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Gustave Le Bon (1841-1931)

Sociologue franais

(1881)

Lhomme et les socits


Leurs origines et leur histoire
PREMIRE PARTIE

LHOMME
Dveloppement physique et intellectuel

Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, bnvole, Courriel: rtoussaint@aei.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Premire partie : lHomme (1892)

Cette dition lectronique a t ralise par Madame Rjeanne Toussaint, bnvole, Chomedey, Ville de Laval, province de Qubec partir du livre de :

Gustave Le Bon [sociologue franais, 1841-1931], L'homme et les socits. Leurs origines et leur dveloppement. Premire partie: L'homme. Dveloppement physique et intellectuel.
Ouvrage orn de 90 gravures. Rimpression de l'dition J. Rothschild de 1881. Paris: rimpression, ditions Jean-Michel Place, 1987, 520 pages. Collection: Les Cahiers du GrandHiva, no 5.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 5 aot 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Premire partie : lHomme (1892)

Gustave Le Bon
[sociologue franais, 1841-1931]

(1881) Lhomme et les socits. Leurs origines et leur dveloppement. Premire partie: L'homme. Dveloppement physique et intellectuel

Ouvrage orn de 90 gravures. Rimpression de l'dition J. Rothschild de 1881. Paris: rimpression, ditions Jean-Michel Place, 1987, 520 pages. Collection: Les Cahiers du GrandHiva, no 5.

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Table des matires


Avant-propos Chronologie des ouvrages de Gustave Le Bon Prface Introduction. - transformations actuelles de nos connaissances et de nos croyances I. Changements apports par les progrs des sciences dans nos conditions d'existence et dans notre faon de penser. - II. La loi de cause domine aujourd'hui l'ensemble de toutes nos connaissances. - Tous les phnomnes physiques et moraux ont leurs lois. - Phnomnes sociaux: mortalit, crimes, naissances, etc., qu'on peut prdire. - Pourquoi il est impossible de les prdire tous. - Une intelligence suffisante verrait exactement l'avenir travers le prsent. - III. Transformations qui s'oprent actuellement dans la plupart de nos connaissances. ~ Transformations subies par la physique, la chimie, la physiologie et l'histoire naturelle. - Transformations de nos connaissances relatives l'origine, au dveloppement et l'tude morale de l'homme. - IV. Transformations de nos connaissances historiques. - En quoi notre faon d'crire l'histoire diffre de ce qu'elle tait autrefois. - L'histoire moderne tudie les vnements historiques comme tous les autres phnomnes de la nature. -Comment elle essaye de reconstituer les poques disparues. - V. Transformations de nos conceptions du droit, de la morale et des croyances. - Il n'y a pas de principes universels et absolus. - Leurs variations chez les diffrents peuples. - Les formes les plus parfaites sont toujours prcdes par les plus grossires. - VI. Transformations de nos conceptions politiques et sociales rsultant de notre connaissance actuelle de l'homme. - Thories des philosophes et des conomistes de l'poque de la rvolution, sur l'homme primitif, l'tat de nature, etc. - En quoi ces thories taient errones. - Les lois naturelles et les socits primitives. - La fraternit, l'galit et la libert sont contraires l'tat de nature. - Ce sont les produits de civilisations avances. - Impossibilit de rorganiser un tat social quelconque. - Ncessits conomiques et sociales d'o drivent les institutions. - Lenteur de l'volution sociale. - Les institutions prsentes drivent toujours des institutions passes.

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Livre premier. L'univers.


Chapitre I. - La naissance de lunivers I. Immensit de l'univers. - Impossibilit de dcouvrir les limites de l'espace. - Distances qui sparent les mondes. - Leur nombre. - Leurs mouvements et leurs changements. - II. L'origine des mondes. - Naissance de notre systme solaire. - Formation de la terre et des plantes. - III. La fin des mondes. Formation de mondes nouveaux avec les dbris des mondes anciens. Indestructibilit des lments qui composent les mondes. Chapitre II. - La matire I. Comment nous connaissons la matire. - En quoi sa dfinition vulgaire est errone. - Nous ne percevons que les impressions produites sur nos sens par les agents extrieurs. - Les sensations ne dpendent pas de la nature de l'agent excitant, mais de l'espce des sens excits. - Des sens diffrents nous donneraient du monde une ide diffrente. - Nous ne pourrons jamais connatre la matire que par la faon dont elle affecte nos sens. - L'apparence des choses est en rapport exact avec leur ralit. - II. L'indestructibilit de la matire. - Pourquoi on crut autrefois qu'elle pouvait tre tire de rien et rduite rien. - Comment on prouve son indestructibilit. - III. Constitution de la matire. - Son identification avec la force. - Particules dernires de la matire. - Les atonies. - Peut-on les concevoir indivisibles ? Les atomes comme centres de force. - La matire comme manifestation de la force. - Impossibilit de connatre la nature intime de la matire. Chapitre III. - Les forces I. Ce qu'on entend par force. - Dfinition de la force. -Phnomnes divers qu'on dsigne sous ce nom. - Forces vives et forces de tension. - II. Indestructibilit et corrlation des forces. - Comment on a t conduit supposer les forces indestructibles. - Comment on dmontre cette indestructibilit. -quivalence des forces. - Transformation des forces les unes dans les autres. - III. Corrlation des forces physiques et vitales. - Transformation des forces physiques en forces vitales. - L'quivalent de l'activit intellectuelle. - Le cerveau comme appareil de transformation des forces. IV. Origine des forces dpenses par les tres vivants. - Les forces dpenses par l'animal sont toujours empruntes au vgtal. - Les plantes transforment en forces de tension les forces vives qu'elles empruntent au soleil. - L'animal transforme en forces vives les forces de tension fournies par la plante. - Le monde vgtal est le rservoir de la vie. - Les forces dpenses par tous les tres et celles utilises dans les machines drivent de la chaleur solaire. - V. - Transformations finales des forces de l'univers. -

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Toutes les forces vives tendent se transformer en chaleur. - L'avenir probable du globe. - Comment il pourra retourner a une priode d'activit. VI. Nature de la force. - Elle peut tre conue comme un mode oscillatoire des atomes des corps. - Vibrations produisant le son et la lumire. Propagation des forces par l'intermdiaire de l'ther. - Origine de cette hypothse. - Rsum. Chapitre IV. - Les lois du dveloppement des choses I. Transformation des choses. - Le changement s'observe partout dans la nature. - Les choses ne semblent immuables que lorsque nous les observons pendant un temps trs-court. - II. Lois du changement des choses. Comment se transforment les choses. - La transformation a lieu pour toutes d'une faon identique. - Lois de l'volution. - Application quelques transformations. - Dveloppement de l'oeuf des mammifres. -Dveloppement des organes. - Dveloppement des socits. - La division et la spcialisation du travail sont des conditions essentielles du progrs. - III. Dveloppement progressif des choses. - Les changements se font par transitions insensibles. - Comment des formes intermdiaires relient toujours les formes extrmes. Comment on peut passer graduellement du cercle la ligne droite. - IV. L'quilibre et la dissolution. - quilibre entre les choses et leur milieu. Rupture de l'quilibre. Transformations rgressives. - L'volution nouvelle. -Transformations passes et futures du globe. Chapitre V. - Limites et valeur de nos connaissances I. Limites de nos connaissances. - Cette limite se trouve au point o l'exprience et l'observation ne peuvent atteindre. -Nous ne pouvons connatre les choses en elles-mmes, mais seulement les impressions qu'elles produisent sur nous. - Ide autre du monde et de l'espace que nous aurions avec des sens diffrents. - Pourquoi la ralit est inaccessible. - Ce qu'il faut entendre par lois de l'univers. - Ce sont des symboles rsumant un grand nombre de faits, mais ne nous disant rien de leur valeur. - II. Valeur de nos connaissances. - Elles n'expriment que des rapports. - Les proprits des corps n'ont qu'une valeur relative. - Elles ne peuvent tre isoles des corps et varient quand le milieu o ils sont placs varie. - Les axiomes de la gomtrie eux-mmes n'ont qu'une valeur relative. - Ils sont faux pour un espace diffrent du ntre. - Rsum. Chapitre VI. - La premire cause I. La notion de cause. - Ce qu'il faut entendre par causalit. -Elle se ramne comme toutes nos autres notions l'exprience. -Multiplication des effets produits par une seule cause. - Ces effets deviennent causes leur tour. - II. La premire cause. La religion et la science. - Hypothses qu'on peut former

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sur l'origine des choses. - Hypothses de l'existence par soi, de la cration par soi et de la cration par un pouvoir extrieur. - Elles sont galement inconcevables. - Analogies des doctrines panthiste, athiste et diste. Impossibilit de concevoir la puissance dont tous les phnomnes sont la manifestation. - Les dogmes religieux et la science. Livre II. Origine et dveloppement des tres. Chapitre I. - Organisation de la matire. - La vie I. Matriaux qui constituent les tres vivants. - Les substances organises ne diffrent des matires minrales que par leur degr de complexit. - La chimie les reproduit artificiellement. - Les phnomnes vitaux doivent tre tudis dans les lments les plus simples. - II. La vie dans la cellule. - Tous les tres vivants sont forms de cellules ou d'lments qui en drivent. Tous sont constitus, au dbut de leur existence, par une simple cellule. L'tre le plus lev n'est qu'un agrgat de cellules. - C'est dans le sein des cellules que se manifestent les proprits dont l'ensemble constitue la vie. Ce que sont ces proprits. - Assimilation et dsassimilation. - volution vers une forme dtermine. - Reproduction. - Proprits de sentir et de se mouvoir. - III. Les milieux de la cellule. - La cellule ne manifeste ses proprits que place dans un milieu convenable. - En dehors de ce milieu elle ne vit pas, mais conserve son aptitude vivre. - quilibre constant entre la cellule et son milieu. - IV. La vie d'un organisme n'est que la somme des vies individuelles des cellules qui le composent. - Les diverses espces de cellules constituant un individu ont chacune leur vie propre. - Elles peuvent tre isoles de l'organisme et continuer vivre. - V. Identit des phnomnes vitaux chez tous les tres vivants: vgtaux et animaux. - Ils respirent de la mme faon. - Les mmes cellules se retrouvent chez les vgtaux et les animaux. - Il n'y a, en ralit, aucune barrire entre le rgne vgtal et le rgne animal. - VI. La dfinition de la vie. - Ce n'est pas une unit, mais un total. - On ne peut pas la considrer comme un principe particulier isolable du corps. - Peut-on ramener les diverses proprits de la cellule des manifestations physico-chimiques ? Chapitre II. - Dsorganisation et circulation de la matire. - La mort I. Dsorganisation de la matire. - Les tres vivants s'organisent et se dsorganisent constamment. - L'organisme ne peut agir sans se dtruire. - La destruction est d'autant plus rapide que l'activit vitale est plus grande. Rapidit du renouvellement des lments du corps. - II. La mort des organismes. - Fausset de l'ide habituelle de la mort. Elle n'est pas la disparition d'un principe particulier isolable. - La vie ne quitte pas brusquement le corps. - Les divers lments des organes meurent sparment. - La mort

