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LORIS ZANATTA

Pern y el mito de la nacin catlica


Iglesia y Ejrcito en los orgenes del peronismo (1943-1946)

Traduccin de LUCIANA DAELLI

EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS AIRES

ISBN: 950-07-1674-7

ndice
Introduccin ............................................................................................................................................... 5 1. La nacin catlica se convierte en Estado: la primera fase revolucionaria, junio-octubre de 1943 .......................................................................................................................... 10 El 4 de junio de la Iglesia .......................................................................................................................... 10 Los primeros pasos del gobierno revolucionario ........................................................................................ 11 La ideologa del GOU, entre catolicismo nacionalista y catolicismo populista ................................................................................................................................. 16 Iglesia y revolucin: la tentacin clerical .................................................................................................. 19 Los catlicos y la democracia poltica en 1943 .......................................................................................... 21 La Iglesia al poder ..................................................................................................................................... 25 La poltica escolar: hacia la escuela confesional ........................................................................................ 28 La poltica social de la revolucin: antes de Pern .................................................................................... 33 La Iglesia entre la neutralidad y el panamericanismo ............................................................................... 40 La apoteosis de la unin de la Cruz y la Espada ....................................................................................... 42 El clero castrense en la revolucin: apogeo y crisis ................................................................................... 45 Notas ........................................................................................................................................................ 49 2. El giro nacionalista. La nacin catlica, de mito a realidad. Octubre de 1943 a marzo de 1944 ........................................................................................................ 58 La Iglesia, la crisis de gobierno y el sistema poltico ................................................................................. 58 Un universo inquieto: el giro y el mundo catlico .................................................................................... 61 Cristo en la escuela: Martnez Zuvira, ministro de Instruccin Pblica ................................................. 63 La enseanza religiosa en las escuelas pblicas ....................................................................................... 66 La Iglesia y el comienzo de la era de Pern ............................................................................................... 69 Entre el sindicato nico y el sindicalismo confesional .............................................................................. 71 Pern, el catolicismo social, la nacin catlica ..................................................................................... 73 La ruptura con el Eje, una cua entre la Iglesia y los nacionalistas ............................................................................................................................................. 76 La Iglesia y el gobierno en el terremoto de San Juan ................................................................................ 78 Notas ....................................................................................................................................................... 81 3. 1944. Auge y crisis del nacionalismo catlico: entre el Estado confesional y la democracia corporativa .................................................................................................................. 86 La Iglesia y el espectro de la liberalizacin poltica .................................................................................. 86 Un ao de inestabilidad: Iglesia y poltica en 1944 .................................................................................. 88 Iglesia, partidos polticos, elecciones ....................................................................................................... 92 El mundo catlico dividido ....................................................................................................................... 96 Enseanza religiosa, primer ao ............................................................................................................. 102 La cruzada contina: Baldrich, la Iglesia y el frente universitario ............................................................................................................................................ 106 De la cruzada a la retirada tctica: la Iglesia y los efectos del aislamiento ........................................................................................................................................ 111 Notas ...................................................................................................................................................... 114 4. La Iglesia y el ascenso de Pern ................................................................................................... 120 Una primavera del catolicismo social? La poltica social de Pern y la Iglesia en 1944 ................................................................................................................... 120 Los catlicos, la utopa corporativa, el sindicato nico ........................................................................... 125 Los catlicos entre clase y nacin, entre pueblo y oligarqua ............................................................................................................................................ 134 La Iglesia, Pern, los Estados Unidos: la poltica exterior en 1944 .................................................................................................................................................... 139 La cruzada antiprotestante: entre poltica interna y poltica exterior ..................................................... 145

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Consolidacin y crisis: la institucin eclesistica en 1944 ...................................................................... 148 El Ejrcito, reducto de la cristiandad ...................................................................................................... 154 Militarizacin y fragmentacin: el clero castrense .................................................................................. 158 Notas ...................................................................................................................................................... 162 5. Crisis y retirada. El 1945 de la Iglesia ......................................................................................... 171 Los dilemas de un futuro incierto ............................................................................................................ 171 La democracia cristiana y la fuga del nacionalismo ....................................................................... 173 El ocaso de las ambiciones revolucionarias: enero-abril de 1945 .................................................................................................................................................... 183 La conciliacin moderada: la Iglesia y el estatuto de los partidos polticos ........................................................................................................................... 189 La transicin democrtica y la trinchera de la enseanza religiosa ................................................................................................................................................... 194 En el reino de lo opinable: la Iglesia y las reformas sociales en 1945 .................................................................................................................................................... 201 Nacin catlica y cruzada antiprotestante .............................................................................................. 207 La breve ilusin moderada de la Iglesia argentina: hacia el 17 de octubre ....................................................................................................................................... 213 Notas ...................................................................................................................................................... 224 Eplogo. Hombre de la Providencia o mal menor: Pern, la Iglesia y las elecciones .................................................................................................................. 236 Notas ...................................................................................................................................................... 258

Introduccin
Este libro representa la lgica continuacin y en cierto sentido la necesaria conclusin de otro que lo precedi, dedicado a la historia de las relaciones entre la Iglesia catlica y el Ejrcito en la Argentina, entre 1930 y 1943. 1 Es decir, a los aos de la melanclica declinacin de la hegemona liberal y de la formacin de un bloque poltico e ide olgico antiliberal que gir alrededor de la Iglesia catlica y el Ejrcito, y amalgamado en el mito de la nacin catlica. A esto, y no a una actitud narcisista, se deben las continuas remisiones, en los distintos captulos de este nuevo trabajo, al que lo precedi y que, por as decir, le allan el camino. Aunque este libro se diferencia en muchos aspectos importantes del otro, en especial all donde se mira a fondo la influencia de esa unin entre la Iglesia y el Ejrcito en el ascenso de Pern y en el nacimiento del movimiento peronista, sus races arraigan profundamente en el esquema analtico e interpretativo propuesto en aqul. Por otra parte, las races del peronismo no son solamente aquellas fcilmente observables, que pueden rastrearse en la acti vidad de la Secretara de Trabajo y Previsin , o bien en las manifestaciones populares del 17 de octubre de 1945, sino que se hunden con mayor profundidad en el proceso histrico cuyas directrices se haba esforzado por individualizar el primer trabajo. Co n la gua de aquel esquema, que haca interactuar la historia de las ideas y la de las instituciones polticas y, en particular, de instituciones complejas como la Iglesia y el Ejrcito, se desarrolla el estudio de la evolucin del mito de la nacin catlica durante el tortuoso proceso poltico que, inaugurado con la revolucin militar del 4 de junio de 1943, desemboc en la victoria electoral de Pern, el 24 de febrero de 1946. Libre, en cierta medida y por tales razones, del deber de volver a recorrer de manera exhaustiva las diversas fases y caractersticas del proceso paralelo de la declinacin del rgimen liberal y del resurgimiento catlico de los aos 30 proceso del que la fase poltica abierta por la intervencin militar del 4 de junio de 1943 e s en gran medida la desembocadura , he considerado poder aligerar y, en cierto sentido, circunscribir, el aparato conceptual e interpretativo de este trabajo. Aligerar en el sentido, literal, de reducir en la medida de lo posible el espacio reservado a las reflexiones y sistematizaciones abstractas sobre el flujo de los acontecimientos, para dejar ms lugar a su narracin. Y esto por distintas razones: sobre todo porque considero que la narracin sigue siendo un gnero que el historiador debe tratar d e cultivar, para comunicar a un pblico lo ms vasto posible y de un modo agradable los frutos de su trabajo; adems, porque no pienso en absoluto que el estilo narrativo sea necesariamente sntoma de escasa solidez cientfica; en fin, porque, en este caso especfico, la sucesin convulsionada de los eventos que se produjeron en la Argentina durante los aos 1943-1946, as como lo fragmentario de las reconstrucciones que existen, hacen inevitable un esfuerzo dirigido a reconstruir por lo menos las grandes l neas de aquellos hechos de los que los actores principales de este libro la Iglesia y el Ejrcito fueron protagonistas. Sin embargo como deca no se ha tratado slo de aligerar el esquema interpretativo, sino tambin de circunscribirlo. En qu sentido? El objetivo de este estudio ha sido, a sabiendas, el de enfocar solo y solamente el complejo proceso histrico que subi a escena precisamente durante esos tres agitados aos de la historia argentina. Todo lo ocurrido antes, y con mayor razn todo lo ocurrido despus, una vez surgido y afirmado el peronismo, queda

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por expresa voluntad fuera o al margen de estas pginas. Eso, que quede en claro, no contradice en absoluto cuanto ya se ha recordado acerca de lo inevitable que es, para comprender el sentido de esta historia, apelar incesantemente al legado de los aos 30. Antes bien, esta eleccin responde a la voluntad de no acreditar de ningn modo la existencia de una suerte de consecutividad determinista entre aquel legado y el nacimiento de un f enmeno en tantos sentidos tan imprevisible por lo menos en las formas que efectivamente asumi como fue el peronismo. As como por otro lado a la de rehuir toda explicacin de su nacimiento, fundada en reconstrucciones a posteriori dirigidas a explica r el pasado a la luz de lo que ocurri despus. En realidad, tratando de esquivar determinismos y racionalizaciones a posteriori , este libro elige un abordaje eclctico si as puede llamarse adems de voluntariamente parcial, del nacimiento del peronis mo. Un abordaje que enfatiza, por ende, la interaccin entre elementos causales de larga data por as decir estructurales atinentes, en sentido lato, a la estructura social, al contexto institucional y la cultura poltica de los diferentes actores pol ticos y sociales involucrados, y elementos contingentes, fruto de circunstancias a veces imprevistas o directamente indeseadas por quien les sacara provecho, de eventos casuales, de poderosos condicionamientos externos y por lo tanto no planificables, de errores polticos y sus posteriores enmiendas, y de otros factores ms. Tanto que el peronismo, tal como emergi del proceso poltico inaugurado por la revolucin militar del 4 de junio de 1943, se perfila en este libro como un resultado en modo alguno n ecesario, deseado o planificado, de aquel suceso fundante al que, sin embargo, queda orgnicamente ligado. En fin, en muchos sentidos, aqul se perfila como su hijo ilegtimo, aunque siempre reconocido y a veces incluso amado por cuantos haban contribui do a generarlo, pero tambin desconocido o apenas tolerado por muchos de ellos. Ms an: se proyecta, desde sus orgenes, como un fenmeno en absoluto acorde, en importantes aspectos, con las intenciones y los ideales de su mismo fundador, el cual nunca ce sar, por otra parte, de esforzarse por remodelarlo a su imagen y semejanza. Por estas razones, adems de mi firme conviccin acerca de la importancia de los hechos como material primario de la investigacin histrica, se observar la insistencia, a veces tal vez incluso pedante, sobre la escansin cronolgica de los sucesos tan importante para comprender los complejos mecanismos de accin y reaccin que suelen desencadenarse cuando el flujo de la historia abandona, en determinadas fases de ruptura, el discurrir imperceptible de larga duracin para sufrir imprevistas aceleraciones. As como, por la misma razn, se observar el esfuerzo inevitablemente incompleto y naturalmente selectivo para fundar la interpretacin de los eventos sobre la mayor ca ntidad posible de evidencia emprica: documentos, publicaciones, testimonios, etctera. No obstante, hechas estas precisiones es necesario aadir algunas otras, capaces de dar cuenta de la peculiar perspectiva de investigacin adoptada en este estudio. st e se pone en marcha a partir de un dato tal vez banal, pero no por ello suficientemente explorado hasta ahora, ni por los historiadores ni, en general, por los cientficos sociales: la observacin de que el ciclo poltico iniciado en junio de 1943 no slo fue protagonizado en uno u otro sentido por el movimiento obrero, los partidos polticos tradicionales, los grupos nacionalistas de diversas tendencias, las asociaciones estudiantiles, algunas potencias extranjeras, las grandes o no tan grandes asociacio nes de los grupos propietarios, adems de, naturalmente, las Fuerzas Armadas. Tambin la Iglesia, no menos que los actores recin recordados, fue otra de sus protagonistas principales, y ejerci en l una influencia decisiva, tanto en el plano de las ideas y de las propuestas polticas y sociales, cuanto en el plano del peso institucional en la lucha por el poder y la conquista del consenso. La Iglesia, para ser ms precisos, entendida ya sea como jerarqua eclesistica y clero, ya sea bajo el ropaje de sus mltiples organizaciones laicas, de su prensa, de sus intelectuales y fiduciarios polticos. Y aun ms como institucin profundamente enraizada en la sociedad y vehculo de un bagaje doctrinario articulado y slido, cuyo reflejo sobre la vida poltica y s ocial apareca condensado en el mito de la nacin catlica, tan fuerte que le hubiera bastado por lo menos as pareca y ella esperaba el 4 de

junio de 1943 para fungir como basamento ideal del nuevo orden. Un orden diferente de cualquiera de los rdenes polticos fundados por las ideologas seculares modernas, y por ende alternativo a la declinante democracia liberal, pero tambin a la aborrecida solucin comunista y la derivacin pagana asumida por la reaccin antiliberal en algunos Estados totali tarios. Un nuevo orden, en suma, integralmente catlico y, como tal de acuerdo con ese mito estrechamente nacional, coronacin del regreso de la Argentina al ncleo de las sociedades cristianas, de la reunin entre el Estado y el pueblo catlico, e ntre las instituciones polticas y sociales por un lado, y la nacin y su sempiterna identidad por el otro. Dicho esto, sin embargo, este trabajo se esfuerza por no aislar nunca a su actor principal, la Iglesia, del contexto histrico y social en el que ac ta. Ella es seguida y estudiada en sus expresiones temporales sean stas polticas, sociales, ideales y no meramente como depsito de una fe, o como institucin ontolgicamente perfecta y triunfante, cuyo soplo espiritual se irradiara casi naturalm ente, y sin duda providencialmente, sobre la vida de las sociedades y de los pueblos. La Iglesia que emerge de estas pginas es una institucin humana, bien inmersa en la historia, constreida a la intensa interaccin con el mundo y sus actores, ms plural y articulada en su interior de cuanto ella trate de aparentar fuera de sus muros. Puesto en esta perspectiva, su extraordinario protagonismo en los acontecimientos histricos que siguieron a la ocupacin militar del poder en 1943 no puede entenderse pre scindiendo de la relacin en muchos sentidos simbitica, en el plano ideal e institucional, que haba tejido con el Ejrcito en el curso del decenio precedente. Es ese trasfondo lo que hace del vnculo entre la Iglesia y los militares un objeto de anlisis central e ineludible, en modo alguno particular y marginal en el estudio del turbulento trienio del que iba a salir una Argentina radical y definitivamente distinta de como haba sido hasta entonces. Por eso vali la pena sondear la naturaleza de tal vinc ulacin, as como seguir sus transformaciones, que fueron numerosas bajo la presin de las tensiones contrastantes a las que dicho vnculo fue sometido entre la revolucin de junio y la eleccin de Pern. Sin determinismos, una vez ms, porque si es cierto que el humus ideal nacional catlico, que alimentaba el vnculo entre la Iglesia y el Ejrcito, fue sin duda el terreno del que se nutri tambin Pern, tambin es cierto que aquel vnculo pas, entre 1943 y 1946, a travs de distintas fases, profundos aj ustes, borrascosas fracturas, bruscos y precarios reajustes. En suma, la nacin catlica invocada por Pern en 1946 ya no ser la misma que la que el bloque clrico -militar subido al poder tres aos antes haba caldeado, aunque exista una inequvoca fil iacin. Y justamente de esto se ocupan en primer lugar estas pginas: del recorrido, de los cambios semnticos, de las contradicciones, de los cambios de referentes sociales y de modelos polticos, de las desviaciones obligadas, atravesadas por la nacin catlica en su pasaje de mito a realidad, a prctica poltica, a ejercicio del poder. De la materializacin, en suma, y de la consecuente transfiguracin, del mito nacional catlico. Dicho en otros trminos, me propuse afrontar la compleja interacci n y los resultados peculiares del encuentro, y a veces del desencuentro, de un bagaje ideal profundamente radicado en el pasado, en la tradicin, con los tiempos modernos y sus caracteres. Es decir, de un universo ideal aquel sobreentendido en el mito de la nacin catlica estrechamente anclado en un imaginario religioso histricamente ligado a los regmenes de cristiandad, caracterizados por la homogeneidad confesional y por el vnculo orgnico entre la esfera espiritual y la temporal, por sociedades poc o diferenciadas y a menudo bastante estticas, con una realidad radicalmente mutada respecto de aquella que l presupona. Una realidad que tal herencia ideal deseaba reconquistar, signada por el ingreso de las masas a la vida poltica y social, por la secularizacin de las costumbres y a menudo tambin de las creencias, por la multiplicacin de los derechos de los individuos, por el pluralismo de hecho en el plano poltico y cultural, por un extraordinario y siempre creciente dinamismo, por la separacin ya no remendable entre el poder temporal y el poder espiritual. Lo que brota de tal encuentro, va de suyo, no es una mera restauracin de un orden y de valores antiguos. Pero tampoco es un fenmeno del todo nuevo, eminentemente moderno, que hubiera pe rdido con

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aqullos todo tipo de vnculo. Como suele ocurrir en la historia, el resultado de tal interaccin es una mezcla inestable, mutable, de los ingredientes distribuidos de manera y cantidad cambiante entre lo viejo y lo nuevo. Mezcla, adems, que con el beneplcito de quien confa en el poder explicativo de las grandes dicotomas Estado y sociedad, liberales y nacionalistas, ilustrados y oscurantistas, democracia y autoritarismo, etctera las confunde, las somete a cambios de significado, trasci ende los lmites demasiado rgidos entre ellas. En suma, aquello a lo que se asiste en el curso de tal proceso es la redislocacin de los valores y conceptos tradicionales del mito nacional catlico dentro de un universo semntico nuevo, en parte impuesto por las circunstancias, en parte fruto de su evolucin endgena. En tal sentido, aparecer totalmente paradigmtica la metamorfosis lingstica conocida por el trmino democracia entre 1943 y 1946. Un trmino antes desagradable a la ideologa nacional catlica, cuando no directamente rechazado o combatido, pero que fue luego revalorizado e incorporado como un elemento natural de su lenguaje. No obstante, esta revalorizacin e incorporacin, a travs de una frondosa adjetivacin no dejaba de conservar, den tro del universo de valores sobreentendido por el trmino democracia, el tradicional ethos nacional catlico. Y por lo tanto haca que ese trmino tuviera, en la cosmologa nacional catlica, una relevancia y una significacin distintas de las que el mis mo posea en el universo ideal de las alineaciones ideolgicas y polticas que a ella siempre resultaron extraas o adversas. Entindase bien, todo esto no significa en absoluto teorizar una especie de relativismo histrico extremo. Vale la pena precisarlo . No pretendo afirmar que el resultado del trienio revolucionario el peronismo fuese del todo o en gran parte casual, o que esas dicotomas no resulten de algn modo tiles para describir su naturaleza. En este sentido, este libro se esfuerza por rec onstruir una genealoga ideolgica o espiritual del peronismo, y sostiene que sus races calan profundamente en aquel imaginario tradicional, nacional catlico, del que se hablaba. Ms an, en tal sentido dicho sea de paso este trabajo se propone redimensionar el lugar comn, bastante difundido, que pretende que habra habido dos revoluciones de junio, la primera clerical y autoritaria, la segunda eminentemente popular, personalizada por Pern, separadas entre s por una brusca solucin de continuidad . Lo que trato de sostener precisamente en virtud de estas consideraciones, es que esas races ideales del peronismo ni se mantuvieron inalteradas en el convulsionado proceso del que concretamente naci, ni se desvanecieron, trastornadas por el aporte de h ombres y tradiciones extraas a ellas. No hay, a mi juicio, muchas razones para que aparezca tan obsesivamente el dilema que tiende ms o menos explcitamente a emerger constantemente en los estudios acerca de la relacin entre el catolicismo y el peronism o, que separa a quien lo concibe como un movimiento protorreligioso, de quien lo considera un fenmeno poltico eminentemente secular y secularizante. Ms an, me parece ms bien el fruto de la resistencia a aceptar la presencia en l de ambos elementos. N i, por un lado, el peronismo desintegra el vnculo con la cosmologa esencialmente religiosa nsita en el nacional catolicismo, ni, por otra parte, puede eximirse al trasponerla de mito a realidad de efectuar de ella una proyeccin secular. Muchas otras advertencias podran aadirse en la apertura de este volumen. Muchas ms de cuanto una introduccin que no acabe por inhibir la lectura pueda contener. Baste con subrayar, por ende, como prevencin de equvocos, que l propone una historia poltica, ni religiosa ni social, de la revolucin de junio de 1943. Esto no significa de ningn modo prescindir de la peculiaridad de la Iglesia para todos evidente e incesantemente enfatizada por los especialistas del ramo reasumible precisamente en su fundament o espiritual. Ni mucho menos implica algn desinters por la accin social del catolicismo. Todo lo contrario. Tanto que esos mbitos no se omiten en absoluto. Pero lo central del libro es la relacin entre la cultura poltica catlica y la cultura poltic a de algunos actores los militares, los peronistas, los nacionalistas y otros ms que, tomndola, invocndola para s, injertndose en ella, pretendiendo con razn o sin razn encarnar su esencia, presidieron la entrada de la Argentina en la poca de la poltica de masas, condicionando en forma permanente sus valores, su estilo poltico, el sentido del Estado y de las instituciones, la reelaboracin de la identidad nacional y del concepto de legitimidad poltica.

En fin, este trabajo se esfuerza por r ehuir el idealismo a mi juicio abstracto de las reconstrucciones, frecuentes, que invocan paradigmas explicativos perfectos y universales, tan armoniosos arquitectnicamente como para resultar sospechosos, adems de escasamente crebles. Es decir, de r econstrucciones que tienden, de manera ms o menos articulada, a divisar en el devenir histrico la eterna reedicin de la lucha entre el bien y el mal, el progreso y la reaccin, la verdad y el error. Que transforman el anlisis histrico en juicio moral. Reconstrucciones ancladas en paradigmas inoxidables, impermeables a las esfumaturas, a las distinciones, a las crnicas hibridaciones que la historia en realidad propone. A menudo incluso a la evidencia emprica. Que vuelven a poner eterna mente en escena la lucha del liberalismo progresista con el clericalismo reaccionario y elitista o a la inversa, que pretenden redescubrir el ethos democrtico de la tradicin escolstica -tomista para contraponerlo a la naturaleza ontolgicamente a utoritaria y estatista del liberalismo y de sus epgonos. No dispuesto a soportar cualquier historia salvfica y providencial, he tratado ms bien de emplear esas imponentes categoras conceptuales, de por s ambiguas, ya no como instrumentos de abs olucin o de condena funciones de las que el historiador no tiene por qu considerarse investido sino ms bien como tipos ideales para hacer interactuar con la sucesin concreta de los hechos, para cotejar con las contaminaciones a las que no pudier on escapar, luego del inevitable contacto con el mundo.

NOTAS
1 L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica. Iglesia y Ejrcito en los orgenes del peronismo. 1930 1943 . Universidad Nacional de Quilmes, 1996.

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La nacin catlica se convierte en Estado: la primera fase revolucionaria, junio-octubre de 1943


El 4 de junio de la Iglesia
El 4 de junio de 1943 la Ig lesia alcanz el poder. La expresin sonar paradjica, tal vez provocativa. Y sin embargo es fundada. La revolucin militar fue para ella el esperado evento que pona fin para siempre al largo perodo de la hegemona liberal y abra de par en par el camin o a la restauracin argentinista, o sea catlica. Tal circunstancia atena considerablemente una conviccin sumamente difundida, por lo menos en la historiografa: aqulla segn la cual la revolucin nacional de junio haba nacido bajo el signo de la indeterminacin ideolgica, de la confusin programtica. En realidad, su carcter genuinamente castrense implicaba de por s una matriz ideolgica suficientemente articulada, adems de algunas orientaciones programticas bastante definidas. De manera diferente de lo ocurrido en 1930, la institucin que se haba apoderado del poder en 1943 era la que la propaganda catlica defina familiarmente como el Ejrcito cristiano. Su intervencin coronaba la larga marcha de la reconquista cristiana de las Fuerz as Armadas. Y, a travs de ellas, del Estado. Era la desembocadura natural de la va militar al cristianismo. 1 Sin duda, aquel Ejrcito no era un monolito. Al contrario, casi como una suerte de partido catlico, estaba surcado por las diversas corrientes que tambin atravesaban el catolicismo argentino. Esto no quita que la Iglesia y el Ejrcito formaran desde haca cierto tiempo un bloque de poder consolidado por una densa red de alianzas institucionales, personales, ideolgicas, culturales. Es ms: el E jrcito, con sus institutos educativos, sus tareas sociales, sus capellanes, su ideologa nacional, tradicionalista pero industrialista, haba encarnado cada vez ms, con el pasar de los aos, un embrin de nacin catlica. Despus del 4 de junio, ese em brin poda finalmente fecundarse, es decir, proyectarse sobre toda la sociedad. Desde esta perspectiva, la instalacin de un gobierno militar y el ascenso al poder de la Iglesia no eran sino dos aspectos de un mismo proceso. En el plano ideolgico, el ele mento clave del vnculo orgnico entre las dos instituciones y, por lo tanto, del humus revolucionario, era el compartir un mito: el de la nacin catlica. Sobre la base de ese mito, el catolicismo representaba el ADN de la nacionalidad. De acuerdo con s u doctrina y sus valores morales y sociales se reconstruira el edificio de la nacin. Como se ver, es cierto que el reclamo al catolicismo como elemento fundante, legitimante, del nuevo orden, llevaba en s, a su vez, un elevado grado de indeterminacin, sobre todo cuando de ello derivaban medidas concretas. Vale decir, cuando de la ideologa se pasaba a la poltica. Tanto, que la revolucin de junio devino pronto en el catico laboratorio de elaboracin de un rgimen cristiano, en el cual competan conce pciones restauradoras e innovadoras, jerrquicas y populares: un laboratorio en el cual, en otros trminos, convivan distintas y a veces incompatibles concepciones de la misma cristiandad, las que, hasta el 4 de junio, slo haban podido aglutinar se por la comn fobia antiliberal. Pero tambin fue cierto que, inspirndose precisamente en el mito de la nacin catlica, las nuevas autoridades, desde el da siguiente de la revolucin, se ocuparon de

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redefinir los lmites y los criterios de la legiti midad poltica, ideolgica e incluso cultural, en la Argentina. A la luz de esto, es dable pensar que la Iglesia estaba al tanto de la inminente revolucin? Era posible que, dados los infinitos vasos comunicantes que la ligaban al Ejrcito, no estuviese al corriente de que un movimiento militar se anticipara a las elecciones presidenciales? Sobre todo porque ella comparta con el Ejrcito una aguda angustia respecto de su realizacin. En efecto, en dichas elecciones se perfilaban como alternativas un candidato del orden liberal, por lo dems contrario a esa poltica de neutralidad respecto de la guerra de la que la Iglesia era una ferviente sostenedora, y un candidato frentista, en el cual la Iglesia reconoca a ciencia cierta a un caballo de Troya del comunismo. En este sentido, tambin algunas personalidades vinculadas con el mundo catlico enfatizaron la sorpresa que les caus la revolucin; 2 incluso, el mismo diario catlico de la Capital, en su edicin del 4 de junio, no dej transparentar en absolu to la inminencia de una intervencin militar. Todo lo contrario. 3 En suma, la documentacin conocida no permite afirmar que las autoridades eclesisticas hubieran sido informadas acerca de los planes de ruptura del orden constitucional. No obstante, se pue de hipotetizar que amplios sectores catlicos y de la jerarqua misma no se sorprendieron en absoluto. Y no slo porque importantes exponentes del clero, bien integrados en la vida eclesistica, ya desde mediados de los aos 30 haban animado las recurrentes conspiraciones militares, sino, sobre todo, a la luz de las reacciones oficiales del mundo catlico respecto de la revolucin: tanto por su tono entusiasta como por la rapidez que ellos demostraron al reconocer la perfecta sintona del proceso poltico que se abra con las aspiraciones del catolicismo argentino.

Los primeros pasos del gobierno revolucionario


Segn un autor, la posicin de la jerarqua eclesistica respecto de la Revolucin del 4 de junio, fue positiva. Si bien no hay una manifestacin explcita al respecto, los mviles de la revolucin coincidiran con algunos signos de preocupacin que haba manifestado la Iglesia en la dcada del 40. Para otros, en cambio, no habra existido e n absoluto ninguna referencia pblica de los obispos, en conjunto o individualmente, sobre la revolucin. 4 Sin embargo, no era dable esperar que el episcopado publicara una carta pastoral de explcita adhesin a la revolucin. Adems de imprudente, un do cumento de esa ndole hubiera contradicho la doctrina por la cual el Magisterio no se compromete directamente en cuestiones polticas. Pero el anlisis de la reaccin eclesistica ante la intervencin militar ciertamente no puede limitarse a la bsqueda de una carta pastoral de los obispos. Ampliando un poco la perspectiva, no es difcil observar que no slo tal reaccin no fue en absoluto tibia, sino que los hechos del 4 de junio desencadenaron, entre las filas catlicas y en la misma jerarqua, un entusia smo ilimitado. O, mejor an, encendieron en ellos el vrtigo del triunfo; perfilaron un futuro del que ellos mismos podran ser finalmente forjadores. Las publicaciones catlicas dan de ello una exhaustiva demostracin. Tampoco es verdad que los obispos se abstuvieran de hacer comentarios. Ya el 8 de junio de 1943, por ejemplo, monseor Guilland, arzobispo de Paran, no manifestaba dudas sobre la naturaleza del nuevo curso poltico, al felicitar al presidente Ramrez por su magnfico programa de gobierno. 5 Y a slo un mes de la revolucin, el obispo de Ro Cuarto, monseor L. Buteler, directamente hizo celebrar una hora santa de agradecimiento a Dios por los propsitos que inspiraban al gobierno del general Ramrez. 6 La Iglesia haba contribuido en gran me dida a crear el clima revolucionario. 7 El hecho de que las Fuerzas Armadas hubieran tomado el poder era para ella, de por s, una garanta acerca de la orientacin de la revolucin. En este sentido es emblemtico que, mientras los partidos de la oposicin, los sindicatos y la opinin pblica manifestaban prudencia o dudas sobre las primeras declaraciones de las nuevas autoridades, los ambientes catlicos las celebraron al instante. Ya el 5 de junio, cuando an reinaba confusin en la Casa Rosada, El Pueblo refera los hechos del da anterior con un titular a nueve columnas: Triunfa un movimiento militar argentinista. Esa palabra ya mgica, argentinista, aluda a un humus

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ideolgico y al respectivo programa de gobierno. En cuanto a Criterio , el prestigioso semanario dirigido por monseor Franceschi, no iba a la zaga, tanto que defini inmediatamente a la revolucin como una racha purificadora. 8 Tan slo algo ms de tiempo fue necesario para que la prensa catlica de Crdoba y de otras provincias del interior, alejadas del centro de los acontecimientos, se liberaran de la inicial prudencia y llegaran a las mismas, entusiastas, conclusiones: el programa de las nuevas autoridades era genuinamente argentinista. 9 Apenas llegado al palacio presidencial, el nu evo Presidente, general Rawson, que sera inmediatamente destituido por el general Ramrez, haba formulado declaraciones que reaseguraban a la Iglesia. Esta circunstancia no debe descuidarse, puesto que l representaba a aquel sector de la jerarqua milit ar que encarnaba, segn la interpretacin ms difundida, la tradicin liberal del Ejrcito. El hecho de que fuera l quien expresara como propias algunas de las ms significativas reivindicaciones de los catlicos indicaba hasta qu punto stas haban pa sado a ser patrimonio comn de las diferentes corrientes del Ejrcito, y hasta qu punto constituan entonces una premisa ideal del programa militar. Tambin indicaban qu poco quedaba de ese liberalismo laico que en el pasado haban albergado las instituciones castrenses. En el fondo, ese efmero Presidente haba condenado globalmente la clase poltica tradicional, se haba comprometido a combatir el comunismo, activando a tal fin una nueva poltica de previsin en el terreno social, haba atacado el capital en su calidad usuraria y, en fin, haba pronunciado una frase que para los catlicos prometa por s misma un cambio histrico: [...] la educacin de la niez dijo Rawson est alejada de la doctrina de Cristo. 1 0 Para El Pueblo tales conceptos demostraban la intencin del gobierno militar de promover una regeneracin nacional a travs de un plan de accin fundado en esenciales principios, penosamente olvidados durante toda una poca de la historia nacional. 1 1 En suma, dicho plan no se habra limit ado a una superficial sustitucin de los hombres en el poder, sino que habra determinado un cambio de sistema, cerrando el largo parntesis liberal de la historia nacional. Pocos das despus el general Ramrez, que haba reemplazado a Rawson, repiti los mismos conceptos, expresando de manera aun ms definida su propia sintona con los anhelos del catolicismo argentino. 1 2 Para los frecuentadores de los crculos catlicos y de su prensa, hasta el lenguaje del Presidente deba resultar claramente familiar, lleno como estaba de estereotipos comunes entre ellos. En efecto, la ms alta autoridad de la nacin haba hablado del noble y puro ideal de argentinidad que inspiraba al gobierno, de los cuarteles como escuelas de virtud y hogares del honor, cuyos fund amentos son tan hondos como el origen mismo de la argentinidad, de los jefes revolucionarios como los ms puros ejemplos de abnegacin y desinters puestos al servicio de Dios y la Patria. 1 3 Luego, el 15 de junio, el Presidente se reuni con la prensa a clarando una vez ms cules eran las bases ideolgicas de la revolucin. Algunos ambientes polticos prefirieron destacar en dichas declaraciones sobre todo la esperanza suscitada por la promesa de un futuro retorno a la normalidad constitucional, adems d e la condena del fraude electoral y de la corrupcin administrativa; la Iglesia, por su parte, tena motivos mucho ms fundados para apreciarlas. En el fondo, ms all de esos principios generales, sobre los cuales la Iglesia poco tena que objetar, era im portante el marco ideal dentro del cual se inscriban. En realidad, esto ltimo era lo que permita comprender el significado que el Presidente quera atribuir a esas afirmaciones genricas. Y en cuanto al marco ideal, Ramrez haba sido claro: la revoluci n estaba guiada por la aspiracin de renovar el espritu nacional y la conciencia patria [...] infundindole nueva vida en concordancia con la tradicin histrica. Haba sido realizada para dar contenido ideolgico argentino al pas entero y entregarle, entonces, saneado y renovado en todos sus valores y fuerzas vivas, el brazo legal que debe gobernarle. 1 4 El significado de estas frases, que muchos autores consideraron vacuas, sntoma de una definicin ideolgica slo aproximativa de los revolucionario s, resulta ms claro a la luz de la identificacin, asumida profundamente por la cultura poltica de los militares, entre tradicin nacional y nacin catlica. El bagaje ideal ostentado por Ramrez era un rompecabezas compuesto por referencias a un cat olicismo tradicionalista y paternalista, en cuyo imaginario el pueblo era una entidad abstracta y dependiente. El pueblo quiere ser

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interpretado y defendido, aspira a la tranquila convivencia en el orden, segn lo que haba subrayado Ramrez haba afirmado Santo Toms de Aquino, y reafirmara recientemente Po XII. Orden y justicia social deban ir de la mano, sin contraponerse. En cuanto a la ley electoral, que garantizaba el sufragio universal, la defini como una conquista, pero no excluy la ev entualidad de que fuese necesario perfeccionarla. A los hombres de partido contrapuso, como valor superior, el hombre patritico. Por lo tanto, su proclamado constitucionalismo, que tanto haba ilusionado a los partidos de la oposicin sobre el carcter democrtico del nuevo curso poltico, deba enmarcarse dentro de las coordenadas ideolgicas del pensamiento catlico. No es casual que el diario de la dicesis de Crdoba, muy lejano a los tonos a menudo encendidamente nacionalistas de su correspondiente de la Capital, y ms bien alineado en posiciones de un confesionalismo moderado, celebrara en las afirmaciones de Ramrez la promesa de una restauracin constitucional. Lo haca all donde esto implicaba la restauracin de la Constitucin en su espritu ms profundo, eminentemente cristiano, contra los abusos interpretativos de los que, segn una fuerte corriente revisionista que se haba desarrollado en el catolicismo ya en los aos 30, era culpable la cultura liberal. 1 5 La interpretacin que el catolic ismo argentino daba de la revolucin, coincidente con aquella que repetan frecuentemente, tanto por entonces como posteriormente, los propios revolucionarios, fue explicitada en su forma ms articulada por monseor Franceschi. 1 6 ste neg, ante todo, polemizando con otras interpretaciones corrientes, la adhesin a determinadas fuerzas polticas de los dirigentes militares. Clara admonicin sta, dirigida a todos aquellos que haban querido ver en la revolucin un instrumento de mera recomposicin instituci onal; una antecmara, en ltima instancia, del retorno al poder del partido radical que, se supona, era con mucho el ms popular en el caso de elecciones regulares. De hecho, l insisti sobre un punto fundamental: el deber de la revolucin no sera solamente el cambio de los hombres del vrtice. Volva a proponer as el mismo dilema ya afrontado al da siguiente de la revolucin militar de septiembre de 1930: eran los hombres los que no funcionaban o el sistema? Pero si en 1930 la mayor parte de un mundo catlico an dbil y disperso se haba adecuado al mero cambio de los hombres del gobierno, en 1943 la alineacin a favor de la transformacin radical del sistema poltico y social era mucho ms vasta, del mismo modo que la Iglesia estaba en condiciones d e ejercer un poder y de mover un consenso inmensamente mayores. Por otra parte, precisamente para que no se repitiera el fracaso de 1930, los oficiales revolucionarios de 1943 haban hilvanado un movimiento puramente militar, sin ninguna implicacin con lo s polticos, cuya influencia consideraban nefasta. En cuanto al contexto poltico general, Franceschi no tena dudas acerca de que la revolucin haba prevenido justo a tiempo una inminente convulsin social. Expresaba de ese modo la conviccin de que los militares haban realizado una saludable revolucin preventiva, de acuerdo con lo sostenido a menudo por importantes lderes revolucionarios, y en especial por los miembros del GOU. 1 7 A su entender, exista en el pas un estado prerrevolucionario, que el proceso electoral interrumpido por la intervencin militar no haba sino agudizado. Y por cierto, los partidos opositores no constituan una barrera; consideraba que, aun definindose democrticos, estaban infestados por clulas comunistas y ncleos revo lucionarios de toda especie. Entonces, cules podran ser los resultados de la revolucin? Ella segn Franceschi habra de imponer una va fundada en la justicia social casada con el orden, tal como en esos mismos das haba afirmado Ramrez citando al Pontfice. En caso de que al recorrer este camino fallara, los posibles resultados habran de ser o bien la vuelta a la politiquera y el derrumbe progresivo e irremediable hacia la podredumbre y la disolucin; o bien el rgimen de los cuartelazos y el i mperio de un sargento triunfante. Ambos extremos nos llenan de horror. Sobre la explcita referencia de Franceschi a una incisiva poltica social como eje del programa revolucionario, completamente natural dada su calidad de exponente de vanguardia de la corriente social del catolicismo argentino, volveremos ms adelante. Por ahora baste puntualizar cmo las observaciones que formul al respecto en su primer comentario a la revolucin reflejaban de manera fiel el tipo de actitud de gran parte del mundo catlico ante la novedad que ella representaba. Lo que de esas observaciones se transparentaba era la enorme confianza que en sus filas se cultivaba ante la posibilidad de

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conciliar, en el contexto argentino, el orden y la justicia social. Esta confianza part a de la conviccin, expresada por Franceschi, de que las clases peligrosas, es decir la unanimidad de las clases modestas, est con la revolucin, as como la inmensa mayora de la clase media. A la inversa, los enemigos del nuevo curso estaban en e l campo de la plutocracia y de los caudillos polticos desalojados. Tarea del gobierno deba ser, por ende, ir al encuentro del pueblo asegurndole una vida mejor y una justicia suficiente. En ese caso, conclua, no digo que el hombre del pueblo no desee dejar or su voz de vez en cuando, pero la preocupacin electoral pasar completamente a segundo plano. 1 8 Por lo tanto, consideraba que la revolucin poda obtener el consenso de los sectores populares sin tener que movilizarlos. Las virtudes de la intervencin estatal en el campo social, inspirada naturalmente en la doctrina social catlica, habran en suma introducido condiciones de mayor justicia al prevenir el desorden y la agitacin clasista. Esta perspectiva, si en algunos aspectos iba a revel arse proftica, en el fondo apareca como veleidosa. En ella afloraba lo abstracto de un catolicismo crecido en la orgullosa reivindicacin de la absoluta autosuficiencia de su propia doctrina, ms preocupado por contraponerla a los errores liberales que a proyectar su concreta factibilidad en la realidad de las relaciones sociales. En otros trminos, la mayor parte de los catlicos, entusiasmados por la transicin de la Argentina liberal a la Argentina catlica, consideraba que por fin se estaba viviendo el momento tan esperado, en el que la nica doctrina verdadera, la de las encclicas sociales, iba a poder aplicarse en condiciones similares a las de un laboratorio, sin estorbos electorales y sin ruidosas oposiciones o inoportunos conflictos entre las clases sociales. Una simplificacin tan excesiva de las perspectivas polticas, cuyos lmites pronto saldran a la luz, no debe interpretarse sin embargo como una actitud de ingenuidad o pasividad por parte de los catlicos y de la Iglesia. Ellos se ocupaba n tambin de que se aprontaran los instrumentos aptos para hacerlas realidad. As, se contaron entre los ms fervientes sostenedores de las primeras medidas concretas adoptadas por el gobierno en el intento de crear dichas condiciones de laboratorio. Estas medidas implicaban una sistemtica represin poltica, especialmente en perjuicio de los grupos o partidos de inspiracin marxista, y un rgido control gubernamental sobre la prensa. 1 9 Al mismo tiempo, siempre en la perspectiva de fundar las estructuras d e esa suerte de laboratorio que se pretenda llegase a ser la organizacin poltica y social del pas, la prensa catlica volvi a lanzar diferentes proyectos de modificacin de la ley electoral y de reforma del sistema poltico que desde haca un tiempo c irculaban entre las filas del catolicismo argentino. Soluciones corporativas, sufragio familiar, limitaciones del sufragio basadas en discriminaciones de carcter ideolgico, restriccin del derecho a ser elegidos: todas estas frmulas, total o parcialment e alternativas de la democracia parlamentaria, fueron mantenidas en vida, con diversa intensidad, hasta por lo menos los primeros meses de 1945. Ello confirm hasta qu punto el objetivo catlico de la conciliacin entre justicia social y orden poltico re mita a una concepcin poltica tendiente a reducir el peso del consenso electoral en la estructura institucional y en el proceso de decisin poltica. En suma, los catlicos tendan a proyectar una organizacin poltica del Estado que integrara slo de forma indirecta y parcial, y en cualquier caso de manera no desestabilizadora, a las masas populares en la vida poltica nacional. En otros trminos, en los ambientes catlicos prevaleca el concepto de gobierno de los mejores, entendido como gobierno des de arriba, del que la revolucin de junio prometa ser el mejor ejemplo, que habra de conservarse en el futuro a travs de la predeterminacin institucionalizada de rgidos y selectivos criterios de eleccin de los gobernantes. A la luz de estas consider aciones es lcito preguntarse si el programa revolucionario cultivaba anlogos proyectos. El presidente Ramrez, como se recordar, en la entrevista del 15 de junio haba aludido la eventualidad de corregir la ley Senz Pea. Debe observarse que los peridicos catlicos presentaban habitualmente propuestas de reforma electoral. Cuando Franceschi public sus primeras consideraciones sobre la revolucin, el Presidente se apresur a enviarle una elogiosa carta, con la que Ramrez quiso manifestar su aprecio por los conceptos expresados por el director de Criterio . En dicha carta remarc con fuerza la propia adhesin al mito de la nacin catlica, remitindose al fulgor de las encclicas sociales, a la Cruz con que Espaa marc para siempre el alma del continente y

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manifestando un encendido espritu de restauracin cristiana frente a la negacin de la identidad nacional de la que haba sido vctima la Argentina. 2 0 En general, el ideal de una organizacin poltica y social fundada en principios corpora tivos, as como una visceral hostilidad hacia el concepto liberal -democrtico de representacin, estaban profundamente arraigados en el pensamiento del catolicismo nacionalista que impregnaba los crculos militares. Por lo tanto es dable suponer, o al meno s no se puede descartar, que las autoridades militares llegadas al poder prometiendo transparencia en los escrutinios contemplasen una normalidad constitucional por lo menos en parte corregida, es decir, una suerte de democracia restringida o de democ racia corporativa. Siempre observando desde una perspectiva puramente poltica la fase abierta por la revolucin, puede extraerse otra consideracin. Por lo menos hasta la primera crisis de septiembre de 1943, entre las diferentes corrientes internas, tan to en las filas del Ejrcito como en la Iglesia, prevaleci una suerte de precario acuerdo de mxima sobre algunas cuestiones fundamentales. En esos primeros meses no se asisti, por lo menos pblicamente, a bruscas fracturas entre las corrientes opuestas, aunque ellas existieran y fueran fcilmente reconocibles detrs de la unanimidad de su fachada. El marco ideal fijado por las proclamas revolucionarias apareca suficientemente elstico o genrico como para permitir la convivencia de almas muy distintas e ntre s. ste es tal vez el nico, efmero perodo de la revolucin en el que una superficial alusin a la catolicidad de la nacin funcion como adhesivo, como elemento de cohesin espiritual de las diversas corrientes que haban confluido en ella. Muy pr onto este marco consensual se rompi en pedazos para recomponerse, slo parcialmente, durante la campaa electoral para las presidenciales de febrero de 1946, cuando la formacin de la Unin Democrtica reflot el espectro del retorno de la Argentina laica y liberal. En la primera fase revolucionaria, vindolo bien, tal fenmeno se justificaba por las prioridades del momento. La revolucin se dedic mucho ms a reprimir a las oposiciones y a desmontar el orden liberal que a edificar un nuevo orden. Vale dec ir que esa precaria unanimidad inicial no era ms que una prolongacin de lo que ya precedentemente haba reunido a las diversas corrientes del mundo catlico en torno al comn antiliberalismo. Esta observacin es verificable tanto entre las filas revoluci onarias como entre las catlicas. En el primer gobierno revolucionario, por ejemplo, convivieron algunos oficiales de tendencia catlica nacionalista, como lo eran el mismo Presidente y su ministro de Guerra, el general Farrell, y una amplia representacin de miembros de la Marina, comnmente definidos como de tendencia liberal, aunque sera ms apropiado decir conservadora. A su lado se alineaban, en un ministerio estratgico como el de Hacienda, un civil proveniente del ms tradicional conservadurismo , y como ministro de Educacin un general, Elbio C. Anaya, que tambin se contaba entre los moderados, es decir, entre esos liberales a los que el desorden poltico y el moderno conflicto social haban revelado las virtudes del catolicismo como factor de a rmona nacional. En conjunto, aunque fuera de perfil predominantemente moderado, la composicin del gobierno era muy heterognea, especialmente entre los rangos intermedios y en las intervenciones provinciales. Tal circunstancia, adems de presagiar las te mpestades que minaran su estabilidad, ilustra las contradicciones con las que se enfrentaba el catolicismo argentino en la nueva fase poltica. Todos estos hombres se haban puesto, junto con el Presidente, bajo la proteccin de Dios y haban compartido l os conceptos de inspiracin catlica genrica que el general Ramrez haba expresado al inicio de su mandato. No obstante, es ms que probable que no todos atribuyesen a esos conceptos el mismo significado. Para el Presidente, como para Farrell, y aun ms para muchos funcionarios de rango inferior, la apelacin a la identidad catlica de la nacin comportaba una concepcin militante del catolicismo. Presupona la construccin de un nuevo orden poltico y social fundado en sus principios. Para los otros miem bros del gobierno, como el almirante Galndez o el general Anaya, el catolicismo era sin duda importante como fuente de legitimacin poltica, pero lo utilizaban en una acepcin negativa: la identidad catlica de la nacin se invocaba ms que nada como ele mento apto para discriminar qu corrientes ideolgicas deban considerarse extraas al sentir nacional y, por ende, no legitimadas para la accin poltica. En esta funcin excluyente, que naturalmente tambin compartan los miembros nacionalistas del gobierno, consista para ellos la principal funcin desarrollada por la apelacin de la

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inspiracin catlica en el nuevo curso poltico. Por lo dems, la adhesin a la nacin catlica no les haca prefigurar un nuevo orden poltico. En los discursos del general Anaya, por ejemplo, aparecan a menudo muchos de los estereotipos del pensamiento catlico: la contraposicin entre el espiritualismo catlico y el materialismo liberal; entre la sacrosanta libertad y su crnico abuso, el libertinaje; entre un gobierno con fuerza, legtimo, y un gobierno de fuerza, que poda ser rechazado; la concepcin del Ejrcito como agente moralizador de una sociedad corrupta y la alineacin de San Martn, elevado a la calidad de hroe catlico, con Goyena, numen de la genealo ga catlica argentina. No obstante, estos elementos no prefiguraban un Estado catlico. El Ejrcito deba moralizar la sociedad, pero no remodelarla. Deba ser, en cierto sentido, rbitro, pero no jugador. No es casual que Anaya enfatizara muy pronto la restauracin de las instituciones antes que su transformacin. 2 1 Esta frgil y del todo aparente 2 2 cohesin militar encontraba no por casualidad un espejo aproximadamente fiel en las filas catlicas, donde el gobierno de facto recibi en esos primeros meses apoyos de casi todas las corrientes. Como vimos, hubo obispos que lo manifestaron abiertamente. Lo mismo hicieron los nacionalistas, ya sea conservadores o populistas, de El Pueblo y La Accin. Tambin los catlicos sociales de Criterio y los conservadores de Los Principios , por no hablar de la mirada de folletos y revistas de las parroquias o de los colegios catlicos, contagiados de un incontenible triunfalismo. 2 3 Hasta ciertos catlicos democrticos del calibre de monseor De Andrea mantuvieron, en este primer perodo de la revolucin, una actitud optimista en lo que atae a sus resultados; tanto, que el 4 de julio de 1943, en ocasin del Da de la Empleada, De Andrea interpret pblicamente la asistencia del presidente Ramrez a la manifestacin co mo un smbolo de la unin en el pas entre pueblo y gobierno. Justicia social y democracia, los fundamentos de su apostolado, le parecieron entonces alcanzables dentro de las coordenadas del nuevo orden poltico. 2 4 Expres de ese modo, como ya lo hiciera e n 1930, su confianza en las virtudes democrticas del Ejrcito.

La ideologa del GOU, entre catolicismo nacionalista y catolicismo populista


Si en el primer gobiern o formado por el general Ramrez sobreviva un fuerte componente de catolicismo cultural, no militante, no puede decirse lo mismo del GOU. En el ncleo de oficiales que diriga esta logia, que como una suerte de gobierno paralelo influa de manera determinante en las orientaciones polticas revolucionarias, y cuyos jefes informales eran los coroneles Juan D. Pern y Emilio Ramrez, la referencia ideal al catolicismo militante, tanto nacionalista como populista, era clara. 2 5 De ello dan amplia constanc ia algunos elementos del debate poltico en el interior del GOU. El primero es la insistencia, obsesiva en los documentos de la logia ya antes de la revolucin de junio, sobre la necesidad de unificar la doctrina de la organizacin. En otros trminos, de perfilar un consenso ideal acerca de la naturaleza del movimiento revolucionario in fieri . El segundo elemento, que como reflejo informa precisamente acerca de cul deba ser esa doctrina unificadora, es la asidua recurrencia en dichos debates de temas comunes al pensamiento catlico nacionalista y populista. Ya desde las Bases de accin del GOU, las principales preocupaciones por el futuro inminente de la vida poltica nacional, compartidas en trminos anlogos por el Ejrcito y la Iglesia, fueron tratadas con particular alarma. Tal era el caso, en primer lugar, de la eventual formacin de un frente popular sobre la base de una alianza entre las izquierdas y los radicales con vistas a las elecciones presidenciales: No pueden llegar al Gobierno del pas las fuerzas comunistas o las asociadas con ellas en cualquier forma, advertan las Bases . 2 6 Con frmulas que parecan extradas literalmente del lxico del apostolado militar, enfatizaban el factor moral como alma del Ejrcito, definido a su vez como una escuela de verdadero carcter, una definicin recurrente en las conferencias del clero castrense a los militares. 2 7 Incluso la referencia de las Bases a los antecedentes de Rusia y de Espaa, a propsito de los cuales afirmaban que el Ejrcito haba tenid o grandes responsabilidades en

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el surgimiento del comunismo por haberse desinteresado de los problemas polticos nacionales, reproduca una interpretacin que desde haca un tiempo el periodismo catlico se empeaba en divulgar. 2 8 Una vez que el gobierno r evolucionario se asent, a partir de estos presupuestos ideolgicos y polticos, los lderes del GOU trataron de infundir homogeneidad doctrinaria a la revolucin. En esa perspectiva, las Nuevas Bases del GOU individualizaron como prioridad poltica el ex tender nuestra doctrina y establecer una distincin cada da ms neta entre lo tico y lo profano, con el objetivo de conseguir la purificacin moral del Ejrcito. Las huellas de la impronta catlica en la ideologa del GOU, que ya se reconocan en las Bases y las Nuevas Bases , asuman contornos ms ntidos en las Noticias , una especie de boletn que el GOU haba redactado con cierta frecuencia en los primeros tiempos de la revolucin. 2 9 En su primer nmero, por ejemplo, se destaca, incluso por los to nos exacerbados, un ataque a la masonera, cuya bandera, se afirma, era contraria a la del Papa. Por entonces la masonera era el anti - catolicismo, y representaba, por definicin, todo lo que era anti - argentino. Del mismo modo, las Noticias pronunciaban una sumaria condena a toda la historia moderna, desde la Revolucin Francesa en adelante, de acuerdo con un clis patentado por el catolicismo tradicionalista. En el mismo nivel de la masonera estaba el Rotary Club, una institucin de la que muchas ve ces se haba ocupado el episcopado argentino para disuadir a los catlicos de que formaran parte de ella. 3 0 La visceral aversin hacia estas instituciones representaba una de las expresiones de una particular mezcla de antisemitismo y antiimperialismo, tam bin muy frecuente en la cultura catlica argentina, especialmente en ocasin de las recurrentes cruzadas antiprotestantes: el Rotary Club, se lea en una de las Noticias, es una verdadera red de espionaje y propaganda internacional juda al servicio de los Estados Unidos. Pero si estos y otros temas eran tpicos del nacionalismo restaurador, tradicionalista, representado en el GOU por Jordan Bruno Genta, lder nacionalista y dirigente perifrico de la Accin Catlica, 3 1 junto a ellos aparecan otros de stinados a ser referencias mucho ms fecundas en los dos aos venideros. En un documento que el historiador Robert Potash atribuye a Pern, y que se remontara aproximadamente al mes anterior a la revolucin, se propone una formulacin del programa poltic o y social del GOU que por los contenidos y el lenguaje parece extrado de alguna publicacin del catolicismo populista. En particular, all donde se expresa una resuelta condena a los intermediarios econmicos, culpables de explotar tanto a los producto res como a los consumidores, adems de a los grandes terratenientes y a la burocracia. La solucin escriba el autor de ese documento clasificado como estrictamente confidencial y secreto est precisamente en la supresin del intermediario poltico, s ocial y econmico. Para lo cual es necesario que el Estado se convierta en rgano regulador de la riqueza, director de la poltica y armonizador social. Ello implica la desaparicin del poltico profesional. 3 2 Precisamente, como en los escritos de los ms lcidos intrpretes del catolicismo populista, se fundan en la ideologa del GOU una profunda vena antipoltica, una acentuada inspiracin hacia una ms ecunime distribucin de la riqueza y una explcita teorizacin de la funcin de integracin social y nacional que sera competencia del Estado. La profunda compenetracin entre la ideologa del GOU y el catolicismo nacionalista y populista encuentra por fin una confirmacin aun ms explcita en otros documentos de la logia. En una colaboracin confidenci al escrita por un annimo corresponsal del GOU el 7 de junio de 1943, el lenguaje y los temas reproducen casi literalmente los de la propaganda catlica. El movimiento revolucionario, se lee, tiene que dar un contenido ideolgico y argentino al pas enter o. Hacen falta hombres jvenes, hombres nuevos y limpios. Aqul no puede ni debe perpetuarse, en su carcter militar; pero otra cosa es hablar desde ya de fecha de entrega del Gobierno a los polticos. 3 3 En particular, all se sostiene que mediante un organismo paralelo al gobierno, formado por hombres pocos totalmente desinteresados e ntegros se podra lograr organizar los cuadros y clases o estamentos sociales en forma democrtica -corporativista. Paulatinamente se pueden organizar gremios y hacer jugar los principios corporativos insensiblemente, hasta que por la evidencia de sus ventajas cuajen, si es que resultan eficaces. 3 4 El anlisis poltico que segua, redactado en los das sucesivos por el mismo autor en otras colaboraciones, apuntaba significativamente a la composicin del gobierno del

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general Ramrez. A su juicio, sobre todo en la persona del ministro de Hacienda, transmita la imagen de un gobierno de capitalistas, lo que lo haca incompatible con la inspiracin ideal y los objetivos polticos del GOU. El corresponsal tena ideas claras sobre esa inspiracin y objetivos: el movimiento revolucionario tena como fundamento las ideas sociales de Po XII y deba ambicionar dar al pas una organizacin tal de abajo a arriba y de arriba a abajo, capaz de sobrevivir al retorno de los civiles al poder. Desde tal perspectiva invitaba a los miembros de la logia a respetar el concepto cristiano de autoridad - servicio, y adems sealaba que el enemigo era el liberalismo laico y agnstico, culpable de haber privado a la nacin de una doctrina moral. Al delinear la influencia profunda del pensamiento catlico sobre el GOU, afirmaba de manera aun ms explcita la colaboracin del 22 de julio de 1943: el gobierno debe ya definir su poltica. P odra ser, o mejor, debe ser, de acuerdo a la tradicin patria, la poltica social cristiana. Y prosegua: Lo ms importante es fundamentar doctrinariamente nuestra poltica, y qu mejor base que los principios sobre los que asienta el Vaticano su propi a poltica?. 3 5 En el conjunto de estos aportes a la definicin de la ideologa del GOU se identificaban el concepto de nacin catlica y el objetivo de una poltica catlica, completados con una excomunin, a la vez poltica e ideolgica, de las corri entes anti - nacionales, y por eso mismo anti -cat- licas. Tales citas son necesarias pues ha faltado hasta el momento un cuidadoso anlisis de los documentos del GOU a la luz del vnculo orgnico entre la Iglesia y el Ejrcito. El mismo Potash, au n reconociendo la filosofa corporativista del autor de una de las colaboraciones, y aun sealando, a propsito de otra, que por el estilo de la composicin, as como por las fuentes citadas, el autor era obviamente un intelectual catlico, quizs un sacerdote o profesor universitario, no saca de esas observaciones ninguna sugerencia significativa sobre la gnesis y la naturaleza de la ideologa del GOU. 3 6 Tanto que incluso permanece sin solucin el misterio de quin podra ser el autor de esos documentos tan importantes. Lo que es casi seguro es que no se trataba de un militar. Las citas cultas en latn, las referencias a los clsicos del catolicismo francs, a San Agustn, inducen a excluir esa posibilidad. En cuanto a los civiles, del nico que se t iene noticia de haber desarrollado un papel activo en la vida del GOU, como se vio, es el profesor Jordan Bruno Genta, cuya formacin cultural permite sin duda considerar posible que fuese el autor de documentos tan cultos. Pero, al mismo tiempo, su adhe sin a una concepcin rgidamente tradicionalista y jerrquica del catolicismo, cerrada a las instancias sociales expuestas en los citados documentos, hace dudar fuertemente de que l fuese su autor. En realidad existe la prueba de la estrecha ligazn con el GOU de otro exponente destacado del pensamiento catlico. En un memorndum de la logia, redactado en las primeras semanas que siguieron a la revolucin, se sealaba a los colaboradores directos o inmediatos del Presidente. Entre ellos sobresala la p resencia del Capelln Wilkinson, el cual colmaba las aspiraciones y ofreca plena garanta del cumplimiento de los postulados de la revolucin al mismo tiempo que aseguraba tranquilidad para la Iglesia, cuyo beneplcito sobre esa persona, fortaleca al G obierno al mismo tiempo que defina su posicin ideolgica concordante con la tradicin argentina. Adems ofreca al Gobierno un intrprete autorizado de las Encclicas Papales que encierran un verdadero programa de gobierno. 3 7 Wilkinson, que el 8 de juni o de 1943 haba sido destinado por sus superiores para un cargo en la secretara de la Presidencia de la Nacin, 3 8 figuraba por lo tanto como un agente oficial de enlace entre la Iglesia, el gobierno y el Ejrcito. Hubiera podido ser el mismo Wilkinson el autor de aquellas colaboraciones? Por cierto, capacidad no le faltaba, tratndose de un sacerdote de notable espesor intelectual, formado en la Universidad Gregoriana de Roma. Adems, los contenidos de dichos documentos correspondan a los que l sola desarrollar en sus escritos y conferencias. 3 9 Aunque esta cuestin pueda parecer totalmente bizantina, su dilucidacin permite abrir una ventana sobre el entramado de ideas y lazos que vinculaba el catolicismo populista con el cuerpo de oficiales, y en est e caso especfico, con el GOU. En efecto, esos escritos testimonian no slo la presencia de ese catolicismo en un sector del Ejrcito que terminara por imprimir a la revolucin una definida caracterizacin populista, sino que, como asevera el memorndum citado, el padre Wilkinson contaba tambin con la plena confianza de las jerarquas eclesisticas. Por otra parte, de su completa organicidad con el movimiento

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catlico daban prueba aun en aquellos das sus actividades pblicas de apostolado, intensas como siempre. 4 0 En conclusin, fuese o no ese capelln el autor de los documentos examinados, queda el hecho de que stos reflejaban la influencia sobre el GOU de los ideales del catolicismo populista. Esta influencia, cabe suponer, no era en absoluto marginal, como tampoco limitada al plano ideolgico, si se sigue el destino de Wilkinson en las agitadas semanas que siguieron al 4 de junio. En este sentido Potash consigna lacnicamente que luego de haber sido nombrado asesor del presidente Ramrez, l fue desti tuido de su puesto en la Casa Rosada pocos das despus de las celebraciones del 9 de julio de 1943. El legajo personal del capelln Wilkinson arroja luz sobre cuanto sucedi: del mismo resulta que l dej efectivamente la presidencia para pasar, desde el 19 de julio de 1943, a la secretara del ministerio de Guerra. Por lo tanto, devino directo colaborador del coronel Pern. 4 1

Iglesia y revolucin: la tentacin clerical


La actitud de la Iglesia hacia el gobierno revolucionario se caracteriz, durante sus primeros meses de vida, por dos aspectos inmediatamente evidentes. El primero era el optimismo sobre el futuro del pas, absolutamente indito, que pareci contagiarla. El segundo la continua y perentoria presin sobre el gobierno para que operase de manera acelerada y eficaz en los ms variados campos de la vida nacional para promover medidas conformes a la doctrina catlica. Todo esto se haca con una modalidad tal que, como se ver, daba claramente a entender que la Iglesia no ocultaba dirigirse al gobierno revolucionario en calidad de gua y maestra. En ambos casos, tales elementos aparecen en cierto modo como estructurales en la relacin entre la Iglesia y el poder poltico en la Argentina en cada oportunidad en la que las Fuerzas Armadas asumieron el comando del pas. Pero en ninguna oportunidad anterior a sta, ni probablemente luego, los militares llegados al poder haban reconocido tan explcitamente, tanto en los hechos como en la doctrina, el papel de gua de la Iglesia, trastrocando la teora y la prctica de la relacin que haba prevalecido entre el poder poltico y el espiritual en la poca liberal. Sin duda, aquella Iglesia argentina de 1943 estaba an profundamente empapada por una concepcin teocrtica de la organizacin de la sociedad temporal, si bien ella se expresaba en formas ms o menos articuladas y sofisticadas. Sobre la base de tal concepcin, era un dato irrebatible que la legitimidad de los poderes pblicos derivaba de Dios, y que por lo tanto la Iglesia, en calidad de nica intrprete autorizada de su mensaje, posea el derecho de dirigir y guiar su actuacin. De modo que, lo que para la opinin pblica laica pareca una intolerable y anacrnica forma de clericalismo, para ella no era ms que el ejercicio de un derecho -deber, inscrito en su misin sagrada: el de vigilar que la sociedad temporal se conformara lo ms posible al dictado de la doctrina cristiana. A pesar de las frecuentes teorizaciones de algunos ilustres representa ntes, incluso en la Argentina, dirigidas a reconocer las diversas esferas de competencia y el mutuo respeto que deba existir entre ella y el Csar, en los hechos, y a partir de esos principios, la Iglesia estaba animada por su natural tendencia a erigirse en juez de los lmites entre lo lcito y lo ilcito. Y no slo desde el punto de vista espiritual, sino prcticamente en todos los campos de la vida social y poltica. En realidad, como se ver ms de una vez en el transcurso del proceso inaugurado el 4 de junio, esa pulsin de la Iglesia amenazaba con transformarse de elemento de gua y legitimacin ideal, en una verdadera camisa de fuerza, especialmente para un gobierno, como sin duda era el gobierno revolucionario, dispuesto a reconocerle ese papel. El condicionamiento eclesistico operaba, en efecto, en un plano escatolgico, totalmente ajeno a los delicados equilibrios, a los necesarios compromisos, a la lgica peculiar de la esfera poltica. Esto se ejerca de manera tal que tornaba rgida, ms all d e la cuenta, la relacin entre los gobernantes y la sociedad. Tanto ms tratndose de una sociedad, como la argentina en 1943, cada vez ms articulada y diferenciada, pluralista en los hechos, en parte secularizada, y adems afectada por los agitados proce sos de migracin del campo a la ciudad y de la industrializacin que tendan a producir nuevas formas de socializacin, nuevas costumbres y culturas, e incluso nuevos lenguajes.

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Ms all de tales lmites, de todos modos la gua moral de la Iglesia legitima ba adecuadamente el autoritarismo del gobierno militar. En efecto, ella le permita al gobierno proyectar su propia accin, y afrontar los conflictos y los disensos que determinaba, fortalecido por una frrea y sacralizada lgica maniquea y tambin por una indiscutible investidura moral. Tales atributos eran fiel reflejo del espritu de cruzada al cual las autoridades recurran constantemente, en nombre de la Argentina catlica en lucha contra la Argentina laica, indivualizada como enfermedad inoculada en la idiosincrasia nacional por letales influencias externas. Pese a la presuncin de que impondran armona y homogeneidad a la sociedad, acabaron, en un breve lapso, por profundizar sus laceraciones, agudizando dramticamente la brecha entre las dos Argentinas. A tales consideraciones induce una atenta observacin de los fenmenos que caracterizaron desde el da siguiente al 4 de junio la relacin de la Iglesia con la revolucin: optimismo y presin sobre el gobierno. De ambos existen infinitas demos traciones. Las mismas cartas pastorales de los obispos, que hasta el 4 de junio solan describir la vida nacional con tintes sombros, refirindose a ella como a una orga de materialismo, cambiaron sbitamente de tono. Monseor Hanlon, por ejemplo, obispo de Catamarca, consideraba finalmente llegado el momento propicio para moralizar la sociedad: el superior Gobierno de la nacin escriba el 22 de julio de 1943 , lo mismo que la Misin Federal en nuestra Provincia, estn empeados en sanear y elevar el ambiente moral y espiritual en todas las esferas de la vida nacional. 4 2 Por su parte, monseor Caggiano redescubri las virtudes de los hombres en el poder, destacando el contraste entre la obra de nuestros gobernantes, que viven en medio de tareas ab rumadoras y todos esos ciudadanos que en el mismo momento se divierten locamente. 4 3 El 4 de julio, monseor Buteler reuni en Ro Cuarto a una multitud de nios en oracin, con el fin de agradecer al Seor y rezar para que el presidente Ramrez tuviese la fuerza necesaria para derrotar a los enemigos de Dios, cumpliendo las promesas de la reimplantacin de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas. 4 4 Ms en general, las expectativas suscitadas en las filas catlicas por la revolucin, eran aquellas que expresara eficazmente el padre Badanelli el 9 de julio: por una especial bendicin de Dios [...] la Argentina acaba de entrar, por la gloriosa puerta del estupendo y salvador episodio del 4 de junio, en una nueva etapa histrica. 4 5 El nuevo clima de restauracin nacional que se respiraba en el pas se manifest pblicamente en innumerables ocasiones desde el primer mes de gobierno revolucionario. Numerosas celebraciones oficiales, realizadas con los auspicios de las autoridades militares y eclesisticas, sirvieron para dar el tono. Tal fue el caso de la del 12 de junio, cuando en la Catedral de Buenos Aires se conmemor a los cados en la revolucin. En esa ocasin el presidente Ramrez fue recibido en un escenario triunfal por el Nuncio apostlico y por el cardenal Copello. 4 6 Tan slo una semana despus, el 20 de junio, el tradicional Da de la Bandera fue ocasin para celebrar actos religiosos y pronunciar encendidas alocuciones patriticas en las guarniciones del pas, presididos como siempre por los obispos diocesanos y por las nuevas autoridades militares de las provincias. 4 7 Significativamente, para la ocasin el Ejrcito pidi, y obtuvo, la colaboracin de la Accin Catlica en una campaa de embanderamiento de los edificios pblicos. 4 8 Particular relieve asumi, sobre todo por la movilizacin popular que implic, la procesin de Corpus Christi, realizada el 24 de junio en todas las ciudades importantes. En la Capital fue conducida por el general Pertin, que acababa de ser nombrado intendente municipal por el nuevo gobierno. 4 9 En las provincias les correspondi en cambio a los respectivos interventores federales abrir las procesiones locales. 5 0 El interventor de la provincia de Buenos Aires, el general Verdaguer, quiso testimoniar la adhesin d e las nuevas autoridades a la 5 asamblea de los jvenes de la Accin Catlica, que se realiz en julio en la ciudad de La Plata; intervino activamente en ella y fue recibido con escenas de gran entusiasmo. De este modo tuvo oportunidad de escuchar al arzo bispo platense, monseor Chimento, expresar pblicamente su apoyo propio al gobierno y a la inspiracin religiosa de la que ha hecho pblica profesin. 5 1 Culminacin simblica de esa ininterrumpida liturgia patritica fueron las manifestaciones del 9 de julio, cuando el Te Deum celebrado en cada una de las catedrales argentinas se convirti en sendas consagraciones de las autoridades militares. 5 2 El evento asumi sabor emblemtico sobre

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todo en Paran, donde por primera vez desde 1915 las autoridades prov inciales solicitaron a la Iglesia tales celebraciones. 5 3 Al da siguiente de la revolucin se puso nuevamente en boga en la prensa catlica la tradicional doctrina que prescriba el deber de obediencia de los ciudadanos a las autoridades constituidas, doct rina que en los ltimos aos del rgimen liberal haba dejado paso a menudo a aquella otra que justificaba la revuelta contra el orden impo. 5 4 La autoridad de quienes nos gobiernan escriba en este sentido el padre Ciuccarelli en El Pueblo les vie ne directamente de Dios. Tambin ellos por lo tanto son ministros de Dios, delegados de su poder. 5 5 Siempre en el diario catlico, pero con el carcter mucho ms oficial que implicaba un comentario editorial, encontraba luego formulacin el significado militante de la admonicin sobre la colaboracin con el gobierno: como lo seal en una alocucin reciente el primer magistrado se lea el 29 de julio de 1943 cometen delito de traicin los que se opongan al cumplimiento de la regeneracin nacional; teniendo presente, agregaramos, que incurren en lesa patria quienes, movidos por egosmos, resentimientos o banderas perturbadoras, pretenden restar su apoyo a esa obra. Dicha obra consista en la reafirmacin de los postulados bsicos de la argentinidad, que no son otros que los que constituyen el orgullo de la civilizacin cristiana. 5 6 En otros trminos, toda oposicin u obstculo a la instauracin de la nacin catlica a la que se estaba abocando el nuevo gobierno se configuraba en trminos de traici n. La regeneracin nacional se haba manifestado ante todo mediante formas especialmente represivas, dirigidas a golpear al comunismo, la prensa independiente o de oposicin, una parte para nada marginal del cuerpo docente, los sindicatos ms autnomo s y batalladores. De ella formaron parte tambin significativas intervenciones de censura en el campo de las costumbres pblicas, inspiradas en una concepcin moralizadora de la vida social muy cara al catolicismo. El director de Criterio , por ejemplo, cel ebr como un triunfo en su propia batalla el decreto mediante el cual se impuso el respeto a la pureza de la lengua castellana en las transmisiones radiofnicas. Esto habra contribuido sin duda a depurarla de las contaminaciones que cada vez con mayor f recuencia amenazaban con desnaturalizarla. 5 7 Con idntico aplauso los ambientes catlicos recibieron otro decreto, mediante el cual se prohiba a la prensa publicar anuncios relativos a trmites de divorcio, una medida fundada en el axioma de que el divorc io contrara la tradicin argentina. 5 8 Por otra parte, decretos imbuidos del mismo espritu llovieron por todo el pas: el intendente de Buenos Aires prohibi, en septiembre, la venta, distribucin, exposicin o publicacin de libros, escritos, publicaci ones ilustradas, imgenes, pinturas, emblemas u otros objetos inmorales, de cualquier naturaleza, en lugares pblicos o de acceso al pblico; la intervencin de La Rioja, al fundar el 8 de julio el Instituto de Cultura local, estableci que toda su activid ad deber propender a la formacin humanista de los profesores y maestros [...] dentro del espritu de la cristiandad catlica; el importante decreto que el 21 de octubre defini las funciones de la Subsecretara de Informaciones y Prensa, destacando ent re ellas la de contribuir a la defensa y exaltacin de la tradicin histrica, de la cultura y de los valores morales y espirituales del pueblo argentino. 5 9 Estas y otras numerosas medidas, cuyo impacto simblico no poda descuidarse, indujeron a la Accin Catlica a felicitar al gobierno. 6 0 Ya desde comienzos de agosto, tan slo a dos meses de la revolucin, el diario catlico observ complacido que la obra desarrollada en un lapso tan corto es de una trascendencia extraordinaria. 6 1 En sntesis, una Iglesia triunfante y optimista presenciaba el desmantelamiento de las piedras angulares del Estado laico, as como la restauracin de los valores catlicos, en los ms variados mbitos de la cultura, de la comunicacin de masas, de las instituciones educati vas.

Los catlicos y la democracia poltica en 1943


La revolucin y el mundo catlico se encontraron en perfecta sintona, el da despus del 4 de junio, para conducir una virulenta cruzada contra los partidos polticos y, en general, contra los fundamentos institucionales del sistema poltico liberal. Al respecto, en el catolicismo argentino existan posiciones diferenciadas. Pero sin duda la cultura que dominaba su imaginario poltico en 1943 refleja ba una abierta hostilidad hacia los partidos

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polticos, concebidos sobre todo como elementos de divisin de la sociedad y atributos tpicos de la hereja liberal. Tanto, que precisamente en los partidos del sistema poltico liberal la cultura del catolic ismo individualizaba el origen de la crisis nacional. A partir de tales presupuestos, algunos catlicos sostenan la necesidad de que fueran radicalmente reformados y purgados. Para muchos otros, en cambio, directamente hubieran debido desaparecer. Para gran parte de los mayores pensadores catlicos, el concepto mismo de partido contradeca la vocacin universalista y totalizadora del catolicismo, expresada en su identificacin con la nacin, con su tradicin y su espritu inmutable. Precisamente esta c oncepcin del catolicismo haba inducido a la Iglesia a bloquear anticipadamente el desarrollo de un partido catlico, y a tomar un camino ms seguro a travs del cual hacer valer la propia influencia en la esfera poltica y social: el de la presin directa, institucional o informal, sobre los poderes pblicos, y aqul basado en la Accin Catlica, es decir, en un movimiento de masas estrechamente eclesial, sometido a la jerarqua eclesistica. La cuestin del papel de los partidos en el nuevo orden posrevo lucionario ocup el centro del debate poltico durante todo el tiempo que dur el rgimen militar. Sobre ella se volver ms de una vez, dado que permite reconstruir la evolucin, en esos aos de transicin entre dos pocas, de la atormentada relacin de l os catlicos con la democracia poltica. En este sentido, el catolicismo argentino vio en la revolucin la oportunidad para refundar las bases filosficas y doctrinarias del sistema poltico y social. Semejante proceso hubiera conducido verosmilmente a un a revisin de la Constitucin, aun cuando en el corto plazo a los catlicos les urga mucho ms que se plasmara un espritu nuevo en su interpretacin y aplicacin, adecuado con la lectura confesional del texto constitucional, evidentemente sesgada, que amplios sectores del catolicismo venan promoviendo desde haca tiempo. 6 2 No por casualidad en las publicaciones catlicas se reiteraban con particular frecuencia, acentuados por el clima de reconquista que las invada, los argumentos expuestos durante esos aos en forma articulada por Arturo Enrique Sampay, uno de los ms prestigiosos filsofos y juristas catlicos del pas. 6 3 El defecto de fondo de la Constitucin argentina de 1853 sostena Sampay radicaba en su impronta iluminista; un iluminismo, adems, muy adentrado en su fase economicista. En su conjunto, la Constitucin era la expresin de una clase social que en su momento haba sabido universalizar el propio ethos, pero que en buena medida estaba en decadencia. En consecuencia, la Constitucin ya no reflejaba la realidad poltica argentina. Reconoca que cierto tesmo tradicional, presente en la Carta Magna, mitigaba en parte su concepcin antropocntrica, propia del iluminismo. Pero en su conjunto, la Constitucin se fundaba en un grave error doctrinario, al postular la neutralidad del Estado, entendido como entidad en ltima instancia agnstica y relativista. Por el contrario, una Constitucin adaptada para la Argentina contempornea debera reflejar la verdadera jerarqua de los valores espirituales. Tener en suma una inspiracin metafsica. Porque, afirmaba Sampay refirindose a De Maistre, la Constitucin poltica no poda ms que reflejar la Constitucin divina, que era anterior a ella. Expresados en una de las formas ms radicales, pero tambi n ms coherentes en el plano terico, stos eran, en sntesis, los fundamentos de la crtica catlica al sistema poltico e institucional liberal: el contractualismo rousseauniano que permeaba la Constitucin vigente deba ser reemplazado por una fundamen tacin metafsica del orden poltico. 6 4 ste es el fondo doctrinario sobre el que se alz la campaa contra los partidos polticos tradicionales y el orden poltico liberal conducido por la prensa catlica en los meses que siguieron a la revolucin. Depu racin enrgica de los partidos polticos, se titulaba el editorial de El Pueblo del 13 de junio de 1943, que se repiti con el mismo titular el 14 de julio. Para Los Principios no caba duda de que la revolucin haba interrumpido un largo proceso de inv olucin demaggica de los partidos. En tal sentido, se proyectaba como una revolucin reorganizadora. 6 5 En sintona con ella , el 13 de septiembre el diario catlico de la Capital auguraba normas inflexibles y severas para el funcionamiento de los parti dos polticos, y el 27 del mismo mes prevena a la clase poltica tradicional que deba

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dejar lugar a una nueva generacin inspirada en los valores de justicia social y equilibrio econmico. 6 6 El tono de esta campaa haba sido dado al da siguiente de la revolucin por monseor Franceschi, en sus ya recordadas Consideraciones sobre la Revolucin, en las cuales haba aplaudido la intencin, manifestada por los militares, de no rendir cuentas de sus propias acciones a los partidos polticos y de regenerar a la nacin sin su concurso. Tambin, segn el director de Criterio, era necesario erradicar la figura del poltico profesional, ms ligado al comit que al pueblo. 6 7 No falt luego quien, en la prensa catlica, extrajese de esos mismos conceptos consecuenc ias extremas. Segn Jos L. Astelarra, por ejemplo, era evidente que de ninguno de los viejos partidos, por muy depurados que hayan llegado a estar, por muy honestos y decentes que sean los hombres que queden bajo sus rtulos, (vendrn) las soluciones cv icas que el pas necesita. 6 8 Por lo tanto no sorprende que, cuando el gobierno decret, a finales de 1943, la disolucin de los partidos polticos, el mundo catlico recibiera con jbilo la medida. Para Franceschi, que se congratul, la medida no poda de ninguna manera considerarse antidemocrtica. Slo pueden ser aceptables nuevos partidos polticos sostuvo cuando ellos estn fundados en cuerpos doctrinarios constructivos. 6 9 Por otra parte, en la revista terica de los Cursos de Cultura Catlica no era extrao, en aquella poca, que el sistema parlamentario se equiparara a los absolutismos y a las democracias de masas bajo la comn matriz de cinismo poltico. 7 0 En el plano poltico, esa campaa expresaba la voluntad del catolicismo ms intransigente y militante de impedir que la revolucin derivara en un efmero triunfo de ese catolicismo cultural, connotado ms en trminos negativos que por la promocin de un nuevo orden que, como se vio, caracterizaba a la ideologa de no pocos miembros del gobierno. En efecto, esto hubiera implicado como resultado la restitucin, de uno u otro modo, del poder al tradicional sistema de los partidos, con el consecuente renegar del carcter fundante que la Iglesia asignaba a la revolucin. Se debe subrayar est a circunstancia por cuanto, una vez ms, muestra un ejemplo de la coincidencia de las batallas polticas de los catlicos con las orientaciones del GOU. 7 1 Vista desde esta perspectiva, la disolucin de los partidos polticos decretada el 31 de diciembre fu e para ellos mucho ms que un motivo de complacencia: represent la obtencin de una victoria, la satisfaccin de una reivindicacin. Dadas tales premisas, qu estructura poltica consideraban los catlicos que hubiera debido surgir en la Argentina por ob ra de una revolucin militar? Sobre este punto no cabe duda de que entre ellos, como por lo dems en el gobierno, reinaba una notable confusin, surgida de una contradiccin potencialmente lacerante, de la que pronto deberan rendir cuentas. Aun habindose prefijado el ambicioso objetivo de refundar la estructura del Estado, ellos no posean para lograrlo ningn instrumento especfico, ya se tratara de movimientos o partidos. A la inversa, los catlicos legitimaban su derecho a reformular los fundamentos espirituales y materiales del Estado en los mismos trminos en que el Ejrcito legitimaba el propio derecho: ambos reivindicaban una vocacin nacional, apoltica por naturaleza propia, es decir, extraa y al mismo tiempo superior a los partidos polticos . De ello derivaba que los confusos proyectos de reforma del Estado que fueron ventilados cabalgando sobre el entusiasmo de la revolucin estuvieran signados por una comn tendencia a delimitar, cuando no a eliminar, el papel de las instituciones centrales del sistema representativo: el Parlamento y los partidos polticos. En general, el pensamiento poltico catlico estaba empapado de un genrico corporativismo. A veces en l tambin se teorizaba sobre sistemas electorales restringidos. Despus del 4 de ju nio de 1943, la intelligentzia catlica fue llamada a dar significado concreto a aquellas frmulas por lo general abstractas, para que se pudiera ensayar su viabilidad cuando se perfilaba la oportunidad de hacerlo. En aquel momento, en las filas catlicas se cruzaron varios proyectos. Franceschi, por ejemplo, no negaba que los partidos polticos deberan conservar importantes funciones en el futuro ordenamiento. Sin embargo, sobre todo le preocupaba que, ms all de ellos, se garantizara el gobierno de los mejores. Tal como l haba sostenido ms de una vez en el pasado, para conseguir ese fin hubiera sido legtimo introducir algunas formas de proscripcin, o de filtro electoral, que limitaran y canalizaran el impacto de las masas sobre el sistema poltico . La misma finalidad poda

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reconocerse en su invocacin a la depuracin doctrinaria de los partidos tradicionales, que en el lenguaje catlico de la poca aluda a la necesidad de que eliminaran de los propios programas toda huella de liberalismo o sociali smo, para adecuarse a los caracteres eternos de la nacionalidad. En suma, la cristianizacin de sus presupuestos ideolgicos y de sus programas sera la antecmara de su legitimidad. Al mismo tiempo, la reforma sobre la base de esos lineamientos del sist ema poltico responda en sus intenciones a otro objetivo: el de garantizar su moderacin y evitar que la radicalizacin del conflicto poltico condujera a una solucin bonapartista, guiada por un caudillo oportunista. Al mismo tiempo, no haba desaparec ido en absoluto en el mundo catlico al contrario viva sus das de mayor fervor esa corriente nacionalista e hispanista que exaltaba la posibilidad de fundar el Estado catlico en el autoritarismo confesional. Como escriba, entre los numerosos propagan distas de esta corriente, el agustino Gabriel Riesco, el ser nacional no necesitaba en absoluto de la consagracin tributada por el recuento de votos; siendo de origen divino, aqul era inmutable. Por lo tanto no poda estar sujeto a la venalidad de l as mayoras amorfas. 7 2 En el frente opuesto, finalmente, los dispersos sectores cristianos democrticos, a menudo estigmatizados por las corrientes mayoritarias del catolicismo argentino con la despreciativa definicin de catlicos liberales, relegados a los mrgenes de las instituciones eclesisticas, tendan a unirse a los partidos del viejo orden liberal en una protesta comn en contra del nuevo rgimen, a medida que ste revelaba sus rasgos autoritarios. Esta circunstancia contribua notablemente a h acer fermentar las tensiones en el interior del mundo catlico. Una parte de ellos encontrar, a partir de septiembre de 1943, una referencia ideal en monseor De Andrea, cuando, tras una primera fase de confianza en los resultados de la revolucin, ste e mpez a oponerse a sus manifiestas tendencias a borrar las instituciones democrticas. 7 3 Por lo tanto, en conjunto, no exista una postura unvoca del catolicismo y de la Iglesia argentinos respecto de la estructura institucional de la nacin catlica. A dems, sus posiciones variaran con el cambio del contexto poltico, en el transcurso del convulsionado proceso revolucionario. En la primera fase, por ejemplo, se perfil tmidamente entre los catlicos el compromiso de sostener un eventual partido de la revolucin que se formara como expresin de una nueva clase dirigente y como garanta de que los postulados de la nacin catlica quedaran inalterados en el futuro. 7 4 El Pueblo declar en forma oficial el diario catlico el 5 de agosto de 1943 no sl o acompaar al gobierno con todo su poder publicitario y su capacidad de expresin, sino que alentar igualmente [...] a aquellos movimientos limpios y elevados que tengan un objetivo regenerador. 7 5 Y de manera aun ms explcita escribi Jos L. Aste larra en Criterio : el que espera cmodamente que el gobierno militar lo haga todo, sepa que si considera necesario que los viejos partidos polticos desaparezcan, hay que demostrar que se es capaz de crear un gran movimiento poltico nuevo, destinado a ac tuar en un nuevo ordenamiento jurdico. 7 6 La referencia al nuevo marco jurdico era importante porque supona una radical redefinicin de la estructura institucional del Estado. Tanto ms significativa si se recuerda que en el catolicismo estaba profund amente radicado el mito del corporativismo como alternativa cristiana por excelencia a los postulados individualistas del sistema institucional liberal democrtico. Pero ni siquiera sobre la naturaleza y el alcance del corporativismo exista, en el momento de transformarlo en una propuesta prctica, amplio consenso entre los catlicos. Por ejemplo, en la ptica de la formacin de un partido de la revolucin, se debera perseguir un modelo de partido nico, acompaado por una cmara corporativa? O bien se debera apuntar a un rgimen semirrepresentativo, en el cual el ejercicio del voto estuviera limitado por discriminaciones ideolgicas pero que, sin embargo, conservara un sistema pluripartidista? Un sistema, como conceba Franceschi, de representacin mi xta, en el cual la representacin fuese en parte expresin del voto individual y en parte del corporativo? Estos y otros dilemas se incubaban tras la unanimidad catlica de la primera fase revolucionaria. No se trataba de problemas de mera ingeniera insti tucional, sino de profundas grietas, que sacaban a la luz la falta de preparacin del mundo catlico, como tal, para definir concretamente, y de un modo realizable en la situacin histrica argentina, las coordenadas polticas e institucionales del nuevo orden cristiano invocado durante tantos

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aos. Estas grietas, entre otras cosas, permitan entrever profundas disonancias en su interior. Las mismas podan divisarse incluso en las pginas de El Pueblo , donde a los editoriales, ms prudentes y circunspecto s firmes al invocar la depuracin de los partidos pero, al mismo tiempo, dispuestos a mantenerles la puerta abierta para el dilogo , se oponan los tonos perentorios de la mayor parte de los colaboradores habituales. stos, animados en su mayora por ide ales de reforma social, sostenan de manera ms explcita una organizacin poltica ntegramente corporativa, en la cual no les quedara ningn papel a los partidos.

La Iglesia al poder
La evolucin poltica determinada por la revolucin pronto empez a generar algunas situaciones sumamente embarazosas para las jerarquas eclesisticas, destinadas adems a agudizar la conflictividad en el interior del mundo catlico. En resumen, lo que ocurra era que un elevado nmero de milita ntes y dirigentes de la Accin Catlica era nombrado por las autoridades militares para cubrir importantes cargos en las instituciones gubernamentales, tanto en el nivel federal como en el provincial. Pero no slo esto: el mismo clero asumi a menudo las f unciones de consejero del prncipe. Tales circunstancias muy pronto presentaron, para la Iglesia, problemas de dos rdenes. Por un lado, en lo inmediato, provocaron fuertes reacciones en la opinin pblica, as como recurrentes denuncias sobre el clerica lismo imperante. Esto amenazaba con causar un creciente aislamiento de la Iglesia y con hacer resurgir con nueva fuerza aquella cultura anticlerical que desde haca ms de un decenio pareca haber perdido su incisividad. Por otro lado, visto en perspectiva , hicieron emerger el delicado problema de la autonoma institucional de la Iglesia, en vistas de la hemorragia que sus organizaciones estaban sufriendo, aunque esa hemorragia se debiera a la causa de la restauracin cristiana en el orden temporal. Si las mejores energas y capacidades intelectuales maduradas en el mbito eclesistico en el transcurso de un decenio migraban ahora hacia el gobierno, qu pasara con las organizaciones eclesiales? Cunto iba a sufrir la presencia de la Iglesia en la sociedad, ya de por s tradicionalmente dbil en la Argentina? De hecho, muy pronto se pudo percibir el riesgo de que el proceso revolucionario acentuase en ltima instancia la dependencia de la Iglesia respecto del Estado. Si, en efecto, el Estado incorporaba ide as, hombres y programas de la Iglesia, y haca propias sus finalidades, qu papel le quedaba a ella salvo el de criada del Estado cristiano? No obstante, tales dilemas no eran fruto de la fatalidad. Al contrario, los mismos nacan de las ideas profesadas y de las elecciones concretas de la Iglesia. Cmo poda sta impedir que tales dilemas se impusieran en el momento en que alentaba explcitamente a los fieles a colaborar activamente con las nuevas autoridades, especialmente si se considera que sus objetivos contemplaban, entre las prioridades, la formacin de una nueva clase dirigente nacional impregnada de ideales catlicos, como premisa para la edificacin de un Estado catlico? Poda sorprender, dado este contexto, que la Iglesia fuese considerada plenamente corresponsable de los actos del gobierno y acabase, por ende, por quedar involucrada en los conflictos polticos que aqullos necesariamente desencadenaron? Por lo menos una parte de estos interrogantes comenz a aflorar ya desde julio de 1943. Fue entonces cuando Franceschi se hizo cargo de un rumor que circulaba en Crdoba, segn el cual el gobierno estaba siendo de hecho ejercido por el clero. 7 7 Aunque esto no le pareciera en absoluto preocupante, dada la satisfaccin que, a su juicio, la mayor p arte de los argentinos experimentaba respecto del espritu sinceramente cristiano de los nuevos gobernantes, el problema no poda, en realidad, ser soslayado en absoluto. Tanto, que poco tiempo despus, en la sesin del 7 de septiembre de 1943, hasta el mi smo GOU destac el problema: seal inequvoca de que, al respecto, el nivel de alarma estaba prximo, y que aquellos rumores se haban difundido tanto que creaban serias dificultades para el curso de la revolucin. 7 8 Por entonces el coronel Gonzlez afir m que haba que afrontar el tema de la influencia de los sacerdotes sobre el gobierno, dado que sta haba sido denunciada en otras partes. Ahora bien, aunque las actas no aclaran si la discusin a propsito de la influencia del clero se haba realizado o no, otros documentos permiten suponer que la

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misma efectivamente se realiz. Y adems permiten comprender cul fue el espritu que conform su resultado. Una circular confidencial enviada a su clero por monseor Buteler, obispo de Mendoza, el 14 de septie mbre de 1943, ofrece al respecto una pista significativa. 7 9 El interventor de la provincia, se lea en dicha circular, haba querido reunirse con Buteler el 11 de septiembre para hacerle observar que la actitud de algunos sacerdotes que frecuentaban asidua mente a los miembros del gobierno provincial era tal, que generaba en la opinin pblica reacciones odiosas, dictadas por la conviccin de que ellos ejercen cierto dominio sobre los funcionarios. El gobierno de la provincia, haba proseguido el interve ntor, tena sin duda la intencin de servir a la causa de la Iglesia. Pero a tal fin hubiera sido mejor evitar actitudes que lo obligaran a tener que demostrar que quien gobernaba era l, no la Iglesia. En otros trminos, no se trataba de negarle el ejerci cio de aquella influencia que ella estaba desplegando, sino de prevenir que dicha influencia no produjera un efecto contrario al deseado. No haba necesidad alguna, en suma, de que en el momento en que el Ejrcito exhiba su vocacin cristianizadora, su au toridad se viera menoscabada por intiles ostentaciones de clericalismo. Tanto, que Buteler conclua su mensaje pidiendo a sus sacerdotes mayor prudencia, una frecuentacin menos asidua de la Casa de Gobierno, adems de que recordaran que la independencia segua siendo el bien supremo de la Iglesia. En realidad, la crisis poltica que justamente en aquel septiembre llegaba a su maduracin, y que en octubre provocara un importante cambio en el perfil poltico e ideolgico del gobierno, acrecentara an ms la influencia eclesistica. En cuanto a los problemas, inditos, que la Iglesia empezaba a afrontar como consecuencia de haberse involucrado en el proceso poltico inaugurado el 4 de junio, no cambiaran por el simple efecto de genricas invocaciones a la salvaguardia de su independencia, del tipo de la de monseor Buteler. No existe constancia de que las jerarquas eclesisticas, firmemente alineadas en sostener la revolucin y decididas a hacer valer sobre ella la influencia de la Iglesia, hicieran algo m s que emitir invocaciones como aqulla. En la medida de lo posible, y como mximo esfuerzo, trataron de evitar que fueran precisamente miembros del clero quienes aceptaran los cargos ofrecidos por el gobierno. Pero en general dejaron librado a la conciencia de los militantes catlicos el respetar o no el compromiso de mantener separada su militancia poltica y su militancia religiosa. En realidad era un compromiso imposible de respetar, desde el momento en que la revolucin en curso sola ser interpretada, en los ambientes catlicos oficiales, como el fruto natural de una florida estacin de renacimiento catlico en la Argentina. En otros trminos, las autoridades eclesisticas solan invo car una bizantina separacin entre dos dimensiones, la religiosa y la poltica, orgnicamente ligadas entre s en la militancia catlica. Las ambigedades y contradicciones de tal actitud emergieron tambin en las intervenciones pblicas de numerosos dirigentes de la Accin Catlica, orientadas a contrarrestar las creciente s acusaciones a la impronta clerical del gobierno militar. En septiembre, por ejemplo, la Accin Catlica de Tucumn hizo pblico un comunicado para desmentir la veracidad de un rumor que circulaba en boca de un gran nmero de habitantes, segn el cual e lla era poco menos que el brazo poltico del Ejrcito. 8 0 Y sin embargo, difcilmente hubiera podido ser de otro modo, desde el momento en que el interventor enviado a Tucumn por el gobierno no era otro que Alberto Baldrich. ste era un hombre cuya militancia poltica, inspirada en un frreo militarismo y un nacionalismo exasperado, era la prolongacin de su militancia catlica, y que se apresur a formar un gobierno provincial cuyo perfil nacionalista y clerical era evidente. Poco despus, otras secciones diocesanas de la Accin Catlica emitieron comunicados anlogos. La de Mendoza, luego del nombramiento del presidente de la junta central local como interventor de la Universidad de Cuyo. 8 1 Y tambin la de Rosario, donde monseor Caggiano retom los concep tos de las juntas de Mendoza y de Tucumn. 8 2 De hecho, esos documentos trataban de minimizar un proceso muy evidente: la Accin Catlica en particular, y el mundo catlico en general, estaban nutriendo de dirigentes y cuadros al gobierno militar, del cual ellos representaban el componente civil ms importante. O sea que los catlicos, que hasta entonces haban permanecido al margen de las instituciones polticas, entraban ahora en ellas masivamente como personal poltico de un gobierno militar, inaugurando una costumbre destinada a consolidarse en la historia argentina.

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En ese contexto, ya a fines de 1943, las diferencias entre las diversas corrientes del catolicismo tendieron cada vez ms a expresarse en trminos explcitamente polticos. La poltica entr as, prepotentemente, y sin filtro alguno, en la vida interna de la Iglesia, obligando a su jerarqua a realizar complicados equilibrios a veces, y elecciones drsticas y dolorosas otras, con el resultado de que, de todos modos, su participacin directa en la vida poltica fue cada da ms evidente. En tal sentido, precisamente la carta de monseor Caggiano del 22 de octubre de 1943, recientemente mencionada, revelaba no slo las dificultades que la Iglesia estaba afrontando, sino tambin las respuestas que tena la intencin de darles. Caggiano, un prelado cuyo prestigio en la Iglesia ya estaba consolidado para entonces, y cuyas palabras gozaban de la autoridad que le confera su papel de asesor nacional de la Accin Catlica, enfatizaba dos preocupaciones. Por un lado le urga reafirmar el deber de obediencia de los catlicos a los obispos, como fundamento de su unidad. Por otra parte, el respeto por la autoridad del gobierno nacional. Se debe establecer para todo dirigente y socio de la Accin Catlica escriba como principio inalterable de disciplina y acatamiento a la autoridad legtima, que no se debe firmar un manifiesto que, aunque dirigido a la autoridad, es dado a la publicidad, si en l se expresan disidencias y oposiciones respecto de las normas que la autoridad sigue en lo que se refiere al gobierno del pas, tanto en el orden interno como en el orden internacional. La necesidad de reiterar esos principios no era en este caso fruto de una inquietud abstracta. Antes bien, surga de una circunsta ncia concreta, determinada por un acto poltico del gobierno revolucionario, cuyos efectos minaban la cohesin y la disciplina del campo catlico. De este modo prosegua Caggiano: Segn esto, ningn socio de la Accin Catlica debiera firmar algn manifie sto pblico en adhesin al que publicaran con otra s personas los seores profesores universitarios que fueron separados de sus cargos, por cuanto ello implicara abierta oposicin con las normas arriba expuestas. Lo que haba ocurrido era que, como consec uencia de las purgas en las universidades que haban tenido lugar en octubre de 1943, algunos miembros de la Accin Catlica haban adherido a un manifiesto de protesta solidarizndose con los docentes expulsados. Lo que ms preocupaba al obispo de Rosario, adems de no minar el sostn de las autoridades eclesisticas al gobierno militar, era contener y resolver dentro de los muros de la ciudadela catlica un conflicto que haba asumido relieve pblico. ste se perfilaba como un conflicto entre catlicos, unos responsables de las purgas, en virtud de los cargos desempeados en el sistema universitario, otros alineados inusitadamente con la Argentina laica en defensa de los expulsados. Sobre la cuestin especfica de los profesores expulsados, Caggiano se a bstuvo de asumir posicin pblicamente, aunque dio a entender que el objetivo de los que haban firmado aquel manifiesto, vale decir la reintegracin de los docentes, poda ser compartido, aunque deba perseguirse por vas ms discretas. Sin embargo, el pu nto sobre el que no estaba dispuesto a transigir era acerca de la obediencia a los obispos y al gobierno por parte de cuantos se proclamaban catlicos. No se tolerara ninguna alianza que comprendiera sectores extraos al catolicismo, y mucho menos para at acar a las autoridades pblicas. A pesar de que reconoca la necesidad de poner freno a los fanatismos de algunos sectores catlicos adictos al gobierno, de declararse contrario a toda forma de cristianizacin forzada y recordar la oposicin abierta con l as enseanzas de la Iglesia de las doctrinas totalitarias, aquellos principios deban respetarse. Tras la perentoriedad de la admonicin de Caggiano a los catlicos se ocultaba en realidad el problema de siempre: cmo poda pretender la Iglesia incitar a la colaboracin con el gobierno y, al mismo tiempo, evitar quedar mezclada en la polarizacin poltica e ideolgica en que estaba sumido el pas? Su voluntad de bloquear toda oposicin catlica al gobierno, manteniendo al mismo tiempo unidos y disciplinad os a los militantes de la Accin Catlica, sonaba ms bien veleidosa, especialmente si se considera el clima encendido de guerra civil ideolgica que desde haca tiempo incendiaba la poltica argentina, y de lo cual era reflejo la fractura entre aliadf ilos y neutralistas. 8 3 Esta guerra ideolgica se agudiz aun ms con el ascenso al poder de las Fuerzas Armadas, dado que la difundida simpata por las potencias del Eje que albergaba en su seno exacerb el

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choque, del cual no era verosmil que se mantu viera al margen el complejo universo cat lico. Tales circunstancias hacan que fuese extremadamente complejo, para la Iglesia, afirmar su ajenidad y hasta su hostilidad hacia las doctrinas totalitarias, en el momento en que stas encontraban espacio para expresarse en el gobierno al que ella invitaba insistentemente a sostener y no contradecir. No slo esto, sino que su inevitable involucramiento en el conflicto ideolgico que movilizaba a masas ingentes de poblacin minaba profundamente las posibilidades concretas de que ella se irguiera, como por otra parte deseaba hacer, como la garante de la unidad espiritual de la nacin. De hecho, la Iglesia se arriesgaba a transformarse, de factor de cohesin, en un elemento ms de discordia y de divisin. Mientras las tensiones polticas que siguieron a la revolucin planteaban de manera cada vez ms aguda estos problemas, la Iglesia conserv inalterada la actitud doctrinaria que haba mantenido hasta entonces, consistente en la condena indiferenciada de todas las doctrinas polticas modernas, en nombre de la autosuficiencia y la perfeccin del catolicismo. Lo sostuvo aunque dicha actitud pareciera cada da ms inadecuada para guiar a los catlicos en la actividad poltica, adems de insuficiente para conservar su uni dad. Pero adems, como por otra parte ya haba ocurrido en el pasado, la proclamada neutralidad ideolgica de la Iglesia argentina, formalmente adversa en igual medida a los totalitarismos y las democracias liberales, sirvi en realidad una vez ms a las a utoridades eclesisticas como instrumento de homogeneizacin forzada del catolicismo argentino bajo los principios de la nacin catlica, encarnados ahora en el gobierno revolucionario. Tanto que quienes pagaron los costos siguieron siendo casi exclusiva mente los llamados catlicos liberales. En tal sentido, el desarrollo del intento, surgido en el seno del organismo directivo de la Accin Catlica, de introducir una profunda modificacin en la actitud de la Iglesia respecto de las ideologas modernas, il ustra mejor que cualquier otro episodio el sentido de estos comentarios. En noviembre de 1943, un miembro de la Junta Central de la Accin Catlica, y con el objeto de aportar claridad en medio de la confusin poltica que, segn una opinin muy difundida, reinaba entre los mismos afiliados de la organizacin, propuso un borrador de declaracin sobre sus principios doctrinarios. Ese texto contena una novedad sustancial respecto del pasado, una verdadera revolucin: al condenar los errores modernos, como era ritual en esos documentos, olvidaba incluir en la lista al liberalismo y al comunismo. Era en suma un documento decididamente antifascista y antinazi, y revelaba una explcita voluntad de reorientar en tal sentido al catolicismo argentino. Verosmilmente, con el fin de minar la legitimacin ideolgica a la que apelaba el gobierno militar. No es casual que el texto hubiera sido propuesto por Luis Roque Gondra (h.), hombre conocido por sus posiciones democrtico -cristianas y proa-liadas. 8 4 Este borrador, como siempre, se someti a la evaluacin del cardenal Copello, que lo aprob en sus lineamentos generales, pero luego de haberle aportado una correccin decisiva sobre cuya conveniencia convino tambin monseor Caggiano: en la lista de las doctrinas cond enadas haba que volver a incluir al comunismo ateo y al liberalismo. 8 5 stos, por otra parte, y no el fascismo o el nazismo, eran, segn sola sealar la Iglesia, los verdaderos males padecidos por la Argentina. El intento revolucionario de Gondra, en suma, haba tenido una vida efmera y la legitimacin ideolgica de la revolucin no corra riesgos.

