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actualizacin tecnolgica

Tendencias tecnolgicas:

Reciclado de polvos de horno elctrico


Por Jorge Madas*

El aumento de la produccin de acero por la va hornos elctricos de arco, la tendencia a revestir las chapas de acero con cinc para prevenir su corrosin, aumentando as la proporcin de chatarra galvanizada a disponer en el futuro, ms las exigencias ambientales crecientes, son factores que permiten prever que el reciclado de los polvos de hornos elctricos de arco seguir creciendo, ms all de la coyuntura actual. Las alternativas disponibles son variadas pero tienen un costo. La colaboracin entre las industrias del cinc y del acero, los desarrolladores de tecnologa y los proveedores de equipamiento pueden aliviar la carga y aportar soluciones sustentables con benecio para las empresas y la comunidad.

Introduccin
Los hornos elctricos de arco generan gases de escape, que al salir del horno, arrastran numerosas partculas nas. Estas partculas, denominadas usualmente polvos de horno elctrico, estn compuestas por elementos provenientes del acero, de la escoria y de la carga, incluyendo hierro, cinc y metales pesados como el plomo y el cadmio, que se volatilizan durante el proceso. La presencia de estos metales implica que el polvo se clasique como residuo peligroso [1]. La EPA, Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos, lo hizo as en 1980 y diversos pases y regiones se sumaron posteriormente. La cantidad de partculas generada vara de planta a planta, pero se estima un mnimo de 15 kg/t y un mximo de 25 kg/t. Estos polvos, que antes se arrojaban a la atmsfera a travs de la chimenea, perjudicando el ambiente laboral y geogrco, ahora se recuperan en las casas de humos. Una vez recuperados surge el interrogante de qu hacer con ellos. Inicialmente, los polvos se depositaron en terrenos propios o en depsitos de terceros. Luego surgi la posibilidad de reciclarlos externamente, a partir del aprovechamiento de su contenido de xido de cinc. El reciclado interno tambin ha sido motivo de desarrollos. Es ms atractivo en las plantas que producen aceros inoxidables donde se recuperan cromo y nquel.

En este artculo se presentan las distintas alternativas que se utilizan a nivel industrial para el manejo de estos polvos (Tabla 1). El eje est puesto en los polvos provenientes de la fusin de aceros al carbono. No se considera la minimizacin de la formacin de polvo porque si bien es posible y necesaria, tiene lmites tcnicos y econmicos concretos; tampoco se considera la eliminacin del cinc de la chatarra, accin que se realiza comercialmente en Europa y Japn para la industria de la fundicin, requerida por los problemas que se generan en los cubilotes y hornos de induccin. No se incluyen los procesos que no han alcanzado la escala industrial o que, an alcanzndola, han dejado de operar. En la Tabla 2 se presenta una evolucin de la generacin de polvos, su reciclado y la obtencin del cinc a partir del reciclado [2]. Si se mira a las industrias siderrgica y del cinc como un conjunto, es importante tener en cuenta que el 80% del cinc producido se destina a galvanizar acero. Adems, tiende a crecer la demanda de chapa galvanizada y por ende la proporcin de chatarra de acero galvanizado [3] (Figura 1). Se puede prever un incremento del contenido de cinc en los polvos de horno elctrico. Se podra interpretar tambin que los procesos de reciclado de polvos, al generar materias primas para la industria del cinc, cierran el crculo entre ambas industrias.

* Gerente de empresa Metalurgia, Argentina.

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Tabla 1 Alternativas actuales para el manejo de los polvos de hornos elctricos de arco (aceros al carbono)
Alternativa Variantes Localizacin actual Comentarios La legislacin ambiental tiende a prohibirlo. Legalmente se trata como depsito de sustancia no peligrosa. Tecnologa Super Detox y otras. Para subir el porcentaje de cinc y venderlo a productores. Compite con la minera del cinc. Waelz es el proceso dominante, pero hay otros (Mitsui Furnace, Flame Reactor, proceso electrotrmico, Scan Arc). Proceso PRIMUS.

Depsito Sin tratamiento. En siderurgia; en terceros. Con tratamiento En siderurgia; en terceros. de insolubilizacin de metales pesados. Reciclado En el mismo horno elctrico En siderurgia. de arco. Para la obtencin de xido En terceros independientes de cinc. o productores de cinc u xido de cinc. Para la obtencin de arrabio y xido de cinc. En empresa de reciclados perteneciente a un grupo siderrgico.