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dfinitive ne fait que continuer la destruction journalire des tissus. - Elle ne devient sensible que parce que la destruction n'est plus compense par une rnovation journalire. - Les changements de forme qui caractrisent surtout la mort s'opraient dj pendant la vie. III. La personnalit des tres persiste-t-elle aprs la mort ? Les proprits des lments ne peuvent survivre la destruction de ces derniers. - Rien n'est dtruit, mais tout est noy dans le rservoir des choses. - Ce qu'est le moi qui constitue la personnalit. - Il ne saurait persister aprs la mort; mais l'individualit ne meurt pas tout entire. - Comment elle revit dans les descendants. - L'humanit prsente contient l'humanit venir. - L'me humaine se perptue travers les gs. - La mort pourrait tre reprsente sous les traits d'une desse rajeunissant tout ce qu'elle touche. - IV. Circulation de la matire. Destruction est synonyme de changement. - Aprs la mort, les lments des tres retournent dans 1'atmosphre et le sol, o ils servent former de nouveaux tres. - Les divers lments du corps passent perptuellement d'tre en tre. - Transformations ternelles des forces et de la matire. Chapitre III. - Origine et succession des tres I. Les commencements de la vie. - La structure des tres est d'autant plus simple qu'on remonte des poques plus recules. - L'chelle des tres. tres intermdiaires entre le monde minral et les rgnes vgtal et animal. Le rgne des protistes. - Monres. - Leur analogie avec des fragments d'albumine. - Amibes. - Diatomes. - Rhyzopodes. - Foiaminiferes. - Les dbris de ces tres microscopiques forment des chanes de montagnes et continuent modifier la surface du globe. - La matire protoplasmique dont ils sont composs prsente mlanges des proprits spares chez l'tre suprieur. - II. Comment purent natre les premiers tres. - Hypothses diverses qu'on peut imaginer pour expliquer leur formation. - Naissance spontane de la cellule vivante et du cristal. - Doit-on avoir recours l'hypothse de la cration par un pouvoir surnaturel ? - Mode probable de formation des protistes. - Les expriences modernes sur les gnrations spontanes. - Elles n'expliquent pas comment ont pris naissance les substances organiques, aux dpens desquelles sont forms les tres vivants. III. La succession des tres. - poques de la vie du globe. - Ce sont des divisions fictives. - Il n'y a pas eu de bouleversements du globe auxquels auraient succd des crations nouvelles. - Les causes qui ont autrefois modifi le globe agissent encore aujourd'hui. - L'ge primaire. - L'ge secondaire. - L'ge tertiaire. - L'ge quaternaire. - Les changements de notre plante se continuent toujours.

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Chapitre IV. - La lutte pour l'existence et la transformation des tres I. Faits sur lesquels reposent les lois du perfectionnement des tres. Variation sous l'influence du milieu. - Multiplication trop abondante des espces. - Lutte force pour l'existence. - Les mieux dous triomphent et transmettent par hrdit leurs aptitudes individuelles. - Lutte nouvelle chaque gnration. - II. Aptitude des tres varier et s'adapter leur milieu. - Exemples divers dmontrant l'aptitude varier et les variations produites par l'influence du milieu. - III. Multiplication des espces. Fcondit excessive de toutes les espces vivantes. - Chacune finirait elle seule par peupler entirement le globe si rien ne venait entraver son dveloppement. - Les tres vivants sont d'autant plus fconds qu'ils sont moins parfaits. - Le nombre des individus ne dpend pas de leur fcondit. IV. La lutte pour l'existence. - Concurrence force des tres entre eux, par suite de leur trop grand nombre. - La lutte pour l'existence peut avoir lieu, avec les conditions extrieures, entre les individus de mme espce ou entre les individus d'espces diffrentes. - Elle est universelle. - Exemples divers. - Elle ne se manifeste pas toujours sous forme de lutte directe entre les individus. - Ce sont toujours les individus d'une mme espce qui se font la concurrence la plus rude. - La lutte pour l'existence dans l'espce humaine. Rapport forc entre la population et les moyens de subsistance. - Comment se rtablit ce rapport quand il est rompu. - Inconvnients de soustraire les individus la lutte pour l'existence. - Dgnrescence des races qui en rsulte. - V. Consquences de la lutte pour l'existence. Perfectionnement des individus les mieux adapts. - La lutte pour l'existence rend les individus de plus en plus divergents. - Elle cre des espces nouvelles et les amliore sans cesse. - Exemples divers d'organes transforms par elle. Transformations graduelles de lil et des divers organes. - chaque gnration nouvelle, la slection trie toutes les amliorations utiles. - Elle continue agir dans le prsent comme elle a agi dans le pass. - Formes transitoires reliant les diverses espces. Chapitre V. - Les anctres de l'homme I. Dveloppement graduel de l'embryon humain. - Tous les tres vivants drivent d'une cellule. - Ses transformations aprs la fcondation. - Premiers vestiges de l'embryon. - II. Formes successives revtues par I'homme pendant sa vie embryonnaire. - L'embryon n'est nullement la copie rduite de l'individu qu'il doit former. - En se dveloppant il revt les formes successives des tres infrieurs, en commenant par les plus humbles. Pourquoi, dans les premiers temps de son existence, l'embryon prsente des organes inutiles destins disparatre. - Dents de l'embryon de la baleine. Poils et queue de l'embryon humain. - Ce sont des vestiges d'organes possds par de primitifs anctres. - Les organes rudimentaires ont la mme origine. - III. L'embryologie dmontre que tous les vertbrs eurent un

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anctre commun. - Comment on peut reconstituer ce primitif anctre. - Son analogie probable avec les poissons les plus infrieurs. - IV. Les anctres de l'homme. - Comment ils peuvent tre reconstitus par l'tude de l'embryon humain. - Leur structure anatomique. - Leur nature aquatique. - Ils taient hermaphrodites. - Impossibilit d'admettre que l'homme descende des singes. - Leur anctre commun. - Sa descendance des lmuriens. Dispositions anatomiques communes l'homme et aux singes. - Place relle de l'homme dans la cration. - Il est un anneau d'une chane qui commence au premier tre. Livre III. Dveloppement physique de l'homme. Chapitre I. - Antiquit de l'homme I. Comment on a t conduit reconnatre l'antiquit extrme de l'homme. L'histoire ne connat l'homme qu' l'tat de civilisation. - Ides errones des philosophes sur l'tat primitif de l'homme. - Conceptions rsultant des traditions religieuses. - L'tat de civilisation qu'on rencontre chez les plus anciens peuples implique une culture antrieure fort longue. - Comment la science a pu prouver l'anciennet de l'homme. II. Terrains dans lesquels on retrouve des vestiges de l'homme. - Formation des couches sdimentaires. - Comment on reconnat leur antiquit. - Terrains tertiaires et quaternaires. - Priode glaciaire. - Priode diluvienne. - Commencement de la priode gologique actuelle. - Fossiles des ges tertiaires et quaternaires. Les vestiges de l'homme se retrouvent dans les terrains tertiaires et surtout dans les terrains quaternaires. - III. Anciennet des couches o l'on retrouve des vestiges de l'homme. - Temps considrable dont ces couches ont eu besoin pour se former. - Dtermination de leur anciennet. - On ne peut valuer que par des millions d'annes le temps ncessaire leur formation. Difficult d'apporter une grande prcision dans ces calculs. - Raison pour laquelle ils sont gnralement infrieurs la ralit. -Les millions d'annes des ges gologiques n'ont de longueur relle que quand on les compare la courte dure des temps historiques. Chapitre II. - L'homme primitif I. Origine de l'homme. - Parent de l'homme et des espces animales voisines. - Preuves anatomiques et physiologiques. - En quoi certaines races humaines se rapprochent plus des singes anthropodes que des races humaines suprieures. - Les hommes primitifs furent trs-diffrents de ceux d'aujourd'hui. - II. Comment l'homme put se diffrencier des espces animales d'o il drive. - Passage de la station horizontale la station verticale. - Acquisition du langage articul. - Souches des premiers hommes. - Impossibilit d'admettre l'existence d'un seul couple primitif. - III. Vestiges des races humaines primitives. - Crnes et squelettes humains des terrains

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quaternaires. - Premire race humaine fossile; crnes de Neanderthal, d'Eguisheim, etc. - Forme bestiale des crnes des premiers hommes. - Race humaine de Cro-Magnon. - Sa stature gigantesque. - Prognathisme et aspect particulier de la face des hommes quaternaires. - Existe-t-il parmi les races europennes actuelles des descendants des hommes de l'ge quaternaire ? IV. tat physique des premiers hommes. - Comment il est possible de reconstituer l'tat physique des premiers hommes. - Capacit minime de leur crne. -Conformation de leurs membres. - Leur frocit et leur force. -Leur langage. - Conclusion. Chapitre III. - Formation des races humaines I. Anciennet de la formation des races humaines. - Documents gologiques prouvant qu'il existait dj plusieurs races humaines aux plus anciennes poques auxquelles nous puissions remonter. - Documents dmontrant qu'un grand nombre de races actuelles se sont formes avant les temps historiques. - L'homme apporte en naissant l'hritage d'un pass immense l'influence duquel rien ne peut le soustraire. - II. Causes de la formation des races humaines. - Influence de la slection. - Elle agit moins sur l'homme que sur les animaux. - Son action dut s'exercer surtout aux premiers temps de l'existence de l'humanit. - Influence des milieux. - Influence des croisements. Dcadence des races produite par les croisements entre races trop diffrentes. - III. Division des races humaines en espces distinctes. Hypothse qu'on peut former sur l'origine des espces humaines. - Il existe des espces d'hommes diffrentes aussi spares que le sont les diverses espces animales. - Ce que reprsente dans l'tat actuel de la science le mot espce. IV. Valeur des caractres sur lesquels on peut s'appuyer pour classer les diverses espces humaines. - Caractres tirs de la couleur de la peau et de la forme des cheveux. - Caractres tirs de la forme du crne, de la face et des diverses parties du corps. - Indications fournies par la linguistique. Impossibilit d'tablir actuellement une classification complte des diverses espces humaines. Marche suivre dans la description des diverses espces humaines. V. Disparition de plusieurs espces humaines. - Les espces humaines disparaissent comme les autres espces animales. - Causes de cette disparition. - Disparition fatale des races infrieures au contact des races suprieures. - L'intrt des races infrieures est de repousser la civilisation que leur apporte une race suprieure. - lments dont se compose la population actuelle du globe. - Conclusions. Chapitre IV. - Reconstitution du pass prhistorique de l'homme. Les vestiges des temps primitifs I. Importance de l'tude du pass de l'homme. - L'tat actuel de l'homme ne peut tre compris qu'en tudiant la srie de ses changements antrieurs. L'homme actuel est le rsultat d'une longue laboration antrieure. - II.