La poltica escolar: hacia la escuela confesional


Tanto los militares llegados al poder el 4 de junio como las autoridades eclesisticas nunca haban tenido dudas acerca de que los pilares del nuevo orden revolucionario deban ser dos: una radical intervencin dirigida a revolucionar la organizacin y los principios de la instruccin pblica, v olviendo a conducirla por la fuerza dentro del paradigma de la nacionalidad, y una poltica de reformas econmicas y sociales que conjugara una creciente equidad con un espritu de colaboracin entre el capital y el trabajo. No es casual que precisamente stas fueran desde haca tiempo las directivas

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prioritarias del apostolado catlico. As, al da siguiente de la revolucin confirm el plan de actividades de la Accin Catlica para 1944, preparado por el episcopado, que tena como centro la vigilancia de las leyes del trabajo y la iniciacin de la campaa pro enseanza religiosa. 8 6 La restauracin de la enseanza religiosa en las escuelas del Estado, como ya se vio, figur desde el primer momento, por lo menos de forma implcita, como un punto programtico fundamental del gobierno militar. A ello aludan en efecto los primeros manifiestos de las autoridades militares, cuando lamentaban el alejamiento de la escuela de Cristo. No obstante, ese aspecto ha sido a menudo confinado por los estudios a los mrgenes de la trama revolucionaria, casi como si el mbito educativo fuese un mbito menor, escasamente relevante para definir las orientaciones generales del nuevo curso poltico. En resumen, un mbito que en una especie de feudalizacin del gobierno revolucionario fue adjudicado para su gestin al mundo catlico, con el fin ms o menos explcito de captar as la benevolencia de la Iglesia. Si bien no existe ninguna duda sobre el hecho de que el ministerio de Educacin tenda desde entonces a convertirse ca da vez ms en un verdadero feudo eclesistico, la poltica que dicho ministerio desarroll nunca estuvo aislada del curso general de la revolucin, del cual siempre fue un termmetro sumamente sensible. Del mismo modo, lo fue siempre de la dinmica y del e quilibrio interno tanto del gobierno de facto como del mundo catlico. En otros trminos, la poltica educativa de la revolucin slo puede comprenderse en la perspectiva ms amplia de la poltica revolucionaria en su totalidad, dado que ella reflejaba con particular fidelidad el cambio ideolgico madurado en las elites militares durante el decenio anterior a la revolucin. La reconquista de la educacin pblica para los valores de la argentinidad, y por lo tanto su confesionalizacin, representaba efectiva mente uno de los ejes del mito de la nacin catlica. De esto, y no del oportunismo militar enfatizado por demasiados anlisis histricos, sera fruto el decreto que a fines de 1943 introdujo la enseanza de la religin en las escuelas pblicas y, ms en general, el agitado proceso de cristianizacin forzada de la escuela que se haba inaugurado el 4 de junio. La revolucin [...] ser lo que sea su programa docente, escriba El Pueblo en su edicin del 20 de junio de 1943. Los militares agregaba poco despus Los Principios deben darse cuenta de que la escuela catlica es la clave triunfal de la Revolucin. 8 7 A partir de tales premisas, y de la firme conviccin de que en el campo educativo, antes que en ninguna otra parte, debera efectuarse el ajus te de cuentas con la tradicin liberal y laica, la Iglesia se preocup de monitorear puntillosamente, da tras da, la accin del gobierno. Las pginas de la prensa catlica comenzaron as a llenarse ya no de sugerencias intercaladas sino de apremiantes c onsejos, denuncias, indicaciones, admoniciones dirigidos a orientar al gobierno en la direccin exacta. En la mayor parte de los casos, preludiaban efectivas intervenciones del gobierno en el sentido indicado. Tan slo una semana despus de la revol ucin, por ejemplo, el diario catlico de la Capital dirigi un violento ataque a lo que juzgaba como los principales males de la escuela argentina: el antimilitarismo, la hostilidad al cristianismo, la influencia socialista. Para poner remedio a esta situ acin invitaba perentoriamente a las nuevas autoridades a intervenir con mano pesada. 8 8 Al da siguiente, el general Anaya, ministro de Educacin, fue recibido por el cardenal Copello y slo una semana despus el Consejo Nacional de Educacin, el organismo directivo de la escuela pblica, fue intervenido por el gobierno. Sus miembros escribi entonces El Pueblo deberan ser despedidos prcticamente sin excepciones. Las Fuerzas Armadas deberan dedicarse a la regeneracin de la educacin hasta su completa realizacin. El significado epocal que deba atribuirse a tales medidas era claro: El pas espera fundadamente que el interventor del Consejo [...] silencie todos los sectarismos que durante medio siglo [...] han impedido que la doctrina cristiana pueda s er recibida por los nios argentinos. 8 9 El general Elbio C. Anaya era, como ya dijimos, un exponente tpico de aquella corriente ideolgica militar para la cual el mito de la nacin catlica representaba ms un hbito cultural, un reservorio de valores, que un verdadero proyecto de transformacin poltica y social. Estaba sin duda a favor de una fuerte inyeccin de valores y espritu catlico en la escuela argentina, pero no consideraba que esto tuviese que ocurrir como consecuencia de una cruzada contra el laicismo, a diferencia de lo que sostenan la Iglesia y

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las corrientes nacionalistas. Antes bien, le preocupaba que en la escuela se afirmasen el orden y la disciplina, que las jerarquas naturales se respetaran, que la enseanza del catolicismo favoreciera las virtudes del patriotismo y de la obediencia. El retorno a la enseanza catlica, en sus intenciones, deba entenderse como la restauracin de la atmsfera que reinaba en los institutos educativos antes de la ruptura determinada por la Reforma Universitaria de 1918. En cambio, no deba interpretarse necesariamente como una aspiracin a volver a la escuela previa a la ley 1420 de 1884, vale decir, a la ley que haba sancionado la instruccin laica en la Argentina, y que por eso catalizaba sobre s la rabiosa hostilidad de los catlicos. 9 0 Durante su permanencia en el ministerio, o sea hasta octubre de 1943, los catlicos consiguieron sin duda algunos importantes resultados. Sobre todo, el que un ministro de Educacin proclamara pblicamente que las ideas cardinales de su poltica seran las de Dios y Patria significaba ya de por s un acto altamente simblico, una pequea revolucin cultural. No fueron pocos los actos de elevado valor simblico realizados por Anaya. Muchos de ellos muy importantes, como el patrocinio ofrecido por su ministerio a las celebraciones del 75 aniversario de la fundacin del Colegio del Salvador, que asumieron extraordinario relieve, entre otras razones porque el gobierno aprovech la oportunidad para declarar la plena autonoma administrativa y jurdica de ese prestigioso instituto jesuita. En el discurso que pronunci en esa ocasin, Anaya quiso subrayar, como sancin del papel de gua que los oficiales revolucionarios reconocan en la enseanza catlica, que este Colegi o es para nosotros, los hombres de junio, el rgano de la educacin cristiana por excelencia. 9 1 Ms concretamente, a fines de septiembre el ministerio de Educacin hizo pblicas las bases de una reforma general de la enseanza, las que recibieron el inmed iato aplauso de la prensa catlica, que reconoci en ellas la impronta de cuanto vena sosteniendo desde haca por lo menos un decenio. 9 2 Las medidas, que marchaban en la direccin auspiciada por las autoridades eclesisticas, abarcaron tambin otros aspec tos del sistema educativo. Por ejemplo, Anaya empez a adoptar algunas medidas de censura que fueron particularmente apreciadas por la Iglesia, entre las cuales suscit cierto revuelo la supresin del programa de lecturas obligatorias en los colegios nacio nales de El crimen de la guerra, una obra de sabor antimilitarista de Juan Bautista Alberdi. 9 3 En general, acogi favorablemente las insistentes presiones catlicas, en especial para efectuar amplias purgas en el sistema educativo que, en honor a la verda d, la Iglesia las hubiese deseado mucho ms amplias. As, poco despus de que la prensa catlica sealara que la enseanza sufre en Crdoba bajo factores nefastos, entre los cuales se destacaba la confirmacin entre sus dirigentes de exponentes de la izq uierda y de la cultura laica, el Ministro procedi a intervenir la Direccin General de Escuelas de aquella provincia. 9 4 En otras provincias, por ejemplo en Entre Ros , donde la docencia laica tena un importante bastin, se adoptaron importantes medidas dirigidas a reintroducir la enseanza de la religin en las escuelas pblicas. 9 5 No obstante, aunque Anaya haba propiciado estas y otras medidas que recogan sus reivindicaciones, la Iglesia no demostr particular satisfaccin por su actuacin. En efecto , an se estaba demasiado lejos de la cristianizacin integral de la escuela y de la universidad que ella ambicionaba. Sobre todo, ciertos reflujos de laicismo escolar tenan, a su entender, demasiado espacio an en el sistema educativo. Las crticas a la gestin de Anaya, que salieron a la luz luego de su alejamiento del gobierno, empezaron a expresarse en forma velada ya durante su permanencia en el ministerio. Por un lado, la prensa catlica le reproch la excesiva tolerancia hacia los representantes de la vieja escuela laica. Nombramientos desconcertantes, as defini algunas designaciones hechas por el Ministro luego de la revolucin, cuando eligi a sus colaboradores. 9 6 Por otro lado, la prensa catlica no ces nunca de reprocharle sus mtodos blando s, especialmente en el gobierno de la universidad, donde en cambio consideraba que haba que intervenir con puo de hierro. 9 7 La poltica universitaria de Anaya se fundaba en criterios muy tradicionales: prudencia con respecto a la cuestin de la autonoma de las universidades, confianza en su capacidad y voluntad de autodepuracin, cambio gradual. Sin embargo, la posicin catlica consideraba que, para obtener el cambio radical que la revolucin deba introducir en ese sector estratgico de la vida nacio nal, haca falta una drstica intervencin por parte del

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Estado. Conscientes de cun arraigada estaba la cultura laica en el sistema educativo, los catlicos no cesaban de repetir que urga efectuar intervenciones enrgicas y radicales. Las intervenciones se realizaran tras la cada de Anaya, pero en parte ya comenzaron a producirse all donde algunos exponentes del catolicismo nacionalista haban sido llamados a ocupar puestos directivos. ste era el caso de la Universidad del Litoral, para cuya conduccin haba sido nombrado en julio el profesor Jordan Bruno Genta, que emprendi un plan de verdadera medievalizacin. 9 8 En agosto el proceso de cristianizacin integral se extendi tambin a la Universidad de Cuyo, donde se nombr interventor al doctor Pithod , presidente de la Accin Catlica de Mendoza. 9 9 Tales designaciones indicaban que en las filas revolucionarias exista una lucha entre corrientes ideolgicas divididas entre s por concepciones diversas del comn ideal de Dios y Patria. As lo confirma l a circunstancia de que el tema de la educacin pblica estuviese durante esos meses en la mirilla del GOU, el cual manifest, una vez ms a este respecto, una fuerte consonancia con las posiciones catlicas. En su sesin del 7 de agosto de 1943, el coronel Pern present un largo informe donde denunci la parlisis en que se encontraba el ministerio de Educacin. Adems seal la accin contrarrevolucionaria emprendida por uno de los principales miembros del equipo de Anaya, que ciertamente figuraba entre l os nombramientos desconcertantes hostilizados por la prensa catlica. 1 0 0 Por otra parte, como se recordar, el profesor Genta era uno de los idelogos del GOU, como lo era el padre Wilkinson, que precisamente en esas semanas dirigi gran parte de su acti vidad al sector educativo y universitario. 1 0 1 No es casual que el GOU interpretara como una seal prometedora en vistas a la revolucin intelectual el nombramiento de Genta en la Universidad del Litoral. 1 0 2 Por lo tanto, no resulta sorprendente que la pr imera gran crisis poltica de la revolucin, en octubre de 1943, provocara la cada, entre otros, del general Anaya, y su sustitucin por un catlico muy prestigioso, por otra parte ligado a la curia de Buenos Aires: el escritor Gustavo Martnez Zuvira. P ero aun antes de que se verificase la sucesin en la conduccin del ministerio, las universidades se haban convertido en un campo de batalla. El choque entre los interventores nombrados por el gobierno militar y las organizaciones de estudiantes, en espec ial la Federacin Universitaria Argentina (FUA) se radicaliz cada vez ms. Adems de los caracteres cada vez ms autoritarios de la revolucin de junio, lo que contribuy a alimentarlo sustancialmente fue precisamente la poltica inaugurada por Genta. Cul era, entonces, la concepcin de la universidad profesada por Genta? Cul era su filosofa pedaggica? Y cul fue la posicin de la Iglesia respecto de su accionar? En sntesis, Genta pretenda restaurar el principio clsico segn el cual la universida d no era ms que una corporacin jerrquica de maestros y alumnos cuya misin fundamental es la contemplacin de la Verdad y el cuidado del alma de la nacin. 1 0 3 La metafsica, afirm en un discurso pronunciado en la Universidad del Litoral el 17 de agos to de 1943, deba ser reafirmada como la primera entre todas las ciencias, y a ella deban subordinarse todas las otras. 1 0 4 Por el contrario observaba , la universidad que conduca estaba corroda por un ideal abstracto de democracia, incapaz de distingui r entre razas, nacionalidades o credos, y mucho menos de respetar jerarquas o fronteras. Se trataba sustancialmente de una universidad que no reflejaba el patrimonio cultural argentino, encarnado en ideales cristianos y heroicos. Pero la revolucin haba llegado para poner trmino a una poca dominada por el utilitarismo y para restaurar el sentido heroico y militar de la nacin. Tradicionalismo catlico, militarismo vitalista, mito del orden y de la jerarqua: tales elementos se fundan en su pensamiento, y en su accin, en una versin programticamente autoritaria del gobierno de la universidad. Como era previsible, esta versin desencaden el repudio de numerosos estudiantes y docentes, a lo que sigui la represin ordenada por las autoridades. 1 0 5 Genta, que adems de ser un exponente destacado del nacionalismo tambin estaba vinculado con las organizaciones eclesisticas, figura como un personaje relativamente marginal en el vasto mundo catlico. Su actitud de nuevo cruzado caus adems considerables situaciones embarazosas y ataques a las autoridades eclesisticas, as como cierto fastidio entre las franjas catlicas ms moderadas. Sin embargo, el catolicismo oficial aval durante mucho tiempo, por lo menos pblicamente, su accin, al menos hasta donde esa actuacin pareci favorecer la erradicacin del laicismo de los programas universitarios y del cuerpo docente. As ocurri, por ejemplo, en agosto, en los calientes

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das en que chocaron Genta y la oposicin de estudiantes y docentes. El Pueblo alent su accin, previniendo a las autoridades que no tuvieran escrpulos en la tarea de saneamiento de las universidades. 1 0 6 Precisamente la falta de escrpulos invocada por el diario catlico hizo que se precipitara la crisis en las universidades, cuyo resulta do sera la cada de Anaya y el abandono de la estrategia de cristianizacin moderada y gradualista que l encarnaba. En efecto, la FUA decret una huelga hacia fines de agosto. Las autoridades respondieron reprimiendo y echando de la universidad a numeros os docentes y estudiantes. Pronto la situacin se puso tan incandescente que pareci ingobernable, hasta que una nueva huelga ordenada por la FUA, esta vez por tiempo indeterminado, indujo a Anaya a revocar las expulsiones y a pedirle a Genta un gesto pat ritico: que dimitiera. 1 0 7 Pero si la actitud conciliadora de Anaya, en ese momento provoc la cada de Genta, sign de hecho su destino. En efecto, mientras l peda la cabeza de Genta, Pern exiga la suya hablando a los miembros del GOU. 1 0 8 Por su parte, Genta no abandon el cargo sin antes haber encendido la plvora: el 18 de septiembre emiti un comunicado en el cual acusaba a estudiantes y docentes de adoptar una tctica comunista, consistente en minar el carcter de la clase dirigente. No slo hiz o esto, sino que, frente a la reaccin de ellos, aument la dosis en un ltimo comunicado, del 23 de septiembre, donde amenaz a los docentes recordndoles que era deber de todo argentino bien nacido cooperar con la obra del Superior Gobierno. 1 0 9 Como dijimos, el Litoral no fue la nica regin en la que el proceso de confesionalizacin de la universidad haba conocido desde entonces una fuerte aceleracin. Tanto o ms significativo para la Iglesia, fue el nombramiento de Pithod a cargo de la Universidad de Cuyo. Pero en ese caso, el ex presidente de la Accin Catlica de Mendoza debi afrontar un ambiente en el cual la tradicin laica tena races mucho menos profundas que en el Litoral. Sea por esta razn como por su moderacin, adopt un perfil ms sosegado que el de Genta. De l dio ejemplo su discurso de investidura, en el cual apel genricamente a Po XII al postular la necesidad de armonizar la ciencia con la fe y afirm su voluntad de lograr una restauracin argentinista. 1 1 0 Tambin en este caso, sin embargo, los tonos radicales del catolicismo nacionalista animaban el accionar del gobierno provincial, como aclar su representante en la asuncin de Pithod, Villegas Orom, cuando dijo: No hay forma de educar moralmente un pueblo sin los Santos Evan gelios. Por esa razn el programa educativo de la revolucin se habra inspirado en ellos, con el propsito de reintegrar la universidad al alma catlica e hispnica de la Patria. 1 1 1 No obstante, fue precisamente la situacin producida en el Litoral, y especialmente en la provincia de Entre Ros, la que asumi un decisivo relieve nacional. Tanto que el GOU se ocup especficamente de ella, y Pern temi que se convirtiera en la primera batalla de una verdadera guerra civil. 1 1 2 En efecto, all ms que en cualquier otra parte se libraba la primera seria prueba de fuerza, no slo entre la nacin catlica y la nacin laica y liberal, sino tambin entre la concepcin culturalista y la militante de la nacin catlica. El conflicto poltico, cuyo resul tado fue el cambio nacionalista de octubre de 1943, tuvo entonces en el campo educativo uno de sus frentes ms encendidos. Sobre su naturaleza y sobre la apuesta que implicaba los catlicos y la Iglesia no manifestaron dudas: ellos combatieron con la misma conviccin tanto a la oposicin laica como a la opcin gradualista, abierta al compromiso, de Anaya. As lo confirma la actitud del diario catlico de la Capital en la fase crucial de la crisis universitaria del Litoral. Cuando Anaya, en el intento de terminar con el conflicto desencadenado, sustituy a Genta por un catlico de tendencia moderada como era Dana Montao, ste fue inmediatamente objeto de un ataque directo y explcito, cuyo objetivo no era slo l, sino el ministro. 1 1 3 Por el contrario, las posiciones de poltica educativa que la prensa catlica propiciaba se revelaron por esos das en trminos explcitos, en una encendida polmica conducida por el diario liberal ms importante del pas. A La Prensa , que haba reivindicado como modelo educativ o ideal el fundado en el pluralismo confesional de los Estados Unidos, El Pueblo respondi negando a ese modelo toda validez para la Argentina, sobre la base de que la inmigracin haba profundizado en ella el catolicismo ya arraigado en su tradicin. Por esa razn el pluralismo confesional habra resultado un sinsentido. 1 1 4 Una vez ms las aspiraciones predominantes en el catolicismo argentino coincidieron con las del GOU, en cuyo seno se debatan haca tiempo los nombres de los posibles sucesores de Anaya , con una clara

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propensin hacia algunos hombres de conocidas ideas catlicas y nacionalistas. 1 1 5 Desde el punto de vista catlico, por lo tanto, la crisis de octubre y la cada de Anaya representaron, en el plano de la poltica educativa, un cambio hacia la confesionalizacin integral del sistema educativo. Y precisamente la logia militar en la que operaba el coronel Pern desempe un papel decisivo a ese efecto.

La poltica social de la revolucin: antes de Pern


En los meses que siguieron al 4 de junio de 1943, la represin, especialmente en clave anticomunista, fue ms caracterstica de la poltica social revolucionaria que las primeras intervenciones, que tambin las hubo, tendientes a mejor ar las condiciones de vida de los trabajadores y, por lo tanto, a integrarlos al proceso de restauracin de la nacionalidad. 1 1 6 Este hecho, en especial porque se lo examin a la luz de la intensa obra de reforma social realizada por Pern en los dos ao s siguientes, frecuentemente anim una distorsionada visin retrospectiva de todo el proceso revolucionario; de acuerdo con ella, la poltica social de Pern parecera una sustancial desviacin populista de los caracteres originarios de la revolucin. En otros trminos, la misma habra surgido al madurar el distanciamiento de Pern respecto de los principios inspiradores de la revolucin, entre los cuales, la tendencia a una mayor equidad social no habra estado presente, como precisamente lo demostraban las actitudes represivas de los primeros meses. En el mito peronista, en cambio, la poltica social de Pern acaba por coincidir tout court con la revolucin de junio de 1943, como si ella hubiera representado un proceso lineal, y casi como si Pern la hubie ra inventado, creado de la nada. En realidad, el inicio de una poltica social ambiciosa no era del todo extrao a los proyectos originarios de la revolucin; al contrario, era uno de los principios ideolgicos y de los puntos programticos calificados . Pero adems, Pern no actu en el curso revolucionario como una suerte de deus ex machina, en una especie de vaco del cual habra emergido con ideas y proyectos extraos al ambiente en el que actuaba. Dada la clara matriz catlica de la revolucin, y l a evidente influencia de la Iglesia sobre ella, la actitud catlica respecto de la poltica social se perfila como sumamente sugestiva para comprender sus orgenes y objetivos. Sobre todo si se considera que el proceso de cristianizacin de las Fuerzas Arm adas, que ya llevaba ms de un decenio, haba comportado tambin una difundida adhesin de los militares a la nueva sensibilidad social manifestada por la Iglesia, especialmente en virtud de la mayor integracin nacional que prometa. Por otra parte, en es e proceso la Iglesia no haba dejado de dedicar ingentes y calificadas energas al apostolado social en el cuerpo de oficiales. 1 1 7 Al mismo tiempo, y precisamente por la contigidad ideolgica entre Ejrcito e Iglesia, en la institucin castrense, tal como haba ocurrido en las filas eclesisticas, tendi pronto a reproducirse en materia social un creciente clivaje entre una tendencia ms radical, populista, y una tendencia moderada. Tal premisa permite enmarcar dentro de las coordenadas apropiadas la nueva fase abierta por la revolucin de junio en materia de poltica social. Adems permite aclarar que las diferentes sensibilidades que en ella existan no correspondan a aqullas representadas por la contraposicin clsica entre liberales y nacionalistas , segn la cual los primeros habran sido denodados sostenedores del libre mercado y los segundos partidarios de una estatizacin indiscriminada de la economa y del gobierno de las relaciones sociales. Uno de los puntos ms explcitos del programa revolu cionario era comenzar una poltica social dirigida a reequilibrar la excesiva desigualdad entre las clases y a sentar las bases de una mayor armona social en una sociedad que se perciba como presa de graves fracturas. Tambin, que le corresponda al Esta do hacerse cargo de ella en primera persona. Sobre ese principio no haba resistencias en el cuerpo de oficiales. Por supuesto que haba quienes conceban dicha orientacin ms que nada como una suerte de mal menor, necesario para prevenir una revolucin s ocial. Pero tambin estaban quienes la tomaban como una necesaria respuesta a un imperativo de justicia social y de modernizacin nacional. Haba quienes pensaban en una superficial intervencin de naturaleza asistencial y quienes consideraban necesario modificar a fondo las relaciones entre el capital y el trabajo. Pero en conjunto, cuando se realiz la revolucin, exista un consenso sumamente amplio, ya sea

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entre los oficiales revolucionarios como entre los militantes catlicos, acerca de la necesidad de una urgente poltica de reformas sociales. Ms bien, en este campo como en otros, el problema que inmediatamente se plante, y que tantas tensiones termin por generar entre las nuevas autoridades, fue aquel tan arduo de construir un consenso igualmente a mplio sobre las medidas prcticas a adoptar para hacer eficaces y efectivos esos documentos en los que todos, en el gobierno, afirmaban inspirarse: las encclicas papales. De modo que, tambin en materia social, el catolicismo argentino era llamado con urg encia a abandonar su tradicional hbito de condena al liberalismo en el plano doctrinario, y a mostrarse capaz de inspirar el gobierno concreto de la sociedad. Las autoridades militares enfatizaron, desde las primeras declaraciones pblicas, el contenido social que deseaban imprimir a la revolucin. Tanto, que el presidente Ramrez justific su realizacin, precisamente en la necesidad de dar una solucin al angustioso problema en que se hallaba el pueblo, sobre todo la masa trabajadora. 1 1 8 Poco despus, en el discurso anual a las Fuerzas Armadas del 7 de julio de 1943, fue aun ms explcito cuando sostuvo que la revolucin se haba realizado para redistribuir la riqueza y el trabajo, as como para construir un pas libre de la miseria y el analfabetismo, salvaguardando al mismo tiempo la integridad de la familia y la soberana nacional. 1 1 9 El general Pertin, al asumir el cargo de intendente de la Capital, seal como prioridad de su gobierno la solucin de los problemas de los trabajadores, comenzando por el dramtico de la vivienda. 1 2 0 Pero aparte de esas declaraciones programticas, repetidas centenares de veces en los cuatro puntos del pas por las nuevas autoridades, sobre la voluntad de una decidida intervencin estatal en materia social, aparte de su inspiracin ideolgica, se expres claramente la primera, tmida, legislacin social decretada por el gobierno central y tambin por algunos gobiernos provinciales, especialmente por aquellos en los que el vnculo entre las autoridades militares y eclesi sticas se haba manifestado con mayor organicidad. Tal era el caso de Mendoza, donde el gobierno presidido por el general Villanueva justific su decisin de fijar el salario mnimo para los trabajadores agrcolas refirindose explcitamente a los principi os expresados en la Rerum Novarum y en la Quadragesimo Anno , a las cuales la revolucin quera atenerse con fidelidad. 1 2 1 All, al fundar en septiembre la Direccin General del Hogar Obrero, afirm que, desde el momento en que las clases obreras no pueden ejercer el Derecho Divino y natural que les asiste el Estado deba propiciar una mejor distribucin de las riquezas. 1 2 2 Aun ms concretamente, desde el da siguiente de la revolucin, la Secretara de Guerra, presidida por Pern, asistido entre otros p or el capelln Wilkinson, comenz a poner en marcha los primeros contactos sindicales, con el fin de conseguir la satisfaccin de las reivindicaciones obreras en el Departamento Nacional de Tra -bajo. 1 2 3 Por su parte, tambin en este campo la Iglesia se pro puso ejercer de inmediato la funcin de orientacin de la obra gubernativa. A pocos das de la revolucin las autoridades de la Accin Catlica se apresuraron a hacer llegar al nuevo gobierno una copia del proyecto de ley que haban preparado, relativo a l as asignaciones familiares. 1 2 4 Las primeras tmidas medidas adoptadas por el gobierno, como la rebaja de los alquileres y la campaa para el abaratamiento de algunos bienes de primera necesidad, recibieron el aplauso de la prensa catlica, que vio en ello la iniciacin de una poltica social de neto cuo cristiano. 1 2 5 Tambin suscit cierta euforia el coronel C. M. Gianni, presidente del Departamento Nacional de Trabajo, al afirmar principios caros a los catlicos, por ejemplo, que los sindicatos deben a partarse en absoluto de la poltica, pero adems que un cristiano deber de solidaridad exige [...] que la proteccin del Estado alcance al trabajador en todos los alcances de su vida. 1 2 6 Estos principios permearon el decreto sobre las asociaciones profe sionales del 20 de julio de 1943, que inspirndose en el mito excluyente de la nacin catlica, negaba legitimidad sindical a las ideologas contrarias a los fundamentos de nuestra nacin. En el decreto, los elementos confesionales y rgidamente corporativistas del catolicismo social ms moderado prevalecan sobre las inquietudes de sus corrientes populistas, mayormente preocupadas por potenciar la representacin obrera. 1 2 7 No tardaron mucho en aprobarse otras medidas que respondan plenamente a las tradicionales aspiraciones del catolicismo social, muchas veces reivindicadas por las mismas cartas pastorales de los obispos. Tal fue el caso, en primer lugar, del salario

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familiar, que el gobierno nacional introdujo antes en algunas administraciones pblica s y que se extendi luego como una mancha de aceite por todo el pas. Al instituirlo para sus propios empleados, la Municipalidad de la Capital no dej de expresar su deber ideal hacia las encclicas pontificias, y fund su decisin en un axioma explcito: Los principios y aspiraciones cristianas deben ser escuchados y guiar la poltica social de nuestros gobiernos. 1 2 8 Un tpico ejemplo de una legislacin social modulada sobre los principios catlicos fue el que ofreci el general Crdoba, interventor de la provincia homnima, quien al introducir un sobresueldo familiar para empleados y obreros, especific que slo se beneficiaran con ello los padres de hijos legtimos y legitimados. 1 2 9 Cuando se lo introdujo en Mendoza para los empleados de la admini stracin provincial, el decreto que lo institua se redact como un tratado de doctrina social de la Iglesia: parta de la consideracin de que la familia constituye el elemento bsico del orden social y acababa fundando la justicia del salario familiar sobre los principios humanitarios y cristianos en que se sustenta. 1 3 0 Pero esta vieja bandera del catolicismo social tambin se instituy inmediatamente a favor de los trabajadores de algunos importantes sectores, entre ellos el ferroviario, que representaba el ncleo histricamente ms importante de la organizacin sindical argentina. Cuando prepar la reglamentacin del decreto que introduca aquella medida, el ministro de Obras Pblicas mostr una significativa deferencia. En efecto, quiso informar a l as autoridades de la Accin Catlica que al preparar tal proyecto haba considerado [...] en especial [...] los proyectos y estudios preparados por la Accin Catlica. Esta circunstancia indujo a E. F. Crdenas, que presida su Junta Central, a conclui r que nuestras ideas en materia econmico -social se abren camino y llegan hasta informar actos de gobierno en favor de las clases trabajadoras y que finalmente se observaba el principio de penetracin del pensamiento de los Romanos Pontfices en nuestra s instituciones. 1 3 1 Desde el punto de vista catlico, estas primeras, moderadas medidas adoptadas por el gobierno tenan el enorme mrito de moverse dentro de la perspectiva de una pacfica colaboracin entre las clases sociales, como lo demostr el hecho de que la misma Unin Industrial Argentina propiciara a su vez el salario familiar. 1 3 2 Pero al mismo tiempo, estaba bastante difundido en el mundo catlico la idea de que esas medidas, aunque indicaran la voluntad del gobierno de intervenir en las relaci ones entre capital y trabajo, seran en su conjunto ampliamente inadecuadas para ofrecer una respuesta satisfactoria a una cuestin social engangrenada, sobre todo porque los sindicatos no se quedaban de brazos cruzados y ya en los meses siguientes a la re volucin protagonizaron cierto nmero de huelgas. Por cierto, en teora la realizacin de una poltica social conforme a los principios catlicos poda parecer hasta simple: el Estado debera introducir una amplia legislacin social, aparte de incentivar la sindicalizacin. Los sindicatos, una vez que se organizaran, confluiran a su vez, junto con las organizaciones patronales, en corporaciones apolticas, completamente libres de infiltraciones ideolgicas contrarias a la nacionalidad. Dentro de esos lmites, se asegurara la libertad sindical y el espritu del sistema se orientara correctamente hacia la colaboracin entre las clases. Pero en realidad, los catlicos tuvieron muy pronto la experiencia de que la sociedad no era un laboratorio sobre el cual esta doctrina pudiera proyectarse en su perfecta arquitectura. Tampoco lo era en el corto plazo, aunque la represin del sindicalismo clasista poda servir para crear esa impresin. No haba duda de que slo una mnima parte de la clase obrera estaba sind icalizada, y que un intenso y novedoso proceso de industrializacin y de urbanizacin reciente estaba renovando en buena medida sus caractersticas. Dado que se planteaban el objetivo de conquistarla para la causa de la restauracin argentinista, esto haca que los catlicos se encontraran por primera vez con el deber de confrontarse seriamente con algunos datos de la realidad histrica que, con excepcin de las mentes ms lcidas del catolicismo social o populista, siempre haban liquidado recurriendo a categoras ideolgicas tranquilizadoras. Entre esos datos se destacaba, en primer lugar, el de la identidad, en general socialista, pero tambin en menor medida comunista, de la clase obrera sindicalizada. Al respecto, desde el momento en que los catlic os aceptaron finalmente, como un hecho de sentido comn, que la extirpacin del comunismo deba basarse tambin en una audaz poltica social, 1 3 3 gran parte de ellos debi reconocer que era necesario avanzar ms all de la introduccin del salario familiar para producir una

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hendidura en esa identidad sindical y superar la desconfianza de los trabajadores hacia ellos y el gobierno militar. La segunda realidad con la que se toparon tanto los catlicos como las elites militares, era la del moderno conflicto ent re capital y trabajo. Esto no significa que antes lo desconocieran, pero la responsabilidad de gobernarlo y esto s era algo nuevo , les impidi seguir liquidndolo como mero fruto de la obra disgregante y antinacional de algunas minoras extraas a la n acionalidad. La resistencia del conflicto entre las clases sociales, tanto a la represin como a las invocaciones conciliadoras, minaba profundamente su concepcin organicista de la sociedad, en la que este conflicto entre capital y trabajo no estaba cont emplado. Difcilmente la revolucin hubiera podido conquistar al proletariado, como era su aspiracin, sin enemistarse con los patrones. Por otra parte, aunque slo se hubiera limitado a las medidas adoptadas durante los primeros meses de gobierno, era i mprobable que lograran esa conquista. En otros trminos, llegados al poder, militares y catlicos estaban llamados a comenzar una estrategia poltica que habra de amenazar profundamente su pretensin de neutralidad, su ambicin de representar los inte reses nacionales por sobre los intereses sectoriales. Aunque fuera en nombre del bien comn, ellos deberan dar y quitar. Y la unidad poltica de los revolucionarios debera resentirse grandemente al enfrentar la espinosa cuestin de a quin, cmo y cun to dar y quitar. A estos dos aspectos de la realidad con los que el catolicismo argentino tuvo que enfrentarse luego de la revolucin del 4 de junio, se aadi un tercero, que era su natural corolario, y sobre el cual su reflexin siempre haba sido defici taria: el papel y las funciones que deba desarrollar el Estado. En tal sentido, aunque entre los catlicos predominaba la idea de que era deber de las corporaciones, es decir de la sociedad organizada, asegurar la armona social y la colaboracin entre la s clases, en la prctica ellos reconocieron cada vez ms explcitamente que el Estado estara en condiciones de desarrollar una eficaz accin conciliadora entre capital y trabajo. Tambin, que siempre sera competencia del Estado eliminar el clasismo de lo s sindicatos, ya fuese mediante la necesaria represin, o desarrollando una poltica social tan incisiva como para incentivar una ruptura entre la clase obrera y su tradicional identidad poltica e ideolgica. Pero admitir eso comportaba el riesgo de desna turalizar la utopa corporativa catlica, desde el momento en que, en lugar de prefigurar una sociedad fundada en la autonoma de sus cuerpos intermedios, habra terminado por estimular precisamente esa centralizacin de los poderes en el Estado que en teora se propona evitar. Por ende, las tmidas medidas adoptadas por el gobierno militar no podan ofrecer una solucin a la grave cuestin social argentina; esto resultaba claro para muchos, tanto catlicos como militares. En sus reflexiones, que tan f avorablemente haban impresionado al general Ramrez, monseor Franceschi no haba usado medias tintas al describir su dramaticidad: a su entender, se haba llegado a un paso de la revolucin social, dado que exista en las masas una ira profunda contra l os desvergonzados explotadores con los elementos de primera necesidad. 1 3 4 Por lo tanto era necesario decidirse a afrontar la cuestin en los trminos radicales que ella reclamaba, dado que la posguerra tambin le incumba a la Argentina, donde habra tra nsformado las relaciones entre las clases, la organizacin de la produccin y del consumo, los valores econmicos. Era sobre estos elementos estructurales de la sociedad que las nuevas autoridades deban intervenir: una revolucin exclusivamente poltic a, que redundara finalmente en beneficio de uno de los partidos tradicionales y mantendra el rgimen de produccin y consumo, las relaciones de clase que han existido hasta hoy, constituira una profunda desilusin para el pueblo. Todo esto debe ser profundamente modificado sostena Franceschi y tengo para m que ste y no otro es el sentido de la revolucin hecha el cuatro de junio. 1 3 5 Desde esa perspectiva, esos capitalistas de viejo cuo que haban sostenido decididamente el viejo rgimen, demost raban no comprender que al combatir la revolucin social moderada de hoy [...] lo que hacen es preparar inconsciente pero eficazmente la revolucin social extremista de maana. En otros trminos, que las elites comprendieran de una buena vez, mientras hubiera tiempo, que los sacrificios que la revolucin se aprestaba a pedirles eran un costo que vala la pena pagar, fuera para humanizar la sociedad, fuera por su propio inters.

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En suma, ya no se consentan autoengaos a esos sectores que se haban acostum brado a gozar sin ninguna preocupacin social de una riqueza nacional que se supona ilimitada. La situacin haba llegado a un nivel de alarma. As lo adverta desde haca tiempo Francisco Valsecchi, colaborador de monseor Franceschi en la dirigencia del secretariado econmico social de la Accin Catlica, quien precisamente al da siguiente de la revolucin renov sus perentorias seales de alarma: la situacin de la familia obrera record , que ya era grave antes de la guerra, se ha tornado intolerabl e a causa de sus consecuencias. El salario era insuficiente y los precios de los artculos de consumo eran demasiado elevados. A su entender la situacin era tal como para configurar un ataque a la dignidad de la persona humana, un atentado contra la est abilidad de la familia, un estmulo al odio y a la lucha de clases. Haca falta por eso una vigorosa accin, de modo que las primeras medidas del gobierno deban ser completadas paulatinamente con otras y ms incisivas medidas. 1 3 6 Por lo tanto, en general, los catlicos se expresaron en el sentido de reforzar en el gobierno y en el cuerpo de oficiales las posiciones de aquellos sectores que presionaban por una radicalizacin de la obra de reforma social. Su campaa en este aspecto no careci, ni siquiera en esos meses que precedieron a la aparicin del coronel Pern en la escena de la poltica social revolucionaria, de momentos de notable trascendencia. Tal el caso del importante discurso pronunciado por monseor Caggiano el 18 de julio de 1943 en la Ca tedral de Buenos Aires, sobre salario familiar y vivienda obrera que tanto por los tonos como por los contenidos revel pblicamente el apoyo de la Iglesia argentina a una reforma social profunda. 1 3 7 Caggiano era consciente de la oportunidad sin preceden tes que le ofreca la revolucin al catolicismo social: gracias a ella, en efecto, haba finalmente llegado el momento de traducir en obras nuestras creencias. De ello se segua la urgente necesidad de que ellos emprendieran una cruzada de justicia so cial. La polmica contra los poderosos organizados en sociedades multinacionales era el fondo sobre el cual el tema del rescate de lo social del dominio del capitalismo se conjugaba con el de la lucha por la soberana econmica de la nacin. El marco qu e esbozaba de la situacin social argentina era impiadoso. Los salarios eran de hambre y las viviendas obreras indignas: Una sociedad que no es capaz de afrontar y resolver el problema del salario y de la vivienda obrera observaba corre rpidamente a la decadencia, a los sacudimientos y a las revoluciones sociales y a su propia ruina. No haba coartada que pudiese ocultar la realidad: La realidad que experimentamos [...] es pavorosa en los actuales momentos. La desocupacin y los salarios injustos sum aban sus efectos, y motivaban su spera denuncia: Nunca el pas ha presenciado simultneamente como en nuestros das una miseria general, ni nunca ha tenido tanto dinero acumulado e improductivo como ahora, ni jams se han realizado por los hombres de neg ocio ganancias tan fabulosas. Particularmente indignos sealaba eran los alquileres usurarios que deban soportar los trabajadores de la tierra, as como los conventillos obreros en las ciudades y las chozas miserables en los campos, lugares infernales en los que los trabajadores estaban constreidos a vivir, y cuya existencia conspiraba contra la grandeza de la Patria. Pero lejos de limitarse a expresar una denuncia, Caggiano seal tambin precisas lneas de accin. Ante todo era necesario que los catlicos contribuyeran a crear ambiente favorable y propicio para leyes adecuadas y colaboraran con todas las fuerzas vivas del pas y con el poder del Estado para una solucin firme y progresiva, pero rpida. En cuanto al Estado, tenemos derecho a esperar una accin enrgica de los poderes pblicos y [...] tenemos la firme esperanza de que as se har. El catolicismo decorativo y oportunista de gran parte de la alta sociedad era a su vez fustigado implcita pero claramente: ningn catlico afirmaba Caggiano podr escudarse en convenios positivos, realizados entre el empleador y el asalariado, para justificar salarios que estn por debajo del trabajo suministrado. En otros trminos, a los catlicos que desearan seguir profesando como tales, se les prevena vigorosamente que no deban sacar provecho de la extorsin que el capital estaba en condiciones de ejercer sobre el trabajo. En sntesis, acusaba a todo el sistema de relaciones econmicas y sociales vigente. Tanto, que la teora segn la cua l el salario no debera ser sino el resultado de la ley de la demanda y de la oferta, le pareca tan inhumana y anticristiana que cuesta trabajo creer que haya dominado en su tiempo los ambientes. La solucin, conclua Caggiano apelando a la doctrina soc ial catlica, estaba

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entonces en la difusin de la pequea propiedad, la que permitira tambin evitar el error, no menos nocivo, y que l implcitamente les imputaba a los secuaces del marxismo, de quienes quisieran allanarlo todo con la intervencin del Estado. Los campos de accin hacia los que los catlicos dirigieron en primer lugar sus energas, desde el da siguiente de la revolucin, fueron entonces los del salario familiar y de las viviendas populares. Era lgico, desde el momento en que en esos frentes el ansia por una mayor equidad coincida con el refuerzo de la familia como fundamento de la organizacin social. Y no es casual que los primeros pasos del gobierno en materia de legislacin social se produjeran precisamente en estos sectores, con intervenciones que afirmaban explcitamente estar inspiradas en las ideas del catolicismo social, como ya vimos ampliamente a propsito de la introduccin del salario familiar, y como lo confirm el plan edilicio popular del gobierno, tambin inspirado en las tesis de los catlicos.138 Esta circunstancia confirmaba todo lo que haba afirmado Caggiano, es decir que la revolucin abra extraordinarias perspectivas para las posiciones de los catlicos en el campo social, y que precisamente en ese terreno ellos deban demostrar la fuerza y la justicia de sus ideas. Este conocimiento hizo vivir a los catlicos esos primeros meses de gobierno revolucionario con un espritu de optimismo y de participacin activa. Les garantiz incluso una discreta cohesin interna. El cardenal Copello, aunque no brillaba por su estilo popular, intensific sus visitas y los discursos a los obreros de algunas fbricas, con las que desde haca aos mantena un vnculo especial. 1 3 9 La tradicional manifestacin del Da de la Empleada, realizada el 4 de julio en la Plaza del Congreso de la Capital, transcurri en un clima de entusiasmo, con la presencia del presidente Ramrez y de monseor De Andrea, quien conden, en su discurso, el fraude econmico perpetrado en el decenio anterior para dao del pueblo argentino, e invoc por salarios ms justos, viviendas dignas y una asistencia social ms eficaz, en la forma de cajas de jubilacin. 1 4 0 A fines de septiembre, ese clima invadi sobre todo la gran asamblea de la Juventud Obrera Catlica ( JOC), realizada en La Plata con la presencia de 6.000 delegados provenientes de todo el pas. Tanto que las crnicas catlicas la representaron como el preludio de una renovacin del milagro de la Edad Media, dado que la Iglesia era la que deba organiza r el trabajo. 1 4 1 De la asamblea emergi con claridad que la JOC ambicionaba ser, adems de una escuela para la formacin de cuadros obreros catlicos y un instrumento de evangelizacin de la clase obrera, tambin una valiosa colaboradora del gobierno; su o bjetivo era reunir el consenso de todas las clases sociales, ya fuera para introducir en la Argentina una legislacin obrera moderna y avanzada como para potenciar la industria nacional, de acuerdo con una concepcin de la grandeza nacional fundada en la i ndustrializacin y la integracin social de la clase obrera, con la cual concordaba tambin buena parte del cuerpo de oficiales. Pero ms all de estos episodios, exista una densa trama de vnculos que ligaban a la Iglesia y al gobierno en el campo de la poltica social. De estos vnculos tambin formaba parte, sin duda, la cooperativa de pescadores fundada en Mar del Plata por el capelln Wilkinson, quien a fines de julio la dio a conocer al presidente Ramrez, como ms tarde lo hara con el cardenal Cope llo. 1 4 2 La iniciativa tena importancia, en parte por su aspiracin a proyectarse como modelo de organizacin socioeconmica catlica, y en parte por la personalidad de su inspirador. Cmo interpretar, entonces, la poltica social del gobierno entre junio y octubre de 1943? De qu modo fue, o no fue, el preludio de la accin reformista de Pern? Al respecto, no se puede dejar de recordar con qu eficacia Juan Carlos Torre refut la tradicional lectura segn la cual la ulterior apertura a los sindicatos ha bra sido una sagaz iniciativa tomada en fro por el gobierno de junio. 1 4 3 En efecto, sta slo es comprensible en el contexto de la fuerte movilizacin sindical de esos meses, que indujo al gobierno y a los militares a abandonar una actitud puramente re presiva y a adoptar una estrategia ms articulada. Por estas razones, el margen de maniobra de Pern habra sido en realidad mucho ms reducido de lo que por lo general se ha considerado. No obstante, sin restar importancia a la influencia de la presin si ndical en la poltica social de la revolucin, ella no debera considerarse en trminos absolutos. El estudio de la influencia del pensamiento social catlico sobre los revolucionarios de junio induce, en efecto, a considerar que una estrategia de integrac in de la clase obrera, a travs de un programa de reformas sociales incluso audaces, habra formado parte del bagaje ideolgico de muchos de ellos. Si es cierto que el margen de maniobra de Pern, y del gobierno en su totalidad, era estrecho a causa de

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la movilizacin obrera, no es menos cierto que, entre las filas revolucionarias, se haba generalizado desde el 4 de junio el conocimiento de que el fantasma de la revolucin social no podra borrarse por medio de una poltica puramente represiva, y que por ende sera necesario afrontar desde sus races la irresuelta cuestin social. La influencia del pensamiento social catlico en la revolucin de junio ayuda a comprender la selectividad de la represin militar, tambin agudamente sealada por Torre. La represin estuvo orientada ya desde los primeros meses a golpear a las vanguardias de las ideologas extranjeras en el mundo obrero, precisamente mientras el gobierno actuaba en otro plano para promover su nacionalizacin. En tal sentido, no cabe duda de que el gobierno revolucionario traspona en el plano de las relaciones sociales el paradigma de nacin catlica que lo inspiraba, y del que formaba parte la conviccin, muchas veces expresada por los intelectuales catlicos de mayor envergadura, de que en la Argentina el partido por la conquista de la clase obrera estaba an por jugarse. Y esto en consideracin al hecho de que sus masas populares, recientemente integradas al trabajo industrial, no slo no estaban todava descristianizadas, sino que has ta deban considerarse los mejores custodios de las races cristianas de la nacionalidad. Sobre la base de tal conviccin, caba considerar que la identidad socialista o comunista de los sindicatos obreros, aunque sedimentada, no era en realidad tan imperm eable a la atraccin de una poltica social ambiciosa, fundada en los principios del catolicismo social. Por otra parte, fue precisamente sobre la base de estas convicciones que algunos sectores catlicos se involucraron directamente en las luchas obreras de aquellos meses. Como ha recordado Cipriano Reyes, por ejemplo, ya en el transcurso del importante conflicto surgido en el frigorfico de Berisso, poco despus de la revolucin, algunos influyentes ambientes eclesisticos sostuvieron activamente las reiv indicaciones obreras, mediando al mismo tiempo entre los sindicatos y las autoridades. 1 4 4 Fue entonces cuando el padre Gonzlez, secretario de monseor Chimento, arzobispo de La Plata, se empe en la liberacin de Reyes y de sus compaeros presos y puso a su disposicin las salas del sindicato catlico de la construccin local. El mismo padre Gonzlez fue el portavoz y el garante de los obreros en las negociaciones con el general Verdaguer, el poderoso interventor de la provincia de Buenos Aires. Cuando l uego ste acus a los obreros de ser comunistas, ellos se defenderan si queremos darle crdito a Reyes sosteniendo que no estaban movidos por ideas extraas a nuestros sentimientos de argentinos. En definitiva, la intervencin de la curia de La Plata fue decisiva para obtener la reapertura del sindicato, que las autoridades haban clausurado. Pero adems, esa intervencin no qued como hecho episdico, si es verdad que el padre Gonzlez se apresur a poner a Reyes en contacto con el padre Rau, que ento nces ocupaba el cargo de director del Seminario de La Plata y era sin dudas uno de los ms importantes exponentes del catolicismo populista argentino. 1 4 5 Desde cierto punto de vista, el episodio del conflicto de Berisso aparece como emblemtico. En efecto, permite hipotetizar que la influencia de la Iglesia sobre la poltica social de la revolucin no se ejerca exclusivamente en los planos ideolgico o legislativo. Por el contrario, a travs del compromiso directo en los conflictos sociales que sacudan al pas, algunos de sus sectores contribuyeron a reforzar las posiciones de los ambientes militares que poco despus radicalizaran la poltica social de la revolucin. Dentro de este marco, precisamente la provincia de Buenos Aires y la ciudad de La Plata , donde operaban, bajo la direccin de un viejo exponente del catolicismo social como monseor Chimento, importantes miembros del catolicismo populista, y donde justamente en esa poca se celebr la gran asamblea de la JOC, fueron tambin los lugares en los que se pusieron de manifiesto las primeras seales del proceso de nacionalizacin de la clase obrera argentina. El proceso ha sido observado por numerosos autores, 1 4 6 as como por importantes protagonistas, como el sindicalista Juan Jos Taccone, par a quien se hizo entonces evidente el cambio de mentalidad entre los trabajadores, del que fue expresin ese nuevo sindicalismo que surga al calor de un sentimiento nacional, inspirado en la filosofa humanista propia de la religin profesada por la inmen sa mayora de nuestro pueblo. 1 4 7 Desde ya que los orgenes de un proceso tan complejo como el de la nacionalizacin del movimiento obrero, superan la ambicin del catolicismo de provocarlo y la decisin de cierto nmero de oficiales de conseguirlo. Eso no impide de todos modos observar que la

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Iglesia desarroll un papel importante no slo al estimularlo, sino tambin al ofrecerle un canal de salida, inspirando las medidas sociales del gobierno de junio.

La Iglesia entre la neutralidad y el panamericani smo


El factor desencadenante de la crisis poltica de octubre de 1943 fue la publicacin, poco honrosa para la Argentina, del clebre intercambio de cartas entre el almirante Storni, canciller argentino, y el secretario de Estado norteamericano, Cordel Hull. El alejamiento de Storni, un panamericanista convencido, y su sustitucin en Relaciones Exteriores por un hombre que expresaba las posiciones del GOU favorables a la neutralidad, provoc la momentnea derrota de los intentos de invertir la poltica de neutralidad en el conflicto mundial ya adoptada por el ex presidente Castillo. Pero sobre todo, fue el claro indicio de un inminente giro poltico de neta impronta nacionalista. El contexto en que se produjo ese conflicto se caracterizaba por las crecientes presiones de los Estados Unidos, pero tambin de buena parte de la opinin pblica argentina, dirigidas a obtener un cambio de la lnea de poltica exterior seguida hasta entonces por el gobierno militar. Esa circunstancia hizo que se agudizara ms all del lmite de seguridad la contradiccin que se incubaba en el interior del gobierno revolucionario entre dos corrientes contrapuestas. Por un lado, el ministro Storni se empe constantemente en p romover una poltica de acercamiento continental e introducir las medidas ms urgentes que reclamaba la seguridad americana. 1 4 8 Al mismo tiempo, siendo consciente de que las relaciones de fuerza en el seno del gobierno y de las Fuerzas Armadas le eran desfavorables, trat de conseguir ese fin mediante una poltica prudente y gradualista, y tambin procurando no provocar conflictos abiertos. Por otro lado, el presidente Ramrez admita que su gobierno estaba sometido a poderosas presiones para que abandona ra la poltica de neutralidad, pero no les atribua el mismo valor que les acordaba Storni. 1 4 9 Aun ms firme defensor de la neutralidad argentina era el GOU, que se opuso con firmeza a toda hiptesis de renunciar a ella. Como el GOU, tambin la Iglesia era una convencida sostenedora de la neutralidad argentina en el conflicto mundial. Aunque en el multiforme mundo catlico hubiera quienes simpatizaban abiertamente con una u otra de las potencias beligerantes, la posicin oficial de la Iglesia era explcita en la defensa a ultranza de la neutralidad. Si se la interpretara sobre la base de los esquemas de la furiosa guerra ideolgica argentina de ese momento, tal posicin la enrolaba sin duda entre los sostenedores de las potencias del Eje. De hecho, as lo percibieron amplias franjas de la opinin pblica, ante todo la liberal y la de izquierda. Pero en realidad la posicin de la Iglesia, que con todo no dej de resultar ambigua, era ms compleja, y slo se poda comprender a partir de una cantidad de elemento s que esa simplificacin no tomaba en cuenta. Sobre todo, la Iglesia expresaba de esa forma una precisa voluntad de la Santa Sede, cuyas autoridades haban manifestado ms de una vez el deseo de que la Argentina se mantuviese al margen de la conflagracin . 1 5 0 Esto es lo que hicieron una vez ms, al da siguiente de la revolucin del 4 de junio, cuando, segn una nota del ministro de Relaciones Exteriores italiano a Mussolini, la Secretara de Estado del Vaticano habra expresado su preocupacin por el futuro de la neutralidad argentina, al punto de dar un paso diplomtico ante las nuevas autoridades con el fin de asegurarse de sus intenciones. 1 5 1 En general, la neutralidad argentina se justificaba por razones humanitarias que no eran en absoluto secundaria s. En especial, la Iglesia universal se esforzaba por no involucrar en una guerra planetaria a uno de los pocos pases que haba quedado afuera. Adems, la Argentina, gracias a sus ingentes recursos alimentarios, habra podido, por su condicin de pas neutral, desarrollar una importante obra de socorro a las poblaciones ms golpeadas por la guerra. En fin, su gran territorio austral habra podido servir como reparo seguro para por lo menos una parte del gran nmero de prfugos y refugiados que la guerra cr eaba en Europa. En este sentido, la neutralidad de una gran nacin catlica como la Argentina se perfilaba para el Vaticano como un recurso estratgico en su poltica de asistencia a las vctimas del conflicto. 1 5 2

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Pero estas razones explican slo en parte la adhesin entusiasta a la poltica de neutralidad de la Iglesia argentina. Para ella, dicha poltica era antes que nada la proyeccin, en el plano internacional, del mito de la nacin catlica, segn el cual la Argentina habra de representar en el mu ndo posblico la vitalidad de la civilizacin cristiana, espiritualmente superior tanto respecto de la estadolatra de los regmenes totalitarios, cuanto de la hereja liberal e individualista de las potencias aliadas. Es verdad que tal perspectiva aparec a cada vez ms irreal a medida que se precisaba la evolucin de la guerra, as como era irreal la perspectiva, aun ms ambiciosa, segn la cual la Argentina habra podido aspirar a dirigir, con el estmulo del Vaticano, la constitucin de un frente de las naciones catlicas decidido a tener peso en el orden internacional que iba a emerger de las ruinas de la guerra. 1 5 3 No obstante, tal perspectiva perme profundamente, durante mucho tiempo, el mundo catlico y la Iglesia argentinos, para los cuales el proce so de restauracin catlica que haba empezado en su pas el 4 de junio representaba un motivo adicional de confianza en las razones de esa poltica. Por lo tanto, con el transcurso de los meses, tanto para la Iglesia como para el gobierno militar, tendi a devenir cada vez ms estridente el contraste entre la edificacin de un nuevo orden, argentinista y catlico en el plano interno, y la necesidad apremiante de llegar a arreglos con un orden mundial en el cual se perfilaba la afirmacin, no slo militar sino tambin poltica e ideolgica, de las democracias liberales. sta era la contradiccin que yaca en el fondo de la tensin creciente con los Estados Unidos, y que exacerbaba, en el gobierno y en la Iglesia, una rgida actitud de defensa de la soberana nacional. sta era siempre la causa del continuo entrecruzamiento de los planos de la poltica internacional y de la poltica interna, tanto en las presiones norteamericanas como en la defensa argentina. Lo que los Estados Unidos consideraban la ensima rplica de los totalitarismos de derecha el gobierno militar argentino , para los revolucionarios de junio no era sino el emblema del rescate nacional. Se trataba, en suma, de una contradiccin aparentemente insalvable, que emerga con claridad incluso d e las posiciones de los sectores ms realistas del mundo catlico. Por ejemplo, de las de monseor Franceschi, que siendo sin duda consciente del peligroso aislamiento en el que la poltica de neutralidad amenazaba relegar al pas, y admitiendo la posibili dad de que la Argentina estableciese alianzas en el plano internacional, descartaba de manera total que ello pudiese ocurrir como fruto de una imposicin externa. 1 5 4 A dichos factores, que inspiraban las posiciones de la Iglesia argentina en materia de poltica internacional, se aadi uno ms, precisamente durante el conflicto mundial, que sin ser del todo nuevo fue percibido como inusitadamente grave. Se trataba de la creciente difusin del protestantismo en la Argentina, y ms en general en Hispanoamri ca, un fenmeno que la Iglesia consideraba como un deliberado intento de los Estados Unidos para descristianizar a Amrica Latina, a fin de poder dominarla mejor. De acuerdo con esta interpretacin, la penetracin protestante reforz en el catolicismo argentino la conviccin de representar el ms slido bastin de la civilizacin catlica en el continente americano. Por eso mismo, se consideraba investido de la responsabilidad de defender la catolicidad frente a las miras hegemnicas de la gran potencia protestante del Norte. Despus del 4 de junio la Iglesia mostr una genrica buena disposicin respecto del ministro Storni quien, como ya se dijo, se movi con extrema prudencia, y es verosmil que diera seguridades a la Iglesia y a la Santa Sede acerca de las intenciones del gobierno, en los encuentros mantenidos con el cardenal Copello y con el Nuncio, monseor Fietta, poco despus de haber asumido el cargo. 1 5 5 El discurso que pronunci el 7 de julio en presencia del cuerpo de oficiales hasta le vali e l aplauso de la prensa catlica. 1 5 6 Todo esto transcurri en el clima de optimismo determinado por la revolucin, un contexto en el que la presencia del cardenal Copello, al lado del presidente Ramrez, en ocasin de la recepcin del cuerpo diplomtico en el mes de julio, transmita la definida impresin de que tambin la poltica exterior de las nuevas autoridades obedeca los postulados de la nacin catlica. 1 5 7 Pero entre bambalinas creca el contraste entre las dos posiciones. Tanto, que ya hacia comienzos de agosto de 1943 el ajuste de cuentas pareca inminente. Si todava a fines de julio, los oficiales del GOU se declaraban satisfechos por haber logrado crear un clima favorable a la conservacin de la poltica de neutralidad, slo una semana despus stos

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empezaron a sospechar que Storni encubra simpatas rupturistas, es decir, que anhelaba dar por tierra con la neutralidad. 1 5 8 A partir de entonces la crisis no hizo ms que crecer, hasta que estall a comienzos de septiembre, cuando se hizo pblic a la humillante respuesta de Cordel Hull al confidencial requerimiento de armamentos realizado por el ministro argentino. Entonces el GOU pidi explcitamente la cabeza de Storni, imputado de boicotear la soberana nacional, oponindose a la neutralidad. Q uienquiera hubiese adoptado dicha posicin, estableci el boletn interno de la logia, ser apartado violentamente de esta cruzada renovadora. 1 5 9 En esa crisis, las posiciones catlicas y las del GOU coincidieron una vez ms. Muy pronto, la prensa catlica emprendi una intensa campaa de sostn al nuevo ministro de Relaciones Exteriores, el general Gilbert, nombrado con el apoyo del GOU a fin de que defendiese la poltica de neutralidad de los crecientes ataques. En octubre, por ejemplo, El Pueblo dedic amplio espacio a explicar las razones en que se funda la neutralidad argentina, y en noviembre reuni en un fascculo, de una tirada de 20.000 ejemplares, sus numerosos artculos que sostenan la neutralidad argentina frente al conflicto mundial. 1 6 0 Importantes exponentes del mundo catlico contribuyeron a acentuar el aislamiento de Storni, y facilitaron la cada, ya sea renunciando o amenazando con renunciar a los altos cargos que ocupaban en la Cancillera. se fue el caso de Enrique Ruiz Guiaz, un c atlico conservador muy vinculado a la Iglesia, que haba sido ministro de Relaciones Exteriores de Castillo, quien abandon sus funciones diplomticas en cuanto conoci el contenido de las negociaciones mantenidas entre Storni y Hull, protestando contra l a venta de la soberana, que l juzgaba como inopinadamente subordinada a aspectos utilitarios. 1 6 1 se era tambin el caso de Llobet, embajador ante la Santa Sede, que tambin era un catlico conservador, conocido por las estrechas relaciones con la Igle sia y con los ms poderosos crculos financieros argentinos, quien dio a conocer que estaba pronto a dimitir si acaso su pas abandonaba la neutralidad, 1 6 2 a favor de cuyo mantenimiento se expres en trminos perentorios. Era ste un hombre en cuyos juicio s, expresados en un coloquio con el embajador italiano ante el Vaticano, se reflejaba no slo el aislamiento de Storni, sino, ms an, el frreo optimismo que muchos neutralistas a ultranza alimentaban con respecto a la fuerza y autonoma de su pas. En ef ecto, todava a fines de agosto de 1943 consideraba que el presidente Ramrez podra resistir las presiones angloamericanas, ya fuera porque en la Argentina exista un frente cohesionado encendidamente nacionalista favorable a la neutralidad, un frreo pre juicio anticomunista y una estructura econmica slida, ya fuera porque el agudo antagonismo econmico entre los Estados Unidos y Gran Bretaa seguramente favorecera a su pas, como lo demostraba el hecho de que los ingleses hubieran ayudado bajo cuerda a l gobierno. 1 6 3 Aunque tales razones sucumbiran poco tiempo despus, frente a la apremiante evolucin de las relaciones de fuerza internacionales, que indujeron al gobierno argentino a romper relaciones con el Eje en enero de 1944, ellas prevalecieron en l a crisis de septiembre y octubre de 1943, cuyo resultado fue, en el plano de la poltica exterior, la conservacin de la poltica de neutralidad.

La apoteosis de la unin de la Cruz y la Espada


En los meses que siguieron a la revolucin de junio, la relacin entre la Iglesia y el Ejrcito fue casi simbitica. En el clima enfervorizado de restauracin argentinista de aquellos das, era prcticamente imposible distinguir entre el clericalismo de los m ilitares y el militarismo de los ambientes catlicos. Tal fenmeno no era nuevo en s mismo, dado que haba madurado a lo largo del decenio precedente, pero en la nueva situacin poltica asuma una valencia indita: lo que antes slo haba sido una reivin dicacin, vale decir la restauracin de un orden social organizado a la sombra de la cruz y la espada, ahora se converta en buena medida en una realidad, o por lo menos en una concreta posibilidad. Lo que el pueblo argentino acaba de descubrir escriba V. F. Lpez en El Pueblo era que en la esencia misma del sacerdote y del militar radica el fundamento indestructible de la Patria, cuya realidad se funda hoy en la cruz y en la espada, expuestas a la luz de la redencin. Desde esta ptica, el fundam ento [...] del derecho, con que el Ejrcito asume la

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representacin poltica est implcito en la Constitucin misma, porque l es el que otorga el sagrado aval de su validez. 1 6 4 Tanto en la Capital como en las provincias se multiplicaron las ceremonias p blicas, religiosas, sociales, culturales, polticas, de las que la Iglesia y el Ejrcito eran coprotagonistas indistinguibles. La liturgia revolucionaria, en otros trminos, tuvo explcitos rasgos clrico-militares. Los oficiales enviados por el gobierno a gobernar las provincias procedieron inmediatamente a establecer ntimos vnculos con los titulares de las dicesis locales. Tanto, que los obispos y los interventores se perfilaron como los smbolos del nuevo curso poltico. En esa suerte de laboratorio del nacionalismo catlico que devino la ciudad de Paran, se ciment una asidua relacin, hecha de frecuentacin y colaboracin, entre monseor Guilland y el general Sanguinetti. Juntos asistieron a las conferencias de uno de los ms asiduos apstoles del catolicismo en los cuarteles, el sacerdote espaol Laburu, visitaron el Seminario diocesano, arengaron a la poblacin en ocasin de las misas de campaa en las fiestas nacionales, y as sucesivamente, 1 6 5 siguiendo un libreto puesto en escena de manera anl oga en cada una de las dems provincias, de San Juan a Crdoba, de Mendoza a La Rioja, o a La Plata. 1 6 6 La presencia de los obispos y del clero en los cuarteles se hizo aun ms asidua, para administrar los sacramentos, celebrar aniversarios y patrones o pronunciar alocuciones. Por su parte, los oficiales y las tropas asistieron a innumerables misas de campaa, que se celebraban cada vez ms a menudo en las plazas pblicas, donde figuraban como ejemplo para los estudiantes reunidos y movilizados para la ocas in. Sobre este trasfondo, algunas iniciativas se destacaron por su elevado valor simblico, como la comunin pascual de los cadetes del Colegio Militar, que les administr en los das posteriores a la revolucin monseor Franceschi, es decir, un sacerdote investido de un elevado prestigio y sumamente conocido, quien no dej de subrayar lo acontecido en las pginas de Criterio, ni de recordar las palabras dirigidas a los cadetes: desde la muerte de Cristo la cruz y la espada debieran marchar para siempre u nidas. 1 6 7 No menos significativo fue el extraordinario activismo exhibido en sus relaciones con los militares por el cardenal Copello quien, en las semanas que siguieron a la revolucin, no slo procedi a bendecir las espadas de los nuevos subtenientes d el Ejrcito y la Marina en la Catedral de Buenos Aires, de acuerdo con una tradicin que haba vuelto a tener auge desde haca algunos aos, sino que colabor activamente con las autoridades militares incluso en cuestiones que no guardaban ninguna relacin con su investidura, por ejemplo invitando a la poblacin a participar en los ejercicios de defensa antiarea. 1 6 8 Uno de los objetivos prioritarios de la liturgia clrico -militar que se puso en escena con tanto nfasis, fue sin sombra de duda el de confesi onalizar la historia nacional, su imagen y su percepcin. Ni siquiera esto, en honor a la verdad, era en s mismo una novedad, pues la relectura de la historia nacional desde una ptica catlica haca tiempo que haba echado races profundas incluso en las filas del Ejrcito. 1 6 9 No obstante, despus del 4 de junio, cuando lleg al poder el bloque antiliberal que giraba alrededor de la Iglesia y del Ejrcito, la confesionalizacin del pasado ascendi a doctrina oficial, ampliamente sostenida y difundida por las nuevas autoridades. De esto ya hubo ejemplos macroscpicos en los primeros meses, como en las celebraciones en homenaje de Pedro Goyena, uno de los nmenes de la tradicin catlica, que asumieron carcter oficial gracias al patrocinio del Primado eclesistico y del Presidente de la Nacin, y una dimensin que difcilmente hubieran alcanzado en un contexto poltico diferente. 1 7 0 Este proceso tuvo su momento ms agudo el 17 de agosto, en ocasin del aniversario sanmartiniano; una formacin de capellanes militares y de oficiales del Ejrcito coincidieron en celebrar un San Martn transfigurado respecto del de la iconografa liberal, 1 7 1 al que incluan, con todas las de la ley, en la tradicin catlica argentina. Coronaban as una vasta y profunda revisin histrica, consistente en anexar sistemticamente a la catolicidad a prcticamente todos los forjadores de la nacin. En este plano, la ideologa y el lenguaje de los militares en el poder no eran distintos de los de los catlicos. As, por ejemplo, en una importante ceremonia que tuvo lugar en Mendoza en septiembre de 1943, el mayor Velazco estableci un vnculo entre la celebracin de San Martn y de Belgrano y la recuperacin de nuestra soberana, de la soberana de la fe, de la moral [...] que imperarn ahora y por siempre sobre aquel materialismo liberal que amenazaba asfixiar la vida de la nacin. 1 7 2 Por su parte, el general

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Verdaguer lleg a trazar un paralelo entre el Ejrcito de entonces y el de mayo de 1810, revelando que el punto de encuentro era la comn identificacin en Cristo. 1 7 3 En todos estos casos se trataba de claros sntomas de que el Ejrcito en el poder se propona actuar como vehculo de la cristianizacin nacional, de que el pas haba tomado decididamente la va militar a la cristia ndad. Los discursos pblicos de los oficiales, las revistas militares, los ciclos de conferencias en los institutos militares: todo ello revelaba hasta qu punto el mito de la nacin catlica, entendido en sus diversos matices, impregnaba la ms importa nte institucin armada. Desde esa perspectiva deban entenderse algunas medidas, adoptadas por el gobierno revolucionario, que de otro modo podran parecer insignificantes, instrumentales, hasta ridculas. Tal el caso del decreto mediante el cual, en septi embre de 1943, el gobierno reconoci oficialmente el grado de generala del Ejrcito a la Virgen del Carmen y a la Virgen de la Merced. En los fundamentos de ese acto, el mito de la nacin catlica se articulaba de manera elaborada, sobre todo all dond e la justificacin se apoyaba en el patritico inters del gobierno por la recuperacin de las entidades que forman el acervo espiritual de la nacin. Daba formalmente nacimiento a un ritual altamente simblico, el ensimo de la liturgia clrico -militar: en los meses y aos sucesivos se celebraron en todo el pas innumerables ceremonias de imposicin de la banda de generala del Ejrcito a las imgenes de la Virgen. 1 7 4 Lo mismo ocurri con otro ritual, tal vez menos conocido, inaugurado por el general Ra wson, precisamente el efmero presidente del 4 de junio, al que se suele describir como un liberal: la donacin de la espada a la Virgen, un gesto que en los aos venideros muchos otros oficiales cumpliran, en seal de devocin, en otras tantas enftica s ceremonias. 1 7 5 Por otra parte, el clima intelectual predominante en el Ejrcito se manifestaba en la actividad de su principal cenculo cultural, el Crculo Militar, en los meses que siguieron a la revolucin. El 23 de junio Jordan Bruno Genta pronunci en su sede una conferencia, cuya relacin con el GOU y la Iglesia ya fue sealada; 1 7 6 el 27 de agosto le toc el turno al jesuita Ernesto Dann Obregn; el 29 de septiembre intervino Juan Alfonso Carrizo, que ya por entonces diriga la seccin de estudio de l folclore nacional abierta por los Cursos de Cultura Catlica; 1 7 7 en fin, el 4 de octubre, su prestigiosa tribuna fue ocupada por Alberto Baldrich, un destacado catlico y nacionalista, funcionario del gobierno militar y futuro ministro de Instruccin Pb lica. 1 7 8 Cuatro oradores, por lo tanto, de un modo u otro orgnicamente ligados a la Iglesia y a sus instituciones. La prdica argentinista de Genta motiv los enfticos elogios del coronel L. O. Anaya al presentarlo a la platea colmada de oficiales, de los que, por lo dems, l se consideraba activo e inapreciable colaborador. 1 7 9 Cules eran los elementos de dicha prdica? En primer lugar, estaba impregnada por una forma extrema de militarismo, fundado sobre circunstanciadas apelaciones a Santo Tom s: el Ejrcito tal era su axioma es el fundamento de todas las otras realidades. Dado que la libertad es un estado de disciplina, nadie poda encarnarla tan fielmente como un militar. El militarismo de Genta estaba recorrido tambin por una profunda vena vitalista y antiburguesa, manifiesta en su contraposicin de los valores militares a las pequeas virtudes burguesas, tpicas de sus ms acrrimos enemigos, como el pedagogo liberal. Creada a medida del militar y del Ejrcito, toda la sociedad deb a modelarse en forma jerrquica y orgnica. Idelogo, como ya se vio, de un catolicismo milenarista, radicalmente reaccionario, Genta interpretaba y combata todo alejamiento de ese modelo de sociedad como una desviacin de la ley divina, la nica e inmutable ley, la sola que poda gobernar a la humanidad. Desde esa perspectiva, el militar era llamado a interpretar en la historia el papel de hroe, de quien viola la ley porque responde a la necesidad de restaurar la ley olvidada: es decir, el papel del r edentor, del santo guerrero. Su nacin catlica, por ende, deba concebirse como una realidad militar, y los militares como los sacerdotes de la redencin argentina. Sobre tales bases, su nacionalismo adoptaba tambin postulados totalitarios, llegando a teorizar sobre el eventual sacrificio de las libertades individuales ante los derechos soberanos de los Estados. Estas posiciones chocaban con la doctrina muchas veces expresada por las autoridades eclesisticas argentinas, que en los aos anteriores no cesaron de condenar el nacionalismo exagerado. Sin embargo, esas posiciones no las indujeron en absoluto a tomar distancia, como se vio al tratar los conflictos polticos que Genta protagoniz en la Universidad del Litoral.

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Algunos elementos de la reflex in de Genta, aunque enriquecidos por sugerencias que no le eran propias, volvieron a aparecer en el discurso preparado para el Crculo Militar por el jesuita Dann Obregn. 1 8 0 Dando un testimonio ms de la intrincada red de vasos comunicantes que una a la Iglesia con el Ejrcito, no dej de vanagloriarse de sus numerosas amistades militares, ni de celebrar las analogas que existan entre la Orden jesuita, conocida por ser vanguardia de asalto del pontificado, y las instituciones militares. En su pensamien to, el mito de la nacin catlica prefiguraba una suerte de doctrina de la seguridad nacional: defender la nacin afirm en este sentido significa defender su personalidad moral caracterstica contra el metamorfoseo de los enemigos de adentro. Cada miembro de la sociedad estaba llamado a asumir este deber. De manera especial, aquella conciencia nacional deba insuflarse en las masas populares. Precisamente a partir de esta reflexin, Dann Obregn llegaba a conclusiones que el militarismo aristocratiza nte de Genta no contemplaba, pero que pertenecan al bagaje cultural de la corriente populista de la revolucin de junio. Vistas desde esta perspectiva, la injusticia social, los bajos salarios, la psima distribucin de la riqueza, adems de anticipos de la lucha de clases y del comunismo, no eran ms que atentados contra Dios, vale decir contra la nacin, que haba que remediar si se quera defenderla. Lo mismo vala para el tema de su conferencia, la instruccin pblica argentina. Tambin el problema edu cativo deba afrontarse desde la ptica de la lucha contra los enemigos de adentro: para tal fin, en la escuela deba producirse una reaccin antipositivista y antimaterialista. Dios, el honor y el herosmo deberan inspirar la educacin argentina. La re instauracin de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas habra sido sin duda un paso en la direccin justa, pero insuficiente en s: propicio en nombre de la defensa nacional afirm Dann Obregn un ambiente en que desde el Director hasta el lti mo de los encargados valoricen prcticamente esta triloga de conceptos: hombre, Patria, Dios. 1 8 1 Que se tomara como modelo la Francia de Petain! Que por lo tanto se expulsara de la escuela a los secuaces de Comte, de Spencer o de Nietzsche: los instructores deben ser(lo) de Cristo y de Aristteles. La mayor equidad social y la escuela confesional no eran, por lo tanto, ms que dos caras del mismo mito, la nacin catlica.

El clero castrense en la revolucin: apogeo y crisis


Curiosa paradoja, pero slo en apariencia, fue la vivida por el cuerpo de capellanes militares despus de la revolucin del 4 de junio de 1943. As como durante ms de un decenio haba sido uno de los puntos cardinales para la consolidacin del bloque histrico de la Iglesia y del Ejrcito, luego de la revolucin sus vicisitudes se tornaron turbulentas, reflejando mejor que cualquier otra institucin las contradicciones que, una vez triunfante, ese bloque empezaba a afrontar. La primera y ms evidente consecuencia de la revolucin sobre este cuerpo, por su naturaleza poco conocido para la opinin pblica, fue hacerlo salir a la luz de la escena. La visibilidad de los ms importantes capellanes militares se hizo patente en ocasin de las innumerables e imponentes celebraciones clrico -militares. Monseor Calcagno y monseor Dillon, vicarios generales respectivamente del Ejrcito y de la Marina, fueron figuras infaltables al lado de las mximas autoridades del Estado, de la Iglesia y de las Fuerzas Armadas. El papel y las funciones institucionales del clero castrense aparecieron valorizadas como nunca, como si as se celebrara el ejemplo ms cristalino del vnculo orgnico entre la institucin eclesistica y las instituciones armadas, as como la realidad institucional de la nacin catlica. Pero la revolucin, al coronar su larga e intensa obra de apostolado militar, abra para el clero castrense una fase necesariamente nueva, que habra implicado una redefinicin de sus motivaciones y finalidades. Su actividad en las guarniciones haba alcanzado la cima: ya se tratara de conferencias, de alocuciones, de misas o de sacramentos administrados por los capellanes en los cuarteles, su cantidad haba crecido a ritmo constante y ex ponencial desde aproximadamente mediados de los aos 30. Precisamente en 1943 comenzaron a mostrar una tendencia al estancamiento, si no a la declinacin. 1 8 2 Por un lado, poda deberse a que la estructura del cuerpo de capellanes militares, tal como exist a entonces, era en general ms

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bien dbil y desarrollaba ya su mximo potencial. 1 8 3 Un crecimiento adicional de la actividad del clero castrense hubiera comportado su profunda reestructuracin. Por otro lado, ese fenmeno poda imputarse a que el ascenso al poder del Ejrcito haba involucrado a los capellanes ms prestigiosos en importantes actividades pblicas. Tal circunstancia los haba sustrado en buena parte a sus tradicionales actividades en los cuarteles o en los institutos militares, pero sobre t odo, pona en grave peligro la disciplina interna del clero castrense. Cado el aborrecido rgimen liberal, el clero castrense, a pesar de su reducido nmero, se encontr ocupando una posicin estratgica en el proceso de edificacin del nuevo orden poltico, dada su ubicacin a caballo entre las dos instituciones conductoras del nuevo curso: el Ejrcito y la Iglesia. Adems, el haber logrado con los aos ejercer una significativa influencia ideolgica y cultural sobre el cuerpo de oficiales acrecent su responsabilidad, adems de someterlo a profundas tensiones. En el microcosmos del clero castrense se cruzaban las distintas corrientes ideales que atravesaban al catolicismo y al Ejrcito, fuesen nacionalistas, populistas o conservadoras. Para complicar aun ms este cuadro, haba adems profundos vnculos personales entretejidos por los capellanes, tanto en el mundo militar como en el eclesistico, elemento para nada insignificante para comprender sus comportamientos y sus alineaciones en el ambiente de suma inestabilidad poltica que prevaleci entre 1943 y 1945. 1 8 4 En fin, el clero castrense no poda sino acabar por hallarse aprisionado en medio de una contradiccin latente entre la Iglesia y el Ejrcito: en ltima instancia, cul de las dos instituciones l o controlaba? En otros trminos, las tensiones y los conflictos que lo involucraron despus de la revolucin produjeron crecientes polmicas sobre su naturaleza: lanzado con vigor por el cardenal Copello a fines de los aos 20 para recristianizar el Ejrc ito, se poda decir an que responda a esa funcin, ya ampliamente cumplida? O quizs el clero castrense se haba transformado cada vez ms en una suerte de Iglesia paralela, sobre la cual las autoridades eclesisticas haban perdido buena parte de su c ontrol en manos de la cpula militar? Ciertamente, ese problema siempre haba existido. Pero si hasta el 4 de junio de 1943 no haba determinado graves conflictos, al estar entonces la Iglesia interesada sobremanera por la activa colaboracin del clero cas trense en la superacin del orden liberal, despus de la revolucin, cuando el clero castrense asumi una elevada relevancia poltica, dicha contradiccin empez a manifestarse ms abiertamente. La acentuada militarizacin del clero castrense hallaba su re flejo en las fojas de servicio de los capellanes, de las cuales surga que la evaluacin expresada por su actuacin por el superior eclesistico, monseor Calcagno, era en general inferior a la de los superiores militares. Por lo tanto, podra decirse que muchos capellanes eran considerados ptimos militares, pero slo discretos sacerdotes. O mejor an, que su ejercicio del sacerdocio responda mejor a las expectativas de las autoridades militares que a las exigencias pastorales de la Iglesia. Lo que los co mandantes de las guarniciones militares esperaban era que los capellanes proyectaran hacia el mundo circundante una imagen de irreprochabilidad, que reflejara las virtudes superiores del sacerdote -soldado, como pudo constatar personalmente un capelln que se top con las iras del general Sanguinetti por no haber respondido a esas expectativas. 1 8 5 Por otra parte, que el control de las autoridades eclesisticas sobre el clero castrense estuviera amenazado, lo confirman las contrariedades que sufri monseor C alcagno luego de la revolucin. El vicario general del Ejrcito, aun representando oficialmente a las autoridades de la Iglesia a la cabeza del cuerpo, vio declinar fuertemente su autoridad, por causa en parte del meterico ascenso del capelln Wilkinson, que, como se recordar, se perfil como garante recproco entre la Iglesia y el gobierno. Esta circunstancia es de por s significativa, dado que Wilkinson deba esa posicin al prestigio conquistado en el campo, vale decir, a la confianza de que gozaba entre los oficiales revolucionarios y no, como Calcagno, al nombramiento eclesistico. Pero esa cada de autoridad tambin se deba a la verdadera feudalizacin del clero castrense, que no pudo remediar, y de la que, al contrario, result vctima, sufriend o, entre junio y noviembre de 1943, dos condenas de la justicia militar. 1 8 6 El clero militar, como institucin, estaba entrando en una profunda crisis, de difcil solucin. Esto se vio claramente en ocasin de los dos procedimientos disciplinarios de los que fue vctima monseor Calcagno. En el primero de ellos, por ejemplo, su condena a

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arresto fue el resultado de una causa que l mismo haba iniciado contra un subordinado, el capelln Gonzlez Paz, y que los tribunales castrenses juzgaron inmotivada. 1 8 7 Fue un episodio muy significativo, pues revel el estado en que se encontraba la institucin: la larga instruccin de la causa revelaba intrigas poco honorables, profundas hostilidades, indisciplina. Dicho episodio ilustra adems hasta qu punto su cohesi n y su credibilidad moral escapaban en gran medida a la supervisin de las autoridades eclesisticas. Al mismo tiempo, revela hasta dnde las tensiones polticas e ideolgicas que atravesaban la revolucin reverberaban profundamente en los rangos del clero castrense. Las luchas entre los capellanes se perfilaron tambin como luchas entre corrientes polticas que en este caso eran tambin corrientes militares, a las cuales los capellanes haca tiempo que se haban vinculado orgnicamente. En ese caso, surga el insanable conflicto entre las posiciones de un nacionalista moderado, como era monseor Calcagno, cuya principal preocupacin era salvaguardar el papel de gua de la Iglesia en el proceso revolucionario, y las de un militarista extremo como Gonzlez Pa z. 1 8 8 El hecho de que la justicia militar castigara a Calcagno y absolviera por completo a Gonzlez Paz, aunque ste ya hubiera sufrido en el pasado numerosas sanciones disciplinarias, fue revelador. Como lo fue tambin el segundo arresto impartido a Calca gno, en noviembre de 1943, fundado en la inconveniencia de algunos conceptos que haba expresado en una alocucin pblica. 1 8 9 Esas sentencias reflejaban el clima ideal que prevaleca en el Ejrcito, donde el nacionalismo catlico a ultranza se aprestaba a imponer su hegemona, as como el efecto de tal circunstancia sobre el clero castrense. De esto tambin se encontraban rastros en las evaluaciones de los superiores, tanto de Calcagno como de Gonzlez Paz. Mientras el ministro Farrell expres, en noviembre de 1943, un juicio de moderada aprobacin a lo actuado por el vicario general, el coronel Solari, superior directo de Gonzlez Paz en la Patagonia, recurri a expresiones entusiastas para juzgar su actividad, su gran cultura, su sobresaliente espritu , su prdica incansable de los valores de Dios y Patria. 1 9 0 Se trataba, pues, de sntomas evidentes de una crisis aun ms radical hacia la que se encaminaba el clero castrense. Sin embargo, durante los primeros meses de la revolucin esta crisis an estaba en una fase de maduracin, sin estallar abiertamente. De modo coherente con los desarrollos ms generales del curso revolucionario, tampoco en el clero castrense las distintas corrientes ideolgicas, cimentadas por el comn antiliberalismo y anticomunismo, entraron en una inmediata colisin. As, a pesar de la creciente presin ejercida por los sectores nacionalistas ms extremos, Calcagno conserv durante esos meses el cargo de vicario general y el padre Ferro, el ms prximo entre los capellanes a las posiciones de monseor De Andrea, sigui dirigiendo el servicio religioso en la estratgica guarnicin de Campo de Mayo, recibiendo incluso las felicitaciones de su comandante, el coronel valos. 1 9 1 De qu modo los capellanes militares contribuyeron a defin ir la orientacin revolucionaria? Cules fueron, concretamente, sus actividades? Aunque se poseen tan slo informaciones fragmentarias, da la impresin de que por lo menos algunos de ellos desarrollaron una gama sumamente amplia, y a menudo clandestina, d e actividades relevantes. En tal sentido, se destacaron las del capelln Wilkinson en los primeros meses de la revolucin. Por un lado, segua cubriendo cargos de orden eclesial: era asesor eclesistico de la corporacin de economistas catlicos, colaborab a en la actividad de la Accin Catlica, escriba para El Pueblo . Por otro lado, su actividad rebulla en el frente militar. Idelogo del GOU y agente de unin entre el gobierno, el Ejrcito y la Iglesia, fue en tal calidad el encargado de pronunciar la al ocucin patritica del primer 9 de julio posterior a la revolucin. En la ocasin, al celebrar la renovada unin de la cruz y la espada, y sealar como deber de la revolucin la efectiva realizacin de la independencia nacional, desarroll algunos importan tes temas del catolicismo, tanto nacionalista como populista. 1 9 2 Pero adems de esto, qu actividades desarroll Wilkinson en su calidad de colaborador de Pern en la Secretara de Guerra, lugar al que haba sido destinado el 19 de julio de 1943 por sus prestigios intelectuales y conocimiento de los problemas sociales? 1 9 3 Es verdad que sus actividades en el campo de la cooperacin entre los pescadores de Mar del Plata testimoniaban su compromiso con las actividades sociales, pero sa no era la causa de un nombramiento para un cargo tan poco habitual en un sacerdote. De hecho, a

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Wilkinson se le confiaron tareas polticas sumamente delicadas, que deban realizarse con la discrecin propia de un agente de la intelligence . Esto, por lo menos, es lo que se ded uce de las actas de una causa que promovi contra l ante la justicia militar el general Verdaguer, interventor de la provincia de Buenos Aires, a raz de un conflicto del que fueron protagonistas en noviembre de 1943. 1 9 4 De estas actas surge que en esa p oca Wilkinson todava realizaba misiones confidenciales por cuenta de la secretara de la presidencia, de la que oficialmente ya no formaba parte desde julio, respondiendo a las rdenes del coronel Gonzlez, uno de los lderes del GOU; que en esas misiones l vesta el uniforme militar pues haba recibido la autorizacin de hacerlo, segn l, del mismo cardenal Copello; en fin, que se ocupaba de cuestiones polticas importantsimas: concesiones de servicios pblicos, prevencin de eventuales desrdenes en o casin de la visita del Presidente, rumores sobre el estallido de una huelga general y revolucionaria. Todo esto en calidad de representante del GOU: fue, precisamente, la velada amenaza dirigida por Wilkinson a Verdaguer, cuando le inform que los ministros del gobierno provincial no gozaban de la confianza de los camaradas, lo que caus la desequilibrada reaccin de Verdaguer, que se resolvi echando al capelln de la sede gubernamental de La Plata, acompaada por la admonicin de no pisarle ms la provincia. El gesto del poderoso Verdaguer luego se revel efmero, pues la fortuna poltica no le sigui sonriendo mucho tiempo, y a diferencia de Wilkinson, acab por perder su posicin de poder en la serie infinita de luchas intestinas que se multiplicaron entre los revolucionarios de junio en el transcurso de 1944. Por lo tanto, parece por lo menos verosmil lo que declar el coronel Lagos en 1947 a la junta mdica que se interesaba por el estado de salud mental de Wilkinson, en ese momento afectado por un grave agotamiento nervioso: a su entender, por la especie, cantidad, calidad de actividad que el capelln haba desempeado entre el 4 de junio de 1943 hasta fines de 1945, era muy probable que su estado de debilitamiento fsico pudiera imputrsele a ello. 1 9 5 Tambin pareca en continuo ascenso el prestigio de otro sacerdote, el padre Bozzo, sobre cuyas cualidades coincidan las autoridades eclesisticas y las militares. Capelln de la 1 Divisin, un centro militar neurlgico situado en plena Capital , era sumamente estimado por su superior, el coronel Martini, por su ferviente patriotismo, pero tambin por monseor Calcagno, que lo juzgaba como uno de los grandes valores del clero castrense por sus dotes intelectuales y morales. 1 9 6 No por casualidad fue l, el 17 de agosto de 1943 en Plaza de Mayo, el encargado de celebrar oficialmente la incorporacin del general San Martn al panten de la patria catlica, en presencia del cardenal Copello y del presidente Ramrez. 1 9 7 No variaron en cambio las ac tividades confiadas a J. Cruz Munrriz, capelln del Colegio Militar, al que los superiores siguieron evaluando como un eficaz colaborador de los jefes: durante todo el ao 1943, aunque hubiera sido formalmente pasado a retiro, sigui dictando diez horas de clase semanales a los cadetes. 1 9 8 Y aparentemente no sufrieron mayores cambios las actividades de los capellanes diseminados en las diversas guarniciones del pas, quienes continuaron pronunciando numerosas conferencias y alocuciones en los cuarteles, presenciaron con creciente intensidad los actos patriticos, y animaron el ciclo de conferencias radiofnicas semanales organizado por el vicariato general del Ejrcito. 1 9 9 Distinta, en cambio, era la condicin del capelln Gonzlez Paz, cuyas actividades eran explcitamente colaterales a las de los grupos nacionalistas, a los que estaba estrechamente vinculado. El estar entonces destinado en el comando militar de la Patagonia lo aislaba de los centros neurlgicos de la actividad poltica. Pero esto no le i mpidi desarrollar en el lugar una intensa actividad propagandstica, tanto entre los militares como con los civiles, enfatizada por sus superiores. stos, por otra parte, le concedieron prolongadas licencias, que transcurrieron en la Capital, ya sea en la vigilia de la revolucin como durante la poca en la que ms se afirm la hegemona nacionalista, luego de noviembre de 1943. 2 0 0 Sin embargo, nada como la ya recordada causa que lo opuso a monseor Calcagno, ilustra las relaciones, ni abre otras tantas re ndijas sobre las facciones que animaban el intrincado sotobosque de la trama entre el mundo eclesistico y el militar. 2 0 1 A primera vista, cuanto surge de las actas de aquella causa es la condicin de relativo aislamiento en el que se encontraba Gonzlez P az, tanto en el interior del cuerpo de capellanes como en la Iglesia argentina. El aislamiento iba acompaado por acusaciones de gran peso: inmoralidad, cinismo, activismo poltico indebido, y ms an. Eran acusaciones que un sacerdote diriga a otro sacer dote, para colmo su subordinado, frente a la justicia

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militar, es decir, en una sede oficial no eclesistica. Por otra parte, los testimonios de los ms prestigiosos capellanes del Ejrcito, como el padre Bozzo, que confirmaban gran parte de la acusacin, agravaban la controversia. Todo esto, sobre el fondo de una crisis antigua y nunca resuelta, que haba tenido una largusima incubacin, durante la cual Gonzlez Paz haba ido atrayendo sobre s las sospechas y las enemistades de numerosos obispos, como Caggiano, Copello, Fasolino y Barrere. Sin embargo, a pesar de todo esto, siempre haba quedado firme en su puesto, con excepcin de algunos indeseados traslados, y sus superiores militares le profesaban gran estima, tanto que gozaba de poderosas proteccione s, entre ellas la del ex ministro de Guerra de Castillo, el general Tonazzi, as como la del coronel Emilio Ramrez, poderoso jefe de polica del gobierno revolucionario, determinante a partir del 4 de junio. Pero esto no era todo, ya que Gonzlez Paz cons ideraba poder contar tambin con algunos significativos apoyos eclesisticos, como para invitar a los jueces militares a que se dirigieran a monseor Guilland, arzobispo de Paran, con el fin de obtener un testimonio en su favor. En general, todo esto perm ite hipotetizar que Gonzlez Paz era una especie de fragmento aislado, por lo menos en parte, en el mbito eclesistico. Pero tambin ilustra cmo la incapacidad, la imposibilidad o la falta de voluntad de las jerarquas eclesisticas para imponer prudenci a y obediencia a este sacerdote, habran generado un efecto perverso del vnculo preferencial entre la Iglesia y el Ejrcito. Desde el momento en que los militares se hallaban abocados a la promocin y realizacin de la nacin catlica, pareca poco menos que natural que, en virtud de esa funcin, el Ejrcito cristiano usurpara el papel de gua que reclamaban las autoridades eclesisticas, y que, como tal, se erigiera en telogo de la nacin, en juez supremo de la ortodoxia del catolicismo y de cada sacer dote. Pero el caso de Gonzlez Paz llevaba tambin al dilema de fondo que el vnculo orgnico con el Ejrcito le creaba a la Iglesia. Por un lado, l haba sido durante ms de un decenio una punta de lanza de la cristianizacin del Ejrcito: a l se le deb an los nuevos mtodos de movilizacin cvico -militares en ocasin de los congresos eucarsticos diocesanos, el restablecimiento de antiguas prcticas devocionales en los cuarteles, y asimismo el desarrollo de la vida social y religiosa en un lugar estrat gico como el barrio de suboficiales de Campo de Mayo. Sin duda, su actividad haba favorecido enormemente la penetracin de la Iglesia y del catolicismo en los cuarteles. Pero, por otra parte, a lo largo de ese trayecto el sacerdote haba asumido cada vez ms el aspecto del militar nacionalista, para el cual el cuartel era un templo en el que se asimilaba el sentido de la nacionalidad, hasta volverse su poeta. 2 0 2 Haba contribuido as a orientar en tal sentido las funciones del clero castrense y a minar la disciplina, as como a comprometer a la Iglesia en delicados conflictos polticos. Por lo tanto, la atmsfera que reinaba en el Ejrcito despus de la revolucin, y las contradicciones profundas a que condujo, para la Iglesia, el activismo de los capellane s, quedaron reflejadas en la sentencia de aquella causa, en la cual, erigindose en garantes del buen nombre de la Iglesia y de los sacerdotes, las autoridades militares condenaron a monseor Calcagno por haber obrado en forma difcilmente conciliable con la mesura y serenidad que corresponden a su cargo y a su investidura, y absolvieron a Gonzlez Paz. 2 0 3

NOTAS
Acerca de este concepto, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica. Iglesia y Ejrcito en los orgenes del peronismo, 1930 -1943 , Bernal, Universidad Nacional de Quilmes, 1996, pp. 367 -391. 2 Vase, por ejemplo, B. Del Carril, Crnica interna de la Revolucin Libertadora , Buenos Aires, Emec, 1959, pp. 22 -23. 3 La plataforma de la Concordancia, El Pueblo , 4 de junio de 1943. 4 Cfr., respectivamente, A.J. Soneira, Las estrategias institucionales de la Iglesia Catlica (1880 1976), v. 2, Buenos Aires, CEAL, 1989, p. 113, y C. Chiesa y E. Sosa, Iglesia y Justicialismo. 1943 1955, en Cuadernos de Iglesia y Sociedad , Buenos Aires, 1983, pp. 53-54. 5 ADP, mons. Guilland al gen. P.P. Ramrez, 8 de junio de 1943. 6 REAC, agosto de 1943, pp. 375 -377. 7 Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 307-364. 8 La Revolucin, Criterio , 10 de junio de 1943.
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La mejor colaboracin, Los Principios , 14 de junio de 1943. No fue casual que tales declaraciones fueran subrayadas en REABA, julio de 1943, pp. 542 -

543. Ante el movimiento militar, El Pueblo , 5 de junio de 1943. El Ejrcito cristiano, como lo entenda Ramrez, en Inauguracin del Centro de Altos Estudios. Discurso pronunciado por el Ministro de Guerra, General de Divisin P.P. Ramrez (24 de mayo de 1943), Revista de Informaciones , julio de 1943, pp. 1 -6. Frente al cuerpo diplomtico, el 1 de julio, Ramrez se present acompaado, adems de otros ministros, tambin por el cardenal Copello. 1 3 Cfr. P.P. Ramrez, Proclama a las tropas (5 de junio de 1943) y Discurso pronunciado al asumir la presidencia de la nacin (7 de junio de 1943), en A.S. Ga rca R. Rodrguez Molas, Textos y documentos. El autoritarismo y los argentinos. La hora de la espada , V. III, Buenos Aires, CEAL, 1987, pp. 189-191. Estos conceptos tambin fueron subrayados en REABA, julio de 1943, p. 544. 14 El texto de la entrevista en La Prensa, 16 de junio de 1943. El Pueblo, 16 de junio de 1943, puso de relieve, precisamente, el paso citado. 1 5 La obra revolucionaria, Los Principios , 17 de junio de 1943; El Ejrcito ha vuelto por sus fueros, Los Principios , 18 de junio de 1943 . 1 6 G.J. Franceschi, Consideraciones sobre la Revolucin, Criterio , 17 de junio de 1943. 1 7 GOU, Bases, en R.A. Potash, Pern y el G.O.U. Los documentos de una logia secreta , Buenos Aires, Sudamericana, 1984, pp. 30 -31. 1 8 G.J. Franceschi, Nuevas c onsideraciones sobre la Revolucin, Criterio , 1 de julio de 1943. 1 9 El gobierno clausur de inmediato el diario comunista La Hora , primero de una larga serie de actos represivos anlogos. El Pueblo del 7 de junio celebr con entusiasmo la medida. Del mi smo tenor fue la campaa de apoyo a las medidas represivas del gobierno en Los Principios; cfr. El comunismo en Crdoba, 13 de junio de 1943 y La prdica comunista, 19 de junio de 1943. Mximo empeo en la represin del comunismo solan manifestar tamb in los miembros del GOU, cfr. GOU, 10, 31 de julio de 1943, en R.A. Potash, Pern y el G.O.U., pp. 136-137. 20 Carta del Excmo. Sr. Presidente de la Nacin al Director de Criterio , Criterio , 1 de julio de 1943. 2 1 Acerca del pensamiento de Anaya, cfr. El ministro de Justicia e Instruccin Pblica evoc con expresivos conceptos la figura de San Martn, El Pueblo , 18 de agosto de 1943. 2 2 Las actas de las reuniones del GOU indican hasta qu punto, en realidad, esa unanimidad era pura fachada destinada a caer, cfr. R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , pp. 321-345. 2 3 Vase un elocuente ejemplo en A propsito de la proclama revolucionaria, Dios y Patria , 13 de junio de 1943. 2 4 El discurso de De Andrea en Los Principios , 5 de julio de 1943. Una crnica detall ada de la manifestacin en El Pueblo , 5 de julio de 1943. Con el decreto N 6164, del 19 de agosto de 1943, el gobierno nombr entonces a De Andrea miembro del Consejo de la Orden del Libertador General San Martn, creado por las nuevas autoridades, cfr. Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo Nacional, 1943, p. 311. 2 5 Acerca de los elementos doctrinarios que a la vez mancomunaban y diferenciaban estas dos corrientes, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 326-345. 2 6 R.A. Potash, Pern y el G.O.U.; vanse las Bases , pp. 25-43, y las Nuevas Bases , pp. 44-60. 2 7 Entre los numerosos ejemplos, es particularmente significativo R.A. Wilkinson, Se ha obtenido un hombre?, Revista Militar , diciembre de 1942, pp. 1305-1308. Para la marina, cfr. Capelln L. Bertoni Flores, tica de la autoridad o la moral del mando. Nociones de psicologa, pedagoga y moral aplicadas al mando militar , Ro Santiago, Escuela Naval Militar, 1945, 1 ed., 1937. 28 Esta interpretacin de l papel de los militares haba sido introducida en la Argentina por R. de Maetzu a la cada de Alfonso XIII en Espaa, cfr. La necesidad de la monarqua militar, Criterio , 23 de abril de 1931. Fue retomada de inmediato por G.J. Franceschi, cfr. Kerenski presidente de la Repblica espaola, Criterio , 11 de mayo de 1931, y tuvo amplia difusin desde entonces. 29 Cfr. R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , pp. 101-183. 3 0 Todava en abril de 1945, respondiendo a una consulta que se le haba presentado, monseor C aggiano considerar inconveniente la adhesin de los catlicos al Rotary Club. Cfr. Libro de Actas de la J.C. (Junta Central) de la A.C.A., v. 2, 24 de abril de 1945, pp. 311 -317. 3 1 Acerca de la participacin de Genta en el GOU, cfr. E. Daz Araujo, La conspiracin del 43. El GOU: una experiencia militarista en la Argentina , La Bastilla, 1971, pp. 61 -63. Para un perfil vase Jordan B. Genta , Biblioteca del Pensamiento Nacionalista Argentino, Buenos Aires, Dictio, 1976. 32 R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , pp. 202-203; para una confrontacin con el pensamiento del clero populista, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 330-344. 3 3 R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , pp. 213- 219. Posiciones anlogas, por ejemplo, en Depuracin enrgica de los partidos polticos, El Pueblo , 13 de junio de 1943. 3 4 La democracia orgnica, es decir, corporativa, era desde haca tiempo un caballito de batalla del catolicisimo social. Cfr. G.J. Franceschi, Corporativismo, catolicismo, democracia,
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Criteri o , noviembre de 1940. Entre sus ms asiduos apstoles descollaban monseor Caggiano, F. Valsecchi, R.J. Bonamino. 3 5 R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , pp. 227-243. 3 6 Ibidem , p. 189. 3 7 Ibidem, pp. 255-257. 3 8 Como resulta de AGE, Legajo Personal, 14.812, ao 1943. 3 9 R.A. Wilkinson, Se ha obtenido un hombre?, op. cit. 4 0 A fines de junio de 1943 Wilkinson haba pronunciado un discurso frente a la Corporacin de economistas catlicos, de la que era asesor eclesistico, en el saln de los Cursos de cul tura catlica, pronunciando un enftico elogio del gobierno revolucionario, cfr. El Pueblo , 4 de julio de 1943. 4 1 AGE, Legajo Personal, 14.812, ao 1943. 42 Pastoral del Excmo. Obispo de Catamarca sobre el matrimonio, Boletn de la A.C.A. , septiembre de 1943, pp. 120 -124. 4 3 Auto Pastoral de Mons. Caggiano, El Pueblo , 26 de septiembre de 1943. 44 Se implor el auxilio de Dios en la Dicesis de Ro Cuarto, Los Principios , 6 de julio de 1943; vese tambin BEAC, agosto de 1943, pp. 376 -378. 4 5 Pbro. P . Badanelli, Perspectiva intelectual ante el 9 de julio, El Pueblo , 9 de julio de 1943. 4 6 La crnica de la ceremonia en El Pueblo , 13 de junio de 1943; cfr. tambin REABA, julio de 1943, pp. 545 -546. 4 7 Vanse, entre otras, las ceremonias realizadas en Paran, con oracin patritico - cristiana del general Sanguinetti y la misa de campo de monseor Guilland, en REABA, julio de 1943, p. 296, y la de San Luis, cfr. REASJ, julio de 1943, pp. 223 -224. 4 8 Libro de Actas de la J.C. de la A.C.A., v. 2, pp. 195 -199. 4 9 La procesin en la Capital fue organizada por la Iglesia con especial cuidado. En este marco Copello recibi en audiencia, el 22 de junio, al general Pertin. Al respecto, vase la crnica en El Pueblo , 25 de junio de 1943 y REABA, agosto de 1943 , pp. 599-600. 5 0 Cfr. REAPA, julio de 1943, p. 286; La bendicin a la ciudad, Los Principios , 25 de junio de 1943. 5 1 La 5 Asamblea Federal de los Jvenes de la Accin Catlica , REALP, julio de 1943, pp. 309 -312. 5 2 Un autntico renacimiento argentini sta inflama todo el pas, El Pueblo , 10 de julio de 1943; REASJ, agosto de 1943, pp. 235 -239 y 256-258; REAC, agosto de 1943, p. 377. 5 3 REAPA, agosto de 1943, p. 309. 54 Vanse, por ejemplo, L. Barrantes Molina, Todo gobierno justo merece obediencia y El derecho a la justa rebelin, El Pueblo , 25 y 26 de junio de 1943. 5 5 Pbro. J.A. Ciuccarelli, Sostn y majestad de los poderes del gobernante y El verdadero origen de la soberana, El Pueblo , 27 de junio y 11 de julio de 1943. 5 6 Sepamos sintoniz ar el momento histrico que vivimos, El Pueblo , 29 de julio de 1943. 5 7 Aplausos, Criterio , 17 de junio de 1943; F. Luna, El 45 , Buenos Aires, Sudamericana, 14 ed., 1986, p. 34, define tales medidas como ridculas, definicin con la cual es difcil d isentir, pero aade que ellas eran puerilidades. Se trata aqu de demostrar que ellas no eran causadas por la excentricidad o el celo de algn funcionario, sino que eran parte integrante, y de ninguna manera secundaria, de la ambicin regeneradora de la revolucin. 5 8 Una medida drstica e indispensable, Criterio , 22 de julio de 1943; cfr. tambin REABA, agosto de 1943, p. 608. 5 9 En lo que respecta a estos decretos, cfr. REABA, noviembre de 1943, p. 792; Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, La Rioja, 1943, Decreto N 496 del 8 de julio de 1943, pp. 887-888; ibidem , Decretos del Poder Ejecutivo Nacional, Decreto N 13.644, 21 de octubre de 1943, p. 439. 6 0 Congreso de los Jvenes en San Juan, 12 -15 de agosto de 1943, REASJ, septiembre de 1943, pp. 269-271. 6 1 Por sobre toda bandera, El Pueblo , 5 de agosto de 1943. 6 2 Acerca de la reflexin del catolicismo argentino a propsito de la democracia remito a L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 270-274; sobre la confesionalizacin de la Constitucin, cfr. ibidem , pp. 302-305. 6 3 A.E. Sampay, La filosofa del iluminismo y la Constitucin argentina de 1853, Ortodoxia , N 4, 1943, pp. 324 -351. Como es sabido, Sampay fue algunos aos ms tarde uno de los arqui tectos de la Constitucin peronista de 1949. 6 4 Juan Miguel Bargallo Cirio, La sociedad como ser exclusivamente artificial, Ortodoxia , N 5, 1943, pp. 566 -593. 65 Reorganizacin de los partidos, Los Principios, 5 de julio de 1943. 6 6 Normas inflexi bles y severas para el funcionamiento de los partidos polticos y Paso al futuro!, El Pueblo , 13 y 27 de septiembre de 1943.

