83
S'agit-il, non plus d'hommes murs ou de

ABJURATION DANS L'GLISE GRECQUE


d'enfants,
vieillards,

Si

mais de jeunes gens,


il

de faire une distinction. S'ils ont reni la foi au milieu des tourments, on doit les traiter avec indulgence aprs qu'ils auront jen deux carmes de suite, on rcitera sur eux les prires indiques, et, aprs un bain, ils recevront l'onction du chrme et seront admis aux saints mystres. Ont-ils, au contraire, apostasie de leur plein gr, on pourra les accueillir galement, mais sans les admettre aux saints mystres, sauf l'article de la mort. Certains manuscrits contiennent des dispositions lgrement diffrentes Goar en relve quelques-unes, mais je crois inutile de m'y arrter mieux vaut, en pareil cas, s'en lenir aux rituels ofliciels de Venise et de Rome. Le Pidalion, dans une note intressante, dit. cit., p. 119, nous apprend que les prescriptions de saint Mthode conservent encore aujourd'hui, aux yeux des orthodoxes, toute leur autorit. Seuls, quelques points ont t modiy a lieu
:

Ainsi, les deux carmes imposs aux apostats adultes consistent simplement dans l'abstinence de viande, de fromage et d'ufs, laquelle s'ajoute, les lundis, mercredis et vendredis, celle de l'huile et du vin. VI. Abjuration des catholiques. Au nombre des hrtiques dangereux, dont l'admission dans son sein
fis.

doit

tre entoure de srieuses prcautions, l'glise orthodoxe range, depuis le xi e sicle, les catholiques, latins ou autres. On connat les raisons de cette mesure, et, d'ailleurs, ce n'est pas ici le lieu de les rappeler. Je dois seulement faire connatre les formalits auxquelles celte admission est soumise. Le moyen ge byzantin ne

nous

conserv,

du moins

ma

connaissance, aucun

L'poque moderne fconde en documents de ce genre. Un demisicle environ aprs le concile de Florence, en 1484, un synode tenu Constantinople rdige tout un office (xoXouta) cette intention. Publie pour la premire fois par Dosithe de Jrusalem, Tomus charitatis (en grec), in-fol., Jassi, 1698, p. 568, cette curieuse pice a t reproduite par Rhalli et Potli, Collection des divins et sacrs canons, in-8, Athnes, 1855, t. v, p. 143-117, et par M. J. Gdon, Constitutions canoniques, in-8 8 Constantinople, 1889, t. n, p. 65-69. En voici un rsum, dans lequel sont ngliges les formules purement liturgiques. Cf. pour ces formules notre article Entre des catholiques dans l'glise orthodoxe, dans les chos d'Orient, fvrier-mars 1899, p. 129 sq. Le nophyte latin, debout devant la porte centrale de l'iconostase, devait renoncer aux doctrines ignominieuses et absurdes des latins , touchant la procession du Saint-Esprit et les azymes, promettre de garder intact, n sans addition ni omission d'aucune sorte, le symbole de Nice-Constantinople, prononcer l'anathme contre les partisans du Filioque, tenir pour nuls et sans effet le concile de Florence et ses dcrets, fuir toule runion de latins ou de latinisants, jurer enfin de persvrer jusqu' la mort dans la foi orthodoxe. Il rcitait ensuite le symbole de Nice, et recevait Vonction du chrme, ou la confirmation. Un acte de cette abjuration tait dress, enregistr dans les archives de l'glise et sign par le nouveau converti. On aura remarqu qu'il n'est pas question dans cette pice de renouveler le baptme aux yeux du concile de 1484, la triple immersion n'tait pas absolument requise pour la validit de ce sacrement. Ce n'est pas qu'on ne trouve, ds le moyen ge, de fougueux rebaptisants parmi fis prlats, les canonistes et les moines de Byzance; dj, aux temps de Michel Crulaire, le cardinal Ilumbert reprochait ce patriarche de renouveler le baptme des latins. P. G., t. cxx, col. 743. Mais on ne voit nulle pari qui' l'Eglise officielle, runie en synode, ait compt la rebaptisation parmi les conditions indispensables imposer aux nophytes latins. Vers le milieu du XVIII 8 sicle, il se produit, sur ce
rituel d'abjuration, l'usage des latins.
est plus
,
:

une solution de conen 1756, Constantinople, dclare nul et impie le baptme latin et ordonne de le renouveler. La dfinition dogmatique (po), promulgue en cette circonstance par le patriarche Cyrille V, est contresigne par les patriarches d'Alexandrie et d'Antioche. Cf. Gdon, Constitutions canoniques, t. i, p. 252-254: Rhalli et Potli, op. cit., t. v, p. 614. A dater de cette poque, les canonistes grecs sont unanimes rclamer l'application de cette loi. Les longs dbats qui agitrent le saint synode, vers 1840, lors de l'apostasie de Macaire, vque melchite de Diarbkir, ne laissent aucun doute sur le sentiment rel de l'glise grecque pure. Quant aux points de doctrine mentionns dans l'acte d'abjuration de ce prlat, ils sont peu prs les mmes qu'en 1484 proscription du Filioque, fidlit aux dcrets des sept premiers conciles cumniques, rpudiation du concile de Florence, acceptation intgrale des dogmes de l'orthodoxie. On y ajoutait pourtant un anathme spcial l'adresse de l'infaillibilit pontificale et autres nouveauts de l'glise d'Occident. Une nouvelle apostasie de melchites, qui eut lieu en 1860, nous fournit encore une profession de foi (XiEXo;) intressante consulter. En voici le passage principal, o lespoints de dissidence sont clairement numrs lNous nous dtachons absolument, disaient les transfuges, de la communion de l'vque de la vieille Rome, ne le reconnaissant en aucune faon pour le chef suprme et unique de l'glise, dont la tte, suivant l'aptre, est NotreSeigneur Jsus-Christ, et nous embrassons irrvocablement, avec une indicible ardeur, tous les dogmes sacrs de l'glise orthodoxe d'Orient, nous soumettant ses chefs spirituels lgitimes. 2Nousgardonsintact et inaltrable, sans aucune addition ni omission, le symbole sacr de la foi, tel que l'ont compos les saints et grands conciles cumniques, le premier et le second, et tel que l'ont ensuite sanctionn les cinq autres sacrs conpoint,

dans

la

tradition orthodoxe,

tinuit.

Un synode tenu

ciles

cumniques. Par

suite,

nous condamnons

cette

addition blasphmatoire et sacrilge du Filioque faite par l'glise latine, et nous prononons l'anathme, comme l'ont prononc nos pres inspirs de Dieu, contre quiconque ose ajouter ou retrancher quoi que ce soit ce symbolesacr. 3Nousmaintenons inviolables toutes les dcisions contenues dans les saints et sacrs canons des aptres et des sept sacrs conciles cumniques, admettant ce qu'admet l'glise orthodoxe et condamnant ce qu'elle rprouve. Et ainsi, c'est de grand cur, de notre propre volont, de plein gr que nous acquiesons tout ce que nous venons d'crire, promettant de garder ces

vrits avec

une inbranlable fidlit et de les soutenir hautement jusqu' notre dernier soupir. Cf. N. Matha, Catalogue historique des patriarches de Constantinople
(en grec), in-8", 2" dit., Athnes, 1884, p. 182. Chose curieuse! on n'exigea, en 1860, comme condition

la simple onction du chrme; c'est ce formule mme dont je viens de citer une partie. Au reste, depuis un demi-sicle, les variations de l'Eglise de Constantinople sur cetle grave question ne se comptent plus. Le 26 mai 1875, elle confie au synode d'Athnes que chacun peut, suivant sa conscience, baptiser ou non les latins. G. Tholocas, Lgislation du

d'admission, que
la

que dclare

patriarcal
1897,
p.

368-370.

cumnique (en grec), in-8, Constantinople, Au contraire, le 24 avril 1878, elle

ordonne de leur renouveler le baptme. Jbid., p. 370. Le 8 dcembre 1879, elle se contente de l'onction, prcde d'une profession de
elle dclare
foi.

Mme

solution
11

le

14 fL888,

vrier et le 14 juillet 1880. Enfin, le

dcembre

qu'on devra, l'avenir, user d'indulgence et se borner une simple onction du chrme. Ibid., j). 370-371. Quoi qu'il en suit de ces dclarations bnignes, l'usage dans le patriarcal cumnique est de rebaptiser les latins, toutes les fois que ceux-ci veulent bien y consentir.

85

ABJURATION DANS L'GLISE GRECQUE

8G

ne compte,

L'glise russe en use autrement. Ce n'est pas qu'elle elle aussi, bien des variations dans sa manire

le baptme latin. Au moyen ge, chacun de sesvques suivait son sentiment personnel l'un rebaptisait, l'autre se contentait de l'onction du chrme. En 1620, un concile de Moscou ordonne la rebaptisation pour tous les latins; mais le concile de 1667 rapporte cette mesure. Depuis lors, l'glise russe semble n'avoir plus subi aucune iluctuation. A. v. Maltzew, Anlwort auf die Schrift des hochw. Hcrrn Domcapit. Rohm, in-8", Berlin, 1896, p. 65. Voici, d'aprs l'dition de 1895, le rituel en usage chez les Russes pour l'admission des latins. Aprs les instructions prliminaires, le nophyte confesse ses pchs, mais sans recevoir l'absolution. Le jour de l'abjuration venu, il se prsente la porte de l'glise. L, il abjure les erreurs de la foi romaine , procession du Saint-Esprit, suprmatie et infaillibilit du pontife romain, ingalit de puissance des autres patriarches, et autres nouveauts postrieures aux sept premiers conciles. Vient ensuite une profession de foi, visiblement imite de celle que le Saint-Sige, depuis Grgoire XV, impose aux grecs convertis. Elle s'ouvre par la rcitation du symbole et se continue par les dclarations suivantes inviolable fidlit aux canons des sept premiers conciles cumniques et des neuf premiers conciles provinciaux,

d'envisager

genre, provoqus au moyen ge, n avaient pas t plus heureux, malgr le zle industrieux d'habiles thologiens comme Photius, Nictas de Byzance, Thorianos, Euthymius Zigavinus, Nictas Acominatos. Ce dernier nous a conserv au X e livre de son Trsor de l'orthodoxie, les

Analhmatismes monophysites d'Anthime, vque de


Trbizonde, etde plusieurs patriarches de Constantinople ; par malheur, ces documents, qui seuls pourraient nous instruire sur le mode d'abjuration impos alors aux armniens par l'glise orthodoxe, sont demeurs jusqu' ce jour absolument indits. Nous n'en connaissons l'existence que par les prcieux sommaires de B. de Montfaucon. Voir P. G., t. cxxxix, col. 1098. Pour tre des plus rares, les conversions d'armniens l'orthodoxie ne sont pourtant pas tout fait incon-

nous en offre, et l, quelques exempareil cas, l'glise orthodoxe exigeait des nophytes l'abjuration de leurs hrsies, la profession des
nues;
l'histoire

ples.

En

acceptation et explication des saints Livres d'aprs la trareconnaissance des sept sacrements, lesquels ne sont valides que si on les administre suivant le rituel orthodoxe, ngation du purgatoire tout en admettant la lgitimit des suffrages pour les mes des dfunts, reconnaissance enfin de Jsus-Christ pour chef unique de l'glise et promesse d'obissance aux pasteurs lgitimes. Le nophyte, aprs cette profession de foi, est introduit dans l'glise et jure, sur les saints Evangiles, qu'il gardera jusqu' la mort sa nouvelle croyance. Alors le prtre l'absout solennellement de ses pchs et l'incorpore l'orthodoxie en lui donnant la sainte communion, prcde de la confirmation, si le nophyte n'a pas encore reu ce dernier sacrement. Cf. A. v. Maltzew, Die Sacramente, etc., p. 146-164. L'glise russe VII. Abjuration des armniens. emploie, pour l'admission des armniens dans l'orthodoxie, le mme rituel que pour celle des latins; il n'y a de diffrence que dans deux questions dogmatiques poses par le clbrant au dbut de la crmonie. Au lieu d'abjurer la prtendue erreur des latins sur la procession du Saint-Esprit, l'armnien doit renoncer au monophysisme ou unit de nature en Jsus-Christ. En second lieu, il doit admettre expressment le concile de Chalcdoine, les deuxime et troisime de Constantinople, le deuxime de Nice, et accepter les dfinitions dogmatiques et les canons promulgus dans ces quatre assembles anti-monophysites. Cf. A. v. Maltzew, op. cit.,
dition orthodoxe,

immuables et infaillibles de la foi parrception de la confirmation. Ainsi s'exprimait, en 1760, le patriarche Joannice III, dansunelettre l'vquede Prconse, Ananie. C. Sathas, Bibliothque mdivale, in-8, Venise, 1872, t. m, p. 410; M. Gdon, Constitutions canoniques, t. I, p. '256. On ne doit point renouveler le baptme; aux yeux des orthodoxes, l'administration de ce sacrement, telle qu'elle est pratique chez les armniens, passe pour lgitime. C'est ce que dclarait encore tout rcemment, le 11 octobre 1888, une dcision du saint synode, Thotocas, Lgislation du pal riacrat, p. 371, annulant une dcision antrieure qui
droits,
faite et la

dogmes

prescrivait la ritration
VIII.

du baptme. Ibid., p. 370. Abjuration des protestants. Si les armniens ne fournissent l'orthodoxie que de rares pros-

depuis il n'en est pas de mme des protestants plus de trois sicles, leurs transfuges ne cessent de grossir les rangs de l'orthodoxie grecque ou russe, et l'accueil qui leur est fait, pour ne pas tre toujours trs empress, ne les a jamais dcourags. Ce n'est point ici le lieu d'crire l'histoire des relations intervenues entre les disciples de Luther ou de Calvin et les successeurs de Photius et de Michel Crulaire ; celte question d'ailleurs a dj t traite nombre de fois, et par des crivains de toute confession, depuis l'apparition de l'important ouvrage de A. Pichler, Geschichte des Prolytes,
:

testantismus inderorientalischen Kirche in 17 JahrhunMunich, 1862, dont il faut rapprocher la thse assez mdiocre de P. Trivier, Cyrille Lucar, sa vie et son influence, in-8 n Paris, 1877. F. Kattenbusch fournit quelques indications utiles dans son ouvrage beaucoup trop vant, Lehrbuch der vergleichenden Confessionskunde, in-8, Fribourg-en-Brisgau, 1892, p. 141-146. Je me borne, comme dans tout ce qui prcde, aux documents
dert, in-8,
,

p. 150, 154.

Quant l'glise de Constantinople, elle ne possde aucun formulaire officiel pour la rception de ces nophytes; c'est que, en ralit, on voit fort peu d'armniens passer dans les rangs de l'orthodoxie, en dpit des multiples elforts tents par le Phanar pour se les attirer.

le nombre, du reste, en on ne tient pas compte des grandes professions de foi, que je n'ai pas examiner. Sous le premier patriarcat de Jrmie III (1716-1726), l'glise russe consulta sa sur du Bosphore sur la

relatifs

la

seule abjuration

est assez restreint, si

On

fut sur le point, vers 1870, d'arriver

un accommo-

dement, et un savant prlat orthodoxe, Grgoire de Chios, exposa les conditions d'union dans un ouvrage du plus haut intrt, destin prparer le pacte dfinitif De l'union des armniens avec l'glise orientale orthodoxe (en grec), in-8, Constantinople, 1871. Quelques annes auparavant, le docte patriarche Constantios avait publi, sous le voile de l'anonyme, un crit analogue Mmoire sur la dissidence des armniens avec
: :

conduite tenir envers les luthriens et les calvinistes qui demandaient entrer dans l'orthodoxie. Celle-ci dclara, en 1718, qu'on devait simplement les oindre avec le chrme, sans leur renouveler le baptme. Il serait intressant de connatre les motifs de cette dcision malheureusement l'original grec de l'acte en question est encore indit, et la seule traduction russe qui en a t faite se trouve enfouie dans un immense recueil d'un accs difficile Collection complte des lois de l'empire russe, t. v, art. 3225. Un crivain grec qui a pu la consulter ne nous en donne que la conclu;
:

l'glise orientale orthodoxe, in-8, Constantinople, 1850,

sion. C.
in-8,

conomos, Ouvrages

ecclsiastiques conservs,

lequel a t reproduit par Th. Aristocls, dans son livre Constantios Ier , biographie et opuscules, in-8, Constantinople, 1866, p. 81-117. Toutefois, aucune de ces tenta:

Athnes, 1862, t. i, p. 431, 476. Une dcision synodale du 8 dcembre 1879 n'indique d'autre mesure que cette onction, prcde de la profession de foi convenable. Thotocas, op.
cit., p.

tives

n'amena de

rsultat gnral. Les essais

du

mme

370.

s7

ABJURATION DANS L'EGLISE GRECQUE


thodoxie sortent toutes, ou peu s'en faut, du protestantisme allemand ou anglais. Aucune loi officielle n'exige, dans les unions de ce genre, la communaut de religion entre les conjoints ce n'en est pas moins un usage, auquel les princesses allemandes n'ont garde de se soustraire. Pour elles, la confession religieuse n'est qu'un article de mode. Le rituel usit en Russie a t publi par le saint synode, en 1866, lors du mariage de la princesse MarieSophie-Frdric-Dagmar de Danemark avec le tsarwitch Alexandre Alexandrowiteh. Au lieu de procder comme dans les autres abjurations, par questions et rponses, le formulaire est lu d'un seul trait par la nophyte elle-mme, sur une simple invitation de l'vque. Il s'ouvre, comme toujours, par la rcitation du symbole de Nice-Constantinople. Le reste de la profession de foi est visiblement imit de celle de Pie IV c'est, de part et d'autre, le mme ordre dans l'expos des doctrines, et, quand la thologie orthodoxe le permet, ce sont des expressions identiques. La princesse dclare embrasser les traditions des aptres, les canons des premiers conciles, les rglements de l'glise orthodoxe, recevoir la sainte criture comme la reoit l'glise orthodoxe, admettre les sept sacrements, sources de la grce elle professe le dogme de la prsence relle, de l'invocation des saints, du culte rendu leurs reliques et aux saintes images, des suffrages pour les dfunts; elle reconnat l'glise le pouvoir de remettre les pchs et n'accepte d'autre chef de cette glise que JsusChrist, son divin poux, tout en promettant une obissance parfaite au saint synode dirigeant de toutes les Russies et la hirarchie tablie. Elle prte ensuite le
;
:

Quant aux points de doctrine, auxquels les protestant doivent donner leur adhsion, ils ont t parfaitement exposs par le synode de Jrusalem,' tenu en 1672, sous le patriarcat de Dosithe, prcisment dans le but de rfuter le calvinisme. Kimmel, Libri symbolici Ecclesise orientalis, in-8", Ina, 1843, p. 325-488. La Confession dite de Dosithe, ibid., p. 425, passe, aux yeux des orthodoxes, pour le meilleur formulaire prsenter aux nophytes protestants; aussi, quand, au mois de septemhre 1723, le saint synode de Constantinople rpondit au clerg de la Grande-Bretagne pour lui exposer sa croyance, il ne trouva rien de mieux que de reproduire cette fameuse confession. Voir le curieux petit recueil. Lettres du trs pieux empereur et les
trs

saints patriarches sur l'institution

du

trs saint

synode (en grec), in-8, Saint-Ptersbourg, 1810, p. 12-48. Lauchert en a donn rcemment une traduction allemande, accompagne de notes, dans la Revue internationale de thologie, Berne, 1893, p. 206-236. C'est videmment l'aide de cette confession qu'a t labor le rituel usit de nos jours pour l'admission des r dfaut d'dition grecque forms dans l'orthodoxie de ce rituel,,je vais en donner un rsum trs succinct, d'aprs la dernire dition officielle du saint synode russe. Le lecteur ne manquera pas de remarquer les nombreuses ressemblances qu'offre cette pice avec le formulaire employ pour les latins. Une fois instruit de sa nouvelle croyance, le nophyte fait une confession gnrale de ses pchs, mais ne reoit pas l'absolution. Au jour fix pour son abjuration,
;

il se prsente devant le prtre, la porte de l'glise, o, aprs une prire, il renonce solennellement ses fausses doctrines , mesure que le clbrant les lui numre. Naturellement, cette numration varie suivant que le rcipiendaire est luthrien ou rform,

pour employer
abjurent leur

les

termes

mmes du

rituel.

Tous deux

erreur sur la procession du Saint-Esprit, mais seul le rform rpudie sa doctrine de la prdestination des hommes au salut et de leur damnation, fondes non point sur la prescience que Dieu a de leur foi et de leurs bonnes uvres, de leur incrdulit et de leur impit, mais sur un inluctable destin . Tous deux rejettent leurs thories, lgrement dillrentes, sur la prsence relle, sur le nombre des sacrements et sur le sacerdoce en particulier; tous deux encore renoncent leur commune erreur sur la tradition, le culte des saints, les prires pour les dfunts. Aprs quoi ils affirment leur croyance par la rcitation dclarent ils du symbole de Nice-Constantinople accepter les canons des aptres, des premiers conciles
;

commune

cumniques ou provinciaux, et les autres traditions ou prescriptions de l'glise orthodoxe ils promettent d'interprter l'criture d'aprs le sentiment des Pres, des docteurs, et de toute l'glise orthodoxe, reconnaissent
;

les sept

sacrements,

le

dogme de

la

prsence relle,
saints, des

la

honneurs rendus leurs reliques, et du culte des images autorises par l'glise orthodoxe . Enfin, ils affirment que Jsus-Christ est le chef de l'glise, qu'il a donn aux pasteurs le pouvoir des clefs, et terminent par une promisse d'obissance la hirarchie ecclsiastique. Introduit dans l'glise par le clbrant, le nophyte jure sur l'vangile de rester fidle, jusqu' son dernier
lgitimit de la prire adresse

aux

soupir, le prtre

la

foi qu'il

l'absout de ses pchs et

vient d'embrasser. Aussitt aprs, lui donne sur-lev.

(le rituel ne parle pas de la confession), puis la confirmation et la sainte communion. Voir A. v. Maltzew, Die Sacramenle, etc., p. 164-181. L'Eglise du royaume de Grce ne possde pas, pour ces sortes d'abjurations, de rituel particulier. Lorsque le 20 avril (vieux style) 1891, jour du samedi saint, la princesse Sophie, pouse du duc hritier Constantin, abjura le luthranisme pour devenir orthodoxe, le mtropolite d'Athnes se contenta de lui poser, au dbut de la crmonie, les trois questions Voulez-vous embrasser le dogme orthodoxe? Embrassez-vous le symbole sacr de la foi orthodoxe? Promettez-vous de rester l'avenir dans le sein de la foi orthodoxe ? Sur les rponses affirmatives de la royale nophyte, le mtropolite l'invita rciter le symbole. Aussitt aprs, elle reut la confirmation et la sainte communion. Ce fut tout. A dater de ce jour, l'glise de Grce, au lieu de prier pour la trs pieuse Sophie (btoas.t(jxzr ), comme prcdemment, multiplia des oraisons pour la trs religieuse princesse (s-JaeeffTaT;) le protocole orthodoxe dcouvre, entre ces deux pilhtes, une diffrence de religion. On peut voir les circulaires du saint synode d'Athnes relatives a cette affaire dans tous les journaux de l'poque, parexemple, dansl' AnatolikosAstir,X. XXX, (1890-1891), p. 150. En gnral, l'glise grecque proprement dite est reste fidle, pour ces sortes de cas, au crmonial du synode de 1484. C'est ainsi qu'elle n'exige pas seulement une profession de foi orale; elle la veut encore par crit. La princesse Sophie remit la sienne, signe de sa main, au mtropolite d'Athnes, avant de recevoir la communion. Analolicos Astir, loc. cit.,
:

serment d'usage, reoit l'absolution

p. 158.

champ
mente,

la

confirmation. Cf. A.

Maltzew, Die Sacra-

etc., p. 128-146.

IX. Abjuration des princesses impriales or royales. Je donne ici, leur place naturelle, quelques renseignements sur les abjurations qui se produisent en Russie comme en Grce, l'occasion du mariage des princesses htrodoxes avec les hritiers du troue. On sait, en effet, que ces nobles recrues de l'or-

Au dbut de celle des nesloriens parmi les hrtiques que l'on admettait dans l'Eglise par la simple onction du chrme; quant l'abjuration qu'ils devaient faire, aucun document ne nous l'a conserve. Un vnement tout rcent, dont les publicistes europens n'ont
X. Arjuration des nestoriens.
le

l'Inde, j'ai cit

nom

gure parl, nous oblige compter dsormais les nesloriens au nombre des plus importantes recrues de l'or-

89

ABJURATION DANS L'EGLISE GRECQUE

ACLUSIIS

90

thodoxie moderne. Ce serait le moment, si nous faisions de la politique, de dire un mot de l'expansion russe parmi ces populations lointaines des hauts plateaux asiatiques, si profondment ignores de nos gouvernants. A dfaut de politique, l'vnement auquel je fais
allusion nous fournit du moins un pour l'histoire des doctrines. Voici

document
le fait.

intressant

A plusieurs reprises, dans ces dernires annes, les nestoriens du Kurdistan et de l'Aserbadjan ont essay d'un rapprochement avec les orthodoxes. Un prtre, nomm Michel, entreprit dans ce but, en 1859, le voyage de Constantinople et de Ptersbourg mais les graves difficults politiques auxquelles la Russie tait alors expose firent chouer cette tentative. Elle fut reprise en 1895, sur l'initiative du saint synode russe, et, cette fois, couronne de succs. L'vque de Soupourgan, Mar Jonas, passa l'orthodoxie avec tout son troupeau. Le 21 mai 1897, en prsence des envoys russes, on donna lecture la population de Soupourgan d'un projet d'union, que l'vque Jonas, trois prtres et un diacre, devaient aller consommer Saint-Ptersbourg. Arrivs dans la capitale russe au mois de fvrier 1898, Mar Jonas et ses compagnons furent admis solennellement dans l'orthodoxie le 25 mars suivant, fte de l'Annonciation. La veille de cette fte, le saint synode se runit dans la grande salle des sances Mar Jonas se prsenta devant l'assemble et lut, haute voix, une profession de foi signe de sa main. Le prlat nestorien y demandait son admission dans l'glise orthodoxe, dont il embrassait la doctrine et laquelle il promettait obissance. Il maudissait toutes ses anciennes erreurs, en particulier l'hrsie de Nestorius et de Thodore qui ont soutenu, par leur doctrine mensongre, la dualit des personnes dans le Christ notre Dieu et n'ont voulu donner Marie que le titre de Christotocos ou d'Anlhropotocos . Pour lui, il voyait dans Jsus-Christ un seul Christ, un seul Fils, un seul Seigneur, un seul HommeDieu, en deux natures, en une seule personne ou en une seule hypostase consubstantiel au Pre par sa divinit, consubstantiel aux hommes par son humanit, le Verbe a pris, au sein de Marie, la nature humaine dans son intgrit, c'est--dire une me raisonnable (Xoyix-jv) et intellectuelle (voy]tixy]v) et un corps, avec les proprits humaines, l'activit humaine, la volont humaine. En s'unissant l'un l'autre dans l'incarnation, les deux natures ont gard chacune leur proprit respective, en sorte qu'il y a en Notre-Seigneur deux natures, deux proprits particulires (3ity)t;), deux activits (ivspyetou), deux volonts subsistant en lui sans mlange, sans changement, sans sparation, sans division . De l encore les appellations diverses donnes Notre-Seigneur sans prjudice pour son unit personnelle. Passant du fils la mre, Mar Jonas proclamait Marie eotxo, comme ayant vraiment enfant le Christ notre Dieu. Il admettait les conciles cumniques, non reconnus jusqu' ce jour par ses coreligionnaires, savoir les conciles d'phse, de Chalcdoine, les deuxime et troisime de Constantinople, le second de Nice, et recevait toutes leurs dcisions particulires, non moins que les canons gnraux des sept premiers conciles cumniques et des neuf synodes provinciaux. Il dclarait ne vouloir entretenir de communion qu'avec ceux qui sont eux-mmes en communion avec la sainte glise de toute la Russie pour les autres, il les rejetait tous. Il terminait en priant le grand premier pasteur Notre-Seigneur Jsus-Christ de bnir son entreprise . Aprs la lecture de sa profession de foi, Mar Jonas fut admis dans l'orthodoxie avec sa dignit piscopale, en vertu du 95 e canon du concile in Trullo. Restait le recevoir dans l'glise, avec le crmonial d'usage. C'est ce qui eut lieu le lendemain, fte de l'Annonciation. Pour la premire fois on vit paratre, entre les mains des pieux orthodoxes, une brochure avec ce titre Rituel d'aprs
;
:

lequel on doit recevoir ceux qui viennent de la confession nestorienne l'Eglise orthodoxe. Je n'insisterai pas davantage sur ce crmonial; on y procde, comme dans les autres, par demandes et rponses, disposes de faon faire abjurer successivement au rcipiendaire toutes ses erreurs. Cette catchse officielle termine, le nophyte prtesurl'vangileleserment habituel, assiste lamesse etcommunie. Voir Vrit ecclsiastique (en grec), Constantinople, t. xvni (1898), p. 141-144; A. v. Maltzew, Begriibniss-R'tus und einige specielle und alterthmliclie Gotlesdienste, in-8, Berlin, 1898, I re partie, p. 420-444.

XI. Abjuration des ecclsiastiques.

On

vient

de

voir que l'vque nestorien Mar Jonas fut reu dans l'orthodoxie avec sa dignit et son rang hirarchique. L'glise russe, en pareil cas, en agit toujours de mme :
ses yeux, les ordinations des

tement

valides,

encore que

les raisons

htrodoxes sont parfaiqu'en fournissent

les plus autoriss soient absolument dpourvues de valeur. Cf. Apostolos Christodoulou, Essai de droit ecclsiastique, p. 408. La conduite de l'glise de Constantinople vis--vis des nophytes dj revtus des ordres sacrs n'est point aussi constante. Sans remonter aux anciens canons, que tout le monde peut consulter, je me borne quelques exemples tout rcents. Lorsque, en 1846, l'vque Macaire demanda d'tre admis dans l'orthodoxie, on examina longtemps, au Phanar, quelle attitude il convenait d'adopter l'endroit de ses ordinations. Un ex-patriarche, Grgoire VI, se pronona rsolument pour la rordination et dveloppa sa thse dans un mmoire fort curieux dont on a publi seulement la seconde partie. M. Gdon, Constitutions canoniques, t. II, p. 373-377. C'est son avis qui l'emporta, et Macaire fut reu comme un simple laque. Au contraire, en 1860, d'autres prtres et vques melchites furent admis sur la simple prsentation d'une profession de foi, suivie de l'onction du chrme. Si trange qu'il nous paraisse de voir donner la confirmation des vques et des prtres, il faut bien convenir que cet usage est absolument commun dans l'glise orthodoxe c'est, je l'ai dit dj, une des plus grosses difficults de son rituel traditionnel. Ce n'est pas tout en vertu d'une double dcision synodale du 15 fvrier 1868 et du 2 aot 1869, un

ses thologiens

prtre bulgare catholique dut recevoir nouveau tous les ordres pour devenir orthodoxe authentique. Mme dcision le 28 septembre 1872, le 30 mai 1885, le 11 mai 1889. Cf. Thotocas, Lgislation du patriarcat, p. 373-374. Pour mettre fin aux divergences existant cet gard entre les diverses fractions de l'orthodoxie, le saint synode de Constantinople provoqua, en 1880, une sorte de consultation gnrale toutes les glises autocphales furent invites envoyer leur avis sur cette grave question. Des diverses rponses lues en sance synodale, le 19 novembre de la mme anne, il rsulte que toutes les Eglises orthodoxes, sauf celle de Grce, reconnaissaient la validit des ordinations htrodoxes. En dpit de cette presque unanimit, la grande glise n'osa se prononcer, sans doute pour n'avoir pas se djuger; les dcisions mentionnes ci-dessus disent assez quelle est, aujourd'hui, sa conduite habituelle. Une note insre dans son journal officiel, lors de l'abjuration de Mar Jonas, laisse bien entendre que certaines de ses traditions ne sont plus en harmonie avec les circonstances actuelles. Cf. Vrit ecclsiastique, 1898, t. xvm, p. 144. Mais le jour o l'glise de Constantinople reconnatra ses errements trop souvent contradictoires, elle ne sera plus l'glise L. Petit. orthodoxe.
:

ABLE

Thomas. Voir Abel

2, col. 35-36.

ABLUSIISou ABLUVIIS(de) Geoffroy, n Abluies l ou Abluis, diocse de Chartres, aujourd'hui Ablis; de son nom. Il entra dans l'ordre de saint Dominique,
Chartres. Envoy

comme

inquisiteur gnral Carcas-

91
sonne,
il

ABLUSIIS
fit

- ABLUTIONS DE LA MESSE
11

92

preuve d'une grande fermet.

eut beau-

coup

soullir des habitants irrits contre lui.

la fin

de sa vie, Geoffroy dut, pour ce motif, abandonner Carcassonne et se retirer Lyon il mourut dans cette dernire ville entre 1315 et 1319. Il a compos un ouvrage Commentaria in IV librosSentenliariim. intitul
; :

Echard, Scriptores ordinis ]T.vdicatorum, Paris, 1719, V. Oblet.

t.

I.

1. 2.

ABLUTION
III.

(Baptme
de
ta

par). Voir Baptme.

ABLUTIONS

messe.

I.

Histoire.

II.

Pratique. ici que des ablutions qui se praIl n'est question tiquent la tin de la messe, aprs la communion. Nous en parlons parce qu'elles tmoignent du respect de l'glise pour l'eucharistie, et de sa foi en la prsence

Oraisons.

de Chartres, Alexandre de liai 's, Innocent III et Durand de Mende, loc. sup. cit., elle avait lieu avec de l'eau que l'on jetait dans un lieu propre et honnte, appel la piscine ou le lavoir (lavatorium), selon le P. Le Brun, certains endroits, l'ablution des t. i, p. 618. Dans doigts tait pratique avec du vin dans un calice spcial. Ainsi en est-il dans le rite de la messe dcrit par Jean d'Avranches (xi e sicle) pour le diocse de Rouen, cf. Bona, 1. II, c. xx, p. 372, et Sala, t. m, p. 427 ainsi que dans les Coutumes de Cluny et de saint Bnigne de Dijon. Martne, loc. cit. Aprs avoir pris cetle ablution, le prtre purifiait encore le calice avec du vin qu'il prenait aussi. Outre l'ablution des doigts sur le calice, on se lavait gnralement les mains la piscine que l'on voit encore prs de l'autel, du ct de l'pitre, dans certaines glises. Cela ressort des ordonnances ecclsias;

relle. Elles sont au faite avec du vin pur

la premire nombre de deux pour purifier le calice et la bouche du prtre, et la seconde avec du vin et de l'eau pour purifier les doigts de la conscration. Toutes deux sont consommes par le prtre, moins qu'il ne doive clbrer une autre messe le mme jour, comme cela se prsente en cas de binage et le jour de Nol. Les vques et les prlats qui ont l'usage des pontificaux y ajoutent encore le lavement des mains qu'on trouve indiqu dans le VI e ordo romain (xi e sicle), P. L., t. i.xxvm, col. 994, usage qui tait d'ailleurs pratiqu iussi au moyen ge par les simples prtres, comme en tmoignent Yves de Chartres, De convcnientia vler, et novi sacrif., P. L., t. clxii, col. 560; Innocent III, De sacrif. missx, 1. VI, c. vm, P. L., t. ccxvn, col. 910; Alexandre de Haies, part. IV, q. xxxvn, m. v, 1I p., a. 2i, S 1482, i-ans pagin.; Durand de Mende,
:

tiques, prescrivant d'avoir cet effet

une piscine prs


de quelques an-

de

l'autel, cf. Sala, loc. cit., p. 428, et

ciens missels, ibid., qui indiquent des prires rciter en se rendant de l'autel la piscine aginius tibi grattas, etc., et le cantique Nunc dimillis. Actuellement ce lavement des mains a disparu de la messe prive pour
:

les

simples prtres

nment reu de
les

il est remplac par l'usage commuse laver les mains, aprs avoir dpos
;

vtements sacrs, usage dj pratiqu au temps de loc. cit., pour mettre selon lui une dmarcation visible entre la fonction sacre et les occu-

Durand de Mende,

';,

Jlationale divinor. offic,

1. IV, c. lv, p. 315, Naples, 1859, in-4; les Coutumes de Cluny, Martne, De antiquis monach. ritib., 1. II, c. v, 3, n. 15, p. 182, de saint Bnigne de Dijon, ibid., p. 183, et de Citeaux.

lbid., p. 186.
I.

Histoire.

Ni

les

plus anciens ordos romains, ni

les liturgisles antrieurs

au xi e sicle, ne font mention de ces ablutions qui ont t pratiques diversement,

pations journalires. On a encore appel ablution, le vin non consacr que le diacre donnait aux fidles aprs la communion, lorsque cessa d'tre administre sous les deux l'euchristie espces. Au sicle dernier, on donnait encore l'ablution aux fidles, Notre-Dame de Paris, aux communions gnrales de Nol, Pques, la Pentecte, l'Assomption et la Toussaint, et Saint-Martin de Tours galement aux communions gnrales. Cf. Le Brun, t. I, p. 635; de Molon [Lebrun des Marettes], Voyages liturg. de France, in-8, Paris, 1718, p. 127, 246. Au tmoignage du P. Le Brun, on la donnait encore dans bien d'autres endroits, dans diverses circonstances, soit au clerg
seul, soit

suivant les coutumes locales, jusqu' l'introduction du missel de saint Pie V (1570), o elles ont t tablies dfinitivement dans leur forme actuelle. Les liturgistes du moyen ge se servent ordinairement du terme perfundere ou perfusio pour dsigner l'ablution du calice ou des doigts, aprs la communion. La purification du calice est indique dans saint Pierre Damien, 1. V, Epist.,xvm,adUbertum presb.,P. L., t. cxuv, col. 370, et dans saint Thomas, Sum. theol., III a q. lxxxiii, a. 5, ad 10 um qui s'appuie ce propos, sur un texte d'Innocent III, c. Ex parte, de celebratione missx. D'aprs ce texte, l'ablution tait consomme par le prtre, nui cum eodem die aliam missam debuerit celebrare. Dans ce cas il la rservait pour la dernire messe, ou la faisait prendre une personne jeun, comme l'ordonne un concile de Cologne (1280), vel clet honestse pcrsonx jejunai quant noverit ad hoc esse paratam. Cf. Sala, t. m, p. 428. Le X e ordo romain vers (1200) mentionne une ablution du calice pour deux circonstances particulires, le vendredi saint et aux messes des morts, P. L., t. lxxviii, col. 1014; c'est seulement dans le XIV e ordo (commencement du xiv e sicle) qu'elle est prescrite sous
, ,

au clerg et aux laques. Loc. cit., p- 636. Aujourd'hui cette ablution est presque partout tombe en dsutude, sauf aux messes d'ordination pour les ordinands seulement. Cependant elle est de droit commun
toute
cop.,

Miss. rom.

communion, mme pour les simples fidles. Cf. episrit. celeb. missam, x, 6, 9; Cxrcm. est 1. II, c. xxix, 4. Dans l'ordre bndictin, elle
:

encore prsente dans quelques circonstances solennelles, par exemple aux messes pontificales quand les
ministres sacrs y communient, la conscration des vierges, aux professions monastiques et aux vtures novitiales.

forme de rubrique Quo (scilicet sanguine Christi) sumpto, recipiat episcopus rnodicum de vino in calice,
:

hifundcnte illud

xiibiliarutio, cl illud

sumal ad ablu-

endum

1168. L'ablution du calice tait gnralement pratique aussi dans les ordres religieux. Cf. Martne, loc. cil.
os
Ibid.,
p.

suum.

Pour
est

l'ablution des

certain

qu'elle

xi" sicle,

comme

doigts, en elle-mme, pratique au moins depuis le nous l'avons dit plus haut, mais les

mains ou des
se

usages ont beaucoup vari suivant

les lieux.

D'aprsYves

Les deux ablutions sont accompaIL Oraisons. gnes de deux oraisons secrtes, toutes deux trs anciennes. La premire Quod ore sumpsimus, se trouve comme postcommunion, avec une lgre variante, dans le sacramentaire lonien, Mense jul. orat. et prec. diurn. ,ser. xvin e messe 20 e P. L., t. lv, col. 75; dans le sacramentaire glasien, fer. vu, hebd. lll, Quadrag., P. L., t. lxxiv, col. 1078; dans le sacramentaire grgorien, fer. v, hebd. Passion., p. 50 et alia missaquotid., dit. Muratori, Venise, 1748, t. a, p. 178; dans le Missale got/iicum, m, in vigil. Natal. Dhi, P. L., t. lxxii, col. 226; dans le sacramentaire ambrosien (xi c sicle) du Trsor de la cathdrale de Milan, in ordine missx, p. 195 v (cf. notice lxxiv dans Delisle, Mmoire sur d'anciens sacramentaires, in-4, Paris, 1886, et dans Tlte Leofric Missal (XI e sicle), 6 e des Missx colidianx, dit. Warren, in-4<\ Oxford, 1883, p. 248. Le IV e ordo romain, /'. L., t. lxxviii, col. 984, l'indique comme postcommunion, et le Micrologue la marque comme devant tre dite secrtement, selon l'ordre romain, /'. /,., t. ci.i, xix, col. 990; c. xxm, col. 995. D'aprs les Heures c.
,
, ;

or

ABLUTIONS DE LA MESSE
le

- ABRAHAM

(VOCATION

D')

9-

dites de Charles

Chauve

(ix e sicle),

les fidles

di-

saient cette oraison aprs avoir communi, et comme chacun se l'appliquait en particulier, on y lit au singulier
:

cateur et aumnier du roi. A cette poque, il s'occupait aussi de polmique contre les protestants et publiait 1 Rponse aux quatre divers ouvrages de controverse
:

Quod ore sumpsi, Domine, mente capiam,


que dans plusieurs anciens missels.
11.

etc.,

ainsi

Cf.

Le Brun,
:

loc. cit., p. 620, not.

La deuxime ablution est accompagne de l'oraison Corpus luum Domine quod sumpsi, etc., emprunte avec de lgres variantes au Missale gothicum (loc. cit. Missa
<2ormnicaZ.,Postcommunion, col. 315) elle se trouve aussi dans la Missa tota de Flaccuslllyricus, P. L., t.cxxxvm, col. 1333, et dans le missel de Hereford (1502) in canon, miss., p. 195. Cf. Will. Maskell, The ancient Lit. of the Church ofEngland, 3 e dit., in-S, Oxford, 1882. Jusqu' l'introduction du missel officiel de saint Pie V, il y eut une grande varit d'usages, notamment pour les oraisons. Ainsi, outre les deux oraisons actuelles, il y en avait parfois une troisime, laquelle on ajoutait encore Vidi Dominum facie ad fales paroles suivantes ciem, et salva facla est anima mea, etc. Lutum fecit Dominus exsputo,et linivit oculos meos,etabii, et avi, et vidi et credidi Deo. En disant ces mots, le prtre, selon un usage trs rpandu, se touchait les yeux avec les doigts de l'ablution, pour exprimer les effets merveilleux de gurison et d'illumination que le Sauveur produit sur L'me par la communion. Cf. Thalhofer, t. il, p. 292. Actuellement encore, les dominicains ne disent l'oraison Quod ore sumpsimus, qu' l'ablution des doigts. La liturgie milanaise pratique les ablutions comme l'glise romaine, avec une oraison diffrente pour l'ablution des doigts Confirma Itoc Deus, etc., et la liturgie mozarabe aussi, avec une seule oraison Domine Deus, Pater et Filius et SpiritusSanctus, etc. Cf. P.L.,t lxxxv,
;
:

ministres de Charenlon et deux autres crits de 2" Triomphe de la Pierre du Moulin, in-8, Paris, 1617 vrit forant le sieur du Moulin confesser sa fuite en la confrence qu'il a eue arec le sieur de Raconis, 3 Les actes de la confrence du sieur de Paris, 1618; Raconis, professeur en thologie, et du sieur du Moulin, ministre de Charenlon, en la maison du sieur du Moulin, signs de part et d'autre, in-8, Paris, 1618; 4 Trait pour se trouver en confrence avec les hr5 La confession de foy des tiques, in-12, Paris, 1618; ministres perce jour et son bouclier mis en pices ou l'Examen de la confession de foy des ministres, 2 vol., Paris, 1620, 1621. Dsign en 1637 pour l'vch de Lavaur, il ne sjourna pas longtemps dans son diocse; en 1643, il tait de retour Paris. La polmique contre les jansnistes l'occupa jusqu' la fin de sa vie. Saint Vincent de Paul l'excitait et l'encourageait. En 1644, il fit
;

paratre un Examen et jugement du livre de la frquente communion fait contre la frquente communion, et publi sous le nom du sieur Arnauld, 3 in-4, Paris; en 1645, une Brive analomie du libelle anonyme T l'vque intitul : Rponse au livre de de Lavaur, in-4, Paris; une Continuation des examens de la doctrine de l'abb de Saint-Cyran et de sa cabale, in-4, Paris; La primaut et souverainet singulire de saint Pierre, contre l'hrsie des deux chefs de l'gUse, formule par Martin de Barcos. Cette attitude valut Raconis les colres et les rancunes du parti. Vers la fin de

col. 566, in nota, 567.

mme anne 1645, le bruit se rpandit Paris que l'vque de Lavaur avait dnonc au pape les dangereuses doctrines contenues dans le livre de la Frquente
cette

D'aprs les rubriques du missel (rit. et in corp.) le prtre en disant Quod ore sumpsimus, prsente le calice au servant, qui y verse un peu de vin avec lequel il se -purifie; puis avec du vin et de l'eau il se lave, sur le calice, les pouces et les index, les essuie avec le purificatoire, prend l'ablution, et aprs s'tre essuy la bouche, purifie le calice. D'aprs de Herdt, Sacr. lit. praxis, in-12, Louvain, 1852, t. i, p. 30'*, il faut autant que possible, pour la seconde ablution, prendre autant de liquide que pour la premire, mais toujours plus d'eau que de vin, sans doute pour tre bien certain que l'espce du vin a cess d'exister. Se servir du vin ou d'eau seulement, pour l'ablution des doigts, est une faute vnielle en soi, mais le
III.

Pratique.

celeb.

miss., x, 5,

que des vques franais approuvaient ces impits. L'vque de Grasse informa de ce fait l'assemble gnrale du clerg. Les prlats s'en montrrent d'autant plus mus que quelques-uns avaient publiquement recommand l'ouvrage d'Arnauld; ils s'en plaignirent au nonce, puis ils firent demander Raconis s'il avait rellement crit cette lettre, et, malgr sa rponse ngative, ils adressrent Innocent X une protestation commune contre les accusations dont ils taient l'objet. Collection des procs-verbaux des assembles gnrales, t. ni. Abra de Raconis mourut quelques mois aprs, le 16 juillet 1646.
et l'avait averti

communion

tolraient

et

manquement

cette rubrique n'est jamais que vniel; une cause raisonnable accidentelle excuse compltement, de telle sorte qu' dfaut de vin, on peut se servir d'eau seulement pour la purification. Cf. Lehmkuhl,

Launoy, Regii Navarrx gymnasii Parisiensis historia, Paris, 1677; dom Liron, Bibliothque gnrale des auteurs de France, Bibliothque chartraine, Paris, 1719; Moreri, Dictionnaire historique ; Feller, Biographie universelle ; Hfer, Nouvelle biographie gnrale ; Hurter, Nomenclator literarius, Inspruck, 1893, t. n; Wetzer et Welte, Kirchenlexicon, Fribourg, 1882. V. Odlet.

Theologia moralis, Fribourg-en-Brisgau, 1898,


n. 245, 4, p. 183.

t.

il,

D. Joan. Bona, Opra omnia, Rerum liturijicarum libri H; II, c. xx, in-fol., Anvers, 1694, p. 372; id. Rerum liturgicarum libri duo cum notis et observ. R. Sala, in-fol., Turin, 1753, p. 427 sq.; Domin. Giorgi, De liturgia Romani pontifias, 1. III, c. xxi, in-4, Rome, 1744, p. 196 sq.; Martne, De antiguis monachor. rilib., 1. II, c. IV et VI, in-fol., Anvers, 1738; P. Le Brun, Explication littrale, Itistorique et dogmatique des prires et des crmonies de la messe, in-8", Paris, 1777, t. I, p. 618 sq. D' Valentm Thalhofer, Handbuch der katholischen Liturgik, in-8", Fribourg-n-Brisgau, 1890, t. n,
1.
;

1. Parmi les questions qui regardent le patriarche Abraham, nous nous contenterons d'tudier celles qui intressent plus particulirement les tho1 la vologiens. Nous allons consacrer des articles cation; 2 au sacrifice d'Abraham; 3 la promesse du Messie faite Abraham; enfin, 4 au sjour des justes
:

ABRAHAM.

dsign sous
I.

le

nom

de sein d'Abraham.
d').

vement

p. 291, 292.

ABLUVIIS

(de) Geoffroy. Voir


(d')

V. Maurice. Ablushs, col. 90-92.

Nous tudierons successiraisons de cette vocation. I. Fait. Abraham, qui se nommait d'abord Abram, tait fils de Thar et vraisemblablement frre puin de Nachor et d'Aran, quoiqu'il soit nomm le premier en sa qualit d'anctre du peuple hbreu. Gen., xi, 26, 27.
(vocation
le fait, l'objet et les

ABRAHAM

ABRA DE RACONBS

Charles-Franois na-

Il

tait

Ur en Chalde,

la

quit vers 1680 au chteau de Raconis, diocse de Chartres. Sa famille, qui tait calviniste, passa tout entire au catholicisme en 1592. Il enseigna successivement la philosophie au collge du Plessis (1609), la thologie au collge de Navarre (1615); en 1618, il fut nomm prdi-

famille, qui tait de race smitique,

Mughir actuelle, o sa semble avoir occup


trouve
la tte

une des premires places


tribu importante.
Il

et s'tre

d'une

y pousa Sara, sa parente. Gen., xi, 29. Or, Thar, son pre, le prit avec Lot et les fit sortir d'Ur pour les conduire dans la terre de Cbanaan. Ils

95

ABRAHAM (VOCATION

D')

9G

vinrent jusqu' Ilaran, au nord de la Msopotamie, ils y sjournrent et Thar y mourut. Gen., xi, 31, 32. A cet endroit de la Gense, l'migration de Thar et de son fils est raconte comme un fait naturel, dont les motifs ne sont pas indiqus, sans qu'il soit parl d'aucune intervention divine. S'il n'en tait question qu'en ce passage seulement, on pourrait conclure qu'elle a eu lieu sans un ordre exprs de Dieu, et uniquement par une disposition particulire et sous la direction de la providence. H. J. Crelier, La Gense, Paris, 1889, p. 153. Sous quelle impulsion Thar et sa famille quittrent-ils la contre d'Ur Kasdini ? Dieu leur inspira de chercher des pturages plus ahondants pour leurs troupeaux; de fait, il voulait rapprocher Abraham de la terre de Cha-

d'Ur, et sa patrie, la riche et opulente Chalde, o sa famille tait tablie et o il trouvait de gras pturages pour ses troupeaux, mais encore sa parent et la maison

naan. Card. JVIeignan, L'Ancien^ Testament dans ses rapports avec le Nouveau, De l'den Mose, Paris,
1895, p. 309. Ailleurs, toutefois, l'criture attribue expli-

citement cette migration l'intervention divine. Jho-

vah lui-mme rappela plus tard Abraham qu'il l'avait fait partir d'Ur. Gen., xv, 7. Il dit aux Isralites par la bouche de Josu qu'il a emmen leur pre Abraham des contres de la Msopotamie dans la terre de Chanaan. Josu, xxiv, 3. La Chalde n'tait, en effet, qu'une portion de la Msopotamie. A la restauration du culte mosaque Jrusalem, aprs la fin de la captivit des Juifs Babylone, les lvites, rsumant les bienfaits divins accords leur nation, affirmrent dans une prire au Seigneur qu'il avait lui-mme choisi Abraham et l'avait tir d'Ur de Chalde. II Esd., IX, 7. Dans ce passage, la leon latine De ign Chaldorum correspond Ur Kasdim, la ville des Chaldens. Elle traduit le nom propre, Ur, en le faisant driver de la racine smitique s'r, feu. Cf. F. Vigouroux, La Bible et les dcouvertes modernes, 6 e dit., Paris, 1896, t. I, p. 418. Achior, le chef des Ammonites, apprit le mme fait Holoferne et il lui dit que Dieu ordonna aux anctres des Juifs de quitter le pays de la Chalde et de venir habiter Haran. Judith, v, 9. Enfin, le diacre saint Etienne, dans son discours au sanhdrin, affirma expressment que le Dieu de gloire apparut Abraham en Msopotamie, avant qu'il demeurt Haran, et lui donna l'ordre de sortir de la terre des Chaldens. Act., vu, 2-4. En prsence d'affirmations aussi nombreuses et aussi positives, il semble ncessaire d'admettre qu'Abraham reut de Dieu Ur en Chalde l'ordre de quitter cette ville. Aprs un sjour prolong Haran, Thar tant mort, Dieu ordonna de nouveau Abraham de se diriger vers le pays de Chanaan. Gen., xn, 1. Philon, De Ahra/iamo, dans Opra, in-fol., Paris, 1640, p. 362, admet deux vocations d'Abraham Obissant de nouveau un oracle, dit-il, cet homme aimable part de nouveau pour une seconde migration, non plus d'une ville une autre ville, mais vers un pays dsert o il menait une vie errante. De leur ct, pou raccorder les divers passages de l'criture, saint Augustin, De civilate Dei, VI, xv, 2, jP. L., t. xu, col. 495-496, et saint Je; n Chrysostome, In Gen., homil. xxxi, 3, P. G., t. lui, col. 285-286, ont abouti la mme conclusion, qui est accepte par de bons commentateurs modernes. J. T. Beelen, Comment. inActaaposlolorum, Louvain, 1850, 1. 1, p. 1 18-119; J. V. Van Steenkiste, Actus apostolorum , 4' dit., Bruges, 1882, p. 125; H. J. Crelier, Les Actes des aptres, Paris, 1883, p. 79-80; T. J. Lainy, Comment, in librum Geneseos, Malines, 188i, t, il, p. 2; F. de Hummelauer, Comment, in Genesim, Paris, 1895, [i. '>(>'). Cependant, suivant la remarque de Ma Lamy, d'autres exgtes ne reconnaissent qu'une seule vocation, faite Abraham Ur; ils voient dans le rcit de Gen., xu, 1, une prolepse et traduisent le verbe hbreu par le plus-que-parfait Le Seigneur avait dit
: :

de son pre. Gen., xu, 1. Il lui imposait ainsi un grand sacrifice, dont les circonstances accumules dans le rcit biblique font ressortir le mrite. Abraham obit gnreusement l'ordre divin. Une premire fois, il quitta avec son pre la ville des Chaldens; il y laissa son frre Nachor et n'emmena avec lui que Sara, sa femme, et Lot, son neveu. Gen., xi, 31. Une seconde fois, sur l'appel de Dieu, aprs la mort de Thar, il s'loigna encore de sa patrie et de ses parents et sortit d'Haran, o il avait fait quelque sjour. En lui imposant de tout abandonner, patrie, famille, maison paternelle, Dieu ne lui indique pas le terme de son migration il lui fait connatre seulement la direction qu'il doit suivre dans sa lointaine prgrination. Plein de foi dans la parole de son Dieu, Abraham dirige ses pas vers le pays de Chanaan, qui devait tre le lieu de son hritage, mais qui ne lui tait pas dsign comme le point d'arrt de son voyage. Jhovah ordonnait d'aller vers la terre qu'il montrerait, Gen., xn, I, et Abraham partit, sans savoir o il aboutirait. Hebr., xi, 8. Les Pres ont admir et clbr en termes loquents la foi et l'obissance d'Abraham. S. Clment de Rome, I Cor., x, Funk, Opra Patrum apostolicorum, 2 e dit., Tubingue, 1887, t. i, p. 72-74; S. Ambroise, De Abraham, I, il, 3, P. L., t. xiv, col. 421; S. Chrysostome, De beato Abrahamo oratio, n. 1, P. G., t. l, col. 737-738; id., In Gen., homil. xxxi, n. 36, t. lui, col. 286-290; S. Cyrille d'Alexandrie, De adoratione in Spirilu et veritate, I, P. G., t. lxviii, col. 168-169; Basile de Sleucie, Oral., vu, n. 1, P. G., t. lxxxv, col. 104. Abraham tait dj parvenu dans la terre de Chanaan, quand Dieu lui rvla qu'elle tait le terme de son voyage. Toutefois, il ne devait pas la possder lui-mme; la possession en tait destine seulement sa postrit. Gen., xu, 6-9. De fait, Abraham ne fit que traverser en nomade la terre promise ses descendants, et il n'y eut d'autre proprit que son tombeau qu'il acheta d'phron la mort de Sara. Gen., xxm, 3-20. Aussi saint Etienne a-t-il pu dire que Dieu ne donna Abraham, au pays de Chanaan, ni hritage, ni mme la place suffisante pour poser le pied, Act., vu, 5, et saint Paul a clbr la foi du patriarche qui l'a fait habiter dans la terre de la promesse comme sur une terre trangre, sous des tentes, avec Isaac et Jacob, hritiers de la mme promesse.
;

Hebr., xi,
III.

9.

On a indiqu plusieurs motifs diffrents pour lesquels Dieu a fait sortir Abraham de sa patrie et de la maison paternelle.
Raisons.

Pour prserver Abraham de l'anctre du peuple choisi. Depuis leur dispersion, les descendants de No avaient
1

Raison

religieuse.
faire

l'idoltrie et

de

lui

form des tribus et des peuples distincts et en s'cartant uns des autres, ils oubliaient les traditions primitives et le Dieu qui s'tait rvl nos premiers parents. La notion du vrai Dieu s'obscurcissait de plus en plus; son culte tait remplac par celui des fausses divinits et des idoles, et la vraie religion tait sur le point de disparatre de la face de la terre. Saint piphane, Hr., i,6, P. G., t. xli, col. 188, a recueilli une ancienne tradition d'aprs laquelle l'idoltrie aurait commenc se rpandre parmi les hommes au temps de Sarug. A l'origine, dit-il, les hommes n'avaient pas pouss la superstition jusqu' rendre un culte aux statues de pierre, de bois, d'or ou d'argent; les images n'taient d'abord qu'un moyen
les
la dvotion des humains l'gard des faux dieux. Quelle que soit la valeur de ce renseignement, cause du polythisme qui dominait partout L'poque d'Abraham, Dieu rsolut de conserver le dpt del rv-

d'exciter

Abraham.
11.

0-rjf.t.

Quoi

qu'il

en

soit

du double

fait

de

la

vocation d'Abraham, Dieu commanda au saint patriarche de quitter non seulement le lieu de sa naissance, la ville

lation

el

de

la

vraie

foi

serait spcialement consacr

au moins che/. un peuple, qui son culte. C'est pourquoi

97
il

ABRAHAM (VOCATION

D')

ABRAHAM
et

(SACRIFICE
mme

D')

C8

pour tre la souche fie ce peuple d'lite un qui ft fidle et qui mritt de devenir le pre des croyants. Mais il fallait soustraire cet anctre de la nalion sainte aux funesles intluences de l'exemple, aux sductions qu'il aurait rencontres dans sa patrie et mme dans le sein de sa famille. Dieu isola donc Abraham et lui ordonna de quitter la Chalde et la maison de son pre. Saint Ambroise,EY)ist., L, n.5, P. L., t. xvi, col. 1156, avait bien compris que c'tait cause de la superstition des Chaldens qu'Abraham tait venu au pays de Chanaan. Les anciens documents de la Chalde, qui ont t en partie dchiffrs de nos jours, nous ont renseigns sur l'tat religieux de ce pays l'poque d'Abraham. La contre tait habite simultanment par des Chamites et des Smites, qui taient polythistes. Les Chamites taient les premiers possesseurs du sol. La plupart des textes qui proviennent d'eux et qui sont rdigs en sumroaccadien, sont des textes religieux, des ddicaces ou inscriptions votives leurs dieux. La lecture des noms divins qu'ils contiennent est encore trs incertaine, sinon au point de vue du sens, du moins pour la prononciation. Les dieux des premiers Chaldens ont t identifis plus tard avec ceux des Smites qui occuprent le pays et soumirent leur domination les habitants primitifs. Ainsi, Ana est devenu l'Anu assyrien, l'esprit du ciel; En-liUa, ouMul-lil-a, l'esprit du monde, est Bel l'ancien; En-Ki-a ou Ea est l'esprit des abmes de la terre. De ces dieux et de leurs pouses sont issus beaucoup d'autres; les plus clbres sont En-Zu, fils de En-lil-a, qui devint le Sin des Smites, ou dieu-lune; Nina ou Nana, fille d'Ea, identifie avec Istar- Vnus; Nin-Girsu, confondu avec Nergal ou avec Adar; Babar, rapproch du Samas smitique, le dieu soleil, fils de la lune, etc. Les Chaldens adoraient donc les astres et les esprits des lments de l'univers. Chaque ville avait gnralement un dieu particulier, dont le culte n'excluait pas celui des autres dieux. Ibr adorait spcialement En-Zu; Tell-Loh, Nin-Girsu et son pouse Bau; Arach, la 'desse Nana. E. Pannier, Chalde, dans le Dictionnaire de la Bible de M. Vigouroux, t. il, col. 508; Assyrie, ibid., t. I, col. "1153-1158. Cf. F. Lenormant, Les origines de l'histoire, 2" dit. Paris, 1880, t. i, p. 523-529; Histoire ancienne de l'Orient, 9 e dit., Paris, 1887, t. v, p. 227-312; G. Maspero, Histoire ancienne des peuples de l'Orient,
choisit

homme

qu'Abraham, pour avoir honneurs divins au feu que les Chaldens adoraient, fut jet dans une fournaise ardente aux flammes de laquelle il chappa miraculeusement, tandis que son frre Aran y prit. Saint Jrme, Qumst.
refus de rendre les

nique, rapporte par les de Jrusalem, prtend

Targums du pseudo-Jonathan

hebraic. in Gen., q. xi,xn, P. L., t. xxm, col. 950, 57, De civilate Dci, VI, xv, n. 1, P. L.,t.xu, col. 495, ont connu cette faille. Saint Eph rem, Opra syr., t.i, p. 146-157, et Jacques d'Edesse, Scholiacn assagc { tlieold Testament, Londres, 1864, p. 7, racontent qu'Abraham, tant jeune encore, mit le feu au temple o les Chaldens adoraient l'idole Canan; qu'Aran accourut
et saint Augustin,
i
<

pour sauver des flammes l'idole, mais fut dvor luimme par le feu, que les Chaldens demandrent la mort de l'incendiaireetque Thar dut fuir avec ses enfants. P. Dornstetter,j4&m/(am,Fribourg, 1902, p. 7-14. 2 Baison politique. F. Lenormant, Ilist. anc. de

pense qu'on pourrait rattacher l'migration de Thar' et d'Abraham la conqute lamite qui vint, vers l'an 2250 avant Jsus-Christ, peser sur tout le bassin de l'Euphrate et du Tigre, et dont l'expdition de Chodorlahomor en Palestine ne fut qu'un pisode. Si l'invasion de la Chalde par une tribu trangre ne fut pas le motif dterminant du dpart d'Abraham, elle put en tre au moins la cause occasionnelle. Dieu en profita pour ordonner Abraham de partir et justifier ainsi, aux yeux des contemporains, une migration dont les vritables motifs taient cachs. 3 Baison mystique. Plusieurs Pres ont vu dans l'migration d'Abraham une figure de l'Incarnation ou un sujet d'enseignement moral. Saint I rene, Cont. hser., IV, ni, n. 3, 4, P. G., t. vu, col. 9S.J-980, assure qu'en abandonnant tous ses parents de la terre, Abraham suivait le Verbe de Dieu, voyageait avec le Verbe pour det.

l'Orient, 9 e dit.,

vi, p. 143,

meurer avec

le Verbe. De mme les aptres, laissant leur barque et leur pre, suivaient le Verbe de Dieu. Nous aussi qui avons reu la mme foi qu'Abraham, nous suivons le Verbe, car l'humanit avait appris et s'tait accoutume avec Abraham suivre le Verbe. Pour

5- (dit.,

Paris,

d'Abraham partageait

1893, p. 135-142. La famille elle-mme les erreurs des tribus smitiques

Faustum, xn, 25, P. L., t. xlii, Christ qui sort avec Abraham de son pays et de la maison paternelle pour s'enrichir chez les trangers, le Christ qui, ayant abandonn la terre et la famille des Juifs dans laquelle il avait pris naissance, est si grand
saint Augustin, Cont.
col. 267, c'est le

auxquelles elle se rattachait par l'origine, et sans avoir compltement abandonn le culte du vrai Dieu, elle tait atteinte par l'idoltrie. Jhovah nous l'apprend par la bouche de Josu A l'origine, vos anctres et, en particulier, Thar, pre d'Abraham et de Nachor, ont habit au del de l'Euphrate, et ils servaient des dieux trangers. Alors, je pris votre pre Abraham et je le fis passer dans la terre de Chanaan. Josu', xxiv, 2, 3. On a dcouvert Mughir les ruines d'un temple lev au dieu Sin et plus ancien qu'Abraham. C'est l sans doute que Thar et les autres anctres des Hbreux ont commis les actes idoltriques que leur reprochait Josu. F. Vigouroux, La Bible et les dcouvertes modernes, 6 e ('dit., t. i, p. 431-438. De son ct, Achior fournit Holoferne les renseignements suivants sur le peuple juif Ce peuple est de race chaldenne. Il habita d'abord en Msopotamie, parce qu'ils ne voulurent pas honorer les dieux de leurs pres qui taient au pays des Chaldens. Abandonnant donc les crmonies de leurs pres, qui reconnaissaient une multitude de dieux, ils honorrent l'unique Dieu du ciel, qui leur commanda de partir et d'aller Haran. Judith, v, 6-9. Tout en reconnaissant le Dieu d'Abraham, Gen., xxiv, 50, 51; xxxi, 29, 42, Laban, fils de Nachor, avait des teraphims que Bachel lui ravit. Gen., xxxi, 19, 30, 35. Jhovah arracha donc Abraham la maison paternelle, afin de le prserver de l'idoltrie qui avait dj pntr parmi les siens. Une fable rabbi: :

puissant au milieu des gentils. Raban Maur, Comil, 12, P. L., t. cvn, col. 533, reproduit textuellement les paroles de saint Augustin. D'aprs saint Paschase Radbert, Exposit. in Matth., i, 1, P. L., t. cxx, col. 81, Dieu a spar de ses compatriotes et de ses parents Abraham, le chef du peuple hbreu, pour prophtiser et annoncer d'autant plus clairement que le Christ natrait de sa race. Saint Justin, Dialog. cum Tryphone, n. 119, P. G., t. vi, col. 753, pensait qu'en mme temps qu'Abraham le Christ nous appelait changer de genre de vie et quitter les murs du sicle pour mriter
et si

ment, in Gnes.,

du Liber de promissionibus P. G., t. u, col. 742-743, donne la mme leon et dit que, si nous imitons la foi d'Abraham, nous aurons part son hritage. Le cardinal
l'hritage cleste. L'auteur
i,

et prdicliotiibus Dei,

10,

Meignan, De l'den Mose, p. 313, a signal l'analogie saisissante qui existe entre la vocation d'Abraham et celle des mes appeles la perfection religieuse.
E.
II.