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Matriaux qui permettent de reconstituer le pass prhistorique de l'homme. - Matriaux fournis par l'tude des vestiges des temps primitifs. - Armes, instruments, dbris de demeures, etc. - Matriaux fournis par l'observation des tribus sauvages. - Matriaux fournis par l'tude du dveloppement intellectuel de l'enfant. - Matriaux fournis par l'tude des langues. - Comment cette tude permet de reconstituer la civilisation des peuples dont il ne reste ni monuments ni traditions. - Exemple fourni par la reconstitution des anctres des Europens actuels. Chapitre V. - Les premiers temps de l'humanit. - L'ge de la pierre taille I. Division des poques prhistoriques. - Division en ges de la pierre taille, de la pierre polie, du bronze et du fer. - Importance relative de ces diverses priodes. - Tableau de la succession des ges prhistoriques de l'humanit. - II. Gnralit de l'ge de la pierre taille chez tous les peuples. - Circonstances dans lesquelles on n'en constate pas partout les traces. L'tat des connaissances d'un peuple dpasse toujours le dveloppement intellectuel du plus grand nombre. - Persistance de l'usage d'instruments de pierre longtemps aprs la fin de l'ge de la pierre taille. - Exemples tirs des coutumes des Hbreux. - Conclusions qui en dcoulent relativement l'tat de sauvagerie primitive des Juifs. - III. Vestiges des temps primitifs. Vestiges des armes, instruments de chasse et de pche, etc. - Progression graduelle dans l'art de tailler la pierre. - Srie de types caractristiques des diverses poques. - Vestiges des habitations. - Dbris de l'alimentation. Vestiges de l'anthropophagie. - Vestiges des vtements. - Vestiges de sculptures et de dessins. - Vestiges prouvant la connaissance du feu. Vestiges des usages funraires. - Rsum. Chapitre VI. - Nouvelles conditions d'existence de l'homme. - L'ge de la pierre polie I. Vestiges de l'ge de la pierre polie. - Il commence avec une re gologique nouvelle. - Difficult de le relier aux temps qui prcdent. Vestiges des armes et de l'industrie. - Vestiges des habitations. - Habitations lacustres. - Vestiges de la poterie. - Vestiges de l'alimentation. - Documents fournis par l'tude des kjkkenmddings. - Vestiges de l'agriculture et de la domestication des animaux. - Vestiges de l'ornementation. - Vestiges des usages funraires. - Tumuli, Menhirs et Dolmens. - Vestiges des races humaines de l'ge de la pierre polie. - II. Dure de l'ge de la pierre polie. Elle varie suivant les diffrents peuples. - Moyens employs pour la calculer.

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Chapitre VII. - l'ge des mtaux I. L'ge des mtaux natifs. - Il prcde l'ge du bronze. Son existence en Amrique. - Raison de son absence en Europe. - II. L'ge du bronze. Raison de l'emploi gnral de cet alliage. - Facilit de le prparer. Vestiges des armes et de l'industrie. - Vestiges des habitations. - Vestiges de la poterie. - Vestiges de l'alimentation. - Vestiges de l'agriculture. - Vestiges des vtements et ornements. - Vestiges des usages funraires. - Antiquits de l'ge du bronze. - III. L'ge du fer. - Difficult d'extraire et de travailler ce mtal. - Comment il fut d'abord obtenu. - Extraction des autres mtaux. Antiquits de l'ge de fer. - Conclusions. Chapitre VIII. - Commencements des temps historiques. - Les sources de l'histoire I. Les sources de l'histoire. - Sources auxquelles on peut puiser pour reconstituer l'existence de l'homme aux temps historiques. - Documents fournis par les livres et les inscriptions monumentales. - numration des plus anciens livres du monde. -- Note sur les inscriptions en caractres hiroglyphiques et cuniformes. - Documents fournis par les monuments. Documents fournis par les religions. - II. tat de civilisation des plus anciens peuples quand ils apparaissent dans l'histoire . Ils s'y montrent toujours un tat de civilisation avance. - Preuves fournies par l'tude des civilisations gyptienne, assyrienne; etc. - Pourquoi on ne voit apparatre ces peuples dans l'histoire que quand ils sont civiliss. - Il existe une distance profonde entre les peuples prhistorique et eux. - III. Comment on peut relier les temps historiques aux temps prhistoriques. - L'tude des sauvages et des peuples arrivs divers degrs de dveloppement permet seule de reconstituer les diverses phases du dveloppement de l'homme. Groupement des divers peuples en chelle ascendante. - Impossibilit d'admettre qu'un peuple puisse dbuter par l'tat civilis sans avoir pass par l'tat sauvage. Livre IV. Dveloppement intellectuel de l'homme. Chapitre I. - tat intellectuel des premiers hommes I. Comment il est possible de reconstituer l'tat intellectuel des premiers hommes. - Vestiges de l'industrie de nos premiers anctres. - tude des facults mentales chez les animaux voisins de l'homme. - tude du dveloppement de l'intelligence chez les peuples les moins dvelopps et chez les enfants. - II. Difficult de se reprsenter nettement l'tat intellectuel des premiers hommes. - Raisons de cette difficult. - Preuves

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fournies par l'inaptitude gnrale se rendre compte de l'tat d'intelligence peu dveloppes, telles que celles des enfants. - III. Formation des conceptions des premiers hommes. - Les associations d'ides furent l'origine des primitives croyances. - Exemples de ces associations. - IV. tat intellectuel des premiers hommes. - Inaptitude des esprits peu dvelopps tirer des conclusions utiles de leurs observations. - Incapacit de remonter aux causes des faits observs et d'en prvoir les consquences. Grossiret de l'intelligence de certains sauvages. - Incapacit de compter au-del de 5. - Les esprits peu dvelopps ne peuvent avoir d'ides abstraites. - Ils ne savent pas gnraliser. - Ils ne peuvent s'lever aux notions de causes, de lois, d'ordre naturel. - Leur crdulit extrme. - Absence chez eux des sentiments de surprise et d'tonnement. - Inconstance du caractre des races peu dveloppes. - Analogie de leur caractre et de celui des enfants. Dfaut d'imagination reprsentative des peuples primitifs. - Absence de prvoyance qui en rsulte. - Rle considrable rsultant de l'acquisition de l'imagination sur l'volution de l'homme. - Rsum de l'tat intellectuel des premiers hommes. Chapitre II. - Dveloppement et fonctions du systme nerveux I. Comment il faut tudier le dveloppement des fonctions intellectuelles. Ncessit de ramener leur tude celle des lments qui les composent. On ne doit pas se borner, comme les psychologistes, tudier l'intelligence de l'homme l'tat adulte. - L'intelligence se forme par une srie d'accumulations successives. - Ncessit de l'tudier d'abord chez les tres infrieurs. - Rsultats de l'application des mthodes physiologiques la psychologie. - Les phnomnes intellectuel sont, comme les phnomnes physiques, soumis des lois invariables. - Ncessit de commencer leur tude par celle des fonctions des lments nerveux. II. lments constitutifs du systme nerveux et proprits de ces lments. Dveloppement graduel du systme nerveux dans la srie des tres. - Il se compose chez tous des mmes lments, cellules nerveuses et nerfs, diversement associs. - Cellules nerveuses. - Elles constituent les lments les plus importants du systme nerveux. - Leur structure et leurs fonctions. - Nerfs. Structure et fonctions. - Ce sont en dernire analyse de simples fils conducteurs d'impressions ou d'excitations. - Moelle pinire. - Structure et fonctions. - Elle est le centre o viennent aboutir toutes les impressions sensitives et o ces dernires se transforment en excitations motrices. Cerveau. - Structure et fonctions. - Son analogie avec la moelle pinire. - Il transforme comme elle les impressions en excitations. - Cervelet. - III. Sources de l'activit du systme nerveux. - Cette activit est emprunte aux matriaux nutritifs fournis par le sang. - Preuves qu'elle dpend de la qualit et de la quantit des matriaux que les lments nerveux reoivent. Relation existant entre l'activit crbrale et les modifications chimiques des lments nerveux. - L'activit du systme nerveux rsulte de la

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transformation en forces vives des forces de tension que les lments nerveux contiennent. - Le point de dpart de cette transformation est l'excitation provoque par la sensation. - Le systme nerveux agit comme force de dgagement sur les divers tissus. - Sa puissance, comme celle de tous les lments du corps, est emprunte en dernire analyse la chaleur solaire. - IV. Relations existant entre l'tat du systme nerveux et ses fonctions. - Rapports du physique et du moral. - Rsum des preuves qui mettent en vidence les rapports existant entre l'tat du systme nerveux et ses fonctions. - Influence des modifications exerces par le systme nerveux sur l'tat de l'intelligence. - Les impressions morales agissent exactement sur lui comme les autres excitants. - Rle du moral dans la gurison des maladies. - Un acte de conscience quelconque correspond toujours un certain tat molculaire dfini du cerveau. - En quoi l'explication complte des rapports qui lient le systme nerveux et l'intelligence dpasse nos moyens d'investigation actuels. Chapitre III. - Formation des matriaux de l'intelligence. - Les sensations I. Valeur des sensations. - L'univers ne nous est connu que par les modifications qu'il fait subir aux organes des sens. - Analogie des divers appareils des sens et des agents qui les impressionnent. - Les sensations ne nous donnent pas la copie du monde extrieur. - Ce ne sont que des signes sans ressemblance avec la ralit. - Leur interprtation et leur valeur. - II. Rapports existant entre les sensations et les excitations. - La sensation ne crot pas proportionnellement l'excitation. - Loi liant ces deux phnomnes. - Les sensations varient constamment avec l'tat des organes des sens - III. perception des sensations. - Les sensations ne sont que des signes dont l'exprience seule peut nous donner la valeur. - Exemples fournis par les aveugles de naissance auxquels on rend la vue par une opration. - Ils n'arrivent voir qu'aprs une ducation suffisante de l'oeil. Comment la perception devient sensation chez l'enfant. - Toutes les perceptions se ramnent une classification de sensations distinctes. - La moindre perception reprsente un total de sensations fort complexes. - IV. Les ides. - Elles reprsentent l'interprtation par l'exprience des signes fournis par les sensations. - Aussitt que les appareils des sens sont altrs, les ides le sont galement . - Exemples fournis par la pathologie mentale. Pourquoi l'intelligence n'est pas toujours en rapport avec la perfection des organes des sens. - Les sensations ne sont que des matriaux que nous n'utilisons compltement qu'au moyen de nos aptitudes hrditaires. - V. Conservation des sensations transformes en ides. La Mmoire. - Les cellules nerveuses conservent les impressions qu'elles reoivent et la transmettent par hrdit aux cellules qui naissent d'elles. - Les sensations rveilles par la mmoire sont semblables celles produites par les objets eux-mmes. - Pousse un certain degr, la mmoire engendre l'hallucination. - La mmoire ne peut tre localise aux cellules du cerveau

