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Les Franais et Leurs Monuments

Un monument pour un franais nest pas une statue mais toute construction dintrt historique. Les monuments construits sur le sol de France reprsentent toutes les priodes de lhistoire de lEurope occidentale. Les franais sont trs fiers de leur belle tradition historique et artistique. Ils estiment profondment les monuments qui la commmorent. Souvent ils font des excursions ou des voyages pour les voir et pour les tudier. Il nest pas rare quils aillent plus dune fois au mme endroit pour les revoir, car les monuments historiques sont une partie intgrante de la mentalit franaise. Les Cathdrales et les glises. Au Moyen ge le peuple et les nobles avaient un esprit profondment religieux. Pour exprimer leur dvotion la Vierge Marie, ils ont bti de magnifiques cathdrales gothiques. Ces cathdrales taient construites entre le douzime et le quinzime sicles. Il a fallu prs de cent ans pour achever certaines dentre elles. Elles taient bties par des architectes et des artistes professionnels, mais aussi par des gens qui offraient gratuitement leur aide. Le caractre principal des cathdrales gothiques est la vote pointue (en forme de pointe), ou ogive, faite de plusieurs piliers lancs qui se rejoignent pour former une vote pointue. Les piliers sont renforcs lextrieur par des arcs-boutants. Dailleurs, la France possde beaucoup dautres glises et cathdrales clbres. Ces monuments sont dexcellents exemples du style architectural dominant lpoque de leur construction. Voici quelques-unes des plus importantes : Notre-Dame de Paris. Situe Paris dans lle de la Cit, la Cathdrale dresse sa silhouette majestueuse au bord de la Seine. Ses lignes sont symtriques, horizontales et bien proportionnes. La beaut de cette cathdrale est rehausse par ses statues des rois dIsral, par ses grandes portes de bronze, par sa flche lance, et par ses gargouilles. Les gargouilles sont des figures en pierre qui reprsentent des animaux fantastiques. Elles se dtachent sur les tages suprieures. Saint-Germain-des-Prs. On appelle cette glise la plus ancienne des grandes glises de Paris. Elle a t commence au sixime sicle par Saint Germain, vque de Paris. Les envahisseurs normands lont dtruite au neuvime sicle, mais elle a t reconstruite. Cest un modle darchitecture romane avec ses petites fentres et ses votes arrondies.

Saint-Denis. Cette abbaye (que est aussi une glise) se trouve dans un faubourg ouvrier de Paris. Plusieurs rois de France y sont enterrs. Btie en 630, mais reconstruite en 1144, cette glise montre la transition entre larchitecture romane et larchitecture gothique. La Sainte-Chapelle. Cette chapelle est un joyau de larchitecture gothique. Elle a t construite Paris par saint Louis au milieu du treizime sicle pour abriter les articles religieux quil a rapport des Croisades. Elle est situe non loin de Notre-Dame de Paris. La Madeleine. La Madeleine, situe Paris, est de style grec, comme la Maison Carre de Nmes. lorigine elle tait une glise, mais Napolon en a fait un Temple de Gloire en lhonneur de la Grande Arme. Plus tard, elle est redevenu une glise. Aujourdhui on clbre la Madeleine les grands mariages et les services religieux importants. Le Sacr-Cur. Construite aprs la dfaite de la France en 1870, la Basilique du Sacr-Cur est situe sur la butte Montmartre Paris. (Montmartre, ou Mont des martyrs, tait ainsi nomm parce que saint Denis et dautres martyrs chrtiens taient tus cet endroit au troisime sicle.) De presque tous les endroits de Paris, on peut apercevoir le Sacr-Cur tincelant de blancheur au soleil, avec ses dmes de style oriental.

Les Palais. Les rois de France demeuraient dans des palais somptueux qui, lexception de Versailles, taient construits, reconstruits et agrandis au long des sicles. Le Louvre. Le Louvre tait lorigine un pavillon de chasse, puis une forteresse. Il a t dtruit et reconstruit plus tard par Franois Ier et par Henri II entre 1527 et 1548. Ctait une rsidence imposante des rois de France. Elle contenait une galerie dart qui tait cre par Franois Ier et ouverte au public en 1793. Le palais ntait pas achev avant 1857. Aujourdhui il contient le Muse du Louvre, lune des plus somptueuses galeries dart du monde entier. Dans ce muse, on peut voir les trsors de lOrient Antique, de lgypte, de l a Grce, et de Rome. On y trouve les chefs-duvre de la peinture et de la sculpture des sicles derniers, et aussi des meubles et des bijoux dune beaut extraordinaire. Parmi ses nombreux trsors, on peut voir les statues de la Vnus de Milo et de la Victoire de Samothrace, ainsi que le tableau de la Joconde (Mona Lisa) par Lonard de Vinci. Le Luxembourg. Marie de Mdicis, veuve dHenri IV, a fait construire un palais dont les beaux jardins sont appels Le jardin du Luxembourg. Le Palais du Luxembourg est le sige du Snat franais.