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G.J. Franceschi, Consideraciones sobre la Revolucin; anlogos conceptos sobre la naturaleza militar y antipoltica del movim iento revolucionario, en Aun los errores de 1930 son hoy preciosa enseanza, El Pueblo , 5 de septiembre de 1943. 6 8 Jos L. Astelarra, El deber de estar presente, Criterio , 12 de agosto de 1943. 69 Polticos y politiqueras, Criterio , 6 de enero de 1944. 7 0 Resea del libro de W.G. Hamilton, Lgica parlamentaria, Ortodoxia , N 4, 1943, p. 465. 7 1 Cfr. las claras expresiones en este sentido de dos de sus miembros fundadores, los tenientes coroneles Lagos y Baisi, en la sesin del 7 de septiembre d e 1943, en R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , p. 330. 7 2 G. Riesco O.S.A., Revolucin: retorno al punto de partida y El ideal es un Estado catlico, El Pueblo , 15 de agosto de 1943 y 4 de noviembre de 1943. 7 3 El punto de inflexin, en el sostn de mons eor De Andrea al nuevo curso, se tuvo en ocasin de la censura aplicada por las autoridades al discurso que deba pronunciar el 29 de septiembre de 1943 sobre La libertad frente a la autoridad, en el cual sobresala como particularmente vibrante su admonicin a respetar la democracia. En tal sentido vase Senado de la Nacin, Pensamiento cristiano y democrtico de Monseor De Andrea , Imprenta del Congreso de la Nacin, Buenos Aires, 1965, pp. 26-31. De todos modos, a continuacin De Andrea pudo expresars e pblicamente en otras ocasiones, cfr. El da de la enfermera, El Pueblo , 23 de noviembre de 1943. 7 4 Segn los recuerdos de M. Amadeo, Ayer, Hoy, Maana , Buenos Aires, Gure, 1956, p. 8, tambin Pern pensaba en ese mismo perodo en crear un partido de la revolucin. 7 5 Por sobre toda bandera, El Pueblo , 5 de agosto de 1943. 76 Jos L. Astelarra, El deber de estar presente, Criterio , 12 de agosto de 1943. 7 7 Una medida drstica e indispensable, Criterio , 22 de julio de 1943. 7 8 R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , pp. 329-330. 7 9 ADM, Circular confidencial a los seores..., 14 de septiembre de 1943. 80 El documento de la Junta Diocesana de Tucumn, en Boletn de la A.C.A. , septiembre de 1943, p. 147. 8 1 La Accin Catlica de Mendoza y la polti ca, Boletn de la A.C.A. , noviembre de 1943, pp. 254-255. 82 Junta Diocesana de Rosario. Carta de monseor Caggiano a monseor Nez, 22 de octubre de 1943, Boletn de la A.C.A , noviembre de 1943, pp. 256 -258. 8 3 Acerca de la guerra civil ideolgica, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 291- 301; M. Rapoport, Argentina, en L. Bethell e I. Roxborough (ed.), Latin America between the Second World War and the Cold War, 1944 -1948 , Cambridge, Cambridge U.P., 1992, pp. 92 -119. 8 4 L.R. Gondra (h.), futuro embajador ante la Santa Sede en la dcada de los sesenta, era un ferviente aliadfilo, como recuerda M.J. Bello, que por entonces era uno de los dirigentes de la juventud de la Accin Catlica, al ser entrevistado por el autor en B uenos Aires, el 16 de mayo de 1991. Sobre el ambiente ideal en el que milit Gondra, cfr. A. Ponsanti, Maritain in Argentina, en R. Papini (dir.), Jacques Maritain e la societ contemporanea , Miln, Massimo, 1979, pp. 350 -397. 8 5 Sobre este episodio, cfr . Libro de Actas de la Junta Central de la A.C.A., v. 2, 16 de noviembre y 21 de diciembre de 1943, pp. 221 -225 y 229-233. 8 6 Libro de Actas de la Junta Central de la A.C.A., v. 2, 28 de septiembre de 1943, pp. 215 -221. 8 7 El Consejo Nacional de Educa cin intervenido, El Pueblo , 20 de junio de 1943; Cristo en la escuela, Los Principios , 3 de julio de 1943. 8 8 Magisterio corrompido, El Pueblo , 12 de junio de 1943. 89 Acerca del encuentro entre Anaya y Copello, cfr. REABA, julio de 1943, p. 546; El Consejo Nacional de Educacin intervenido, op. cit., El Pueblo , 20 de junio de 1943. 9 0 Sobre el pensamiento del coronel Anaya, cfr. sus discursos del 8 de julio y del 29 de agosto de 1943: Preparar en virtud y en letras, Suplemento Ctedra , El Pueblo , 18 de julio de 1943; Revista del Salvador , diciembre de 1943. 91 Detalladas crnicas de aquellas ceremonias, en las cuales se celebr con gran nfasis la unin de la cruz y la espada, en REABA, octubre de 1943, p. 734; Revista del Salvador , diciembre de 1 943. 9 2 Bases firmsimas y La enseanza media en las bases ministeriales, El Pueblo , 29 de septiembre y 13 de octubre de 1943. 9 3 Para el aplauso catlico, cfr. Lecturas inapropiadas, El Pueblo , 16 de agosto de 1943. En general, se adoptaron numerosa s medidas dirigidas a restablecer los cnones de la moral catlica en las escuelas. 94 La enseanza primaria, Los Principios , 28 de junio de 1943; La enseanza en Crdoba sufre bajo factores nefastos y Oportuno encauzamiento de la enseanza en Crdoba , El Pueblo , 12 de julio y 21 de agosto de 1943. 9 5 El 10 de septiembre de 1943, la Direccin General de Escuelas de la Provincia de Entre Ros decret la introduccin de la enseanza de la religin catlica en todas las escuelas pblicas, fuera del horario escolar, para todos los nios cuyos padres no se manifestaran en contrario, cfr.

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Circulares del Arzobispo y de la Direccin General de Escuelas sobre la enseanza de la religin en las escuelas de la Provincia, REAPA, octubre de 1943, pp. 335 -338. 9 6 Nombramientos desconcertantes, El Pueblo , 27 de junio de 1943; Cristo en la escuela, Los Principios , 3 de julio de 1943. 97 Cfr. Saneamiento de las universidades, La crisis universitaria en su culminacin, Ofensiva del izquierdismo docente en San Juan y La intervencin a las universidades, El Pueblo, 2 y 28 de julio, 8 y 9 de agosto de 1943. Una excepcin parcial estaba representada por la Universidad de Crdoba, a la que la prensa catlica local sealaba como modelo de universidad extraa a las lgicas electoralistas y a otras intrigas polticas, cfr. La labor universitaria, Los Principios, 2 de julio de 1943. 98 Algunos de sus importantes documentos de esta fase de la vida pblica, en Jordan B. Genta, pp. 79-93. 9 9 Pithod nombr al padre Jua n R. Sepich rector de la Facultad de Filosofa y Letras. Cfr. REABA, septiembre de 1943, p. 670. 1 0 0 En R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , p. 327. 1 0 1 A fines de agosto, Wilkinson particip en el Crculo Militar en la comida de la cmara universitaria. Poc os das ms tarde particip, al lado del padre Laburu, otro prestigioso catlico social, en las celebraciones del Colegio del Salvador, y a comienzos de octubre dict una conferencia dirigida especficamente a los universitarios. Vase, El Pueblo , 28 y 30 de agosto, 8 de octubre de 1943. 1 0 2 R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , sesin del 21 de agosto de 1943, pp. 150 -152. 1 0 3 M. Caponnetto, Estudio preliminar, en Jordan B. Genta , pp. 11-32. 104 La funcin de la Universidad Argentina, en Jordan B. Genta, pp. 79-89. 1 0 5 Cfr. C. Mangone y J.A. Warley, Universidad y peronismo, 1946 -1955, Buenos Aires, CEAL, 1984, pp. 13-18. 1 0 6 La Intervencin a las Universidades, El Pueblo , 9 de agosto de 1943. 107 Una resea de estos acontecimientos en C. Mangone y J.A. Warl ey, Universidad y peronismo, pp. 13- 18. Sobre las renuncias de Genta, cfr. M. Caponnetto, Estudio preliminar, en Jordan B. Genta . 1 0 8 R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , sesin del 16 de septiembre de 1943, pp. 338 -341. 1 0 9 Dos comunicados dados por Jordan B. Genta durante su Intervencin en la Universidad Nacional del Litoral en el ao 1943, en Jordan B. Genta , pp. 90-93. 1 1 0 Discurso del Interventor de la Universidad de Cuyo, REASJ, octubre de 1943, pp. 292 -295. 1 1 1 Discurso del Secretario de Economa, Obras Pblicas y Riego de Mendoza, REASJ, octubre de 1943, pp. 295 -296. 112 R.A. Potash, Pern y el G.O.U., sesiones del 16 y 22 de septiembre de 1943, pp. 338 -341 y 347350. 113 No est acertado el Sr. Interventor de la Universidad del Litoral, El Pueblo , 14 de octubre de 1943. 1 1 4 No se ajusta a la realidad una comparacin, El Pueblo , 11 de octubre de 1943. 115 Entre los candidatos cuyos nombres se ventilaron en las reuniones del GOU, se destacaba el del general Sanguinetti, un ferviente catlico y nacionalista, cfr. R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , sesiones del 16 y 22 de septiembre de 1943, pp. 338 -341 y 347-350. 1 1 6 Tal como lo atestiguan los mejores estudios sobre el movimiento obrero durante la revolucin de junio, cfr. J.C. Torre, La vieja guard ia sindical y Pern , Buenos Aires, Sudamericana, 1990; H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo. Los comienzos de un vnculo perdurable , Buenos Aires, Clacso, 1983. 117 Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 353-357. 1 1 8 Declaraciones a los periodistas del General Pedro Pablo Ramrez, 15 de junio de 1943, en A.S. Garca y R.Rodrguez Molas, Textos y documentos , p. 205. 1 1 9 Discurso en la cena de camaradera de las Fuerzas Armadas del General Pedro Pablo Ramrez, 7 de julio de 1943 , en A.S. Garca y R. Rodrguez Molas, Textos y documentos, pp. 227-234. 1 2 0 Las declaraciones de B.B. Pertin en El Pueblo , 16 de junio de 1943. El nuevo intendente eligi como colaboradores a destacados exponentes del catolicismo nacionalista, como el co ronel O.R. Sacheri y A.V. Tedn Uriburu. 121 Anales de la Legislacin Argentina, Decretos del Poder Ejecutivo, Mendoza, 1943, decreto N 767 G. del 14 de julio de 1943, pp. 922-923. 1 2 2 Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, Men doza, 1943, decreto N 929 E. del 28 de septiembre de 1943, pp. 944 -945. 1 2 3 Circunstancia sealada en T.S. Di Tella, La Unin Obrera Textil, 1930 - 1945, Desarrollo Econmico , abril -junio de 1993, p. 129. 1 2 4 Cfr. Libro de Actas de la Junta Central de la A.C.A., v. 2, sesin del 27 de junio de 1943, pp. 202-208.

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Claras orientaciones sociales en dos actos del gobierno, El Pueblo , 3 de julio de 1943; cfr. tambin El problema de los alquileres, Los Principios , 4 de julio de 1943, donde el aplauso es ms esfumado, en virtud de la especfica situacin de Crdoba, que habra requerido parmetros distintos de los de la Capital, y de la lnea ms moderada de ese diario. 126 Plausibles conceptos del Presidente del Departamento Nacional del Trabajo, El Pueblo , 7 de julio de 1943. 1 2 7 J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern, pp. 56- 57, define correctamente como corset corporativista a ese decreto; sobre el mismo decreto vase tambin H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , p. 125. El texto del decre to figura en el Boletn de la A.C.A. , agosto de 1943, pp. 100 -115. 1 2 8 Las asignaciones familiares en la Municipalidad de Buenos Aires, 5 de agosto de 1943, en Boletn de la A.C.A. , septiembre de 1943, pp. 169 -172. 1 2 9 Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, Crdoba, 1943, decreto N 502 B. del 29 de julio de 1943, p. 767. 130 Anales de la Legislacin Argentina, Decretos del Poder Ejecutivo, Mendoza, 1943, decreto N 304 F. del 22 de julio de 1943, pp. 924-925. 131 Sobre este int ercambio de cartas, cfr. Libro de Actas de la Junta Central de la A.C.A., v. 2, sesin del 14 de septiembre de 1943, pp. 211 -215; Boletn de la A.C.A. , octubre de 1943, p. 182. 1 3 2 La Unin Industrial Argentina propicia el salario familiar, El Pueblo , 17 de noviembre de 1943. 1 3 3 Esa conviccin tambin la comparta Los Principios , cfr., Hacia la justicia social , 20 de junio de 1943, diario catlico que, sin embargo, a diferencia de El Pueblo y La Accin , expresaba posiciones sociales moderadas y recelos as respecto de formas de conduccin econmica excesivamente estatistas. 1 3 4 G.J. Franceschi, Consideraciones sobre la Revolucin, op. cit. , Criterio , 17 de junio de 1943. 1 3 5 G.J. Franceschi, Nuevas consideraciones sobre la Revolucin, Criterio , 1 de julio de 1943. 136 F. Valsecchi, Las recientes medidas econmico - sociales, Boletn de la A.C.A. , julio de 1943, pp. 35-38. Acerca de los mismos temas Valsecchi conferenci en Paran el 29 de junio de 1943, cfr. REAPA, julio de 1943, p. 286, ante la prese ncia del Interventor, el coronel E. Ramrez, uno de los lderes del GOU, y de monseor Guilland. 137 Salario familiar y vivienda obrera. Alocucin pronunciada en la Santa Iglesia Catedral de Buenos Aires por Monseor Antonio Caggiano, 18 de julio de 1943 , Boletn de la A.C.A. , agosto de 1943, pp. 62-69. 1 3 8 La Comisin Asesora de la vivienda popular coincide con nuestra tesis, El Pueblo , 15 de septiembre de 1943. El director del secretariado econmico -social de la Accin Catlica de Buenos Aires no dej sin embargo de criticar la excesiva atencin dedicada por ste a los equilibrios contables a despecho de los valores morales, cfr. R.J. Bonamino, No deben privar razones econmicas, El Pueblo , 18 de septiembre de 1943. 1 3 9 El 29 de junio Copello pronu nci una ferviente alocucin en presencia de los obreros y propietarios de la fbrica Campomar; el 4 de octubre visit la de Pittaluga, cfr. REABA, agosto y noviembre de 1943, pp. 605 y 798. 1 4 0 El comunismo se ahuyenta con hechos, con pan y con holgura de vivir, dijo Monseor De Andrea, Los Principios , 5 de julio de 1943. 1 4 1 M. Snchez Mrquez, Historia de la Arquidicesis de La Plata , Arzobispado de La Plata, 1978, p. 52. Crnicas en La gran concentracin jocista de La Plata , I y II, REALP, octubre y noviembre de 1943, pp. 466-479 y 563-568. 142 El Pueblo , 31 de julio de 1943. 143 J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern , pp. 58 -62. 1 4 4 C. Reyes, Yo hice el 17 de octubre , CEAL, Buenos Aires, 1984, pp. 116 -123. 1 4 5 Sobre la personalidad y el pensa miento de E. Rau, cfr. Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 333-336. 146 Cfr. S.L.Baily, Movimiento obrero, nacionalismo y poltica en la Argentina , Buenos Aires, Paids, 1984, pp. 92-105, quien ha individualizado en la cultura de parte del sindicalismo una fuerte matriz hispano-criolla y radicalmente antiliberal. Tambin H. Matsushita, Movimiento obrero argentino, 1930 1945 , Buenos Aires, Siglo Veinte, 1987, p. 281, ha observado el despertar de la conciencia nacional entre los trabajadores, que hace remontar a una poca aun precedente a 1943. 1 4 7 N. Domnguez, Conversaciones con Juan Jos Taccone , Buenos Aires, Colihue -Hachette, 1977, p. 25. 148 ARGSS, Storni a Llobet, telegrama cifrado n. 13, 12 de junio de 1943. 1 4 9 Como observ un diplomtico italiano luego de haber mantenido una entrevista con Ramrez el 29 de junio de 1943, cfr. AMAE, Appunto per il Capo Gabinetto del Ministro , 30 de junio de 1943. 1 5 0 Al respecto, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 296-301. 1 5 1 Cfr. AMAE, Regia Ambasciata dItalia presso la Santa Sede, Appunto, Riservato , 27 de junio de 1943.

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Se puede recabar confirmacin en Actes et documents du Saint -Sige relatifs la seconde guerre mondiale , Citt del Vaticano, Liberia Edit rice Vaticana, 1973. Por ejemplo, v. IX, p. 201, pp. 486 -487 y pp. 530-532. 1 5 3 Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 296-301. 1 5 4 G.J. Franceschi, La dignidad argentina, Criterio , 15 de julio de 1943. 1 5 5 Encuentros realizados el 9 y 10 de junio, cfr. REABA, julio de 1943, pp. 544 -546. 1 5 6 Palabras fundamentales para la armona de las Amricas, El Pueblo , 7 de julio de 1943. El diario catlico estaba satisfecho por la defensa, que a su juicio haba realizado Storni, de los principios bsicos de la poltica exterior argentina. Las Noticias N 8 del GOU, por su parte, seal que en aquella oportunidad el presidente Ramrez se haba opuesto con valor a las tendencias rupturistas que se perciban en el gobierno, cfr. R.A. Potash, Pern y el G.O.U., op. cit. , pp. 123-128. 1 5 7 Cfr. REABA, agosto 1943, p. 603. El cardenal Copello tambin estuvo al lado de Storni en ocasin de la recepcin de los diplomticos en el Ministerio de Relaciones Exteriores, el 31 de julio de 1943, cfr. REABA, septiembre de 1943, p. 670. 1 5 8 R.A. Potash, Pern y el G.O.U., Noticias N 10 del 31 de julio de 1943, pp. 136 -141, y la sesin del 7 de agosto de 1943, pp. 325 -328. 1 5 9 Ibidem, pp. 169-170. Fue el coronel Pern el primero en pedir la dimisin de Storni, pp. 332333. 1 6 0 Razones en que se funda la neutralidad argentina, El Pueblo , 21 de octubre y 6 de noviembre de 1943. 1 6 1 ARGRE, E. Ruiz Guiaz al general P.P. Ramrez, 8 de septiembre de 1943. La polmica contra el utilitarismo, contrapuesto a los v alores espirituales de la nacionalidad, era muy corriente entre los catlicos. Pasada la fase aguda de la crisis, el ministro de Relaciones Exteriores ad interim , general Gilbert, en una nota reservada a Ruiz Guiaz, lo invit a retirar la renuncia habi endo desaparecido los reparos que la fundamentaban y le ofreci la embajada en Madrid, cfr. ARGRE, general Gilbert a Ruiz Guiaz, Reservada , 30 de septiembre de 1943. Acerca de los vnculos de Ruiz Guiaz con la Iglesia, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 265-267 y p. 280. 1 6 2 Cfr. AMAE, Regia Ambasciata dItalia presso la Santa Sede, Appunto, Riservato , 27 de junio de 1943, op. cit. 1 6 3 Cfr. AMAE, Regia Ambasciata dItalia presso la Santa Sede, Situazione in Argentina , 23 de agosto de 1943. 1 6 4 V.F. Lpez, Fundamento in re, El Pueblo , 29 de julio de 1943. 165 Sobre esas ceremomias cfr. REAPA, julio de 1943, p. 286; agosto de 1943, p. 309; septiembre de 1943, pp. 322 -323. Sobre Laburu, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, p. 227. 1 6 6 Vase REASJ, julio de 1943, pp. 223 -224; agosto de 1943, pp. 256 -258; REABA, julio de 1943, pp. 543-546; agosto de 1943, pp. 599 -608; Los Principios , 1 y 6 de julio de 1943. 1 6 7 Nuestros cadetes del Colegio Militar, Criterio , 24 de junio de 1943. 1 6 8 Cfr. REABA, noviembre de 1943, p. 759. 169 Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 302-305. 1 7 0 Las ceremonias en honor a Goyena en REABA, septiembre de 1943, p. 670. Sobre las polmicas que ellas susc itaron, cfr. La Prensa y La Nacin agravian la conciencia catlica argentina, El Pueblo , 25 de julio de 1943. Ceremonias del mismo tenor se efectuaron tambin en las provincias, por ejemplo en Paran, cfr. REAPA, agosto de 1943, p. 310. El sentido de la celebracin en J.C. Garca Santilln, Pedro Goyena, Archivum , N 2, 1943, pp. 472 -479. 1 7 1 Un ejemplo elocuente de la obra desplegada por el clero castrense en la catolizacin de San Martn, en ocasin de la conmemoracin de la batalla de Maip, cfr. Revista Militar , abril de 1943, pp. 413 y 415. El mismo espritu en las celebraciones del 17 de agosto de 1943, coronadas por una alocucin del capelln militar J.F. Bozzo, cfr. Ese muerto habla y viene este da a darnos su leccin, El Pueblo , 18 de agosto de 1943. Vase tambin L. Barrantes Molina, La tradicin militar religiosa en la Argentina, El Pueblo , 22 de julio de 1943. 1 7 2 Homenajes a la Patrona del Ejrcito de los Andes, Revista Militar , septiembre de 1943, p. 642; Sabias palabras de un milit ar, El Pueblo , 28 de septiembre de 1943. 1 7 3 Citado en A. Rouqui, Pouvoir militaire et socit politique en Rpublique Argentine , Pars, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1978, p. 340 (hay versin castellana). 1 7 4 El decreto en Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo Nacional, 1943, Decreto N 9471 del 22 de septiembre 1943, pp. 368 - 369; cfr. La Virgen Generala, Revista Militar , septiembre de 1943, p. 625; Consagracin de la Virgen Generala del Ejrcito , Revista Militar , noviembre de 1943, pp. 1131 -1132. 1 7 5 Ofrendar su espada a la Virgen de la Consolacin el general A. Rawson, El Pueblo , 15 de septiembre de 1943.
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Pern y el mito de la nacin catlica

El programa del ciclo anual de conferencias del Crculo Militar en Memoria del C rculo Militar, 1943 - 1944. En la Memoria la conferencia de Genta tiene fecha del 30 de junio de 1943. La Revista Militar slo public los textos de las conferencias de Genta y Dann Obregn. 1 7 7 Cfr. R. Rivero de Olzabal, Por una cultura catlica, Claretiana, Buenos Aires, 1986, p. 139. Un significativo perfil de Carrizo en la obra del capelln A. Gonzlez Paz, Fray Patricio y yo , Buenos Aires, Ed. La Cruz y la Espada, 1944. 1 7 8 Un perfil de Baldrich, definido como falangista en A. Puiggrs y J.L. Ber netti (dir.), Peronismo: cultura poltica y educacin, Buenos Aires, Galerna, 1993, pp. 316 y 351 -352. Sobre su pensamiento, cfr. A. Baldrich, La ascendencia espiritual del Ejrcito argentino. La mstica militar, Revista Militar , agosto de 1940, pp. 321 -351. 1 7 9 J.B. Genta, La funcin del militar en la existencia de la libertad, Revista Militar , julio de 1943, pp. 3-17. 180 E. Dann Obregn, S.J., La instruccin pblica y los problemas de la defensa nacional. Factores que contribuyen a la preparacin m oral del pueblo, Revista Militar , septiembre de 1943, pp. 505-520. Cfr., del mismo autor, Lgica , Castellvi, Santa Fe, 1945, manual de filosofa con la impronta de un radical antipositivismo. 1 8 1 Conceptos anlogos en el moderado Los Principios , Cristo en la escuela, 3 de julio de 1943, op. cit. 1 8 2 Sobre el estancamiento verificado en las actividades del clero castrense en 1943, cfr. Ejrcito Argentino, Vicara General del Ejrcito, Memoria Anual del Clero castrense , Ao 1943. 1 8 3 En total, en 194 3, el clero castrense estaba compuesto por un vicario general, un capelln mayor, 16 capellanes mayores de diverso grado, cinco capellanes retirados en servicio activo, siete capellanes honorarios. Cfr. Ejrcito Argentino, Vicara General del Ejrcito, Memoria Anual del Clero castrense , Ao 1943, op. cit. , pp. I-IX. En el curso del ltimo decenio, de todos modos, haba crecido constantemente. Naturalmente, no tena el monopolio del apostolado militar, del cual se ocupaban autnomamente una variedad de act ores del mundo catlico. 184 Sobre la importancia de los vnculos personales en el ambiente militar cfr. sobre todo R.A. Potash, El Ejrcito y la poltica en la Argentina, 1928 -1945. De Yrigoyen a Pern , Buenos Aires, Sudamericana, 1983, 12 ed.; A. Rouqu i, Pouvoir militaire et socit politique en Rpublique Argentine. Para los vnculos de los capellanes en el mbito eclesistico, vase la correspondencia entre monseor Guilland y el capelln J.F. Bozzo, que se remonta a los aos 30, cfr. ADP, Bozzo a Guilland, 27 de noviembre de 1935, 9 de agosto de 1937. Acerca de los vnculos en el mbito castrense, vase, por ejemplo, aqul cultivado por Pern con algunos miembros del clero castrense luego de la frecuentacin de la Iglesia castrense, cfr. E. Pavn Pe reyra, Pern tal como fue , Buenos Aires, CEAL, 1986, pp. 49 -58. 1 8 5 Cfr. AGE, LP N 13.922, F.S. Vives, 12 de octubre de 1943. 186 AGE, LP N 2.386, A. Calcagno, 10 das de arresto el 31 de agosto de 1943 y 8 das el 2 de noviembre de 1943. 1 8 7 AGE, Ministerio de Guerra, Direccin General del Personal. Amancio Gonzlez Paz, denuncia contra el causante, Expediente 30.290, Letra G, N 195/49, 26 de mayo de 1943. 1 8 8 Sobre las ideas y actividades de Calcagno y Gonzlez Paz, cfr. L Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 220-228 y 360-364. 1 8 9 AGE, LP N 2.386, A. Calcagno. La alocucin impugnada haba sido pronunciada por Calcagno el 2 de noviembre de 1943 en el Cementerio del Oeste. 1 9 0 Cfr., respectivamente, AGE, LP N 2.386, A. Calcagno, 15 de noviembre de 1943; LP N 15.967, A. Gonzlez Paz, 15 de noviembre de 1943. 191 Cfr. AGE, LP N 14.586, M. Ferro, 15 de noviembre de 1943. 1 9 2 Discurso pronunciado por el capelln D. Roberto A. Wilkinson en la audicin patritica de Radio El Mundo el 9 de julio de 1943 a las 12.15 horas, en R.A. Potash, Pern y el G.O.U., pp. 258262. 193 AGE, LP N 14.812, R.A. Wilkinson. El 15 de noviembre de 1943 estaba en comisin en el Ministerio de Guerra. 1 9 4 AGE, Ministerio de Guerra, Direccin General del Pe rsonal. Expediente N 34.127. 195 AGE, Ejrcito Argentino, 1 Divisin de Ejrcito. Coronel J.A. Lagos, Respuesta al cuestionario formulado al suscripto, 12 de diciembre de 1947. 1 9 6 AGE, LP N 2.046, J.F. Bozzo, 15 de noviembre de 1943. 197 Cfr. Ese muerto habla y viene este da a darnos su leccin, El Pueblo , 18 de agosto de 1943, op. cit. 1 9 8 AGE, LP N 8.602, J. Cruz Munrriz, 13 de julio de 1943. Cfr. el texto de su conferencia en el Colegio Militar, Caupolicn, Revista Militar , octubre de 1943 , pp. 716-722. 1 9 9 Cfr., por ejemplo, AGE, LP N 16.969, J.B. Hargain, 15 de noviembre de 1943.

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AGE, LP N 15.967, A. Gonzlez Paz. Obtuvo 30 das de licencia en la Capital desde el 20 de marzo de 1943, luego, nuevamente, por enfermedad, del 16 de novi embre de 1943 hasta el nuevo ao, y una vez ms del 1 de marzo al 7 de mayo, internado en el Hospital de Campo de Mayo. 2 0 1 AGE, Ministerio de Guerra, Direccin General del Personal. Amancio Gonzlez Paz, denuncia contra el causante, op. cit . 2 0 2 Charra. Sentir lo argentino . Estudio preliminar de Amancio Gonzlez Paz, Buenos Aires, (s.e.) 1943, pp. 9 -25. 2 0 3 AGE, Ministerio de Guerra, Direccin General del Personal. Amancio Gonzlez Paz, denuncia contra el causante, op. cit ., 31 de agosto de 1943.
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2 El giro nacionalista. La nacin catlica, de mito a realidad. Octubre de 1943 a marzo de 1944
La Iglesia, la crisis de gobierno y el sistema poltico
En el semestre transcurrido entre la crisis de gobierno de octubre de 1943 y la destitucin del presidente Ramrez en marzo de 1944, la revolucin tom una direccin a primera vista ms clara. De genricamente antiliberal y catlica, devino cada vez ms fundante. Es decir que, con mayor determinacin, ambicion echar las bases de un nuevo orden poltico y social. Ese giro fue la principal consecuencia del triunfo del GOU s obre la corriente que, en la revolucin, representaba una mayor continuidad con el antiguo rgimen. 1 Asumi entonces perfil ms neto un curso poltico ms coherentemente nacionalista y confesional destinado, por otra parte, a precipitarse muy pronto en una crnica inestabilidad. La nueva jerarqua de prioridades demostr en seguida cul sera el sentido profundo de aquel giro. El problema de la reorganizacin del sistema poltico dej efectivamente el primer plano de la escena a las intervenciones en los fr entes educativo y social. De all en poco tiempo ms el coronel Pern imprimi un giro decisivo a la poltica social de la revolucin. A fines de ao el gobierno disolvi los partidos polticos y al mismo tiempo emiti un decreto que reintroduca la ensea nza de la religin catlica en la escuela pblica. En enero de 1944 la poltica de neutralidad argentina en el conflicto mundial sufri una importante modificacin, cuando el gobierno rompi relaciones con los pases del Eje. En fin, entre febrero y marzo de 1944 concluy la parbola poltica del presidente Ramrez, al que sustituy el general Farrell. Instituciones polticas, poltica social, educacin, relaciones exteriores: todas estas cuestiones vitales sobre las que la Iglesia desde aos atrs haca sentir con fuerza su voz se enfrentaron con importantes cambios. No por casualidad ella fue uno de los protagonistas de esos meses convulsionados. Desde su inicio, el ciclo poltico abierto por la crisis de octubre ofreci amplias garantas para la Iglesia. En efecto, los ministros sustituidos, vale decir Anaya, Galndez y Santamarina, eran tambin aqullos para los cuales el catolicismo era una fe, o un baluarte moral e ideolgico, ms que un programa de gobierno. A la inversa, gran parte de los hombres del nuevo rumbo provena de las filas catlicas, o bien de aquellas organizaciones nacionalistas, a menudo surgidas a la sombra de la Iglesia, que haban hecho del catolicismo el nervio de su ideologa. El nombramiento ms significativo fue en este sentido el de Gustavo Martnez Zuvira en el ministerio de Instruccin Pblica, 2 un hombre de prestigio, con irreprochable imagen, no slo de hombre de Iglesia, sino de la Iglesia. Tanto, que su nombramiento apareci de inmediato como una verdadera delegacin a l a Iglesia de la elaboracin y realizacin de la poltica educativa. Una impresin ms que justificada, que pronto se vio reforzada por las efusivas felicitaciones que le dirigieron la ms alta jerarqua eclesistica y los ms prestigiosos intelectuales cat licos. 3 Pero tambin los nombramientos del general Perlinger en el ministerio del Interior y del general Gilbert en el de Relaciones Exteriores prometan garantas tranquilizadoras para la Iglesia: ambos fervientes nacionalistas, el primero continuara y radicalizara la cruzada anticomunista en marcha, mientras que el segundo, sin duda, no se separara de los principios de neutralidad en poltica exterior. Y aun ms garantas le daba a la Iglesia el nombramiento del general Pistarini, en diciembre, como t itular del ministerio de Obras Pblicas, por tratarse de un hombre orgnicamente ligado a los ambientes catlicos, de los que tom a sus propios colaboradores. 4 En lo que atae a las intervenciones a las provincias, los cambios que se

produjeron marcharon en la misma direccin, y los altos oficiales nombrados podan calificarse como prototipos de soldados cristianos, estrechamente vinculados con la Iglesia. En este sentido, la eleccin del interventor en Crdoba, uno de los cargos estratgicos, fue emblemtica. El almirante Scasso, que asumi esa funcin el 20 de noviembre de 1943, no solamente era uno de los raros apoyos que el GOU tena en la marina, si no que adems era un hombre con antiguos y estrechos vnculos con la Iglesia y sus organizaciones. 5 En ese contexto, las autoridades no cesaron de subrayar, en un crescendo de declaraciones y actos pblicos, la deuda ideolgica de la revolucin con el catolicismo. Para el general Pertin, ella corresponda a un diseo de la Providencia, a una revolucin mo ral dirigida a la restauracin de los eternos principios; para el poderoso jefe de la polica, el coronel E. Ramrez, ella reintroduca la primaca del espiritualismo cristiano en oposicin al materialismo del rgimen liberal: siendo cristiano afirm s lo que vale el signo de la Cruz; tambin para el coronel valos, que comandaba la guarnicin de Campo de Mayo, la revolucin reafirmaba la superioridad de los valores morales encarnados en la religin catlica, cuya posicin de privilegio se destaca ba en la Constitucin. 6 Por lo tanto, a partir de entonces la entrada en los rangos gubernativos de los cuadros catlicos asumi el perfil de un verdadero trasvasamiento, y en vista de ello las autoridades de la Accin Catlica se esforzaron por codificar los deberes polticos de los catlicos, 7 manteniendo la idea de que precisamente de las filas catlicas deba provenir la nueva clase dirigente de un pas regenerado. Poco importaba que los enemigos de la Iglesia la acusaran de haberse entregado de llen o al ejercicio de la poltica: al estar en curso una profunda renovacin fundada en el redescubrimiento de las races catlicas de la nacin escriba el diario catlico de Crdoba , era absolutamente natural que gran parte de los hombres necesarios para el plan de restauracin que se persigue haya debido buscarse en las filas de la Accin Catlica. De ellas, el almirante Scasso tom, poco despus, a los ministros de su gobierno, y stos a sus colaboradores. 8 De este modo la crisis de octubre, aunque no dej de suscitar preocupaciones en el seno del mundo catlico, pues continuaba indicando los sntomas de inestabilidad que el curso revolucionario haba padecido crnicamente, no min ni por un instante el activo apoyo al gobierno. 9 El apoyo fue, por el c ontrario, cada vez ms entusiasta a medida que el perfil confesional de buena parte del nuevo equipo tom una forma ms definida. Su espritu argentinista, la prioridad asignada a la unidad nacional, el desprecio por los polticos, la gratitud hacia las Fuerzas Armadas, salvadoras de la patria, fueron los elementos que segn el diario catlico de la Capital hacan del sexto mes de la revolucin un aniversario para festejar. 1 0 Dicho apoyo se mantuvo inalterado incluso cuando, a comienzos de 1944, las d ivisiones entre los revolucionarios se acentuaron aun ms. Aun incitando a los enrgicos pilotos que haban salvado al pas del materialismo degradante a mantenerse unidos, la prensa catlica no demor un instante en manifestar su confianza en el gener al Farrell, al da siguiente de la destitucin de Ramrez. Tampoco demor el imputar a este ltimo un exceso de prudencia en la obra de renovacin de la clase dirigente, que ella pretenda que fuese aun ms radical. Ni, en fin, demor en condenar firmement e el intento de rebelin comandado por el teniente coronel Duc. 1 1 El apoyo y la adhesin de la Iglesia al gobierno se sustentaban en el plano estrechamente poltico, sobre algunos elementos clave. Entre ellos se destacaba la ideologa genricamente antipo ltica y hostil a las instituciones democrtico -liberales que desde haca tiempo caracterizaba al catolicismo argentino, heredada por completo de los revolucionarios de junio. En las semanas sucesivas a la crisis de octubre, la campaa antipoltica, y especialmente antipartidista, asumi en las pginas de la propaganda catlica un nuevo vigor, preludiando el decreto con el que el gobierno, el 31 de diciembre, disolvi los partidos polticos. Por cierto, como siempre, las posiciones catlicas no fueron unvo cas y asumieron tonos particularmente violentos, sobre todo en las pginas de El Pueblo , de las que emanaba el visceral autoritarismo y la profunda repulsin hacia la democracia poltica de una parte muy significativa del mundo catlico. El agustino Riesco alab desde las pginas de ese diario la constitucin del Estado catlico integral, sobre el modelo de las corporaciones medievales, para poner fin a la absurda libertad de opinin: La Patria escribi no se elige ni se discute: ante la Patria no hay ms libertad que la del sacrificio; Luis Barrantes Molina celebr desde dichas pginas como triunfo de la asidua campaa

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catlica la limitacin aun ms estrecha impuesta por el gobierno a la libertad de prensa; el dominico Montes de Oca utiliz la radio p ara difundir el concepto cardinal sobre el que se apoyaba el mito de la nacin catlica: slo un catlico poda ser un verdadero y buen argentino; el conocido escritor Manuel Glvez, desde las columnas de El Pueblo , fue un franco sostenedor del gobierno militar y autoritario. 1 2 se fue el teln de fondo sobre el que se alzaron tambin violentas requisitorias contra el sufragio universal. Para Javier Noguer S., por ejemplo, era absurdo que el voto de un campesino tuviese el mismo valor que el del Presidente de la Repblica. Los sistemas electorales del siglo XIX estaban ya en su ocaso. Por lo tanto urga realizar la transicin hacia un sistema corporativo integral, donde la representacin fuese la expresin de las fuerzas vivas, y cuyos parlamentarios fue sen obispos y generales, pero de ninguna manera los polticos, portadores de intereses negativos. 1 3 No obstante, ms all de los tonos ms o menos ulcerados, y de las perspectivas polticas, que oscilaban entre los extremos de la democracia cristiana y del totalitarismo catlico, toda la prensa confesional intensific la campaa contra los partidos polticos tradicionales, con un objetivo inmediato, sobre el cual el consenso era absoluto: conjurar el pronto retorno a la normalidad constitucional. L as simpatas conservadoras y nacionalistas de El Pueblo no chocaban en este plano con aquellas favorables al radicalismo a la antigua de Los Principios , ni con el catolicismo social de Criterio . Fueran cuales fuesen los modelos de organizacin instituciona l del Estado que ambicionaban las diversas corrientes catlicas a las que ellos representaban, en lo inmediato coincidan en lo esencial, es decir, acerca de la necesidad de que el gobierno militar procediera, por imperio, a reformar el sistema poltico nacional. Como escriba Los Principios , los polticos deban aprovechar la oportunidad y colaborar con las autoridades en la moralizacin de los partidos en vistas a la creacin de un sistema poltico depurado. Moralizar, depurar, argentinizar los partidos: ste era el deber del momento. 1 4 Palabras recurrentes, que aludan a una redefinicin no slo organizativa, sino tambin ideolgica, de los viejos partidos polticos, con las cuales no slo se reprobaba la tan vituperada poltica de comit, el caudil laje, la contaminacin financiera o el electoralismo exacerbado, sino sobre todo se sostena la necesidad de que ellos adecuaran su doctrina a los postulados de la argentinidad, vale decir, a los puntos cardinales de la nacin catlica. En otros trmi nos, los partidos deban nacionalizarse, liberndose de los aspectos doctrinarios tomados de ideologas forneas a la identidad nacional. Esta admonicin, a la par que quitaba legitimidad a los partidos de inspiracin liberal o socialista, apareca espec ialmente dirigida al partido radical, es decir, al nico partido popular de masas de la Argentina. A l se le imputaba haber abandonado el viejo espritu radical, el de Alem, para convertirse en un partido como los dems, esclavo de la primaca electora l, presa de las fuerzas disolventes y exticas. Pero se supona que en l quedaban muchos argentinos hostiles a la concomitancia con los eternos enemigos de la nacin, dispuestos a seguir un gran movimiento argentinista dentro de la agrupacin. 1 5 En virtud de la concepcin organicista de la sociedad que dominaba la cultura poltica catlica, los partidos se conceban como organismos destinados a desarrollar funciones preestablecidas en un organismo preexistente, antes que como sujetos investidos de l pleno derecho de contribuir a determinar las reglas de la vida de dicho organismo. Ms que entidades autnomas, y por ende reflejo institucional de identidades polticas diversas y sujetos con todo el derecho a representarlas, los partidos aparecan en e sa concepcin enjaulados dentro de la camisa de fuerza de una identidad nacional en cuya definicin no estaban llamados a participar, pero de la que deban ser una emanacin; as podran gozar de la legitimidad, slo asegurada si se estaba en consonancia c on ella. Se trataba de una identidad nacional que, sintetizada en el mito de la nacin catlica, las autoridades militares estaban imponiendo al pas y a los partidos, los cuales deban recibir del Estado su patente de legitimidad. Al Ejrcito cristiano le corresponda, por lo tanto, la funcin de tutelar la sociedad civil y el sistema poltico, de garantizar la unidad espiritual de los argentinos. Hasta que no se hubiera conseguido la purificacin de los partidos, el retorno a las elecciones habra sido prematuro y extemporneo: los partidos polticos deban permanecer a la espera de que se los convoque a la vida activa, hasta que los argentinos apolticos que estaban conduciendo al pas consolidaran las bases de la normalizacin

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institucio nal, moral, administrativa, social. 1 6 De hecho, la campaa acerca de la necesidad de un parntesis apoltico cuya finalidad sera reformar la poltica, destinada a ocurrir repetidas veces en la historia argentina de los siguientes treinta aos, produj o al poco tiempo el efecto deseado: la suspensin de las actividades de los partidos polticos. Un acto de polica necesario, que segn Criterio deba moralizar a los partidos, y lograr que se refundaran sobre cuerpos doctrinarios constructivos. Un d ecreto, para El Pueblo , que responda al bien del pas. 1 7

Un universo inquieto: el giro y el mundo catlico


El giro nacionalista y confesional que sigui a la crisis de octubre no slo tuvo efec tos virtuosos para la Iglesia; tambin produjo efectos indeseados. En particular, en la medida en que la involucr aun ms a fondo en el gobierno del pas, acentu la conflictividad en el mundo catlico. Oficialistas contra liberales, moderados contra totalitarios, filioaliados contra favorables a la neutralidad, defensa ante las acusaciones de los catlicos extranjeros. Las autoridades eclesisticas tuvieron, en suma, no pocas dificultades para mantener cohesionadas a sus tropas, para imponerles su aut oridad. Ni entre ellas reinaba unanimidad acerca de la cruzada dirigida a imponer la nacin catlica, ni ese mito responda para todas las corrientes eclesisticas a la misma rea -lidad. El abierto conflicto entre los catlicos liberales y la jerarqua no naci por cierto el 4 de junio de 1943, pero no hay duda de que entonces, y aun ms despus del giro de octubre, se radicaliz, especialmente porque reprodujo, en las filas catlicas, el choque entre el gobierno y la oposicin. De ello dieron amplio tes timonio las acerbas polmicas pblicas entre Orden Cristiano , el principal rgano catlico liberal, y El Pueblo , el rgano oficioso del episcopado, alineado el primero con la oposicin, con la revolucin el segundo. En efecto, mientras que el ostracismo hacia Orden Cristiano prosigui, tanto que aun en junio el obispo de Ro Cuarto prohibi su difusin en su propia dicesis, El Pueblo vivi una poca de elevado prestigio, corroborada por las recurrentes recomendaciones de varios obispos a leerlo y difundirlo. 1 8 Sin embargo, otras lneas de tensin empezaron a sumarse a sta; aunque menos explcitas, amenazaban con minar aun ms profundamente la cohesin del catolicismo argentino. Sobre todo, empez aqu y all a manifestarse la impaciencia de los sector es ms moderados del mundo catlico, as como de una parte de la jerarqua, hacia las franjas ms extremas, totalitarias, de la revolucin de junio. Una impaciencia que rara vez se hizo pblica y que aun menos frecuentemente fue seguida de medidas concre tas, pero que sacaba a luz problemas enormes. En efecto, ella introduca algunas dudas larvadas acerca de la prudencia del apoyo indiscriminado que la Iglesia, como institucin, tributaba a la revolucin. No slo ello, sino que conduca al nudo inextricabl e del vnculo orgnico entre el catolicismo y el nacionalismo, que poda detectarse, por ejemplo, en el perentorio ataque de Los Principios , el rgano del catolicismo cordobs, a Cabildo , la publicacin nacionalista en la que sola escribir el padre Castel lani, por su presuncin de representar la voz de la Compaa de Jess y su teorizacin de la dictadura catlica. Pero tambin se adverta, en cierta medida, en la preocupacin de Caggiano por el fanatismo de algunos sectores catlicos progubernamentale s. 1 9 La ms clamorosa manifestacin de las tensiones que amenazaban la cohesin del campo catlico fueron las inquietudes expresadas por monseor De Andrea acerca de las finalidades de la revolucin poco despus de la crisis de octubre. Tanto, que el serm n sobre la libertad frente a la autoridad en el que aqullas se expresaban, y que hubiera debido pronunciar el 29 de octubre de 1943 en presencia del presidente Ramrez, fue censurado por las autoridades. 2 0 Los principios manifestados por De Andrea, aun representando en las intenciones una admonicin a las autoridades del Estado, no podan dejar de herir tambin a las de la Iglesia, que ciertamente no le haban negado el imprimatur al giro de octubre. Su advertencia respecto de la naturaleza contraria al Evangelio de cualquier forma de gobierno totalitaria, as como sobre el derecho del pueblo de participar en la eleccin de sus autoridades, aun sin renegar de su origen divino, no poda sino interesar a amplias franjas del mundo catlico, a las que precisa mente el giro de octubre

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haba llevado al gobierno. Por otra parte, la invitacin dirigida al gobierno para que tomase el camino del regreso a la normalidad constitucional contrastaba con la campaa, de signo opuesto, de la prensa catlica. La elevacin mo ral y material de los ciudadanos, que tambin l reconoca como fin legtimo de la revolucin, deba tener la finalidad de la restauracin, sobre bases ms sanas, de las tradicionales instituciones democrticas argentinas, y no de su trastrocamiento, como en cambio planteaban las diversas hiptesis de nuevo orden que animaban el campo catlico. En suma, aquel disenso que haba manifestado De Andrea era un disenso surgido dentro del cauce revolucionario. Tal como en 1930, l no condenaba la funcin tutelar asumida por los militares, ni discuta la oportunidad de que ellos presidieran la regeneracin de las viejas instituciones y de sus protagonistas. Pero precisamente por eso era aun ms significativo, pues demostraba que los conflictos latentes en el mundo catlico emergan con fuerza a medida que se iban definiendo las finalidades de la revolucin. En fin, no poca lea al fuego de este conjunto de tensiones echaron las acusaciones que, acerca de la actitud de la Iglesia argentina respecto de la revolucin de junio, empezaron a llover desde algunos ambientes catlicos extranjeros. Retomando la creciente polmica contra el autoritarismo del gobierno militar de Buenos Aires, que agitaban las potencias democrticas para que abandonase la neutralidad en la guerr a, se injertaron en los conflictos que atravesaban al catolicismo argentino, en el intento de reforzar en l las posiciones de la corriente liberal. En ese contexto, en enero de 1944 una revista catlica uruguaya, Civismo , expresin de la dinmica corrie nte liberal y democrtica que animaba al catolicismo de ese pas, relanz la acusacin de totalitarismo al gobierno argentino, lo que suscit la polmica reaccin, en su defensa, de monseor Franceschi quien, pretendiendo expresar la posicin doctrinaria de los catlicos argentinos acerca de la revolucin y de la democracia, repiti, como si fuesen ex cathedra, precisamente aquellas argumentaciones que encendan la confrontacin ideolgica entre los catlicos. 2 1 En efecto, es difcil que Franceschi conven ciera a esos catlicos, que estigmatizaban el totalitarismo del gobierno, haciendo propias las declaraciones de uno de sus lderes, el coronel Gonzlez: era ilgica la idea misma de que fuese totalitario un rgimen catlico que acababa de reintroducir la enseanza religiosa en las escuelas, siendo los totalitarismos paganos por definicin. Mucho menos recordndoles que la Iglesia, aun habiendo condenado severamente los modernos totalitarismos, es decir el nazismo y el comunismo, no haba hecho lo mismo co n los regmenes autoritarios, de los que haba ejemplos en Brasil, Espaa, Portugal. Franceschi reconoca que el catolicismo y la democracia eran perfectamente conciliables, pero los catlicos democrticos no podran menos que encontrar reduccionista su co ncepcin de ese rgimen poltico, en el que de alguna manera se da intervencin al pueblo en la eleccin de los gobernantes. Aun alejndose de los nacionalistas catlicos a ultranza, quienes vean en la democracia el mal encarnado, Franceschi se alejaba tambin de cuantos consideraban que la democracia no slo poda conciliarse con el catolicismo, sino que los catlicos deban alcanzarla porque era el mejor sistema de gobierno. Si se poda aceptar que la democracia era el rgimen normal en una sociedad qu e hubiera alcanzado un elevado nivel de desarrollo cristiano, se no era el caso de la Argentina, donde la democracia haba sido viciada por el liberalismo y el colectivismo. 2 2 Slo en el caso de ser cristiano, por lo tanto, el democrtico habra podido se r el rgimen preferido por los catlicos. De lo contrario, ellos tenan el pleno derecho de preferir uno autoritario. De todos modos, como ya haba sancionado Po X condenando Le Sillon , la dignidad humana no tiene como cimiento la libertad poltica. En suma, al no existir en la Argentina ninguna tirana conclua Franceschi y tampoco, desde el punto de vista catlico, razones doctrinarias capaces de motivar una oposicin al rgimen militar, los catlicos tenan la obligacin de obedecerlo, evitando tambin de este modo desafiar la autoridad de los obispos y la unidad de la Iglesia. En conclusin, bien visto, la aclaracin doctrinaria de Franceschi reafirmaba, ms que reabsorba, los contrastes que surcaban el catolicismo argentino. Sobre todo, al pretend er que la actitud poltica frente a la revolucin fuera el reflejo de la correcta interpretacin de la doctrina catlica, postulaba que se afrontara un problema poltico, es decir, la oposicin al gobierno por parte de una franja minoritaria de catlicos , como un problema de

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ortodoxia doctrinaria, es decir, de disciplina eclesistica. Pero si esto responda a la voluntad de reconducir a la obediencia a los disidentes, el efecto que produca era la acentuacin, en el seno de la Iglesia, de las divisiones polticas e ideolgicas. De ellas, precisamente en esos meses, fue reflejo un curioso fenmeno. Empez entonces una sorda competencia entre las distintas reas del mundo catlico, con excepcin de la nacionalista, cuya apuesta era conseguir la legitimidad para encarnar el proyecto de democracia cristiana en la Argentina. Tal legitimidad, segn ellas consideraban, deba pasar a travs de la recuperacin de una relacin preferencial con el maritainismo, y de ser posible, con el mismo Maritain. Una verdadera paradoja, a la luz de la denigracin de que haba sido objeto entre los catlicos argentinos el pensamiento poltico del filsofo francs.23 Mucho ms considerando la escasa fe democrtica de algunos sectores que se esforzaron por conseguir esa patente de legitimidad. Pero era un fenmeno que no sorprenda, sobre todo luego del mensaje radial pontificio de la Navidad de 1942, en el que Po XII haba enfatizado los derechos de la persona humana, incluidos los de tomar parte en la actividad poltica, abolidos por el totalitarismo.24 Tanto que, incluso para algunos catlicos argentinos, la palabra democracia empezaba a expresar la legitimidad del futuro orden poltico, aunque deba quedar claro que debera ser cristiana, es decir, orgnica, funcional, corporativa. En suma, algo completamente diferente de la democracia liberal. Como efecto de esa tendencia, Maritain volvi a adquirir derecho de ciudadana en la prensa catlica, aunque a travs de lecturas diversas. Por un lado, los catlicos que girab an en torno a Orden Cristiano , algunos de los cuales figuraban entre sus corresponsales, y que se inspiraban explcitamente en l, desarrollaron sobre todo su pensamiento poltico. En el medio, Los Principios reprodujo sus escritos con cierta frecuencia. P or otro lado, El Pueblo redescubri esencialmente su pensamiento social, en una clave funcional para su batalla por la democracia corporativa. 2 5 Junto con el pensamiento social de Maritain, redescrubrieron tambin el de Tristn de Athayade, cuyo verdadero nombre era Alceu Amoroso Lima, el clebre socilogo y escritor brasileo, muy prximo a Maritain y, sobre todo, uno de los ms prestigiosos referentes de la red que los maritainistas estaban tejiendo en Amrica Latina. 2 6 ste, contactado por su director en el marco de un ambicioso plan de relanzamiento del diario en una etapa afortunada de su vida, acept gustosamente la perspectiva de colaborar en ese gran rgano catlico.

Cristo en la escuela: Martnez Zuvira, ministro de Instruccin Pblica


Cuando el 16 de octubre de 1943 el ultracatlico y antisemita 2 7 Gustavo Martnez Zuvira, que escriba con el seudnimo de Hugo Wast, jur como ministro de Instruccin Pblica y de J usticia, el intento de instaurar un rgimen nacional - catlico asumi semblantes humanos. 2 8 El giro nacionalista y confesional haba hallado un digno intrprete y el vnculo entre la Iglesia y el gobierno militar se estrech aun ms. Hasta entonces, aqulla haba representado la gua doctrinaria y espiritual del movimiento de junio; ahora se aprontaba a obtener la gestin de una parte del Estado, y a poner finalmente en marcha, desde puestos de comando, una poltica de cristianizacin de la educacin, cump liendo un paso decisivo hacia la edificacin de la nacin catlica. La maciza oleada de dirigentes y militantes de las organizaciones catlicas que se volc desde entonces al sector educativo materializ a los ojos de la opinin pblica ms que ningn ot ro fenmeno la naturaleza confesional de la revolucin. Entre la religin y la poltica parecieron desvanecerse todas las fronteras. La politizacin de la Iglesia se impuso como prolongacin natural y coherente de sus principios doctrinarios. As lo declar en la ceremonia de asuncin del cargo del nuevo Presidente del Consejo General de Educacin, que tambin era un destacado representante del mundo catlico: en la escuela debe reinar un ambiente cristiano. La total formacin de los alumnos se lograra bajo el signo de la ms pura argentinidad. 2 9 Antiliberalismo y cristianizacin impuesta a la fuerza: sas iban a ser las lneas rectoras del ministerio de Martnez Zuvira. Fijadas tales bases, lo primero que hizo fue afrontar la espinosa cuestin univer sitaria, a propsito de la cual garantiz inmediatamente que no incurrira en las concesiones y los compromisos en que haba incurrido el general Anaya. Esto fue lo que dio a entender ya al da siguiente de su asuncin del cargo, reaccionando duramente fre nte al documento con el que un grupo de

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prestigiosas personalidades universitarias haban reivindicado una poltica de leal panamericanismo y de fidelidad a la democracia. Se trataba de antiargentinos, siervos de la izquierda. Como tales, para Castex, Ho ussay, Palacios, Del Mazo y otros, todos exponentes descollantes de la cultura laica argentina, ya no habra lugar en la universidad argentina. 3 0 Recibido por el cardenal Copello el 25 de octubre de 1943, en pocos das Martnez Zuvira intervino las univer sidades del pas, incluida la de Buenos Aires, a la cual la revolucin haba evitado intervenir hasta entonces. De all en poco tiempo, suprimi la Federacin Universitaria Argentina , que reuna a los estudiantes de izquierda. 3 1 Todos los nuevos interventores estaban, de un modo u otro, ntimamente relacionados con la Iglesia: Casares, el gran mentor de los Cursos de Cultura Catlica, fue nombrado para la Universidad de Buenos Aires; R. Etcheverry Boneo y Novillo Saravia, ambos dirigentes de la Accin Catlica, para las universidades del Litoral y Crdoba; en cuanto a Pithod, que tambin provena de la Accin Catlica, fue confirmado en la conduccin de la Universidad de Cuyo; en La Plata se nombr a Labougle, un catlico nacionalista, y lo mismo en Tucumn, adonde fue Santiago de Estrada. A su vez, los interventores nombraron a los nuevos decanos de las distintas facultades, tomndolos una vez ms de las filas catlicas. En resumen: pocos das despus de asumir Martnez Zuvira como ministro, la universidad argentina cambi de cara, tomando, aparentemente sin ms obstculos, el camino de la restauracin cristiana, como se evidenci por el clima de fervor, casi como si abriera una etapa nueva y luminosa, que domin la ceremonia de asuncin de las nuevas autori dades en la universidad de Buenos Aires. Fue una ceremonia emblemtica, en la que encontraba su expresin simblica el largo camino recorrido por el catolicismo argentino, al pasar de la subalternidad cultural padecida en el pasado, al control directo de l a ms alta sede educativa. En el fondo, fue una ceremonia hasta familiar. Las nuevas autoridades tenan una historia y un mito en comn: la historia del renacimiento catlico argentino de los aos 30, y el mito de la nacin catlica. Por otra parte, tod os quienes fueron nombrados eran hombres de la Iglesia, dirigentes, militantes, intelectuales de sus organizaciones. En particular, era como si una parte de los Cursos de Cultura Catlica hubiera efectuado una metamorfosis, deviniendo, de institucin ecles ial, institucin del Estado. Fundadores, dirigentes y animadores de los Cursos haban sido tanto el interventor Casares como su delegado en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, Atilio DellOro Maini. Por sus aulas haba pasado Carlos Obligado, interventor de la Facultad de Filosofa y Letras. Y del mismo ambiente provenan los dems delegados del interventor, exponentes, en su mayora, de prolficas familias de militantes catlicos, como eran los Etcheverry Boneo, los Ayerza, los Silveyra. 3 2 Ese origen se reflejaba en la inspiracin del nuevo curso de las cosas, que anunciaba una radical refundacin en el sentido confesional de las bases filosficas de la enseanza, as como la imposicin de la primaca de la metafsica. Como afirm Casares, en efecto , la formacin de esta casa ha de procurar el discernimiento cierto del derecho de cada uno. Ahora bien, el principio de ese derecho est en la ley; pero por encima de la ley positiva en la ley natural, y por sobre sta en la eterna y divina. No otra co sa quiere decir la apelacin de la Constitucin, que llama a Dios fuente de toda justicia . A su vez, ese fundamento filosfico debera irradiarse de la universidad a todos los dems mbitos de la vida nacional, tanto que la facultad de Derecho estaba llam ada a ser rectora de la vida poltica y social, y a reconducir la ley humana a su esencial sujecin a esos principios que la trascienden, vale decir, a la ley de Dios. 3 3 Al surgir con estos auspicios, el nuevo curso de la poltica universitaria rec ibi entusiasta acogida en las filas catlicas, tanto en la Capital como en las provincias del interior. 3 4 La prensa catlica se configur inmediatamente como su ms tenaz sostenedora, ya sea avalando las brutales purgas impulsadas por los nuevos intervent ores, ya combatiendo las resistencias que ellas suscitaban, ya denunciando las indecisiones en su actuacin. 3 5 Estas actitudes de tolerancia escribi El Pueblo chocan hoy con los deseos patriticamente proclamados por el superior gobierno de la nacin de recuperar las universidades del pas para el hondo movimiento de argentinidad iniciado el 4 de junio. Dado que tal recuperacin debera ser integral, todos los docentes ateos y contrarios a la Iglesia deban ser expulsados. La misin de los interv entores era, pues, profunda y

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purificadora: la de restaurar el pensamiento universitario y recobrarlo para Dios, la Patria y la argentinidad en hombres, programas, planes, organizacin estatutaria y superiores finalidades acadmicas desde las de estudio h asta las de investigacin. Estas razones hacan que fuera una satisfaccin honrosa, la que nos ha dado el superior gobierno nacido de la Revolucin al entregar a hombres de nuestro campo esta labor. Ahora el timn est en nuestras manos escribi com placido Luis Gorosito Heredia en Criterio : Se han convertido en realidad los dos smbolos de mximo respeto: la cruz y la espada. Para Los Principios, que pensaba del mismo modo, deba considerarse como una indiscutible necesidad nacional, fundada en l os fallos de la Corte Suprema, la expulsin de todos los docentes que profesaran ideas contrarias al orden social. 3 6 Tanto ms cuando tambin en Crdoba, el interventor Novillo Saravia, que haba sido director y colaborador del diario catlico local, se haba rodeado, por esa necesidad, de colaboradores tomados de la Accin Catlica. El fenmeno pronto se extendi al Consejo Provincial de Educacin, cuyos miembros, se regocij la revista del arzobispado de Crdoba, eran catlicos todos militantes y de conocida actuacin. 3 7 Por lo tanto, fue explcito que la Revolucin haba entregado a la Iglesia la poltica educativa. A su vez, ya sea por su impronta estrechamente confesional, ya sea por las dificultades para doblegar a un ambiente en el que la tradic in del pensamiento liberal y racionalista era slida, ella adopt tambin explcitamente un carcter acentuadamente autoritario, que caus lacerantes conflictos y sembr profundos resentimientos. As ocurri, por ejemplo, cuando Casares se dirigi a los n uevos egresados del Colegio Nacional y, adems de invocar la subordinacin de la nacin a la suprema soberana de Dios y de su ley, pretendi tambin la obediencia a la autoridad, que por derecho reina sobre toda comunidad organizada. El herosmo au tntico aadi es el triunfo de una subordinacin. 3 8 Esta actitud, que suscit la protesta de los estudiantes, as como la suspensin de muchos cursos a causa del estado de agitacin en las facultades, determin anlogas consecuencias en Crdoba, 3 9 donde sin embargo los conflictos no impidieron la celebracin, en nombre del nuevo curso educativo, de la Patrona de la Universidad. 4 0 Era un evento significativo, y nada aislado, que ilustraba hasta qu punto la batalla por la reconquista de la simbologa y d e los ritos de la vida escolar era un elemento que caracterizaba el giro confesional. Se trataba de un pasaje determinante para quitar de raz la profunda impronta laica de la escuela argentina, al que se sumaron otros, como el decreto con el que el corone l Adinet, presidente del Consejo Provincial de Educacin de Crdoba , impuso que en las aulas escolares se reintrodujera el crucifijo. Fue el primero de una larga serie de anlogos decretos, emanados en todo el pas, e inmediatamente recibido con el aplauso de los dos obispos de la provincia. 4 1 A la misma fenomenologa deban remitirse tambin otros importantes actos, como el juramento, formulado por un grupo de egresados de la Facultad de Derecho ante el cardenal Copello, de ejercer la abogaca inspirndose en los principios cristianos. 4 2 Se trataba de un episodio en absoluto marginal, sobre todo porque haba sido patrocinado por el Primado de la Iglesia Argentina, desde el momento en que revelaba la impermeabilidad de gran parte de la cultura catlica a la concepcin laica del Estado, aparte de la profundidad de su matriz teocrtica. En efecto, ese juramento anticipaba lo que teorizara expresamente Toms D. Casares pocos das ms tarde, al asumir la conduccin de la universidad de Buenos Aires: la obediencia a las leyes del Estado, para un catlico, deba entenderse como subordinada a su fidelidad a la ley divina. Para aquellos futuros funcionarios del sistema judicial en otros trminos la ley de Dios debera ser la unidad de medida de la legitimidad de la s leyes del Estado. La oleada represiva que sufrieron las universidades luego del giro confesional, as como la conclusin del ao acadmico, determinaron que a fines de 1943 los numerosos focos de revuelta contra el nuevo curso se fueran apagando uno tras otro. 4 3 Pero no definitivamente. En todo caso, cuando la protesta se encendiera nuevamente, no era difcil prever que se dirigira contra el carcter autoritario y confesional de la poltica universitaria. La Iglesia no iba a poder evitar acabar en su mir a.

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Aqu est el dedo de Dios, declamaba una inscripcin que Martnez Zuvira conserv al lado de su lapicera con la que, el 31 de diciembre de 1943, precisamente mientras otro decreto disolva a los partidos polticos, firm el que dispona el triunfal retorno de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas. 4 4 Una medida epocal. Ya sea en s misma, desde el momento en que coronaba la ms reiterada r eivindicacin de la Iglesia argentina, ya sea por la valencia simblica que comportaba, dado que la antigua diatriba ideolgica que la haba precedido actuaba como frontera ideal entre el pasado laico y el futuro catlico de la nacin. Lejos de ser una med ida instrumental, adoptada en fro por un gobierno militar en busca del apoyo eclesistico, como no pocos autores sostuvieron, 4 5 ella alcanz su punto de madurez luego de un largo proceso y fue la desembocadura coherente del giro nacionalista y confesion al de octubre de 1943. Elemento cardinal del mito de la nacin catlica, la enseanza religiosa no poda dejar de serlo tambin de la misma ideologa revolucionaria. Acaso no haban lamentado los revolucionarios, ya desde el 4 de junio, el alejamiento de la escuela de Cristo? Por lo tanto, el retorno de Cristo a las escuelas era el smbolo y la sustancia, al mismo tiempo, de la regeneracin argentinista. Por cierto, no faltaron entre los catlicos, por entonces pero sobre todo despus, algunas protestas contra el carcter autoritario de dicha medida que, introducida por decreto por un gobierno de facto, transformaba una antigua reivindicacin, perseguible por la va democrtica y mediante el consenso, en una imposicin. Pero stas fueron marginales , a menudo titubeantes, y en general se limitaron, una vez ms, al reducido grupo de los catlicos liberales. Mientras tanto, en torno de ellos el mundo catlico y del episcopado para los cuales la legitimidad del gobierno militar, al ser avalada por la Corte Suprema y por su catolicidad, no estaba cuestionada levantaban un coro jubiloso y celebraban la apoteosis del triunfo. Al mismo tiempo, el clima poltico e ideolgico en el que cay esa medida era tal que haca inverosmil la imagen de una Iglesia sorprendida por el decreto e imposibilitada de sustraerse a las insidias que conllevaba el abrazo por parte del gobierno. 4 6 Ese gobierno al que ella exiga obediencia, estaba repleto de catlicos. Que estuviese o no preparada para administrar la pesada tar ea de planificar y poner en marcha el mecanismo de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas, como pretende una versin ampliamente difundida, no poda imputarse al desconcierto causado por el decreto, sino ms bien a la dificultad objetiva de la tarea, para la cual haca tiempo que se estaba preparando y que llev a tr mino. En realidad, a juzgar por la ideologa revolucionaria, por el perfil de los hombres que haban obtenido la gestin de la poltica escolar, por su vnculo orgnico con el Ejrcit o, no es demasiado provocativo afirmar que, en cierto sentido, fue la propia Iglesia quien decret la restauracin de la enseanza religiosa. Como en el caso de numerosas otras medidas adoptadas durante esos meses por el gobierno militar, sta fue decretad a justo mientras llegaba a su culminacin y como respuesta a su explcita invocacin, una insistente campaa de la prensa catlica. La campaa, por sus tonos y contenidos, ms que dirigida a ejercer presin sobre el gobierno, pareci movida por la intenci n de preparar a la opinin pblica para una medida que ella intua como inminente, y que se convertira en oficial recin al finalizar el ao escolar. La hora histrica proclam El Pueblo desde comienzos de diciembre para devolver al pueblo argentino la escuela religiosa en todas sus etapas ha llegado. No se puede dejarlo para maana advirti Los Principios el da antes del decreto: es indispensable dejar implantado para toda la Repblica el principio inicial de la revolucin de junio, el retorno de Cristo a la escuela argentina. 4 7 Al mismo tiempo, esa medida debera preludiar una cristianizacin profunda e integral de la escuela argentina. No bastaba con que Cristo volviera a ella: urge su completa entronizacin. 4 8 Al ser la religin catlica la religin oficial del Estado razonaba El Pueblo proponiendo una revisin confesional de la Constitucin muy en boga en sus pginas , su enseanza deba considerarse una unidad con la instruccin cvica, de la que era el captulo bsico y principal. Pero s i as estaban las cosas, todo argentino que ignorara la doctrina del catolicismo habra pecado de inadmisibles deficiencias en asuntos elementales de su instruccin en materia constitucional y ciudadana. Por esta razn lgica, debera ensearse tambin a los estudiantes de otras confesiones aunque hubieran optado por ser exonerados

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de cursar la materia y frecuentaran las clases de instruccin cvica. As lo requera su formacin de ciudadanos argentinos. 4 9 Por lo tanto, estaba bien fundamentado el ttulo con el que el diario catlico de Buenos Aires recibi, el 1 de enero de 1944, el decreto del ministro Martnez Zuvira: La sostenida campaa de El Pueblo ha triunfado. No menos justificado era que lo celebrase como un caluroso triunfo personal, por el cual estaba recibiendo, durante esos das, innumerables felicitaciones. 5 0 Por otra parte, los fundamentos del decreto en cuestin, firmado por el presidente Ramrez y por todos sus ministros, no dejaban dudas acerca de su filiacin intelectual: se trataba de una summa de la cultura nacional catlica que penetraba la Iglesia argentina, 5 1 empezando con su reivindicacin de haber restaurado, junto con la enseanza religiosa, el espritu mismo de la Constitucin, rescatndolo de la adulteracin que le haban infligido en el pasado las doctrinas extraas a la identidad nacional. De esto se segua que habra sido absurdo, e incluso anticonstitucional, sancionar leyes que contrariaran el carcter confesional del Estado, y que slo el retorno de la religin catlic a en las escuelas reconstituira los vnculos de la unidad nacional, restaurando aquel tejido de la nacin catlica que la escuela laica destrua da tras da. Las reacciones de la Iglesia y de las publicaciones catlicas no fueron, por lo tanto, reticentes, sino todo lo contrario. Ms bien, tuvieron connotaciones, casi en igual medida, de triunfalismo y de espritu de revancha. Estos sentimientos eran expresados ms o menos en los mismos trminos empleados por el gobierno para justificar el decreto. Por cierto, ninguna reaccin dej filtrar temor alguno acerca de eventuales instrumentaciones con fines polticos. Ayer coment El Pueblo al da siguiente del decreto ha quedado abolido el laicismo escolar. Es el dolo carcomido cubierto de gusanos que y ace por los suelos, glos F. S. Tessi en Criterio . 5 2 La Comisin Permanente del Episcopado se apresur a agradecer al presidente Ramrez por haber de ese modo recuperado para la Patria la inmortalidad de sus grandes destinos y echado las bases para la u nidad espiritual del pas. 5 3 Obispos, sacerdotes, laicos de la Accin Catlica y de otras organizaciones eclesiales de todo el pas cubrieron al gobierno de enfticos mensajes de aplauso. El decreto sobre la enseanza religiosa, escribi el obispo de La Ri oja, repara un error de sesenta aos; 5 4 para la Accin Catlica de Crdoba el decreto reflejaba el espritu de la Constitucin y permita modelar a los futuros ciudadanos dentro del plan integral de Dios y Patria; 5 5 en forma anloga, insisti la revist a diocesana de San Juan sobre la reparacin del espritu catlico de la Constitucin de 1853. 5 6 Ms articulada fue la reaccin de la publicacin mensual jesuita Estudios , para la cual la restauracin de la enseanza religiosa sancionaba la declinacin de la clase burguesa-liberal, culpable de haber inoculado en el pas el germen antirreligioso, adverso a las tradiciones nacionales. Por el contrario, el decreto del gobierno representaba un paso decisivo hacia la reunin de la Argentina con su pasado hispano, una etapa fundamental de la reconciliacin entre el Estado y la nacin. Su condicin era que la religin no se convirtiera en una materia ms entre las otras: borrado todo rastro de liberalismo en los programas escolares, ella debera convertirse en norm a inspiratriz de toda la labor educativa argentina. 5 7 Movido por los mismos principios, El Pueblo preanunci, en vistas del nuevo ao lectivo, una campaa nacional de adhesin a la poltica educativa del gobierno. sta habra debido adoptar una concepc in integral, es decir, capaz de abarcar tanto los programas y las distintas materias como el cuerpo docente. Para el diario catlico, el espritu que haba presidido la restauracin de la enseanza religiosa haca imposible la existencia del profesor an tirreligioso, ateo, anticatlico, masn y, en general, de todos los docentes que por su formacin filosfica o poltica son opuestos a la enseanza de la religin. 5 8 La posicin preanunciaba las inminentes purgas en el cuerpo docente. Como siempre, los ar gumentos dispersos con los que el mundo catlico recibi el decreto encontraron una sntesis en uno de los influyentes editoriales de monseor Franceschi en Criterio , 5 9 donde no hubo espacio para la duda acerca de la bondad, o la oportunidad, de aquella me dida. El texto representaba la ms explcita reivindicacin de las razones del decreto y, ms en general, del curso confesional que haba tomado la revolucin. Tambin l, al tributar su explcito apoyo a la medida de gobierno, enfatiz su consonancia con el espritu primigenio de la Constitucin argentina. Por cierto, Franceschi no lleg hasta el punto de negar que los constituyentes de 1853 profesaban una suerte de

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catolicismo liberal, pero adjudicaba tal accidente al clima cultural de aquella poca. En todo caso, lo que ellos no haban tenido en mente, pero que en cambio se afirm sucesivamente por efecto de la influencia de un liberalismo nada autctono, era la conformacin de un Estado ateo. Visto desde tal perspectiva, el sistema educativo laico er a sustancialmente totalitario, al estar fundado en ideologas artificiales, importadas, impuestas. A la inversa, el nuevo sistema no lo era, desde el momento en que reflejaba la verdadera tradicin del pueblo argentino. Pero si la escuela laica haba sido la expresin de un Estado ateo, empeado en descristianizar a la nacin, era del todo natural que el Estado cristiano se preocupara por formar ciudadanos cristianos. Esta consideracin dejaba pocas dudas sobre la funcin eminentemente cristianizadora que F ranceschi y la Iglesia argentina asignaban al gobierno militar. Por cierto, l estaba bien informado acerca de cmo un decreto anlogo, emitido por el gobierno fascista en Italia, haba dado resultados insatisfactorios para la Iglesia. Pero esto no lo pert urbaba. En Italia, el resultado no haba sido el esperado porque el rgimen fascista haba suprimido las organizaciones juveniles catlicas, depositarias de una importante funcin formativa. En la Argentina, en cambio, sera la misma Iglesia quien controla ra directamente la enseanza de la religin. Tanto, que la Direccin General de Instruccin Religiosa, es decir, el organismo responsable de organizarla bajo la supervisin de la jerarqua eclesistica, se confiara muy pronto a un sacerdote distinguidsimo. 6 0 No caban dudas acerca de que las ideas que inspiraran a la Direccin General de Instruccin Religiosa iban a estar en perfecta sintona con la orientacin ideal de las autoridades eclesisticas, como se desprenda de los conceptos contenidos en un breve panfleto escrito precisamente entonces por el padre Garca de Loydi, que pronto sera nombrado alto funcionario. 6 1 El escrito, al ilustrar de manera doctrinaria las razones sobre las que los catlicos fundamentaban la restauracin de la enseanza de la religin, remita a los ejes cardinales que regan el mito de la nacin catlica: desde la identificacin entre argentinidad y catolicismo, a la concepcin de catolicismo como baluarte de la independencia y de la soberana nacionales, a la relect ura confesional de la Constitucin. Lejos de responder a una ptica instrumental, el decreto sobre la enseanza religiosa era un acto coherente de un gobierno fundado en una ideologa nacional catlica que contemplaba la edificacin de un Estado confesiona l y la cristianizacin, adems de sus instituciones, de la sociedad toda. El proceso no poda dejar de formar parte, asimismo, de la elevacin de la Iglesia a condiciones de privilegio. Tanto que, como efecto del decreto, la Iglesia reconquistaba la posic in donde qusose ayer desplazarla. 6 2 No es casual que los obispos no se limitaran a felicitarse individualmente con el gobieno, sino que consideraran necesario hacerlo tambin a travs del instrumento ms oficial y de ms alto valor simblico del que dis ponan: la carta pastoral colectiva, firmada por todos los miembros del Episcopado. 6 3 En ella, el decreto era acogido como un feliz y trascendental acontecimiento, por el cual el presidente Ramrez mereca el reconocimiento ms profundo, en nombre no s lo de la Iglesia, sino tambin de nuestro pueblo catlico. Esta medida, por otra parte aadan los obispos daba finalmente respuesta positiva a la larga campaa conducida por la Iglesia en favor de la educacin catlica. De ese modo, el gobierno no haba concedido una regala a la Iglesia, sino que ms bien haba restaurado su derecho divino de educar, tanto ms necesario en la Argentina, desde el momento en que la escuela, si no fuese cristiana en un pas catlico, sera destructiva. Con ello, escri bieron los obispos, reconociendo el triunfo de la nacin catlica, el gobierno haba recompuesto la fidelidad del pas hacia s mismo y su tradicin catlica, y robustecido la unidad espiritual de la nacin vinculando armnicamente su presente y su pa sado. Por otra parte, el Episcopado no se limit a agradecer al gobierno. En el momento de la publicacin de la carta pastoral, la Comisin Permanente, formada por el cardenal Copello y los arzobispos del pas, ya haca tiempo que haba puesto en marcha l os complejos preparativos necesarios a fin de que la maquinaria de la enseanza religiosa estuviese lista al comenzar el nuevo ao lectivo. Por cierto, el gobierno an no haba hecho pblica la reglamentacin de la enseanza de la nueva materia, pero tal c omo lo revelan las comunicaciones intercambiadas a tal fin entre la Comisin Permanente y los obispos, esto no impeda que las autoridades de la Iglesia conocieran por anticipado sus lneas conductoras. La redaccin de la reglamentacin se efectuaba bajo s u supervisin: era

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natural, dado que la nueva materia haba sido encomendada a la gestin de la Iglesia, como precisamente en esos das se congratulaba monseor Franceschi. En realidad, como esquema organizativo inicial las jerarquas eclesisticas prevea n que en las escuelas primarias fueran las mismas maestras, en la medida de lo posible y con el previo consenso episcopal, quienes impartieran la enseanza de la religin. En las escuelas secundarias, en cambio, contaban con lograr que lo hicieran los mism os sacerdotes. En todo caso, era necesario que el ministerio de Instruccin informara a los directores de las escuelas que los prrocos seran delegados para controlar la enseanza de la religin y que podran visitar las clases toda vez que lo considerara n oportuno. 6 4 En general, la restauracin de la enseanza de la religin y la radical purga que sufri el sistema escolar y universitario argentino fueron los aspectos ms resonantes de una poltica educativa ntegramente confesional. A travs de ella, de un modo al mismo tiempo autoritario y veleidoso, los catlicos a cargo del ministerio de Instruccin Pblica esperaron revolucionar, a golpe de decretos, todo el sistema educativo y cultural, sus estructuras, sus valores, sus hombres, transformando con cel o sus antiguas reivindicaciones en otras tantas disposiciones legales. Comenz por la supresin de la enseanza mixta. 6 5 Prosigui con la revalorizacin de las tradiciones patrias, dirigida a rescatar las races catlicas de la nacionalidad, de las que f ueron emblema la creacin del Instituto Nacional de Tradicin, bajo la direccin de Juan Alfonso Carrizo, y la introduccin de la celebracin, en las escuelas argentinas, del Da de la Tradicin . 6 6 Finaliz con medidas que elevaban la jerarqua de los institutos educativos dirigidos por militares, por ejemplo, permitiendo que los estudiantes egresados del Liceo Militar accedieran a la universidad sin tener que pasar por ningn examen, coherentemente con una consolidada posicin catlica, que sealaba en las escuelas militares y religiosas un modelo a imitar. 6 7 En sntesis, la escuela argentina, concebida a la manera de una enorme parroquia, fue sometida a una radical terapia confesional, que implic una dosis creciente de represin y autoritarismo, en parte prevista y planificada, pero sobre todo determinada por el hecho de que, contrariamente a cuanto pretenda el mito de la nacin catlica, las corrientes ideolgicas e intelectuales extraas al catolicismo no eran meras protuberancias postizas insertadas sobre las sanas tradiciones nacionales. Al contrario, el pensamiento laico, liberal y socialista tena profundas races en el sistema educativo argentino. Su extirpacin, a lo que se abocaron con espritu de cruzada la Iglesia y el gobierno militar, iba a ser por lo tanto ms difcil de lo previsto.