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et de la moelle pinire. - Elle est une proprit que possdent toutes les cellules du corps. - On doit la considrer comme une consquence de la loi de l'indestructibilit des forces. - Exemples prouvant la persistance de la mmoire. - Les sensations inconscientes sont galement conserves par la mmoire et constituent souvent les mobiles ignors de nos dterminations. Cette mmoire des sensations inconscientes explique l'influence exerce par le milieu sur nous. - VI. Influence de l'attention sur la perception des sensations. - Tous les objets qui impressionnent nos sens ne sont pas perus. - L'attention seule nous fait distinguer quelques-uns d'entre eux. Explication physiologique du rle exerc par l'attention. - Rsultats de sa concentration. - Comment l'attention concentre sur une ide peut lui donner l'apparence de la ralit. - Thorie des rves, des hallucinations et du somnambulisme artificiel. - Frquence de l'hallucination certaines poques. - Importance du rle jou par les hallucins dans le monde. Chapitre IV. - Raction de l'organisme contre les changements du monde extrieur. Dveloppement des actions rflexes I. Raction des tres vivants contre l'action de leur milieu. - Les ractions conscutives aux impressions s'observent chez tous les tres depuis la pierre jusqu' l'homme. - Pourquoi ces ractions sont plus marques chez les tres organiss que chez les minraux. - Elles reprsentent Simplement des phnomnes d'adaptation de l'tre son milieu. II. Dveloppement des actions rflexes. - Actions rflexes chez les tres les plus infrieurs. Actions rflexes chez les tres dous d'un systme nerveux. - Elles se ramnent toujours la raction des cellules nerveuses contre les excitations qu'elles reoivent. - Tous les actes de l'organisme peuvent tre ramens des actions rflexes. - Toutes les ractions motrices envoyes aux organes sont en rapport exact avec les impressions sensitives reues de ces derniers. - Troubles rsultant de l'altration de ces rapports. - La moelle pinire et le cerveau ne sont constitus que par des agrgats de centres rflexes. Relation des centres rflexes entre eux. - Associations qui s'tablissent entre les divers centres d'actions rflexes. - Rle de la volont sur les actes rflexes. - Exemple de l'acquisition de la marche, du chant, etc. - La volont n'intervient que pour juger les rsultats et jamais dans le fonctionnement du mcanisme par lequel un acte quelconque s'accomplit. - Rptes suffisamment, les associations d'actes rflexes deviennent hrditaires. - Quand les associations tablies entre les centres rflexes sont assez nombreuses, les actes excuts sous leur influence sont trs analogues ceux excuts sous celle de la volont. - Actes raisonnables accomplis par des animaux dcapits. - Les actes rflexes constituent les lments essentiels de l'activit vitale et intellectuelle de tous les tres.

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Chapitre V. - Dveloppement des sentiments I. Existence de la sensibilit chez tous les tres. - tats divers qu'on dsigne sous le nom de sentiments. - Tous les sentiments sont constitus par des associations d'actes rflexes hrditaires. - La sensibilit existe chez tous les tres depuis la plante jusqu' l'homme. - Elle n'est que l'aptitude ragir contre les excitations, c'est--dire les changements de milieu. - Cette aptitude ragir est la consquence de la ncessit o se trouvent tous les tres de s'adapter aux changements des milieux o ils vivent. - II. Gense des sentiments. - Forms sous l'influence de la ncessit et de l'exprience, ils ont t accrus par l'hrdit et la slection. - Formation de sentiments divers. - Naissance du sentiment de la crainte, de la prvoyance, de la piti, etc. - Formation des sentiments de la dissimulation, de la ruse, du dsir de plaire, de l'admiration de la force, etc., chez la femme. - III. Nature des sentiments dans la srie animale. - L'homme et les animaux diffrent bien plus par l'intelligence que par les sentiments. - Un grand nombre de sentiments sont identiques chez les animaux et chez l'homme. - Exemples divers. - Amour maternel, fidlit conjugale, sociabilit, patriotisme, dvouement, etc., chez les animaux. - IV. Rle des sentiments dans l'existence des tres. - Ils sont les uniques mobiles de nos actions. - L'intelligence ne fait qu'opposer un sentiment un autre. - Raison de la diffrence entre les sentiments de l'homme primitif et les sentiments de l'homme actuel. - Chez la grande majorit des hommes, les sentiments du moment sont les seuls qui soient couts. - L'ducation ne modifie les sentiments que d'une faon insensible. Ils sont le rsultat de l'hrdit et on les apporte tout forms en naissant. - V. Rapports entre le dveloppement de l'intelligence et celui des Sentiments. - Il n'y a aucun rapport entre l'tat de l'intelligence et celui des sentiments. - L'intelligence peut tre trs-leve et les sentiments trs-bas. - Lutte entre l'intelligence et les sentiments. - Impuissance de l'intelligence triompher quand les sentiments sont trs dvelopps. Exemples fournis par divers personnages clbres. - Puissance des sentiments chez la femme. - La raison n'exerce aucune prise sur sa conduite. - Conclusion. - Les sentiments sont les seuls mobiles de notre activit. - Ce que serait l'humanit sans eux. Chapitre VI. - Dveloppement des instincts I. Nature de l'instinct. - Les actes instinctifs sont produits sous l'influence de sentiments hrditaires, c'est--dire d'actes rflexes indissolublement associs. - L'instinct se ramne un sentiment hrditaire. - Les actes instinctifs sont d'autant moins varis que les animaux sont moins levs. Sans l'hrdit, les actes instinctifs sont inexplicables. - Exemples de la puissance de l'instinct. - Lutte entre les divers instincts. - Prcision des actes excuts sous l'influence de l'instinct. - Actes instinctifs chez l'animal et chez l'homme. - Chez l'homme non civilis, l'instinct est le principal guide

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de la conduite. - Actes instinctifs chez les vgtaux. - Germe des actes instinctifs chez les minraux. - II. Variabilit des instincts. - Ils ne sont pas invariables comme on le dit souvent. - Preuves de leur variabilit. - Perte d'instincts anciens et acquisition d'instincts nouveaux chez l'animal et chez l'homme. - III. Gense des instincts. - Comment ont pu se former les instincts. - Ce sont des habitudes graduellement modifies et conserves par l'hrdit. - Exemples de la formation d'instincts compliqus comme celui qui dtermine l'abeille construire des cellules hexagonales. - mesure que les instincts se compliquent, les actes excuts sous leur influence semblent se rapprocher des actes intellectuels. - L'intelligence n'est pas sortie de l'instinct. - Un acte intellectuel frquemment rpt, quelque compliqu qu'il soit, aboutit l'habitude, et l'habitude finit par se transformer en instinct. Les habitudes instinctives que l'hrdit a accumules dans l'intelligence, constituent les diffrences existant entre les diverses races, et ne sauraient tre combles par l'ducation. Chapitre VII. - Dveloppement de la volont I. Naissance de la volante. - Elle se ramne des associations d'actes rflexes. - En quoi elle diffre des actes instinctifs. - Mcanisme physiologique des actes volontaires. - L'lment fondamental de la volont est toujours l'acte rflexe. - II. Les motifs de la volont et leur apprciation. Facteurs qui entrent dans la constitution d'un acte volontaire. - Les motifs. Ils sont le rsultat d'une action prsente ou passe exerce par le monde extrieur sur nos sens. - Lutte entre les motifs. - Apprciation des motifs par le caractre. - Suivant le caractre, les mmes motifs peuvent produire des effets fort diffrents. - Importance de la connaissance du caractre. Manire d'tudier les signes extrieurs qui permettent de reconnatre le caractre et prvoir la conduite. - III. La rsolution et l'action. - Le rsultat de la lutte entre les motifs aboutit une rsolution, c'est--dire un dsir. Devenu suffisamment intense, le dsir aboutit l'action. - L'acte volontaire est une rsultante dont l'laboration se fait en dehors de notre volont. - IV. Ncessit de nos actions. Le fatalisme scientifique. - Nos volitions sont soumises une ncessit rigoureuse. - A un moment donn, l'homme ne pouvait vouloir que ce qu'il a voulu. - Pour supposer qu'on aurait pu agir autrement qu'on ne l'a fait, il faut supposer l'action des antcdents autres. - La ncessit rigoureuse laquelle sont soumises nos actions ne saurait modifier les apprciations que nous portons sur elles. - La croyance au fatalisme ne supprime nullement la distinction existant entre le bien et le mal. - Opinion des plus grands penseurs sur la fatalit qui rgit le monde. Le fatalisme antique. - Le monde prsent est le rsultat du monde pass et porte le monde venir en germe. - Une intelligence suffisante lirait clairement dans l'avenir comme nous lisons dans un livre ouvert. - Ce que serait l'existence d'tres dous d'une science semblable.