Mangenot.

(Sacrifice d'). Nous comparerons le sacrifice d'Isaac par Abraham aux sacrifices humains offerts aux fausses divinits dans les religions anciennes; puis, nous en exposerons les raisons providentielles. I. Le sacrifice d'Abraham et les sacrifices humains 1 Le rcit biblique dans les religions anciennes. de ce sacrifice ne suppose pas l'existence chez les Juifs de la pratique monstrueuse des sacrifices humains. Les critiques rationalistes qui appliquent la religion

ABRAHAM

DICT.

DE THOL. CAT1IOL.

I.

99

ABRAHAM
Isralites

(SACRIFICE
que
et
1

D'

100

d'Isral les lois de l'volulion naturelle, prtendent


les

taient

primitivement

polythistes

offraient des victimes


tional,

humaines Jahv, leur dieu naleurs contemporains, Smites ou Chananens, en offraient leurs fausses divinits. La plupart des peuples avec lesquels Abraham fut en relations, croyaient en effet honorer leurs dieux et se les rendre

1 se contenta de l'obissance d'Abraham. L'oblation d'Isaac ne fut donc pas un sacrifice humain, mais seulement une preuve pour Abraham. Glaire, Les Livres

comme

La

saints venges, Paris, 1845, t. i, p. 163-464; Vigouroux, Bible et les dcouvertes modernes, 6 e dit., Paris,
1896,
t.

iv,

p.

498-499.

Mme

en
la

commandant
coutume bar-

d'immoler Isaac, Dieu n'approuve pas


divinits, et

enfants.

propices en leur immolant des hommes faits ou des Pour la Babylonie et l'Assyrie, le fait est controvers. Cependant des pierres graves (fig. 1), servant

bare des paens qui sacrifiaient leurs enfants aux fausses il ne montre pas que de pareils sacrifices, offerts en son honneur, lui seraient agrables. Si, en effet, un sacrifice humain devait lui tre agrable, ce ne pouvait tre que celui que lui faisait un homme selon

son cur tel qu'Abraham. Or il intervient miraculeusement pour arrter la main du sacrificateur, prte frapper. Gen., xxn, 10-12. S. Ambroise, De virgiuilate, 2, n. 6, P. L., t. xvi,,col. 267; F. de Hummelauer, Comment, in Genesim, Paris, 1895, p. 434. Sa volont de ne pas se tenir honor par l'immolation de victimes humaines, se manifestera plus tard par une loi formelle qui interdira aux descendants d'Abraham d'imiter les nations paennes et de lui offrir de pareils
1.

Cylindre babylonien. J. orientale,

humain. Menant, Recherches sur


Sacrifice
t. I,

la

glyptique

p. 151.

Cependant Dieu, qui est l'auteur de la vie et de la mort, I Reg., H, 6, a lgitimement permis Abraham d'immoler Isaac, son fils innocent; il a us volontairement de son droit absolu de vie et de mort, Sap., XVI, 13, et l'ordre qu'il a donn n'a pas viol
sacrifices. Dcut., xn, 31.
la

de cachet ou d'amulette, de date fort ancienne et de provenance babylonienne ou chaldenne, paraissent reVoir G.-J. Bail, prsenter des sacrifices humains.

justice.

S.
.

Thomas,

Sum,

theol.,

II a

II,

q.

civ,

Glimpses of Bbylonian Religion, I. Human sacrifies, dans les Proceedings of the Society of biblical Archseology, fvrier 1892, t. xiv, p. 119-153. D'autre part, les habitants de Sepharvaim jetaient leurs enfants dans le
feu en l'honneur d'Adramelech et d'Anamelech, leurs dieux. IV Reg., xvn, 31. Cf. Lenormant-Babelon, Histoire ancienne de l'Orient, 9 e dit., Paris, 1887, t. v,
p. 307-308. Chez les tribus chananennes, le fait est incontestable. Les Phniciens et les Carthaginois sont re-

les horribles sacrifices qu'ils offraient leurs Baalim. Lenormant-Babelon, op. cit., Paris, 1888, t. vi, p. 577-578, 657-658; G. Maspero, Histoire an-

nomms pour

ad 2 um En obissant au prcepte divin, Abraham^ de son ct, n'a pas commis d'injustice et on ne peut pac dire qu'il a t homicide dans sa volont. Id., ibid., a I II, q. xciv, a. 5, ad2"m q. c, a. 8, ad 3 um Du commandement donn par Dieu Abraham d'immoler Isaac, il faut cependant conclure que l'immoralit des sacrifices humains n'est pas une immoralit intrinsque et absolue, qui ne souffre pas d'exception ni de dispense; car autrement Dieu qui a ordonn au patriarche l'immolation de son lils l'aurait excit et pouss au pch, ce qui rpugne absolument sa saintet. F. de llummelauer, Comment, in libros ludicum et Rutli, Paris,
a. 4,
;
.

1888, p. 222; P. Dornstetter,


II.

Abraham,

p. 51-67.

cienne dos peuples de l'Orient, 5 e dit., Paris, 1893, p. 341-343. Alsa, roi des Moabites, immola son fils aine sur la muraille afin d'obtenir la victoire. IV Reg., ni, 27. Cf. Sap., xn, 5. Dieu avait dfendu aux Isralites d'offrir Moloch des victimes humaines. Lev., xvm, 21 xx, 2-5. Us n'observrent pas toujours cette dfense et imitrent les cruels exemples des peuples, leurs voisins. IV Reg., xvi, 3; Ps. cv, 37-38; ,1er., xxxn, 35;
;

Ezech., xxiii, 37.

Pour dmontrer que ces

sacrifices

humains

pas en Isral des transgressions isoles et passagres de la loi divine qui n'tait pas encore promulgue, mais bien des actes de culte rgulirement pratiqus et autoriss, les rationalistes en appellent au rcit du sacrifice d'Abraham, rapport dans la Gense, xxii, 1-1 i. Selon Renan, Histoire du peuple
n'taient
d'Isral,
Paris,
1887,
t.

i,

p.

75-76,

92-93,

121,

la

pre pacifique et humain; elle racontait comment, ayant eu le devoir de sacrifier son fils premier-n, il lui avait substitu un chevreau, et elle montrait ainsi (pie les Isralites n'avaient pas t plus exempts que leurs congnres du rite odieux des sacrifices humains. Cf. Maspero, Ilisi. anc. des peuples de l'Orient, p. 345, note 2. Tout en maintenant au rcit biblique son caractre historique, on n'y trouve pas une preuve de l'existence des sacrifices humains en l'honneur de Jhovah. Dieu sans doute, en vertu de son droit souverain de vie et de
qu'Isaac soit immol, mais selon l'expression du texte sacr, Gen., xxii, 1, c'est pour tenter Abraham el mettre a l'preuve son obissance et sa foi. L'vnement, du reste, montre bien que Dieu n'exigeai! pas immolation relle d Isaac, puisqu'il s'y opposa
rt,

lgende reprsentait Abraham

comme un

demande

me

Raisons providentielles du sacrifice d'Abraham. 1 Dieu a voulu prouver la foi et l'obissance d'Abraham. Le rcit mosaque, Gen., xxn, 1, nous apprend et saint Paul, Heb., xi, 17, rpte que le Seigneur tenta son fidle serviteur, lorsqu'il lui donna l'ordre en apparence cruel d'immoler son lils. Si le Seigneur le lui imposa, ce n'tait pas pour s'assurer de sa lidlit qui lui lait connue, mais c'tait pour lui fturnir l'occasion de la manifesler, d'acqurir lis mrites attachs un acte hroque d'obissance et de devenir un modle accompli de la foi la plus vive et de la soumission la plus parfaite la volont divine. Les saints Pres ont admir et lou, en termes loquents, la vertu d'Abraham. S. Clment de Rome, 1 Cor., x, 7; Funk, Opra Patrum apostolicorum, e dil., Tubingue, 1887, t. i, p. 74; Origne, In Gen., homil. vm, P. G., t. XH, col. 203-208; S. Ambroise, Epist., lviii, n. 14, P. L., t. xvi, col. 1181; De excessu fratris sui Satyri, n, n. 97, col. 1343; De officiis, , n. 118-119, col. 5859; De virginitale, 2, n. 9, col. 268; S. Angustin, Serm., n, P. L., t. xxxvm, col. 26-30; S. Pierre Chrysologue, Serm., x, P. L., t. lu, col. 216-217; S. Grgoire de Nysse, De deilale Filii et Spiritus Sancti, P. G., t. xlvi, col. 568-573; S. Jean Chrysostome, De b. Abraham, P. G., t. l, col. 738-739; Uom., xlviii, in Genesim., P. G., t. liv, col. 429-432; S. Cyrille d'Alexandrie, Glaphyr, in Gen., m, P. G., t. lxix, col. 144-145; Thodore!, Qust. in Gen., q. lxxiii, P. G., t. lxxx, col. 181 Basile de Sleucie, Ora/., vu, 7\ G.,t.L.vxxv,col. 101-111 Rupert, De Trinitate el operibus ejus,ln Gnes., VI, 28, P. L., t. clxvii, col. 426-427 Raban Maur, Comment, in Gen., m, 3, P. L.,t.cvn, col. 566-567; Adam Scot, Serm., xxxi, n. 9, P. L., t. cxcviii, col. 289. Les rabbins ont admir

101

ABRAHAM

(SACRIFICE
On

D')

102

eux aussi l'obissance d'Abraham et lui ont attribu le mrite du salut final d'Isral. Talmud de Jrusalem, trait Taanith, il, 4; traduct. Schwab, Paris, 1883, t. vi, p. 157158. D'ailleurs, toutes les circonstances du fait sont de nature faire ressortir la grandeur de l'preuve impose
la prosprit, estim, alli aux habitants du pa\s, parvenu au comble de ses vux par la naissance d'un fils de Sara, que Dieu lui demande le renoncement le plus sensible son cur paternel. Il lui ordonne d'immoler son propre fils, son fils unique dans la ligne patriarcale, le seul hritier des promesses, d'autant plus cber qu'il avait t plus ardemment dsir et plus longtemps attendu. Le prcepte divin exige un holocauste rel et extrieur; il commande un sacrifice horrible et en apparence contradictoire avec les promesses. Gen., xxn, 2. L'auteur de la Gense ne nous rvle rien de la surprfse et des combats intrieurs d'Abraham; il se contente de raconter sa foi inbranlable et sa prompte obissance. Avec une admirable simplicit, sans consulter la chair et le sang, imposant mme silence la raison qui aurait pu discuter le commandement divin, Abraham s'occupa aussitt des prparatifs de l'holocauste. Gen., xxu, 3. Il considrait, dit saint Paul, Hebr., xi, 19, que Dieu a assez de puissance pour ressusciter Isaac d'entre les morts et tenir par ce miracle sa parole jure. Cf. S. Augustin, De civitate Dei, xvi, 32, P. L., t. xli, col. 510. Quand aprs trois jours de

au saint patriarche. C'est au milieu de

alors qu'il tait fiche,

que Dieu son propre Fils , Rom., vin, 32, une allusion celle de l'ange Abraham. Gen., xxn, 12. Fillion, La Sainte Bible, Paris, 1888, t. i, p. 89. 2. Les Pres et les crivains ecclsiastiques ont dvelopp l'indication fournie par saint Paul. La premire des figures de la passion que Tertullien, Adversit Judos, 10, P. L., t. n, col. 626, dcouvre dans l'Ancien Testament, est Isaac conduit par son pre comme une victime l'immolation et portant le bois de son sacrifice. Il prfigurait le Christ, octroy par son Pre comme
n'a pas

a vu aussi,dans cette parole de saint Paul

pargn

mme

victime d'expiation et portant lui-mme sa croix. Pour saint Irne, Cont. hxr., iv, 5, n 4, P. G., t. vu, col. 986, Abraham que sa foi poussait obir l'ordre du Verbe de Dieu, offrit gnreusement son fils unique et bien-

marche

il

approcha de
il

la

montagne que Dieu


chargea
le

lui avait

dsigne,

laissa ses serviteurs et

sacrifice sur les paules d'Isaac.

crificateur, portait le

feu et le

bois du Lui-mme, comme sacouteau. Tout en che-

minant, l'enfant, qui ignorait encore le sort qui l'attendait, s'enquit navement quelle tait la victime destine l'holocauste. branl sans doute par cette question jusqu'au fond de ses entrailles et dominant par la foi les mouvements les plus violents de la nature, Abraham se borna rpondre Dieu y pourvoira.
:

Parvenu
le

l'endroit indiqu,

il

rigea

un

autel et disposa

Aprs avoir videmment fait connatre Isaac les ordres de Dieu, il lia la victime rsigne pour empcher toute rsistance mme involontaire, et sans exprimer une plainte ni pousser un soupir, il levait dj sa main arme du glaive pour frapper, quand Dieu, satisfait du sacrifice intrieur du pre et du fils, envoya son ange empcher le parricide. Par son obissance porte au point de ne pas pargner mme son fils unique, Abraham avait montr jusqu'o allait sa crainte de Dieu ou sa religion. A la voix de l'ange, il leva les yeux et aperut derrire lui un blier qui s'tait embarrass par les cornes dans le hallier; il le saisit et l'immola la place de son lils. Gen., xxn, 4-13. Abraham, immolant Isaac au Seigneur, a t prsent par Adam Scot, De ordine et habitu canonic. prxmonst., Serm., v, n. 3. P. L., t. cxcviu, col. 480-481, comme le modle du prmontr qui consacre sa vie la prire et
bois.

aux uvres du
2

zle.

Dieu a voulu prfigurer le sacrifice de son propre Fils. Bien que le dessein immdiat de Dieu, en ordonnant Abraham de lui offrir Isaac, ait t de mettre
foi et l'obissance de son serviteur, le Seigneur cependant avait encore une intention prophtique. 1. Saint Paul l'a entrevue et l'a indique, lorsqu'il dit qu'Abraham recouvra son fils v itapaSoXj. Hebr., XI, 19. Des diverses interprtations de ce passage, celle qui parait la plus conforme la pense de l'aptre, c'est que le sacrifice d'Isaac, termin par la substitution du blier la premire victime, fut non seulement un thme fcond en enseignements moraux, mais bien un symbole, un type, une ligure du sacrifice de Jsus par son Pre. Dracb, ptres de saint Paul, 2 e dit., Paris, 1896, p. 778; F. X. Ptrizi, lustilutio de interprtt ioue Bibliorum, 2 e dit., Home, 1876, p. 170.

l'preuve la

pour que Dieu sou tour lui de sacrifier son Fils unique et bienaimpourla rdemption de toute sa postrit. Saint Mliton de Sardes dans un fragment, reproduit, P. G., t.v, col. 1216-1217, compare Isaac et le blier, qui lui est substitu', Jsus-Christ, offert par son Pre et immol sur la Croix. Origne, In Gen., hoinil. vin, n. 8, P. G., t. xn, col. 208, rapproche la parole de l'ange, Gen., XXII, 12, de celle de saint Paul, Rom., vin, 32, et montre comment Dieu a lutt en libralit avec Abraham. Ce patriarche a offert Dieu son fils mortel qui ne devait pas mourir, et Dieu a livr la mort pour tous les hommes son Fils immortel. Que rendrons-nous donc au Seigneur pour tout ce qu'il nous a accord ? Dieu le Pre n'a pas pargn son propre Fils cause de nous. Saint Ambroise a expos plusieurs fois le caractre figuratif du sacrifice d'Abraham. Non seulement ce sacrilice indique les qualits, la promptitude, la continuit et la foi, qui rendront nos propres sacrifices agrables au Seigneur, De Gain et Abel, i, 8, P. L., t. xiv, col. 331332, mais il reprsente encore le sacrifice de JsusChrist sur la croix. Abraham accompagnait son fils, comme Dieu le Pre, le Christ sur la voie du Calvaire. Dans le blier suspendu par les cornes, Abraham vit le Christ pendu la croix et considra sa passion. De Abraham, i, 8, ibid., col. 447, 449. L'abolition des anciens sacrifices et la conscration du nouveau sont exprimes par l'oblation qu'Abraham a faite de son fils et par l'immolation du blier. N'ont-elles pas montr que la chair de l'homme qui lui est commune avec tous les animaux de la terre, et non la divinit du Fils unique de Dieu, devait tre soumise aux plaies de la passion? In Ps. xxxix enarrat., n. 12, ibid., col. 1061. Abraham a vu la vritable passion du corps duSeigneur dans l'immolation du blier. Epist., lxxii, n. 1, P. L., t. xvi, col. 1244. Il a vu que Dieu voulait livrer pour nous son Fils la mort; il a connu ce mystre de notre salut qui devait s'oprer sur le bois de la croix et il n'a pas ignor que dans un seul et mme sacrifice, autre tait celui qui semblait tre offert, autre celui qui pouvait tre immol, De excessu fratris sut Satyri, n, n. 98, ibid., col. 1343. Saint Augustin, Serm., n, P. L., t. xxxvm, col. 27; Serm., xix, col. 133, a reconnu Jsus en croix dans le blier substitu Isaac. Pour saint Jean Chrysostome, In Gen., homil.xLvn, n. 3, P. G., t. liv, col. 432-133, l'vnement tout entier tait liguratif de la croix. C'est pourquoi le Christ a dit aux Juifs que leur pre Abraham avait dsir voir son jour, l'avait vu et s'en tait rjoui. Joa., vin, 56. Comment l'a-t-il vu tant d'annes
sacrifice Dieu,
le bienfait

aim en

accordt

En ombre et en figure. Le blier offert la place d'Isaac reprsentait l'agneau raisonnable offert pour le monde. L'offrande elle-mme d'Isaac prfigurait la ra l'avance ?

Des deux cts, un fils unique et bien-aim, offert par un pre qui n'pargnait pas son propre enfant. Mais le sacrifice du Fils de la ralit a surpass la figure Dieu a t accompli pour le genre humain tout entier. Saint Cyrille d'Alexandrie, Glaphyr. in Gnes., m, P. G., 140-144, reconnat dans l'histoire du sacrit. lxix, col.
lit.
;

403
fice d'Isaac le

ABRAHAM

(SACRIFICE

D')

104

mystre du Sauveur et il le dveloppe assez longuement. En rsum, Abraham reprsente Dieu le Pre qui livre son Fils unique; les deux esclaves qui le l'accompagnent, les deux peuples, Isral et Juda voyage durant trois jours, l'observation de la loi par ces deux peuples jusqu'au temps de Jsus-Christ; la sparation d'Abraham et de ses serviteurs, la sparation temporaire de Dieu et d'Isral; Isaac, le Christ. Pour Tho doret, Quassl. in Gnes., q. lxxiii, P. G., t. lxxx, col. 18118i, Dieu n'a command Abraham d'immoler son fils qu'en raison du caractre figuratif de l'vnement. Dieu le Pre a offert son Fils pour le monde. Isaac tait le type de la divinit, le blier celui de l'humanit du Sauveur. Basile de Sleucie, Orat., \n,P. G., t. lxxxv, col. 112, met cette dernire ide dans la bouche de Dieu qui crie Abraham Mon Fils unique livrera la mort l'agneau dont il aura pris la nature. Que le glaive ne touche pas que la croix ne touche pas la divinit ton fds unique de mon fds unique Le blier sera immol la passion atteindra la chair du Verbe incarn. Que le blier et la chair soient frapps pour que tu ne livres pas la mort celui qui a la mme nature que toi Prisse le blier qui est l'image du Christ suspendu la croix Pour Thophylacte, Enarrat. lnEv.Joannis,viu,P. G., t. cxxiv, col. 37, comme pour saint Chrysostome, Abraham a vu le jour du Christ, c'est--dire sa croix, car il prfigurait lui-mme cette croix dans l'offrande d'Isaac et l'immo:

couronn d'pines. Pour saint Brunon d'Asti, Expositio in Gnes., P. L., t. clxiv, col. 199, Abraham reprsente allgoriquement Dieu le Pre Isaac, Jsus obissant son Pre jusqu' la mort de la croix l'autel, la croix le blier, la chair du Christ. Le Christ, qui est la fois Dieu et homme, est impassible et immortel comme Dieu; il est passible et mortel comme homme. Sur la croix, seuli- la chair du Christ est crucifie. Le blier, dont les cornes sont embarrasses dans les pines, reprsente Jsus couronn d'pines. L'abb Rupert, De Trinitate et operibus ejus, In Gnes., vi, 30, 31, P. L., t. clxvii, col. 128-430, expose un peu diversement les mmes ides. Notons seulement les particularits de l'exposition. Les deux serviteurs qui accompagnent Abraham sont les deux Testaments qui clbrent d'un commun accord la passion de Jsus. A l'heure de la crucifixion, les critures se taisent pour ne pas retarder le supplice de la
; ; ;

croix, si utile

Saint par qui


glaive, c'est

au genre humain. Le feu, c'est l'EspritFils de Dieu s'est offert lui-mme ; le non seulement la mort, mais aussi la puisle

lation

du

blier.

En

Jsus-Christ, la

divinit
la

souffert,

seule

la

nature humaine a subi

n'a pas passion.

phrem, In Genesim, Opra, Rome, 1737, 1. 1, p. 77, reconnu dans le blier, attach au buisson et substitu Isaac, une figure de l'agneau, suspendu la croix et mourant pour le monde entier. Si nous revenons aux crivains de l'Eglise latine, nous retrouvons des enseignements analogues ceux des Pres grecs, et suivant l'auteur du Liber de promissionibus et prsedieSaint
a

sance impriale. Abraham le portait, parce qu'il n'a pas t' en la puissance des Juifs de faire mourir JsusChrist; c'est Dieu le Pre qui a fix le lieu, le temps et le genre de mort de son Fils. Dieu a li son Fils sur l'autel du sacrifice, non par un lien fragile, mais par le prcepte de l'amour, pour qu'il n'carte pas avec ddain le calice de la passion. Cf. Rupert, De glori/icatione Trixitatisetprocessione S. Spiritus, v, 5, P. L.,t. clxix, col. 101, et Allegori in Velus Testamentum, attribu Hugues de Saint-Victor, n, 7, P. L., t. clxxv, col. 617. 3 La liturgie romaine a rapproch le sacrifice d'Abraham

tionibus Dei, i, 17, P. L., t. li, col. 746-747, Abraham a la passion du Christ dans le sacrifice d'Isaac. Le patriarche reprsentait Dieu qui n'a pas pargn son propre Fils et ne s'est pas oppos sa mort Isaac, Jsus portant le bois de son supplice ; le blier, le Christ couronn d'pines ; Isaac survivant, le Sauveur ressuscit. D'aprs saint Maxime de Turin, Hom., lv, P. L., t. lvii, col. 356, le Seigneur Jsus a t offert iigurativement par Abraham, lorsque ce pieux parricide a substitu san lils unique qu'il allait immoler, le blier embarrass dans les pines. Aux yeux de saint Paulin de Noie, Epist., xxix,P.L.,t. lxi, col. 318,1a substitution du blier Isaac annonait le mystre qui devait s'accomplir dans le Christ, celui-ci tant l'agneau qui

vu

du sacrifice eucharistique. Dans une prface du Sacramentaire lonien, P. L., t. lv, col. 148, le prtre chantait Abraham a clbr la figure de l'hostie de louange que nous immolons Dieu tous les jours. Au canon de la inesse, nous supplions le Seigneur d'agrer favorablement le sacrifice que nous lui offrons, comme il a eu pour agrables les sacrifices d'Abel, d'Abraham et de Melchisdech. A la messe du saint-sacrement, dans la prose Lauda Sion, saint Thomas nous fait chanter de l'eucharistie In figuris prsignalitr, cum Isaac immolt ur. 4 L'art chrtien vient complter le tmoignage
:

de

la

liturgie et des Pres et la suite

de

la

tradition

pouvons invoquer en faveur du caractre figuratif du sacrifice d'Abraham une tradition monumentale antique et continue. Les peintures des catacombes
patristique nous

devait tre immol pour le salut du monde. Saint Isidore de Sville, Allegori, n. 20, P. L., t. lxxxiii, col. 104, a reconnu dans Abraham le type de Dieu le Pre qui a livre son fils l'immolation pour sauver les hommes. Raban Maur, Comment, in Gnes., m, P. L., t, cvn, col. 568569,a dvelopp la mme ide. Abraham reprsente Dieu
Je

l're; Isaac, Jsus-Christ; les


les

deux

esclaves, les Juifs,

dont

sentiments charnels et serviles ne leur permettaient pas de comprendre l'humilit du Christ et qui ne sont pas alls au lieu du sacrifice, parce qu'ils n'entendaient rien
la

passion. Ils taient


et

deux pour figurer

les

Juda. L'ne signifiait la folie insense des Juifs, qui portaient les mystres sans les comprendre. Leur loignement du lieu du sacri-

deux fractions du peuple, Isral

indique leur aveuglement; ils n'y viendront qu'aprs que les peuples paens y auront ador. Les trois jours du voyage reprsentent les trois ges du inonde, axant la loi, sous la loi, sous la grce. Le sacrifice a t accompli au troisime ge, sous la grce. Isaac est le Christ. Pourquoi le blier lui a-t-il t substitu Parce que le Christ esl une brebis, l'agneau de Dieu, lils par l'origine divine, blier par l'immolation. Le blier, retenu par les cornes dans les pines, figurait Jsus crucifi par les Juifs et
fice
'.'

2. Abraham offrant Isaac et le blier. Peinture du cimetire de Calliste. G. B. de Rossi, sotterranea cristiana, t. u, tav. xvi, n.

La Homa
3.

reprsentent ce sacrifice

comme
de
la

Dans
tire
1

le

cubiculum
Calliste,'

:i

figure de l'eucharistie. premire area du cime-

construit avant la fin du au moment ou il va immoler Isaac (lig. 2). Le pre et le fils sont tous deux en prire, les bras tendus vers le ciel dans l'attitude.

de

qui

il

'

sicle,

Abraham

est peint

105

ABRAHAM (SACRIFICE
les

D')

ABRAHAM
t.

(PROMESSE FAITE

A)

106

propre aux orantes. Le blier lui-mme lve sa tte, comme pour s'offrir. Un fagot de bois, appuy contre un
arbre, rappelle
fice et

il,

p. 51, 91, 96. Cf.

Diclionnaired'archologie chr-

circonstances historiques du

sacri-

ne permet pas de douter de la signification de la scne. Becker, Die Darstellung Jesu Christi unter dcm Bilde des Fi.sches, Brcslau, 1806, p. 118, a prtendu qu'elle reprsentait le sacrifice sanglant de Jsus sur la croix, sacrifice offert par Dieu le Pre. Mais sa place au milieu des cubicula dits des sacrements et ct d'autres symboles de l'eucharistie, oblige reconnatre

tienne, t. i,col. 111-1 19. C'est ainsi que s'est transmis jusqu' nous par la parole et par l'image l'enseignement de la double signification mystique du sacrifice d'Abraham, qui reprsente la fois lesacrificesanglantde Jsus-Cliristsur
la

croix et sonoblationnon sanglante dans l'eucharistie.

card.Me\gnAn,L'AncienTestament dans ses rapport s avec le Nouveau. De l'Eden Mose, Paris, 1895,p. 341-350.
Cf.

E.
III.

Mangenot.
faite
).

ABRAHAM (Promesse du Messie

une reprsentation figure du sacrifice non sanglant. Elle fait, en effet, pendant la peinture du prtre consacrant sur l'autel, remplissant l'office du Christ, dit saint
Cyprien, Epist.,
ce que
le

lxiii, n. 14,
fait,

P. L.,

t.

iv, col. 386,

imitant

Christ a

offrant

un

vrai el parfait sacrilice

au

nom

Roma

de l'glise Dieu le Pre. G. B. De Rossi, La sotterranea cristiana, Rome, 1867, t. n, p. 3i2-

P. Allard, Rome souterraine, 2 e dit., Paris, 1877, p. 386-387, 396-397. Dans l'hypoge anonyme qui est contigu au cimetire de Soteris, on a retrouv les
3't3. Cf.

Premire promesse Abraham. IL Renouvellement de cette promesse Abraham, Isaac et Jacob. I. Premire promesse a Abraham. Elle est le dernier terme d'un groupe de quatre promesses, faites par Dieu Abraham pour le rcompenser de son obissance et de son abngation quitter sa patrie, sa famille et sa parent. tudions les paroles de Dieu qui les expriment. Elles sont formules suivant une gradation ascendante.
I.

Gen., xn,
1

du sacrifice d'Isaac, du IV e sicle. main gauche sur la tte d'Isaac, nu et genoux la main droite levait sans doute le glaive pour frapper. On voit le blier droite, et gauche un bcher allum. De Rossi, op. cit., 1877, t. m, p. 346, et tav. xvn, n. 5. Des vestiges d'une autre peinture du cimetire de Generosa laissent reconnatre une autre reprsentation du mme sacrifice. On voit encore un agneau et un homme vtu d'une tunique. Les lettres Abr AHAM indiquent partiellement le nom du personnage. De Rossi, ibid., p. 669. L'abb Martigny, Dictionnaire
restes d'une peinture

Abraham

tient la

Promesse d'une nombreuse postrit. Je ferai sortir de toi un grand peuple, grand par le nombre de ses membres, puisque Dieu, en renouvelant cette promesse, a assur que la postrit d'Abraham serait multiplie

2, 3.

comme

la

poussire de

la terre,

Gen.,

xm,

16,

et

aussi

nombreuse que

des antiquits chrtiennes, 2 e dit., Paris, 1877, p. 4-6, a dcrit ou reproduit un certain nombre de reprsentations de ce sacrifice. Au second concile de Nice, tenu en 787, on a citdansl'actionquatrime, Mansi, Concil., Florence, 1767, t. xm, col. 10, un passage d'un sermon de saint Grgoire de Nysse, De deitate Filii et Spirilus .S'a?icfi,P.G.,t.xLvi,col.572.Lesaintvqueraconteavoir jet bien souvent les yeux sur une image, qui lui faisait toujours verser des larmes. On y voyait Isaac genoux sur l'autel et les mains lies derrire le dos. Abraham, debout derrire son fils, posait sa main gauche sur la tte d'Isaac et dirigeait vers la victime la pointe du glaive qu'il tenait de la main droite. Cette citation, faite comme se rapportant une image de la passion de Jsus, servit rfuter les iconoclastes. Le mme sujet tait reprsent dans quelques anciennes mosaques et sur des carreaux de terre cuite. L'une de ces briques a t trouve en 1893 dans les ruines d'une basilique Hoad'jeb-el-Asun. M. Le Blant croit pouvoir l'assigner une poque voisine du vi a sicle. Voir Bulletin critique, 1893, t. xrv, p. 399. Un des mdaillons de la patne de verre, trouve Cologne en 1864 et conserve au Vatican, reproduit le sacrifice d'Abraham. P. Allard, Rome soiderraine, p. 422. Sur ces objets divers aussi bien que sur le sarcophage de Junius Bassus et sur celui qui est gard dans la basilique de Sainte-Marie-Majeure, ces reprsentations font partie d'un cycle symbolique de sujets bibliques. Elles figurent ordinairement le Christ qui s'offre lui-mme en holocauste sur le Calvaire. Cependant dans les mosaques de Saint-Vital de Ravenno, qui sont du VI e sicle, ainsi que sur diffrents objets d'une poque postrieure, elles sont- unies aux sacrifices d'Abel et de Melchisdech et symbolisent manifestement le sacrifice eucharistique. Grimouard de Saint-Laurent, Guide de l'art chrtien, Paris, 1874, t. IV, p. 30-31,

gage de la d'Abram, d'une multitude. Il le rendra chef de nations, et des rois seront issus de lui. Gen., xvn, 4-6. Cette nombreuse postrit descendra, non pas d'Ismal, mais d'Isaac, le fils de Sara. Gen., xvn, 16; xvm, 10-15. Aprs le sacrifice, si gnreux d'Isaac, Dieu renouvela une dernire fois Abraham l'annonce d'une descendance gale aux toiles des cieux et au sable du bord de la mer. Gen., xxn, 17. Cf. Hebr., xi, 12. La mme promesse fut ritre en des termes quivalents ou identiques Isaac, Gen., xxvi, 4, et Jacob. Gen., xxvm, 14. De fait, la postrit d'Abraham dans la seule ligne d'Isaac fut considrable, et le peuple juif eut des rois clbres qui agrandirent sa domination. Mais plusieurs Pres ont pens que la nombreuse descendance d'Abraham n'puisait pas la fcondit de la promesse divine, si on ne considrait pas en elle son rejeton le plus illustre, JsusChrist, fils d'Abraham, Matth., engendrs par la foi. Rom., iv,
I,

du ciel. Gen., xv, 5. En vrit de sa parole, Dieu changea le nom pre lev, en celui d'Abraham, pre
les toiles

1, et les fils qu'il lui a

16, 17. D'aprs saint r-

ne, Cont. hr., iv, 7, n. 1, 2, P. G., t. vu, col. 991992, l'avnement du fils de Dieu fait homme a rendu la postrit d'Abraham aussi nombreuse que les toiles du ciel, car Jsus a fait sortir des pierres des fils d'Abraham, lorsqu'il nous a arrachs la religion des pierres, a

chang nos penses dures


semblables Abraham par

et striles et
la foi.

nous

rendus

Pour

saint Ambroise,

du moyen ge, le symbolisme d'Abraham est indiqu par ce vers latin Signanlem Chrislum puerum paler immolt islum. Une plaque nielle du XII e sicle rappelle que le blier reprsente l'humanit du Sauveur Hoc aries prefert (juod homo Deus hostia defert. X. Barbier de Mon53-55.

Dans

les verrires

du

sacrifice

tault,

Trait d'iconographie chrtienne,

Paris,

1890,

De Abraham, I, m, n. 20, 21, P. L., t. xiv, col. 428, Jsus-Christ est le vritable fils d'Abraham, qui a illustr la succession de son anctre; c'est par lui qu'Abraham a contempl les cieux et a compris que la splendeur de sa descendance ne serait pas moins brillante que l'clatante clart des toiles. C'est par l'hritage de la foi que la race d'Abraham s'est propage; c'est par lui que nous sommes compars au ciel, que nous avons des rapports avec les anges et que nous galons les toiles. Saint Cyrille d'Alexandrie, Glaphyr. in Gnes., m, n. 2, P. G., t. LXIX, col. 113, dit que les Juifs n'ont pas le droit de se glorifier d'Abraham leur pre selon la chair. Puisque Isral n'a form qu'une seule nation, son patriarche n'a t nomm pre de beaucoup de nations , que parce qu'il a t le pre des croyants, rassembls pour ainsi dire de toutes les villes et de toutes les rgions pour constituer un seul' corps dans le Christ et tre ainsi appels la fraternit spirituelle. On trouve les mmes penses exprimes par Raban Maur, Comment, in Gen., 12-17, P. L., t. cvii, col. 533, 541, et par Rupert, ii, De Triuilate et operibus ejus, xv, 10, 18; t. cxlvii,

107
col.

ABRAHAM (PROMESSE DU MESSIE FAITE


375,
la

A)

408

383. Ces deux derniers crivains distinguent postrit charnelle d'Abraham, compare la poussire de la terre et au sable de la mer, de sa post-

ment

l'ordre temporel. La dernire concernera

mme
rit

l'ordre spirituel.

saluer,
ici

spirituelle,

brillante

comme

les toiles

du

ciel

et

la

donc Le verbe braq, qui signifie bnir, souhaiter bonheur et prosprit , est employ forme niphal ou passive. Cette forme se retrouve

2 Promesse de faveurs aspirant l'hritage cleste. insignes. Je te bnirai. Cette bndiction divine apportera Abraham les richesses et la prosprit temporelles, que les patriarches regardaient juste titre comme un effet de la bndiction cleste sur eux. Gen., xxx. 27 xxxix, 5. Elle produisit ses fruits pour Abraham, qui tait favoris dans ses biens et dans toutes ses entreprises, ainsi que le constatait Abimlech, roi de Grare.

les passages parallles, Gen., xvm, 18; xxvm, 14, pas ailleurs dans l'criture. Mais dans les autres rptitions de la promesse, Gen., xxn, 18; xxvi, 4, le verbe est la forme ithpal ou rflchie. Comme ces deux formes s'emploient souvent l'une pour l'autre, il y a lieu de se demander si le verbe bdraq a ici le sens passif, seront bnis, ou le sens rflchi, se bniront. Les interprtes ne sont pas d'accord. Les uns comme Gese-

dans
et

Dieu est avec Abraham. Gen.,

toi

xxi, 22.

en tout ce que tu Mais suivant

fais, disait-il
la

nius,

Thsaurus philologico-criticus lingu hebrscx


t. i,
:

et
la la

remarque de

chaldaicx, Leipzig, 1829,

p. 242,

Trinitate, xv, 5, P. L.,t. cxlvii, col. 370, la bndiction de Dieu confrera Abraham les bienfaits spirituels, la grce du Saint-Esprit, qui est suprieure
l'abb Rupert,
la

De

forme rflchie
terre dsireront

et traduisent

adoptent partout Toutes les tribus de

pour

elles ton sort

heureux

et celui

de

multiplication del race et l'abondance des richesses

de ce monde.

Promesse d'une grande

gloire.

ton peuple. La plupart acceptent le sens passif, reconnu par les Septante, les targums, la version syriaque, la Vulgate, les Pres grecs et latins et cit par saint Pierre,
Act.,

Je rendrai ton nom clbre. Le nom mme d'Abraham qui lui avait t donn par Dieu, Gen., xvh, 5, ('lait significatif et rappelait la promesse divine d'une nombreuse postrit. Il est devenu populaire et fameux dans le monde entier. Le personnage qui le portait a t partout honor. Il n'a pas eu son pareil en fait de gloire. Eccli., xliv, 20. Les Juifs se glorifiaient de l'avoir pour pre. Matth., m, 9; Luc, m, 8; Rom., xi, 1 II Cor., xi, 22. Les Arabes qui se flattent de descendre de lui, par Ismal, l'ont surnomm Kalil-Allah, l'ami de Dieu, et les paens eux-mmes dont les tmoignages ont t recueillis par Josphe, Ant. jud., I, vu, 2, et par Eusbe de Csare, Prpar. ev., ix, 16-20, P. G., t. xxi, 4 Procol. 705-713, ont connu le clbre patriarche. messe d'tre une source de bndictions. Selon l'hbreu Sois bndiction. L'impratif est mis pour le futur. Cette parole signifie donc Tu seras comme la bndiction divine incarne sur la terre, comme une source de salut qui s'panchera sur les autres. Elle est en effet explique par le verset suivant Je bnirai ceux qui te bniront; je maudirai ceux qui te maudiront, et toutes les familles de la terre seront bnies en toi. Gen., xii, 3. Abraham rglera pour ainsi dire les affections de Dieu, qui bnira ou maudira les hommes d'aprs la conduite qu'ils tiendront eux-mmes l'gard du patriarche. Dieu accordera ses faveurs ceux qui voudront et feront du bien Abraham il frappera ses ennemis. Cette promesse s'est ralise durant la vie mortelle d'Abraham. A la suite d'une expdition heureuse, Abraham a arrach son neveu Lot aux mains de Chodorlahomor. Gen., xiv, 16. Ismal, le fils qu'il avait eu d'Agar, est bni par le Seigneur sa prire. Gen., xvn, 20. Pharaon, Gen., xn, 17, et Abimlech, Gen., xx, 7, 17, ont t chtis cause d'Abraham. La bndiction divine, ainsi attache sa personne, devait s'tendre tous les hommes, puisque Jhovah a ajout aux pro;

m,

25, et saint Paul, Gai.,

m,

8.

Cependant

saint

Chrysostome, In Gen., homil. xxxi, n.4, P. G., t. un, col. 288, adopte le sens rflchi. La forme passive du verbe tant admise de prfrence la forme rflchie, il reste dterminer quelle bndiction divine les nations de la terre recevront par Abraham. La prposition hbraque 3 qui, unie aux verbes passifs,
dsigne l'au-

teur ou l'instrument, signifiera ici en toi ou par toi. La bndiction divine qui se rpandra sur tous les peuples, sera donc en la personne d'Abraham ou viendra par son intermdiaire. L'aptre saint Paul a expliqu le sens de la promesse divine faite Abraham. Gai., m, 7-9. Ce patriarche ayant t justifi par la foi, Gen., xv, 6; Rom., iv, 3; Jac, il, 23, tous les croyants sont lils d'Abraham. Rom., iv, 11, 12. Or l'auteur de l'Ecriture, dcidant de justifier les gentils par la foi, a annonc d'avance Abraham que toutes les nations seront bnies en lui. Donc tous les croyants seront bnis avec le grand croyant, Abraham. Ce raisonnement de l'aptre nous aidera dterminer le sens de la promesse, qu'il cite en substituant, d'aprs Gen., xvm, 18, toutes les nations toutes les familles de la terre , et sur laquelle il argumente pour dmontrer que les promesses de Dieu sont indpendantes de l'observation de la loi mosaque. Le sens gnral est donc celui-ci tous les gentils qui sont lils d'Abraham, qui partagent sa foi, auront part sa bndiction. Cf. J. Bhmer, Dasbiblische 1m Namen, in-8,Giessen,1898, p. 50. Le P. Palmieri, Comment, in Epist. ad Galatas, in-8, 1886, p. 121, estime quel'objet
:

messes prcdentes Et toutes les familles de la terre seront bnies en toi. On a voulu, il est vrai, la restreindre aux tribus chananennes et aux populations voisines, qui taient en relations avec Abraham ou au moins connaissaient sa renomme. Mais outre que rien ne justifie la restriction, Dieu, en renouvelant sa promesse, a substitu, nous le verrons, l'expression tous les peuples celle de ce passage toutes les familles . Les deux expressions sont donc synonymes et dsignent
:

hommes. D'ailleurs, les tribus chananennes, qui devaient tre dpossdes cl en partie extermines par les descendants d'Abraham, n'ont pas eu se fliciter de sa venue au milieu d'elles et de son voisinage. Quant la bndiction qui se rpandra par Abraham sur le monde entier, elle doit premire vue, en raison de son extension universelle et en raison aussi de ce qu'elle suit et complte les prcdentes, leur tre suprieure. Or les prcdentes se rapportaient principalel'universalit des

de cette bndiction est la justification. Mais le P. Cornely, Comment, in Epist. ad Cor. alteram et ad Galatas, Paris, 1892, p. 480, pense que la justification, tout en tant la principale des bndictions divines, n'est pas la seule et que la bndiction que les gentils doivent recevoir par Abraham, comprend dans son intgrit le salut messianique, que les judasants voulaient rattacher l'observation de la loi mosaque. Or cette bndiction, les gentils la recevront par Abraham, non pas seulement en raison du Christ, son rejeton, comme le prtendent plusieurs commentateurs, car saint Paul ne mentionne pas ici la descendance d'Abraham, mais dans et par sa personne elle-mme. Mais comment la recevront-ils? Sera-ce seulement en lui ressemblant, en imitant sa foi et en participant ainsi ses bndictions et aux promesses que Dieu lui avait faites? Plusieurs Pres et crivains ecclsiastiques l'ont admis. Ainsi, Marins Victorinus, In Epist. Pauliad Gai., i, P. L.,t. vm, col. 1169; S. Augustin, Epist. ad Gai. exposit.,U.23, P. L.,t. xxxv, S. Cyrilled'Alexandrie, De adorai. inSpiritu, col. 2121 II, P. G., t. i.xvm, col. 217 t 6, bi o-o';, <Tv)|ia\v); av t, x0' |aoi6t)T0( ttjv ct-^v Thodoret, Tmterpret. Epist. ad Gai., P. G., t. i.xxxn, col. i"7, 480; Thopln lact, E.rpo;
:

sil.

in Epis t.

ad

Gai., P. G.

.t.

ex xiv, col. 985; (Ecumni us,

409

ABRAHAM (PROMESSE DU MESSIE FAITE


Gai., P. G.,
fils
;

A)

410

t. cxviii, col. 1121; Pauli, ad Gai., P. L., Pierre Lombard, Collectanea inEpist. t. clxxxi, col. 1 152 Pauli, ad Gai., P. G., t. cxcn, col. 121. La foi, pareille celle d'Abraham, est assurment une condition ncessaire pour avoir part au salut messianique; mais elle n'est pas indique par les mots en toi ou par toi. Si on veut laisser l'argumentation de saint Paul toute sa force, il faut prendre ces mots dans leur signification naturelle et les entendre de la personne mme d'Abraham. La raison pour laquelle les gentils seront bnis rside donc dans la personne du patriarche. Quelle est-elle? Comme le disent Thodore de Mopsueste, In Epist. ad Gai., xxxiii, sous le nom de saint llilaire, dansPitra, Spicilegium Solesmense, Paris, 1852, t. i,p. 67, et saint Jean Chrysostome, In Epist. ad Gai., c. m, P. G., t. lxi, col. 651, c'est parce qu'il est le pre des croyants; si le pre est bni, ses fils sont bnis en lui et avec lui. Or Abraham est le pre des gentils, non par le sang, mais par la foi. Ceux qui croient lui ressemblent et appartiennent sa famille. C'est pourquoi saint Paul conclut Donc ceux qui ont la foi sont bnis avec le croyant .Abraham. Gai., m, 9. Et la bndiction d'Abraham est descendue sur les gentils par le Christ Jsus. Gai., ni, 14. L'ensemble des biens promis par Dieu Abraham, a t accord aux nations paennes, grce aux mrites de Jsus. Cornely, Comment, in Epist. ad Cor. alteram et ad Galatas, p. 480-482, 490-491. IL Renouvellement de la promesse a Abraham, a \A A braham. La promesse par laIsaac et a Jacob. quelle Dieu veut faire d'Abraham la source de bndictions spciales pour les gentils est rappele deux fois dans la Gense. Elle l'est indirectement l'occasion de la destruction des villes de la Pentapole. Dieu ayant rsolu de les ruiner cause de leurs crimes, s'ouvrit de son dessein Abraham. Il ne pouvait laisser ce projet cach un homme qui devait tre le chef d'un peuple trs grand et trs puissant et en qui devaient tre bnies toutes les nations de la terre. Gen., xvm, 17-18. Notons seulement la substitution de l'expression nations , qui dsigne les gentils, celle de familles ou tribus, qui aurait pu convenir Isral seulement. Exod., vi, 14 Josu, vu, 17. Quand le patriarche eut gnreusement offert son fils unique, Dieu, pour le rcompenser de ce sacrifice volontaire, lui ritra en termes solennels et par serment pour lui et pour Isaac la promesse temporelle de la multiplication de sa race et la promesse spirituelle d'tre pour les nations paennes une source de bndiction. Gen., xxn, 16-18. Cette dernire promesse reut alors une explication importante. La personne d'Abraham n'tait pas seule la cause ou l'instrument des bndictions divines pour les nations. Sa race aussi, sa postrit, zra', sera cause ou instrument de ces bndictions. Comme le mot hbreu zra' dsigne ou bien tous les descendants, la postrit entire, ou bien un descendant en particulier, un rejeton dtermin, il s'est produit deux courants d'interprtation de ce passage. Beaucoup de commentateurs l'ont entendu d'un rejeton illustre d'Abraham, du Messie, qui a procur aux nations paennes la connaissance et le culte du vrai Dieu, qui sont la plus grande des bndictions divines. Ils s'appuient principalement sur l'explication authentique de la promesse, donne par saint Pierre et saint Paul. Dans le discours qu'il tint aux Juifs sous le portique de Salomon, saint Pierre a cit la promesse ritre Abraham, Gen., xxn, 18, en remplaant l'expression les nations par celle les familles emprunte la premire rvlation. Gen., xn, 3. La citation fait partie intgrante du raisonnement suivant du prince des aptres. Tous les prophtes depuis Samuel ont annonc les jours du prophte prdit par Mose. Deut., xvm, 15. Quiconque ne l'coutera pas sera extermin du milieu du peuple juif. Or les auditeurs de saint Pierre sont les

Comment. inEpist. ad llerve, Comment, in


;

Fpist.

des prophtes c'est eux que se rapportent leurs ils sont aussi les fils de l'alliance que Dieu a contracte avec leurs anctres, quand il a dit Abraham Et en ta postrit seront bnies toutes les familles de la terre. Act., m, 23-25. On pourrait conclure que cette postrit, ce sont les fils de l'alliance eux-mmes, les Juifs enfants d'Abraham, si l'orateur n'ajoutait aussitt Dieu, suscitant son fils pour vous premirement, l'a envoy pour vous bnir, e-JXoyoOvta |x;, Act., m, 26; il l'a envoy rpandant sur vous les bienfaits du rgne messianique en excution de la promesse faite Abraham. Le Messie est donc le descendant d'Abraham, en qui tous les hommes, Juifs et gentils, seront bnis. H. J. Crelier, Les Actes des aptres, Paris, 1883, p. 4516 J. T. Beelen, Comment, in Acla apost., Louvain, 1850, t. i, p. 66 J. A. Van Steenkiste, Actus apostolorum, 4e dit., Bruges, 1882, p. 96. Afin de prouver que les promesses divines faites Abraham n'ont pas t changes par la promulgation de la loi mosaque, saint Paul raisonne d'aprs les testaments qui une fois confirms ne peuvent plus tre annuls. Qr, dit-il, les promesses divines ont t faites Abraham et sa postrit, car l'criture ne dit pas Et ses descenoracles
; : :
;

dants,

comme

s'ils
:

taient

nombreux, mais

elle

dit

comme
Christ.

un seul Et ton descendant, qui est le Ce testament est donc confirm par Dieu. Gai.,

Plusieurs Pres ont pens que saint Paul de la promesse faite Abraham aprs le sacrifice d'Isaac, Gen., xxn, 18, et ils en ont conclu que, d'aprs l'interprtation de l'Aptre, le descendant unique par qui les nations paennes devaient recevoir les bndictions divines tait le Messie, rejeton insigne d'Abraham. Ainsi Tertullien, De carne Christi, 22, P. L., t. n, col. 789; S. Augustin, Contra Faustum, xu, 6, P. L.,t.XLii,col. 257; Primasius, In Epist. ad Gai., P. L.,t. lxviii, col. 591-592 ;Pseudo-Ambroise,Comwierc<. in Epist. ad Gai., P. L., t.xvn,col.355; S. Jrme, Comment, in Epist. ad Gai., i, P.L., t. xxvi, col. 378-379; S. Jean Chrysostome, In Epist. ad Gai., c. m, P. G., t. lxi, col. 653 Thodore deMopsueste, In Epist. ad Gai. xxxvn, dans Pitra, Spicilcg. Solesmense, t. i, p. 69; Theodoret,
15-17.
citait ici la ritration
;

m,

lacte,

Epist.ad Gai., P. G., t. Lxxxn, col. 480-481; ThophyExposit. in Epist. ad Gai., P. G., t. cxxiv,col. 789 Haymond'Halberstadt, Exposa, in Epist. S. PauliadGal., P.L.,t. cxvn, col. 681. Desexgtes ont partag ce sentiment. Lamy, Comment, in librum Geneseos, Malines, 1884, t. n, p. 6; Fillion, La Sainte Bible, t. i, Paris, 1888, p. 58; Maunoury, Comment. desptres de saint
Int.
;

Paul aux Galates, etc.,

Paris, 1880, p. 66 Van Steenkiste, S. Pauli epist., 4 e dit., Bruges, 1886, t. i, p. 548-549. Mais d'autres ('cri vains ecclsiastiques ont remarqu avec raison que dans la citation faite par saint Paul, Gai., m, 16, la particule xo, et, fait
;

Comment,

in

omnes

partie

du

texte cit et

non
-('6

l'ablatif avec
a-np[j.aTi <tou,

in.

que le mot semen Par consquent,

sur lesquels l'aptre peuvent se rapporter ni Gen., xn, 2, ni Gen. xxn, 18, ni des passages analogues, mais d'autres promesses comme celle, par exemple, de la possession du pays de Chanaan, dans l'nonc de laquelle les mots cits se lisent textuellement. Gen., xili, 15; xvm, 8. Saint Irne, Cont. heer., v, 32, n. 2, P. G., t. vu, col. 12101211, appliquait dj la parole de saint Paul aux Galates la promesse de la possession du pays de Chanaan, promesse qu'il interprtait spirituellement de la rsurrection des corps. De mme, Origne, Comm. inEpist. ad Rom., iv, 6, P. G., t. xiv, col. 979-983; S. Jrme, Comment. inEpist. ad Gai, i, P. L., t. xxvi, col. 379-380, tenait cette application pour admissible. Cependant des

au datif et mots xa\ argumente, ne


est
les
:

commentateurs modernes l'ontreprise. Reithrnayr, Commenta' zum Briefe an die Galater, Munich, 1865, p. 261266; Palmieri, Comment. inEpist. ad Gai., 1886, p. 132140; Cornely, Comment, in S. Pauli epist. ad Cor.

111

ABRAHAM
ad

(PROM. DU MESSIE FAITE


que
le

A)

ABRAHAM
si;

(SEIN

D')

112

Gai., Paris, 1892, p. 491-498. S'il en promesse faite Abraham que les nations seront bnies dans sa descendance ne vise pas directement un rejeton unique qui serait le Christ. Elle peut s'interprter de toute la postrit d'Abraham, celle au moins qui descend d'Isaac et de Jacob, qui du reste la promesse a t rpte, celle qui devait se multiplier l'gal du nombre des toiles. 2" A Isaac. Contraint par la famine de se rfugier chez le roi de Grare, Isaac reoit de Dieu l'assurance que sa bndiction l'y

altrant et

celui-ci tant mort, a t port par les

anges dans

est ainsi, la

tov x6).irov 'Apajt, et que le riche qui avait t enseveli dans l'enfer, ayant lev les

sein

d'Abraham,

Sa postrit devait galer le nombre des toiles habiter la terre promise. Or, c'est en et par cette mme race, issue d'Isaac, que toutes les nations de la terre seront bnies. Le motif de toutes ces promesses divines, c'est l'obissance d'Abraham la voix de Dieu, c'est son observation fidle de tous les prceptes divins. 'S'A Jacob. Gen., xxvi, 1-5. Cf. Eccli., xliv, 24-25.
suivrait.
et

en Msopotamie, voit en songe Bthel au sommet d'une chelle mystrieuse le Dieu d'Abraham et d'Isaac qui lui promet la possession du pays o il dormait, une postrit, nombreuse comme la poussire de la terre et rpandue aux quatre coins du monde, et annonce qu'en lui, en sa personne, et en sa race, celle dont il vient d'tre question videmment, toutes les tribus de la terre seront bnies. Gen., xxvm,

Ce patriarche,

allant

12-14.

De tout ce qui prcde il ressort clairement que la bndiction divine, qui doit se rpandre sur toutes les nations de la terre, est attache la personne mme d'Abraham, Gen., xil, 3; xvm, 18, et sa postrit, Gen., XXII, 8, et que cette postrit tait celle qui descendrait de lui par Isaac, Gen., xxvi, 4, et par Jacob. Gen., xxvm, 14. La bndiction tait mme attache la personne de Jacob, Gen., xxvm, 14, autant qu' celle
de son aeul Abraham. Gen., XII, 3. Comment s'est-elle rpandue sur le monde entier par l'intermdiaire des patriarches Abraham, Isaac et Jacob, et de leur postrit? Sans doute, parce que la race d'Abraham, choisie par le Seigneur, a conserv sur terre la foi au vrai Dieu, qui a t prche par des Juifs aux paens, lorsqu'ils se mais surtout parce que convertirent au christianisme la famille d'Abraham, dans la ligne d'Isaac et de Jacob, a t la souche de laquelle est sorti le Messie. La promesse faite par Dieu aux patriarches tait messianique. On lui a toujours reconnu ce caractre et les preuves rapportes plus haut le dmontrent. C'est par JsusChrist, issu d'Abraham, que les nations paennes ont reu le salut et avec lui toutes les bndictions messianiques, promises et offertes d'abord au peuple juif. Cf. Stanley Leathes, Old Testament Prophecy, Londres, 1880, p. 19; Trochon, Introduction gnrale aux proF. de Hummelauer, phtes, Paris, 1883, p. lxx-lxxi Comment, in Genesim, Paris, 1895, p. 331-355, 436.
; ;

yeux, vit en haut Abraham et Lazare v toi; xdXnot aJTo. Luc, xvi, 22, 23. Il empruntait cette expression aux rabbins dans la langue de qui behq sl 'Abraham, tre dans le sein d'Abraham, signifiait tre dans le sjour des bienheureux. Lightfoot, Horee hebraicm et talmudicse, in Luc, xvi, 22. L'auteur du IV e livre (apocryphe) des Machabes, nui, 16, joint au nom d'Abraham, ceux d'Isaac et de Jacob et place les morts dans le sein de ces trois patriarches. Partout ailleurs il n'est question que d'Abraham seul. Tertullien, De anima, 9, P. L., t. ii, col. 661, pensait que le sein d'Abraham tait une ralit aussi bien que le doigt de Lazare et la langue du riche. Mais saint Ambroise, De excessu f'ratris sui Satyri, ii, 101, P. L., t. xvi, col. 1311, estimait avec raison que les justes n'taient pas rconforts sur le sein corporel d'Abraham, et saint Augustin, De anima et cjus origine, IV, 15, n. 21, P. L., t. xliv, col. 538, crivait Vincentius Victor qui prenait cette expression au sens propre et l'entendait du corps d'Abraham Je crains qu'on ne croie que dans une question de cette impor tance vous n'agissiez par plaisanterie ou drision, et non srieusement et gravement. Vous n'tes pas assez insens pour penser que le sein corporel d'un seul homme puisse recevoir tant d'mes... Si vous ne plaisantez pas et ne voulez pas vous tromper purilement, entendez par le sein d'Abraham le lieu de repos loign et cach o est Abraham. C'tait, en effet, une locution mtaphorique par laquelle les contemporains de Notre-Seigneur dsignaient le sjour o les mes saintes jouissaient du repos et de la tranquillit, en attendant le parfait bonheur du ciel, les limbes des patriarches. L'origine de cette gracieuse mtaphore a t diversement explique. La plupart des commentateurs la font driver de la coutume qu'ont les parents de porter leurs enfants dans leurs bras ou de les tenir sur leurs genoux,, pour qu'ils s'y reposent, y dorment et y reoivent des caresses et des consolations. Num., xi, 12; Ruth., iv, 16; II Reg., xn, 3; III Reg., m, 20; xvn, 19. Cf. Joa., I, 18. Cependant saint Ambroise, De excessu fratris sui, il, 101, P. L., t. xvt, col. 1341, saint Grgoire leGrand, In Ev., homil. xl, n. 2, P. L., t. lxxvi, col. 1303, et Ilaymon d'Halberstadt, Hom. de tempore, homil. ex, P. L.,t. cxvm, col. 592, ont rapproch le repos dans le sein d'Abraham, du festin cleste dans lequel sont convis les lus en compagnie d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Matlh., vin, 11. Or, les anciens mangeaient demi couchs et inclins les uns vers les autres, de sorte que les convives de l'ter:

nel festin devaient, sinon reposer sur le sein d'Abraham, comme saint Jean la dernire cne sur celui de Jsus,
Joa., xin,
23*,

du moins

tre ses cts, assis la

mme

Outre les commentaires de la Gense Hngstenberg, Christoloyic des Alleu Testament, in-8*, Berlin, 1829, t. i L. ReinUe, Beitrge zur Erklarung des Alten Testament, t. iv, p. 111 Himpel, Die Vch-issungen an die Patriarchen, dans la Quartalschrift de Tubingue, 1859, p. 235; X. Patrizi, Biblicarum quiestionum decas, in-8% Rome, 1877, p. 54-69; card. Meignan, L'Ancien Testament dans ses rapports avec le Nouveau et la critique moderne, De l'den Mose, in-8% Paris, 1895, p. 312326,351-359; J. Corluy, Spicilegium dogmatico-biblicum, in-8\ Gand, 1884, t. i, p. 373-384; Jaugey, Dictionnaire apologtique de la foi cath clique, in-4", Paris (1889), p. 10-19; Maas, Clirisl in type and Prophety, New- York, 1893, c. IV. E. Mangenot.
:

IV.

ABRAHAM

(Sein

d'),

expression qui

a pass

de

l'vangile et de la littrature rabbinique dans le langage ecclsiastique pour dsigner soit les limbes des patriarches, soit le paradis. Nous l'tudierons dans l'une cl l'autre de ces significations.
I. Lie sein d'Abraham dsignant les limbes des paTRIARCHES. - Jsus-Christ en a parl dans la belle parabole du mauvais riche et du pauvre Lazare. 11 a dit

bonheur. Maldonat, Comment, in quatuor Erangrlia, in-fol. Pont--Mousson, 1596, p. 529, a repris cette explication qui est accepte par beaucoup d'exgtes modernes. Les Pres ont gnralement distingu le banquet promis aux disciples de Jsus du repos got dans le sein d'Abraham. Ce banquet dont Abraham sera le prsident, n'est qu'un bonheur futur, qui sera accord aux paens convertis, tandis que tous les justes jouissaient dj avec Lazare dans le sein d'Abraham du repos mrit par leurs bonnes uvres. Atzberger, Die christliche Eschatologie n, den Stadien ihrer Offenbarung in Allen und Neuen Teslamente, in-8", Fribourg-en-Brisgau, 1890, p. 216. Saint Grgoire de Nysse, De anima et resurreclione r P. G., t. xi.vi, col. 84, qui reconnaissait dans le sein d'Abraham l'tat tranquille d'une me dtache des biens terrestres, le comparait aux baies de la mer, o les eaux sont eh repos et servent de ports assurs aux vaisseaux. Thophylacte, Enarrat. in Ev. Luc, P. G. f t. cxxui, col. 977, mentionne cetle explication. La metatable et goter le

mme

113

ABRAHAM

SEIN

(D')

114
Luc,

phore du sein explique, il reste rendre raison du choix du personnage. Saint Pierre Chrysologue, Serm., cxxi, P.L., t. lu, col. 531-532, Thophylacte, op. cit., col. 976, et Euthymius, Comment, in Luc, 59, P. G., t. cxxix, col. 1040, ont dit qu'Abraham continue remplir dans
l'autre vie les lois de l'hospitalit, qu'il accomplissait si fidlement ici-bas. Celui qui recevait sous sa tente les

abme qui empche de passer du sjour des bienheureux


l'enfer des rprouvs.
xvi, 26.

Ces renseigne-

trangers et les pauvres, Dieu lui-mme avec ses anges,


reoit les saints

ments drivent partiellement de la thologie des rabbins. Selon eux, en effet, le schel, ou sjour des morts, tait divis en deux parties le sein d'Abraham pour les justes et la ghenne pour les pcheurs. Quelques-uns les croyaient distantes d'une palme seulement ou spares par un mur; la plupart les mettaient
:

Marcion.,

IV, 34,

dans la gloire. Mais Tertullien, Advenus P. L., t. Il, col. 444, saint Augustin, De

anima,

iv, 16, n. 24, P. L., t. xliv, col. 538, et saint Cyrille d'Alexandrie, In Joannis Evang., i, 10, P. G., t. lxxiii, col. 181-184, ont, avec plus de raison, rattach

de niveau et les disposaient de telle sorte qu'on pouvait voir de l'une ce qui se passait dans l'autre, quoiqu'il y et entre elles un grand abme. E. Stapfer, La Palestine

au temps de

Jsus-Christ, 3 e dit.,

in-8,

Paris,

ce choix la paternit d'Abraham. Comme anctre de la race juive, surlout comme pre de tous les croyants, Rom., iv, 16, 17, ce patriarche reoit dans son sein et sur ses genoux tous ses enfants fidles et les admet en participation de son bonheur. Saint Thomas, Sum. theol., Suppl., q. lxix, a. 4, a adopt cette raison qui correspond parfaitement avec la meilleure explication de la locution mtaphorique du sein d'Abraham. Quant la nature du bonheur got dans le sein

1885, p. 314. Tertullien, Adversus Marcion., iv, 34, P. L., t. n, col. 441, distingue les deux sjours, et place la r-

au
t.

gion dtermine, qui est appele le sein d'Abraham, non ciel, mais au-dessus des enfers. Saint Augustin, Epist., clxxxvii, de prsentia Dei, 2, n. 6, P. L.,
xxxiii, col.

834, ne

sait

s'il

faut confondre le sein

d'Abraham,

les

saints

Pres

et les

commentateurs

ca-

tholiques l'ont dduite de la parabole du mauvais riche et du pauvre Lazare. Ces deux personnages ont, dans l'autre vie, le sort qu'ils ont mrit sur la terre. L'un repose tranquillement sur le sein d'Abraham comme un enfant sur les genoux de son pre; l'autre est malheureux dans l'enfer. Le riche est torlur dans les flammes et expie dans ces tourments sa sensualit passe

son manque de commisration pour le pauvre; celuides consolations qu'il n'a pas eues ici-bas. Une soif dvorante brle le riche et lui fait demander comme une faveur le rafrachissement que lui procurerait une goutte d'eau dpose sur l'extrmit de sa langue. Luc, xvi, 23-25; Tertullien, De anima, 7, 58, P. L., t. n, col. 657, 750; Dejejuniis, 16, col. 976; De idololatria, 13, t. i, col. 680; S. Cyprien, Epist., _xu, ad Cornelium, n. 3, P. L., t. m, col. 800; S. Irne, Cent, hser., 11,34,11.1, P. G. .1. vu, col. 834-835; S. Ambroise,xposit. Ev. sec. Luc, vm, n. 13, 18, P. L., t. xv, col. 1769, 1770; S. Augustin, De anima, iv, 16, n. 24, P. L., t. xliv, col. 538; Serm., xxiv, n. 2, t. xlvi, col. 922; S. Grgoire de Nysse, In Psalmos, 6, P. G., t. xliv,
et
ci a

d'Abraham dans lequel Lazare repose, avec le paradis promis au bon larron, ou le mettre dans les enfers. Ce sein semble distinct du paradis et il n'est pas facile de trouver dans l'Ecriture un passage o l'enfer soit pris en bonne part. Par suite, on se demande aussi comment l'me de Jsus-Christ a pu descendre dans les enfers. Or, s'il faut croire que les deux rgions des bienheureux et des malheureux taient dans les enfers, qui osera dire que Jsus n'est all que dans la partie o les mes taient tourmentes et non auprs de ceux qui reposaient dans le sein d'Abraham S'il est venu dans ce sein, il faut l'entendre du paradis promis au bon larron. Cf. De Genesi ad litteram, xn, 33, n. 63, 64, P. L.,
'?