La Iglesia y el comienzo de la era de Pern


Dadas las profundas y evidentes coincidencias entre la doctrina social de la Iglesia y el peronismo, una deuda, p or otra parte, reconocida por el mismo Pern, es curioso cmo los estudios sobre sus inspiraciones ideales hayan por lo general descuidado el efecto que, sobre su formacin cultural y poltica, tuvo la profunda penetracin del catolicismo social entre los militares argentinos a lo largo de todo el decenio que precedi a la revolucin de junio. 6 8 Al mismo tiempo, se le dedic tambin insuficiente atencin a una circunstancia objetiva: la llegada de Pern a la cspide de la poltica social del gobierno milita r, con el consecuente inicio de un incisivo ciclo de reformas, fue posible en el marco del giro nacionalista y confesional de octubre de 1943. Fue, en suma, su consecuencia directa. En este sentido, a la luz de las crnicas crisis que el gobierno militar s igui enfrentando, a menudo se ha considerado que se deban a la irremediable feudalizacin del rgimen, que luego de octubre se vera privado de toda coherencia interna, pues estaba dividido en facciones incompatibles entre s: los nacionalistas en los as untos internos, los clericales en la educacin, Pern al frente de la poltica social. Sin embargo, como lo demostraba la sumaria ideologa del GOU, esas facciones no eran totalmente extraas una de la otra. Por lo menos provenan de una cepa comn. A lo s umo, estaban en conflicto con la interpretacin y la modalidad de realizacin de un mito compartido, el de la nacin catlica. No es casual que sus conflictos aumentaran de manera exponencial precisamente a partir de entonces. En efecto, fue a partir de octubre que la eliminacin de los ltimos

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moderados 6 9 y el triunfo del GOU permitieron por primera vez la actuacin de una poltica que transformara ese mito en realidad. Desde esta perspectiva, las races del giro impreso por Pern a la poltica social tambin penetraban profundamente en el mismo proceso de restauracin de la nacin catlica, que en otros campos se manifestaba con la supresin de los partidos polticos y la represin del comunismo, o bien con la confesionalizacin forzada de la escuela pblica. As se enmarc ese giro y as se lo percibi. Resuelto, o casi resuelto, el problema escolar escriba Los Principios en diciembre de 1943, al da siguiente de la creacin de la Secretara de Trabajo y Previsin le tocaba el turno a la cuestin social. 7 0 El diario catlico de la Capital, que contaba entre sus colaboradores a muchos de los ms prestigiosos exponentes del catolicismo populista, como el padre Di Pasquo, el capelln Wilkinson, R. J. Bonamino y muchos ms, no dud un instante en tr ibutar su entusiasta apoyo a Pern desde el momento mismo de su nombramiento, en octubre de 1943, a cargo del Departamento Nacional del Trabajo. El apoyo fue ampliamente corroborado por los conceptos que el coronel haba expresado en el discurso programti co de su investidura, en los cuales El Pueblo haba reconocido una certera y sorprendente visin. 7 1 Qu otra cosa presagiaba su proclamada intencin de atraer, aglutinar, ordenar, nacionalizar argentinizndolo al sindicalismo argentino, que hasta ento nces haba estado dominado por ideologas extraas a la tradicin nacional, sino la transformacin de los ideales nacionales y corporativos de los catlicos en un concreto programa de gobierno? Esto vala igualmente para su objetivo de fundar el sindicalis mo argentinizado sobre la base del sano concepto de su jerarqua funcional dentro del Estado, no frente ni al margen del mismo. Por lo tanto, de conjugarlo con los dems intereses igualmente legtimos que integran la totalidad de la economa nacional, pero sin supeditarlo a dichos intereses ni tampoco desconocindolos, sino en justa, racional y patritica armona con ellos. En esto consista el programa orientador con el cual Pern reconoca por primera vez en la Argentina la funcin del trabajo org anizado en un Estado moderno, indicando a los sindicatos el camino para incorporarse como factor de la revolucin en marcha. Haba una sorprendente analoga entre la doctrina comnmente expresada por el catolicismo populista y aquella que acababa de il ustrar Pern, especialmente a propsito de la solucin del conflicto entre capital y trabajo. La solucin debera fundarse, por un lado, en potenciar el rol de rbitro del Estado, para lo que se crearan un ministerio especfico y tribunales de trabajo dot ados de amplia jurisdiccin. Por otro lado, en la organizacin paralela del trabajo y del capital, sobre la base del respeto, por parte de ambos, de su especfica funcin en el organismo social, as como de las finalidades comunes: el progreso econmico de la nacin, la colaboracin entre las clases. Todo esto, dentro de los lmites de un sano patriotismo. Esta afirmacin contemplaba la exclusin de las ideologas de derivacin marxista que dominaban el sindicalismo argentino. Precisamente el hecho de invoc ar este equilibrio, apuntalado por las seguridades que Pern haba brindado a los capitalistas argentinos sobre la naturaleza de su poltica social, prometa asegurarle un amplio sostn en el mundo catlico. Muy pronto lo dieron a conocer no slo El Pueblo , sino tambin los catlicos nacionalistas de Cabildo , as como Los Principios que, aunque fuera el vocero de la corriente catlica ms prxima a los intereses del capital y de las clases medias, recibi con agrado la sana poltica obrerista puesta en ma rcha por el gobierno. 7 2 El Pueblo, en particular, no se limit a expresar un articulado elogio de la nueva orientacin de la poltica social, sino que se afan a fin de que la misma se consolidara y reforzara, obteniendo, como ya haba ocurrido en otros ca sos, notable xito: contemporneamente con su explcito pedido de que se reconociera jerarqua ministerial a la funcin desarrollada por Pern, en virtud de su programa de amplia proyeccin social, surgi de las cenizas del viejo Departamento Nacional de l Trabajo la flamante y pronto clebre Secretara de Trabajo y Previsin. La creacin del organismo fue recibida con gran nfasis por la prensa catlica, que no dej pasar esa ocasin de renovar la invocacin a la armona entre las clases y al mito de la s ociedad armnica de las corporaciones medievales. 7 3 Ms an considerando que, como haba ocurrido poco antes con la ley que reintroduca la enseanza religiosa en las escuelas pblicas, los fundamentos del decreto de creacin de la Secretara estaban impre gnados de evocaciones al pensamiento social

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catlico, as como de referencias al mito de la nacin catlica: de la finalidad de una mejor armona entre las fuerzas productivas a la de fortalecer la unidad nacional a travs de una mayor justicia soci al y distributiva que asegurase la suprema dignidad del trabajo, a la de conseguir por tal va una pacfica convivencia dentro de los principios cristianos que infor man nuestra tradicin histrica. Todo ello tendiendo a la consecucin del bien comn y al fortalecimiento de la familia argentina.74 Estas referencias al pensamiento social catlico encontraron su cauce concreto en muchas de las ms importantes medidas sociales adoptadas por Pern durante los primeros meses transcurridos a la cabeza de la Secretara, empezando por aquella que, recogiendo la solicitud dirigida al gobierno por los hombres de la Accin Catlica, extendi la introduccin del salario familiar a todas las reparticiones pblicas dependientes del gobierno federal. 7 5 La medida fue seguida por otras anlogas en numerosas provincias. 7 6 Prosigui con otros importantes decretos, que recibieron el inmediato aplauso catlico, como aquellos que establecan el impuesto a las ganancias extraordinarias y la introduccin del contrato colecti vo de trabajo. 7 7 A fines de ese ao, estas circunstancias motivaron un clima eufrico en las filas catlicas. Finalmente, afirm el vicario general del Ejrcito en un discurso radiofnico, la nueva Argentina resurgida el 4 de junio haba tomado el camino h acia una vida nueva de justicia social. sta implicara una redistribucin de la riqueza a favor de los obreros, los fautores primeros de nuestra riqueza, y de los trabajadores de la tierra. 7 8 En anlogo sentido se expres monseor Franceschi, quien su bray la urgencia de subordinar la produccin y el comercio a las necesidades del consumo. 7 9 Hasta las voces manifiestamente conservadoras se complacieron por la sustancial fidelidad a los principios de la encclica Rerum Novarum de la poltica social pues ta en marcha por Pern. 8 0 A la inversa, la declinacin y la marginalidad se perfilaban como el destino de las cada vez ms escasas posiciones, en el campo catlico, de quienes haban crecido en la escuela de un catolicismo rigurosamente apegado a la inmovi lidad de las jerarquas sociales. se era el caso de Luis Barrantes Molina, el viejo columnista de El Pueblo , destinado a una inminente jubilacin. 8 1

Entre el sindicato nico y el sindicalismo confesional


El idilio, en el plano de la poltica social, que se dio entre el catolicismo argentino y el coronel Pern, tuvo desde su comienzo algunas zonas de sombra. En particular, el principal nudo de conflicto que se perfilaba en el horizonte tena qu e ver con la naturaleza de las organizaciones sindicales, una vez establecido que ellas iban a ser argentinizadas. Ya el 21 de diciembre de 1943 monseor Caggiano hizo sonar, en este sentido, la campana de alarma. Al hablar a los dirigentes de la Accin Catlica, en efecto, les inform que haba recibido noticias de un proyecto que estaba en preparacin en la Secretara de Trabajo y Previsin que introducira el sindicato nico. En consecuencia, propuso que el Episcopado notificase al organismo dirigido p or Pern su contrariedad frente a semejante medida que contradeca la doctrina catlica. 8 2 El tema era importante, tanto para los catlicos como para Pern. Desde el punto de vista de la doctrina catlica se planteaba, a primera vista, en trminos claros: la finalidad del apoyo a la sindicalizacin obrera debera ser la creacin de corporaciones. Es decir, de organismos que reunieran en su interior tanto a los representantes del capital como a los del trabajo, que all encontraran un instrumento para dirim ir los conflictos. Como tales, las corporaciones deberan ser cuerpos intermedios de la sociedad, eminentemente democrticos, libres de la tutela del Estado. Por lo menos en teora, porque en la realidad los lmites entre la democracia y el Estado corpor ativo aparecan a menudo lbiles. Tanto, que monseor De Andrea consider necesario recordar polmicamente que se trataba de realidades contrapuestas: sana la primera, perversa la segunda. 8 3 En efecto, siempre sobre el plano doctrinario, el sindicato nico , reconocido legalmente como tal por el Estado, habra anulado la autonoma de los sindicatos y de las corporaciones. Frente a esta perspectiva, los catlicos se perfilaban entonces como paladines del pluralismo sindical contra las pretensiones autoritaria s del Estado. No obstante, esto slo era cierto en parte. El pluralismo sindical defendido por los catlicos estaba por lo menos restringido, limitado por la discriminante ideologa nsita en el mito de la nacin catlica. As lo demostraba el

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apoyo que ellos haban tributado al decreto con el cual, el 20 de julio de 1943, el gobierno militar haba reglamentado con un acto autoritario el tema. Para el director del secretariado econmico-social de la Arquidicesis de Buenos Aires, ese decreto garantizaba l a libertad de asociacin y el pluralismo sindical, aunque hubiese negado legitimidad a los sindicatos socialistas y comunistas, es decir, a casi todos los sindicatos argentinos, por cuanto se fundaban en ideologas contrarias a los fundamentos de nuestra nacin. 8 4 Por lo tanto, concretamente, ms que el principio abstracto del pluralismo sindical, los catlicos defendan la posibilidad de consolidar y reforzar el sindicalismo confesional, que en los ltimos aos haba mostrado signos de progreso. Poda pr esumirse que la represin puesta en marcha por el gobierno militar contra los sindicatos de matriz marxista le abrira un inmenso campo de accin. No era ste quizs el deber de un Estado cristiano y cristianizador? As, en aquellos meses el universo sind ical catlico vivi una fase de gran fervor, caracterizada por la fundacin en La Plata de una escuela de dirigentes de la Juventud Obrera Catlica y por la apertura en Buenos Aires de las inscripciones a las universidades populares de los Crculos Catli cos de Obreros. 8 5 Esto fue corroborado por las apelaciones dirigidas por algunos sindicatos a la Iglesia, a fin de que mediase en sus reivindicaciones, y adems por la atencin especial que las autoridades militares dirigieron a las organizaciones catlic as. 8 6 Para Pern el problema se planteaba en trminos diferentes. Por un lado, los discursos que l pronunci durante aquellos meses confirmaron que sus fines coincidan con los de los catlicos: redistribucin de la riqueza, colaboracin entre las clases, nacionalizacin de los sindicatos. Por otra parte, esa sintona era puesta a prueba cuando se trataba de los medios a adoptar en el futuro para conseguir esos fines. Frente a la realidad de un pas en transicin hacia la sociedad industrial y de masas, fr ente a un futuro que, como precisamente entonces seal monseor Franceschi, 8 7 permita adivinar una sociedad menos individualista y ms fundada en organizaciones colectivas, as como en una economa basada cada vez ms en las grandes industrias y en los s ervicios nacionalizados, el ideal romntico de la restauracin corporativa sonaba abstracto. Cmo, entonces, podran conseguirse dichos fines? La hiptesis de una legislacin sindical que dejara campo libre a los sindicatos catlicos eliminando a aqullos antinacionales pareca irrealista, aunque Pern no dej de sondear la potencialidad del sindicalismo catlico en su proyecto de nacionalizacin de los sindicatos obreros. Lo hizo, por ejemplo, solicitando la colaboracin del padre Dillon, vicario gene ral de la Armada y hombre de estrechos vnculos en los ambientes del catolicismo social, para que brindara dirigentes obreros catlicos a fin de ponerlos a la cabeza de los sindicatos. 8 8 En realidad, los catlicos tenan pocos cuadros obreros suficientemente preparados y sus sindicatos, adems de ser netamente minoritarios, estaban sobre todo formados por empleados. Su perfil clerical, adems, tena pocas posibilidades de atraer a una clase obrera en cuyo imaginario el sacerdote representaba por lo general un frreo defensor del orden social establecido. En suma, no se vea de qu modo permitira ese camino conquistar el apoyo de la clase obrera para un proyecto argentinista. En este sentido, aunque existieran en la Argentina amplias franjas de trabajadore s viejos y nuevos no sindicalizados, potencialmente conquistables, tambin era cierto que haca falta, en primer lugar, tener en cuenta al movimiento sindical existente, que responda en su grandsima mayora a dirigencias socialistas y, en menor medida, comunistas. El movimiento haba dado muestras de cierta combatividad en los primeros meses que siguieron al 4 de junio. Para atraerlo hacia la rbita gubernamental, esperando seducirlo con respecto a las virtudes de la ideologa nacional de la revoluci n, era necesario echar las bases de una alianza entre el Estado y la clase trabajadora. De lo contrario, no se vea cmo se hubiera podido convencer a los trabajadores sobre las bondades de un proyecto de colaboracin de clases, y mucho menos que se separa ran de las ideologas dominantes en sus sindicatos, a menos que no se contase con las virtudes taumatrgicas de la represin a ultranza que, por otra parte, contradira la pulsin revolucionaria a la integracin de los trabajadores a la nacionalidad. Pero para que esa alianza respondiese a los fines deseados, el gobierno debera emplear toda su energa para satisfacer las ms apremiantes reinvindicaciones obreras. Para tal fin deba elaborar un instrumento que, por un lado, les confiriera fuerza y cohesin ante una clase capitalista que de otro modo difcilmente

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aceptara renunciar a parte de sus propias ganancias, y que por otra parte garantizara, a travs del control estatal, su coherencia con los caracteres tradicionales de la nacionalidad. Ese instrument o no podra ser sino un sindicato nacional, nico por definicin, dado que nica era la nacionalidad. Un instrumento, entre otras cosas, que no pareca ni siquiera en contradiccin con el diseo de una arquitectura social corporativa: en efecto, poda entenderse como parte de la necesaria fase de organizacin de los factores productivos con la perspectiva de su confluencia en un organismo corporativo. Por cierto, desde el punto de vista catlico, ello habra implicado, como tal, absorber el sindicalismo confesional en un organismo estatal, desplazando a la Iglesia del papel de gua que ambicionaba desempear en la sociedad toda y dejndola a merced del Estado. Pero las ventajas de este instrumento hubieran sido enormes, por lo menos en lo inmediato, dado que prometa encolumnar al movimiento obrero bajo las banderas de la nacin catlica. Esta perspectiva era promovida desde haca tiempo por amplios sectores del catolicismo argentino, que adems hara del caso argentino un caso excepcional, demostrando que la Iglesia poda reconquistar a la clase obrera. Las autoridades mximas de la Iglesia argentina deban ser muy conscientes de los elementos de este dilema. Incluso esforzndose por conseguir la autonoma del sindicalismo confesional, nunca hicieron de la introduccin del sindicato nico un casus belli capaz de determinar una revisin de su relacin con el gobierno revolucionario, aunque se produjeron contrastes, incluso pblicos. Por otra parte, ste no era un dilema novedoso en el debate doctrinario catlico; curiosamente fue objeto, justamente entonces, de un atento examen por parte del padre Brucculeri S. J. en la Civilt cattolica. 8 9 Sus conclusiones confirmaban que aquello que estaba surgiendo entre Pern y la Iglesia catlica a propsito del sindicato nico no era un conflicto que realmente pusiera en peligro, para los catlicos, graves e irrenunciables principios doctrinarios, desde el momento en que el sindicalismo cristiano no se opone en absoluto a que las fuerzas del trabajo se concentren e n un solo poderoso organismo. Siempre que, especificaba el socilogo belga Muller S.J., no est animado por principios contrarios a la doctrina de la Iglesia y tenga el espritu de colaboracin de clases, y que adems, quede a los obreros la libertad d e reagruparse fuera del sindicato por razones de formacin cvica, moral y religiosa. Estas condiciones parecan totalmente respetadas e incluso perseguidas por Pern y por la revolucin de junio. En realidad, la tensin latente entre la Iglesia y Pern c on respecto al modelo de organizacin de los sindicatos no tena que ver con el principio del pluralismo sindical, entendido como principio universal, vlido para todos. Ms bien, revelaba la inquietud eclesistica frente a un proceso que la Iglesia no iba a poder supervisar directamente y que, por el contrario, implicara para ella, en perspectiva, una peligrosa prdida de autonoma. Por lo dems, en la perspectiva de la edificacin de la nacin catlica, y frente a un gobierno tan devoto, la gran mayor a del catolicismo argentino consider poder pagar ese precio. Por otra parte, la intencin de Pern de absorber en el sindicato nico tambin a las organizaciones catlicas no apareca en absoluto como la manifestacin de un anticlericalismo de principio. Desde su punto de vista, era totalmente funcional a la creacin de un sindicalismo nacional, que habra sido el hbitat natural del sindicalismo confesional al ser su doctrina, como la de la revolucin, profundamente catlica. Dado este trasfondo, la voz de alarma dada por monseor Caggiano no impidi a monseor Franceschi, en su polmica con los catlicos uruguayos en enero de 1944, negar de manera taxativa que el modelo sindical argentino se inspirara en los sistemas totalitarios, como recientemente haba garantizado una vez ms el coronel Pern, al exhibir pruebas concretas de su apoyo a la libre sindicalizacin. 9 0

Pern, el catolicismo social, la nacin catlica


Cmo, en lo concreto, se introduj o la doctrina social catlica en el bagaje intelectual de Pern, es algo que en buena medida an debe reconstruirse. Por otra parte, todava hoy es incompleto el marco general de las corrientes polticas e ideolgicas que influyeron en su pensamiento en la s distintas fases de su vida. Del mismo modo queda por determinar si sus

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contactos con el pensamiento y con los hombres del catolicismo social influyeron en el giro poltico que l puso en marcha desde la Secretara de Trabajo y Previsin y hasta qu punto lo hicieron. Sin embargo, existen suficientes indicios para formular la hiptesis de que no slo asimil, ya desde los aos 30, las ideas sociales del catolicismo, sino tambin que apel en gran medida a los exponentes de esa corriente de pensamiento cua ndo comenz a ejercer una significativa cuota de poder. A propsito de la formacin intelectual de Pern por lo general se han subrayado las influencias del pensamiento militar alemn, especialmente el concepto de nacin en armas, que l habra conocido a travs de la lectura de Van der Glotz, o bien aqullas derivadas de su observacin directa de las realizaciones del rgimen fascista en Italia. Sin embargo, esas influencias, innegables, no ayudan a comprender por qu, una vez a cargo de la Secretara, Pern program una poltica social terica y prcticamente inspirada en las encclicas sociales de los Pontfices. Una poltica que representaba el nervio de un proyecto poltico ms amplio, como se poda deducir de algunos documentos del GOU y que, por lo tanto, no poda ser fruto de la sola improvisacin, de su capacidad camalenica para adaptarse a las circunstancias. Esto induce a despejar el campo de las interpretaciones desviadoras, segn las cuales, dado que la jerarqua eclesistica argentina no se h abra ocupado de la justicia social, Pern lleg prcticamente solo, casi sin maestros, a la formulacin de su propia poltica. 9 1 En cambio, mucho ms sugestivo se perfila el anlisis de los orgenes de la poltica social de Pern si se la ubica sobre el fondo del impetuoso renacimiento catlico de los aos 30, del cual haba sido parte importante y para nada descuidada por la jerarqua en su conjunto la creciente atencin por la justicia social. 9 2 Por otra parte, dada la cultura dominante en el Ejr cito de aquellos aos que giraba en torno del mito de la nacin catlica, resulta del todo natural que tambin Pern estuviera embebido de las ideas y las aspiraciones del nacionalismo catlico, 9 3 una corriente de pensamiento en realidad sumamente hetero gnea, que contena tambin un slido filn social. 9 4 Pero la bsqueda de las races catlicas de la poltica social de Pern parecera a veces conducir hacia las direcciones ms impensadas. As, por ejemplo, algunos testimonios poco documentados, pero atendibles, lo remiten a la influencia que Pern habra sufrido ante el encuentro con una lnea del pensamiento catlico aparentemente opuesta al nacionalismo catlico imperante entre los militares: la corriente humanista y cristiana que, teniendo como gua a Jacques Maritain, trabajaba por la fundacin de un orden social y poltico que estuviera por igual distante de los totalitarismos y de las democracias liberales. 9 5 Ese encuentro se remontara a 1936, cuando Pern, entonces agregado militar en Chile, habr a ledo en La Nacin , quedando sumamente impresionado, las sntesis de las conferencias ofrecidas por Maritain en Buenos Aires. El inters por esas ideas habra quedado luego en l tan vivo como para empujarlo, entre 1939 y 1940, mientras se encontraba en Europa, a la lectura de Humanisme intgral . Al respecto, conviene evitar todo equvoco. La influencia de Maritain sobre Pern, si efectivamente existi, tuvo que ver con algunos aspectos de su pensamiento, y no necesariamente con la totalidad de su filosof a. Es probable que Pern tomara de Maritain aquello que ms se adaptaba para integrarse a la ideologa nacional catlica madurada en los ambientes castrenses, principalmente la invocacin a un nuevo orden social. Por el contrario no hay rastros, en el p ensamiento ni en la prctica poltica de Pern, de una anloga atencin a la reflexin de Maritain sobre el pluralismo poltico. Al respecto, baste recordar que en 1937, en medio de la Guerra Civil Espaola, la polmica enfurecida entre los catlicos nacio nalistas argentinos y Maritain haba tenido que ver con la licitud, para los catlicos, de colaborar con movimientos de tipo fascista para alcanzar la restauracin de la cristianidad, una opcin que Maritain exclua firmemente, as como condenaba toda solucin de fuerza dirigida a tal fin. Pern, en cambio, deba su posicin a una revolucin militar conducida por la corriente nacionalista, que se inspiraba expresamente en los movimientos fascistas y cuyo fin era expresamente restaurar la cristianidad. No es casual que para los catlicos nacionalistas argentinos Maritain no fuera ms que un catlico liberal, mientras que Pern se perfilaba ya como uno de los hombres de punta de un gobierno cuya misin era, en primer lugar, eliminar de la vida poltica argen tina toda huella de liberalismo. Los dispersos maritainistas argentinos combatieron frontalmente a

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Pern, quien en cambio encontr pleno sostn en las corrientes mayoritarias del catolicismo, que nunca haban amado las ideas polticas de Maritain. 9 6 Por otra parte, precisamente la sutil separacin del Maritain poltico y del Maritain social caracteriz, como se recordar, el redescubrimiento de que el filsofo era objeto en el mundo catlico justo en los meses del ascenso de Pern. Lo dicho de Maritai n vale, en cierta medida tambin, a propsito de la eventual influencia sobre Pern de uno de los ms conocidos apstoles del catolicismo social argentino, monseor De Andrea, del que Pern habra conocido muy bien no slo sus exitosas obras en el campo so cial, sino tambin su pensamiento social. 9 7 Tambin en este caso, la asimilacin de elementos de su pensamiento, si la hubo, fue selectiva y ese pensamiento termin filtrado y diluido en el paradigma nacional catlico. Por lo tanto, Pern podra haber toma do de l las inquietudes sociales, como la invocacin a mejorar el nivel material y espiritual de la vida de las masas obreras, a la nacionalizacin y cristianizacin de los trabajadores, a la colaboracin entre el capital y el trabajo, a la organizacin sindical. Pero no, ciertamente, la reflexin pol -tica. Una sintona mayor, en cambio, aparece durante la primera fase de la revolucin entre las posiciones de Pern y las de monseor Franceschi, como en cierta medida lo demuestra el apoyo que ste sigui m anifestndole cuando ya De Andrea haba tomado distancia de la revolucin. En particular, Pern comparta con Franceschi una aguda conciencia del papel central que el Estado habra en todo caso asumido en la Argentina posblica, de la ineluctable entrada de las masas a la escena poltica, de la urgencia por desarrollar la industria nacional como factor indispensable de la potencia y de la independencia nacionales. Es difcil decir a qu exactamente se podra hacer remontar esa sintona, pero ciertamente hay indicaciones de algunas vas indirectas a travs de las cuales Pern habra podido conocer las ideas sociales de Franceschi, o bien de la corriente catlica social cuyas posiciones encarnaba. As, por ejemplo, con Franceschi y con el catolicismo social ha ba tejido una estrecha relacin, poco antes de la revolucin de junio, Alejandro E. Bunge, que dedic parte de las ltimas energas de su vida al estudio de las encclicas sociales pontificias. Precisamente el prestigioso economista y socilogo, fundador de la Revista de Economa Argentina , habra influido notablemente en las ideas sociales de Pern. 9 8 Originalmente un conservador popular, Bunge se haba acercado en los aos 30 al nacionalismo, al que una, tal como era cultura corriente en el mundo cat lico, un radical desprecio por la poltica y los polticos. Su concepcin de la sociedad era sustancialmente organicista, fundada en principios de armona e integracin social compatibles con el respeto por las jerarquas naturales. El eco de esta conce pcin recorra los primeros discursos de Pern como secretario de Trabajo y Previsin. 9 9 Era adems tenaz fautor de la promocin de la industria nacional y el refuerzo de la intervencin estatal en la esfera econmica y social. Por otra parte, hasta qu pu nto el pensamiento de Bunge haba inspirado a Pern lo confirma su abundante recurso a los discpulos de Bunge, primero en la Secretara de Trabajo y Previsin, y luego aun ms, en 1944, en el Consejo Nacional de Posguerra. Entre los discpulos se destacab a, sin duda, Jos Figuerola quien, adems de haber colaborado con el dictador espaol Primo de Rivera, tambin haba sido militante de la Accin Catlica, y era un hombre al que Pern siempre le reconoci una gran deuda en la formulacin de su poltica eco nmica y social. 1 0 0 Sus discpulos, como se ver, eran tambin otros jvenes economistas y socilogos que colaboraron estrechamente con Pern, que se reunieron en el Instituto que llev el nombre de Bunge, y cuyos escritos comenzaron a aparecer con cierta frecuencia, ya desde los primeros meses de 1944, en las pginas del principal diario catlico argentino. 1 0 1 Esta circunstancia propone otros puntos ms de interseccin entre los orgenes de la poltica social peronista y los ambientes catlico -sociales. Por lo tanto, induce a equvoco la tesis, bastante difundida, segn la cual slo desde 1945 Pern habra desarrollado importantes contactos con algunos buenos conocedores de la doctrina social catlica como los padres Bentez y Filippo, 1 0 2 de la que sera l gico deducir que las ideas sociales del catolicismo no habran figurado en los orgenes de la poltica puesta en marcha por Pern cuando se hizo cargo de la Secretara. En realidad, todo da a entender que Pern, como gran parte del cuerpo de oficiales del Ejrcito argentino de esa poca, no habra quedado al margen del vertiginoso proceso de renacimiento del catolicismo argentino. Y en particular

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del catolicismo social. l mismo ha recordado sus vinculaciones con el clero castrense desde los aos 30, as como la estrecha relacin surgida con la orden de los mercedarios en los tiempos de su estada en Roma. 1 0 3 Estas relaciones sin duda son significativas si se piensa cunto deba la penetracin del catolicismo social en los ambientes militares a la intensa obra de algunos capellanes, y tambin de algunos miembros de la orden mercedaria. Se encuentra un reflejo de estas relaciones en el ya mencionado pedido de Pern al vicario general de la Armada, para que le consiguiera dirigentes sindicales catlicos, en l a valiosa colaboracin que le haba asegurado el capelln Wilkinson, antes en el GOU y luego en la Secretara de Trabajo y Previsin, y hasta en la del padre Prato, un mercedario precisamente destinado a convertirse, algunos aos ms tarde, en el agregado eclesistico del presidente Pern. En conclusin, una gran cantidad de indicios permite revelar una influencia directa y profunda sobre Pern del pensamiento catlico y de hombres vinculados con el heterogneo mundo eclesistico. No slo eso; permite tambi n afirmar que en la doctrina catlica hallaban un punto de fusin la vena nacionalista y la social, tanto de su pensamiento cuanto de su accin poltica. Pensamiento y accin que, precisamente como para gran parte del catolicismo argentino, no estaban nec esariamente en contradiccin entre s, sino que, ms bien, encontraban ambas espacio dentro del mito de la nacin catlica, al punto de que todo haca suponer que la revolucin estaba conduciendo a la Argentina hacia aquello que Juan Carlos Torre agudamen te representara como un rgimen fundado sobre Cruz, espada y justicia social. 1 0 4

La ruptura con el Eje, una cua entre la Iglesia y los nacionalistas


La ruptura de las re laciones con las potencias del Eje, sancionada a fines de enero de 1944, parecera a primera vista una medida que se opona a aqulla muchas veces expresada, en concordancia con la Santa Sede, por la corriente mayoritaria del catolicismo argentino, que propenda a una poltica de pura neutralidad, ms que a una de no beligerancia orientada a favor de uno de los dos frentes. La medida, por lo tanto, contrastaba con la frrea inspiracin catlica a la que el gobierno revolucionario pareca atenerse en todos los campos de su poltica. No obstante, su alcance limitado, as como el modo con que el gobierno la justific, no determinaron una seria fractura, ni poltica ni doctrinaria, en la relacin entre la revolucin y la Iglesia. Todo lo contrario: sta la metaboliz rpidamente. Aunque en rigor no dejara de aportar una fuerte sacudida, agorera de una an mayor inestabilidad, tanto en las filas revolucionarias cuanto en las catlicas, y de representar, por ende, una nueva fase en la erosin de su cohesin institu cional, luego del desgarro causado por la crisis de octubre de 1943, dicha medida salvaguardaba, formalmente, los principios caros a la Iglesia: la neutralidad y la soberana de la nacin catlica. La primera deba entenderse sobre todo como neutralidad de orden ideolgico entre los dos frentes de guerra. La segunda, en primer lugar como reafirmacin del derecho argentino a la autodeterminacin frente a las presiones de la gran potencia protestante del norte, los Estados Unidos. 1 0 5 Por cierto, luego de la ruptura con el Eje la neutralidad ya no era equidistancia entre los combatientes. Pero, a pesar de todo, la Argentina segua siendo un pas no beligerante, no identificado ni con los totalitarismos ni con las democracias liberales. Es verdad que esto caus, en lo inmediato, el abandono del gobierno por parte de un consistente grupo de catlicos nacionalistas. 1 0 6 De este modo no slo entraron en colisin con el nuevo curso revolucionario, sino que se ubicaron tambin por primera vez al margen del mundo catlico, dado que la Iglesia, en cambio, no neg su aval a dicho curso revolucionario. Pero tambin es verdad que aquella medida tena buenas posibilidades de ser favorablemente recibida en otros mbitos del catolicismo, sea porque estaban convencidos, a la luz de la marcha de la guerra al comienzo de 1944, de que la equidistancia podra ser a la larga inoportuna, si no autolesiva, y de que era necesario sacar al pas de su aislamiento, sea porque, en ciertos casos, ellos compartan la opinin de

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que el nazismo representaba decididamente el mayor peligro para el futuro de la humanidad. 1 0 7 No es que esta ltima se hubiese convertido en la posicin dominante en la Iglesia argentina, la que, ms bien, siempre haba dado prioridad a la condena de la hereja liberal, por los daos que le haba acarreado a la tradicin catlica nacional, antes que a la totalitaria. Pero por cierto, la acusacin de connivencia de la Iglesia con el nazismo, a travs de su apoyo a la poltica de equidistancia, induca a abandon arla, aunque aclarando que esto no equivaldra a adoptar la causa de las democracias liberales sino, a la inversa, a reafirmar la naturaleza de la neutralidad argentina. sta debera seguir interpretndose como la neutralidad de una potencia ni comunista, ni capitalista, ni totalitaria, ni liberal, sino reintegrada a las races y tradiciones de la civilizacin hispana y catlica. Una potencia, por lo tanto, volcada a la edificacin de un orden mundial posblico fundado en los principios de la cristiandad. E n este sentido, la neutralidad segua siendo para la Iglesia, como para los revolucionarios de junio, un elemento vital del proceso de restauracin de la argentinidad, exactamente como la cristianizacin de la escuela y de la universidad y como la realizacin de una poltica social inspirada en las encclicas pontificias. En sntesis, ella prefiguraba debidamente la doctrina de la tercera posicin peronista, cuya paternidad, por lo dems, algunos catlicos reivindicaran. 1 0 8 Por otra parte, esta interpr etacin de la neutralidad argentina tambin emerga en los debates del GOU. Con el objeto de reducir, por lo menos entre los vecinos de la Argentina, el aislamiento al que aquella poltica haba conducido en el mbito latinoamericano, el GOU no dud en prestar una sustancial ayuda al golpe de Estado que el 20 de diciembre de 1943 llev al poder en Bolivia al coronel Villarroel como jefe de un movimiento de anloga naturaleza, por lo menos en las intenciones, al argentino del mes de junio precedente. 1 0 9 La ayuda, segn algunas versiones, habra consistido en 15 millones de pesos, enviada a los golpistas bolivianos a travs de dos hombres de confianza del GOU, y de la Iglesia: el almirante Scasso y el capelln Wilkinson. 1 1 0 A primera vista, la ruptura con el E je en enero de 1944 representaba una clamorosa, y en muchos aspectos cnica, retractacin, por parte del gobierno, de la posicin intransigente tan orgullosamente sostenida durante la crisis de octubre de 1943, y cuya consecuencia haba sido la cada del m inistro de Relaciones Exteriores y de los dems moderados. Aun ms que por parte del gobierno, de la del GOU, que haba sido el verdadero vencedor del conflicto de octubre. Tanto que cuando el 5 de octubre de 1943, con la Casa Rosada circundada por las tro pas fieles al GOU, el presidente Ramrez constat que la poltica de neutralidad, aunque respondiera a un sacrosanto sentimiento de dignidad nacional, perjudicaba, a esa altura de los acontecimientos, a los intereses del pas y que, por lo tanto, hubiera sido necesario recurrir a algn expediente para sancionar la ruptura con el Eje, fue sumergido en una lluvia de acusaciones. Pern fue uno de los ms encendidos voceros de esas acusaciones, sobre todo cuando, con un lenguaje caro al nacionalismo catlico, c ontrapuso a la concepcin materialista de la neutralidad expresada por el Presidente, la primaca de los valores espirituales. 1 1 1 Esa retractacin, evidentemente, se produjo. Y tambin la Iglesia, que haba sostenido el xito de la crisis de octubre a partir de la cual, por otra parte, se haba puesto en marcha el decisivo giro confesional en la poltica revolucionaria y ahora comparta la ruptura con el Eje, pareca repentinamente haber invertido su posicin. Sin embargo, esa retractacin responda a una cierta lgica, que haca ms racional de cuanto pudiera parecer tanto la actitud del gobierno como la reaccin de la Iglesia. Por un lado, no caban dudas de que Ramrez haba tenido razn: no slo la presin de los Estados Unidos se haca cada vez ms insostenible, sino que, adems, era cierto que el creciente aislamiento amenazaba con daar gravemente al pas, especialmente considerando las relaciones de fuerza que se perfilaban como resultado de los combates en los frentes de guerra. Adems, no pod a descuidarse en absoluto la gran popularidad de que gozaba la causa de los Aliados entre la opinin pblica. En efecto, la propuesta que Ramrez haba formulado en octubre fue aplicada al pie de la letra en el mes de enero siguiente: para justificar la ru ptura se ech mano de un expediente. Pero sobre todo, por otro lado, tambin era cierto que la misma decisin, la ruptura con el Eje, segn hubiera sido adoptada en octubre de 1943 o en enero de 1944, habra tenido significados y consecuencias polticas to talmente distintas. En el

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primer caso, habra significado la afirmacin de los moderados, y probablemente la inminente adhesin a la causa aliada, lo que, en el plano interno, habra verosmilmente reforzado las posiciones favorables a una restauracin con stitucional rpida y relativamente indolora. A la inversa, en enero de 1944 la ruptura con el Eje se produca en un contexto en el que dichas hiptesis haban sido arrinconadas, junto con los ltimos moderados, y el gobierno poda tratar de sacar de ella l as esperadas ventajas, es decir, la relajacin del aislamiento y de las presiones estadounidenses, sin renunciar a los principios de poltica exterior hasta entonces proclamados, ni a la aspiracin de fundar un nuevo orden en el plano interno. As, no pocos de esos nacionalistas que, sintindose traicionados haban abandonado el gobierno, volvieron a acercarse cuando la crnica tensin con los Estados Unidos revel cun errada era la percepcin de que sus banderas haban sido vendidas y el pas haba re nunciado a la defensa de su soberana. En sntesis, la ruptura con el Eje era, dadas las circunstancias, el mal menor, al cual, precisamente por tal razn, tambin la Iglesia argentina se adecu, con una actitud realista, sobre todo porque la ambiciosa p erspectiva que la Iglesia haba cultivado hasta ese momento la de un bloque de naciones catlicas a ambos lados del Atlntico, como nervio de un orden posblico ni totalitario ni democrtico liberal se estaba hundiendo melanclicamente en su ocaso. Con e l Eje ya totalmente encarnado en el paganismo nazi, Italia derrotada, lacerada y pasada al campo aliado, Francia humillada y dividida, Espaa dbil y aislada, y Amrica Latina, finalmente encaminada a entrar en la rbita militar y econmica estadounidense, aquella perspectiva ya no era ms que una quimera. sa era la realidad con la que era necesario enfrentarse si se deseaban salvaguardar, por lo menos en la Argentina, los principios sobre los que se estaba edificando la nacin catlica. Esto explica por qu, sin mostrarse en absoluto desorientado o traicionado, El Pueblo hizo inmediatamente propias las razones desplegadas por el gobierno para romper con el Eje: la posicin neutral argentina poda y deba durar mientras no variasen los hechos que la info rmaban. Pero ante el nuevo caso de espionaje descubierto en nuestro pas la ruptura haba pasado a ser inevitable y justa; reivindic al mismo tiempo la integridad inviolada de la dignidad argentina, y la absoluta autonoma con la que las autoridades haban decidido la ruptura. 1 1 2 Precisamente as, pocos das antes lo haba hecho monseor Franceschi en polmica contra el intento de las potencias extranjeras de inducir al gobierno, con sus presiones, a cambiar de poltica exterior. 1 1 3 Y como, en esos das, hizo el padre Filippo, uno de los ms populares predicadores del pas, que encabez el libro que estaba enviando a imprenta con una expresa felicitacin al presidente Ramrez quien, al motivar la ruptura con el Eje haba demostrado que los argentinos det erminaban libremente ser neutrales o no. 1 1 4 Superada esta etapa borrascosa del curso revolucionario, sin causar daos irreparables a los principios sobre los que se haba fundado la neutralidad, el mundo catlico y la Iglesia adoptaron, hasta donde fue pos ible, una actitud de bajo perfil respecto de la poltica exterior. De ella, segn todo pareca demostrar, no podran surgir ms que amenazas al proceso de edificacin de la nacin catlica, hacia el que estaban dirigiendo todas sus energas. Sin embargo, no dejaron de agitar, a medida que la guerra se encaminaba al triunfo de los Aliados, el espectro de las tropas soviticas que avanzaban sobre Europa. 1 1 5

La Iglesia y el gobierno en el terremoto de San Juan


El violento terremoto que el 15 de enero de 1944 destruy la ciudad de San Juan no represent solamente una terrible tragedia. Al terremoto se lo record muchas ms veces por otros dos motivos. En primer lugar por la eficiencia y rapidez apar entemente demostradas por el gobierno militar, y en particular por la Secretara de Trabajo y Previsin en llevar ayuda. Esta circunstancia contribuy enormemente a consolidar el prestigio de Pern. 1 1 6 En segundo lugar, porque fue precisamente durante las manifestaciones organizadas por el gobierno para recaudar fondos destinados a las poblaciones castigadas por el terremoto que, casi con certeza, Pern conoci a Eva Duarte. 1 1 7 Pero su principal relevancia, en este caso, reside en el hecho de que en medio d e la tragedia y luego, durante las operaciones de ayuda, emergieron ntidamente las expectativas que el gobierno militar

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tena respecto de la Iglesia y viceversa. Y con ellas tambin algunas fuentes de tensin nsitas en su relacin. En general, el clima d e conmocin y solidaridad que el terremoto instal en el pas fue la ocasin propicia para que el gobierno y la Iglesia renovaran pblicamente, con el nfasis adecuado a la dramaticidad del momento, el rico repertorio de discursos, celebraciones, smbolos, de los que se nutra la liturgia de la nacin catlica. En este sentido, el presidente Ramrez, hablando a la nacin desde la ciudad destruida, hasta quiso remitirse a las imgenes apocalpticas de los textos sagrados: con el terremoto dijo Dios haba querido castigar al pueblo argentino por los errores del pasado. 1 1 8 Por lo tanto, deba afrontarse como un pasaje catrtico a travs del cual la Providencia haba dispuesto que pasara la nueva Argentina surgida de la revolucin de junio para enmendarse d e la prolongada y pecaminosa poca en la que se haba volcado a la hereja liberal. La presencia de la Iglesia al lado de las autoridades fue sumamente destacada y dirigida a comunicar al pas confianza y sentido de proteccin a la sombra de la cruz y de la espada. El Nuncio apostlico, monseor Fietta, se traslad a San Juan para que fuese visible para todos la proximidad de la Iglesia universal ante el dolor de los argentinos. All llev un mensaje de Po XII, habl a la poblacin por radiotelefona y e xpres su especial agradecimiento al clero, a los militares y a los obreros como si rindiera homenaje a esa trada formada por la cruz, la espada y la justicia social, sobre la cual estaba surgiendo un pas regenerado. 1 1 9 Los mismos elementos alcanzaron su mxima expresin en ocasin de la misa en sufragio de las vctimas de San Juan, celebrada en la Plaza del Congreso, en Buenos Aires, el 25 de enero de 1944, cuyo momento culminante estuvo representado por la homila del vicario general del Ejrcito. Monse or Calcagno recurri a la metfora de la patria destinada a resurgir de sus ruinas redimida de sus propios pecados y a retomar su camino bajo la gua de la cruz. Dolor y muerte, desde esta perspectiva, servan, por lo tanto, para reunir al pueblo con su r eligin tradicional, reforzando al cristianismo como fundamento de la unidad nacional. 1 2 0 En sntesis, lo que la Iglesia esperaba del gobierno, en ocasin de la tragedia de San Juan, era una actitud coherente con los valores a los que aqul profesaba fidel idad, que reaccionara como un gobierno catlico. Por lo tanto debera mostrar solidaridad respecto de las necesidades materiales y espirituales de la poblacin golpeada, dando muestras as del empeo por el bien comn que caracterizaba a la revolucin de j unio. En este mbito, el gobierno debera promover activamente la aproximacin de la poblacin al catolicismo y a la Iglesia. Adems, la reconstruccin debera tomar debida cuenta del papel de gua de la Iglesia en la sociedad. En general, desde cada uno d e estos puntos de vista las autoridades eclesisticas no tuvieron motivo de queja por la actuacin del gobierno y repetidas veces elogiaron su eficiencia, tanto en la obra de ayuda inmediata como en la de la reconstruccin. 1 2 1 Al respecto, el general Sosa Molina, futuro ministro de Guerra de Pern, por entonces interventor de la provincia, recibi particulares encomios debido al espritu cristiano del que haba dado prueba, un espritu cristiano de tal envergadura que era capaz segn el vicario general de la arquidicesis de San Juan de garantizar una era de perfecta colaboracin entre las autoridades civiles y las eclesisticas. 1 2 2 En honor a l, pocos meses ms tarde, cuando abandon la intervencin a San Juan, la Accin Catlica y los colegios catlicos organizaron una desacostumbrada ceremonia, dirigida a celebrar su gobierno de clara orientacin cristiana en todos los campos de accin. 1 2 3 De esta orientacin haba dado pruebas, entre otras cosas, la diligencia con la que, desde el da siguiente a l terremoto, el gobierno provincial se haba abocado a instalar locales de emergencia donde se pudieran administrar los sacramentos y poco despus haba anunciado una licitacin pblica para la construccin de siete nuevas capillas, para remediar por lo me nos en parte la destruccin de los viejos templos. 1 2 4 Ms en general, a propsito de la reconstrucin, en los meses sucesivos el mismo monseor Rodrguez y Olmos, arzobispo de San Juan, celebrar con nfasis los extraordinarios resultados conseguidos por e l ministerio de Obras Pblicas del gobierno federal, que estaba a cargo del general Pistarini. Entre ellos se destacaba la construccin, en brevsimo tiempo, de barrios de emergencia, dotados de bibliotecas y capillas, que haban favorecido el espritu rel igioso de la colectividad de San Juan. 1 2 5

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En cuanto a las expectativas del gobierno acerca de la Iglesia, stas eran, naturalmente, en buena medida especulares a las expectativas de las autoridades eclesisticas con respecto al gobierno, dado el comn sent imiento que los inspiraba. En consecuencia, la Iglesia debera prestar su obra de auxilio, material y sobre todo espiritual a los damnificados por el terremoto; hacer palpable el espritu de unidad y orden social que ella, en armona con el gobierno, garantizaba; actuar, en fin, de modo tal que se estrecharan los vnculos entre la poblacin y el gobierno. Precisamente la especularidad de tales expectativas puso una vez ms a la Iglesia ante las insidias naturalmente surgidas frente a la cristianizacin por la va militar, nsitas en el mito de la nacin catlica. Por una parte, era cierto que, como resultado de su constante presencia al lado del gobierno, la Iglesia haba ganado tambin para s el prestigio que aqul haba obtenido por la obra de ayuda y reconstruccin. Sobre todo, de ese modo se haba reacercado al pueblo, reconquistando en la sociedad aquel papel rector que el viejo orden poltico no le reconoca. Por otra parte, para que esto ocurriera deba necesariamente identificar su propia posic in poltica con la del gobierno, sacrificando su propia independencia. Fungir, en otros trminos, como instrumentum regni de un poder temporal que, aunque catlico, actuaba en el mundo y estaba, por lo tanto, sometido a miles de tensiones y conflictos e n los que la Iglesia no poda a su vez no involucrarse. Fueron precisamente estas insidias las que se perfilaron sobre el fondo de un conflicto que, en ocasin del terremoto, enfrent al gobierno militar y al arzobispo de San Juan. Un conflicto a primera vista carente de significado. Surgi del contraste entre la actitud que haba tenido durante el terremoto el clero de Mendoza y de San Juan por un lado, encomiable por su coraje y abnegacin, 1 2 6 y la actitud de monseor Rodrguez y Olmos por el otro. El arzobispo, segn su versin, haba sido sorprendido por el terremoto en una perdida localidad de la provincia de Crdoba, desde la cual, por razones logsticas y burocrticas, slo haba podido llegar a su ciudad destruida varios das despus de que tuviera lugar la tragedia. 1 2 7 Su ausencia, como era natural, no haba pasado inadvertida, tanto que se volvi objeto de vivas polmicas en la prensa, seguidas de una dura reprimenda del gobierno por medio del ministro responsable del culto, el general Gilbert. 1 2 8 Tras haberle pedido al cardenal Copello explicaciones de la ausencia de monseor Rodrguez y Olmos junto a los fieles, lleg al extremo de dirigirse, el 8 de febrero de 1944, al Procurador general manifestndole que el Poder Ejecutivo [...] considera neces ario adoptar una medida disciplinaria adecuada, medida que no puede ser otra que la suspensin del arzobispo. Al respecto, el subsecretario de Culto se dirigi tambin al Nuncio, quien habra estado de acuerdo acerca de la gravedad de lo ocurrido, declar ndose dispuesto a interesar a la Santa Sede. De hecho, tal vez para evitar un escndalo an mayor en las relaciones, por lo dems ptimas, entre el gobierno y la Iglesia, o para evitar enfrentamientos con la Santa Sede, que difcilmente hubiera aceptado un a aplicacin tan unilateral de los derechos de Patronato, la suspensin no fue implementada. Pero el episodio haba sido muy significativo. En efecto, en l se trasluca la tendencia del gobierno, fuerte por la legitimidad que le haba conferido la Iglesia en cuanto vehculo de la cristiandad, a exigir, de ser necesario con intervenciones disciplinarias que heran la autonoma eclesistica, que ella cumpliera ntegramente las funciones que le caban en la construccin del nuevo orden, es decir, el de la na cin catlica. Desde esta perspectiva, se justificaba el ataque contra un obispo que no prestaba con suficiente entusiasmo el debido apoyo al nuevo curso de la poltica argentina. Un obispo que, como lo denunciaba la ascendencia aristocrtica de su apelli do, era sin duda, entre los miembros de la jerarqua eclesistica, uno de los ms ligados al orden poltico y social abatido el 4 de junio. Como tal segn la acusacin de Gilbert representaba a una Iglesia encerrada en los palacios y alejada del pueblo, y no representaba a aquella Iglesia militante, nacionalista y al mismo tiempo popular, que estaba ofreciendo una contribucin decisiva al xito de la revolucin. Ms especficamente, su ausencia de San Juan en el momento en el que la ciudad viva su martirio, haba impedido que destacara como hubiera debido ser la indisoluble unin entre la cruz y la espada, sobre la cual estaba creciendo el nuevo orden social del pas. Adems como observaba Gilbert con su comportamiento el arzobispo se haba hecho

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culpa ble de haber dado lugar a comentarios y juicios que afectan a la Iglesia. A esto conduca, podra decirse que inevitablemente, la orgnica mezcla entre poder espiritual y temporal, cuya finalilidad era la restauracin de la nacin catlica: a la implc ita amenaza, ventilada por un general del Ejrcito, de hacer uso de las disposiciones constitucionales sobre el Patronato para sancionar a un arzobispo, en nombre y sta era la paradoja de la defensa de la Iglesia y de la nacin. Por otra parte, no ser sta la ltima vez que ese Ejrcito al que la Iglesia haba concienzudamente cristianizado se erigira en tutor de su prestigio y de su patriotismo. 1 2 9 Tal vez a costa de su independencia.

NOTAS
En este sentido vanse las actas de la reunin del GOU d el 5 de octubre de 1943, en R.A. Potash, Pern y el G.O.U., pp. 351-363. 2 Un perfil de Martnez Zuvira, en A. Puiggrs y J.L. Bernetti (dir.), Peronismo: cultura poltica y educacin, p. 351. Sobre su trayectoria poltica, cfr. E. Zuleta lvarez, El nacionalismo argentino , Buenos Aires, Ed. La Bastilla, 1975, II, pp. 181 -183. 3 Acerca de las felicitaciones del cardenal Copello, cfr. El Pueblo , 17 de octubre de 1943; para las de monseor Franceschi vase Criterio , 21 de octubre de 1943. 4 Sobre los vncu los con la Iglesia del general Pistarini, uno de los oficiales que permanecera fiel a Pern durante ms tiempo, y no obstante una figura por lo general descuidada por la historiografa, existen, dispersas en varias fuentes, numerosas demostraciones. Corro boradas por R.J. Bonamino, entrevista con el autor, Buenos Aires, 28 de mayo de 1990, quien fue precisamente entonces su colaborador en el Ministerio de Obras Pblicas. 5 Sobre el almirante Scasso y el GOU cfr. R.A. Potash, Pern y el G.O.U. , p. 379. Sobre sus vnculos con la Iglesia, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 351-353 y Lo s Principios , 20 de noviembre de 1943. 6 Cfr., respectivamente, El Pueblo , 25 de diciembre de 1943, 24 de octubre de 1943, 5 de diciembre de 1943. Cfr. tambin Est altamente inspirada la intervencin interina de La Rioja, Los Principios , 6 de diciembre de 1943. 7 Vase, al respecto, cap. 1, nota 82 y Deberes de los catlicos, Los Principios , 24 de noviembre de 1943. 8 Para evitar confusiones, Los Principios , 17 de noviembre de 1943. 9 Unidad en la autoridad, El Pueblo , 4 de noviembre de 1943. Cfr. tambin Los Principios , 15 y 21 de octubre de 1943. 1 0 Seis meses de revolucin argentinista, El Pueblo , 6 de diciembre de 1943; El deber de la hor a, Los Principios , 30 de noviembre de 1943. 11 Jus, Unin de los argentinos, El Pueblo , 16 de febrero de 1944; Ante los sucesos de ayer, El Pueblo , 26 de febrero de 1944; La desunin es fuente de todo mal, El Pueblo , 2 de marzo de 1944. Sobre los de talles de la rebelin del teniente coronel Duc, cfr. R.A. Potash, El Ejrcito y la poltica en la Argentina, 1928 -1945, pp. 345-346. 1 2 G. Riesco, O.S.A., El ideal es un Estado catlico, El Pueblo , 4 de noviembre de 1943. El pensamiento de Riesco en su El catolicismo y los errores modernos , Buenos Aires, 1942. L. Barrantes Molina, Restricciones a la libertad de prensa, El Pueblo , 8 de enero de 1944. Sobre las reacciones a las medidas de censura de un gran rgano de la prensa nacional, cfr. R. Sidicaro, La poltica mirada desde arriba. Las ideas del diario La Nacin, 1909 -1989, Buenos Aires, Sudamericana, 1993, pp. 177 199; Fr. L.A. Montes de Oca O.P., Vivir nuestra vida de catlicos y argentinos en el momento presente de la Patria, discurso pronunci ado para la Tribuna Radial de El Pueblo , el 5 de noviembre de 1943, reproducido en el Suplemento Ctedra, El Pueblo , 7 de noviembre de 1943; M. Glvez, Acerca de la libertad y de cundo conviene no exigirla, El Pueblo , 21 de noviembre de 1943, y Este pueblo necesita disciplina, El Pueblo , 5 de diciembre de 1943. 1 3 J. Noguer, S., Un hombre, un voto?, El Pueblo , 17 de noviembre de 1943. 1 4 Tarea para los polticos, Los Principios , 29 de noviembre de 1943. Paso a la juventud, El Pueblo , 26 de no viembre de 1943 y Limpieza de los partidos polticos, El Pueblo , 1 de noviembre de 1943. 1 5 Retomando la tradicin, Los Principios , 14 de noviembre de 1943. 1 6 Bueno es olvidar las elecciones y renovarse, El Pueblo , 24 de noviembre de 1943. Politi cismo impaciente, El Pueblo , 15 de noviembre de 1943. Vase tambin anloga posicin en Los Principios , 21 de octubre de 1943. 1 7 Polticos y politiqueras, Criterio , 6 de enero de 1944; Spectator, Para el bien del pas, El Pueblo , 6 de enero de 1944.
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Sobre el conflicto entre El Pueblo y Orden Cristiano , cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, p. 282. El Pueblo , record monseor L. Buteler en polmica con Orden Cristiano , gozaba de la confianza del Episcopado y del Papa, cfr. REAC, julio de 1943, pp. 330 -331. Vase al respecto, Concurso difusin de El Pueblo . Invitacin del Prelado, en REAC, noviembre de 1943, pp. 517 -518. La victoriosa superacin y el alto prestigio actual de El Pueblo fueron exhibidos por su director, el pbr o. Jos A. Sanguinetti, cfr. CAAL, Jos A. San - guinetti a A. Amoroso Lima, 16 de agosto de 1943. 1 9 Sobre la polmica con Cabildo , cfr. Catlicos: se es su deber, Los Principios , 1 de diciembre de 1943; sobre la inquietud de Caggiano, cfr. Junta Dioc esana de Rosario. Carta de monseor Caggiano a monseor Nez, 22 de octubre de 1943, op. cit. 2 0 El texto de la conferencia se public, sin ningn comentario, y con la nica aclaracin de que el mismo le haba sido consignado por el mismo monseor De An drea, en El Pueblo , 29 de octubre de 1943. 2 1 G.J. Franceschi, Un grave problema argentino imaginario, Criterio , 27 de enero de 1944. 2 2 Cfr. G.J. Franceschi, Los puntos sobre las es, Criterio , 24 de febrero de 1944. 23 Al respecto vase L. Zanatta , Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 198-208; cfr. tambin O. Compagnon, Jacques Maritain et la naissance de la dmocratie chrtienne sud -amricaine: le modle malgr lui, en L Amrique Latine face aux modles politiques et culturels europens : emprunts, reproduction, images , Bordeaux, Maison des Pays Iberiques, 1998. 2 4 Vase al respecto, F. Malgeri, La Chiesa di Pio XII fra guerra e dopoguerra, en A. Riccardi (dir.), Pio XII , Bari-Roma, Laterza, 1984, pp. 93 -121, en particular pp. 106 -107. 25 Para el contexto general del maritainismo cfr. A. Ponsanti, Maritain in Argentina ; vase tambin J. Maritain, Por qu no somos racistas ni antisemitas, Los Principios , 29 de octubre de 1943; as como la apelacin a Maritain en R.J. Bonamino, Precisio nes sobre el nuevo orden social, El Pueblo , 8 de enero de 1944. 26 Cfr., al respecto, la correspondencia cursada entre el director de El Pueblo y A. Amoroso Lima, en CAAL, 16 de agosto, 30 de octubre, 3 de noviembre, 24 de noviembre, 27 de diciembre de 1943. 2 7 R.A. Potash, El ejrcito y la poltica en la Argentina, 1928 -1945, p. 322. 28 A. Rouqui, Pouvoir militaire et socit politique en Rpublique Argentine, p. 347. 2 9 Cfr. REABA, diciembre de 1943, pp. 845 -847. Un homenaje a los principios rectores de Martnez Zuvira, por su nfasis en la cristianizacin forzada y en un antiliberalismo agresivo en Se haba olvidado el profesor espiritual, El Pueblo , 20 de diciembre de 1943. 3 0 Cfr. C. Mangone y J.A. Warley, Universidad y peronismo, 1946 -1955, pp. 13-18. 31 Para la audiencia con el cardenal Copello, cfr. REABA, diciembre de 1943, p. 847; una resea de estos acontecimientos en A. Puiggrs y J.L. Bernetti (dir.), Peronismo: cultura poltica y educacin, op. cit., p. 319. 32 Cfr. R. Rivero de Olazbal, Por una cultura catlica, op. cit. , pp. 195-204. A la luz de ese trasvasamiento, no sorprende que empezara entonces la declinacin de los Cursos. 3 3 Sobre la ceremonia cfr. Crnica Universitaria. Intervencin de la Universidad, Revista de la Universidad de Buenos Aires , octubre-diciembre de 1943, pp. 367 -377. 3 4 Firme autoridad en las universidades nacionales, El Pueblo , 3 de noviembre de 1943; L. Barrantes Molina, Universidades y educacin, El Pueblo , 6 de noviembre de 1943; La exhortacin ministeri al, Los Principios , 3 de noviembre de 1943. 3 5 Como en el caso de la Facultad de Derecho de la Universidad de La Plata, cfr. Cosas de pigmeos, El Pueblo , 14 de noviembre de 1943. 36 Las palabras de L. Gorosito Heredia, cit. en F. Mallimaci, Catholicism e et tat militaire en Argentine, 1930- 1946, Tesis para el doctorado en Sociologa, Pars, 1990, p. 368; Escollos que se suprimen, Los Principios , 3 de diciembre de 1943. 3 7 Sobre los nombramientos en cuestin cfr. C. Tcach, Sabattinismo y peronismo. Pa rtidos polticos en Crdoba, 1943-1955 , Buenos Aires, Sudamericana, 1991, pp. 86 -88. Sobre el Consejo de Educacin, cfr. REAC, enero de 1944, p. 23 y Los Principios , 14 de diciembre de 1943. 3 8 Entrega de diplomas y premios en el Colegio Nacional de Bueno s Aires, Revista de la Universidad de Buenos Aires , octubre-diciembre de 1943, pp. 378 -382. 39 El deber de la hora, Los Principios , 30 de noviembre de 1943. 4 0 El 8 de diciembre de 1943, cfr. REAC, enero de 1944, p. 22. 4 1 El texto del decreto, fechado el 16 de noviembre de 1943, en REAC, enero de 1944, pp. 18 -19. El aplauso de monseor L. Buteler en REAC, diciembre de 1943, p. 574; los de la Accin Catlica y de monseor Lafitte en Los Principios , 19 y 23 de noviembre de 1943. 4 2 Para la ceremonia en cu estin, celebrada el 22 de octubre de 1943, cfr. REABA, diciembre de 1943, pp. 845-847. 4 3 Se normaliza la vida universitaria, El Pueblo , 16 de diciembre de 1943. 4 4 Hugo Wast, escritor catlico (En el centenario de Martnez Zuvira), Esqui , 25 de septiembre de 1983.

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En este sentido, una interpretacin tpica querra verla formando parte de los extravagantes esfuerzos del gobierno para atraerse a la Iglesia; cfr. D. Rock, Argentina, 1516 -1987. Desde la colonizacin espaola hasta Ral Alfonsn , Buenos Aires, Alianza, 1989, p. 317. 4 6 Esta tesis es bizarramente sostenida en R. McGeagh, Relaciones entre el poder poltico y el poder eclesistico en la Argentina , Buenos Aires, Itinerarium, 1987, p. 30. 4 7 Instruccin religiosa y educacin catlica para la gran mayora del pueblo argentino, El Pueblo , 9 de diciembre de 1943; Restauremos la educacin cristiana en la escuela argentina, El Pueblo , 11 de diciembre de 1943; La religin y la escuela, Los Principios , 30 de diciembre de 1943. 4 8 Cristo en las escuelas, Los Principios , 18 de noviembre de 1943. 49 Enseanza religiosa e instruccin cvica, El Pueblo , 29 de diciembre de 1943. 5 0 Gratitud nacional, El Pueblo , 8 de enero de 1944. 5 1 El texto del decreto en El Pueblo , 1 de enero de 1944 . 52 Por luminosos y definitivos derroteros marchar desde hoy la Argentina, El Pueblo , 1 de enero de 1944; F.S. Tessi, La restauracin espiritual de la educacin argentina, Criterio , 3 de febrero de 1944. 53 Cfr. REABA, enero de 1944, pp. 83 -84. 5 4 La carta de monseor Ferreira Reynaf, del 2 de enero de 1944, en REAC, marzo de 1944, p. 100. 5 5 Cfr. Gran repercusin del decreto sobre enseanza religiosa, REAC, febrero de 1944, pp. 67 68. 5 6 REASJ, febrero de 1944. 57 Enseanza religiosa, Estudios , enero-febrero de 1944, pp. 5 -8. 5 8 Concepcin integral de la enseanza religiosa, El Pueblo , 9 de enero de 1944. 5 9 G.J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religiosa, Criterio , 20 de enero de 1943. 6 0 G.J. Franceschi, Un grave problema ar gentino imaginario, op. cit. 61 L. Garca de Loydi, Cuatro poderosas razones imponen la enseanza religiosa en las escuelas , Buenos Aires, 1944. 6 2 El Episcopado argentino y la enseanza religiosa, El Pueblo , 10 de febrero de 1944. 6 3 Carta Pastoral d el Episcopado Argentino sobre la implantacin de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas de la nacin, fechada el 11 de febrero de 1944, en REABA, marzo de 1944, pp. 134-142. 6 4 Cfr. Archivo de la Dicesis de Mendoza, (ADM), Mons. T.J. Solari, Se cretario de la Comisin Permanente, a mons. A. Buteler, 28 de enero de 1944. 65 En Crdoba, por ejemplo. El decreto correspondiente en Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, Crdoba, 1944, n. 4608 A., del 2 de febrero de 1944, p . 943. El decreto segua a una campaa conducida en tal sentido por Los Principios , cfr. La escuela bisexual, 16 de octubre de 1943. 66 El decreto que cre el Instituto en Anales de la Legislacin Argentina, Decretos del Poder Ejecutivo Nacional, 1944, N 15.951, del 20 de diciembre de 1943; cfr. tambin El culto de las tradiciones patrias, El Pueblo, 11 de noviembre de 1943. Sobre Carrizo, cfr. el cap. 1, nota 177. 6 7 Cfr. C. Mangone y J.A. Warley, Universidad y peronismo, 1946 -1955, p. 18. 6 8 Acerca de la cual remito a L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 353-357. 6 9 J.L. Romero, Las ideas polticas en Argentina, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 10 ed., 1987, p. 244. 7 0 El inters por el obrero, Los Principios , 2 de diciembre de 1943. 7 1 La recuperacin del trabajo nacional para los fines de la argentinidad, El Pueblo , 30 de octubre de 1943. 7 2 Sano sindicalismo no es marxismo, El Pueblo , 25 de noviembre de 1943; acerca del apoyo de Cabildo , cfr. D. Rock, La Argentin a autoritaria. Los nacionalistas, su historia y su influencia en la vida pblica , Buenos Aires, Ariel, 1993, p. 152; Poltica obrerista, Los Principios , 19 de noviembre de 1943. 7 3 El Ministerio de Trabajo, El Pueblo , 27 de noviembre de 1943; Asegura r la suprema dignidad del trabajo, El Pueblo , 2 de diciembre de 1943. En los das siguientes el diario public muchos otros comentarios, del mismo tono, acerca de la creacin de la Secretara. Anlogo nfasis se advierte tambin en Los Principios , 1 de diciembre de 1943. 7 4 Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecuti vo Nacional, 1943, n. 15.074 del 27 de noviembre de 1943, pp. 459-460. 7 5 Cfr. el telegrama enviado a Ramrez por los hombres de la Accin Catlica de Crdoba, Elocuente despacho telegrfico y F. Casiello, El salario familiar, Los Principios , 30 de noviembre de 1943; Una nueva y gran conquista del salario familiar, El Pueblo , 24 de diciembre de 1943. 7 6 Vanse algunos ejemplos en Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, San Luis, 1944, decreto n. 499 del 31 de enero de 1944, p. 1247; y Tucumn, 1944, decreto del 29 de diciembre de 1943, pp. 1285 -1286.
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Para bien de todos, Criterio , 6 de enero de 1944; El contrato colectivo de trabajo, El Pueblo , 11 de febrero de 1944. 7 8 Monseor A. Calcagno, En marcha hacia una nueva Argentina, discurso pronunciado para Radio El Pueblo el 31 de diciembre de 1943 y reproducido en el Suplemento Ctedra, El Pueblo , 2 de enero de 1944. 7 9 G.J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religiosa, op. cit. 8 0 Vase, por ejemplo, E. Reyes, Colaboracin necesaria, Dios y Patria , 27 de febrero de 1944. 8 1 L. Barrantes Molina, El remedio que necesitamos, El Pueblo , 16 de febrero de 1944. 8 2 Libro de Actas de la Junta Central de la A.C.A., 21 de diciembre de 1943, v. 2, pp. 229 -233. 8 3 Monseor M. De Andrea, Discurso pronunciado en la Plaza Nueve de Julio el 22 de noviembre de 1943, en Senado de la Nacin, Pensamiento cristiano y democrtico de Monse or De Andrea , pp. 100-102. Lo lbil de ese lmite daba margen a evidentes ambigedades, como aqulla reflejada en el ttulo que El Pueblo , el 23 de noviembre de 1943, puso a la crnica de la manifestacin en la que haba hablado monseor De Andrea: Monse or De Andrea hizo el elogio del corporativismo. Cfr. tambin Monseor De Andrea habl en un acto, Los Principios , 23 de noviembre de 1943. 8 4 R.J. Bonamino, El buen camino en materia sindical, El Pueblo , 11 de diciembre de 1943. Sobre el decreto del 20 de julio de 1943 cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo, p. 124. 8 5 Cfr. M. J. Chimento, Autodisponiendo la fundacin de una escuela de formacin de dirigentes de la JOC, REALP, marzo de 1944, pp. 133 - 135; M. Snchez Mrquez, Historia de la Arqu idicesis de La Plata, op. cit. , p. 52; REABA, abril de 1944, p. 252. 86 Cfr., por ejemplo, la mediacin pedida por un grupo de dirigentes ferroviarios a monseor Lafitte en Los Principios , 6 de noviembre de 1943; tambin la atencin dirigida a Crdoba po r el general Guglielmone, nombrado interventor federal, a los sindicatos que estaban surgiendo por iniciativa de los Crculos Catlicos de Obreros locales, cfr. REAC, abril de 1944, pp. 122 -123. 87 G.J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religi osa, op. cit. 88 Esto es cuanto se rescata de los recuerdos de L. Garca de Loydi, La Iglesia frente al peronismo , Buenos Aires, 1956, p. 21. 8 9 A. Brucculeri S.J., Monismo e pluralismo sindacale, Civilt cattolica , 8 de septiembre de 1943, pp. 400-407. 9 0 G.J. Franceschi, Un grave problema argentino imaginario, op. cit. 9 1 Un ejemplo de este tipo de interpretaciones, bastante difundidas, en A. Puiggrs y J.L. Bernetti (dir.), Peronismo: cultura poltica y educacin, p. 309. 9 2 Al respecto, cfr. L. Z anatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 122-128, 211-218, 322-326. 9 3 Como lo ha observado, por ejemplo, R. Dri, La Iglesia que nace del pueblo , Buenos Aires, Nueva Amrica, 1987, p. 52. 94 Acerca de esto debo remitir una vez ms a L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 326-345. 9 5 F. Chvez, Pern y el justicialismo , Buenos Aires, CEAL, 1984, p. 11. 9 6 A. Ponsanti, Maritain in Argentina, pp. 367-373. 9 7 Segn V. Frankl, op. cit . en C. Buchrucker, Nacionalismo y peronismo. La Argentina en la crisis ideolgica mundial (1927 -1955) , Buenos Aires, Sudamericana, 1987, p. 305. 9 8 Como lo confirma F. Chvez, Pern y el justicialismo, p. 11. 9 9 Sobre la profunda analoga entre las ideas de Bunge y las de Pern cfr. J.L. De Imaz, Alej andro E. Bunge, economista y socilogo, 1880 - 1943, Desarrollo Econmico , N 55, 1974, pp. 545 567. Sobre la concepcin organicista de Pern, cfr. el anlisis de su discurso al hacerse cargo de la Secretara de Trabajo y Previsin en J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern, pp. 73-74. 1 0 0 J.L. De Imaz, Alejandro E. Bunge, economista y socilogo. 1880 - 1943, seala a Figuerola y a otros discpulos de Bunge como autores de la formulacin del primer Plan Quinquenal del gobierno peronista en 1946. Sobre los vnculos de Figuerola con la Accin Catlica, cfr. F. Mallimaci, Catholicisme et tat militaire en Argentine, 1930 -1946, p. 311. J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern, pp. 73-74, subraya en cambio la actuacin de Figuerola junto a Primo de Rive ra. 1 0 1 En enero de 1944 apareci en El Pueblo una serie de artculos de C. Moyano Llerena, militante catlico de la rbita de los Cursos as como miembro del Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales A.E. Bunge. Moyano Llerena y sus colegas del m ismo Instituto, muchos de cuyos artculos aparecern en el transcurso de 1944 en El Pueblo , publicaban al mismo tiempo tambin en la Revista de Economa Argentina , adems de colaborar con el Instituto de Estudios y Conferencias de la Unin Industrial Argen tina, cfr. C. Lucchini, Apoyo empresarial en los orgenes del peronismo , Buenos Aires, CEAL, 1990. Tambin Criterio , 21 de octubre de 1943, se haba hecho eco de las actividades del Instituto A.E. Bunge. 1 0 2 Cfr. C. Buchrucker, Nacionalismo y peronismo , p. 308. 1 0 3 Cfr. E. Pavn Pereyra, Pern tal como fue , Buenos Aires, 1986, pp. 49 -58. 1 0 4 J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern, p. 75.

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La soberana nacional, Los Principios , 26 de noviembre de 1943. Sobre la reaccin nacionalista, por ejem plo en la provincia de Tucumn, cfr. los recuerdos de E.F. Mignone en A. Puiggrs y J.L. Bernetti (dir.) Peronismo: cultura poltica y educacin, pp. 352-353 . 1 0 7 Vase, por ejemplo, la firme condena al totalitarismo por parte de monseor Barrere, obispo de Tucumn, en Oportuna advertencia episcopal, La Prensa , 23 de noviembre de 1943. En monseor Barrere, como probablemente en monseor Lafitte, arzobispo de Crdoba, es difcil evaluar hasta qu punto cierta vena filoaliada poda deberse a su ascendencia francesa, poco inclinada a tolerar a los alemanes acampados en Pars. 1 0 8 Cfr. B. Del Carril, Memorias dispersas. El coronel Pern, Buenos Aires, Emec, 1984, pp. 21 -22, para el cual la tercera posicin se deba al Movimiento de Renovacin. 1 0 9 La importancia de Bolivia en el anlisis estratgico del GOU en R. Potash, Pern y el G.O.U., La situacin internacional argentina, pp. 191 -197. Sobre el contexto boliviano de la poca cfr. L. Whitehead, Bolivia, en L. Bethell e I. Roxborough (ed.), Latin America between the Second World War and the Cold War, 1944 -1948 , Cambridge, Cambridge University Press, 1992, pp. 120 -146. 1 1 0 Cfr. A. Ostria Gutirrez, Un pueblo en la cruz. El drama de Bolivia, Santiago de Chile, 1956, citado en E. Daz Araujo, La c onspiracin del 43, op. cit., Buenos Aires, 1971, p. 229. 1 1 1 R. A. Potash, Pern y el G.O.U., pp. 364-374. 1 1 2 Trascendental decisin, El Pueblo , 27 de enero de 1944. 1 1 3 G.J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religiosa, op. cit. 1 1 4 V. Filippo, Prlogo, en Confabulacin contra la Argentina , Buenos Aires, De Lista Blanca, 1944. 115 Vase, por ejemplo, El hlito de la estepa, El Pueblo , 4 de febrero de 1944. 1 1 6 Cfr., sobre este aspecto, el testimonio del profesor O. Ivanissevich, en E. Pavn Pereyra, Diario secreto de Pern , Buenos Aires, Sudamericana -Planeta, 1985, p. 78. 1 1 7 Cfr. J. Pern, Del poder al exilio. Cmo y quines me derrocaron , Buenos Aires, s.f., p. 52. Evita, recuerda Pern, se prest a trabajar para los damnificados p or el terremoto con una voluntad y una fe que recordaban las de los primeros cristianos. Vase tambin M. Navarro, Evita , edicin corregida y aumentada, Buenos Aires, Planeta, 1997, pp. 73 -77. 1 1 8 Cfr. REABA, febrero de 1944, pp. 122 -125. Un hecho curios o: precisamente entonces Albert Camus, en la clebre novela La peste, hizo pronunciar una prdica igualmente apocalptica a un jesuita. En Argentina lo hizo un general. 1 1 9 Para estas informaciones cfr. REABA, febrero de 1944, pp. 122 -125; R.P.A. Doglia, S.J., El representante del Papa en la castigada San Juan, El Pueblo , 27 de enero de 1944. 120 Al respecto vase REASJ, febrero de 1944, pp. 78 - 82; Alocucin del seor Vicario General del Ejrcito en los funerales por las vctimas de San Juan, Revista Militar , febrero de 1944, pp. 397 400. 121 Cfr. sobre todo, Alocucin del seor Vicario General del Ejrcito en los funerales por las vctimas de San Juan, op. cit. 1 2 2 REASJ, febrero de 1944, pp. 38 -43. 123 General J.H. Sosa Molina. La Accin Catlica y asociaciones religiosas le tributaron un expresivo homenaje. REASJ, agosto de 1944, pp. 291 -294. 1 2 4 San Juan resurge. Reportaje al seor Arzobispo de Cuyo, diario Los Principios, de Crdoba, citado en REASJ, agosto de 1944, pp. 196 -198. 1 2 5 Ibidem ; vase adems el discurso de M. Martnez de Hoz, La obra de emergencia en San Juan, REASJ, julio de 1944, p. 253. 1 2 6 S. Carr, Reportaje al seor Obispo de Mendoza, monseor A. Buteler, Los Principios , 28 de enero de 1944. 1 2 7 La versin de Rodrguez y Olmos en ARGRE, Rodrguez y Olmos a Gilbert, 9 de febrero de 1944. Cfr. tambin Tribuna, 9 de abril de 1944, citado en REASJ, mayo de 1944, pp. 133 -135. 1 2 8 Sobre las polmicas de la prensa, cfr. El Bho, 20 de febrero de 1944; todos los documentos sobre este conflicto en ARGRE, Expdte. Terremoto de San Juan . 1 2 9 Las importantes implicaciones de esta aparente paradoja se tratan, en un arco de tiempo ms extenso, en L. Zanatta, Pern, la Iglesia y la reforma que no fue. Patronato nacional y conflicto con la Santa Sede en la reforma constitucional de 1949, informe presentado al 49 Congreso Internacional de Americanistas, Quito, 7 -11 de julio de 1997.
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1944. Auge y crisis del nacionalismo catlico: entre el Estado confesional y la democracia corporativa
La Iglesia y el espectro de la liberalizacin poltica
1944, ao turbulento para la Argentina. Surcado por una crnica inestabilidad poltica de lgica a menudo inescrutable, por conflictos ideolgicos mezclados con luchas polticas y sociales, con guerras entre caudillos o entre grupos militares, con poderosas presiones internacionales. Inaugurado bajo firme hegemona nacionalista, a su cierre se perfilaba el retorno a la normalidad constitucional. Mientras tanto, el universo nacionalista haba hecho implosin, y se haban definido cada vez con mayor nitidez los confines que separaban a los sectores de espritu populista de aquellos tradicionalistas y conservadores. La evolucin de la guerra, y con ella el refuerzo de las oposiciones, pasaron a ser factores cada vez ms influyentes en la determinacin del curso de la revoluci n y de las estrategias polticas de sus protagonistas. La dinmica frentica de los acontecimientos, los rpidos cambios de escenario, hicieron cada vez ms patente, con el correr de las semanas, la urgencia de revitalizar, ofrecindole una salida poltic a, su mito legitimador, la invocacin de la nacin catlica. So pena de muerte. A fin de que la revolucin y su mito inspirador pudieran sobrevivir y proyectarse hacia el futuro haca falta que ellos se liberaran de sus residuos aristocrticos, de las quimeras medievales, con los que an aparecan a veces recubiertos, para vivir en la realidad social argentina, conquistando a ese pueblo que el mismo mito quera cristiano por definicin. Precisamente, el mayor intrprete del potencial popular de aquel mito, por lo dems tan presente en el catolicismo populista, fue el coronel Pern, con su constante esfuerzo, llevado a cabo durante todo el ao 1944, por ampliar las bases sociales de la revolucin, de manera que ella pudiera afrontar el desafo de la liberalizacin poltica. Las grandes lneas de este proceso empezaban a emerger, a fines de 1944, como resultado de una trayectoria en modo alguno lineal y previsible, durante la cual, a lo largo de buena parte del ao, se haban renovado, y luego agotado, los intentos de introducir, manu militari , un nuevo orden poltico y social, inspirado en sus lneas generales en los modelos espaol y portugus. Estos intentos, unidos al viento de liberalizacin que soplaba como reflejo de los triunfos aliados, haban c ontribuido a revigorizar la protesta de las oposiciones, las que poco a poco haban sustrado al gobierno la iniciativa poltica. Sobre el fondo de estos fracasos, y de estos desafos, la crnica inestabilidad que agit al gobierno, y con l al cuerpo de oficiales, fue el reflejo de la batalla que se libr en sus filas por la conquista del mito de la argentinidad, de la nacin catlica. Es decir, por la hegemona entre las diferentes concepciones de ese mito que desde el comienzo haban convivido en la revolucin. Durante la batalla se mostr hasta qu punto eran inadecuadas las concepciones elitistas, puramente restauradoras, de dicho mito, que amenazaban con sumergir a la revolucin en un aislamiento letal; su nico resultado habra sido el retorno al ancien rgime , y, por lo tanto, la humillacin de las Fuerzas Armadas que, para abatirlo, se haban sublevado el 4 de junio de 1943. En esa batalla, inversamente, Pern emergi cada vez ms como la encarnacin de la nica concepcin de ese mito, la populis ta, que podra evitar que la revolucin se hundiera, y que las Fuerzas Armadas quedaran humilladas. Sin embargo, al implicar una proyeccin de la revolucin en el horizonte de la poltica, se perfilaba tambin como una concepcin destinada a contaminar e se mito, a doblegarlo teniendo en cuenta las prioridades polticas, los equilibrios de las fuerzas en juego. Se cumpla as un proceso que no poda dejar de someter a erosin su pureza primigenia, fruto de su proclamado apoliticismo, o, mejor an, met apoliticismo, y que, por lo tanto, induca a una creciente fragmentacin entre quienes en l se haban inspirado.

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Entre ellos se destacaba sin duda la Iglesia, que desde el comienzo de la revolucin haba compartido sus destinos, y que por cierto no pudo sustraerse a sus aflicciones. Tanto que, de hecho, vivi en carne propia sus contratiempos, y del mismo modo que la revolucin, fue dividida por contrastes cada vez ms profundos. La lucha abierta, en algunos planos, entre diferentes concepciones tambin muy alejadas entre s acerca de la nacin catlica, de la que la Iglesia tambin fue inevitable presa, sign en s un giro en el largo proceso de su renacimiento. La lucha revelaba abiertamente cmo, lejos de garantizar la unidad espiritual de la nacin , aquel mito no slo figuraba entre las causas de su desgarramiento, sino que incluso apareca como inadecuado para garantizar la cohesin de todos los que adscriban a l. En sntesis, si a comienzos de 1944 la Iglesia an pareca exaltada por la perspect iva de una cristianizacin rpida e integral del Estado y de la sociedad, a fines de ao ya empezaba a tomar conciencia de su fracaso, as como de lo ineluctable del retorno de la poltica y de sus protagonistas. Al mismo tiempo, la salida del mito de la nacin catlica del puerto seguro de las instituciones fundantes, la Iglesia y el Ejrcito, y su creciente politizacin, o secularizacin, le creaba problemas anlogos a los de la revolucin en su conjunto. Por un lado sa pareca la nica perspecti va que podra salvaguardar sus principios y evitar el retorno al statu quo ante . Por otro lado, minaba aun ms profundamente la cohesin interna, amenazando su capacidad de conservar prestigio, influencia, credibilidad, en el orden poltico que emergera c on el retorno de los civiles al poder, cualquiera que ste fuera. Tanto ms porque, con las victorias aliadas y la reactivacin de los partidos de la oposicin, hasta el pequeo Ejrcito de los llamados catlicos liberales pareci incrementarse y convert irse en una variable de creciente importancia en los equilibrios eclesisticos. De all el perfil cada vez ms alejado de la actualidad poltica que la Iglesia empez a asumir a fines de 1944, as como su actitud por lo menos pblicamente ms prudente, dir igida a contener la apremiante amenaza de que, tal como le haba ocurrido al nacionalismo, el mundo catlico tambin hiciera implosin. Pero a las analogas con los dilemas de la revolucin, la Iglesia aada una especificidad: una vez devenido realidad, instrumento ideolgico en el mar abierto de la poltica, el mito de la nacin catlica se escapaba en gran medida del control eclesistico. Ms explcitamente: en la perspectiva del retorno a la normalidad poltica, a la competencia entre partidos, la Iglesia perdera ese papel de gua ideolgica que, a la inversa, haba podido desarrollar ampliamente durante el rgimen militar. La esencia de ese rol, condensada en el mito de la nacin catlica, habra podido sobrevivir si de la revolucin militar hubiera surgido un movimiento que reafirmara su inspiracin en la vida poltica. Pero en ese caso, la Iglesia habra sido fuertemente tributaria de dicho movimiento, que se hubiera proyectado como protector de la doctrina catlica frente a las insidias de su s enemigos. Con mayor razn si se considera que los partidos de la oposicin tomaban, como consecuencia de la experiencia autoritaria y confesional de la revolucin, un perfil cada vez ms anticlerical. Por lo tanto, en su conjunto, aun cuando la politizac in del mito le creara crecientes problemas, incluso en la relacin con el gobierno, sobre todo a causa de sus secuelas de inestabilidad poltica y radicalizacin social, la Iglesia sigui cultivando con firmeza la perspectiva de salvar todo lo posible del proyecto revolucionario, y de evitar a toda costa la restauracin del viejo orden poltico. De ser necesario, adoptara una funcin moderadora respecto del cariz cada vez ms radical tomado por la revolucin. Quedaba entendido, sin embargo, que al seguir defendindola, se defenda a s misma y a todo lo que haba conseguido: en primer lugar el reconocimiento del catolicismo como elemento cardinal de la identidad nacional y, por ende, en sentido lato, de la legitimidad poltica e incluso del principio de ciudadana. Pero tambin defenda elementos ms concretos, como la restauracin de la enseanza religiosa, el ingente sostn econmico recibido, una poltica exterior fundada en la soberana de la nacin catlica e hispnica en contraposicin a las miras heg emnicas de los Estados Unidos, de las que era reflejo la invasin de las sectas protestantes en el pas, una poltica social basada en la colaboracin entre las clases y la argentinizacin de la clase obrera, y la firme determinacin de reprimir al co munismo y de impedir el retorno al poder de los partidos liberales.

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Un ao de inestabilidad: Iglesia y poltica en 1944


El ascenso del general Farrell como jefe de Estado y la cada de Ramrez , al comienzo oficiosos, en febrero de 1944, y luego definitivos, en marzo, provocaron cierta alarma en las filas eclesisticas. Tanto que, para obtener seguridades acerca de la naturaleza de la crisis poltica en curso en Buenos Aires, la Secretara de Es tado vaticana convoc al encargado de negocios argentino. 1 Ya sea porque dicha crisis revelaba la profundidad de las divisiones que surcaban la revolucin, y por lo tanto la inestabilidad a la que la revolucin estaba sujeta, ya sea porque dicha crisis se produca sobre el fondo de la ruptura con el Eje, que haba determinado una grave hemorragia de cuadros nacionalistas, en general vinculados con el mundo catlico. Para la Iglesia, entonces, era prioritario asegurarse que la sucesin en la cpula de la revolucin no implicara el abandono de las orientaciones polticas asentadas en el momento de la crisis de octubre de 1943. Tambin, que la seleccin de los nuevos cuadros, con los que se sustituira a los que haban abandonado la revolucin, se siguiera haciendo entre los hombres del campo catlico. Los primeros pasos de la presidencia de Farrell correspondieron por lo tanto no slo a una fase de redefinicin del curso revolucionario, sino tambin a una de reordenamiento en las relaciones entre la Iglesia y l a revolucin. Esto se debi sobre todo a la incertidumbre acerca de las estrategias que la revolucin perseguira en la edificacin de la nacin catlica, en una fase en la que, por un lado, las soluciones puramente autoritarias encontraban enormes resistencias, y por el otro, la ruptura con el Eje representaba un paso implcito hacia la restauracin de instituciones fundadas en un mnimo de representatividad. Ante esa perspectiva, era necesario que la revolucin se preparara. En tal sentido, el nuevo Pre sidente envi inmediatamente mensajes tranquilizadores a las autoridades eclesisticas, afirmando que era un objetivo de los militares restaurar la democracia, pero subrayando que ella debera caracterizarse por una neta esencia argentinista y que el gob ierno no aceptara que en su nombre se afirmaran confabulaciones hostiles a la nacionalidad. 2 La especificacin, si bien ligada a una profesin democrtica dirigida a moderar las presiones aliadas, aluda claramente, con el recurso al adjetivo argentini sta, a un universo de valores en el cual no slo el catolicismo dominaba, sino que la concepcin misma de democracia sufra una metamorfosis. Por otra parte, tal como Farrell tambin los nuevos ministros subrayaron la continuidad, en el plano ideolgico, entre el nuevo y el viejo curso revolucionario. Esto inclua al almirante Teisaire, nombrado ministro del arma ms exenta de infatuaciones confesionales, la Marina, sobre cuya pertenencia a la masonera ya se murmuraba, quien se present por primera vez an te la prensa invocando Dios y Patria. 3 El conjunto de esas circunstancias se reflej en el recibimiento reservado a Farrell por El Pueblo, que fue positivo y cauteloso al mismo tiempo.4 Positivo por la feliz solucin de la crisis, as como por la confirmacin de que los objetivos de la revolucin permaneceran inmutables. Pero cauteloso al poner en guardia contra la inestabilidad poltica y la frentica alternancia en los cargos de gobierno en todos los niveles. Lo que preocupaba sobre todo al mundo catlico era el torbellino de sustituciones que se haba desencadenado en los puestos polticos estratgicos luego de la crisis. La preocupacin se basaba en la eventualidad de que de este modo se infiltraran en la revolucin exponentes ms o menos camuflados del viejo orden liberal: los peridicos catlicos combatieron echando mano del ms tradicional de sus instrumentos de presin, dejado en segundo plano luego del 4 de junio: agitar el espectro del comunismo que amenazaba con gravitar nuevamente en los destinos nacionales.5 Por otra parte, esa preocupacin encontraba fundamento en un elemento objetivo. Buena parte de los cuadros civiles que haban gobernado con Ramrez provenan de los ambientes catlicos, en general prximos al nacionalismo, y las nuevas autoridades se encarnizaban en sustituirlos: lograra el mundo catlico proveer de suficientes cuadros nuevos? Con mayor razn a la luz de que los cuadros dirigentes catlicos que estaban en condiciones de asumir cargos de gobierno no eran, por cierto, muy numerosos. Precisamente entonces, de manera coherente con la reafirmada adhesin a los principios de la nacin catlica, los crculos gubernamentales empezaron a activar contactos con el fin de encontrar, siempre dentro del mundo catlico, pero sobre todo en ambientes que hasta entonces haban quedado fuera de la gestin del poder, a los sustitutos de los cuadros nacionalistas que haban dimitido. Dentro de este contexto Pern contact,

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en marzo, a Bonifacio Del Carril, lder del Movimiento de la Renovaci n, un grupo catlico casi desconocido para la opinin pblica, pero bien dotado de ideas y de hombres, por lo general dirigentes de la Accin Catlica o intelectuales catlicos. 6 El movimiento conjugaba la tradicional prdica nacionalista y antiliberal con un acento explcitamente hostil a los totalitarismos, y por lo tanto podra ofrecer una contribucin provechosa en el contexto poltico que sigui a la ruptura con el Eje. En especial porque llevaba como dote una cautivante reflexin acerca de la perspect iva de una tercera va para la Argentina, centrada en el corporativismo cristiano y, por lo tanto, igualmente alternativa frente a las democracias liberales y a los totalitarismos. 7 Dadas estas premisas, los temores eclesisticos se esfumaron como por e ncanto entre fines de abril y comienzos de mayo, cuando la revolucin pareci nuevamente tomar con decisin el carril poltico que corra a la sombra de cruz, espada y justicia social. El nombramiento de Pern para el ministerio de Guerra y el del general Perlinger en el ministerio del Interior parecieron por un instante cicatrizar el desgarro con el nacionalismo y reverdecer la perspectiva de una conjugacin entre ste y la veta social de la revolucin. Muchos catlicos nacionalistas volvieron al gobierno, mientras ingresaron por primera vez Del Carril y otros catlicos de Renovacin que, colaborando con Perlinger en el ministerio del Interior, demostraron, segn El Pueblo , que la revolucin haba cumplido un paso ms hacia la restauracin de su pasado hisp nico y catlico. 8 Luego de la breve fase de incertidumbre, en el pas volvi a soplar con renovado vigor el viento de la nacin catlica. Farrell, al asegurar nuevamente su lealtad a la inspiracin originaria de la revolucin, aclar expresamente que e l fundamento de la unidad nacional debera ser la fe catlica. Indujo pues a la prensa catlica a abandonar toda cautela y a manifestar plena confianza en los nuevos ministros, as como en su voluntad de purgar sus reparticiones de las infiltraciones que s e hubieran producido en ellas. 9 Anlogos reaseguros prodigaron tambin los dos hombres fuertes del gobierno. Uno era Pern, que como se ver en su momento no ces un instante de manifestar, con la palabra y con los hechos, su deuda hacia la doctrina social de la Iglesia; el otro, Perlinger, que seal en la afirmacin de la unidad espiritual del pas un objetivo irrenunciable de la revolucin pura y autnticamente argentina que el 4 de junio de 1943 haba asumido lo que el pas reclamaba con urgencia: que fuera una verdad la conjuncin de la tradicin y la realidad argentinas [...] a despecho de las infiltraciones y penetraciones forneas. 1 0 El 4 de junio de 1944, en ocasin de las celebraciones del primer aniversario de la revolucin, ese clima de ren ovado entusiasmo lleg a su apogeo. Una infinidad de manifestaciones clrico -militares hicieron resonar en todo el pas un ensordecedor himno a la hispanidad de la nacin y al catolicismo como su fundamento exclusivo. 1 1 Los Te Deum y las misas en las plaza s pblicas de las principales ciudades, los discursos oficiales que pronunciaron las mximas autoridades eclesisticas, el protagonismo de los capellanes militares: todo revel que tambin para la Iglesia el 4 de junio, una fecha muy reciente de la historia poltica nacional, sobre cuyo significado el pas estaba dividido, haba entrado con pleno derecho en las efemrides de la nacin, a la par de otras fechas que recordaban los momentos clave de la edificacin de la nacin. 1 2 Sobre ese fondo, la exposicin organizada en celebracin de las obras revolucionarias fue personalmente bendecida por el cardenal Copello, y El Pueblo lanz la propuesta de que la misma pasara a ser itinerante, de manera que todos los argentinos pudieran visitarla y darse cuenta del ca mino regenerador emprendido por el pas. 1 3 El mismo presidente Farrell, al referirse enfticamente al anclaje de la revolucin en sus orgenes, expresado en su programa claro, valiente y definido, tranquiliz holgadamente a la Iglesia, en especial, reiv indicando con firmeza el decreto que haba reintroducido la religin en las aulas. 1 4 Pero entre las lneas del discurso oficial, como entre aquellas lneas de la reaccin que el mismo suscit en el mayor diario catlico, emergan en realidad algunos eleme ntos de la ideologa revolucionaria que, aunque no novedosos, asuman entonces por primera vez un perfil ms destacado. Estos elementos revelaban la ambicin revolucionaria de acreditar al movimiento surgido el 4 de junio una legitimidad popular, y por lo tanto democrtica. Respondan en parte a la necesidad de contrarrestar las acusaciones de autoritarismo dirigidas a la revolucin, pero tambin a prefigurar el intento de cultivar y ampliar su consenso popular en la perspectiva de un orden poltico nuevo. En ese orden, la relacin

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entre los gobernantes y el pueblo se perfilaba tanto en trminos de tutela, de los primeros hacia el segundo, como en trminos de investidura directa, plebiscitaria, en sentido inverso. En l, la democracia se expresar a por la unidad del pueblo con sus gobernantes; tanto, que una oposicin poltica verdaderamente legtima habra resultado inconcebible en ese nuevo orden, como lo era la idea de que fuera posible oponerse al pueblo. Fue desde esa ptica que Farrell se refiri a las Fuerzas Armadas y al pueblo como los nicos soberanos del destino de la nacin. Tambin desde ella, El Pueblo aplaudi su actitud democrtica, que confirmaba que las instituciones militares representaban a los celosos guardianes del bie n social argentino, glosando que no slo oponerse, sino incluso permanecer indiferentes a la revolucin, constitua un antipatriotismo inconcebible. 1 5 El perfil de rgimen de cristiandad del gobierno de Farrell se revel muy pronto ilusorio, si no efmero. An a fines de junio, en ocasin de la celebracin del Da del Pontfice , su carcter confesional pudo ser enfticamente celebrado, 1 6 pero ya a comienzos de julio la cada del general Perlinger, y la consecuente nueva hemorragia de cuadros catlicos nacionalistas de los rangos de gobierno, signaron el inicio de una nueva fase de la revolucin. Esta fase se caracteriz ante todo por la consolidacin del poder, y de la estrategia, de Pern, que justamente entonces acumul a los cargos de secretario de Tr abajo y Previsin y de ministro de Guerra el de vicepresidente de la Repblica. Pero mirada en una perspectiva ms amplia, esa nueva fase tuvo un significado de parecida relevancia desde el punto de vista catlico: terminaba en aquel momento, con la sanci n de su fracaso, la va militar a la cristiandad y se abra en cambio la etapa poltica de la revolucin. Vale decir que, considerado el peligroso aislamiento al que la imposicin autoritaria del Estado cristiano estaba conduciendo el movimiento del 4 de junio, empez a manifestarse, bajo la gida de Pern, un diseo dirigido a romperlo. Tomando nota de que la sociedad argentina no poda ser gobernada como un laboratorio en el cual efectuar experimentos y al cual imponerle modelos, ese diseo se propon a arraigar en su tejido los principios originarios de la revolucin, comprometindose en el intento de construir alianzas con aquellos protagonistas que seran ms tiles para el propsito de romper el aislamiento, fuesen esos actores los lderes sindicale s o algunos dirigentes de los partidos tradicionales. En s, ese diseo se proyectaba como el nico capaz de salvar lo salvable de la revolucin. A diferencia de la estrategia nacionalista y rgidamente confesional, tomaba debida cuenta de que la Argenti na era un pas en rpida transformacin, que estaba en los umbrales de la civilizacin industrial, donde nuevos sectores sociales, en su mayora populares, tocaban a la puerta de la vida poltica y social. Adems, era un pas en el que las races de la cultura laica y liberal se revelaban ms resistentes de cuanto los revolucionarios y la Iglesia jams haban querido admitir. En consecuencia, la imposicin de un rgimen de cristiandad estaba exigiendo dosis masivas y crecientes de represin, precisamente cu ando la evolucin de la guerra, tributando una renovada sacralidad a la democracia, volva a encender las presiones hacia la liberalizacin poltica. En este contexto, los principios ideolgicos de la nacin catlica que haban inspirado la revolucin podran salvaguardarse mejor con una poltica dirigida a ampliar sus bases sociales, as como a fundar su legitimidad popular, antes que con una poltica fundada en la autosuficiencia militar y un anacrnico clericalismo, inevitablemente destinada a fracas ar. No obstante, desde el punto de vista eclesistico, no haba motivos para recibir con entusiasmo el pasaje de la fase militar y confesional a la poltica de la revolucin, que en realidad no fue lineal ni repentino. Ello determin el inicio de un ca mbio en el rol de la Iglesia en la revolucin, ante todo, rompiendo su relacin simbitica. Frente a la perspectiva de la liberalizacin poltica, el papel de gua que ella haba ejercido hasta entonces deba necesariamente dejar paso a la dialctica entre el gobierno y los actores polticos tradicionales, con cuya exclusin la influencia de la Iglesia haba ganado inmensamente. En el contexto de la transicin poltica que entonces se entreabra, la Iglesia, ligada a doble filo con la revolucin y privada d e fuertes bases de apoyo en el sistema poltico tradicional, no poda sino perder progresivamente su autonoma y depender cada vez ms de la accin del gobierno para defender las conquistas conseguidas despus del 4 de junio. En tal sentido, no fueron tant o los contenidos de la estrategia perseguida por Pern los que suscitaron las dudas de la Iglesia y hasta sospechas, sino el hecho de que esa estrategia escapaba a su gua, constrindola a una posicin subalterna en relacin con un

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gobierno que se inspira ba precisamente en su doctrina. Esta circunstancia chocaba fuertemente con la cultura sustancialmente teocrtica que la impregnaba. El malestar causado por el giro poltico de la revolucin en las filas catlicas se expres a propsito de algunas cuestio nes especficas. En primer lugar, la nueva tanda de nombramientos que desde agosto abarc a toda la administracin pblica, y de manera particular al Poder Judicial y las intervenciones a las provincias. El fenmeno no slo reflejaba la conflictividad exis tente entre las diferentes facciones militares en el interior de la revolucin; tambin revelaba la intencin del gobierno de cooptar en sus propias filas, de acuerdo con su estrategia poltica, a algunos sectores de la sociedad civil. La consecuencia fue a menudo el alejamiento de los cargos de responsabilidad de aquellos cuadros que gozaban de la confianza de la Iglesia para dar lugar a representantes de sectores polticos o sindicales con los que no tena vnculos. Desde esta perspectiva, la advertencia de El Pueblo a fin de que el gobierno se dedicara a la pars construens de la revolucin, dado que an quedaba mucho por hacer para completar el excelente programa, revelaba su impaciencia respecto de un proceso de liberalizacin que le pareca prematuro y capaz de poner en peligro los objetivos revolucionarios. Sobre todo, la obligaba a pasar a un plano menos protagnico con respecto a las posiciones hegemnicas que consideraba haber conquistado. 1 7 Los mismos motivos del malestar eclesistico se manifest aron en forma aguda en octubre, cuando el gobierno empez a nombrar sistemticamente a funcionarios civiles en lugar de militares en numerosos cargos, tanto polticos como administrativos. En la estrategia poltica puesta en marcha por Pern esto corresp onda a objetivos totalmente lgicos: romper el frente de las oposiciones y ampliar las bases populares de la revolucin, involucrando especialmente a un sector del radicalismo. Pero el nico partido catlico argentino eran precisamente las Fuerzas Armad as. Para la Iglesia, ellas eran las nicas garantes de la edificacin de la nacin catlica. A la inversa, los civiles suscitaban su desconfianza. Qu garanta podran ofrecerle? De aqu el temor acerca de las orientaciones de los nuevos cuadros poltic os, as como de que el gobierno estuviese poniendo fin antes de tiempo a la obra revolucionaria. De esa desconfianza por los civiles surga tambin la apelacin a formar inmediatamente equipos de civiles impregnados en el espritu del 4 de junio: hasta q ue stos no estuvieran disponibles advirti El Pueblo no habr derecho para nadie, militares o civiles, a dar por terminada la obra constructiva de la Revolucin. 18 Precisamente acerca de este punto la posicin catlica no tena visos de realidad y er a necesariamente perdedora. Lo que ella revelaba no haber comprendido, y que Pern en cambio haba comprendido perfectamente, era que la revolucin no tena tiempo para esperar a que la nueva clase dirigente argentinista que ella necesitaba se formara de la nada, sino que era necesario echar mano, y rpido, de lo que ya exista. No para poner fin a la obra revolucionaria, sino para salvaguardar lo esencial antes de que acabara desbaratada. Considerando lo existente, no caba duda de que, al haber dado pri oridad a la va militar a la cristiandad, la Iglesia no haba formado cuadros polticos. La Iglesia haba demostrado saber nutrir de hombres a un rgimen de facto , militar, que no se legitimaba en el consenso, pero su atvica repugnancia por la polti ca liberal y su sistema de partidos la haca ahora inoperante ante la perspectiva de su restauracin. Sin embargo, la emergencia de tales tensiones entre el gobierno y la Iglesia no comportaba de modo alguno una contraposicin frontal. La Iglesia, en su ma, no se pas a la oposicin. Tanto, que poco despus del giro de julio monseor Franceschi defendi a capa y espada al gobierno de las acusaciones de totalitarismo que en aquel momento le dirigan cotidianamente de muy diversas partes. 1 9 Hasta el padre Meinvielle, en la vertiente nacionalista, alab en esos mismos das la reivindicacin de la voluntad de ser de la nacin que haba pronunciado el presidente Farrell al hablar al cuerpo de oficiales. 2 0 Por otra parte, el gobierno demostraba por todos lo s medios su intencin de mantener estrechamente entre sus manos las riendas de la liberalizacin poltica, a fin de determinar su amplitud y sus tiempos. As lo revelaba la ambigedad del decreto con el que el 8 de agosto elimin las suspensiones impuestas a la prensa, donde se reafirmaba que su deber era el de colaborar con la obra de renovacin que se est realizando, y del cual quedaron excluidas aquellas publicaciones que haban sido cerradas porque se volcaban a la difusin de teoras sociales contr arias a nuestra organizacin institucional. 2 1 Todas estas

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circunstancias constituan un reaseguro para la Iglesia acerca de la prudente evolucin de la revolucin. Fue el mismo Farrell quien confirm una vez ms, explcitamente, la fidelidad del gobierno a su doctrina. Lo hizo precisamente en ocasin del esperado discurso con el cual, el 6 de septiembre de 1944, al anunciar la liberacin de los presos polticos, dio oficialmente comienzo a la liberalizacin poltica. Somos miembros de la civilizacin occ idental dijo entonces el Presidente . Por eso adquieren en la orientacin del gobierno particular significacin los valores religiosos, a los que el pueblo argentino ha prestado y presta reverencia y acatamiento. Es ese espritu de fe que diferencia las sociedades civilizadas de los paganismos totalitarios. 2 2 El discurso fue acogido por El Pueblo como una ratificacin enrgica de los postulados revolucionarios: la doctrina cristiana segua siendo por lo tanto la inspiracin de fondo del accionar del gobierno, al que deba seguir asegurndose el sostn eclesistico. Aun cuando debera resultar clara la necesidad de evitar los riesgos de una aceleracin incontrolada de la liberalizacin. En tal sentido caba censurar todo abuso de las libertades concedi das, as como la impaciencia por el rpido retorno a una mal llamada normalidad. La liberalizacin poltica, en otros trminos, jams hubiera debido implicar un retorno enmascarado al pasado liberal. El gobierno, por ende, debera vigilar que ello no ocu rriera. La explcita apelacin de Farrell al occidente cristiano pareca, a tal respecto, tranquilizante, y llevaba al diario catlico a definir como inadmisible toda actitud que no sea de repudio por las ideologas forneas o extremistas, y particularmente las llamadas totalitarias, que no condicen por cierto con los derechos y garantas individuales que la Constitucin asegura a los habitantes de la Argentina. 2 3 Esta ltima afirmacin revelaba de qu modo la Iglesia, precisamente como la revolucin en su totalidad, estaba viviendo importantes cambios, generalmente inducidos por la impracticabilidad de la va militar a la cristiandad y, por lo tanto, por la necesidad de prepararse para afrontar la perspectiva imprevista de la liberalizacin. Estos cam bios tuvieron que ver en primer lugar con el lenguaje: la recurrente apelacin a la hispanidad empez a atenuarse para dar lugar a aqulla, ms a tono con los nuevos equilibrios mundiales, al occidente cristiano. Un nfasis absolutamente indito asumi l a condena a los totalitarismos, que empez a aparecer separada de la paralela condena al liberalismo. La neutralidad ideolgica entre los frentes beligerantes empez a ser desmantelada, y casi cesaron los ataques hasta entonces dirigidos a las democracias liberales. En suma, la Iglesia se mostr cada vez ms consciente de los riesgos conexos con la identificacin con un diseo poltico autoritario y confesional: riesgos de aislamiento de la sociedad, de acabar en el banquillo de los acusados una vez resta urada la democracia, de perder todas las conquistas y terminar en los mrgenes del nuevo orden poltico. Sobre todo, riesgos de disgregacin interna, que seguiran a la profunda politizacin de sus rangos, as como de estridente disonancia con las orientac iones vaticanas. Precisamente entonces empez la discreta retirada de la Iglesia del escenario poltico. La prensa catlica adopt poco a poco un perfil menos militante, Criterio se ocup cada vez menos de la actualidad poltica, El Pueblo lo hizo cada v ez con mayor prudencia. El catolicismo nacionalista ms extremo, devenido cada vez ms embarazoso y fuente de problemas, empez a ser mantenido a mayor distancia, e inducido a expresarse a travs de canales que no comprometieran a la jerarqua. Poco a poco cesaron las invocaciones pblicas a los modelos corporativos y autoritarios europeos, incluso al ms amado, el salazarismo, al que, desde entonces, slo qued expresamente vinculado el grupo nacionalista reunido en torno de la revista Nuestro Tiempo , fundada en junio de 1944 por el padre Meinvielle. 2 4 Pero la retirada estaba inducida por circunstancias externas ms que por un profundo cambio ideolgico. El mito de la nacin catlica subsista intacto, y con l la firme determinacin de impedir que la A rgentina retornara al pasado liberal. Por lo tanto, el futuro de la Iglesia y el de la revolucin seguan estando estrechamente ligados.