Tabla 2 Generacin y reciclado de polvos de horno elctrico, y produccin de cinc a partir de esos polvos, en distintas regiones del mundo
Generacin de polvos (x 1.000 t/ao) Polvos tratados para producir cinc (x 1.000 t/ao) Porcentaje de polvo tratado Contenido promedio de cinc (%) Capacidad de tratam. faltante (x 1.000 t/ao) Cinc recuperado del polvo (x 1.000 t/ao) Cinc perdido (x 1.000 t/ao) Regin Europa Occidental Amrica del Norte Japn Resto del mundo Total Europa Occidental Amrica del Norte Japn Resto del mundo Total 43 15 1.170 Europa Occidental Amrica del Norte Japn Resto del mundo Total 175 1991 530 520 450 580 2080 230 350 240 70 890 53 18 1.130 41 54 35 4 134 203 1996 600 675 495 650 2420 350 450 370 120 1290 60 20 1.070 63 81 66 22 232 214 84 110 80 50 324 2001 670 780 520 720 2690 420 500 450 250 1620

En Amrica Latina, si bien predomina ampliamente el depsito sin tratamiento en terrenos preparados a ese efecto, se estn dando pasos importantes en el reciclado de los polvos. Como se mencionara anteriormente, el cinc y el plomo contenidos en la chatarra, en su mayor parte se volatilizan; slo una pequea parte pasa al metal y a la escoria [4].

Las partculas de polvo atrapadas en los ltros bolsa de los sistemas de extraccin de humos de los hornos elctricos son el resultado de una serie de fenmenos: emisiones del bao, transporte por el ujo de gas en el sistema de extraccin de humos y transformaciones fsicas y qumicas que ocurren durante ese transporte. Se distinguen los mecanismos de los precursores de polvos (vapores, gotas lquidas y partculas slidas), de los me-

canismos de transformacin en polvo de estos precursores [5]. En la Figura 2 se presentan esquemticamente los mecanismos de los precursores de polvos. Desde el punto de vista de la estructura cristalina, el polvo est constituido por espinelas del tipo (Fe, Zn, Mn) OFe2O3, de fases vtreas ricas en FeOx, SiO2 y CaOy de zincita (ZnO).

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Depsito
Al introducirse en las aceras elctricas los sistemas de recoleccin de humos, comenz el problema sobre qu hacer con los polvos recuperados en los ltros. La primera solucin, todava utilizada, fue la de los depsitos, ya sea en terrenos propios de las siderrgicas o bien en terceros (en Alemania, por ejemplo, se utilizaron minas abandonadas). Debido a la presencia de metales pesados que pueden ser lixiviados y contaminar napas y corrientes de agua, los requisitos legales para los depsitos fueron creciendo. Se exigieron precauciones especiales para evitar esa incorporacin de metales pesados. Posteriormente, en algunos pases se comenz a exigir que el polvo a depositar pasara por un tratamiento de estabilizacin, para permitir un manejo como residuo no peligroso. En Estados Unidos, Bethlehem Steel Corporation desarroll en los Homer Research Laboratories la tecnologa llamada Super Detox, actualmente manejada por EnviroSource Technologies. Se trata de un proceso de estabilizacin que involucra una serie de complejas reacciones fsicas y qumicas, incluyendo oxidacin/ reduccin, insolubilizacin de metales, polimerizacin de silicatos, liga puzolnica y solidicacin. Este proceso cambia qumicamente los metales a su estado menos soluble y fsicamente los inmoviliza. El material estabilizado tiene baja permeabilidad y alta resistencia [6]. La primera planta Super Detox fue instalada dentro de Northwestern Steel and Wire, en Sterling, Illinois. Hay otra en Idaho y una tercera en la localidad de Oregon, Ohio [6]. En Estados Unidos, la competencia entre a) la estabilizacin del polvo y su depsito como residuo no peligroso, que hemos descrito en esta seccin y b) el reciclado para uso en la fabricacin de cinc que explicaremos en la seccin siguiente ha dado lugar a fuertes polmicas con la intervencin de diferentes actores y a una judicializacin de este enfrentamiento [1].

Figura 1 Evolucin del porcentaje de chatarra de acero galvanizado en el total de chatarra para horno elctrico de primera calidad
41 38 37 Chatarra (%) 36 35 31 29

1989

1994

2000

Figura 2 Mecanismos de formacin de los precursores de polvos


Sistema de extraccin de humos Electrodos de grafito

4 1 2 Acero

Lanza de oxgeno

Volatilizacin: 1) en el arco elctrico; 1) en la zona de impacto del chorro de oxgeno; proyeccin de gotas: 2) en el arco elctrico; 2) en la zona de impacto del chorro de oxgeno; 3) proyeccin de gotas en atmsfera oxidante, sufriendo una rpida descarburacin; desprendimiento directo de partculas slidas provenientes de adiciones en el horno (4) o de la chatarra (5).