Tract., ix, ad populum, dit. Corpus script, eccl. latin., t. xviii. Vienne, 1889, p. 91; Pseudo-Jrme, Expositio quatuor Evangeliorum, P. L., t. xxx, col. 575; S. Pierre Chrysologue, Serm., cxxi, P. L., t. lu, col. 530-532; Serm., cxxn, col. 534; Serm., cxxiv, col. 541, 543. En rsum, Lazare et les mes justes qui taient avec lui dans le sein d'Abraham, jouissaient du repos, de la consolation et du rafrachissement, bonheur imparfait, qui
col.

509;

Priscillien,
le

Schepss dans

xxxiv, col. 481-482. Saint Grgoire de Nysse, In psalmos, 6, P. G., t. xliv, col. 509, rapprochait le sein d'Abrabarn des churs des anges qui y apportaient les mes et ne pouvait pas le placer en dehors de celte agrable simpbonie anglique. Saint Bruno d'Asti, Comment, in Luc, n, 38, P. L., t. clxv, col. 423, mettait Abraham, les patriarches et les prophtes en enfer, en ajoutant toutefois qu'ils ne subissaient pas les peines de l'enfer. Haymon d'Halberstadt, Hom. de tempore, homil. ex, P.L., t. cxvm, col. 596, expose la mme doctrine. Le cardinal Robert Pullus, Sent., IV, 19-23, P. L., t. clxxxvi, col. 824-827, enseigne que Jsus-Christ est descendu aux enfers, c'est-dire dans le sein d'Abraham, pour en faire sortir les saints qui habitaient la partie la plus leve de ces lieux infrieurs. Saint Thomas, Sum. theol., Suppl., q. lxxix, a. 7, a adopt lemme sentiment
t.

qui, selon Petau, Theol. dogmatic. De incarnat., xm, 18, n. 5, t. v, p. 372-373, est le sentiment commun des Pres. Il rsout les difficults de saint Augustin. Le sein d'Abraham tait, avant l'avnement de Jsus-Christ, le mme lieu que les limbes o les mes des justes gotaient un repos imparfait et attendaient le bonheur parlait dans la vision de Dieu. Il tait distinct de l'enfer des damns, puisque les mes n'y soutiraient pas et n'y demeuraient que pour un temps. Quanta la situation, il est probable que l'enfer et les limbes taient un mme lieu, pour ainsi dire continu, mais dont la partie suprieure contenait les mes justes. Les limbes des patriarches, qui diffraient des limbes des enfants morts sans baptme, taient probablement aussi au-dessus des limbes de ces enfants. Les commentateurs modernes se proccupent peu de la situation des limbes. Aussi interprtent-ils les images de la parabole, Luc, xvi, 23-26, plutt de la diffrence morale que de la distance locale des personnages. Quoique se trouvant en apparence porte de la voix humaine, ils sont loigns par un espace infranchissable. Leur sparation sera ternelle et leur sort est irrvocablement fix'; Lazare et Abraham seront toujours heureux, le mauvais riche toujours malheureux; La volont de Dieu a tabli entre eux un abme infranchissable, qui rend impossible toute intervention des saints en faveur des damns et mme toute

dans l'immunit de la peine et assure de la gloire du ciel. S. Thomas, Sum. theol., Suppl., q. lxix, a. 4. Ce lieu de repos et de paix n'tait pour Abraham, les patriarches, les prophtes et tous les justes qu'un sjour provisoire, o ils attendaient que Jsus-Christ, qui est la voie et la porte du ciel, vint les introduire au sein du bonheur parfait. Origne, lnlib. Reg. ,homi\. n, P. Gf.,t.xil,col. 1028; Raoul Ardent, In epist. et evang. Dom., homil. v, P. L.,t.ci.v, Robert Pullus, Sent., IV, 17, P. L., col. 1963; t. clxxxvi, col. 823. Cf. Mamachi, De animabus juslorum in sinu Abrahee anle Christi mortem, Rome, 1766. La position de ce lieu de repos et d'attente est indique indirectement par certains dtails de la parabole vanglique. Jsus dit que le riche, du lieu de ses tourments, lve les yeux, qu'il voit de loin Abraham et Lazare dans son sein et qu'il hausse la voix pour faire entendre sa prire. Lue., xvi, 23, 24. D'autre part, Abraham rpond que le pauvre ne peut intervenir en faveur du damn, parce qu'il existe entre eux un grand
consistait principalement

dans

l'attente

115

ABRAHAM

SEIN

(D')

ABRAHAM

ECCHELLENSIS

11G

compassion. P. Schanz, Commentar ber das EvangeHiim des heiligen Lucas, Tubingue, 1883, p. 122. Cf. S. Bruno d'Asti, Comment, in Luc, n, 38, P. L., t. CLXV,
col. 424.
II. Le sein d'Abraham dsignant le paradis. L'expression sein d'Abraham a pass de l'vangile dans la langue des Pres et des crivains ecclsiastiques, dans la liturgie, Fpigraphie et la thologie catholique, et mme dans l'art chrtien pour dsigner le ciel proprement dit, le sjour o les saints voient Dieu dans la 1 Saints Pres. gloire. Souvent les Pres et les crivains ecclsiastiques ont employ l'expression sein d'Abraham , qui signifiait proprement les limbes des patriarches, pour parler du sjour cleste dans lequel Jsus-Christ avait introduit les mes justes qui attendaient sa venue. Tertullien cependant, Adversus Marcion., iv, 3i, P.L., t. il, col. 444-44-5, en rfutant Marcion qui plaait dans les enfers pour y tre tourments ceux qui avaient cru la loi et aux prophtes et dans le sein d'Abraham pour y tre heureux ceux qui avaient obi Dieu et Jsus-Christ, prtend que cette dernire rgion est destine servir de lieu de rafrachissement toutes les mes justes, mme celles des paens convertis au christianisme, en attendant la consommation des sicles et la rsurrection de la chair. Seuls, les martyrs vont directement au paradis pour jouir aussitt de la rcompense mrite par leurs combats. De resurrectione carnis, 17, t. h, col. 817-818. Cf. L. Atzberger, Gesehichte der christlichen Eschatologie innerhalb der vornicnischen Zeit, Fribourg-en-Brisgau, 1896, p. 303314, Origne, InNum., homil. xxvi, n. 4, P. G., t. xn, col. 776, assure que l'autre sicle est appel sein d'Abraham ou bien paradis. Saint Ambroise, De obitu Valentiniani, 72, P. L.,t. xvi, col. 580; saint Augustin, Confess., ix, 3, t. xxxn, col. 765; saint Grgoire de Nazianze, In laitdem Csarii fratns, 17, P. G., t. xxxv, col. 776, ont espr que les mes de leurs parents ou de leurs amis reposaient dans le sein d'Abraham. Ce dernier a dsir pour lui le mme bonheur, Poemala de seipso, P. G., t. xxxvn, col. 1013, 1445. Saint Augustin, Qusest. evang., n, 38, P. L., t. xxxv, col. 1350, a dfini le sein d'Abraham le lieu de repos des bienheureux pauvres en esprit qui appartient le royaume des cieux dans lequel ils sont reus aprs cette vie . Cette dfinition a t reproduite par le vnrable Bde, In Lucas Ev. erposit., vi, P. L., t. xcn, col. 535 (cf. Ilom.,i,t. xciv, col. 270), parSmaragde, Collectiones inEpist., et Ev., t. en, col. 250, par Raban Maur, Hom.in Ev.et Epist., liomil.i.xxvn,P.L.,t. cx,col.295,etparIIaymond'HalbersUil,IJom.dc lei])ure, homi\. CX,P.L., t. CXVUl,col.592. 2 Liturgies. Toutes les liturgies contiennent au nombre des prires que l'glise adresse Dieu pour les dfunts celle par laquelle elle demande que les animes emportent l'me dans le sein d'Abraham, c'est-dire au cleste sjour. Pour la liturgie de saint Basile, voir Renaudol, Lilurg. orient, collect., Paris, 1716, t. I, p. 72, et pour la liturgie grecque, Goar, E-/oXo-pov sive Rituale Grcorum, Paris, 1647, p. 532, 538,540.

pos dans l'autre vie. On la voit dans les sculptures des cathdsales de Paris, de Chartres, d'Amiens et de Beims, dans les vitraux de Bourges. Grimouard de Saint-Laurent, Guide de l'art chrtien. Paris, 1874. t. iv, p. 254-255, 507-508: Ch. Cerf, Histoire et des-

cription de Notre-Dame de Reims, t. n, p. 49. 5 Thologiens. C'est donc avec raison que les thologiens catholiques ont conserv l'expression sein d'Abraham pour dsigner le ciel. Saint Thomas, Sum. licol., Suppl., q. lxix, a. 4, in corp. etad2 um a justifi

en substance, le sein d'Abraham ait signifi les limbes avant l'avnement de Jsus-Christ, rien n'empche qu'aprs cet avnement, il ne dsigne le ciel. En effet, le sein d'Abraham, qui indique le repos des justes, n'tait uni aux limbes des patriarches, o ils jouissaient d'un repos incomplet, qu'accidentellement. Or les objets qui ne sont unis qu'accidentellement peuvent tre spars. Ainsi le sein d'Abraham a pu passer de l'enfer au ciel, o les saints voient Dieu et sont parvenus au terme complet de leurs
que,
dit-il

cet emploi. Bien

dsirs.

E.

Manwcnot.
le

auteur nestorien du vm e sicle, a crit une Catchse (martudntd), une Dispute contreles Juifs, le Livre de la voie royale, des discours, des lettres, une traduction de l'abb Marcos, auteur asctique. Jesu barXun et Abu-Nuh, peut-tre aussi le patriarche Timothe, furent ses lves. Une partie de ses oeuvres ont t conserves, dans un manuscrit du British Musum (Add. i7270).
,

2. boiteux

ABRAHAM BARD- SHANDAD, surnomm

Voir Assmani, Bibl. or., t. cf. p. 179, 194, 190, a, p. 501 212; Badger, The nestorians and their rituals, Londres, 1852, t. n, p. 375.
;

J.

Parisot.

vque nestorien de Shahruz, puis mtropolite de Basra aprs 987, est mentionn par Abdisu pour avoir donn une interprtation (pusq, version ou commentaire) de Thodore de Mopsueste. Il crivit aussi de nombreuses lettres sur divers sujets. Voir Abdisu, Calalog. dans Assmani, Bibl. or., t. m, a, p. 175. J. Parisot.
3.

ABRAHAM DE BASRA,

4. DEBASRAestl'auteurd'unDialogue avec un moine du Sina sur l'Institution monastique. La traduction arabe de cet ouvrage est contenue dans un manuscrit arabe du XV e sicle. Cod. vat. arab., 127. Assa, p. 610. J. Parisot. mani, Bibl. or., t.

ABRAHAM

Barthlmy, vque grec, 5. a traduit en latin VHistoire du concile de Florence jusqu'au dpart des Grecs, compose probablement par Dorothe, archevque de Mytilne. Cette traduction, entreprise la demande de l'archevque de Ravenne, Benoit de Accolitis, parut Borne en 1521 elle est souvent dfectueuse; on lui prfre la version de Jean-MatPar une singulire aberration, thieu Caryopoulos.
;

ABRAHAM DE CRTE

romaine comprend la mme demande dans les prires de la recommandation de l'me et des obsques elle applique la parabole du pauvre Lazare saint Martin, vque de Tours, la cinquime antienne des Laudes de son office, au 11 novembre. 3 pigraphie. Les pitaphes chrtiennes des premiers sicles reproduisent de nombreuses formules par
La
liturgie
;

Crte donne l'assemble de Florence le de huitime concile cumnique, comme si les conciles gnraux clbrs depuis 787 (deuxime concile de Nice) ne comptaient pas. Baronius l'en a repris avec une extrme vivacit. Annales ecclesiastici, anne 869.

Abraham de

nom

Bini, Concilia generalia et provincialia grca et latina, Paris, 1030, t. vin; Note in concilium Florentinum; Hergenrother, IUstvire de l'glise, trad. Bclet, Paris, 1888, t. iv.

lesquelles les survivants souhaitent leurs chers dfunts le bonheurduciel.Parmielles,Martigny, Dict.des antiq. chrtiennes, 1877, p. 577, en rapporte deux qui parlent du repos dans le seind'Abraham et des patriarches. Dict. d'archologie chrtienne, l. I, col. 1521-1542. 4 L'ttrt chrtien a employ, pendant tout le moyen ge, mais surtout au XIH 8 sicle, l'image du sein d'Abraham pour reprsenter le lieu de la paix el du re-

V. Oiii.kt.

6.

ABRAHAM ECCHELLENSIS,

ainsi

surnomm

du

de Ilkel, village du mont Liban, o il naquit, fit ses tudes au collge maronite de Rome el publia dans celte ville en 1628. uni' grammaire en langue syriaque l'usage de ses nationaux, qui se servent de celle langue dans leurs offices liturgiques. Il enseigna les langues orientales, c'est--dire le syriaque et l'arabe, la Propa-

nom

117

ABRAHAM ECGHELLENSIS ABRAXAS, NOM DE


il

DIVINITE

118

en 1630 pour syriaques qui ornent la splendide Bible polyglotte de Lejay (1629-1646). Il collabora l'dition des textes syriaques et arabes et la version latine de ces textes avec Gabriel Sionita et quelques autres; il eut avec ses collaborateurs des dmles assez longs. On les trouve exposs dans les trois savantes lettres qu'il adressa ceux qui dprciaient sa collaboration la Polyglotte. Il retourna Rome en 1642, revint Paris en 1645 et quitta dfinitivement

gande Rome, et Paris o travailler aux versions arabes

fut appel

et

syriens, a t rdit avec d'importantes corrections et notes, au tome ni de la Bibliotheca Orientait* de J.

cette ville

en 1653 pour retourner dans


1664.

la ville

ternelle

il

mourut en

Il nous a laiss beaucoup d'ouvrages qui rvlrent de nombreuses sources orientales inconnues avant lui. Les ouvrages d'Ecchellensis ont perdu beaucoup de leur valeur depuis que l'acquisition par les bibliothques d'Europe d'anciens manuscrits syriaques et arabes ont permis aux savants de donner des textes plus corrects et de mieux lucider l'histoire de l'Orient chrtien. Abraham Ecchellensis publia Paris en 1641 sa Synopsis de philosophie arabe. Il avait approfondi cette matire Rome et avait apport Paris la copie de deux manuscrits du Vatican des uvres philosophiques de Jacques d'desse d'Athanase de Balad, de Grgoire
,

Bar-Hbrus et d'Ibn-Sina (Avicenne). Cette copie se trouve aujourd'hui la Bibliothque Nationale. Zotenberg, Cal. mss. syr., 248, 249. Quelques annes plus tard, en 1646, il y ajouta Le chemin de la Sagesse : Sertiila sapienli, sive ad scienlias comparandas methodus, nunc primum lalini juins facta,in-8, Paris, 1646, tir d'un manuscrit arabe anonyme. Cet crit est de Borhan-Ed-Din le texte a t publi par Roland avec la traduction d'Ecchellensis, Utrecht, 1709. L'anne suivante, il fit paratre une traduction latine d'un trait arabe sur les proprits et les vertus mdicales des plantes et des animaux, sous ce titre De proprietatibus el virtutibas mdias animalium, plantarum ac gemmarum, tractatus triplex Habdarrahami asiatensis ex arabo lai. fact., in-8, Paris, 1647, Entre temps il avait mis au jour plusieurs crits thologiques. En 1641, il donna en latin vingt lettres de saint Antoine, le grand anachorte gyptien, traduites sur une version arabe faite vers l'an 800 par un moine d'Egypte. Ces lettres sont reproduites dans Migne, P. G., t. xl. Ce mme tome de la Palrologie contient les Rgles, Sermons, Documents, Admonitions et Rponses de saint Antoine, traduits galement de l'arabe en latin par Ecchellensis et publis Paris en 1646, avec une Vie du Pre des moines, pleine de lgendes. L'anne prcdente, l'infatigable maronite avait donn en latin, d'aprs les sources arabes, d'importants documents sur le concile de Nice, entre autres les canons
; :

Assmani. Bientt aprs, de concert avec Lon Alil rdigea sa Concordantia nalionum chrisliatiarum orientalium in jidei catholicae dogmatibus, Mayence, 1655. Puis il entreprit de rfuter les assertions de Selden et d'autres protestants sur l'origine de la primaut du pape et du pouvoir des vques. C'est l'objet de YEutychius palriarcha alexandrinus vindicatus, in-8, Rome, 1660-1661. Cet ouvrage est divis en deux parties la premire, qui fut imprime aprs la seconde, traite des origines de l'glise d'Alexandrie et du pouvoir de ses patriarches et de ses vques; la seconde a pour titre De origine nominis papse nec non de illius proprietate in Romano pontifice adeoque de ejus primaiu contra Seldenum. Le nom de pape, selon Ecchellensis, signifie pre des pres, et il a d'abord t donn, vers l'an 222, au patriarche d'Alexandrie. Plus tard il fut rserv au pontife romain dont la primaut est affirme par divers tmoignages des glises orientales. Plusieurs de ces tmoignages sont aujourd'hui rejets par la critique. Ecchellensis a aussi crit de doctes lettres au Pre Morin sur les Rites orientaux. Elles ont t recueillies par Richard Simon dans Morin, De anliq. Eccles. orient., Paris, 1682. Enfin il donna Florence en 1661 la traduction latine de la Paraphrase arabe d'Abulphat sur les Sections coniques 5, 6 et 7 d'Apollonius. J. Lamy. 1. ITES. Hrtiques du IX e sicle rpandus en Syrie, et appels par les Arabes Brachiniah, du nom de leur chef Abraham ou Ibrahim. Ces novateurs niaient
S.
latius,
:

ABRAHAM

la

divinit

la secte

du Christ. Certains auteurs les rattachent des pauliciens. L. Gi/illoreau.

disciplinaires que toutes les glises orientales attribuent ce concile et qui sont inconnus des Grecs et des

Latins Concilii Nicni prsefatio ctim lilultselargum., canon, et constit. ejusdem, qu hactenus apud orient, nationes exslant, nunc primum exarab. in lat. versa, in-8, Paris, 1645. En 1653, avant de quitter Paris pour
:

retourner dfinitivement Rome, il publia, d'aprs une source arabe-copie, une Chronique orientale, dont la partie la plus intressante contient l'histoire des califes d'Egypte et des patriarches coptes d'Alexandrie jusqu'au xm e sicle. Il y ajouta un supplment important sur l'histoire des Arabes avant Mahomet. Ces deux ouvrages furent rimprims par Cramoisy en un volume in-folio sous ce titre Chronicon orientale nunc primum laii:

2. ABRAHAMITES. Distes del fin du XVIII e sicle, apparents de loin aux hussites. Leur centre d'action fut assez restreint ils ne paraissent pas tre sortis de la seigneurie de Pardubitz, dans le cercle de Chrudim, en Bohme, et leurs adeptes, recruts avec mystre, se composaient en majeure partie de paysans juifs et protestants, parmi lesquels s'taient fourvoys quelques catholiques peu clairs. Ces gens prtendaient revenir la religion professe par Abraham avant la circoncision ils n'admettaient ni la Trinit, ni le pch originel, ni l'exercice du culte chrtien, bien qu'ils prissent soin de faire baptiser leurs enfants par les prtres catholiques et de contracter mariage devant ces ministres, pour viter les poursuites de la loi civile. Ils croyaient l'existence de Dieu, l'immortalit de l'me, aux peines et aux rcompenses futures, sans toutefois reconnatre l'ternit des chtiments de l'enfer. Le Christ n'tait pour eux qu'un homme ordinaire et de toute l'criture sainte ils n'entendaient conserver que le dcalogue et l'oraison dominicale. Leur morale n'tait pas non plus des plus svres. Joseph II se montra peu tendre pour les adhrents de cette secte, et sur leur refus de se classer dans l'une ou l'autre des confessions reconnues par l'dit de tolrance (1780), il enrla de force les hommes valides qui en faisaient partie dans les corps d'arme de frontires et les dispersa de la sorte en Hongrie, en Galicie, en Transylvanie. Pour conserver ses biens, leur descendance dut embrasser le catholicisme. Il n'en fallu! pas davantage pour rduire nant cette singulire classe de novateurs.
:
:

Geschichte der bohmischen Deisten, Leipzig, 17G5; Mcusel, Nachrichtcn Vemcrkungen, Erlangen, 1816.
L.

nitate

donalum, cui

accessit

supplementum

historie

(il'ILLOREAU.

orientalis, Paris, 1685.

De retour Rome, il publia la mme anne le Catalogue des crivains syriens d'bed-.Isus, vque de Soba ou Nisibe (1291-1318), qu'il confond dans sa Prface avec Abd-Jsu, successeur de Soulaca. Ce Catalogue, qui contient une prcieuse bibliographie des crivains

par Basilide (cours du II e sicle) au chef de l'Ogdoade, el par les antiquaires certaines pierres servant d'amulettes.

ABRAXAS. Nom

donn

I.

ABRAXAS, nom de
fois

divinit.

la

premire

dans

la littrature

Ce mot parait pour patristique dans saint

119

ADRAXAS, NOM DE DIVINIT

120

Irne, Cont. haer., I, xxiv, 7, P. G., t. vu, col. G79. Sainl Irne, trs au courant du gnosticisme gyptien de Valentin, dont quelques disciples, passs d'Afrique en Europe, avaient remont la valle du Rhne, entreprit la rfutation de cette grossire erreur. A la fin de son premier livre, il crut devoir consacrer quelques lignes aux

rien au-dessus de lui, il ignore de plus l'existence de la troisime ity);, reste enfouie dans le sein des germes jusqu'au moment de son utilisation future, il se croit le
seul Matre et

commet

ainsi

un

acte

prsomptueux

et

prdcesseurs de Valentin. C'est ainsi qu'il est amen parler de Basilide et de son systme singulirement compliqu. Par trois fois, Cont. Iir., I, xxiv, 3, 5, 7, P. G., t. vu, col. 675-679, il signale les365cieux admis par cet hrtique, mais ce n'est qu' la fin qu'il lait connatie le nom que Basilide donnait au premier de ces 365 deux,
L'auteur des Philosophumena, 1. VII, I, 26, xvi c, a probablement connu l'uvre de saint Irne, car il semble n'avoir eu d'autre but que de la Complter; c'est lui qui nous fait le mieux connatre le systme de Basilide. Clment d'Alexandrie, bien plac pour se rendre un compte exact du gnosticisme basilidien, n'a pas pris la peine de nous l'exposer dans son ensemble. Il s'est content, le cas chant, de le signaler dans ses leons, de faire une rapide allusion soit aux murs, soit aux ftes de la secte, et de rfuter en passant tel ou tel point particulier sur l'essence de Dieu, la nature de l'me. Telles sont les trois sources principales, mais fragmentaires, que l'on est rduit utiliser, en les compltant l'une par l'autre, pour se faire une ide aussi exacte que possible du systme de Basilide, et o nous allons puiser les lments d'information indispensables pour connatre la nature, le rle, la place de l'Abraxas. Pour l'ensemble du systme, voir Basilide. D'aprs Basilide, le monde est partag en trois parties superposes. Au sommet du monde suprieur se trouve Dieu, l'Inconnu, le Sans-naissance, d'aprs saint Irne, le Un non-n , sv t yevvriTov, d'aprs saint L'piphane, .Hr., xxiv, 1, P. G., t. xli, col. 309, le Dieu qui n'est pas , 6 ovx >v &ioc, le Un qui n'est rien , t oSsv v, d'aprs Philosophumena, vu, 20, 21, P. G. t. xvi c, col. 3302, 3303. C'est un Dieu-nant, capable de devenir, possdant une volont en puissance mais qui pourra passer l'acte c'est une panspermie, car ce Dieu-nant possde tous les germes de ce qui sera ou pourra tre. Il a de plus une triple proprit consub-

coupable qui rendra ncessaire la rdemption. Ne voulant pas rester seul, il s'engendre un lils plus puissant et meilleur que lui, dont il se fait aider pour constituer les mondes thrs jusqu' la lune, qui est le point de sparation de l'ther et de l'air. Le premier de ces mondes, et celui qu'il habite, est l'Ogdoade, sjour de huit ons. Or ce premier ciel donne son tour naissance un second ciel, celui-ci un troisime, et ainsi de suite
trois cent soixante-cinq fois. la tte

Abraxas.
t.

Le 365"

ciel est

l'IIebdomade,

P. G.,

de laquelle rgne un Archon, bien infrieur l'Archon de l'Ogdoade, puisqu'il en est loign par une srie dcroissante et si longue de cieux, mais suprieur tout le monde sublunaire, ce monde qui est le ntre, et dont il va tre le Dmiurge comme le grand Archon a

Dmiurge du monde intermdiaire. Par un paralArchon ignore compltement l'existence des deux mondes suprieurs, l'thr et le cleste, il commet un acte d'orgueil, une faute semblable
t le

llisme voulu, le second

de son confrre de l'Ogdoade, et, comme lui, aura besoin d'tre rachet. Or ce second Archon n'est autre, parait-il, que le Dieu des Juifs, l'organisateur du monde que nous habitons, celui qui a parl Mose. Mais le grand Archon, qui est-il? Il n'est pas le Dieu suprme, le Dieu-principe. Il appartient au monde de la divinit, un rang fort lev dans la hirarchie du pl celle

slantielle et active, V'Yi-zri.

Quoique n'tant

pas,

il

parle,

lumire parait, et aussitt le branle est donn qui va permettre la constitution des
et,

sa parole, la

mondes.

rome, mais en dehors du monde cleste, la tte du monde intermdiaire, qu'il est charg d'organiser puisqu'il en est le Dmiurge; il est dieu, mais un dieu amoindri, faillible, coupable mme, car il succombe et rend ncessaire sa propre rdemption; il n'est autre que l'Abraxas de saint Irne, ou l"Agpdia-a des Philosophumena. Il habite l'Ogdoade, il est le chef de file des 365 cieux. Pourquoi ce nom? pourquoi ce nombre? Il convient de tenir compte de l'enseignement sotrique des gnostiques, qui cherchaient tout rendre mystrieux pour piquer la curiosit des profanes et faire croire la supriorit des initis. Ce nom a une signification voulue. Soit que Basilide l'ait emprunt, soit qu'il l'ait invent pour les besoins de son systme, il n'a t choisi qu' cause de la valeur numrique de ses lettres, qui gale 365, d'aprs la manire de compter des Grecs. En effet, =4, 6 2, p 100, a=l, a 200, oe=l, et=60;

En
part

effet,

la

premire

\n6vt\i;,

trs tnue,

spirituelle,

total

365.
t choisi sans intention. Saint Ir-

du germe universel et, par une courbe rentrante, retourne au Dieu-nant avec la rapidit de la flche ou de la pense. C'est Dieu pass en quelque sorte l'acte,
mais restant immanent. La seconde tdtvi;, moins agile, plus grossire que sa sur, mais prise d'un dsir semblable, est impuissante
le raliser seule.
7iv0|xa
Il

Ce nombre n'a pas

lui faut
aile, et,

une aide;

elle se sert

du

grce lui, elle parvient rintgrer, elle aussi, son principe et son centre, le Dieunant. Mais le TrvOij.a, n'tant pas comme elle consubstantiel au Dieu-nant, doit rester la porte du monde suprieur, ne retenant qu'un parfum de son union passagre avec la seconde tdT), el constituant au-dessous du monde suprieur le monde intermdiaire, l'Esprit-limile,
le u.sOoptov TrvOij.a.

comme

d'une

monde que Basilide peuple d'autant cieux qu'il y a de jours dans l'anne, En effet, la panspermie palpite, les germes fermentent et il en sort un tre ineffable, incomparable de beaut, de grandeur, de puissance, le grand Archon, 6 \>.iyaz "Apywv, qui va jouer dans ce monde du milieu le rle du Dieu-nant dans le monde suprieur. C'est le Dmiurge du monde supralunaire. Ce personnage commence par monter; il s'lve jusqu' la limite du monde cleste, mais pas plus que le nve0(ut il ne peut la franchir. Il en conclut qu'il n'y a
C'est l le second
(!

ne n'y a vu qu'une simple influence arithmtique. A l'exemple des mathmaticiens, dit-il, ils (les basilidiens) distribuent les positions locales des 365 cieux; car ils ont adopt leurs thormes pour en faire le caractre de leur doctrine; ils prtendent que le principal d'entre ces cieux est Abraxas el que c'est pour cela qu'il contient en soi le nombre de 365. N'y aurait-il pas plutt une relation intime, quoique dguise, avec les systmes solaires et, particulirement, avec le culte oriental de Mithra? Saint Jrme semble l'avoir souponn, car, dit-il, Basilide appelle le Dieu tout-puissant du nom monstrueux d'Abraxas, et il prtend que, selon la valeur des lettres grecques et le nombre des jours du cours du soleil, Abraxas se trouve enferm dans son cercle. Le mme, selon la valeur d'autres lettres, est appel Mithras par les
gentils.

Com. Amo., m, P. L.,t.

xxv,col. 1018.

Il

est vrai
i

que Mcpa; ne donne que 360; que MiOpr,, propos par par JeanMacariu s, ferait 367. Mais deMontfaucon, L'an tiq.
t. n b, p. 356, s'appuyant sur la lecture :t pour t, croit qu'on devait lire Mec'pa:, ce qui vaut bien 365. En tout cas, le rapprochemenl signal par sainl Jrme esl assez suggestif. Mithra est une divinit solaire, Abraxas le srail galement. D'autre pari, l'identification de Jsus-Christ, le Soleil de justice, avec le so-

explique, Paris, 1719,

121
leil

ABRAXAS, NOM DE DIVINIT

ABRAXAS, NOM DE PIERRES

122

matriel n'tait pas pour embarrasser un gnostique. La parent entre Mitlira et Abraxas et l'introduction d'un mythe solaire dans un systme qui tenait essentiellement conserver les donnes chrtiennes, sauf les dfigurer
l'imagination fantastique de Basilide, d'autant plus que le culte de Mithra, avec l'ensemble de ses mystres et de ses initiations, se rapprochait suffisamment du culte chrtien pour surprendre des esprits simples et des mes naves. Du reste, rien d'tonnant ce que Basilide ait emprunt l'astroet les subtiliser, devait plaire

dsignent sous le nom d'Abraxas, parce que la plupart portent ce nom grav. Toutes ne sont pas des Abraxas; maistoutes semblent avoir servi d'amulette ou de talisman.

Le mot Abraxas n'est pas le seul qui soit grav sur les pierres basilidiennes; il en est d'autres, tous en caractres grecs, quoique d'origine trangre la Grce Iaw,
:

nomie

et

au culte solaire

le

nom

mystrieux de son dieu

cartons

les gnostiques,

essentiellement syncrtistes, pui-

saient partout les lments de leurs systmes, cherchant renchrir les uns sur les autres pour mieux blouir les

partisans de la Gnose. L'ensemble de son systme est une preuve irrcusable de syncrtisme. Son Dieu-nant est

panspermie, d'un panthisme si indienne; son plrome, avec l'manation des ons qui le composent, appartient au courant gnostique; sa triple itr); n'est qu'une transformation de l'"Eit(voi de Simon, de l'"Ewoia de Mnandre; son Abraxas est un emprunt aux cultes solaires de la Perse, mlang d'lments gyptiens, car il s'engendre un fils plus grand et plus puissant que lui, ce qui ne se voit que dans le mythe d'Osiris et d'Horus. La seule ide spcifiquement chrtienne est celle de la chute et de la rdemption; encore faut-il remarquer que li chute est le fait d'Abraxas, c'est--dire d'un dieu.

dans

la

Cabale;

sa

caractris, est d'origine

souvent Qai, SaSaco, ASwvai ou AStovr), Avui ou Kvoviet Kvjiju, I<7t, Mi6pa|ou Mtpa. Parfois Apaa., ou Apaaa^ ou ApaTa; se trouve en compagnie d'un ou de deux autres noms ASov/]-Agpaa, Apa<7a|-icu.> (voirfig. 3), Mipa-apaaa-iaco (voir fig. 4), Iaw-Apaaaaaa>0, Iaw-SaSouoO-Apaa-a; (voir fig. 5). Parfois encore ces pierres contiennent des sries de lettres tantt les voyelles grecques, ar,io-ja>, crites soit de gauche droite, soit de droite gauche ou mme capricieusement mlanges et sans ordre, tantt des consonnes sans signification connue. Parfois enfin ce sont des syllabes incomprhensibles; des termes indchiffrables radicaux grecs, coptes, hbraques, syriaques; des mots entiers quon
crit
:

A consulter S. Irne, Adv. h&r., 1. I, P. G., t. vu; Clment d'Alexandrie, P. G., t. vmetix, passim ; Philosophumena,\. VII, dit. Cruice, Paris, 1860 et P. G., t. xvi, c ; S. piphane, Ado. hier., P. G., t. XLi; Jacobi, Basilidis... sententix, Berlin, 1852;
:

5.

Abraxas, d'aprs Montfaucon,

ibid., pi. cxlviii.

Renan, Matter, Histoire du gnosticisme, 3 vol., Paris, 1828 Hist. des orig. du christ., passim; Wilkinson, Manners and Customs of the ancient Egyptians, 2" dit., 3vol., Londres, 1878 Ulhorn, Das Basilidianische System, Gttingue, 1855; Jacobi, Das Basilidianische System, Gotha, 1877 Herzog-Hauck, Realencyclopadie, Leipzig, 1800; Amlineau, Essai sur le gnosticisme gyptien, Paris, 1887.
; ; ;

peut

lire

celui-ci

dont

le

la mme manire dans les deux sens, tels que AXavaOavaia ; et des phrases suivies, mais sens ne se laisse gure deviner ou n'est qu'

de

moiti accessible.

G. Bareille.

basilidiennes. Quelques Pres se sont occups de Basilide et de son Abraxas; mais ils n'ont pas prt une gale attention certaines pierres en usage parmi les basilidiens et les autres sectes
II.

ABRAXAS, nom de pierres

Indpendamment des inscriptions, ces pierres renferment aussi trs souvent des figures bizarres, des personnages symboliques, composs d'lments trangers les uns aux autres et runis dans un dessein cach. Ainsi
l'Abraxas tte rayonnante de coq, avec les bras et le buste d'un homme, les jambes formes par deux serpents, un bouclier d'une main, un fouet de l'autre.

L'Abraxas soleil, figure humaine, radie, sur un char. L'Abraxas avec le serpent tantt droit, tantt se mordant la queue. L'Abraxas avec l'escarbot ou scarabe, le disque du soleil, le croissant de la lune, des toiles. L'Abraxas monstrueux, etc.
Telles sont ces pierres nigmaliqueset curieuses. Ds qu'elles lurent connues, le monde savant

3.

Abraxas, d'aprs Montfaucon, Antiquit explique, t. il b, pi. cxx.

gnostiques. Ces pierres, que les fouilles ont fait dcouvrir en quantit considrable, se trouvent disperses dans les

chercha les lire, les comprendre, les expliquer. Depuis Saumaise, Kircher, Macarius, en passant par Chifllet, Gorlus, Maffi, De Montfaucon, et tant d'autres, jusqu' Bellerman (1820),

6.

Abraxas,

revers,

d'aprs

Montfaucon,

ibid., pi. cxLVir,fig. 1.

4.

Abraxas, d'aprs Montfaucon,

ibid., pi. cxlviii, fig. 3.

Matter (1826), Kopp (1829), Stickel (1848), du xvi e sicle jusqu' nos jours, chacun a cherch et propos une explication. Mais outre qu'on a eu le tort de prendre souvent pour basilidiennes des pierres qui appartenaient toute autre secte d'Asie, de Grce, d'Egypte, on n'a hasard la plupart du temps que des explications insuffisantes, invraisemblables ou fausses. Matter est peut-tre celui qui a serr le problme de plus prs, mais le problme est loin d'tre rsolu. Sans doute il est des rapprochements qui s'imposent, qu'on ne saurait nier, et qui sont la preuve manifeste du syncrtisme en usage parmi les gnostiques; mais qu'il reste encore de
points inconnus, de lectures indchiffrables, d'interprtations difficiles! Tant qu'une dcouverte probante ne vieii-

divers

muses de l'Europe

ainsi

que dans des collections


connaissent
et ils les

particulires.

Les antiquaires

les

123

ABRAXAS, NOM DE PIERRES BASILIDIENNES

ABREU

(D';

12J

dra pas nous donner la clef de tous ces mystres, nous ne pourrons soulever qu'un coin du voile sans atteindre
la ralit totale.

Incontestablement l'troite parent de la gnose basilidienne avec les systmes solaires et astronomiques, te judasme et la religion gyptienne ne saurait tre nie. Elle saute aux yeux, en quelque sorte, dans la runion, sur une mme pierre, des divers symboles qui apparmanifestations religieuses que la Gnose. Ces ttes rayonnantes d'homme, de coq, de lion, de serpent, le char et ses coursiers, le fouet, Mithras font penser au culte du soleil; le disque solaire, le croissant de la lune, Sirius, les sept plantes, certains signes du Zodiaque manifestent l'influence astronomique; le scarabe, l'Isis, l'Anubis ne sont-ils pas gyptiens? Et les mois d'origine juive: Iao, Sabaoth, Adonai, Gabriel, etc., n'indiquent-ils pas une relation avec le judasme? Noms, images, symboles, inscriptions, le tout ml, cela nous parait trange et cache des rapports intimes qui nous chappent, il est vrai, mais qui avaient un sens pour les initis de la Gnose. videmment il y a l le produit d'un enseignement sotrique, des signes cabalistiques inaccessibles aux profanes, des allusions aux rites et aux croyances mystrieuses de la secte, des symboles de la dlivrance de l'me du pneumatique, de son ascension jusqu'au plrome, tout un langage secret d'initis. Aussi.
tiennent d'autres

3. Au revers Abraxas, donne la grce Alexandre. d'un autre Abraxas, on voit le symbole mithriaque du lion et du taureau; l'endroit, un pneumatique, debout, le corps, les bras, les jambes recouvertes de lettres, o l'on distingue les sept voyelles plusieurs fois rptes,

8.

Abraxas, d'aprs

Montfaucon, ibid., p. clxiv,

fig. 1.

emblme des sept rgions sidrales; au-dessous du personnage le mot A).avxSava).Sa; et, verticalement, le long du sceptre que le pneumatique tient de la main gauche,
ces mots en caractres grecs
ocv 0apai Aa&p. 0'j>.ay w ApacTai; dans lesquels Matter voit de l'hbreu et qu'il traduit ainsi : (Tiens) le regard fix sur Abraxas qui met
:

fin tes
fig.

angoisses.
fig. 7).

Matter, Hist.
voici

7 (Voir

tenu 4. simple inscription qui commence d'un cot et s'achve de l'autre a) lato Aa(7a| AStovat aytov ovou.a (?) Sslcou 8uva(u; u).a?aT O-jeStav Ilau).sivav b) arco Ttavro
:
:

En des femmes

du

gnost.,

t.

ni, pi. iv,

deux autres qui ont apparSur l'un, pas d'image, une

t.

xaxou
(Voir
se

aijjiovo.
fig.

Matter, Hist.
5.

du

gnost.,

ni, pi. x,fig. 6.

8).

mord

la

queue,

orne du serpent qui l'intrieur duquel un autre serpent


l'autre,

Sur

tte de lion,

et l'extrieur

deux figures gyptiennes, les sept voyelles, une inscription illisible, nous lisons au
tjv

revers

Ta<77ov

fr^xpav

tv,;

5stva et; tov tStov touov

7.

Abraxas, d'aprs Matter, Histoire du guosticisme,


pi. iv, flg. 7.

jusqu' plus ample inform, ne peut-on se livrer qu' des hypothses sans se (latter, malgr leur vraisemblance. d'avoir atteint la vrit complte; les sources font malheureusement dfaut. Il est bon de remarquer toutefois l'absence, sur ces Abraxas, de toute allusion chrtienne, ce qui prouve combien, au fond, le gnosticisme tait moins, comme le prtendaient ses partisans, une restauration du christianisme par l'exaltation de la science qu'un vritable escamotage, qu'une volatilisation de la religion rvle, sous l'clat des images et d'un appareil pseudo-scientifique. Ce que l'on peut dire sans crainte d'erreur, c'est que ces Abraxas, ces pierres basilidiennes, comme tant d'autres semblables que l'on retrouve chaque jour en Asie. en Egypte, Carthage et ailleurs, taient des amulettes, drs talismans, ports par des dvols pour se rendre telle

Voil deux femmes, l'une, Vibia Paulina qui demande Iao Abrasax Adonai d'lre prserve de tout mauvais dmon, l'autre qui demande celui qui rgle le cours du soleil ou la fcondit ou une heureuse dlivrance, dit Montfaucon, L'antiquit explique, t. il, pi. il, p. 372. N'est-ce pas la preuve du rle que les femmes jourent dans les sectes gnostiques? En tout cas il est bon de rappeler les faits de corruption que saint Irne, Cont. Iir., I, xm, 3, 4, 5, 6, P. G., t. VII,
o tov -/.ux).ov to'j v)Xiov...

reproche Marc et aux marcosiens. On n'ignore pas, en effet, que ces sectaires, sous prtexte de leur rvler tous les mystres de la Gnose, attiraient eux les femmes et finissaient par en abuser. Quoi qu'il en soit de la manire de comprendre et d'interprter les pierres basilidiennes, il n'en est pas moins avr que, si elles restent encore un mystre pour nous, elles prouvent le caractre de syncrtisme du gnosticisme de Basilide. Nous n'avons plus qu' souhaiter une heureuse dcouverte qui nous permette enfin de connatre compltement le sens cach et symbolique de ces talismans et nous aide mieux saisir l'ensemble du syscol. 585, 588,

tme basilidien.

gnostique favorable,, conjurer l'esprit du mal, se prserver des maladies. Les seules inscriptions lisibles ne permettent pas d'en douter. Nous n'en citerons que quelques exemples, emprunts soit Montfaucon, soit Matter, ouvrages cits la bibliographie. 1. Sur une pierre basilidienne on lit, d'un ct Iau>, ApaTa?, IxSaaj, etc., et de l'autre Donnez-moi la gice et la victoire puisque j'ai prononc voire nom Cach et ineffable (voir lig. 6). 2. Autre pierre. D'un ct on trouve Harpocrate, assis sur une Heur de lotus, la tte radie, la main arme du fouet, et autour la lune, Sirius, Ei '/e-j; impair?), un un cynocphale, avec ces mots seul Jupiter Srapisj de l'autre ct, une inscription de dix lignes, les six premires illisibles, les trois dernires donnant celle lecture AfipaaaS Soj /apiv AXev8p...,

ou

telle divinit

A consulter Les auteurs cits par Matter, Hist. du gnosticisme, Paris, -1828, t. Il, p. 53; Chifflet, Abraxas-Protcus, dissert, l'Abraxas de Jani Macarii, Anvers, 1G57; de Montfaucon, L'antiquit explique, Paris, 1719, t. II b ; Chabouillel, Catal. des cames et des pierres graves de la llibliotheque impriale, Paris, 1858; Kopp, Palxographia crlica, Manlieim, 1817-1829; Bcllerinunn, Ein Versuch ber die Gemmen... Akraxasbile, Berlin, 1817-1819; Mogenstcrn, Abraxasgemme, Dorpat, 183; liaudissin, Studien z. semit. lieligionsgeschiehte, Leipzig, 187ti; Dieterich, Abraxas, Studien tur Tteligionsgeschichte drs Spteren AUertum s, Leipzig, 1892; Dict. d'archologie chrtienne, t. i, col. 127-155.
:

jointe

D. lAREII.LE.

Sbastien, jsuite portugais, n Crato (Alemtejo), en 1503, enseigna la thologie Evora, fut thologien du gnral de la Compagnie de Jsus, chancelier de l'universit d'Kvora et mourut dans celte ville, le 18 octobre Ki7't. tnstitutio pcu'ochi seu spculum po(d')

ABREU

425
rochorum,
in-fol.,
,

ABREU

(D')
;

ABROGATION DES LOIS

12G

in loi. Venise, Evora, 1665, 1681 Evora, 1700; in 4, Dilingen, 1700, 1701, 1737; in-4, Venise, 172i. Une traduction italienne parut Trente en 1736, et Venise, 1807. L'auteur, dans cet ouvrage, traite des obligations des curs et de la manire de les remplir selon les rgles.

1699; in-fol.

l'abrviateur dit di curia, charg de rdiger les minutes des bulles qui sont expdies per viam di curia.
Buli.es In apostoliese dignitatis de Martin V, 1" septembre 1418, dans Magnum bullarium Romamim .Luxembourg, 1742, t. i, p. 295; Vices illius gerentes de Pie II (1458-1464), dans Pitra, Analecta nov issima, Spicilegii Solesmensis altra continuatio, Paris, 1885, t. I, p. 618; Illa quorum conditio de Paul II, (1464-1471), ibid., p. 618-619; Divina xterna de Sixte IV, 11 janvier 1478, dans Magnum bullarium Rumanum, Luxembourg, 1742, t. i, p. 413; Summi bonorum de Lon X, 16 juillet 1515, ibid., p. 557; Romani ponlifleis de Paul V,
:

DeRacker
1890.
t.

et

Sommervogel, Bibl.de

la

C* de Jsus, Bruxelles,

i,

col. 23-25.

c S OMMERVOGEI..

ABRVIATEURS
donne ce nom

DU

PARC MAJEUR.

On

des prlats de la chancellerie pontificale chargs de la rdaction et de l'expdition des bulles. Leur origine prcise est incertaine. Il en est fait mention pour la premire fois, ce semble, au temps de Jean XXII et de Benoit XII. Ils taient alors au nombre de 2i. Puis le nombre s'en multiplia dans des proportions telles que Pie II dut en rduire le chiffre 70 Decernimus et declaramus quod numerus abbreviatorum istorum quibus dumtaxat Jiet dislributio sit septuagenarius. Cf. Exlravag. Quum ad sacrosanctn; de Jean XXII, De sententia excommunie; Exlravag. Ex debilo, Deelectione,et Ad regimen, De prxbendis, inter comm.. et bulle Vices illius gerenles de Pie II, dans Pitra, Analectanoviss., t. I, p. 618. Plus tard, celle institution subit encore d'autres modifications. Il parait problable que le nom d'abrviateurs a t donn aux membres de ce collge, parce qu'ils faisaient lesbrvialures et dressaient les minutes des lettres apostoliques. Sic appellati. dit Ferraris, Bibliotheca canonica, v Abbrevialores, quia ipsi brevi compendio concipiunt impretrataasummopontifice in supplication ibus et postea latinis in htteris exlendunt. Ils s'assemblaient en un lieu de la chancellerie qui s'appelait Parco, d'o leur nom.
:

Luxembourg, 1742, t. lit, p. 197, et Maxiad labores de Benoit XIV, 13 septembre 1740, dans BeneVoir dicti papx XIV bullarium, Venise, 1778, t. i, p. 4.
1"
juillet 1605, ibid.,

mo

aussi Riganti,

ecclesiasticum unxversum, de Luca, Relatio curi n. romanse, dise. XLIV, n. 5; Ciampini, De abbreviatorum de Parco majori... antiquo statu, illorum in collegium erectione, munere, dignitate, prserogativis ac privilcgiis dissertatio historica, Rome, 1691 et 1696; Bangen, Die romisclie Curie, Munster, 1854; Philipps, Kirchenrecht, Ratisbonne, 1864, t. vi Wetzer et Welle, Kirchentexicon oder Encyclopadie der kathvlischen Thologie und ihrer Hiilsswissenschaften, 2' 'dit., t. I; Moroni, Dizionario di erudizione storico-eccesiastica, Venise, 1840, t. I Grimaldi, Les; Congrgations romaines, guide historique et pratique, in-8% Sienne, 1890, c. xxv la Chancellerie apostolique. L. Jrme.

ad reg. I", breviatores;


part.
I,
tit.

in rgulas cancellarise apostolicp, Ab 4, p. 149; Ferraris, Bibliotheca canonica,

Commenlaria

Van Espen, Jus


c.
i,

xxnr,

9, sq.

ABROGATION.

Nous tudierons dans un premier

Ils

taient autrefois rpartis en

deux classes

les

abrviateurs du Parc majeur, abbrevialori di Parco maggiore et les abrviateurs du Parc mineur, abbrevialori di Parco minore. Ceux-ci n'avaient presque aucune fonction; leur rle se bornait d'ordinaire aider les premiers dans l'exercice de leur charge. Ils n'existaient plus dj avant la suppressien du collge. - Les abrviateurs du Parc majeur avaient une triple 1 Ils faisaient tour de rle, par eux-mmes fonctian ou par leurs employs, les minutes des bulles que l'on doit expdier et que copient ensuite les crivains apos2 Ilssignaientlesbulles toliques, scrittori aposlolici. 3 Enfin, runis en la placedu cardinal chancelier. collge, ils formaient un tribunal o ils examinaient les difficults que pouvaient prsenter certaines clauses ou formules que l'on voulait introduire dans ces bulles, comme aussi les dcrets quiytaient adjoints et lepayement des taxes auxquelles elles donnaient occasion. Les prlats qui composaient le collge des abrviateurs du Parc majeur taient diviss en deux ordres les prlats dits di numro (au nombre de 2 en !908) et les prlats surnumraires (au nombre de 14). Il y avait un secrtaire et 5 substituts qui remplaaient les prlats di numro pour les choses matrielles. Le rgent de la chancellerie apostolique tait le prsident du collge; il distribuait aux prlats les suppliques dontils devaient faire les minutes. Il faisait collationner les bulles avec ces minutes, y inscrivait la premire lettre du nom du vice-chancelier et les deux lettres LeiCJeclum, correctum , pour indiquer qu'elles avaient t lues et cor:

lesremettaitaugardeduplombpourles sceller. Le collge des abrviateurs du Parc majeur tait le premier de la chancellerie pontificale et l'un des plus importants de Rome. Il a t supprim par la constituriges, et

en gnral; nous en consacrerons un second la manire dont s'est faite Vabrogation del loi mosaque. On trouvera au mot Judasme les preuves de l'abrogation de cette loi. I. Sa nature. IL Ses I. ABROGATION DES LOIS. causes. III. L'agent abrogateur. IV. Formes de l'abrogation. V. Observations canoniques. I. Sa nature. Les Latins appelaient irrogatio l'acte du pouvoir lgislatif ou impratif imposant une obligation lgale ses sujets; ils appelaient derogatio l'acte du mme pouvoir diminuant provisoirement ou dfinitivement cette obligation; ils appelaient enfin abrogatio l'acte du mme pouvoir supprimant dfinitivement et totalement l'obligation susdite. Il faut s'en tenir ces notions parfaitement logiques, et ne pas imiter certains moralistes ou canonistes confondant Vabrogation avec la cessation des lois (voir Loi). Les lois cessent de plusieurs manires, plusieurs degrs, sous l'influence de plusieurs causes. L'abrogation est une de ces manires, un de ces degrs, l'effet d'une de ces causes. Elle est essentiellement un acte d'autorit, supprimant toute l'obligation d'une loi, pour tout le corps social, et d'une faon dfinitive. Acte d'autorit, elle est une nouvelle coordination rationnelle de la socit vers un but raliser; elle est pour ainsi dire une loi nouvelle substitue la prcdente. Elle n'allge ni ne restreint pas seulement l'obligation, comme fait la drogation elle l'enlve absolument. Elle ne vise pas uniquement des individus isols, comme la dispense le fait; elle ne suspend pas la loi temporairement pour la socit entire, comme peut elle est universelle quant encore le faire la dispense au temps et quant aux personnes. Elle pourrait, si l'usage le voulait, s'appliquer aux simples commandements, mme aux devoirs particuliers rsultant d'un voeu, d'un contrat, d'un quasi-contrat car il y a l des obligations qui peuvent tre supprimes par voie d'autorit. Mais on ne l'emploie habituellement que pour les lois proprement dites (voir ce mot). C'est donc bien un terme spcifiquement lgislatif; et l'on devra s'en souvenir chaque fois qu'on voudra disserter thoriquement ou raisonner
article l'abrogation des lois

tion Sapienti consilio, du 29 juin 1908, et ses fonctions ont t transfres au collge des protonotaires apostoliques, appels participants di numro . Outre les abrviateurs du Parc majeur dont il vient d'tre parl, il y a encore, en cour de Rome, la Daterie,

pratiquement son sujet. Si les socits humaines, d'ordre IL Ses causes. naturel ou surnaturel, taient immuables si les pouvoirs lgislatifs taient toujours assez parfaits pour porter du premier coup des lois en pleine harmonie avec les prin-

127
cipes et les
suffisante
faits,
il

ABROGATION DES LOIS


n'y aurait certes jamais de raison csains.

428

Dans

les socits politiques, l'abrogation se fait

pour motiver une abrogation. Et rellement, parce que certains lments sont immuables au sein des socits les plus mobiles; parce qu'un lgislateur d'une science et d'une prudence infinies, Dieu lui-mme, a lgifr ncessairement ou librement sur ces immuables bases sociales, il y a des lois places pour toujours audessus de toute abrogation, soit humaine, soit mme divine. Ce sont d'abord les lois appartenant au droit naturel : Dieu ne pouvait point ne les pas promulguer, et il ne pourra jamais les supprimer quant leurs dispositions directes et formelles; les termes contingents auxquels elles s'appliquent peuvent seulement donner des variations apparentes leurs dispositions imprcises

d'une manire analogue; et si, par exemple, les lois d'une rpublique ont t portes par le quadruple pouvoir d'un prsident, d'un conseil d'Etal, d'un snat et d'une chambre des dputs, l'abrogation n'en pourra tre opre que par le concours de ces quatre facteurs.
Si
le

rfrendum national
il

est
le

un cinquime lment

sera de mme l'abrogation, moins de stipulations contraires. Quand une dlgation du pouvoir lgislatif est possible, comme dans
essentiel la lgislation,
les monarchies absolues, elle peut suffire l'abrogation des lois portes par le prince lui-mme, mais la condition pourtant que le dlgu agira pour de bonnes raisons, car il n'est jamais cens revtu d'une autorit imprudente et draisonnable. Le prince, le lgislateur, le pouvoir ordinaire, peut au contraire abroger valide-

par exemple l'indissolubilit du mariage qui peut tre entendue et pratique d'une faon plus ou moins rigoureuse selon les temps, les personnes, les circonstances. Ce sont ensuite, et en grand nombre, des lois appartenant au droit divin positif. S'il en est quelques-unes, comme la loi mosaque, qui ont pu et d tre abroges, beaucoup d'autres et des plus importantes, comme la toi chrtienne, ne le seront jamais, parce que Dieu les a tablies et nous les a rvles comme immuables. Dans leurs dispositions gnrales et abstraites, il y a place pour des contingences et pour des mutations, par exemple en matire de vux remplir envers Dieu; et l'Eglise pourra, par consquent, abroger certaines faons de pratiquer la fidlit votale dans l'tat religieux. Mais quant aux dispositions prcises et catgoriques du droit divin, nulle abrogation n'est possible tant que le
et indirectes,
la situation morale que Dieu V.ainement des rveurs millnaristes ont con jectur la prochaine arrive de sicles d'or o la primaut pontificale serait dtache de Rome et rattache Jrusalem la loi constitutive de l'glise romaine est de celles qui ne seront pas abroges. Quant aux lois humaines, canoniques ou civiles, elles peuvent toujours tre abroges, sauf en ce qu'elles contiennent d'emprunt au droit naturel et au droit divin stable. Les changements historiques, ethnographiques, gographiques mme; les modifications commerciales, industrielles, conomiques; les transformations morales et parfois immorales des peuples; les variations du degr de civilisation o ils s'lvent, o ils descendent; les volutions et ls rvolutions qui les agitent sans cesse, ncessitent aussi la suppression de lois bonnes et sages nagure, maintenant nui-

genre humain restera dans


lui a faite.

sibles

ou inefficaces.
si

Si elles

tombaient en dsutude

{voir Loi),

elles taient supprimes ou remplaces par la coutume (voir ce mot), l'abrogation par voie d'au.

torit, l'abrogation

lons,

ne

serait plus

rigoureusement dite dont nous paron n'abroge pas ce qui de mise


:

d'obligation; tout au Mais on abroge quand la loi fait du mal et en fera dsormais; quand son observation ne procure et ne procurera plus de bien srieux; quand une lgislation diffrente est rclame par les conditions soit intrieures soit extrieures o se trouve la socit. Si la loi suprme est le salut du peuple , toutes les lois en contradiction avec elle doivent tre modifies et souvent mme abroges. C'est toujours le pouvoir III. L'agent abrogateur. lgislatif, monarchique, aristocratique, dmocratique, suivant la forme constitutionnelle de la socit o l'abrogation doit se faire. Dans l'ordre surnaturel, dont Dieu est l'unique et suprme monarque, lui seul a pu abroger la parlie crinonielle et judiciaire de la lgislation mosaque. Dans l'glise catholique, dont le pape est le vrai roi visible, le prince elle pasteur universel, lui seul peut abroger des lois relatives la chrtient tout entire. Dans un diocse particulier, o l'vque est vraiment lgislateur, avec restrictions et conditions sans don le, Jui seul peut abroger, sous les mmes rserves, les lois imanes de l'autorit piscopale et imposes ses diol'tat

n'existe plus

de

lien

et

plus en conslate-t-on

la cessation.

ment, quoique imprudemment, quoique mchamment supprime l'obligation lgale dpendant rellement de lui, elle n'existe plus et ne lie plus. On s'est demand si un lgislateur subordonn pourrait abroger ses propres lois ou celles de ses devanciers, quand mme elles seraient approuves par un lgislateur plus lev. C'est le cas, par exemple, de l'vque relativement au pape. Distinguons deux sens dans le mot approuves. Si cette approbation du suprieur a constitu la valeur lgislative des mesures prises par l'infrieur, au point qu'elles eussent t sans cela de simples projets de lois et non de vraies lois, videmment l'infrieur ne peut les abroger qu'en vertu d'une dlgation formelle du lgislateur en chef. Si, au contraire, l'approbation tait simplement un visa, un placet, un nihil obstat, ne faisant pas acte lgislatif et ne crant pas la loi, celle-ci peut tre abroge par l'infrieur qui en tait l'auteur vritable, ou par ses successeurs. Bien entendu, des stipulations spciales pourraient se rencontrer, dans l'glise par exemple, interdisant sous peine de nullit toute abrogation faite par un infrieur, mme en ses propres lois, sans l'assentiment du suprieur. Ce sont l choses de fait, examiner et dcider d'aprs les documents du droit positif. Le principe gnral est que l'abrogatio se fait par l'autorit d'o procda Yirrogatio, ou par une autorit catgoriquement suprieure. Car on n'en peut douter, quand un pouvoir lgislatif dpend d'un autre pouvoir galement lgislatif et complet comme tel; quand, par exemple, le pouvoir piscopal dpend du pouvoir pontifical en matire de lgislation, au point que celui-ci peut lgifrer s'il le veut pour les sujets mmes de l'vque, et qu'il peut consquemment annuler ou modifier les lois piscopales rgulirement portes, le lgislateur majeur est en dreit d'abroger par lui-mme la lgislation de son infrieur, mme sans l'agrment de celui-ci. Les autorits lgislaIV. Formes de l'abrogation. tives suprmes peuvent imposer leurs dlgus ou subordonns des modes obligatoires suivre en cas d'abrogation; et nous n'en parlons pas. Au point de vue de la simple raison philosophique et juridique, le lgislateur indpendant et pleinement autonome peut choisir, pour abroger une loi, entre les quatre moyens suivants 1 dclaralipn explicite de l'annulation complte et dfinitive de la loi, avec suffisante promulgation pour que la socit se sache dlie; 2 dclaration implicite rsultant d'une loi nouvelle et valide, formellement oppose la prcdente, sans qu'une raisonnable conciliation puisse s'tablir entre elles; ;>" permission tacite de ne plus observer la loi antrieure, avec suffisante manifestation de l'intention o est le suprieur, de n'en plus rclamer l'excution dsormais, en supprimant par exemple les employs chargs prcdemment d'en poursuivre l'application; i" direction positive donne au peuple dans un mus contraire la loi, nagure encore
:

s'il

existante.

Quand

il

n'y a

aucune dclaration

ni explicite

ni implicite

de l'auloril; quand la dclaration implicite laisse place quelque doute; quand surtout la permis-

129

ABROGATION DES LOIS

ABROGATION
aussi sa

DE LA LOI MOSAQUE

130

sion tacite ou la direction positive ne sont pas assez videntes pour supprimer nettement l'obligation des sujets, le recours au suprieur ou du moins de sages et savants conseillers devient ncessaire, suivant les rgles de la morale chrtienne en matire d'obligations prcdemment certaines, mais ayant perdu de leur certitude premire.

V. Observations canoniques.
terrain de la thologie pour celui
utile
fois si

du

Sans abandonner le droit, nous croyons

loi liturgique ou crmonielle ont t totalement abroges par Jsus-Christ; s'il subsiste quelque doute, ce ne peut tre que quant la loi morale. Et d'abord, la loi civile des Juifs les constituait l'tat de peuple spcialement choisi par Dieu en vue de prparer la venue du Messie, notamment, en gardant la rvlation que Jsus-Christ viendrait parfaire et les prophties qui devaient trouver en lui leur accomplissement. Ds lors, aprs la venue de Jsus-Christ, le peuple

de faire observer que les canonistes gallicans, autreproccups de protger les liberts de l'Eglise de France contre une abrogation possible et finalement ncessaire de la part du Saint-SJge, ont singulirement exagr les conditions requises pour qu'il y ait abrogation valide des lois particulires. Cependant il reste vrai que le lgislateur suprme, quand il supprime des lois gnrales, n'entend pas toujours supprimer les privilges
ni les lois diocsaines sinon formellement connues et approuves, du moins laiss porter ou maintenir en conformit avec les principes gnraux du droit ecclsiastique. Mais s'il dclare abroger mme les lois et droits tout spciaux qui mritent une mention particulire ; si surtout il les indique en dtail comme frapps d'abrogation, nul doute qu'alors ces lgislations particulires ou privilgies ne disparaissent effectivement et entirement. On peut cependant prvoir des conjonctures o des abrogations de oe genre seraient funestes des diocses exceptionnels; et en ce cas l'autorit diocsaine pourrait en
qu'il a
qu'il a,

prcdemment accords,

aucune raison d'tre il ne lui resplus qu' se fondre dans ce peuple nouveau promis Abraham, que toutes les nations taient appeles former, peuple ou glise du Christ pasteur unique de ce troupeau universel. Aussi, le jour de son ascension, Jsus-Christ, brisant les barrires troites de la nationalit d'Isral, envoyait-il ses aptres recruter dans le monde entier cette socit catholique compose non plus de circoncis, mais de baptiss, qui aurait pour loi non plus les commandements de Mose, mais ceux du Fils de Dieu, et qui serait hritire, jusqu' la fin des sicles, de cette spciale assistance divine jusque-l rserve
d'Isral n'avait plus
tait
;

au seul peuple d'Isral. Matth., xxvm, 19, 20. Le culte, chez les Juifs, incluait comme lments celle du essentiels l'existence de la tribu de Lvi temple de Jrusalem les victimes qui y taient offertes; enfin, la signification figurative et prophtique
;

diffrer

la

notification
le

ou l'excution,

afin

d'avoir le

souverain pontife et de recevoir ses instructions pratiques sur le parti suivre. Est-il besoin de dire que la fonction des patriarches, des mtropolitains, des archevques, n'est pas lgislative relativement aux diocses de leurs circonscriptions? Sauf donc une dlgation expresse du Sige apostolique, ils ne pourraient abroger aucune loi de leurs suffragants. Si l'on dsire connatre, par un exemple authentique, toute l'efficacit d'une abrogation pontificale, on peut lire au Corpus juris, Clment., 1. III, tit. xvn, c. Quoniam, le dcret de Clment V et du concile de Vienne, touchant la clbre constitution Clericis laicos de Boniface VIII. Plusieurs canonistes disent que c'est une abrogatio in radie; et ils entendent par l, non pas que la rtroactivit de l'abrogation supprime, dans le pass, Yobligation et le devoir alors produits par la loi, ce qui serait absurde; mais que cette rtroactivit annule, en remontant aussi haut que possible, tous les effets extrieurs, sociaux, juridiques, financiers, produits alors par l'accomplissement de la loi, ce qui est intelligible et quelquefois trs convenable.
Cf. Suarez,

temps de consulter

inhrente ces sacrifices comme tous les autres rites ou crmonies de ce culte. Or, conformment la prophtie de Malachie, i, 11, le sacerdoce lvitique a t transfr aux gentils; d'aprs celle de Daniel, ix, 2i-27, le temple de Jrusalem devait tre dtruit, et il l'a t en effet la place des victimes sanglantes immoles Jrusalem, une oblation pure devait tre faite Dieu en
;

tous les lieux

du monde,

Mal., loc. cit.; enfin les figures

de l'ancienne alliance annonaient elles-mmes implicitement le jour o, accomplies en Jsus-Christ et dans son glise, elles ne pourraient plus sans mensonge signifier

comme
Sous

futures les ralits prsentes. Toute cette lgis-

lation crmonielle devait


le

donc ncessairement cder


Juifs,

la

place au nouveau culte institu par Jsus-Christ.

nom

de

loi

morale des

nous entendons

toutes les prescriptions de droit naturel qui y sont contenues, et spcialement le dcalogue, sauf le prcepte

De

tcgibus,

1.