Iglesia, partidos polticos, elecciones


La continuidad de la orienta cin ideolgica de gran parte del mundo catlico y eclesistico se reflej en su actitud hacia los partidos polticos. Reducidos al silencio

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durante el auge nacionalista, stos comenzaron poco a poco a hacer or su voz en el curso de 1944. Por otra parte, la declinacin de la perspectiva de un nuevo orden poltico autoritario los recoloc en el centro del debate poltico. En fin, los efectos de la evolucin de la guerra y la puesta en marcha de la liberalizacin poltica dieron un nuevo impulso a sus reivindicaciones de democratizacin, elevndolos cada vez ms a ineludibles interlocutores del gobierno militar. Tanto, que hacia fines de 1944 la presin por el rpido llamado a nuevas elecciones empezaba a ser considerable. Ante ese proceso, la reaccin domina nte en el catolicismo argentino se atuvo a algunos principios bien arraigados: el rechazo a regresar al proceso eleccionario en breve trmino; la necesidad de que los partidos se expurgaran de los elementos doctrinarios contrarios a la nacionalidad; el i mperativo de que la revolucin llevase a buen trmino su curso, impidiendo que el retorno de los partidos al poder implicara la restauracin de la democracia liberal. En el fondo, sigui reinando en las filas catlicas un profundo desprecio hacia el par tido como tal, por lo general concebido como una institucin connatural a aquel orden liberal que haba sancionado la ruptura de la sociedad armnica tradicional. Ese desprecio iba naturalmente dirigido, con particular vigor, a los partidos tradicionales, aunque con el tiempo, tambin para los catlicos los partidos pasaran de ser agentes removidos a actores a tener en cuenta, aunque de mala gana. Adems, su renovado protagonismo termin acentuando los contrastes entre las diferentes concepciones de la organizacin poltica del Estado que se albergaban en las filas catlicas. En los primeros meses de 1944, mientras prevaleci la hegemona nacionalista, las reivindicaciones de la oposicin a fin de que se llamara a elecciones y se restituyera a los partidos la libertad de accin, no parecieron influir en la determinacin del gobierno de imponer los principios revolucionarios en un vaco poltico. Entonces, la propaganda catlica estuvo en la primera fila en la batalla contra dichas reivindicaciones, sobre todo cuando se hicieron peligrosamente cargo de las mismas, en un manifiesto pblico, diecisis generales del Ejrcito, en su mayora exponentes de la corriente moderada que haba sido derrotada con la crisis de octubre, quienes en vista del rumbo asumido por la revolucin, invocaron la restitucin inmediata del Ejrcito al cumplimiento de su misin especfica y la realizacin, a la brevedad posible, de elecciones polticas generales. 2 5 El diario catlico de la Capital no us medias tintas para demoler ta l eventualidad. El frenes electoral escribi poco despus El Pueblo solamente lo exteriorizan quienes estn ms atentos a sus propias conveniencias que a las de su pueblo. El retorno a la normalidad reclamaba que antes estuvieran creadas las condicion es, y entre ellas se destacaba la necesidad de que los partidos se reestructuraran de manera seria y orgnica. De lo contrario, las elecciones volveran a llevar al poder a la vieja y corrupta clase poltica, dejando entrar por la ventana al mismo rgimen liberal al que la revolucin haba expulsado por la puerta. 2 6 De todos modos, cuando se llamara a elecciones, una de las condiciones que la propaganda catlica segua remarcando para que su realizacin fuera un paso hacia la restauracin de una democrac ia limpia y veraz, era la limitacin del sufragio universal. A ella aludi con creciente insistencia una parte significativa del mundo catlico, a medida que la liberalizacin se perfilaba en el horizonte, y con ella el espectro del voto popular. Desde tal perspectiva, a ese sector del mundo catlico le pareca absurdo que existiera en el pas una elevada cuota de ciudadanos que, aun siendo analfabetos, y como tales incapaces de actuar de forma autnoma, gozaran igualmente del derecho al voto: el elector sin educacin [...] lleva al fracaso de la democracia. 2 7 En esta concepcin elitista, con fuertes acentos paternalistas, de la participacin poltica, convergan diversas corrientes del catolicismo argentino, las que de ese modo daban muestras de la molestia y la falta de preparacin con la que se disponan a afrontar la moderna poltica de masas. Esto emerga tambin del apoyo tributado por los catlicos al objetivo de integracin de la clase obrera perseguido por Pern: el apoyo se diriga al reconocimiento de los derechos econmicos y sociales de los trabajadores, pero no contemplaba del mismo modo el de los correspondientes derechos polticos. Naturalmente, quienes expresaban esa concepcin en sus trminos ms radicales eran los catlicos nacionalistas, como el padre Sepich, que dirigi violentas acusaciones a los enemigos extranjeros de la Argentina, culpables de ejercer presiones indebidas con miras a hacerle convocar a elecciones. Desde esa ptica, incluso, el rechazo a realizar elecciones se perfil aba

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directamente como una forma de defensa de la soberana nacional. No queremos elecciones declar a fines de julio en un discurso pronunciado en el Aula Magna del Colegio universitario de San Carlos queremos gobierno. Porque las elecciones son un medi o circunstancial y el gobierno es un elemento esencial. 2 8 La misma concepcin no era en absoluto extraa a monseor Franceschi, tanto que hizo propios los conceptos formulados por Sepich al polemizar, en las pginas de su semanario, con el dirigente soci alista Nicols Repetto: ste, al invocar las elecciones, se haba manchado con las culpas de traicin y deslealtad. 2 9 En todo caso, los tiempos y los modos de la liberalizacin permitan, an en septiembre, que un catlico nacionalista tan radical com o el padre Meinvielle albergara todava cierto optimismo acerca de sus resultados, fundado sobre todo en la certeza de que la poblacin habra perdido toda confianza en la posibilidad de obtener un buen gobierno a travs de las elecciones, y por ende, se l e abran al gobierno amplias perspectivas para introducir profundas reformas. 3 0 Durante buena parte de 1944, la perspectiva de la liberalizacin poltica aunque empujara a la Iglesia hacia una retirada frente al retorno de la poltica , no fue de una naturaleza e intensidad tales como para inducirla a redefinir su juicio y actitud respecto de los partidos polticos, ni respecto de la eventual normalizacin constitucional a breve trmino. Ms an, puesto que la convocatoria a elecciones, en las condici ones dadas, determinara el retorno al poder de los partidos, y por ende la restauracin de un sistema poltico democrtico liberal, la corriente mayoritaria del catolicismo argentino sigui esforzndose por retardar o directamente conjurar tal perspectiva . Esos esfuerzos, as como la cultura poltica en la que se hundan sus races, emergieron con particular nitidez en el curso del ao en las pginas de El Pueblo : al creciente desafo planteado por la democratizacin, siguieron impertrritos contraponiendo el instrumental ideolgico nacional catlico. Sobre esa base, la unidad del pas debera fundarse en la slida base espiritual de la doctrina catlica, y al mismo tiempo, era necesario rechazar como una concepcin materialista extraa al espritu de la na cin aqulla para la cual dicha unidad debera afirmarse en torno de las instituciones polticas. As lo demostraba el hecho de que sin partidos, sin comits, sin dirigentes, sin caudillos el pas va superando muchas dificultades. 3 1 No se trataba de que los partidos, como tales, tuvieran que desaparecer. Estas posiciones tan drsticas, aunque hubiesen seducido durante mucho tiempo a buena parte del catolicismo militante, ya eran cada vez ms difciles de defender y eran pocos quienes las expresaban abier tamente. Antes bien, la palabra de orden que desde el 4 de junio de 1943 reapareca insistentemente entre los catlicos era: depuracin. Que los partidos se depuraran, y paralelamente que se educase a la poblacin para el ejercicio equilibrado de los derechos polticos. El retorno de los partidos escriba El Pueblo , deba ser la consecuencia regular, lgica, precisa, de un acontecimiento, de un reajuste, de un perfeccionamiento social, cvico y cultural que implique una capacitacin general para el ejercicio cabal y responsable del gran instrumento de la opinin pblica en funcin electiva: el sufragio. 3 2 Eran por lo tanto funciones del gobierno militar, como partes esenciales de su misin regeneradora, tanto la educacin poltica de los ciudadano s como la edificacin de la arquitectura institucional y jurdica dentro de la cual debera desplegarse la actividad de los partidos. Al respecto, la prensa catlica se moviliz con cierta anticipacin a fin de inducir al gobierno a elaborar un estatuto qu e reglamentase la vida de los partidos polticos y definiese los criterios de seleccin de sus dirigentes, para que slo los ciudadanos honestos y capaces pudieran aspirar a conducirlos. 3 3 Cuanto ms se materializaba la perspectiva del retorno de los pa rtidos, tanto ms se acentuaba en las filas catlicas la prisa por enjaular la futura dialctica poltica, a fin de evitar que la misma desembocara en un rgimen de naturaleza liberal. Tambin, para conseguir que en el nuevo orden los partidos ensearan constantemente el valor de las normas morales, fungiendo sustancialmente como organismos de reproduccin de la nacin catlica. Por otra parte, si la poltica no era ms que una conducta y una moral, como haba declarado el general Mason, ministro d e Agricultura y modelo de militar cristiano, cmo no concluir de ello que la poltica debera conformarse ntegramente a la doctrina catlica? En una nacin catlica no poda haber moral concebible fuera de ella. Como adverta El Pueblo : Sea ms cat lico para ser ms argentino, y sea ms argentino para ser ms catlico. 3 4

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Hacia mediados de 1944, a pesar de las evidentes dificultades encontradas por la revolucin para edificar un rgimen de cristiandad, apareca sumamente claro para la Iglesia y para gran parte de los catlicos argentinos que los principios que ella haba afirmado deberan defenderse a toda costa. La hegemona liberal haba cado en el ocaso: la restauracin del mito de la nacin catlica haba atacado de raz muchos de los males originados por la Revolucin Francesa, como el racionalismo y el inmanentismo. 3 5 El catolicismo se dispuso a defender a ultranza tales principios, as como las conquistas conseguidas, cuando hacia fines de ao el problema del futuro orden institucional del p as, y por lo tanto del papel de los partidos polticos dentro de dicho orden, ocup cada vez ms el centro del debate poltico. En este sentido, escribi El Pueblo , uno de los efectos mediatos de la Revolucin de Junio, habr de ser la convocatoria de u na Convencin Nacional que refrende y preste debida sancin a las creaciones revolucionarias. En suma, era necesario que esa transicin poltica contemplara la constitucionalizacin de los cambios introducidos por el gobierno militar que, por otra parte, como gestor y continuador del Movimiento Revolucionario de Junio, deba decidir las etapas de su accin. 3 6 Por lo tanto, la liberalizacin no debera minar de ningn modo los ejes de la nacin catlica. Naca de all la invocacin a una Constituyente privada de toda autonoma, de soberana, cuyo principal deber sera codificar y legitimar debidamente todo lo realizado por el gobierno, lo que en buena medida equivala a conferir poder constituyente a la revolucin de junio. El poder debera usarse para sancionar importantes reformas institucionales, que cambiaran de raz la naturaleza del sistema poltico argentino, limitando la influencia de las asambleas representativas elegidas sobre la base de los principios liberales. Entre las reformas figura la introduccin de las instituciones nacidas de las clsicas concepciones corporativistas del Estado, o bien, como alternativa, la prolongacin del mandato presidencial a nueve aos. Esa pretensin comn al gobierno y a la Iglesia de imponer el orden insti tucional y jurdico al que iba a tener que adecuarse la vida poltica una vez que se le hubiese restituido plena ciudadana, era naturalmente inaceptable para los partidos polticos, cuya funcin habra resultado desnaturalizada, al igual que su identidad y doctrina, que habran acabado bajo la tutela militar. No es casual que, a partir de los ltimos meses de 1944, la cada vez ms encendida oposicin al gobierno se centr precisamente en la cuestin del estatuto de los partidos polticos, que el gobierno s e aprestaba a redactar, de acuerdo con las solicitudes provenientes del campo catlico. Pero al sostener a toda costa el derecho del gobierno de facto para dictar las reglas del futuro ordenamiento poltico, la Iglesia se expona a consecuencias deletreas , sobre todo en trminos de aislamiento, desde el momento en que esa actitud la pona en conflicto hasta con los sectores ms moderados del viejo establishment . 3 7 Sin embargo, esa actitud era coherente con la inspiracin de fondo que haba guiado el impetuoso resurgimiento del catolicismo argentino. Probablemente a causa de su debilidad en la sociedad civil, ste haba privilegiado la ruptura de los puentes con el orden liberal ms que la va de su cristianizacin desde adentro, mediante la transaccin co n aquellas de sus franjas ms dispuestas a abandonar los principios bsicos de ese orden liberal. 3 8 A la luz de la estrategia perseguida, el retorno a la normalidad constitucional representaba, para la Iglesia, un cuco cuyos efectos negativos deban pr evenirse a toda costa. Si ella haba recuperado la capacidad de ejercer una profunda influencia sobre las orientaciones polticas del pas, esto se deba a los canales extrapolticos a los que se haba confiado: el Ejrcito, el gobierno de facto, sus decre tos. Pero dada la conformacin del espectro poltico argentino, la perspectiva, en el caso de que los partidos retornaran al poder sobre la ola de una derrota de la revolucin militar, era que aquella influencia se evaporara. Entre los partidos tradicionales no haba ninguno al que la Iglesia no le hubiera imputado estar en alguna medida infectado del morbo liberal. Por eso, en suma, era necesario que el nuevo estatuto de los partidos polticos reglamentara hasta el detalle la vida interna de las fuerzas q ue se propongan participar en las luchas electorales. 3 9 Con esas premisas, a fines de 1944 la actitud de la Iglesia hacia la liberalizacin poltica haba asumido contornos bastante definidos. No se trataba por cierto, a esa altura de los acontecimientos, de oponerse, de negar lo ineluctable. Ms bien, la Iglesia sostuvo al gobierno en el intento de imponer algunas rgidas condiciones que le permitiran conservar

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su control y, sobre todo, orientar dicha liberalizacin hacia cauces coherentes con los principios de la revolucin de junio. Por lo tanto, era totalmente compartible la posicin expresada a comienzos de diciembre por el presidente Farrell: el retorno a las elecciones requerira todava un largo proceso de preparacin, durante el cual el gobierno s e apresurara a completar la realizacin del programa revolucionario. 4 0 Al mismo tiempo, la Iglesia previ la eventual introduccin de correcciones a la ley Senz Pea , por ejemplo, como se ha visto, a travs de la introduccin de instituciones polticas d e bases corporativas, dirigidas a la creacin de una democracia orgnica, o bien incluso por medio del recurso al sufragio familiar, sobre el que el diario catlico efectu, entre fines de 1944 y comienzos de 1945, una intensa campaa. 4 1 En la propaganda catlica, la campaa se vincul con el relanzamiento de la cruzada en contra del comunismo, cuyo peligro volva a asomar una vez ms de acuerdo con dicha campaa como consecuencia de la inminente liberalizacin poltica. 4 2 Fue precisamente en esos mis mos das de fines de 1944 cuando el coronel Pern, empeado entonces en cortejar al partido radical con el objeto de ampliar las bases polticas de la revolucin y de crear las condiciones para que ella se proyectara lo mximo posible en la arena electoral, concedi una entrevista a la prensa chilena. La entrevista que se hizo famosa porque en ella, por primera vez, Pern enfrent, negndola, la eventualidad del nacimiento de un partido de la revolucin, as como la eventualidad, cuya posibilidad dej entreabierta, de su propia candidatura presidencial. No obstante, en esa entrevista Pern revel una extraordinaria consonancia con las posiciones muchas veces expresadas por los ambientes eclesisticos a propsito del sistema poltico argentino, as como de su ley electoral. Por cierto, tambin para Pern el retorno a las formas democrticas de gobierno era una perspectiva finalmente cierta, y no se poda pensar en crear partidos polticos nuevos. Esto no quitaba que los partidos existentes fueran responsables de haber deformado la ley electoral. Respecto de sta, consideraba que era una ley perfecta para los pases que gozaban de una elevada cultura cvica, pero no para un pas sin preparacin como la Argentina. El juicio dejaba claramente abierta la puerta a s u correccin. A la luz de este panorama, conclua Pern, por medio del estatuto de los partidos polticos, la revolucin se propona purificar los partidos existentes, sacrificando sus formas de organizacin. 4 3

El mundo catlico dividido


Tanto el Ejrcito como la Iglesia cultivaban una imagen de s y de la revolucin de la que constituan el esqueleto: eran instituciones apolticas, que en los hechos ambicionaban ejercer poderes y funciones de naturaleza superpolti ca, porque se consideraban investidas de una suerte de derecho natural para tutelar los inalterables valores nacionales. Ese derecho las elevaba implcitamente como fuentes y garantes de la legitimidad de las leyes que reglamentaban la vida de la nacin y la de sus actores polticos. Tal cultura, que representaba una evidente herencia de las concepciones sociales corporativas de origen colonial, sobreviva en un contexto poltico y social profundamente atravesado por los sntomas de la modernizacin, es dec ir, por la irremediable resquebrajadura de las jerarquas tradicionales, por cierta secularizacin, por la creciente diferenciacin social, por el pedido de autonoma y participacin poltica de individuos y nuevos grupos sociales. En tal contexto, la supresin de los canales polticos e institucionales a travs de los cuales solan expresarse los conflictos y las reivindicaciones inherentes al proceso de modernizacin, produca no slo el ilusorio restablecimiento del orden y de la jerarqua, sino tambin efectos indeseados, en particular sobre la cohesin interna de ambas instituciones, que devenan receptculo de aquellos conflictos y de aquellas reivindicaciones. Ese fenmeno se reflej en la crnica inestabilidad que min al Ejrcito desde el 4 de junio de 1943, y ms an durante todo el ao 1944. Pero tambin en el profundo desgarramiento que cada vez ms atraves el campo catlico y la Iglesia misma. Era natural que esto ocurriera: si para la Iglesia el deber de la revolucin consista en la instauraci n de un rgimen de cristiandad, entonces se desprenda que los conflictos polticos con los que ella se hubiera enfrentado la involucraran directamente. Desde el momento en que dicha

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circunstancia la ubicaba en uno de los extremos de una lucha poltica e xtremadamente polarizada, poco importaba que proclamara lo apoltico de su accionar: de hecho, ella apareca de pleno como un sujeto poltico. Se comprende entonces que emergieran en sus filas algunas tensiones, levantadas aqu o all por quienes peroraban por una actitud ms prudente, atenta sobre todo a salvaguardar su perfil espiritual y su independencia de cada faccin poltica, en especial en un momento en el que la fortuna de la revolucin se haca cada vez ms incierta. Pero sobre todo, la Iglesia d evino campo de batalla poltica. Por un lado, como ya se vio, muchos catlicos pasaron a ser cuadros de la revolucin; por el otro, hubo incluso quienes se opusieron activamente. La referencia a la doctrina catlica fue cada vez ms un instrumento de la lucha poltica e ideolgica. Por otra parte, las autoridades eclesisticas nunca dieron una solucin satisfactoria a la espinosa cuestin de la participacin de los catlicos en la vida poltica. Es ms, habiendo limitado rgidamente la autonoma de los laicos, en general sometidos a una rgida disciplina jerrquica, ellas no podan sino aparecer como directamente responsables de sus actividades polticas, a menudo contradictorias, que no dejaban de extralimitarse hacia terrenos doctrinariamente poco ortodoxo s. Desde el punto de vista de gran parte de los activistas polticos catlicos, con excepcin del minoritario grupo maritainiano, que desde haca tiempo se encontraba en los mrgenes de la Iglesia, tal situacin equivala a una verdadera investidura eclesi stica de las propias posiciones, por otra parte de manera totalmente legtima, dado el nivel de exposicin poltica exhibido en la defensa de la revolucin por las mismas mximas autoridades de la Iglesia. Pero como consecuencia de tal investidura ellos t endan a representar el propio compromiso en trminos mesinicos y, por ende, apolticos: no se consideraban expresin de un partido, ni de una ideologa en sentido estricto, sino ms bien los apstoles de una verdad revelada, de la palabra de Dios, as co mo de una doctrina que, expresada en el Magisterio pontificio, contena en s la solucin de todos los problemas. Sin embargo, ya que en realidad la traduccin de la doctrina en medidas de gobierno, por su naturaleza estrechamente poltica, no se haba rev elado unvoca, sino todo lo contrario, haba hecho emerger profundas disonancias entre los mismos catlicos. Estas divisiones, lejos de quedar limitadas a la esfera poltica, tendan inevitablemente a perfilarse como disputas entre interpretaciones verdad eras o falsas de la nica doctrina. Como tales, tendan a amenazar cada vez ms los fundamentos institucionales de la Iglesia: la unidad en la comn doctrina y la obediencia a su jerarqua. Tanto, que sus mximas autoridades se vieron obligadas a adopta r algunas contramedidas que, aparte de tardas, se revelaron tambin ineficaces. Estos problemas, connaturales al papel asumido por la Iglesia en el curso revolucionario desde el 4 de junio, se hicieron cada vez ms agudos a lo largo del ao 1944, a medida que declinaba el horizonte del nuevo orden cristiano y se perfilaba una tmida liberalizacin. Entonces la Iglesia fue objeto de crecientes acusaciones por su indebida identificacin con la revolucin, y tambin entre sus rangos crecieron las disensione s y las voces crticas, ya sea acerca de la actitud asumida hasta entonces, ya sea acerca de las distintas perspectivas de la revolucin. En este sentido, los trminos de la polmica de comienzos de 1944 entre los maritainianos uruguayos y monseor Frances chi haban sido ejemplares. En dicha polmica, la respuesta del director de Criterio a la acusacin dirigida a la Iglesia argentina de practicar una forma autoritaria de clericalismo haba sido sumamente dbil, sobre todo all donde se haba apelado precis amente, de manera provocadora, a la doctrina de Jacques Maritain para invitar a sus oponentes a distinguir entre las responsabilidades de los catlicos como individuos y la de la Iglesia. 4 4 En efecto, la invitacin a efectuar esa distincin evada el probl ema, oponindole un argumento vlido tan slo en el plano doctrinario, pero en realidad, bizantino. Aunque fuera cierto que no exista ningn documento de la jerarqua eclesistica que sancionara oficialmente la comunin entre el trono y el altar, entre la espada y la cruz, los hechos hablaban de por s. Bastaba con leer la prensa catlica, asistir a las manifestaciones oficiales, escuchar los discursos y las declaraciones de innumerables y prestigiosos miembros del clero, para convencerse de que aquello de nunciado por Civismo no poda liquidarse como si se tratara de un epifenmeno, que poda cargarse a una responsabilidad de los individuos separada de la de la jerarqua eclesistica. La polmica, ms bien, ataa a la atmsfera poltica e

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intelectual que impregnaba la Iglesia argentina, y de la que su apoyo a la revolucin era el reflejo orgnico. Por otra parte, las mismas jerarquas eclesisticas, que desde haca aos alertaban a los militantes catlicos aunque, al parecer, con escasos resultados para que separaran el activismo religioso del poltico, estaban muy preocupadas por los posibles efectos de la peligrosa mezcla entre la esfera poltica y la esfera institucional. El problema, por coincidir precisamente con el giro confesional de la revolucin en octubre de 1943, haba vuelto a aparecer con fuerza con la ya recordada solicitud de Luis Roque Gondra, en el sentido de que la Accin Catlica publicara un nuevo documento acerca de la actividad poltica de los catlicos. 4 5 Por lo tanto, el problema n o apareca como reflejo de presiones externas, sino de las tensiones que ese giro haba agudizado en el seno mismo del catolicismo argentino. Sin embargo, ese documento, significativamente enmendado por las altas autoridades eclesisticas, slo se public en febrero de 1944, sin prisa alguna, 4 6 posiblemen-te para que no pudiera interpretarse como una retractacin de todos los miembros de la Accin Catlica que haban entrado a formar parte del gobierno despus del giro de octubre. Por otra parte, dado su carcter eminentemente doctrinario y el clima de polarizacin ideolgica del pas, no poda no ser blandido como instrumento poltico por las distintas fracciones. As, pronto nacieron vivaces polmicas. El mismo monseor Franceschi, por ejemplo, aprovech la ocasin para manifestar su apreciacin frente a la censura impuesta por la Accin Catlica a la imprudencia de aquellos que, siendo sus miembros o dirigentes, se haban escudado detrs de la Accin Catlica al desarrollar su actividad poltica, con el resultado de comprometer a la Iglesia. Expresando una opinin muy poco comn en las pginas de la prensa catlica, Franceschi reconoci tambin que en el conflicto que se daba en el pas ninguna de las alineaciones poda adjudicarse el monopolio de la orto doxia catlica. Esta posicin, pese a ser valerosa, se negaba una vez ms a afrontar dicho problema en su real naturaleza y dimensin: se trataba de un elemento estructural de la revolucin de junio, y no slo, como Franceschi daba a entender, de un fenme no incidental. 4 7 Pero si en el juicio de Franceschi no se vislumbraba una razn por la que ese documento tuviera que hacer mella en el apoyo catlico al gobierno, en el frente opuesto result reveladora la actitud asumida por La Prensa . El gran diario liberal, que siempre haba sido uno de los ms denodados adversarios de la Iglesia argentina, se comport como si fuera el portavoz de la corriente maritainiana, con lo que revel la convergencia que estaba por producirse entre esa corriente y la oposicin li beral a la revolucin. Desde esa ptica, no se sabe si con la veleidosa ambicin de hacer aparecer a la Iglesia en contraste con el gobierno, o bien presa de una macroscpica equivocacin, La Prensa propuso una lectura del documento de la Accin Catlica q ue responda sin duda ms a las intenciones que Gondra haba puesto en l, que al espritu con el que el cardenal Copello haba enmendado el texto. Se explica as que La Prensa otorgara especial relieve a la condena del totalitarismo, de la que ella haca derivar automticamente una concepcin de la civilizacin cristiana fundada en la libertad individual, la igualdad ante la ley, la limitacin de los poderes del Estado, as como una expresa condena del gobierno y de cuantos lo sostenan en nombre del c atolicismo. 4 8 Llegaba hasta el punto paradjico de que ese documento, segn La Prensa , pareca enrolar al episcopado en las filas del catolicismo democrtico y liberal, de los fautores de un catolicismo a la Maritain ms que a la Garca Moreno, a la Estrada ms que a la De Maistre. 4 9 No obstante, ya fuese deliberadamente instrumental o fruto del equvoco, la posicin adoptada por La Prensa revelaba la profundidad del cambio sufrido, en el curso de los ltimos tres lustros, por la cultura poltica argentina . El viejo diario liberal haba abandonado su ropaje anticlerical e invocaba ahora abiertamente una sociedad vitalmente cristiana. Por cierto, La Prensa no haba arriado las banderas del laicismo, pero, de todas maneras, reconoca que el elemento confesi onal se haba impuesto como un eje primordial de la identidad nacional, y que por esa razn habra sido absurdo oponerse frontalmente a la Iglesia. Ms bien, valdra la pena secundar aquellas corrientes del catolicismo liberalizantes y socialmente moderada s que habran podido injertarse, garantizndole cierta continuidad en esa poca de crisis y de transformacin en el tronco de la Argentina liberal. Por lo tanto no resulta sorprendente que, ante el rumbo asumido por el debate sobre la

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declaracin de la Acc in Catlica, se levantaran de los ambientes catlicos ms cercanos a la revolucin voces que ponan en guardia respecto de las interpretaciones antojadizas. 5 0 En conjunto, esa polmica revel a las mismas autoridades eclesisticas cun profunda era, ya desde los primeros meses de 1944, la fractura que surcaba el mundo catlico, as como la rapidez con la que se extenda hasta involucrar directamente a la Iglesia. Profundamente dividida estaba, sin duda, la Accin Catlica, donde la convivencia de las diversas corrientes ideales se haca cada vez ms difcil. Al punto de que entre marzo y abril de 1944 monseor Caggiano, que era su asesor eclesistico, abri las jornadas de su Junta Central con insistentes invocaciones a la unidad de los catlicos y a la obediencia a las jerarquas eclesisticas. 5 1 De cuando en cuando, dichas tensiones asumieron tambin eco pblico, sobre todo en aquellas oportunidades en las que la polmica de los catlicos liberales derivaba en un ataque a la actitud de flanqueo que la s organizaciones eclesiales mantenan respecto del gobierno militar. Entonces, segn un conocido libreto, ellos se exponan a la reprimenda eclesistica, como ocurri cuando Orden Cristiano rechaz la representatividad de la Accin Catlica, incurriendo en la dura reconvencin de monseor Caggiano, que reafirm taxativamente su carcter de apostolado jerrquico. 5 2 De distinta naturaleza, adems de ms reservados, eran en cambio los malhumores que aqu y all se incubaban en las mismas filas del episcopado . stos parecan por el momento girar sobre todo en torno a cuestiones estrechamente institucionales, antes que a cuestiones doctrinarias o polticas. Las cuestiones, en todo caso, tenan que ver con aspectos cruciales de la vida de la Iglesia, en particul ar, su gobierno. Monseor Fasolino, por ejemplo, no encubra cierta intolerancia hacia la rgida centralizacin del gobierno eclesistico operada por el cardenal Copello, que no tena demasiados escrpulos en pasar por encima de la Comisin Permanente. Tanto que si sta observ molesto monseor Fasolino en una carta al Cardenal de marzo de 1944 no serva ni siquiera para decidir los nombramientos de las mximas autoridades de los organismos nacionales, entonces deba considerarse que estaba de ms. 5 3 Latentes durante gran parte de 1944, es decir, hasta que el gobierno mantuvo bajo rgido control los canales de expresin de la opinin pblica, los conflictos entre los catlicos se inflamaron con renovado vigor en cuanto se perfilaron los primeros signos d e liberalizacin. stos, junto con el clamor de los triunfos aliados en los frentes blicos, dieron un nuevo mpetu a los catlicos liberales y a su condena al gobierno argentino, al que equiparaban, por lo general, con los regmenes totalitarios europeos que la guerra estaba demoliendo. Sus posiciones, a fines de un ao en cuyo transcurso se haban sucedido la liberacin de Pars, la visita a Buenos Aires del padre Ducatillon, el progresivo distanciamiento de las autoridades eclesisticas del nacionalismo y, en fin, en Navidad, el histrico mensaje radial de Po XII sobre la democracia, parecieron haber asumido repentinamente un peso sin precedentes en el catolicismo argentino. Sobre todo porque el aniquilamiento de los sistemas totalitarios, as como la de clinacin o el aislamiento de los autoritarismos catlicos, indujeron a cierto nmero de militantes, algunos por conviccin y otros por oportunismo, a reexaminar crticamente la actitud que haba prevalecido hasta entonces en la Iglesia. Tambin, a medir, como hizo precisamente entonces Alceu Amoroso Lima en una carta a Criterio, los efectos dainos de la tendencia sumamente difundida entre los catlicos de confiar ms en los privilegios y la proteccin que les haba conferido el Estado contra un omnipresen te peligro comunista, antes que en sus propias fuerzas: considero esta tendencia escribi entonces el prestigioso catlico brasileo como la ms peligrosa posible. A la inversa, habra sido necesario defender ms que cualquier otra cosa la libertad de la Iglesia y las libertades cvicas de los ciudadanos de todo tipo de intrusin totalitaria por parte del Estado. 5 4 Mientras los catlicos liberales, impelidos por tal proceso, establecieron relaciones cada vez ms estrechas con los partidos polticos, e individualizaron en los nacionalistas a su principal blanco polmico, estos ltimos, por su parte, relanzaron con tonos beligerantes la cruzada contra el catolicismo liberal. Las posiciones expresadas por Ducatillon durante su visita suscitaron su vehemen te repulsa. A la falsa dicotoma que l haba predicado entre libertad y tirana, el padre Meinvielle contrapuso aquella eterna, inmutable y nica verdadera, entre Dios y el anti Dios. Al adoptar aquella perspectiva, Ducatillon y sus seguidores argenti nos haban dado la espalda al Papa en su lucha contra el comunismo, con

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el cual, a la inversa, haban estrechado alianzas a fin de combatir al fascismo. 5 5 Tal como en el pasado, los ataques ms violentos de los catlicos nacionalistas se dirigieron a Jacqu es Maritain, que era el padre putativo de aquellos liberales. A l se deba la resurreccin del modernismo. l se haba manchado con la culpa de haber sustituido la obediencia de la ley divina por la libertad, al indicar la va del progreso humano, as c omo con la culpa de haber colocado a la Iglesia catlica en el mismo plano de los herejes, de los cismticos y de los infieles. Su cit fraternelle no era ms que la ciudad del Anticristo, que seguramente asumira las apariencias del comunismo. En fin, e n cuanto al Estado, ms que garantizar la libertad de culto como pretenda Maritain, ste debera imponer a los ciudadanos las virtudes cristianas. Y en vez de fundarse en la falsa democracia del sufragio universal y femenino debera reflejar las naturales desigualdades entre los hombres. 5 6 Frente a la violenta guerra entre catlicos, que tomaba cuerpo a medida que la situacin poltica se radicalizaba, las autoridades eclesisticas trataron cada vez ms de adoptar un perfil moderado, conciliador, as como de restablecer el principio de la unidad y de la disciplina. Sin embargo, esto no implicaba una actitud de neutralidad respecto de los campos en lucha. Aunque el vnculo que ellas mantenan con las agrupaciones nacionalistas se hubiera hecho embarazoso y se hubiera vuelto causa de consecuencias extremadamente dainas, su ruptura no era en absoluto fcil. Esos grupos estaban por lo general formados por militantes catlicos. Haban crecido a la sombra de la Iglesia, a la que seguan ligados por un robusto cordn umbilical. 5 7 No por casualidad, todava en agosto de 1944, El Pueblo acogi calurosamente, sealndolo a sus propios lectores, el peridico fundado poco antes por el padre Meinvielle, 5 8 en el cual algunas de las firmas ms prestigiosas de la intelectualidad catlica nacionalista estaban precisamente en aquel momento conduciendo la ensima campaa explcitamente antidemocrtica y autoritaria: Ezcurra Medrano, desempolvando antiguos lugares comunes antisemitas; el padre Derisi, invocando una recatolizacin integral de la vida humana y social; Etchecopar, denigrando la democracia igualitaria; Bargall Cirio, pidiendo que la poltica se ordenara segn la religin, y as sucesivamente. 5 9 Totalmente distinta era la relacin del episcopado con los grupos c atlicos liberales. Para gran parte de la jerarqua eclesistica, ellos haban representado, desde su surgimiento, la encarnacin de una peligrosa hereja, al resultarle inconcebible que la doctrina de Cristo aceptara pactar con la ideologa que haba ge nerado todos los errores modernos. De esa manera, aun cuando sus posiciones estaban consiguiendo aquella legitimidad de la que nunca haban usufructuado, las autoridades mximas de la Iglesia no tenan intenciones de reconocrsela, como lo demostraban lo s dardos con que, de vez en cuando, dichas autoridades atacaban a la prensa de los catlicos liberales y como lo revel el violento ataque que El Pueblo reserv a Ducatillon y al catolicismo liberal. 6 0 En esas premisas se fundaron las autoridades de la I glesia al intentar, con creciente empeo durante 1944, enfriar el conflicto entre los catlicos y salvaguardar a la institucin de la disgregacin. En esa obra monseor Caggiano represent el principal papel, ya que en su calidad de representante de la jer arqua en la cpula de la Accin Catlica, ocupaba una posicin particularmente delicada, en el cruce de todos los conflictos que desgarraban al catolicismo. Fue con su superintendencia que la Junta Central renov, a los pocos meses de la publicacin del d ocumento propuesto por Gondra, la admonicin a sus miembros a fin de que custodiaran la unidad de los catlicos, y que repiti la firme condena a toda forma de totalitarismo. 6 1 Tambin fue con su aprobacin que, poco ms tarde, en septiembre, algunos miembros de la Junta Central lograron que se publicara una sntesis de las numerosas declaraciones emitidas en el pasado por las autoridades de la Accin Catlica acerca de la actividad poltica de sus miembros. Esto se acompaaba en la ocasin con una perentor ia apelacin a la prudencia y a evitar todo acto de violencia, motivado por el reconocimiento de que tales normas haban sido a menudo desatendidas hasta entonces, al punto de que una vez ms deba lamentarse el uso de los distintivos de la Accin Catlica en las manifestaciones polticas y otros fenmenos igualmente comprometedores para la Iglesia. 6 2 Pero si en las declaraciones avaladas por monseor Caggiano se reflejaba sin duda el deseo eclesistico de sustraerse a las acusaciones de connivencia con las doctrinas totalitarias, as como de restaurar el principio jerrquico y unitario en la Iglesia, en ellas no haba ninguna revisin doctrinaria o poltica. Moderadas, y por lo general no obedecidas

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cuando el activismo poltico de los miembros de la Accin Catlica haba sido esencialmente de impronta nacionalista, aquellas declaraciones de principios se hacan ahora cada vez ms taxativas y apremiantes, en el momento en que los protagonistas del mayor activismo poltico, especialmente en las universidades, haban pasado a ser sobre todo los catlicos liberales. No era casual que la declaracin de septiembre, que llamaba firmemente al orden y a la prudencia a los catlicos, hubiera sido emitida luego de las protestas formuladas al respecto por el coronel Pe rn. 6 3 Que la insistente apelacin de Caggiano a la reconciliacin entre los catlicos tuviera como fin no slo reducir a la disciplina a las corrientes extremas del catolicismo, comprendida la nacionalista, sino tambin y, especficamente, contener el re novado vigor del ala liberal, se transparentaba en los trminos con los que se diriga durante esos meses a los dirigentes de la Accin Catlica. Les sealaba que era inadmisible la actitud de algunos catlicos que no suele ser de lucha por el bien de los adversarios de buena voluntad, sino ms bien de polmica para abatirlos. En efecto, quines, sino los liberales, se proponan abatir al adversario, es decir, al gobierno revolucionario? Por otra parte, las mismas preocupaciones, y las mismas amb igedades, se repetan tambin en el deseo manifestado por Caggiano de que se resolviera de una vez por todas el problema causado por aquellas revistas que pretendan representar la voz de la Iglesia sin poder jactarse de ello. Ese ttulo slo podran exhi birlo aquellas revistas sometidas a la censura eclesistica. 6 4 Al no captar su real naturaleza, la gran prensa moderada vio, o quiso ver, en el papel interpretado por Caggiano, el reflejo de una posicin sinceramente democrtica, que La Nacin coloc incluso en el mismo nivel que la de monseor De Andrea. 6 5 Pero si ste efectivamente puso cada vez ms el acento en la urgencia de restaurar la democracia y de reconciliar al pas a la sombra de sus instituciones, 6 6 monseor Caggiano estaba ms empeado en restablecer la unidad de la Iglesia y reconducirla a un perfil de mayor moderacin, en vista de los inciertos escenarios que el futuro pareca proyectar cada vez ms. Visto desde esta perspectiva, el repliegue poltico que l trataba de imprimir a las organizaciones eclesisticas del que la creciente separacin de los grupos nacionalistas era sin duda un aspecto corra paralelo al de la revolucin. Vale decir que no se contrapona en absoluto con ella, como en cambio lo haca la posicin de De Andrea. La naturaleza de su obra de reconciliacin encontr por otra parte un eco ms fiel en las columnas de El Pueblo , un peridico que responda ciertamente a los criterios sealados por el mismo Caggiano para definirse como portavoz de la Iglesia, dotado como estaba de un censor eclesistico y del imprimtur oficial. Los catlicos reconoci en El Pueblo en noviembre el escritor Manuel Glvez estamos profundamente divididos. Diferencias de naturaleza ideolgica que l atribua superficialmente a la guerra haban conducido a los catlicos a acusarse unos a otros de ser nazis o bien cipayos. Ahora bien, a su juicio, las razones de ese conflicto haban sido en buena medida superadas, sobre todo porque, si efectivamente muchos catlicos nacionalistas haban desead o la victoria del Eje, esto no se haba debido a una simpata por el nazismo. De cualquier modo, esos catlicos haban moderado mucho sus posiciones, al punto de ser cada da ms catlicos y menos polticos, de manera que lo que quedaba de ellos no era s ino un ncleo de hombres tradicionalistas catlicos e hispanistas. Pero si el catolicismo nacionalista no representaba una amenaza para la unidad de la Iglesia, confinado como estaba a una inocua expresin cultural, muy distinto era el caso del catolicis mo liberal, muchos de cuyos nefitos agitaban ahora con orgullo ese trmino ante el que hubieran huido aterrorizados slo pocos aos antes. En efecto, eran ellos, como ya haba sealado monseor Franceschi, los que protagonizaban los fenmenos de rechazo de la jerarqua, como en el transcurso del Congreso Eucarstico nacional que haba concluido haca poco, en ocasin del cual muchos de ellos haban llevado a sus familias fuera de la ciudad como protesta contra el congreso nazi. 6 7 En suma, la reconciliacin en la Iglesia, del mismo modo que la liberalizacin de la revolucin, debera impedir la resurreccin de los sectores catlicos liberales, as como prevenir su proclamada intencin de hacer aicos el vnculo estrechado por la jerarqua eclesistica con la revolucin militar, alindose con aquellos partidos que profesaban ideas contrarias a la nacin catlica. La admonicin lanzada en tal sentido por Roberto J. Bonamino, que poco despus sera nombrado director de El Pueblo, no dejaba ninguna duda

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al respecto: en el momento en que faltaran obediencia a la jerarqua y a los principios doctrinarios indicados por ella escribi a comienzos de diciembre, cuando la polmica sobre la indisciplina de los catlicos liberales estaba en su punto culminante ya no se tratara de una cuestin entre catlicos, sino sencillamente [de] un antagonismo de catlicos y no catlicos. Por qu, en cambio, no dejar de lado nuestras rencillas internas y formar, frente al alud del atesmo, un frente compacto que ofre zca resistencia? 6 8

Enseanza religiosa, primer ao


La inestabilidad poltica que agit al gobierno militar en el transcurso de 1944 no dej ciertamente indemne al sector educativo, en el cual, en efecto, se produj o una densa rueda de cambios, ya sea de ministros como de funcionarios. Ya a comienzos del ao, la salida del gobierno de los catlicos nacionalistas tuvo repercusiones inmediatas, pues era precisamente en ese mbito donde ellos ejercan una influencia pol tica e ideolgica particularmente acentuada. Justamente en ocasin del xodo nacionalista causado por la ruptura de las relaciones con el Eje, el ministro Martnez Zuvira, a tan slo dos meses de la firma del histrico decreto que haba restablecido la e nseanza religiosa en las escuelas pblicas, abandon el cargo dejando vacante una de las posiciones estratgicas en el gobierno. ste tuvo entonces que afrontar una situacin delicada, al haber quedado, precisamente, sin el apoyo de la corriente catlica y nacionalista a la que haba confiado el encargo de confesionalizar la escuela, uno de los objetivos que ms caracterizaba el perfil programtico del gobierno. Pero a ese problema era necesario ponerle un urgente remedio, no slo porque ya se haba puesto en marcha un proceso de radical restauracin confesional en las escuelas y en la universidad, del que no era posible desistir sin renunciar a una de las razones fundantes de la revolucin, sino tambin porque dentro de poco tiempo se reanudara el ao escolar. sa era una razn particularmente vlida para colocar apresuradamente una gua segura a la cabeza del ministerio de Instruccin Pblica. Esa gua deba gozar adems de la mxima confianza de las autoridades eclesisticas, tal como haba ocurrido con el ministro saliente, dado que la adhesin integral a la doctrina catlica haba sido desde el comienzo el punto cardinal de la poltica educativa revolucionaria, y dado que se estaba en las vsperas de la inauguracin de los nuevos cursos de religin. Per o era precisamente en ese plano donde surgan los problemas. La Iglesia, a su vez, haba confiado en sus militantes de orientacin nacionalista, ya sea porque, ya desde los tiempos de los Cursos de Cultura Catlica , haban representado un nutrido grupo de sobresaliente nivel intelectual y de clara vocacin poltica, ya porque sus posiciones radicales concordaban con el espritu de reconquista que ella cultivaba. Pero entonces, dadas tales condiciones, dnde deba reclutarse al nuevo ministro y, en gene ral, los nuevos cuadros que lo acompaaran? Cmo garantizar la coherencia con los objetivos revolucionarios y conservar la confianza eclesistica? No sorprende que la poltica educativa de la revolucin atravesara entonces, por estas razones, una breve fase de dispersin. De ella fue reflejo el que se confiara la cartera de Instruccin Pblica a Honorio Silgueira, un catlico de perfil ideolgico menos radical que el de su predecesor, que haba sostenido la ruptura con el Eje y que pareca predispuesto a atenuar aquellos aspectos de la poltica educativa que haban suscitado vehementes resistencias, sobre todo en las universidades. 6 9 Sobre ese ministro la Iglesia comenz inmediatamente a hacer pesar su tutela, a fin de que no comprometiera la continuidad d e la poltica educativa de la revolucin. Desde su punto de vista no haba motivo para que la ruptura con el Eje determinara tambin una revisin de los postulados polticos e ideolgicos revolucionarios, condensados en el mito de la nacin catlica. La cruzada escolar, en suma, deba proseguir a lo largo del camino ya trazado. Por ende, la moderacin en la marcha que le haba impreso Silgueira le vali al ministro la airada reaccin del mundo catlico y el creciente aislamiento en el seno del gobierno, f actores que preludiaron su cada. Muchas de las tensiones surgidas entre la Iglesia y el nuevo ministro se debieron a los problemas particularmente delicados que debi afrontar durante su breve gestin. En las semanas a caballo entre febrero y marzo de 194 4 se sancionaron las bases normativas de la

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enseanza religiosa en las escuelas pblicas. En los ambientes eclesiales la atmsfera era por lo tanto de un frentico activismo y al mismo tiempo de un irrefrenable entusiasmo, corroborado por el clima de impet uosa restauracin de los valores de la nacionalidad que en todo el pas ellos se esforzaron por imprimir al comienzo del ao escolar. 7 0 La mquina eclesistica proceda por lo tanto a pleno rgimen y difcilmente hubiera tolerado obstculos: el padre Esc obar haba asumido la tarea de organizar la introduccin de la nueva materia en todas las escuelas dependientes del Consejo Nacional de Educacin y los obispos se ocupaban de reunir a los docentes de religin para impartirles las directiva s sobre los cursos. 7 1 La apertura de una fase de repliegue, de atenuacin de la cruzada educativa, no poda ni siquiera pensarse. Al contrario, era necesario golpear el hierro para mantenerlo caliente. Es decir, haba que extraer el mximo provecho de las circunstancias favorables y aplicar de manera inflexible el decreto que el 31 de diciembre de 1943 haba enterrado a la escuela laica. La firmeza con la que las autoridades eclesisticas queran hacer valer las disposiciones de aquella medida se manifest en la reaccin, r pida e intransigente, ante la interpretacin moderada de algunos directores de escuela que haban convocado a los padres de los alumnos para averiguar su efectivo consentimiento respecto de la participacin de sus hijos en las horas de religin. Ya el 18 de marzo, precisamente a la luz de estos episodios, la direccin de enseanza religiosa emiti una circular, y pocos das ms tarde el padre Garca de Loydi, inspector de la misma reparticin, afront el problema en una nota confidencial a los obispos, a quienes el decreto les haba asignado la funcin de control y vigilancia de la enseanza de la religin. El contenido de ambos documentos era absolutamente explcito: era necesario reafirmar de la manera ms irrevocable el espritu del decreto del 31 de diciembre: todos los alumnos deban asistir a las clases de religin, a menos que uno de sus padres, espontneamente, y sin ser convocado de ningn modo, se hubiera presentado ante el director del instituto escolar para firmar el registro de las exenciones. 7 2 Por otra parte, el espritu del decreto era obstaculizar de toda forma las eventuales exenciones de la enseanza de la religin, y conferirle un carcter lo ms prximo posible a la obligatoriedad que consintiera la Constitucin. El hecho fue confirmado p or un nuevo decreto, emitido el 22 de marzo, donde se estableci que la enseanza de la religin debera colocarse en una franja intermedia en el horario de clases. Por lo tanto, ni a la primera hora ni a la ltima, a fin de evitar todo incentivo a la dese rcin. 7 3 Con anlogo celo los ambientes eclesisticos siguieron interesndose tambin por la poltica universitaria. sta, fundada sobre radicales depuraciones y medidas de confesionalizacin autoritaria, haba chocado con la maciza oposicin de las organ izaciones estudiantiles, de la prensa y de la opinin pblica liberal. Estas circunstancias haban transformado a la Universidad en uno de los mbitos donde la revolucin haba encontrado mayores resistencias. Dado ese trasfondo de extrema polarizacin en las universidades, el nuevo ministro trat de aprovechar la oportunidad ofrecida por las dimisiones de los interventores catlicos nacionalistas luego de la ruptura con el Eje, para descomprimir la atmsfera nombrando a otros ms moderados. stos, como dij o el mismo ministro en la ceremonia de asuncin de David M. Arias como rector de la Universidad de Buenos Aires, deberan atenerse a los principios de colaboracin, tolerancia y orden. 7 4 La aspiracin de pacificar las universidades y diluir la cruzad a ideolgica confesional en una actitud ms profesional se enfrent, inmediatamente, con la abierta hostilidad con la Iglesia, para quien dicha aspiracin representaba un sntoma del temido peligro de que el giro en la poltica exterior se reflejara en la poltica interna y causara un alejamiento de la revolucin de su programa regenerador. El 22 de marzo un violento ataque del diario catlico al nuevo curso de la poltica universitaria preludi su hundimiento, as como la declinacin de aquel efmero minis tro. En su editorial de aquel da El Pueblo defina como desconcertante el nombramiento de los nuevos interventores, especialmente el de la Universidad de Tucumn, un hombre que haba honrado la memoria de un ex senador socialista en ocasin de su recien te desaparicin. Se trataba de un gesto de homenaje a un poltico profesional, socialista, anticatlico y antimilitarista, vale decir, a un enemigo de la argentinidad. En suma, el hombre que el ministro haba colocado a la cabeza de la Universidad de T ucumn haba abrazado la anttesis de todo lo que el 4 de junio ha venido a restaurar. Que Silgueira

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volviera a la razn: como ministro deba su nombramiento a la fidelidad hacia la revolucin. Por lo tanto, su deber era el de encauzar a las universidad es de la nacin hacia los fines de la argentinidad. 7 5 El trueno del rgano catlico lleg probablemente a destino. Slo dos das transcurrieron entre l y el nombramiento del nuevo presidente del Consejo Nacional de Educacin, en la persona de Jos I. Olm edo, un hombre que, tanto por su perfil como por el alto cargo al que haba sido destinado, comunic la inmediata impresin de que Silgueira haba sido puesto bajo tutela. Olmedo era a todos los efectos un patriota y catlico ejemplar, por usar los trmi nos empleados por sus amigos nacionalistas. Ferviente sostenedor del fascismo, era sobre todo un hombre de la Iglesia, de cuyas organizaciones era un activo militante, en calidad de dirigente de la Accin Catlica y de algunas prestigiosas confraternidades . Por otra parte, su formacin se basaba en los estudios realizados en la Universidad de Lovaina en la poca en la que esa Universidad estaba dominada por la figura del cardenal Mercier. 7 6 Por lo tanto, desde su discurso de toma de posesin al cargo procla m explcitamente la intencin de atenerse a los imperativos de nuestra civilizacin cristiana. 7 7 En suma, la revolucin continuaba y la fractura con los ambientes nacionalistas, que haba tenido lugar en el plano de la poltica exterior, poda reabsorbe rse en el de la poltica interior apelando a las races de la ideologa revolucionaria, al mito de la nacin catlica. En el trmino de unos pocos das la confianza ahuyent el desconcierto en el mundo catlico. Olmedo era un hombre de junio y con l l a revolucin involucr finalmente al sector educativo en su integridad, haciendo retroceder la ola contrarrevolucionaria. 7 8 Por otra parte, reflejaba el espritu del catolicismo que haba permeado la revolucin. Comparta su ansia revanchista de regeneracin, su drstica repulsin por la Argentina liberal. En suma, estaba totalmente identificado con la ideologa nacional catlica que haba impregnado el clima de los Cursos de Cultura Catlica , con los cuales tambin estaba vinculado. 7 9 Con el nombramiento de Olmedo en el Consejo Nacional de Educacin se configur en el ministerio de Instruccin Pblica una suerte de diarqua, destinada a durar poco ms de un mes, desde el momento en que el 3 de mayo la titularidad de dicho ministerio pas de las manos del moderado Silgueira a las de Alberto Bal -drich, un catlico nacionalista sumamente conocido en los crculos militares y eclesisticos por su doctrina acentuadamente tradicionalista y reaccionaria, que por muchos motivos recordaba al falangismo espaol. 8 0 La diarqua de todos modos haba restablecido en gran parte la confianza catlica: el ministerio, escribi El Pueblo el 29 de marzo, estaba trabajando de la mejor manera. Slo le quedaba normalizar la universidad. 8 1 A la espera de que se produjera dicha nor malizacin, ya en abril se manifestaron de todos modos los primeros signos de la direccin impresa a la poltica educativa por el ingreso de Olmedo al ministerio. En primer lugar, coincidi con el agravamiento del clima represivo, como lo revel la interve ncin de la polica de Santa Fe, una ciudad que figuraba entre los bastiones del laicismo escolar, para impedir la realizacin de un congreso de la Asociacin de Maestros local, cuyo objetivo era manifestarse a favor de la escuela laica. 8 2 Ms all de la represin, sin embargo, la orientacin de la poltica educativa avanz desde entonces siguiendo tres orientaciones principales. La primera de ellas, que era tambin la ms ambiciosa, se diriga a conseguir que el gobierno fuera ms all del decreto que hab a restaurado la enseanza de la religin y, como lgica consecuencia, golpeara en el corazn del smbolo por excelencia de la educacin laica: la ley 1420, cuya reforma fue entonces invocada en las pginas de Criterio . 8 3 Era evidente que en el caso de que el gobierno cumpliera ese paso, imprimira una brusca aceleracin al camino hacia la instauracin, incluso jurdica, de la nacin catlica. Pero tambin que, dada su controvertida legitimidad, dicho paso echara sin duda una nueva mecha al fuego, ya enc endido, de los conflictos polticos, aislando cada vez ms al gobierno en su propia autosuficiencia y, por lo tanto, exponiendo a los militares y a sus aliados a eventuales represalias cuando los partidos retornaran al poder, y a la revolucin a la anulaci n de sus realizaciones. Pero tales clculos, estrechamente polticos, eran en general extraos a la ideologa de la nacin catlica, que se fundaba en una lgica maniquea, de acuerdo con la cual no era cuestin de quedar vinculados a una concepcin formalista, rgidamente jurdica, de la legalidad, ni de plegarse a compromisos o clculos polticos. Para ella se trataba de volver a conducir a toda costa a la nacin a sus fuentes

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catlicas; para ello no haba dudas: el espritu, si no la letra, de la Con stitucin, avalaba tales ambiciones. Como escribi en esos momentos el padre Actis, el principio es incontrovertible. Las leyes que contraran el espritu catlico de nuestra Constitucin, como es la enseanza laica, son fundamentalmente inconstitucionale s. Al Estado le caba por lo tanto procurar que en las escuelas del pas se imparta como materia obligatoria la enseanza religiosa, eventualmente tambin contra la voluntad de los padres, los que no podran desconocerle ni suprimirle ese derecho a su s hijos. Hasta la libertad de conciencia de los alumnos de distintas confesiones religiosas, expresamente sancionada por la Constitucin y como tal garantizada por el mismo decreto del 31 de diciembre de 1943, terminaba en esta perspectiva por ser sacrific ada a la obligatoriedad de la enseanza catlica: aunque la enseanza de la Religin Catlica hubiera sido implantada para todos en las escuelas del pas observaba al respecto el padre Actis no se hubiera cometido delito alguno contra la libertad de con ciencia de los nios cuyos padres pertenecen a otros cultos o a ninguno. Desde cundo en efecto, se preguntaba Actis constituye un crimen contra la libertad de conciencia imponer el conocimiento de una verdad o proporcionar a la inteligencia humana la posibilidad de conocerla? 8 4 Por otra parte, la invocacin de la reforma de la ley de enseanza laica, el rechazo al pluralismo confesional y la reivindicacin de una catolizacin forzada de la escuela por obra del Estado eran no slo temas recurrentes, sino tambin ntimamente vinculados entre s en las pginas de los rganos de prensa catlicos. Urga reformar la ley 1420, se lea en Criterio , para conjurar el peligro de que en nombre del respeto por las diferentes confesiones se llegara a ver que el r abino israelita o el pastor anglicano imparta enseanza religiosa en las escuelas argentinas. 8 5 La segunda directriz con la que Olmedo se propuso encaminar la poltica escolar fue la de la confesionalizacin de la historia patria. 8 6 En este plano, sus pri meras iniciativas reflejaron las posiciones dominantes en la cultura catlica y en la Iglesia argentina, que constantemente tendan a representar bajo la luz confesional hasta a los personajes de primera lnea del panten liberal. En este sentido, fueron e jemplares las declaraciones formuladas por Olmedo el 21 de abril, cuando expuso pblicamente el proyecto de imponer como texto escolar una obra dedicada por Sarmiento a la vida de Cristo. Estas declaraciones revelaban la ambicin de adquirir a Sarmiento pa ra la tradicin catlica, haciendo de l un maestro de religin en la escuela argentina. 8 7 As lo confirmaron al poco tiempo los fundamentos del decreto que sancion la adopcin de aquel texto: a la admisin de que no toda la obra haba sido en realidad de autora de Sarmiento, segua la afirmacin de que a l, y no a otros, se deba el espritu cristiano que la impregnaba. 8 8 La actitud expresada por Olmedo se fundaba, por otra parte, en una tendencia sumamente en boga entre los historiadores catlicos, c uyas obras convergan por lo general justamente en el intento de confesionalizar la historia nacional. As se desprenda, en aquellas semanas, del anlisis sumario y rpido de la historia nacional ofrecido en Criterio por Juan Carlos Zuretti , donde se inclua, entre quienes haban sostenido a la Iglesia y a la enseanza catlica, no slo a Belgrano y a la Junta de Mayo , sino incluso a Mariano Moreno. 8 9 En fin, la tercera directriz de la poltica escolar perseguida por Olmedo, con el apoyo de la Iglesia, fue la de la rpida y eficaz organizacin de la enseanza religiosa en todas las escuelas pblicas del pas. En tal sentido era necesario en primer lugar establecer con precisin dnde terminaba la jurisdiccin del Estado y comenzaba la de la Iglesia. El decreto del 31 de diciembre haba asignado a la Iglesia y a sus autoridades una amplsima autonoma en la gestin de dicha enseanza, al punto de transformarla en una suerte de feudo eclesistico engarzado en el sistema escolar. Pero el que ello introdujera un a excepcin en el rgimen escolar ya dejaba abierta la puerta a eventuales conflictos entre el Estado y la Iglesia respecto de los lmites de las respectivas competencias. En particular, en relacin con el nombramiento de los docentes y de los inspectores, por un lado, y con respecto a la coordinacin de los programas de religin con los planes generales de la enseanza, por otro. El problema era acentuado por el espritu de cruzada con el que las autoridades eclesisticas se aprestaban a ejercer las amplia s competencias que se les haba concedido, que en muchos casos la conduciran a no tolerar ni siquiera un mnimo margen de supervisin por parte del Estado, aunque siempre se tratara de las escuelas pblicas.

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se era el espritu con el que las autoridades de la Iglesia tendieron a poner en prctica las disposiciones del decreto. Esto se trasluca, por ejemplo, en la circular enviada a los docentes de la dicesis de Ro Cuarto por monseor L. Buteler. En el documento se afrontaba el espinoso problema de recl utar maestros, entre los que ya ejercan la docencia en la escuela, que estuvieran inmediatamente en condiciones, por la confianza y la obediencia que garantizaran al obispo, de ensear la doctrina catlica a los nios, puesto que la Iglesia no estaba en c ondiciones de brindar directamente todos los docentes que hacan falta. Adems, del documento emerga con fuerza la manifiesta intencin de la Iglesia de gobernar directamente, con puo de hierro y por fuera de todo control, la enseanza de la religin. Lo s criterios dictados por monseor Buteler para seleccionar a los maestros previeron no slo que ellos no pertenecieran a confesiones anticatlicas, como era natural, sino tambin que no fuesen catlicos de forma. De todos modos, los docentes seleccionados deberan comprometerse a seguir las directivas de los prrocos, los que por su parte asistiran con frecuencia a las clases y reuniran a los docentes por lo menos cada diez das. 9 0

La cruzada contina: Baldrich, la Iglesia y el frente universitario


El 3 de mayo de 1944, con el ingreso al ministerio de Instruccin Pblica de Alberto Baldrich, en sustitucin de Silgueira, ces la diarqua en la cspide de la educacin argentina, y con ello todo residuo de moderacin en la aplicacin del programa de restauracin confesional. Desde entonces, y durante los pocos meses en los que todava convivieron el espritu restaurador y el populista de la revolucin, aquellas tres lneas directrices fueron perseguidas en forma orgnica y agresiva. Slo pocos das antes, cuando an ocupaba el cargo de interventor de Tucumn, el nuevo ministro haba firmado un decreto por el cual la enseanza de la religin se impartira en esa provincia por los maestros catlicos como materia ordinaria del plan de estudios, y cuyos fundamentos reflejaban completamente su doctrina en materia educativa. En ellos se afirmaba que la religin era el nico fundamento slido de la moral, que a ningn gobernante, qu e ame sinceramente a su pueblo, le es lcito privarlo de aquellos beneficios que slo ella poda dar a la sociedad, y que la Constitucin argentina estaba impregnada por el catolicismo, hasta el punto de que incluso la libertad de conciencias que ella san cionaba no deba interpretarse como si previera una igualdad jurdica entre el culto catlico y los otros cultos. Pero sobre todo, en aquel decreto que Baldrich firmaba junto a sus ministros, Adolfo Silenzi de Stagni y Ramn Doll, ambos figuras de punta de una corriente nacionalista prxima al falangismo, se expona de la manera ms directa y cruda el nudo de la ideologa nacional catlica: as como en la escuela debe inculcarse y se inculca el concepto de Patria se afirmaba debe ensearse tambin lo ref erente a Dios y a los santos evangelios. 9 1 Era difcil negar que la ideologa de Baldrich, tal como l la haba expresado pblicamente en sus conferencias en el Crculo Militar, poseyera muchos rasgos de aquel nacionalismo extremo a cuya condena la Igl esia haba dedicado numerosos documentos. 9 2 En especial esas partes en las que ella alababa una suerte de religin del Estado fuerte, y ms especficamente del Estado militar. No obstante eso, ya el 6 de mayo El Pueblo celebr su nombramiento a la cabeza d e la educacin argentina: se abra entonces la nueva y definitiva etapa de la poltica escolar revolucionaria, durante la cual se superaran las influencias retardatarias que la haban minado hasta entonces. Los primeros nombramientos efectuados por el nuevo ministro aseguraban que cesaran las vacilaciones y se anunciaba la reconstruccin total, comenzando por la universidad. 9 3 En esta satisfaccin haba algo paradjico. Al sostener tan abiertamente la poltica inaugurada por Baldrich, la Iglesia se cerraba ms all de toda prudencia a cualquier posibilidad residual de separar su propia imagen de la del gobierno revolucionario. Esta circunstancia sera devastadora si acaso el gobierno fracasara. Actuando as y temiendo como al mayor de los males el retorno a la normalidad, estaba poniendo la defensa de sus propias conquistas completamente a merced de quienes, entre los revolucionarios, y en primer lugar Pern, la vean en cambio como un horizonte ineluctable, que debera afrontarse con sagaz estra tegia. Por otra parte, todo lo indicaba, desde la evolucin de la

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guerra y la creciente fragmentacin del frente revolucionario, hasta el despertar de la oposicin. El encarnizamiento eclesistico en la defensa de la confesionalizacin forzada, conducida adems por hombres de la corriente ms autoritaria y oscurantista del campo catlico, apareca as como un vano y peligroso esfuerzo por remar contra la corriente. Es difcil decir a qu se deba esa actitud aparentemente irracional, si a la escasa visin d el Primado que gobernaba autocrticamente la Iglesia argentina, o bien a la naturaleza impoltica y estrechamente ideolgica del proyecto eclesistico de restaurar la nacin catlica, o bien a ambos factores. Lo cierto es que la Iglesia pareci darse c uenta muy tarde de la disyuntiva que, luego de la ruptura con el Eje, haba empezado a producirse entre el espritu restaurador y el populista de la revolucin. Y si bien segua aplaudiendo con entusiasmo la poltica social de Pern, continu errneamente pensando que dicha poltica seguira siendo conciliable con el autoritarismo confesional personificado por Baldrich. Al menos trat, hasta que pudo hacerlo, de no afrontar aquella realidad, tan dolorosa para ella, que quebraba sus sueos de unanimidad e im plicaba divisiones incurables, tanto en la revolucin como entre sus filas, hasta que los efectos de la liberalizacin se la impusieran de la manera ms brusca. El nivel de autoritarismo confesional que Baldrich infundi a la poltica escolar super al de todos los que lo haban precedido. Como l mismo proclam en un enftico mensaje a la juventud estudiantil, con l empezaba la cruzada redentora que conducira a rescatar el acerbo espiritual grecolatino sublimado en la civilizacin de la cristiandad c atlica. Confesionalismo totalitario, encendido militarismo, exaltacin vitalista de la juventud, hasta signos de retrica populista, eran los elementos de los que estaba repleta su ideologa. La juventud estudiantil era llamada a unirse a la juventud tra bajadora para formar los cuadros de la revolucin en marcha. El elemento fundante de la patria regenerada se individualizaba en la espada del soldado, a la que se deba el mrito de que la patria hubiera sido salvada de la muerte. Lo que quedaba an por hacer consista en completar la integral nacionalizacin del Estado, la argentinizacin de nuestras instituciones y de nuestro ser colectivo, mediante la eliminacin de las ideologas extraas al mismo. 9 4 Una nueva ola de catlicos nacionalistas , muchos de ellos ya enrolados en las filas revolucionarias en cargos de diverso nivel, ingres al ministerio junto con Baldrich. Estaba compuesta por hombres que compartan con el ministro el mismo bagaje de ideas y que de un modo u otro estaban vinculado s con los Cursos de Cultura Catlica y con la Accin Catlica, comenzando por el subsecretario de Educacin, Hctor A. Llambas, un prestigioso filsofo tomista de Crdoba. 9 5 Pero fue sobre todo en la universidad donde el nuevo curso se hizo sentir de inme diato, especialmente en la Universidad de Buenos Aires, a cargo de la cual, el 19 de mayo, se nombr a Carlos Obligado, hombre de los Cursos de larga militancia en las formaciones nacionalistas ms ntimamente ligadas a la Iglesia, y que ya haba sido colaborador de Casares durante su intervencin . 9 6 Cul era la misin lo expres en trminos inequvocos el ministro Baldrich en el discurso que pronunci al ponerlo en el cargo: imponer la subordinacin y el respeto de la universidad a los fines propios de la patria. Estos fines se encontraban inscritos en la historia, la tradicin y la esencia misma de la nacionalidad, y a ellos deban plegarse todas las actividades nacionales. Al comando supremo de la Repblica le caba en cambio el deber de sealar a la poblacin y a todos los organismos de la nacin, cules eran los fines supremos de la nacionalidad, y de velar para que la verdad y slo la verdad tuviese acceso a la universidad argentina. 9 7 Aunque Baldrich no hubiera hecho ninguna referencia e xplcita a la doctrina catlica, el entusiasmo despertado por sus orientaciones en los ambientes catlicos era motivado: en efecto, no caba duda alguna sobre el hecho de que los fines nacionales, la esencia de la nacionalidad y la verdad a los que s e haba referido aludan al imperio de la nacin catlica. As lo confirm inmediatamente el mismo Obligado, al afirmar explcitamente que el ideal perseguido, al ser profunda y raigalmente argentino, no puede ser sino tradicionalista y catlico. Lo mi smo hicieron los interventores de las distintas facultades, en primer lugar Hctor Senz y Quesada, otro miembro de vieja data tanto de los Cursos como de varios movimientos nacionalistas, para el cual era incluso innecesario recordar, en un pas constitucionalmente catlico, que la filosofa es una sola la philosophia perennis y conforme a la doctrina de la Iglesia. 9 8 Muy pronto, por lo tanto, a fin de cumplir la misin que se le haba asignado, Obligado se prodig en una rfaga de medidas y

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actos simblicos que ambicionaban inculcar en el sistema universitario aquellos principios. En ocasin de la fiesta de Corpus Christi, por ejemplo, emiti un decreto que no slo proclamaba el deber de cada universidad de inclinarse ante el Verbo de Dios, sino que estableca que toda la universidad deba concurrir en corporacin a las celebraciones dispuestas, las que se articularon en torno a una procesin que el 8 de junio atraves la ciudad encolumnada tras el cardenal Copello, el Nuncio monseor Fietta y hasta monseor De Andrea. 9 9 Con ese mismo espritu institucionaliz la comunin pascual universitaria en la catedral de Buenos Aires, reuniendo para la ocasin a los ms ilustres representantes de la corporacin docente catlica, desde nacionalistas como Casare s, De Estrada y Ramos a conservadores como Aberg Cobo, a catlicos sociales como Valsecchi, y hasta a demcratas cristianos como Ordez, Gondra y Ro. 1 0 0 Mucho ms que simblico fue el decreto que Obligado firm el 7 de junio, con el que le cambi el nombre al ms prestigioso colegio secundario argentino, el Nacional Buenos Aires, que recuper desde entonces el que haba tenido antiguamente: Colegio Universitario de San Carlos. Sobre todo porque la direccin le fue confiada al padre Sepich, un eminente h ombre de la Iglesia, que actuara precis Obligado para bien de Dios y de Nuestra Argentina. En suma, designaba a un sacerdote que no slo figuraba entre los intelectuales e idelogos ms brillantes del nacional catolicismo, sino que adems gozaba de amplia estima y confianza en las esferas eclesisticas, mucho ms all de los limitados confines de los grupos nacionalistas, como lo haba demostrado, pocos meses antes, su nombramiento como director general de enseanza religiosa, un cargo estratgico so bre el que la Iglesia ejerca su supervisin. 1 0 1 Pero en anloga longitud de onda quedaron sintonizados tambin los otros interventores , todos provenientes del mundo catlico. En particular, el de la Universidad de Crdoba, Lisardo Novillo Saravia, se dis tingui por un encendido discurso en honor al presidente Farrell, pronunciado el 3 de julio, en el cual celebr la restauracin en curso de las races catlicas e hispnicas de la nacionalidad y apel a una patria reconducida a la unidad. 1 0 2 Inclusive Jordan Bruno Genta, cuyo integralismo autoritario ya haba causado innumerables rompecabezas al gobierno militar cuando estuvo a la cabeza de la Universidad del Litoral, entr otra vez en juego. En cuanto asumi las riendas del ministerio, Baldrich lo ubic en la conduccin del Instituto del Profesorado, con la seguridad de que l impondra en la formacin de los profesores el respeto por los valores de la argentinidad. Slo tres meses ms tarde Olmedo lo nombr rector de la Escuela Superior del Magisterio, don de Genta se present con un programa de Revolucin Restauradora y de lucha decisiva contra la antipatria, fundado en la primaca de la teologa y de la metafsica en contraposicin con la pedagoga liberal y universalista. 1 0 3 Pero el principal colabora dor de Baldrich sigui siendo, de todos modos, Olmedo, que era en cierto modo el prototipo de aquella estirpe de catlicos para los que la Iglesia, el Estado y la nacin se fundaban en una unidad orgnica y totalitaria, bajo la tutela de la cruz y de la espada. Sin prestar atencin a las crecientes reacciones que esa ideologa suscitaba en sectores cada vez ms vastos de la sociedad argentina, sigui adoptando, durante todo el tiempo que dur en su cargo, medidas coherentes con dicha ideologa y proclamando agresivamente sus principios. se fue el caso, por ejemplo, de la ceremonia pblica organizada para dar amplio relieve simblico a la colocacin de un crucifijo en su oficina del ministerio, a la cual tambin mand transportar un busto de Don Bosco, por e l que profesaba una especial veneracin. 1 0 4 O bien de una medida de menor envergadura, pero sumamente significativa, como fue la institucin de tres becas del Consejo Nacional de Educacin que deban destinarse al Seminario metropolitano, al Colegio Milita r y a la Escuela Naval. En los fundamentos de la medida no slo se volva a expresar el axioma de la nacin catlica, sino que se afirmaba perentoriamente en nombre del mismo que el Estado debera velar a fin de que el clero manifestara abiertamente el n ecesario fervor patritico. 1 0 5 Por lo tanto, dejaba transparentar el enorme riesgo al que se expona la Iglesia con su entusiasta abrazo a la confesionalizacin forzada: el de terminar presa de la ideologa y de los hombres que ella misma haba formado, li gada de pies y manos al Estado Cristiano. Por otra parte, era un riesgo propio del mito de la nacin catlica: si el catolicismo deba imponerse en su cualidad de esencia misma de la nacin, y si con la revolucin de junio la idea confesional de nacin e staba convirtindose efectivamente en

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Estado, entonces era natural que los que guiaban tal proceso se irguieran como protectores de la Iglesia, y como tales, se apresuraran a formar un clero patritico, tal como se haban preocupado por instaurar la ensea nza religiosa. Si por lo tanto se era el perfil de los hombres que haban llegado a la cspide del sistema escolar entre abril y mayo de 1944, no sorprende que el nuevo curso encaminado por ellos contara con el convencido apoyo eclesistico. En su aspecto universitario, sobre todo, la resolucin de Baldrich obtuvo inmediato aliento. 1 0 6 Sin embargo, era precisamente en ese frente donde se manifestaba con mayor evidencia lo veleidosa que era la lnea del ministro, y en qu medida agravaba el aislamiento del gobierno. En efecto, como observaba preocupado El Pueblo, aunque los nuevos dirigentes de la poltica universitaria vibraran al mismo impulso recuperador que va conmoviendo las instituciones, y aunque sus primeros pasos fuesen halageos, la infiltrac in, en la masa universitaria, de tales impulsos, resultaba extremadamente lenta. 1 0 7 Lo cierto es que la masa universitaria segua oponiendo una tenaz resistencia al proyecto revolucionario. Tanto que, para imponerlo, el gobierno se vea obligado a recu rrir a una cuota creciente de arbitrariedad y represin, encendiendo un ciclo de reacciones que contribua a debilitar su fuerza y cohesin. Hubo por entonces muchas demostraciones del aislamiento de las autoridades universitarias respecto del ambiente don de se proponan infundir conciencia de la esencia de la nacionalidad. No haba seal alguna de que las infinitas ceremonias dirigidas a movilizar a la poblacin estudiantil bajo las insignias de la cruz y de la espada alzaran oleadas de participacin y d e consenso. Cuando, por ejemplo, a un ao del 4 de junio, el interventor de la Universidad de Buenos Aires convoc a los docentes y a los estudiantes a una misa de campaa en la Plaza de Mayo, con la finalidad de que rezaran por el acierto de los gobernan tes, reuni un squito muy reducido. 1 0 8 No obstante, esto no indujo a Baldrich a moderar sus ambiciones. Ms bien, pareci convencerlo ms an de la necesidad de aplicar una terapia de choque a los males que padeca la universidad: una terapia cuyos ingredientes fueron el confesionalismo, el militarismo, la represin de las protestas y las purgas en el cuerpo docente. La liturgia clrico -militar invadi las universidades, donde se hizo familiar la presencia del interventor de la provincia, por lo general u n alto oficial de las Fuerzas Armadas, que junto con el obispo local inauguraba un pendn, haca bendecir una bandera, celebraba un aniversario, premiaba a alguna personalidad meritoria, pronunciaba invocaciones a Dios y a la patria. 1 0 9 La liturgia recalcaba aqulla promovida en los colegios secundarios, los que tambin fueron objeto de ambiciosos planes de movilizacin, como ocurri en ocasin de su convocatoria a la manifestacin realizada el 7 de julio en Plaza de Mayo, presenciada, desde los balcones d e la Casa Rosada, por el cardenal Copello, el presidente Farrell y el ministro Baldrich. 1 1 0 Sin embargo, en la perspectiva de acelerar la militarizacin de las universidades Baldrich no se limit a actos simblicos, sino que adopt tambin importantes med idas. Entre ellas, la ms significativa fue sin duda la institucin de una ctedra de Defensa Nacional en la Universidad de La Plata, inaugurada por una conferencia del coronel Pern el 10 de junio. Una decisin, coment el diario catlico, que coronaba la sentida exigencia de vincular a la Universidad Nacional con lo actuado por las instituciones armadas en vistas de una misma finalidad. 1 1 1 Ello se injertaba en un plan ms amplio de compenetracin entre las escuelas militares y civiles, que pocos das ant es se haba reflejado en una disposicin del gobierno que estableca que todas las escuelas deban estar preparadas para las eventuales necesidades de la guerra total moderna. La disposicin fue recibida por El Pueblo como un triunfo en la vieja batalla a favor de la instruccin militar preescolar, pero no hizo sino aumentar la intolerancia de las oposiciones polticas y de la gran prensa hacia el perfil cada vez ms autoritario y militarista asumido por la revolucin. 1 1 2 Adems de actuar sobre el agitado f rente universitario, Baldrich y Olmedo se empearon naturalmente en los frentes de otros niveles escolares, en los cuales fermentaban las actividades ligadas a la puesta en marcha de los cursos de enseanza religiosa. Precisamente en los meses en los que e llos se hicieron cargo de la poltica escolar de la revolucin se pas a la fase de instrumentacin del histrico decreto del 31 de diciembre de 1943, y se defini cul iba a ser la concreta interpretacin que se le iba a dar. Esa cuestin revesta gran importancia, pues se establecera cules iban a ser los lmites de los poderes de conduccin y gobierno que el gobierno adjudicara a la Iglesia en un recorte del

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sistema educativo. As se comprendera hasta qu punto la introduccin de la enseanza de la religin poda preludiar una confesionalizacin integral de la escuela argentina. Que las autoridades eclesisticas concibieran el decreto del 31 de diciembre como un instrumento a travs del cual acelerar la imposicin de un modelo educativo ntegramente confesional no era un misterio. Por otra parte, el nuevo curso educativo estaba en total sintona con aquel modelo, como lo confirm el espritu con el que la enseanza religiosa fue poco a poco restaurada y aplicada en las distintas provincias. Como recor d precisamente entonces a los directores de escuelas el padre Escobar, que tena el cargo de inspector de enseanza religiosa, la moral cristiana debera forjar la patria del futuro, una patria fundada en el sentido de obligacin y deber y por lo tanto, contrapuesta a aquella de Freud, a la patria utilitarista; todos quienes dirigan las escuelas deban proceder inmediatamente a introducir la enseanza religiosa en todos los niveles de la educacin, evitando consultar previamente con los padres e int roduciendo la materia en la mitad del horario escolar. 1 1 3 Por otra parte, los mismos obispos se empearon en que el decreto fuera aplicado de manera extensiva. Monseor Guilland produjo a tal fin las disposiciones del cdigo de derecho cannico, para conf irmar cmo, en el espritu de un sector no minoritario de la Iglesia, sus leyes eran consideradas naturalmente vlidas como leyes del Estado. Con tal principio se trataba de evitar que se les enseara a los catlicos nociones contrarias a su religin: la Iglesia, por lo tanto, deba inspeccionar la formacin religiosa, y los mismos obispos tenan el derecho de vigilar que en las escuelas no se hiciera nada que fuera contra la fe o la moral, de autorizar textos y docentes de la materia y, en fin, de revoca rlos cuando individualizaran en ellos comportamientos lesivos a la moral o a la religin. El control de los sacerdotes sobre todo el sistema de la enseanza religiosa deba ser extensivo y asiduo. 1 1 4 ste era un concepto que sobresala tambin en la circul ar enviada a sus sacerdotes por monseor Chimento, arzobispo de La Plata. 1 1 5 En cambio, los riesgos conectados con el clericalismo, exasperado por esa actitud, debieron estar presentes para monseor A. Buteler, obispo de Mendoza, que manifest mayor prude ncia al subrayar que la enseanza religiosa, aun puesta bajo el control de la Iglesia, se integraba en un rgimen educativo de legtima pertenencia del Estado, con el que mantena plena armona. Desde esa perspectiva era bueno que los sacerdotes se comprom etieran, con su asidua presencia en las aulas, a borrar el difundido prejuicio que exista sobre ellos. Pese a ello, invocaba una interpretacin amplia de la restauracin de la enseanza religiosa, aunque lamentaba las disposiciones estatales que sometan a lmites y controles la tcnica pedaggica del sacerdote, sus horarios, y as sucesivamente. 1 1 6 Vistas las orientaciones ideolgicas que prevalecan en las filas de la jerarqua eclesistica, el perfil de los hombres que haban llegado al ministerio sobr e la huella de Baldrich y de Olmedo ofreca las mejores garantas: sin duda fomentaran una abarcativa interpetacin del decreto. En este sentido, cuando an ocupaba el cargo de director general de enseanza religiosa, el padre Sepich haba dicho confidenc ialmente a los obispos cules eran los criterios que pretenda adoptar con la finalidad de salvaguardar los derechos de la Iglesia y de obtener la mxima coordinacin con sus autoridades. 1 1 7 Pero si la exposicin de tales criterios coincida, en sus conten idos, con las orientaciones expresadas por los obispos o por el ministro, revelaba tambin una dosis de pragmatismo que en aqullos pareca estar ausente, hasta dar a entender que tambin en el sector educativo, donde pareca que rega una sustancial unani midad sobre cmo conseguir la confesionalizacin de la escuela, en realidad existan posiciones distintas, que a su vez remitan a las diferencias entre las corrientes revolucionarias. A diferencia de Baldrich, Sepich pareca compartir la preocupacin de aquellos revolucionarios que teman el aislamiento de la revolucin y que, por lo tanto, se prometan evitarlo, de ser necesario procurando no dar pasos que por su grosera arbitrariedad lo profundizaran. En vez de elevar la arbitrariedad como mtodo, l se mostraba ms bien preocupado por dar forma institucionalizada a las conquistas logradas. Esto vala en particular para el nudo crucial de la seleccin de los docentes de religin y de su futura formacin, a propsito de la cual Sepich consideraba que ante s que nada era necesario codificar en un reglamento explcito aquellos principios que para la Iglesia eran inalienables: su derecho a seleccionar a los candidatos y el imperativo de que el cuerpo

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docente fuera preparado y capaz. El mismo principio tena ad ems que preceder a la creacin de un sistema de relaciones entre las autoridades civiles y las eclesisticas suficientemente institucionalizado para prevenir las arbitrariedades que en un futuro podran cometer los enemigos de la Iglesia. En otros trminos, era necesario que los pasos llevados a cabo para la restauracin cristiana no pudieran borrarse fcilmente cuando la revolucin tuviera que ceder la mano. Razonando desde esta perspectiva, reconoca el derecho de las autoridades eclesisticas a ejercer la mxima discrecionalidad en la eleccin de los docentes, pero tambin consideraba conveniente, para su nombramiento oficial, la conservacin del tradicional procedimiento del concurso pblico. Su eliminacin hara indefendibles esos nombramientos cua ndo se restableciera la legalidad. Lo que Sepich quera era que los obispos ejercitaran su derecho a conceder la habilitacin para la enseanza de la religin, pero que los candidatos que obtuvieran dicha habilitacin participaran luego en un concurso conv ocado por el Estado. Era una propuesta sensata, dirigida a no inspirar luego conflictos creados por el carcter autoritario y clerical de la poltica escolar, y ms bien dirigida a evitar que la Iglesia, en el intento de ejercer lo que consideraba su derec ho natural, entrara en colisin con el Gobierno; ste, a su vez, como protector de la nacin catlica, juzgaba natural que la Iglesia le prestara su colaboracin para conseguir los objetivos comunes sin pretender sustituirlo. Era una propuesta que, temiendo las consecuencias, trataba de poner freno a dos arbitrariedades explcitas: la de algunos obispos, que pretendan pasar por encima de los concursos y sobrepasar la jurisdiccin del Estado en el nombramiento de los docentes de religin, y la del gobierno, en particular del ministro Baldrich, que para tener libertad de accin en la revolucin escolar acababa de decretar la suspensin del rgimen de concursos vigente con vistas a una reforma. 1 1 8 La misma ambigedad acerca de los respectivos roles del Estado y de la Iglesia, igualmente originada por la transformacin del primero en Estado cristiano y cristianizador, se manifest inevitablemente tambin en el interior de las filas catlicas. Lo que ms tensiones cre fue el contraste entre la perspec tiva de aquellos catlicos que haban asumido importantes cargos en el gobierno, y que en muchos casos adoptaban la ptica del Estado cristiano en razn de la natural colaboracin eclesistica con su accin, y la de los que se preocupaban sobre todo por la libertad de accin de la Iglesia. Esa divergencia empez a aflorar en la relacin entre las escuelas pblicas y las escuelas confesionales. Hubiera sido preferible en este sentido que el Estado explicara su propia funcin cristianizadora reforzando l as estructuras autnomas de la Iglesia, como eran las escuelas catlicas, o bien privilegiando la confesionalizacin de la escuela estatal? Cuando todava la cruzada escolar arreciaba, tal dilema haba generado serios conflictos en el mundo catlico. Por e jemplo, en julio se dio a conocer el reglamento escolar de la provincia de Crdoba. A juicio del rgano jesuita Estudios, penalizaba a las escuelas secundarias catlicas respecto del prestigioso Colegio de Montserrat, al punto de que los directores de los cuatro colegios catlicos de la ciudad haban apelado al interventor de la provincia, sealando que la medida adoptada en Crdoba contrastaba con la direccin nacional de la poltica educativa. Su naturaleza era de una ndole tal que permita recordar las polticas de los gobiernos ateos y liberales, y hasta las persecuciones de Calles. En efecto, con tal medida, el profesor liberal o filocomunista habra posedo un arma estupenda para fastidiar de continuo al colegio catlico incorporado. Pero la circu nstancia ms grave la representaba el que esa arma se las pone en las manos un interventor catlico de la Universidad!. 1 1 9 Fue una polmica violenta, que sin embargo pareca no asumir en todas sus implicaciones el espritu de la poltica escolar revol ucionaria, para la que el problema sera ms bien cmo impedir que el profesor liberal o filocomunista llegara a ocupar una ctedra del Colegio de Montserrat o de cualquier otro colegio pblico.

De la cruzada a la retirada tctica: la Iglesia y los efectos del aislamiento


De todos modos, en el marco total de la poltica escolar, las posiciones ms o menos ideolgicas o pragmticas que convivan en las filas catlica s no representaban, hacia

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mediados de 1944, ms que diversas esfumaturas de un mismo proyecto: el de la recristianizacin integral de la educacin argentina. Ellas revelaban algunas divergencias acerca del mtodo ms oportuno para conseguir el mismo objeti vo, y se alimentaban de diferentes percepciones respecto del futuro de la revolucin. El espritu de cruzada que hasta entonces haba impregnado el catolicismo argentino no sala significativamente daado, como precisamente entonces confirm la publicacin de los programas de religin para las escuelas superiores. Eran programas profundamente imbuidos de un antimodernismo intransigente, as como de un espritu agresivo y revanchista. 1 2 0 El clima fue tal que, en junio, El Pueblo invocaba an que se aprovecha ra la oportunidad para proceder al saneamiento de los libros y de las bibliotecas. 1 2 1 Pero precisamente ese espritu de cruzada exacerb cada vez ms, en aquellos meses, la oposicin al gobierno por parte de una vasta y creciente franja de la opinin pb lica que, impulsada por la marcha de la guerra mundial y por la inestabilidad del gobierno militar, intensific su protesta contra el clrico - fascismo. Ya en abril la prensa liberal haba puesto en la mira a la ideologa nacional catlica profesada con g esto autoritario por Olmedo, para la que los nicos verdaderos argentinos eran aquellos que haban celebrado la introduccin de la enseanza religiosa. 1 2 2 De all en adelante la oposicin a la poltica educativa del gobierno creci continuamente, sobre t odo en el interior de las escuelas, donde las masivas purgas infligidas al cuerpo docente haban encendido el clima. La mira principal pasaron a ser las violaciones de la libertad de conciencia de los padres y de los alumnos, denunciadas en todo el pas, a las que se contrapusieron en una creciente polmica los tradicionales principios de tolerancia de la escuela laica y de la Constitucin nacional. Hacia junio el clamor de la oposicin era tan grande que hasta indujo al diario catlico, y al mismo padre L pez Moure, que haba seguido a Sepich en la conduccin de la direccin general de enseanza religiosa, a defenderse proclamando el propio respeto por las confesiones no catlicas. 1 2 3 Ms all de la verosimilitud, ms que dudosa, como se ver, de esa protes ta de inocencia, ella reflejaba de todos modos la paradjica situacin en la que, tambin en el frente educativo, se encontraba la Iglesia hacia mediados de 1944. En efecto, ella no haba tenido siquiera tiempo para saborear el triunfo sobre la escuela lai ca y de consolidarlo, cuando ya se vea obligada a elaborar una estrategia defensiva, a fin de que su ms que reciente conquista no resultara hundida por la oleada producida por la oposicin. En tal circunstancia la colocaba el cambio radical del escenario nacional. La definicin de esa estrategia, por lo dems ya implcita en la invocacin de Sepich a fundarse en la consolidacin y la institucionalizacin de las conquistas antes que en el puro arbitrio, implicaba una contaminacin de la pureza del modelo ideal encarnado en el mito de la nacin catlica. Por ende, ya no bastara con enunciar la recta doctrina y proceder a implementarla. La necesidad de defender las conquistas logradas planteaba a la Iglesia ciertos problemas de naturaleza estrictamente poltica. En suma, tampoco podra dejar de preguntarse si era ms oportuno, para alcanzar tal fin, acelerar el camino autoritario contando con doblegar a la oposicin e imponer la pureza del mito, o bien elaborar una estrategia dirigida a construir nuevas y ms amplias alianzas en vista del inevitable retorno a la normalidad. El dilema, no por casualidad, alimentaba en ese mismo momento las agitaciones y los desgarramientos polticos de los que era presa el gobierno militar. Ya en agosto de 1944 los snt omas de crisis de la poltica escolar revolucionaria empezaron a agravarse y desde entonces se multiplicaron. Podan percibirse con claridad en la frecuencia con que la Iglesia recurri a la autojustificacin o a la autodefensa, una actitud que suplant gradualmente el gesto triunfalista exhibido hasta entonces y que tuvo su ms explcita manifestacin en la inusual puntualizacin publicada el 19 de agosto por El Pueblo , en un intento por frenar la oleada de acusaciones que embesta a la Iglesia. En ella se destacaba una vehemente defensa de la enseanza religiosa, cuya restauracin representaba la esencia misma de la revolucin; pero a la vez se adjudicaba significativamente la plena y autnoma responsabilidad a los militares, los que de ese modo haban ado ptado una medida extremadamente popular: la enseanza religiosa es obra de las instituciones armadas, inspiracin suya; de los conductores del pueblo, por excelencia, para el pueblo. De ah su inmensa popularidad, y su implantacin rpida, entusiasta y si n reticencias. La ambigedad de esta puntualizacin era evidente. Por un lado, el peridico catlico daba

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explcita muestra de querer sustraer a la Iglesia de las responsabilidades que le imputaban, en particular los crculos catlicos democrticos, tanto en la nacin como en el exterior, y por lo tanto de la acusacin de haber fomentado el autoritarismo y el clericalismo: ...no ha sido el catolicisimo como tal precis El Pueblo el ejecutor de ese anhelo de la inmensa mayora de nuestro pueblo, sino el gobierno de la Revolucin. 1 2 4 Pero por otro lado, mientras rehua los costos que esa medida implicaba, el diario catlico no renunciaba a los honores que ella haba aportado como dote. Sosteniendo espada en mano su extraordinaria popularidad, reafirmaba l a ambicin de edificar la nacin catlica sobre la base del Ejrcito y la Iglesia, pero capaz, al mismo tiempo, de conquistar al pueblo, como lo demostraba el elevado porcentaje de inscripciones a los cursos de religin. Los sucesos de las semanas y de los meses siguientes habran demostrado cun problemtico era el intento de la Iglesia de separarse, aunque slo fuera formalmente, de la molesta identificacin con las medidas ms exageradamente autoritarias y clericales de la revolucin. Las acusaciones dirigidas a las mximas autoridades de la poltica escolar se extendieron cada vez ms inevitablemente a la Iglesia, con la que tales autoridades estaban vinculadas. En este sentido un caso ejemplar estall a comienzos de septiembre en la provincia de Ent re Ros, donde el interventor, invocando la unidad espiritual y psicolgica de la escuela, haba despedido en bloque a 120 maestros que tenan en comn el hecho de pertenecer a la nutrida comunidad juda de la zona. La furiosa reaccin que provoc dicha decisin involucr directamente al arzobispo de Paran, monseor Guilland, que fue acusado de haber sido el inspirador, quien de inmediato se resguard negando toda injerencia en la cuestin, 1 2 5 aunque, en honor a la verdad, dicha medida era coherente con la cruzada dirigida a la homogeneizacin confesional de la escuela tantas veces arengada por los obispos, y en particular por el mismo monseor Guilland. La sbita desmentida del arzobispo de Paran, seguida de una declaracin bastante ambigua acerca de la naturaleza de las relaciones entre el catolicismo y el judasmo, as como la dimisin de Olmedo de la direccin del Consejo Nacional de Educacin , acompaada por una rencorosa denuncia de la tempestad de odio de la que se haba sentido vctima, fueron e ntonces los sntomas ms transparentes del asedio que pesaba sobre la poltica escolar y sobre la Iglesia. 1 2 6 El asedio cada vez ms la estaba conduciendo a una prudente retirada del escenario poltico a medida que se revelaban no slo el fracaso, sino aun ms las consecuencias deletreas de la confesionalizacin autoritaria emprendida por Baldrich. El cambio en curso fue sancionado, en la segunda mitad de septiembre, y en sintona con la apertura de la primera fase de moderada liberalizacin poltica, por el repentino recambio de las autoridades mximas de la poltica educativa. El cambio a primera vista pareca perderse en el convulsionado sucederse de cambios en el gobierno revolucionario, pero que asuma en el nuevo clima una valencia bien definida: con l se dejaban a un lado los tonos ms extremos de la cruzada, que tantos males estaban causando al gobierno y a la Iglesia, y se retomaba un camino de mayor moderacin, aunque dirigido a conseguir los mismos obje - tivos. Las nuevas autoridades de la polti ca educativa, por lo tanto, pusieron en marcha una tmida retirada tctica que deba consolidar las conquistas logradas por la Iglesia durante el primer ao de la revolucin, evitando al mismo tiempo, peligrosas y ambiciosas fugas hacia adelante. Adems, desde sus primeras declaraciones, esas autoridades se mostraron conscientes de la urgente necesidad de romper el aislamiento hacia el que se diriga la revolucin y de ampliar las bases, precisamente para defender cuanto haba sido conquistado. En este se ntido, el cambio de guardia en las cpulas escolares fue el reflejo, en el mbito educativo, de la transicin que la revolucin estaba llevando a cabo, de un sueo puramente restaurador a una perspectiva populista. La transicin interesaba tanto a las filas del catolicismo como a las de los militares, donde se haba manifestado con la afirmacin de Pern sobre las corrientes nacionalistas ms extremas de los cuerpos de oficiales. Era la ensima demostracin del carcter orgnico, y no episdico, que un a a la revolucin, la Iglesia y el Ejrcito, y que se manifestaba en el evidente paralelismo de sus dinmicas polticas, ideolgicas e institucionales. Los cambios en los mximos cargos del ministerio de Instruccin Pblica representaron el inicio de una transicin firmemente anclada en el programa originario de la revolucin; esto se poda deducir de las inclinaciones polticas e ideolgicas de las nuevas autoridades.

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Los hombres que fueron nombrados no eran nuevos: adems de estar ms o menos orgnicamente vinculados con la Iglesia, provenan una vez ms de la galaxia nacionalista. A lo sumo, la novedad consista en que la corriente catlica y revolucionaria en la que los mismos se inscriban era sensible a la necesidad de ampliar las bases sociales de la revolucin, y por ende a la impronta que Pern le estaba imprimiendo. El nuevo ministro era Rmulo Etcheverry Boneo, que en el pasado haba sido miembro y luego presidente de la Junta Central de la Accin Catlica, y al que el gobierno revolucionario ya haba enviado como interventor a la Universidad del Litoral. En ese cargo se haba valido de la colaboracin de Ataliva Herrera, conocido intelectual catlico, que fue nombrado a la cabeza del Consejo Nacional de Educacin. Ambos eran adems colaboradores de Criterio , publicacin que se alegr abiertamente por su ascenso al ministerio, que se produca junto al retorno de Toms D. Casares, nombrado ministro de la Corte Suprema, a los mximos cargos. 1 2 7 La formacin ideolgica y los objetivos educativos de e stos hombres, en suma, no se apartaban del imaginario confesional de la nacin catlica. En el Proyecto de estatuto bsico para las universidades argentinas , presentado en febrero de 1944, Etche -verry Boneo haba proyectado una seleccin de docentes fund ada en un rgido criterio humanista, cristiano y argentinista, con el objetivo de infundir a las futuras clases dirigentes una cultura que respondiera a las notas esenciales de la comunidad nacional, sobre la base de una concepcin de la universidad como un elemento u rgano de ese organismo moral que es la comunidad poltica o Estado. 1 2 8 Sin embargo, al mismo tiempo las nuevas autoridades se distinguan de las viejas por lo menos en lo que atae a dos cuestiones clave. En primer lugar, por la mayor atencin que parecan dar a las instancias del catolicismo social, a las que, por el contrario, les resultaba extrao el elitismo aristocrtico de Baldrich y de Olmedo. No es casual que este aspecto, precisamente, asumiera una particular importancia en ocasin de la ceremonia de su asuncin al cargo, en el transcurso de la cual Herrera, al renovar la absoluta fidelidad al programa de la revolucin, seal abiertamente que su punto prioritario era conseguir la justicia social. En segundo lugar, por su imp lcita admisin de los excesos cometidos anteriormente, que se desprenda de la promesa formulada por el nuevo presidente del Consejo Nacional de Educacin de ponerle remedio: la enseanza de la religin seal efectivamente Herrera seguira gozando de a tencin preferencial, pero ello no implicara recurrir a formas de coaccin, ni a violaciones de las libertades de conciencia. 1 2 9 Se cerraba de este modo la fase de la cristianizacin autoritaria y de etapas forzadas y se abra una nueva, fundada en el esf uerzo de la Iglesia y el gobierno por consolidar las bases institucionales y legales de las medidas adoptadas hasta entonces. Las declaraciones formuladas a propsito de la poltica educativa por el presidente Farrell decretaron puntualmente ese pasaje. Al defender con la mxima fuerza la restauracin de la enseanza religiosa, Farrell se apresur a evitar todo recurso tendiente a dar legitimaciones de naturaleza ideolgica, como podra haber sido la invocacin a la identidad cristiana de la nacin, y prefiri ceirse a consideraciones concernientes a la constitucionalidad de aquella medida. En tal sentido, en perfecta sintona con la interpretacin en clave confesional del texto constitucional tan apreciado por los crculos eclesisticos, el Presidente re ivindic la ms cristalina adhesin al espritu y al texto de la Constitucin. Espritu y texto que, segn l acus, los legisladores laicos haban violado permanentemente. 1 3 0 No obstante, los resultados que la transicin abra eran en general inciertos, y en todo caso, plenos de dificultades para la Iglesia.

NOTAS
AEAASS, Rohde a Cancillera, telegrama cifrado n. 20, 28 de febrero de 1944. Dice el general Farrell en declaraciones para Londres, El Pueblo , 5 de marzo de 1944. 3 El espritu en Dios y en la Patria, El Pueblo , 2 de marzo de 1944. Teisaire ser uno de los ms estrechos colaboradores de Pern durante todo el decenio siguiente. 4 Seguridad en el rumbo y firmeza en el mando , El Pueblo , 11 de marzo de 1944.
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Torel , Se podr detener l a ola comunista?, El Pueblo , 16 de marzo de 1944; M. Glvez, Quin detendr al comunismo?, El Pueblo , 19 de marzo de 1944; pbro. S.V. Delgado, Quin podr detener al comunismo?, El Pueblo , 31 de marzo de 1944; etctera. 6 Cfr. B. Del Carril, Memorias dispersas , pp. 21-22. 7 Sobre la doctrina del Movimiento de la Renovacin cfr. B. Lastra, Bajo el signo nacionalista. Escritos y discursos , Buenos Aires, 1944; B. Del Carril, Crnica interna de la Revolucin libertadora , Buenos Aires, Emec, 1959, pp. 2 2-24. Segn Del Carril, l mismo le habra hecho llegar a Pern las publicaciones del Movimiento . De l, Pern habra sido deudor en cuanto a su doctrina en materia social, inspirada en las encclicas pontificias. 8 Acerca del reingreso de los nacionalist as al gobierno, cfr. E. Daz Araujo, La conspiracin del 43, p. 256; acerca del nombramiento de Del Carril, cfr. N.A. Lemme, Una significativa designacin, El Pueblo , 3 de mayo de 1944. Lemme subray entre otras cosas la intervencin de Del Carril en ocasin del homenaje brindado poco antes al director del diario catlico. 9 Nuevos hombres, nuevos mtodos, El Pueblo , 28 de abril de 1944; El plan de gobierno y quienes lo llevan a cabo, El Pueblo , 3 de mayo de 1944. Para las declaraciones de Farrell c fr. Mensaje del Presidente a las provincias andinas , en El Pueblo , 5 de mayo de 1944. 1 0 General Luis C. Perlinger, Discurso en el primer aniversario del golpe de Estado del 4 de junio de 1943, en A.S. Garca R. Rodrguez Molas, Textos y documentos. El autoritarismo y los argentinos. La hora de la espada , pp. 247-250. 1 1 Revista Militar , junio de 1944, pp. 1064 -1114. 1 2 Crnicas y discursos en celebracin del 4 de junio en ibidem , pp. 1064-1114 y p.1254; El Pueblo , 5 de junio de 1944; REABA, julio de 1944, pp. 503-510; REASJ, julio de 1944, pp. 229 -230; REAPA, julio de 1944, p. 528. 1 3 REABA, julio de 1944, pp. 503 - 510; La exposicin de lo realizado en un ao de gobierno debe llevarse al interior del pas, El Pueblo , 12 de junio de 1944. 14 El discurso de Farrell en A.S. Garca R. Rodrguez Molas, Textos y documentos. El autoritarismo y los argentinos. La hora de la espada , pp. 243-247. 1 5 Hechos y no palabras, El Pueblo , 5 de junio de 1944; del mismo tono tambin Nada puede la obra negativa de los obstruccionistas, El Pueblo , 8 de junio de 1944, un editorial en el que el diario catlico introduca la distincin entre pueblo sano e insano; cfr. tambin No puede existir ms que un solo patriotismo legtimo, El Pueblo , 16 de junio de 1944. 1 6 El Pueblo , 29 de junio de 1944. 1 7 Continuidad funcional del Movimiento de Junio, El Pueblo , 1 de septiembre de 1944; Mentalidades apocalpticas, El Pueblo , 14 de octubre de 1944. 18 No basta con llevar civiles al gobierno: es necesario selecciona rlos cuidadosamente, El Pueblo , 23 de octubre de 1944. 19 G.J. Franceschi, Carta a un amigo no argentino, Criterio , 20 de julio de 1944. 2 0 Frente a la encrucijada, Nuestro Tiempo , 14 de julio de 1944. 2 1 Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo Nacional, n. 21.343, del 8 de agosto de 1944, p. 461. 2 2 Estos pasajes del discurso de Farrell no es casual que fueran retomados en REABA, octubre de 1944, pp. 698 -699. 2 3 Ratificacin, El Pueblo , 7 de septiembre de 1944. 2 4 A cerca del modelo portugus cfr. Una pgina de Oliveira Salazar , El Pueblo , 30 de junio de 1944; Inteligencia y Revolucin , Nuestro Tiempo , 25 de agosto de 1944; Conduccin poltica argentina, Nuestro Tiempo , 15 de septiembre de 1944; Palabras de g obernante, Nuestro Tiempo , 24 de noviembre de 1944. 2 5 R.A. Potash, El Ejrcito y la poltica en la Argentina, 1928 -1945, op. cit. , p. 348. 26 Ha llegado la hora electoral?, El Pueblo , 21 de abril de 1944. 2 7 Previsiones para un futuro mediato, El Pueblo , 19 de mayo de 1944. 2 8 Universidad de Buenos Aires, De la Soberana Argentina y la Fortaleza Nacional, discursos pronunciados por S.E. el Seor Ministro de Relaciones Exteriores, General de Brigada don Orlando L. Peluffo, en el Palacio San Martn y por el Rector del Colegio Universitario de San Carlos, pbro. Juan R. Sepich, en el Aula Magna del establecimiento los das 26 y 28 de julio del ao 1944, II de la Revolucin, Imprenta de la Universidad, Buenos Aires, 1944, p. 27. 2 9 Lealtad, Criterio , 3 de agosto de 1944. 3 0 Convivencia poltica, Nuestro Tiempo , 1 de septiembre de 1944. 3 1 Los fundamentos de la unidad espiritual, El Pueblo , 24 de marzo de 1944; Para la genuina expresin de la voluntad popular, El Pueblo , 8 de mayo de 1944. 3 2 Para la genuina expresin de la voluntad popular, El Pueblo, op. cit. 3 3 Una necesidad previa: limpieza del ambiente, El Pueblo , 15 de octubre de 1944. 3 4 El Pueblo , 7 de julio de 1944. El comentario a las declaraciones del general Mason en Polticos y gobernantes, El Pueblo , 17 de mayo de 1944.
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Cfr. J.C. Goyeneche, Prlogo a la edicin espaola de I. Anzo-tegui, Tres ensayos espaoles , escrito el 18 de julio de 1944. Goyeneche haba sido fundador de Sol y Luna , prestigioso peridico cultural del catolicismo nacionalista ligado a los Cursos de Cultura Catlica. Posiciones anlogas en pbro. R. Carboni, Libertad, igualdad, fraternidad, El Pueblo , 16 de julio de 1944. 36 Reformas constitucionales, El Pueblo , 12 de noviembre de 1944. 3 7 Vase la oposicin de La nacin a la perspectiva de tal estatuto en R. Sidicaro, La poltica mirada desde arriba , op. cit. , pp. 177- 199; sobre el convencido apoyo catlico, cfr. El estatuto de los partidos polticos, El Pueblo , 17 de noviembre de 1944; pbro. J.B. L rtora, Reflexiones en torno al anunciado estatuto de los partidos polticos, El Pueblo , 23 de noviembre de 1944. 3 8 Para una profundizacin de estos puntos remito a L. Zanatta, Religin, nacin y derechos humanos. El caso argentino en perspectiva histr ica, Revista de Ciencias Sociales N 7-8, abril de 1998, pp. 169-188. 39 La funcin representativa a los hombres probos y capaces, El Pueblo , 11 de diciembre de 1944. 4 0 En el camino, El Pueblo , 2 de diciembre de 1944; pbro. R. Meja, Ha llegado la hora de ir a los comicios?, El Pueblo , 8 de diciembre de 1944. 4 1 M. Aberg Cobo, Reforma electoral y sufragio familiar, Suplemento Ctedra, El Pueblo , 10 de diciembre de 1944; idem , El sufragio familiar no ataca la igualdad frente a la ley, El Pueblo , 21 de diciembre de 1944. 4 2 K. Verax, La tempestad roja sobre el horizonte internacional, El Pueblo , 13 de noviembre de 1944; R. Meisegeier, El Pueblo , 16 de noviembre de 1944; pbro. P. Badanelli, Qu es, en fin, la democracia?; R.J. Bonamino, El p eligro comunista, El Pueblo , 16 de diciembre de 1944; sobre la amenaza comunista relacionada con la evolucin de la guerra cfr. tambin mons. F. Castellano, Rector del Seminario de Crdoba, Rusia y la cuestin religiosa, discurso del 10 de diciembre de 1944, REAC, enero de 1945, p. 20. 43 La entrevista de Pern a la prensa chilena en La Nacin , 27 de diciembre de 1944; la importancia de sus declaraciones fue inmediatamente percibida por la diplomacia italiana, cfr. AMAE, Ministero degli Affari Esteri. A ppunto anonimo: entre otras cosas, ella observ que, al agitar el espectro de una guerra civil anloga a la espaola, Pern se haba asegurado el concurso de la Iglesia Catlica. 4 4 G.J. Franceschi, Un grave problema argentino imaginario, op. cit. 4 5 Vase cap. 1, nota 84. 4 6 La demora en la publicacin del documento fue admitida por el mismo G.J. Franceschi, cfr. El manifiesto de la Accin Catlica, Criterio , 24 de febrero de 1944. 4 7 Ibidem . 4 8 Andrenio, El pensamiento catlico, La Prensa , 17 de febrero de 1944, en ARGRE, Culto, resea de prensa, febrero -marzo de 1944. 4 9 Andrenio, Desautorizacin oportuna, La Prensa , 26 de febrero de 1944; Aristo, Catolicismo y libertad humana, La Prensa , 2 de marzo de 1944; Aristo, La ley natura l y los derechos humanos, La Prensa , 19 de marzo de 1944, en ARGRE, Culto, Resea de prensa, febrero -marzo de 1944. 5 0 La Accin Catlica y el momento actual, Dios y Patria , 27 de febrero de 1944. 5 1 L. de A. de la J.C. de la A.C.A., v. 2, 1 de marzo d e 1944, pp. 233 -239, y 25 de abril de 1944, pp. 245-252. 5 2 L. de A. de la J.C. de la A.C.A., v. 2, 28 de marzo de 1944, pp. 239 -243. 5 3 ADSF, mons. Fasolino al card. Copello, 17 de marzo de 1944. La carta se refera a la creacin de la Federacin de los Centros de Estudiantes Secundarios de la Accin Catlica y al nombramiento de su Presidente. 5 4 CAAL, Amoroso Lima a Criterio , Monsenhor Franceschi, 14 de noviembre de 1944, texto escrito en ocasin de los cuarenta aos de la ordenacin sacerdotal de mons eor Franceschi. 5 5 J. Meinvielle, Los errores del p. Ducatillon y de los catlicos cristianos, Nuestro Tiempo , 29 de noviembre de 1944. 5 6 J. Meinvielle, La Ciudad fraternal de Maritain y los errores del Silln, El mito de la persona humana en la Ciudad fraternal de Maritain, La Cit fraternelle, ciudad del Anticristo, La conspiracin anticristiana, Nuestro Tiempo , 13 y 20 de octubre de 1944, 3 de noviembre de 1944, 1 de diciembre de 1944. 5 7 Acerca de las races catlicas del nacionalis mo argentino remito a L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 114-122, 185-197, 274-291. 58 El Pueblo , 28 de agosto de 1944. 5 9 A. Ezcurra Medrano, La ciudad del mal, Nuestro Tiempo , 30 de junio de 1944; pbro. N.O. Derisi, En la encruci jada de la historia, Nuestro Tiempo , 7 de julio de 1944; M. Etchecopar, Poltica, Nuestro Tiempo , 21 de julio de 1944; J.M. Bargall Cirio, Ubicacin de la poltica, Nuestro Tiempo , 11 de agosto de 1944. 6 0 Pbro. R. Carboni, Catolicismo liberal, El Pueblo , 16 de septiembre de 1944.