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Chapitre VIII. - laboration des matriaux de l'intelligence I. lments de l'intelligence. - Les ides fournies par les sensations ne sont que des matriaux. - Ces matriaux peuvent tre trs-diffremment utiliss suivant les intelligences. - L'esprit n'est pas une table rase. - Il possde des aptitudes utiliser les ides, lentement acquises par les gnrations prcdentes et graduellement accumules par l'hrdit. - Les ingalits de l'intelligence ne proviennent pas de l'ducation, elles sont natives. - II. Fonction de l'intelligence par association des ides. - Toutes les oprations intellectuelles se ramnent associer des ides semblables ou diffrentes. C'est du plus ou moins d'aptitude assimiler des ides et percevoir leurs analogies et leurs diffrences que rsulte l'tat de l'intelligence. - Un objet quelconque ne peut tre connu que par ses rapports de ressemblance et de diffrence avec d'autres objets. - Connatre c'est classer. - Modes divers d'association. - Les formes diverses du raisonnement: abstraction, gnralisation, induction, dduction, etc., se ramnent toujours des associations. - III. Causes des diffrences intellectuelles. - Les diffrences intellectuelles ne rsultent que de la faon dont sont associs nos ides et nos sentiments. - La faon diffrente d'associer les ides dpend de l'hrdit, du milieu et de l'ducation. - Suivant les associations qui se font dans l'esprit, le mme fait peut tre jug d'une faon fort diffrente. Raisons de la difficult qu'il y a penser et raisonner comme une autre personne. - chaque poque il se forme dans l'esprit des associations gnrales qui font penser et raisonner tous les individus de cette poque d'une faon analogue sur certains sujets. - Importance d'habituer l'esprit par l'ducation certaines associations. Chapitre IX. - Dveloppement de l'intelligence I. De l'intelligence dans la srie animale. - Les matriaux des diverses intelligences sont semblables: la faon seule de les utiliser varie. Diffrences intellectuelles existant entre les divers tres vivants. - Les manifestations vitales les plus humbles et les manifestations intellectuelles les plus leves sont relies par des transitions insensibles. - Comparaison entre les diverses aptitudes intellectuelles des animaux et celles de l'homme. - Imagination. - Abstraction. - Langage. - Perfectionnement progressif chez l'animal. - Il n'existe aucune aptitude spciale l'homme. - II. Causes du dveloppement de l'intelligence. - Facteur qui ont determin le dveloppement de l'intelligence. - L'exprience. - Les changements de milieu. L'acquisition du langage. - La slection. - l'hrdit. - Attitudes acquises sous leur influence. - L'tat intellectuel de l'homme est le rsultat d'acquisitions lentement effectues par toute sa srie d'anctres. - Raison de l'impossibilit de transformer rapidement par l'ducation, l'intelligence de populations infrieures. - Dangers que prsente une civilisation suprieure pour des peuples insuffisamment dvelopps.

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Chapitre X. - Automatisme des phnomnes Vitaux et intellectuels. Dveloppement de la conscience I. Automatisme des actes vitaux. - Le dveloppement physique et intellectuel des tres vivants se fait sous l'influence de facteurs trangers l'action de la volont. - Quand la conscience commence natre, elle ne fait autre chose que percevoir des rsultats. - Formation et fonctionnement automatiques de nos organes. - Leur mcanisme n'est pas infrieur en complexit celui des oprations intellectuelles. - Constitution de ce mcanisme. - II. Automatisme des instincts et des sentiments. - Forms en dehors de notre volont, les instincts et les sentiments se dveloppent d'une faon automatique. - Ils nous apparaissent l'tat de rsultats, mais nous ne pouvons pas agir sur leur formation. - III. Automatisme des oprations intellectuelles. - La plupart des ides et des sensations se forment d'une faon inconsciente et automatique. Preuves de l'automatisme des fonctions intellectuelles. - L'orateur et l'crivain ne font que reproduire les fruits de l'activit automatique de leur cerveau. - Leur travail consiste runir les matriaux de cette activit et diriger cette dernire. - Exemples divers de l'automatisme de l'intelligence chez des individus d'un gnie suprieur. - Porte sur un sujet, l'activit automatique de l'esprit continue souvent s'exercer sur lui quand on cesse d'y penser. - Rle de l'instruction et de l'ducation dans le dveloppement de l'intelligence. - Influence du monde extrieur sur l'activit automatique de l'intelligence. - Changements extrieurs qui font varier constamment les associations d'ides et de sentiments existant dans l'esprit. - L'exagration de l'activit automatique des cellules crbrales constitue le dlire. - IV. Ncessit et dveloppement de la conscience. - Le mot conscience doit tre pris comme synonyme de connaissance. - Les centres nerveux ont forcment conscience de l'tat de tous les lments du corps, autrement ils ne pourraient agir sur eux, mais le moi n'en a pas conscience. - Le moi a seulement conscience du rsultat du travail excut par les divers lments du corps. Formation du moi. - Il est constitu par un total d'lments nombreux changeant constamment. - Instabilit physique de la personnalit. - Sa mobilit extrme chez certains individus. - V. Variations du champ de la conscience. - Les actes conscients, frquemment rpts, finissent bientt par devenir automatiques. - L'ducation a pour rsultat de rendre automatiques le plus possible d'actes conscients. - Tous les actes de l'organisme, vitaux ou intellectuels, tendent devenir de plus en plus automatiques et ne se perfectionnent qu'en subissant cette transformation. - Avenir de l'intelligence. - Dans la situation actuelle du monde, l'inconscience est un tat avantageux pour la plupart des tres. Fin de la table de la premire partie.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Avant-propos
Pierre Duverger Secrtaire gnral de l'Association des Amis de Gustave Le Bon

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Gustave Le Bon est n Nogent-le-Rotrou le 7 mai 1841. Il est mort Marnes-la-Coquette le 15 dcembre 1931. S'il fallait rsumer luvre de ce penseur en quelques mots, on pourrait lui emprunter ceux-ci : La vrit tant ce que l'on croit, toute croyance tablie constitue une vrit , ou encore ces autres : Nous prenons les suggestions de notre imagination pour des vidences de notre raison. Mots que l'on pourrait sans peine rapprocher de cette superbe intuition de Marcel Proust : Les faits ne pntrent pas dans le monde o vivent nos croyances, ils n'ont pas fait natre celles-ci, ils ne les dtruisent pas ; ils peuvent leur infliger les plus constants dmentis sans les affaiblir.

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Comprendre la force de cohsion et d'intgration sociales de la croyance et de l'opinion que des conceptions historicistes actuelles tentent de rhabiliter et de hausser au niveau d'un principe de sociabilit, tel a t l'objectif de cet esprit curieux, universel, indpendant, tour tour gnial (comme surent le reconnatre Freud et Einstein) et naf, conservateur et anticonformiste, capable aussi bien de stigmatiser les prjugs que d'en exprimer sous la forme la plus premptoire. Tout au long de sa vie, Gustave Le Bon s'est appliqu dmonter les croyances et les opinions pour en analyser les origines et surtout les consquences, mais sans toujours parvenir se dfaire de celles qui le guidaient et qui apparaissent aujourd'hui comme des marques parfois excessives de son poque et de sa personnalit. Mdecin de formation, il s'est employ tablir un diagnostic de la sociabilit, mettant en vidence l'un de ses principaux symptmes : l'irrationnel. Ds l'ouverture de L'Homme et les socits, le ton en mme temps que le programme que suivra Le Bon dans les annes venir sont donns C'est seulement dans les livres qu'on voit le rationnel guider l'histoire . Prendre l'histoire contre-pied en montrant qu'elle n'est pas l'avnement ncessaire de la raison ni l'expression d'un progrs dans les formes de sociabilit, n'aura pas t le moindre mrite de ce marginal qui entrouvrit, de ce fait, les portes de l'anthropologie sociale et culturelle ainsi que celle de la psychologie sociale, mme si une recherche obstine des caractristiques de l'identit ethnique devait le conduire dans le mme mouvement les verrouiller en dveloppant une sorte de racisme culturel , un polylogisme qui, de ce fait, se substituait au polygnisme de certains anthropologues. C'est ainsi que la notion de race utilise par le Bon mais prise dans une acception historique, non point biologique, lui sert caractriser la psychologie d'un peuple. Dans Les Lois psychologiques de l'volution des peuples (1894), il dmontre qu'une race possde des caractres psychologiques presque aussi fixes que ses caractres physiques et que, comme l'espce anatomique, l'espce psychologique ne se transforme qu'aprs d'normes accumulations d'ges. Les caractres moraux et intellectuels, dont l'association forme l'me d'un peuple, reprsentent la synthse de tout son pass, l'hritage de tous ses anctres, les mobiles de sa conduite. Il est impossible de comprendre quoi que ce

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soit l'histoire, crit-il, si l'on n'a pas toujours prsent l'esprit que les races diffrentes ne sauraient ni sentir, ni penser, ni agir de la mme faon, ni par consquent se comprendre. Sans doute les peuples divers ont-ils dans leur langue des mots communs qu'ils croient synonymes, mais ces mots veillent des sensations, des ides, des modes de penser tout fait dissemblables chez ceux qui les entendent. Ds l'avnement de la Troisime Rpublique, Le Bon entreprend une srie de voyages. Il parcourt l'Europe, l'Afrique du Nord, le Moyen-Orient (dcrits dans cet ouvrage dsormais classique : La Civilisation des Arabes, 1884), les Indes, rapportant des notes et des documents qui formeront la matire de ses principaux livres, mais galement un ensemble d'observations sur un phnomne social et politique qu'il sera sans doute l'un des premiers penser systmatiquement : le colonialisme dont les formes nationales de sujtion (anglaise et franaise) le conduiront s'interroger autant sur les expressions variables du fait de " civilisation " et de son imposition que sur les perturbations psychologiques provoques par le contact forc des coloniss avec une civilisation diffrente de la leur. Parti de Moscou en 1879 ( ses frais), le voici aux Monts-Tatras au sud de la Pologne, Zakopane o les vieux du pays affirment n'avoir jamais vu de Franais. Ds son retour en France en 1886, il sollicite et obtient une bourse du Ministre de l'Instruction publique pour effectuer un voyage d'exploration archologique au Npal et aux Indes. Pendant six mois, c'est cheval qu'il parcourt ces pays ; exprience qui lui fera crire un des classiques de la littrature questre qui aujourd'hui encore est la bible de l'cole nationale d'quitation de Saumur : L'quitation actuelle et ses principes galement rdit aux ditions Jean-Michel Place. Il rapportera des centaines de photographies qui serviront illustrer ses deux ouvrages : Les Monuments de 1'Inde et Les Civilisations de 1'Inde (1893). Au retour de ses voyages, Le Bon commence rdiger la longue srie de ses livres sur la psychologie et les diffrences psychologiques existant entre les peuples. De 1894 jusqu' sa mort en 1931, ce sont vingt livres qui seront publis. En 1902, il fonde chez Flammarion la clbre collection Bibliothque de philosophie scientifique.