Reciclado
Los productores de cinc requieren materias primas con un contenido mayor al 18% de cinc. En general, los polvos de horno elctrico tienen un contenido menor. Existe la posibilidad de enriquecer el polvo en cinc reciclndolo en el horno o sometindolo a procesos pirometalrgicos que lo enriquezcan. Tambin hay un proceso para recuperar el hierro en forma de arrabio.

Estos procesos se realizan en la siderurgia, en empresas independientes (que es lo ms usual) y en empresas productoras de cinc o de xido de cinc. En la Tabla 3 se presentan las principales caractersticas de algunas de las plantas que poseen equipamientos para realizar estos procesos. La situacin favorable en los ltimos aos en cuanto a los precios crecientes del cinc y el hierro, dio como resultado que durante el ao 2008 comenzaran diversos proyectos de plantas de reciclado de polvos, algunos de los cuales es probable que se demoren o paralicen en la nueva situacin por la que atraviesa la economa mundial.

Entre ellos vale la pena mencionar la planta de Heritage Environmental, en Blytheville, Arkansas, Estados Unidos, que procesara los polvos de Nucor Blytheville y Hickman. Se utiliza el proceso PIZO (Pig Iron, Zinc Oxide). La capacidad es de 50.000 t/ao. Se prepara una briqueta autorreductora con la que se alimenta un horno de induccin con canal, que contiene arrabio y escoria lquidos. El Zn, Pb y Cd se reducen, vaporizan, oxidan y recogen en el sistema de salida de gases. El Fe se reduce y va al metal lquido y los xidos como SiO2 y CaO van a la escoria. El arrabio se puede usar lquido en los hornos cercanos o solidicar en lingotes [21].

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Tabla 3 Principales caractersticas de algunas de las empresas que reciclan polvos de horno elctrico
Empresa Plantas Pas Proceso ArcelorMital Woiwer ASW Steel Sheerness BEFESA Differdange Kent Duisburg Freiberg Erando Luxemburgo Gran Bretaa Alemania Alemania Espaa PRIMUS Capacidad (t/ao polvo HEA) 60.000 Tipo de empresa Siderrgica Siderrgica Indep. Siderrgica Indep. Siderrgica Siderrgica Ao Ref.

2003 1999 1991 1997 2005 1995 2001

7 8 9 9 9 10 11 12 13 14 15 16 16 16 16 15 17 17 9 18 15 19 15 20

Carbofer Waelz Waelz 42.000 Waelz Inyeccin en HEA Scan Arc 40.000 Inyeccin en HEA Inyeccin en HEA Waelz Waelz Flame reactor Waelz 1 Waelz 2 Mitsui Furnace Waelz Waelz Waelz Waelz Waelz 60.000 35.000 30.000 100.000 90.000 60.000 100.000 75.000 80.000 120.000 72.000

Indep. Indep.

DDS Frederiksvrk Dinamarca ERAS Metal Hyanger Noruega EWS Siegen Alemania Feng Hsin Taichung Hsien Taiwn Harz-Metall Himeji Tekko Rene Horsehead Goslar-Oker Himeji Beaumont,TX Calumet, IL Alemania Japn Estados Unidos Estados Unidos

Indep. Indep. Prod. de Zn Prod. de Zn 1993 2007 Prod. de Zn

Waelz x 2

Rockwood, TN Estados Unidos Miike Rening Pontenossa Portovesme Recytech Steel Dust Recycling Sotetsu Metal Palmerton, PA Ohmurota Pontenossa, Bergamo Portoscuso, Cerdea Fouquires- lez-Lens Mobile, AL Aizu Estados Unidos Japn Italia Italia Francia Estados Unidos Japn

Waelz x 3

Prod. de Zn Prod. de Zn Indep. Prod. de Zn Indep. 1993

Indep. Prod. de Zn 1977 1992

Sumitomo Shisakajima Japn Waelz 120.000 Prod. de Zn Toho Zinc Zinc Nacional Onahama San Nicols de los Garza Japn Mxico Electrothermic 50.000 Waelz