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El texto de la declaracin en B.A.C.A., junio -agosto de 1944, pp. 1 -4. En tal sentido vanse, REAC, noviembre de 1944, pp. 339 -340 y L. de A. de la J.C. de la A.C.A., v. 2, 27 de septiembre de 1944, pp. 273 -283. 6 3 As afirma L. Garca de Loydi, La Iglesia frente al peronismo, op. cit . , p. 111. 6 4 L. de A. de la J.C. de la A.C.A., v. 2, 5 de septiembre de 1944, 27 de septiembre de 1944, 22 de noviembre de 1944, pp. 269 -273, pp. 273-283, pp. 289 -292. 6 5 Cristianismo y democracia, La Nacin , octubre de 1944, en ARGRE, Culto, publicacin peridica, octubre de 1944. 6 6 Vase en Senado de la Nacin, Pensamiento cristiano y democrtico de Monseor De Andrea, pp. 74-75, el sermn pronunciado en San Miguel el 31 de diciemb re de 1944. 6 7 M. Glvez, La conciliacin entre catlicos, El Pueblo , 26 de noviembre de 1944. 6 8 R.J. Bonamino, Concordia de voluntades, El Pueblo , 2 de diciembre de 1944. 69 El juramento de Silgueira en REABA, marzo de 1944, p. 190. Algunos datos bio grficos en C. Mangone J.A. Warley, Universidad y peronismo, 1946 -1955, pp. 11-12. 7 0 En este sentido, fue ejemplar la ceremonia que tuvo lugar para la ocasin en Cordoba, cfr. REAC, abril de 1944, p. 123. 7 1 Vanse, al respecto, REABA, mayo de 1944, p. 379 y REAPA, mayo de 1944, p. 486. 72 ADM, L. Garca de Loydi a mons. Buteler, confidencial, n. 9, documento sin fecha, pero inmediatamente posterior al 18 de marzo de 1944. 7 3 El texto del decreto en REABA, mayo de 1944, p. 379. 7 4 Crnica Universitaria. Intervencin de la Universidad, Revista de la Universidad de Buenos Aires , enero-marzo de 1944, p. 163. 7 5 Aquila, Desconcertante, El Pueblo , 22 de marzo de 1944. 7 6 Cfr. J.C. Goyeneche, Ensayos, artculos, discursos , Ed. Dictio, Buenos Aires, 1976, pp . 580-583. Sobre las relaciones de Olmedo con los representantes de la neofascista Consociazione Italiana , cfr. AMAE, Il R. addetto Stampa, Memorandum per il R. Incaricato dAffari , 15 de septiembre de 1944. 77 El Pueblo , 26 de marzo de 1944. 7 8 Un hlito renovador ha llegado al Consejo, El Pueblo , 26 de marzo de 1944. 7 9 Sobre su relacin con los Cursos, que inauguraron sus clases en 1944 con una conferencia de C. Marfany precisamente acerca de El debate sobre la enseanza religiosa , cfr. R. Rivero de Olazbal, Por una cultura catlica , op. cit. , pp. 54-55. 8 0 Sobre A. Baldrich, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 349-351; la participacin del cardenal Copello en su juramento en REABA, junio de 1944, pp. 443 -445. 81 Enrgica depuracin de la docencia argentina, El Pueblo , 29 de marzo de 1944. 82 S. Canclini, Los evanglicos en el tiempo de Pern , Buenos Aires, Ed. Mundo Hispano, 1972, p. 265. 83 M.E. de Martini, La enseanza religiosa en las escuelas, Criterio , 27 de abril d e 1944. 8 4 Pbro. L.J. Actis, La enseanza religiosa en las escuelas del pas. Razones que exigen su reimplantacin, B.A.C.A., mayo de 1944, pp. 201 -207. El autor de este artculo era prroco de la catedral de Azul, ciudad de la que luego sera obispo, as como capelln honorario del Ejrcito. 8 5 M.E. de Martini, La enseanza religiosa en las escuelas, Criterio , op. cit . 8 6 Sobre los caracteres de la relectura en sentido confesional de la historia nacional cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , pp. 302-307. 8 7 Cfr. REABA, mayo de 1944, pp. 379 - 382. Junto a esta lnea de cooptacin de los prceres reivindicados por el liberalismo dentro de la corriente confesional, haba naturalmente otra lnea de contraposicin frontal a la tradici n liberal. Sostenida abiertamente por los rosistas, esta ltima posicin afloraba por ejemplo en el ya recordado artculo de M.E. de Martini aparecido en Criterio , en el que se le renovaba a Sar miento la tradicional acusacin de haber desnacionalizado la enseanza. 88 REABA, julio de 1944, pp. 503 - 510; Una obra de Sarmiento ser obra de lectura en la enseanza religiosa, El Pueblo , 24 de mayo de 1944. 8 9 J.C. Zuretti, La enseanza religiosa y la Junta de Mayo, Criterio , 25 de mayo de 1944. 9 0 La circular al clero de mons. Buteler, del 21 de abril de 1944, en REAC, mayo de 1944, pp. 157-158. 9 1 Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, Tucumn, 1944, decreto del 28 de abril de 1944, pp. 1311 -1312. 9 2 Sobre la ideologa de Baldrich vase, por ejemplo, el discurso prounciado en el Crculo Militar el 26 de julio de 1940, La ascendencia espiritual del Ejrcito argentino. La mstica militar, Revista Militar , agosto de 1940, pp. 321 -351. 9 3 Nueva y definitiva etapa, El Pueblo , 6 de mayo de 1944. 9 4 El mensaje en El Pueblo , 29 de junio de 1944. En el mismo nmero del diario catlico dos pginas de un apartado especial dedicado a celebrar el Da del Pontfice se destinaron a elogiar los fastos del nuevo curso escolar.
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Cfr. El Pueblo , 8 de junio de 1944. Sobre H. Llambas cfr. E. Zuleta lvarez, El nacionalismo argentino , pp. 394-399, 463-465. 9 6 Sobre los antecedentes nacionalistas de Carlos Obligado, cfr. E. Zuleta lvarez, El nacionalismo argentino , pp. 274-287. Sobre su asuncin al cargo cfr. El Pueblo , 20 de mayo de 1944. 97 Los discursos pronunciados en aquella ocasin estn ntegramente reproducidos en Crnica Universitaria. Intervencin de la Universidad, Revista de la Universidad de Buenos Aires , abril-junio de 1944, pp. 347 -367. 9 8 El discurso de asuncin del cargo de Senz y Quesada en ibidem , pp. 351-353. Sobre sus antecedentes en los movimientos nacionalistas cfr. E. Zuleta lvarez, El nacionalismo argentino , pp. 399-401; sobre su actividad en los Cursos cfr. R. Rivero de Olazbal, Por una cultura catlica , op. cit ., p. 128. 9 9 La crnica de la procesin en REABA, julio de 1944, pp. 503 -510. 100 Ibidem . Manifestaciones anlogas tuvieron lugar en las provincias, cfr. REASJ, julio de 1944, pp. 280-281. 1 0 1 Para el discurso de asuncin del cargo de Sepich cfr. Colegio Universitario de San Carlos, Revista de la Universidad de Buenos Aires , abril -junio de 1944, pp. 367 -377; sus ideas en materia de poltica universitaria en Autonoma universitaria, Nuestro Tiempo , 28 de julio de 1944. 1 0 2 El texto de esta intervencin en Nuestro Tiempo , 28 de julio de 1944. 1 0 3 Vase al respecto, Jordan B. Genta , op. cit. Las palabras con las que Baldrich lo puso en posesin del cargo, el 6 de junio de 1944, pp. 101 -102. Cfr. tambin pp. 112 -123. El texto de la conferencia de J.B. Genta en la Escuela Superior del Magisterio tambin en El Pueblo , 2 de agosto de 1944. 1 0 4 REAC, agosto de 1944, pp. 257 -258. Durante esa ceremonia, realizada el 21 de junio de 1944, Olmedo ley un importante discurso, en el cual reafirm con tonos agresivos su doctrina. Para la veneracin a Don Bosco y el traslado del busto, cfr. ASC, Inspectora Argentina S. Francisco de Sales, F063, Buenos Aires, 11 de agosto de 1944. 105 El texto de este decreto en REABA, agosto de 1944, pp. 564-570. 1 0 6 Recuperacin de la Universidad, El Pueblo , 12 de mayo de 1944. 1 0 7 Patriotismo y universidad, El Pueblo , 26 de mayo de 1944. 108 Vanse, al respecto, los recuerdos de E.A. Garca, Yo fui testigo. Antes, durante y despus de la segunda tirana , Buenos Aires, sin fecha, p. 271. 1 0 9 De un ejemplo tpico de este tipo de ceremonias hay informacin en REAC, agosto de 1944, pp. 257-258. En tal caso la misma se realiz en la Universidad de Crdoba el 21 de junio, y la presenciaron, aparte de Novillo Saravia, el arzobispo mons. Lafitte y el interventor de la provincia, el general Guglielmone. 1 1 0 Cfr. REABA, agosto de 1944, pp. 564 -570. 111 Los imperativos de la defensa, El Pueblo , 14 de junio de 1944. El discurso de Pern, cuyo sesgo autoritario suscit las airadas protestas de los Estados Unidos, fue ntegramente reproducido en El Pueblo , 10 de de junio de 1944. 1 1 2 Los estudiantes y el servicio militar, El Pueblo , 20 de mayo de 1944. El diario catlico tena razn al vanagloriarse del xito obtenido, dado que este diario, efectivamente, sostena la necesidad de adoptar medidas anlogas desde haca muchos aos. 1 1 3 Vase, por ejemplo, para los casos de San Juan y San Luis, REASJ, La enseanza religiosa en las escuelas primarias , junio de 1944, pp. 230 -231. 1 1 4 Circular a los seores sacerdotes con cura de almas sobre la enseanza religiosa , REAPA, 13 de mayo de 1944. 115 Mons. J. Chimento, Circular a los Sres. Curas Prrocos sobre la enseanza religiosa en las escuelas Linez en nuestra Provincia , 20 de junio de 1944, en REALP, junio de 1944, pp. 351 -353. 1 1 6 Mons. A. Buteler, A los seores Curas Prrocos , REASJ, julio de 1944, pp. 266 -267. 1 1 7 ADM, pbro. J.R. Sepich a mons. A. Buteler, confidencial, 1 de junio de 1944. 118 La reglamentacin de la enseanza religiosa recogi los criterios sealados por Sepich, aunque sobre su respecto sigui habiendo, en los meses siguientes, algunas tensiones entre ciertos obispos y el Ministerio de Instruccin Pblica. Reglamentos anlogos fueron aprob ados en las provincias, cfr. REAC, La enseanza de la religin en las escuelas. Reglamentacin de dicha enseanza en las escuelas de la Provincia , agosto de 1944, pp. 256 -257. El decreto de suspensin del rgimen de concursos, en Anales de la Legislacin A rgentina , Decretos del Poder Ejecutivo, n. 13.868 del 30 de mayo de 1944, pp. 300 -301. 119 G.F., Reglamentacin para los incorporados cordobeses, Estudios , diciembre de 1944, pp. 385-391. 1 2 0 Pbro. L.S. Artese, Programas de religin para los cursos secu ndarios, Suplemento Ctedra, El Pueblo , 28 de junio de 1944. 1 2 1 El Pueblo , 11 de junio de 1944. 1 2 2 La Prensa , 23 de abril de 1944.

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Libertad de credos, El Pueblo , 22 de junio de 1944. En la misma edicin se public tambin la carta de felicitacione s al diario catlico enviada por el padre Lpez Moure. 1 2 4 Un postulado esencial de la Revolucin de Junio, El Pueblo , 19 de agosto de 1944. 1 2 5 Sobre la cesanta de docentes se formulan diversas aclaraciones, La Prensa , 6 de septiembre de 1944; Acla racin muy oportuna, La Prensa , 7 de septiembre de 1944. 1 2 6 En el Consejo Nacional de Educacin , REASJ, noviembre de 1944, pp. 383 -384. 1 2 7 Criterio , 28 de septiembre de 1944. 1 2 8 Dos programas de organizacin universitaria, Revista de la Universidad de Buenos Aires , julio-septiembre de 1944, pp. 160 -163. 129 El texto de este importante discurso en Criterio , 28 de septiembre de 1944; una crnica de la ceremonia en En el Consejo Nacional de Educacin , REASJ, op. cit. 1 3 0 Sobre las declaraciones del Pres idente vase REABA, noviembre de 1944, pp. 780 -783.
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4 La Iglesia y el ascenso de Pern


Una primavera del catolicismo social? La poltica social de Pern y la Iglesia en 1944
La actitud mantenida por la Iglesia argentina respecto de la poltica social puesta en marcha por Pern estuvo estrechamente ligada, en el curso de 1944, a la evolucin general de la revolucin de junio. Durante la primera mitad de ese ao y tambin despus, es decir, hasta tanto el perfil de esa poltica se mantuvo como elemento orgnico del programa revolucionario, como complemento de reformas, sin duda necesario y al mismo tiempo compatible con el orden confesional que dicho programa ambicionaba edificar, el apoyo que le prestaron la Iglesia y el mundo catlico fue entusiasta, creciente y casi unnime. Por otra parte, en esos meses, tambin le brindaron su apoyo amplios sectores del mundo econmico, que apreciaban el espritu de la poltica de Pern, muchas veces reafirmado, tendiente a conciliar los diversos intereses, y en particular los planes de industrializacin del pas con los intereses agrarios. 1 De hecho, la poltica social de Pern surga efectivamente del programa revolucionario. No representaba de ningn modo una desviacin del proyecto original de los hombres de junio. Mucho menos reflejaba el contraste incurable entre dos espritus opuestos, extraos entre s, por los valores, la cultura, las aspiraciones: el progresista y social personificado por Pern, y el fascista y clerical, que se ocultaba en los ministerios de Educacin y de Relaciones Exteriores, del que el primero habra sido rgido e irreductible enemigo. 2 En realidad, la divisin entre esos espritus fue el fruto de un proceso de transformacin y de separacin que se produjo de manera cada vez ms agitada en el transcurso de 1944, a partir de un tronco ideolgico comn, sobre el cual, por otra parte, se hab a injertado la revolucin de junio. Tampoco sus resultados, en buena medida imprevisibles y condicionados por factores extraos a la voluntad de los que fueron sus protagonistas, condujeron a una resuelta y definitiva separacin entre el progresismo social y el clericalismo autoritario. Ms bien, en el curso de las luchas entre las fracciones revolucionarias de 1944, se fueron definiendo con una claridad cada vez mayor, y separndose cada vez ms, las diversas concepciones del comn mito de la nacin catl ica, as como las distintas estrategias para proceder a su edificacin en el campo de la poltica social. Esto resultaba absolutamente claro para gran parte de los catlicos y de la Iglesia, cuyo entusiasta apoyo a la poltica social y econmica de Pern sigui siendo del todo coherente con el prestado a la revolucin en su totalidad. Vale la pena volver a recordar, en ese sentido, que el logro de la justicia social se perfilaba como un elemento esencial del programa revolucionario, tal como lo eran la p oltica escolar de impronta confesional, la ambicin de reformar en sentido antiliberal el sistema poltico e institucional argentino, y la poltica exterior, tendiente a reivindicar las peculiaridades espirituales de la Amrica hispana y catlica. Por lo menos hasta septiembre de 1944, la adhesin catlica a la actuacin de Pern no slo fue constantemente reafirmada, sino que conoci un continuo crescendo , alimentado por la extraordinaria coincidencia entre las tradicionales reivindicaciones del campo c atlico y las medidas adoptadas por la Secretara de Trabajo y Previsin. En este sentido, fue ejemplar la forma en que se encar el antiguo problema de las viviendas populares. Desde haca aos, la extirpacin del conventillo representaba uno de los princ ipales objetivos del catolicismo social. En marzo de 1944, poco despus de la cada de Ramrez, ese objetivo fue remarcado con renovada fuerza por el gobierno y por la Iglesia: al inaugurar conjuntamente una exposicin dedicada a la condicin habitacional de los sectores populares, el presidente Farrell y el cardenal Copello subrayaron su prioridad, tal como lo hizo, en la misma

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oportunidad, en su intervencin de clausura, Pedro Tilli, un dirigente histrico de la corriente cristiana democrtica del catolic ismo argentino, en la que haba militado durante largo tiempo al lado de muchos de aquellos catlicos sociales que giraban alrededor de la rbita de Pern, entre ellos el mismo capelln Wilkinson. 3 En suma, estaban dadas todas las condiciones para que, ta n slo un mes ms tarde, El Pueblo pudiera dirigir un enftico elogio a las actividades emprendidas por la Secretara de Trabajo y Previsin en materia de viviendas populares. Era hora, escribi el diario catlico como comentario del estudio estadstico realizado por la Secretara acerca de las condiciones habitacionales de los sectores populares, sosteniendo la intervencin pblica que dicha Secretara haba planificado sobre la base de los resultados as recogidos. Aunque ese estudio slo examinara algu nas de las mayores ciudades, haba revelado que 160.000 familias con cuatro o ms hijos vivan en un solo ambiente. La redencin de esas familias argentinas debera pasar, por lo tanto, a travs de una debida obra de abaratamiento de los mercados habitacionales, que contemplase la reduccin de las ganancias de los constructores y su adecuacin a las necesidades colectivas. Precisamente en esta virtuosa direccin se estaba encaminando la Secretara dirigida por Pern. 4 No es casual entonces que, cuando a c omienzos de agosto el gobierno cre el Consejo Nacional de la Vivienda, un organismo dependiente de la misma Secretara investido con la responsabilidad de dirigir y coordinar todo el proceso de proyeccin y construccin de casas populares, le confiara la direccin precisamente a Pedro Tilli. 5 Por otra parte, en la misma longitud de onda del gobierno tambin se desarroll, en el transcurso de ese ao, la actividad de la Accin Catlica, que dedic gran parte de sus energas al problema de la vivienda popular, as como a la cuestin del salario familiar, ya sea en ocasin de las asambleas de sus distintas ramas, como con la directa intervencin de su asesor eclesistico, monseor Caggiano. 6 En suma, el contexto era tal que, hacia fines de 1944, hasta los sectores catlicos ms abiertamente hostiles al clericalismo autoritario, fautores de un reformismo social contenido dentro de los lmites de la moderacin, y que de all en poco tiempo ms expresaran una abierta aversin respecto de las miras polticas d e Pern, reconocan los mritos del gobierno a propsito de la poltica en favor de la vivienda popular. Los principios que haba seguido, observaban por ejemplo los Pregoneros Social -Catlicos muy cercanos a monseor De Andrea, coincidan con los conce ptos bsicos que ellos haban sostenido siempre. Aunque les preocupaba que no se quemaran etapas en perjuicio del principio de propiedad, ellos tambin reconocieron que el catolicismo social est en marcha y que a ellos no les quedaba ms que ocupar s u puesto en las filas. 7 Pero la proximidad entre el gobierno y la Iglesia, que se manifestaba ante todo en la poltica habitacional, no estaba de ningn modo limitada a ella. A la inversa, sta no era ms que una de las numerosas oportunidades en que se manifest la profunda consonancia entre los ideales y los objetivos del mundo catlico y la inspiracin de fondo de la poltica social de Pern, mancomunados por la preocupacin de integrar a la nacionalidad a los sectores populares. Este objetivo deber a conseguirse en primer lugar a travs de una audaz poltica de distribucin de los recursos, que no se arredrara ni siquiera frente a la necesidad de limitar las ganancias de las empresas. En suma, tanto para la Iglesia como para Pern, slo un tenaz prog rama de justicia social permitira derrotar al comunismo y nacionalizar al proletariado. 8 Y no slo esto: como haba escrito Enrique Bentez de Aldama al crearse la Secretara de Trabajo y Previsin, esbozando la lnea de Solidaridad , un peridico en tor no al cual gravitaban hombres e ideas catlicas destinadas a ejercer profunda influencia sobre Pern y el peronismo: la accin social constituye hoy la apologtica del cristianismo. Por lo tanto, la Iglesia catlica emprende la accin social como un pre rrequisito indispensable que abra camino a su accin sobrenaturalizadora. ste era, en sntesis, el significado ms profundo de la obra efectuada en beneficio material del obrero, de las clases oprimidas e impecunes, de la vivienda propia y familiar, del seguro de vida, de la unin gremialista. 9 Algunos resultados, apenas embrionarios pero no por ello menos significativos de una tendencia en la direccin deseada, se vieron ya entre marzo y abril de 1944, cuando numerosos trabajadores de los ferrocarriles manifestaron pblicamente en dos ocasiones su apoyo al presidente Farrell; y esto a pesar de que el gobierno siguiera adoptando una poltica de represin selectiva respecto de los dirigentes sindicales y La Vanguardia lamentara el horizonte corporativo de la poltica social de Pern. 1 0

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La organicidad de las reformas sociales y de la estrategia industrialista perseguida por Pern con respecto al proyecto de edificar la nacin catlica, pareca en esos momentos fuera de duda. No es casual que El Pueblo , precisamente mientras celebraba el giro confesional en la educacin pblica, empezara a publicar con regularidad las contribuciones de los jvenes investigadores del Instituto de Investigaciones A. Bunge . Las colaboraciones se institucionalizaron y siguieron incluso cuando algunos de ellos empezaron a tomar parte activa en la definicin de la poltica econmica y social en el Consejo Nacional de Posguerra dirigido por Pern, o bien pasaron a formar parte de las filas gubernamentales, por ejemplo, en la Secretara de Industria y Comercio. As, durante el transcurso de 1944, el diario catlico public las intervenciones del socilogo Jos Enrique Miguens, del economista Emilio Llorens, del ingeniero Jos Luis Astelarra, todos indudablemente a favor de una decidida poltica industrialista y redistributiva. 1 1 A esos artculos continuaron sumndose los de varios sacerdotes y militantes catlicos, como los padres Riesco y Badanelli, o Manuel Glvez, que al celebrar la poltica social de Pern, no cesaron de invocar e l mito de la restauracin integral de la nacin catlica. Los mismos nombres e ideas animaron, por otra parte, siempre en el transcurso de 1944, el ciclo de conferencias dedicado por la Corporacin de Ingenieros Catlicos a los temas econmicos y sociale s de mayor actualidad. El ciclo estimul cierto debate entre los catlicos acerca del nivel de industrializacin que sera deseable para el pas y de la relacin entre la industria y los recursos agrcolas, sin que ese debate hiciera peligrar el consenso r especto de la necesidad de industrializar la Argentina. 1 2 En su totalidad, la convivencia y el consenso de fondo entre sensibilidades aparentemente tan diferentes del mundo catlico reflejaban las contradicciones, pero tambin la potencialidad del mito nac ional catlico. No caben dudas acerca de que esas sensibilidades revelaban algunas profundas fisuras de naturaleza cultural y generacional que lo surcaban, que en cierta medida permitan presagiar por lo menos una parcial fragmentacin o incongruencia del mundo catlico oficial en el plano poltico y social. Los jvenes profesionales del Instituto Bunge representaban efectivamente una nueva generacin de catlicos, muy distinta de gran parte de la de los viejos militantes. As como la ideologa de los ms a ncianos haba sido permeada por el imaginario antimodernista y por una cultura eminentemente humanista, los ms jvenes, por el contrario, se haban formado en la lnea de las ciencias sociales y econmicas, y por lo tanto se orientaban ms a razonar en t rminos prcticos antes que en trminos ideolgicos acerca de la aplicabilidad de las encclicas sociales de los pontfices. En suma, el horizonte ideal de buena parte de la nueva generacin, ya sea por el tipo de formacin cultural que haba recibido como por el contexto histrico en el que estaba alcanzando la madurez, era el gobierno de la modernidad, ms que su mera condena. Desde esta perspectiva esa juventud no segua cultivando, como parte de la vieja generacin lo haba hecho, el mito del retorno a las corporaciones medievales, sino que ms bien se planteaba el problema de cmo edificar un orden social que fuese cristiano y no liberal. Los problemas que esta juventud se planteaba eran por lo tanto los de la industrializacin, el advenimi ento de la sociedad de masas, la ubicacin de la Argentina en el mundo posblico y, por ende, de sus relaciones con las grandes potencias industriales. No obstante, por otro lado el mito de la nacin catlica revelaba an una extraordinaria potencialida d como ligazn ideolgica. La medida de su capacidad para aglutinar corrientes ideales y generaciones en ciertos aspectos tan distantes entre s en torno a los principios bsicos de la doctrina social de la Iglesia y de la catolicidad intrnseca de la nacionalidad, era precisamente la convergencia que se estaba produciendo respecto de la poltica social de Pern. Esa convergencia se produca a partir de motivaciones y sensibilidades diferentes, y en la cual confluan instancias del nacionalismo catlico e instancias ms cercanas a la tradicin democrtico -cristiana. En efecto, algunos catlicos vean en dicha poltica la realizacin de un principio de justicia social en el que crean firmemente; otros apreciaban sobre todo su retrica nacionalista y antiimperialista; otros valoraban sobre todo su esfuerzo dirigido a industrializar al pas; otros aun vean en tal poltica ms que nada un instrumento para prevenir la revolucin social, o para liberar al pas de los odiados polticos; muchos, en fin, consi deraban simplemente que se ajustaba a los principios de un orden cristiano. Pero lo que los una en

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el apoyo a esa poltica era antes que nada el hecho de que, surgida en el seno de la revolucin de junio, y ms precisamente del Ejrcito cristiano, ella se fundaba en un imaginario poltico y social que les era extremadamente familiar, cuyo objetivo era restaurar la argentinidad. Por lo tanto, durante gran parte de 1944 la poltica de Pern pareci revestir todas las caractersticas capaces de unificar, dentro del lveo de la fidelidad al magisterio eclesistico, las instancias tradicionales y las modernas del mundo catlico. Y como tal suscit, entre sus filas, apoyos no slo entusiastas, sino tambin compaados por la aprobacin de la oficialidad. El bo letn oficial de la Accin Catlica, por ejemplo, inaugur en forma totalmente inusual una nueva seccin, consistente en un amplio apndice de documentos a cargo del Secretariado Econmico Social, dedicado a reproducir los principales decretos emitidos por la Secretara de Trabajo y Previsin y dirigidos a introducir importantes reformas sociales. 1 3 Pero tales expresiones de apoyo eran especialmente significativas por el contenido que expresaban en la mayor parte de los casos: se basaban en la conviccin de que, con su poltica de reformas, Pern interpretaba el papel providencial del cristianizador de las relaciones sociales y econmicas en la Argentina. En otros trminos, Pern se perfilaba para la Iglesia, junto con el gobierno revolucionario al que perteneca, como una especie de brazo secular de su doctrina social. Esa percepcin no se fundaba, naturalmente, en elementos abstractos. Al contrario, se apoyaba en circunstancias muy concretas: la procedencia de sus colaboradores, sus vnculos con el mundo ca tlico, su inequvoco perfil de hombre de junio. Por otra parte, a esa percepcin contribua, y no poco, la ideologa de origen manifiestamente catlico que desbordaban sus decretos. Por ejemplo, de aqul con el que el 25 de abril de 1944 se cre el Consejo Nacional de Previsin Social, en el cual se postulaba la necesidad de reconstruir el orden moral de la sociedad, se denunciaba como inmoral el pago de bajos salarios y se tributaba especial atencin a la familia en cuanto clula bsica sobre la cu al descansa el fortalecimiento de la raza. Era por ende natural que los responsables del Secretariado Econmico Social de la Accin Catlica celebraran el predominio de la concepcin socialcristiana, e incluso del lenguaje mediante el cual sola expresars e, en la actividad legislativa del gobierno militar. 1 4 Dado este contexto, el hecho de que en el discurso pronunciado en ocasin del 1 de mayo siguiente Pern diera el primer paso explcito en direccin a la central sindical, como ha sido observado, en vistas de aquella ampliacin de las bases de la revolucin que no haba logrado conseguir a travs de una alianza con el radicalismo de Sabattini, 1 5 no fue en absoluto recibido por el mundo catlico oficial como una seal de alejamiento de los principios ideales y programticos de la revolucin. Todo lo contrario. Incluso porque una vez ms Pern haba proyectado un camino de emancipacin de la clase obrera sobre la base de la colaboracin entre el capital y el trabajo, as como de la lucha sin tregua contra las ideologas extraas al verdadero sentir argentino. Por otra parte, la Iglesia tena ptimos motivos para alegrarse no slo por los contenidos, sino tambin por el clima de la manifestacin en la que Pern haba pronunciado su discurso. Un clima capaz de inducir a El Pueblo a complacerse por el entusiasmo manifestado por los numerosos obreros que haban concurrido. En aquella ocasin seal el diario catlico Pern se haba colocado dentro del marco de la doctrina social catlica y contra los exces os explotadores del capitalismo. De ese modo, no haba hecho ms que expresar los principios de la revolucin de junio, los cuales coinciden con los postulados de la doctrina catlica y buscan la justicia social fuera de la lucha de clases, en la armona del capital y del trabajo bajo la funcin eminentemente reguladora del Estado. 1 6 Globalmente, era el conjunto de la obra social realizada por la Secretara de Pern en sus escasos meses de vida la que gozaba de la adulacin de los ambientes catlicos ofic iales. En particular porque pareca haberles dado por primera vez a los trabajadores argentinos una sensacin de proteccin y una perspectiva de mayor dignidad y consideracin. Pero aun ms porque estaba expresamente fundada en el patriotismo y en los va lores de la argentinidad, fuera de toda perniciosa influencia de los polticos de profesin, y, por lo tanto, orientada hacia la nacionalizacin del proletariado argentino. No era acaso precisamente ese vnculo indisoluble entre justicia social y arg entinidad lo que el catolicismo social argentino haca tiempo que buscaba encarnizadamente? En suma, buenos

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motivos para alegrarse tena Francisco Valsecchi, que diriga el Secretariado Econmico Social de la Accin Catlica, y que precisamente en aquella s semanas manifest su complacencia por el cambio producido en la atmsfera que se respiraba en el pas: el nuevo clima le pareca de lo ms favorable a los principios sociales de inspiracin catlica, en la sociedad, en la cultura, en las instituciones p blicas. 1 7 Tanto ms cuanto que el optimismo de los catlicos estaba acrecentado por otros fenmenos, sin duda minoritarios, pero no por ello menos significativos por las novedades que representaban. En efecto, haba sntomas dispersos que permitan deducir que los fundamentos sociales del mito nacional, al que la obra y los discursos de Pern estaban dando una amplificacin sin precedentes, prosperaban aqu y all, hasta entre algunos dirigentes sindicales. Es decir, entre algunos de aqullos con los cuales la Iglesia nunca haba logrado estrechar relaciones orgnicas. Justicia social y sentimientos de argentinidad fueron, por ejemplo, los elementos cardinales del discurso con el que Tesorieri, el lder de los trabajadores estatales, manifest pblicamente, en mayo de 1944, su adhesin a la poltica de la Secretara de Trabajo y Previsin, que por lo dems fueron retomados y desarrollados tambin por otros lderes sindicales. 1 8 Sobre este trasfondo, la irreductible oposicin de la poltica social de Pern a las tendencias clericales y autoritarias, sobre la que a menudo ha insistido la historiografa, debe ser en parte redimensionada. No slo esto; el mismo redimensionamiento habra que hacer en cuanto al juicio segn el cual los vnculos que desde enton ces mantuvo con algunos sectores que sostenan aquellas posiciones slo habran sido fruto del clculo poltico. 1 9 Esas valoraciones corresponden a una realidad irrefutable cuando ponen de relieve el profundo contraste entre la estrategia poltica de Pern , dirigida a crear un amplio sistema de alianzas polticas y sociales que permitieran a la revolucin sostenerse en el consenso popular, y la puramente restauradora y autrquica de gran parte de los grupos nacionalistas. No obstante, esas valoraciones pare cen ser demasiado estticas al eludir el efecto de descomposicin que haban causado, incluso entre los sectores clericales y autoritarios, las polticas sociales de Pern , y tambin excesivamente reduccionistas, al individualizar como tales solamente a aquellos sectores universalmente conocidos como nacionalistas. Del mismo modo, a menos que se quiera reducir las ideas a puro instrumento de la voluntad de poder, a meras superestructuras, es difcil pensar que los conceptos de impronta nacional cat lica expresados insistentemente por Pern respondieran tan slo a un puro clculo poltico. En realidad, la poltica social de Pern, as como el aislamiento en que estaba cayendo la revolucin por efecto de la lnea autoritaria adoptada y de la evolucin del contexto internacional, obligaron, en el curso de 1944, a todos aquellos que la haban sostenido o rechazado, a rever sus propias posiciones. En el curso de ese proceso de redefinicin poltica e ideolgica en el que entraron, ms o menos convencida s de su necesidad, las distintas corrientes revolucionarias, no fueron pocos quienes, entre aquellos que haban desposado la solucin clerical y autoritaria, desposaron con igual entusiasmo la poltica de Pern, en la cual vean su coherente desarrollo. A est o es necesario aadir que aquellos grupos nacionalistas que cada vez ms se alejaron del gobierno a medida que ste proceda hacia la liberalizacin poltica y la revisin de las alianzas internacionales, no posean de ningn modo el monopolio del clerical ismo ni del autoritarismo. A la inversa, el mito de la nacin catlica un mito que en virtud de la lgica maniquea y excluyente con que defina los caracteres de la nacionalidad, era eminentemente autoritario, aunque no necesariamente clerical hunda profundas races en el imaginario poltico y en el bagaje doctrinario de los distintos espritus revolucionarios, as como en los de Pern, que precisamente se preocupaba por injertar sobre dicho mito los principios de la justicia social. Asentada sobre estas bases, la sintona entre Pern y la Iglesia con respecto a la poltica social perdur, sin grandes sobresaltos, durante buena parte de 1944, superando todos aquellos obstculos que, a pesar de todo, se presentaban y dejaban presentir tensiones. A mediados de mayo, por ejemplo, El Pueblo celebr el proyecto de creacin del fuero del trabajo, anunciado por Pern y por el mayor Estrada, como el triunfo de una de sus viejas reivindicaciones. Para Roberto J. Bonamino, un joven que gozaba de la confianza del cardenal Copello, no caba duda de que el mismo interpretaba el anhelo de los catlicos sociales. 2 0 Por otra parte, ms en general, el lenguaje y los contenidos tpicamente

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nacional-catlicos impregnaban prcticamente cada decisin adoptada por el go bierno en el terreno de las relaciones entre el capital y el trabajo. A ellos remita por ejemplo la condena de la doctrina del Partido Socialista sobre cuya base el gobierno decret, en junio, la intervencin de la Unin Obrera Metalrgica, culpable de es tar vinculada con dicha doctrina. Esa condena, al fundarse en el despiadado ataque que la misma implicaba para el fundamento de la nacionalidad, daba valor de ley a la ideologa excluyente nsita en el mito de la nacin catlica. 2 1 As, el sostn cat lico a la poltica emprendida por la Secretara de Trabajo y Previsin fue continuamente reafirmado, con tonos cada vez ms fervorosos, en los meses centrales de ese ao, a medida que ella tomaba una forma ms definida. El diario catlico, en particular, se distingui por una verdadera campaa en tal sentido. As lo hizo, por ejemplo, precisamente al da siguiente de la solucin, en sentido favorable a las reivindicaciones de los trabajadores, del ms espinoso conflicto obrero afrontado por la revolucin d e junio: el que durante largos meses haba implicado a los frigorficos Armour. La solucin estaba fundada en el principio, establecido por el decreto del 1 de junio, de que era contraria a las directivas poltico- sociales del gobierno la falta de es pritu de entendimiento entre obreros y patronos. 2 2 En cambio, los principios bsicos de la poltica social gubernativa sintetizados en los conceptos de autoridad, organizacin y justicia expresados tan slo pocos das antes por Pern, representaban, segn el diario catlico, la frmula, que es la que, coincidente con la enseanza doctrinaria de la Iglesia catlica, venimos sosteniendo desde el primer da de la aparicin de El Pueblo . Esa concepcin ilustraba perfectamente los progresos realizados por la lucha contra el individualismo liberal y para la recuperacin, por parte del Estado, del principio de autoridad. 2 3 En suma, no caban dudas de que Pern y su poltica abrevaban en las fuentes del catolicismo social. As lo destac precisamente en es os mismos das el decreto sobre el Aprendizaje y Trabajo de Menores, con el cual el gobierno reglament el rgimen de aprendizaje y de trabajo juvenil. Como el mismo Pern reconoci pblicamente, l haca propio un proyecto de las Vanguardias Obreras Catl icas, una institucin madurada en el interior de los Crculos Catlicos de Obreros que haba alcanzado una discreta difusin, por lo menos en la Capital y en el Litoral, y era guiada por un grupo de jvenes sacerdotes muy activos en el campo socia l. 2 4

Los catlicos, la utopa corporativa, el sindicato nico


La poltica de reformas puesta en marcha por Pern en el transcurso de 1944 no configuraba de modo alguno un proceso predetermin ado. Que de ella nacera el peronismo, entendido como ese movimiento poltico de masas de fuerte caracterizacin obrera y popular que se materializ por primera vez el 17 de octubre de 1945, no era algo que se diera por descontado. Ms an, se puede deci r que era casi imprevisible. Esa poltica parta de algunos principios generales, de naturaleza poltica y social, en general madurados en el humus ideolgico del catolicismo populista, pero tanto sus desarrollos como sus efectos estaban sujetos a una cant idad de factores muy grande como para poder planificarlos con rigor. Expuesta a los vientos impetuosos de los radicales cambios en el contexto internacional, as como a las reacciones para nada previsibles o controlables de los distintos actores polticos y sociales interesados, de los partidos a los sindicatos y a las organizaciones patronales, dicha poltica estaba necesariamente sujeta a los ajustes y correcciones de ruta, a menudo determinados por el sucederse de los hechos ms que por la voluntad de Pern. Al analizar la variedad de actitudes adoptadas por el mundo catlico y por la Iglesia frente a la estrategia social de Pern durante ese agitado proceso, es absolutamente necesario tomar en cuenta dicha incertidumbre. En efecto, as como el movimiento peronista aparecera como el resultado inesperado de una sucesin de acontecimientos y de procesos extremadamente complejos y articulados, tambin la definicin de la actitud del mundo catlico frente a l sigui caminos tortuosos y variados, en cuyo curso se form en sus filas un abanico de posiciones muy esfumado, que iba de la visceral oposicin a una suerte de neutralidad que condescenda, en formas y niveles diversos pero preponderantes, del apoyo a la adhesin, o hasta a la identificacin con la

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poltica social de Pern. Durante el transcurso de ese proceso la galaxia catlica se fue desarticulando cada vez ms para reagruparse a lo largo de nuevas lneas, y la unanimidad que haba recibido a las primeras reformas sociales de Pern se quebrant. En general, los conflictos de un sector del mundo catlico con el gobierno a propsito de la poltica social de Pern asumieron relieve significativo sobre todo a partir de la segunda mitad de 1944, cuando adquiri caracteres ms radicales y pas a ser de hecho el ms importante instrumento de la estrategia poltica revolucionaria. Dados los fundamentos ideolgicos de aquella poltica, tales conflictos se convirtieron inmediatamente en conflictos entre catlicos. Sin embargo, ya a comienzos de ao el sustancial idilio que reinaba entre ellos y el gobierno respecto de la poltica de la Secretara de Trabajo y Previsin estaba amenazado por algunas sombras. Los potenciales focos de discordia derivaban sobre todos de dos grandes temas, en parte conectados. El primer o, impuesto a la atencin de las autoridades eclesisticas ya a fines de 1943, era el de la nueva legislacin sindical que estaba en estudio en la Secretara. El tema llevaba a la superficie la delicada cuestin del papel y la autonoma de los sindicatos c onfesionales. El segundo era el del corporativismo, es decir, el de la naturaleza y la organizacin de la relacin entre el capital y el trabajo, as como de las funciones que en tal rbita le corresponderan al Estado. Este tema era de gran importancia para la Iglesia, que sola sealar en el corporativismo la forma de organizacin de las relaciones sociales ms apta para un orden cristiano. En la primera mitad del ao 1944, cuando an la liberalizacin poltica no estaba a la orden del da y la cristianiz acin autoritaria pareca un camino posible de recorrer, buena parte de los catlicos cultivaba ambiciosas expectativas acerca de ambos temas. El que la poltica social de Pern condujera a la potenciacin del sindicalismo confesional y a la organizacin corporativa de las relaciones entre el capital y el trabajo, pareca natural desde el momento en que l y la revolucin de junio estaban echando las bases de un rgimen conforme a la sana doctrina catlica. En esa perspectiva, no se contemplaba ms bien se vea con inquietud la eventualidad de que la consecucin de la nacionalizacin de los sindicatos obreros incluyera, como costo, la absorcin de las organizaciones sindicales confesionales en un movimiento sindical unitario ms amplio. A lo sumo, es taba muy difundida en los mbitos eclesisticos la esperanza de que precisamente el sindicalismo catlico, histricamente frgil y marginal, pudiera ser favorecido por la imprevista vitalidad impresa por Pern a la doctrina social de la Iglesia. 2 5 Anlogamente, las corrientes mayoritarias del mundo catlico ponan esperanza y confianza en la perspectiva de que la poltica social de Pern conducira, en ltima instancia, a la introduccin de un sistema expresamente corporativo. En este sentido, no faltaban i ndicios reconfortantes: el esfuerzo que Pern estaba dedicando a unificar, potenciar y nacionalizar la representacin de los trabajadores, dado el trasfondo ideolgico en el que se ubicaba, pareca preludiar una organizacin integral de los factores produc tivos. En otros trminos, apareca como una etapa indeludible en la creacin de un sistema corporativo. Por lo tanto, nada haba de extrao en que, al elogiar la creacin del Fuero del Trabajo, el responsable del Secretariado Econmico-Social de la arquidicesis de Buenos Aires invocara explcitamente la reproduccin, en la Argentina, del modelo corporativo portugus, que contemplaba la existencia de sindicatos paralelos de patrones y obreros unidos en comisin paritaria y constituyendo esa unin la Corpor acin, dentro de la cual los conflictos sociales encontraban armnica solucin. 2 6 Por lo menos en el plano terico, el modelo portugus pareca el ms apto para lograr una integracin relativamente indolora de los sindicatos obreros. Esto presupona, en efecto, que tal integracin pudiera llevarse a cabo de manera armnica y casi natural, evitando la agudizacin de los conflictos entre el capital y el trabajo, la movilizacin de las masas trabajadoras y el crecimiento incontrolado del poder estatal sobre l os sindicatos y sobre los cuerpos sociales intermedios en general. Desde el punto de vista de la Iglesia, el modelo portugus tena tambin otras virtudes: contemplando la sindicalizacin libre dentro de la corporacin obligatoria ese modelo inhibira la institucin de un sindicato nico vinculado verticalmente con el Estado. Por lo tanto habra impedido que el asesinato del sindicalismo clasista, perseguido por la misma Iglesia, involucrara tambin al sindicalismo confesional. Por estos motivos, el cor porativismo portugus era preferible al espaol, sustentado en sindicatos verticales como corporaciones de derecho pblico. En

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realidad, los presupuestos del modelo portugus no estaban presentes en el contexto de rpida y agitada modernizacin de la Arg entina, donde el sindicalismo clasista estaba bastante desarrollado, ciertamente mucho ms que el catlico, donde la cuestin social haba alcanzado una dramaticidad capaz de imponer ingentes redistribuciones de recursos a favor de los sectores populares urbanos y donde la situacin poltica se caracterizaba por su radicalizacin y por la movilizacin de vastos sectores sociales. La opcin portuguesa, adems, no permita eludir la espinosa cuestin del papel del Estado. Esto de todos modos se convertira en factor determinante, dado que la representacin del capital y del trabajo en las corporaciones debera ser paritaria, la solucin del conflicto obligatoria en su mbito, y al Estado mismo le correspondera, en ltima instancia, la decisiva funcin de r bitro. Ms all del modelo adoptado, cuanto ms aguda hubiera sido la cuestin social, cuanto ms radicalizada hubiera sido la situacin poltica y social, cuanto ms diferenciada la estructura social y econmica del pas, tanto mayor habra sido la inte rvencin estatal en las relaciones entre el capital y el trabajo. De todos modos, la preferencia por el modelo portugus no era ms que eso, una preferencia. La eleccin del modelo verticalista que asignaba al Estado una funcin de direccin y comando de las relaciones sociales ms que de arbitraje, hacia la que pareca orientarse Pern, era menos grata a la Iglesia, pero de todos modos constitua a sus ojos una de las vas legtimas hacia la definitiva superacin de la organizacin social y econmica l iberal. En el fondo, se era el objetivo prioritario del catolicismo y en vistas a ello la genrica invocacin del corporativismo, cualquiera fuera su acepcin, sonaba como una irrevocable evocacin del mito nacional catlico. Hasta el punto de que en la prensa catlica incluso la exaltacin de las corporaciones medievales fue cada vez ms un reflejo ideolgico, una reevocacin del mito corporativo en funcin antiliberal, y pudo acompaarse del ms fervoroso sostn para la poltica social de Pern. 2 7 No es casual, entonces, que durante las furiosas polmicas que agitaron el campo catlico y las relaciones de algunos de sus ambientes con Pern a partir de fines de 1944, el nudo del sindicato nico fuera dejado de lado por la jerarqua eclesistica y por las corrientes mayoritarias del catolicismo, mientras que los catlicos liberales lo agitaran polmicamente. Visto desde una perspectiva ms general, el dilema planteado a la Iglesia y a los catlicos por el debate sobre la estructura que el gobierno revoluci onario entenda dar a la organizacin sindical y a las relaciones entre el capital y el trabajo era el mismo que ya haba surgido en el campo educativo. En otros trminos, era el dilema connatural al vnculo orgnico que ligaba a la Iglesia con la revoluci n militar de junio. Simplificando, el mismo se presentaba en estos trminos: los catlicos habran debido darle prioridad a la defensa y a la potenciacin de los instrumentos confesionales de apostolado, aunque su debilidad demorara o directamente hicier a fracasar el proyecto de cristianizacin integral de la sociedad y de las instituciones, o bien hubieran hecho mejor en cuidar los resultados, delegando al Estado secular, en la medida en que estaba impregnado de ideales catlicos, la persecucin de aquella finalidad? Es decir, habran debido privilegiar la salvaguardia de la independencia de la Iglesia o bien apresurarse en primer lugar a crear un orden social y poltico catlico? En teora, la cultura eclesistica argentina no perciba entonces todas las implicaciones de tal dilema. Profundamente impregnada de clericalismo, ella propenda a considerar que el Estado catlico deba naturalmente ponerse al servicio de la Iglesia. En suma, esas dos opciones no parecan excluirse, sino ms bien reforzarse u na a la otra. Sin embargo, en lo concreto, la orientacin clerical de la revolucin, anacrnica y autoritaria como era por naturaleza, se estaba revelando cada vez ms impracticable y hasta contraproducente, desde el momento en que conduca al gobierno al aislamiento, avivaba el anticlericalismo y divida las mismas filas catlicas. Tales circunstancias llevaron cada vez ms a la Iglesia y mucho ms an a amplios sectores del mundo catlico, a confrontarse con ese dilema, a propsito del cual no tardaron en perfilarse posiciones divergentes que, en buena medida, eran reflejo de las diferentes actitudes respecto del ascenso de Pern. Por un lado, los catlicos que se oponan al ascenso de Pern, entendan que era prioridad absoluta proteger la independencia d e la Iglesia y de sus instituciones, en este caso especfico del sindicalismo catlico, de la injerencia de un Estado que, a sus ojos, tena ambiciones totalitarias. Desde esta perspectiva, ellos encontraron un importante punto de contacto con las cspides eclesisticas, ansiosas de proteger las obras sociales construidas en el transcurso de decenios. Al mismo tiempo, las mximas autoridades de la Iglesia no estaban

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del mismo modo dispuestas a hacer propia la concepcin separatista de las relaciones entre el poder temporal y el espiritual, ni mucho menos el espritu tolerante y pluralista que se ocultaba tras esa posicin. Al contrario, no tenan ninguna intencin de renunciar a la idea de que la funcin eminente del Estado y la fuente de su misma legitimida d era cristianizar ntegramente la sociedad. Pero para conseguir tal fin, descartada la va clerical, era necesario que la Iglesia se resignara a la secularizacin de su doctrina en la obra de un gobierno catlico formado por laicos. sa, por lo menos, era la posicin expresada por un grupo de intelectuales catlicos que se estaba empeando a fondo en apoyar la estrategia poltica de Pern, para los cuales un gobierno catlico no es lo mismo que un gobierno clerical. Debe el gobierno ser catlico cuando la mayora muy mayor de los ciudadanos profesa el catolicismo. Y quedar a resguardo de toda acusacin de sectarismo o de clericalismo mientras quienes rigen la cosa pblica o legislan [...] no entreguen las palancas del gobierno a los hombres de la Iglesia por ms que se guen en sus luces, como es de su deber. 2 8 Bien mirados, ambos enfoques representaban reacciones al curso marcadamente clerical tomado por la revolucin y planteaban la necesidad de que las reivindicaciones catlicas se persiguieran a trav s de la catolizacin de la poltica antes que por medio de su eliminacin. Al sealar esto, as como la necesidad de que los laicos se convirtieran en los protagonistas de la poltica catlica, los sostenedores de ambas posiciones se consideraban, con mayor o menor razn, discpulos de Maritain. Al mismo tiempo, el segundo enfoque, a diferencia del primero, se prometa explcitamente desarrollar, sobre una amplia y slida base de legitimidad popular, un orden poltico y social ntegramente extrado del Evan gelio y visceralmente contrapuesto a los presupuestos ideolgicos y jurdicos del orden liberal. En tal sentido, ese enfoque era el natural continuador de la primigenia inspiracin de la revolucin de junio, y por lo tanto del mito de la nacin catlica. Desde esa ptica, el refuerzo del apostolado de la Iglesia, aunque no fuera indiferente, estaba de todos modos subordinado a la puesta en marcha de una poltica catlica por parte del Estado. En el caso especfico de los sindicatos, habra sido netamente preferible un Estado que practicara una poltica social conforme a los principios de la doctrina social de la Iglesia y que se afirmara en una organizacin sindical unitaria, pero inspirada en los valores de la argentinidad, antes que un Estado fautor de la libertad y del pluralismo sindical pero, como tal, neutral respecto de la cuestin social e indiferente al deber de integrar la clase obrera a los valores de la nacionalidad. Los diversos elementos de tal dilema acompaaron cada vez ms, durante 19 44, los debates y las polmicas en el interior del catolicismo argentino. Adems, afloraron tambin en algunas tensiones que opusieron la concepcin secular de la nacin catlica, que se perciba en muchas de las decisiones de Pern, y la tradicional c oncepcin clerical, que impregnaba la cultura de una amplia parte del clero. Al respecto fue ejemplar el contraste surgido en mayo de 1944 entre la Secretara de Trabajo y Previsin y el presidente del Consejo Superior de Educacin Catlica, el jesuita D oglia, a propsito del rgimen salarial en los colegios catlicos. Ms all de las evidentes razones econmicas y sociales y de la explcita reivindicacin de su independencia por parte de la Iglesia que estaban en la base de esa oposicin, sta trajo a la luz algunas contradicciones que gravitaban en la relacin entre la institucin eclesistica y un gobernante que se propona realizar una poltica catlica. El problema naci cuando la Secretara, de acuerdo con un principio de equidad social caro al cat olicismo social, se preocup por determinar los salarios mnimos para los docentes. Se trataba observ Doglia de una intencin sin duda loable, que sin embargo, tal como se haba proyectado, amenazaba con arrojar a la crisis ms negra a los colegios catlicos, que se encontraran en la imposibilidad de pagar a sus propios docentes. Por ende, poda atentar contra la libertad de enseanza. A fin de obviar ese riesgo y de salvaguardar al mismo tiempo el sano principio que inspiraba a la Secretara, era ent onces necesario que el Estado interviniera en sostn de la enseanza privada, catlica en su mayor parte, decretando su participacin en el presupuesto de instruccin pblica. 2 9 Al surgir precisamente en el momento en que la instruccin pblica estaba so metida a una intensa terapia confesional por Baldrich y Olmedo, esa polmica revelaba la fuerte resistencia de la cultura clerical en la Iglesia argentina, que la induca a reivindicar al mismo tiempo, y con la misma determinacin, la confesionalizacin de la escuela pblica y

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el sostn estatal a la escuela confesional. Consagrada a la edificacin de un rgimen de cristiandad y aparentemente impermeable al rechazo que tal objetivo generaba en amplios estratos de la opinin pblica, invocaba al Estado cat lico para todos los argentinos y, para s, la libertad de enseanza y el pluralismo sindical. A esta perspectiva clerical, el gobernante que se propona realizar una poltica catlica, en este caso particular Pern, opona una ptica secular. A l a perspectiva ideolgica de la Iglesia, que antepona el modelo doctrinario a la realidad, l le opona el criterio poltico, segn el que era necesario ante todo construir las condiciones para que los valores de justicia social y restauracin argentinista perseguidos por la revolucin de junio pudieran prosperar. Vistos desde esta perspectiva, los objetivos eclesisticos parecan totalmente abstractos. La realidad era que la revolucin marchaba por un tnel cuya salida no se vea, pues careca de bases populares organizadas frente al crecimiento de la oposicin y al probable ocaso, en Occidente, de las formas de gobierno carentes de legitimacin democrtica. Ubicada sobre este fondo, la actitud clerical a ultranza adoptada por la Iglesia prometa agudizar el aislamiento de la revolucin y obstaculizar el esfuerzo de Pern dirigido a evitar que su resultado fuese precisamente el que la Iglesia tema ms que a ningn otro: la restauracin del orden liberal. En consecuencia, tanto en el plano de la pol tica educativa como en el de la poltica sindical habra resultado intolerable para Pern que la Iglesia, para cuyos objetivos y valores su estrategia poltica resultaba la nica ancla de salvacin, estorbara el camino y minara la fuerza y la cohesin de l a revolucin. Si hubiese cedido continuamente a las reivindicaciones de impronta clerical, no se habra expuesto el gobierno acaso aun ms a la acusacin, ya muy difundida, de ser el instrumento del clero, aislndose cada vez ms de la sociedad? Y si hubi ere acogido las pretensiones de independencia de la Iglesia en el campo sindical, no habra hecho acaso aun ms arduo el intento de conquistar y nacionalizar a la clase obrera? La supervivencia del sindicalismo confesional independiente, no legitimar a acaso tambin la del sindicalismo clasista? O bien los sindicatos clasistas deberan seguir tratndose con la medicina de la represin y de la exclusin sistemtica? Pero en tal caso, cmo se poda pretender incorporar a los trabajadores a las bases r evolucionarias? Cmo habran podido extirparse las ideologas extranjeras de la clase obrera? Qu tipo de justicia social se habra podido fundar? Acaso no eran stos otros tantos objetivos perseguidos por la Iglesia tal como los persegua el gobier no revolucionario? 3 0 Aunque fuera consciente de la desconfianza que el perfil social de su concepcin de gobierno catlico hubiera podido generar en las filas de un clero a menudo conservador, Pern tena buenas razones para esperar, por parte de la Igle sia, la mxima colaboracin y una no menor gratitud, aun cuando el dilema que haca de teln de fondo a la relacin entre la Iglesia y la revolucin quedara irresuelto, y seguira siendo fuente de actitudes eclesisticas variables, ora entusiastas, ora co nflictivas, hacia la orientacin que Pern le haba impreso. De todos modos, hacia fines de junio de 1944 estaba maduro el tiempo para introducir las nuevas normativas sindicales. Para Pern y sus ms estrechos colaboradores, tanto civiles como militares, era necesario actuar con rapidez. Urga la creacin de una slida estructura sindical nacional, que fuese expresin del sindicalismo criollo para usar la expresin empleada por Pern el 25 de junio para lograr que la revolucin saliera de los bancos de arena en los que se haba encallado y hacer que avanzara hacia la realizacin de su programa. 3 1 Slo aligerando de sus caractersticas elitistas y clericales el mito nacional catlico sobre el que la revolucin giraba, y enriquecindolo con un nuevo al iento popular y social se podra evitar que la Argentina viviera la tragedia que haba ensangrentado a Espaa, o bien que la revolucin acabara en la derrota, con la consecuente humillacin de las Fuerzas Armadas. Pero la construccin de un sindicalismo c riollo era impensable sin recurrir a la unidad sindical bajo la gida del Estado, ya sea por razones organizativas dado que slo una estructura unitaria podra garantizar su disciplina y su fuerza negociadora , ya sea por razones polticas, desde el mome nto en que slo as el Estado podra disponer de todos los recursos necesarios para tratar de atraer hacia ella a la clase obrera, ya sea, en fin, por razones ideolgicas: si la nacionalidad, como pretenda la ideologa que haba sustentado la revolucin de junio, deba entenderse como una unidad espiritual cuyos caracteres eran inmutables y estaban inscritos en su tradicin catlica, entonces un sindicato nacional no poda ser ms que el reflejo de dicha unidad. Qu

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mrgenes de pluralismo poda dejar la ambicin de crear un sindicato argentinista? Pareca natural, por lo tanto, que todos los que hubieran quedado ajenos a l representasen de hecho intereses o ideologas extraas a la nacionalidad, antinacionales. Esta lgica conservaba, con mayor razn, su valor con respecto al sindicalismo confesional: cmo hubiera podido un sindicato pretender ser nacional y no incluir a los catlicos, si precisamente la catolicidad era el eje cardinal de la nacionalidad argentina? Acaso el sindicalismo naci onal no sera, precisamente porque era nacional, catlico? Tales eran los interrogantes que yacan en el fondo de las maniobras que agitaron al gobierno y a las filas catlicas en los meses que precedieron a la introduccin de la nueva normativa sindical. En el campo catlico, quien no tard en denunciar pblicamente la perspectiva de que se introdujera en la Argentina el sindicato nico fue monseor De Andrea, para el cual la oposicin a los planes de Pern no era ms que la coherente prolongacin de la manifestada hacia al giro autoritario de la revolucin en octubre de 1943. No obstante, su discurso sobre el sindicalismo, pronunciado en la Plaza del Congreso de la Capital el 2 de julio de 1944, en ocasin de la reunin anual de la Federacin de Asoci aciones Catlicas de Empleadas, revisti particular importancia poltica y simblica dado que sign su brusco distanciamiento del curso revolucionario justamente en el terreno de la poltica social, 3 2 es decir, en el terreno donde monseor De Andrea gozab a de prestigio enorme y universalmente reconocido. Ese discurso sancion simblicamente la irremediable y definitiva fractura entre Pern y el lder del catolicismo democrtico, y determin la fractura entre las diversas corrientes del catolicismo social, que se dividieron dramticamente precisamente acerca de la oportunidad o no de sostener la poltica social del secretario de Trabajo y Previsin. 3 3 Esa circunstancia represent sin duda un duro golpe para Pern, quien segn algunos testimonios cultivaba intensos contactos con monseor De Andrea, intentando conseguir su colaboracin con su poltica de reformas sociales, cuyo valor ya haba constatado en ocasin de la huelga de los 14.000 obreros del frigorfico de Berisso. 3 4 La abierta ruptura con monseor De Andrea, dado el modo y los contenidos con los que ste la haba ratificado, no haca ms que darle mayor credibilidad a los rumores acerca de las miras totalitarias de Pern. Adems, esa ruptura constitua la premisa de la unin orgnica de un tronco del mundo catlico, minoritario aunque significativo, con el frente de las oposiciones sobre la base de algunos principios sin duda evocativos: el pluralismo, la libertad, la democracia. El sindicato afirm perentoriamente monseor De Andrea no deba devorar la libertad de su socio. Y a cada trabajador le perteneca el derecho de elegir libremente la organizacin a la cual afiliarse. La imposicin del sindicato nico aadi era una prerrogativa ideolgica del marxismo: al hacerla propia, el gobierno arg entino se aproximaba por lo tanto a los umbrales del comunismo y del totalitarismo. A la misma admonicin induca luego el exorbitante crecimiento de la intervencin estatal en la vida econmica y social. El Estado debera limitarse a ejercer una funcin d e rbitro entre los intereses, sin incurrir en una constante y arbitraria injerencia. Al espectro del sindicalismo de Estado, contrapuso una vez ms, remitindose a la doctrina predominante en las filas del catolicismo social, la democracia corporativa, ex presada en la frmula: sindicacin libre dentro de la profesin organizada. Desde esta perspectiva llam a las asociaciones patronales a organizarse, precisamente como lo estaban haciendo los sindicatos obreros. Slo la fuerza de las organizaciones profe sionales reconducira el Estado dentro de sus naturales funciones. El asunto sindical no fue sin embargo el nico punto de friccin con la poltica social de Pern enarbolado por monseor De Andrea. En su discurso recalc con firmeza, y con evidentes intenciones polmicas, otro tradicional principio de la doctrina social catlica: la lucha contra los abusos del capitalismo no deba tener como finalidad la destruccin del capital y de la propiedad privada, sino la de reformar el capitalismo. 3 5 Aunque ese principio no contrastara de modo alguno con la doctrina comnmente predicada por el mismo Pern, su invocacin en esa oportunidad estaba dirigida a una crtica de fondo de su poltica social. Segn De Andrea, al atentar contra el respeto de la propiedad, esa poltica amenazaba con ir demasiado lejos y, por lo tanto, con violar desde abajo aquella justicia que hasta entonces haba sido violada desde arriba. El sentido de su apelacin a la conciliacin,

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remarcado en un discurso del 31 de julio, deba entenderse por lo tanto como una invocacin al gobierno a fin de que moderara su mpetu reformista, que se prefiguraba como la antecmara de nuevas y ms graves injusticias. 3 6 Visto desde esta perspectiva, el sindicalismo de Pern no apareca en modo alguno orientado a promover la armona entre las clases, sino que ms bien se configuraba como eminentemente clasista. Como tal, no ofreca ninguna garanta a los sostenedores de la doctrina social catlica. Por esta razn se haca absolutamente imprescindible salvaguarda r la autonoma del sindicalismo catlico. Tales circunstancias eran, por lo menos aparentemente, paradjicas. Precisamente monseor De Andrea, el ms conocido de los apstoles sociales argentinos, que durante tantos aos haba denunciado las injusticias su fridas por los trabajadores e invocado una legislacin social que los beneficiara, adverta ahora al gobierno, que finalmente pareca haber tomado esa orientacin, que procediera con moderacin. Si bien esa actitud se fundaba en las slidas razones que l mismo haba ilustrado en sus discursos, a pesar de todo revelaba la dificultad en la que se encontraba la heterognea corriente democrtica y social que, en el mundo catlico, tena en monseor De Andrea su punto de referencia. La revolucin de junio se ha ba apropiado de sus banderas, radicalizando su contenido y sobre todo plantndolas en un terreno ideolgico e institucional totalmente distinto del que De Andrea presupona. Por lo tanto, frente a tal proceso la posicin de De Andrea apareca como alinead a en posiciones conservadoras, en defensa de la democracia liberal contra el avance de la verdadera democracia, aquella fundada sobre la justicia social. No es casual que monseor De Andrea, el apstol de los trabajadores, fuera pronto acusado por lo s secuaces de Pern de ser agente de la oligarqua. No obstante, en su conjunto, la posicin expresada por De Andrea no reflejaba, por entonces, la actitud de la Iglesia y de las organizaciones catlicas hacia la poltica social del gobierno. Ms bien era decididamente minoritaria. El clima que predominaba en las filas catlicas segua estando invadido por el optimismo, la confianza y hasta el entusiasmo. En este sentido, fue ejemplar la extraordinaria acogida que reservaron los Crculos Catlicos de Obreros de Crdoba al general Farrell en ocasin de la gran concentracin obrera organizada el 4 de julio en su honor. Por otra parte, el mismo Presidente aprovech la oportunidad para rendir homenaje a la importante obra realizada por el clero cordobs, conducido por el padre Moreno, vicepresidente de los Crculos, al impulsar la sindicalizacin de los trabajadores. Mientras, el interventor de la provincia, el general Guglielmone, lo acompa con la ya acostumbrada invocacin de los temas ms caros al catolicismo argentino, en primer lugar el de la enseanza religiosa, y un vigoroso homenaje a la poltica social de Pern. El pensamiento social de los gobiernos afirm el interventor constituye el objetivo histrico que demanda imperiosamente la presente poca . 3 7 Por lo tanto, la orientacin social de la revolucin de junio se consolidara, como lo confirmara tres das ms tarde el nombramiento de Pern para la vicepresidencia de la Repblica. Sobre este trasfondo, aun ms significativa son la interpretacin de la poltica social del gobierno propuesta por monseor Franceschi a mediados de julio, que se apartaba de la de monseor De Andrea. Admitimos la solidaridad de los de arriba [...] apunt el director de Criterio sera infame y sustancialment e anticristiano negar la de los de abajo. Y si los resultados desagradan aadi y se adivina a veces la tendencia revolucionaria, tanto peor para los que durante decenios han posedo los medios y posibilidades para crear instituciones gremiales, y a pesa r de todos los avisos [...] se contentaron con crear o fomentar instituciones amorfas, mezcla heterognea de clases y profesiones, cuya accin en este momento crucial es equivalente a cero. Ms bien, lo que haba que crear con urgencia, y se estn estableciendo, eran unos organismos que protegen esta solidaridad sustancial llamada familia, sobre cuya base se afianza la unidad nacional. 3 8 En suma, si la introduccin de una mayor equidad social estaba asumiendo formas diferentes de aquellas que los catlicos hubieran preferido, esto se deba en buena medida a la ceguera y a la falta de previsin de muchos de ellos y de las elites argentinas. Ahora, por lo menos, por fin se estaba tratando de reconstruir sobre bases ms fuertes y sanas la unidad nacional . No slo eso; como Franceschi destac en el mes de agosto, en una vehemente polmica con el dirigente socialista Nicols Repetto, estaban a la vista de todos los sin nmero de

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beneficios que han recibido verbigracia las clases trabajadoras con acertadas medidas y decretos oportunos, llevados a cabo en el trmino de un ao. 3 9 En este contexto el 21 de julio de 1944, en ocasin de la concentracin de los Vanguardistas Obreros de los Crculos Catlicos de Obreros, Pern pronunci un importante discurso dirigido a la Iglesia y a los catlicos. Aunque a veces ha sido sealado como ejemplo de su desprejuiciado pragmatismo que habra hecho escasamente atendibles las declaraciones de sus discursos como indicadores de su real pensamiento, al haber sido concebidas para complacer a las distintas audiencias a las que estaban dirigidas , ese discurso revisti un preciso significado en el contexto en el que fue pronunciado. En efecto, con l Pern no slo reconoci, ms explcitamente que nunca, su deuda con las ensea nzas sociales del catolicismo, sino que procur tambin responder al golpe sufrido en el frente catlico a causa de la actitud crtica de monseor De Andrea, tratando de tranquilizar a la Iglesia respecto de los sanos propsitos perseguidos con la inmine nte introduccin del sindicato nico. En ese caso no se trataba de seducir a los catlicos para conquistar su apoyo, sino de retener su consenso tranquilizndolos con respecto a la total organicidad de sus objetivos y de su doctrina con los del catol icismo. Para ese fin, Pern se erigi en cruzado de la nacin catlica, al precisar que hablaba en su calidad de catlico y de soldado, celebraba la unin indisoluble de la cruz y de la espada, los dos ms ilustres instrumentos de la humanidad, y exp resaba una concepcin confesional de la identidad nacional y organicista de la sociedad. Pero de una nacin catlica que, aun apoyndose en las slidas bases de Dios y Patria l enriqueca aadindole un elemento sin el cual hubiera quedado sin aliment o: el pueblo. 4 0 La perspectiva, enunciada con nfasis por Pern, de que la revolucin de junio evolucionara debidamente hacia un rgimen fundado en los conceptos de Dios, Patria y pueblo, no poda sino acrecentar el entusiasmo, y la atmsfera militant e, entre las filas catlicas. Gran parte de los catlicos sociales vea en ello la realizacin de sus propias reivindicaciones. Muchos catlicos nacionalistas, conscientes del eclipse que se cerna sobre ellos y sobre su ideologa, individualizaban en esa perspectiva el camino para evitarlo. Hasta algunos ambientes socialmente conservadores, en general muy cercanos a las mximas autoridades eclesisticas, no consideraron necesario tener que atrincherarse tras una prudente expectativa y recibieron con jblil o esa perspectiva, por lo menos durante algunos meses ms, es decir hasta que pudieron cultivar la ilusin de que los objetivos enunciados por Pern podran efectivamente conseguirse en un contexto de colaboracin entre clases y con escasa movilizacin sin dical. En suma, la de monseor De Andrea pareci entonces una voz aislada. La Secretara de Trabajo y Previsin escribi en ese momento Enrique Bentez de Aldama en Solidaridad ha puesto en movimiento tantas y tan importantes obras de mejoramiento socia l que no nos es posible comentarlas ni sumariamente. Los progresos realizados y las mejoras en beneficio de numerosos gremios obreros eran enormes, tanto que ellos haban reaccionado en forma asaz elocuente. 4 1 En el mismo sentido intervino, esos mismos das, en las pginas del diario catlico, Manuel Glvez, con un artculo que, escrito expresamente para elogiar entusiastamente al coronel Pern por su obra social, se caracterizaba por la agudeza con la que la enlazaba al mito popular encarnado por Yrigoyen sin, al mismo tiempo, contradecir su profunda inspiracin cristiana. 4 2 Adems resultaba, en muchos sentidos, premonitor de los obstculos con los que tropezara. Luego de haber condenado sin apelacin la indiferencia social del sistema parlamentar io y de haber acusado a la clase dirigente del liberalismo de haber reprimido constantemente los movimientos obreros, Glvez slo rescataba del pasado reciente a Yrigoyen, por su buena voluntad hacia el pueblo. 4 3 El coronel Pern escribi es un nuevo Yrigoyen. Pero adems de la grandeza de corazn, tiene mritos que no tuvo Yrigoyen: una actividad asombrosa, la despeocupacin de la politiquera, el don de la palabra y un sentido panormico y profundo de la cuestin obrera. Al gozar, adems de esas vir tudes, de la falta de obstculos que la existencia de un Parlamento sin duda hubiera acarreado, Pern poda emerger como el hombre providencial. Creo que las masas continuaba que ya lo adoran, as lo van comprendiendo, con su formidable instinto. Per n era, entonces, un conductor de hombres, un caudilllo, un gobernante de excepcin, al punto de que ningn gobernante de esta tierra ha dicho jams palabras tan bellas, tan penetradas de humanidad como las

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que pronuncia con frecuencia el coronel Pern . Su obra, para evitar equvocos, encarnaba plenamente las aspiraciones del cristianismo, pero haba que esperar que, precisamente por eso, chocara con la resistencia de las clases acomodadas y de alguna potencia extranjera. 4 4 Aunque en cierto modo nico, ya sea por la fama de su autor como por el nfasis de sus tonos, el artculo de Glvez no fue un hecho aislado, sino uno de los tantos de anlogo tenor que poblaron las pginas del diario catlico durante algunos meses ms. Los votos de apoyo a Pern a veces tuvieron que ver con algunas medidas puntuales adoptadas por su Secretara, por ejemplo cuando instituy la Divisin de Trabajo y Asistencia de la Mujer, fundndola en la premisa del papel central de la mujer dentro de la familia. 4 5 En otros casos, en cambio, se renovaron en ocasin de algunos delicados momentos de la poltica nacional, como cuando Roberto Meisegeier enfatiz, del importante discurso pronunciado por Pern el 1 de septiembre en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, la apelacin a la encclica Rerum Novarum . 4 6 Incluso a mediados de septiembre, cuando ya el conflicto sobre la poltica social de Pern daba seales de acentuarse, fue nuevamente Franceschi quien defendi su contenido frente a las crticas adversas de Richard Pattee, un presti gioso exponente del catolicismo democrtico norteamericano, que haba denunciado su inspiracin parafascista. No pretendo escribi entonces monseor Franceschi refirindose al gobierno argentino que en todo haya acertado, pero se lo tilda de demagogo sobre todo porque ha pretendido introducir un poco de justicia social, lo que perjudicaba econmicamente a un grupo de personas que desde el punto de vista plutocrtico son prepotentes. 4 7 Los ms fervientes elogios a Pern y a la poltica social del gobie rno, en fin, coincidieron con la fastuosa celebracin del IV Congreso Eucarstico nacional, realizado a mediados de octubre. Vale decir, en una poca en la que ya era explcita la tendencia del gobierno a introducir el sindicato nico y precisamente mientr as se sancionaba el estatuto del pen, destinado a suscitar vehementes reacciones entre los grandes terratenientes y a agudizar los tonos del conflicto poltico y social. Pueden tener la seguridad escribi El Pueblo en esos das como comentario del hom enaje dirigido al Presidente por los trabajadores ferroviarios tanto el general Farrell como todos aquellos que cumplen primordiales funciones en el gobierno por l presidido, que mientras no se aparten de la lnea recta del deber y mantengan, contra vien to y marea, la fortaleza del nimo y la voluntad para forjar la obra de justicia social, recibirn al trmino de sus trabajos como lo esperan, el reconocimiento de sus conciudadanos. 4 8 La celebracin de la obra social de Pern alcanz entonces vetas ret ricas jams tocadas anteriormente. El diario catlico le reserv una pgina entera de una edicin especial ntegramente dedicada a magnificar los fastos del gobierno militar. 4 9 El 2 de diciembre de 1943 declamaba una didascalia puesta junto a una gran foto de Pern , fecha de la fundacin de la Secretara de Trabajo y Previsin, haba nacido la nueva poltica social agentina. Hemos sufrido en la Argentina escriba el peridico catlico recordando el pasado las consecuencias de una poltica de corte net amente capitalista; tras lo cual la Revolucin ha establecido en la Argentina la verdadera ubicacin del Estado con relacin a las cuestiones sociales. Desde esta perspectiva, Pern asuma una vez ms el perfil del hombre providencial, que haba llegado para realizar los postulados de la doctrina social catlica, para concretar la cristianizacin de la Argentina. Nunca un gobernante y un conductor social afirmaban esos mismos das los catlicos sociales de Solidaridad ha podido acumular mayor nmero d e aciertos, de iniciativas trascendentes y de actividad dinmica en menor espacio de tiempo, dejando siempre en salvo la integridad de los valores inalterables de las colectividades cristianas. Por tal razn se impone, por decirlo as, la centralizaci n de toda la actividad social del Estado, y sa es la labor formidable que desarrolla el coronel Pern. 5 0 Activos sostenedores de su poltica, y como l fautores de una concepcin opuesta a la democracia liberal, ellos reivindicaban por lo tanto su carct er eminentemente democrtico, dado que ser demcrata es amar y servir al pueblo. Es ms, una vez establecido que sin democracia social, no hay democracia poltica, y que la democracia social nunca fue practicada en la Argentina, podan lanzarse a se alar a la revolucin de junio como la rehabilitacin de la verdadera democracia, y al gobierno de Farrell y de Pern como el ms legal desde los tiempos de Yrigoyen. A l, por lo tanto, una vez ms se acercaban los catlicos en la bsqueda de la legiti midad democrtica de la poltica de Pern.

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Por otra parte, ni slo Pern, ni tambin el gobierno en su totalidad, aunque se hubiese visto agitado en el transcurso del ao por una rueda de recambios ministeriales, cesaron de invocar pblicamente la matriz catlica de la revolucin de junio y de su poltica social. No hubo discurso de ministro o de algn alto funcionario pblico, conmemoracin o celebracin, que no la reinvindicara. Dios y justicia social, la verdad evanglica y la familia trabajadora, clula viva del organismo social: tales eran los ejes cardinales ideolgicos de la nueva Argentina enunciados enfticamente por el almirante Teisaire en agosto de 1944, al hablar al personal civil del ministerio de Marina. 5 1 Por su parte, el general Mason remiti al respeto por los principios cristianos cuando explic a la prensa espaola la poltica agrcola del gobierno. 5 2 Finalmente, en lo que atae a los hombres que Pern poco a poco estaba ubicando a la cabeza de las provincias, no hacan ms que inv ocar el mismo lema, a lo sumo reemplazando, en la tradicional triloga formada por Dios, Patria y familia, a la familia por el pueblo o por la justicia social, sin por ello separarse del principio catlico de la colaboracin entre las clases. 5 3

Los catlicos entre clase y nacin, entre pueblo y oligarqua


A fines de 1944 se hizo cada vez ms evidente que las dos trilogas, Dios, Patria y familia y Dios, Patria y justicia soc ial no seran intercambiables durante mucho tiempo ms. A la inversa, ellas podan ocultar, tras la comn alusin a la edificacin de un orden cristiano, importantes diferencias en los contenidos polticos y sociales del rgimen cristiano invocado. No e s casual que precisamente en coincidencia con la consolidacin poltica social de Pern esas diferencias empezaran a manifestarse de manera estridente. Si hasta mediados de 1944 la batalla ideolgica librada por la revolucin de junio poda simplemente rem ontarse al conflicto entre nacin catlica y orden liberal, ahora el contexto estaba cambiando radicalmente. La poltica social de Pern tocaba intereses concretos, y de este modo introduca, en ese conflicto, un elemento que no tardara en resquebrajar, a lo largo de las lneas de clase, tambin al mundo catlico. 5 4 La naturaleza del fenmeno que se estaba desarrollando ante los ojos de todos no escap a los observadores ms agudos, como Franceschi: se constituy por un lado un proletariado que paulatinamentte fue tomando conciencia de su fuerza, y por otra parte una clase rica, y entre ambas esa clase media [...] que se ha ido proletarizando mental y econmicamente. Nuestro verdadero problema es ste. Nunca entre nosotros habr una lucha de razas [... ] pero s una guerra de clases. 5 5 En ninguna sociedad, como en la actual observaron por su parte los redactores de Solidaridad se ha ofrecido con ms frecuencia y en proporciones mayores la pobreza extrema coexistiendo con la riqueza excesiva, y el der roche y el lujo contrastando con la indigencia y la miseria. 5 6 Si, como ellos auguraban y como estaba ocurriendo, el gobierno se hubiera hecho cargo de poner remedio a tal estado de cosas, cmo no esperar una agudizacin del choque entre capital y trabaj o? Aunque Dios y Patria quedaran como las inamovibles bases del panten ideolgico del gobierno revolucionario, el desplazamiento del nfasis desde aquella institucin, que encarnaba el emblema mismo del orden social tradicional, la familia, hacia la jus ticia social, deba amenazar nuevamente la cohesin del mundo catlico. No haba en l, y mucho menos en las cspides eclesisticas, ningn acuerdo sobre los lmites hasta donde era justo y deseable que avanzara la poltica social del gobierno. No pocos ob ispos, y no de los menos importantes, tenan al respecto ideas muy conservadoras y empezaron pronto a temer que la demagogia populista de Pern representara una seria amenaza a las tradicionales jerarquas sociales. 5 7 Reforz estos temores la constataci n, ya inevitable a fines de 1944, de que en vez de prevenir la lucha de clases y de reconciliar el capital y el trabajo, la poltica social encaminada por Pern pareca perfilarse, al menos en lo inmediato, como causa de que se exasperara cada vez ms el c hoque entre las clases. Un choque que, una vez atizado, no se vea de qu modo poda ser controlado. Por lo tanto, ya fuera que se juzgara con entusiasmo o con temor esa poltica social, no haba duda de que, si la Iglesia segua apoyndola abiertamente como hasta entonces haba hecho se vera expuesta al peligro de ser identificada con los intereses de una sola parte, en un contexto de creciente radicalizacin de los conflictos sociales. De ese modo la Iglesia habra puesto en serio

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peligro la ambicin de imponerse como elemento de cohesin de la unidad espiritual de la nacin, y de afirmar al catolicismo como el humus de su vida poltica e institucional, reconocido como tal por todos los sectores sociales. Tales circunstancias, unidas a las que en la seg unda mitad del ao se produjeron en los otros planes de la poltica interna y externa argentina, indujeron a fines de 1944 a la Iglesia a poner en marcha, tambin en el terreno de la poltica social, una prudente retirada del escenario poltico, y a tomar distancia de los tonos cada vez ms radicales adoptados por Pern. La retirada era inevitable, a medida que el ocaso de la va confesional y autoritaria se demostraba inexorable y la poltica reconquistaba parte de sus derechos. Tal perspectiva deba acentuar, entre las prioridades del gobierno revolucionario, la de ampliar las bases sociales y polticas de la revolucin, cultivando relaciones con aquellos sectores del partido radical que reivindicaban la tradicin yrigoyenista, por un lado, y con los sindi catos por otro. En tal contexto, el explcito apoyo de la Iglesia perda buena parte del relieve poltico que haba tenido hasta entonces, aunque lo conservara en el plano de la legitimacin ideolgica de la poltica social revolucionaria, cuya conformidad a los dictmenes de la doctrina social catlica poda o no certificar, y por lo tanto los caracteres espirituales de la nacionalidad. Al mismo tiempo, la posicin ms cauta asumida por la Iglesia a propsito de los conflictos suscitados por las reformas sociales de Pern se debi a que ellas hacan emerger sus profundas fracturas internas. La Iglesia era una institucin a la defensiva, dramticamente dividida y profundamente surcada por esos mismos conflictos, comprendidos los de clase, que haba querido reconducir a la armona bajo su tutela; el hecho apareci claramente en los ltimos meses de 1944, cuando en torno a las medidas adoptadas por la Secretara de Pern comenz a ampliarse cada vez ms el conflicto. Mientras de las filas catlicas siguieran levantndose voces, numerosas y contradictorias, divididas entre sostener u oponerse a Pern, a la Iglesia le result cada vez ms difcil expresarse como tal sobre la poltica social de la revolucin. As, los temores acerca de la naturaleza y los resulta dos de la poltica social de Pern sobre la cohesin del mundo catlico, y ms en general sobre el destino de aquella revolucin con la que la Iglesia se haba identificado tanto, la indujeron, por lo menos pblicamente, a adoptar una actitud de repliegue. A la vez, el catolicismo democrtico, que se haba apartado de la revolucin de junio, precisamente cuando ella tom la va autoritaria y clerical, no tuvo, al contrario de la fraccin oficialista de la Iglesia, motivos para moderar sus reclamos. Impeli do por el viento que provena de los frentes del conflicto mundial y obligaba al gobierno militar a crecientes concesiones, sus posiciones que remitan el conflicto acerca de las reformas sociales de Pern a aquel conflicto ms amplio entre totalitarismo y democracia adquirieron ms fuerza y visibilidad. Fuerza, porque la escalada de violencia retrica con la que Pern respondi a las reacciones que hacia su poltica tuvieron las organizaciones patronales y los grandes rganos de informacin, les pareci confirmar a los catlicos democrticos la naturaleza totalitaria de sus propsitos. Visibilidad, porque frente a una Iglesia que haba pasado a ser prudente y expectante, multiplicaron sus denuncias, las que fueron reavivando cada vez ms el ya encendido c lima poltico. Al respecto, result ejemplar la nueva y ms explcita admonicin dirigida por monseor De Andrea a la poltica social de Pern en un sermn pronunciado en la parroquia de San Miguel el 21 de octubre de 1944. Pensaran lo que pensaran los cat licos sociales alineados en apoyo a Pern, para los cuales no se poda limitar su palabra [la de monseor De Andrea] dentro de supuestas facciones, sin incurrir en un delito confusionista, la admonicin confirmaba su progresiva convergencia hacia las po siciones del frente antirrevolucionario. 5 8 Era necesario prestar atencin previno monseor De Andrea a no incurrir en fciles excesos, cayendo en la demagogia y acabando por fomentar esa lucha de clases que, se deca, quera evitar. De este modo, el torr ente en pleno, vale decir, la movilizacin de las masas, podra romper los diques y pronto se pasara de la justicia a la injusticia social. La verdadera justicia slo se podra fundar en el amor, y jams en el odio. Por ende, en la colaboracin y no en la lucha de clases. Pero precisamente sobre este punto se revelaba con mayor evidencia el disenso, en el plano de la poltica social, entre De Andrea y Pern. En efecto, para el primero, la colaboracin entre las clases deba ser no slo un fin, sino tambin el mtodo a travs del cual conseguir, gradualmente y con moderacin, una mayor equidad social. Por lo tanto,

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desde su punto de vista la poltica de Pern estaba precipitando artificialmente un conflicto de clases que de otro modo no sera tan inminente. Para Pern, en cambio, la colaboracin entre las clases era sin duda un fin, pero no necesariamente tambin un mtodo para alcanzar dicho fin. l no consideraba para nada conjurada la eventualidad de que, si no se afrontaba con urgencia y radicalmente la c uestin social, una revolucin proletaria destruyera los caracteres fundantes de la argentinidad. Del mismo modo, una restauracin liberal, que bloqueara el proceso de reformas, sera la antesala de la revolucin social. Por lo tanto urga salvar a la re volucin y potenciar su capacidad de atraer a su rbita a los sindicatos obreros. Como dijo a las elites econmicas argentinas en el discurso pronunciado el 25 de agosto en la Bolsa de Comercio, invitndolas a la colaboracin entre clases sobre esas bases, sera conveniente que ellas cedieran algo en seguida antes que tener que renunciar a todo ms tarde. En suma, l actuaba tambin en su inters, como lo demostraba el hecho de que los sindicatos estaban adhiriendo a los postulados de la argentinidad. Si su poltica de redistribucin de recursos a favor del pueblo asuma cada vez ms los tonos de un conflicto de clase, se deba a la sordera que las elites se obstinaban en oponer a su revolucin preventiva. 5 9 Por lo tanto, el contraste entre Pern y el ca tolicismo democrtico y liberal comenz a unirse cada vez ms estrechamente con aquel destinado a contraponer frontalmente la poltica social del gobierno, por un lado, y los grandes intereses industriales y rurales y la gran prensa, por otro. La circu nstancia ciertamente no favoreci la popularidad ni el perfil idealista del catolicismo democrtico y, por el contrario, aument la polarizacin poltica entre las filas catlicas. Sobre todo porque, al acentuarse, el choque social asumi cada vez con mayo r frecuencia las connotaciones de una batalla ideolgica sobre la correcta interpretacin del magisterio pontificio en materia social. As, si Pern sola invocar las encclicas sociales de los Pontfices, lo mismo empez a hacer, por ejemplo, La Nacin: s i era cierto que sobre sus bases el proletariado debera ser elevado, tambin lo era que el orden social debera fundarse en el grantico principio de la propiedad privada, sobre el que reposa todo el orden occidental. 6 0 En tal contexto, la alocucin r adiofnica sobre la justicia social pronunciada el 1 de septiembre por Po XII se convirti en ocasin para reavivar la polmica. 6 1 La poltica cada vez ms abiertamente favorable a los sindicatos por un lado, y la introduccin del estatuto del pen por otro, no hicieron ms que echar lea al fuego. Por ello, cuando en diciembre Pern, sometido a crecientes presiones, afirm una vez ms que el objetivo de su poltica social segua siendo el de la conciliacin entre el capital y el trabajo a fin de prevenir la revolucin comunista, surgi una furiosa polmica con la Unin Industrial Argentina, que haciendo propio el argumento ya empleado por monseor De Andrea lo acus de introducir artificialmente la lucha de clases y su lenguaje en los lugares de trabajo. 6 2 Por lo tanto, si realmente Pern, de acuerdo con el deseo expresado por monseor Franceschi, haba esperado fundar sobre una organizacin de industriales, fuerte y abierta a una audaz fase de redistribucin de los recursos, el segundo pilar de un orden corporativo, que balanceara la potenciacin de las organizaciones obreras, debi cambiar de opinin. Tanto que, luego de haber acusado a la Unin Industrial de ser escasamente representativa, se dedic a fundar una organizacin empresarial que realmente l o fuese y que comprendiera la conveniencia de la organizacin y mejora de las condiciones de vida de las masas. 6 3 Tambin en el frente opuesto al de De Andrea, es decir, el nacionalista, los efectos de la poltica social de Pern empezaron, a fines de 1944 , a suscitar crecientes inquietudes. Especialmente entre los que siempre se haban considerado como los ms firmes defensores del orden y de la tradicin, para quienes la inclinacin populista de Pern, aunque fundada en el mito argentinista, implicaba s erios peligros. Hasta un sacerdote que luego le prestara su apoyo, y que ciertamente no objetaba en principio la realizacin de una poltica social incisiva, como el padre Castellani, asoci la poltica de Pern con un peligro inminente: el del secularism o. En efecto, de categora moral, la justicia social se aprestaba a convertirse en el mismo lenguaje de Pern en una categora meramente social. La poltica y la economa amenazaban as relegar a un segundo plano la religin. La observacin de Castella ni apuntaba por cierto a una de las consecuencias ms profundas y duraderas, y para la Iglesia ms relevantes, de la transformacin poltica y cultural nsita en

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el llamado de Pern a las masas. La misma, aunque menos lcidamente, reapareca en las inquietudes de muchos obispos, en general aterrorizados frente a la rpida secularizacin de las costumbres sociales. 6 4 Que la poltica de Pern, a la que muchos de ellos volveran a acercarse luego, suscitara entre los catlicos nacionalistas perplejidades no er a sorprendente. En efecto, ella decretaba en esos momentos difciles la declinacin definitiva de la utopa que los nacionalistas haban perseguido tenazmente: la del Estado catlico y de un rgimen teocrtico; en el mejor de los casos, permita proyectar la edificacin de una cristiandad en vas de secularizacin, es decir, de un rgimen que no podra renunciar a aquellos instrumentos tpicos de las sociedades modernas, como la poltica, los partidos, la movilizacin del consenso, que ellos haban tratad o de eliminar. No obstante, las reformas de Pern comenzaron a suscitar, entre numerosos catlicos nacionalistas, tambin una reaccin estrechamente clasista, cuyos contenidos, curiosamente, tendan a veces a coincidir con los expresados por la corriente c atlica democrtica. El peridico del padre Meinvielle, por ejemplo, empez ya en septiembre a apuntar sus flechas contra toda forma de obrerismo y a sostener las razones de la pequea propiedad productiva. 6 5 En octubre, luego, embisti contra el estatu to del pen, lamentando los daos que el mismo acarreaba a los patrones y el abuso que representaba. Prcticamente as lo haba hecho poco antes Pablo Hary (h.) en una conferencia pronunciada en la Obra Cardenal Ferrari, una prestigiosa institucin en q ue sola reunirse el catolicismo democrtico; all seal en las estancias de tipo patriarcal y cristiano el modelo de cristiandad rural, amenazado por el avance del capitalismo y por la ruptura de los vnculos jerrquicos en los que se fundaban. 6 6 Las coincidencias que afloraban en la concepcin social de algunos nacionalistas y de numerosos catlicos democrticos no eran, por otra parte, fortuitas, y podan remitirse al hecho de que, aunque tuvieran profundas divergencias polticas, compartan un profundo extraamiento cultural y psicolgico del mundo obrero y proletario y una extraccin social por lo general elevada. La divisoria de aguas creada en el mundo catlico por las reformas sociales de Pern superpuso, por lo tanto, una profunda fractura de naturaleza clasista a un imaginario social an slidamente corporativo. Un imaginario, en suma, dentro del cual quedaba amplio margen para apoyar la poltica social de Pern. En la percepcin de las vastas filas del catolicismo social y del clero y de los laicos ms jvenes, crecidos en el clima de revanchismo catlico de los aos 30, esas reformas eran el reflejo de la misma visceral aversin que ellos tambin cultivaban, por razones morales y sociales al mismo tiempo, hacia el capitalismo y el indi vidualismo liberal, por un lado, y hacia la amenaza comunista, por el otro, as como hacia la distribucin desigual de las riquezas y el extremado poder de una reducida plutocracia cosmopolita, extraa e indiferente a la nacionalidad. Para ellos, el es cndalo suscitado por la radicalizacin de los discursos de Pern no era ms que el reflejo de la culpable ceguera de las elites sociales y econmicas argentinas frente a la moderna cuestin social. Su estado de nimo no deba ser demasiado distinto del ma nifestado en septiembre de 1944 por monseor Franceschi, vale decir, por un hombre que de all en poco tiempo ms no enmascarara su desconfianza hacia las ambiciones plebiscitarias del coronel. 6 7 Franceschi no tena dudas acerca de que el proceso de emanc ipacin de la clase obrera, al que se estaba asistiendo, era ineluctable. Desde esta perspectiva, no quedaba ms que preguntarse: qu tipo de civilizacin surgira del ingreso del proletariado a la vida poltica y social? La misma pregunta se poda plante ar en trminos aun ms perentorios: esta nueva civilizacin, ser cristiana o comunista?. Y en tal sentido no se poda negar que el camino emprendido por Pern era del todo compatible con la edificacin de una civilizacin cristiana y de un orden corp orativo. En efecto, pronto todos se daran cuenta de que la clase obrera, una vez que ha tomado conciencia de su valor como clase, pedira una representacin como tal: es decir que al antiguo parlamentarismo sustituirse un nuevo sistema. Pero esto no era todo. Era necesario tomar conciencia de que en un sistema social moderno la asistencia social es controlada directamente por el Estado, en el que deben desempear un papel primario los sindicatos. Por cierto, con similares consideraciones Franceschi entenda solicitar el compromiso de la Iglesia y estimularla a promover las obras sindicales, un camino que la institucin de la nueva legislacin

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sindical hara impracticable. Pero en todo caso ellas eran el teln de fondo de un explcito aval a la orie ntacin poltica y doctrinaria del gobierno en materia social, debido a que haba comprendido la necesidad de organizar tanto a obreros cuanto a patrones en sindicatos orgnicos, reconocidos por la autoridad civil, y que poseyeran la responsabilidad indis pensable. Aun cuando no haba llegado hasta el punto de sustituir a la Cmara poltica por una Cmara corporativa, medida con la que se hubiera expuesto a la acusacin de fascista, de todos modos el gobierno haba transformado el modo de relaciones entre empleadores y asalariados y estaba extendiendo el sistema a la agricultura. Ha ido con rapidez continuaba Franceschi, casi como queriendo justificar algunos excesos de arbitrariedad porque le constaba se intentaba realizar una obra semejante por par te de los comunistas, como le haba confiado un hombre destacado del gobierno, que le haba asegurado: estamos intentando vacunar los gremios contra el comunismo, procurando transformarlos en colaboradores del progreso social. Frente a la accin social desarrollada por el gobierno, hasta haba que alegrarse de que no existiera, en la Argentina, un partido conservador con la ambicin de enrolar a la Iglesia, dado que no puede un catlico ser conservador y seguir sosteniendo las prcticas sociales y eco nmicas del siglo XIX . Por ende, planteado en estos trminos, el conflicto al que se estaba asistiendo en la Argentina no era, como pretendan los as llamados democrticos, entre democracia y totalitarismo. se era un conflicto entre civilizaciones, la cristiana y la comunista, las nicas, por cuanto diametralmente opuestas en sus fundamentos filosficos, dotadas del ethos necesario para integrar a las masas a la vida poltica y social. La concepcin liberal de la democracia, con su nfasis en las reg las y los procedimientos y la centralidad de los individuos, no era desde esa ptica sino un instrumento superado, ya fuera como doctrina o como modelo institucional. Por el contrario, la democracia corporativa, eminentemente cristiana, sera ante todo u na democracia social, reflejo del orden natural, y como tal fundada en la organizacin, sobre bases profesionales, de los sujetos colectivos que componan la sociedad. Sin embargo, si Franceschi y buena parte de los catlicos sociales eran perfectamente co nscientes de que la edificacin de la democracia social implicara serios conflictos sociales, no poda decirse lo mismo de esa amplia franja del mundo catlico que cultivaba una concepcin altamente idealizada del corporativismo, como si l pudiera nace r en la armona social, por generacin espontnea de la natural constitucin de la sociedad. De esta concepcin, que expresaba una arraigada moderacin social, empezaron hacia fines de ao a hacerse cada vez ms portavoces los editoriales del ms importa nte diario catlico, como confirmacin de la creciente inquietud suscitada entre las cspides mismas de la Iglesia por la radicalizacin de la poltica social de Pern y por la dramtica polarizacin poltica que pareca encender. La justicia social, seal aba en este sentido Roberto Meisegeier en septiembre, no deba ser impuesta desde arriba solamente por decretos, sino lograda por el imperio de la equidad, de la recproca comprensin y del derecho que tambin impone deberes. 6 8 Slo dos meses ms tarde, al hacer el balance del primer ao de actividad de la Secretara de Trabajo y Previsin, El Pueblo evit recurrir al nfasis de los meses precedentes, para adoptar un perfil ms discreto, conforme al clima de reflujo y fragmentacin que haba en el catolic ismo argentino. Esta discrecin, por otra parte, no le impidi manifestar abiertamente los temores suscitados por la evolucin de la revolucin de junio. 6 9 En efecto, si segua apreciando el intento de Pern de aproximar el capital y el trabajo, era tambi n evidente que ese intento no haba podido an cristalizarse. Esto se deba sin duda a que tratndose de mejorar la situacin de los trabajadores ha privado en la primera etapa una tendencia marcadamente obrerista, pero era necesario que en el futuro e l Estado asumiera una posicin ms equilibrada, dirigida a coordinar derechos y deberes de una y otra clase en procura de la armona, ya sea persiguiendo los excesos de un capitalismo desalmado, como limitando y conteniendo las pretensiones excesivas, a v eces rayanas en la misma demagogia, de los trabajadores. A esta admonicin segua luego el ataque frontal a la sombra que se cierne del unicato sindical y, ms en general, a ciertas orientaciones expresadas por Pern que provocaron inquietudes en cua nto a la nocin bsica de los derechos del Estado frente al individuo. Las invocaciones del diario catlico a la moderacin, a la conciliacin, a la democracia, inditas hasta entonces pero destinadas a ser con el tiempo ms frecuentes, reflejaban el

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cambio de la actitud eclesistica frente a la coyuntura poltica abierta por el fracaso de la va autoritaria y clerical y por la puesta en marcha de la liberalizacin poltica. Reflejaba n cunto haba cambiado la atmsfera en el pas. La revolucin, y con ell a la Iglesia, se batan en retirada. La oposicin ocupaba las calles y las plazas celebrando los triunfos aliados y reclamando democracia y elecciones. La poltica de alianza con los sindicatos obreros perseguida por Pern pareca encender una escalada de conflictos de imprevisible resultado. El clima poltico era tal que haca temer lo peor, tanto que a comienzos de noviembre las sedes de las rdenes religiosas haban sido alertadas por la Junta Central de la Defensa Social Argentina acerca del peligro de una inminente insurreccin e invitadas a proveerse de armas. 7 0 Pero al mismo tiempo, el lenguaje cada vez ms moderado adoptado por El Pueblo no poda ocultar el estado de grave crisis de la Iglesia justamente frente a la nueva coyuntura poltica y social. La coyuntura se caracterizaba por una polarizacin tal que, adems de surcarla profundamente, la pona frente a escenarios decididamente desagradables. Se estaba concretando la unin entre los partidos polticos tradicionales y los grandes intereses econ micos; aunque en principio los intereses econmicos y sociales sostenidos por aquella unin no disgustaran a amplios sectores del mundo catlico y eclesistico, la misma implicara adems la restauracin de la odiada democracia liberal, as como la restauracin del predominio de los partidos polticos tradicionales. En suma, la restauracin de todo aquello que la revolucin de junio se haba propuesto eliminar. Como si esto no fuese suficiente para que dicha unin resultara indigesta para la Iglesia, la misma, al formar un frente comn contra el gobierno militar en nombre de la lucha contra el totalitarismo, hasta se mostraba propensa a aliarse con los partidos marxistas, lo que para la Iglesia era absolutamente inaceptable. En el frente opuesto, el gobi erno revolucionario, a cuyo destino la Iglesia segua estando ntimamente ligada, pareca encaminado a la radicalizacin populista. Aunque proclamara que su horizonte segua siendo el eminentemente corporativo de la colaboracin entre las clases, de hecho pareca alimentar un conflicto de clases de tonos cada vez ms violentos. Lo desearan o no sus mayores exponentes, y Pern segua afirmando que no lo deseaba, la revolucin de junio, que haba sido realizada para evitar ese conflicto, pareca alimentarlo. Puesta frente a tales escenarios, sujetos por lo dems a rpidos cambios, no sorprende que la Iglesia adoptara una actitud ms prudente, a la espera de que aclararan sus perspectivas. Pero esa retirada, dirigida sobre todo a recomponer las rasgaduras que l a estaban devastando, no poda sanar las profundas contradicciones de las que era presa desde que haba entrado en su ocaso la va militar a la cristiandad. Por un lado, era favorable a las reformas sociales y confiaba en que condujeran a la nacionalizac in del proletariado; pero a la vez, dado que encendan el conflicto entre capital y trabajo, llamaba precozmente a su moderacin. Por un lado, era hostil al retorno a elecciones y al gobierno de los partidos polticos tradicionales; pero tambin miraba co n inquietud la poltica de ampliacin del consenso iniciada por el gobierno militar. Por un lado, deseaba la eliminacin del sindicalismo clasista; por el otro, era hostil al sindicato nico propiciado por Pern, dado que se propona conseguirlo penalizand o tambin al sindicalismo catlico. Por un lado, en fin, la Iglesia sostena la necesidad de vacunar a la clase obrera contra el comunismo; pero a la vez, no esconda su aversin hacia aquellas corrientes ideolgicas de izquierda que precisamente a fines de 1944 empezaban a navegar desde los sindicatos clasistas hacia la rbita de Pern. 7 1 En conclusin, a fines de 1944, mientras se haca cada da ms inevitable la perspectiva del retorno a elecciones, y con igual nitidez caa la noche sobre el sueo de l a restauracin integral de un orden catlico, la Iglesia entraba en un cono de crisis. Comprometida con los aspectos ms autoritarios del gobierno militar, desprovista de los instrumentos y de la influencia necesarios para defender, en el mbito de un rgi men democrtico, lo conquistado gracias a un rgimen de facto, angustiada por la endmica fragmentacin de sus filas, se vea obligada a mantenerse a la defensiva. La institucin, que con gesto triunfal haba colaborado con la revolucin de junio, escrutab a ahora el horizonte tratando de sustraerse a eventuales revanchismos. En todo caso, haba perdido la iniciativa.