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Luvre de Le Bon est donc considrable. Trs tt, il s'attache rechercher la formation puis l'volution des groupements sociaux. Dans l'un de ses premiers ouvrages, L'Homme et les socits, publi en 1881 et aujourd'hui rdit, il se propose de les tudier scientifiquement depuis leurs origines les plus lointaines jusqu' nos jours. partir d'une rudition considrable, convoquant toutes les disciplines qui s'occupent de l'homme et de son histoire qu'elle soit naturelle ou sociale, il cherche retracer la naissance de l'industrie et des arts, tudier l'mergence de l'ide du bien et du mal, tablir les lois de formation des institutions et des lois, dceler les causes de leur transformation. Savoir en somme comment chaque poque et chaque peuple eurent leur faon spciale de penser, leurs croyances, leur morale et leur droit. C'tait une histoire de la civilisation ou plutt des civilisations que Le Bon avait en vue. Comme le signale Catherine Rouvier ( in Association des Amis de Gustave Le Bon, Le Docteur Gustave Le Bon aujourd'hui, Paris, fondation Singer-Polignac, 1988, p. 43), L'Homme et les socits constitue un tournant dans la pense et luvre de Le Bon : s'y opre en effet un glissement de l'anthropologie physique, dont l'univers des principes et des catgories tait dominant en cette fin du XIXe sicle, l'anthropologie sociale et culturelle que Le Bon appellera d'abord science de l'homme puis science sociale. Les prdictions tires de la statistique ne nous fournissent pas d'indications sur les causes des phnomnes sociaux (...) mais du retour rgulier des phnomnes, nous pouvons tirer seulement la conclusion qu'ils sont rgis par des lois constantes. C'est la recherche de ces lois que la science sociale doit tre consacre . Aux disciplines convoques pour fonder la science sociale (sciences naturelles, physique, anthropologie, ethnologie, etc.), s'ajoute la psychologie humaine et compare dont on a vu qu'elle devait permettre de pntrer dans le cur d'un peuple. Gustave Le Bon est rest clbre pour un seul ouvrage : La Psychologie des foules (1895) que Gabriel Tarde jugea svrement mais en quoi Freud reconnut un apport dans la comprhension des mcanismes inconscients et auquel les psychosociologues accordent dsormais une certaine importance dans la mise en vidence d'lments de psychologie de groupe concernant les modes d'intgration de l'individu. Dans cet ouvrage, Le Bon tablit que, lorsque sous des influences diverses, un certain nombre d'hommes se

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trouvent momentanment rassembls, l'observation dmontre qu' leurs caractres ancestraux s'ajoute une srie de caractres nouveaux fort diffrents parfois de ceux de la race, et que leur ensemble constitue une me collective mais momentane, en tous lieux et en tous temps identique. C'tait l dpasser le racisme culturel auquel, en dpit de certains jugements de valeur qui maillent ici ou l son oeuvre, la pense de Le Bon ne saurait tre rduite. Je voudrais ajouter un mot sur le Le Bon le plus inconnu, ou plutt le plus oubli. Paralllement ses tudes sur la psychologie compare, de 1896 1905 il entreprend des tudes de physique sur l'quivalence de la matire et de l'nergie. Au bout de ces dix annes d'tudes, on trouve des doctrines -aujourd'hui devenues classiques - sur la transformation de la matire en nergie par dissociation atomique. Les atomes, crit-il en 1905 dans L'volution de la matire, nous apparaissent comme un rservoir d'nergie colossal, bien suprieur aux plus puissants explosifs connus, dont l'utilisation, si elle arrivait tre ralise pratiquement, bouleverserait totalement l'industrie moderne et marquerait le dbut d'une re nouvelle de civilisation. Paul Painlev, Daniel Berthelot, Edouard Branly, Chwolson de Heen, Albert Einstein reconnurent l'importance des travaux de Gustave Le Bon et leur antriorit. Gaston Moch crivait en 1923 : Le Bon n'est pas seulement le premier avoir compris ce qu'est l'nergie atomique, il l'a value... Il oprait, non en technicien, mais en exprimentateur. PIERRE DUVERGER Secrtaire gnral de l'Association des Amis de Gustave Le Bon

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Chronologie des ouvrages


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La Brenne. Nouvelle mthode simplifie d'analyse chimique des terres. Mort apparente et inhumation prmatures. Le Cholra. Trait pratique des maladies des organes gnitaux urinaires. Hygine pratique du soldat et des blesss. Physiologie de la gnration de l'homme et des principaux tres vivants. L'Histologie et l'anatomie enseignes par les projections lumineuses. La Vie. Trait de physiologie humaine. Le Compas des coordonnes (nouveau cphalomtre). La Pendule atmosphrique. Recherches anatomiques sur les lois de variation du volume du crne. Un nouveau chronoscope pour diagnostiquer. La Fume du tabac. L'Homme et les socits. Voyage aux Monts-Tatras. Les Fugiens. La Civilisation des Arabes. Voyage au Npal. Les Levers photographiques. Rle des Juifs dans la civilisation. Les Premires civilisations de l'Orient. Les Civilisations de 1'Inde. Lois psychologiques de l'volution des peuples. Psychologie des foules. Psychologie du socialisme. Psychologie de 1'ducation.

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1905 1907 1907 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1917 1918 1920 1923 1924 1927 1931

Lvolution de la matire. Lvolution des forces. La Naissance et l'vanouissement de la matire. Psychologie politique. Les Opinions et les croyances. La Rvolution franaise. Aphorismes du temps prsent. La Vie des vrits. Enseignement psychologique de la guerre europenne. Premires consquences de la guerre. Hier et demain. Penses brves. Psychologie des temps nouveaux. Le Dsquilibre du monde. Les Incertitudes de 1'heure prsente. Lvolution actuelle du monde, illusions et ralits. Bases scientifiques d'une philosophie de 1'histoire.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Prface (1881)

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L'tude scientifique du dveloppement de l'homme et des socits, depuis leurs origines les plus lointaines jusqu' nos jours, forme le but de cet ouvrage. L'humanit et l'homme y sont envisags comme un simple fragment de ce vaste ensemble nomm l'univers, et les causes sous l'influence desquelles ils se dveloppent, comme identiques celles qui rgissent tous les tres. Nous sommes parti de ce principe fondamental, que la formation des organes, la gense de l'intelligence, le dveloppement des socits, la succession de tous les vnements qu'embrasse l'histoire, sont placs sous l'action de lois ncessaires et invariables. Il y a de ces lois, pour l'volution de l'homme et des socits, comme il y en a pour les combinaisons chimiques, la propagation de la lumire, les rvolutions des astres, la chute des corps. Toutes les choses de la nature y sont considres comme tant dans un perptuel changement et portant en elles un ternel avenir. La

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science moderne a trouv les lois de ces changements. Elle a montr que chaque chose se dveloppe toujours, en passant graduellement par une srie d'tats de complexit croissante, se continuant par des transitions insensibles. Applique aux sciences naturelles, cette loi fondamentale les a profondment transformes. Applique l'tude des phnomnes sociaux, elle tend changer entirement les ides que, jusqu'ici, nous nous faisions des origines et des modifications de nos institutions et de nos croyances. L'embryologie nous apprend qu'au dbut de son existence l'homme et tous les tres vivants sont constitus par une simple cellule extrmement petite, et que, par suite de changements insensibles, cette cellule devient bientt un tre complet. Ce n'est qu'en suivant toutes les transformations qui sparent les deux termes extrmes de la srie, la cellule et l'homme, qu'on arrive comprendre comment l'un a pu driver de l'autre. C'est d'une faon identique que doit tre aborde l'tude de toutes choses, qu'il s'agisse de notre plante, d'un tre vivant ou d'un peuple. Pour concevoir clairement leur tat prsent, il faut toujours les tudier dans la srie de leurs tats antrieurs en remontant leurs origines, et les suivre pas pas dans leurs dveloppements successifs. L'tat actuel du monde est le rsultat de son tat pass, comme la fleur est le rsultat de l'volution de la graine ; et c'est en vain qu'en examinant seulement la fleur et la graine on chercherait connatre la srie des changements qui permettront l'une de revtir un jour les formes de l'autre. Aprs avoir tudi les hypothses que la science peut former sur l'origine des mondes, dcrit les lments constitutifs des choses, et examin les lois de leurs changements, nous aborderons l'tude de la matire organise et des formes vivantes. Nous levant ensuite dans la srie des tres, nous montrerons l'action des lois qui prsident la naissance et la transformation des espces. Remontant bien au-del des ges rcents o commence l'histoire, nous chercherons les origines de l'homme dans les profondeurs tnbreuses d'un pass dont aucune tradition n'a gard la mmoire, mais dont les dbris pargns par le temps permettent aujourd'hui de

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reconstituer la trame. Nous le prendrons ses premiers dbuts. Suivant pas pas son dveloppement, nous verrons comment naquirent l'industrie et les arts, la famille et la socit, l'ide du bien et du mal ; comment se formrent ses institutions, ses religions et ses lois, et quelles furent, dans la suite des temps, les causes de leurs transformations. Nous montrerons que chaque poque et chaque peuple eurent leur faon spciale de penser, comme ils eurent leurs croyances, leur morale et leur droit ; qu'il n'y eut jamais de principes universels et absolus, mais seulement des principes d'une valeur relative. Ce n'est qu'en suivant ainsi le dveloppement de l'humanit dans toutes ses phases, et tenant soigneusement compte de l'influence des milieux, de la race, de l'hrdit, de l'ducation, en un mot de tous les modificateurs de l'homme, qu'on peut arriver concevoir clairement comment se sont formes les ides et les aptitudes d'un peuple, comment il a graduellement acquis sa structure et ses fonctions, et embrasser ainsi dans leur succession et leurs causes la srie des vnements qui constituent l'histoire. Je n'ai pas justifier la mthode adopte dans cet ouvrage pour l'tude de tout ce qui se rattache l'homme ; c'est celle que suit le savant dans son laboratoire, celle qui ne reconnat que l'exprience et l'observation pour matres. Quels que soient les sujets auxquels on l'applique, la valeur de cette mthode reste toujours la mme. Ce n'est qu'en la prenant pour guide et en ne se mettant jamais la suite d'une doctrine, par cela seul que cette doctrine plat aux foules et est dfendue par d'illustres noms, qu'on arrive voir le plus juste et le plus loin possible. Alors on ne se croit plus oblig de rpter les banalits creuses des rhteurs, les opinions toutes faites que chacun se transmet sans les discuter, ces vaines formules par lesquelles l'homme remplace la vrit quand il la croit dangereuse. C'est l, dis-je, le seul moyen d'arriver juger sainement de la valeur des choses ; ce n'est pas celui qu'il faudrait recommander qui voudrait faire son chemin dans le monde. Heureusement pour eux, les philosophes n'ont gure de tels soucis. Les choses leur appartiennent comme sujet d'tude, et cela leur suffit. La vie est trop courte, le but qu'on leur propose trop vain, l'influence de l'homme sur les

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vnements trop minime, pour qu'ils consentent volontiers quitter ces rgions sereines o l'ambition vient mourir, et d'o l'on suit d'un oeil tranquille le spectacle des volutions de la fourmilire humaine et l'action des lois inflexibles qui en guident le cours. En essayant de refaire aux clarts de la science moderne une large synthse de l'univers et de l'homme, je ne me suis pas fait illusion touchant les difficults d'une si vaste tche. Dans l'tat actuel de nos connaissances, une oeuvre semblable ne peut tre qu'une simple bauche, et il est impossible aujourd'hui de prvoir le jour, de dire mme s'il y aura jamais un jour, o la science sera assez avance pour permettre d'en finir les contours. Il faut abandonner aux cosmogonies des anciens temps la prtention de nous faire connatre la raison premire des choses. La science est oblige d'avouer que cette raison premire, non seulement elle ne la connat pas, mais qu'elle n'entrevoit mme aucun moyen de la connatre. Aussi la synthse qu'elle propose n'est-elle que l'expos des changements de l'univers et des causes immdiates qui prsident ces changements. Dans l'tat inachev o elle se trouve aujourd'hui, la science de l'homme est cependant assez avance sur bien des points pour qu'il soit possible d'en tirer des applications nombreuses. Aucune, peuttre, n'est plus utile, aucune n'est plus ignore. Elle est actuellement la seule base sur laquelle on puisse faire reposer deux de nos connaissances les plus essentielles : l'ducation, qui est l'art de former les hommes ; la politique, qui est celui de les gouverner.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Introduction
Transformations actuelles de nos connaissances et de nos croyances.