VI, c.

xxv-xxvn; Lehmkuhl, Thcol.

mor.,t. I, n. 126, 175; Jules Didiot, Morale surnaturelle fondamentale, Thormes lxxxi, lxxxiv, lxxxvh.
J.
II.

Didiot.

LOI MOSAQUE. Objet, temps, thorie thologique. La loi mosaque tait destine disparatre devant la loi chrtienne
ticle

ABROGATION DE LA

(voir l'ar-

Judasme), mais

il

semble, au premier abord, que

cette abrogation n'a t

que

partielle et

ne

s'est

accom-

dcalogue du Sina est rest la loi des chrtiens et plusieurs prescriptions mosaques ont pass dans la lgislation de l'glise; de plus, on sait les ardentes controverses que suscita, au temps des aptres, la question des rites judaques il est donc ncessaire de dterminer dans quelle mesure la loi de Mose a cess d'tre en vigueur, et de fixer la date laquelle il a t inutile ou mme dfendu de l'observer. Nous verrons ensuite comment s'est forme la thorie thologique relative cette question. I. Objet. En considrant les trois parties dont se compose la loi mosaque, on arrive sans peine cette conclusion que la loi civile ou judiciaire d'Isral et
plie
;

que progressivement. Le

d'observer le sabbat, qui est de droit positif. Ainsi comprise, la matire de cette loi morale tait videmment obligatoire avant Mose et n'a pas cess de l'tre encore aujourd'hui, mme indpendamment de la nouvelle promulgation que Jsus-Christ en a faite. Bien mieux, Jsus-Christ n'a pas seulement conserv le dcalogue; il l'a confirm et perfectionn soit en l'expliquant, Matth., v, soit par les conseils vangliques ; de plus, il y a ajout le poids de son autorit divine, la force de son exemple, ainsi que celle des motifs plus excellents sous lesquels il le propose notre obissance et de la grce plus abondante qu'il nous donne pour l'accomplir. (Voir ci-aprs l'histoire de la thorie thologique, etc.) II. Temps. D'aprs la doctrine de saint Paul, Hebr., vin, ix, la loi nouvelle est, elle aussi, un testament, testament nouveau, fait par Jsus-Christ et destin remplacer celui de l'ancienne loi. Pour que celle-ci fut juridiquement abroge, il fallait donc d'abord que ce
.

testament nouveau et t tabli et que la mort de Jsus-Christ l'et rendu irrvocable, Hebr., ix, 16, 17, puis qu'il et t ouvert, c'est--dire promulgu. Or, c'est le jour de la Pentecte que cette promulgation a eu lieu; c'est donc seulement cette date que l'ancienne loi a juridiquement pris fin, et a perdu toute force obligatoire.

Cependant, aprs la Pentecte, pendant quelque temps encore, l'observation de certains rites mosaques est reste licite, sous cette rserve qu'on ne pouvait plus les regarder comme ncessaires au salut. Nous lisons en effet que saint Pierre et saint Paul ont pratiqu quelquesI.

lIlCT.

DE TI1OL. CATilOL.

131

ABROGATION DE LA LOI MOSAQUE


simple prcepte
les tolra

432

tins de ces rites, l'occasion, et sans s'y croire obligs. Act., xvi, 3; xxi, 24; I Cor., ix, 20, 21 ; Gai., ir, 12-14. A la vrit, saint Paul a reproch saint Pierre de judaser

et

sans y astreindre les gentils, l'glise


:

mais il ne s'agissait pas de la question de principe, puisque saint Paul judasait lui-mme l'occasion il craignait seulement que ses clients, les gentils, ne fussent entrans par la conduite de Pierre croire l'obligation de pratiquer les rites mosaques. Sur ce point, les deux aptres taient bien d'accord, Gai., ibid., et, au concile de Jrusalem, runi prcisment pour traiter cette question, l'on entendit Pierre dmontrer que les gentils taient sauvs, sans la loi mosaque, par la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Act., xv, 7-21.
;

longtemps encore, sans doute jusqu' ce qif ils disparussent, par la force des vnements ainsi, au milieu du II e sicle, saint Justin, Dial. cum Tryph., 47, P. G., t. VI, col. 604, n'ose condamner ceux qui vivaient en commun avec les autres chrtiens; mais ceux qui firent communaut part, au sud de la mer Morte, furent, ds e sicle, considrs comme hrtiques le on les appelait nazarens (voir ce mot). A cette poque, il tait donc acquis que les Juifs eux-mmes ne devaient et ne pouvaient plus licitement pratiquer les observances de

Mose.

Saint Paul, Gai.,


la

il,

16, n'est pas plus explicite.

les aptres autorisaient-ils ainsi judasation, bien qu' titre purement facultatif et en la limitant aux Juifs? N'y avait-il pas l une ngation implicite de l'unit de l'glise, de sa catholicit et de
la

Mais pourquoi donc

que

vertu sanctificatrice de ses rites? Saint Augustin a pens cette tolrance provisoire tait un dernier honneur

funbre rendu la synagogue expirante. Epist. ,LXXll,ad Hier., P. L., t. xxxin, col. 276. De fait, il convenait que les rites judaques, divinement institus par Dieu, ne fussent pas mis sur le mme pied que les superstitions paennes ; du reste, plusieurs des figures de l'ancienne loi continuaient encore de s'accomplir au temps o l'vangile se rpandait dans le monde entier; en restant, du moins au dbut, juxtaposes aux ralits qu'elles avaient prdites, ces figures donnaient, aux yeux des Juifs, ces ralits un plus grand relief. Toutefois, cette tolrance devait avoir un terme lorsque la diffusion de l'vangile eut ralis compltement le nouvel ordre de choses prdit et figur par l'ancienne loi, celle-ci ne put plus tre observe sans 1 de faute. Il faut entendre par l qu'il est interdit pratiquer les crmonies judaques titre religieux, pour honorer Dieu except cependant celles qui ne seraient pas strictement judaques ainsi les encensements sont permis, mais l'observation du sabbat ou de la circoncision est dfendue; 2 d'observer les prceptes mosaques d'ordre civil en y attachant la signification religieuse spciale qu'ils avaient dans la loi de Mose. Dans ces deux cas, en effet, observer la loi mosaque quivaudrait affirmer que Jsus-Christ n'est pas encore venu. Il y a cependant, cet gard, une diffrence entre les prceptes civils et ceux d'ordre crrnoniel. Les premiers avaient pour fin principale le bien social des Hbreux; les autres fins qui s'y ajoutaient accidentellement en taient sparables les seconds, au contraire, n'avaient d'autre raison d'tre que de signifier la venue
:

Ces principes gagnrent en prcision au cours de la discussion qui survint entre saint Jrme et saint Augustin sur ce point aprs que la loi mosaque eut t abroge, pouvait-on encore l'observer licitement? Non, disait saint Jrme, et il expliquait la conduite des aptres, en soutenant qu'ils avaient pratiqu les rites mosaques d'une faon purement matrielle, non plus comme des actes de religion, mais pour d'autres fins. Epist., cxn, ad Aug., P. L.,t. xxii, col. 916. Saint Augustin estimait au contraire que les aptres avaient vritablement entendu se conformer aux pratiques religieuses des Juifs et qu'ils avaient pu le faire, attendu que cesobservancesn'taient point devenues illicites du fait de leur abrogation, mais
:

pouvaient tre continues pendant quelque temps encore. S. Augustin, Epist., lxxxii, ad Hieron., P. L., t. xxxm, col. 276 sq. L'opinion de saint Augustin devint commune dans l'glise et rallia jusqu'au suffrage de saint Jrme lui-mme.

Dans
saint

la

Somme
a

thologique,

Ia

II ,

q.

cm,

a.

3,

4,

Thomas

donn une lumineuse synthse de toute

future du Messie.
III. Thorie thologique de l'abrogation de la loi Le dogme de l'abrogation de la loi momosaque. saque n'tait pas explicitement nonc dans la prdication des aptres au sortir du cnacle, mais il ne devail pas tarder se dgager du fait de l'accession des gentils la religion chrtienne. Nous apprenons en effet, par le chapitre xv des Actes des aptres, qu'une vive discusfallait-il sion clata Antioche au sujet de ces gentils les soumettre ou non la loi de la circoncision ? Paul et Barnabe pensaient que non et le concile de Jrusalem leur donna raison. Il fut ds lors tabli que la loi chrtienne n'tait point une simple addition la loi mosaque, qu'elle suffisait pleinement elle seule pour assurer le salut des gentils, que ceux-ci enfin ne pouvaient tre forcs en aucune faon judaser. 11 ne pouvait donc y avoir et il n'y eut, dans l'glise du premier sicle, d'hsitation retrancher de sa com-

La loi crmonielle a-t-elle cess d'tre en vigueur l'avnement de Notre-Seigneur ? Oui, rpondit-il, car les rites sont les symboles du culte intrieur, c'est--dire des choses dans lesquelles on croit et l'on espre. Or, dans la religion de Jsus-Christ, si les biens clestes sont toujours futurs, nous avons cependant sous la main les moyens de les obtenir, tandis que la religion ancienne ne faisait que promettre ces moyens pour l'avenir. L'abrogation des rites anciens devait donc avoir lieu commence l'avnement de Jsus-Christ, elle a t consomme par sa passion, selon la parole de Jsus-Christ mourant. Aprs leur abrogation, ces rites sont-ils devenus illicites? Non, dit saint Thomas; ils ont pu tre observs, sans tre, il est vrai, tenus pour obligatoires, jusqu' ce que l'vangile et t suffisamment rpandu. C'est la doctrine de saint Augustin, qu'il dclare plus fonde que celle de saint Jrme. Mais pourquoi le concile de Jrusalem a-t-il tendu aux gentils l'abstinence judaque a suff'ocato ? C'tait l, selon le saint docteur,
cette question.
:

une disposition transitoire

et locale, destine faciliter l'union des Juifs et des gentils dans le sein de l'glise. Ailleurs, saint Thomas rsout les principales difficults tires des lois mosaques qui ont t reues dans la religion chrtienne. Il montre qu'il s'agit de prceptes fon-

crinthiens et les bionites, partisans loi de Mose, qui soutenaient, entre autres erreurs, que les gentils eux-mmes ne pouvaient tre sauvs sans l'observation de celte loi. Quant aux judochrtiens qui observaient la loi ancienne, titre de
les

munion

acharns de

la

ds sur le droit naturel, au moins en partie ainsi en des dmes, II a II S q. lxxxvii, a. 1, du sabbat, IV Sent., 1. III, dist. XXXVII, q. i, a. 5, et de certains empchements de mariage, I a II10 q. cv,a. 4. En 1441, le pape Eugne IV consacrait par la bulle Cantate Domino la rconciliation avec l'glise romaine de diverses sectes orientales, entre autres de celle des nous y lisons les dclaration et dfinition suijacobites vantes que l'on croirait empruntes saint Thomas La sainte glise romaine croit fermement, confesse et enseigne que les prescriptions lgales de l'Ancien Testament ou de la loi de Mose, qui se divisent en crmonies, choses saintes, sacrifices et sacrements, ayant t institues pour signifier une chose venir, toutes convenables qu'elles fussent pour le culte rendre Dieu cette poque, ont cess lorsque la venue de NotreSeigneur Jsus-Christ a ralis la chose qu'elles signi:

est-il

43C
fiaient
;

ABROGATION DE LA LOI MOSAQUE


les

ABSOLU

134

sacrements du Nouveau Testament ont comd'tre en vigueur. Aprs la passion, quiconque a plac son esprance dans les prescriptions susdites et s'y est soumis comme des choses ncessaires au salut, comme si la foi Jsus-Christ ne suffisait pas le sauver, a pch mortellement. L'glise ne nie cependant point que depuis la passion jusqu' la promulgation de l'vangile, ces prescriptions n'aient pu tre observes la condition de n'tre pas tenues pour ncessaires au salut, mais elle affirme qu'aprs la promulgation de l'vangile on ne peut plus les observer sans manquer son salut ternel... Hardouin, Acta conciliorum, Paris, 1714, t. ix, col. 1025, 1026. Les thologiens des sicles suivants n'ont gure eu ajouter un ensemble doctrinal dj si complet. Dans le long expos que Suarez en a fait, De legibus, IX, c. xixxn, deux points seulement sont signaler. Plusieurs thologiens avaient pens que le dcalogue tait obligatoire de droit positif non seulement en vertu de l'ordre de Jsus-Christ, mais aussi de par la promulgation que Dieu en avait faite par le ministre de Mose. Suarez distingue dans cette promulgation un double caractre et conclut qu'elle subsiste en tant que dclaration doctrinale du droit naturel, mais non pas comme prcepte positif ce point de vue en effet elle suivait la condition prcaire des autres prescriptions de la loi mosaque. Enfin, Suarez a cherch prciser mieux que ses devanciers l'poque laquelle l'observation de la

menc

alors

23 aot 1730. Epitome tlwologica, seu quxstinnrs et resolutionesde universa titeologia, 8in-8,0\mulz, 1713 1720; 8 in-8, Prague, 1718 sq.

De Backer
1890,
t. I,

et

Sommervogel, Bibl. de

la

C" de Jsus,

Bruxelles,

col. 25-26.

C.

Sommervogel.
:

loi

mosaque a cess

d'tre licite et

donne comme

vrai-

particulirement saint Pierre et saint Paul, ont pu, avant de mourir, dclarer que cette
les aptres,

semblable que

poque

tait arrive.

L'abrogation de la loi mosaque touche la thologie sacramentaire par plusieurs cts qui seront envisags dans des articles spciaux. H. Moureau.

abb de Springkirsbach, au diocse de littraire de la France, Brial l'identifie avec Absalon, qui fut install abb de SaintVictor Paris, en 1198, et qui mourut le 17 septembre 1203. Il pense qu'il avait gouvern l'abbaye de Springkirsbach avant celle de Saint-Victor. Oudin croit au contraire qu'il tait simple religieux Saint- Victor de Paris, avant d'tre abb de Springkirsbach vers 1210 et qu'il ne fut jamais abb de Saint-Victor. Ces deux auteurs citent en faveur de leur opinion le titre de manuscrits qui renferment les sermons d'Absalon de Springkirsbach. Ces sermons, au nombre de cinquante, ont t imprims Cologne en 1534, in-fol., sous le titre de D. Absalonis abbatis Sprinckirsbacensis Sermones festivales, rimprims avec des corrections, en 1605, Milan, in-4, et reproduits par Migne, P. L. t. ccxi, col. 8-294, d'aprs l'dition de Cologne. Plusieurs de ces sermons ont aussi t insrs par Pierre de Alva et Astorga dans sa Bibliotheca virginalis seu Marie mare magnum, Madrid, 1649. Les discours d'Absalon sont ingnieux et ne manquent pas d'onction. Il interprte souvent les textes de l'criture dans un sens allgorique et aime les applications morales. Ce qu'il dit des prrogatives de la sainte Vierge, dans ses neuf sermons in purificatione, in nativilate, in assumptione B. Mari, intressera particulirement
Trves.

ABSALON,
Dans

l'Histoire

les thologiens.

Oudin,

Commentarius de scriptoribus Ecclesix


;

antiquis,

Francfort, 1722, t. H, p. 1714, reproduit par Migne en tte de l'ouvrage d'Absalon, P. L., t. ccxi, col. 8 Histoire littraire de
la

France, Paris, 1824,


Ceillier,

dition de
t.

t. xvi, p. 451, analys dans la seconde Histoire des auteurs sacrs, Paris, 18G3,

xiv, p. 876.

A. Vacant.
jsuite tchque, n Auscha janvier 1669, enseigna douze ans la thologie Olmut/., fut onze ans chancelier et prfet

ABSOLON
le

Jean,

C), absolutum, Tro^tov ce qui est dli, sans attache, ni dpendance; ce qui est indpendant et, par consquent, se suffit soi-mme. I. Nature suivant la doctrine traditionnelle. II. Nature suivant les modernes. III. Existence. I. Nature suivant la doctrine traditionnelle. L'absolu est oppos au dpendant et non pas au relatif; car il n'exclut pas la relation en vertu de laquelle un autre dpendrait de lui. On pourrait mme dmontrer qu'il implique cette relation dans l'hypothse o quelque 1 L'tre qui est par soi, chose existe en dehors de lui. t xavv, et n'exige aucune cause pour arriver l'existence qui est en soi, t vu7r6eTov, et ne requiert aucun subslratum pour subsister qui est soi et pour soi, t avTapxe, et trouve en lui-mme sa propre fin comme il y possde sa raison d'exister cet tre est absolu dans toute sa plnitude, il est l'absolu (absolu total, ou absolu absolu). On conoit qu'un tel tre est essentiellement infini, parfait, ternel et ncessaire, car le fini et l'imparfait dpendent de la limite qui les borne; ce qui a commenc, ce qui est contingent dpend d'une cause extrieure qui l'a pos dans l'tre et peut lui retirer son concours. Cependant on ne doit pas confondre, comme M. Rabier, Psychologie, Paris, 1881, p. 457, la notion d'absolu avec celles d'infini, de parfait et de ncessaire. 2 Les tres chez lesquels on trouve quelque indpendance, sont encore appels absolus (absolus partiels ou relatifs), en raison et en proportion mme de celte indpendance. Les essences sont absolues, parce qu'elles sont indpendantes de toute volont et de toute puissance et que Dieu lui-mme, en qui elles ont leur raison, ne saurait les changer. La substance, mme cre et finie, est absolue, parce qu'elle est en elle-mme, parce qu'elle est irrecepla. La qualit d'absolus doit donc tre refuse aux accidents, qui n'tant ni proprits essentielles, ni subsistants, dpendent ncessairement de l'essence et de 3 L'absolu se rencontre encore dans la substance. l'ordre du vrai et dans celui du bien. Dans le premier de ces ordres, les propositions ayiahjliques sont absolues et tirent leur vrit d'elles-mmes, c'est--dire de l'analyse d leur sujet, tandis que les propositions synthtiques ne sont vraies que de la vrit des faits contingents qu'elles expriment. Par rapport aux conclusions qui drivent d'eux, les principes sont a6sohs,puisqu'ils sont vidents par eux-mmes. Les ralits objectives sont aussi appeles absolues par rapport la connaissance laquelle elles imposent leur vrit et dont elles sont 4 L'ordre du bien renferme des indpendantes. absolus corrlatifs. Dans la distinction entre les actes bons et les actes indiffrents, qui correspond la distinction entre les jugements analytiques et les jugements synthtiques, ceux-l tirent leur bont de leur nature mme et reprsentent l'absolu; le dpendant et le relatif rside dans les actes indiffrents que les circonstances extrinsques rendent bons ou mauvais. Les fins qui sont aux moyens ce que les principes sont aux conclusions, reprsentent galement l'absolu, tandis que les moyens, qui sont bons de la bont de la fin, sont relatifs et dpendants. La srie des fins et des moyens qui aboutit la fin suprme constitue le devoir. Elle est aussi indpendante de la volont que les ralits objectives le elle est l'absolu du devoir. La sont de la connaissance volont qui veut ces fins et ces moyens, la raison qui connat les ralits objectives sont les facults de l'ab-

ABSOLU

(Bohme),

er

solu.

des tudes cette universit et mourut Prague, le

Les sens don ns II. Nature suivant les modernes. par les modernes au mot absolu sont trs nombreux.

13'

ABSOLU

ABSOLUMENT
ce sens,

136

Presque tous peuvent se ramener l'un ou l'autre des sens que nous venons de dfinir. Les thories sur l'absolu sont pareillement trs varies et pchent les unes par 1 Parmi les premires, excs, les autres par dfaut. il faut ranger le panthisme qui exagre la ralit de l'absolu en identifiant, l'exemple des anciens lates, toutes choses avec l'Un et avec l'Absolu. Qu'il soit le moi-sujet (Fichte), ou le moi-objet (Schelling), qu'il se confonde avec l'tre transcendantal (Hegel), l'absolu est partout, il est tout, lui seul possde vritablement l'tre, le reste n'est qu'apparence et mobilit. A la suite de Malebranche, les ontologistes exagrent la connaissance

comparativement, puisque ce titre ne lui appartient que par suite d'un rapport avec les autres aptres. 2 Les thologiens prennent l'adverbe absolute dans

quand ils disent que les cratures sont absolument des tres et relativement des non-tres. Prise absolument et en soi, toute crature est un tre, puisqu'elle
son essence, son existence, ses proprits elle. Saint l'affirme en montrant que l'tre, que la vrit ou la bont de Dieu est le principe et la cause de l'tre, de la vrit ou de la bont des cratures, mais n'est formellement ni cet tre, ni cette vrit, ni cette bont. Sum. theoh, I a q. vi, a. 4; q. xvi, a. 5,6; In IV Sent., 1. 1. dist. VIII, q. I, a. i;Quzest. disp., Deverit. ,q.i, a. 4. Comparativement, la crature est plutt un non-tre. Si on la compare Dieu, qui seul possde l'tre dans toute sa plnitude, elle n'est qu'une participation lointaine, un nant ct de cet tre par essence. Si on la compare l'existence, elle est encore un non-tre, car elle est contingente, c'est--dire n'est pas par elle-mme, est indiffrente tre ou n'tre pas. Enfin, si on la
a

Thomas

de l'absolu, lorsqu'ils nous en concdent l'intuition directe 2 Mais les opinions les plus rpandues et immdiate. sont celles qui s'attaquent la notion de l'absolu pour en vider le contenu et en restreindre ou nier mme la

ralit.

Pour

les

phnomnistes

et les associationistes,

toutes choses doivent tre ramenes des faits et leurs l'absolu-substance n'existe pas; les plus tmraires lois vont jusqu' nier l'absolu-Dieu; nous vivons au milieu de pures apparences et dans la continuelle mobilit. Les agnostiques et les positivistes, s'ils ne vont pas tou:

compare

toutes les autres cratures existantes

ou pos-

sibles, elle est tellement limite,

on doit nier

d'elle tant

jours jusqu' nier l'existence de l'absolu, la dclarent indmontrable. Kant affirme l'impossibilit du passage de l'ide de l'absolu l'existence de l'absolu; Herbert Spencer relgue l'absolu dans la rgioD de Yinconnaissable. Avant lui Hamilton, voulant exorciser le fantme de l'absolu , avait essay de montrer qu'il est inconcevable et que son ide, enveloppant la contradiction, est une pseudo-ide. L'existence de l'absolu total n'tant III. Existence. objet ni d'intuition, ni de conscience, se dmontre par le raisonnement. Ceux qui dfinissent l'absolu par opposition au relatif, ont t amens douter de son existence ou la nier. En effet, le relatif ne suppose l'absolu

de perfections qu'elle n'a pas, tant de natures qu'elle n'est pas, que les philosophes ont pu l'appeler un tre fini et un non-tre infini. Elle est donc un non-tre au triple titre de participe, de contingente et de finie. Cf. Kleutgen, Die Pliilosoplne der Vorzeit, Inspruck, 18(30,.
n. 5i4.

3 La thologie distingue encore avec soin, et dans un. sens analogue, ce qui convient absolument la divinit et ce qui ne lui convient que relativement; d'o la ncessaire distinction, en Dieu, de l'absolu et du relatif, correspondant la distinction de la nature et des personnes, de l'Unit et de la Trinit. Il convient absolument la divinit d'tre, de penser, de vouloir, d'tre
infinie, ncessaire, parfaite,

que comme terme d'une relation. Le mobile prouve le premier moteur, l'effet prouve la cause, les moyens prouvent la fin, l'ordre prouve le principe, etc. Or, ces ides de moteur, de cause, de fin, de principe enveloppent une relation. L'existence de l'absolu se dduit directement de l'existence du dpendant. L'tre dpendant exige un principe d'o il dpend et qui ne soit pas dpendant lui-mme; ce principe, c'est l'absolu. L'existence de l'absolu se prouve aussi par tous les arguments qui dmontrent l'existence de Dieu, car ils dmontrent que Dieu existe comme absolu.
Hamilton,

toute-puissante;

il

lui

con-

vient relativement d'engendrer et d'tre engendre. Si on la considre absolument, elle est un seul Dieu; sous
l'aspect relatif, elle est trois personnes, le Pre, le Fils

du relatif et de permet de comprendre, autant que cela se peut dans un mystre, pourquoi il n'y a pas contradiction placer simultanment l'Unit et la Trinit en Dieu. Cf. Petau, De Deo, 1. I, c. vu-xi; De Trinit., 1. V, c. i-m;
et le

Saint-Esprit, et cette distinction

l'absolu

Fragments de philosophie, La philosophie de

l'ab-

solu, Paris, 1840; Stuai't Mill, La pliilosophie de Hamilton, c. ii-iv, Paris, 1869; Herber Spencer, Les premiers principes, 1" part., Paris, 1871 ; Ravaisson, La philosophie en France au MX* sicle, Paris, 1808; A. Fouille, La philosophie de Platon, III* part., 1. I, c. i, Paris, 1859; Le mouvement idaliste, Paris,

Franzelin, De Deo trino, th. xxi. Parfois les thologiens donnent un autre sens au mot absolument et requirent d'autres conditions des qualits pour les affirmer d'une manire absolue. Absolument est alors pris pour purement et simple-

ment
1

La blancheur,
convient

disent-ils avec les philosophes sco-

1897; Le

mouvement

positiviste, Paris, 1897; P. Kleutgen,

Die

Philosophie der Vorzeit, n. 554 sq., 944 sq.. Inspruck, 1860; Edm. Braun.La logique de l'absolu, Paris, 1887; Louis Liard, La science positive et la mtaphysique, 1. I, c. ix sq., Paris, 1883; Paul Janet, Principes de mtaphysique, etc., 1. IV, leon 2", Paris, 1897 Cyrille Blondeau, L'absolu et sa loi constitutive,
;

du phnomne, Paris, 1894; Jaugey, Dictionnaire apologtique, Paris, 1889, articles Dieu, PanParis, 1897; E. Boirac, L'ide

absolument l'Europen, qui est blanc par toute sa personne; elle ne convient pas absolument, mais partiellement, l'Africain dont les dents seules sont blanches. Dans ce cas, absolument est oppos partiellement ; le sens absolu est oppos un sens restrictif dans lequel la blancheur n'est plus affirme absolument parce qu'elle n'est la qualit que d'une porlastiques,

thisme.

tion 2

A. ClIOLLET.

absolute, adverbe employ frlangage thologique. Il a plusieurs sens suivant qu'il concerne les qualits des tres, leurs

ABSOLUMENT,
le

quemment dans

diffrences, ou leur ncessit. I. Qualits. Les qualits des tres

1 leur con-

cas, le sens absolu est oppos un sens amplialif, et absolument oppos compltement : exemple les richesses sont dites absolument, c'est--dire purement et simplement bonnes, bien qu'elles ne le soient pas dans certaines circonstances spciales au contraire, les vertus sont compltement bonnes, parce qu'elles le sont toujours el dans quelque circonstance
:

du corps. Dans d'autres

viennent essentiellement et par elles-mmes, ou bien ne leur sont attribues qu'en vertu d'une comparaison tablie entre eux et d'autres tres. Dans le premier ras. on les affirme absolument; dans le second cas, elles sont fies attributs relatifs. Pierre est homme , il est prince des aptres . Pris en lui-mme, il est homme , il l'est absolument; il n'est prince des aptres que

que

l'on se trouve.
.

Sum.

theol.,

II a II ,

q. lviii, a. 10,

ad 2 um Saint

Thomas emploie encore


il

le

mot absolument

dans cette acception, quand dil que le corps vivant de Notre-Seigneur tait le mme que son corps mort, si on prend la chose absolument, c'est--dire si l'on envisage purement et simplement son individualit hypostatique; mais qu'il n'tait pas le mme, si au lieu de cette indi-

137

ABSOLUMENT
Sum.
theol., III a , q. l, a. 5.

ABSOLUTION D'APBS L'CRITURE SAINTE


une
identit entire et
4

138
et cette

vidualit persistante, on cherche


totale.

La prescience divine
est-elle

cre-t-elle

une ncessit

1 Deux dnominations diffrent II. Diffrences. absolument quand leurs objets sont rellement et intrinsquement distincts; par exemple, Marie et Joseph, le

absolue ou hypothtique ? Mes actes prvus par Dieu sont-ils absolument ou hypothtiquement ncessaires? Cf. S. Bonaventure, In IV Sent., 1. I,
ncessit
dist.

XXXVIII,

a. il, q. 1; S.
;

chaleur, l'intelligence et l'imagination; la diffrence n'est que connotative, si ces deux dnominations dsignent une seule et mme ralit sous des aspects divers crateur et sanctificateur diffrent connotativement, parce qu'ils se rapportent un mme Dieu considr, d'une part, comme source d'tre et, d'autre part, comme principe de saintet. Dieu et sanctificateur diffrent encore connotativement, puisque le premier
la
:

poids et

ueri.,q.ii,a.l2,ad3 um

Thomas, Quxst. disp., De S.Anselme, De concordiaprsesI,

cientix et prdestinationis , q.

De concord. prxsc.

'

dsigne Dieu pris en lui-mme et que le second le comme terme d'une relation. 2 Les logiciens distinguent, dans un autre sens, les termes absolus ou substantifs et les termes connotatifs ou adjectifs. Les premiers expriment des substances terre, hommes, etc., ou des qualits considres comme les sesubsistantes la rondeur, la sagesse, l'humanit conds signifient les qualits dans leur sujet rond, sage, etc. Ces termes diffrent des substantifs et des adjectifs grammaticaux. Cf. Logique de Porl-Rotjal, part. I, c. II. Absolument se dit enfin des choses III. Ncessit. ncessaires et il est alors oppos hypathtiquement. 1 Les essences sont absolument ncessaires; Yexistence de Dieu, qui est son essence mme, est absolument ncessaire; les proprits essentielles des tres participent la ncessit des essences et sont aussi absolument ncessaires. Les essences sont dites absolument ncessaires, parce qu'elles ne peuvent pas ne pas tre de telle nature, bien qu'elles puissent ne pas exisler; Dieu qui, non seulement ne peut pas ne pas tre tel, mais encore ne peut pas ne pas exister, occupe le suprme degr de l'absolu dans le ncessaire. 2 Pour bien discerner ce qui est absolument ncessaire de ce qui ne l'est qu'hypothtiquement, il faut recourir aux causes des tres. Les deux causes internes, matrielle et formelle, qui constituent l'essence, donnent, par le fait mme, l'absolument ncessaire ; les deux causes externes, efficiente ou finale, crent la ncessit hypothtique. En effet, une chose est absolument ncessaire, ou bien parce qu'elle est exige par la cause matpar exemple, il est absorielle, quand celle-ci existe lument ncessaire qu'un triangle d'or soit pesant; ou bien parce qu'elle est impose par la cause formelle par exemple, il est absolument ncessaire que, dans un triangle, les trois angles soient gaux deux droits. Dans le premier cas, la matire; dans le second cas, la forme du triangle sont causes de ncessit absolue. 3 La ncessit hypothtique, oppose la ncessit absolue, a tantt sa source dans l'action des causes efficientes. Il n'est pas absolument ncessaire que j'existe;
signifie
: :

nom

Ils ne peuvent absolument ncessaires, car ils auraient pu ne pas tre prvus et ne pas tre poss. Ils sont tout au plus ncessaires, suppos que Dieu les ait prvus. Mais cette prvision divine elle-mme n'apporte nullement mes actes une ncessit analogue la ncessit de coaction impose par les causes efficientes elle n'exerce sur eux aucune influence mes actes restent entirement libres. Plutt que de dire qu'il est ncessaire qu'ils exis-

Deicum

lib.

arb.,

c.

n, P. L.,

t.

clviii.

tre

tent, je dois affirmer qu'il est certain qu'ils existeront;


ils

seront infailliblement, mais non pas ncessairement.


:

pour toutl'article Signoriello, Leicon peripateticum phiAbsolute, III, IV, vil, ix, Naples. losophico-theologicum, 1872; G. Reeb, Thsaurus philosophurum, dist. A., I, II, III, IV, U., m, dit. Cornoldi, Paris, 1875;Mellinii, Lexicon,Y' AbsoluCf.

tum, Connotare, Connotata, Connotativum.


1. solution

ABSOLUTION DES PCHS. On


(de
la

absolvere,

dlier,

cf.

A. ClIOLLET. appelle abMatth., xvi, 19;

xvm,

rmission des pchs accorde par le prtre dans le sacrement de pnitence. On appelle aussi absolution la leve des censures portes par l'glise. Voir Censures et Excommunication. Nous ne nous occuperons ici que de l'absolution des pchs. Cette abso18)

lution est l'acte du prtre, tandis que la contrition, la confession et la satisfaction sont les actes du pnitent, dans le sacrement. Nous nous bornerons donc considrer, dans le prsent article, l'absolution des pchs, en elle-mme et dans ceux qui ont le pouvoir des clefs (Matth., xvi, 19), c'est--dire le pouvoir d'absoudre, rservant pour les mots Contrition, Confession, Satisfaction, ce qui regarde les devoirs du pnitent, et, pour le mot Pnitence, l'tude de l'ensemble du sacrement. Pour donner validement l'absolution, il faut tre revtu du sacerdoce et avoir juridiction vis--vis du pnitent. Nous parlerons de cette seconde condition au mot Juridiction. Enfin on trouvera au mot Confession, t. m, col. 942-960, l'explication des devoirs du prtre dans l'audition des pchs, qui doit prcder l'absolution.
la question de l'absolution des pchs encore matire d'amples dveloppements. Nous les ferons entrer dans dix-huit articles qui vont suivre et dont voici les titres 2 Abso1 Absolution d'aprs l'criture sainte. 3 Absolution dans lution au temps des Pres. 4 Absolul'glise latine du vil" au xn e sicle. 5 Absosentiments des anciens scolastiques. tion lution sa forme actuelle dans l'glise latine. 6 Absolution doctrine de l'glise catholique. 8 Absolution chez les 7 Absolution chez les Grecs. 9 Absolution chez les Syriens. 10 AbsoRusses. 11 Absolution chez les lution chez les Armniens. 12 Absolution chez les protestants. Coptes. 14 Absolution 13 Absolution chez les anglicans. thories des protestants modernes et des rationalistes. 15 Absolution questions de thologie morale. 17 Abso16 Absolution sous forme dprcatoire. 18 Absolution indirecte. lution conditionnelle.

Ainsi restreinte,

offre

mais cela est ncessaire, suppos que Dieu veuille me crier; c'est une ncessit hypothtique, c'est--dire qui surgit dans l'hypothse donne. La coaclion appartient cette sorte de ncessit, car elle est une violence exerce par les agents extrieurs; il est ncessaire que l'homme manque de libert, suppos qu'on le jette en ncessit hypothtique ou de coaction. Tantt prison la ncessit hypothtique vient des causes finales : il n'est pas absolument ncessaire que je mange ou que je prenne le train, mais cela est ncessaire, suppos que je veuille vivre ou passer de France en Russie. Il y a des degrs dans cette ncessit, suivant que le moyen employ pour atteindre la fin est indispensable ou seulement utile la nourriture est indispensable pour vivre, Sum. le train n'est qu'utile pour aller en Russie. theol., I a q. lxxxii, a. 1. On voit que la ncessit hypothtique peut coexister avec la contingence, puisque la
: :

I.

ABSOLUTION,

d'aprs

l'criture
II.

Sainte.

I.

Promesse du pouvoir d'absoudre.

Son

institution.

III.

premire vient
intrinsque
:

de

l'extrieur

et

que

la

seconde

est

le

moyen

ncessit par la

On n'eu

est pas

Sa nature. Les textes classiques concernant le pouvoir de 1" ceux o ce pouvoir mettre les pchs sont
:

reest

moins contingent en lui-mme.

promis, d'abord saint Pierre, Matth., xvi, 19, puis

139

ABSOLUTION DES PCHES D'APRES L'ECRITURE SAINTE

tous les aptres, Matth., xvm, 18; 2 celui o ce pouvoir leur est confr. Joa., xx, 21-23. 1 Promesse saint Pierre. Pierre I. La promesse. ayant confess que Jsus tait le Messie et le Fils de Dieu, reoit de lui la promesse de trois prrogatives il sera le fondement de l'glise, il en aura les clefs, il liera et dliera efficacement sur terre en vue du ciel. Les deux dernires seules, Matth., xvi, 19, ont rapport au sujet actuel. Et tibi clabo claves regni cselorum. Jsus se sert ici d'une locution symbolique dont le sens est bien connu donner quelqu'un les clefs d'une maison, c'est l'en constituer le propritaire, ou du moins l'intendant de celui qui en reste le matre. L'usage biblique est absolument conforme cette interprtation. Sobna, le prpos infidle du Temple (ou du palais royal), tant remplac par Eliacim, c'est celui-ci que le Seigueur donnera la clef de la maison de David; et il ouvrira et personne ne fermera et il fermera et personne n'ouvrira . Is., xxii, 22. Le Christ est dit avoir les clefs de la mort et de l'enfer , Apoc, i, 18, parce qu'il est le matre de la vie et de la mort. Cf. Apoc, ni, 7; ix, 1; xx, 1; Luc, XI, 52. Pierre sera donc investi de l'autorit suprme dans le royaume messianique il en sera le chef, le lgislateur, le juge; et il aura tout spcialement le pouvoir d'admeltre dans le royaume ou d'en exclure ceux qui le mritent. Or le principal, et dans un sens le seul obstacle l'entre des hommes dans le royaume des cieux, c'est le pch. Voil pourquoi le prcurseur a tant insist sur la ncessit de la conversion et de la pnitence pour avoir accs dans le royaume messianique.

Pierre Je te donnerai les clefs du ciel. que Jsus poursuit, avec l'intention vidente d'expliquer et de prciser le sens de cette mtaphore aussi (et) tout ce
:

que tu lieras, etc. Le pouvoir de lier et de dlier est donc comme un coulement du pouvoir des clefs. Or celui-ci consistant principalement dans le droit d'admettre au ciel ou d'en exclure, il est vident que Pierre reoit le droit de dlier les hommes des liens du pch, qui les empchent d'aller au ciel, ainsi que celui de leur imposer des peines pour leurs pchs, de telle sorte que s'ils ne veulent pas s'y soumettre, ils sont exclus du
ciel.

pape saint Calliste, au tmoignage de Tersur ces paroles de Jsus saint Pierre pour justifier son droit de remettre les pchs. Tertullien, devenu montaniste, ne conteste pas la lgitimit de cette interprtation, mais seulement l'application que le pape fait sa personne du pouvoir donn Pierre. De pudicitia, c. xxi, P. L., t. n, col. 1025. D'autre part, c'est manifestement aller trop loin que de soutenir avec quelques Pres (saint Chrysostome, par exemple) qu'il s'agit ici du seul pouvoir de remettre ou de punir les pchs. Ce sentiment n'est partag parmi les modernes que par Grimm, Leben Jesu, 1887,
Dj
le

tullien, s'appuyait

t.

m, p. A son

618.

tour

le

contexte de

la

promesse

faite

tous les

aptres,

fournit

Qusecumque alligaveritis, etc., Matth., xvm, 18, un argument, plus dcisif encore, que le pouvoir
:

Pnitenliam agile, appropinquavit enim regnum cselorum. Matth., m, 2, 8, 11; Luc, ni, 3, etc. Il est donc ncessaire de conclure que le pouvoir de
remettre
l'entre
les

pchs, c'est--dire d'enlever cet obstacle

dans le ciel, est renferm dans le pouvoir des clefs promis saint Pierre. 2 Promesse soit saint Pierre, soit aux aptres.

Jsus ditensuite Pierre, Matth., xvi, 19: Et quodcumque ligaveris super terram, erit ligatum et in clis et quodcumque solveris super terram, erit solutum et in cselis. Plus tard, il adressa les mmes paroles tous les aptres runis Qucumque alligaveritis, etc. Matth., xvm, 18. Les mots ligare et solvere, Xstv et 6hiv, -\dh, 'sai\
:

et

mtf, sdrh, signifient

au

sens propre

charger

de dlier s'tend aux pchs. Il s'agit en effet la charit oblige reprendre Si peccaverit in te f rater tuus, vade et corripe eum, Matth., xvm, 15; s'il ne veut pas couter la correction fra16-17, on doit le dfrer l'glise, Die Ecternelle, clesise. L'glise, c'est--dire ses chefs, puisque Jsus parle ici des aptres, y. 18, ont le droit d'imposer ce pcheur des obligations en rapport avec sa faute, et celui-ci a le devoir de s'y soumettre. S'il ne le fait pas, il Si Ecclesiam non, doit tre retranch de l'glise audierit, sit tibi sicut ethnicus et pubhcanus; s'il se soumet, il sera maintenu dans l'glise et rintgr dans la communion de ses frres. Car, ajoute Jsus, tout ce que les aptres feront dans cet ordre de choses, punir le pcheur, l'exclure mme de l'glise, lui remettre sa faute ainsi que les peines encourues de ce chef devant Dieu, tout est ratifi dans le ciel amen dico vobis, qusecumque alligaveritis super terram erunt ligata et in cselo, et qusecumque solveritis super terram, erunt de
lier et

du pcheur que

quelqu'un de liens , Judic, xv, 13; Ezech., m, 25, et en dlivrer . Is., xiv, 17; Job, xxxix, 5; Ps. ci, 21. Ces expressions avaient aussi une signification mtaphorique, ton, Dan., vi, 8, 9, 16; Num., xxx, 3, 10, signifie imposer une obligation. Comme l'ont dmontr Lightfoot, H or se liebraic, Opra omnia, Rotterdam, IliiSO, t. ii, p. 336 sq., et Buxtorf, Lexicun clialdaicum, talmudicum et rabbinicum, Ble, 1609. Elles taient trs usites pour les rabbins dans les controverses au sujet des interprtations de la Loi, les uns liaient , c'est--dire dclaraient une chose dfendue, les autres u dliaient , c'est--dire la disaient permise. On sait que ces interprtations des scribes avaient souvent force de loi. Matth., xxin, 2-4. Mais ces termes avaient, au temps de Notre-Seigneur, un sens plus large encore ils dsignaient le pouvoir de dcider souverainement en matire religieuse et de gouverner la socit religieuse pouvoir lgislatif, pouvoir judiciaire, tout est compris dans ces mots. Knabenbauer, Comment. inEvang. sec. Matth., Paris, 1893, t. II, p. 66. Le pouvoir de pardonner les pchs et de les punir est ncessairement renferm dans cette plnitude de pouvoir promis saint Pierre et aux aptres. Cette conclusion est encore plus manifeste, si, au lieu de les considrer isolment, on replace ces paroles de Notre-Seigneur dans leur contexte. C'est aprs avoir dit
1'
: :

soluta et in cselo, y. 18. Cette consquence est si vidente que mme des exgtes protestants, tels que Keil et Weiss, reconnaissent qu'il s'agit ici du pouvoir de remettre les pchs; seulement pour des raisons trangres au contexte, qu'il n'y a pas lieu d'examiner ici, ils attribuent ce pouvoir la multitude des fidles. Quorum remiscritis peccata, 11. L'institution. remittuntur eis / et quorum retinueritis, retenta sunt. Joa., xx, 23. Le soir mme de sa rsurrection, Jsus apparaissant pour la premire fois ses disciples runis, aprs les avoir salus et leur avoir montr les plaies de La ses mains et de son ct, leur dit de nouveau paix soit avec vous, comme s'il voulait prendre cong d'eux; mais ces paroles avaient en cette circonstance solennelle une signification particulire. Il leur confie en effet la mission, qu'il a remplie lui-mme, de rtablir la paix entre Dieu et les hommes. Comme le Pre m'a envoy, ainsi moi-mme je vous envoie. Les aptres reoivent donc de Jsus et la mission d'ac-

complir

la

mme uvre que

lui,

et l'autorit

que

lui-

de son Pre dans ce but. Et Jsus spcifie et prcise quelles seront cette mission et cette Recevez le autorit. Il souffle sur eux et leur dit
avait reue
:

mme

Saint-Esprit. Comme le crateur insuffla une me vivante au premier homme, ainsi Jsus, en qui rside

141
la

ABSOLUTION DES PECHES D'APRES L'ECRITURE SAINTE

142

plnitude de l'Esprit Saint, Is., ix, 2; Joa., ni, 34, etc., ses aptres cet Esprit sanctificateur et vivilicateur. Il le leur donne ce moment mme; car il ne dit pas Xr,'ieff8e, vous le recevrez (au jour de la Pentecte), mais X6sT, recevez-le . Ds ce moment les aptres sont donc les dpositaires du Saint-Esprit, source et auteur de la sanctilication, et voici quelle sera Ceux qui vous remettrez les pchs, leur puissance ils sont remis; ceux qui vous les retiendrez, ils sont retenus. '1 Le pouvoir de remettre les pchs. Remetlre les pchs, ii'Evai -; ^aon'a, rcmiltere peecata, d'aprs la signification naturelle des mots et l'usage constant de l'criture, c'est dlivrer le pcheur de ses fautes, de telle sorte que devant Dieu la culpabilit n'existe plus et que le pcheur devient jusle, ami et enfant de Dieu, Rom., iv, 5; .Tac, II, 23; Rom., vin, 14 sq., d'impie, d'ennemi de Dieu et d'enfant de colre qu'il tait auparavant. Eph., n, 3; Rom., v, 10, etc. Dieu seul possde en propre le- droit de remettre ainsi les pchs. Aussi lorsque Jsus dit au paralytique; (vtat (loi a'c paptcai erov, tes pchs sont remis, Matth., ix, 2, les pharisiens se mirent murmurer Quel est celui-ci, qui prononce de tels blasphmes? Qui peut remettre le pch si ce n'est Dieu seul ? Et Jsus ne conteste pas la justesse de cette dernire rflexion, mais leur prouve, au moyen du miracle par lequel il gurit le paralytique, que le Fils de l'homme a sur la terre le pouvoir de remettre les pchs . Luc,

donne

pchs. Le choix du parti auquel ils se dtermineront ne peut videmment pas dpendre du hasard ou de leur caprice. Car il s'agit, d'une part, des pchs, c'est--dire des crimes de lse-majest divine dont le souci leur est confi et d'autre part, de la justification rendue ou refuse au pcheur et par consquent de son admission au ciel ou de son exclusion. Il est impossible d'admettre que Jsus-Christ, la sagesse incre, a voulu abandonner une matire si grave et si grosse de consquences, l'arbitraire et aux caprices de ses ministres. Il est vident qu'il entend leur imposer l'obligation d'agir suivant la justice et l'quit, c'est--dire de se
;

conformer aux

lois

en vigueur dans

le

royaume de

Jsus-Christ et de tenir compte du degr de culpabilit et de repentir des pcheurs. Mais pour que leur sentence de pardon ou de refus du pardon soit quitable, il est ncessaire que la cause ait t instruite au pralable et que les fautes commises, aussi bien que les dispositions du coupable, soient connues des juges. En un mot, la rmission des pchs se fait par manire de sentence judiciaire les ministres de JsusChrist sont des juges dont la sentence, soit qu'elle accorde la rmission, soit qu'elle la refuse, a une valeur juridique.
:

Il

importe de remarquer encore que Jsus ne

dit

pas

v,

21 sq.

Or

c'est

prcisment ce pouvoir, exclusivement divin,

que Jsus communique ses aptres. C'est pour les rendre capables d'exercer un pouvoir qui appartient Dieu seul, qu'il leur donne le Saint-Esprit. Il emploie l'expression cpi'evou, qui est le terme consacr pour dsigner la rmission des pchs telle que Dieu lui-mme l'opre dans le Pater, par exemple, Jsus nous fait dire Dieu wpss rifJv, dimitte nobis dbita nostra, Matth., vi, 12; de mme au V. 14 Si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Pre cleste non plus ne vous pardonnera pas, -rjtrsi, dimittet; Jsus en croix dit son Pre cttpe a-ro;, Luc, xxm, 34; c'est aussi le terme employ pour dire que Jsus a remis les
:
:

pchs. Matth.,

ix,

6;
et

Marc,

n, 5, etc.

Enfin Jsus

donne
sa

ses aptres,

propre mission

en ce qui concerne les pchs, et sa propre autorit, sicut misit me

Pater, et ego mitto vos, Joa., xx, 21; or Jsus est venu pour dlivrer les hommes de leurs pchs, Matth., i, 21, pour justifier les pcheurs, Matth., ix, 13; Luc, v, 32; et il a souvent remis les pchs, par exemple, au paralytique, Matth., ix, 2, la pcheresse. Luc, vu, 47. Aussi, grce ce pouvoir divin qui leur est donn, les aptres remettent les pchs de telle sorte que ceuxci sont remis efficacement, immdiatement et ipso facto; il n'y a pas d'intervalle ni d'intermdiaire entre l'action des aptres et la rmission effective des pchs. Jsus dit en effet i'evrai, ils sont remis, et non pas ils seront remis . Quelques manuscrits ont la leon ovTat, forme plus rare du prsent, d'autres ltoviat, qui est plus probablement un parfait, ce qui dsignerait encore plus nergiquement l'infaillible efficacit de la rmission. Winer, Grammalik des neutestamentlichen
: :

ne pas remettre les pchs; mais de les remettre ou de les retenir. Retenir dit plus que ne pas remettre ; le mot grec /.pateiv signifie saisir, tenir, et suppose l'exercice d'une force, d'une autorit, sur la chose qu'on retient. Ce terme est d'ailleurs le pendant de celui de ligare, employ dans la promesse, qui signifie imposer une obligation . Les ministres de Jsus-Christ ont donc le pouvoir non seulement de remettre ou de ne pas remettre les pchs; ils ont encore le droit d'imposer des obligations et des peines, ayant rapport avec les pchs. Leur pouvoir de juger comprend aussi celui de punir les pchs. Et c'est au moyen de ces peines, de ces obligations qu'ils ont le droit d'imposer, qu'ils retiennent et lient vritablement les pchs car si le pcheur ne veut pas se soumettre l'obligation qui lui est impose, son pch ne peut pas lui tre remis. Cf. Pesch, Prlecliones dogmaticse, Fribourg, 1897, t. vn, p. 25; Oswald, Die dogmatische Lehre von den hcil. Sacramcnten, Munster, 1877, t. n, p. 33. Signalons encore une consquence que les thologiens tirent de ce droit qu'ont les ministres de JsusChrist de retenir et de lier les pchs c'est qu'aucun pch mortel commis aprs le baptme ne peut tre remis indpendamment de l'absolution sacramentelle. Car s'il n'en tait pas ainsi, les ministres de JsusChrist auraient reu en vain le pouvoir de retenir et de
:

ses aptres qu'ils ont le pouvoir de remettre et de

lier les
III.

pchs.

et donn par JsusAprs l'explication du sens gnral des textes scripturaires concernant l'absolution des pchs, il importe de prciser certains points et d'tablir certaines propositions l'encontre des doctrines errones des

Nature du pouvoir promis

Christ.

hrtiques.

Sprachidioms, 14, 3,5 e dit., Leipzig, 1844, p. 91. 2 Le pouvoir de retenir les pchs. Jsus-Christ n'a pas seulement donn ses aptres le pouvoir de remettre les pchs, il leur a donn aussi celui de les
retenir
:

Le pouvoir de remettre les pchs consiste rele pch lui-mme et non pas seulement les peines du pch, soit celles que Dieu inflige au pcheur, soit celles que l'glise lui impose par mesure de disci1

mettre

quorum

retinueritis, retenta sunt, v tivwv

Ces paroles sont de la plus haute importance, car elles dterminent la nature de l'acte par lequel les ministres de Jsus-Christ remettent
(tivo;) y.paT?,T, xsxpxYjVTat.

pline extrieure. a) Le contexte des paroles de l'institution prouve que la rmission donne par les aptres est suivie d'un effet intrieur produit dans l'me, et qui a pour principe la grce de l'Esprit sanctificateur. Il ne s'agit ni du pouvoir de gurir les maladies, suites et peines du pch, ni du pouvoir de relever des peines extrieures pro-

les pchs.

Les aptres sont en effet placs devant cette alternative ils peuvent remettre, et ils peuvent retenir les
:

nonces par l'Eglise. b) Le mot napaa dsigne


gression de
la loi),

ou

l'tat

l'acte du pch (la transde pch, qui rsulte de la

143

ABSOLUTION DES PECHES D'APRES L'ECRITURE SAINTE


le
Il

144

transgression. C'est
l'criture.

n'y a

aucune raison de l'entendre

peine du pch, comme o saint Paul dit que Dieu a fait [victime pour le] pch Celui qui n'avait pas connu le pch . c) L'incident du paralytique montre bien la diffrence qu'il y a entre remettre les pchs et enlever les peines du pch. Jsus avait dit au paralytique Tes pchs te sont remis, et le paralytique conservait toujours son infirmit et c'est la suite des murmures des pharisiens et pour leur prouver qu'il avait le pouvoir de remettre les pchs, que Jsus gurit l'infortun de sa maladie. 2 Ce pouvoir est productif et non seulement dclaLuther, d'aprs son ratif de la rmission des pchs. principe fondamental que la foi seule justifie, dit que les ministres de l'vangile dclarent seulement que les pchs sont remis ceux qui ont la foi, ou encore qu'ils remettent les pchs en excitant, par leur prdication, la foi qui justifie les pcheurs. Cette doctrine, indpendamment du fondement sur lequel elle s'appuie, est
:

sens ordinaire de ce mot dans ici de la il doit s'entendre II Cor., v, 21,

mme du jour de Pques, Jrusalem, dans une maison dont les disciples avaient ferm les portes. Celles que rapporte saint Matthieu, au contraire, sont donnes comme les dernires paroles de Jsus aux siens, et ont t dites par lui en Galile, sur la montagne o il leur avait donn rendez-vous. Matth., xxvm, 16. Pour saint Luc, il est vrai qu'il semble attribuer la premire apparition, du jour de Pques, les paroles concernant la prdication et la pnitence; mais l'usage de cet vangliste, quand il emploie la formule slusv 8, vi, 1, 12; ix, 46, 51; xin, 23; xvm, 15, etc., et la comparaison
soir

avec saint Marc, xvi, 15-19, font voir qu' partir du y. ii il ne s'agit plus du mme discours de Jsus. Knabenbauer, Comment. inEvang. sec. Luc, Paris, 1896. p. 6i6.
D'ailleurs, ces diverses paroles de Notre-Seigneur eussent-elles t prononces dans la mme circonstance, il ne serait pas permis de les identifier car chacune
:

d'elles a

un sens bien prcis

et bien

permet pas de confondre


pchs
3
.

prcher

dtermin, qui ne avec remettre les

insoutenable. o) Nulle part dans l'criture, remettre les pchs ne signifie dclarer qu'ils sont remis ces mots s'entendent toujours d'une rmission effective et pro;

soit celle que Dieu accorde aux hommes, par laquelle les hommes se pardonnent leurs offenses mutuelles. Matth., xvm, 32, 35; Marc, xi, 23; Luc, vu, 47-49; xi, 4; Rom., iv, 7, etc. b) Le pouvoir que Jsus a donn ses aptres, d'aprs les propres paroles de Notre-Seigneur, est tel que Dieu lui-mme opre la rmission prononce par ses ministres Quorum remiseritis , remittuntur qucumque solveritis, soluta sunt. L'acte des aptres est suivi d'un effet, d'une rmission relle; or, une dclaration serait par elle-mme inefficace elle constaterai! seulement l'existence des conditions requises pour la rmission, elle ne l'oprerait pas. Si l'explication de Luther tait vraie, il serait plus juste de dire que les pcheurs eux-mmes se remettent leurs pchs; et NotreSeigneur se serait servi d'une expression bien impropre, si en disant Vous remettrez les pchs, il avait voulu dire que ses ministres n'avaient d'autre pouvoir que celui de constater et de dclarer que les pchs sont remis ceux qui ont la foi. c) La locution ne serait pas moins impropre, si la rmission des pchs opre par les aptres consistail seulement dans la prdication par laquelle ils excitent la foi et la pnitence. Dans ce cas, l'action des aptres sur la rmission serait trop loigne et trop indirecte pour que Notre-Seigneur ait pu dire purement et sim-

prement

dite

soit celle

Ce pouvoir est distinct de celui de baptiser. Les circonstances de l'institution, les paroles employes par Notre-Seigneur, le rite qu'il tablit, l'effet produit, tout marque une diffrence profonde entre le baptme et l'absolution des pchs donne par les ministres de Jsus-Christ. Le baptme de Jsus-Christ a t institu dfinitivement en Galile, immdiatement avant l'Ascension, Matth., xxvm, 16-19; le pouvoir de remettre les pchs a t donn aux aptres le jour de Pques, Jrusalem. Les paroles employes par Notre-Seigneur sont diffrentes Vous baptiserez [toutes les nations] au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et Ceux qui vous remettrez les pchs, ils sont remis; ceux qui vous les retiendrez, ils sont retenus. Le rite est autre. Le baptme est une ablution extrieure avec de l'eau, (aim'stv, enfoncer dans l'eau, et c'est l'eau conjointement avec le Saint-Esprit qu'est attribue la purification de l'homme pcheur mundans lavacro aquse in verbo vitSR. Eph., v, 26; I Petr., m,
a)
: :

21.

Pour

l'absolution des pchs,

il

n'est pas

fait

men-

tion de l'eau et c'est la volont des ministres de Jsus,

comme juges, qu'est attribue la rmission des pchs Quorum remiseritis, remittuntur. Le baptme est le sacrement de la rgnration, nisi quis renatus fuerit ex aqua et Spiritu Sanclo ; rien de semblable n'est dit de la rmission des pchs accorde tous, par consquent ceux qui sont dj
agissant
:

rgnrs.

plement

Quorum

d) D'ailleurs,

remiseritis... remissa sunt. on ne comprendrait pas, si l'explication

de Luther tait la vraie, en quoi consisterait le pouvoir qu'ont les aptres de retenir les pchs. Ce serait le pcheur lui-mme qui retiendrait ses pchs et nullement les minislres dclarant qu'ils ne sont pas remis, si on n'a pas la foi. Il serait encore plus absurde de dire qu'ils retiennent les pchs en ne prchant pas car, dans ce cas, ils auraient le droit de ne pas prcher; tandis que Jsus leur a fait une obligation de prcher. Matth., xxvni, 19; I Cor., ix, 16, etc. Mais on objecte le paralllisme entre les textes de saint Jean Quorum remiseritis..., de saint Luc \Oporlebal\ praidicari in nomine ejus [Christi] pwnitentiam et remissionem prccaiorum in omnes gentes, xxiv, 47; et de saint Matthieu Emtes docete omnes gentes..., xxvm, 19. On en conclut l'identit du pouvoir de remettre les pchs avec celui de prcher. Ce paralllisme n'existe pas. Les paroles cites oui t prononces dans des circonstances touies diffrentes. Celles que rapporte saint Jean ont t dites par Jsus, la premire fois qu'il est apparu tous ses disciples, le
:
: :

Dans le baptme, la rmission des pchs est un acte de pure grce, aucune peine n'est inflige celui qui reoit ce sacrement; dans la pnitence, au contraire, la rmission se fait au moyen d'une sentence judiciaire, et des peines peuvent et doivent tre imposes, mme ceux qu'on absout. b) S'il y avait identit entre le baptme et la rmission des pchs, le pouvoir donn par Jsus de retenir les pchs serait incomprhensible. Dire que les pchs sjnt retenus, ceux qui on ne donne pas le baptme s trait une locution trs impropre. Dplus, Jsus a donn ses ministres le droit de retenir les pchs, tandis qu'il 'ur a donn l'ordre de baptiser tout le monde Eunles docete omnes gentes, baplizantes eos. 4 Ce pouvoir s'tend tous les pchs commis aprs Les paroles de Notre-Seigneur sont absole baptme. lument gnrales et sans aucune restriction: Quodcumque solveris .. ; Qb .vcu aiqu h solveritis...; Quohlm remiseritis (<xv Tivwv OUtivg); ceux, quels qu'ils soient, qui vous remettrez les pchs. Les pchs les plus graves ne sunt donc pas excepts. Les pchs de rechute ne sont
l
:

pas excepts davantage. Saint Pierre ayant demand Domine, quoties peccabit in me frotter mtis ci Jsus dimittam a f usque septies? en reut la rponse: Non
:

145

ABS. DES PCH. D'AP. L'ECRIT.

S.

ABS.

AU TEMPS DES PRES

440

dico tlbi usque septies, sed usque septuagics scpties, Matth., xvm, 21 sq. (D'aprs saint Luc, xvn, 4, Jsus dit Scpties in die dimilte Mi.) Ces paroles sont dites des pchs entre particuliers, mais elles doivent plus encore tre appliques aux pchs commis contre Dieu et pardonnes par lui, puisque la misricorde divine est le modle que l'homme doit imiter Estote misricordes, sicul et pater vester misericors est. Luc, vi, 36. Cette doctrine de la rmissibilit de tous les pchs semble tre contredite par plusieurs passages bibliques. En ce qui concerne les blasphmes contre le SaintEsprit, Matth., xn, 32, et les pchs ad mortem dont parle saint Jean, I Joa., v, 16, voir Blasphme contre le Saint-Esprit. L'pitre aux Hbreux contient aussi plusieurs textes de ce genre, vi, 4-8; x, 26; xn, 16-17, sur lesquels s'appuyaient les montanistes. Voir l'explication de ces textes au mot Hbreux (pitre aux). 5 Le pouvoir de remettre les pchs doit s'exercer L'criture ne le dit perptuellement dans l'Eglise. pas en propres termes, mais la proposition n'en est pas moins certaine. Ce pouvoir n'a pas t donn exclusivement aux aptres, comme certaines grces gratis datx (voir ce mot) ; il leur a t donn de la mme manire que le pouvoir d'enseigner, de baptiser, de consacrer l'eucharistie, pouvoirs qui, de l'aveu de tous, continuent et continueront s'exercer dans l'glise jusqu' la consommation des sicles. Il doit donc en tre de mme du pouvoir de remettre les pchs. D'ailleurs le motif pour lequel ce pouvoir a t donn aux aptres n'existe pas seulement pour leur temps, il existera tant qu'il y aura des hommes sur la terre; car, tant donn la fragilit humaine, il y aura toujours des pcheurs ayant besoin de rmission. Le concile de Trente a sanctionn l'interprtation qui vient d'tre donne des textes relatifs l'absolution. Sess. XIV, c. i, il dclare Dominus sacrameulum pnilentiw tum prsecipue instituit, cum a mortuis excitatus insuf/lavit in discipidos suos dicens : Accipilc Spirilum Sanctum... Quo tam insigni facto et verbis tant perspicuis potestatem remillendi et retinendi peccata ad reconediandos fidles post baptismum lapsos apostolis et eorum legitimis successoribus fuisse communicatam universorum Patrum consensus semper
:
:

vention de l'vque comme ncessaire pour la rconciliation des pcheurs avec Dieu. Dieu, dit-il, pardonne aux pnitents, s'ils ont recours l'unit de Dieu (ou de l'glise) ( l'glise runie?) et au consentement de
l'vque, ad consensum episcopi, ou concilium episcopi, comme portent d'autres manuscrits. Epist. ad

P/idadelph.,c. VIII, P. G., t. v, col. 833. La fameuse pitre de Clment romain Jacques de Jrusalem, qui est srement pseudpigraphe et de provenance syrienne

Liber ponti/icalis , t. i, p. 72, date du n c sicle), attribue expressment aux successeurs des aptres, et en particulier au successeur de saint Pierre, le pouvoir des clefs. Je donne Clment
la

(M. l'abb Duchesne,

Quare verissimum hune Domini sensum synodus probans et recipiens damnt eorum commenlitias interpretationes, quiverba illaad potestatem prxdicandi verbum Dei et Christi evangelium annunliandi contra hujusmodi instilulionem falso
intellexit...

sancta

hsec

[mon successeur], dit saint Pierre, le pouvoir de lier et de dlier qui m'a t donn par le Seigneur, de sorte que tout ce qu'il dcrtera sur la terre sera dcrt dans le ciel. Car il liera ce qui doit tre li, et il dliera ce qui doit tre dli. Plus loin, l'auteur appelle les vques, des clefs . Ils ont, dit-il, le pouvoir de fermer le ciel et d'en ouvrir les portes, parce qu'ils ont t faits les clefs du ciel. P. G., t. i, col. 464, 478. On trouvera l'article IX. Absolution chez les Syriens les tmoignages de deux Pres illustres, qui ont crit en syriaque, Aphraates, en 337, et saint phrem, quelques annes plus tard. Vers la fin du iv e sicle, saint Jean Chrysostome, dans son trait du Sacerdoce, se fait l'cho de la tradition de l'glise d'Antioche quand il crit Des tres qui ont leur sjour sur la terre, dont l'existence est attache la terre, [les prtres] ont reu la mission d'administrer les choses du ciel, et sont investis d'un pouvoir que Dieu n'a donn ni aux anges, ni aux archanges; car ce n'est pas eux qu'il a t dit Tout ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel et tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans les cieux. Les princes de la terre ont bien aussi le pouvoir de lier, mais le corps seulement, tandis que le lien dont parle l'vangile, saisit l'me mme, et va se rattacher aux cieux ainsi tout ce que les prtres font ici-bas, Dieu le ratifie l haut, et le Matre confirme la sentence du serviteur. Leur a-t-il donn autre chose qu'une puissance infinie dans les cieux mmes? Il dit Les pchs sont remis qui vous les remettrez, et ils sont retenus qui vous les retiendrez. Peut-il exister un pouvoir plus grand que celui-l ? Le Pre et je vois cleste a donn son Fils tout jugement le Fils transmettre lui-mme ce droit tout entier ses prtres. De sacerdotio, 1. III, c. v, P. G., t. lxvii,

col. 613.

detorquent.
dfinit, can. 3 Si quis dixerit verba illa SalAccipite Spirilum Sanctum, non esse intelligenda de potestate remitlendi et retinendi peccata in sacramento psenitentise... ; detorserit autem ad auctorilatem preedicandi evang.'lium ; anathema sit.
il
:
:

Puis

vatoris

. . .

Outre les ouvrages dj cits, Corluy, Spicilegium dogmatico-biblicum, Gand, 1884, t. n, p. 438-444; Schanz, Die Lehre vo>i den heil. Sacramenten der kath. Kirche, Fribourg-en-Brisgau, 1893, p. 4U8-502.

J.-B. Pelt.
II.

ABSOLUTION au temps des Pres.

I.

Textes

patristiques. IL Argumentation.