Prod. de Zn Prod. de ZnO

Indiana Melting and Manufacturing (IMM) est haciendo una planta de produccin de frita abrasiva, denominada comercialmente Spin-El, en La Porte, Indiana, Estados Unidos. La capacidad nominal del polvo a procesar es de 15.000 a 20.000 t, dependiendo de la proporcin de vidrio reciclado (cullet) y arena de fundicin que se utilicen. Esta planta usa un horno de combustin sumergida (SCM), desarrollado en Ucrania para hacer lana de vidrio. Este proceso no recupera cinc y puede operar con polvos de bajo tenor de cinc, compitiendo con los depsitos [21]. Tambin cabe mencionar el horno Waelz de Votorantim, que se presenta en la seccin correspondiente a Amrica Latina. A las plantas detalladas en la Tabla 3 hay que agregar las que procesan polvos provenientes de hornos elctricos que

producen aceros inoxidables, donde el principal objetivo es la recuperacin del cromo y nquel. Entre ellas cabe mencionar a: INMETCO, Elwood City, PA, Estados Unidos, que opera desde 1978 con un horno de solera rotativa y un horno elctrico de arco; capacidad de 60.000 t/ao [22]. BEFESA Scandust, Landskrona, Suecia, que opera desde 1987, con un horno de cuba equipado con antorcha de plasma y un condensador de plomo y cinc; capacidad de 65.000 t/ ao [9, 23]. BEFESA Valera, Gravelines, Francia, que carga briquetas en dos hornos elctricos de arco sumergido; capacidad de 120.000 t con el nuevo horno 1 operando desde 2007 [9].

Ugine & ALZ, Savoie, Francia, desde 2000 inyecta polvo en el horno elctrico [13].

Reciclado en hornos elctricos de arco


Este proceso se ha realizado mediante la inyeccin neumtica directa del polvo sobre el acero lquido o haciendo previamente una peletizacin en fro. Un ejemplo actual del primer caso es la planta de Edelstahlwerke Sdwestfalen, del grupo Swiss Steel, en Siegen, Alemania, que posee un horno elctrico de arco de 120 t [12] y produce aceros para construccin mecnica e inoxidables. En la Figura 3 se presenta un esquema del proceso. El polvo es transportado neumticamente a la lanza de inyeccin, montada en un manipulador de lanzas BSE. La salida de la lanza se posiciona preferentemente

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Figura 3 Reciclado de polvos de horno elctrico de arco provenientes de la produccin de aceros de construccin mecnica
Del silo de polvo en casa de humos Sistema de alimentacin de carbn

Tolva de polvo

proceso CARBOFER, desarrollado por Heckett MultiServ e instalado por Stein, para la inyeccin de laminilla aceitosa y polvos del horno elctrico en el mismo horno [8]. Ambos se mezclan con aditivos, se transportan mediante un sistema neumtico y se inyectan mediante una lanza refrigerada por agua, a travs de la puerta de trabajo. No se han vericado efectos negativos sobre la calidad del metal y hay evidencias de un aumento en el rendimiento metlico [8]. En la seccin correspondiente a Amrica Latina se comenta la experiencia de Aceros Arequipa.

Dispensador de polvo

A la casa de humos

Reciclado para la obtencin de cinc


El proceso dominante es el horno rotativo Waelz, que se describe en detalle. Los restantes procesos en uso en la actualidad se describen brevemente.

Proceso Waelz Figura 4 Evolucin anual en la concentracin de cinc en el polvo y de la cantidad de polvo enviada por la entonces Krupp Edelstahlprole, a partir del arranque de la instalacin del sistema de reciclado de polvos en el horno elctrico
Concentracin de zinc en el polvo (%) 35 30 25 20 15 10 5 0 Polvo despachado (kg/t)

Este proceso se dene como la volatilizacin de metales no ferrosos como Zn, Pb, Cd, a partir de una mezcla de xidos slidos, por medio de la reduccin con coquecillo en un horno rotativo, sin generacin de escoria lquida [24]. La tecnologa Waelz fue desarrollada en Alemania por Krupp [23]. Se introdujo originalmente para el enriquecimiento del mineral de cinc de baja ley. La primera planta arranc en 1925. En la dcada del 40 se la adopt para el reprocesamiento de residuos de lixiviado neutro de los hornos de obtencin de cinc. Finalmente, en la dcada del 70 comenz a aplicarse para el tratamiento de los polvos de horno elctrico de arco. La planta Waelz consiste normalmente de dos partes: la preparacin de la materia prima y el horno rotativo Waelz con tratamiento de la escoria y gas de escape (Figura 5). Eventualmente, se aade una tercera parte: el lavado del polvos de ZnO para eliminar los cloruros. Esto es necesario para poder utilizar el xido Waelz en procesos de obtencin de cinc mediante va electroltica, ya que los cloruros producen la corrosin de las celdas [25]. No es imprescindible cuando el cinc se produce en los denominados Imperial smelters. En la unidad de materias primas se prepara la carga slida para asegurar una alimentacin homognea y uniforme del horno rotativo. Esto incluye los polvos de horno elctrico de diferentes plantas, el coquecillo como agente reductor y los formadores de escoria: arena para la ruta cida y cal para la ruta bsica. Estos materiales se mezclan entre s, con adicin