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1. Changements apports par les progrs des sciences dans nos conditions d'existence et dans notre faon de penser. - II. La loi de cause domine aujourd'hui l'ensemble de toutes nos connaissances. - Tous les phnomnes physiques et moraux ont leurs lois. - Phnomnes sociaux : mortalit, crimes, naissances, etc., qu'on peut prdire. - Pourquoi il est impossible de les prdire tous. - Une intelligence suffisante verrait exactement l'avenir travers le prsent. - III. Transformations qui s'oprent actuellement dans la plupart de nos connaissances. - Transformations subies par la physique, la chimie, la physiologie et l'histoire naturelle. - Transformations de nos connaissances relatives l'origine, au dveloppement et l'tude morale de l'homme. - IV. Transformations de nos connaissances historiques. - En quoi notre faon d'crire l'histoire diffre de ce qu'elle tait autrefois. - L'histoire moderne tudie les vnements historiques comme tous les autres phnomnes de la nature. - Comment elle essaye de reconstituer les poques disparues. - V. Transformations de nos conceptions du droit, de la morale et des croyances. - Il n'y a pas de principes universels et absolus. - Leurs variations chez les diffrents peuples. - Les formes les plus parfaites sont toujours prcdes par les plus grossires. - VI. Transformations de

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nos conceptions politiques et sociales rsultant de notre connaissance actuelle de l'homme. -Thories des philosophes et des conomistes de l'poque de la rvolution, sur l'homme primitif, l'tat de nature, etc. - En quoi ces thories taient errones. - Les lois naturelles et les socits primitives. - La fraternit, l'galit et la libert sont contraires l'tat de nature. - Ce sont les produits de civilisations avances. - Impossibilit de rorganiser un tat social quelconque. -Ncessits conomiques et sociales d'o drivent les institutions. - Lenteur de l'volution sociale. - Les institutions prsentes drivent toujours des institutions passes.

I.
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Les socits modernes traversent une phase de dveloppement qu'on ne peut comparer pour l'importance qu' celle franchie l'poque de la Renaissance. La science, qui circonscrivait autrefois son domaine, tend maintenant ses investigations partout. On citerait difficilement aujourd'hui une branche des connaissances humaines qui soit reste ce qu'elle tait il y a cinquante ans. Rejetant toute autorit dogmatique, ne reconnaissant que l'observation et l'exprience pour matres, elle porte sur toutes choses une main hardie, mais sre, et ouvre de tous cts des horizons dont il devient impossible d'entrevoir les limites. Dans le domaine matriel, elle a, par ses applications, amen, dans les conditions d'existence de l'homme, des changements auprs desquels seront certainement tenus pour nuls, dans l'avenir, ceux que nos rvolutions les plus sanglantes ont engendrs. Dans le domaine des ides, elle a modifi entirement les conceptions que l'homme se faisait de ses destines et de celles de l'univers, et a sap les bases sur lesquelles, depuis des sicles, il difiait toutes ses croyances. Dans toutes les sphres de nos connaissances s'oprent maintenant des transformations profondes. Diverses par les explications qu'elles bauchent, les thories nouvelles sont unanimes par les ngations qu'elles imposent. Partout nous voyons poindre l'aurore d'un monde de

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croyances nouvelles. En vain nous tenterions de nous rattacher an pass, il est trop loin ; nous sommes fatalement pousss vers des rivages inconnus.

II.
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Un principe fondamental, celui de cause, domine aujourd'hui l'ensemble de nos connaissances. Suivant ce principe, tous les phnomnes de la nature sans exception, qu'il s'agisse de la chute d'un corps, d'une combinaison chimique ou du dveloppement de l'intelligence, sont produits par des lois invariables ne connaissant pas d'exception. Il y a de telles lois pour l'vaporation d'une goutte d'eau, pour les mouvements d'un grain de sable, pour la srie des vnements qui constituent l'histoire. C'est surtout pour tous les phnomnes placs jusqu'ici par les historiens sous l'influence de la volont humaine, de la Providence ou du hasard, que l'existence de lois fixes et inexorables fut longtemps mconnue. Ce n'est gure que du jour o la science est arrive dterminer d'avance par le calcul un certain nombre de ces phnomnes, qu'une telle notion a pu commencer se rpandre. On peut aujourd'hui, comme nous le verrons dans ce livre, prdire avec des chances d'erreur fort minimes combien, sur un nombre d'hommes dtermin, il s'en trouvera qui atteindront un ge donn, combien se marieront et quel ge, quel nombre d'enfants ils auront, et combien de temps ces enfants vivront. Nous pouvons prdire le nombre de crimes qui seront commis dans une anne donne pour un pays donn, et quels seront ces crimes : combien d'infanticides, combien d'empoisonnements et combien de vols ; quel sera le nombre des accuss traduits devant les tribunaux, combien seront condamns et combien acquitts. Des calculs faisant connatre des vnements qui, au premier abord, semblent aussi variables, montrent quel point sont prcises les lois qui en rgissent le cours.

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Sans doute il existe une foule d'vnements, et mme c'est le plus grand nombre, dont les facteurs sont si complexes qu'il est impossible notre intelligence borne d'en calculer d'avance les rsultats. Mais dire que ces vnements sont produits par le hasard, parce que nous sommes impuissants en dterminer les causes, serait imiter le physicien - si un tel physicien pouvait exister - qui, parce qu'on ne peut pas indiquer la place exacte o tombent les fragments d'un obus quand il clate, dirait que ces fragments tombent au hasard, sans obir aux lois de la mcanique. Ce n'est que notre ignorance qui nous empche de prvoir d'avance tous les phnomnes ; mais une intelligence comme celle dont parle Laplace qui, pour un instant donn, connatrait toutes les forces dont la nature est anime, et la situation respective des tres qui la composent, si d'ailleurs elle tait assez vaste pour soumettre ces donnes l'analyse, embrasserait dans la mme formule les mouvements des plus grands corps de l'univers et ceux du plus lger atome. Rien ne serait incertain pour elle, et l'avenir, comme le pass, serait prsent ses yeux. L'esprit humain offre dans la perfection qu'il a su donner l'astronomie une faible esquisse de cette intelligence. En effet, dit ce sujet le physiologiste du Bois-Raymond, de mme que l'astronomie n'a besoin que de donner au temps dans les quations de la lune une certaine valeur ngative pour savoir si, lorsque Pricls s'embarquait pour pidaure, une clipse du soleil tait visible au Pire, de mme l'intelligence conue par Laplace pourrait, en discutant sa formule universelle, nous dire qui fut le Masque de fer et comment prit Laprouse. De mme que l'astronome peut prdire, de longues annes l'avance, le jour o une comte reviendra du fond de l'espace se montrer dans nos parages, de mme cette intelligence pourrait lire dans ses quations le jour o la croix grecque reprendra sa place sur la coupole de Sainte-Sophie, et celui o lAngleterre brlera son dernier morceau de houille ... Une pareille intelligence saurait le compte des cheveux de notre tte, et pas un passereau ne tomberait terre son insu. Prophte lisant dans le pass comme dans l'avenir, cette intelligence s'appliquerait cette parole de d'Alembert dans le discours prliminaire de l'Encyclopdie, parole qui contient en germe la pense de Laplace : L'univers, pour qui saurait l'embrasser

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d'un seul point de vue, ne serait, s'il est permis de le dire, qu'un fait unique et une grande vrit.

III.
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Il suffit de jeter un coup dil rapide sur l'tat actuel de nos connaissances pour reconnatre les transformations qu'elles ont subies depuis quelques annes. Le principe de l'indestructibilit des forces a renouvel la physique, et la prcision des recherches de cette science a t porte un point tel que nous savons lire dans la lumire des astres la nature des matriaux qui les constituent. La chimie est parvenue, problme considr autrefois comme insoluble, fabriquer de toutes pices un grand nombre de substances organiques avec des matires minrales. Plus qu'aucune autre science peut-tre, elle a contribu montrer que les tres organiss sont rgis par des lois analogues celles auxquelles obissent tous les corps de l'univers. Avec les ressources de la chimie et de la physique, la physiologie s'est compltement transforme. Elle a dcouvert l'origine des forces manifestes par nos organes et calcul quelle transformation des tissus correspond la production d'une quantit de force donne, le mouvement musculaire, par exemple. Elle possde des appareils enregistreurs qui crivent les plus secrets mouvements du cur, les plus lgres modulations de la voix humaine ; d'autres appareils qui lui permettent de lire au fond des organes les plus cachs. Elle mesure la vitesse de la propagation de la volont et de la sensation travers les nerfs, calcule rigoureusement les fractions de seconde dont a besoin le cerveau pour accomplir un raisonnement, et apporte dans l'tude des divers phnomnes qui s'accomplissent au sein des tres vivants toute la rigueur des mthodes scientifiques dont elle dispose. En histoire naturelle, la doctrine des rvolutions du globe, professe il y a bien peu d'annes encore, s'est vu remplacer par cette