Examinons quelle importance les docteurs de la primitive glise ont attache aux textes de saint Jean, xx, 22-23, et de saint Matthieu, xvi, 19; xvm, 18, dans la spculation, et quel sens ils leur ont donn dans la pratique. Y ont-ils reconnu nettement le pouvoir d'absoudre ? Groupons d'abord les documents qui peuvent nous aider rsoudre cette question nous verrons ensuite les conclusions qui en dcoulent. 1 glise syrienne. I. Textes patristiques. Ds le dbut du II e sicle, saint Ignace d'Antioche (]- vers 107) dans son pitre aux Philadelphiens, considre l'inter;

Dans sa doctrine pniglise d'Alexandrie. Clment d'Alexandrie (f vers 217) s'inspire du Pasteur d'Hermas. Il procde, par consquent, de Rome. Le rcit qu'il nous transmet de la conversion d'un jeune bandit, opre par saint Jean, phse, semble indiquer que la pratique des glises de l'Asie Mineure ne lui est pas inconnue. Aprs avoir montr comment l'aptre garantit au coupable repentant qu'il avait obtenu son pardon du Sauveur, pria pour lui, baisa sa main purifie par les larmes de la pnitence, et le ramena l'glise , il dcrit certains exercices pnitentiels qui se terminent par la rintgration du pcheur dans le sein de Celui qui reoit l'ange de l'glise . Puis il ajoute la pnitence, tv aYyeXov ttj (istavoa; (mot emprunt Hermas), n'aura pas lieu de s'en repentir, lorsqu'il quittera son corps; et ne sera pas confondu, lorsqu'il verra le Sauveur venir dans sa majest. Quis dives salvetur, c. xlii, P. G., t. IX, col. 619, 652. L'ange de la pnitence n'est autre, sans doute, que le prtre mi l'vque prpos aux exercices pnitentiels qui, dans la langue de Clment d'Alexandrie, s'appellent la seconde pnitence . Stromala, 1. II, c. xiii, P.
2
tentielle,
:

locution emprunte au t. vin, col. 996. Encore une Pasteur d'Hermas. Cette seconde pnitence est celle qu'accomplissent les fidles qui sont tombs dans
G.,

147

ABSOLUTION DES PECHES AU TEMPS DES PRES


la

148

quelque pch grave, par opposition

premire p-

nitencc, celle qui prpare les infidles la rception du baptme. Origne eut l'occasion d'exposer sa pense,

sur les fidles pnitents, en commentant ces Dimitte nobis dbita mots de l'oraison dominicale nostra, sicut et nos dimittimus debitoribus nostris. Il rappelle le texte de saint Jean, xx, 23, qui confre aux aptres et leurs successeurs le pouvoir de pardonner, mais il prtend que l'idoltrie, l'adultre et la fornication forment une catgorie de pchs irrmissibles. En consquence, il blme les prtres qui s'arrogent
vers
'230,
:

pas pour cela t aux prtres l'glise de Constantinople. successeur de Nectaire, prade l'absolution, et de l'absolution rpte. Au concile ad Quercum, tenu en 403, l'une des principales accusations portes contre lui tait qu'il avait os dire aux pcheurs (ce qui tait une manire de favoriser la licence) Si vous pchez encore, faites de nouveau pnitence, et aussi souvent que vous viendrez moi, je vous gurirai. Hardouin,

ou

pouvoir d'absoudre ne fut aux voques dans Saint Jean Chrysostome, tique et prconise l'usage

Concilia,

t.

i,

col. 1042.

qui dpasse la dignit sacerdotale, et qui, par ignorance de la discipline, se glorifient de remettre aussi ces pchs normes . De oratione, c. xxvm, P. G., t. xi, col. 528-529. Mais il est clair qu'il n'entend pas ravir, d'une faon absolue, aux prtres le pouvoir d'absoudre. Dans son HomiL, xvn, in Lucam, il dit Si nous rvlons nos pchs non seulement Dieu, mais encore ceux qui peuvent apporter remde nos blessures et nos pchs, ces pchs seront effacs par J'effacerai tes iniquits comme une celui qui a dit Le schisme novatien, nue. P. G., t. xm, col. 18M3. qui dgnra en hrsie, provoqua dans toutes les Eglises une protestation nergique et une solide rfutation. Nous possdons un Fragmcntum ex libris contra De mme, ditnovatianos, de saint Athanase (f 373) il, qu'un homme baptise'' par un prtre est illumin par la grce du Saint-Esprit, ainsi celui qui confesse [sa faute] dans la pnitence, reoit par le prtre la rmission (de cette faute) en vertu de la grce du Christ. Le texte mrite d'tre cit "Qoiiep avQpwTto; rco avautorit'
: :

une

OpwTCou i=psa> PaTTTijievo om^erai r/j to j Ttve'jjjiaTo; xpiTt, o'jto xa\ 6 5ou.o),oyo(j.vo v pietavoia 3t tou ispfto; aij.vei tjv Xpurro. P. G., Scpsaiv -/pert t. xxvi, col. 1316. Au sicle suivant, saint Cyrille
-

d'Alexandrie
ainsi
:

(-J-

444),

commentant Jean,
le

Pourquoi

Sauveur

a-t-il

donn

xx, 22, s'exprime ses dis-

une dignit qui parait rserve Dieu mme? Il a jug bon que ceux qui avaient reu l'Esprit divin du Matre, eussent aussi le pouvoir de remettre ou de retenir les pchs, l'Esprit divin les remettant ou les
ciples

de l'Asie Mineure. Firmilien, vquede Csare en Cappadoce (f 252), dans son ptre saint Cyprien crit avec assurance Le pouvoir de remettre les pchs a t donn aux aptres et aux glises que les aptres, envoys par Jsus-Christ, ont tablies, et aux vques qui ont succd aux aptres en vertu de l'ordination. Epist. ad Cyprian., n. 10, P. L.> t. m, col. 1108. On a fait observer que Firmilien formulait cette dclaration propos du baptme. Mais il est clair que le pouvoir dont il parle s'tend mme aux pchs des fidles; l'allusion au texte de saint Jean est indniable. Nul Pre de l'glise ne s'est occup, plus que saint Basile (f 379), de la discipline pnitentielle. Ses lettres Amphiloque ont servi de rgle aux diverses glises de l'Asie Mineure. C'est tort, ce semble, qu'on en a rvoqu en doute l'authenticit. M. Funk a dmontr qu'elles sont srement du iv e sicle. Les canons qu'elles renferment n'indiquent pas expressment quel tait le ministre de la rconciliation. Mais ailleurs saint Basile dclare que la confession des pchs doit tre faite ncessairement ceux qui a t confie la dispensation des mystres de Dieu . Requise breviores. Respons. ad qustion. 288, P. G., t. xxxi, col. 1281. S'il ne s'exprime pas plus clairement, c'est que le pouvoir sacerdotal d'absoudre n'tait pas alors mis en cause. Saint Grgoire de Nazianze se borne pareillement rfuter ceux qui nient que l'glise de Dieu peut remettre tous les pchs. Orat., xxxix, in SS.
4 Eglises
:

Lumina,

n. 18-19, P. G.,

t.

xxxvi, col. 350-357.

Ici

retenant par leur ministre. Ces hommes qui ont reu le souille de l'Esprit remettent les pchs (icri |xapTi'a;) de deux manires par le baptme et par la pnitence, par la pnitence en ce sens qu'ils remettent ou retiennent les pchs, soit en gourrnandant les fils de l'glise qui sont pcheurs, soit en pardonnant aux pnitents. In Joa. Evangel., 1. XII, P. G., t. lxxiv,
:

La discipline pnide cette glise nous est connue par un rcit de Socrate et de Sozomne. Si l'on en croit Socrate, l'office de prtre pnitencier y aurait t institu aprs l'explosion du schisme novatien; selon Sozomne, cette institution remonterait plus haut encore, et jusqu'aux origines de l'glise. La confession publique,
tentielle primitive

col. 721. 3 Eglise

de Constantinople.

pnitence, tant devenue odieuse, l'vque presbyterium un prtre qui ft distingu par son intgrit, sa discrtion et sa prudence, et l'investit de la mission de recevoir l'aveu des pcheurs, de leur imposer des uvres pnitentielles proportionnes leurs fautes, et de les absoudre de leurs pchs, absolvebat confitentes (Tue). La direction suprieure de la pnitence restait toujours l'vque qui se rservait particulirement la rconciliation solennelle au temps de Pques. Mais l'audition des confessions particulires, le soin de dcider si la confession devait aussi tre publique, la dtermination des exercices pnitentiels, la surveillance des pnitents, tout cela tait l'affaire du prtre pnitencier. Cet office fut supprim par l'archevque Nectaire, vers 390. Socrate, Hist. eccl.,
la

attache

choisit dans son

1.

V,

c.

xix,
I.

/'.

<;.,

t.

i.xvn,

col.

613-017; Sozomne,

Hist. eccl.,

VU,

c.

xvi, ibid., col. 1457-1400.

Le

encore nous retrouvons une condamnation de l'hrsie novatienne. Personnellement Novatien n'attaquait pas le pouvoir des clefs; il tait simplement proccup (ambition part) d'une question de discipline; il entendait refuser la rconciliation une classe de pnitents, sous prtexte que telle tait la tradition de l'glise romaine. Mais sur cette question purement disciplinaire se greffa bientt une question dogmatique. Les novatiens, notamment Acsius, au concile de Nice, prtendirent qu'il n'tait pas au pouvoir des prtres, mais seulement au pouvoir de Dieu, de remettre certains pchs . C'est pourquoi leur doctrine fut condamne. Sozomne, H E., 1. I, c. xxn, P. G., t. lxvii, col. 925. 5 glise de Rome et docteurs italiens. Le plus ancien tmoin que nous ayons de la discipline pnitentielle Borne est le Pasteur d'Hermas (vers 150). L'ange de la pnitence, le prpos la pnitence , enseigne Hermas que la femme adultre peut obtenir le pardon de son crime, en faisant pnitence, mais que la rechute doit tre sans rmission, parce qu' il n'y a qu'une pnitence pour les serviteurs de Dieu , to ooOXot xoO 0eo (Aetavota au m'a. Certains docteurs prtendaient qu'il n'y avait d'autre pnitence efficace que celle qui prparait les pcheurs la rmission de Leurs fautes par la rception du baptme. Le prpos la pnitence dclare fausse une pareille doctrine. Le Seigneur misricordieux a eu piti de sa crature, dit-il, et il a tabli cette pnitence (une seconde pnitence) et m'en a confi' l'administration. C'est pourquoi, aprs celle grande et sainte vocation (du baptme), si quelqu'un est tent' par le diable, et pche, il a (encore) une pnitence. Mais s'il pche de nouveau, et qu'il Passe pnitence cette dernire ne servira plus un tel p.

149
cheur, car
il

ABSOLUTION DES PCHES AU TEMPS DES PRES


sera difficilement sauv,
6'j<7y.6)o> r,<reTai.

150

Hermas, Paslor, 1. II, promium, et Mand., IV, c. i-m, P. G., t. h, col. 914, 919. Cf. Novum Teslamentum extra canonem receptum, par Hilgenfeld, fascicul. 3, p. 39-42.

ceux qui confessent [leurs fautes] l'action de pnitence, et de les admettre par la porte de la rconciliation la communion des sacrements, lorsqu'ils
la

donner

Les Canons

d' Hippolyte,

qui sont

de provenance romaine et remontent au commencement du in e sicle, sinon la fin du II e mettent dans la bouche du pontife qui consacre un nouvel vque ces paroles significatives. Accorde-lui, Seigneur, l'piscopat, et l'esprit de clmence, et le pouvoir de remettre les pchs. Canon. Hippolyti, c. xvh; Duchesne, Les origines du culte, 2 e dit., p. 506. Il y a ici une allusion s'il pouvait y avoir vidente la parole vanglique quelque doute sur ce point, les Constitutions apostoliques, qui dpendent en partie des Canons d'Hippolyte, se chargeraient de le lever. Donne-lui, Seigneur toutpuissant, par ton Christ, la participation ton SaintEsprit, afin qu'il ait le pouvoir de remettre les pchs selon ton prcepte et ton mandat, xari tt)v vroXjv <rou, et de dlier tout lien, quel qu'il soit, selon le pouvoir que tu as accord aux aptres. Constit. apost., 1. VIII, c. v, P. G., t. i, col. 1073. Nous touchons au pape Calliste (f 222) qui, en vertu de son autorit piscopale et malgr les protestations des montanistes, revendiqua le droit et le pouvoir d'absoudre les pchs les plus graves, y compris l'adultre et la fornication, pourvu que les coupables eussent fait pnitence Ego et mechix et fornicationis dede leurs crimes licta petentia funclis dimitto, lui fait dire Tertullien, De pudicitia, c. I, P. L., t. n, col. 979. On peut rapporter l'institution des prtres pnitenciers Rome au pape Simplicius (4GS-4S3), puisqu'il tablit dans les basiliques de Saint-Pierre, de Saint-Paul, de Saint-Laurent, presbyleros pro paenitentiam petenti,

auront t purifis par une satisfaction salutaire. Le pontife presse ensuite les pcheurs de se convertir, de peur que la mort ne les surprenne et ne rende impossible ou la confession du pnitent ou la rconciliation du prtre , vel confessio pnitentis vel reconciliatio sacerdotis. Il est trs utile et ncessaire, crit-il encore, que le pcheur soit dcharg du poids de ses fautes, avant le dernier jour, par la supplication sacerdotale, mulluni utile ac necessarium est ut peccatorum reatus ante ultimum diem sacerdolali supplicatione solvatur. P. L., t. liv, col. 1011-1013. On retrouverait aisment la mme doctrine dans les crits du pape Glase. Nous nous bornerons invoquer le tmoignage de saint Grgoire le Grand (f 604) Les aptres, dit-il, ont reu en partage le pouvoir du jugement suprme, de sorte que, la place de Dieu, vice Dei, ils
:

retiennent aux uns leurs pchs, aux autres ils les remettent... Voici que ceux qui redoutent pour eux-mmes le svre jugement de Dieu, deviennent cependant les juges des mes. Dans la pratique, le pape met une limite ce pouvoir d'absoudre. Il faut peser les moet alors seulement doit s'exercer le pouvoir de lier et de dlier de la sorte, ceux que le Dieu toutpuissant visite par la grce de la componction, la sentence du pasteur les absout (rellement). L'absolution du prsident n'est vraie que lorsqu'elle suit la dcision du juge intrieur. Homil., xxvi, in Evang., 1. II, P. L., t. lxvi, col. 1200. Aux tmoignages des pontifes romains nous ajouterons, pour l'Italie, ceux de saint Jrme et de saint Ambroise, que l'Eglise a mis au rang des docteurs. Saint Jrme dans son ptre Hliodore, n. 8 et 9, exalte la dignit des vques, qui ont succd au collge des aptres, qui de leur bouche sacre produisent le corps du Christ, qui nous ont faits chrtiens, qui possdent les clefs du royaume des cieux,et nous jugent en quelque sorte avant le jour du jugement, qui claves regni. cselorum habentes quodam modo ante judicii diem judicant. P. L., t. xxii, col. 352-353. Saint Ambroise est plus explicite Dieu seul, dit- il, peut remettre les pchs, mais il les remet par les hommes, qui il a donn aussi le pouvoir de les remettre. Et ailleurs C'est aux aptres que le Christ a donn le pouvoir de remettre les pchs, et des aptres ce pouvoir a t transmis au ministre des prtres, quod ab apostolis ad sacerdotum officia transmissum est. Et encore Les prtres revendiquent le droit qui leur a t donn de remettre les pchs par le baptme et par la pnitence. Et enfin Ce droit n'a t accord qu'aux prtres, jus hoc solis permission sacerdotibus est. In Evangel. secund. Lucam, 1. V, n. 13; De psenit., 1. II, c. n, n. 12; 1. I, c. vin, n. 36; c. n, n. 1, P. L., t. xv, col. 1639.
tifs, dit-il,
;

bus. Liber pontifie., dit. Duchesne,


S'il est dit

1. 1,

p. 93; cf. p. 249.

que

ville

de

Rome

pape Marcel (f 309) a divis la en XXV tituli ou paroisses, pour l'adle

ministration du baptme et de la pnitence, ibid., p. 75, 164, il s'agit de la pnitence, prparatoire au baptme. Les prtres pnitenciers ne fonctionnaient pas encore dans la Ville ternelle cette date, rpartie en un moins grand nombre de tituli. S'il est certain que
le

pape Innocent

I er

mentionne en

416,

comme
le

un

usage de l'glise romaine,


il

les exercices pnitentiels,

les a attribu l'vque

de

Rome

qui est

prtre

dont il parle. C'est ce prtre, dit-il, qu'il appartient de juger de la gravit des pchs, de surveiller la confession du pnitent, et les larmes qui attestent son repentir, et de le faire dlier lorsqu'il aura jug sa satisfaction suffisante. De pondre stimando delictorum sacerdotis est judicare..., ac tune jubere dimitti cum viderit congruam satisfactionem. C'est lui encore qu'tait rserve la rconciliation solennelle des pnitents au jeudi saint. Epist. ad Decentium, c. vil, P. L.,
xx, col. 559. Et selon Sozomne, H. E.,\. VII, c. xvi, P. G.,t.LXVii, col. 1461, par cette rconciliation piscopale, le pnitent tait absous de ses pchs , tj jjiapTia; Le pape saint Lon crivait, en 452, Thovierai. dore, vque de Frjus Voici quelle est la rgle ecclsiastique sur l'tat des pnitents. L'infinie misricorde
t.

t.

xvi, col. 499, 477, 468. Pour avoir entendu les -quatre grands docteurs de l'glise latine, il ne nous manque plus que le tmoignage de saint Augustin. Il viendra principaux reprsentants de son heure avec les
l'Eglise d'Afrique.

de Dieu vient au secours des fautes humaines de manire nous rendre l'espoir de la vie ternelle, non seulement par la grce du baptme, mais encore par le remde de la pnitence; de la sorte ceux qui ont profan les dons de la rgnration, peuvent obtenir la rmission de leurs crimes, la condition qu'ils se condamnent eux-mmes, car Dieu, dans son indulgence, a mis les secours de sa divine bont ce prix qu'on ne puisse les obtenir que grce aux supplications des
prtres

6 glise

d'Afrique.

Tertullien

distingue

trois

sortes de pchs, les minuta ou modica, les mdia et les majora. Ces derniers, au nombre de trois, l'idoltrie,

ut indulgentia Dei nisi supplicationibus sacerdotum nequeant obtineri. En effet, le mdiateur de Dieu et des hommes a donn aux chefs de l'glise le pouvoir de
:

sic

divinse

bonitatis prsesidiis

ordinatis

l'homicide et la fornication ou l'adultre, sont irrmissibles. De pudicitia, c. i-iii, P. L., t. n, col. 979. Dieu seul en peut accorder le pardon, mme aux pcheurs admis la pnitence. Quant aux autres pchs, le svre partisan du montanisme ne dnie pas l'glise le pouHabet potestatem Ecclesiadclicla voir de les remettre donandi. De pudicitia, c. xxi, P. L., t. il, col. 102't. Il admet mme que l'vque exerce en certains cas le Salva >lla ptenitentise specie post pouvoir de l'glise fidem, qu aut levioribus delictis veniam ab episcopo
:

151

ABSOLUTION DES PCHS AU TEMPS DES PRES


et

lo-Z
severitatis

consequi poterit, aul majoribus

Beo
saint

solo. Ibid., c.

xvm,
le

col. 1017.

irremissibilbus a l'gard des lapai,

ou absous ou

lis

dans

le

ciel ,

Immobile

Cyprien

(f 258)

maintient le
souci

rgime de
des

la

slui

vrit.

Nanmoins,

du
:

salut

mes

inspire ce conseil et cette rgle Que chacun confesse son pch, pendant que celui qui est coupable est encore dans le sicle, pendant que sa confession peut tre admise, pendant que la satisfaction et la rmission faite par les prtres est agre de Dieu, dum remissio fa~ cti per sacerdotes apud Dominum grala est. Delapsis, c. xxix, P. L., t. iv, col. 489. Saint Augustin prconise, en divers endroits de ses ouvrages, le pouvoir d'absoudre confi par J.-C. aux aptres et leurs successeurs Pierre, dit-il, apparat dans l'criture comme personnifiant l'glise. Surtout en ce passage o il est

dit

Je te

donne

les clefs

Si Pierre a reu ces clefs, est-ce

reues ? Si Pierre les a Jacques, et les autres aptres, ne les ont pas reues? Et ne sont-ce pas les clefs de l'glise dans laquelle les pchs sont remis chaque jour? Mais parce que Pierre personnifiait l'glise, ce qui a t donn lui seul, a t donn l'glise. Serm., cxlix, n. 6 et 7, P. L., t. xxxvin, col. 802. Ailleurs, Augustin renvoie les pcheurs aux vques, qui exercent dans l'glise le pouvoir des clefs, venial ad antislites per qttos Mi inEc-

du royaume des cieux, etc. que Paul ne les a pas reues, est-ce que Jean et

apostolic judicium prseniisit, ut quos in terris ligaverint, id est peccatorum nodis innexos reliquerint, et i/uos solverint (concessione videlicet veniae receperint in salutem). apostolica concessione sententise in cselis quoque absoluti sint aut ligati. P. L., t. ix, col. 1021. Citons encore Gennade, prtre de Marseille (lin du V e sicle), qui dans ses Dogmata ecclesiastica, c. LUI, envoys au pape Glase, s'exprime ainsi Quant celui que des pchs mortels commis aprs le baptme accablent, je l'exhorte satisfaire d'abord par une pnitence publique, puis, une fois rconcili par le jugement du prtre, de s'associer ceux qui communient, et ita sacerdotis judicio reconciliatum communioni sociari, s'il ne veut pas recevoir l'eucharistie pour son jugement et sa condamnation. P. L., t. lviii, col. 994. II. Argumentation. Des textes cits on peut induire quels taient le sujet, la matire, le ministre, le moment, la formule, et l'efficacit de l'absolution.

ministrantur Serm. ,cccli (douteux), n. 9, xxxix, col. 1547. Citons encore la lettre dans laquelle Augustin blme la conduite des prtres qui prennent la fuite l'approche des Vandales, et dnonce le pril qu'ils font courir ceux qui demandent le baptme, ceux qui demandent la rconciliation ou seulement l'admission la pnitence, en un mot ceux qui rclament l'administration des sacrements. Si les ministres l'ont dfaut, s'crie-t-il, quel malheur sont rservs ceux qui sortiront de ce sicle sans avoir t rgnrs ou dlis, ubi si minislri desint, quantum exitium sequitur eos qui de isto seculo vel non regenerali exeunl vel ligati. Epist., ccxxvni, ad Honoralum, n. 8, P. L., t. xxxm, col. 1016. 7 Eglise d'Espagne. A partir du concile d'Elvire (300), de nombreux conciles rglrent la discipline pnitentielle. L'hrsie novatienne qui avait partout des adhrents provoqua une lettre de saint Pacien, vque de Barcelone (f 391), rfutant Sempronianus Vous dites que Dieu seul peut remettre les pchs. C'est vrai mais ce que Dieu fait par ses prtres, c'est encore lui quilefait,</i((i persuos sacerdotes facit, ipsiuspotestas est. Pourquoi donc a-t-il dit aux aptres Ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel? Pourquoi a-t-il dit cela s'il n'est pas permis aux hommes de lier et de dlier? Prtendrez-vous que ce pouvoir n'a t donn qu'aux aptres? Mais alors les aptres seuls ont pu baptiser, seuls donner le Saint-Esprit, seuls reprendre les pchs des nations, car on peut dire que les aptres seuls ont reu ces commandements. Epist., i,ad Sempron., n. 6, P. L., t. xni, col. 1057. Dans sa Parnesis ad pxnitenliam, ibid., col. 1084, Pacien indique quels pchs s'applique le pouvoir sacerdotal d'absoudre. 8 glise des Gaules. Ds le temps de saint Irne (avant 200), on voit lleurir en Gaule la discipline pnitentielle. Des femmes perverties par les hrtiques revinrent rsipiscence; elles confessrent publiquement leurs crimes, et prirent rang parmi les pnitente. Par quel ministre reurent-elles l'absolution? Saint Irne ne le dit pas. Saint Hilaire, vque de Poitiers, dans son Commentaire du texte de saint Matthieu, xvm, 8, enseigne nettement que le Seigneur a remis aux aptres un jugement en vertu duquel ceux qu'ils lieraient sur la terre, c'est--dire ceux qu'ils laisseraient dans les liens de leurs pchs, et ceux qu'ils dlieraient, c'est-dire ceux qu'ils admettraient au salul en leur accordant le pardon, seraient, en raison de la sentence apostolique,
clesia claves
ibid.,
t.
.

1 Le sujet de l'absolution est le fidle baptis, coupable de quelque pch grave, ou, pour mieux dire, le pnitent. La pnitence formait, l'origine, un vritable tat, comme le catchumnat. Quiconque, parmi les chrtiens, avait commis l'un des pchs qui taient considrs comme canoniques, c'est--dire soumis au pouvoir des clefs, se rangeait dans la classe des pnitents, non de lui-mme, mais par l'autorit de l'vque ou du prtre pnitencier. Ainsi s'exerait le pouvoir de lier que le Sauveur avait accord aux chefs de son glise. Le pnitent tait li. C'est ce qui explique le texte de saint phrem Que celui qui a t li lui demande donc ( Dieu par ses ministres) la rmission complte; le texte Ligatus erat de saint Augustin, propos de Lazare sicut sunt liomines in confessione peccati agentes psenitentiam, Serm., ccclii, n. 8, P. L., t. xxxix, col. 1558; celui de Jean le Jeneur ou d'un canoniste grec, quel qu'il soit Oratio super eum qui a sacerdote ligatus est cum absolvilur. Morin, De administrt, sacram. pnitent., Appendix, p. 90. Cf. Benoit le Lvite (f 845) Quoniam sine manus impositione nemoabsolvitur ligatus. Capilular.,i,116;P. L.,t. xcvn, col. 715. Tout ceci sera expliqu plus en dtail, au mot Pnitence cano:

<<

nique.

Les pchs graves con2 Matire de l'absolution. stituaient rgulirement la matire de l'absolution. A

Confession sacramentelle, on verra par quels premiers chrtiens obtenaient le pardon des peccata minuta, des menus pchs, ou, comme nous disons aujourd'hui, des pchs vniels. Dans la pratique, tous les docteurs que nous avons cits ne sont pas d acl'article

moyens

les

cord sur le nombre des pchs rmissibles par les successeurs des aptres. Origne estime que les prtres dpassent leur pouvoir, en remettant les pchs d'idoltrie, d'adultre ou de fornication . Tertullien est du mme avis, et ajoute l'homicide cette liste des pchs irrmissibles. Les montanistes et les novatiens prconisent cette doctrine; c'est pourquoi ils sont frapps par

Le pape Calliste dclare qu'il remet le pch de fornication ceux qui en ont fait pnitence , pseniAmbroise, saint Grgoire de tenlia functis. Saint Nazianze, saint Pacien, nous l'avons vu, combattent les novatiens. Saint Augustin formule ainsi le sentiment il ne faut pas accorder Il y en a qui ont dit gnral la pnitence tels et tels pchs; ils ont t exclus de
l'glise.
: :

l'glise et sont

que ce

soit, l'glise

devenus hrtiques. Pour quelque pch notre mre misricordieuse ne perd

pas ses entrailles, in quibuscumque peccalis non perdit viscera pia mater Ecclesia. Serm., ccclii, n. 9, /'. L., t. xxxix, col. 1559. D'o peut provenir l'erreur d'Origne, de Tertullien et des novatiens? C'est que, selon le sentiment de certains historiens catholiques, notamment de M. Funk, l'glise, pendant un certain temps, avait cru devoir, par mesure disciplinaire, re-

153

ABSOLUTION DES PCHS AU TEMPS DES PRES


idoltres et
3

LOI

fuser la rconciliation aux homicides, aux aux adultres. Cette pratique n'entamait pas son pouvoir d'absoudre. Mais peu peu on put croire qu'elle ne possdait pas un pouvoir dont elle ne faisait pas usage. Et c'est ainsi que finit par s'accrditer l'opinion qui
dclarait irrmissibles par l'glise, les pchs
tre,

d'adul-

La conduite du pape Calliste et la condamnation des montanistes et des novatiens remit les choses au point. On remarquera cependant que, selon plusieurs historiens catholiques, les relaps n'taient pas admis la rconciliation par l'Eglise primitive. C'tait encore l une simple mesure de discipline. Historiquement on en tablit l'existence par les textes d'Hermas, de Clment d'Alexandrie, d'Origne, de Tertullien, de saint Ambroise et de saint Augustin. Le mot d'Hermas Pour les serviteurs de Dieu, il n'y a qu'une seule pnitence, est interprt par Clment d'Alexandrie, Stromata, II, 13, P. G., t. vtH, col. 993996, dans le sens d'une seule pnitence canonique aprs le baptme. On peut voir les autres textes runis dans notre article sur Le caractre sacramentel de la pnitence publique (Revue du clerg franais, 1 er novembre
d'homicide
et

d'idoltrie.

note

1898, p. 425, note 2; p. 424, note 2; p. 429, note 2; p. 431, 1). Cela sera tudi plus fond, au mot Pnitence
:

canonique. Citons cependant le texte de saint Augustin Quoique par une sage et salutaire prcaution on n'ait accord cette trs humble pnitence que pour une seule fois dans l'glise, de peur que ce remde devenu vil ne ft moins utile aux malades, tandis qu'il est d'autant plus salutaire qu'il aura t moins expos au mpris, Pourquel est celui cependant qui oserait dire Dieu quoi pardonnez-vous encore cet homme qui, aprs une premire pnitence, s'est encore enlac dans les liens de l'iniqnit ? Epist., cliii, n. 7, ad Macedonium, P. L., t. xxxiii, col. 656. On voit par l que si l'glise ne donnait plus l'absolution aux relaps, elle esprait nanmoins que Dieu leur pardonnerait encore, cause de sa misricorde, et de leur repentir. Quant la dtermination des pchs graves remis par l'absolution, les premiers Pres ne sont pas trs prcis. On a vu que Tertullien dsigne comme rmissibles les delicla leviora par opposition aux delicla majora et irremissibilia. Ces pchs, relativement lgers, sont encore des pchs graves, distincts des peccata minuta. Par contre, saint Pacien semble enseigner que les seuls pchs qui soient matire ncessaire de la pnitence ecclsiastique et de l'absolution sacerdotale sont les trois pchs d'idoltrie, de fornication et d'homicide. Parnesis ad peenitent., c. iv, P. L., t. xm, col. 1084. Saint Augustin s'exprime quelque part peu prs de mme faon. Ne commettez pas, dit-il, les pchs pour lesquels il est ncessaire que l'on vous spare du corps du Christ. Ceux que vous voyez ainsi faire pnitence ont commis des crimes, tels que l'adultre ou d'autres fautes extrmement graves, facta immania; c'est pourquoi ils font pnitence. Car si leurs pchs taient lgers, l'oraison quotidienne suffirait pour les effacer. De symbolo ad catechumenos c. vm, P. L., t. xl, col. 636. Mais ailleurs on voit qu'il entend par pchs pnitentiels, c'est--dire soumis au pouvoir des clefs, d'une faon gnrale, ceux que renferme le dcalogue de la Loi et dont l'aptre a dit Quiconque les commet, ne possdera pas le royaume de Dieu, actio.pnitentias pro illis peccatis subeunda est, quse legis decalogus conlinet,et de quibus apostolus ait : quoniam qui talia agunt, regnumDeinon possidebunt. Serm., cccli (douteux), De pxnit., c. vu, P.L., t. xxxix, col. 1542. Bref, les Pres sont d'accord pour dclarer que tous les pchs graves sont soumis au pouvoir des clefs. Mais quels sont les pchs qui doivent tre rangs dans cette catgorie, c'est une question pratique o l'on peut observer quelque divergence d'opinion. Ce point sera examin plus au long, aux articles Pch et Confession.
:

Ministre de l'absolution. Saint Ignace d'Antioche indique que les pnitents n'obtenaient le pardon de leurs pchs que s'ils avaient recours l'glise runie et au consentement de l'vque . Le rle "de l'vque n'est pas nettement dtermin dans ce texte. Le Pasteur d'Hermas etClment d'Alexandrie (?) signalent un ange de la pnitence , sans doute l'vque ou le prtre prpos aux exercices de la pnitence et charg de la rconciliation des pcheurs. Donnait-il l'absolution? on ne le dit pas. Mais Socrate et Sozomne nous dcrivent d'une manire assez dtaille l'office du prtre pnitencier, dont l'existence remonte, selon le premier au temps de Dce, selon le second l'origine de l'glise. Sozomne dit nettement qu' Constantinople ce prtre absolvait les pcheurs avant de fixer leur pnitence et de les ranger dans la classe des pnitents. Et le mme Sozomne nous apprend qu' Rome, o il ne signale pas l'existence du prtre pnitencier, l'vque prsidait les exercices pnitentiels et absolvait les pcheurs qui avaient achev leur pnitence. Hist. eccl., 1. VII, c. xvi, P. G., t. lxvii, col. 1461. Qu'on relise nos textes et l'on verra que le pseudo-Clment de Rome, Clment d'Alexandrie, le pseudo-Hippolyte, Cyprien, Chrysostome, Athanase, Jrme, Ambroise, Augustin, Pacien, Gennade, Lon, Cyrille, Grgoire le Grand, considrent les sacerdotes, c'est--dire les vques et les prtres, comme ministres de l'absolution. D'une faon gnrale saint Augustin les appelle antisliles; et saint Ambroise dclare nergiquement que le pouvoir d'absoudre n'a t accord qu'aux prtres, solis sacerdolibus permissum est. On a vu une objection grave cette conclusion dans le texte suivant de saint Cyprien Si un libellaticus tombe malade en l'absence de l'vque, il pourra recourir au prtre, et si le prtre vient manquer et que le danger de mort soit imminent, il pourra faire l'exomologse (la confession) de son pch un diacre qui lui imposera les mains pour la pnitence, afin qu'il paraisse devant Dieu avec la paix que les martyrs ont sollicite pour lui par leurs lettres, libellis. Epist., xii, n. 1, P. L., t. iv, col. 259. De quelle nature tait cette rconciliation opre par le diacre au moyen de l'imposition des mains? tait-ce une simple rconciliation au for extrieur? Dans ce cas, il faudrait dire que la rconciliation qui terminait les exercices pnitentiels, mme opre par l'vque ou par le prtre, n'avait pas la vertu de remettre les pchs. Cette question a embarrass les docteurs catholiques. Voici les diffrentes rponses qu'ils y ont donnes. lLe P. Morin donne entendre que saintCyprienaccordait par exception aux diacres le pouvoir d'absoudre, De disciplina in administratione sacrantenti piunttentim, 1. VIII, c. xxm, comme l'glise accorde au simple prtre le pouvoir de confirmer, en vertu d'une dlgation extraordinaire, dans des circonstances dtermines. Ayant vu le pouvoir d'absoudre, d'abord rserv l'vque, s'tendre au simple prtre, le saint pontife aurait cru possible de le communiquer mme au diacre en cas d'extrme ncessit. Cette interprtation est gn2 On suppose ralement considre comme inexacte. que, selon l'ancienne discipline, la rconciliation avait un double effet, l'un dans le for intrieur en remettant les pchs, l'autre dans le for extrieur en permettant au pnitent, dsormais libr, de participer, comme le reste des fidles, aux choses saintes et, en particulier, eucharistique. Selon cette hypothse, la communion saint Cyprien aurait autoris le diacre oprer la rcon:

sinon au for intrieur, du moins au for extlors, sans tre absous sacramentellement, le libellaticus qui avait donn des signes de repentir tait admis, non seulement la pnitence, mais encore la paix avec l'glise, et, par la communion eucharistique, purifi de ses pchs. L'impossibilit matrielle de recourir l'vque ou au prtre le dispensait de solliciter l'absolution sacramentelle avani de recevoir le viatique.
ciliation,

rieur.

Ds

455

ABSOLUTION DES PCHS AU TEMPS DES PRES


D aprs une
troisime explication,
la

15G
la

discipline pni-

tents

la

communion

de l'glise et

communion

premiers sicles comportait une double confession et une double absolution, la premire prive, la seconde publique. La pnitence publique, qui constituait ce qu'on appelle l'exomologse, voir Tertullien, De pnitenlia, c. ix, P. L., t. i, col. 1243, comprenait parmi ses exercices la confession et avait pour terme la rconciliation finale, dont le caractre n'tait pas proprement et ncessairement une absolution sacramentelle
tentielle des

eucharistique. Dans le premier cas, la rconciliation opre par ce diacre aurait t incomplte et n'aurait compris

que l'absolution au

for extrieur;

dans

le

elle aurait t totale, et aurait

eu

la

mme

second, vertu que

des pchs. Ds lors l'interprtation du texte de saint facile. Le libellalicus dont il est question avait dj d recevoir l'absolution proprement dite de son pch, pour tre admis la pnitence publique. Sans doute la rconciliation finale qui impliquait la paix de l'glise et le droit de participer l'eucharistie tait d'ordinaire rserve l'vque, ou, en cas de ncessit, au simple prtre. Mais comme le sentiment prvalait dans l'glise, que les pnitents devaient tre, en danger de mort, admis la communion eucharistique, saint Cyprien voulut qu' dfaut du prtre le diacre vnt leur secours et les rconcilit. Les mots manu eis in psenitentiam imposita, forment bien quelque difficult. L'imposition des mains tait le signe ordinaire de l'autorit sacerdotale dans le rite de la rconciliation.

celle du prtre ou mme de l'vque. Mais puisque dans ce second cas il y avait simple admission la communion, jamais il n'en faudrait conclure que les diacres aient exerc proprement le pouvoir d'absoudre. 4 Moment de l'absolution. L'absolution tait-elle

Cyprien devient assez

accorde au moment de l'entre en pnitence ou au moment de la rconciliation finale ? Les documents vont rpondre cette question. Nous avons vu par le texte de saint Ephrem que le pnitent, celui qui a t li, ne reoit qu' la fin de son expiation la rmission complte de son pch. On se rappelle que saint Augustin, l'heure de la perscution, blmait ses prtres de dserter leur poste, pendant que les uns

demandaient le baptme, d'autres la rconciliation, d'autres l'imposition de la pnitence, psenitentise ipsius actionent, tous la consolation et l'administration des sacrements. Si saint Augustin distingue entre la rconciliation et l'action de la pnitence (l'imposition
de
la

pnitence),

si

les

pcheurs rclamaient grands

en cela que saint Cyprien aurait introduit une nouveaut dans la discipline pnitentielle, sans prtendre confrer pour cela au diacre le pouvoir d'absoudre. L'imposition des mains, signe purement extrieur, n'impliquait nullement l'absolution proprement dite, qui n'avait son efficacit que dans la prire sacerdotale , comme nous le dirons plus loin. Le sens de in psenitentiam est plus difficile dterminer. Cela veut-il dire que le diacre admettait par l'imposition des mains le libellatieus la pnitence? ou bien cela signifie-t-il
C'est

cris,

non pas

la

rconciliation, mais

simplement

la

pnitence, ce n'tait pas pour obtenir mme, dans une certaine mesure, l'absolution sacerdotale. La simple
la pnitence n'impliquait pas une sorte Les Constitutions apostoliques, 1. II, c. xli, P. G., t. i, col. 696, attachent avec raison la vertu de remettre les pchs la rconciliation finale vque, impose les mains sur ce fidle qui a t purifi par la pnitence pendant que toute la communaut prie pour lui, et tu le rtabliras dans les antiques pturages, et cette imposition des mains sera pour lui comme un [second] baptme; car, disent les aptres, c'est par l'imposition de nos mains que le Saint-Esprit tait donn aux croyants. Interrog (en 405) par Exupre de Toulouse, lequel ne savait comment agir l'gard des pcheurs qui, au seuil de la mort, demandaient la fois la pnitence et la rconciliation , le pape Innocent I er indique deux rgimes

imposition de

d'absolution.

du libellatieus dj pnitent? L'exomologesis dont il est question dans le texte appelle plutt la seconde interprtation, qui est pourtant moins conforme au sens obvie des mots in psenitentiam. Il faut s'en tenir, selon nous, cette seconde interprtation. De la sorte on peut admettre que le libellatieus, dj absous par l'vque, expiait sa faute au rang des pnitents, et que le diacre en l'absence d'un prtre, tait autoris le rconcilier, c'est--dire lui rendre la paix
qu'il oprait la rconciliation

diffrents, l'un plus svre, l'autre plus doux.

L'anla

accorder le viatique. On comprendra mieux cette thorie si l'on veut bien se reporter l'histoire de Srapion que nous a conserve Eusbe, Hist. eccl., 1. VI, c. xliv, P. G., t. xx, col. 629. Denys d'Alexandrie avait dcid que les lapsi ne seraient admis la communion qu' l'article de la mort. Les prtres taient autoriss la distribuer aux coupables repentants, surtout s'ils l'avaient demande pendant qu'ils taient encore en bonne sant. C'tait le cas du vieillard Srapion. Sur le point de mourir, il envoie son jeune neveu chercher un prtre. Le prtre auquel celuici s'adressa tait lui-mme malade. Mais il confia lis saintes espces eucharistiques au jeune homme, qui les apporta religieusement son oncle. Srapion rendit le dernier soupir, aussitt aprs avoir communi. N'estce pas une preuve, remarque saint Denys, que ce vieillard tait rest en vie jusqu' ce qu'il eut t dlivr des liens de sa faute et qu'il et effac entirement la tache dont il avait souill son me en immolant aux idoles? On voit par cet exemple qu' dfaut du prtre, an simple fidle donna la communion un pnitent moribond. A plus forte raison un diacre pouvait-il tre charg de remplir le mme office. Saint Cyprien leva pour les cas d'extrme ncessit cette fonction diaconale la hauteur d'une institution. Bref, pour comprendre le dcret du saint docteur, nous avons choisir entre deux hypothses ou bien la rconciliation finale comprenait, tout la fois, une absolution au for intrieur et une absolution au for extrieur; ou bien elle consistait, au moins ordinairement, dans une simple radmission des pni-

de l'glise

et lui

cienne coutume,
C'tait

dit-il,

voulait qu'on leur accordt


la

pnitence, mais qu'on leur refust

communion.

rmission , mais non une rmission totale des pchs. Le pape appelle cette concession remissio durior. Cette absolution tait valable cause du danger de mort. Un peu plus tard, le pape Clestin I er de Vienne (f 43 2), s'adressant aux vques des provinces et de Narbonne, blme les prtres et les vques qui refusent la pnitence aux moribonds , et il les accuse d'tre les meurtriers des mes . Quid hoc ergo aliud est quant morienti mortem addere, ejusque animant sua crudelilate, ne absolvi possit, occidere... Salutem ergo homini adim.it quisquis mortis tempore pelenli pnitentiam denegarit. P. L., t. lvi, col. 576. 11 n'est pas question dans ce texte de la rconciliation proprement dite; l'auteur ne parle que de l'admission la pnitence, et cependant il semble que l'absolution y soit attache, ne absolvi possit. Saint Lon, dans l'un des textes que nous avons cits, distingue pareillement entre l'admission la pnitence et la rconciliation Mediator Dei et hominum... liane prpustlts finale

une

Ecclesise tradidit potestatem ut et con/itentibus aclionem psenitenti darent et eos salubri satisfactione

purgatos ad commuuionem sacramentorum per januamreconcxlationisadntitterent.Epist.,c\in,adTheodor., P. L., t. liv, col. 1011. De tous ces documents il semble rsulter que la pnitence canonique ou eccl-

siastique ne comprenait pas rgulirement une double absolution l'une au dbut, l'autre la lin des exercices
pnitenliels.

Le Sacramenlaire glasien, qui reprsente

157

ABSOLUTION DES PCHES AU TEMPS DES PRES


employe par l'vque pour
nitent, oratio

158

sur ce point l'usage romain du temps d'Innocent I", indique bien une prire que le prtre prononce sur le pnitent le mercredi des cendres, et une autre que le pontife rcite le jeudi saint pour rconcilier le pnitent Suscipis eum IV fcria mane in capite Quadragesimse et cooperis eum cilicio, oras pro eo... In cna Dominii... dat oralionem pontifex super eum ad reconciliandum. Sacram. Gelasian., i, p. 16, P. L., col.. 1064. Le texte que nous avons cit du t. lxxiv, pape Innocent montre bien que le rgime du prtre pnitencier tait, de son temps, en vigueur Rome, et que la rconciliaiion des pnitents avait lieu le jeudi saint. Or, d'aprs ce rgime, le pcheur n'tait pas absous avant d'tre admis la pnitence par le prtre pnitencier. L'absolution tait au terme de la pnitence. Le pnitent, aprs avoir accompli les uvres satisfactoires qui lui taient imposes, tait absous de et rconcili avec l'glise; et celte absoses pchs lution tait l'uvre de l'vque. En cas de ncessit, en danger de mort par exemple, l'vque donnait l'absolution ou imposait la pnitence. Si le pnitent survivait, il devait, bien qu'absous, se soumettre la pnitence publique, la fin de laquelle il y avait une seconde rconciliation ou absolution. 5 Forme ou formule de l'absolution. Saint Lon dsigne l'absolution sous le nom de supplication sacerdotale . Multum utile ac necessarium est ut peccatorum reatus ante ultimum diem sacerdotali supplicatione solvatur. Et la preuve qu'il s'agit ici d'une absolution relle et non d'une simple prire d'intercession, c'est que sans elle, nous dit le mme Pre, le pardon de Dieu ne saurait tre obtenu, ut indulgentia nisi supplicationibtts sacerdotum nequeat obtineri. Afin qu'on ne puisse se mprendre sur sa pense, saint Lon prend soin de rappeler ce propos le pouvoir des clefs que le Sauveur a donn ses aptres et leurs successeurs hanc prpositis Ecclesi tradidit potestatem. Epist. ad Theodor., loc. cit. La prire rcite par l'vque ou le prtre sur le pnitent tait multiple, nous l'avons vu. Une premire absolution accompagnait l'imposition de la pnitence. Pendant le cours des
:

la rconciliation du pad solvendum confit entem postquam pnitenti tempus complevit, est ainsi conue
:

>>

vos disciples, les portes closes, et leur avez dit en leur donnant la paix Les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, etc. Vous-mme, Seigneur, selon l'invisible et toute-puissante providence avec laquelle vous administrez toutes choses, jetez un regard sur votre serviteur ici prsent, et par ma bouche, bien que je sois un pcheur, effacez les taches de son corps et les souillures dont le pch a couvert son me, et que celui qui est li par le canon soit dli du canon et dli du pch qui l'enchane, par votre grce et votre misricorde, etc. Morin, op. cit., Appendix, p. 94. L'oraison que rcitait le confesseur sur le pnitent, quand il recevait son aveu, tait moins longue, mais exprimait la mme pense Deus tibi indulgeat, etc. La confession acheve, le confesseur disait Que notre Seigneur et Matre Jsus-Christ Dieu te pardonne les pchs que tu as confesss en sa prsence ma

: : :

Seigneur

notre

Dieu

qui

tes

apparu

exercices pnitentiels l'vque imposait, en priant, la main sur les pnitents. Et enfin une dernire prire piscopale, accompagne de l'imposition des mains, oprait la rconciliation finale. De toutes ces oraisons la premire et la dernire taient les plus importantes. Le Sacramentaire glasien nous a conserv la formule employe par l'vque le jeudi saint, jour de la rconciliation solennelle des pnitents Assiste, Seigneur, nos supplications et dans ta clmence exauce-moi, moi qui tout le premier ai besoin de ta misricorde. Bien que ce ne soit pas par le choix de mes mrites, mais par le don de ta grce que tu m'as tabli le ministre de cette uvre de [rconciliation], donne-moi l'assurance de remplir ton mandat et opre toi-mme par mon ministre ton uvre de pit... Seigneur Dieu, qui as rachet l'homme dchu dans le sang de ton Fils unique, vivifie ce [pnitent] ton serviteur dont tu ne dsires
:

nullit. Suit, dans le Pnitentiel, une srie d'autres formules d'absolution absolument quivalentes. Morin, loc. cit., Appendix, p. 80. On remarquera que toutes ces formules, aussi bien celles de l'glise grecque que celles du Sacramentaire glasien, sont dprcatives et non indicatives. Nous ferons pareillement observer que l'oraison de la rconciliation tait ordinairement accompagne de l'imposition des mains, ou de la main, manuum ou manus impositione. Ce rite est signal par saint Augustin, De baptismo 1. III, c. xvi, P. L., t. xliii, col. 149; par le concile de Carthage de 398, can. 76 et 80, Hardouin, Concil., t. I, col. 983, par les Constitutions apostoliques, 1. II, c. xxxvm, loc. cit. par saint Lon le Grand dans son pitre Rusticus de Narbonne, P. L., t. liv, col. 1203. Saint Augustin dclare que cette imposition des mains n'est autre chose que la prire de l'vque sur le pnitent Manuum imposilio, quid aliud est nisi oratio super hominem. On s'est demand si ce rite accompagnait galement l'absolution du prtre pnitencier au moment o il imposait la pnitence. Aucun texte ne le donne entendre. Il semble que la premire imposition des mains avait lieu, lorsque le pcheur prenait place parmi les pnitents. C'est ainsi qu'il faut entendre la phrase de saint Lon per manus impositionem remedium acipiunt psenitendi. Voir Imposition des MAINS. 6" Efficacit de l'absolution. Selon le sentiment des Pres, l'absolution sacerdotale remettait les pchs, effaait les pchs, la condition, bien entendu, que le
,
;
:

nullement la mort... Guris ses blessures... de peur qu'une seconde mort ne saisisse celui qui a reu une seconde naissance dans le bain salutaire... pargne celui qui confesse [ses pchs] afin que, grce ta misricorde, il n'encoure pas les peines qui le menacent et la sentence du jugement futur, etc. P. L., t. lxxiv, col. 1096. Nous ne possdons malheureusement pas la formule employe par le prtre pnitencier lorsqu'il absolvait le pcheur et l'admettait au rang des pnitents. Nous ne pouvons tirer argument, pour le VI e sicle, du formulaire attribu Jean le Jeneur. Ce Pnitentiel, n'est pas antrieur au xi e sicle, tant l'uvre d'un moine, nomm Jean le Jeneur. Enthusiasmus und Bussgeivalt K. Holl, beim griechischen Monchtum, 1898, p. 2S9 sq. L'oraison

pnitent y apportt toutes les dispositions et conditions requises (dont il sera parl ailleurs). Qu'on relise notamment les textes de saint Cyprien, de saint Ambroise, de saint Hilaire, de saint Jean Chrysostome, de saint Grgoire le Grand, et l'on verra que la sentence sacerdotale est toujours considre comme ratifie par Dieu dans le ciel. Cela devient plus manifeste encore si l'on observe la doctrine des hrtiques sur cette question. Origne estime que les prtres outrepassent leur pouvoir quand ils prtendent remettre les pchs d'idoltrie et d'adultre, dont le pardon est rserv Dieu seul. C'est donc qu'il reconnaissait aux prtres le pouvoir de remettre tous les pchs, l'exception de ceux-l. Mme Dieu seul, dit-il, peut raisonnement pour Tertullien remettre les pchs d'idoltrie, d'adultre et d'homicide. Et les autres pchs? qui les remettra'? L'glise, dit-il, voire mme l'vque. Tertullien ne se dissimule pas que
:

les catholiques,

notamment

le

pape

Calliste,

ne recon-

naissent pas de pchs irrmissibles. Ils prtendent (les catholiques) possder le pouvoir de remettre les pchs. In sua potestate usurpaverunt. De pudicitia, c. m, P. L., t. il, col. 986. Et quelle est l'objec.

tion des novatiens?

Vous usurpez un pouvoir qui

159

ABSOLUTION DES PCHS AU TEMPS DES PRES


!

100

n'appartient qu' Dieu Parleraient-ils de la sorte si l'absolution n'tait qu'un simple ministre extrieur sans efficacit relle aux yeux des catholiques? Vous nous objectez, crit Pacien, que Dieu seul peut remettre les pchs. Mais ce que Dieu fait par ses prtres, c'est encore lui qui le fait. Les hrtiques des premiers sicles sont ainsi de prcieux tmoins de la doctrine de
l'glise. La comparaison que les Pres tablissent habituellement entre le baptme et la pnitence montre bien qu'ils attachaient, l'une comme l'autre, l'ide d'une vritable rmission des pchs. Voir plus haut les textes d'Hermas, de saint phrem, de saint Athanase, de saint Lon, de saint Cyrille d'Alexandrie. Rappelons que Tertullien appelait la pnitence secundo, spes, par opposition au baptme qui tait prima spes des hommes pcheurs. De psenitentia, c. vil, loc. cit. Saint Jrme crit que les coupables sont rachets par le sang du Sauveur ou dans le baptme ou dans la pnitence qui produit la grce comme le baptme , aut in psenitentia quse imitatur baptismatis gratiam per ineffabilem clementiam Salvatoris qui non vult perire quemquam. Dialog. contra Pelag., 1. I, n. 83, P. L., t. xxiii, col. 527. Il faut rapprocher ce texte de la lettre Illiodore que nous avons cite plus haut et qui marque quel est le ministre de la pnitence. Si l'homicide, dit pareillement saint Augustin, est commis par un catchumne, il est effac par le baptme; s'il est commis par un baptis, il est remis par la pnitence et la r-

quelle tait l'efficacit de la seconde? A ces questions le P. Palmieri, le savant professeur du Collge Romain, rpond de la manire suivante La vritable absolution,
:

rmissive des pchs, tait celle qui suivait immdiatement l'aveu du coupable et accompagnait l'imposition de la pnitence; la sentence de rconciliation qui marquait le terme de la pnitence publique tait, en mme temps que la radmission du pnitent la communion de l'Eglise au for extrieur, une absolution a reatu pointe, en d'autres termes, l'octroi d'une vritable indulgence. Sans doute l'une et l'autre absolution peut tre dite absolutio a peccatis, mais la premire seule tait proprement une absolution a reatu culpse. On verra ailleurs ce que les thologiens entendent par la coulpe et la peine du pch. Inutile d'entrer ici en plus

ample explication. Suivons seulement le raisonnement de Palmieri, l'absolution que l'vque administrait au terme de la pnitence tait une absolution ab aliquo vinculo coram Deo, puisque la formule dont il se
servait tait semblable celle qu'employait le confesseur
le pcheur aprs avoir entendu sa con(Palmieri invoque ici les formulaires connus par le Pnitentiel de Jean le Jeneur et les Pnitentiels latins les plus anciens.) Or on ne peut y voir une absolution a debito peragendse pmnitentim, une dispense des exercices pnitentiels, puisque, en gnral sinon dans tous les cas, la pnitence tait pleinement accomplie. Ce n'tait pas davantage une absolution a reatu cidp, car l'vque qui l'administrait le jeudi saint n'avait pas reu prcdemment l'aveu des pnitents. A moins d'admettre que dans l'administration du sacrement de pnitence, un ministre recevait l'aveu des fautes, tandis qu'un autre en octroyait le pardon, on ne peut dire que cette absolution finale ft l'absolution rmissive de la coulpe. Qu'tait-elle donc? Simplement une absolution a pna, communment appele absolution des pchs, absolutio a peccatis, crit Palmieri, De psenitentia, loc. cit., p. 509. Cette thorie explique, coup sr, la plupart des textes patristiques. Il reste examiner pourquoi les Pres n'ont pas fait cette distinction entre l'absolution qui suivait la confession, et la rconciliation finale qui marquait le terme de la pnitence. Faut-il croire qu'il y avait cet gard confusion dans leur esprit? Reconnaissons que la thorie sacramentelle de la pnitence, telle que l'ont tablie les scolastiques, ne fut pas familire aux docteurs de la primitive glise. Jamais il ne leur vint l'esprit de dcomposer ce sacrement en tous ses lments. Voici, mon sens, comment ils concevaient la pnitence Pour qu'il y et rmission totale des pchs commis aprs le baptme (j'entends par l la rmission de la peine, aussi bien que celle de la coulpe), il fallait que tous les exercices de la discipline pnitentielle, savoir l'aveu de la faute, l'absolution du prtre pnitencier, ou de l'vque, l'admission la pnitence, les uvres satisfactoires, enfin la rconciliation fussent accomplis. A dfaut de la rconciliation, la vertu rmissive de la pnitence n'tait pas complte. Mais quelle tait cette vertu ? Dans la pense des premiers Pres, la pnitence n'est-elle pas considre comme un second baptme, aussi efficace que le premier? A ce compte, elle aurait remis non seulement la coulpe, mais encore la peine. Cette efficacit' doit tre attribue tout l'ensemble des exercices pnitentiels que nous avons numrs. Runis, ils produisent l'effet total disjoints, ou seulement spars de la rconciliation, qui en tait le terme, ils ont une efficacit moindre. Quelle ('lait l'efficacit particulire de la rconciliation piscopale, et quelle tait l'efficacit soit des exercices pnitentiels en gnral, soit de l'absolution du prtre pnitencier, en particulier, les Pres n'ont pas essay' de le dterminer. Ils avaient l'habitude de considrer la pnitence dans l'ensemble des actes qui la composaient, pour en mesurer la valeur totale. Ils

en absolvant
fession.

conciliation.

De
:

adulter.

conjugiis,

1.

II,

c.

xvi,

Terminons par une citation de Dans le baptme, il y a rmission saint Ambroise de tous les pchs; que les prtres revendiquent le
P. L.,
t.

xl, col. 482.

droit qui leur a t accord de remettre les pchs soit

par la pnitence, soit par le baptme, quelle diffrence y faites-vous? C'est dans les deux cas un seul mystre. In baptismo utique remissio peccatorum omnium est; quid interest, utrum per psenitentiam, an per lavacrum, hoc jus sibi daluni sacerdotes vindicenl? De peenitent., 1. I, c. vin, n. 36, P. L., t. xvi, col. 476. Ou il faut nier que le baptme ait eu la vertu d'effacer les pchs, ou il faut admettre que la pnitence, ou pour mieux dire l'absolution sacerdotale, possdait la mme vertu. C'tait du moins le sentiment des Pres. Et je l'ajoute par manire de conclusion, si le baptme tait un sacrement, la pnitence l'tait pareillement. Mais on peut se demander (et c'est l une question, d'ailleurs purement spculative, d'une extrme gravit) quelle absolution tait attache l'efficacit que nous pouvons appeler sacramentelle, c'est--dire la rmission relle du pch, du reatus culpse. Si l'on presse le langage de certains Pres, il semble que la rmission du pch tait subordonne la rconciliation qui marquait le terme de la pnitence, et dpendait par consquent de l'absolution finale. D'autre part, on voit que la rconciliation pouvait tre opre, Carthage, par un simple diacre, mme avec le rite de l'imposition des mains. Nous apprenons, en outre, par Denys d'Alexandrie qu'un pnitent (exemple Srapion), en cas d'extrme ncessit, pouvait recevoir l'eucharistie sans rconciliation aucune. De ces deux faits ne pourrait-on pas conclure que l'absoltition finale n'avait pas pour effet direct et principal d'effacer le reatus culpse? En ce cas, il faudrait reporter la premire absolution, celle que donnait le prtre pnitencier, en tout cas celle qui prcdait l'admission la pnitence, l'efficacit sacramentelle. Nous nous trouvons ainsi en prsence de deux hypothses que Sozomne nous suggre dans un mme chapitre, loc. cit., quand il dit (pie le prtre pnitencier absolvait ceux qui se confessaient, avant de les admettre au rang des pnitents, et qu'il ajoute qu' Rome le pnitent tait absous de scs pchs par la rconciliation piscopalc du jeudi saint. Laquelle de ces deux absolutions remettait rellement les pchs? Et si c'tait la premire,

461

ABSOLUT. AU TEMPS DES PRES

ABSOLUT. DANS L'GL. LAT.

1G2

envisageaient surtout dans la pnitence le moyen offert aux pcheurs de rentrer dans la paix de l'glise en mme temps que dans la paix de Dieu. Ils ont laiss aux thoriciens de l'avenir le soin d'attribuer chacun des lments qui entrent dans la constitution du sacrement sa vertu particulire. invraisemblable qu' Constantinople le Il n'est pas prtre pnitencier ait absous les pcheurs aussitt niXvt, dit Sozoaprs avoir entendu leur confession mne. En ce cas, la rconciliation qui suivait la pnitence, ou l'admission la communion n'et t qu'une rconciliation au for extrieur, comme cela eut lieu plus tard dans l'glise latine pour la pnitence pu:

potestatem, et psenitentiam condigne agentes absolvi clique peccata cum divina invocatione dimitti queant. Nec mirum hoc, etc. Capitulai-., 1. I, c. cxvi, P. L., t. xcvn, col. 715. Ce texte provient de Mayence. Vers
la fin du IX e sicle, ou plus tard peut-tre, l'auteur des homlies attribues saint loi s'exprimait peu prs dans les mmes termes. Le pontife s'adresse aux pnitents que notre sainte mre l'glise rconcilie aujourd'hui (jeudi saint) Dieu, dit-il, par notre ministre . Cette rconciliation ne va pas sans le concours actif du pcheur; c'est lui de s'y disposer par une confession et une pnitence condigne . Mais s'il est vraiment contrit et pnitent, il sera vraiment rconcili Dieu, par le Christ et par nous, ajoute l'vque, qui le Christ a confi le ministre de la rconciliation. A vrai dire, les vques ne sont que les ministres de cette faveur; c'est Dieu lui-mme qui se rconcilie les pcheurs par le Christ . Cependant, le Sauveur a donn ses aptres et nous leurs successeurs le pouvoir de lier et de dlier dans le ciel et sur la terre, pouvoir de dlier que l'aptre appelle le ministre de la rconciliation. C'est pourquoi, comme nous tenons la place du Christ, ceux qu'il juge clignes de sa rconciliation et qu'il absout invisiblement, nous les absolvons en les rconciliant visiblement par l'exercice de notre ministre; quant ceux qui sont encore retenus par la chane de leurs iniquits, comment pourrions-nous les absoudre? Homil., iv, P. L., t. lxxxvii, col. 609-610. Ces quelques phrases contiennent en abrg un vritable trait du pouvoir des clefs et des conditions requises pour que ce pouvoir soit exerc utilement. Les Fausses Dcrttes qui firent leur apparition en Gaule vers 850, provenant de Reims ou du Mans, ont aussi prconis hautement le pouvoir des clefs. Elles invoquent notamment l'autorit de la fausse pitre de Clment Romain Jacques, que nous avons cite dans le prcdent article. Benot le Lvite interpole un texte id est per manus de saint Lon et y insre les mots impositionem, absolutione precum sacerdolalium. Il est vrai de dire que ce n'est l qu'une simple explication des mots qui prcdent per sacerdolalem sollicitudi-

blique. Mais, en gnral, dans les premiers sicles, l'absolution proprement dite tait celle que donnait l'vque au pcheur qui avait accompli ses exercices pnitenciels. Le rgime de Constantinople aurait t exceptionnel. Il faut donc carter; semble-t-il, la thorie

d'une double absolution proprement dite, qui est expose plus haut. La rconciliation finale, faite par l'vque au jeudi saint, nonobstant les textes de quelques Pres qui lui attribuent une efficacit gale celle de l'absolution du prtre pnitencier, n'avait pas cette efficacit. C'est pourquoi elle pouvait tre accomplie par un simple diacre.
Morin, Commentarius historicus de disciplina in administration sacramenti pxnitentise, Anvers, 1682; Juenin, De sacramentis in gnre et in specie, notamment De confessione, q. v, et De absolutione, q. VII, 3' dit., Lyon, 1711; Frank, Die Bussdisciplin von den Apostelzeiten bis zum siebenten Jahrhundert, Mayence, 1867 Funk. Bussdisciplin, dans Kirchenlexikon de Wetzer et Welle, Fribourg-en-Brisgau, 1883, t. il, col. 1561 sq.; Wildt, Busse heisst das Sacrament, ibid., Palmieri, Tractatus de pnitentia, 2* dit., col. 1598 sq. Prato, 1896; P. Batiitol, Les prtres pnitenciers romains au vsicle,ans Compte rendu du troisime Congrs scientifique international des catholiques, Bruxelles, 1895; Boudinhon, Sur l'histoire de la pnitence, propos d'un ouv rage rcent, dans Revue d'histoire et de littrature religieuses,- 1. II, p. 306 sq., 496 sq. Vacandard, Le pouvoir des clefs et la confession sacramentelle, dans la Revue du clerg franais, 1898 et 1899. E. Vacandard.
; ;
;

l'glise latine, du VII e au I. Affirmation du pouvoir des clefs duranl XII e sicle. cette priode. II. La discipline pnitentielle. III. Rconciliation ou absolution des pnitents publics. IV. Absolution prive. V. Forme ou formule de l'absolution.
III.

ABSOLUTION dans

I. Affirmation du pouvoir des clefs durant cettk priode. Les Sacramentaires sont de prcieux tmoins de la doctrine. Le Sacramentaire grgorien contient cette formule de prire pour l'ordination piscopale Donnelui, Seigneur, les clefs du royaume des cieux, afin qu'il use, sans en tirer vanit, du pouvoir que tu lui accordes

que cette explication est pleinement conforme l'usage du temps. Il serait donc exagr de prtendre que les Fausses Dcrttes ont proprement innov en matire pnitentielle. Du reste, Alcuin (f 804) qui ne relve nullement du faux Isidore, ni de Benot le Lvite, avait crit que la doctrine du pouvoir des clefs tait un
et

nem,

article
col.

de foi , eredimus. Episl., cxn, P. L., t. c, 357. Jonas d'Orlans enseigne pareillement qu'il

pour
liera

difier et

non pour

dtruire.

Que

tout ce qu'il

sur la terre soit li dans les cieux, et ce qu'il dliera sur la terre soit aussi dli dans le ciel. Que les pchs qu'il retiendra soient retenus, et ce qu'il remettra, remets-le; quorum detinuerit peccata detenta
sint, et

est d'usage dans l'Eglise de confesser les pchs graves aux prtres, qui rconcilient les hommes avec Dieu . De institutions laicali, 1. I, c. xvi, P. L., t., evi, col. 152. Cette doctrine est si rpandue que le pseudoEgbert la mentionne en faisant allusion l'usage gallican et romain. Le jeudi saint, dit-il, l'vque chante

quod dimiserit,

tu dimittas, lluratori,

t.

xm,

Le Sacramentaire grgorien fut mis en vigueur en Gaule sous les Carolingiens. Mais le Sacramentaire glasien et le Missate Francorum , qu'il tait destin remplacer, contenaient dj une formule sempart. III, p. 84.