La Iglesia, Pern, los Estados Unidos: la poltica exterior en 1944 140

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Previsiblemente, la ruptura con las potencias del Eje en enero de 1944 no puso punto final a las presiones de los Estados Unidos sobre la Argentina. Aunque representara un giro en la poltica exterior del pas, no implicaba en absoluto su alineacin co n la causa aliada, ni mucho menos con el ideal panamericano cultivado en Washington. El gobierno segn la versin hecha propia por los ambientes eclesisticos haba procedido por determinaciones autnomas y en ninguna manera se ha sometido a imperiali smos forneos. Por lo tanto, haba que sostener la no beligerancia de la misma manera que se haba sostenido la neutralidad, pues ella no implicaba en absoluto abandonar una poltica exterior e interior sustentadas en la afirmacin de la catolicidad a rgentina e hispanoamericana. 7 2 No es casual que el aislamiento argentino pasara a ser, a la luz de la evolucin de la guerra, cada vez ms insostenible en el curso del ao, y la tensin con los Estados Unidos se impusiera como la caracterstica dominante d e las relaciones internacionales del gobierno militar. En este sentido, fue ejemplar la cuestin de las relaciones argentinas con el gobierno surgido en Italia a la cada de Mussolini. El Departamento de Estado norteamericano orden inmediatamente al gobie rno italiano que hiciera regresar a su encargado de negocios ante la Argentina como signo de solidaridad con los Aliados. 7 3 De nada sirvieron, frente a tal intimacin, dirigida explcitamente a aumentar la presin diplomtica sobre el gobierno argentino, l as tmidas protestas del gobierno italiano, que trat de oponerse invocando la naturaleza del todo particular de las relaciones entre Italia y la Argentina, argumentando que el regreso de su representante tendra muy poca influencia sobre las borrascosas r elaciones entre la Argentina y los Estados Unidos. Tampoco sirvi que el gobierno italiano aconsejara al gobierno de Washington que dejara de lado las medidas punitivas hacia Buenos Aires y se ofreciera implcitamente como mediador, declarndose dispuesto a nombrar un nuevo embajador en Buenos Aires, especialmente elegido para colaborar en perfecto acuerdo con los Estados Unidos a los fines de sostener en la Argentina los ideales democrticos y occidentales. El gobierno de Washington se mostr inamovible e indujo al gobierno italiano a retirar de inmediato de Buenos Aires al propio encargado de negocios. 7 4 Este paso, como la diplomacia italiana comunic al gobierno argentino de manera reservadsima, haba sido exclusivamente motivado por las continuadas y vivas presiones de Washington y ha sido llevado a cabo [...] para bloquear el intento norteamericano de obligarnos directamente a romper relaciones. 7 5 De este ejemplo se puede deducir la exacta medida de las crecientes dificultades que el gobierno militar encontrara para mantener firmes los principios ideales sobre los que fundaba su orientacin en poltica exterior. Estos principios remitan a la misin espiritual de la que habra sido investida la Argentina en cuanto nacin catlica, sobre todo en las Amricas, y gozaban del total apoyo de la Iglesia. Tanto ms cuanto que el escenario que en el transcurso de 1944 fue emergiendo cada vez con mayor claridad de los campos de batalla era muy diferente de cmo lo haban imaginado y deseado el gobierno y la Iglesia. En esa guerra que ellos conceban en general como el choque de corrientes de tipo anticristiano, una de tipo neopagano y otra representada por la vieja civilizacin de tipo cristiana aunque desnaturalizada por la hereja, no se estaba imp oniendo la paz pronta y honorable invocada por Po XII. A la inversa, era precisamente una de las corrientes anticristianas, la representada por el mismo neoliberalismo enclenque y efmero contra el cual el Ejrcito se haba sublevado el 4 de junio d e 1943, la que emerga revigorizada de la guerra, 7 6 y como si fuera poco, aliada con el ms tremendo enemigo de la argentinidad, el comunismo sovitico. En cambio, el bloque de naciones catlicas que el gobierno y la Iglesia argentinos haban invocado co mo nervio del orden posblico, se revel cada vez ms como una quimera: la Amrica Latina se haba alineado totalmente al lado de los Estados Unidos, Portugal era cada da ms una casilla estratgica de los esfuerzos militares anglosajones, la neutralidad espaola se desequilibr cada vez ms en el curso del ao a favor de la causa aliada, Italia, lacerada y reducida a un campo de batalla, no gozaba ya de autonoma alguna, e incluso la Francia de Ptain, tan celebrada por la Iglesia argentina cuando haba surgido, ya no era ms que un recuerdo, por lo dems embarazoso, destrozado en agosto por las tropas aliadas. 7 7

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El contraste entre el tercer camino que la revolucin de junio afirmaba perseguir, un camino ni liberal ni totalitario sino esencialmente inspi rado en el catolicismo, y el equilibrio que iba emergiendo del conflicto mundial se hizo por lo tanto ms estridente. Adems, se impuso cada vez ms como el punto de coagulacin de la guerra civil ideolgica que divida a los argentinos. De tal contraste, fue sin duda el punto fundamental la tensin con los Estados Unidos, es decir, con el pas que emerga como la indiscutible potencia militar y poltica de Occidente y que, en virtud de esa fuerza, ambicionaba aun ms que en el pasado imponer su hegemona e n todo el continente americano. Sobre ese plano, la dramtica polarizacin poltica de los catlicos y el surgimiento de inquietudes en las filas eclesisticas acerca de la evolucin de la revolucin no fueron un obstculo insalvable para la estrecha alianza entre la Iglesia y el gobierno militar. La alianza tena sus slidas races en la comn concepcin que profesaban sobre la identidad nacional y, por ende, sobre la misin de la Argentina en el conjunto de las naciones. Sobre la base de esta concepcin , esencialmente fundada en el mito de la nacin catlica, la presin poltica, diplomtica, econmica y hasta ideolgica ejercida por los Estados Unidos para que la Argentina retornara a la normalidad constitucional se perfilaba como una injerencia inadm isible por parte de una potencia completamente extraa a la matriz espiritual de la que tomaba su alimento la nacionalidad argentina. En suma, se trataba de una verdadera manifestacin de imperialismo que amenazaba la soberana argentina. En el plano internacional, el reflejo de la inspiracin catlica de la poltica exterior argentina fue, como ya en el pasado, el decidido apoyo a la diplomacia vaticana. A travs de l, el gobierno militar ambicionaba reafirmar la autonoma argentina en el escenario internacional y reafirmaba aun ms el vnculo que lo una con la Iglesia, como se vio en ocasin de las negociaciones dirigidas a evitar el bombardeo angloamericano a Roma y luego en oportunidad de la ayuda a la ciudad liberada. En efecto, desde que los aliado s haban comenzado a avanzar hacia Roma, la Santa Sede haba activado sus canales diplomticos con la finalidad de evitar que el centro de la cristiandad fuese objeto de ataques militares. En el caso especfico de la Argentina, el Secretario de Estado vati cano haba recomendado desde febrero al Nuncio, monseor Fietta, que no slo activara a los obispos locales y a la prensa catlica contra la eventualidad del bombardeo a Roma, sino que reclamara tambin la atencin del gobierno, el cual, era de presuponer, sera sensible a la solicitud. 7 8 Por tal recomendacin el cardenal Copello y otros altos prelados latinoamericanos se dirigieron al presidente Roosevelt rogndole evitar a toda costa la destruccin de la Ciudad Eterna. 7 9 Y en obediencia a las preocupacion es humanitarias de la Santa Sede el gobierno argentino emiti con extraordinaria solicitud, en cuanto lleg la noticia de la liberacin de Roma, un decreto destinando al socorro de su poblacin una conspicua cifra para la adquisicin de medicamentos y vve res. 8 0 El decreto le vali el pblico agradecimiento de la jerarqua catlica argentina y el encomio del cardenal Maglione, Secretario de Estado vaticano, en nombre de Po XII. 8 1 No obstante, aunque la sensibilidad y el respeto manifestados por Roosevelt p or el carcter sagrado de Roma hubieran suscitado el aplauso de la prensa catlica, 8 2 tal circunstancia no poda ocultar la contienda que exista entre la Iglesia y el gobierno argentino, por un lado, y la poltica de los Estados Unidos, por el otro. No es casual entonces que, en los mismos das en los que elogiaba la espiritualidad demostrada por Roosevelt, Franceschi ilustrara, polemizando con un catlico norteamericano, los principales motivos por los cuales un catlico latinoamericano debera desconfiar de los Estados Unidos. 8 3 En primer lugar escribi ellos estaban fomentando una especie de imperialismo religioso en contra de Amrica Latina, promoviendo la penetracin en ella de una enorme corriente anticatlica, en la forma de una mirada de sectas protestantes que se caracterizaban por su proselitismo agresivo. Frente a tal ataque al alma catlica americana, consideraba absurdo hablar de buena vecindad. En segundo lugar, Franceschi juzgaba intolerable que la radio y la prensa norteamericanas se hicieran eco de lo que l consideraba una insensata propaganda a favor del comunismo. Era comprensible, reconoca, que los Estados Unidos se hubieran aliado con la Unin Sovitica para ganar la guerra, pero no lo era que llegaran a elogiar su doctrina. Si n embargo, dado que la desconfianza era recproca, y que se fundaba en una contienda poltica e ideolgica que dejaba poco margen para la mediacin, el primer suceso

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que se prest para fungir como casus belli bast para transformarla en abierto conflicto . En este caso particular, el suceso fue el discurso con el cual Pern inaugur, a fines de junio, la ctedra de Defensa Nacional de la Universidad de La Plata. El discurso estuvo dirigido antes que nada a sostener la necesidad del desarrollo industrial y militar del pas, pero no aport novedades a la doctrina de la revolucin de junio, al punto que incluso recibi elogios por parte de La Nacin. Pero bast para suscitar la vehemente reaccin del Secretario de Estado norteamericano Cordell Hull, que vio al l la demostracin de la ideologa fascista que permeaba al gobierno argentino y amenaz con adoptar inmediatas sanciones en su contra. 8 4 En el conflicto que naci de ese suceso, la propaganda catlica se destac por el fervor con que acudi a defender la soberana nacional violada y el gobierno militar, as como por el nfasis con que reafirm los fundamentos de la ideologa nacional catlica que inspiraba la revolucin de junio contra la pretensin norteamericana de exportar la democracia liberal, el util itarismo, el individualismo. De hecho, la violenta reaccin de Hull fungi como impulso del latente antiimperialismo catlico, y tambin brind al vasto mundo catlico que sostena la revolucin un poderoso elemento de cohesin, precisamente cuando las cre cientes divergencias polticas y sociales por las que estaba surcado amenazaban con fragmentarlo irremediablemente. Este elemento de cohesin se personificaba justamente en quien era el origen de aquellas divergencias, Pern, que por ende no poda sino sal ir favorecido, ms que ningn otro, de este suceso. El Pueblo , por ejemplo, reaccion tempestivamente y con desdn contra la afrenta de Hull. Cuando el 6 de julio el presidente Farrell le respondi al Secretario de Estado reivindicando con fuerza los prin cipios que regan la poltica exterior argentina, el diario catlico glos sus palabras afirmando de la manera ms categrica que l haba representado de este modo a todos los verdaderos argentinos. 8 5 Cuando despus, el 26 de julio, le toc al ministro de Relaciones Exteriores Peluffo fundamentar con firmeza las razones de la poltica exterior agentina, El Pueblo sostuvo, pasando por encima de la profunda divisin de la opinin pblica y recurriendo a la presuncin de que la revolucin de junio encarnaba e l sentimiento nacional, que l haba expresado as lo que senta, unnimemente, la Repblica Argentina. Por ende, no se comprenda la razn por la que ella tuviera que ser vctima de tanta agresividad, dado que no haca ms que respetar la propia moral nacional y el derecho internacional. En suma, en la base del conflicto slo haba inconsistencia de la posicin de Estados Unidos frente a la Argentina. 8 6 Para los catlicos sociales de Solidaridad esa inconsistencia en realidad no era sino una manifestacin de prepotencia y despotismo del ms fuerte en perjuicio de los ms dbiles, condenados a vivir el ludibrio y el encantamiento lelo de su libertad democrtica. Es irrisorio escribi como comentario del conflicto que sigui al discurso de Pern hablar de poltica de buena vecindad entre pueblos sometidos. El problema naca del hecho de que, bajo el seuelo de defender la paz continental y la democracia interamericana, se pretenda que la vida poltica, econmica y social de las naciones del c ontinente fuera dirigida por poderes hegemnicos. Pero esa actitud no podra menguar la solidaridad de las naciones americanas, unidas por la herencia del patrimonio cultural hispnico, hacia la actitud limpia, inquebrantable y noble asumida por la Arg entina, ante el proceso a que la somete Norteamrica. 8 7 En la polmica contra los Estados Unidos se volvan a unir tambin los catlicos nacionalistas. Tanto aquellos que gravitaban an en la rbita gubernativa, como el padre Sepich, como aquellos que, re unidos en torno al padre Meinvielle, manifestaban una creciente desilusin respecto del curso revolucionario. El 28 de agosto de 1944, al hablar en el Aula Magna del Colegio Universitario de San Carlos, Sepich juzg que el discurso pronunciado por el minis tro de Relaciones Exteriores en respuesta a Cordell Hull se injertaba en aquella cadena de eventos, el primero de los cuales haba sido la lucha en 1806 y 1807 contra las invasiones inglesas, que haban edificado la soberana argentina. Como tal, revesta importancia histrica. 8 8 Aun ms entusiasmo le haba despertado la concepcin de soberana reivindicada por el Ministro, de clara impronta nacional catlica. Sobre la base de una definicin de la soberana como el derecho de proteger la realidad integral de la nacin, y de la nacin como una entidad moral social que representa valores eternos de convivencia, l haba en efecto individualizado las races de la soberana argentina en su pertenencia a la civilizacin cristiana occidental. Una pertenencia p or la que era deudora de

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la cruz y de la espada espaolas y a la que jams malvendera por puro utilitarismo. El Occidente cristiano dentro del cual gravitaba la Argentina, por lo tanto, no slo deba considerarse diferente, sino incluso alternativo al que los Estados Unidos pretendan representar. Tanto, que la soberana argentina para Sepich coincida naturalmente con la misin de la hispanidad, entre cuyos fundamentos reinaban la dignificacin del trabajo y la aversin a toda forma de mercantilismo . Sobre la base de esa concepcin de soberana y de ese sentido de la propia misin, la Argentina se consideraba candidata para unir a Amrica Latina, en contraste con las miras hegemnicas de Washington. De modo anlogo, tambin Meinvielle haba recibido con satisfaccin, desde el discurso de Farrell del 6 de julio, las seales de la voluntad de ser del gobierno argentino, entendida como la voluntad de defender con firmeza los valores espirituales inmutables de la Amrica Hispnica. 8 9 En el discurso del general Peluffo, reencontr con satisfaccin la plena reafirmacin de la personalidad de la Argentina. 9 0 El conflicto entre la Argentina y los Estados Unidos no era sino el conflicto entre dos Amricas irreconciliables, observ Meinvielle, expresando en su forma ms cruda y maniquea un concepto inherente al mito de la nacin catlica, y como tal sin duda comn a gran parte del mundo catlico. Era el conflicto entre el materialismo prepotente de la cultura anglosajona, por un lado, y la cultura latina e hispnica inspirada en la Iglesia, por el otro. En consecuencia, mientras el conflicto estuviera en el orden del da, era necesario evitar de cualquier modo que la unidad nacional se rompiera. 9 1 Quien la despedazara aadi Marcelo Snchez Sorondo , someti ndose a la baja del valor de soberana, debera ser excluido de la comunidad nacional. 9 2 Al coro de voces catlicas decididas a reivindicar las bases espirituales de la soberana argentina, no dej de unirse tambin aqulla particularmente significativ a, dado el prestigio del que estaba investida de monseor Franceschi. 9 3 Para l, no caban dudas acerca de que la paz internacional deba fundarse en el respeto de la autonoma y de los caracteres especficos de cada Estado; al expresar tales conceptos el general Peluffo no haba hecho ms que retomar aqullos tantas veces proclamados por Po XII. Tambin para Franceschi la soberana era un atributo que reflejaba la caracterstica de la vida interior de un Estado, el cual deba verse del mismo modo que una sociedad natural, a la par de una familia, dotada como tal de una propia individualidad indiscutible. Precisamente porque no tomaba en cuenta este dato bsico, la divisin del mundo en esferas de influencia le pareca un despropsito. De esto se deduc a que el choque entre los Estados Unidos y la Argentina se perfilara en trminos de un conflicto psicolgico, causado por la distancia espiritual existente entre ambos pases. El conflicto poltico, que, por otra parte, haba estallado por una causa ab solutamente desproporcionada con sus efectos era, por ende, hijo del conflicto espiritual. La incomprensin de la que era vctima la Amrica catlica haba hecho que los Estados Unidos incriminaran el discurso de Pern, cuando no haba sido en absoluto ta n escandaloso como se haba querido hacerlo aparecer. Las agencias de noticias norteamericanas recordaba Franceschi haban aprovechado esa oportunidad para imputar al gobierno argentino la voluntad de construir un bloque de naciones fascistas dispuestas a combatir contra los Estados Unidos. En esa absurda denuncia se haba apoyado Cordell Hull. La verdad de-ca Franceschi era que los Estados Unidos pretendan dirigir a todos los pases comprometidos en el esfuerzo blico, en vez de tratarlos en un plano de igualdad. Pero era precisamente de este modo que ellos demostraban, como justamente haba afirmado el presidente Farrell, que no comprendan a la Argentina, dispuesta a ofrecer solidaridad, pero no a renunciar a su propia soberana: no se trata de naz ismo conclua sino de argentinismo. En suma, cuanto suceda en la Argentina no poda juzgarse con los mismos criterios que solan aplicarse a las potencias en guerra, segn los cuales el mundo era un inmenso escenario en el que se libraba la lucha entre las democracias liberales y los totalitarismos. Tal divisin no tena nada que ver con la Argentina, donde slo haba una pequea minora que no da color a nuestra entidad nacional, un reducido grupo de comunistas y de diarios que sostienen la tesis an tiargentina. Pero ellos nada significan en el movimiento enorme, tan grande que nunca se lo haba visto en la Repblica, y que abarc desde la Escuela Militar hasta la CGT, desde los elementos conservadores hasta los de extrema izquierda, que se haba a lineado en forma compacta en defensa de la soberana nacional, de la argentinidad. En suma, no

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haba en la Argentina un choque entre democracia y totalitarismo, sino ms bien entre nacin y antinacin. El movimiento al que haca referencia Frances chi, exagerando su amplitud, haba asumido perfil pblico el 29 de julio de 1944, en una manifestacin de gran impacto simblico, realizada en la Capital pero repetida tambin en las principales ciudades del pas, que prefiguraba, in nuce , el nacimiento de una alianza social indita, si no directamente un sujeto poltico en busca de un autor. En efecto, ese da el presidente Farrell y el secretario de la Confederacin General del Trabajo presenciaron, lado a lado, en el palco levantado frente a una multitud de trabajadores que aclamaba a Pern, una concentracin popular convocada para apoyar la soberana nacional y la poltica exterior del gobierno. 9 4 Fue sa la ocasin en la que por primera vez de manera tan explcita parecieron unirse estrechamente la pol tica social y la poltica exterior del gobierno militar. La batalla por la defensa de la soberana nacional se configur entonces como el vehculo ideolgico a travs del cual el carcter popular de la poltica social de Pern conflua en el cauce nacional excavado por la revolucin de junio. Que esto era lo que estaba ocurriendo se poda deducir del creciente protagonismo de los trabajadores y de los sindicatos en un movimiento que poda al mismo tiempo contar con el apoyo del Ejrcito, de la Iglesia y hasta de los grupos nacionalistas. Aunque los lmites de aquel movimiento fueran muy confusos y contradictorios, era de todos modos indudable que habra sido impensable siquiera un ao antes, y que en torno al mito de la argentinidad amenazada dicho movimiento empez a celebrar, en las plazas del pas, los ritos que definiran cada vez ms netamente su identidad. En este sentido, el lenguaje batallador, lleno de eslganes, exhibido en aquella ocasin por Pern, responda perfectamente al objetivo. Este hecho no parece ser casual, si se da crdito a la admisin del propio Pern de haber hablado por entonces a los trabajadores deliberadamente en comunista . La admisin trae forzosamente a la memoria la insistente invocacin, tpica del clero populista, d e que el apostolado social calara profundamente en el mundo del proletariado y aprendiese a hablar su lenguaje. 9 5 De hecho, ese clero figuraba no slo entre los sostenedores, sino tambin entre los protagonistas del movimiento, a la cabeza de la columna fo rmada por los Crculos Catlicos de Obreros y por la Confederacin Catlica de Trabajadores Agremiados . 9 6 La mayor prudencia que precisamente desde entonces la Iglesia empez a mostrar frente a los conflictos surgidos en torno de la poltica social y de la legislacin sindical sostenidas por Pern, no cambi su actitud de apoyo a la poltica exterior del gobierno revolucionario. La Iglesia no dej de perorar, en polmica con los Estados Unidos, sobre la causa de la argentinidad, as como de reivindicar su fundamento en el mito de la nacin catlica. El concepto de argentinidad, por ende, sigui siendo invocado, en la propaganda catlica, como nervio ideolgico irrenunciable de cualquier movimiento poltico que aspirara a representar la soberana de la nacin y del pueblo argentinos. En cambio, quienes hubiesen impugnado el monopolio de la nacionalidad por parte de las corrientes ideales que haban confluido en la revolucin de junio monopolio de hecho introducido por ese concepto habran por eso mismo quedado deslegitimados en su ambicin de representar al pueblo y a la nacin. En pocas palabras, ellos habran sido el antipueblo y la antinacin. La Iglesia sigui siendo entonces uno de los principales puntales del gobierno en el desigual desaf o que lo opona a los Estados Unidos. El desafo alcanz un nuevo grado de paroxismo cuando en septiembre el mismo presidente Roosevelt volvi a lanzar las acusaciones ya hechas por Hull al gobierno argentino. Aunque la evolucin de la guerra indujera a la Iglesia a dejar de lado algunas posiciones que haban pasado a ser embarazosas, por ejemplo cambiar la vieja pasin por Ptain con una enftica celebracin de la liberacin de Pars, 9 7 los ejes cardinales de la orientacin catlica en poltica internacion al no cambiaron y siguieron coincidiendo por lo general con aqullos en torno a los cuales giraba la poltica exterior de la revolucin de junio. Estamos hoy donde estbamos ayer, escribi Solidaridad . 9 8 El primero de dichos ejes consista sin duda algun a en la reafirmacin de la identidad catlica de la nacin argentina frente a las pretensiones de los Estados Unidos de englobar al pas en su propia esfera de influencia y de reconducirlo al cauce de las democracias liberales. Sobre este fondo, el conflic to con la administracin Roosevelt se proyect cada vez con mayor nitidez, a los ojos de la Iglesia, como la natural prolongacin

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de su antigua cruzada contra la ideologa liberal y la hereja protestante. Fuerte en tal conviccin, la prensa catlica no retrocedi ni un palmo en la infatigable defensa del gobierno militar de las acusaciones de autoritarismo proferidas contra l por Washington, hasta el punto de polemizar speramente con el catolicismo democrtico norteamericano, que no escatim crticas a la misma Iglesia argentina. 9 9 El mito de la nacin catlica sigui pues fungiendo como el adhesivo ideolgico de corrientes catlicas en otros sentidos lejanas entre s, que recurrieron a una amplia gama de argumentaciones polmicas. Esto comprenda desde los catlicos nacionalistas, que siguieron exasperando los tonos respecto de la natural aversin entre el materialismo anglosajn y el espiritualismo latino, 1 0 0 hasta monseor Franceschi, que prefiri detenerse en los aspectos menos clamorosos de la s miras hegemnicas estadounidenses lanzando un verdadero grito de alarma frente el ataque llevado a cabo contra la tradicional identidad criolla por la penetracin cultural, deportiva, musical, lingstica, de proveniencia anglosajona. 1 0 1 Tambin, a los catlicos sociales reunidos en torno al padre Hernn Bentez, que rechazando la concepcin liberal de la democracia implcita en las acusaciones norteamericanas invocaron el magnfico programa de democracia social y de libertad econmica realizado por el gobierno, y afirmaron con orgullo que los argentinos somos nacionalistas y demcratas. 1 0 2 El segundo eje cardinal en torno al cual la posicin de la Iglesia argentina sigui girando en materia de poltica exterior fue el aun ms tradicional del anticomun ismo. Un tema que la Iglesia retom con renovado vigor a medida que las tropas aliadas avanzaban hacia el corazn de Europa y la influencia sovitica en el orden internacional posblico empezaba a perfilarse en toda su dimensin. Como el primero, tambin e ste eje representaba un mnimo comn denominador entre las distintas reas del mundo catlico. El espectro del comunismo que se cerna sobre los destinos de la humanidad fue a menudo agitado por la propaganda catlica en polmica con las democracias liber ales, que en el retorno a sus races cristianas encontraran el nico camino para huir de la artera penetracin comunista. Aunque se fuese el tema predilecto de los catlicos nacionalistas, para los cuales las potencias del Dinero que estaban saliendo victoriosas de la guerra no iban a poder resistir al triunfo de Lucifer, es decir, de los bolcheviques, 103 ellos no ejercan de ningn modo el monopolio del anticomunismo. Toda la prensa catlica, tanto la oficial como la oficiosa, tanto conservadora como populista, lanz un insistente grito de alarma: el comunismo es un peligro hoy ms real y poderoso que nunca y del que debemos precavernos todos si los pueblos vrgenes de Sudamrica no quieren verse envueltos en su avalancha. 104 En fin, el tercer eje ca rdinal de la orientacin internacional de la Iglesia argentina no poda ms que ser la resultante de su oposicin doctrinaria al liberalismo y al comunismo. En sntesis, estaba representado por la prolongacin, en la escena internacional, del mito de la nacin catlica, por la construccin, en otros trminos, de una tercera posicin catlica. Concretamente, la Iglesia, y como ella tambin el gobierno militar, sealaba en la adhesin al magisterio y a la diplomacia vaticana el fundamento ideal de la pol tica exterior argentina. Sobre esta base, la misin nacional slo poda ser unir a las naciones catlicas, ya sea en vistas al fin ideal de la edificacin de un orden internacional cristiano, ya sea, de manera ms realista, para reforzar la influencia de l os valores catlicos en el orden posblico. 1 0 5 Tales eran las bases ideales sobre las que la Argentina podra ambicionar ejercer un papel autnomo, y con las que las miras hegemnicas de los Estados Unidos volveran a chocar.

La cruzada antiprotestante: entre poltica interna y poltica exterior


As como en la ideologa nacional catlica no estaba prevista ninguna distincin entre la esfera religiosa y la poltica, del mi smo modo, los movimientos religiosos y los mviles polticos tendieron a confundirse en las razones de la hostilidad eclesistica hacia los Estados Unidos. Religiosa y poltica al mismo tiempo, fue, entre otras cosas, la vehemente reaccin de la Iglesia ar gentina a la creciente difusin, en todo el pas, del proselitismo

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protestante. De ese modo, entre la intensidad de la cruzada antiprotestante y la del conflicto poltico y diplomtico con los Estados Unidos empez a manifestarse, a partir de 1944, una relacin directa. En los primeros meses de ese ao, cuando an la tensin con el gobierno de Washington no haba sufrido la aceleracin que luego se producira, la cruzada se mantuvo dentro de lmites, por as decir, fisiolgicos. Es decir que su intensidad n o fue sensiblemente mayor que la de los aos precedentes. Al mismo tiempo, los argumentos esgrimidos ya entonces en este sentido por la prensa catlica preludiaban una inminente escalada del conflicto con los Estados Unidos. Se haba puesto en marcha sola denunciar ya a comienzos de 1944 una virulenta penetracin del protestantismo, que se haba ido acentuando en el curso de los ltimos meses, y era capaz de poner en peligro la paz interna y la unidad espiritual de la nacin. Proveniente de los Estados U nidos, la misma responda a un explcito diseo anticatlico dirigido a imponer la hegemona yankee sobre la Amrica hispana. 1 0 6 Lo que se estaba difundiendo cada vez ms entre el clero argentino era una verdadera psicosis: la agresin religiosa en cur so, orquestada por los Estados Unidos, dotada de poderosos medios, amenazaba con destruir la unidad confesional y, por ende, la identidad misma, argentina e hispanoamericana. 1 0 7 En suma, amenazaba a la argentinidad en su elemento constitutivo: la unida d catlica de la nacin. Si la soberana religiosa estaba en peligro, por eso mismo lo estaba tambin la soberana nacional. Rgido confesionalismo, espritu antiecumnico, hispanismo intolerante, anticomu nismo y, en fin, antiimperialismo: tales fuero n los elementos recurrentes de la cruzada antiprotestante. Precisamente esos elementos caracterizaron el aporte eclesistico a la defensa de la poltica exterior del gobierno militar cuando, luego de la censura planteada por Cordell Hull al coronel Pern, el conflicto con los Estados Unidos se radicaliz. En este sentido, la sucesin de los acontecimientos revela claramente cmo para la Iglesia el ataque promovido por Hull y el representado por la oleada protestante formaban parte de una misma controversia. Slo pocos das haban pasado desde la denuncia del Secretario de Estado, cuando en perfecta sinergia con la reaccin del gobierno la Iglesia relanz con extraordinario vigor la campaa antiprotestante. De inmediato, cuando El Pueblo reprodujo un importante documento redactado por monseor Leopoldo Buteler, obispo de Ro Cuarto, 1 0 8 qued claro que los tonos de esa campaa iban a ser exacerbados y que su armamento ideolgico sera el armamento tpico del nacional catolicismo. No slo son enemigos de la Religin Catlica, los herejes protestantes escribi el prelado son enemigos de la Patria, y lo son contra nuestra Constitucin y nuestras leyes. De hecho aadi el pas estaba enfrentando una invasin proveniente de Norteamrica, un ataque a nuestra hidalga idiosincrasia hispanoamericana, que, dividiendo a la nacin, le abrira la puerta al comunismo. La fidelidad a la nacin, a las leyes y a la catolicidad apareca una vez ms como un nico e imperativo deber, tanto que la defensa contra el protesta ntismo deba entenderse como un deber patritico, dado que a los agentinos no se nos puede descatolizar, sin desargentinizarnos a la vez. Ni siquiera la Constitucin poda escapar de tal axioma: si bien era cierto que ella decretaba la libertad de cult os observ monseor Buteler tambin lo era que no decretaba la de agredir a la religin nacional. El que la Argentina hubiera demostrado gran generosidad al permitir a los hombres que haban llegado de todas partes del mundo que profesaran su propio cult o, no poda ahora ser aprovechado por los protestantes para hacer proselitismo. La libertad de culto, en suma, no deba entenderse como un derecho de los ciudadanos garantizado por la Constitucin, sino ms bien como una magnnima excepcin a la soberana de la nacin catlica. Excepcin que el Estado deba impedir que se convirtiera en regla, como se deduca de la apelacin dirigida por Buteler a los poderes pblicos a fin de que intervinieran activamente contra la difusin del protestantismo. Sobre estas bases, fue del todo natural que la campaa iniciada por el obispo de Ro Cuarto se adentrara sin poblemas en lo vivo del conflicto poltico e ideolgico con los Estados Unidos, y contribuyera a inflamar cada vez ms los sentimientos antiimperialistas de amplios sectores de la opinin pblica. Esto ocurri de la manera ms explcita a comienzos de agosto, cuando manifest en trminos perentorios su apoyo al gobierno por el empeo que estaba poniendo en la edificacin de una nacin que no quiere atarse a c arros extranjeros. 1 0 9 Carros que fomentaban el avance del protestantismo, y a los cuales era

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necesario oponerse de todos los modos posibles, sin caer en la resignacin muy difundida, hasta en el cuerpo de oficiales, de cuantos afirmaban que la Constituci n, con sus artculos sobre la libertad de culto, impeda ponerles reparos. Aunque en la Iglesia argentina la voz de monseor Buteler era una de las ms rgidamente volcadas a una eclesiologa tradicionalista, no estaba para nada aislada, ms bien era basta nte representativa del nutrido coro que sali del mundo catlico a denunciar la penetracin protestante. En efecto, no slo su campaa pudo valerse de las pginas de El Pueblo , sino que fue acompaada por una extraordinaria cantidad de intervenciones, en l as pginas de los boletines eclesisticos y en las de la prensa catlica en general, que retomaron sus temas y tonos. En este sentido fue ejemplar la amenazadora admonicin dirigida a los protestantes por un religioso redentorista que, citando al Evangelio de Lucas en las pginas de la publicacin oficial de la arquidicesis de Crdoba tron: Quien no est conmigo est en contra de m. 1 1 0 En la segunda mitad de 1944, en suma, la cruzada antiprotestante no hizo ms que crecer, pasando a ser uno de los tema s predilectos de la polmica ideolgica catlica justamente cuando la Iglesia empezaba a retirarse del escenario poltico y social. El clima era tal que la revista de la arquidicesis de La Plata instituy una seccin especial dedicada a la propaganda anti protestante, mientras las ms conocida s firmas del diario catlico, de Luis Barrantes Molina a Delfina Bunge de Glvez, a los padres Carbone y Badanelli y muchos otros, iniciaron, con la misma finalidad, una campaa extremadamente violenta. 1 1 1 Pero sobre todo, la campaa desencadenada por monseor Buteler preludi la carta pastoral colectiva que los obispos dedicaran, a comienzos de 1945, a condenar la penetracin protestante. La redaccin de la Carta pastoral fue comisionada por la Comisin Permanente a m onseor Caggiano, y empez a circular entre los obispos ya desde fines de noviembre de 1945. 1 1 2 En su conjunto, la batalla dirigida a imponer una interpretacin gravemente limitante de los artculos constitucionales sobre la libertad de culto, con el fin d e impedir el proselitismo protestante, se perfilaba como una causa perdida. Aun en el caso, ms que dudoso, de que ella hubiera suscitado un amplio consenso en el gobierno y en el Ejrcito, era fcil prever que, lesionando uno de los principios ms sagrado s de la Constitucin argentina, causara una violenta reaccin, en la patria y en el exterior, y agravara el aislamiento de la revolucin de junio, justamente mientras Pern persegua una estrategia apta para quebrarlo. En suma, en la segunda mitad de 194 4, el camino de la cristianizacin por la fuerza se haba agotado y el gobierno militar no habra tenido la fuerza, tan comprometido como estaba en garantizar su respeto por la Constitucin y su eminente democraticidad, como para violar abiertamente la lib ertad de culto. Esto, por supuesto, no signific que el gobierno se abstuviera completamente de intentarlo. Es ms, permeado como estaba por el mito de la nacin catlica, mostr por lo general compartir las inquietudes de la Iglesia respecto de la amena za protestante, y en algunos casos adopt medidas dirigidas a combatirla. A veces, las medidas de neta impronta confesional catlica que adopt, hasta acabaron por penalizar aquellas confesiones protestantes que en la Argentina se haban establecido desde el siglo XIX y a las que la misma Iglesia sola reconocer la virtud de no realizar ningn proselitismo. En este sentido, fue emblemtico el conflicto que a fines de 1944 opuso al gobierno y a la Iglesia anglicana acerca de la actividad de los pastores de a quella confesin entre las poblaciones aborgenes del Territorio de Formosa. En ese caso se tuvo una demostracin de la influencia que los fundamentos ideolgicos de la cruzada de monseor Buteler tenan en el gobierno. En efecto, aunque declarara apreciar el valor de la obra anglicana, el ministro Ameghino acab por avalar la circular con la que un comisario local les haba prohibido a los pastores anglicanos ejercer su ministerio entre los indgenas, remitindose a las normas constitucionales segn las cu ales la cristianizacin de la poblacin indgena era competencia de la Iglesia catlica. 1 1 3 No faltaron tampoco algunos casos de gobiernos municipales que no slo lesionaron, con sus disposiciones, el principio constitucional de la libertad de culto, sino que parecan directamente inspirados por el prelado del lugar. En este sentido fue tpico el caso de Ro Cuarto, precisamente la ciudad de monseor Buteler, donde el jefe poltico local adopt, en noviembre de 1944, una resolucin que fue causa de clamores y de encendidas polmicas, dado que, invocando las mismas razones constitucionales muchas veces sostenidas por el obispo, le prohiba a un grupo

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protestante realizar una manifestacin pblica. Una resolucin que, como observ El Pueblo , reflejaba exactamente lo que la Iglesia sostena desde haca tiempo, es decir, que ella tena derecho en la Argentina, un pas donde no existen infieles ni paganos, a un privilegio del que ninguna otra confesin poda gozar: el de realizar proselitismo. 1 1 4 En definitiva, el resultado del conflicto de Ro Cuarto, con el alejamiento del jefe poltico luego de la movilizacin de las oposiciones, demostr del modo ms explcito que no existan las condiciones para un ataque frontal a la libertad de culto. 1 1 5 Pero, al mismo tiempo, tales episodios fueron el indicio de la tensin existente entre la ideologa nacional catlica del gobierno y los preceptos constitucionales en materia de libertad de culto.

Consolidacin y crisis: la institucin eclesistica en 1944


Desde muchos puntos de vista, el ao 1944 hizo de divisoria de aguas, para la Iglesia, entre el decenio de agitado renacimiento que lo haba precedido y una fase de relativo estancamiento, de reducida vitalidad, hasta de crisis. Por un lado, con el fuerte apoyo del gobierno militar, entre cuyos principios reinaba la manifiesta intencin de reubicar a la Iglesia en la cspide del orden social, la institucin eclesistica se consolid en sus estructuras, reforz sus fundamentos. Sin embargo, tambin alcanz entonces un punto muerto su ambicin de restaurar un nuevo orden ntegramente catlico y empezaron a manifestarse dramticas divisiones en sus filas. Adems, sus organizaciones parecieron haber llegado a un punto de saturacin, ms all del cual no pareca que lograran atraer nuevas fuerzas. Es ms, se hizo cada vez ms evidente que muchos de sus militantes, a menudo los ms activos y preparados, tendan a ser drenados por la lucha poltica, por actividades, movimientos y partidos hacia los que propendan a trasladar los ideales hasta entonces perseguidos como militantes catlicos. Como consecuencia de la declinacin del proyecto clerical, y el retorno a la escena de la poltica secular y de sus actor es, ante todo de los partidos, la Iglesia entr a fines de ese ao en una fase de repliegue destinada a acentuarse cada vez ms en 1945, durante la cual pareci cambiar su ubicacin en la sociedad. No obstante, en su conjunto, la Iglesia pudo continuar dur ante 1944 celebrando sus propios fastos e ignorando los signos de crisis. Durante gran parte de ese ao sus xitos y su vitalidad parecieron irrefutables, aunque enfatizados por la propaganda catlica. La sospecha de que el triunfo que celebraba era en rea lidad el apogeo de un ciclo, ms all del cual ya se insinuaban problemas inmensos, no pareca hacerle mella, por lo menos pblicamente. Sobre todo mientras pudo mantener con vida la ilusin de que la Argentina estaba yendo, de la mano de la revolucin de junio, hacia una suerte de nuevo Medioevo, hacia la edificacin de una civilizacin impregnada del ethos y de las leyes del catolicismo. Las noticias del mundo catlico parecan, por otra parte, justificar tanto optimismo. Las organizaciones catlicas goza ban de discreta salud, como en el caso de la Accin Catlica, que aunque ya no creca con el rimo vertiginoso de sus primeros aos de vida, segua ramificndose en el pas y vea afluir nuevos inscritos. 1 1 6 O bien de ptima salud, como lo indicaba la memor ia anual de los Crculos Catlicos de Obreros, segn la cual estaban pasando por una etapa de acentuado crecimiento, especialmente en la seccin de los Vanguardistas Obreros, y gozaban de un estado patrimonial floreciente. 1 1 7 El terreno era suficientemente frtil como para dar vida a nuevas instituciones, como lo atestiguaba la inauguracin, el 3 de abril, de los cursos de las Universidades Populares, cuya gestin dependa de los mismos Crculos. O bien, en las mismas semanas, la puesta en marcha de la organizacin, de acuerdo con un mandato del cardenal Copello, de la Federacin de Centros de Estudiantes Secundarios de la Accin Catlica. 1 1 8 El 9 de marzo, la inauguracin del ao acadmico en el Seminario Metropolitano se caracteriz por el mismo clima de c onfianza: el estado del Seminario afirm el padre Paravano en su intervencin no puede ser ms consolador. 1 1 9 Ms all de esas circunstancias, el optimismo manifestado por la Iglesia se fundaba tambin en el extraordinario nivel de visibilidad pblica que haba logrado y que la reafirmaba en la sensa-cin de hacer recuperado el papel central en la sociedad que consideraba le competa por derecho. 1944 fue, en efecto, el ao en el que la visibilidad de la Iglesia en

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las calles y en las plazas alcanz s u punto mximo. La manifestacin de cierre de la Semana Santa, a la que los Crculos Catlicos de Obreros quisieron dar particular resonancia organizando una gran concentracin catlica presidida por el cardenal Copello, por el Nuncio monseor Fietta y por monseor De Andrea, asumi dimensiones inditas. 1 2 0 Las reuniones de las asambleas diocesanas de la Accin Catlica fueron ocasin, en los meses centrales del ao, de numerosas manifestaciones pblicas en las principales ciudades del pas. 1 2 1 En cada una, en conformidad con el mito de la nacin catlica, el optimismo por la suerte de la Iglesia fue el reflejo, en ciertos momentos imposible de contener, del optimismo sobre el futuro de la Argentina, la cual, por usar la expresin empleada por el padre Federico Rademacher, asesor eclesistico de la rama masculina de la Accin Catlica, constituye el milagro de esta vuelta a Jess. 1 2 2 Muy numerosa fue, en particular, la multitud que desfil tras las banderas vaticana y argentina por las calles de la Capita l el 14 de mayo, en ocasin de la Asamblea arquidiocesana de la Juventud de la Accin Catlica. 1 2 3 As como la que, menos de un mes despus, particip en la procesin de Corpus Christi. 1 2 4 Por no hablar de las masas que concurrieron a las grandes reuniones del IV Congreso Eucarstico nacional, en octubre. A apuntalar el optimismo de la Iglesia contribua una circunstancia decisiva: el gobierno militar surgido de la revolucin de junio se configuraba, en muchos aspectos, como el rgano ejecutivo de un Estado catlico que, como tal, reservaba a la Iglesia las atenciones y privilegios debidos a la institucin que expresaba la religin del Estado. Esa caracterstica del gobierno revolucionario, no circunstancial sino coherente con la ideologa nacional catlica que lo inspiraba, se manifest con particular vigor precisamente en 1944, ao durante el cual se dedic con extraordinario celo a su misin cristianizadora. La misin no se limit a la esfera poltica, educativa o social, sino que contempl tambin la potenciacin de la institucin eclesistica. El Estado evangelizador, por otra parte, requera una Iglesia fuerte, adems de obediente. Dadas estas circunstancias, no sorprende que se alcanzara entonces una verdadera simbiosis entre la Iglesia y el Estado, d e la que, como siempre, fue adecuado termmetro la liturgia patritica de los aniversarios patrios. 1 2 5 Aunque ya haca tiempo que las del 25 de mayo y del 9 de julio se haban convertido en celebraciones destinadas a rendir culto a la nacin catlica, no slo se les agreg ahora, con igual nfasis, la del 4 de junio, aniversario de la revolucin, sino que todas parecieron animadas por un fervor indito, por un clima de patriotismo autntico, muy distinto del escepticismo y la indiferencia propagados por el demoliberalismo. 1 2 6 El 25 de mayo y el 4 de junio del presente ao observ Enrique Bentez de Aldama han puesto de relieve los valores ntimos de religiosidad y patriotismo de los argentinos, y demostrado que cuanto ms catlica sea nuestra patr ia, ser tanto ms patria y tanto ms nuestra. La simbiosis entre la Iglesia y el Estado y el clima de patriotismo autntico que la rodeaba, no fueron, por tanto, fenmenos limitados a las grandes efemrides nacionales, sino que representaron los elementos caractersticos de una mirada de manifestaciones, a veces ms relevantes, otras menos, a veces en las grandes ciudades, otras en los ms perdidos lugares del interior argentino. Durante las manifestaciones se hizo habitual que los representantes de lo s poderes pblicos presidieran, como tales, actos de carcter eminentemente eclesistico, como las asambleas de la Accin Catlica, o bien las procesiones por las calles de las ciudades. 1 2 7 Natural corolario de la concepcin de las relaciones entre el Esta do y la Iglesia que as se manifestaba fue la adopcin, por parte del gobierno, de una gran cantidad de decretos en apariencia slo simblicos pero que, en su totalidad, estaban dirigidos, por ejemplo, a fomentar y estatizar la devocin popular, en espec ial la mariana, o bien a catolizar la toponimia de las ciudades argentinas. En este sentido, el 18 de mayo el gobierno decret que la Virgen de Lujn fuese venerada como patrona de las rutas nacionales, dando inicio a una incesante rueda de ceremonias ofic iales durante las cuales las autoridades civiles, militares y eclesisticas procedieron a la colocacin y bendicin de imgenes sagradas a lo largo de las rutas del pas. 1 2 8 En consonancia con el mismo espritu manifestado por el gobierno, los dirigentes d e muchas reparticiones de la administracin pblica adoptaron un Santo patrono y establecieron fechas y modalidades para su culto, mientras que los intendentes de numerosas ciudades, entre ellas la Capital, modificaron los nombres de algunas calles y pla zas, asignndoles el de Santos. 1 2 9 Igual significado, pero mayor

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relevancia, tuvieron las ceremonias con las que, en el transcurso del ao, algunas ciudades o provincias fueron consagradas, por voluntad de quienes las gobernaban, a la Virgen. En efecto, en los sitios donde tuvieron lugar, ellas representaron una extraordinaria ocasin para reunir, en torno a la liturgia de la nacin catlica, no slo al gobierno y a la Iglesia, sino tambin al Ejrcito, a las escuelas pblicas y catlicas, al Poder Judici al y, en fin, al pueblo, casi como poniendo en escena, bajo la gida de Mara, la unidad orgnica de los cuerpos sociales. As ocurri, por ejemplo, en San Juan, donde, ante una numerosa multitud, el obispo pronunci una alocucin patritica de tonos agr esivos hacia los enfermos de la inteligencia, y el general Humberto Sosa Molina, interventor de la provincia, exalt nuestra fisonoma propia e inconfundible, ratificada por la consagracin que se estaba realizando. 1 3 0 Por otra parte, como sostuvo abie rtamente monseor Gui-lland en una carta pastoral dedicada a la consagracin de la arquidicesis de Paran a la Santsima Virgen del Rosario, actos como sos no deban interpretarse slo desde una acepcin espiritual, sino tambin como manifestaciones del respeto de los poderes pblicos hacia la soberana de Dios sobre la vida de los pueblos. 1 3 1 Adems de todo esto, el gobierno militar subvencion generosamente a la Iglesia, en especial para la construccin de nuevos seminarios, la asignacin de becas para los seminaristas y la creacin de una facultad teolgica. Todas cuestiones de importancia vital para reforzar institucionalmente a la Iglesia argentina, en las cuales se manifest de manera concreta la ideologa nacional catlica que ligaba al gobierno y a la Iglesia. Como escribi monseor Guilland al interventor de la provincia de Entre Ros, agradecindole la creacin de 10 becas destinadas a otros tantos seminaristas, era particularmente digno de elogio que el gobierno hubiese reafirmado, en los fundame ntos del correspondiente decreto, su compromiso de apoyar al clero como parte esencial de su misin por el bien de la patria y de la religin. 1 3 2 Por otra parte, conceptos anlogos, por no decir idnticos, fueron repetidos muchas veces en el curso de 1944, ya sea por las autoridades del Estado como por parte de las autoridades eclesiticas. Aun cuando, a fines de ese ao, ya haban aflorado entre ambas algunos desacuerdos sobre ciertas cuestiones, lo que confirma hasta qu punto esos desacuerdos se haban producido dentro de las coordenadas de un mismo universo ideolgico, del que tanto la Iglesia como el gobierno revolucionario formaban parte. La invocacin de la nacin catlica, por ejemplo, domin las ceremonias en las que se coloc la piedra fundamenta l del Seminario de Mendoza, el 1 de diciembre de 1944. A la construccin del edificio contribuyeron tanto la donacin de una familia rica y devota, como las subvenciones del Estado y de la provincia. 1 3 3 Pero la expresin ms acabada de los fundamentos ide olgicos que daban organicidad al vnculo entre el Estado y la Iglesia, y de los deberes que ese vnculo implicaba para la colectividad, fue la del 8 de noviembre, cuando la ceremonia de colocacin de la piedra fundamental del Seminario Menor de Buenos Aires asumi relieve nacional. 1 3 4 En el plano material, el ministerio de Obras Pblicas comunic que luego de haber proyectado el edificio, tambin se ocupara de financiarlo por entero y de realizarlo. En el plano ideolgico, el general Pistarini, que era titular del ministerio y cuya devocin a la Iglesia, as como su adhesin a la poltica de Pern eran bien conocidas, sostuvo la licitud de la ingente subvencin estatal invocando el tradicional instrumental nacional catlico. Por ende, se remiti a la Cru z evangelizadora de los conquistadores, exalt en el catolicismo el ncleo de la argentinidad, reivindic el vnculo indisoluble entre la religin catlica y el pueblo, y, en fin, con un procedimiento caro a la Iglesia, apel al espritu catlico que impre gnaba la Constitucin. En fin, el apoyo financiero del gobierno fue decisivo para la creacin, siempre en 1944, de la primera Facultad teolgica argentina. En la institucin, el cardenal Copello depositaba grandes expectativas y el mismo gobierno la deseaba firmemente, convencido de que la formacin del clero era, en una nacin catlica, no slo un deber del Estado, sino tambin una premisa necesaria del xito de su misin evangelizadora.135 Por otra parte, la fundacin de la Facultad teolgica revel hasta qu punto la cultura del Estado catlico radicaba no slo en la Iglesia y en el gobierno argentinos, sino tambin en las congregaciones vaticanas, las cuales condicionaron el visto bueno pontificio a la garanta de que el financiamiento pblico asegurara la solidez econmica de la Facultad, como de hecho ocurri. 136 De todos modos, la apoteosis de la nacin catlica y la culminacin de la simbiosis entre la Iglesia y el Estado se alcanzaron en octubre, en ocasin del IV Congreso Eucarstico nacional, en un momento en el que la perspectiva de la edificacin de un nuevo orden

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catlico ya estaba declinando, y la Iglesia estaba atravesada por profundas inquietudes y desgarradoras divisiones. Aunque las imponentes manifestaciones que entonces se realizaron renovaron el espectculo del Congreso Eucarstico internacional de diez aos antes, que Po XII recordaba an como uno de los ms grandes homenajes pblicos y sociales que hasta entonces recordaba la historia a la Hostia Santa, 1 3 7 no lograron ocultar por completo la crisis que se cerna sobre el catolicismo argentino. Por cierto, el Congreso no fue invadido por un clima de conciliacin, ni evit a pesar de que algunos catlicos lo pretendieron figurar como una manifestacin de carcter poltico o u n desfile de propsitos nacionales. 1 3 8 A la inversa, el clima triunfalista que lo envolvi y la enftica celebracin de la unin de cruz, espada y pueblo que acompa constantemente sus actos, 1 3 9 llevaron prepotentemente a escena el indisoluble vnculo po ltico e ideolgico que una la Iglesia y el gobierno, del que haban sido reflejo los papeles que ellos haban interpretado durante el largo proceso de preparacin del Congreso: el gobierno en calidad de guardin del Estado catlico y de vehculo de crist ianizacin de la sociedad; la Iglesia, como custodia de la catolicidad, es decir, del atributo esencial de la argentinidad. Ya desde enero de 1944, el cardenal Copello haba elevado al gobierno el pedido de todo el apoyo necesario para el feliz xito d el Congreso. El ministro de Relaciones Exteriores y Culto, general Gilbert, haba contestado al pedido con una entusiasta manifestacin de fe nacional catlica: este Ministerio, compenetrado de la primordial importancia de ese Congreso, ha de prestarle to da la cooperacin que la tradicin catlica de la nacin reclama. 1 4 0 Las autoridades eclesisticas enfatizaron adems constantemente el significado eminentemente social, y no meramente espiritual, de las celebraciones eucarsticas. Como escribi monseor Ferreira Reinaf en una carta pastoral de abril, la eucarista deba entenderse como el sacramento social por excelencia, necesario a los fines de hacer de nuestra sociedad una sociedad cristiana. 1 4 1 Dadas esas premisas, result una consecuencia casi nat ural que el gobierno, las Fuerzas Armadas y la Iglesia vivieran el Congreso Eucarstico como una representacin triunfalista de la restauracin de la nacionalidad puesta en marcha el 4 de junio de 1943. Para el diario catlico, las multitudes atradas ha cia las plazas de la Capital por las celebraciones eucarsticas encarnaban al pueblo, unido al gobierno a los pies del altar e idealmente contrapuesto a los polticos, que no hacan ms que invocar las elecciones. 1 4 2 Por su parte, ya sea el Ejrcito, c on una resolucin firmada por su ministro, el coronel Pern, ya sea la marina, quisieron presenciar la movilizacin de la nacin catlica y adhirieron oficialmente al Congreso Eucarstico: las Fuerzas Armadas de la nacin, al unsono con el pueblo, vivi rn los magnos das. El gobierno se moviliz en gran estilo: el presidente Farrell envi una carta a Po XII renovndole su devocin y la de la Argentina, a lo que el Papa respondi con un mensaje, en el que afirmaba reconocer en la Argentina al pas cat lico por antonomasia; 1 4 3 el ministro del Interior declar festiva la jornada del 13 de octubre, para que la poblacin pudiera participar en el Congreso; el de Instruccin Pblica se esforz en realizar grandes concentraciones de alumnos; el de Guerra dis puso amplios honores militares. El gobierno decret adems que al cardenal Copello, designado Legado pontificio al Congreso por Po XII, se le tributaran los honores correspondientes a un Jefe de Estado, y que el Estado se hara cargo de los gastos de viaj e de todos los obispos y arzobispos que vinieran al Congreso. 1 4 4 En seal de devocin, el gabinete en pleno presenci la primera jornada eucarstica. 1 4 5 El cardenal Copello, a cambio, ofreci al Presidente de la Repblica, quien la acept prontamente, la p residencia honoraria del Congreso. El general Farrell, en fin, aprovech la ocasin para definirse, en un mensaje de puo y letra firmado al diario catlico, como Presidente de una nacin de una profunda raigambre cristiana. 1 4 6 Por otra parte, no slo los smbolos y la liturgia del Congreso, sino tambin los contenidos de los discursos que se pronunciaron enfatizaron, con su asidua invocacin de la nacin catlica, su valor poltico y social. Cmo no verlo, por ejemplo, en la oda a la predestinacin catlica de la Argentina, elevada por monseor Lafitte, arzobispo de Crdoba, el cual desprenda de esa predestinacin la necesidad de que los individuos, las leyes, las instituciones y el Estado se conformaran a ella? 1 4 7 Por el lado del gobierno, el teniente coronel Caccia, intendente de la Capital, manifest anlogo espritu en un discurso pronunciado el 12 de octubre, da en el que, no casualmente, la inauguracin del Congreso se fusion con la celebracin del Da de la Hispanidad . Frente a la cruz dijo en sntesis el

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intendente estamos ante el propio ser nacional que discurre, idntico al de otrora. 1 4 8 Pero la jornada en la que ms que en ninguna otra el mito de la nacin catlica invadi el Congreso Eucarstico imprimindole una indeleble connotac in ideolgica fue, sin duda, la del 14 de octubre, da dedicado a la santificacin de la Patria. En esa jornada los protagonistas absolutos fueron la Iglesia y las Fuerzas Armadas, nmenes tutelares de la nacin catlica, representada la primera por e l cardenal Copello y por el Nuncio monseor Fietta, y las segundas por el presidente Farrell y su vicepresidente Pern. El Congreso asisti a un desfile militar, seguido por una misa, y por ende, por una alocucin en la que monseor Calcagno, vicario gener al del Ejrcito, elev un himno a la unin de pueblo y Ejrcito en la fe catlica, antes de consagrar las Fuerzas Armadas a la Virgen de Lujn. 1 4 9 La consagracin deba entenderse como garanta para el pueblo catlico de que el Ejrcito cristiano c onservara ntegro el carcter de la nacionalidad, como especific monseor Ferreira Reinaf en su alocucin dirigida especficamente a los soldados. 1 5 0 Dado el estado de convulsionada agitacin poltica de la Argentina en aquellos das, era imposible dejar de atribuir alguna intencin ideolgica y poltica a los conceptos expresados por el obispo de La Rioja, tanto ms cuanto que l no se preocup demasiado por esconderla. Los militares afirm, en efecto merecan el mximo apoyo por haberse echado sobre sus hombros la enorme responsabilidad de poner en orden nuestra casa. Era absolutamente claro que mientras en el pas creca la presin para que se retiraran del poder y llamaran inmediatamente a elecciones, esas afirmaciones estaban dirigidas a afirmar la plena legitimidad del gobierno, as como a recalcar la funcin tutelar de las Fuerzas Armadas sobre los destinos de la nacin catlica. Slo ellas, por otra parte, en virtud del estrecho vnculo ideolgico que las una a la Iglesia, 1 5 1 podran garantizarle la conservacin de las conquistas y la influencia obtenidas luego del 4 de junio. Nadie como los militares poda garantizar que el nuevo orden reconocera el derecho de la Iglesia de ensear que la ley y la verdad catlicas eran el gran fundamento de nuestras humanas construcciones. Y nadie como ellos observ El Pueblo comentando la alocucin de monseor Ferreira Reinaf asegurara, en el plano econmico y social, que la propiedad fuese reconocida como un derecho, pero siempre con vistas al bien comn. 1 5 2 Por lo tanto, no deba considerarse puramente formal el agradecimiento dirigido por el cardenal Copello al presidente Farrell, por haberse prosternado frente a quien la Constitucin proclamaba fuente de toda razn y justicia, es decir, frente a Dios. En su conjunto, la Iglesia argentina y la revolucin de junio parecieron afirmar, en las jornadas eucarsticas, una extraordinaria vitalidad. La impresin que de l se extraa era la de un pas que caminaba a pasos agigantados hacia la edificacin de un orden cristiano, y que en virtud de esto ambicionaba aglutinar, bajo las insignias de la cristiandad, tanto a la Amrica hispnica, representada en el Congreso por buena parte de su Episcopado, como a la Europa catlica. No es casual, como no dej de sealar la Revista Militar, que uno de los acontecimientos ms simblicos y conmovedores del Congreso hubiera sido la participacin de los oficiales y cadetes de la nave escuela espaola, acompaados por su vicario castrense. 1 5 3 Sin embargo, detrs de tanto triunfalismo, ya eran ms que evidentes las desilusiones y los signos de erosin del intento de edificar un rgimen de cristiandad. En este sentido, el anlisis del Congreso realizado por el padre Rau, uno de los ms finos intelectuales de un clero que no contaba con muchos, quien se haba mostrado en general escptico frente a la fe en el potencial taumatrgico de la dictadura catlica que haba contagiado ampliamente a la Iglesia, represent un lcido anlisis del impasse al que haba llegado ese intento. 1 5 4 No negaba los efectos positivos del Congreso, que al demostrar hasta qu punto el pueblo argentino era sinceramente catlico, habra debido inducir a relativizar sus objeciones a los que, desde varios sectores polticos, solan imputar a ese c atolicismo una profunda inconsistencia doctrinaria y espiritual. Para emitir un juicio realmente pertinente, era necesario considerar el lamentable estado en que se encontraba el catolicismo argentino a finales del siglo XIX, cuando toda la clase dirigente era liberal y anticlerical, y la misma clase media era cada vez ms materialista, sin mencionar la difusin del socialismo entre el proletariado y los inmigrantes, que tanto preocupaba a los argentinos. Pero ahora la situacin haba cambiado, y aunque fue ra cierto lo que muchos sostenan respecto de que la enseanza religiosa en las escuelas no bastara para extirpar

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tales fenmenos, quedaba el hecho de que el Congreso Eucarstico haba sido una ocasin para reafirmar las bases doctrinarias inamovibles sob re las que debera basarse la unidad de los cat-licos. Pero adems, para Rau era necesario que los catlicos tomaran conciencia de los enormes problemas que existan para la edificacin de una sociedad cristiana. En primer lugar, haba que reconocer que aunque el Estado catlico haba suplantado al liberal, a la Iglesia le quedaba por realizar la tarea ms gravosa: la de dar vitalidad a sus enseanzas ya sea en la sociedad en su totalidad como en sus diferentes clases. Desde este punto de vista, las leyes y los decretos del gobierno revolucionario no eran ms que un comienzo e imponan al catolicismo argentino que intensificara la obra pastoral y espiritual, a fin de que su triunfo no fuera meramente poltico e ideolgico. A este problema, que apuntaba a la crucial cuestin de los lmites de una estrategia dirigida preferentemente a la conquista y cristianizacin del Estado, se aada otro no menos importante: el de la unidad de los catlicos. En este sentido, Rau consideraba que el Congreso haba br indado un esplndido ejemplo de la dimensin comunitaria de la Iglesia. A ese espritu deberan conformarse los catlicos para no reducir la Iglesia a una sociedad humana como las otras y al catolicismo a ideologa secular. No obstante, ms all del blan co implcito de su admonicin, representado por aquellos catlicos liberales que haban denunciado el clima autoritario del Congreso, era difcil negar que el peligro que sealaba fuera ya una dramtica realidad. Ms an, el nfasis nacional catlico del Congreso Eucarstico haba contribuido a agudizarla. Por otra parte, cmo se hubiera podido impedir que la desunin poltica de los catlicos no minara su unin espiritual, desde el momento en que la Iglesia misma no mantena bien separadas ambas esferas ? Acaso ella no prestaba su explcito apoyo al gobierno militar? Y no persegua la confesionalizacin integral de la nacin, tanto de las mentes de sus ciudadanos cuanto de sus leyes e instituciones? Cmo podra un catlico oponerse a la poltica de la revolucin de junio sin oponerse al mismo tiempo a la Iglesia, dado que ella nunca haba cesado de echar incienso y de legitimar su espritu nacional y catlico? Y cmo evitar que el catolicismo asumiera el aspecto de una ideologa secular si la Iglesia h aba sido la primera en blandirlo como ideologa nacional? No era acaso eminentemente poltico el mito de la nacin catlica? Por lo tanto, era inevitable que los llamados cada vez ms insistentes a la unidad espiritual de los catlicos por encima de las divisiones polticas ocultaran el intento eclesistico de reconducir a la obediencia, a veces con halagos, a veces con amenazas, a quienes, como los catlicos liberales y las crecientes filas de los aliadfilos, haban desafiado el mito de la naci n catlica aproximndose a todo tipo de demoliberales y marxistas. Al sostener la Iglesia al gobierno de junio afirmaba fundarse en su adhesin a los sanos principios de la argentinidad y, por ende, del catolicismo. Pero a la vez, la consecuencia era que esos catlicos que se obstinaban en combatir al gobierno militar fuesen culpables de no distinguir totalmente los principios religiosos y morales de los conceptos polticos o de las preferencias internacionales. 1 5 5 Tal fue, por ejemplo, la lgica sobreentendida en la polmica en torno al diario catlico El Pueblo , que se haba convertido en uno de los blancos predilectos del catolicismo liberal por el apoyo militante que siempre haba prestado a la revolucin de junio. Lo que los catlicos liberal es juzgaban como una actitud explcitamente poltica, que haba sometido la doctrina catlica a un diseo autoritario, era para la Iglesia totalmente coherente con su mandato espiritual, tanto, que justo a fines de 1944 numerosos obispos, algunos con ma yor entusiasmo, otros dejando intuir algunas perplejidades, sostuvieron la campaa de propaganda dirigida a relanzar la difusin del diario del que, al fin de cuentas, el episcopado era el mayor accionista. 1 5 6 Como escribi el obispo de Mendoza, El Pueblo tena sus defectos, pero era de todos modos lo mejor que exista para oponerse al monopolio de la prensa liberal. 1 5 7 Desde esta perspectiva, los dos presupuestos sealados por Roberto J. Bonamino como fundamentos de la unidad en la multiplicidad de los c atlicos, vale decir la intransigencia doctrinaria y la obediencia a la jerarqua, indicaban que la Iglesia a lo sumo tolerara la convivencia entre concepciones ms o menos intransigentes de la nacin catlica. Fijados esos lmites, que excluan toda fo rma de connivencia con las herejas liberales, socialistas o nacionalistas extremas, ella encontrara legtimas tanto las posiciones de quienes

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Pern y el mito de la nacin catlica

repudian abiertamente la democracia y se inclinan por la forma de gobierno unipersonal y autoritario, como las que confan en la democracia perfeccionada, es decir, corporativa. 1 5 8 En el fondo, las diferencias entre ambas eran mnimas frente a la necesidad de que los catlicos combatieran a los enemigos de la Iglesia. Como el Congreso Eucarstico haba d emostrado, por ende, la crisis del proyecto de restauracin cristiana, que al amenazar con producir la implosin poltica del mundo catlico estaba conduciendo a la Iglesia a adoptar un perfil ms moderado, no pareca afectar su fe en el mito de la naci n catlica, ni su aspiracin a edificar un rgimen de cristiandad. En suma, su retirada era tctica, dictada por las circunstancias que estaba constreida a sufrir, y no naca de una revisin crtica de la va militar a la cristiandad. Es decir, de e sa estrategia que le haba permitido a los ideales catlicos reconquistar el Estado, pero que era tambin en buena medida el origen de las divisiones que desgarraban, junto con la sociedad en su conjunto, al catolicismo argentino.

El Ejrcito, reducto de la cristiandad


Como la Iglesia, tambin el Ejrcito estaba surcado por divisiones y minado por la politizacin. Y l tambin, a fines de 1944, comenz lentamente a retraerse de la primera lnea de la lucha pol tica, dejando espacio para el ingreso de los civiles al gobierno. Aunque existan pocas dudas acerca de que su ministro, el coronel Pern, persiguiera, al encabezar ese proceso, una estrategia de alianzas polticas, tambin hay pocas dudas acerca de que de ese modo la cohesin institucional y doctrinaria del Ejrcito habra podido salvaguardarse mejor. Esta cohesin, como la de la Iglesia, tena en la ideologa nacional catlica un slido fundamento. En este sentido, es notable cmo la dimensin institucion al del Ejrcito, formada por su identidad, por las ideas, ritos y valores de la vida militar, ha sufrido en general un eclipse en los estudios dedicados a la actuacin de las Fuerzas Armadas durante aquellos momentos agitados de la historia poltica argent ina, cosa comprensible dado que, al ocupar el poder, la atencin de los estudiosos no poda sino concentrarse en sus actos polticos. Sin embargo, esos actos polticos no pueden comprenderse si se prescinde del humus cultural de sus protagonistas, en sum a, prescindiendo de las ideas y valores, de la concepcin de la propia misin de las instituciones castrenses. Atendiendo a la dimensin institucional del Ejrcito, salta a la vista que los contratiempos de la revolucin de junio y sus mismos conflictos internos no haban alterado el bloque ideolgico e institucional que l y la Iglesia haban consolidado haca tiempo en torno del mito de la nacin catlica. 1 5 9 Ms an, en el curso de 1944 ese bloque pareci reforzarse como reaccin a las crecientes presiones enfrentadas por la revolucin de junio y, por lo tanto, en ltima instancia, por el Ejrcito y la Iglesia, que representaban el nervio de dicha revolucin y compartan sus destinos. Su autorrepresentacin y su recproca legitimacin como los custodi os de la argentinidad, vale decir, de la catolicidad de la nacin, no fueron por lo tanto sacudidos por la progresiva evaporacin en un torbellino de conflictos del sueo de restauracin cristiana. De la vitalidad del bloque clrico -militar no fueron e l nico testimonio los himnos a la unin de la cruz y de la espada entonados en el Congreso Eucarstico. Ellos fueron solamente la punta de un iceberg inmenso, constituido por una mirada de ceremonias religioso-patriticas, en las que se reafirm la ident idad confesional del Ejrcito, y se expres su devocin a la misin de proteger y dar impulso a la cristianizacin de la nacin. La liturgia de esas ceremonias sigui tambin en 1944, con igual frecuencia pero con contenidos y smbolos a veces nuevos, esca ndiendo los tiempos y el sentido de la vida militar. En primer lugar en los cuarteles, donde la Iglesia y el Ejrcito eran los nicos protagonistas, pero tambin en las plazas de las ciudades, donde su unin fue frecuentemente exhibida como un ejemplo de d evocin y patriotismo al que la sociedad entera debera conformarse. Los obispos siguieron sintindose como en su casa en los regimientos de sus propias dicesis, y acompaaron al clero castrense y a los numerosos miembros del clero secular y de las rdene s religiosas que solan frecuentar dichos regimientos, tanto en la administracin de los sacramentos como en la prdica patritica. Aniversarios, santos patronos, devociones locales, conmemoraciones: las ocasiones en las

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que se renov el rito de la unin d e la cruz y la espada fueron prcticamente infinitas, y representaron otros tantos momentos de socializacin entre la Iglesia y el Ejrcito, de reafirmacin ideolgica de la nacin catlica y del Ejrcito cristiano, de reivindicacin de su derecho de tutela sobre el orden social y poltico. Unos pocos pero significativos ejemplos darn una idea del rito a menudo subterrneo, pero incesante, que alimentaba el mito de la nacin catlica y la unin entre las instituciones que la encarnaban. Tal las celeb raciones realizadas en Azul en mayo de 1944, durante las cuales le correspondi primero al obispo visitar el regimiento de artillera y celebrar la misa all, y luego, al da siguiente, a los oficiales dirigirse a la Catedral para asistir a la bendicin de la bandera que el mismo obispo les haba donado, y, en fin, nuevamente a monseor Caneva ir a la guarnicin, donde fue husped de un banquete organizado por los oficiales. 1 6 0 O bien los actos que en San Luis conmemoraron el aniversario de la revolucin y el del regimiento local de artillera, que se abrieron con una misa de campaa en la plaza de la ciudad, prosiguieron con las confesiones en corporacin de los jefes y oficiales de la guarnicin y se cerraron con la misa del obispo monseor Tibiletti. 1 6 1 A los actos siguieron otros de la misma naturaleza pocos das ms tarde, cuando el 20 de junio, en ocasin del Da de la Bandera , una misin de sacerdotes fue a confesar a la guarnicin y el regimiento particip en la comunin pascual y, en fin, las tropas se concentraron en la plaza de la ciudad para presenciar la misa. 1 6 2 Ceremonias del mismo tenor, por otra parte, se realizaron en todo el pas, aunque la ms evocativa de ellas fue la que tuvo lugar en Paran, donde monseor Guilland celebr misa y bendi jo las nuevas banderas de las unidades militares locales en la plaza principal en presencia del presidente Farrell, de cuatro ministros del gobierno nacional y del gobierno provincial en pleno. 1 6 3 Entre todas estas ceremonias, revistieron particular impor tancia simblica las que servan de entorno a las maniobras militares, cuyo libreto prevea habitualmente una misa frente a todo el estado mayor en el mismo campo base de los ejercicios, y luego, un desfile de tropas por las calles de la ciudad ms cercana . 1 6 4 Ellas se prestaban ms que las otras a la celebracin de las virtudes militares y espirituales de las que Ejrcito e Iglesia eran depositarios y a su contraposicin ideal a los valores burgueses y materialistas de una clase poltica por lo general pac ifista y por ende destinada a la decadencia. En el caso de las maniobras militares de los cadetes del Colegio Militar fue directamente el obispo, en cuya jurisdiccin se realizaban, quien se dirigi al terreno para asistir a las ceremonias religiosas y dirigir la palabra a los futuros oficiales. 1 6 5 Un captulo aparte de la frondossima liturgia patritico-religiosa estaba adems representado por las ceremonias de bendicin de las armas de los oficiales, pues en ellas la unin de la cruz y la espada asuma c ontornos reales, y no meramente simblicos. La Catedral de Buenos Aires fue sede de tres de tales ceremonias en 1944, todas presenciadas por el cardenal Copello: dos reservadas a los nuevos subtenientes y precedidas por la comunin de los oficiales que hac an de padrinos, y una, coronada por la invocacin de la nacin catlica pronunciada por un alto oficial, reservada a la Marina. 1 6 6 Adems de todo esto, ambas instituciones, es decir, la Iglesia y las Fuerzas Armadas, se pusieron de acuerdo para dar mayo r relieve a la tradicional Misa del Conscripto . En este marco el mismo presidente Farrell quiso presenciar la Misa del Conscripto de 1944. 1 6 7 Como escribi a monseor Guilland el oficial encargado de prensa del gobierno de Entre Ros, era necesario que dic ha misa fuera una ocasin especial dirigida a estrechar los vnculos del pueblo representado en tal caso por los conscriptos y sus familiares con la Iglesia y el Ejrcito. Tambin deba servir para reforzar la disciplina de la tropa y consolidar los vnc ulos de los jvenes conscriptos con sus respectivas parroquias y centros de Accin Catlica, a fin de convencerlos para que sealaran a sus superiores y al capelln de la guarnicin cualquier infiltracin ideolgica de izquierda que hubieran percibido. Estos propsitos eran totalmente compartidos por el arzobispo, que se aprest a enviar una circular a todos los prrocos de su arquidicesis a fin de que dieran el necesario lustre a la Misa del Conscripto. 1 6 8 Por otra parte, con esto no haca ms que adher ir a una verdadera campaa nacional a la que, en esos mismos das y en los mismos trminos, tambin adhiri con una circular el arzobispo de La Plata, monseor Chimento. 1 6 9 A esta estrecha trama de actos clrico -militares que escandieron con ritmo martille ante el transcurso de 1944, se aadieron numerosos otros. Por ejemplo los del 17 de agosto, con

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los cuales la Iglesia y el Ejrcito celebraron en San Martn, al arquetipo de los valores morales y espirituales de todas las naciones y de todos los tiempos, el que en cierto modo fue Santo y con el que Dios honr a la Argentina y a la Amrica. 1 7 0 O bien los no menos enfticos de diciembre, cuando se celebr el Da del Reservista, 1 7 1 por no mencionar la infinidad de ceremonias menores, pero no menos indica tivas del universo simblico y ritual en el que estaba inmersa la vida del Ejrcito. 1 7 2 La liturgia nacional catlica alcanz un punto particularmente intenso de fervor en un tipo de celebraciones nuevas, por lo menos en la forma y en los contenidos que en tonces asumieron: aqullas en las que la Iglesia y el Ejrcito comenzaron a organizar grandes actos pblicos para acompaar la imposicin de la banda de generala del Ejrcito a las imgenes de las vrgenes de la Merced y del Carmen, como estaba previsto por los decretos emitidos en tal sentido por el gobierno militar. Esos actos, que pasaron a ser corrientes en el segundo semestre de 1944, alcanzaron su culminacin en la gran ceremonia con la que, el 8 de septiembre de 1944, el coronel Pern impuso el grado militar a la imagen de la Virgen del Carmen de Cuyo, venerada en Mendoza, repitiendo el acto ya realizado por San Martn ms de un siglo antes. 1 7 3 Este ltimo acto fue particularmente relevante; tal vez ms que en ningn otro se manifest un sutil cambio en la liturgia patritico-religiosa, cuyo tradicional estilo, sin ser suplantado, empez a verse permeado por tonos marcadamente populistas. Con la aparicin del Estado y del pueblo trabajador como ejes cardinales de la nacin catlica, ese mito empezaba a asumir tambin en sus expresiones simblicas connotaciones abiertamente polticas. Por un lado, la ceremonia religiosa, los piquetes militares, las autoridades, la imposicin de la banda a la imagen sagrada, los discursos plagados de estereotipos nacional-catlicos de monseor Buteler y del general Vargas Belmonte, recrearon la atmsfera de la liturgia tradicional. Por otro, la participacin de la ciudadana, de los trabajadores, de los alumnos, atemperaba la solemnidad del evento con un clima, indi to para aquellas ocasiones, de fiesta popular. Una fiesta lista para asumir los contornos de una movilizacin poltica en cuanto Pern se dirigi a los trabajadores para hablar en favor de la creacin de sindicatos fieles a la Secretara de Trabajo y Previ sin y para defender a capa y espada el Estatuto del Pen. Por ende, sin ser rechazada ni dejada a un lado, la liturgia de la nacin catlica, as como su respectiva ideologa, tenda a asumir, una vez declinada la utopa teocrtica, un significado expl citamente poltico. En otros trminos, tenda a secularizarse en un proyecto poltico que, al tenerse por su legtimo heredero, se habra considerado como investido del mismo monopolio de la argentinidad del que la Iglesia y el Ejrcito se sentan depositarios. En suma, ese proyecto que con el tiempo se convertira en el peronismo, no naca en absoluto por fuera, y mucho menos en contra del universo simblico de la nacin catlica. La escenografa de aquel universo simblico fue por otra parte el fond o del ascenso de Pern en la segunda mitad de 1944. Con la ceremonia del 8 de septiembre, no haba hecho ms que inaugurar un verdadero florilegio de actos anlogos. El 24 de septiembre, por ejemplo, fueron nueve las imgenes sagradas investidas con los ho nores militares en otras tantas ceremonias pblicas en los cuatro ngulos del pas: en La Plata, donde el general Sanguinetti invoc a Dios y Patria, en San Juan, donde el coronel Berreta celebr en la nacin Argentina un smbolo de la cristiandad y mons eor Rodrguez y Olmos ensalz a la sociedad cristiana contra todo totalitarismo y liberalismo, en Paran, donde el acto culmin con un desfile de escolares, seguido por una parada militar y, en fin, por una solemne procesin, en Crdoba, donde monseor Lafitte y el general Guglielmone, acompaados por el clero secular y regular, por los seminaristas, por escolares y soldados, presenciaron una parada militar, que se cerr con las alocuciones de un oficial y de un religioso. 1 7 4 El fervor nacional catlico de tales actos de devocin mariana fue tal que durante el Congreso Eucarstico hasta una delegacin de militares y eclesisticos paraguayos consider que era su deber manifestar su propia devocin a la Virgen de la Merced. 1 7 5 En conjunto, la estrecha trama de la frondosa liturgia clrico -militar reflejaba fielmente el clima ideolgico que segua invadiendo los ambientes militares en esos agitados meses en los que los destinos inciertos de la revolucin de junio eran fuente de profundas divisiones entre sus filas. La confesionalizacin del Ejrcito pareca haber alcanzado su punto culminante. Lo que consolidaba intelectual y espiritualmente al Ejrcito como aquello que

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sostena el andamiaje de su doctrina institucional, pareca ser, fuera de toda duda, el mit o de la nacin catlica. Tanto que entre sus intelectuales predilectos siguieron destacndose algunos brillantes sacerdotes, como el jesuita Hernn Bentez, que en 1944 fue el nico husped no perteneciente a la institucin invitado a dar una conferenc ia en el Crculo Militar. 1 7 6 O como monseor Franceschi, que en agosto de 1944 fue invitado a pronunciar una conferencia en la Escuela Superior de Guerra , en el curso de la cual invoc la fidelidad a la doctrina cristiana como antdoto contra toda forma de totalitarismo, y exigi al Ejrcito que protegiera los valores bsicos de su matriz hispana y catlica. 1 7 7 Pero ms all de esas celebridades, los intrincados vasos comunicantes que ligaban la Iglesia y el Ejrcito rebullan de una gran cantidad de sace rdotes o religiosos menos conocidos, cuya impronta sobre el clima ideolgico que se respiraba en los cuarteles no era menor. Tanto que las revistas militares estaban plagadas de estereotipos nacional -catlicos y estaban invadidas por las invocaciones obses ivas de Dios, Patria y hogar y de la guerra total en contra de las ideas extraas a nuestra organizacin social. 1 7 8 La atmsfera era tal que en junio la Revista Militar reimprimi aquella especie de summa del catolicismo militarista y autoritario que hab a sido la conferencia pronunciada cuatro aos antes por Alberto Baldrich en el Crculo. 1 7 9 El mito de la hispanidad, proyeccin del de la nacin catlica sigui entronizado en los peridicos castrenses, siendo vehculo a menudo de un corpus de valores de honorabilidad, virilidad y herosmo al que muchos oficiales y suboficiales eran muy sensibles. 1 8 0 La conmemoracin del general San Martn en ropaje de hroe catlico que perme el nmero monogrfico que le dedic la Revista del Suboficial, de un San Martn unido a los cruzados por Alberto Baldrich y a los profundos valores de Dios, Patria y hogar por monseor Calcagno, represent tal vez el ejemplo ms emblemtico del punto en que el mito nacional catlico permeaba ya la identidad del Ejrcito. 1 8 1 Hasta inclua a Sarmiento, en quien, segn un suboficial, Jess, el gran Jess haba encontrado a un gran sucesor. 1 8 2 Dada esa atmsfera, no haba nada extrao en el hecho de que un suboficial definiera al Ejrcito como un invernculo de la fe, y result aba incluso natural que otro citara con pericia a los grandes msticos medievales. 1 8 3 Si la machacante reiteracin de este conjunto de mitos pareca poco ms que un ejercicio retrico dirigido a reafirmar la identidad institucional del Ejrcito, por otro lado la ideologa nacional catlica que ellos formaban reflejaba un profundo cambio cultural en las filas de la institucin castrense. El mejor ejemplo lo dieron, precisamente en 1944, las reflexiones del general Giovaneli. 1 8 4 Al sostener la existencia de un ntimo nexo entre la defensa nacional y la unidad espiritual de la nacin, este viejo exponente de la corriente liberal del Ejrcito revel cun profundas eran las races ideales en las que basaba el mito de la nacin catlica, ya que, finalmente, el general Giovaneli llegaba a la elaboracin de dicho mito a partir de consideraciones sobre el carcter necesariamente popular de la guerra moderna. La naturaleza de la guerra moderna haca mucho ms necesaria la creacin en el pas de un crisol de esp ritus que superara el origen inmigratorio de gran parte de la poblacin. A travs de la escuela y de la conscripcin, pero tambin de la Iglesia, a la que estaba afortunadamente ligado gracias al Patronato, al Estado le cabra el deber de edificar tal crisol, persiguiendo una clara estrategia moral. Por cierto, en la concepcin regalista de Giovaneli, a la Iglesia no le cabra otro papel que el de coadyuvar con el Estado en su obra de reunificacin de la nacin. Sin embargo, lo deseara o no, el general reconoca implcitamente que la Iglesia era la depositaria de los valores fundantes de la unidad espiritual de la nacin. En suma, reconoca que el Estado debera abrevar en el mito unitario de la nacin catlica. Lejos de ser una superestructura postiz a de la doctrina castrense argentina, ese mito surga tambin de una evolucin doctrinaria del Ejrcito, que, como consecuencia lgica de ella, haba abierto los cuarteles a la masiva penetracin eclesistica. En suma, la idea de la nacin catlica deba su propia fuerza tambin al hecho de que pareca responder adecuadamente a las inquietudes del Ejrcito frente a una sociedad cuya fragmentacin pona en peligro la seguridad nacional. Si en la implcita adhesin de ese prestigioso oficial liberal a sus postulados, la ideologa nacional catlica encontraba una significativa confirmacin de su fuerza y penetracin, mucho ms la recababa de las explcitas profesiones de fe de un elevado nmero de oficiales, sobre todo de los ms jvenes, formados en el cli ma de aguda crisis del liberalismo de los dos ltimos decenios. Para ellos, el mito de la nacin catlica no era

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algo meramente instrumental, sino que estaba profundamente interiorizado. La fidelidad a la catolicidad de la nacin, la unin de la cruz y la espada, la adhesin al mito de la cristiandad, no eran factores circunstanciales, sino explcitos imperativos de la misin del Ejrcito argentino. 1 8 5 Por lo tanto, la catolicidad no deba considerarse como un elemento accesorio, sino como el carcter f undamental de la identidad y de la funcin social del Ejrcito. Su defensa y promocin conferan legitimidad al uso de las armas, con el fin de mantener impoluto el acervo material y espiritual de la Patria. La lucha contra las doctrinas exticas, ext raas a los caracteres catlicos de nacionalidad, reclamaba que el Ejrcito fuese el slido bastin de la cristiandad. Esto se daba por descontado en las pginas de las revistas militares, sobre todo a la luz de los triunfos de las tropas soviticas y de la reactivacin local de la poltica partidaria. Las ideologas extremistas, sealaba un suboficial a fines de 1944, deban mantenerse fuera de la ley, tal como lo haba establecido la Corte Suprema. Los comunistas eran como reptiles que se infiltraban e n las instituciones inoculndoles el atesmo, un veneno que representaba la negacin de la epopeya catlica y militar de la que haba nacido la nacin argentina. 1 8 6 Desde esta perspectiva, la concepcin del Ejrcito como reducto de la nacin catlica deba coincidir con el firme sostn al gobierno surgido de la revolucin de junio, dado que con l recordaba Perkins Hidalgo haba empezado el reencuentro de la conciencia argentina con los verdaderos valores de la nacionalidad. 1 8 7 Los hombres de junio, afirm en este sentido el prior del convento de Santo Domingo de la Capital, eran los heroicos defensores de la soberana nacional y los promotores de la felicidad del pueblo; la suya glos el vicario general de la Marina, padre Dillon, enfatizando el espri tu popular de la revolucin de junio era una Cruzada redentora con la que se haba puesto fin a la larga poca del dominio materialista y de imitacin de la cultura extranjera. 1 8 8 Desde lo profundo del pueblo prosegua haba salido un grito de renova cin un clamor de restauracin, al que el gobierno demostraba saber escuchar. Por eso era necesario sostenerlo activamente, produciendo, ofreciendo materias primas a las industrias, creando la paz social con leyes que garantizaran la justicia, difundien do la tradicin nacional en las escuelas, en fin, promoviendo la disciplina y la unidad en el Ejrcito, a fin de que pudiera llevar a trmino la renovacin emprendida, fundada en los valores de Dios y Patria. En conclusin, dada la naturaleza del vnculo e ntre la Iglesia y el Ejrcito, no era sorprendente que la propaganda catlica propugnara con fervor, todava en 1944, una mayor militarizacin de la sociedad, y que sostuviera al mismo tiempo el mito de la unin de Ejrcito y pueblo. De ese modo no haca s ino obstaculizar la inminente reactivacin de los partidos polticos y oponerse a su pretensin de representar la voluntad popular, apelando a la funcin tutelar que la Iglesia y el Ejrcito haban desarrollado desde el 4 de junio de 1943 en la vida nacion al. Por lo tanto, la prensa catlica sostuvo las numerosa s iniciativas que en el transcurso de 1944 se esforzaron por militarizar la sociedad e imponer al Ejrcito como modelo de disciplina y virtud en el que la poblacin debera inspirarse. En especial, la campaa en favor de la instruccin de los oficiales de la reserva y la que tuvo como objetivo anticipar a los 12 aos de edad el inicio de la preparacin premilitar, segn lo que haba previsto un artculo de la nueva Ley Orgnica de las Fuerzas Armadas, que El Pueblo se jact de haber inspirado. 1 8 9 Al mismo tiempo, la prensa catlica se preocup por apoyar la legitimidad del gobierno militar, invocando la inquebrantable comunidad que una al pueblo y al Ejrcito. La comunidad se fundaba en el carcter eminentemente popular del Ejrcito, que haca de l una institucin profundamente democrtica: no pasaban por sus filas ciudadanos de todas las clases sociales? Por eso, el Ejrcito era el legtimo protector de la nacionalidad, y como tal deba estar preparado para salir de los cuarteles toda vez que las circunstancias lo requirieran, como haba ocurrido el 4 de junio del ao anterior. En tal caso, el Ejrcito asuma poderes extraordinarios y temporarios, correspondientes a sus deberes latentes y per manentes. Por ende, el pueblo debera comprender la misin histrica que el Ejrcito estaba realizando, y atenerse al deber patritico de cooperar con ella. 1 9 0

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El slido vnculo, institucional e ideolgico entre la Iglesia y el Ejrcito no bast para impedir lo que ya al da siguiente de la revolucin se haba manifestado en estado latente: la profunda crisis del Vicariato general de Ejrcit o, la verdadera implosin de la institucin que reuna al clero castrense. En 1944, esa crisis se manifest abiertamente, y todos los problemas que ya anteriormente haban daado su imagen y minado su cohesin estallaron, a partir del nudo de su politizaci n. El profundo involucramiento de los capellanes militares en las luchas intestinas que agitaron durante todo el ao al Ejrcito hizo del clero castrense una especie de termmetro muy sensible de una coyuntura poltica sumamente convulsionada, as como de las divisiones que atravesaban tanto al campo catlico como al militar. Junto a este nudo, todos los dems alcanzaron el punto de crisis. Tanto que se manifest de manera exacerbada el viejo problema del equilibrio entre la identidad y la disciplina cleri cal y la identidad y la disciplina militar. Al sumarse al problema de la politizacin y fragmentacin ideolgica del clero castrense, este problema represent cada vez ms un elemento de tensin entre la Iglesia y el Ejrcito. Cada vez ms evidente, adems, pareci la indeterminacin de las funciones del clero castrense, desde el momento en que su misin de cristianizar al Ejrcito y ser vehculo para abatir el orden liberal pareca cumplida. Si se considera que a tales elementos se sumaron algunos violento s conflictos entre los capellanes y tambin embarazosos casos de inmoralidad, por lo general imputables a la facilidad con la que los miembros del clero castrense podan evadir la disciplina eclesistica, 1 9 1 no sorprende que hacia fines de ao, tanto los m ilitares como la Iglesia reconocieran la necesidad de reformar radicalmente la asistencia religiosa del Ejrcito. La crisis embisti al clero castrense justo cuando, pblicamente, pareca gozar de la mxima consideracin, como corresponda a un organismo que, se supona, representaba la sntesis de los valores de ambas instituciones en las que se fundaba el orden revolucionario. Durante buena parte de 1944, hasta cuando pareci posible construir un rgimen fundado en la cruz y la espada, el gobierno se pre ocup constantemente por reforzar su autoridad. No es casual que los Vicarios generales del Ejrcito y de la marina ocuparan el proscenio cuando se celebr el primer aniversario de la revolucin de junio. 1 9 2 Adems, a lo largo de ese ao el Servicio Religi oso del Colegio Militar fue elevado de jerarqua en el organigrama del instituto, mientras que por primera vez se nombr a un capelln en el plantel de jefes y oficiales de la direccin de la Escuela Superior de Guerra . 1 9 3 En forma anloga, en la marina de guerra el Plan de Accin del Clero para 1944 planific un incremento de la vida cristiana en la institucin y el reclutamiento de nuevos capellanes, ms jvenes y dedicados por completo al apostolado militar. 1 9 4 Sin embargo, al mismo tiempo haba claros indicios de que el clero castrense, luego de un decenio de activismo intenso y creciente, era la institucin destinada, por su misma naturaleza y por la funcin que haba desarrollado hasta entonces, a sufrir ms que cualquier otra los dilemas y las desil usiones causadas por la fracasada transformacin de la nacin catlica de mito a realidad. El apostolado religioso en los cuarteles dej de progresar, mientras que los capellanes se ocuparon preferentemente de actividades extraas a su ministerio. Encuadrados en las distintas facciones militares, transformados en agentes polticos, a menudo en violento conflicto entre ellos, a veces hasta frente a tribunales militares, su carrera dependi cada vez ms de los xitos o de las derrotas del propio grupo revolucionario o bien del propio oficial de referencia. La misma jerarqua del clero castrense sufri un vuelco, arrollada por los conflictos polticos y militares que agitaron a la revolucin de junio durante gran parte de 1944. En suma, la institucin que dur ante aos haba sido sealada por la propaganda catlica y militar como aqulla en la que se concentraban las virtudes morales de la patria, pareci transformarse en un botn muy codiciado, para cuya conquista los santos y los hroes empuaban la cruz y la espada. La militarizacin cada vez ms acentuada del clero castrense fue sin duda el problema que caus mayores angustias a la Iglesia. Aunque no fuera del todo nuevo, y, a la inversa, fuera en cierta medida connatural a la existencia misma de un cuerpo de capellanes militares, dicho problema se perfilaba ahora en trminos inditos. Si en general las autoridades eclesisticas haban tolerado un grado de militarizacin ms o menos elevado del clero castrense, en la medida en que pudiera entenderse c omo un inevitable peaje a

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pagar al camino militar a la cristiandad, ahora las cosas eran distintas. La identidad catlica del Ejrcito no pareca ya estar cuestionada; adems, en lugar de consolidarse un rgimen de cristiandad se estaba produciendo en el pas una vehemente reaccin antimilitarista y anticlerical. En tales condiciones, la existencia de un sector del clero, el castrense, en buena parte polticamente activo e impregnado de aquel nacionalismo extremo del que la Iglesia trataba con afn de dis tanciarse, representaba una fuente de gran embarazo, ms an porque las jerarquas eclesisticas no parecan estar en condiciones de ejercer sobre los capellanes un verdadero control, desde el momento en que ellos escapaban en gran medida de su jurisdicci n. Por lo tanto, slo con el acuerdo del Ejrcito y la Iglesia se habra podido reconducir al clero castrense al perfil de unidad y moderacin que estaba tratando de recuperar. Pero durante gran parte del ao 1944 ese acuerdo no se dio; ms an, el intento eclesistico de imponer obediencia a los capellanes choc siempre con la firme determinacin de sus superiores militares de contar con la valiosa legitimacin que les brindaba el apoyo del clero castrense. En el curso del ao se multiplicaron los conflict os entre algunos capellanes, por lo general respaldados por los comandantes de las respectiva s guarniciones, y el Vicario general del Ejrcito, que en cambio responda a las autoridades eclesisticas. Por otra parte, desde el punto de vista de gran parte d el cuerpo de oficiales, no se vea razn alguna para poner lmites a la militarizacin del clero castrense, que en el fondo no estaba haciendo ms que cumplir con su deber: el de colaborar activamente con la obra de restauracin de la nacin catlica rea lizada por el Ejrcito catlico. En tal sentido, la raz de la tensin que se cobijaba entre la Iglesia y su ms estrecho aliado, el Ejrcito, a propsito del control del clero castrense, era la misma que le proporcionaba algunas inquietudes respecto de la evolucin de la revolucin de junio. Habiendo perseguido una estrategia de conquista del Estado a travs del Ejrcito, para pasar de esa posicin a la reconquista integral de la sociedad, la Iglesia se encontraba como rehn de quienes, en nombre de su proteccin y de sus mismas finalidades, tendan a prevaricar su funcin rectora, a sofocar su autonoma, a pretender su obsecuente colaboracin. La dramtica crisis del clero castrense, as como sus races, son fielmente testimoniadas por las vicisitudes vividas en 1944 por sus exponentes ms conocidos, especialmente el vicario general monseor Calcagno. Su autoridad y el prestigio acumulado durante ms de un decenio, despus del deterioro sufrido con los arrestos que se le haban infligido en 1943, declinaron ms an en 1944, cuando tambin l acab completamente absorbido por el torbellino de los conflictos intestinos de la revolucin, hasta verse obligado a abandonar el servicio activo. Sometida al fuego cruzado de grupos militares que luchaban por ubica r a su capelln en la cspide de la institucin, la funcin misma del vicario general como garante de la disciplina eclesistica y militar pareci perderse. En este sentido, la ambicin de Calcagno de reconducir al clero castrense a la rbita de la jerar qua eclesistica, capitul frente a la determinacin de Pern en cuanto ste consolid su liderazgo en el cuerpo de oficiales de poner al clero castrense al servicio de su causa, y eliminar los peligros que anidaban en su interior. Ese peligro poda ref erirse a los capellanes aliados de sus adversarios, o bien, como en el caso del vicario general, a la amenaza a su control sobre el clero castrense, cuya importancia era manifiesta tanto para fomentar la cohesin ideolgica entre los militares como para le gitimar, a sus ojos, su estrategia poltica. No es casual que haya sido el mismo Pern, en su funcin de ministro de Guerra, quien el 27 de septiembre de 1944 1 9 5 impuso una nueva medida disciplinaria contra monseor Calcagno, por haberse expresado de manera inconveniente al redactar un informe sobre otro capelln. La medida, tomada contra el vicario general, fue particularmente significativa. Al punirlo por un acto cometido hacia un subalterno, que adems tambin era sacerdote, Pern hera de muerte la autoridad de monseor Calcagno. Hacia mediados de 1944 la intencin de Pern de reestructurar radicalmente el clero castrense no era un misterio. En este sentido, la razn que sola invocar, vale decir, la necesidad de devolverle disciplina y prestigio a la in stitucin, era ms que plausible y por cierto tena que resultar del agrado de las mismas autoridades eclesisticas. Pero al mismo tiempo, no contradeca de ningn modo su voluntad de controlar al clero castrense. Una vez que hubiese recuperado prestigio y disciplina, tal institucin colaborara con mayor eficacia con la obra de Pern. Por otra parte, tal ansia de reestructuracin se reflej en el importante decreto con el que Pern haba modificado el reglamento de los cuerpos auxiliares del

