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UNIVERSITE ABOUBEKR BELKAID

FACULTE DES SCIENCES DE LINGENIEUR


DEPARTEMENT DE GENIE CIVIL

SCIENCE DES MATERIAUX DE CONSTRUCTION

Responsable: Dr. GHOMARI Fouad

Le ZINC.
Le mot zinc vient de l'allemand "zinke" qui signifie pointe en franais. Mme s'il ne reprsente que 0,012% de la crote terrestre, il est prsent dans l'eau, le sol et l'air ; de plus il est une composante essentielle et indispensable du corps humain. Le zinc est, dans la nature, habituellement associ d'autres mtaux tels que le cuivre et le plomb. Les gisements de zinc sont largement rpartis autour du globe. Dans ceux o il apparat en grande quantit, la proportion des impurets dans la roche est souvent importante. Le principal minerai est la blende (ou sphalrite) qui comprend comme impurets du plomb, du cuivre, du manganse, du calcium, du cobalt, de l'argent, etc. Les grandes exploitations se situent notamment, au Canada (Colombie britannique), aux Etats-Unis (Utah, Colorado, Idaho), au Prou (Cerro de Pasco) et en Australie.

Des sicles avant d'tre dcouvert sous sa forme "pure", le minerai de zinc tait connu l'tat d'alliage avec le cuivre et l'tain. Les premires expriences de fonte et d'extraction ont t ralises en Chine et en Inde (1000 aprs JC). Toutefois, la connaissance moderne du zinc est attribue au chimiste allemand du XVIIIme sicle : Andreas Marggraf, qui lui donna notamment son nom. Le premier procd industriel fut invent par le chimiste ligeois l'abb Daniel Dony, qui Napolon 1er avait concd la mine de Moresnet (dans la rgion de Namur), charge pour lui de rechercher le moyen d'en extraire le minerai. La premire usine de fusion de zinc grande chelle dans le monde occidental a t construite Bristol, en Angleterre, en 1743.

Parmi ces composs, citons : l'oxyde de zinc ZnO (blanc de zinc ou blanc de neige), le chlorure ZnCl2, le sulfure ZnS (blende), le sulfate ZnSO4.

Blende avec galne et sidrite

Blende sur dolomite

LES DIFFERENTES ETAPES DE LA PRODUCTION.


L'extraction du zinc peut s'effectuer dans des mines ciel ouvert ou dans des gisements en profondeur. Le choix du type d'exploitation dcoule de l'environnement, ainsi que des moyens financiers investis. Lorsque la dcision d'exploiter une mine ciel ouvert est prise, les mineurs creusent des trous l'aide de forets pneumatiques manuels, dans lesquels ils vont placer les charges explosives. Les roches sont extraites, puis transportes jusqu' une usine de transformation qui se trouve gnralement sur le site mme de l'exploitation. C'est ce stade que commence la phase de concentration.

Sparation des concentrs de zinc.


A ce stade, le minerai est broy afin d'obtenir de trs fines particules qui vont tre soumises divers traitements chimiques, selon la nature du minerai. L'objectif est d'en retirer le maximum d'lments trangers et d'impurets. Les diffrents concentrs prsents dans la roche sont ensuite spars par un procd de flottation. Cette technique est base sur le fait que lorsqu'elles sont en suspension, les particules minrales recouvertes de certains produits chimiques s'agglutinent aux bulles d'air qui sont insuffles par le bas de la cellule de flottation et remontent en surface. Un dpt mousseux se forme alors la surface. Il sera rcupr et envoy travers plusieurs filtres. A la sortie de ce processus, on recueille plusieurs concentrs diffrents de zinc.

Affinage.
C'est certainement l'tape la plus importante du processus. Afin d'obtenir du mtal brut, l'industrie mtallurgique du zinc utilise deux procds : l'hydro et la pyromtallurgie. 1. L'extraction par voie humide (par hydromtallurgie). Lhydromtallurgie consiste la production, la purification ou llimination de mtaux ou de composs de mtaux au moyen de ractions chimiques. Cette mthode est principalement utilise dans le traitement des roches faisant apparatre une forte teneur en fer. Elle se droule en quatre volets qui sont respectivement : le grillage, la lixiviation, la purification et l'lectrolyse.

Grillage : le grillage pourra transformer le sulfure de zinc en oxyde. Le minerai de zinc, aprs grillage, est appel calcine.
Le dioxyde de soufre que l'on obtient grce ce procd est transform en acide sulfurique, rutilis dans le processus vers l'tape suivante dite de lixiviation.

Lixiviation : Le but de la lixiviation est de mettre en solution 80% du zinc sous forme de lion Zn2+ en obtenant la transformation de loxyde de zinc (calcine) issu du grillage en sulfate de zinc (ZnSO2+). Lattaque de la calcine se fait l'aide d'une solution dilue d'acide sulfurique (180 190 g/l). Cette opration s'effectue aux environs de 60 c et dure entre une et trois heures. A ce stade, il reste encore entre 10 25% de zinc insoluble qui va tre rcupr grce une opration complmentaire. On injecte des ions ferreux (Fe2+) qui prcipitent en hydroxyde de fer (Fe(OH)3) en entranant certaines impurets mtalliques : arsenic, germanium et indium.