1994

1995

1996

1997

1998

1999

sobre la interface escoria-acero. Se recicla todo el polvo que se produce (1,5 t/ colada), comenzando con la inyeccin cuando est fundida la chatarra correspondiente a la primera colada del da. Mediante la inyeccin del polvo, aumentan los tenores de Zn y Pb en el nuevo polvo generado. Otro efecto ecolgico y econmico es una reduccin en la cantidad de polvos que se envan a procesadores externos para la recuperacin de Zn y Pb (Figura 4). Esta reduccin en la cantidad de polvos es el benecio econmico ms importante para los aceros de construccin mecnica.

Cuando se hacen campaas de acero inoxidable, el proceso es ms complejo debido a que se procura la reutilizacin del Cr contenido en el polvo; se hace una reduccin de la escoria con ferrosilicio [12]. Det Danke Stlvalsevrk (DDS), en Dinamarca, y Feng Hsin Iron & Steel, en Taiwn, realizan la inyeccin en equipos Velco, con la particularidad de que el mismo dispensador inyecta el polvo y el carbn [10]. En la planta inglesa de ASW Steel Sheerness se utiliza desde 1999 el llamado

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de agua (en el orden del 10%); en un tambor se producen micropellas autorreductoras, que se almacenan por un tiempo para su curado. El horno Waelz opera en contracorriente: el material slido avanza desde el extremo por donde es alimentado, debido a la rotacin del horno (1 rpm) y la inclinacin (2% al 3%). El aire es succionado desde el otro extremo, por donde sale la escoria. La carga slida primero se seca y luego se calienta, hasta que comienzan las reacciones. La mxima temperatura del slido es de 1.200C. Las reacciones de reduccin en la carga son endotrmicas. El cinc se reduce y se vaporiza. El calor requerido se genera por la combustin entre el coquecillo y el aire que ingresa por el otro extremo y por la oxidacin del cinc vapor. El aire ingresa al horno a temperatura ambiente y el gas egresa por el otro extremo a 700 a 800C. En la Figura 6 se presentan las principales reacciones que ocurren en el horno. El cinc reducido, vaporizado y vuelto a oxidar sale del horno con el gas de escape, desde donde se recupera. La limpieza del gas comienza con la cmara de deposicin de polvos. En esta cmara tambin se inyecta agua para el primer enfriamiento. El enfriamiento principal se obtiene por la adicin de aire ambiente en un venturi y por enfriamiento indirecto. El polvo de xido Waelz en bruto se separa en los ltros de la casa de bolsas. Para controlar la emisin de dioxinas, se usa la tcnica de absorcin por carbn activado o coque de lignito. As se obtiene el llamado xido Waelz en bruto, con el 54% al 60% de cinc. Algunas plantas lo venden directamente a los productores de cinc o a plantas qumicas y otras tienen una planta de lavado para eliminar los cloruros. Esta planta se disea como un lavado en contracorriente de dos etapas como mnimo. Para la precipitacin del cinc disuelto se agrega carbonato de sodio. Los xidos lavados contienen Cl < 0,1% y F < 0,15%. La composicin tpica de la carga y los productos obtenidos se presenta en la Tabla 4 [24].

Figura 5 Esquema del proceso Waelz

Camin tolva

Tolvas y unidad de peletizacin Horno Waelz Aire de proceso

Coque

Filtro de producto

Escoria

Absorbentes xido Waelz

Figura 6 Principales reacciones que tienen lugar en el horno Waelz


CO
2

Zn

ZnO + FeO + C

En la atmsfera del horno Ambiente 1Zn+1/2O2 2CO+1/2O2 ZnO CO2

Zn

CO
Zn O +C

En la carga Reacciones 1ZnO+ Zn+CO2 2CO2+C 2CO 3ZnO+C Zn+CO 1FeO+CO Fe+CO2 2CO2+C 2CO 3FeO+C Fe+CO