[des prires] sur les pnitents et leur donne la rmission de leurs fautes. Pnilentiale, 1. I, 1, c. xn, lxxxix, col. 415. Ailleurs, nous voyons P. L., t. Haymon d'Halberstadt (f853) commenter ainsi les textes de saint Matthieu, xvi, 19, et xvm, 18 a Le Christ a
:

blable. Cf. Muratori,

t.

xm,

part. II,

p. 218, 458. Telle le Lvite


:

tait la doctrine rgnante,

quand Benot

com-

mente

ainsi le texte de saint Jean, xx, 23

C'est pour-

quoi le Seigneur, notre Matre, a donn ses disciples et leurs successeurs le pouvoir de lier et de dlier, afin qu'ils aient le pouvoir de lier les pcheurs, et que ceuxci, faisant une pnitence condigne, puissent tre absous et recevoir, au moyen de l'invocation divine, la rmission de leurs pchs. El ideo Dominus et magster

noster discipulis suis ac successoribus eorum ligandi ac solvendi ddit potestatem ut peccalores ligandi habeanl
dict.

pouvoir aux vques et aux prtres, qui remplissent l'office des aptres. P. L., t. cxvin, e col. 762-763. Bref, c'est la doctrine courante au ix sicle. Cela nous dispense d'examiner en dtail les textes des sicles suivants. Aussi bien les canonistes, Rginon de Prm (f915), Isaac de Langres (f880), Burchard de Worms (fl025), Yves de Chartres (flll7), dans leurs savantes collections, nous fournissent des documents qu'on peut aisment consulter. Citons seulement le concile de Trosley de 909 (can. 15, Hardouin,t. via, col.544) qui dfinit comme article de foi que la pnitence, grceau ministre sacerdotal, per su vert lut aie ministerium, obtient le pardon des pchs . Citons Rathier, vque

donn

le

mme

de

tiiol. catiiol.

ig:

ABSOLUTION DANS L'GLISE LATINE DU


:

VII e

AU

XII e

SICLE

1G4

de Vrone, qui dans un beau mouvement d'loquence Les vques sont les mdecins des mes, ils s'crie sont les portiers du paradis, ils portent les clefs du ciel, ils peuvent ouvrir et fermer le ciel. Prseloquia, 1. I, n. 12, P. L., t. cxxxvi, col. 227. Citons Yves de Chartres qui, dans un sermon prononc le mercredi des Cendres, dclare que Dieu a donn son glise dans la personne de ses pasteurs le pouvoir de lier et de dlier les pnitents . Serm., xni, P. L., t. clxii, col. 581. Citons enfin saint Bernard qui fait condamner Ablard pour avoir enseign que le pouvoir de remettre les pchs avait t octroy par le Christ ses aptres seuls et non leurs successeurs . Capitula lisers. Ptri
c. XII, P. L., t. clxxxii, col. 1054. Le mme Bernard recommande ailleurs aux prtres et aux vques de ne pas effrayer les pnitents qui se confessent, mais aussi de ne pas les absoudre, mme contrits, moins qu'ils ne se soient confesss . Sed nec absolvant etiam compunctum, nisi viderint et confessum. Liber ad milites Templi, c. xh, loc. cit., col. 938. L'un des caractres II. La discipline pnitentielle. qui marquent le mieux la diffrence entre la discipline pnitentielle primitive et la discipline de cette priode, c'est la distinction dsormais nettement tablie entre la

pable] a t convaincu et s'est confess

Abselardi,
saint

manifestement, qu'il le fasse tement et que [le coupable] fasse pnitence publiquement devant l'glise selon la mesure des canons. La pnitence acheve, qu'il soit rconcili en secret ou manifestement d'aprs les canons, et qu'il reoive l'imposition des mains avec les oraisons qui sont contenues dans le Sacramentaire pour rconcilier le pnitent, et qu'il soit absous de ses forfaits par les prires et les misricordes divines, car sans l'imposition des mains personne n'est absous, de ceux qui sont lis. Capitular., 1. I, c. cxvi, P. L., t. xcvn, col. 715. Nous n'avons pas faire ici l'historique de la discipline pnitentielle. Mais il importait d'indiquer ces quelques

publiquement et publiquement et manifes-

pour mieux comprendre l'applicadurant cette seconde priode. des pnitents III. Rconciliation ou absolution 1 Ministre de la rconciliation ou absolupublics.
rgles disciplinaires
tion

du pouvoir des

clefs

tion publique. L'vque est le ministre ordinaire, et le prtre est le ministre extraordinaire, de la rconciliation

pnitence prive et

la

pnitence publique (toutes les

deux ecclsiastiques et canoniques). Dj Constantinople, sous Chrysostome et partir du patriarche Nectaire (f397), la pnitence prive avait remplac la pnitence publique. A Rome, saint Lon le Grand semble
distinguer entre la pnitence prive et la pnitence publique, lorsqu'il dclare que certaines fautes peuvent tre purges par le jene et l'imposition des mains , tandis que d'autres plus graves, l'idoltrie, l'homicide et la fornication, ne sauraient tre expies autrement que par la pnitence publique. Epist., CLXVii, inquicol. 1209; cf. col. 1503, 1138, sit. xix, P. L., t. liv, note q. Les missionnaires romains, envoys en Angleterre, se gardrent bien d't; blir en ce pays la pnitence publique, que n'auraient pu supporter les habitanls. Aussi dans le Pnitentiel de Thodore de Canterbury (jiin du vn e sicle) lisons-nous en termes exprs Dans cette province, la rconciliation publique n'a pas t tablie, parce qu'il n'y a pas de pnitence publique. Pasnitentiale Tkeodosi, 1. 1, c. xm, n. 4, voir la bibliographie. Ce rgime fut prconis et pratiqu en Gaule par saint Colomban et ses disciples au dbut du VII e sicle. Sous Charlemagne c'tait un principe reconnu, qu'il ' fallait observer une distinction entre les pnitents qui devaient accomplir leur pnitence en public et ceux qui devaient l'accomplir en secret . Concile de Reims de 813, can. 31 , Hardouin, Conciliorum collectio, t. IV, col. 1020. Quelques annes plus tard, Raban Maur Ceux dont les pchs sont (j-856) posait cette rgle publics doivent faire leur pnitence en public... Ceux dont les pchs sont occultes et n'ont t rvls par les coupables qu'au prtre seul ou l'vque seul, doivent accomplir leur pnitence dans le secret, selon le jugement de l'vque ou du prtre auquel ils se sont confesss, de peur que les infirmes dans l'glise ne se scandalisent, en voyant les peines de ceux dont ils ignorent compltement la culpabilit. De cleric. inslitntione, 1. II, c. xxx, P. L., t. cvn, col. 343. D'aprs cette discipline, il est clair qu'il devait y avoir une absolution secrte et une absolution publique des pcheurs, selon qu'ils taient pcheurs occultes ou pcheurs publics.
:

publique. Halitgaire de Cambrai (f 839), charg par l'archevque de Reims de trouver un Pnitentiel bien au Ceux qui prsident aux thentique, s'exprimait ainsi glises ont tabli avec raison des temps de pnitence, afin que l'on donne satisfaction l'glise, dans laquelle Elles sont trs les pchs sont remis, et encore sres et trs fidles, les clefs de l'glise par lesquelles tout ce qui est dli sur la terre est dli dans le ciel, selon la promesse qui lui a t faite. P. L., t. cv, col. 654-655. Ces textes sont emprunts presque mot pour mot saint Augustin, Serm., cccli (douteux), De pxnitenlia, c. ix, xn. P. L., t. xxxix, col. 1545, 1549. Dans le Pnitentiel que publie Halitgaire, et qu'il estime, tort ou raison, romain d'origine, on lit Les vques et les prtres seuls sont juges, au tribunal de la pnitence ; comme nul ne doit offrir le
:

C'est en effet le rgime que suppose le capitulaire sui Lorsqu'un vant, cit par Benoit le Lvite (vers 845)
:

vques et les prtres, ainsi nul ne doit usurper ces jugements sicut enim sacrificium offerre non debent nisi episcopi et presbyteri, quibus claves regni cielestis traditse sunt; sic nec judicia illa alii usurpare debent. Ibid., col. 695. Le concile de Pavie de 850 marque la diffrence qui existe entre le droit d'absoudre de l'vque et celui du simple prtre La rconciliation des pnitents, dit-il, doit tre faite, d'aprs les rgles des anciens canons, non par les prtres, mais par les vques moins toutefois que quelqu'un ne se trouve en danger et demande dvotement qu'on le rconcilie; si l'vque est absent, le prtre doit alors y pourvoir et sur son ordre rconcilier le pnitent. La raison de cette distinction est que c'est aux vques seuls comme successeurs des aptres que le Sauveur a dit Recevez le Saint-Esprit, etc. . Can. 7, Hardouin, Concil., t. v. col. 27. Les thologiens n'avaient pas encore dtermin cette poque les notions si importantes du pouvoir d'ordre et du pouvoir de juridiction. Mais on enseignait nanmoins que le pouvoir d'absoudre du simple prtre tait subordonn la volont ejus prcepto, comme parle le concile de de l'vque Pavie; jussione episcopi, disent les Capitula Hebrardi Turoncnsis, can. 59. Hardouin, t. v, col. 454. Du reste il y avait longtemps que le pouvoir presbytral avait t compar, voire gal, au pouvoir piscopal, sauf en matire d'ordination Episcopus in omnibus rbus ijuiparetur presbytero, excepta nomine cathedrx et ordination/', <ji<ia potestas ordinandi ipsi non tribuitur. Canones Hippolyti, c. xxxn, Duchesne, Origines
sacrifice si ce n'est les
;

du

prtre

donne conformment aux canons

la

pnitence

une personne qui lui confesse ses pchs, il doit lui imposer les mains, d'aprs l'autorit des canons, avec les oraisons qui sont contenues dans le Sacramentaire pour donner la pnitence. Si la confession a t occulte et spontane, qu'il le lasse en secret. Mais si [le cou-

culte clirlien, 2 e dit., p. 506. Saint Jrme crivait pareillement: Sauf l'ordination, que fait l'vque, que ne fasse pas le prtre? Epist., cxlvi, ad Evangelium, P. L., t. XXII, col. 1191. Kl saint Jean Chrysostome, voulant expliquer comment saint Paul cite les vques et les diacres, sans nommer les prtres, estime que c'est parce qu'il n'y a pas beaucoup de distance entre les

1G5

ABSOLUTION DANS L'EGLISE LATINE DU VIP AU

XII e

SIECLE

1GG

prtres et les vques..., et que ce qu'il dit des vques convient aussi aux prtres. C'est par le pouvoir d'ordonner seulement qu'ils sont suprieurs aux prtres et l'emportent sur eux. In I Tir., homil. ix, n. 1, P. G., t. lxii,
col. 553. Toutefois, on a remarqu que, dans la formule d'ordination des pitres, manquent les mots qui semblent confrer aux vques le pouvoir d'absoudre. Avant le XII e sicle, la seule mention que l'on connaisse de cette formule applique aux simples prtres, se trouve Etiam eadcni oratio dans les Canons d'Hippolyte super eo oretur tota,iit siqier episcopo , cum sola exceptione nominis episcopatus, c. xxxi, loc. cit. Cette obser:

le poupubliquement, tait reconnu aux prtres, et exerc par eux en cas de ncessit. 2 Moment de la rconciliation ou absolution publique. En rgle gnrale, cette absolution, qui avait lieu le jeudi saint, ne devait tre accorde qu'aprs l'achvement de la pnitence publique post peractam pnitentiam, dit Benot le Lvite, Capitul., 1. I, expleto satisfactionis c. cxvi, P. L., t. xcvn, col. 715 tempore, remarque Isaac de Langres, tit. i, c. xn, Hardouin, ConciL, t. v, col. 422; post. complementum pxnitentiae, dit Raban Maur, De clericor. institut., consummata pseniH, 30, P. L., t. cvn, col. 342 tentia, dit le Pnitentiel de Thodore, 1. I, c. xm, n. 2. Mais d'assez bonne heure il y eut des exceptions cette rgle. Un vieil Ordo romain insr dans le PontiQcal de Toulouse, Morin, De psenitentia, 1. IX, c. xvn, n. 7, p. 665, et dans le De divinis officiis, c. xm, du pseudo-Alcuin, P. L-, t. ci, col. 1192, fait observer que, si le pnitent ne peut se prsenter le jeudi saint, soit pour cause de voyage, soit pour toute autre occupation, ou si le prtre ne peut lui persuader qu'il est ncessaire

vation faite,

il

n'en reste pas moins acquis que

voir d'absoudre,

mme

seulement faire connatre au pcheur en danger de mort la pnitence dont il est passible, sans la lui imposer. Ab infirmis in mortis periculo positis per presbgleros pura inquirenda est confessio, non lamen Mis imponenda quanlitas pnitentiae sed innotescenda. Si les malheureux reviennent la sant, ils accompliront diligemment la mesure de la pnitence qui leur aura t indique parle confesseur. Chose plus remarquable encore, le concile semble dire nettement que la pnitence peut, au besoin, tre remplace quivalemment par les prires des amis et par les aumnes volontaires , et cum amicorum oralionibus et lemosynarum studiis pondus pnitentise sublevandum ,ut si fortemigraverint,neobligatiexcommunicalione,alieni exconsorlio venise fiant, can. 26. Hardouin, t. v, col. 13. C'est l, si nous ne nous trompons, un texte qui implique l'ide de la thorie des indulgences. De ces diverses observations, faut-il conclure que la rconciliation ou absolution publique exclut ncessairement l'ide de l'absolution proprement dite de la coulpe ?

Nous ne

texte du pseudo-loi, par vques pouvaient avoir le jeudi saint l'intention formelle de remettre les pchs. Les formules des Sacramentaires et des Pnitentiels se prtent la mme interprtation. Il faut donc admettre lue la rconciliation piscopale tait sinon toujours, au
le
il

croyons pas.
rsulte

Du

exemple,

que

les

d'attendre cette poque..., il devra le rconcilier ausaprs avoir entendu sa confession et lui avoir impos sa pnitence. Si interest causa itineris aut cujuslibet occupalionis, aut si forte ita hebes est ut et hoc sacerdos persuadere nequeat, injutigat ei tam
sitt

quadragesimalem quant
reconciliet

et

annualem paenitcntiam

et

eum

stalim. Cet adoucissement de

la disci-

pline parait remonter saint Boniface de Mayence. On voit, dans ses Statula, que, pour ne pas abandonner tout fait les canons qui ont trait la rconciliation des pnitents et dont l'application devenait extrmement difficile, il recommande au prtre de rconcilier les pnitents aussitt aprs avoir entendu leur confession
:

propterca omnium non dimittatur observatio canonum, curet unusquisque presbyter, statim post acceptant confessionem, pnitentium singidos data oratione reconciliari, c. xxxi, P. L.,t. lxxxix, col. 823. 3 Effets de la rconciliation ou absolution publique. Il devient clair, durant cette priode, que la rconciliation n'a pas pour effet direct de confrer au pnitent le droit de participer la communion eucharistique. Le concile de Worms de 868 accorde certains criminels la permission de communier avant l'achvement de leur pnitence, alin qu'ils ne tombent pas dans l'endurcissement du dsespoir, ut dcsperantise non indurentur caligine, can. 26 et 30. Hardouin, ConciL, v, col. 7il742. La mme rgle est pose par le concile de Tribur, de 895, can. 5, et de Mayence, 888, can. 16. Cf. Hardouin, le pape Nicolas I er donne une dt. v, ibid. A Rome, cision conforme ces principes. Hardouin, t. v, col. 350. Du reste c'tait une vieille coutume dans l'glise qu'en cas de pril de mort les pnitents fussent admis la communion sans tre rconcilis. S'ils retrouvaient la sant, ils taient astreints faire leur pnitence, aprs quoi ils taient rconcilis par l'imposition des mains. Cf. concile de Nice, can. 13; concile d'Orange de 141, can. 3; concile d'Arlesde i93,can.28; deCarthage de398, can. 78. Le concile de Mayence de 816 prconise la mme

moins quelquefois, rmissive du pch, du reatus culpse, en mme temps que de la peine, ou reatus pnse. Nous empruntons ces expressions la thorie scolastique. IV. Absolution prive. Il est inutile de dmontrer que le ministre de cette absolution tait le prtre, aussi bien que l'vque, et beaucoup plus frquemment que l'vque. Les Pnitentiels et les Ordines en font foi. Du reste tout ce qui prouve l'existence du prtre pnitencier, en tmoigne galement. Ce qui est plus digne de remarque pour cette priode, c'est l'intervention des moines, revtus du sacerdoce, dans l'administration de la pnitence et de l'absolution. On a fait remonter au pape Boniface IV (f 615) une dcision ainsi conue Quelques-uns, n'ayant aucun dogme pour appui, mais enflamms plutt par le zle de l'amertume que par la charit, affirment audacieusement que les moines, qui sont morts au monde, et vivent pour Dieu, tant indignes du pouvoir et de l'office sacerdotal, ne peuvent ni donner la pnitence ou le baptme, ni absoudre par le pouvoir qui a t divinement attach l'office sacerdotal. Mais ils se trompent absolument. Hardouin, t. ni, col. 585; P. L., t. lxxx, col. 104. Ce dcret est srement apocryphe. Il a pour base relle un canon du concile tenu Nimes par Urbain II, en 1096. Hardouin, t. vi b, col. 1749. Mais il faisait loi ds le dbut du xn e sicle. Yves de Chartres l'insra dans son Decretum, vu, 22, et Gratien pareillement, Decretum, caus. XVI, q. I, c. 25.
:

"t.

A quel moment le prtre donnait-il l'absolution rmissive du pch? Le Capitulaire, que nous avons citplus haut, de Benot le Lvite semble indiquer qu'une rconciliation secrte avait lieu aprs l'achvement de la pnitence Si vero occulte et sponte confessus fue~ rit, occulte fit... Post peractam vero secundum canonicam institutionem, occulte vel manifeste canonice
:

discipline.

Il

va

mme

plus loin et dclare qu'il faut

reconcilielur, etc. P. L., t. xcvn, col. 715. Mais nous avons dj vu que la rconciliation tait accorde quelquefois au pnitent, aussitt aprs sa confession. Les Staluta de saint Boniface consacrent cet usage. Dans tous les cas, la rconciliation ou absolution prive qui supposait la pnitence acheve, marquait, comme la rconciliation publique, que le pnitent tait dli de tout lien ecclsiastique, en mme temps qu'elle lui remettait, au besoin, ses pchs. C'est ce qu'enseigne expressment le Capitulaire de Benoit le Lvite dj ut divinis precibus et miserationibus absoltus a cit suis facinoribus esse merealur. L'absolution qui suivait
:

10

ABSOL. DANS L'GL. LAT.

SENT. DES ANC. SCOLASTIQUES


est assez caractristique

168
:

l'aveu de la faute, soit le mercredi des cendres, soit tout autre moment de l'anne, tait, de sa nature, rmissive de la coulpe, du reatus culpae. La preuve en est que le pnitent, ainsi absous, pouvait

immdiatement

s'approcher du sacrement de l'eucharistie. Lorsque la rconciliation se confondit avec cette premire absolution, comme dans le cas prvu par les Statitla de saint Boniface, la chose devint plus claire encore. Cependant on ne voit pas que cette vrit ait t nettement enseigne avant que les scolastiques aient dtermin les divers lments qui constituent le sacrement de pnitence. Comme V. Forme ou formule de l'absolution. dans la premire priode, la formule de l'absolution conserva longtemps encore, durant la seconde, un tour purement dprcatif. C'est ce qu'indiquent d'ailleurs Data oratione plusieurs documents, pris la lettre recanciliari, dit saint Boniface. Statuta, c. xxxi, P. L., t. lxxxix, col. 823. La rgle de saint Chrodegang (f 766) Donne-lui une pnitence mesus'exprime de mme re canoniquernent, et ensuite rpands sur lui des oraisons et des prires. C. xxxn, P. L., ibid., col. 1073. Dj Ut divinis Benot le Lvite, nous l'avons vu, avait dit precibus et miserationibus absolutus a suis facinoribus esse mereatur. Il serait ais, mais d'ailleurs inutile, de multiplier les textes dans ce sens, citons seulement quelques formules des Pnitentiels, en faisant remarquer que ces formules sont de mme tour, qu'elles soient prononces par le simple prtre qui reoit l'aveu des fautes, le mercredi des Cendres, ou qu'elles sortent de la bouche de Pvque,le jeudi saint, pour la rconciliation publique. Aprs la confession, le prtre peut dire Que le Seigneur tout puissant qui a dit Celui qui me confessera devant les hommes, je le confesserai devant mon Pre, te bnisse et te donne la rmission de tes pchs; ou encore Je prie, Seigneur, la clmence de ta majest et de ton nom, afin que tu daignes accorder le pardon des pchs passs ce [fidle] ton serviteur qui a confess ses pchs et ses forfaits, etc. Dans le cas o la rconciliation proprement dite suit l'aveu des fautes, le confesseur peut Dieu tout-puissant et ternel, ce s'exprimer ainsi [fidle] ton serviteur qui s'est confess toi, remets les pchs dans ta misricorde, afin que la coulpe de sa conscience ne lui soit pas plus nuisible pour la peine, que l'indulgence de ta pit ne lui est utile pour le pardon, etc. Omnipotens sempitcrne Deus, confitenti tibi ftuic famulo tuo N, pro tua pietate, peccata relaxa, ut non plus ei noceat conscientise reatus ad p<rnam, quant indulgentia tuse pietatis prosit ad veniam. Per Dominum, etc. Le jeudi saint l'vque se sert de la mme formule ou d'une formule quivalente. Ces formules d'absolution et de rconciliation que nous empruntons un Ordo ancien cit par Morin, De sacramento pnitentiee, Appendix, p. 18-20, se trouvent dj presque dans les mmes termes dans le Pnitenliel d'Halitgaire (f 831). P. L., t. cv, col. 697, 704. On peut encore consulter Morin, op. cit., Appendix, p. 25, 48, 51, 55, 71, et Martne, De antiquis Ec-

formule de transition de tous tes pchs et de ces pchs que tu viens de me confesser devant Dieu... et avec la pnitence que tu viens de recevoir, sois absous par Dieu le Pre et le Fils et le Saint-Esprit et par tous ses saints et par moi misrable pcheur, afin que le Seigneur te remette tous tes pchs et que le Christ te conduise la vie ternelle. Garofali, Ordo ad dandam pnitentiam , Borne, 1791, p. 15. Nous fixons au XI e sicle l'introduction des formules indicatives. La premire attestation qu'on en ait est de peu antrieure l'anne 1100, date de la mort de Baoul l'Ardent, qui dans un de ses sermons, propos de l'aveu des pchs lgers aux fidles, distingue, ce qu'il semble, entre l'absolution sacerdotale ncessaire pour les pchs graves, videmment de forme indicative Ego dimitto tibi peccata, et l'absolution dprcative Misereatur tui omnipotens Deus, des pchs lgers qu'il invite les fidles se confesser mutuellement le matin, le soir et en toutes circonstances. Baoul Ardent, Homil,, lxiv, in Lilania majori, P. L., t. clv, col. 1900. Il semble que durant le XII e sicle, les formules dprcatives ou du moins les formules de transition de l'absolution soient demeures en vigueur. Morin, De sacramenlo pnitenti, Appendix, p. 48, 71, et Martne, De antiquis

comme

Que Dieu

(ipse) t'absolve

ritibus, 1. I, c. vi, a. 7, Ordo XIV, en donnent des modles intressants. La formule indica-

Ecclesise
tive finit

par prvaloir au xm e sicle. Saint Thomas d'Aquin, dans son Opuscule xxn, c. v, crit vers 1270, remarque que son adversaire prtend que, trente ans auparavant, la formule dprcative tait encore seule en usage. Il et t facile au saint docteur de montrer, s'il avait voulu se donner la peine de le faire, le mal fond de cette assertion. Toutefois une telle allgation et t impossible, si les formules de transition avaient t depuis longtemps tout fait abandonnes. Le Pnitentiel de Jean de Dieu, 1.' I, c. il, nous fournit un exemple de la formule indicative employe vers 1217 Je t'absous par l'autorit de Notre-Seigneur Dieu Jsus-Christ et du bienheureux aptre Pierre et de notre office, Ego absolvo te aucloritate Doniini Dei nostri Jesu-Cliristi et beati Ptri apostoli et officii nostri. On voit en quoi cette formule diffre de la sui Que Dieu vante, qui est une formule de transition vous absolve par notre ministre de tous vos pchs, etc. Ipse vos absolvat per ministerium nostfum ab omnibus peccatis veslris. Morin, loc. cit., p. 71. Toutes les deux font voir, quoique en ternies diffrents, que le prtre ou l'vque qui absout n'est que le ministre du sacrement, tandis que l'auteur de la grce rmissive du pch est Dieu lui-mme par Jsus-Christ Notre-Seigneur. C'est ce ([n'avait exprim d'une faon trs claire le pseudo-loi dans le passage que nous avons cit. C'est ce que les scolastiques, les thoriciens du sacrement de pnitence mettront dans une lumire plus vive.
:

clesi

ritibus,

1.

I,

c.

VI,

a.

7.

Au

cramerai

XI e

sicle,

on

rencontre des formules de transition, c'est--dire dprcatives et indicatives avec mention du pouvoir sacerdotal. La plus ancienne formule indicative que l'on ait siijiiale appartient un Ordo dit' dans la Magna Bibliotheca Patrum, Cologne, 1618, t. vm, p. 423-424; il figure au milieu d'une srie de formules dprcatives Kl et a trait sans doute l'absolution du jeudi sainl nous aussi, en vertu de L'autorit qui nous a t confie par Dieu, bien que nous en soyons indigne, nous vous absolvons du lien de vos pchs, afin que vous m:

<<

de disciplina in admin. saAnvers, 1682; Martne, Dr antiquis Sur les Pnitentiels, Ecclesise ritibus, Rouen, 1700, 1. I, c. VI. voir surtout Wasserschleben, Die rtuxsordnunien der abendlndischen Kirche, Halle, 1851 Schmitz, Die Bussbcher und die Bussdiseiplin der Kirche, Mayence, 1883; Malnory, Quid Ltucovienses monachi ad rgulant monasteriorum <u<in<- mi communem Eeclesix profectum contulerunt, Paris, 1ff>4, p. 02 sq. L'un des principaux Pnitentiels est celui d'Halitgaire, P. /.., t. cv, p. 654 s.). Le texte du Pnitentiel de Thodore de Canterbury doit tre lu, non dans Migne, mais dans Wasserschleben, ou dans Schmitz. E. VACANDARD.
Morin,

Comment,

historiens

psenltentix,

Nos et tant, secundum auctpritatem nobis indignis a Deo commissarn, abaolvimus vos ab omni vinculo delictorum vestrorum, etc.
ritiez d'avoir la

vie ternelle.

La formule suivante rapporte par Vincenzo Garofali

scolasLes prtres ont-ils reu le pouvoir d'absoudre les pchs? II. En quoi leur absolution contribue-t-elle la rmission des pchs? III. Peut-on recevoir la rmission de ses pches en se confessant d'autres qu'au
IV.

ABSOLUTION. Sentiments des anciens

tiques.

I.

1G9

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


'.'

170

prtre? IV. Quelle forme doit revtir l'absolution des

pchs

I. Les prtres ont-ils reu le pouvoir d'absoudre Les thologiens se sont demand, les pchs? partir de la fin du XI e sicle, quelle est l'efficacit propre de l'absolution du prtre dans la rmission des pchs, et si cette rmission ne peut pas tre obtenue par la confession un laque, lorsqu'on ne saurait recourir un prtre. Nous tudierons plus loin l'histoire de ces deux ques-

tions

2 et

3).

Un grand nombre

d'auteurs, particu-

lirement parmi les protestants, voient, dans les hsitations des anciens scolastiques sur ces deux points, une preuve que, jusqu'au XIII e sicle, on ne reconnaissait pas aux prtres le pouvoir d'absoudre, et que la doctrine catholique relativement ce pouvoir a t le rsultat des discusions dont nous venons de parler. C'est pourquoi il convient d'tablir ici 1 que cette doctrine tait enseigne sans conteste avant le xn e sicle; 2 que, depuis lors, personne ne Fa mise en doute sans tre frapp des condamnations de l'glise et combattu par la masse des
:

suivant la dtermination du confesseur et qu'ils sont ordinairement rconcilis le jeudi d'avant Pques. De clericorum inslitutione, 1. II, c. xxx, P. L., t. cvii, col. 343. Commentant les paroles de Jsus saint Pierre, Matth., xvi, 19 Quodcumque solveris, il les applique aux vques et aux prtres, parce qu'ils ont, de son temps, la charge d'absoudre les pchs Nec non etiam nunc in episcopis et presbtjteris omnibus Ecclesi offi.' cium idem committilur, ut videlicet agnitis peccan~ tium causis, quoscumque humiles ac vere pxnitentes aspexerit, hos jam a timor perptue mortis miserans absolvat. Comment, in Matth., 1. V, ibid., col. 992. A la fin du IX e sicle, Hincmar (f 882), archevque de Reims, tablit par les paroles du Christ, Joa., xx, 23, que le pouvoir de remettre les pchs a t donn aux aptres. Il rappelle qu'il appartient aux vques et aux prtres. Epist., xxvi,od Hildeboldum, P. L., t. cxxvi,
: :

col. 174.

thologiens.
le x/i sicle. La doctrine de l'glise poque rsulte suffisamment de ce qui a t dit l'article prcdent et il serait trop long de passer en

Avant

Terminons par un tmoignage du XI e sicle. Nous le demanderons au bienheureux Lanfranc (f 1089). Il a crit un opuscule, De celanda confessione, P. L., t. CL, col. 625. Il se demande qui on pourrait se confesser et

cette

comment on
l'on tait

revue tous les auteurs depuis le vnr3 sicle jusqu'au XII e Il sera utile cependant d'en interroger encore quelquesuns, surtout parmi ceux auxquels nous verrons mettre plus loin des assertions qui semblent contraires au pouvoir sacerdotal d'absoudre. Le vnrable Bde (672-735) dit dans son commentaire sur l'ptre de saint Jacques, v, 15, 16, que si des malades coupables de pchs les confessent aux prtres, qu'ils s'efforcent de s'en dtacher de tout leur cur et de les rparer, ces pchs leur seront remis; car, remarque-t-il, les pchs ne peuvent tre remis sans la confession de son amendement. Si infirmi in peccatis sint et hc presbyleris' Ecclesi confessi fuerint, ne perfecto corde ea relinquere atque emendare satagerint, dimittenlur eis. Neque enim sine confessione emendationis peccala queunt dimitti. Super Divi Jacobi Epistolam, P. L., t. xcm, col. 39. Il ajoute qu'il faut que cette confession soit faite aux prtres pour tous les pchs graves. Ibid., col. 40. Le bienheureux Alcuin (f 804) crit aux jeunes gens qui tudiaient l'cole de Saint-Martin de Tours Notre juge nous donne le moyen de nous accuser nousmmes de nos pchs devant les prtres de Dieu pour que le dmon ne nous accuse pas au tribunal du Christ soient pardonnes ici-bas, afin il veut que ces pchs qu'ils ne soient pas chtis dans la vie future. Datur nobis a benignissimo judice locus accusandi nosmetipsos in peccatis nostris coram sacerdote Dei, ne iterum accuset nos in eis diabolus coram judice Chrislo. Vull ut ignoscantur[in hoc sseculo], ne puniantur infuturo. Opusc. vu, De confessione peccatorum ad pueros sancti Martini, P. L., t. ci, col. 652. Il recommande ensuite aux matres de cette cole d'apprendre ces jeunes gens faire aux prtres du Christ une confession pure de leurs pchs Docete filios vestros puram facere sacerdotibus Christi confessionem peccatorum suorum. Ibid.,
. : ; :

pourrait obtenir le pardon de ses pchs, si dans l'impossibilit de recourir l'absolution des prtres, parce que ceux-ci violeraient le secret des confessions, ou exigeraient des pnitents la manifestation de leurs complices ou des fautes de tierces personnes. Or, il compare l'efficacit de la confession celle du baptme. D'ailleurs la question qu'il discute suppose elle seule que lui et ses contemporains reconnaissaient aux prtres le pouvoir de remettre les pchs. 11 ne s'arrte pas un seul instant tablir ce pouvoir, que tous ses lecteurs admettaient, tandis qu'il cherche dmontrer que, lorsqu'on ne peut se confesser au prtre, il reste un moyen d'obtenir la rmission de ses fautes dans une humble confession faite des clercs infrieurs ou des laques. Nous reviendrons plus loin, col. 184, sur l'efficacit qu'il attribue ce moyen.
2

Depuis

le

xn e

sicle.

Au commencement du

col. 656.

plus tard, dans son commentaire sur l'critout le moyen ge, sous le nom de Glose ordinaire, Walafrid Strabon (f 849) reproduit textuellement ce que nous venons de lire dans Bde sur les versets 15 et 16 du chapitre v de l'ptre de saint Jacques. P. L., t. exiv, col. 679. A la mme poque, Raban Maur (-j- 856) parle des pcheurs publics, qui doivent faire une pnitence publique et tre rconcilis par l'vque ou par des prtres qui en ont reu la charge de l'vque; puis il ajoute que les pchs cachs sont confesss au prtre ou
ture, si

Un peu

connu pendant

l'vque,

que

les

coupables en font une pnitence cache

Ablard (1079-1142) contesta que les vques et les prtres eussent le pouvoir de remettre vritablement les pchs. Il disait que Dieu seul possde ce pouvoir, qu'il n'avait t communiqu par Jsus-Christ qu'aux seuls aptres, que si l'on voulait appliquer leurs Tout ce que vous lierez sur la successeurs le texte terre sera li dans les deux, Matth., xvi, 19, il fallait entendre par les cieux, l'glise de la terre. Capitula hseresum Ptri Abselardi, c. xn, dans les uvres de saint Bernard, P. L., t. clxxxii, col. 1053. Cette doctrine fut aussitt traite d'hrtique. Le concile de Sens de 1140 et, sa suite, le pape Innocent II la condamnrent Quod dans la proposition suivante, qui en est le rsum potestas ligandi atque solvendi apostolis tantum data sit, 'ion successoribus. Mansi, Conciliorum collectio, Venise, 1776, t. x, col. 569. Cette dcision fut considre comme l'expression de la foi de l'glise. Ce nous est une preuve que, par la suite, tous les scolastiques rputs orthodoxes se crurent obligs de la respecter. Si quelques-uns soutinrent peut-tre des opinions qui menaient logiquement aux conclusions d'Ablard, ils ne s'en aperurent point. Quelles que fussent les doctrines qu'ils adoptrent, ils eurent toujours soin de dclarer que le pouvoir d'absoudre les pchs est possd par les vques et par les prtres. Toutes les thories que nous allons 1 que Dieu leur voir soutenir admettaient d'ailleurs ne pardonne les pchs, qu'autant qu'on les soumet l'absolution du prtre ou qu'on est dispos le faire ; 2 que cette absolution remet au moins quelque chose de la peine temporelle du pch et achve ainsi de faire disparatre les suites des fautes commises. Or, ces deux affirmations suffisaient, aux yeux de plusieurs auteurs de cette poque, pour qu'on pt dire en toute vrit qu'il n'y a de remis au ciel que les seuls pchs que les prtres
XII e sicle,
:

171

ABSOE. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


l
:

172

Pierre

absolvent lgitimement sur la terre. Il suffit de renvover Lombard, Sent., 1. IV, dist. XVIII, XIX, P. L., t. cxcii, col. 885; car, nous le verrons, c'est l'auteur dont la thorie accorde le moins d'efficacit l'absolution des prtres, et pourtant il admet qu'ils ont un vritable pouvoir d'absoudre, bien qu'il le rduise presque une simple dclaration. II. En quoi l'absolution des prtres contribue-t-elle a la rmission des Pchs? La contrition, inspire par un motif de charit envers Dieu, ou, suivant le langage actuel des thologiens, la contrition parfaite a le pouvoir d'efi'acer les pchs. D'autre part, l'absolution du prtre ne saurait remettre les pchs, qu'autant que le pnitent en a la contrition. Il ne s'ensuit point que l'absolution est inutile; car il ne peut y avoir de vritable contrition des pchs mortels qu'avec le dsir de se confesser et de recevoir l'absolution, si on le peut. Mais il semble en rsulter que l'absolution est sans efficacit car si le prtre absout un pnitent qui a la contrition parfaite, cette contrition a dj effac ses pchs, lorsque l'absolution lui est donne. Aujourd'hui que la question a t lucide par les discussions de l'cole et les dcisions de l'glise, nous rsolvons facilement cette difficult. Il suffit, disons-nous aux enfants de nos catchismes, il suffit, pour le sacrement de pnitence, de la contrition imparfaite ou attrition, qui est impuissante remettre les pchs par elle seule. L'absolution est donc ncessaire pour effacer les pchs quand le pnitent a simplement de l'attrition. Alors mme qu'il aurait la contrition parfaite, l'absolution ne serait pas sans efficacit. Elle confrerait en effet au pnitent dj justifi, le sacrement de pnitence, qui augmenterait en lui la grce sanctifiante, le fortifierait contre les rechutes et contribuerait remettre la peine temporelle de ses pchs. L'absolution sacramentelle a donc toujours une

leur pense; car ils admettent que le Christ a donn aux prtres deux clefs pour lier et dlier la science (scientia) pour discerner ceux qui mritent l'absolution, et la puissance {polestas ou potentia) pour absoudre (Bde, Chrtien Druthmar, Raban Maur, Anselme de Laon, toc. cit.), et ils tiennent ces clefs pour ncessaires toutes deux. Anselme de Laon, qui crivait au

commencement du xn e

sicle,

remarque

mme

que,

si

quelqu'un a la science pour discerner ceuxquisont dignes ou non d'absolution, et qu'il n'ait point reu le pouvoir de lier et de dlier, il ne saurait absoudre personne; mais les auteurs plus anciens ne s'expriment pas aussi nettement, bien qu'ils attribuent le pouvoir d'absoudre non ceux qui ont la science requise, mais seulement aux vques et aux prtres. 2 xne sicle. Les scolastiques du xn e sicle ne devaient pas se contenter de ces affirmations rptes depuis quatre ou cinq cents ans, sans qu'on en prcist la porte. Expliquant le passage de saint Luc, XVII, 14, o Jsus envoie les dix lpreux se montrer au prtre, saint Anselme de Cantorbry (1033-1109) reprit l'application, qu'on faisait dj avant lui, de ce texte aux pcheurs, qui sont tenus de se confesser aux prtres. Aprs avoir rappel qu'zchiel, xxxm, 12, attribue la conversion le pouvoir d'effacer le pch, il affirme que la contrition qui dtermine le pcheur se confesser te le pch de son me, qu'en consquence l'absolution des prtres manifeste simplement aux yeux des hommes la purification de l'me dj accomplie aux yeux de Dieu. Homil., Xiii, P. L., t. clviii, col. 662. Ce n'tait l qu'une observation qui ne constituait pas encore une thorie. Elle avait sans doute t suggre ce profond penseu par ses vues originales sur la ncessit d'une rparation infinie pour obtenir le pardon du pch, Cur Veus homo, 1. I, ibid., col. 361 sq., et sur la facilit d'obte-

relle efficacit.

Mais au commencement du moyen ge,

la

distinction

entre la contrition parfaite et l'attrition n'tait point encore faite. On pensait donc que la contrition ncessaire pour l'absolution est celle qui justifie par elle-mme. D'autre part, la thorie des sacrements n'tait qu'bauche, et l'on pouvait se persuader que l'absolution donne des pcheurs vraiment repentants est sans efficacit. Voyons comment le problme se posa et fut discut'.

nir ce pardon pour les chrtiens, une fois que cette rparation a t faite par l'Ilomme-Dieu. Ibid., 1. II, c. xxi, col. 430. Quoi qu'il en soit, des docteurs dont nous ignorons le nom s'emparrent de cette observation
et s'appliqurent la

dmontrer. Mais Hugues de SaintVictor (1097-11 il) fut frapp des difficults qu'elle soulevait. Il lui

1" Avant le XW sicle. Jusqu'au xn e sicle, on ne semble point remarquer la difficult. Les auteurs dclarent que les prtres sont investis du pouvoir d'absoudre les pchs. Ils ajoutent que l'absolution n'est ratifie par Dieu, qu'autant qu'elle est donne justement. Mais ils s'en tiennent l. Il suffit, pour s'en convaincre, de lire les commentaires faits cette poque sur le texte de Tibi dabo claves regni cselosaint Matthieu, xvi, 19 rum. Et quodcumque ligaveris super terram erit ligatum et in cselis; et quodcumque solveris super terram erit solutum et in clis. On entendait en effet ce texte du pouvoir de lier les pcheurs en les condamnant, ou de les dlier en les absolvant, et on l'appliquait par extension non seulement au pontife romain, successeur de saint Pierre, mais encore aux voques et aux prtres. Or, en l'expliquant, on se plaisait faire cette observation que la sentence du prtre vis--vis du pcheur n'est ratifie au ciel qu'autant qu'elle est juste, qu'il ne saurait rendre coupables ceux qui sont innocents, ni rendre innocents ceux qui restent coupables. Cette observation est rpte par Bde (f 715.")), /'. /,., t. xcn, col. 79; Walafrid Strabon (f849), P. L., t. cxiv, col. 142; Chrtien Druthmar (milieu du ix sicle ou du XI e), P. L., t. cvi, col. 1396; Raban Maur (f 856), P. L., t. cvn, col. 992; Paschase Radbert(-|-865), P. L.,t. cxx, col. 563; Anselme de Laon (f 1117), .P. L.,t. clxii, col. 1390; Brunon d'Asti
:

sembla qu'elle supprimait la ralit du poudonn aux prtres par le Christ d'absoudre les pchs. Il combattit donc les arguments invoqus en sa faveur par saint Anselme et les autres docteurs. Pour
voir

concilier les autorits qui attribuent

la

contrition

la

puissance de remettre les pchs, avec celles qui attribuent la mme puissance l'absolution sacerdotale, il distingua dans le pch deux liens qui enchanent le un lien intrieur, c'est l'endurcissement ou pcheur l'aveuglement de l'me, qui rsulte de la privation de la grce (les thologiens l'appellent aujourd'hui tache, macula); un lien extrieur, c'est la dette de la damnalion pour la vie future. Ligatus est obdurationc mentis, liqatus est debito futurm damnationis. Or, poursuit Hugues, Dieu par sa grce nous dlivre lui-mme du lien intrieur, en nous donnant le repentir; mais c'est par le ministre des prtres qu'il nous dlivre ensuite du lien extrieur ou de l'obligation de subir la damnation, obligation qui est le pch mme, peccatum ipsum : impietas peccati rectissime [obduratio cordis accipitur, quse primum in compunclione solvitur, ut poslmoduni in confessione peccatum ipsum, id est debilum damnationis absolvatur. Desacramentis,\. II, part. XIV, c. VIII, /'. /,., t. ci. xxvi, col. 564-570. Hugues pense doue que la contrition et l'absolution viennent tour tour dbarrasser le pcheur de divers liens. Ce caractre successif est aussi attribu l'action de ces deux facteurs dans la Summa sententiarum insre parmi les uvres de Hugues, mais qui semble avoir eu pour auteur un de ses disci:

(f-

1123),

t.

ci.xv, col. 214. Ils la

une forme qui semble rduire


dclarer
si

prsentent parfois sous pouvoir des prtres Dieu a remis les pchs. Mais ce n'est point
le

ples. Voir III

ABLARS (cole d'),Oa


y

le voit la
:

manire

mme

dont on

pose
<jntA

liomoapeccato? A

Quando solvatur moment l'homme eal-il dli du


la

question

173
pch?

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


Summa
sententiarum,
tr.

47i

VI, c.

xi,

ibid.,

certaine manire la peine temporelle

col. 147-149. C'est

que Hugues et ses disciples n'avaient pas encore une notion exacte du sacrement qui constitue un tout moral, dont les lments agissent par leur runion et non successivement; c'est plus encore parce qu'ils ne considraient pas la contrition comme un lment constitutif du sacrement, mais comme une simple disposition prparatoire. De mme, dit encore l'auteur
de
la

Summa, qu'il

faut ter le fer d'une blessure avant

ainsi faut-il que l'obscurcissement du pch soit t de l'me par la contrition, pour qu'ensuite le remde du sacrement soit appliqu par les
d'y appliquer

un empltre,

du pch. Ibid. L'opinion de Pierre Lombard exera une grande influence sur tous les auteurs de la fin du xn e sicle et mme sur ceux du commencement du xm e Roland Iiandinelli (f 1181), le futur Alexandre III, soutint dans son livre des Sentences la mme thorie que Lombard. 11 pourrait bien mme tre le pre de cette thorie; car il ne semble pas s'tre servi de l'ouvrage de Lombard. Bandinelli, plus exact que ce dernier, attribue d'ailleurs la confession elle-mme, aussi bien qu' la satisfaction, le pouvoir de remettre une partie de la peine temporelle du pch. Die Sentenzen Rolands, dit. Gietl, Fribourg,
.

sont

prtres; car, c'est toujours lui qui parle, les sacrements comme des empltres interna excitas de corde lollitur, ut post sacramenti medicina per sacerdotes
:

superaddatur. Sunt enim sacramenta quasi emplastra. Summa sententiarum. Il donne d'ailleurs place la satisfaction dans le sacrement; car il ajoute que le prtre absout de la peine subir, par la satisfaction qu'il impose, a debito futurm pn absolvendo per eam quant
injungit satisfactionem. Ibid., col. 149. Pour avoir mal pos la question et attribu l'absolution du prtre une action indpendante de celle de la contrition du pnitent, Hugues avait t amen supposer que le prtre ne remet que la peine du pch,
et dire

1891, p. 248; cf. p. xvn. Richard de Saint-Victor (f 1173), qui prend partie l'opinion du Matre des Sentences, qui la traite de frivole et de ridicule, De poteslate ligandi et solvendi, P. L., t. exevi, col. xn, 1168, et qui semble dfendre le sentiment de Hugues (qu'on lui attribue d'habitude), se

que

cette peine,

damnalio,

est le
il

pch

lui-

mme. De sacramentis,

loc. cit.

En

cela,

s'inspirait,

son insu sans doute, d'une erreur analogue soutenue sur l'efficacit du baptme par son contemporain Ablard. Voir III Ablard (cole d'). Ablard disait en effet d'un adulte qui recevrait le baptme avec la foi, qu'il est juste avant le baptme par la dilection et que le baptme ne fait que lui remettre ses pchs, c'est--dire leur peine, dilectione justum jam dicimus, cui tamen in baptismale nonduni sunt peccata dimissa, id est pna eorum penitus condonata. Expositio in Epist. Pauli ad Roynanos, 1. II, P. L., t. clx'xviii, col. 838. C'est qu'Ablard voulait soutenir que le baptme ne remet que la peine du pch, cf. ibid., col. 841, 860, parce qu'il faisait consister tout le pch originel, que le baptme efface chez les enfants, dans la peine du pch d'Adam. Quodnon contraximus culpam ex Adam, sed pnam tantum. Prop. 9, condamne par le concile de Sens, 1141; Mansi, Concil. anwliss. coll., Venise, 1776, t. xxi, col. 568. Cette erreur d'Ablard sur le pch originel, qui n'tait pas sans parent avec la thorie de Hugues sur la manire dont les pchs actuels sont remis par l'absolution, fut condamne un an avant la mort de ce dernier. Aussi tandis que l'opinion du Victorin tait embrasse par un disciple d'Ablard, Ognibene (-j-1185), Gietl, Die Sentenzen Rolands, Fribourg, 1891, p. 247, trouva-t-elle bientt un adversaire en Pierre Lombard (f 1160). Au quatrime livre des Sentences, dist. XVIII, P. L., t. cxcn, col. 885-889, le clbre auteur montre que si la charit efface la tache du pch, elle ouvre aussi au pcheur la porte du ciel, de sorte que le lien de la damnation doit tre t en mme temps que la tache du pch est efface. Il rejette donc la doctrine de Hugues. Mais comme il ne pose pas mieux la question que lui et qu'il regarde aussi la contrition et l'absolution comme agissant successivement et produisant des effets diffrents, il est entran par la logique des choses une conclusion aussi inexacte. Reprenant l'opinion de saint Anselme, il soutient que la contrition remet la fois la tache et la peine ternelle du pch. A son avis, le rle de l'absolution du prtre qui intervient ensuite, consiste montrer que le pch a t pardonn de Dieu Peccata dimittunt vel retinent dum dimissa a Deo vel retenta judicant et ostendunt, ibid., col. 888; son efficacit est donc surtout dclarative. Pierre Lombard accorde en outre au prtre le pouvoir de dlier de la pnitence satisfactoire qu'ils ont impose et de remettre ainsi d'une
:

rapproche en ralit de Pierre Lombard. Hugues avait remarqu que la tache du pch renatrait, si le pnitent ne se faisait absoudre en confessant son pch, et qu'il est dlivr de la damnation sans l'absolution du prtre dans le cas exceptionnel o il mourrait sans uvoir pu se confesser. De sacramentis, I. II, part. XXIV, c. vin, P.L., t. clxxvi, col. 567. Richard s'empare de cette observation de son matre pour transformer la thorie qu'il lui a entendu enseigner. Il admet que la contrition suffit pour que Dieu remette la fois la tache du pch et la dette de la damnation ternelle, avant la confession il est donc d'accord en cela avec Pierre Lombard; mais pour garder les formules de Hugues, il dit qu'avant la confession, la dette de la damnation ternelle n'est remise par Dieu que conditionnellement, c'est-dire condition qu'on recevra l'absolution du prtre. Il peut ainsi conclure que l'absolution du prtre remet la dette de la damnation dfinitivement, et qu'elle n'est pas seiementdvclurat'i-ve. Depotestate solvendi, c. vm,P. L.,t. exevi, col. 1165. Cette conclusion ne diffre gure de la thorie de Lombard que dans les mots. Richard attribue d'ailleurs l'absolution du prtre une autre efficacit dont Hugues n'avait point parl, et que le Matre des Sentences ne semblait pas admettre. Richard pense que l'absolution a la puissance non seulement de dlivrer de la damnation ternelle dfinitivement, mais encore de remettre une partie de la peine temporelle qu'on devrait autrement subir en purgatoire. Ibid., vi sq., col. 1653 sq. Il avait sans doute emprunt c. cette doctrine Roland Bandinelli (voir plus haut). Par rapport la peine temporelle, Lombard disait seulement qu'un prtre peut dlier de l'obligation d'accomplir la pnitence satisfactoire par lui impose. Sent., 1. IV, dist. XVIII, n. 7, P. L., t. cxcn, col. 888. Nous allons voir que sur ce point les auteurs postrieurs suivirent Richard. Cependant Pierre de Poitiers (1167-1205) le combattit intgralement les enseignements du et reproduisit Matre des Sentences. Sententiarum libri quinque, 1. III, c. xvi, P. L., t. ccxi, col. 1073, 1075. Innocent III (1160-1216) ou l'auteur du commentaire sur les psaumes pnitentiaux qui lui sont attribus, suit aussi le sentiment de Pierre Lombard il admet que la rmission du mais avec cette rserve pch prcde la confession assez importante qu'il en est le plus souvent ainsi, confessio spissime sequitur remissionem peccati. 11 semble donc croire que la confession remet quelquefois le pch que la contrition n'aurait pas effac; mais sa pense reste bien obscure. Comment, in VIII psalm. psenit., ps. il, P. L., t. ccxvn, col. 1016. Guillaume d'Auxerre (f 1223) se rapproche nettement de Richard de Saint-Victor. A son avis, Dieu, par la contrition, commence effacer le pch, dont il remet la tache et la peine ternelle; l'absolution du prtre achve par la rmission des peines temporelles ce qui a t ainsi
:

175

ABSOL, DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES

176

Summa aurea, 1. IV, De gnerait usu clavium, Paris (1500?), fol. 280. Csaire d'Heisterbach cette vue que la contrition (f 1240) emprunte au Victorin remit le pch sous la condition qu'on le confessera; mais il pense avec Pierre Lombard que la confession a pour but de faire dclarer extrieurement le pardon dj accord intrieurement par Dieu. Dialogus miraclorum, Cologne, 1851, dist. II, c. i; dist. III, c. i,
commenc.
saint Thomas d'Aquin. auteurs que nous avons rencontrs jusqu'ici supposaient que la contrition requise pour l'absolution est la contrition parfaite. C'est pourquoi ils admettaient
p. 57, 58, 110, 111. 3 xiu e sicle jusqu' les

table contrition, il faut qu'elle renferme le vu de la confession. Ibid., dist. XVII, a. 1, p. 660-664; a. 4, p. 666. Il soutient avec beaucoup de logique toutes les

Tous

que le pch est remis avant l'absolution. Guillaume d'Auvergne (f 1248), qui cessa son enseignement en 1228, pour devenir archevque de Paris, fit faire un grand progrs la question, en distinguant entre la contrition et l'attrition. La contrition est motive par l'amour de Dieu et complte, informata, parla grce
sanctifiante qui entraine la justification et l'exclusion de toute faute grave. L'attritition est une douleur du pch

consquences qui dcoulent de ces principes, savoir qu'il faut avoir la charit et la grce sanctifiante pour se confesser, ibid., a. 6, p. 666; que la justification prcde la confession, ibid. a. 8, p. 670; que celle-ci absout simplement de l'obligation o on tait de se confesser, ibid., et que les enseignements de Pierre Lombard ce sujet sont trs exacts. Ibid., a. 31, p. 700. Il dit que l'absolution du prtre ne saurait tre la forme du sacrement de pnitence, ni donner l'unit aux lments qui le constituent, parce qu'elle ne remet pas les pchs il place cette forme dans la grce qui donne la douleur du pnitent la vertu de remettre les pchs. Dist. XVI,
;

a. 1, p.

540.

Il

attribue la confession rellement faite

non motive par l'amour de Dieu


la

et

non complte par


pienii

grce sanctifiante, informis.


le

De saeramento

v-vm, Opra, Paris, 1676, t. i, p. 462-470. sacrement de pnitence, l'attrition prpare la contrition, sans laquelle Guillaume pense que les pcheurs ne sauraient tre remis. Il faut donc que d'attritus le pcheur devienne contritas. Ibid. Nous n'tudierons pas ici la manire dont se fait ce changement suivant Guillaume et les thologiens qui vinrent aprs lui. Voir Attrition. Guillaume semble supposer que les pchs peuvent rester dans l'me qui n'aurait que l'attrition, jusqu'au moment de la confession et de l'absolution. Ibid.,c. xiv, p. 498sq. Il enseigne d'ailleurs expressment comme une vrit dont il ne doute point, que l'absolution et la bndiction du prtre brisent les liens du pch, si le pnitent n'y met obstacle, et qu'elles augmentent la grce sanctifiante, si elles descendent sur un pcheur dj
tentiie, c.

Dans

de remettre, en vertu du pouvoir qu'il nomme purgaloria. Ibid., a. 24, p. 694. Cette peine purgatoria, que l'homme ne pourrait supporter ici-bas, est change en peine expiatira par la pnitence que le prtre impose. Ibid., dist. XVIII, a. 1 p. 78i. Albert a desarticles distincts pour tablir que le prtre ne saurait absoudre de la faute, ni de la peine ternelle. Ibid., dist. XVIII, a. 7,9, p. 775, 780. Toute cette doctrine formule avec de longs dveloppements dans le commentaire sur les Sentences de l'illustre dominicain, loc cit., est rpte plus succinctement, mais aussi clairement dans son Compendium thologien veritatis, 1. VI, c. xxiv, xxv, Opra, Paris, 1895, t. xxxiv, p. 222-225. Saint Bonaventure (1221-1274) distingue lui aussi l'attrition de la contrition, IV Sent., 1. IV, dist. XVII, p. I, a. 2, q. m, Opra, Paris, 1866, t. v, p. 660, dont elle est habituellement la prparation. Il admet que l'attrition devient contrition, ibid., par l'infusion de la grce, ibid., ad 4 um que la contrition est toujours suivie de la rmission du pch, ibid., p. i, a. 1, q. iv; a. 2, q. il, p. 664, 668, que par consquent la confession n'est pas nceset suivie d'absolution, clefs,

des

une peine temporelle

justifi

ad absolutioneni et benedictioneni sacerdodirumpi vincula peccatorum nullatenus dubitamus... Qui jam gratise pristinse restituti sacer:

talem...

pour la justification, ibid., p. i,a. l,q. iv, p. 664. et qu'elle n'est requise que d'une ncessit de prcepte dont
saire

absolutionem peccata sua confessi recipiunt, pie credimus et sentimus... ipsani


et

dotalem benediclionem

graliam augeri. Il numre ensuite requises pour recevoirainsi l'absolution.

les
Il

conditions

n'exige point

la contrition inspire par la charit, mais seulement un regret et un ferme propos, qui rpondent l'attrition. Ibid., c. iv, p. 462. Sa distinction entre la contrition et l'attrition entra aussitt dans l'enseignement courant; mais il n'en fut pas de mme de sa doctrine sur les effets de l'absolu-

Alexandre de Hals (-j- 1245) qui enseignait encore en 1238 et qui ne ridigea dfinitivement sa Somme
tion.

qu'aprs 1242, par ordre d'Innocent IV, dfinit l'attrition d'une manire plus prcise que Guillaume. Sumnia, part. IV, q. XII, m. q. xix, m. v, Cologne, 1622, t. iv, p. 441, 552. Cependant il reprend les opinions de Pierre Lombard et de Richard de Saint-Victor au sujet des ellets de l'absolution. Il estime que Dieu remet la tache et la peine ternelle du pch, en raison de la contrition qui doit procder la confession, et que l'absolution du prtre remet seulement une partie de la peine tempo-

dispens en cas d'impossibilit. Ibid., p. I, a. 2, Cependant, son enseignement est notablement en progrs sur celui d'Albert le Grand. S'inspirant d'Alexandre de Hals, qui avait prpar cette thorie sans pourtant la formuler, Sumnia, q. xiv, m. II, a. 2, p. 470, saint Bonaventure place la forme du sacrement de pnitence dans l'absolution. Dist. XXII, a. 2, q. il, effet la thorie qui refuse t. vi, p. 126. Il combat en l'absolution la puissance de remettre la faute mortelle et la peine ternelle, pour l'accorder seulement la contrition qui renferme le vu ou la rsolution de se confesser. Il doit, dit-il, en tre du pouvoir des clefs comme du baptme; il produit donc ses effets au moment o il s'exerce d'ailleurs, si le vu de se confesser remet les fautes, comment la confession elle-mme ne pourraitelle les remettre ? Il arrive du reste qu'on reoit l'absolution avec une simple attrition. Puisque, en ce cas, on ne met pas d'obstacle la rception de la grce, l'absolution devra donner cette grce et remettre les pchs. Ibid., dist. XVIII, p.i, a. 2, q. I, t. vi, p.1l cf. dist. XVII, a. 2, q. m, ad2 um ,t. v,p. 671. Mais comment l'absolution
est
q. iv, p. 671.
;
;

on

relle. Ibid., q. xxi,

m.

I,

il,

a. 3, p.

614, 617.

Albert le Grand (1185-1280), qui enseignait et crivait plus tard encore, reproduit la notion de l'attrition de Guillaume d'Auvergne et admet aussi qu'elle devient contrition par l'infusion de la grce sanctifiante. iFS<?wi.,l.IV,dist.XVI, a. 9, Opra, Paris, 1894, t. xxix, p. 559-561. Mais il pense, avec Alexandre de Hals et les auteurs antrieurs, que la contrition proprement dite doit prcder la confession et l'absolution et qu'elle remet la tache et la peine temelle du pch. Seulement.
ajoule-t-il,

produira-t-elle cet effet? Ici saint Bonaventure se rappelle une distinction d'Alexandre de Hals entre les deux formules d'absolution, employes par le prtre, l'une

dprcatoire Misereatur, l'autre imprative Teabsotvo. Dans la premire, le prtre intercde pour le pcheur, et c'est par elle qu'il obtient que Dieu transforme son attrition en contrition et lui accorde la rmission du pch et de sa peine ternelle. Par la seconde, o s'exerce proprement parler le pouvoir des clefs, il ne peine temporelle du pch. Ibid. fait que remettre la Malgr cette efficacit dprcatoire, ou plutt parce
: :

pour obtenir

cet effet et

pour tre une

vri-

qu'elle est

simplement dprcatoire,

il

reste vrai,

aux

177

ARSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


dist.
a. 1.

178

yeux de saint Bonaventure, que Dieu s'est rserv le pouvoir de remettre la coulpe et la peine ternelle du pch, et qu'il n'a communiqu aux prtres que le pouvoir d'en remettre la peine temporelle. Dist. XVIII, p. i, a. 1, q. I, t. vi, p. 7; cf. ibid., dub. iv, p. 6; dist. XVII, dub. il, t. v, p. 658, o les thories de Pierre Lombard sont justifies. Mais l'absolution valide remet toujours d'une faon complte et dfinitive une partie de cette peine. Saint Bonaventure n'admet pas, avec Albert le Grand, qu'elle change seulement la peine purgaturia en peine expiativa. Autrement dit, alors mme qu'on ne ferait pas la pnitence satisfactoire, impose par le prtre, on serait dlivr par son absolution d'une partie de la peine temporelle de ses pchs. Dist. XVIII, p. i,
a. 2, q.
il,
t.

vi, p. 13.

Saint Thomas d'Aquin. La doctrine de saint Thomas d'Aquin (1225-1274), sur le point qui nous occupe, se trouve principalement 1 dans son commentaire sur le quatrime livre des Sentences de Pierre Lombard, dist. XVII, XVIII, X!X, reproduit au supplment de sa Somme thologique, q. i-xx; 2 dans son opuscule De forma absolutiouis , xvin e ou xx e suivant les ditions; 3 dans sa Somme thologique , III a q. LXXXIV-XC. Il commena ses immortels travaux par le commentaire sur le livre des Sentences. Il fut interrompu par la mort au moment mme o il venait de mettre la main la partie de sa Somme qui traite du sacrement de p4
:

XVIII, q. I, a. 3; Summse supplementum, q. xvm, Les pchs ne peuvent tre remis en effet que par la vertu de la passion du Christ; or l'application de cette vertu se fait par la rception (in re, ou en cas d'impossibilit volo) des sacrements de baptme et de pnitence, et le prtre est le seul dispensateur du sacrement de pnitence. IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. il, a. 1, sol. 1; Summse supplementum, q. vi, a. 1. L'absolution remet donc la faute mortelle et la peine ternelle, pourvu quele pnitent n'y mette pas d'obstacle; par consquent alors mme qu'avant de la recevoir, il aurait seulement un repentir infrieur la contrition inspire par la charit. Aux pcheurs qui ont cette contrition parfaite, lorsque le prtre les absout, l'absolution augmente la grce sanctifiante et remet une partie de la peine temporelle du pch. IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. v, a. 5, sol. 1, 2; dist. XVIII, q. i, a. 3; Summse supplementum,

q. xviii, a. 1.

Toutes les autres parties du sacrement sont ncessaires en raison de leur rapport avec l'absolution. La confession est de ncessit de salut pour les chrtiens qui ont commis des pchs aprs le baptme, parce qu'il faut qu'ils soumettent ces pchs aux prtres chargs de dispenser le sacrement de pnitence. IV Sent., 1. IV,
dist.XVll, q.m,aL.i,so\A; S ummae supplementum, q.\i, a. 1. D'ailleurs les trois actes du pnitent, la contrition, la confession et la satisfaction sont dans le sacrement comme la matire qui soumet les pchs au prtre et qui a besoin d'tre complte par son absolution, absolution qui est la forme du sacrement. IV Sent., 1. IV, dist. XVI, q. I, a. 1, sol. 2. Il faut d'ailleurs ces trois actes; car il faut que le pnitent soit dispos rparer sa faute, ce qui se fait par la contrition, qu'il se soumette au jugegement du prtre qui tient la place de Dieu, ce qui se fait par la confession, et qu'il rpare suivant le jugement du prtre, ce qui se fait par la satisfaction. Ibid. CL Swwi. i/(t'o/.,III a q.LXXX, a. 2. Cet enseignement, dj dvelopp dans le commentaire sur le Matre des Sentences, est exprim d'une faon peut-tre plus prcise et plus formelle dans la Somme thologique. Partant de ces principes que la perfection d'une chose vient de sa forme et que le sacrement de pnitence est parfait par l'acte du prtre, le docteur anglique conclut que dans le sacrement les actes du pnitent, qu'ils soient paroles ou faits, sont simplement matire, et que la forme est tout entire dans ce que fait le prtre, c'est--dire dans les paroles de l'absolution. Hoc sacramentum perficitur per ea quse sunt ex parte sacerdotis. Unde oportet quod ea quse sunt ex parte psenitenlis, sive sint verba, sive facta,sint qusedam materia hujus sacramenti ; ea veroquse sunt ex parte sacerdotis, se habeant per modum formas. Sum. theol., III a , q. lxxxiv, a. 3. Cependant en donnant l'absolution le rle principal dans le sacrement, saint Thomas y garde une place ncessaire la contrition, aussi bien qu' la confession et la satisfaction. Il les regarde en effet comme la matire du sacrement. Or, le sacrement n'existe qu'autant qu'il y a matire et forme. De mme donc que pour la
,

nitence.

Mais du commencement

la fin

de son enseignement

ses vues sur l'absolution n'ont pas vari malgr leur supriorit sur celles de son matre Albert le Grand. Elles

semblent seulement
elles

s'tre fortifies

dans son

esprit, car

se prsentent dans la faon plus affirmative. Ce qui

Somme
:

thologique d'une
ces vues, c'est la

domine
et

considration des paroles du Christ


veris super

Quodcumque
cselis.

sol-

L'impression produite sur cette intelligence profonde par les textes vangliques est particulirement frappante dans son opuscule De forma absolutionis, dont le caractre polmique l'oblige invoquer des preuves positives. Mais elle apparat aussi dans sa Somme et dans son commentaire sur le livre des Sentences, bien qu'il s'y appuie surtout sur des considrations spculatives. Les thologiens antrieurs, en particulier Pierre Lombard, tenaient surtout compte des textes qui attribuent la justification au repentir; ils restreignaient en consquence les effets de l'absolution, dont ils affirmaient nanmoins l'efficacit, pour se conformer la doctrine traditionnelle de l'glise. A leurs yeux la confession semblait avoir t tablie plutt pour obliger les pnitents [ manifester leur contrition, que pour soumettre leurs pchs l'absolution du prtre. De l cette consquence que le pouvoir des clefs confi aux prtres ne s'tend pas jusqu' la rmission de la faute mortelle et de sa peine ternelle, et que par rapport cette faute
erit

terram

solutum

in

du prtre serait simplement une dclaradu pardon dj donn par Dieu. Tout oppose est la position que prend le docteur anglique. Avec le grand respect qu'il a toujours profess pour les anciens, il reconnat que leur sentiment mais il ajoute qu'il est incomplet. n'est pas sans vrit L'absolution manifeste qu'on est absous en ce sens qu'elle signifie la rmission du pch car les sacrements sont des signes mais les sacrements, et l'absolution en particulier, ne sont pas seulement des signes; ils produisent encore ce qu'ils signifient. Sum. theol-,
l'absolution
tion
;

rmission du pch par le baptme, il ne suffit pas des paroles de la forme, mais qu'il faut de l'eau laquelle ces paroles confrent la vertu du sacrement, ainsi la rmission des pchs est l'effet du sacrement de pnitence, principalement sans doute par la vertu des clefs confie au prtre qui prononce l'absolution, mais aussi quoique secondairement par la force des trois actes du pnitent,

en tant

qu'ils sont

ordonns
6.

l'absolution.