Cementation : aprs lixiviation, quelques lments extrieurs (Co, Ni, Cd, Cu) sont encore prsents dans la solution. Cette limination va se faire grce de la poudre de zinc fine. Le principe est de mettre en contact lion mtal (exemple Cu2+) avec un mtal ayant un pouvoir rducteur plus important (moins lectrongatif).

Lopration se fait par plusieurs cmentations successives. La difficult dextraire les lments suit lordre suivant par difficult croissante : Cuivre, Cadmium, Nickel, Cobalt. On joue en particulier sur la temprature (entre 45 et 65 c pour le cadnium, 75 -95 c pour le cobalt). Cette purification dure entre une et huit heures. A la fin du processus, les particules de zinc sont rcupres par filtrage.

Electrolyse : une fois la solution purifie, elle est verse dans des rservoirs d'lectrolyse (cuves en ciment revtue de PVC) constitus d'anodes en plomb et de cathodes en aluminium dans la solution de sulfate de zinc. Cette opration se droule entre 30 et 40 c et va permettre au zinc de se dposer sur la cathode d'o il sera dcoll par pelage (ou stripping) toutes les 24, 48 ou 72 heures selon le cas. La production par cellules qui contiennent jusqu' 86 cathodes de 1,6 m, peut atteindre 3 T/jour. Le zinc obtenu est trs pur (99,995 %). Il contient moins de 50 ppm d'impurets, la principale tant le plomb. Finalement, le zinc obtenu est fondu et moul en plaques. C'est sous cette forme qu'il sera mis sur le march industriel.

2. L'extraction par voie sche (pyromtallurgique) .


soit par dcomposition de la calamine temprature modre, soit par grillage entre 910 980 c pour la blende : ZNS + 3/2 02 ZnO + SO2 La raction est exothermique. Le mtal est ensuite obtenu en rduisant l'oxyde par du coke une T. > 907 c T. de vaporisation du Zinc en vue de le transformer en gaz : ZnO + CO Zn + CO2 Le zinc est capt en haut du four et rcupr par condensation. A ce stade, il contient encore des impurets.

Le zinc obtenu lors des oprations prcdentes contient encore du plomb et dautres impurets (fer, cadmium dans des proportions de lordre de 0,1%). Pour augmenter le titre en zinc du mtal, il est affin par deux oprations : la liquation et la distillation. La liquation est base sur une diffrente de miscibilit entre le plomb et le zinc une temprature comprise entre 430 et 440 C. En traitant le zinc issu des oprations prcdentes dans un four rverbre pendant un deux jours on spare : le zinc qui contient encore 0,9 % de plomb de ce qui sappelle la matte de zinc contenant du plomb, 5 6 % de zinc et un compos ferreux de composition FeZn13.

Pour obtenir un zinc pur, il faut passer par une opration de distillation fractionne qui permet de sparer les diffrents constituant mtalliques en jouant sur leurs tempratures de fusion. Pour cela, on chauffe le mlange de mtaux pour le rendre gazeux. A laide de diverses colonnes de distillation on spare les mtaux en les condensant.

PROPRIETES.
Chimiques. L'air sec n'attaque pas le zinc. Humide, il l'attaque et le ternit par formation d'une pellicule grise d'hydrocarbonate grise qui le patine et le protge contre l'oxydation. Il n'est pas considr comme toxique. Le zinc est facilement attaqu par les acides et d'autant mieux qu'il est moins pur, particulirement les acides chlorhydrique et sulfurique. Il est galement attaqu par la chaux et le ciment Portland. Physiques et mcaniques. Mtal blanc bleutre et brillant, susceptible de prendre un beau poli mais qui se ternit rapidement l'air humide. Sa densit est de 7.2 et fond vers 420 c. Fondu, il se montre homogn e. Froid, il est cassant; mais devient mallable et ductile entre 100 et 150 c. La tnacit du zinc est relativement faible, sa limite de rupture est de 190 MPa. A l'tat pur, le zinc est trs mallable. Le coefficient de poisson varie entre 0.2 et 0.3, et le module d'Young entre 110 et 120 GPa.

Symbole chimique Numro atomique Masse atomique Structure cristalline Densit ( 25C) Temprature de fusion Temprature d'bullition (760mm Hg) Duret Vickers No Rsistivit lectrique (20c) Rsistance la traction Conductibilit thermique : solide 18c Configuration lectronique Isotopes

Zn 30 65,37
Hexagonale, dihexagonale, dipyramidale

7133 kg/m 419C (692,7K) 907C (1180K) 2-6 ypsum 5,96. ohm.cm 190 N/mm 113 W / m.K [2,8,18]4s2 60 73

UTILISATIONS.
Le zinc est surtout utilis comme protecteur du fer et de l'acier (galvanisation par trempage dans le zinc fondu). Il sert aussi la fabrication du laiton (alliage de zinc et de cuivre (% maxi. Zinc = 46%). Dans la construction, il est utilis dans les toitures et les gouttires ainsi que le bardage dans la construction de charpentes ou de faades . 75% du zinc est consomm sous sa forme mtallique; les 25% restant sont employs soit sous la forme d'oxyde, soit sous celle de sulphure de zinc. Loxyde de Zinc est utilis dans la fabrication de pigments pour peintures. Le sulfure de zinc quant lui, est principalement employ dans la confection de peintures peu toxiques.