Tabla 4 Rango de composicin qumica de polvos de horno elctrico, escoria generada en el proceso Waelz, xido obtenido en ese proceso en bruto y despus de un doble lavado
Polvo Escoria (cida) Zn (%) Pb (%) Cd (%) Cl (%) F (%) K2O (%) C (%) FeO (%) SiO2 (%) CaO (%) 14 - 35 2 - 0 0,1 - 0,2 1 -5 0,2 - 0,5 1,5 - 2,0 1 - 1,5 1 - 5 20 - 45 3 - 6 3 - 10 1 - 5 0,2 - 2 0,1 - 2 < 0,002 0,1 - 0,5 0,1 - 0,2 1,2 - 1,6 0,7 - 0,9 3 - 8 30 -50 25 - 40 4 - 1- <0,1 xido Waelz en bruto 55 - 58 7 - 10 0,3 - 0,5 4 - 8 (11) 0,4 - 0,7 2,0 - 2,5 1,5 - 2,0 0,5 - 1,5 2 - 5 0,5 - 1,5 0,3 - 1,0 3 -30 xido Waelz doble lavado 60 - 68 9 - 11 0,4 - 0,6 0,05 - 0,1 0,08 - 0,15 0,1 - 0,2 0,1 - 0,2 0,5 - 1,5 2-5 0,5 - 1,5 0,3 - 1,0 4 - 40

Proceso MF (Mitsui Furnace)


Se trata de un horno de cuba, diseado inicialmente para tratar un residuo rico en cinc obtenido en hornos de retorta vertical. Estos hornos fueron dejados de lado en 1985 y se comenz a procesar polvos de horno elctrico de las siderrgicas cercanas en uno de los cuatro Mitsui Furnace (MF) existentes. El proceso consiste en la fabricacin de briquetas autorreductoras, a partir de una mezcla tpica de 60.000 t/ao de pol-

Na2O (%)

Hg (ppm)

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vos de horno elctrico, 25.000 t/ao de otros residuos que contienen Zn y 25.000 t de cenizas volantes secundarias. Se adiciona tambin carbn como agente reductor y arena; se utiliza un licor de sulfuros como aglomerante. Se muelen estos materiales para obtener un tamao de partcula uniforme y luego se hacen las briquetas. Las briquetas se cargan en el horno de cuba MF (Figura 7). El cinc se reduce, vaporiza y oxida nuevamente siendo recuperado en los ltros del gas de escape. De la parte inferior del horno salen la escoria y la mata, que se separan por gravedad. La escoria se granula en agua para su uso en cementeras. Se sopla aire caliente a travs de toberas. Las briquetas se cargan por la parte superior a travs de una cinta. Se secan, se precalientan y luego entran en la zona de reduccin, fusin y vaporizacin. Luego de recuperarlo en los ltros, el xido es lavado para la eliminacin de los haluros. En la Tabla 5 se presentan los anlisis tpicos del xido, la mata y la escoria.

Figura 7 Esquema del horno MF

Pared de tubos refrigerados por agua

Cao de by-pass

Zona de coquizacin

Cinta

Aire

Caldera

Tobera

Flame Reactor
Este horno fue desarrollado por Horsehead Resource Development e instalado en la planta Gerdau AmeriSteel Beaumont, en Texas, Estados Unidos. Es una variante de los procesos de ash smelting, bien conocidos en la metalurgia primaria de metales no ferrosos. La carga debe tener un mximo del 5% de humedad y una granulometra por debajo de 200 mallas. El reactor, enfriado por agua, procesa el polvo con gases reductores a ms de 2.000C. Estos gases se producen por combustin de hidrocarburos slidos o gaseosos en aire o con oxgeno. Los materiales reaccionan rpidamente. Se produce la reduccin y evaporacin del cinc y otros metales pesados. La escoria a 1.600C se funde y se separa solidicndose como un vidrio, no lixiviable. Se obtiene un residuo rico en xidos de metales pesados y en algunos casos, una aleacin metlica. Los metales voltiles se evaporan y van a la casa de humos, donde son capturados por los ltros.
Separacin de mata y escoria

Zona de fusin

Tabla 5 Anlisis tpicos de los productos obtenidos en el horno MF: xido, escoria y mata
xido de cinc Mata Escoria Zn (%) 65 - 69 2 3,5 Pb (%) 8 - 10 0,3 0,1 Cu (%) 0,1 40 - 55 0,5 Ag (g/t) 100 4.000 30 Fe (%) 0,8 10 - 15 38 - 40

tritura y se lava; se suma con otros reciclos y se produce un plet con el 12% de humedad [23]. Se realiza un sinterizado para la eliminacin de los cloruros y el plomo remanente. El snter obtenido, junto con coque, se cargan por el tope en un horno electrotrmico, donde se someten a temperaturas entre 1.100 y 1.300C. El Zn se reduce, vaporiza y va a cmaras de combustin donde se oxida. Se recupera en los ltros del sistema de gases de escape.