Versailles. 19,2 kilomtres de Paris, dans la banlieue du sud-ouest, se trouve le Palais de Versailles. Ce magnifique palais, construit par Louis XIV, tait dessin par les meilleurs architectes de cette poque, Louis Le Vau et Jules Hardouin Mansart. Lartiste Andr Le Ntre a dessin les magnifiques jardins et les fontaines. De nombreux artistes clbres ont dcor les intrieurs. On peut y voir des tableaux et des statues dune grande beaut. Tout tait b ti la gloire de Louis XIV quon appelait Louis le Grand et le Roi Soleil . On dit quautrefois le palais tait habit par prs de 10.000 personnes. Cest dans la Galerie des Glaces quon a sign le Trait de Versailles aprs la Premire Guerre Mondiale. Aujourdhui des festivals son et lumire ont lieu chaque anne au Palais de Versailles. Ces festivals ont lieu pendant la priode des vacances lorsque les touristes, venus du monde entier, se pressent pour visiter le beau palais. Les Monuments de Paris. Nous avons dj parl de la cathdrale et des glises. Parmi les autres nombreux monuments historiques de Paris, voici quelques-uns des plus importants : Le Panthon. Ce monument, qui est dune architecture magnifique, tait lorigine une glise construite en lhonneur de sainte Genevive. Plus tard il est devenu le tombeau de beaucoup de franais clbres. Sur sa faade on peut lire linscription Aux grands hommes de la Patrie Reconnaissante. Voltaire, Rousseau, Hugo, Zola, et Soufflot, larchitecte du Panthon, y sont enterrs. De grandes peintures murales excutes par lartiste Puvis de Chavannes y dpeignent la vie de sainte Genevive. Dautres tableaux historiques montrent les grandes actions de Clovis, de Charlemagne, de saint Louis, et de Jeanne dArc. Les Invalides. Ce beau monument tait construit dabord pour servir de retraite aux soldats invalides de Louis XIV. Les Invalides, btiment au dme dor, est maintenant un muse militaire. Il contient le tombeau de Napolon Ier. La Tour Eiffel. Lingnieur franais Alexandre Eiffel a construit cette tour pour lexposition de Paris en 1889. cette poque, ctait la construction la plus haute du monde. Elle a 300 mtres de haut, soit 984 pieds. Des ascenseurs et des escaliers mnent aux trois tages. Au premier tage se trouve un restaurant. Du second tage on peut avoir une trs belle vue de Paris. La tour est utilise pour les transmissions radiographiques, ainsi que pour celles de la tlvision. Pour les gens du monde entier, la Tour Eiffel est le symbole de Paris. LArc de Triomphe de ltoile. Commenc en 1806 pour les dfils triomphaux des armes de Napolon, cet arc bien proportionn est le plus beau de France. Au-dessous de larc se trouve la Tombe du Soldat Inconnu. Sa flamme ternelle brille toujours dans ce sanctuaire national. Larc est dcor par les admirables sculptures de Franois Rude, la Marseillaise ou le Dpart.

LOpra. LOpra, ou lAcadmie Nationale de Musique, tait cr par larchitecte Charles Garnier pendant le rgne de Napolon III. LOpra est un difice trs travaill, dcor lextrieur de statues et de colonnes. lintrieur se trouve lescalier clbre. Ce grand escalier dhonneur ainsi que le foyer sont tous deux renomms pour leur beaut. Ces jours-ci les monuments de Paris brillent dune beaut nouvelle. Le gouvernement franais vient de nettoyer lextrieur des monuments. En enlevant la poussire des sicles, ils ont rvl la splendeur originale de ces btiments magnifiques et uniques au monde.

1. Notre-Dame de Paris. 2. Saint-Germain-des-Prs. 3. Saint-Denis. 4. La Sainte-Chapelle. 5. La Madeleine. 6. Le Sacr-Cur 7. Le Louvre. 8. Le Luxembourg. 9. Versailles. 10. Le Panthon. 11. Les Invalides. 12. La Tour Eiffel. 13. LArc de Triomphe de ltoile. 14. LOpra.

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