Sum.

theol.,

III a , q.

lxxxiv,

a.

3,ad5""i;

IV Sent.,

1.

IV, dist. XVIII,

q. I, a. 3, sol.l, adl UD>, Opra, Paris, 1872, t. x, p. 529. Le sacrement de pnitence produit donc la rmission des pchs. Or, dans ce sacrement, la partie principale, c'est l'absolution donne par le prtre. Comme le baptme remet une premire fois les pchs, ainsi le prtre remet les pchs commis aprs le baptme. IV Sent., 1. IV,

question mal rsolue pendant un sicle et demi, parce qu'on supposait que les lments du sacrement agissent successivement et produisent chacun des effets divers, se trouva ds car le sacrement tant un lors parfaitement pose tout compos de parties qui ne peuvent agir l'une sans l'autre, chacun de ses effets, et en particulier le princi-

HI a

q.

Lxxxvi,

a.

C'est ainsi

que

la

179
pal ses
les
la

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


parties runies,

180

rmission des pchs, doit tre attribu toutes et non exclusivement l'une ou
et

mais
le

l'autre d'entre elles. Ainsi se trouvaient aussi concilis

comme l'instrument de Dieu, dont il a t tabli ministre, et que d'ailleurs toutes les parties du sacrement n'ont qu'une vertu instrumentale qui leur vient

enseignements de l'criture
et

de

la tradition, affir-

ms simplement

juxtaposs en quelque sorte par les auteurs antrieurs au XII e sicle, savoir que d'une part les prtres ont le pouvoir de remettre les pchs et que nanmoins d'autre part ils ne sauraient les remettre qu' ceux qui en sont dignes, c'est--dire ceux qui demandent l'absolution avec une vritable contrition. Cependant le docteur anglique enseigne comme ses devanciers et comme tous les thologiens catholiques qui sont venus aprs lui, que la contrition inspire par (ce qui suppose la disposition de la charit parfaite recourir au sacrement tabli de Dieu) remet par ellemme le pch mortel et sa peine ternelle. Mais lorsqu'elle agit ainsi avant l'absolution, c'est, remarque-t-il, en tant qu'acte de la vertu de pnitence et non en tant

que partie du sacrement. IV Sent.,\. IV, dist. XVII, q.i, t. x, p. 498; Summse supplment., q. v, a. 1. La mme contrition agira ensuite avec l'absolution, en tant que sacrement, pour produire l'augmentation de la grce et les autres effets du sacrement chez ceux qui sont dj justifis. Ibid. Saint Thomas admet avec les thologiens de la premire moiti du xm e sicle que l'attrition prcde assez
a. 5, sol. 1,

IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. i, 482; Sunimse supplment., q. i, a. 3. Il pense aussi avec eux, que la justification, mme par le sacrement de pnitence, ne saurait se produire sans la contrition unie la charit. Sum.theol., HI a ,q.LXXXVi, a. 6, rp. au sed contra; IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. I, a. 3, sol. 3, ad 1""; a 4, sol. 2, p. 476, 479;
souvent
la contrition.

a. 4, sol. 3, p.

Summse supplcmentum,

q. ix, a. 1.

Mais, nous l'avons dj dit, il estime que le pnitent qui ne met pas d'obstacle la rmission du pch pourra recevoir valideraient le sacrement de pnitence, avec une douleur infrieure la contrition, parce que par la vertu du sacrement cette douleur fera place une vritable contrition, au moment de la rmission du pch par l'absolution.

Supplementum,

q.

xvm,

a. 1.

Mais il est une question qu'il ne dcide pas clairement ou plutt qu'il semble dcider autrement qu'on ne l'a fait depuis. C'est celle de savoir si quelqu'un qui au moment de l'absolution aurait seulement l'attrition et non la contrition, recevrait le pardon de ses pchs, et si ensuite, lorsqu'il s'en rendrait compte, il pourrait se regarder comme ayant eu les dispositions requises pour l'absolution. Le docteur anglique parait penser que non. Il le range en effet parmi les ficti (voir Fiction), c'est--dire parmi ceux qui croient de bonne foi avoir les dispositions requises sans les avoir en ralit. Suivant saint Thomas, ce ficlus garderait ces dispositions insuffisantes jusqu'aprs l'absolution, les pchs accuss t absous dans ces conditions lui seraient remis en vertu de l'absolution antrieure, aussitt qu'il aurait la contrition. Il n'aurait pas accuser de nouveau ces pchs ; mais sa prochaine confession, il devrait accuser sa fiction, c'est--dire la disposition insuffisante qu'il avait de bonne foi. 1 V Sent., 1. IV, dist. XVII, q. ni, a. 4, sol. 1, p. 512; Summse supplementum, q. ix, a. I. Cf. Cajetan, tr. V, De confessione, q. v, S. Thomae Opra, Anvers, 1012, t. xn, fol. 72, qui explique et dfend ce point de doctrine de saint Thomas. Cette question de l'attrition avait besoin d'tre tudie encore davantage et l'a t dans les ges suivants. Faisons une dernire remarque sur la faon dont le sacrement de pnitence, et principalement l'absolution, ont pour effet la justification et la rmission des pchs. Les partisans de l'opinion de Pierre Lombard s'appuyaient en particulier sur cette raison que Dieu seul peut pardonner et absoudre 1rs pchs. Saint Thomas fui' rpond que le prtre agit non en son propre nom,

de la passion du Christ. Mais il affirme en outre que les causes mme instrumentales ne produisent pas directement, qu'elles amnent seulement, inducunt An grce justiliante et la rmission du pch, IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. i, a. 5, sol. 1 et ad l um p. 498; Summse supplment., q. v, a. 1; car, dit-il, du moins dans son commentaire sur les Sentences (la Somme thologique semble accorder aux sacrements plus de causalit, III a q. lxii), les sacrements sont des instruments de Dieu non justifiant, mais disposant, en tant qu'ils produisent une disposition qui rend ncessaire la grce sanctifiante. Sacramentel sunt instrumenta Dei non justificantia sed dispositiva, in quantum producunt dispositionem, quse est ncessitas quantum in se est ad gratiam sanctificantem. IV Sent., 1. IV, dist. I, q. i, a. 4, sol. 1, p. 19. Ce problme de la causalit des sacrements a aussi t l'objet de longues discussions des thologiens jusqu' notre poque. Voir Sacrement. 5 De saint Thomas d'Aquin au XVI' siccle. La doctrine du docteur anglique ne tarda pas prvaloir dans le monde thologique. Elle fut dfendue en particulier par les auteurs de l'cole thomiste nous la retrouvons tout entire, au xv e sicle, dans les traits de saint Antonin (1389-1459), Summa Summarum, 1. XIV, c. xvn, 1521 (sans pagination), et de Denys le Chartreux (f!471), IV Sent., 1. IV, dist. XVIII, q. m, Venise, 1584, p. 261, et, au commencement du xvi e sicle, dans les commentaires de Cajetan sur la Somme, aussi bien que dans ses traits dtachs o il semble s'tre proccup spcialement des difficults que soulvent certains exposs de saint Thomas sur le quatrime livre des Sentences. Cajetan, tr. V, De atlritione et con tri tione ; tr. VI, De confessione ; tr. XVII, De contritione; tr. XVIII, De confessione; dans I). Thoma? Opra, Anvers, 1612, t. xn, fol. 46, 49, 75, 76. MaisDuns Scot (f 1308) opposa bientt, aux enseignements du prince de la thologie, une doctrine toute diffrente, qui exera une profonde influence, parfois mme en dehors de l'cole scotiste. Ce n'est pas le lieu de parler de la conception particulire que Scot se fait soit de la tache du pch, qu'il identifie avec l'obligation de subir une peine, IV Setit., 1. IV, dist. XIV, q. i.Lyon, 1639, t. ix, p. 9 (voir Pch), soit de la pnitence qu'il fait consister dans la volont de se punir, par laquelle le pnitent, qui ne veut plus pcher, devient vis--vis de lui-mme l'instrument de la justice vindicative de Dieu. Ibid., q. ii, p. 30. Voir Pnitence. Contentons-nous de remarquer que dpassant le mouvement imprim par saint Thomas la thologie du sacrement de pnitence, Scot fit consister le sacrement tout entier et exclusivement dans l'absolution du prtre. A ses yeux, la contrition, la confession et la satisfaction ne sont pas la matire du sacrement; elles sunl seulement des conditions requises. IV Sent. ,1. IV, dist. XIV, q. IV, n.2,p.81. Ainsi la contrition, laquelle les auteurs du XII e sicle attribuaient toute la rmission du pch et que saint Thomas avait maintenue dans le sacrement, fut rejete en dehors. Entran par la mme exagration de la puissance de l'absolution, et conformment ses principes sur la nature de la tache du pch et de la pnitence, Seul rduisit la contrition, ou plutt l'attrition requise
,
,

pour l'absolution, un
qu'on admettait avant
sis devanciers,

minimum
lui.
Il

entre la par la charit, et l'attrition qui ne l'est pas. Mais l'tat de pch consistant d'aprs lui dans l'obligation de subir la peine du pch, il n'exige, pour l'attrition, qu'une dteslalion du pche considr soit comme offensant Dieu, soit comme dtournant de Dieu, soit comme privant de rcompenses, soit comme mritant un chtiment, soit
1

bien infrieur celui distingue, aussi bien que contrition, qui est complte

481

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES

1S2

sous d'autres aspects semblables. Aprs avoir ainsi rduit des motifs qui peuvent tre purement intresss, Scot ajou le qu'elle suffit pour assurer la rmission des pchs, mme en dehors du sacrement de pnitence. Il lui attribue, en effet, un mrite de congruo en raison duquel Dieu la fera toujours suivre de la justification et la changera en contrition, c'est--dire en dtestation accompagne de charit. IV Sent., 1. IV, dist. XIV, q. il, n. 14,15, p. 45. Mais, se dira-t-on, si cette attrition remet le pch sans l'absolution, quoi servira l'absolution ? Scot a prvu cette difficult. Il rpond que, pour recevoir la rmission du pch par l'absolution, cette attrition n'est pas ncessaire, qu'il suffit d'tre parum attritus, ce qu'il semble expliquer en disant que le sacrement de pnitence remet les pchs, pourvu qu'on ait l'intention de le recevoir et qu'on soit sans aucune attache actuelle au pch. Cette rmission est obtenue non plus en raison du mrite de congruo de l'attrition, mais en raison de la promesse de Dieu, ex pacto Dei, et par l'efficacit propre du sacrement de pnitence ou de l'absolution. Parum attritus, etiam attritione, quse non habet rationem meriti ad remissionem peccati, volens tamen recipere sacramentum psenitenti, sicut dispensatur in Ecclesia, et sine obice in voluntate peccati mortalis in actu inultimo instanti illius pi'olationis verborum, in quo scilicet est vis sacramenti istius , recipiat effeclum sacramenti , scilicet graiiam psenitentialem, non quideni ex merito... sed ex pacto Dei assistentis sacramento suo. IV Sent., 1. IV, dist. XIV, q. IV, n. 7, p. 92. Exagrer ce point l'efficacit de l'absolution, c'tait ne tenir aucun compte des textes qui exigent un repentir vritable pour la rmission des pchs. Ces vues furent cependant dfendues, particulirement par les scotistes nominalistes. Occam (1280-1347), In IV Sent. ,1.1V, dist. VIII, IX, Lyon, 1495(sans pagination, les divisions sont distingues par des lettres), part des principes de Scot et en accentue les conclusions. Dieu peut, dit-il (lettre M), remettre le pch sans qu'on s'en repente intrieurement, ni extrieurement, et cela aussi bien de potentia ordinaria que de polentia absoluta. En fait, il remet le pch par l'absolution, alors mme que le pnitent n'aurait aucune attrition, pourvu que celui-ci ait la volont de recevoir le sacrement et qu'il n'ait aucune attache actuelle au pch mortel (lettre P). Cependant toute l'cole nominaliste ne suivit point Scot et Occam. A la fin du XV e sicle, son reprsentant classique, Gabriel Biel (f 1495), abandonne leur sentiment pour adopter une opinion toute contraire qui ne donne pas plus d'efficacit l'absolution que le sentiment de Pierre Lombard. Gabriel Biel distingue, avec Scot, la contrition inspire par la charit, de l'attrition par
l'attrition

crement de pnitence. Ou bien, en effet, ce sacrement est efficace, et, si l'on admet ce principe, il faut dire, avec Occam, que l'absolution remet les pchs sans la contrition; ou bien il faut la contrition pour que les pchs soient remis, et alors le sacrement de pnitence ne les remet pas. C'est l'opinion de Biel.
6 Rsum. Nous avons tudi les opinions des principaux thologiens, qui du VIII e au XVI e sicle se sont occups de la part respective de la contrition du pnitent et de l'absolution du prtre dans l'efficacit donne par le Christ au sacrement de pnitence. Jusqu'au xne sicle, nous avons entendu affirmer la ncessit de la contrition, en mme temps que l'efficacit de l'absolution, sans rencontrer personne qui ait propose'' une

thorie pour concilier ces deux doctrines.


le

Au XII

sicle,

pose et deux courants s'tablissent. L'un, reprsent par Hugues de Saint-Victor, attribue la contrition la rmission de la tache, et rserve l'absolution la rmission de la peine ternelle du pch. L'autre, reprsent par Pierre Lombard, attribue la contrition la rmission du pch et de sa peine, et l'absolution une simple valeur dclarative laquelle on ajoute la rmission de la peine temporelle du pch. Ce courant l'emporte sur le prcdent; il est suivi mme par Richard de Saint-Victor disciple et confrre de Hugues. Au XIIIe sicle, la question se prsente sous de nouveaux aspects, parce qu'on distingue l'attrition de la contrition et qu'on dtermine bientt aprs quelles sont la matire et la forme, et par consquentles lments constitutifs et plus ou moins efficaces du sacrement. Guillaume d'Auvergne abandonne la doctrine de Pierre Lombard pour affirmer la rmission du pch et de sa peine ternelle par l'absolution. Albert le Grand revient en

problme

se

premire contrition parseconde contrition imparfaite). Il admet encore, avec Scot, que l'absolution constitue le sacrement de pnitence et que les actes du pnitent n'en sont pas des parties proprement dites, mais seulement des conditions requises, mais il se spare de lui pour le reste. Il pense en effet que l'attrition ne peut se changer en contrition. IV Sent., 1. IV, dist. XVI (l'dition dont je me sers est sans pagination, ni lieu, ni date). Bien plus, il la regarde comme insuffisante pour la justification. A son avis, on n'est point justifi sans la contrition parfaite, mme dans le sacrement de la pnitence. Il en conclut que l'absolution du prtre ne remet pas les pchs, ni leur peine, aux yeux de Dieu elle manifeste seulement leur rmission aux yeux de l'glise. Dist. XVIII. Il estime cependant que l'absolution remet une partie de la peine temporelle et qu'elle augmente
crainte servile
(il

appelle

la

faite,

terme qui

est rest, la

la grce sanctifiante.

Bien que contraire aux sentiments de Scot, ces consquences dcoulaient aussi du principe qu'il avait pos,

en

excluant

la

contrition et les actes

du pnitent du

sa-

Saint Bonavenlure et surtout saint Thomas reprennent la marche en avant. Ils font de l'absolution la forme, c'est--dire la partie principale du sacrement; ils maintiennent en mme temps que les actes du pnitent en sont la matire et par consquent que la contrition et mme l'attrition ont leur part dans les effets du sacrement. Les disciples de saint Thomas gardent sa doctrine et continuent l'exposer jusqu'au xvi e sicle. Mais une thorie oppose a t formule par Scot ds la e fin du XIII sicle. Continuant le mouvement qui s'tait produit en faveur de l'importance de l'absolution, il fait de cet acte du prtre le seul lment constitutif du sacrement et regarde la contrition comme n'en faisant point partie. Ce principe admis dans l'cole scotiste y donne naissance deux thories opposes et toutes deux inexactes. L'une propose par Scot lui-mme et reprise par Occam considre la contrition, et l'attrition elle-mme, comme inutiles pour la rmission du pch, qui serait exclusivement l'effet de l'absolution. L'autre expose par Gabriel Biel refuse toute valeur l'attrition pour la rmission des pchs; elle attribue cette rmission la contrition parfaite. Comme, dans le systme scotiste, la contrition est en dehors du sacrement, elle conclut, en revenant aux thories de Pierre Lombard, que l'absolution n'a qu'une valeur dclarative, par rapport la rmission du pch; qu'elle constate simplement cette rmission aux yeux de l'glise. Ces deux opinions scotistes prparent les voies aux protestants du xvi e sicle : la premire en leur fournissant un prtexte pour accuser l'glise catholique de prtendre remettre les pchs ceux qui n'en ont point de repentir; la seconde en mettant en circulation les thories qu'ils adoptrent, comme on peut le voir l'article XII Absolution chez les protestants. La thorie catholique formule par saint Thomas d'Aquin se prcisa d'ailleurs et se complta dans la suite, par le dveloppement des questions de l'attrition, de la contrition et de la justification. Voir ces mots. III. Peut-on recevoir la rmission de ses pchs, Ce qui EN SE CONFESSANT A UN AUTRE QU'UN PRTRE? nous amne examiner les opinions des scolastiqu.es
arrire.

-183

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES

184

cette question, c'est la recommandation et mme la prescription qu'on trouve dans plusieurs d'entre eux. de se confesser d'autres que des prtres, en cas de ncessit, lorsqu'on ne peut s'adresser un ministre revtu du sacerdoce. Nous ne nous occuperons pas des confessions publiques dont il a t parl aux articles prcdents et sur lesquelles on reviendra au mot Confession. Nous ne nous occuperons pas non plus des confessions prives faites des laques, des diacres, ou des suprieures de communauts religieuses, en dehors des rgles reconnues par l'glise et les thologiens, soit par dvotion spontane des pnitents, soit par abus de pouvoir des confesseurs. Ces faits exceptionnels n'entrent gure dans le cadre du dveloppement des doctrines thologiques. Nous ne parlerons que des confessions des clercs infrieurs ou des laques, prconises par des auteurs estims de leur temps. Les enseignements mis leur sujet complteront l'tude que nous venons de faire sur les thories relatives l'efficacit de l'absolution sacerdotale; car, nous allons le voir, ces ensei-

sur

sive in agro, sive in via peccavero, debeo stalini dicere fratri qui mecum est : Peccavi, ora pro me. Qui

non aderit, debeo confiteri Deo dicens : Domine, peccavi, miserere mei. Homil., lxiv, in Litaniamajori, P. L., t. clv, col. 1900. Il est absolument vident qu'il s'agit l d'aveu sans aucun rapport avec le sacrement de pnitence, dont l'administration est d'ailleurs
si

attribue exclusivement aux prtres.


la

La manire dont

confession des pchs graves aux prtres est compare l'aveu des fautes lgres aux laques, donne mme lieu de conclure que la pratique d'une confession proprement dite des laques tait compltement inconnue de Raoul Ardent, aussi bien que d'Hincmar et de Bde. Je remarque d'ailleurs que cette pratique ne se manifeste comme un usage courant du moyen ge, que dans les rcits de la fin du xi e sicle et des sicles suivants. Cf. Laurain, De l'intervention des laques dans l'administration de la pnitence, Paris, 1897, p. 15, 27 sq.;

dom Martne, De
n. 7, 2
le

antiquis Ecclesise rilibus,


t.

1.

I,

a. 6,

Rouen,

1700,

H, p. 37.

gnements ont

t la

consquence, d'une part, de

la

doc-

De

trine universellement admise que les prtres seuls ont le pouvoir d'absoudre, et, d'autre part, des hsitations

premier

Cependant la fin du XI' sicle la fin du xih. texte authentique d'une date certaine o la

de

thologie au sujet de la part respective qui appartient aux actes du pnitent et l'absolution sacramenla

telle

rmission des pchs. viih sicle la fin du x:>. Au VIII e et au IX e sicle, plusieurs auteurs se fondant sur ces paroles de saint Jacques, v, 16 Confilemini alterutrum peccata vestra, recommandent de confesser ses pchs lgers et quotidiens ceux avec qui on vit, et font observer que la confession des pchs graves doit tre rserve aux prtres. Citons le Vnrable Bde (673-735), Expositio sup. Epist. S. Jacobi, c. v, P. L., t. xcm, col. 39; il ajoute qu'il y a lieu de croire qu'on sera sauv par les prires quotidiennes de ceux qui on accuse ses fautes journalires. Walafrid Strabon (807-849), Glossa ordinaria Epist. B. Jac, c. v, P. L., t. cxiv, col. 675, reproduit textuellement les paroles du vnrable Bde.
la

dans

Du commencement du

Hincmarde Reims (f882) les cite aussi dans sa lettre Hildebald, vquede Soissons. Epist ., xxvi, P. L., t. cxxv, col. 174. Il est sr que ces auteurs attribuaient toute confession de ses fautes une eflicacit pour les remettre, car le vnrable Bde fait cette observation neque sine confessiune emendationis peccata queunt dimilli. Mais dans la recommandation dont nous venons de parler est-il question d'une confession proprement dite des laques? 11 nous parait impossible de l'admettre. Il s'agit simplement d'un aveu fait en conversation. Cet aveu n'tait suivi d'aucune absolution ou bndiction, puisqu'il avait pour but d'obtenir de ceux qui on le faisait un souvenir dans leurs prires de chaque jour. On le distingue d'ailleurs clairement de la confession proprement dite faite aux prtres, confession de fautes graves qu'on n'avouait qu' eux pour obtenir l'absolution. A la fin du xr sicle, Raoul Ardent (f 1100) de Poitiers, docteur en thologie, professeur et prdicateur clbre, parle encore de la confession aux laques dans le mme sens. La confession des grandes fautes (criminalium), dit-il dans une de ses homlies, doit tre faite au prtre qui seul possde le pouvoir de lier et de dlier. Pour la confession des fautes vnielles (ventalium), elle peut tre faite n'importe qui, mme un infrieur. Non qu'il puisse nous absoudre, mais parce que notre humiliation et la prire de notre frre nous purifieront de nos pchs. Et quand doit se faire cette confession? En tout temps o nous nous apercevons d'avoir pch. Que j'aie pch la maison, aux champs, en voyage, je dois aussitt dire mon frre qui est avec moi J'ai pch, prie/ pour- moi. Si personne n'est avec moi, je dois me confesser Dieu en disant Seigneur, j'ai pch, ayez piti de moi. iJiiiiihIii di'tiii fim rmifessio h;vc"> Oui ni
:

confession des clercs infrieurs ou des laques soit prsente clairement comme pouvant remplacer la confession sacramentelle au prtre, a d tre crit peu prs au mme temps que Raoul Ardent prononait son homlie. Il est de Lanfranc (f 1089), abb du Bec, puis archevque de Cantorbry. Nous avons dj parl de son trait De celanda confessione, o il se demande qui on peut se confesser, pour avoir le pardon de ses pchs, lorsque les prtres manquent la discrtion et au secret auxquels ils sont tenus. Lanfranc rpond qu'il convient que les pchs connus (apertis) soient toujours confesss aux prtres, parce que le prtre est le reprsentant de l'glise pour punir ou remettre les fautes publiques. Une autre raison, c'tait aussi sans doute que, pour les fautes publiques, il n'y a pas matire la discrtion et au secret auxquels certains prtres sont supposs manquer. Pour les fautes caches (occullis) on doit, pour en tre purifi, les confesser, dfaut de prtre, aux diacres ou aux autres clercs infrieurs, et leur dfaut des laques purs, ou mme Dieu. Pourquoi? Parce que les clercs, ('tant investis d'un ministre sacr, sont comme des sacrements visibles qui purifient l'me. Parce que nous savons parl'Ancien Testament, Num.,xix, 14, 19, que tout homme pur peut purifier ceux qui ne le sont pas. De celanda confessiu>ie,P.L.,. ci., col. 629, 630. Voil assurment un texte bien diffrent de ceux que nous avons lus auparavant. Il prsente la confession aux clercs infrieurs et aux laques, comme capable de produire le mme effet que la confession aux prtres, et cela, ce qu'il semble, pour les fautes graves, puisqu'on redoute de les voir dvoiler. Lanfranc cherche les avantages de cette confession, non plus dans l'humiliation du coupable, ou dans les prires de celui qui l'entend, mais dans une vertu

que celui-ci possde. Cependant il nesemble pas admettre que ce confesseur non prtre puisse donner l'absolution sacerdotale; si Lanfranc l'avait cru, il n'aurait pas manqu en effet de le dire; car celte affirmation aurait mieux prouv sa thse que toutes les considrations mystiques qu'il invoque. Il parat donc attribuer aux clercs infrieurs et aux laques vertueux une vertu sanctificatrice semblable celle de l'eau bnite, c'est-dire, pour prendre le langage de la thologie actuelle, la vertu d'un sacramental. Sa doctrine ne semble d'ailleurs se rattacher aucune thorie thologique sur l'absolution et la contrition. Elle ne se dveloppa point non plus; car l'opinion dont nous allons parler est motive trs diffremment. Il y a cependant lieu de remarquer que Lanfranc fut le mailic de saint Anselme, le premier qui nous ayons entendu formuler la doctrine qui n'attribue
sanctificatrice
la

(i

l'absolution du prtre qu'une efficacit dclarative

pour

lemporc quo nos pcccasse cognoscimus. Sive

cn'tni dunii,

rmission des pchs.

185

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


col.
c. ix,

486

Hugues de Saint-Victor (f 1140), qui soutint une doctrine contraire, parle encore de la confession aux laques comme d'un simple aveu des fautes vnielles ; car il se
contente de rpter le texte de Bde. De sacramentis, 1. II, part. XVI, c. i, P. L., t. clxxvi, col. 553. Le trait De vera et falsa pnitentia attribu autrefois saint Augustin et qu'on imprime encore dans ses uvres, recommande la confession aux laques en cas de ncessit, la fin du chapitre x. P. L.,. XL, col. 1122. M. Lea, A Historij of auricular confession, Londres, 1896, t. i, p. 209, pense que ce chapitre est du milieu du XII e sicle et que les chapitres prcdents sont du V e Je suis persuad comme lui que le chapitre x est de la premire moiti du XII e sicle; car avant cette poque personne n'aurait parl du sujet qui nous occupe, de la manire dont il le fait; mais les premiers chapitres me paraissent tre du mme temps; car ce trait rfute (c. m) des doctrines que Hugues de Saint-Victor (f 1141), De sacramentis, 1. II, part. XIV, c. iv, P. L., t. lxxvi, col. 556, combat aussi comme des erreurs de ses contemporains. Quoi qu'il en soit, le pseudo-Augustin s'exprime ainsi au chapitre x La puissance de la confession est si grande, qu' dfaut de prtre, le pcheur fera bien de se confesser son prochain, pro.vimo... Sans doute celui qui il se confessera ainsi n'a point le pouvoir de dlier; cependant en confessant la honte de son crime son compagnon, il se rend digne de pardon, par son
.

dsir d'avoir un prtre. Et si ille cui confitebitur potestatem solvendi non habet, fit tamen dignus venia, ex desiderio sacerdotis qui socio confitetur turpitudinem criminis... L'on voit que Dieu considre le cur, quand on est empch par la ncessit de recourir aux prtres. Unde patet Deuni ad cor respicere, dum ex necessilaie prohibentur ad sacerdotes pervenire. Aussi bien que tous les thologiens que nous avons cits jusqu'ici, l'auteur du trait De vera et falsa pnitentia refuse aux laques le pouvoir d'absoudre. Ii s'occupe comme Lanfranc de la confession de fautes graves, et du cas o on ne peut recourir aux prtres. Mais il se montre thologien bien plus instruit que l'archevque de Cantorbry, lorsqu'il dtermine pourquoi le pch confess un laque sera remis, si l'on ne peut trouver un prtre. Les thologiens de l'poque, Hugues de Saint-Victor aussi bien que Pierre Lombard, disaient en effet que la confession est ncessaire in re, ou en cas d'impossibilit in voto, pour la rmission des pchs. Lanfranc attribuait la

897; Alain de Lille (f 1202), Cont. hxreticos, I. II, P. L., t. ccx, col. 385, formulent-ils absolument la mme doctrine que le pseudo-Augustin, le premier et le dernier en s'appuyant sur son trait. Alain de Lille n'en combat pas moins les hrtiques de ce temps, qui soutenaient qu'on peut, en toute circonstance, se confesser un laque, aussi bien qu' un prtre. 3 XIII e sicle. Nous l'avons vu plus haut, les partisans de l'opinion de Pierre Lombard sur l'efficacit de l'absolution considraient surtout la confession comme une manifestation de la contrition, tandis qu'au XIII e sicle on l'envisagea plutt comme ncessaire pour soumettre les pchs l'absolution. L'autorit de saint Augustin et des thologiens antrieurs fit respecter pendant tout ce sicle la doctrine de la confession aux laques, en cas de ncessit. Mais comme la question des lments constitutifs du sacrement de pnitence se posait alors, on se demanda si cette confession aux laques, en cas de ncessit, est ou non sacramentelle. Guillaume d'Auvergne (f 1249) ne soulve pas encore cette question; mais il rapporte l'opinion suivant laquelle les laques pourraient absoudre des pchs vniels en cas de ncessit. Il affirme en mme temps comme incontestable que l'absolution en dehors de ce cas ne saurait tre donne que par un prtre. Il en conclut que la confession pourrait tre entendue la fois par un prtre ignorant qui prononcerait l'absolution et par un diacre ou mme un laque instruit qui donnerait les conseils et imposerait la pnitence convenable. De sacramento psenilent'tx, c. xix, Opra, Paris, 1674, t. i, p. 499, 500. Alexandre de Hals (f 1245) dit que la recommandation de saint Jacques de s'avouer mutuellement ses pchs doit, pour les laques, s'entendre des seules fautes vnielles, ou plutt encore d'une confession gnrale non dtaille, semblable celle qui est exprime dans le Confiteor. Il admet toutefois qu'il est permis et quelquefois utile de faire des laques une confession dtaille de ses pchs mme graves. Seulement il soutient que celle confession des laques n'est jamais sacramentelle, parce qu'elle n'a pas pour fin d'obtenir une vritable rconcilia-

tion par l'absolution. Summa,

1.

TV, q. xix,

m.

i,

a. 1,

Co-

p. 596. Il l'estime bonne, mais ne la dit pas obligatoire.il ne semble point d'ailleurs lui attribuer plus

logne, 1622, t.
d'efficacit

iv,

une vertu sanctificatrice des diacres ou des laques qui confessaient. Le pseudo-Augustin, mieux au fait des doctrines du xn e sicle, l'attribue la confession in voto, c'est--dire au dsir intrieur, unde patet JDeuni ad cor respicere, du pnitent, de se confesser un prtre, ex desiderio sacerdotis. Ainsi, selon lui, ce n'est pas par elle-mme et cause du confesseur, que la confession au laque justifie, c'est par les dispositions dans le pnitent. Aussi dfaut du qu'elle suppose
justification

prtre, le pseudo-Augustin ne conseille pas, comme Lanfranc, de se confesser un diacre ou un clerc infrieur de prfrence un laque saint; non, il conseille de se confesser n'importe quel homme qui se trouvera prsent, proximo, socio. Le trait De vera et falsa pnitentia ayant t attribu saint Augustin au XII e sicle, jouit, ds lors d'une trs grande autorit. Il n'eut pas pour les autres points de doctrine, qui taient admis depuis longtemps, l'influence que certains protestants lui ont attribue; mais le nom de saint Augustin ouvrit toutes les coles de thologie ses enseignements sur la confession aux laques. Cet enseignement et la manire dont le pseudo-Augustin le justifie, tait d'ailleurs en complte harmonie avec la thorie de Pierre Lombard au sujet de l'efficacit de l'absolution. Aussi le Matre des Sentences (f 1160), Sent., 1. IV, dist. XVII, P.L.,X. cxcn, col. 880; Robert Pullus (f 1153), Sent., I. IV, c. li, g 301, P. L., t. clxxxvi,

en cas de ncessit qu' d'autres moments. Albert le Grand (-f- 1280) regarde la confession faite aux laques, dfaut de prtres, en cas de ncessit, comme sacramentelle, c'est--dire comme faisant partie du sacrement de pnitence, non pas en raison de l'absolution que le laque donnerait, mais en raison de la confession elle-mme. IV Sent.,]. IV, dist. XVII, a. 59, Opra, Paris, 1894, t. xxix, p. 755. Cette manire de voir se comprend, quand on se souvient (voir plus haut) qu'il ne faisait pas de l'absolution la forme du sacrement, et qu'il considrait la rmission du pch et de la peine ternelle, comme les effets des actes du pnitent. Il rejette l'opinion des (aliqui) auteurs de son temps, qui prtendaient qu' dfaut de prtre, il suffit de la confession in voto ou de la confession Dieu. Il estime que, si on n'a point de prtre et qu'on puisse se confesser un laque,
on
est

tenu de
1.

le

faire.
t.

Compendium

theologicse veri-

xxxiv, p. 226. Il est assez logique de conclure de tels principes que cette confession aux laques fait partie du sacrement, puisqu'elle est requise pour qu'il produise ses effets. Cependant, suivant Albert, celui qui se serait ainsi confess est oblig de recommencer sa confession, si par la suite il a la facilit de recourir un prtre investi du pouvoir des clefs. IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. xxxix, ad 3 ", t. xxix, p. 719. Albert ne reconnat pas, en effet, aux laques le pouvoir
tatis,

VI,

c.

xxvi,

A son

pouvoir d'absoudre comme les prtres. cependant, dans le cas de ncessit ils sont ministres de la confession, la place des prtres, comme ils le sont du baptme. IV Sent., 1. IV, dist. XVII, q. lix,
des
clefs, ni le

avis,

487
ad
l

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES


um
,

488

755; Compendium thologien, leur attribue pour le cas de ncessit, non pas le pouvoir sacerdotal des clefs, ni le pouvoir sacerdotal d'absoudre, mais un pouvoir analogue, qu'il fait driver de l'unit del foi et de la charit, ex nnitate fidei et caritatis, ibid., q. lviii, p. 754, ou
t.

xxix,

p.

veritatis, lac. cit.

Il

que le sacrement de pnitence n'a pas t parfait; il faut donc qu'il soit reu pour obtenir un effet plus complet et pour qu'on accomplisse le prcepte de le recevoir. Ibid., ad 3" m Le docteur anglique eslime du reste que la confession des pchs vniels un laque, en cas de ncessit, est un sacramental qui remet ces pchs
.

comme

il

dit encore,

merito unitatis Ecclesi,

ibid.,

comme
3

l'eau bnite. Ibid., sol. 3, et a. 3.

q. lix, p. 755, c'est--dire

sans doute de l'glise. (Alexan-

dre de Hals, ibid., q. xix, m. i, n. 1, p. 586, s'tait dj servi d'expressions semblables.) Albert en conclut que ce pouvoir appartient aux hommes et aux femmes en cas de ncessit. Il ne semble pas l'accorder aux Juifs et aux hrtiques. Comme il met l'efficacit principale de l'absolution sacramentelle, non dans la rmission de la faute, mais dans la rmission de la peine temporelle (voir plus haut), et qu'ici il parle d'une absolution qui justifie, je ne crois pas qu'en accordant aux laques un pouvoir des clefs analogue celui des prtres, il entende leur attribuer le pouvoir de prononcer validement la formule d'absolution, d'autant que c'est l'aveu qu'on leur fait par la confession qu'il regarde comme sacramentel. Ibid., q. lviii, lix, p. 754, 755. D'ailleurs, l'illustre dominicain a emprunt presque tous les termes dont il se sert Alexandre de Hals, qui refuse certainement aux laques le pouvoir de donner l'absolution sacramentelle, et saint Bonaventure, qui rapporte toute l'argumentation d'Albert et qui devait le bien comprendre, pense qu'il ne connaissait pas aux laques le droit de donner l'absolution proprement dite, mais seulement celni d'absoudre les pchs d'une certaine manire par la confession qu'ils entendaient. IV Sent., 1. IV, dist. XVII, dub. i, Opra, Paris, 1866, t. v, p. 693. Saint Bonaventure (f 1274) suppose en effet que jamais les laques ne donnent l'absolution. La question de savoir si la confession aux laques en cas de ncessit est sacramentelle s'imposait lui. Il l'examine donc. Il ne taxe pas l'opinion d'Albert d'erreur, mais il la combat comme moins probable et embrasse le sentiment d'Alexandre de Hals. Il pense que cette confession n'est pas obligatoire, mais seulement louable. Mais la raison pour laquelle il la croit non sacramentelle, c'est qu'elle n'a pas pour fin d'obtenir l'absolution que le laque ne saurait donner; car il n'y a pas de sacramentel, suivant saint Bonaventure, que ce qui est ordonn l'absolution. Ibid., et dist. XVII, p. ni, a. 3, q. i, p. 695, 696. Cette manire de voir cadre d'autant mieux avec ses principes qu'il tient l'absolution pour la forme du sacrement (voir plus haut). Saint Thomas d'Aquin (f 1274) est, nous l'avons dit, plus formel encore que lui cet gard. Aussi n'admet-il pas l'opinion d'Albert que la confession aux laques, dfaut de prtre, est sacramentelle. Si cette confession est faite, dit-il, par le dsir qu'on a de pouvoir se confesser un prtre, elle est sacramentelle d'une certaine manire, bien qu'elle ne soit pas sacrement parfait, confessio iaicn exdesideHo sacerdolis facta, sacramentalis est quudani modo, quamvis non sit sacramentum per/'et'i!.7FS<?n.,l.IV,dist.X\TI,q.n,a.3,sol.2,adl'"", Opra, Paris, 1873, t. x, p. 508 sq. ;Summ supplemenlum,q. vu, a. 2, ad l um Pourquoi est-elle sacramentelle d'une certaine manire'.' Parce que, en cas de ncessit, le pnitent doit (saint Thomas semble en faire un devoir) accomplir lis actes du pnitent, autant qu'il le peut, et se confesser qui il peut; or, le laque qui L'entend supple le prtre autant que possible, bien qu'il ne puisse absoudre. Ibid. Aussi en se confessant au laque, obtienton le pardon de ses pchs, parce qu'on accomplit le mandement de Dieu, autant qu'on peut. Ibid., ad3um

Depuis le xm> sicle. Duns Scot (f 1308) devait accorder peu de valeur la confession faite aux laques dfaut du prtre, puisqu'il faisait consister exclusivement le sacrement de pnitence dans l'absolution sacerdotale. Il enseigne en effet qu'un laque ne peut tre pour rien dans la dispensation de ce sacrement et que la confession qui lui serait faite est sans efficacit ex opre operato. IV Sent., l.IV, dist. XIV, q. iv, n. 5, Lyon, 1639, t. ix, p. 90. Il va plus loin au cas de ncessit, cette confession ne lui parait pas obligatoire, mme il ne la croit pas utile; car on peut s'humilier de ses
:

pchs et obtenir les conseils d'un laque sage, sans se confessera lui. IV Sent., l.IV, dist. XVII, q.i,n. 27, p.331. A cette poque on tait d'accord que la confession aux laques n'a rien de sacramentel. On ne discuta plus aprs Duns Scot que sur sa ncessit, puis sur son utilit. L'opinion favorable sa ncessit perdit de plus en plus de terrain. Guy de Montrocher la dfendit encore vers 1333 dans son Manipulus curatorum, part. II, tr. 111, c. iv, in fine. Un peu plus tard (1338), Bartholomeo de Santo Concordio dit, dans sa summaPisana, qu'elle est encore soutenue par quelques auteurs, bien qu'il la combatte. Elle ne semble plus avoir eu aucun partisan au XV e sicle. Voir Laurain, De l'intervention des laques dans l'administration de la pnitence, Paris, 1897, p. 46 sq.

Ds que la confession aux laques ne fut plus tenue par personne ni pour sacramentelle, ni pour ncessaire, il ne restait plus qu' savoir si elle tait avantageuse. Si elle avait d'ailleurs de l'utilit, pourquoi aurait-ce t seulement pour le cas de ncessit? La question se posa donc peu peu d'une manire plus gnrale taitil bon d'avouer ses fautes des laques, soit pour s'en humilier, soit pour recevoir des conseils ? On distingua entre un aveu qu'on voudrait rendre sacramentel, et un aveu auquel on ne donnerait pas ce caractre. Le premier, condamn chez les hussites et les wiclfistes par le concile de Constance et chez les protestants par le concile de Trente, tait rprouv par tous les thologiens. Le second, aprs avoir t recommand au xv e sicle, le fut de moins en moins au xvi e et au xvir. Voir Laurain, ibid. Suarez (f 1617) estime qu'il convient de peser les avantages et les inconvnients pour chaque cas particulier. In lll 3m partem, De pnitentia, disp. XXIV, sect. i, n. 10, Opra, Paris, 1872, t. xxn,
:

De Lugo (fl060) croit qu'il doit tre recomrarement et qu'on n'en doit jamais faire une obligation il assure que tel est le sentiment des thologiens de son temps. De sacramento pnitenti-, disp. XVIII, sect. I, n. 4, Lyon, 16i4, p. 410. Albert le Grand, 7F Sent., 1. IV, dist. XVII, a. 35, t. xxix, p. 707, dconseillaitdj la confession aux laques hors le cas de ncessit o il la jugeait obligatoire. En dehors de ce cas, les auteurs antrieurs ne l'avaient non plus recommande d'une manire gnrale que pour les fautes
p. 523.

mand

trs
;

lgres et quotidiennes.
xi e sicle, les
1. Du viu c sicle la fin du thologiens ont admis que la confession les fautes graves devait tre toujours faite aux prtres ; ils conseillaient tous les fidles de se faire mutuellement, dans leurs conversations quotidiennes, l'aveu de

Conclusions.

<

confession n'est-elle pas sacremenl parfait? C'esl par dfaut de prtre et d'absolution. Quia deest ci id quod est ex parle sacerdolis. Ibid., ad l "". Aussi doit-elle tre recommence au prtre, si on le peut, pour tre rconcili par lui avec l'Eglise et surtout parce
celle
1

Mais pourquoi

iurs fautes lgres.

2. A

la fin

du

xi" sicle,

Lanfranc

confession des fautes graves des clercs infrieurs, ou mme des laques, en assurera le pardon, quand on ne peut se confesser aux prtres. A la suite de l'auteur du De vera et falsa pnitentia et de Pierre
dit (pie la

ISO
Lombard,

ABSOL. DES PCHS, SENTIMENTS DES ANC. SCOLASTIQUES

190

les thologiens de la seconde moiti du pensent que la conlession des fautes graves un laque, dfaut de prtre, justifie le pnitent, en raison de la contrition qu'elle manifeste. 3. Les auteurs du xm e sicle continuent l'admettre ils se demandent
XII e sicle

confession est sacramentelle. Albert le Grand Alexandre de Hals et saint Bonaventure sont d'un avis contraire. Saint Thomas dit qu'elle est sacramentelle d'une certaine manire, mais qu'elle 4. Albert le Grandet, n'est point sacrement parfait. ce qu'il semble, saint Thomas d'Aquin tiennent cette confession pour obligatoire; mais Alexandre de Hals, saint Bonaventure et aussi, croyons-nous, les auteurs antrieurs la conseillent, mais ne l'imposent point. 5. Duns Scot combat l'efficacit qu'on lui attribue, en nie la ncessit et en conteste l'utilit. 6. L'opinion qui l'imposait comme obligatoire perd du terrain et e disparait au xiv sicle. 7. On continue la conseiller jusqu'au XVI e sicle. 8. A partir de cette poque, elle cesse de plus en plus d'tre pratique et les thologiens la dconseillent, au moins dans les circonstances habituelles. 9. Les opinions qui se sont produites
si

cette

est seul le soutenir.

avec sa thorie sur le pouvoir des clefs, puisqu'il admet que ce pouvoir s'tend jusqu' la rmission du pch, pour les pnitentsquiauraientseulementl'attrition. Il s'tend jusqu' cette rmission, par manire de demande, et cela est signifi dans la prire qui accompagne la bndiction du prtre. Mais ce pouvoir agit proprement parler par manire de commandement, dans la formule indicative, et en tant qu'il s'exerce par manire de commandement, il suppose le pch effac et ne va pas jusqu' le remettre. IV Sent., I. IV, dist. XVIII, p. i, a. 2, q. i, Paris, 1866, t. VI, p. 11. Saint Bonaventure fait donc consister aussi l'absolution dans la forme indicative. Ibid. Il faut par consquent entendre dans un sens large ce qu'il dit un peu plus haut, que le prtre donne l'absolution par manire dprcative, en disant: lndulgentiam tribuat, etc., et ensuite en disant Et ego absolvo te. IV Sent., 1. IV, dist. XVII, p. il, dub. v, t. v, p. 675. Saint Thomas d'Aquin (f 1274) est beaucoup plus ca:

tgorique. L'absolution est la forme du sacrement de pnitence, dit-il, parce que le prtre y a la part princi-

au xm e et au commencement du xiv se rattachaient aux doctrines de l'poque, sur l'efficacit de l'absolution et sur les lments constitutifs du sacrement de pnitence. 10. Pendant ce loiii; espace de temps, le pouvoir de donner l'absolution a t refus, par tous les thologiens, aux laques qui entendaient cette confession. Cependant Albert le Grand s'exprime sur ce point en des termes qui ne sont pas assez
son sujet
e

au xir3

sicle,

clairs.

IV. Quelle forme doit revtir l'absolution dis pchs? Aucune thorie thologique, ni aucune discussion ne naissent ce sujet avant le xm e sicle. Au commencement du xm e sicle, Guillaume d'Auvergne affirme encore que le prtre n'absout point par uneformulr
dclaratoire,

comme

les

sentences judiciaires

absolri-

mus, condemnamus, mais par une formule

dprcatoire.

Depsenitentia,c.xw, Paris, 1674, p. 499,2'" col. M. Schan/, Die Lehrc von don Iieiligen Sacraynenten, 39, Fribour-en-Brisgau, 1893, p. 539, conjecture que la doctrine qui attribuait la rmission de la coulpe du pch la contrition pour n'accorder qu'une valeur dclaratoire l'absolution par rapport cette rmission, contribua introduire et gnraliser l'usage des formules indicatives. Cette conjecture avait dj t mise par Morin. Quoi qu'il en soit, les thories des thologiens prouvent que vers 1230, et depuis lors, on se servit gnralement, comme nous le faisons encore aujourd'hui, de deux formules successives, l'une dprcatoire Misereatur tui, etc.
:

Or la forme doit exprimer parfaitement l'effet du sacrement. L'absolution consiste donc dans ces paroles Ego te absolvo. Sum. theol., III a q. lxxxiv, a. 3. Les formules dprcatoires Misereatur lui, etc. Absolutionem et remissionem tribuat tibi Deus n'appartiennent pas l'absolution car elles ne signifient pas qu'elle est donne elles demandent seulement qu'elle le soit. Ibid., ad l un>. La formule absolvo te, n'est point d'ailleurs simplement significative et ostensive elle est encore effective elle produit ce qu'elle signifie. Ibid., ad 5 um Dans un de ses opuscules, De forma absolutionis, opusc. xvm (ou xx), Opra, Paris, 1875, t. xxvn,p. 417, le docteur anglique combat un crit qui soutenait que les mots Ego le absolvo, ne sont pas la forme de l'absolution. Il y tablit la mme doctrine que nous venons d'exposer d'aprs sa Somme thologique. Il nous y apprend que de son temps tous les matres en thologie qui enseignaient Paris, taient unanimes penser qu'il n'y a point d'absolution par la forme dprcatoire, sans ces paroles Ego te absolvo, c. Il, 4, p. 419. Depuis lors, jusqu'au XVII e sicle, aucun thologien latin ne semble avoir regard les formules dprcatoires comme ncessaires pour
pale.
: ,
:

l'absolution.

lndulgentiam

etc., l'autre indicative

Ego

te

absolvo.

Alexandre de Hals (f 1245) accommode cette double formule sa thorie, suivant laquelle Dieu remet les pchs en donnant la contrition, tandis que par l'absolution le prtre en remet la peine temporelle et rconcilie le pcheur avec l'glise. Il rappelle une opinion dont il ne nomme pas les auteurs, mais laquelle il souscrit, c'est que le prtre est un mdiateur qui monte de l'homme vers Dieu, et qui descend de Dieu vers l'homme. Il monte de l'homme vers Dieu en suppliant, pour demander la grce. C'est pourquoi avant l'absolution il prononce une prire. Il descend de Dieu vers l'homme en juge, pour rconcilier le pcheur avec l'glise c'est pourquoi l'absolution est sous forme indicative la prire qui prcde demande la grce, l'absolution suppose la grce deprecatio gratiam impetrat et absolutio gratiam supponit. Summa, part. IV, q. xxi, m. i, Cologne, 1622, t. iv, p. 615. Remarquons que le docteur franciscain ne fait consister l'absolution que dans les paroles indicatives et que la formule dprcatoire n'est, ses yeux, qu'une prire prparatoire. Nous avons dj vu que saint Bonaventure (f 1274) a repris l'observation de son confrre. Elle cadre mieux
:
;

Duns Scot (1308), IV Sent., 1. IV, dist. XIV, q. rv, n. 4, Lyon, 1639, t. ix, p. S2, dit que la formule usite varie avec les diverses glises, mais qu'elle doit exprimer la sentence par laquelle le prtre absout ce qui se fait ordinairement par ces mots Ego te absolvo, quels que soient ceux qui les prcdent ou qui les suivent. Un sicle plus tard, Gerson (f 1429) donne la mme solution, en constatant son tour que les prtres se servent de paroles diverses, parce qu'ils ne lisent pas les paroles de l'absolution dans des livres et qu'ils ne les prononcent pas publiquement comme la forme des autres sacrements. Opusculum super absolulione, Opra, Anvers, 1706, p. 406. Dans son dcret aux armniens, le concile de Florence, exprimant l'usage universel de l'glise latine et se servant des termes mmes de saint Thomas dans un de ses opuscules, dclara que la forme du sacrement de pnitence, ce sont les paroles de l'abEgo te solution que le prtre prononce, lorsqu'il dit absolvo. Denzinger, Enchiridion symbolorum, n. 59i, Wurzbourg, 1888, p. 163. Voir plus bas, col. 244, l'article XVI Absolution sous forme dprcatoire. Au sujet de l'efficacit de l'absolution Schaezler, Die Lehrc von der Wirksamkeit der Sacramente ex opre operato in ihre
:
:

Entivicklung innerhalb der Scholastik, in-8% Munich, 1860; Schvvane, Dogmengeschichte der miltleren Zeit, % 132, in-8% Fribourg-en-Br., 1882, p. 661 sq. Schanz, Die Lehre von den Iieiligen Sacramenten,% 38-40, 43, in-8, Fribourg-en-Brisgau, dom 1893, p. 498 sq. Pour les auteurs antrieurs Scot Chardon, Histoire des sacrements, Pnitence, sect. IV, c. VI, Paris, 1840, t. xx, col. 661 sq.; theol., comp. dans Migne, Curs. Mignon, Les origines de la scolastique et Hugues de Saint; :

191

ABS. DES PGH., SENT. DES ANC. SCOL.

SA FORME ACT.

192

Victor, c. xv, in-8", Paris, s. d.,t. Il, p. 187 sq. les auteurs postrieurs Weraer, Johatmes Duns Scotus, c. xv, in-8% Vienne, 1881, p. 471 sq.; Id., Die nachscotistische Schotastik, c. xj, in-8% Vienne, 1883, p. 395 sq. On trouvera aussi des renseignements dans une srie de textes du ir au xvi* sicle, transcrits par Launoy, De mente concilii Tridentini circa contritionem et attritionem, c. vm, Launoii Opra, Cologne, 1731, t. I, p. 150 sq. Au sujet de la contession aux laques dfaut de prtre :Laurain, De l'intervention des laques, des diacres et des abbesses dans l'administration de la pnitence, in-8", Paris, 1897; Moxin, Comm. Iiist. de disciplina in adm. sacr. pnitentia;, 1. VIII, c. xxiv, Anvers, 1682, p. 592 sq. dom Chardon, Histoire des sacrements, Pnitence, secl. n, c. vu, loc. cit., p. 415;
;

Pour Scot et

Toutefois les auteurs sont d'accord pour dire qu'au point de vue de la validit, ces deux mots pourraient tre remplacs par des quivalents, par exemple ces propo-

synonymes Condono ou Rem il lu tibi peccata ou ces formules de dfrence Absolvo Dominationem, Excellenliam vestram, et autres semblables. Il reste entendu que de telles variantes seraient illicites. Suarez, De psenitentix sacramento, disp. XIX, sect. i, n. 24, Opra omnia, Paris, 1861, t. xxn, p. 408; De Lugo, De sacram. psenit., disp. XIII, sect. I, n. 17, 18, Disputationes scltolaslicx et morales, Paris, 18G9,
sitions
:

tua,

t.

iv, p.

570.

Tournely, De sacram. psenit., q. x, a. 1, Paris, 1728, t. n,p.204sq. Au sujet de la forme que doit revtir l'absolution Morin, op. cit.,, 1. VIII, c. IX, p. 53b' sq. dom Chardon, op. cit., sect. iv, c. i, p. 639; Schanz, Die Lehre von den heiligen Sacramentcn, 39,Fribourg-en-Brisgau, 1893, p. 539 sq.
:

A. Vacant.

V.

ABSOLUTION. Sa forme

latine.

actuelle dans l'glise

I.

romain.
solution.
la

II.

Formule de l'absolution d'aprs le Rituel Parties ncessaires pour la validit de l'ab-

III. De quoi peut-on se contenter? IV. Sens de formule d'absolution. I. Formule de l'absolution, d'aprs le Rituel romain. Nous citons, d'aprs l'dition typique approuve le 24 mars 1884 par la S. C. des Rites, en traduisant littralement les rubriques 1. Lorsque le prtre veut absoudre un pnitent, aprs lui avoir impos et

Le pronom ego n'est pas essentiel, puisque la personne du minisire est suffisamment dsigne par le verbe indicatif absolvo. Les mots a peccalis seraient ncessaires la validit, d'aprs Lacroix, De sacramentis, n. 633, Theologia moralis, Paris, 1874, t. m, p. 368, et quelques autres thologiens cits par saint Liguori, Theologiamoralis, 1. VI, n. 430, Paris, 1883, t. ni, p. 322. La raison principale que font valoir ces auteurs, est que la forme de la pnitence doit indiquer l'effet propre de ce sacrement,
rmission des pchs. Or, le mot absolvo, par luisignifie pas plus la rmission des pchs que celle des censures ou d'autres peines. Donc il doit tre complt par les mots a peccatis. Cette opinion est qualifie par saint Liguori opinion probable . Mais c'est l'avis du plus grand nombre, que les mots
la

mme, ne

fait

accepter une pnitence salutaire,

il

dit

d'abord

Misereatur tui omnipotens Deus, et dimissis peccatis luis, perducat te ad vitani ternam. Amen. 2. Ensuite levant la main droite vers le pnitent, il dit Indulgentiam, absolutionem et remissionem peccatorum luorum trbuat tibi omnipotens, et misericors Dominus. Amen. Dominus nosler Jsus Christus te absolvat : et ego auctoritate ipsius te absolvo ab omni vin4'ulo excommunicationis , suspensionis, et interdicti, in quantum possum, et tu indics. Deinde ego te absolvo
:

absolvo te sont suffisants pour exprimer l'action et l'efficacit propre du sacrement de pnitence et par consquent seuls essentiels. Ces mots en effet sont prononcs par le prtre comme la conclusion d'une procdure judiciaire dont les prludes furent les actes du pnitent et particulirement la confession des pchs. C'est aprs l'aveu de ces pchs et sur cette matire dtermine que le confesseur dit absolvo te. L'objet propre de l'absolution est dtermin par la confession il n'est donc pas ncessaire pour le sens de la forme de dire a peccatis.
:

a peccatis

tuis, in Sancti. Amen. mot suspensionis.

nomine Patris
3. Si le

-f,

et Filii, et Spiritus
lac,

pnitent est

on omet

le

Cette seconde opinion se rclame de l'autorit de saint Thomas Sum. theol., IIP, q. lxxxiv, a. 3, et du cat-

Passio

Domini nostriJesu

Christi,

chisme du concile de Trente, De sacram.


elle est qualifie
.

psenit,, n. 19;

mrita beatse Marie Virginis, et omnium Sanctorum, quidquid boni feceris, et mali sustinueris, sint tibi in remissionem peccatorum, augmentum gratis, et prsemium vilse selernse. Amen. 4. Dans les confessions plus frquentes et plus courtes, on peut omettre Misereatur, etc., et se contenter de dire Dominus noster Jsus Christus, etc., jusqu' Passio Domini nostri, etc. 5. Dans le cas d'urgente et grave ncessit, en pril de mort, le confesseur peut dire brivement Ego te absolvo ab omnibus censuris, et peccatis, in nomine Palrisf, et Filii, et Spiritus Sancti. Amen. II. Parties ncessaires pour la validit de l'absoLes conciles de Florence (dcret aux armlution. niens Hardouin, Acla conciliorum, Paris, 1714, t. ix, col. 440) et de Trente (sess. XIV, can. 3) nous enseignent que la forme du sacrement de pnitence est dans ces paroles du prtre Ego te absolvo a peccatis tuis, in nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti. A ces paroles, dit le concile de Trente, sont ajoutes, par la coutume de la sainte glise, des prires recommandables, mais qui n'appartiennent pas l'essence de la forme, ni
:

par saint Liguori, ibid., la plus commune et plus probable. Ajoutons que cette discussion est purement thorique, car tous les auteurs, reconnaissant la probabilit de la premire opinion, disent que dans la pratique, puisqu'il s'agit d'assurer la validit d'un sacrement, il faut suivre le parti le plus sr et dire les mots a peccatis, et cela sous peine de pch grave. S. Liguori, loc. cil., p. 323; Marc, Depnit., n. 1661, Jnslitutiones morales, Rome,
1889,
t. H, p. 191. L'adjectif possessif tuis se rapportant peccatis n'est

pas ncessaire,
te

si

on emploie dans

la

formule

le

pronom

ne sont ncessaires pour l'administration du sacrement. Il reste dterminer quels sont les mots absolument essentiels dans cette sentence: Ego le absolvo, etc. La forme d'un sacrement pour avoir sa signification propre, doit ncessairement indiquer l'action du ministre, le sujet du sacrement et la grce produite. D'o il faut de toute ncessit au moins ces deux mots Alisolvo te; le premier signifiant la fois l'action du ministre, sentence d'absolution, et l'effet du sacrement,
:

Mais cet adjectif dsignerait-il suffisamment la personne qui le sacrement est confr, si on supprimait le pronom te? De Lugo le croit, loc. cit., n. 26, et beaucoup de thologiens aprs lui admettent comme suffisante cette formule Absolvo a peccatis luis. Quoique cette manire de voir soit thoriquement plus probable que l'opinion contraire, cependant, pour la scurit du sacrement, il y a obligation grave en pratique de maintenir dans la formule le pronom te. Marc, loc. cit. ; Lehmkuhl, De sacram. pn., n. 270, Theologia moralis, Fribourg-enBrisgau, 188S, t. Il, p. 201. Quant l'invocation de la sainte Trinit: In nomine
direct
:

complment

du verbe absolvo.

Patris, et Filii, et Spiritus Sancti,


n'est pas ncessaire la validit
et

il

est certain qu'elle

du sacrement. Durand

rmission des pcbs; le second, dsignant le sujel auquel est confre actuellement la grce du sacrement.

quelques autres thologiens cits par Suarez, loc. cit., par De Lugo, loc. cit., n. Il, disaient le contraire; mais ces exceptions prs, tous les thologiens sont d'accord et disent que l'invocation de la sainte Trinit, ncessaire pour la validit du baptme, ne l'est
n. 19, et

493

ABSOLUTION DES PECHES, SA FORME ACTUELLE


gatoires et par consquent leur omission n'est pas
faute. S. Liguori, op. cit., n. 430, 3.

494
une

pas pour la validit de la pnitence. Voici leurs raisons: 1 Jsus-Christ ne fait pas mention de l'invocation de la sainte Trinit dans l'institution du sacrement de pnitence; 2 on ne trouve pas cette invocation dans les enfin, ces anciennes formules autrefois en usage; paroles ne sont pas ncessaires pour signifier l'efficacit particulire du sacrement de pnitence. Suarez, loc. cit., n. 19; DeLugo,n. 11-13; S. Liguori, n. 430; Marc,
''<'

Le mot deinde qui prcde dans le Rituel romain les paroles essentielles Ego le absolvo, etc., fait-il partie lui-mme de la formule complte de l'absolution ou bien n'est-il qu'une rubrique? La S. C. des Rites, con:

n.

166-1

serait-ce Mais et quel pch d'omettre l'invocation del sainte Trinit? Saint Liguori cartant les opinions extrmes dit que ce serait une faute vnielle et c'est ce qu'enseignent aprs lui les moralistes modernes. III. De quoi peut-on se contenter en pratique ki Il faut s'en tenir aux presSUIVANT LES DIVERS CAS?

Lehmkuhl, n. 270. serait-ce un pch

criptions du Rituel 1" Dans le cas de grave ncessit, c'est--dire quand mourir on pourra craindre que le pnitent viei avant que le prtre ait pu prononcer sur lui toutes les
:

prires de l'absolution, le confesseur usera de celte formule abrge Ego le absolvo ab omnibus censuris et peccatis, in nowine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti.
:

rpondu deux fois, le 11 mars 1837 27 fvrier 1847 Nihil innovandum. Gardellini, Dcrta autlientica Cong. Sacrorum Riluum, Rome, 1807, t. m, p. 200; t. iv, p. 12!). La question restait' douteuse; car, cette poque, les ditions du Rituel ne s'accordaient pas. Les unes portaienl deinde en lettres rouges comme rubrique; les autres en lettres noires, comme faisant partie des paroles de l'absolution. L'dition de Ratishonne, approuve par la S. C. des Rites, le 24 mars 1881, et dclare typique, porte deinde en lettres noires. Ce mot appartient donc au texte mme de la formule complte d'absolution. Le prtre qui donne l'absolution (''lve la main droite vers son pnitent Indulgentiam, et la tient leve pendant les prires qui suivent jusqu': In nomine Patris,
sulte sur ce point, a
le
el
:

ri

Amen. 2 Quand

les confessions seront plus frquentes et partant plus courtes, et aussi, disent de bons auteurs, quand il y aura grand nombre de pnitents et par consquentgrande utilit d'abrger le temps des confessions,

Filii, et Spiritus Sancti. Amen. Disant ces dernires paroles il l'ail le si^ne de la croix. Il convient aussi de suivre en ceci le Rituel, mais il est certain que ni l'imposition de la main, ni le signe de la croix n'intressent

validit du sacrement. Des thologiens pensent mme que ces deux signes extrieurs ne sont pas exigs sous
la

peine de pch,

mme
n,

vniel

ainsi

Busenbaum,

cit

par

Berardi, Praxis confessariorum, Bologne,


p. 576, n. 4848, le

1893,

t.

n.

confesseur pourra omettre les prires Misereatur, Indulgentiam et Passio Domini nostri, et

saint Liguori (n. 425); d'autres sont d'avis que ce serait pch vniel de les omettre. Gury, Theologia moralis,

Lyon, 1875,
n. 270, 5.

t.

p.

192,

n.

428;

Lehmkuhl,

loc. cit.,

commencer

l'absolution ces

Jsus Christus, etc., pour finir Filii, et Spiritus Sancti. Amen. 3 En dehors de ces circonstances

mots Dominas noster : In nomine Patris, et


:

la

rgle suivre est

1 RappeIV. Sens de la formule d'absolution. lons d'abord que le concile de Trente dclare dans le chapitre VI e et dfinit dans le canon 9 e de la session XIV,

d'employer la formule du Rituel dans toute son intgrit, puisque d'une part l'insertion des prires complmentaires dans le Rituel nous est un indice sinon de la volont foi nielle, du moins du dsir de la sainte glise

que ces prires soient concile de Trente nous


sacrement.

que d'autre part le que louable est la coutume d'aprs laquelle ces prires sont ajoutes la forme on
rcites, et
dit

que l'absolution du prtre n'est pas une simple dclaraque les pchs du pnitent lui sont remis, mais une sentence qui les remet en vertu de l'autorit judiciaire dont le prtre est revtu. Par consquent il faut rejeter cette interprtation des paroles de l'absolution que dontion

Remarquons d'ailleurs que les prires en question onl leur importance et leur signification propre. La prire Dominus noster Jsus Christus, etc., signifie l'absolution des censures. D'o elle serait obligatoire, si le confesseur jugeait que son pnitent est soumis quelque excommunication, suspense ou interdit. Dans les cas ordinaires il convient de la dire ad cautelam. Serait-ce un pch de l'omettre quand on est sur que le pnitent n'a encouru aucune censure? Quelques thologiens rpondent que ce

naient le Matre des Sentences, Sent., 1. IV, dist. XVIII, P. L., t. C.xcil, col. 1100, et quelques autres auteurs cits par Suarez, op. cit., disp. XIX, sect. Il, n. 3, p. 409, Ego et suivant laquelle Ego te absolvo signifierait te absolutum ostendo et declaro. Les paroles de l'absolution produisent l'effet qu'elles signifient. Voir I Absolution, d'aprs l'criture Sainte, col. 138, et VI Absolution, Doctrine de l'Eglise catholique,
:

col.