Proceso electrotrmico
Este proceso, que se aplica en la planta de Toho Zinc en Japn, tiene como primera etapa la carga del polvo en un horno rotativo, donde es sometido durante 4 horas a 1.250-1.270C para eliminar Pb. En los ltros bolsa del sistema de tratamiento de gases, queda un xido de cinc con el 29% al 34% Zn. Este material se

Noruega. Se trata de un horno de cuba con una antorcha de plasma (Figura 8). Se mezcla el polvo con fundentes y reductores (carbn, coquecillo o coque de petrleo) y se carga en el horno mediante tolva y cinta. Se introduce por la parte inferior de la cuba aire calentado con un generador de plasma; en el aire caliente se inyecta gas natural. El grado de oxidacin requerido se controla mediante la relacin aire/gas [11]. Mientras, por la parte inferior del horno, se obtiene un vidrio que se solidica al enfriarse, por la parte superior salen los gases con el xido de cinc, que se recuperan en el sistema de tratamiento de los mismos.

Proceso Scan Arc


El proceso fue desarrollado por Umicore y se aplica en la planta de ERAS Metal en

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Procesos para la obtencin de arrabio


Si bien en el perodo reciente han existido, por el alto costo del mineral de hierro, varios desarrollos destinados a recuperar para la siderurgia las unidades de hierro presentes en el polvo de horno elctrico, el nico que ha alcanzado y mantenido la escala industrial para los aceros al carbono es el proceso PRIMUS.
Agua

Figura 8 Esquema del proceso Scan Arc


Humos

Plets de polvo y coque

1.000C

Proceso PRIMUS
Se encuadra dentro de los procesos de fusin reductora, como COREX y HiSmelt. Consta de un horno de soleras mltiples y de un horno elctrico de arco. Se diferencia de los otros procesos mencionados, en que adems del xido de cinc se obtiene arrabio, recuperando as las unidades de hierro contenidas en el polvo (y otros materiales que se reciclan por este proceso). El horno de soleras mltiples utiliza como reductor y principal fuente de energa, nos de carbn. Produce xido de cinc concentrado al 95%, adems de un concentrado de hierro de alta metalizacin que se funde para obtener arrabio en el horno elctrico. El desarrollo comenz con una planta piloto [7]. Basado en esa experiencia, se construy una planta que puede tratar 80.000 t/ao de polvo de horno elctrico y barro aceitoso de laminacin. Esta planta arranc el ao 2003 y procesa polvos y otros residuos de las tres plantas de ArcelorMittal en Luxemburgo (Figura 9). El carbn se puede cargar por el tope del horno, junto con los materiales a reciclar y tambin puede agregarse en cualquiera de los niveles, si el proceso lo requiere. Se inyecta aire a travs de toberas en los niveles inferiores. El horno puede operar a temperaturas de hasta 1.100C. La carga inicialmente se seca, luego se calienta y nalmente los xidos metlicos que la componen se reducen. Algunos datos clave de ambos equipos se presentan en la Tabla 6 [26].
Electricidad Aire Gas

Zona de combustin Zona de reduccin

180C

M Escoria vitrificada xido de cinc a lavado

Figura 9 Flujo del proceso PRIMUS para el tratamiento de polvos de horno elctrico y otros reciclos

Polvos de horno elctrico Poscombustin

Filtro Enfr. Polvo rico en Zn

Horno de solera mltiple: Secado Prerreduccin Preparacin de C reactivo para reduccin y carburacin del metal en el horno de fusin Horno de fusin: Reduccin final Evaporacin de cinc Fusin Carburacin del metal Formacin de escoria y desulfuracin del metal

Escoria Metal

Tabla 6 Datos clave del proceso PRIMUS


Horno de solera mltiple Dimetro interno (m) Nmero de soleras Rango de temperaturas (C) Consumo de carbn (kg/t de carga) Metalizacin del hierro (%) Horno de fusin Dimetro de la cuba (m) Consumo de electricidad (kWh/t de carga) Temperatura de operacin (o C) Potencia elctrica (MW) 3,5 900 1500 10 7,7 8 800 - 1.000 300 60

La situacin en Amrica Latina


Se estima que la mayor parte de las plantas recurren a la acumulacin de los polvos en depsitos. La legislacin, por ejemplo en Brasil, exige que el piso est impermeabilizado con arcilla, que haya una red de drenaje de agua pluvial y una unidad de tratamiento de euentes [1]. Una particularidad de algunos pases latinoamericanos es el bajo contenido de cinc en el polvo. Esto sucede en las