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Ejrcito. Este decreto, al modificar con efectos retroactivos el rgimen de vejez y de antigedad del clero castrense, persegua el objetivo de reducir las cpulas, de dejar vacantes sus mximos cargos, obligando a retirarse a los capellanes ms ancianos y abriendo el camino al reclutamiento de nuevos sacerdotes verosmilmente fieles al nuevo curso poltico. Contra este decreto muy poco pudo la reaccin de monseor Calcagno, que fue su vctima ms ilustre. En efecto, ni siquiera la Contadura General de la Nacin, que al recibir las denuncias contra la inconstitucionalidad del decreto haba suspendido la jubilacin de Calcagno, pudo salirse con la suya, y el vicario general tuvo que aceptar su destino pasando a retiro efectivo. 1 9 6 Junto con las vicisitudes de monseor Cal cagno, tambin las que tuvieron como protagonistas a los dems capellanes militares en 1944 confirman este marco. En este sentido, es excelente ejemplo la marginacin de la que fue vctima el padre Ferro, el nico capelln cuya aversin a las doctrinas nac ionalistas extremas que invadan el cuerpo de oficiales era conocida. El que pudiese exhibir una carrera militar plena de reconocimientos y transcurrida en las principales guarniciones del pas, no bast para salvarlo del exilio. Al haber entrado en la mira del GOU, en mayo de 1944 el general valos, que era su superior en Campo de Mayo, le retir su confianza, mientras que el ministro es decir Pern lo destin a la lejana provincia de Salta, lejos por lo tanto de los centros neurlgicos de la lucha pol tica. 1 9 7 Las causas de su alejamiento eran polticas y l tambin haba tomado parte activa en los conflictos polticos que despedazaron al clero militar: as lo confirm indirectamente monseor Calcagno, que al calificar a fin de ao al padre Ferro c onden sus ocupaciones extraas a su ministerio, juzgando que iban en detrimento de su investidura. En la vertiente opuesta, no menos emblemtica fue la parbola llevada a cabo en el transcurso de 1944 por el ms extremo de los nacionalistas, el capelln Gonzlez Paz. 1 9 8 La parbola, no casualmente, fue el exacto reflejo de la seguida en el curso de ese ao por la revolucin de junio. Hasta septiembre de 1944, es decir, hasta que el auge nacionalista pudo vanagloriarse de tener an un poco de viento en po pa, las numerosas sombras que manchaban su currculum militar no fueron obstculo para su activismo poltico. Aunque hubiera sido formalmente relegado a la lejana Patagonia, entre fines de 1943 y septiembre de 1944, estuvo en esa guarnicin tan slo setent a das, contra los 209 pasados en la Capital. 1 9 9 Es verdad que legaliz su larga permanencia en Buenos Aires recurriendo a regulares certificaciones mdicas, pero tambin es cierto que tal situacin dej de ser tolerada en cuanto se consolid la hegemona de Pern en el Ejrcito. No pas entonces mucho tiempo para que fuese pasado a disponibilidad. Hasta qu punto haba cambiado el clima poltico en torno a Gonzlez Paz lo revela, mejor que cualquier otro ejemplo, el juicio que le reserv su superior, el general Solari, un simpatizante de la poltica de Pern. 2 0 0 Mientras que apenas un ao antes haba elogiado las extraordinarias dotes del capelln, a fines de 1944 su juicio fue muy tibio, y hasta inclua una suerte de admonicin a medir sus expresiones a nte el pblico, pues en su afn de atraer proslitos hiere sentimientos religiosos de otras creencias. Durante gran parte del ao, de todos modos, su actividad sigui representando un desafo a la autoridad del vicario general y a la disciplina del clero castrense, tanto que monseor Calcagno le infligi diez das de arresto, en junio de 1944, para castigar sus violaciones al reglamento del clero castrense. A grandes rasgos, los caracteres generales de la crisis que embisti al clero castrense emergan con fuerza tambin de las actividades del capelln Wilkinson. Es decir, del sacerdote que encarnaba su politizacin ms que cualquier otro y que expresaba la tendencia expresamente volcada a la causa de Pern. En 1944 sus actividades extraas al sacerdocio fueron tan intensas que se lo dispens de todo servicio religioso. En cambio, sigui desempaando cargos oficiales al lado de Pern. No slo conserv sus funciones en el ministerio de Guerra, sino que el 20 de septiembre de 1944 fue adems designado representante de la Secretara de Trabajo y Previsin ante el ministerio de Agricultura. A pesar de ello, su carrera en las filas del clero castrense no se detuvo en absoluto, tanto que a fin de ao se le confiri la promocin al grado de mayor. 2 0 1 Totalmente dist into era en cambio el caso del capelln Jos Francisco Bozzo, que se distingui por la eficaz obra realizada como jefe del servicio religioso de la divisin ms importante del pas. Tal obra le vali juicios extraordinarios, tanto de parte del coronel Mart ini como de monseor

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Calcagno, y la elevacin de grado a fin de ao. A fines de 1944 la fama de este capelln, muy ligado a los crculos eclesisticos de ms neta impronta militarista, se haba consolidado al punto de hacerlo el candidato ideal para sucede r a monseor Calcagno y garantizar el precario equilibrio de una institucin en desbande. 2 0 2 Sin embargo, con su muerte, acaecida en 1945, tambin acab esa perspectiva y se hizo aun ms urgente la necesidad de restablecer en sus filas el principio de auto ridad, de ampliar y seleccionar con mayor rigor su plantel, de fijar con mayor precisin los lmites entre la jurisdiccin militar y la eclesistica. Comenzaron entonces, impulsadas con decisin por Pern, las delicadas negociaciones sobre la reforma del c lero castrense, destinadas a prolongarse durante muchos aos. NOTAS
Cfr. R. Sidicaro, La poltica mirada desde arriba , pp. 177-199. Para una interpretacin de esta naturaleza, cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo, pp. 137-138. 3 Cfr. REABA, mayo de 1944, pp. 379 -382. Sobre los antecedentes de Pedro Tilli en las organizaciones de inspiracin democrtica cristiana, cfr. N.T. Auza, Aciertos y fracasos sociales del catolicismo argentino , v. II, Mons. De Andrea. Realizaciones y conflictos , Buenos Aires, Docencia, 1987, pp. 298-303. 4 El Pueblo , 21 de abril de 1944. 5 Cfr. Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, n. 20.911 del 5 de agosto de 1944, p. 454. 6 Sobre la asidua atencin dedicada a estos temas en las asambleas pro vinciales de la Accin Catlica cfr. Concordia , septiembre de 1944. El texto de la importante conferencia de mons. Caggiano sobre salario familiar y vivienda, que volver a tratarse en el prximo captulo, en Digesto Catlico , abril de 1945, pp. 48 -53. 7 Cfr., respectivamente, J. Paredes Puig, Vivienda popular, Orientacin Social , noviembre de 1944, pp. 3- 5; La Redaccin, Ideas y propsitos, Orientacin Social , noviembre de 1944, pp. 1 -3. 8 R.J. Bonamino, El remedio contra el comunismo. La justicia social, El Pueblo , 8 de abril de 1944; La retribucin del trabajo debe proporcionarse a la utilidad de la empresa, El Pueblo , 17 de abril de 1944. 9 E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , noviembre de 1943, pp. 55 -56. Centrada en los artculos de Enrique y Leonardo Bentez de Aldama y del jesuita Hernn Bentez, esta revista hosped, en el curso de su vida relativamente breve pero muy intensa, las firmas de numerosos apstoles sociales del catolicismo argentino, as como numerosos artculos de T ristn de Athayade, alias Alceu Amoroso Lima, el prestigioso conductor del catolicismo social y democrtico brasileo. 1 0 H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , pp. 137. 1 1 El Pueblo , 26 de marzo de 1944, 4 de junio de 1944, 26 de noviembre de 1944. 1 2 S obre ese debate cfr. El Cannigo, Nota Bibliogrfica, Renta Nacional, por el Ing. Emilio Llorens, Orientacin Social , septiembre de 1944, pp. 9 -10. Sobre la Corporacin de Ingenieros Catlicos , institucin ligada a los Cursos de Cultura Catlica, algun as informaciones en R. Rivero de Olazbal, Por una cultura catlica , pp. 147-148. 1 3 Vanse, por ejemplo, decreto n. 16.672, Estatuto del servicio civil para la Administracin nacional , Boletn de la Accin Catlica Argentina (B.A.C.A.), febrero de 1944; d ecreto n. 17.468, Vacaciones pagadas para los ferroviarios, y decreto n. 5.857, Salarios mnimos y condiciones del trabajo para los trabajadores del campo , B.A.C.A., marzo de 1944; decreto n. 6.458, Modificacin de la reglamentacin del trabajo a domicilio , decreto n. 10.991, Feriados obligatorios, y decreto n. 10.644, Salarios mnimos y condiciones de trabajo para los obreros de la zafra , B.A.C.A., abril de 1944, etctera. 1 4 El texto del decreto en Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ej ecutivo, n. 10.424 del 25 de abril de 1944, pp. 265 -266; reproducido en B.A.C.A., mayo de 1944, pp. 232 -233. 1 5 Como ha observado J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern , pp. 84-85. 1 6 Justicia social autntica y perdurable, El Pueblo , 1 de mayo de 1944. Amplias referencias al discurso de Pern tambin en H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , p. 139. 1 7 F. Valsecchi, Diez aos de apostolado econmico -social , B.A.C.A., mayo de 1944, pp. 226 -231. 1 8 Cfr. H. Matsushita, Movimiento obrero argentino , p. 281. 19 stas son, por ejemplo, las evaluaciones de J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern , pp. 8485. 2 0 El fuero del trabajo, El Pueblo , 18 de mayo de 1944; R.J. Bonamino, El fuero del trabajo, El Pueblo , 20 de mayo de 1944.
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H. Matsushi ta, Movimiento obrero argentino , p. 276; la misma circunstancia es recordada tambin en H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , p. 140. Este autor, no obstante, no le otorga relevancia ideolgica al encarnizamiento de Pern contra las ideologas extraas y lo liquida como una mera fachada apta para cubrir lo sustancial, vale decir, la lucha a los comunistas y los socialistas, que obstaculizaban su crecimiento. 2 2 Sobre la actividad de los hombres de la Secretara de Trabajo y Previsin en el conflicto Armour y sobre el posterior decreto, cfr. C. Reyes, Yo hice el 17 de octubre , pp. 148-156. El texto del decreto en Anales de la Legislacin Argentina , Decretos del Poder Ejecutivo, n. 14.103 del 1 de junio de 1944, pp. 312 -313. 23 Principios bsicos de la poltica social gubernativa, El Pueblo , 2 de junio de 1944. 2 4 Sobre el reconocimiento de Pern, cfr. Labaro , junio de 1944; sobre las Vanguardias y el decreto en cuestin, cfr. N.T. Auza, Los catlicos argentinos. Su experiencia poltica y social , Buenos Aires, Claretiana, 1984, pp. 102 -107. 2 5 Tal esperanza hall reflejo en un encendido optimismo, cfr. pbro. E. Esparza, Sindicalismo catlico argentino en marcha, El Pueblo , 27 de abril de 1944; R.J. Bonamino, La unidad en el movimiento obrero cristian o, El Pueblo , 29 de abril de 1944. En muchas localidades la JOC, los Crculos Catlicos de Obreros, la JAC, organizaron manifestaciones bastante exitosas, cfr. REABA, junio de 1944, pp. 424 -425, a propsito de la de Azul, que concluy con una conferencia del pbro. Prez Acosta S.J. sobre las Rutas del Trabajo ; vase tambin REAPA, mayo de 1944, para el encuentro de Paran. Tal optimismo se renov en ocasin de la inauguracin de los nuevos locales de la JOC en Buenos Aires, el 25 de mayo de 1944, en presen cia del card. Copello, cfr. REABA, julio de 1944, pp. 503-510. 2 6 R.J. Bonamino, El fuero del trabajo, El Pueblo, op. cit. 2 7 Cfr. R. Meisegeier, Del sindicalismo al corporativismo, El Pueblo , 17 de junio de 1944. Posiciones ms tradicionalistas en D. Gonzlez Fossat, El ejemplo de las corporaciones medievales, El Pueblo , 13 de julio de 1944 y pbro. P. Badanelli, Actualidad de la Edad Media, El Pueblo , 20 de julio de 1944. Vale la pena observar que en su biblioteca Pern posea las obras de algunos de los ms conocidos apstoles catlicos, ya sea de la democracia corporativa, por ejemplo, el Silabario social de F. Valsecchi de 1939, como del Estado confesional corporativo, por ejemplo, El destino de la Argentina del pbro. G. Riesco, aparecido preci samente en 1944, cfr. Archivo General de la Nacin, Biblioteca de Juan D. Pern, Buenos Aires, 1997. 2 8 La Direccin, Solidaridad , enero de 1944, p. 185. 2 9 Urge la palabra del gobierno..., El Pueblo , 26 de mayo de 1944. Al respecto tambin Los maestro s y profesores catlicos entregaron un memorial, El Pueblo , 2 de junio de 1944. El memorial le fue consignado a Pern. 3 0 El contenido social de la revolucin de junio desde sus orgenes fue reiterado por Pern el 17 de junio de 1944. Segn C. Buchrucker, Nacionalismo y peronismo , p. 287, tal lectura de la revolucin habra sido una audaz reinterpretacin de Pern. Como se est tratando de demostrar, en esta reivindicacin de Pern haba mucha mayor coherencia que lo que la historiografa suele reconocer . 31 Cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , p. 146; comenta este discurso, en el cual Pern reafirmaba una vez ms la necesidad de que los sindicatos abandonaran las ideologas extraas. 3 2 El discurso que en aquella ocasin pronunci mons. De And rea en el Senado de la Nacin, Monseor de Andrea , pp. 235-240. Cfr. tambin El Pueblo , 3 de julio de 1944. 3 3 Ntese en este sentido que, mientras hasta entonces era comn que el grupo de catlicos sociales reunido en torno a Leonardo y Enrique Bentez de Aldama y a Hernn Bentez, ferviente sostenedor de la poltica social de Pern, elogiara la obra social de De Andrea, desde mediados de 1944 esto no ocurri ms, cfr. A. Fuselli, Otro jaln de la Face, Solidaridad , marzo de 1944, pp. 274 275; D. Varga, resea a M. De Andrea, El capital y el trabajo , Ed. Difusin, Buenos Aires, 1944, Solidaridad , abril de 1944, p. 319. 3 4 Sobre los contactos entre Pern y De Andrea, cfr. L. Garca de Loydi, La Iglesia frente al peronismo , Buenos Aires, 1956, pp. 44 -46. 3 5 ste era un tema recurrente en las pginas de la prensa catlica, cfr., por ejemplo, Perseguir el capitalismo sin atacar el capital, El Pueblo , 23 de agosto de 1944. 3 6 Perdiendo la serenidad se pone en peligro la dignidad que se pretende salvar, en El Pueblo , 31 de julio de 1944. 3 7 La crnica en REAC, agosto de 1944, pp. 257 - 258; el discurso de Guglielmone en Los soldados de la nacin jams sacrificaremos los principios de la Revolucin a un objetivo ventajoso, El Pueblo , 5 de julio de 1944. 3 8 G.J . Franceschi, 9 de julio. Carta a un amigo no argentino, Criterio , 20 de julio de 1944. 3 9 Lealtad, Criterio , 3 de agosto de 1944. 4 0 Una amplia sntesis de este discurso en REABA, septiembre de 1944, pp. 629 -637. 4 1 E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , agosto de 1944, pp. 469 -470.
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M. Glvez, La obra social que desarrolla el coronel Pern, El Pueblo , 13 de agosto de 1944. En este artculo, Glvez, que se jactaba de que su artculo no se deba a ningn inters privado, al no conocer personalmente a Pern ni a sus amigos, prefiguraba ya al ms clebre, escrito por su esposa, Delfina Bunge de Glvez, al da siguiente del 17 de octubre de 1945. No es casual que este artculo de Glvez, escrito para el diario catlico argentino, figur de all a pocos meses como prlogo del libro de Pern El pueblo quiere saber de qu se trata 4 3 Autor de una Vida de Hiplito Yrigoyen: el hombre del misterio , que tuvo extraordinaria difusin, Glvez fue uno de los primeros catlicos que rescat el mito del ca udillo radical. La tercera edicin de esa obra, editada en 1945, figura, junto con otras obras de Glvez, en la biblioteca de Juan D. Pern, cfr. Archivo General de la Nacin, Biblioteca de Juan D. Pern , p. 66. 4 4 Un anlisis de este artculo en el contex to ms general de la personalidad de Manuel Glvez en M. Quijada, Manuel Glvez: 60 aos de pensamiento nacionalista , Buenos Aires, CEAL, 1985, pp. 110 119. 4 5 R.J. Bonamino, La mujer y su funcin social, El Pueblo , 19 de agosto de 1944. Sobre el mismo tema, cfr. E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , agosto de 1944, op. cit. 46 R. Meisegeier, Para la organizacin profesional se debe ir a la autntica democracia social, El Pueblo , 1 de septiembre de 1944. 4 7 G.J. Franceschi, Carta al seor Rica rdo Pattee sobre posiciones catlicas en Amrica, Criterio , 14 de septiembre de 1944, pp. 245 -249. El valor de la posicin expresada por Franceschi se aprecia aun ms si se considera que Pattee no era un catlico cualquiera en los Estados Unidos, sino un intelectual destacado, ptimo conocedor de Amrica Latina, corresponsal de Jacques Maritain, empeado precisamente en esos meses en crear, apoyado por el Departamento de Estado de Washington, una red de catlicos democrticos y panamericanistas en el con tinente. Cfr., al respecto, CAAL, la correspondencia entre R. Pattee y A. Amoroso Lima, 6 de enero de 1943, 21 de enero de 1944, 30 de agosto de 1945. 48 Un gobernante que sabe hablar al pueblo trabajador, El Pueblo , 13 de octubre de 1944. 49 El Pueblo , 15 de octubre de 1944. 5 0 Intensifica su obra social el Coronel Pern, Solidaridad , octubre de 1944, pp. 558 -560. 5 1 La verdad argentina est elaborndose, El Pueblo , 5 de agosto de 1944. 52 I. De Santiago, La Argentina dedicar todos sus esfuerzos a los asuntos interiores, Arriba , 12 de septiembre de 1944, en AMAE, resea de prensa. 5 3 Cfr., por ejemplo, el discurso pronunciado en ocasin de hacerse cargo de la intervencin de San Juan por el coronel J. Berreta, hombre fiel a la Secretara de Traba jo y Previsin, el 25 de agosto de 1944, en REASJ, octubre de 1944, pp. 329 -331. 5 4 Este pasaje crucial es lcidamente sealado en H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , p. 149, que lo ubica en agosto de 1944. Sin embargo, l interpreta el cambio en las prioridades de Pern, de la lucha contra las ideologas extranjeras y los malos polticos a la lucha antioligrquica, como un giro de 360 grados. Tal interpretacin hara pensar en un abandono, de su parte, de los elementos ideolgicos que lo haban guiado hasta entonces, casi como si hubiera dejado de lado la inspiracin nacional para abrazar ntegramente la clasista, lo que parece a todos los efectos algo forzado. Por eso prefiero hablar de una interseccin entre los dos planos, que se articularon ms que se anularon, en el bagaje ideolgico de Pern. 5 5 G.J. Franceschi, Carta al seor Ricardo Pattee, Criterio , op. cit. 5 6 Intensifica su obra social el Coronel Pern, Solidaridad , op. cit. 5 7 L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica , p. 344, sobre el imaginario social conservador de los arzobispos de Crdoba y Santa Fe, Lafitte y Fasolino. 58 Senado de la Nacin, Monseor de Andrea , pp. 104-106; para el intento de minimizar la valencia poltica de las posiciones de De Andrea, cfr. Libros, El Evangelio y la actualidad, de mons. De Andrea, Solidaridad , octubre de 1944, p. 600. 5 9 Sobre el discurso de Pern en la Bolsa de Comercio, cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , p. 149. 6 0 Orientacin social de la Iglesia, La Nacin , agosto de 1944, en ARGRE, resea de prensa. 61 El texto de Po XII, Justicia Social, Extracto de la alocucin radial del 1 de septiembre de 1944, en Digesto Catlico, febrero de 1945, pp. 1-4. 6 2 Sobre este conflicto cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , pp. 159-160. 6 3 A tal fin Pern convoc el 15 de enero de 1945 a un grupo de industriales, cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , pp. 159-160. Al considerar tales sucesos, este autor observa cmo, en el punto de ruptura al que se haba llegado, ya era tarde para que el gobierno pudiera imponer la formacin de tal organizacin. Franceschi haba expresado el deseo de que se reforzara la organizacin empresarial en Carta al seor Ricardo Pattee, Criterio , op. cit. 6 4 Cfr., al respecto, los artculos de 1944 del padre L. Castellani, en Decamos ayer... , citados por E. Zuleta lvarez, El nacionalismo argentino , pp. 721-731. Sobre la inquietud de un obispo frente a la rpida modernizacin de las costumbres y de la poltica cfr. ibidem , las observaciones sobre la

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actitud de mons. Tavella, arzobispo de Salta, ardiente sostenedor de la Hispanidad , cuidadoso en remarcar, en octubre de 1944, que la restauracin moral integral era prioritaria respecto del establecimiento de la justicia. 6 5 Poltica econmica, Nuestro Tiempo , 15 de septiembre de 1944. 6 6 El estatuto del Pen, Nuestro Tiempo , 17 de noviembre de 1944; la conferencia de P. Hary (h.) tuvo amplia difusin en la prensa catlica. Primero apareci con el ttulo La condicin espiritual del pen y la restauracin integral cristiana del campo, en Heroica, enero de 1945, y luego en Digesto Catlico , febrero de 1945. 6 7 G.J. Franceschi, Carta al seor Ricardo Pattee, Criterio , op. cit. 68 R. Meisegeier, Para la organizacin profesional se debe ir a la autntica democracia social, El Pueblo, op. cit. 6 9 La Secretara de Trabajo y Previsin, El Pueblo , 27 de noviembre de 1944. 7 0 Archivo Salesiano Central, pbro. M. Raspanti, Inspector, Reservada a los Directores , 3 de noviembre de 1944. 7 1 A comienzos de diciembre de 1944 se sancion la alianza, destinada a durar mucho tiempo, entre ngel Borlenghi, dirigente del sindicato de trabajadores de comercio, y Pern, cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo, pp. 187-188. 7 2 E. Bentez de Aldama, Edito rial, Solidaridad , febrero de 1944, pp. 201 -202. 7 3 Para estas circunstancias cfr. AMAE, Memorandum for the Allied Control Commission. Political Section . Rough translation, 15 de agosto de 1944. 7 4 AMAE, Visconti Venosta a Alexander Kirk , Personale diplom atico in Argentina. Rough translation, 26 de agosto de 1944. 75 AMAE, Prunas, Promemoria , 25 de octubre de 1944. En el mismo despacho el embajador Prunas afirmaba que el embajador ingls no se haba mostrado para nada entusiasmado con la dura poltica de Cordel Hull hacia Buenos Aires. 76 Estas definiciones de la guerra y el liberalismo, que reflejan eficazmente el juicio predominante sobre ellos tanto en la Iglesia como el Ejrcito, fueron dadas por E. Bentez de Aldama, cfr. Editorial, Solidaridad , marz o de 1944, p. 245 y La Argentina ante la presin continental, Solidaridad , julio de 1944, p. 425. 77 El espacio de maniobra de las naciones catlicas se haba reducido de tal modo que la Santa Sede temi seriamente que la misma presin que haba i nducido al gobierno argentino a romper con el Eje llevase a Espaa a hacer lo mismo, cfr. Le nonce Madrid Cicognani au cardinal Maglione, 14 de febrero de 1944, en Actes et Documents du Saint -Sige relatifs la seconde guerre mondiale (ADSS), v. 11, pp. 136 -139, Libreria Editrice Vaticana, 1973. El contexto di plomtico es analizado en profundidad en R.A. Humphreys, Latin America and the Second World War , vol. II, 1942-1945, Athlone, London, 1982. 7 8 Le cardinal Maglione aux Reprsentants dipl omatiques du Saint-Sige Ottawa, Buenos Ayres, Santiago, Bogot, Rio de Janeiro, Caracas, Lisbonne, Dublin, 29 de febrero de 1944, en ADSS, vol. 11, pp. 174 -175. Los gobiernos slo deban ser solicitados, en algunas capitales, entre ellas, precisamente, Buenos Aires. La trama diplomtica en la que se insertaban esos pasos en ADSS, vol. 11, pp. 5-22. 7 9 Las circunstancias que llevaron a este paso en ADSS, vol. 11, Le nonce Buenos Ayres au cardinal Maglione, 6 de marzo de 1944, p. 191; Le cardinal Mag lione au nonce Buenos Ayres Fietta, 11 de marzo de 1944, p. 196; Le nonce Lima Cento au cardinal Maglione, 13 de marzo de 1944, p. 209; Le cardinal Maglione aux Reprsentants du Saint Sige, 16 de marzo de 1944, pp. 215 216; Le nonce Buenos Ayr es Fietta au cardinal Maglione, 18 de marzo de 1944, p. 221. 8 0 En tal sentido, cfr. ADSS, vol. 10, Le nonce Buenos Ayres Fietta au cardinal Maglione, 8 de junio de 1944, p. 306; vol. 11, Le nonce Madrid Cicognani au cardinal Maglione, 14 de junio de 1944, p. 399. La cifra establecida era de 5 millones, informaba mons. Fietta. La Santa Sede, no obstante, tena serias dificultades para hacer llegar a Roma tales bienes. Para el decreto del gobierno argentino, cfr. REAC, julio de 1944, pp. 223 -224. 81 Vase el telegrama de felicitaciones enviado para la ocasin por mons. Lafitte y por el clero de Crdoba al presidente Farrell en REAC, julio de 1944, pp. 214 -221. El intercambio de notas entre el card. Maglione y el ministro argentino de Relaciones Exter iores Peluffo, el 28 de junio de 1944, en REABA, agosto de 1944, pp. 564 -570. 8 2 Las apreciaciones de la posicin espiritualista adoptada por Roosevelt, expresadas, en primer lugar, por Franceschi en Criterio , tambin fueron compartidas por E. Bentez d e Aldama, Editorial, Solidaridad , junio de 1944, pp. 382 -384. 83 G.J. Franceschi, Sobre el mismo tema, Dios y Patria , 4 de junio de 1944. 8 4 Cfr. J.D. Pern, Significado de la defensa nacional desde el punto de vista militar, Revista Militar , junio de 1944, pp. 1115 -1135; sobre el apoyo expresado a Pern por La Nacin , cfr. R. Sidicaro, La poltica mirada desde arriba, pp. 177-199; un buen anlisis del tema en A. Rouqui, Pouvoir militaire et socit politique..., p. 364.

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Injustificables sanciones , El Pueblo , 1 de julio de 1944; Palabras inequvocas, El Pueblo , 5 de julio de 1944; Habl ayer la nacin por boca de su Presidente, El Pueblo , 7 de julio de 1944. 8 6 El discurso del Ministro en la Universidad de Buenos Aires, De la Soberania argent ina y la fortaleza nacional , Buenos Aires, 1944; el comentario del diario catlico en Sin temor ni jactancia, El Pueblo , 27 de julio de 1944; Democrtica ratificacin, El Pueblo , 28 de julio de 1944; Qu quieren de nosotros los Estados Unidos?, El Pueblo , 30 de julio de 1944. 8 7 La Argentina ante la presin continental, Solidaridad, op. cit. , pp. 425-426. 8 8 El discurso del padre Sepich en la Universidad de Buenos Aires, De la soberana argentina y la fortaleza nacional , op. cit. 8 9 Frente a la en crucijada, Nuestro Tiempo , 14 de julio de 1944. Este editorial, sin firma, era sin duda atribuible al director del peridico, es decir, el padre Meinvielle. 9 0 Personalidad de la Argentina, Nuestro Tiempo , 4 de agosto de 1944. Posiciones anlogas a las del padre Meinvielle, en la misma edicin del peridico catlico nacionalista, fueron expresadas por C.A. Disandro, La voluntad heroica y la nacionalidad. 9 1 Jerarqua de problemas, Nuestro Tiempo , 18 de agosto de 1944. 92 M. Snchez Sorondo, Nota bre ve, Nuestro Tiempo , 18 de agosto de 1944. 9 3 G.J. Franceschi, Nacionalidad y soberana, Criterio , 3 de agosto de 1944. 9 4 H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo , pp. 176-177. J.C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern , p. 105, parece, en cambio, desv alorizar este acontecimiento. 9 5 Sobre la admisin de Pern cfr. H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo, p. 177. Sobre la invocacin del clero populista, L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 326-344. 96 Vase al respecto REABA, septie mbre de 1944, pp. 629 -637; REAC, septiembre de 1944, p. 293. 9 7 El Pueblo , 25 y 26 agosto de 1944; una actitud ms coherente fue la manifestada por Enrique Bentez de Aldama, quien enfatiz el grado repugnante de corrupcin alcanzado por Francia antes de la guerra, del cual ella emerga ahora despus de haber purgado parte de su culpa, cfr. E. Bentez de Aldama, Editorial, agosto de 1944, p. 469. 98 Juicios favorables a la poltica exterior argentina, Solidaridad , octubre de 1944, pp. 591 -592. 9 9 Se insiste en no querer comprendernos; Las peregrinas declaraciones del presidente Roosevelt; La tesis de nuestro pas sobre soberana triunfa en Amrica Latina; El Pueblo , 21 y 30 de septiembre de 1944, 6 de noviembre de 1944. 1 0 0 A. Roa Rebolledo, Sentido histrico de los Estados Unidos, Nuestro Tiempo , 10 de noviembre de 1944. 1 0 1 G.J. Franceschi, El nacionalismo social, Criterio , 21 de diciembre de 1944. 1 0 2 Juicios favorables a la poltica exterior argentina, Solidaridad, p. 591. 1 0 3 Cfr. Palabras de cordura, Nuestro Tiempo , 28 de julio de 1944; J. Meinvielle, Entrando en lo ms sombro, Nuestro Tiempo , 25 de agosto de 1944. 104 Cfr. E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , junio de 1944, op. cit. ; En guardia frente a la amenaza s ovitica, Lo que tenemos ya ante nuestros ojos, El Pueblo , 22 de octubre y 8 de noviembre de 1944; K. Verax, La tempestad roja sobre el horizonte internacional, El Pueblo , 13 de noviembre de 1944. 1 0 5 Sobre tales bases se hicieron cada vez ms ntimas las relaciones entre el gobierno militar argentino y el rgimen de Franco en Espaa, cfr. Los derechos de Espaa y la latinidad en el mundo futuro, El Pueblo , 4 de diciembre de 1944; J. Meinvielle, Entrando en lo ms sombro, el 9 de agosto de 1944 el card. Copello haba recibido en audiencia al embajador espaol, que le haba entregado un regalo del general Franco, cfr. REABA, septiembre de 1944, pp. 629 -637. 106 Cfr., por ejemplo, El protestantismo, REASJ, enero de 1944, pp. 30 - 32; M. Glvez, Por qu hay que vigilar al protestantismo, El Pueblo , 30 de marzo de 1944. 1 0 7 Pbro. J. Solari, La campaa protestante en Amrica Latina cuenta con poderosos medios, El Pueblo , 19 de enero de 1944. 1 0 8 Mons. L. Buteler, Los pastores protestantes frente a la Constitucin Nacional , El Pueblo , 13 de julio de 1944. 1 0 9 Mons. L. Buteler, Los pastores protestantes estn formando, al amparo de nuestras garantas exageradas, la 5 columna contra la existencia de la Patria, El Pueblo , 3 de agosto de 1944. As ex pres Buteler, en aquella ocasin, el mito de la nacin catlica: cuando nos proclamamos argentinos, porque sea completa la emocin que nos causa esa palabra mgica, ha de sobreentenderse que somos tambin catlicos. 110 E.M. Kueppers, Protestantismo , REAC, diciembre de 1944, pp. 364 -365. 111 Sobre tales artculos y el clima en el que se injertaban vase el eficaz cuadro reconstruido por S. Canclini, Los evanglicos en tiempos de Pern , pp. 29-33. 1 1 2 Cfr. ADM, mons. Caggiano a mons. Fasolino, 23 de noviembre de 1944. 1 1 3 ADM, F. Osborn Spanton, Vicario General de la Dicesis Anglicana, al general Peluffo, 31 de octubre de 1944; C. Ameghino a F. Osborn Spanton, 7 de marzo de 1945.

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No es admisible en nuestra Patria el proselitismo contrario al esp ritu de la Constitucin, El Pueblo , 16 de noviembre de 1944. 1 1 5 Cfr. S. Canclini, Los evanglicos en tiempos de Pern, pp. 29 -33. 1 1 6 Un cuadro estadstico de la evolucin de la Accin Catlica que cubre los aos de su fundacin, en 1931, hasta aproximadamente 1950, en F. Aranguren, Datos estadsticos, B.A.C.A., abril de 1951, pp. 168 -170. 1 1 7 La memoria del ao 1943 se present el 28 de febrero de 1944 por el presidente F.B. Marino, cfr. REABA, abril de 1944, pp. 252 -253. 1 1 8 Sobre la organiz acin de la Federacin , cfr. ADSF, pbro. V.F. Garone a mons. Fasolino, 9 de marzo de 1944; sobre las Universidades Populares, cfr. REABA, abril de 1944, pp. 252 -253. 1 1 9 REABA, abril de 1944, p. 253. 1 2 0 REABA, mayo de 1944, pp. 379 -382. Esta manifestacin fue estrechamente vinculada con la movilizacin catlica en defensa de la sacralidad de Roma frente al peligro de los bombardeos aliados. 1 2 1 Para el clima de entusiasmo que las caracteriz, cfr. algunas crnicas en REAPA, mayo de 1944, p. 486; REAC, jun io de 1944, p. 181; REAC, agosto de 1944, pp. 268 -271; REASJ, agosto de 1944, pp. 280-281; Concordia , agosto, septiembre y diciembre de 1944. 1 2 2 F. Rademacher, Felices Pascuas!, Concordia , marzo-abril de 1944. 1 2 3 REABA, junio de 1944, pp. 443 -445. 1 2 4 El Pueblo , 9 de junio de 1944; REABA, julio de 1944, pp. 503 -510. 1 2 5 Cfr. REABA, julio y agosto de 1944, pp. 503 -510 y 564-570. 126 E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , junio de 1944, op. cit ., p. 381. 1 2 7 Los interventores de las provincias presenciaron a menudo las asambleas de la Accin Catlica, generalmente acompaados por ministros, intendentes, altos oficiales del Ejrcito. Vase, por ejemplo, el caso de La Rioja, en REAC, agosto de 1944, pp. 268 -271. Para las celebraciones de Corpus Christi ellos desfilaron en muchos casos a la cabeza de la procesin. Para el caso de Crdoba, cfr. REAC, julio de 1944, pp. 223 -224. 1 2 8 Cfr. REABA, julio de 1944, p. 503; el texto del decreto en Revista Militar , junio de 1944, pp. 1269-1270. 1 2 9 Vase, por ejemplo, el decreto que haca del arcngel Gabriel el patrono de Correos y Telecomunicaciones, en cuyos fundamentos invocaba la catolicidad de los padres de la Patria, en REABA, agosto de 1944, pp. 564 -570; sobre los cambios de nombre a las calles, cfr. REABA, febrero de 1945, pp. 124 -126. 130 La crnica de la consagracin al Corazn de Mara de la ciudad y la provincia de San Juan en REASJ, junio de 1944, pp. 202 -207. El boletn diocesano escriba que haban acudido 30.000 personas. La ceremonia tuvo lug ar el 25 de mayo, aniversario de la independencia, para subrayar la consustancialidad entre el nacimiento de la nacin y su catolicidad. 1 3 1 Mons. Z. Guilland, Carta pastoral sobre la consagracin de la Arquidicesis a la Santsima Virgen del Rosario , Paran, 10 de agosto de 1944, en REAPA, septiembre de 1944, pp. 531 -532. 132 Cfr. ADP, mons. Z. Guilland a Tcnl. C.M. Zavalla, 12 de agosto de 1944. A una de las becas se le dio el nombre del mismo obispo. 1 3 3 REASJ, Colocacin de la piedra fundamental del S eminario , diciembre de 1944, pp. 434 -438. La financiacin de la provincia fue garantizada por el general Vargas Belmonte, que era el interventor. 1 3 4 Crnicas y discursos de la ceremonia en REABA, diciembre de 1944, pp. 785 -789; El Pueblo , 9 de noviembre de 1944. 1 3 5 El embajador Rohde inform a Po XII sobre el deseo del gobierno argentino. Al respecto, cfr. ARGRE, Rohde a Ministerio de Exteriores y Culto , telegrama cifrado n. 1429, 30 -31 de agosto de 1944. El pedido formal haba sido enviado por el gobier no argentino ya el 24 de julio. 136 Sobre las condiciones planteadas por la Santa Sede, cfr. AEAASS, Rohde a Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto , 16 de septiembre de 1944. Al gobierno se le peda una integracin al capital del que, gracias a una d onacin, ya dispona el cardenal Copello. Sobre la respuesta afirmativa del gobierno y la posterior autorizacin de la Congregacin de los Seminarios y de las Universidades, cfr. AEAASS, las tres notas de la Secretara de Estado a la Embajada Argentina ant e la Santa Sede fechadas el 15 de septiembre, el 18 de octubre y el 30 de diciembre de 1944. 1 3 7 Para el texto enviado por Po XII al Congreso, cfr. Mensaje de Po XII al C.E.N. , REAC, noviembre de 1944, pp. 334 -335. 1 3 8 Esto sostuvo, negando la evidencia, D. Varga, La Unin en Cristo, Solidaridad , octubre de 1944, pp. 567 -570. 1 3 9 Un significativo ejemplo de tal clima lo representaba el himno the sword and the cross... Clergyman and soldiers , reproducido en ingls en el boletn oficial del Ministerio de Relaciones Exteriores, 13 de octubre de 1944, cfr. AMAE, Argentine Republic Ministry for Foreign Affairs and Worship Department of Information for Abroad News Service, Bulletin n. 118.
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Cfr. ARGRE, card. Copello a gen. Gilbert, 14 de enero de 1944; gen. Gilbert a card. Copello, 18 de enero de 1944. En trminos totalmente anlogos tambin haba expresado su disponibilidad el gen. B.B. Pertin, Intendente de la Capital, cfr. REABA, abril de 1944, pp. 252 -253. 1 4 1 Mons. F. Ferreira Reinaf, Carta pastoral sobre la Eucarista , 9 de abril de 1944, en REAC, julio de 1944, pp. 228 -234. 1 4 2 Gobierno y pueblo, unidos estrechamente al pie del altar, El Pueblo , 16 de octubre de 1944. 1 4 3 Cfr. Mensaje de Po XII al C.E.N. , REAC, noviembre de 1944, op. cit .; el Pontfice reafirm su admiracin por la Argentina en la audiencia que le concedi al embajador Rohde el 16 de octubre, cfr. AEAASS, Rohde a Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto , 16 octubre de 1944. 1 4 4 El Pueblo , 6 y 8 de octubre de 1944; REABA, noviemb re de 1944, pp. 735 -739. Sobre el elevado valor asignado en el mundo catlico a los honores tributados a Copello, cfr. N.A. Lemme, Adems de su significacin espiritual, nuestro Congreso Eucarstico afirma la solidaridad del continente, Solidaridad , octubre de 1944, pp. 566 -567. 1 4 5 El Pueblo , 12 de octubre de 1944. 1 4 6 El Pueblo , 15 de octubre de 1944. 147 En el IV C.E.N. Discurso de introduccin por S.E.R. mons. Lafitte , REAC, noviembre de 1944, pp. 330-333. 1 4 8 El discurso de Caccia y las crnicas del Congreso en REALP, octubre de 1944, pp. 537 -585; REABA, noviembre de 1944, pp. 705 -746; El Pueblo , 13 de octubre de 1944. 1 4 9 Cfr. El Pueblo , 15 de octubre de 1944; REABA, noviembre de 1944, pp. 705 -746. 1 5 0 Cfr. El Pueblo , 15 de octubre de 1944; Criterio , 9 de noviembre de 1944, pp. 474 -475. 151 Sobre el vnculo ideolgico entre la Iglesia y las Fuerzas Armadas remito a L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica. 1 5 2 Cfr. Dignidad y grandeza de los Ejrcitos, El Pueblo, 15 de octubre de 1944; u na enftica defensa de la indisoluble unin de la cruz y la espada haba sido realizada pocos das antes en Crdoba por el capitn Conessa, que al imponer la banda de generala del Ejrcito a una imagen de la Virgen de la Merced, haba pronunciado un impo rtante discurso como militar y como catlico, cfr. Revista Militar , octubre de 1944, pp. 935 -938. 1 5 3 Adhesin del Ejrcito y de la armada al IV Congreso Eucarstico nacional, Revista Militar , octubre de 1944. 154 Pbro. E. Rau, Reflexiones sobre el Con greso Eucarstico , REALP, octubre de 1944, pp. 537 -585. 1 5 5 E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , marzo de 1944, pp. 245 -246. 156 Mons. A. Barrere, Exhortacin pastoral. Urgente deber de difundir la prensa catlica diaria, El Pueblo , 7 de dicie mbre de 1944; mons. Esandi, Auto pastoral. No podemos abandonarlo en su lucha gigantesca, El Pueblo , 8 de diciembre de 1944; Carta pastoral de mons. L. Buteler, El Pueblo , 9 de diciembre de 1944. 157 Mons. A.M. Buteler, A nuestros sacerdotes y socios de la Accin Catlica , REASJ, noviembre de 1944, pp. 430-432. 1 5 8 Cfr. R.J. Bonamino, Unidad de principios: unidad de accin, Solidaridad , abril de 1944, pp. 308- 310 y Concordia de voluntades, El Pueblo , 2 de diciembre de 1944, op. cit. 1 5 9 Sobre los o rgenes y la naturaleza de ese bloque histrico debo remitir a L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica. 1 6 0 Cfr. REABA, junio de 1944, pp. 424 -425. 161 Cfr. REASJ, julio de 1944, pp. 229 -230. 1 6 2 Cfr. REASJ, agosto de 1944, pp. 280 -281. 1 6 3 Cfr. REAPA, julio de 1944, pp. 528 -529. 1 6 4 Tal, por ejemplo, fue el libreto de las maniobras realizadas en las cercanas de Crdoba en noviembre de 1944, cfr. REAC, diciembre de 1944, pp. 378 - 379; vase tambin Las tropas en maniobras oyen Misa, El Pueblo , 3 de noviembre de 1944. 1 6 5 Cfr. REABA, febrero de 1945, p. 100. El obispo era mons. Caneva, la fecha de las ceremonias el 19 de noviembre de 1944. 1 6 6 Las mismas se realizaron el 16 de julio, 6 de agosto y 23 de diciembre de 1944. Para la primera, cfr. REABA, agosto de 1944, pp. 564 - 570; para la segunda cfr. Bendicin de las espadas de los nuevos guardiamarinas, Revista Militar , agosto de 1944, p. 447 y REABA, septiembre de 1944, pp. 629-637; para la tercera, cfr. REABA, febrero de 1945, pp. 124 -126. 1 6 7 Celebrse la Misa del Conscripto, El Pueblo , 3 de enero de 1944. 168 El intercambio de cartas entre el Director General de Propaganda y el arzobispo de Paran en ADP, 31 de octubre y 17 de noviembre de 1944. 1 6 9 Misa del Conscripto , REALP, noviembre de 1944, pp. 623 -625. 170 Estas palabras, ejemplares del clima en el que se celebr el aniversario sanmartiniano, son de E. Bentez de Aldama, Editorial, Solidaridad , agosto de 1944, pp. 469 -479; para la crnica, cfr. REABA, septiembre de 1944, pp. 629-637. 1 7 1 Cfr. En el Da del Reservista, El Pueblo , 10 de diciembre de 1944.

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Vase, por ejemplo, la ceremonia en la que el teniente coronel Caccia y el director de la Escuela de Mecnica de la Armada fueron padrinos de la bendicin de algunas nuev as campanas por parte del card. Copello, cfr. REABA, noviembre de 1944, pp. 780 - 783; o bien El da del cadete en Ro Santiago, El Pueblo , 28 de octubre de 1944, sobre la celebracin de la festividad de Stella Maris en la base naval del Sur; REASF, marzo de 1945, pp. 90 -91, informa que el 15 de diciembre de 1944 monseor Alumni celebr misa en la guarnicin de Resistencia en su primer aniversario. Y as sucesivamente. 1 7 3 Crnicas detalladas en El coronel Pern impone la Banda de Generala , REASJ, octubre de 1944, pp. 364- 370 y El coronel Pern impuso la banda de generala del Ejrcito a la Virgen del Carmen de Cuyo, El Pueblo , 9 de septiembre de 1944. 1 7 4 Cfr. El Pueblo , 22 y 25 de septiembre de 1944; REASJ, octubre de 1944, pp. 356 -360; REAPA, octubre de 1944, p. 572; REAC, octubre de 1944, p. 317. El obispo de San Juan se mostr extrao al tono populista que estaba asumiendo la liturgia patritica por doquier, invoc la restauracin de las corporaciones medievales y advirti que se debera fomentar la lu cha de clases y la estadolatra. 1 7 5 La delegacin fue acompaada por el general Medina, ex ministro de Guerra de Uriburu, colaborador del diario catlico, cfr. Revista Militar , octubre de 1944. 1 7 6 Bentez habl el 21 de junio. El ttulo de su conferenci a fue Sobre la soledad del corazn (idea para una filosofa del descontento humano) , cfr. Memoria del Crculo Militar, 1944 -1945; Revista Militar , junio de 1944, pp. 1275 -1276. Segn el mismo Bentez, era por ese entonces que l estaba abrazando la causa popular sostenida por Pern, cfr. M. Cichero, Cartas peligrosas. La apasionada discusin entre J.D. Pern y el padre Hernn Bentez sobre la violencia poltica , Buenos Aires, Planeta, 1992, pp. 23 24. 1 7 7 G.J. Franceschi, El hombre y la guerra. Conferenc ia pronunciada en la Escuela Superior de Guerra el 23 de agosto, Criterio , 24 de agosto de 1944. 1 7 8 Cfr., por ejemplo, teniente 1 (RE) Pastor Claudio Marambio, El Ejrcito y la armada. Su misin, Revista del Suboficial , febrero de 1944, pp. 61 -62. 179 Cfr. Revista Militar , junio de 1944, pp. 1137 -1166. Un anlisis del texto de esa conferencia en L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 349-351. 1 8 0 Vanse, por ejemplo, los escritos de G. Perkins Hidalgo, conocido militante catlico naci onalista, cfr. El Congreso inmortal, Revista del Suboficial , julio de 1944, pp. 41 - 42; 12 de octubre, Revista del Suboficial , octubre de 1944, p. 16; Tradicin, Revista del Suboficial , noviembre de 1944, pp. 37 - 38; Los jesuitas, Revista del Subofic ial , diciembre de 1944, pp. 67 -68. Sobre los valores de la hispanidad, cfr. Discurso pronunciado por el cadete del Colegio Militar Ricardo Mir, Revista del Suboficial , julio de 1944, pp. 57 -59. Los mismos estereotipos en E. Rolandi, Of. Ppal., Da de la Raza, Revista del Suboficial , octubre de 1944, p. 40; P. Betacchini, Of. 1, Amrica y Espaa, Revista del Suboficial , octubre de 1944, pp. 47 - 48; A. Lambruschini, Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica, Revista del Suboficial , octubre de 1944, pp. 49 -59; as como en el discurso con el que Tcnl. Caccia inaugur el 4 de junio de 1944 los Museos Municipales, cfr. El Pueblo , 5 de junio de 1944. 181 El da del Libertador, Revista Militar , agosto de 1944, pp. 255 - 257; Alocucin del Vicario Ge neral del Ejrcito, Revista Militar , agosto de 1944, pp. 269 -272; para el nmero monogrfico, cfr. Revista del Suboficial , agosto de 1944. 1 8 2 Cfr. Revista del Suboficial , septiembre de 1944, pp. 51 -59. 1 8 3 Cfr. F.A. Martnez, Ofic., Creo en ti Ejrcito argentino, Revista del Suboficial , octubre de 1944, p. 12; R.J. Cozzani, Ofic. Aydte., Ejercicio de la voluntad, Revista del Suboficial , septiembre de 1944, p. 16. 184 Gen. de Div. J.A. Giovaneli, Defensa nacional , Buenos Aires, 1944, en especial p. 58 y pp. 173179. 185 Para un buen ejemplo de la ideologa de las generaciones de oficiales y suboficiales ms jvenes, cfr. Discurso pronunciado en Crdoba por el capitn Eduardo C. Conessa al ser impuesta la banda de generala a la Virgen de las Mercedes, Revista Militar , octubre de 1944, pp. 935 -938; cfr. tambin Revista del Suboficial , octubre de 1944, pp. 123 -124. 1 8 6 Cfr. F.R. Herrera, suboficial, Gloria, tradicin y respeto, Revista del Suboficial , diciembre de 1944, pp. 63-66. 1 8 7 G. Perkins Hidalgo, Tradicin , op. cit . 1 8 8 Cfr., respectivamente, Aniversario glorioso: la reconquista y defensa, Revista Militar , agosto de 1944, p. 413; pbro. R.L. Dillon, Alocucin en el Da de la Bandera, pronunciada junto al Mausoleo del general Belgrano el da 20 de junio de 1944, Revista Militar , agosto de 1944, pp. 311 320. 1 8 9 Instruccin de oficiales de reserva, El Pueblo , 30 de agosto de 1944; Las nuevas leyes militares, El Pueblo , 19 de noviembre de 1944; L. Barrantes Molina, La preparacin premilitar d esde la infancia, El Pueblo , 27 de noviembre de 1944. 1 9 0 Inquebrantable comunidad, El Pueblo , 4 de junio de 1944.
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AGE, LP n. 13.922, F.S. Vives; AGE, LP n. 16.969, J.B. Hargain. El Pueblo , 5 de junio de 1944. 1 9 3 Cfr. Libro Histrico del Colegi o Militar, 1944 y Libro Histrico de la Escuela Superior de Guerra, 1944. 194 ADP, contralmirante E. Basilico a mons. Guilland, 31 de marzo de 1944; mons. Guilland a pbro. Dillon, 4 de abril de 1944; mons. Guilland a contralmirante E. Basilico, 11 de abril de 1944. Al esfuerzo dirigido a crear una marina cristiana dedic particulares energas el diario catlico, por ejemplo, dando amplio eco a las conferencias de los capellanes Fernndez Mendoza y Bertoni Flores, para cuyos textos remitimos a El Pueblo , 18 de junio, 9 de julio y 26 de octubre de 1944. Del padre Bertoni Flores vase tambin el manual destinado a la Escuela Naval , editado en 1944, titulado Carcter...! , y la crtica hecha por el Boletn del Centro Naval , mayo-junio de 1944, pp. 59 -70. 1 9 5 Sobre estas circunstancias, cfr. AGE, LP n. 2.386, A. Calcagno. No es tal vez azaroso hipotetizar que de ese modo Pern exaltaba la causa del capelln ms cercano a l, el padre Wilkinson, cuyas relaciones con mons. Calcagno, a juzgar por la evaluacin de f in de ao del vicario general, eran por lo menos fras. 196 Cfr. AGE, LP n. 2.386, A. Calcagno, M.A. Tezanos Pinto a Ministerio de Guerra , 8 de octubre de 1944. 1 9 7 Las noticias que tienen que ver con el capelln M. Ferro en AGE, LP n. 14.586. Segn R.A. Potash, Pern y el G.O.U., p. 463, la nota manuscrita encontrada entre los documentos del GOU en la que se lea capelln Ferro: cambiarlo de destino sera de Pern y se remontara a los primeros meses de 1944. 198 Precisamente en enero de 1944 l reuni a lgunos de sus escritos, que se publicaron en una editorial nueva con un nombre que evocaba sus contenidos: La Cruz y la Espada , cfr. A. Gonzlez Paz, Fray Patricio y yo , Buenos Aires, 1944. Todos los datos relativos al capelln Gonzlez Paz en AGE, LP n. 15.967. 199 Ya en las notas de comienzos de ao, que R.A. Potash, Pern y el G.O.U., op. cit. , p. 463, atribuye a Pern, se lea capelln Gonzlez Paz: Hacerlo llamar y mandarlo a su destino. 2 0 0 Sobre las simpatas de Solari por Pern, cfr. R.A. Potash, El ejrcito y la poltica en la Argentina, 1945-1962 , Buenos Aires, Sudamericana, 1981, p. 25. 201 Cfr. AGE, LP n. 14.812, R.A. Wilkinson. 2 0 2 AGE, LP n. 2.046, J.F. Bozzo; sobre los vnculos del padre Bozzo con mons. Guilland, arzobispo de Paran, y sobre las ramificaciones orgnicas de esos vnculos hacia aquellos bastiones del militarismo que eran las dicesis de Mercedes y Azul, cfr. la correspondencia entre mons. Guilland, el padre Bozzo y otros sacerdotes de esas dicesis en los aos 30, en ADP.

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5 Crisis y retirada. El 1945 de la Iglesia


Los dilemas de un futuro incierto
Una simple observacin da la medida de la crisis que, ya a fines de 1944 y lueg o cada vez con mayor gravedad durante 1945, sacudi a la Iglesia: la institucin que slo pocos meses antes haba celebrado en la revolucin de junio el triunfo de la nacin catlica sobre el liberalismo, adopt entonces una actitud cada vez ms defensiv a, reservada. De protagonista, se convirti, por lo menos en apariencia, en actriz de reparto. Tanto, que hasta las ms atentas crnicas de aquel ao decisivo de la historia argentina apenas si la recuerdan entre sus actores. 1 Otros, en efecto, fueron los protagonistas que ocuparon cada vez ms el proscenio a medida que la perspectiva de la normalizacin constitucional se hizo ms inminente y concreta: los partidos polticos, los sindicatos y las organizaciones patronales, la gran prensa, la diplomacia de l as potencias aliadas, adems, naturalmente, de las Fuerzas Armadas. No slo eso; durante ese ao en que el conflicto poltico se fue articulando en forma creciente en torno a la adhesin o a la oposicin a quien se haba convertido en el lder descollante del gobierno revolucionario, Pern, incluso la vieja querella entre la Argentina catlica y la Argentina laica y liberal pareci perder relevancia en el debate poltico e ideolgico. En suma, si se analizara el proceso de formacin de lo que ser conoc ido como el peronismo limitndose a los agitados sucesos de 1945, no hay duda acerca de que tanto la Iglesia como el catolicismo pareceran ser factores de escasa influencia, y, en ciertos casos, hasta inhibitorios. Sin embargo, es imposible, y sobre tod o desviador, aislar los hechos de 1945 de su humus, es decir, del proceso poltico encaminado por la revolucin de junio, y la Iglesia y el catolicismo eran elementos fundamentales de ese humus. Su influencia, por lo tanto, no se desvaneci de golpe en c uanto Pern procedi a desmantelar el andamiaje clrico fascista. 2 Cmo, por otra parte, podra haberse desvanecido por arte de magia la influencia que la Iglesia y las ideas del catolicismo argentino haban conquistado en la sociedad durante su larga e stacin de renacimiento? No fue tal vez la crisis atravesada por la Iglesia en 1945 tambin el reflejo del peso que ella haba asumido en la vida poltica y social del pas, que la haba convertido en receptculo de todas las tensiones? Y sobre todo, detrs de las dicotomas que encendieron la lucha poltica de 1945 y desgarraron al pas, esas que contrapusieron pueblo y oligarqua, patria y antipatria, nazis y cipayos, no se ocultaban tal vez bajo nuevos ropajes muchos elementos ideolgico s cuyo origen se remontaba al mito de la nacin catlica en perpetua lucha contra las ideologas extran- jeras? La crisis de la Iglesia y las convulsiones del mundo catlico en el transcurso de 1945 reflejaron, en buena medida, la crisis y las convulsio nes atravesadas por la revolucin de junio, a cuya evolucin estaban orgnicamente ligadas. Como la revolucin, tambin la Iglesia atraves, durante ese ao, fases de verdadero desbande, determinado por una peculiar conjuncin de factores. En primer lugar, el resultado ya evidente del conflicto mundial, que evidenciaba dramticamente la profunda contradiccin entre el rgimen poltico argentino fundado en una visceral aversin a la democracia liberal y los valores que haban salido triunfantes de la gue rra. Sin embargo, en el origen de aquella crisis no haba solamente factores externos. Ms bien, su sntoma ms evidente estaba representado por las profundas divisiones internas que se manifestaban ya sea entre las filas revolucionarias como entre las cat licas. En realidad, el fracaso de la restauracin de la nacin catlica y la sucesiva crisis en la Iglesia y en el Ejrcito se deban en buena medida a que representaba un mito mucho ms que un proyecto concreto. Enfrentados a los

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hechos, los revolucionarios haban debido toparse con una realidad diferente de la que el mito presupona: la sociedad en la que pretendan proyectarlo no era, en efecto, una unidad orgnica, sino un conglomerado plural, dinmico, difcil de encasillar dentro de rgidas estructuras polticas e ideolgicas de matriz autoritaria y clerical. Por lo tanto, muy pronto el potencial cohesivo del mito se haba diluido y haban emergido, tanto entre los militares como en el mundo catlico, profundas divisiones acerca de sus concret as proyecciones en la esfera temporal. Aunque quedara firme la idea de que el nuevo orden deba ser alternativo a la democracia liberal y fundarse en los valores de la argentinidad, inscritos en la tradicin catlica de la nacin, quedaba margen para p rofundos conflictos, a propsito de infinidad de temas: sobre las instituciones polticas del nuevo orden, sobre el equilibrio entre restauracin y cambio, entre el capital y el trabajo, y otros. En suma, detrs del mito nacional catlico haban podid o hallar reparo tanto algunos audaces reformadores sociales, como algunos inveterados conservadores o fanticos reaccionarios. Al invocarlo, muchos revolucionarios haban pretendido reafirmar el orden y las jerarquas sociales tradicionales, pero muchos ot ros haban confiado en poder conjugar un imaginario social tradicionalista con una poltica social innovadora. La poltica social de Pern no podra acaso interpretarse como la necesaria premisa para reconstruir la equidad y la armona social que deben re inar en toda sociedad impregnada por los ideales catlicos? Dado este trasfondo, el perfil secular que ese mito estaba asumiendo por impulso de Pern y la interaccin entre su poltica y una gran cantidad de factores ajenos a su voluntad, agudiz de manera formidable las divisiones latentes en el mundo catlico, tanto como en el militar, hasta el punto de descompaginar muchas posiciones consolidadas en ambas esferas. Tambin para la Iglesia, como para la poltica argentina, 1945 fue un ao particular, especialmente agitado, que sera intil analizar fundndose en esa racionalidad que slo se adquiere luego de que los acontecimientos se han producido. La percepcin eclesistica de los hechos, y por lo tanto la actitud concretamente asumida por la Iglesia, fue ron cada vez ms dominadas, en el curso del ao, por el temor de que el pas cayera en una guerra civil y por las profundas divisiones polticas entre los catlicos. Con el transcurrir de las semanas y el sucederse vertiginoso de los eventos, la Iglesia mi r cada vez ms a la revolucin de junio como a algo sin futuro, y advirti que sus principios carecan de un movimiento o partido capaz de ser su heredero. En el futuro, por cierto, no imaginaba que se producira un 17 de octubre, y menos verosmil an pa reca que Pern pudiera enfrentarse a la generalizada oposicin. Mirada desde esta perspectiva, la desprejuiciada radicalizacin poltica de Pern no pudo sino suscitar en la Iglesia fuertes y crecientes inquietudes. En efecto, la misma no haca ms que pr ofundizar las divisiones entre los catlicos y encender un proceso de movilizacin social cuyo control la Iglesia dudaba que Pern pudiera conservar a fin de reconducirla dentro del cauce de la colaboracin entre las clases. Adems, tena motivos para teme r que con su radicalizacin Pern reforzara, en la oposicin, las actitudes revanchistas de todos los que pretendan restaurar el orden liberal en su integridad, y por ende privar a la Iglesia de todas las conquistas obtenidas gracias al gobierno militar. Por eso, la moderacin de la Iglesia y su actitud cada vez ms crtica, con el transcurrir del ao, respecto de algunos aspectos de la poltica de Pern, deben interpretarse a la luz de la perspectiva que ella, como la mayor parte de los argentinos, consider, con el pasar de las semanas, cada vez ms ineluctable: la del retorno al poder de los partidos polticos tradicionales. Fue la aparente ineluctabilidad de la restauracin de la democracia liberal lo que indujo a la Iglesia a hacer todo lo posible pa ra separarse, en los meses centrales de 1945, de la identificacin demasiado estrecha con el perfil ideolgico de la revolucin de junio, a retomar con renovado vigor el tema del anticomunismo como instrumento de una restauracin democrtica sobre bases mo deradas, a privilegiar, por encima de toda otra consideracin, la salvaguardia de su unidad institucional y de las conquistas obtenidas. Por cierto, la democracia liberal haba sido, y segua siendo, el mayor de sus enemigos, pero frente a su inevitabili dad, no pareca quedarle a la Iglesia ms alternativa que pertrecharse para encontrar en esa democracia liberal una ubicacin no demasiado incmoda o marginal. Pero si sta era la percepcin del futuro ampliamente difundida en la Iglesia y en el pas durante los meses que precedieron a la crisis de octubre, cabe preguntarse en qu posicin se habra encontrado la Iglesia frente a un movimiento que ambicionaba recoger la

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herencia de los principios de la revolucin de junio, como el que el 17 de octubre se materializ en torno a Pern. Al respecto, no se puede dejar de observar que la Iglesia afront la transicin poltica de 1945, una transicin que ella habra prolongado de muy buena gana, en un estado de particular fragilidad. Persiguiendo la va militar a la cristiandad, sobre cuya base le caba al Estado catlico, guiado por el Ejrcito cristiano, catolizar a la sociedad, ella haba eludido en gran parte un problema crucial que ahora, en vistas de la normalizacin constitucional, se le volva a presentar aun ms difcil de solucionar: el de su influencia en un rgimen fundado en las instituciones representativas y en un sistema pluripartidario. Firme sostenedora de la profunda catolicidad del pueblo contrapuesta a la naturaleza en general artificial, importada, de las ideologas de los partidos polticos representados en el Parlamento, la Iglesia no haba hecho nada para evitar que, sobre todo como consecuencia de la revolucin de junio, se profundizara la fosa que la separaba de las instituciones re presentativas y de los partidos tradicionales. Tanto ms cuanto que su firme oposicin al nacimiento de un partido catlico, o de inspiracin cristiana, haba dejado siempre sin solucionar el problema de la representacin de las reivindicaciones catlicas en el Parlamento. En suma, sus posibilidades de influir en el curso poltico que se anunciaba se perfilaban como mnimas. En especial si se considera que tambin la institucin en la cual la Iglesia se haba ensamblado para extirpar la herencia liberal, el Ejrcito, estaba atravesando problemas anlogos a los suyos: divisiones internas, hostilidad de la clase poltica, fuertes intimaciones a abandonar el rol tutelar usurpado. Dada esta situacin de fondo, era inevitable que la Iglesia se encontrara, en buen a medida, a merced del nico proyecto de prolongacin en la arena poltica competitiva de los principios revolucionarios emergido en el curso de 1945, el peronista. Slo l le podra garantizar la defensa de cuanto haba conquistado y la conservacin de un a funcin de legitimacin ideolgica decisiva, en cuanto depositaria de un elemento cardinal de la nacionalidad, sustrayndola al mismo tiempo de la previsible reaccin anticlerical, ms all de que el proyecto peronista le gustara o no, es decir, ya fue ra que su perfil poltico, social e ideolgico respondiera o no al del orden vislumbrado el 4 de junio de 1943, cuando haba parecido que se abra la etapa de la restauracin cristiana en la Argentina. La progresiva marcha atrs de la Iglesia de la sobreex posicin poltica de los aos 1943 y 1944, ms o menos gradual en los primeros meses de 1945, pero que luego se convertira en una verdadera fuga, no separ, por lo tanto, su destino inmediato del de la revolucin de junio. Tanto ms cuanto que contribuan a reforzar ese vnculo no slo factores ideolgicos, como el comn llamado a la nacin catlica, o institucionales, como su vnculo orgnico con el Ejrcito, sino tambin contingentes. Haba sido con la revolucin de junio que una extraordinaria cantida d de cuadros catlicos de las diferentes tendencias, conservadores, nacionalistas, socialcristianos, formados en ms de un decenio de renacimiento catlico en la Argentina, haba entrado en los ministerios, en las intervenciones, en las universidades, en la administracin pblica. En suma, el partido o movimiento que hubiese surgido de la revolucin habra sido en cierta medida, por los principios proclamados y por la formacin de parte de sus hombres, un partido o movimiento de inspiracin cristiana. Es de cir, un partido o movimiento que, secularizando los principios doctrinarios de la Iglesia, habra convocado a muchas de las ideas y energas desarrolladas por el catolicismo argentino. Aunque la Iglesia, preocupada por mantener bajo el control jerrquico a la actividad poltica y social de los catlicos, siempre haba conjurado tal eventualidad, no se vea cmo podra permanecer indiferente o neutral ante la inminencia de una normalizacin poltica que restaurara la democracia de los partidos.

La democracia cristiana y la fuga del nacionalismo


El clebre radiomensaje de Navidad de 1944, en el que Po XII seal el sistema democrtico como el tipo de rgimen que ms responda a la libertad y la dignidad de los hombres, 3 oblig a los catlicos argentinos a plantear la reflexin sobre la democracia en el centro de sus preocupaciones, ratificando, por otra parte, lo que ya la evolucin del contexto internacional y del nacional induca a hacer. En 1945, por lo tanto, el debate sobre la democracia ocup al mundo catlico ms que ningn otro tema. Por un lado, ese debate

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trat la relacin entre catolicismo y democracia en el plano doctrinario, entrecruzndose una vez ms con la antigua querella sobre el pensamiento de Jacques Maritain, que divida al mundo catlico. Por otro lado, da tras da se confront con una realidad poltica apremiante, que obligaba a los catlicos a expresarse sobre los caracteres del orden democrtico que sucedera a la normal izacin constitucional. Al respecto, el problema que absorbi la atencin de los catlicos fue sobre todo la laboriosa redaccin de un nuevo estatuto de los partidos polticos. En lneas generales, ese debate revel muy pronto que el mensaje pontificio no haba eliminado en absoluto todas las antiguas y enraizadas ambigedades en la relacin entre catolicismo y democracia. Un trmino y un concepto, el de democracia, que gran parte de los catlicos haba asociado hasta entonces en una comn repulsa al orden liberal. En efecto, fue inmediatamente blandido polmicamente para evitar su restauracin, especialmente en los meses a caballo entre 1944 y 1945, cuando an se albergaba, en las filas catlicas, una difundida conviccin acerca de que la revolucin de juni o podra edificar un orden poltico e institucional alternativo al liberal. De hecho, la democracia cristiana que la prensa catlica empez entonces a invocar, fue por lo dems una nueva proyeccin del mito de la nacin catlica. Por ende, de su vocaci n totalizadora, impermeable a una concepcin pluralista de la sociedad y del Estado, aunque de ella, naturalmente, existieran mltiples versiones, ms o menos diferentes entre s. Por ejemplo, no fueron pocos quienes la vieron encarnada en la democracia organizada del general Franco, e individualizaron sus principios en el mito nacional catlico de la hispanidad, o bien en el nacionalismo catlico que pensaban que iba a resurgir en Europa. 4 La adhesin al principio democrtico no impeda, para el agustin iano Riesco, que el objetivo de los catlicos siguiera siendo el de un orden poltico teocntrico. 5 Y mucho menos induca a Barrantes Molina a atenuar los tonos de su cruzada contra la tirana y la corrupcin del Poder Legislativo. 6 La democracia invocada por Po XII precis el jesuita Enrique B. Pita en un largo artculo doctrinario deba entenderse en una acepcin existencial y no como una determinada forma de gobierno. Lo que el Papa haba querido establecer, en suma, a la luz de la moderna tensin de los pueblos hacia el rgimen democrtico, eran los derechos y las obligaciones de los gobernantes y de los gobernados. Ms que una opcin preferencial por la democracia poltica, su intervencin estaba dirigida a fijar sus lmites doctrinarios. Tales lmites contemplaban que el nico orden democrtico legtimo sera el que se orientara hacia Dios, y conforme a sus leyes. 7 Por lo tanto, no caba pensar, y sobre todo no deban pensarlo algunos catlicos, que as tendan a hacerlo aadi otro jesuita, J uan Rosanas , que se hubiera modificado la tradicional doctrina de la Iglesia. La autoridad poltica deba considerarse como de origen divino, y aunque dicha autoridad no excluyera el asesoramiento o la eleccin por parte de los hombres, no dependa de su consenso. Vale decir, no tena fundamento la idea de que la soberana resida en el pueblo; por lo tanto, deban tranquilizarse cuantos imputaban a la filosofa escolstica una peligrosa tendencia hacia la democracia. 8 La concepcin democrtica del Pontf ice coment el diario catlico de Paran es muy distinta, desde luego, de la doctrina sustentada por liberales y racionalistas que nos han llevado a tantos fracasos y decepciones. Por lo tanto, dicha concepcin no se prestaba en absoluto a ser instrumen tada por los sectores de la oposicin democrtica argentina. La verdadera democracia aada supone la formacin moral del hombre, para que pueda adquirir la madurez y aptitud necesarias para elegir y ser elegido. 9 En suma, era necesario prestar atenci n y no confundir la democracia cristiana, teocntrica, razonable elogiada por el Papa advirti el padre Hernn Bentez con la democracia liberal apaada por la torrentosa prensa argentina. Esas dos concepciones de la democracia no slo eran diferente s, sino directamente incompatibles. Slo la cristiana era la verdadera democracia en tanto que la liberal representaba un error aun ms peligroso que el totalitarismo, dado que viste apariencias exteriores de cristianismo sin ser cristiana. No es cas ual aadi con claros intentos polmicos que ya Po XII afirmara que los catlicos liberales eran ms peligrosos que los mismos comunistas. 1 0 El extraordinario reflorecimiento de la democracia cristiana, como era inevitable, pronto arrastr tras de s una nueva polmica entre los catlicos argentinos a propsito de la filosofa poltica de Jacques Maritain. Es decir, de aqul a cuyas enseanzas se haban remitido constantemente los reducidos grupos catlico -liberales. Esa polmica mostr una

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variedad de posiciones, en las filas catlicas, mucho ms rica que en el pasado, y reveladora de los cambios culturales y de la rearticulacin que estaba en curso en su interior. Por un lado, sac a la luz cun fuerte era an, en algunos ambientes catlicos rgidam ente tradicionalistas, o bien de fe poltica nacionalista, la aversin por las teoras del filsofo francs. Al punto de que las polmicas a las que dichas teoras haban dado lugar en la Argentina fueron invocadas en el Vaticano, por monseor Tardini, en enero de 1945, para poner en duda la oportunidad de nombrar precisamente a Jacques Maritain embajador de Francia ante la Santa Sede. 1 1 Para aquellos grupos de catlicos que tenan en el padre Meinvielle una suerte de padre espiritual, y que aunque en fase de relativa declinacin an podan contar con cierta benevolencia de la Iglesia, la aversin por la democracia liberal y la aversin por la filosofa poltica de Maritain coincidan. 1 2 Desde la perspectiva de los catlicos nacionalistas, no existan apreci ables diferencias entre las concepciones polticas expresadas por Maritain, por el padre Ducatillon, por monseor De Andrea: todos eran igualmente culpables de abrirle el camino a la vuelta de la democracia liberal. 1 3 Empero, aquella polmica tambin rev el cunto haba madurado y se haba consolidado en el mundo catlico una corriente de pensamiento que, invocando la nueva cristiandad perfilada por Maritain, se opona frontalmente a la democracia liberal, diferencindose al mismo tiempo de manera sensi ble tambin de los catlicos nacionalistas. El debate sobre el pensamiento de Maritain y sobre la democracia cristiana, en suma, se proyect bajo una luz bastante distinta de la tradicional que haba contrapuesto a los catlicos liberales y a los catlic os nacionalistas. No es casual que estos ltimos, cada vez ms marginados en el mismo mundo catlico debido a su rigidez doctrinaria, no tardaran en lanzar los mismos dardos que dirigan a Maritain, tambin en contra de monseor Franceschi y de su revist a, Criterio , a los que, por cierto, no poda imputrsele simpata alguna por la democracia liberal. 1 4 Los llamados catlicos liberales, en suma, ya no podan pretender ejercer una suerte de monopolio de la representacin del pensamiento de quien desde haca ya muchos aos se haba levantado, en la Argentina, como smbolo de la conciliacin entre el catolicismo y la democracia. Aunque, naturalmente, aspiraron a dar valor a tal impresin, sobre todo tratando de atraer las firmas de algunos de los ms pres tigiosos exponentes de su corriente de pensamiento a las pginas de su propia prensa. Y aunque se esforzaran por enfatizar su denuncia del trgico malentendido entre los catlicos y la libertad y la prdica a favor de una sociedad pluralista. 1 5 Si invocaban los principios democrticos de tal ascendencia ideal para sostener su cruzada poltica contra el gobierno revolucionario, lo mismo haca una amplia franja de catlicos que no slo se refera a Maritain para legitimar una actitud benevolente, o directamente de explcito apoyo a la poltica de Pern, sino tambin para acusar a los catlicos liberales de hacer un uso instrumental y distorsionado de sus doctrinas. Por otra parte, la concepcin maritainiana de la nueva cristiandad se prestaba a tales ambigedades. Adems, su clara matriz neotomista resultaba cara y familiar a los ms influyentes intelectuales catlicos, que estaban profundamente impregnados por ella, 1 6 as como perfectamente compatible con su concepcin de la democracia cristiana. Al respec to, fue esclarecedora la polmica abierta por Solidaridad , publicacin mensual catlica alineada en apoyo a Pern e irreductible adversaria de los catlicos liberales, en contra del padre Meinvielle justamente a propsito del pensamiento de Maritain. 1 7 Como haba reconocido Csar E. Pico, un prestigioso tomista muy cercano a los nacionalistas escribi un colaborador del peridico la doctrina de Maritain corresponde a la posicin de un catolicismo integral. La Cristiandad de la que l haba hablado en Humanismo integral deba entenderse como un rgimen comn temporal cuyas estructuras [...] llevan la huella de la concepcin cristiana de la vida. El rgimen, no obstante, no podra ser igual que en el Medioevo: la forma de la nueva cristiandad, en s uma, debera reflejar el clima histrico de los tiempos. Maritain, en conclusin, no renunciaba en absoluto a edificar un orden temporal regido por estructuras cristianas, sino que, ms bien, se propona encontrar un modus vivendi en que esas porcione s dbilmente cristianas o francamente no cristianas de la sociedad hallen posibilidades de pacfica convivencia sin que por esto la sociedad comprometa en lo ms mnimo sus caracteres esenciales de fidelidad cristiana y en ella se realice el orden, la just icia social y la dignificacin del hombre. En suma, su doctrina asuma como un hecho dado el movimiento

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democrtico de los tiempos modernos, y, aceptando el desafo que le planteaba al catolicismo, perfilaba los fundamentos de una democracia impregnada po r la cosmologa catlica. Negndose a comprenderlo haba escrito Pico la reaccin nacionalista ha contribuido a hacer el juego a las izquierdas concedindoles burdamente la razn acerca del enrolamiento del filsofo con ellas, como si una simple actitud de prescindencia respecto a las facciones en lucha pudiera hacer olvidar el esplendor de una doctrina que puede compaginarse ms con el nacionalismo que con el materialismo radical de sus contrarios. Por lo tanto, la ineluctabilidad de la democracia acon sejaba a la corriente mayoritaria del catolicismo argentino que reconquistara a Maritain, pasando por encima de los virulentos contrastes del pasado. De tal reconquista no poda haber mejor smbolo que la aparicin de sus escritos publicados en exclusi va en las pginas del diario catlico, junto a los de numerosos exponentes de punta de la democracia cristiana europea y americana, de Guido Gonella a Richard Pattee, de Alceu Amoroso Lima a Vctor A. Belande, Luigi Sturzo y muchos ms. 1 8 Los contenidos de estos escritos revelaban las finalidades instrumentales que, en buena medida, motivaban su publicacin, como lo demostraba la violenta oposicin entre los conceptos que ellos expresaban y aquellos que impregnaban las restantes pginas del diario. En efec to, nada sonaba ms estridente a la cultura nacional catlica con la que todava estaba impregnado el catolicismo argentino que las invocaciones maritainianas a una sociedad laica de hombres libres, a una nueva democracia surgida de la cooperacin entre los socialistas y los cristianos, a la colaboracin entre los cristianos y al pluralismo cultural e ideolgico. 1 9 En contraste con esas ideas de Maritain, para gran parte del mundo catlico argentino y hasta para algunos sectores particularmente sensible s a la influencia de Maritain, la unidad orgnica de la nacin catlica exclua por principio que la democracia pudiera consentir el laicismo en las leyes, en la enseanza, en los usos y costumbres, que se permitiera la docencia a profesionales del at esmo o bien que se abrieran las puertas a todas las religiones con pareja libertad. 2 0 Es ms como escribi Hernn Bentez , la indispensable unin de los catlicos argentinos slo se podra conseguir rehuyendo de un cristianismo lechoso que aglutin a a protestantes, ateos y paganos con sus viscosidades. 2 1 As, la batalla ideolgica entre los catlicos asumi tonos crecientemente radicales, y enlazndose con los agitados sucesos de 1945 deriv cada vez ms en una abierta lucha poltica. La jerarqua eclesistica se esforz sobre todo por establecer los trminos de dicha lucha: mientras las reducidas tropas catlico -liberales, galvanizadas por el triunfo aliado y por el aflujo a sus filas de una masa de conversos al credo democrtico, partieron a l as cruzadas contra la Iglesia y el gobierno en nombre de la democracia en lucha contra el totalitarismo, las autoridades eclesisticas se apresuraron a negar la legitimidad de esa manera de plantear el conflicto poltico e ideolgico argentino. A tal f in, se pusieron a la cabeza del proceso de distanciamiento de la Iglesia y del catolicismo argentinos de la fallida experiencia autoritaria y clerical que era la principal causa de esas acusaciones, sin renegar, por otra parte, del ncleo doctrinario de la ideologa nacional catlica que la haba plasmado. Por lo tanto, consentan en que el mito de la nacin catlica, expurgado de sus acepciones ms extremas, se injertara sin traumatismos en el nuevo mito de la democracia cristiana y lo alimentara con s u savia. El episodio tal vez ms ejemplar de ese proceso, as como del peculiar enlace entre la lucha poltica, el conflicto ideolgico y la disciplina eclesistica, surgido en torno al debate catlico sobre la democracia, fue la polmica que estall en la prensa confesional a propsito de un artculo de George Doherty, un catlico norteamericano, que apareci por primera vez en el Harpers Magazine de enero de 1945, y que luego se reprodujo en Buenos Aires en las influyentes columnas de La Nacin . 2 2 El artculo, ya sea porque representaba una visin catlica, ya sea por la amplia divulgacin que haba tenido, o bien por los argumentos que desarrollaba, oblig a los catlicos argentinos involucrados a replicar. Sobre todo porque las principales acusacion es que ese artculo le diriga a la Iglesia argentina eran las mismas que haba recibido en el pas a causa de su identificacin con la revolucin de junio. Doherty vea en marcha en la Argentina un nacionalismo cristiano dogmtico, expresado por hombre s que consideran que estn purgando a la cultura y la vida poltica argentinas de elementos anticristianos y antiargentinos. De este modo observaba los catlicos argentinos estaban desarrollando un plan coercitivo de conquista

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espiritual frente a una poblacin en la que el catolicismo estaba, en realidad, escasamente radicado: fanticamente dedicados a lo que creen que es un ideal argentino indgena aada Doherty ellos, aunque sin ser imitadores conscientes de los totalitarismos y autoritarismos europeos, reproducan de todos modos su inspiracin de fondo. En fin, al agitar tales acusaciones, Doherty no se detena ni siquiera ante el hecho de que pona el dedo en la llaga de las divisiones internas del catolicismo argentino, atribuyndo les a los Cursos de Cultura Catlica la paternidad ideolgica del movimiento antidemocrtico que estaba gobernando a la Argentina, y reconociendo a una pequea minora, a la cabeza de la cual estaban monseor De Andrea y las revistas Orden Cristiano y Nuestro Tiempo , el mrito de mantener alta la bandera del catolicismo democrtico. Por otra parte, la rpida reproduccin del artculo de Doherty en La Nacin , no poda interpretarse precisamente como una expresin del apoyo prestado por la gran prensa liber al a la corriente polticamente democrtica y socialmente moderada del catolicismo? En suma, estaban dadas las condiciones para que de los ambientes eclesisticos partieran vibrantes reacciones. stas no faltaron y fueron particularmente agresivas en la s pginas del diario catlico, donde las intervenciones de Manuel Glvez y de Luis Barrantes Molina confirmaron la impermeabilidad al pluralismo del mito nacional catlico. 2 3 Al punto de que ni siquiera Doherty pudo escapar al ritual excluyente de la naci n catlica: confinado con desprecio entre los antipatria por Glvez, a causa de su condicin de yanqui, l no poda ms que ser al mismo tiempo un anticatlico, un protestante fantico, como escribi Barrantes Molina. En sntesis, sus acusaciones fueron reenviadas al remitente sin ser siquiera realmente debatidas. Glvez, por ejemplo, reconoci los lmites doctrinarios y polticos del nacionalismo argentino, pero advirti que no haba que acreditarlos a la poltica revolucionaria, la cual slo fom entaba el simple argentinismo. En cambio, pas por alto la naturaleza intolerante de la concepcin que se ocultaba en el trmino argentinismo y, por ende, el ncleo de la argumentacin de Doherty. Una argumentacin que menos an pudo contra las certidu mbres de Barrantes Molina, para el cual la actividad y el pensamiento de los catlicos argentinos estaban totalmente en conformidad con el rgimen democrtico sano, los Cursos de Cultura Catlicos no eran en absoluto antidemocrticos y Criterio era sumamente democrtica. Ms articulada, en cambio, fue la reaccin de monseor Franceschi, 2 4 reaccin para nada reticente, dirigida a defender de manera perentoria la cultura poltica del catolicismo argentino, pero que al mismo tiempo revelaba que la oposicin entre ella y las crticas de Doherty no era fruto de un malentendido, sino de una profunda divergencia ideolgica. La reaccin, adems, dejaba transparentar un mal oculto intento de liberar de prisa a la Iglesia argentina del pesado lastre nacionalista, a fin de no hacer recaer su fanatismo sobre ella y sobre la revolucin de junio. De todos modos, ciertamente Franceschi no ahuyent la impresin de que Doherty haba tocado un flanco expuesto de la Iglesia argentina, representado por el profundo nexo que vin culaba el autoritarismo poltico nacionalista con el mito ideolgico de la nacin catlica, un mito del que ella no daba muestras de querer separarse, y sobre cuyas implicaciones polticas no consideraba tener que hacer autocrticas. En el fondo escribi Franceschi, minimizando el problema la cuestin de los contagiados de nacionalismo extremo era marginal, por tratarse de una nfima minora, no slo entre los catlicos sino incluso entre los nacionalistas. En otros trminos, lo que para Doherty era un catolicismo coercitivo y autoritario, no era ms, en la mayor parte de los casos, que el sano y ferviente patriotismo de los catlicos argentinos. Por otra parte, nacionalismo y democracia no eran necesariamente conceptos que se excluyeran recprocamen te sostuvo Franceschi. Y sin embargo, no era acaso irrefutable que el ferviente patriotismo de gran parte de los catlicos argentinos daba lugar a una concepcin intolerante y excluyente tanto de la nacionalidad como de la democracia? Esta pregunta, qu e representaba el ncleo de la polmica desencadenada por los catlicos democrticos en su confrontacin con la Iglesia argentina, qued sin respuesta. Incluso hasta la firme defensa del Episcopado redactada por Franceschi, sobre cuya base el mismo haba eliminado o desplazado de la direccin de la Accin Catlica a aquellas personas que de alguna manera parecan inclinadas al nacionalismo extremo, pareca en realidad reticente. En efecto, esa defensa liquidaba el espinoso problema de la esencia autorit aria del mito nacional catlico, que tena que ver

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con el catolicismo argentino como tal, como si dependiera de la actitud de algunas personas contagiadas por el extremismo. Por otra parte, haba sido precisamente sobre la base de esa concepcin, sumamen te restrictiva, del nacionalismo extremo, que el Episcopado haba procedido a purgar las cspides de la Accin Catlica. Las purgas, evidentemente, no haban surtido el efecto de depurarla de la enfermedad del autoritarismo, dado que desde haca muchos aos el Episcopado estaba obligado a intervenir para ponerle freno. Anloga reticencia volva a aflorar en el debate sobre la democracia. Al respecto, sin duda Franceschi empleaba un argumento eficaz al sostener que gran parte de los catlicos argentinos no estaban en contra de la democracia en cuanto tal, sino slo contra la falsa democracia que la Argentina haba conocido en el pasado. Este argumento era de segura popularidad, aunque con l Franceschi aludiera ms al carcter liberal de aquella democracia que a su naturaleza fraudulenta. Tal afirmacin, no obstante, abra el interrogante acerca de los fundamentos de la democracia de base popular que perseguan los catlicos. En efecto, si nos atenemos tanto a las teoras como a la vulgata catlica s obre la democracia cristiana, esa democracia con base popular pareca presuponer una fortsima connotacin confesional y, por ende, una naturaleza coercitiva, refractaria a la tolerancia y al pluralismo. En suma, una vez ms, el catolicismo argentino elu da el punto esencial de las implicaciones autoritarias del mito de la nacin catlica. Que la conversin catlica a la democracia poltica fuera instrumental, vale decir que los catlicos juzgaran al rgimen democrtico como legtimo en la medida en q ue se conformara a la ley divina, no era un misterio, Ms an, era constantemente reafirmado en la mayor parte de las invocaciones de la democracia cristiana. Menos evidente pero no menos significativo era el hecho de que la trasposicin del mito naciona l catlico al nuevo cauce democrtico cristiano preludiara una concepcin plebiscitaria de la democracia. La cultura poltica del catolicismo argentino era profundamente hostil a una concepcin procedimental (es decir, fundada en la previsibilidad y lega lidad de los procedimientos formales) de la democracia. En efecto, esta concepcin les pareca como el emblema de la democracia liberal, cuyos protagonistas, esencialmente los partidos polticos y la clase poltica, usurpaban la representacin popular, sos teniendo en general ideologas importadas, extraas a las profundas races catlicas de la poblacin. Pero adems, ajeno a la vieja clase poltica liberal, estaba el pueblo catlico de la nacin catlica esperando ser interpretado y representado, de ser necesario pasando por alto los bizantinos procedimientos de la democracia liberal. En tal sentido, result un claro ejemplo la argumentacin empleada por Franceschi, y por infinidad de propagandistas catlicos, para sostener la legitimidad del decret o con el que el gobierno militar haba introducido la enseanza de la religin catlica en las escuelas pblicas. Dicha legitimidad se fundaba en el catolicismo no siempre explcito pero s implcito de los argentinos. En tal sentido, dando expresin a l a voluntad implcita del pueblo catlico, que las estadsticas sobre la asistencia de los alumnos a los cursos de religin haban confirmado luego, aquella que desde el punto de vista del procedimiento haba sido sin duda una medida arbitraria adoptada por un gobierno de facto, se transformaba en la ms democrtica de las resoluciones gubernamentales. No obstante, no caban dudas de que tambin las arbitrarias expulsiones de docentes que Franceschi condenaba se haban fundado en el mismo espritu q ue haba inspirado aquella medida, en la misma pretensin de actuar en representacin del sentir catlico del pueblo, y que perseguan su misma finalidad: la restauracin de la nacin catlica. Si en algunos casos ciertos obispos y sacerdotes se hab an ocupado de que se reincorporara a los docentes expulsados, tal hecho no poda ocultar las responsabilidades de la Iglesia y de la ideologa de la nacin catlica en las purgas que haban embestido a la escuela y a la universidad. Era difcil negar que , as como esos obispos y sacerdotes haban tenido suficiente influencia ante el gobierno para obtener que volvieran a su cargo los docentes expulsados, la Iglesia haba tenido una influencia similar cuando sostuvo las purgas. Acaso la prensa catlica no haba incitado durante meses a purgar las escuelas y las universidades de toda traza de liberalismo y de ideologas extraas a la nacionalidad? Acaso el apoyo de las mismas autoridades eclesisticas a la poltica educativa de la revolucin no haba sido siempre explcito y entusiasta? Si era cierto que incluso algunos

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catlicos liberales haban sido vctimas de las purgas adoptadas por el gobierno militar como recordaba Franceschi no lo era tambin que ellos pagaban de ese modo la lgica intolerante del nacional catolicismo profesado por los fervientes patriotas que colmaban el catolicismo argentino? Sea como fuere, la vehemente polmica suscitada en el mundo catlico por las acusaciones de Doherty no fue ms que la primera de las numerosas polmic as que 1945 reservara. En efecto, como era fcil prever, la Iglesia no pudo sustraerse al acoso de las acusaciones, de las recriminaciones, de las ansias de revancha expresadas por una oposicin revigorizada frente al gobierno revolucionario. Tales ataque s se medan de acuerdo con el nivel de su identificacin con los principios y con los objetivos perseguidos por la revolucin de junio, especialmente durante su fase de ms acentuado autoritarismo y clericalismo. Por lo tanto, en el sucederse de tales pol micas la Iglesia mantuvo una actitud anloga a la adoptada por la prensa catlica frente a las argumentaciones de Doherty: reivindic para el catolicismo el ttulo de democraticidad y aceler cada vez ms la fuga del nacionalismo extremo, esforzndose po r enfatizar la coherencia de tales actitudes con los principios que siempre haba profesado. En fin, sobre esas bases, se propuso restablecer en el mundo catlico la disciplina y la obediencia a la jerarqua, a fin de conducirlo en bloque hacia la edificac in de una democracia que se conformara a las leyes de Dios y sustraerlo a los cantos de sirena de la democracia liberal y de la alianza con las ideologas anticatlicas. Intentando acreditar la fe democrtica de la Iglesia argentina, el cardenal Copello estableci que la inminente IV Semana de Estudios Sociales de la Accin Catlica dedicara una jornada de trabajo a la doctrina sobre la democracia de Po XII. 2 5 Cuando luego en abril un grupo de catlicos democrticos, entre los que figuraban algunos di rigentes nacionales de la Accin Catlica, uni su firma al pie de una declaracin de la oposicin aparecida en la gran prensa, fue rpidamente llamado al orden: es evidente coment al respecto monseor Caggiano, luego de haber discutido con e l cardenal Copello el peligro que entraa la referida declaracin al presentar a un grupo de catlicos como democrtico en contraposicin a la mayora de los catlicos que aparecera as como antidemocrtica. Por ende, convena hacerles observar privadam ente la inconveniencia de actos de tal naturaleza. 2 6 No obstante, la intervencin de las mximas autoridades de la Iglesia no poda impedir que la profunda ambigedad de la repentina y masiva adhesin catlica a la democracia causara profundos conflict os entre los catlicos. El hecho de que muchos de ellos llamaran ahora democracia a un imaginario nacional catlico que, por lo dems, en su conjunto, no haba cambiado, no poda ocultar el ncleo confesional y autoritario de su concepcin del orden pol tico, y mucho menos hacer olvidar el ferviente sostn a los regmenes totalitarios de una parte consistente del mundo catlico. En efecto, esos conflictos se volvieron a presentar y crecieron en el curso del ao, superponindose al que divida al pas acerca del destino de la revolucin de junio, hasta alcanzar su punto culminante en el discurso que monseor De Andrea pronunci en Rosario el 17 de junio. El discurso estaba pleno de acentos polmicos, por lo general dirigidos a aquella parte del mundo catlico que con su actitud antidemocrtica suscitaba el odio hacia la Iglesia. No slo eso; al denunciar el mal causado a la Iglesia por esos regmenes absolutistas que le dispensaban privilegios, De Andrea pareci entrar en evidente conflicto con la actitud de los obispos argentinos, que haban recibido como un signo de la Providencia las conquistas conseguidas gracias al gobierno de facto de la revolucin, en primer lugar la enseanza religiosa en las escuelas pblicas. 2 7 No es casual que surgieran encendidas polmicas en torno de esa posicin, que la prensa catlica se preocup sobre todo por suavizar. No obstante, en algunos casos, la prensa catolica no dej de manifestar cierta intolerancia hacia el espritu conciliador de monseor De Andrea en el plano del orden temporal, especialmente all donde haba afirmado: no tenemos que extender nuestro exclusivismo dogmtico al campo de las relaciones humanas. De este modo se pregunt La Accin no se arriesgaba alentar la crtica a la invariabilidad del dogma re velado? Por lo tanto era conveniente que los catlicos no cayeran en tal equvoco, y para ello vala la pena recordarles como hizo el diario catlico de Paran con cierta perfidia que aunque investido de dignidad episcopal, monseor De Andrea no formaba parte de la jerarqua. En suma, no era a l a quien le deban obediencia. 2 8

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Sin embargo, el lenguaje y los esquemas ideolgicos adoptados por la polmica de De Andrea y los catlicos liberales respecto de la cultura antidemocrtica de gran parte del catolicismo, precisamente como los que eran empleados por la oposicin poltica en el choque con el gobierno revolucionario, tambin padecan de una notable ambigedad. Su encarnizamiento contra el supuesto totalitarismo de amplios sectores catlicos y del gobierno no captaba la exacta naturaleza de su ideologa, y desplazaba la polmica a un terreno en el que a ambos les sera ms fcil sostener las propias posiciones, y hasta acusar a la oposicin de adoptar esquematismos ideolgicos sacados de contextos e xtraos al argentino. La obsesiva condena del totalitarismo del gobierno y de gran parte de la Iglesia eluda en efecto el ncleo autoritario de su ideologa, rastreable en el mito de la nacin catlica, para aludir a las simpatas que ellos haban man ifestado por los modelos polticos de las potencias del Eje, y en particular por el modelo de la Alemania nazi. Pero por muy numerosos que hubieran sido, sobre todo entre las filas del Ejrcito y del catolicismo nacionalista, los fervientes simpatizantes d el nazismo, ste nunca haba sido el verdadero punto de referencia poltica e ideolgica de la revolucin de junio, ni del catolicismo argentino. Ms an, su carcter neopagano, cada vez ms evidente, as como su encarnizamiento represivo respecto de pobla ciones catlicas, como la polaca, y en fin, el derrumbe del mito de su invencibilidad en los campos de batalla, haban inducido cada vez ms al mundo catlico y militar no slo a distanciarse, sino en muchos casos hasta a individualizar en l a un potencia l enemigo de las naciones catlicas. Por el contrario, las profundas afinidades ideolgicas del gobierno revolucionario y de la Iglesia argentina con los regmenes corporativos y catlicos de Salazar y Franco no merecieron la misma atencin, o bien se desvanecieron englobadas en la genrica condena al totalitarismo. Sin embargo, el contraste entre el totalitarismo pagano de los nazis y los regmenes corporativos de las naciones catlicas era, para la Iglesia, abismal, dada su naturaleza ontolgica, es decir, respecto de lo que ella juzgaba que era el fundamento de la legitimidad de todo orden temporal: su conformidad o no a la ley divina. Por lo tanto, a sus ojos nada pareca ms arbitrario que la acusacin de haber sostenido al totalitarismo, y del mismo modo, de haber mantenido una actitud antidemocrtica. Por tales razones, durante todo el ao 1945 la Iglesia reivindic con fuerza el hecho de que nada haba tenido que ver con el nazismo, mientras segua invocando una democracia cuyos caracteres rem itan implcitamente a los modelos corporativos ibricos. Sobre esos modelos el catolicismo argentino estaba fundando su propia concepcin de la democracia, que por otra parte no era unvoca. Por un lado, estaban quienes preferan el modelo franquista, int erpretndolo como un ejemplo de democracia confesional. En este sentido Barrantes Molina no tena duda alguna: en un pas catlico, la verdadera democracia no poda ms que consistir en reconocer a la religin catlica el ttulo de religin de Estado. Por esta razn y, aunque no le gustara a La Prensa , la Carta Poltica espaola era un ejemplo a imitar. 2 9 Tampoco tena dudas el padre Riesco, O.S.A., para quien la realizacin terrena de la democracia coincida con la restauracin de la hispanidad. 3 0 Por otro lado estaban quienes, inspirndose en la organizacin corporativa de aquellos regmenes, desarrollaban una concepcin de la democracia corporativa ms adaptada, ya sea a los tiempos modernos como a la situacin argentina. Tal era el caso de muchos catlic os sociales, no por casualidad los mismos que reivindicaban, en polmica con los catlicos liberales, la ascendencia maritainiana de su proyecto de democracia cristiana. Ellos empezaron a definir con una precisin cada vez mayor las caractersticas de un orden poltico fundado en una cosmologa profundamente catlica, y como tal juzgada conforme a la tradicin y a la identidad del pueblo argentino. Se trataba de un orden explcitamente alternativo al liberal, a cuyo ethos individualista contrapusieron, como la Iglesia haba hecho generalmente desde que se haban difundido las ideas liberales en el continente hispanoamericano, una concepcin social organicista, sobre cuya base la nacin deba considerarse una unidad orgnica natural compuesta por cuerpos colectivos. 3 1 As, el principal carcter distintivo de la democracia cristiana era la representacin corporativa. Aunque con distintos matices, de monseor Franceschi a la nueva generacin que estaba asumiendo la conduccin del diario catlico, al ncleo de intelectuales que giraba en torno al padre Bentez y la revista Solidaridad , a muchos otros ambientes del catolicismo social, el esfuerzo por adaptar la doctrina corporativa al espritu democrtico de los

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Loris Zanatta

Pern y el mito de la nacin catlica

tiempos y a las modernas sociedades de masa fue ingente. Como escribi Roberto J. Bonamino, era necesario reconocer ante todo que en la base de la poltica moderna como haba sostenido el padre Crozier estaba la nocin de ciudadana. En otros trminos, los individuos ya no podan gobernarse como si fueran sbditos o nios que deben ser educados, sino que tendan a ver en la democracia el instrumento mediante el cual participar, con opinin propia, en el gobierno. Pero frente a tal pedido de representacin aada la representacin por partidos polticos es una forma rudimentaria y ya superada. La verdadera representacin popular slo se expresara a travs de los canales corporativos, que reflejaban la estructura natural de la sociedad: no ser democracia verdadera si no se encuentran repre sentados en sus cuerpos de gobierno, las familias, la profesin, la universidad, los centros intelectuales, la Iglesia. Por lo menos una de las dos cmaras, por lo tanto, debera fundarse sobre ese criterio de representacin. Frente al modelo de democraci a que pronto dominara al mundo, el estadounidense, en el que perdura el concepto liberal, era necesario fundar una democracia jerrquica, orgnica, y por qu no afirmarlo, corporativa. 3 2 En la Constitucin Argentina aada Roberto Meisegeier nada im peda la instauracin de una democracia social concebida de este modo. Por lo tanto, era necesario afirmar que la opinin pblica no tena motivos para dividirse sobre la base de los idearios polticos. En cambio, la Sociedad Rural Argentina tena que elegir a sus representantes, que otro tanto hicieran la Unin Industrial, las Fuerzas Armadas, etc., y naturalmente los gremios, pero solamente aquellos reconocidos y que se ajusten a los intereses nacionales, vale decir, al ncleo ideolgico de la nacin catlica. 3 3 Pero aun admitiendo que los partidos polticos son instrumentos necesarios de gobierno y ordenamiento social como hizo monseor Caggiano a comienzos de julio, cuando el debate sobre la introduccin de una democracia corporativa parec a ya un mero ejercicio retrico , haba que aclarar que ellos ocupaban una suerte de nivel inferior en la poltica. La Iglesia, a la inversa, actuaba en un plano superior, en el que se enfrentaban los grandes problemas nacionales de orden social, jurd ico y moral. En defensa de la sociedad moderna y democrtica por lo tanto no podemos admitir una soberana absoluta del pueblo, que excluya absoluta y formalmente a Dios, como fuente y razn de toda justicia y derecho. La representacin popular expres ada por los partidos, en suma, estaba sometida a una soberana superior, la de Dios y sus leyes, y con ella a la tutela de la Iglesia. En tal sentido, la futura democracia slo podra ser cristiana. 3 4 Al lado del intenso debate catlico sobre los caract eres de la democracia cristiana, durante todo el ao 1945, y en particular en los meses otoales, cuando el retorno al poder de los partidos tradicionales pareci cada vez ms inminente e ineluctable, se desarroll otro gnero de publicaciones. Fue enton ces que todas aquellas voces catlicas que haban callado cuando arreciaba la fase cl