196.

Hugues de Saint-Victor, De sacra/mentis,


col.

1.

II,

XIV, c. VIII, P. L.,t. clxxvi, que dans l'absolution du pch, il


part.

pch vniel, mais l'opinion commune est qu'il n'y aurait pas do pch. S. Lipuori, ibid., n. 430; Marc, ibid., n. 1662. La prire Passio Domini nostri, etc., aurait, d'aprs saint Thomas, Quodlib., III, a. 28, Opra, Paris, 1875, t. xv, p. 428, celte efficacit particulire d'lever les bonnes uvres et tous les mrites surnaturels du pnitent la dignit de satisfaction sacramentelle, et on reconnat en thologie une grande probabilit cette opinion. S. Liguori, op. cit., I. VI, n. 07. Nous concluons de l qu'il convient, dans l'intrt du pnitent. que le confesseur ne nglige pas cette prire, mais nous
serait

n'affirmons pas qu'elle soit obligatoire sous eir>. de pch. C'est l'enseignement presque unanime, surtout parmi les thologiens modernes, qu'elle peut tre omise sans pch.

La mme unanimit morale se retrouve pour ce qui regarde les prires Misereatur et Indulgentiam, Le Rituel lui-mme dit qu'on peut les supprimer ainsi que l'invocation Passio Domini no.Ari, en certaines circonstances in confessionibus frequentioribus et brevioribus; c'est donc qu'elles ne sont pas strictement obli:

564-570, a dit faut distinguer la rmission de la coulpe et celle de la peine. Dieu remet la coulpe, le prtre qui.absout remet la peine. Voir IV Absoi tion, Sentiments des anciens scolastiques, col. 172. La formule d'absolution signifierait donc Je vous remets la peine ternelle due aux pchs qui vous sont ou ont t pardonnes par Dieu. De Lugo, op. cit., disp. XIII, sect. ii, n. 41, p. 577. Ainsi l'absolution aurait un sens efficace quant la rmission de la peine, mais srail une simple dclaration quant la rmission de la coulpe. Or il faut noter que la rmission de la peine ternelle suit toujours et ncessairement la rmission de la coulpe; c'est ce qu'enseigne le concile de Trente, sess. VI, c.xiv. L'interprtation des paroles de l'absolution par Hugues de Saint-Victor revient donc en dfinitive celle que nous avons rejete tout l'heure elle est aussi fausse. D'ailleurs elle a t directement condamne par les souverains pontifes saint Pie V I" octobre 1567), Grgoire XIII (29 janvier 1579) et Urbain VIII (6 mars 164-1), dans la proposi Le pcheur pnitent n'est pas rendu tion 58 de Baius la vie par le ministre du pitre qui l'absout, mais par Dieu seul qui en lui suggrant et inspirant la pnii : ;

DICT.

DE T1IOL. CAT1IOL-

I.

-195

ABSOLUT. DES PCHS, FORME ACT.

DOCTRINE CATH.

196

tence, le rend la vie et le ressuscite; pour le ministre du prtre, il fait seulement disparatre l'obligation de subir la peine: ministerio autem saeerdotis solum reatus tollitur. Denzinger, Enchiridion symbolorum, n. 938, Wurzbourg, 1888, p. 2M3. Car Pains appelait reatus non pas la culpabilit, mais seulement l'obligation de subir la peine. Voir sa 56 e proposition condamne, ibid., et

trer son pardon. Pour que nous fassions acte de renonciation un droit, pas n'est besoin que ce droit soit actuellement ntre, il suffit qu'il l'ait t un moment

au mot Baius. 3 Mais enfin quel est le sens exact des paroles Ego te absolvo? Il faut bien en dterminer la signification pr1. il arrive que cise pour expliquer ces deux faits malgr la sentence du prtre les pchs ne sont pas pardonnes, dans le cas, par exemple, o le pnitent n'a pas la contrition suffisante. 2. Il arrive aussi que l'absolution est validement confre pour des pchs dj remis soit par la contrition parfaite, soit mme par une absolution prcdente. Comment dans ces deux cas, le sens des paroles de l'absolution reste-t-il vrai? Saint Thomas dit dans la III partie de la Somme, llm que la formule de l'absolution siq. lxxxiv, a. 3, ad5 gnilie la mme chose que cette autre qui n'en est que Je vous confre le sacrela traduction plus explicite
: , :

donn; et ce n'est pas mentir quand on a dj accord son pardon que de rpter nouveau qu'on pardonne. Ainsi est vraie, conclut De Lugo, l'affirmation que le prtre porte au nom de Dieu sur des pchs dj pardonns Ego le absolvo a peccatis tuis. De Lugo, op.
:

cit., disp.

XIII, sect.

m,

n. 69-74, p. 583-585.

A. Beugnet.
VI.

ABSOLUTION. Doctrine de

l'glise catholique.
les pchs. II. Effi-

I.

Pouvoir de l'glise de remettre

cacit de la sentence d'absolution. III. Ministre de l'ab-

ment de l'absolution, iiego sacramenlum absolittionis libi impendo. Cette proposition se vrifie quand mme le pnitent n'aurait accus que des pchs dj pardonnes,
confr et la grce sacramenpas sans doute des pchs qui ne sont plus, mais augmentant dans l'me la vie surnaturelle. Dans l'hypothse o le pnitent est mal dispos, la matire du sacrement fait dfaut; on comprend ds lors que la forme ne produise pas toute seule
car
le

Les articles qui prcdent et qui suivent exposent les preuves d'criture sainte ou de tradition de la doctrine catholique, et rpondent aux principales objections qui y ont t faites. Nous nous bornerons donc dans celui-ci rappeler les principales de ces preuves et faire connatre les dcisions de l'glise. I. Pouvoir de l'glise de remettre les pchs. Jsus-Christ a donn aux aptres et leurs successeurs le pouvoir de remettre les pchs, par des paroles formelles que nous retrouvons dans l'vangile Matth., xvi,
solution.

sacrement

lui est

telle est produite, n'effaant

l'effet

qu'elle signifie.
d'tre prcise davantage, et

Voir I Absolution d'aprs la sainte Ecriture. En raison de cette divine institution, l'glise a toujours revendiqu et exerc le pouvoir d'absoudre les pcheurs. Ce fait a t dmontr aux articles II Absolution au temps des Pres, III Absolution dans l'glise latine du vn e au XII* sicle et IV Absolution, Sentiments des anciens scolasliques. Inutile de revenir sur les textes nombreux qui y ont t apportes. Rappelons seulement que les reprsentants de l'glise
19; xviii, 18; Joa., xx, 21-23.

Suarez estime que l'interprtation donne par saint Tho-

n'ont cess d'affirmer ces trois points

1 l'Eglise a le

mas

a besoin

il

donne du

sens de l'absolution une explication dtaille qui peut Je vous confre se rsumer dans cette autre formule la grce sanctifiante autant qu'elle est capable par ellemme de remettre le pch ego tibi graliam sanctificantem confra, quantum est ex se remissiva peccati. La grce sacramentelle de la pnitence est donne, mme quand les pchs confesss avaient dj t remis auparavant; il reste sous-entendu d'autre part que, dans ce sacrement comme dans les autres, le signe sacramentel n'a d'efficacit que si le sujet n'y oppose point d'empchement. Ainsi sont rsolues les difficults proposes. Suarez, op. cit., disp. XIX, sect. n,n. 13-20, p. 412-414. De Lugo reproche Suarez de mettre en premire ligne, dans son explication des paroles de l'absolution, la production de la grce, et en seconde ligne seulement la rmission du pch. Il ne s'agit pas, dit-il en substance, de savoir si au point de vue logique la production de la grce prcde la rmission du pch, mais de dterminer quel est l'effet directement signifi par Je t'absous, absolvo te. Or, il n'est pas les mots contestable que ces mots, dans leur sens propre et naturel, signifient directement la rmission du pch, et indirectement la production de la grce qui est la cause formelle de cette rmission. D'o le savant jsuite propose une autre explication, que Palmieri, Tracta: :

pouvoir de remettre les pchs; 2 elle a ce pouvoir en vertu des paroles de Notre-Seigneur Jsus-Christ; 3 elle l'a sans restriction et pour tous les pchs. Wiclef au xiv e sicle, Luther et Calvin au xvi e nirent le pouvoir d'absoudre dans l'glise. Le concile de Trente, sess. XIV (1551), rappela contre ces hrtiques la foi constante de l'glise catholique L'institution de Notre-Seigneur Jsus-Christ est tellement certaine, ses paroles sont tellement claires, que tous les Pres ont t d'accord pour conclure de l que les aptres et leurs successeurs lgitimes ont le pouvoir de remettre les pchs et de rconcilier les fidles tombs aprs le baptme. C'est pourquoi l'Eglise catholique a rejet de son sein bon droit, et condamn comme hrtiques, les novatiens qui niaient obstinment autrefois Voici le pouvoir d'absoudre. Sess. XIV, c. I. maintenant la dfinition dogmatique et la sanction dis Si quelqu'un dit que ces paroles de Notreciplinaire Seigneur Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez et retenus ceux qui vous les retiendrez, Joa., xx, 23, ne doivent pas tre entendues du pouvoir de remettre ou de retenir les pchs dans le sacrement de pnitence, comme l'glise catholique l'a toujours compris depuis l'origine; mais les interprte, contrairement l'institution du sacrement, del mission de prcher l'vangile; qu'il soit anathme
,
:

Sess.

XIV, can.

3.

psenitentia, Rome, 1879, p. 123, rsume dans formule Je te dlivre du lien du pch, ou je te remets tes pchs, en te confrant la grce qui les ctt.icf, ego le solro " ne.ru peccatorunt, vel tilii rouilla offensam divinam, conferens gratinai delentem pecSi le pnitent a dj t pardonn, si l'offense cata. a dj t remise, rien n'empche qu'il y ait nouveau pardon, nouvelle rmission, lie mme que celui qui
lux de
cette
;

si

olili-

un service

vis-a-vis

dun

imi peul ritri


le

son engage

ni el s'obliger

nouveau jusqu' ce que

service soit effectivement rendu, de mme celui qui a renonc un droil peut renouveler dix, \in^t et cent
fois sa

La II. Efficacit de la sentence d'absolution. sentence d'absolution n'est pas une simple dclaration ilu [jardon accord par Dieu, mais une sentence efficace qui produit elle-mme la rmission des pchs. Ceci ressort videmment des paroles de Notre-Seigneur Jsus Les pchs seront remis Christ, qui a dil, non pas Les pchs ceux qui vous le dclarerez, mais seront remis ceux qui vous les remettrez. Joa., xx, 23. Voir I Absolution d'aprs la sainte Ecriture. Insistons seulement pour dire que la tradition chrtienne et l'unanimit morale des thologiens ont toujours compris dans ce sens l'institution divine du sacrement de
;

renonciation, et celui qui a pardonn peut

ri-

pnitence.

197
Quand
les

ABSOLUTION DES PCHS, DOCTRINE DE L'EGL.


montanistes ds
aprs eux que reprochent-ils Est-ce de prcher que Dieu pardonne
le
II e

GATII.

498

sicle, et

les novaticns, se sparent de l'Eglise,

aux catholiques'.' au repentir? Non pas; ils reprochent l'Eglise d'affirmer Ils qu'elle remet elle-mme efficacement les pchs prtendent tenir en leur pouvoir, crit Tertullien, De
:

pudicilia, c. m, P. L., t. u, col. 380, la rmission des pchs. Et quelle est l'objection la plus frquente de ces hrtiques'.' Vous usurpez, disent-ils, un pouvoir qui n'appartient qu' Dieu. Parleraient-ils ainsi si l'absolution n'tait qu'un simple ministre de dclaration et non une sentence efficace? Vous nous objectez, crit saint

Pacien, que Dieu seul peut remettre les pchs; c'est vrai; mais ce que Dieu fait par ses prtres, c'est encore lui qui le fait. Epist., i, ad Sempronianum, n. 6, P. L., t. xin, col. 1057. Les hrtiques nous sont ainsi des tmoins de la foi catholique. D'autre part, les Pres de l'glise comparent souvent la pnitence au baptme, et ils disent que l'efficacit des deux rites est la mme; que la pnitence ou l'absolution remet les pchs des baptiss comme le baptme remet ceux des catchumnes. Or personne n'a jamais contest que le baptme soit un rite efficace par lui-mme, ex opre operato. Donc, au sens des Pres, l'absolution aussi remet les pchs par elle-mme, par la vertu qu'elle tient de l'institution divine, ou ex opre operato. Voir II Absolution an temps des Pres.
Il ne semble pas, en rsum, qu'il y ait eu un seul dsaccord dans toute la thologie pa tris tique sur l'efficacit de l'absolution: Les anciens, crit dom Chardon, pensaient sur cela comme pensent encore aujourd'hui tous les bons chrtiens et les personnes les plus simples. Ils croyaient et disaient que l'effet de l'absolution tait le pardon des pchs que Dieu accordait par la vertu du Saint-Esprit qui accompagnait l'action du ministre et qui approuvait et conlirmait dans le ciel ce que celui-ci faisait en son nom sur la terre. Qu'on lise tant qu'on voudra les crits des Pres, on ne trouvera rien autre chose. Histoire des sacrements, Pnitence, sect. rv, c. iv, dans Migne, Theologise cursus, t. xx,col. 661. Au XII e sicle, Pierre Lombard (f 1160) professa un enseignement nouveau qui exera son influence jusqu'au xin e sicle. Voici en substance la srie des affirmations de ce thologien. Celui-l seul peut recevoir l'absolution qui a la vraie contrition. Or la vraie contrition prsuppose la charit, et la charit justifie par elle-mme. Donc le pcheur est justifi avant de recevoir l'absolution. Donc le prtre ne remet pas effectivement les pchs par l'absolution, mais seulement dclare au pnitent, au nom de Dieu et de l'glise qu'ils lui sont remis. Sent., 1. IV, dist. XVIII, P.L., t. cxcii, col. 885-888. Il y a, dans ces affirmations du Matre des Sentences, deux erreurs lies l'une l'autre. La premire, c'est que la contrition parfaite serait ncessaire dans le sacrement de pnitence; elle est rfute ailleurs. Voir les mots Attrition et Contrition. La seconde, c'est que l'absolution signifierait, mais ne produirait pas la rmission des pchs. Cette seconde erreur semble, premire vue, directement oppose l'enseignement traditionnel et patristique que nous venons de rappeler. Cependant Pierre Lombard et les thologiens qui subirent son influence restaient fidles d'une certaine manire cet enseignement. Ils affirmaient, en effet, l'efficacit du sacrement de pnitence pour la rmission des pchs. Dans leur thorie, ils cherchaient dterminer la part que chaque lment du sacrement a dans cette efficacit. Exagrant l'importance de la contrition, ils taient amens par le fait mme diminuer celle de l'absolution. Leurs discussions obscurcirent l'enseignement des coles, mais ce fut pour prparer la doctrine de saint Thomas d'Aquin qui lit de l'absolution la forme, c'est-dire la partie principale du sacrement. Cette erreur passagre de quelques scolastiques touchait donc moins au

doctrine catholique qu' la manire de l'exposer. essai de systmatisation mal conu, qui contribua l'laboration de la thorie scolastique de saint Thomas. Voir, sur cette question, IV Absolution, Sentiments des anciens scolastiques. Concluons par ces citations du concile de Trente, doctrine catholique qui exprime et dfinit la l'absolution du prtre soit la dispensation Quoique d'un bienfait de Dieu, elle n'est pas cependant le simple ministre de prdication et de dclaration que les pchs sont remis, mais un acte judiciaire du prtre qui en tant que juge prononce une sentence. Si quelqu'un dit que l'absolution sacramentelle du prtre n'est pas un acte judiciaire, mais un simple ministre d'affirmation et de dclaration que les pchs sont remis au pnitent, pourvu seulement qu'il croie cette rmission;... qu'il soit anathme Sess. XIV, c. vi et can. 9. III. Ministre de l'arsolution. Le prtre seul est ministre de l'absolution sacramentelle. Cette proposition est de foi. Nous signalons d'abord les erreurs opposes, puis nous tablissons la doctrine catholique. /. ERREUBS. Ablard prtendait que le pouvoir de lier et de dlier a t donn seulement aux aptres, et

fond de

la

Ce

fut

un

non leurs successeurs. symbolorum, Wurzbourg,

Denzinger, Enchiridion
3*21, p.

1895, n.

110.

Les vaudois (xn e sicle) enseignaient que tous les laques vertueux ont les pouvoirs sacerdotaux, donc entre autres le pouvoir d'absoudre. Suarez, De psenitentia,
t.

disp.

XIX,

sect.

i,

Opra omnia,

Paris,

1861,

xxn, p. 519. Wiclef (f 1387) prtend qu'un prtre prvaricateur et coupable ne peut absoudre, mais qu'en revanche un laque vertueux peut remettre les pchs. Bulle Inler cunclas, 20 fvrier 1418, dans Hardouin, Acta conciliorum, etc., t. ix, col. 905-918. Luther reprit l'erreur de Wiclef. Voici une de ses propositions condamnes par le pape Lon X, en 1520 Dans le sacrement de pnitence et la rmission des pchs, le pape ou l'vque ne font pas plus que le inoindre prtre; et s'il n'y a pas de prlre, tout chrtien, ft-ce un enfant ou une femme, peut autant que le prtre. Prop. 13, dans Denzinger, Enchiridion, n. 637,
:

p. 176.
II.

PREUVES DE LA nOCTRlXE CATHOLIQUE. Preuve tire de la sainte criture. Ceux-l

seuls

ont le pouvoir de remettre les pchs qui ont reu ce pouvoir de N.-S. J.-C. Or. qui Notre- Seigneur a-t-il Tout ce que vous lierez sur la adress ces paroles terre sera li dans le ciel, Matth., xvm, 18; et ensuite Les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, Joa., xx, 23? Aux aptres. Mais remarquons-le bien, puisqu'il s'agit de l'institution d'un pouvoir judiciaire, Jsus-Christ s'adresse aux aptres en tant qu'ils sont chefs, pasteurs et juges dans l'Eglise. D'autre part, le pouvoir d'absoudre est une institution permanente. C'est donc aussi aux successeurs des aptres que Jsus-Christ a donn ce pouvoir, mais leurs successeurs en tant que chefs, pasteurs et juges des fidles, c'esl--dire aux voques qui sont les premiers pasteurs, et aux prtres qui sont pasteurs du second ordre. Donc, de par l'institution divine, ceux qui ont reu le sacerAu reste, pour que cet doce peuvent seuls absoudre. argument tir de l'vangile ait toute sa valeur et soit dlinitivement concluant, il ne faut pas isoler les paroles de Notre-Seigneur, ni les sparer de l'interprtation traditionnelle qui leur fut toujours donne dans l'glise, interprte authentique des saintes critures. L'argument de tradition achve et confirme celui que nous a
:

fourni l'vangile.
2

Preuve

cette
1.

Nous rsumons tire de la tradition. preuve en quatre propositions Quand les Pres et les docteurs des dix premiers
:

J99

ABS.
soit
et

D.

PEGH., DOCT. DE L'EGL. CATTT.


la

A CS.

CHEZ LES GRECS


:

200

sicles enseignent

publique,

secrte,

ncessit de la confession soit ils disent qu'elle doit tre faite

en vue du pardon. C'est ministres de l'absolution sacramentelle les vques et les prtres. Les textes en ce sens sont trs nombreux et beaucoup ont t cits dans 1rs articles prcdents. Nous nous contentons de Du ne sicle donner au lecteur quelques rfrences. Tertullien, De psenitentia, c. ix, P. L., t. i, col. 1243. e Du sicle Origne, Homil., n, in Lev., n.4, P. G., t. xn, col. 4-29; S. Cyprien, De lajisis, P. L., t. iv, col. 488-489. IV e sicle S. Athanase, Contra novalianns

aux voques

aux

prtres

donc

qu'ils considrent

comme

damnes. Le 20 e article est celui-ci Croit-il que le chrtien qui peut trouver sa disposition un prtre capable, est tenu de ncessit de salut de confesser ses fautes ce prtre seul, et non un ou plusieurs laques si bons et si dvots qu'ils puissent tre? Hardouin, t. vin, col. 915.

Du

XXVI, col. 1313; S. Jrme, In sicle Du Matth., xvi, 19, P. L., t. xxvi, col. 118. S. Augustin, Serm., ccclv, c.iv, n. 9, P. L., t. xxxix, col. 15i5 S. Pierre Chrysologue, Serm., lxxxiv.P.L., Du vi e sicle: S. Grgoire le Grand, t. lu, col. 438. Homil., xxvi, in Evang., n. l,P.L,,t. lxxvi, col. 12001201. Du vii e sicle le vnrable Bde, In Mal th., Du vm e sicle S. Chrodexvi, P. L., t. xcn, col. 19. gang, vque de Metz, Rgula canonicorum , c. xxxn, Du ix e sicle Hincmar, P. L.,l. i.xxxix. col. 1072. archevque de Reims, Kjjist. ad IHlileboldum epxsc.

fragmentum,

/'.

G.,

t.

Le pape Eugne IV parlant en son nom et du concile de Florence, formule ainsi la doctrine catholique dans le dcret aux armniens Le ministre du sacrement de pnitence est le prtre qui a reu le pouvoir d'absoudre. Hardouin, t. ix, col. i 'M. 1520. Le pape Lon X, par la bulle Exwrge Domine, condamne il propositions de Luther, parmi lesquelles celle que nous avons cite plus haut. Denzin-

1U1.

au

nom

ger.

In,-.' cit.

Le concile de Trente, dans sa XIV e session, rappelle d'abord, au chapitre VI e , la doctrine catholique sur le ministre de l'absolution, puis il dfinit cette Si quelqu'un dit que doctrine dans le canon 10
1551.
:

pch mortel n'ont pas le pouvoir de lier et de dlier, ou que les prtres ne sont pas seuls ministres de l'absolution, mais (pie ces! j
les

prtres

en

tat

de

tous et

chacun des

fidles

qu'il

dit

Quse-

cxxvi, col. 173. 2. Quelquefois les crivains ecclsiastiques traitent d'une manire plus directe la question du ministre de les l'absolution. Alors leur affirmation est formelle prtres seuls ont le pouvoir d'absoudre. Ainsi, saii.'t Basile (iv e sicle), Beg. brev., 288, P. G., t. xxxi, col. 1283;*S. Ambroise (iv sicle), De pnit., 1. I, c. n, n. 7, P. L., t. xvi. col. 468; S. Innocent I er pape (v e sicle), Epist. ad Deccntiuni, c. vu, P. L., t. xx, col. 559; S. Lon le Grand, pape (v 5 sicle), Epist. ,C\'iu,
,

Suessionnensem P.

L.,

t.

ligaveritis, etc.. Quorum remiseritis, etc., et qu'en vertu de ces paroles n'importe qui peut absoudre
les pchs;... qu'il soit

cumque

anatbme

Suaroz, De pxnitentia, Opra ornnia, Taris, 1861, t. xxn; De Lugo, Disputntwnes scholasticse et morales, Paris, 1869, t. iv, v; Salmenticenses, Cursus theologicus, Paris, 1883. t. xix; Morin. De disciplina in administratione sacramenti psenitentix, Paris, 1651; dom Martne, De arttiquis Ecclesix ritibus, Rouen, 1700, t. u dom Chardon, Histoire des sacrements, dans Migne, Theologise cursus, t. xx; Benoit XIV, De synodo,
;

ad Theodorum,
3.
Il

n. 2,

P. L.,

t.

liv, col. 1011.

arrive aussi que les Pres exaltent la grandeur cl les prrogatives du sacerdoce. Or, parmi les prrole pitre au-dessus des fidles gatives qui lvenl

Sunima

au-dessus des princes et des empereurs, au-dessus mme des anges, ils nomment le pouvoir de remettre les pchs. Qu'il nous suffise de renvoyer le lecteur un passage t\u trait de saint Jean Chrysostome sur le sacerdoce, De sacerdotio, I. 111, c. v, /'. G.,
ordinaires,
t.

XVI, Opra onmia, Venise, 1767, t. xi: Billuart, sancti Thom, etc., Paris, 1828, t. xvill; Wirci genses, Theologia dogmatica, etc., Paris, 1854, t. v; Perrone, Prxlectiones thologies, Paris, 1861, t. Il; Palmieri, Tractatu.i de psenitentia, Rome, 1879; Hurter. Theologise dogmalicse compendiurn, Inspruck, 1883, t. m; De Augustinis, De re sacramentaria, Rome, 1887,1. n Cambier, De divina institutione confessiout.t sac amentalis, Louvain, 1884.
1.

VIII,

c.

A.
VII.

ABSOLUTION chez

les grecs.

Beugnet. I. Formules

xlviii, col. 643.


4.

Les conciles provinciaux et nationaux qui furent particulirement nombreux au IX e sicle, ne parle autrement que les Pres et les docteurs, et nous fournissent un nouveau tmoignage de la foi constante de l'Eglise touchant le ministre de l'absolution. Nous pouvons citer entre autres le II e concile de Reims (813), can. 12, Hardouin, Acla conc, Paris, 1714, t. iv, col. 1019; le III" concile de Tours (813), can. 22, bid., col. 1026; le concile d'Aix-la-Chapelle (816), can. 27, bid., col. 175; le Vf- concile de Paris (829), can. 32-34, bid., col. 131 7; le I er concile de Mayence (846), can. 26, Hardouin, t. v, col. 13; le concile de Pavie (850), can. 6, ibid., col. 26; le concile de Worms (868), can. 25, ibid., col. 741. Ajoutons que le V" concile cumnique de La Ira in 1215), prescrivant la confession annuelle par le canon Omnis ulriusque sexus, dit que chacun doit confesser sis pchs son propre prtre ou un prtre qui a reu dlgation. Le concile parle du prtre etdu prtre seul comme ministre du sacrement, il ne laisse pas supposer qu'il y ail discussion sur ce point. Hardouin, t. vil, cul. 35. ///. DC-RETS ET DFINITIONS DOGMATIQUES. 1141. Le concile de Sens et ensuite le pape Innocent II condamnent la proposition d'Ablard rapporte plus haut. Denzinger, lue cit. i 18. Le pape Martin V publie la bulle lnter cunctas, par laquelle il confirme les condamnations qu'avait portes le concile de Constance contre les erreurs de Wiclef, Jean lluss ei Jrme de Prague, et il dresse une liste de 39 articles sur lesquels seronl interroges toutes le, personnes suspectes d'adhrer aux erreurs con:

de l'absolution. IL Croyance au pouvoir de remettre les pchs. I. Formules de l'absolution. D'aprs la pratique courante de l'glise grecque unie et non-unie, pratique conforme celle les autres glises et clairemenl on rituels, exige d'ailleurs fixe par les euchologes par la nature mme des choses, l'absolution sacramentelle est prcde de l'accusation dtaille des pchs et gnralement de l'imposition d'une pnitence proportionne aux fautes accuses; quelquefois, et conforme ni d'anciens pnitenciaux, la pnitence sacramentelle n'est impose qu'aprs l'absolution. Pour absoudre le pnitent, le confesseur l'ail usage de formules dtermines et d'une pratique certainemenl forl ancienne. Nous mentionnerons ici d'abord celles qui se rencontrent dans les euchologes des non-unis comme des unis; puis Celles qui sont propres aux grecs unis, et enfin nous indiquerons les modifications intro-

;i

duites dans
I"

la

pratique.

Formules admises dans les euchologes des grecs nui* et des grecs non uni*. La premire des formules communes aux grecs unis et aux grecs non-unis se trouve dans des manuscrits anciens; elle est ainsi reproduite dans l'eucologe dit plusieurs fois Rome par la Propagande, lvj/_o),oyiov to |j.eya, 1873, p. 206. Aprs avoir rappel que Dieu seul peut remettre
les pchs confesss, le confesseur dit au pnitent qui a dj l'ail son accusation e Confiant en la parole du Sauveur, quorum remiseritis, etc., j'ose dire 'font ce (pie lu as confess ma 1res pauvre petitesse, et tout ce que tu n'as pu dire, soit par
:

l'homme

201

ABSOLUTION DES PCHS CHEZ LES GRECS


te
le

02
la

ignorance, soi! par oubli, Dieu monde el en autre.


I

pardonne, en ce

diverses
l'union,

dans lesquelles
ni

agite

rpiestftin

de

Ibid.,

formule vient une double prire Dieu. Dans la premire, le prtre, sans l'aire mention expresse le son pouvoir ministriel, rappelle le pardon de saint Pierre, de la pcheresse et du publicain, el demande ce mme pardon pour son pnitent. Dans la seconde, il rappelle galement le pardon accor-

Aprs

celle

p.

207.

cain et

David, saint Pierre, au prodigue, puis

il

la

pcheresse, au publi ajoute Que Dieu te


:

en ce monde et dans l'autre; qu'il te fasse paratre exempt de condamnation son redoutable tribunal. Sois sans inquitude pour les

pardonne de

mme par moi

et

lorsque cette union a t sigHe, comme aux conciles de Lyon el de Florence. Certains ailleurs ont cru tort que le pape Clment Vffll les rprouves lorsque dans avait implicitement se Tnstruclio super aliquibus rilibus Grmcorwn, M aot 1595, 'h. 9, il ordonne aux grecs unis d'employer la forme prescrite par le concile de Florence, tout en leir permettant d'ajouter ensuite les prires en usage ckez eux. Mais ces auteurs ne penseiil ainsi q Ue parce qu'ils considrent l'ordre ici donn' par le pape cemme absolu et pour tons les cas, tandis qu'il ne se rapporte qu'au
cas de ncessit o, ainsi qu'il est dit permis a ces prtres d absoudre les

mme

au

n. 8,

il

est

que

tu as confesses.; va

en paix.

latins;

ce

qui

L'ordre de ces prires est interverti dans certains euchologes. Le manuscrit de la Bibliothque barbrine que transcrit Goar, Eucholog&n sive Riluale Grsecorum, 28 dit., Venise, ITiO, p. 541, et celui que reproduit doni Martne, De antiguis Ecclesise rilibus, Rouen, 17i il), t. il, p. 102, ainsi que les euchologes l'usage des grecs non-unis les donnent dans un ordre inverse de celui indiqu ci-dessus d'aprs l'dition de la Propagande, mais toujours aprs la confession du pnitent, sauf pour la seconde formule qui. dans les euchologes actuels des non-unis, est place avant l'accusation du pnitent et non aprs. Le pnilentiel attribu Jean le Jeneur lu patriarche de Constantinople en 58l>, et qui a t dit par Morin, De psenilentia, Anvers. 1682, Appendices, p. 77, d'aprs un manuscrit du XII e sicle, omet la premire formule que nous avons indique. Tel est le mode d'absolution le plus universellement usit dans l'glise grecque, d'aprs les rituels communs aux unis et aux nonunis. Comme on le trouve dans les anciens manuscrits, il faut en conclure que c'est l la forme ancienne et traditionnelle de l'administration du sacrement de pnitence dans l'glise grecque. Toutefois ces trois formules anciennes ne sont pas
les seules

insinue assez manifestement que ces mmes prtres grecs peuvent faire usage des formules prcdemment adoptes par l'glise grecque, lorsqu'ils absolvent les fidles de leur rite. Benot XIV reproduit en effel cette instruction de Clment VI 1 1 dans sa bulle Etsi pasloralis ( v, n. 5), mais avec celle particularit qu'il en unit clans une seule phrase les deux paragraphes distincts, ce qui l'ail disparatre elaireinenl tOU le .1111 lig ul el restreint ordre donn' aux prtres grecs de se servir de la forme latine, aux seuls cas de ncessit o il leur permet d'absoudre les latins, fis peuvenl doue librement, dans se Ions les autres cas. servir de leurs formules anciennes, qui se trouvent ainsi implicitement approuves. L'instruction de Clment VIII et la bulle de He1

XIV ne concernent d'ailleurs que les italo-grecs. De plus une dcision du Saint-Office du 6 septembre 1865 prescrit aux prtres orientaux de se servir de la forme de leur rite, mme pour absoudre les latins, moins d'ordre contraire de Rome ce qui prouve la validit' de cette forme. 2" Formules propres aux grecs unis. Aux formules dont il vient d'tre question, il faut en ajouter d'autres
nnit
:

l'usage des grecs unis,

mentionnes par Goar

(p. 540),

lesquelles, d'aprs cet auteur, sont

d'origine romaine,.

qu'on rencontre dans

les

documents. Goar en

signale plusieurs autres trouves dans des manuscrits. parmi lesquelles trois font mention expresse de la per-

sonne du ministre (p. 5:38) et ont le mme sens que la seconde prire indique ci-dessus, presque les mmes expressions. Deux au contraire sont purement dprcatoires et ne mentionnent pas explicitement l'action ministrielle du prtre (p. 536); mais ces deux prires ne peuvent pas tre considres comme formules de l'absolution, parce que, dans les manuscrits dj cits et dans les euchologes qui contiennent l'oflice complet
de la pnitence, elles sont places avant l'accusation des pchs et par suite avant l'absolution, et non aprs, comme celles que nous avons cites prcdemment d'aprs l'euchologe dit Rome. Elles ne sauraient donc en donner la l'orme: ce sont plutt des prires prparatoires la confession. Arcudius, De concordia utriusque Ecries, or. et or. in septem sacra/m., Paris, 1672, p. 426 s |., Goar et avec eux d'autres auteurs ont cependant cru qu'elles avaient t en usage pour l'absolution elle-mme, au moins de la part de certains prtres, ce qui ne devrait pas surprendre lorsqu'on sait quel point les tudes ecclsiastiques ont t longtemps ngliges dans l'glise grecque. Mais il ne faudrait voir l que des exceptions contredites par la pratique gnrale, qu'indiquent les manuscrits et les euchologes. Il rsulte de tout cela que les formules qu'on peut appeler officielles de l'glise grecque, pour l'absolution, se prsentent sous nue forme dprcatoire les unes, prises isolment, sans faire mention explicite du pouvoir ministriel du prtre, les autres au contraire en contenant l'expression. Ce n'est pas ici le lieu de traiter en dtail de la validit de ces formule-;. Qu'il suffise de dire qu'elle n'a pas t rvoque en doute par l'glise dans les circonstances
:

au moins en partie, et ont t faites pour les grecs de Sicile, de la Calabre et de la Pouille. Elles sont au nombre de trois. Dans la premire, aprs avoir rappel' le passage d'zchiel Nolo morlem peccatoris..., le Reprtre demande le pardon du pnitent el ajoute metlez-lui par moi, votre indigne serviteur, tous les p: :

chs qu'il a commis volontairement ou involontairement, car vous ave/, dit Accipile Spiritum Sanctum... Remettez donc par moi indigne el abjecte votre serviteur N. ses pchs. On remarquera sans peine l'troite parent qui existe entre celte formule el celles qui sonl certainement d'origine grecque. La suivante a une allure plus lit nettement latine dans sa partie finale; il \ esl dit moi, son indigne serviteur, trouvant en ses paroles l'autoIti'e les pchs), .je rit de faire la mme chose (re t'absous de toute excommunication, en tant que je le peux et que tu en as besoin, ensuite je t'absous de Ions les pchs que tu as confesss devant Dieu et devanl mon indignit'. Au nom du l're. etc. La troisime
:

contient aussi la forme tous les pchs.


Il

indicative

<

Je

te

pardonne

est difficile

d'indiquer

la

date laquelle ces for-

mules ont t donnes aux grecs unis; mais il est croire que ce n'est pas avant la prise de Constantinople par les Turcs. On ne voit pas non plus qu'elles aient t imposes aux italo-grecs, pour l'usage desquels elles leur emploi aurait donc t de auraient t composes simple conseil e1 dans le but de rapprocher des latins les grecs tablis en Occident, sans qu'il y ait eu pour eux obligation stricte de s'en servir, (tu est d'autant plus autoris l'admettre que deux de ces trois formules, les deux premires, onl t insres dans l'euchologe dit par la Propagande e1 revis' sous Benot XIV, sans qu'il y ait rien dans les rubriques qui indi pie une obligation de les rciter -sur le pnitent
: :

203

ABSOLUTION DES PCHS CHEZ LES GRECS


extraient de la forme rituelle les mots
:

204

ces formules sont simplement places aprs celles que nous avons vues tre d'origine grecque, sous celte indi-

autre prire, pour la premire, et: autre prire abrge, pour la seconde. Grand Euchologe, dition dj cite, p. 206 sq. Telles sont les formes rituelles de l'absolution dans les glises grecques unies et non-unies il ne reste maintenant qu' indiquer quelques modilications, relles ou simplement apparentes. 3 Modifications relles ou prtendues apportes aux
cation
: :

formules prcdemment indiques. Papp-Szilagyi, vque uni de Grand-Varadin, il y a quelques annes, crit dans son Enchiridion juris eeel. Orient., GrandVaradin, 1880, p. 235, que la forme de l'absolution donne par l'euchologe est la suivante Que le Seigneur Dieu notre Sauveur Jsus-Christ te remette, mon lils N., tous tes pchs par sa grce et sa misricorde; et moi, prtre indigne, en vertu du pouvoir qui m'a t donn, je te pardonne et je t'absous de tous tes pchs, au nom du l're, etc. L'auteur donne cette formule comme se trouvant dans l'euchologe gre : il faut entendre par l l'euchologe l'usage des ruthnes. On voit que la forme ici indique n'est pas autre que la dernire formule de l'euchologe de la Propagande, mais un peu abrge. Elle doit tre d'un usage assez ancien dans l'glise ruthne, puisque le synode de Zamosk, Cuticitiorum cullectio lacen1720, tit. m, 5 sis, t. il, p. 34, la dclare hactenus in Ecclesia ruthena servari solilam. Mais sa ressemblance si grande avec la forme latine indique qu'elle a t emprunte au rite latin; est-ce avant l'union de Brsezc en 1595, ou une date postrieure ? les documents nous font dfaut pour trancher la question. Ce qu'il y a de certain, c'est que la forme de l'euchologe russe est identique celle-ci (voir col. 205, VIII Absolution dans
:

Ego te absolvo t prsentent comme seuls essentiels. Quant la forme indique par Christophe Angelos (f 1639), outre qu'elle a un grand air de parent avec les formes imprcatoires des euchologes, il faut observer que cet illustre inconnu a rdig et publi son Enchiridion en Angleterre o il rsidait, et que trs probablement il a crit de mmoire la formule qu'il donne, aprs avoir cela quitt les terres grecques depuis plus de dix ans Suffit pour montrer ce que vaut son tmoignage. Que si on rencontre chez certains auteurs non-unis, de l'poque dont il s'agit ou de temps encore plus rapprochs de nous, des formes d'absolution identiques ou peu prs la forme latine, qu'on n'oublie pas d'y voir
qu'ils
:

un emprunt l'ait au rite latin, ainsi que cela a eu lieu pour l'glise rutbne et mme pour l'glise russe. Goar atteste (p. 5i0) que Georges Corsius 1654?), thologien de l'glise de Constantinople, son contemporain, lui a envoy par crit, comme tant en usage dans plusieurs glises des non-unis, les formes indiques
(-j-

plus haut comme propres aux grecs de Sicile, de Calabre et de la Pouille, et qui sont d'origine romaine. Le fait s'explique aisment soit par l'influence des missionnaires latins, soit par suite des tudes faites au sminaire de la Propagande Rome par un assez grand nombre de grecs revenus ensuite dans leur pays et mme l'glise non-unie, soit par l'occupation territoriale des Vnitiens, des Gnois et des Pisans, de contres de langue grecque, etc.
II. Croyance des grecs au pouvoir de remettre les pchs par l'absolution. Il reste se demander maintenant si les grecs regardent, et s'ils ont regard dans le pass, l'absolution comme un rite sacramentel produisant la rmission des pchs ? La rponse ne saurait tre douteuse quoi qu'aient voulu en penser certains protestants du XVI e et du XVII e sicle. Leurs assertions mensongres ont mme eu pour effet d'amener les grecs produire contre eux les professions de foi les plus explicites, dans une srie de synodes dont il suffira de citer les actes pour avoir le vrai sentiment de l'glise grecque tout entire. Ces synodes sont, en effet, l'cho de la tradition en mme temps que la manifestation de la croyance actuelle. On a dj d'ailleurs une preuve vidente de cette croyance dans les formules elles-mmes de l'absolution qui seraient inexplicables sans la foi en la rmission des pchs. Le caractre purement dprcatoire de certaines d'entre elles, suppos qu'elles aient t employes sparment, ne saurait tre invoqu contre cette croyance; car, unies aux actes du pnitent et ceux du confesseur^ faisant mention expresse du pouvoir confr aux aptres par le Sauveur et de la rmission ellemme des pchs, elles supposent manifestement la foi en cette rmission, et dans celui qui les prononce et dans celui qui vient demander pardon. Mais nous n'en sommes pas rduits cette simple dduction quelque concluante qu'elle soit. Outre le pnitentiel,Morin, loc. cit., et P. G., Lxxxvni, col. 1887, et le discours attribus Jean le Jeneur, qui attestent la tradition des Pres et tmoignent de la croyance de l'glise grecque une poque recule, tous les monuments postrieurs de cette

l'glise russe) ; ce qui constitue l'glise russe tributaire de l'glise latine pour le sacrement de pnitence mais depuis quelle poque ? nous ne saurions le dire. Il pounait bien y avoir l une consquence de l'union de Florence dont l'influence a longtemps persvr dans la mtropole de Kiew. Certains auteurs, comme Palmieri, Tractatus de p-

tiitenlia,

2 e dit., p. 146, paraissent voir une contradiction entre les anciens euchologes grecs, dont nous

avons parl plus haut, et quelques crivains grecs plus r'cents, de la fin du XVI e ou du commencement du XVII e sicle, au sujet de la forme de l'absolution. Parmi ceux que cite Palmieri, le Codex allalianus, une rponse des grecs de Venise au cardinal de Guise, Gabriel de Philadelphie et Christophe Angelos, le premier seul tranche, en effet, un peu avec les formules usuelles de l'euchologe. Il donne comme forme ces mots Ilumilitas mea habet te condonalum, qui se rapprochenl davantage de la forme latine. Arcudius, De concordia Eccl. orient, et occid., Paris, 1072, p. 430, et Goar dclarent qu'il n'y a l qu'une l'orme abrge, l'usage surtout des vques, et traditionnelle quoique non contenue explicitement dans l'euchologe elle serait, relativement la longue forme rituelle, ce qu'est la forme latine, Ego te absolvo, relativement la formule des anciens livres pnilentiaux. Arcudius cite deux diplmes d'un patriarche d'Antioche qui la contiennent, ef Goar signale ('gaiement une oratio condonatoria qui la renferme et qui est de Germain, vque d'Amalthe. La forme indique par les grec? de Venise au cardinal de Guise n'est pas autre chose que la premire formule de l'euchologe grec, dans laquelle le prtre serait donc mal il s'adresse directement au pnitent ais de trouver l une innovation ou \m changement. Celle qu'indique Gabriel de Philadelphie n'est galeuii'iii qu'un abrg de la seconde prire de l'euchologe cl ne contient par consquent aucune innovation, pas plus qu'il n'y en a chez nus thologiens, lorsqu'ils
:
.

t.-

glise atlestentla mme vrit sans aucune note discordante. (Pour les premiers sicles, voir col. 146 sq., II ABSOLUTION, au temps des Pres.) Il faut arriver au commencement du xvir' sicle pour rencontrer la premire vois grecque se dclaranl contre la valeur sacramentelle

de l'absolution, el cette voix, celle du fameux Cyrille Lucar, s'est vue l'instant couverte par celle de tous les prlats grecs. Ceux-ci n'avaient pas attendu la confession de foi licitement protestante connue sous le nom de Cyrille Lucar, pour protester contre les erreurs de la secte sur le point qui nous occupe. Jrmie, patriarche

de Constantinople, avait expos celte

liu les

croyances

205

ABS. DES

PCHS CHEZ LES GRECS


:

CHEZ LES SYRIENS


de
l'absolution

200

de l'glise grecque dans des crits clbres Acta Jeremise contra lutheranos, Ble, 158i, rep. l re et tous les exposs de cette poque rangent unanimement la pnitence parmi les sacrements. A peine la confession de Cyrille Lucar fut-elle connue qu'elle fut l'objet de condamnations multiplies. La Confession de la foi orthodoxe de Pierre Mogilas, approuve au synode de Jassy, s'exprime ainsi sur la pnitence Ce sacrement obtient son ell'et, lorsque l'absolution des pchs est donne par le prtre selon les constitutions et les usages de l'glise. Car ds que quelqu'un obtient le pardon de ses pchs, immdiatement toutes ses fautes lui sont remises par Dieu, par le ministre du prtre, selon les paroles de Jsus-Christ lui-mme Accipite Spiritum Sanctum, etc. I" part., q. Cxu. Kimmel, Monumenta /iddi Ecoles, orient., Ina, 1850, t. I, p. 190. Le synode de Constantinople de 1638 se contente de prononcer l'anathme contre Cyrille qui enseigne qu'il n'y a pas sept sacrements,
,
:
:

nestoriens.
unis.

IV. Rite

chez les syriens

entre lesquels la pnitence. Kimmel, Monum. fidei Eccl. orient., t. i, p. 404. Celui de Jassy tenu en 1642 s'exprime ainsi sur le mme sujet Dans son quinzime article Cyrille rejette cinq sacrements de l'glise... la confession unie la pnitence..., lesquels nous a transmis l'antique tradition comme sacre et confrant la grce divine. Ibid., p. 414. Le concile de Jrusalem de 1672 confirme ces deux prcdents conciles et dfinit son tour que l'Eglise orientale admet l'existence de sept sacrements, ni plus ni moins, parmi lesquels la pnitence institue quand Jsus-Christ a
:

dit

Quorum

remiseritis...

etc.

Ibid.,

p.

448-450.

confession de la foi orthodoxe et le synode de Jrusalem, connu aussi sous le nom de Confcssio Dosithei, continuent tre regards aujourd'hui encore comme les exposs les plus authentiques de la croyance de l'glise grecque. Il n'est donc pas ncessaire d'y joindre d'autres tmoignages pour s'assurer de la foi de cette glise sur l'efticacit de l'absolution sacramentelle.
la

Or

P. Michel.

L'absoluremettant tous les pchs, s'ils ont t sincrement accuss et qu'on en ait un vritable repentir. Tous les thologiens russes s'accordent dire qu'elle serait nulle, si le pnitent avait cach une faute ou s'il tait dispos retomber dans ses pchs. Le prtre refuse rarement l'absolution, mais il le fait, lorsque le pnitent montre cette disposition. Dans ce cas le prtre reoit nanmoins l'honoraire qui est d par les pnitents. La formule d'absolution est celle-ci Que notre Seigneur et Dieu Jsus-Christ t'absolve par la grce misricordieuse de son amour de tous tes pchs, mon fils N. N., et moi, son prtre indigne, en vertu de l'autorit qui m'a t donne, je t'absous aussi et te dclare dlivr de tous tes pchs au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. En terminant ces paroles, le prtre, qui tenait son tole et sa main sur la tte du pnitent ageVIII.

ABSOLUTION dans

l'glise russe.

Les syriens appellent l'absolution, hsoio ou hsaici, pardon, rmission, et plus explicitement hsoio dahtohe, pardon des pchs. Comme le remarque Abraham Ecchellensis, Notse ad catal. Hebed Jcsu, Rome, 1685, p. 291, le mot hsoio dsigne, aussi, dans un sens plus large, le sacrement de pnitence tout entier, ou encore les prires qua l'on rcite pour l'admission des pnitents, ou enfin les suffrages pour les morts. I. Croyance au pouvoir d'absoudre les pchs. Il a toujours t reu dans les glises syriennes que les chrtiens coupables de pchs graves commis aprs le baptme ne pouvaient s'approcher des saints mystres, si auparavant ils n'avaient t purifis et rconcilis avec Dieu par la pnitence et par l'absolution de leurs pchs, donne par le prtre en vertu du pouvoir reu de Jsus-Christ. Mais les documents anciens sont peu nombreux et les thologiens syriens n'ont jamais distingu la matire et la forme comme le font les latins. Ils n'ont mme pas employ ces mots qui apportent tant de prcision et de clart sur ce sujet. Us mlent les diffrentes questions ils unissent les paroles de l'absolution aux prires qui l'accompagnent de sorte qu'il n'est pas facile de les distinguer ils parlent du pouvoir d'absoudre, en mme temps que de la confession, du repentir et des pnitences imposer. Nous possdons, outre les textes grecs, rapports au commencement de l'article II Absolution au temps des Pres, col. 146,1e tmoignage en syriaque de deux crivains qui ont prcd la sparation des glises syriennes. Le premier est Aphraates, surnomm le sage Persan, dont les crits ont t retrouvs rcemment. Il a crit en 337 une homlie entire sur la pnitence il parle du repentir, de la confession et de l'absolution, mais en termes mtaphoriques. Ainsi, le pnitent est un malheureux bless, victime de sa faiblesse ou de son imprudence dans la guerre que les passions livrent l'homme. S'il veut gurir e4 vivre, il doit dcouvrir ses plaies au mdecin spirituel, tabli par Jsus-Christ, et employer les

tion est considre dans l'glise russe

comme

remdes que celui-ci prescrira pour Je gurir. Pat roi. syriaca, dit. Grafin, Paris, 189 1, t. i, p. 313, 3C0. Le se-

cond

est saint phrem, le grand docleur que lous les syriens invoquent. Il parle ainsi dans ses Madraschs contre les fausses doctrines : Ils (les manichens) ne remettent pas les pchs ce sont des gars qu'il faut reprendre. Car un seul peut pardonner aux pcheurs. Ils ont oppos leur volont au Verbe de vrit qui a ordonn ses disciples de remettre une fois par l'eau sainte les
:

nouill, le relve

pour montrer

qu'il est rtabli

dans

l'in-

nocence.

Les rituels indiquent parfaitement qu'en cas de presformule d'absoLe prtre ne saupch mortel. Cependant le sacrement est efficace si le prtre prononce seulement les mots: Je t'absous , qui sont la forme du sacrement.
la

sante ncessit on doit retrancher prires et exhortations et se borner lution que nous venons de traduire. rait rien en omettre, sous peine de

toutes

les

autres

Voir le texte de l'absolution dans Maltzew, Die Sakramente der orthodox-kathol. Kirche, in-8*, Berlin, 1898, p. 219.
IX.

ABSOLUTION chez

pouvoir d'absoudre les chez les jacobites. III.

N. TOLSTOY. I. Croyance au pchs. IL Rite de l'absolution Rite de l'absolution chez les


les

Syriens.

pchs des hommes et qui leur a donn le pouvoir de dlier et de lier. Que celui qui a t li lui demande donc la rmission complte; que celui qui pardonne tout, nous pardonne dans notre douleur. Car il est juste que celui qui s'est repos dans le pch soit secou. Or, si celui qui pardonne, nous pardonne cause de notre douleur, il est absurde de vouloir nous pardonner cause de morceaux de pain. S. phrem, Opra syr. lat., Rome 1740, t. il, p. 440, traduit sur le syriaque. bed-Jsus, vque nestorien, mort en 1318, dans son expos de la doctrine chrtienne intitul Margarita (Perle), tr. IV, c. i, numrant les sept sacrements dit: Le cinquime est le patdon des pchs. Et plus loin au chapitre vu, sous le titre Du pardon des pchs et de Le genre humain est fragile la pnitence, il ajoute et sujet au pch, et il est presque impossible qu'il n'prouve quelque infirmit spirituelle. C'est pourquoi le sacerdoce a t tabli mdecin pour gurir gratuitement Si vous remettez quelqu'un ses pchs, ils lui seront remis. Aussi le Sauveur dit : Les hommes bien portants n'ont pas besoin de mdecin, mais ceux qui se portent mal. Les fidles, qui se sentent surchargs de fautes cause de la faiblesse de la nature humaine incapable de tout surmonter, doivent aller la maison
: :

207
de

ABSOLUTION DES PECHES CHEZ LES SYRIENS

203

la mdecine chrtienne et dcouvrir leurs plaies aux mdecins spirituels afin d'obtenir par les pardons et les canons pnitentiaux la gurison spirituelle et afin de s'approcher avec puret de la table du Seigneur. Dans

Mai, Scriptor. vet.novacollect.,

Rome,

1825,

t.

x, p. 334.

bed-Jsus, comme on le voit, reconnat que l'absolution remet les pchs et que le prtre .en est le ministre, mais il ne nous en donne pas la formule. Il requiert la confession que les nestoriens ont nglige plus tard, ainsi que la satisfaction ou l'accomplissement des canons pnitentiaux imposs par le confesseur. Aphraates et saint pbrem enseignent la mme chose. Le diacre d'desse exige aussi la contrition ou le repentir: Quand tu aurais pch des milliers de fois, si tu recours la pnitence, tu seras purifi de tes souillures et de tes fautes. Et comme tu peux tomber, tu peux aussi, si tu le veux, te relever. Quiconque a pch, s'il se repent et demande pardon, la porte du mdecin est ouverte et elle n'est jamais ferme au repentir. S. pbrem, Op. syr.

Rome, 1743, t. m, p. 391. Nous trouvons la mme doctrine chez les jacobites. Le patriarche Michel le Grand dans son trait de la Prparation la communion, enseigne que quiconque
lai.,

sent sa conscience en tat de pch doit d'abord faire sa confession son pre spirituel et recevoir et accomplir la pnitence impose. 11 pourra ensuite s'approcher des saints mystres. Le patriarche s'lve contre les coptes qui ngligeaient la confession. Voir Renaudot, Liturg. "rient, collect., Paris, 1716, t. n, p. 448; Perptuit de la foy, Paris, 1713, t. v, 1. III, c. VI. Avant lui Jacques, vque d'Edesse (f 710), avait pos celte question c Supposez qu'il se trouve un sculier qui, dans ses errements, s'est souill de nombreux pchs au point qu'il dise devant tous qu'il n'y a pas de pch dans lequel il ne soit tomb' par parole ou par action. Aprs cela il a librement et lgalement pris une pouse il est rentr en lui-mme, a cess toutes ses sottises et s'en est repenti maintenant il se rappelle ses fautes passes il les dteste du fond de son me, il jene et prie. Serat-il dlivr par celle manire d'agir, si par honte il n'ose montrer sa blessure au mdecin? Jacques rpond c La premire et la principale pnitence d'un pch, quel qu'il soit, est de ne plus le commettre si l'on y ajoute la prire, le jene, les larmes et les soupirs du cur, on peut obtenir qu'il soit compltement effac. .Mais si on apporte ce cancer ftide l'abstersion excellente par la grce proportionne aux besoins, le pcheur Ta ('Ire relev son premier ('lai. El pour le dire en P peu de mots, il n'est pas de pch qui rsiste la pnitence. Personne n'est priv du salut; si celui qui a pch veut cesser et se repentir et cela cause de la grande mis riconle de Dieu qui ne veut pas la perte de l'homme qu'il a cr. Voir ma Dissertt, de Syrorwm fide et discipl. in re eucharistica, Louvain, 1859, p. 1G7. Jacques d'desse dans la question prcdente avait rsolu dans le mme sens le cas du prtre qui rougit d'avouer sa faute son vque, mais se repent sincrement de sa faute, c Dieu, dit-il, ne rejette aucune pni: ;

son confesseur avec la simplicit d'un enfant, ne lui rien cacher, de tout ce qu'il a commis de pch par pense, par parole et par action, se soumettre avec humilit ses instructions, et tout faire suivant le conseil de ce matre spirituel . Cit par Renaudot, Perptuit de la foy, Paris. 1713, t. v, 1. III, c. vi. Selon ce patriarche, l'absolution donne par le prtre est donc absolument requise pour la rmission des pchs. Comme toutes les glises syriennes reoivent avec les grecs les canons et les constitutions apostoliques, ainsi que les canons des conciles de Nice, de Conslantinople, de Nocsare, de Gangres, de Laodice et d'Antioche, on peut en conclure que leur discipline n'a gure diffr de celle des grecs durant les cinq premiers sicles pour l'administration du sacrement de pnitence. Mais dans le cours des sicles suivants, il s'est fait des changements et il s'est gliss de graves abus chez les nestoriens et chez les jacobites. 11. Rite de l'absolution chez les jacobites. L'vque jacobite d'Amida, Denys Bar-Salibi, a crit au xn e sicle un Rituel de la pnitence, \x\\\\.n\c -.Canonsde la manire de recevoir les pnitents dans le sacrement de la confession, bas sur la discipline antrieure de l'glise syrienne monophysite et adoucissant la rigueur des canons pnitentiaux. J. S. Assmani, Biblioth. or.,

1719, t. n, p. 173, 176; Renaudot, Perptuit de Paris, 1713, t. v, I. IV, c. II, iv; Denzinger, Rilus Orienlalium, Wurzbourg, 18C3, t. i, p. 443, 447, nous ont fait connatre ce prcieux document. Voici le

Rome,
la

foy,

commencement

Lorsque quelqu'un veut se confesser, soit d'inimiti, d'ivresse ou de toute autre prvarication, l'vque, l'archimandrite ou le prtre doit d'abord prendre garde de ne
point se blesser de ce qu'il entend, ensuite de ne rien rvler de la confession, de ne pas concevoir intrieurement du mpris pour celui qui se confesse, mais de estimer comme auparavant; enfin de ne faire attention
1

ni

l'amiti, ni
et
il

des

mes

doit prescrire

aux dons reus. Car il aux malades


les

est

les

le mdecin remdes qui

leur conviennent.

tence,

(pie de se repentir. .Mais semblables aux Messes qui soignent leurs plaies, mais refusent le secours du mdecin. L'vque jacobite ne regarde donc paslaconfess cl l'absolution comme ncessaires pour les pchs honteux, mais seulement comme 1res utiles. Le patriarche Michel, que nous venons de citer, n'admet pas celle restriction. Car il dit 11 est imposible que personne puisse ('ire dlivr du pch, sinon pic le ministre des prtres qui tiennent la place de Jsus-Christ par rapport a la rmission des pchs. Il cite en preuve les paroles de Jsus-Chrisl Recevez le Saint-Esprit, etc. Puis il ajoute que la confession fuie aux prtres es) un baptme pour la rmission des pchs ; que le pnitent doit se conduire a l'gard de
et
e'ei\

est

une -lande
sont

Cependant

ceux-l

confesseur doit la tte dcouverte, les mains jointes sur la poitrine, les regards Laisss vers la terre et flchissant le genou droit, confessera, sans rougir et sans cacher quoi que ce soit, ses penses et tout ce qu'il a fait de bon et de mauvais, tandis que le confesseur dtourne ses regards de lui. Aprs qu'il se sera confess et qu'il aura rvl sa faute, le Prends garde de ne confesseur le reprendra, disant plus faire ces aeiitnis ; moi je te pardonne i<-i cl Dira dans le ciel] et l'action que lu as rvle i<-i ne sera ims rvle au jour da jugement el lu ne subiras pas la damnation cause d'elle. Aprs cela l'vque, ou le prtre dlgu cet effet, rcite des psaumes a\ec Gloria l'alri. des antiennes, des oraisons, des leons ei des hymnes; il y joint les prires propres chaque pch en imposant la main Mie le pnitent agenouill (Denzinger donne toutes ces prires d'aprs la traduction de Renaudot) ensuite il lui impose les pnitences canoniques. Les oraisons que le confesseur rcite pour chaque pch sont fort diffrentes les unes des autres. Voici celle qui se dit pour Seigneur, les pchs de la chair et le mensonge faites misricorde ma prire, coutez mes supplications. Je VOUS invoque pour voire serviteur X. qui a pch, irrit votre Esprit-Saint et transgress vos comconfessions,
le

Pour entendre

s'asseoir la porte de l'glise.

Le pnitent,

mandements, Cependant ma les promesses (pie vous avez


:

faiblesse est
faites mis

l'assure

par

saints apolros

en disant Tout ee <p<e VOUS aurez dli SUr la lvre sera dli dansledel. Nous vous prions donc. Seigneur. de dlier, d'effacer, d'enlever les dettes et les fautes de votre serviteur commises volontairement ou involontairement,

sciemment ou

par

ignorance,

les

adul-

209

ABSOLUTION DES PCHS CHEZ LES SYRIENS


l'accomplissement de
dprcative d'aprs naudot.
Elle est
la
la

210

tres, pic. Effacez-les, Seigneur, enlevez-les, et dlivrez-

damnation qu'il a encourue par ces fautes. Arrachez de son cur, de son corps et de son esprit, les liens de ces pchs, afin qu'il obtienne le pardon par
le

de

la

pnitence canonique, elle est traduction d'Assmani et de Rel'on


le

l'infusion de votre Esprit-Saint; qu'il soit, Seigneur, r-

concili avec vous


et
il

car

il

recours votre misricorde

promet de tout son cur de faire pnitence. N'entrez pas, Seigneur, en jugement avec lui cause de ses crimes, afin que nous vous glorifiions de cur, de bouche et de parole. Pre, Fils et Saint-Esprit, maintenant et toujours, dans les sicles des sicles. Denzinger,
loe.
cit., p.

traduit, avec nous, par le gnie de la langue syriaque. Je pense que ce futur peut tre entendu en ce sens Le pch sera ds prsent ellc. Ce qui se rapporte l'action prsente du prtre et ce que la langue syriaque exprime ordinairement par le participe prindicative,
le
si

futur,

comme

permet

sent.

453.
le

confesseur impose la pnitence dtercanons pnitentiaux. Lorsque le pnitent a accompli sa pnitence, il vient de nouveau se prsenter au prtre, qui lui impose la main sur la tte el souflle trois fois sur son visage en disant Ce pch sera effac de ton ihn<> et de ton corps au nom du Pre, amen ; lu en seras purifi el sanctifi au nom du Fils, amen; U te sera pardonne et remis au nom du Suint-Esprit, amen. Apres cela le pnitenl est admis la participation des sainls mystres. Nous avons traduit mot mot les paroles du prtre sur le texte syriaque donn par Assmani, loi-. cit., p. 174. Comme lesSyriens n'ont pas dans les verbes le mode que nous appelons subjonctif, ils expriment ce mode par le futur. On peut donc traduire aussi avec Assmani et avec Renaudot donn par Denzinger, lac. cit., p. 148 Que ce pch soit effac, etc. De la sorte celle formule devient dprcative. Denzinger en conclut que la forme de l'ab-

Aprs cela

mine par

les

De ces observations il rsulte qu'il est douteux si la forme des jacobites est dprcative ou non. III. Rite de l'absolution chez les nestoriens. Ce rite a t compos au vii e sicle par Jsuiab d'Adiabne, qui fut patriarche des nesloriens de l'an 650 660. Dans
-os parties principales
office a t
il

reproduit les anciens

rites.

Cet

donn en abrg' par Renaudot et en entier, d'aprs une autre source, par liadjer, The Nestorians

an their lUtuals, t. p. 407, 471, donne

n, col. 29. Denzinger, ibid.,


les

t.

i,

deux en latin. Le patriarche Timothe II a lait un commentaire qu'Assmani, Biblioth. or., t. m, a, p. 287, reproduit. Il dit que l'absolution, hsaid, comprend trois consignations ou signes de croix faits sur le pnitent; les deux premires lorsque le prtre dit Que les misricordes qui ont eu piti de l'hritire et l'ont ramene la maison paternelle, me ramnent toi, notre Sauveur. La troisime lorsqu'il impose la main sur la tte du pnitent en disant Seigneur notre Dieu, bon et plein de
:

solution est dprcative chez les jacobites. Les premires paroles que le prtre prononce touchant Moi l'absolution sont cilles o se trouvent ces mots je te pardonne ici et Dieu dans le ciel. Elles ne semblent pas contenir la forme mme de l'absolution mais plutt l'annonce qu'elle sera donne. Elles paraissent tout fait semblables celles des grecs, yw cre <rjvy.s-/_<i>p?)|jivov (je vous tiens pour absous), qu'Arcudius prend pour une forme indicative. Il ne saurait tre question des oraisons et formules qui suivent sinon de l'oraison prolixe : Seigneur, Dieu misricordieux et cl:

tent, qui termine l'office, et de la formule qu'on rcite aprs l'accomplissement de la pnitence canonique. A vrai dire, celle-ci pourrait tre considre comme l'absolution del pnitence canonique, absolution que Morin, De pnitentia, 1. VIII, c. xn, n. 10, Anvers, 1682, p. 548, admet chez les grecs pour les excommunis aprs l'absolution sacramentelle. Ce serait ainsi la double rconciliation, autrefois en vigueur la premire,
:

misricorde, qui rpandez votre grce et votre misricorde sur tous, rpandez la grce de voire bnignit sur votre serviteur et changez-le par l'esprance d'un renouvellement la vie de la grce. Renouvelez en lui votre Esprit saint, en qui il a t sign pour le jour du salut ; et purifiez-le par votre clmence de toute souillure dirigez sa conduite dans les voies de la justice et faitesle participer avec les saints de votre glise l'esprance de votre gloire adoptive et la suavit de vos mystres vivifiants ; aidez-le par le secours de votre misricorde a garder vos commandements, accomplir votre volont et confesser, Seigneur, votre nom, l'adorer et le louer toujours. Celte formule, comme les deux autres, est dprcative. >! dIl faut en conclure que la forme de l'absolution prcative chez, les nestoriens, quelle que soit la consigna;
<

lion

dans laquelle on

la

place.

Nanmoins pour
pour
fait
:

l'abso-

lution de ceux qui ont reni la foi et

les jacobites

convertis au nestorianisme, le prtre leur front l'onction de l'huile sainte, en disant

sur
P.

le

est

infrieure l'autre, qui admettait la communion et non l'oblatioa et se faisait par l'imposition des mains l'autre, la parfaite, qui admettait aux deux. Renaudot, sans oser se prononcer, penche pour les mois Que ce pch soit etl'ae, etc. C'est l qu'il croit plutt
; :

sign, sanctifi et renouvel au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Ces paroles sont en syriaque au participe elles ne peuvent se rendre en franais par le
;

trouver la forme de l'absolution. En faveur de ce sentiment on pourrait apporter celte raison que fournit Abraham Ecchellensis, savoir que, chez les maronites, si le pch exige une longue pnitence avec exclusion de la rception des sacrements, on donne l'absolution aprs la pnitence accomplie. De l, selon Denzinger, il .rsulte que la forme de l'absolution est dprcative chez les syriens. Op. cit., t. i, p. 103, 104. Renaudot, Perptuit de la foy, t. v, 1. XV. c. i,

mais bien par l'indicatif, comme je l'ai fait avec Assmani et Denzinger. Comme elles paraissent contenir