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actualizacin tecnolgica

aceras de Brasil, por la prctica de cargar un porcentaje importante de arrabio slido, pero es an ms importante en aceras de Argentina, Venezuela, Trinidad y Tobago y Mxico, con plantas cautivas de hierro esponja y cargas an menores de chatarra. Aceros Arequipa, de Per, realiza, cuando la planicacin de la produccin lo permite, el reciclado del polvo en el horno elctrico de arco, mediante los llamados perdigones [26]. Se producen microplets en un tambor rotativo, utilizando polvos de horno elctrico, laminilla, carbn y melaza como aglomerante. En su experiencia, la fusin de los plets retrasa el proceso pero contribuye al espumado de la escoria. Se preere la carga en continuo, para no recargar el sistema de extraccin de humos. Se ha cargado hasta el 10%. El proceso a puerta cerrada ayuda a que se extraiga el mayor rendimiento de este material. Quizs el aporte tecnolgico latinoamericano ms signicativo en este aspecto del tratamiento de los polvos de acera elctrica, es el proceso Tecnored (ver Acero Latinoamericano N 492, Nov-Dic 2005). Es un proceso de fusin reductora en horno de cuba, para la produccin de arrabio, que ha tenido un largo desarrollo en escala laboratorio y piloto, realizado en su totalidad en Brasil. El espectro al que ha apuntado en su desarrollo ha sido muy amplio, pero su primera implantacin industrial est enfocada en el reciclado de polvos y laminilla. Esta instalacin se ubica en la planta de Pindamonhangaba de Aos Villares, ahora Gerdau Aos Especias So Paulo. Ha sido diseada para la produccin de 250 t/da de arrabio, una escala tpica de los altos hornos a carbn vegetal que abundan en Brasil. En el diseo y la construccin se han utilizado varios conceptos provenientes de este tipo de hornos. Est prevista la expansin de capacidad, por la va de extender la longitud del horno (que es de seccin transversal rectangular) y replicar los equipos auxiliares. La planta incluye un rea dedicada a la preparacin de las materias primas: polvo de horno elctrico, laminilla, reductores y aglomerantes. Estas materias primas se mezclan en un equipo Eirich y con ellas se producen briquetas autorreductoras en una mquina de rodillos. En el horno se cargan las briquetas por el tope, y el reductor se carga separadamente (Figura 10). De esta manera se minimiza la reaccin de Boudouard (CO2 + C 2CO), disminuyendo el consumo de energa. Se sopla aire caliente por las toberas ubicadas en la parte inferior de la cuba [27].

Figura 10 Esquema del proceso TECNORED


Humos Cuba superior: El combustible se carga alrededor Se previene la reaccin de Bouduard Hay poscombustin quemando CO Reacciones rpidas dentro de los aglomerados Zona de fusin: Atmsfera reductora previene reoxidacin Carga se funde bajo atmsfera

Briq

Briq

Aire fro

Aire caliente Escoria Arrabio Por la poca altura, se pueden usar combustibles de baja resistencia La reduccin final y el escoriado de la ganga y cenizas se producen en estado lquido El metal y la escoria se sobrecalientan y acumulan en el crisol

Al momento de preparar este artculo, se estima que el horno arrancara el primer semestre de 2009 y las pruebas con polvos de acera elctrica se realizaran en la segunda mitad de este ao [29]. ArcelorMittal Lzaro Crdenas, Mxico, dispone del horno Oxycup, un cubilote con inyeccin de oxgeno, para el reciclado de diversos residuos, incluido actualmente el polvo de horno elctrico de arco. En este horno se cargan ladrillos hexagonales, desarrollados internamente. Cabe sealar que el contenido de cinc del polvo es muy bajo, ya que la carga de chatarra no sobrepasa el 5% anual [30]. Ternium Apodaca y otras plantas del norte de Mxico envan sus polvos a reciclar a Zinc Nacional, una planta de produccin de xido de cinc que posee un horno Waelz [30]. En el futuro cercano, puede tener una importante incidencia la instalacin en Juiz de Fora, MG, Brasil, de uno de los mayores hornos Waelz en el mundo, de 70 x 4,5 m. Esto se realiza en el marco del Proyecto Polimetlicos del grupo Votorantim [32], que tambin posee una rama siderrgica.

galvanizada a disponer en el futuro, ms las exigencias ambientales crecientes, son factores que permiten prever que el reciclado de polvos de hornos elctricos de arco seguir creciendo, ms all de la coyuntura econmica actual. Las alternativas disponibles son variadas, pero tienen su costo. La colaboracin entre las industrias del cinc y del acero, los proveedores de equipamientos y los centros de desarrollo de tecnologas pueden aliviar la carga y aportar soluciones sustentables con benecio para las empresas y la comunidad.

Referencias
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Conclusiones
El aumento de la produccin de acero por la va hornos elctricos de arco, la tendencia a revestir las chapas de acero con cinc para prevenir su corrosin, aumentando la proporcin de chatarra

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Los hornos elctricos de arco generan gases de escape que al salir del horno arrastran numerosas partculas nas.

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