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thorie, fonde sur une tude plus approfondie de notre plante, que la terre n'a pas, diverses reprises, prouv de brusques changements, mais s'est lentement modifie sous l'influence de forces qui continuent agir et la transformer. On admettait la mme poque que les tres qui se sont succd la surface du globe n'avaient aucun lien de parent entre eux et avaient t l'objet de crations successives ; mais il a fallu reconnatre que l'adaptation continuelle des individus leur milieu, la slection qui, dans la lutte pour l'existence, trie chaque gnration les supriorits individuelles, et l'hrdit qui les conserve, suffisent expliquer de la faon la plus naturelle les transformations des espces et leur succession. Nos conceptions relatives aux origines de l'homme ont d galement, devant les progrs des sciences, se transformer entirement. L'anatomie compare nous a rvl sa parent avec les autres tres. L'embryologie a retrouv dans les formes qu'il traverse avant sa naissance les vestiges, lgus par l'hrdit, des espces diverses qu'il compte parmi ses anctres. L'liminant de la place isole qu'il s'tait attribue dans la nature, elle a montr qu'il est un des anneaux d'une chane dont le premier remonte aux premiers tres, et que les lois qui ont amen sa formation sont celles qui ont dtermin la gense de tous les autres. La tradition avait plac au berceau de la vie des peuples un ge heureux, nomm l'ge d'or, et prsentait ainsi l'homme comme dchu de sa splendeur passe. En tudiant les dbris enfouis dans les couches du globe, et en nous rvlant comme anctres de grossiers sauvages, plus barbares encore que la plupart de ceux de nos jours, l'anthropologie a ruin cette antique croyance. Guide par l'tude de ces dbris, elle est parvenue reconstruire la longue srie des tapes que l'espce humaine a d graduellement parcourir pour arriver l'tat o elle est aujourd'hui. La science ne s'est pas borne l'tude du dveloppement physique de l'homme, elle l'a suivi dans son volution mentale, et, grce des mthodes scientifiques rigoureuses, elle a renouvel entirement cette tude. Dmontrant que toutes nos connaissances, sans exception, ont pour origine des sensations, et que la plupart des phnomnes intellectuels peuvent tre ramens l'association des

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ides produites par la perception de ces sensations, elle a pris pour base de ses recherches l'tude des sensations et des organes qui les peroivent. Pour s'occuper de psychologie et de philosophie, il suffisait, il y a peu d'annes encore, d'tre un littrateur habile, capable de rdiger de brillants discours sur le beau, le vrai, le bien, les vrits ternelles, etc. L'inspiration du moment servait seule de guide. Aucune connaissance scientifique ne paraissait utile. Pour s'occuper maintenant d'un tel sujet, il faut une tude approfondie des sciences, surtout de la physiologie, et nos meilleurs traits de psychologie moderne ont pour auteurs des physiologistes de profession. Il suffit de comparer les oeuvres publies en Angleterre et en Allemagne par des savants tels que Herbert Spencer, G. Lewes, Bain, Wundt, etc. *, avec les oeuvres crites par nos philosophes franais les plus rputs, pendant la premire moiti de ce sicle, pour reconnatre l'immense distance qui les spare.

IV.
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mesure qu'on avance dans l'tude des sciences, on reconnat de plus en plus qu'elles sont toutes lies entre elles, et que le progrs des unes est intimement subordonn la marche des autres. Nos ides sur l'origine et le dveloppement de l'homme s'tant profondment transformes, il en a t bientt de mme de celles relatives nos conceptions historiques. Il n'y a aucune ressemblance entre l'histoire

Wundt, auteur de Grundzge der physiologisch en Psychologie, a profess, la philosophie Zurich, aprs avoir enseign la physiologie Heidelberg, o il avait publi un manuel de cette science. Avant de faire paratre sa Psychologie, H. Spencer a crit un excellent trait de physiologie gnrale (Principles of biology). Lewes, avant ses ouvrages de psychologie, a publi galement un trait de physiologie. Enfin on annonce la publication d'un important trait de psychologie par un de nos plus clbres physiologistes modernes, le professeur Helmholtz.

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telle que la conoivent maintenant les crivains instruits, et l'histoire telle qu'on l'crivait il y a moins de cinquante ans. Quand on lit les ouvrages rdigs par les historiens les plus illustres, il y a bien peu d'annes encore, on y trouve indiqus, comme cause principale des vnements, deux facteurs essentiels : les grands hommes et la providence ; les premiers choisis par la seconde comme instruments de ses desseins. Le fond de nos histoires classiques n'est gure compos que de biographies de souverains et d'hommes clbres, des gnraux surtout, mlanges de rcits de batailles, dans lesquelles le narrateur fait toujours intervenir, plus ou moins, la volont des dieux. de tels historiens, la conception nette du pass, celle de l'enchanement ncessaire des vnements, furent toujours trangres. Ils admettent, ou raisonnent au moins comme s'ils l'admettaient, que l'homme a peu diffr aux diverses poques et chez les diffrents peuples. Ils croient un droit naturel, une morale, des principes universels, et jugent toujours plus ou moins le pass avec les ides des temps o ils vivent. Impuissants remonter aux causes invariables qui dterminent l'volution des choses, ils s'irritent volontiers contre les vnements et les hommes, distribuent l'loge et le blme, et font incessamment intervenir le hasard ou la providence dans l'explication des vnements qu'ils ne peuvent comprendre. Plus sages taient ces anciens philosophes qui, concevant dj l'inflexible puissance des lois de la nature, les avaient personnifies dans ce pouvoir inexorable nomm Destin, auquel devaient obir et les dieux et les hommes. Tout autres sont les principes du savant qui s'efforce d'apporter dans l'tude de l'homme la rigueur des mthodes scientifiques dont la science moderne dispose. Les tres luttant et se dtruisant pour vivre, les astres naissant et disparaissant dans l'espace, l'ouragan en fureur, la vague mugissante, l'volution de l'homme, de ses ides et de ses croyances, en un mot tous les phnomnes de la nature ne sauraient veiller en lui des sentiments de colre, d'approbation ou de haine. Ce sont de simples rsultats dont il essaye patiemment de rechercher les causes. Il sait que le monde et ses phnomnes ne lui appartiennent que comme objet d'tude, et, de mme que l'astronome l'gard des corps clestes, il se contente de la recherche des lois qui en rgissent

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le cours. Certes, c'est souvent un mouvant spectacle que le lent coulement des choses dans l'abme ternel ; mais c'est un spectacle que contemple d'un oeil impassible le philosophe qui en connat la ncessit et en sait le pourquoi. L'historien ne se contente plus aujourd'hui de biographies d'individus et de rcits de batailles. Au moyen de l'tude compare des monuments, des langues, des institutions, des murs, des littratures et des croyances, il essaye de reconstituer le tableau exact des poques qui leur ont donn naissance, et la faon de penser des peuples qui les ont vus natre. Il ne prend pas l'homme isol, mais bien entour de son milieu, persuad qu'on ne saurait comprendre l'un sans la connaissance pralable de l'autre. La conception d'une providence, conduisant sa fantaisie les vnements humains, lui semble aussi enfantine que celle qui faisait lancer la foudre par Jupiter, ou soulever les flots par Neptune. Sans nier l'influence des grands hommes, il ne voit pourtant en eux que la rsultante d'une poque prpare par des poques antrieures. Ce n'est pas Csar qui a cr la forme de despotisme laquelle on a donn son nom ; elle fut la consquence des temps qui l'avaient prcde, et ne pouvait prir avec son fondateur. Une invention comme la machine vapeur tait impossible quelques annes seulement avant l'poque o elle prit naissance. Sans l'tat o les mathmatiques avaient t amenes avant lui, Laplace n'et pas cr la mcanique cleste. Arm des ressources dont la science moderne dispose, l'historien reconstruit maintenant son gr l'image exacte du pass. Suivant travers les sicles le dveloppement physique et mental des gnrations qui l'ont prcd, il voit la lente formation de leurs ides, de leurs institutions et de leurs croyances. Le temps n'anantit rien pour lui. Il tient la baguette magique qui fait sortir du sein des ges les formes disparues. A son appel renat toute la srie des choses. Remontant leur cours, il peut assister l'origine de notre plante, revoir ses ges successifs : son refroidissement graduel, la condensation de son atmosphre, et, au sein des abmes liquides, la vie son aurore. Il ranime la longue srie des formes disparues, depuis les tres microscopiques qui furent les premiers tres, jusqu'aux monstres sans tte qui leur succdrent, jusqu' ces gigantesques reptiles qui, pendant longtemps, rgnrent partout en matres. Suivant l'coulement

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rgulier des sicles, il voit les formes animales se transformer. Celles dont devaient sortir nos primitifs aeux apparaissent, et il assiste aux pnibles efforts de l'humanit naissante. l'ge de la pierre succde l'ge des mtaux, et l're des civilisations commence. Sur les plateaux de la vieille Asie se groupent les premires familles de ce peuple aryen, dont la plupart des nations occidentales devaient sortir un jour. Les mystrieuses civilisations de l'gypte, de l'Assyrie, de la Phnicie, de la Babylonie, droulent lentement leur cours. Il voit les origines de cette culture grecque qui devait plus tard en enfanter tant d'autres. Puis c'est le Latium, les rois, la rpublique romaine, Carthage, la conqute du monde et l'empire. Avanant dans le temps, il voit le vieux monde plir et s'teindre. De ses dbris renaissent des poques nouvelles : le moyen ge avec la fodalit et ses croyances ; la renaissance avec l'closion des sciences, et enfin les temps modernes avec leur dveloppement. Dans tous ces changements, qui ne semblent au vulgaire qu'un ddale confus d'vnements sans cause, dans tous ces empires, ces religions, ces civilisations naissant et mourant tour tour, il dcouvre la lente action de ces forces indestructibles qui mnent les choses, et ne voit dans la srie des vnements qu'une chane infinie dont chaque anneau est aussi intimement li ceux qui le prcdent qu' tous ceux qui le suivent.

V.
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Partout o la science moderne a touch notre ancienne conception des choses, cette conception s'est vanouie. On verra dans cet ouvrage les transformations profondes qu'elle fait actuellement subir notre faon de comprendre le droit, la morale et les croyances ; nous montrerons qu'avant d'arriver aux formes actuelles, ils passent, chez les diffrents peuples, par toute une srie de formes intermdiaires, toujours intimement dpendantes de celles qui les prcdent. Entre les

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ides des ges de sauvagerie et de barbarie primitive, par lesquels ont pass tous les peuples, et o les femmes, le sol, les rcoltes, chaque chose en un mot tait commune tous les membres de la tribu, et les ides des poques modernes, sur le mariage, la famille, la proprit, etc., la diffrence est immense ; mais ces formes extrmes sont toujours relies entre elles par une srie de formes intermdiaires. Les mthodes scientifiques actuelles sont en train de transformer entirement notre histoire du droit, en montrant combien ses origines sont diffrentes de celles que lui attribuent encore nos juristes, et en nous donnant l'explication d'une foule de lois, d'usages et de coutumes, qui leur semblent le rsultat de caprices inexplicables, ou de perversions morales profondes, telle, par exemple, la prostitution avant le mariage, impose par la loi religieuse, que l'on retrouve chez tous les peuples de l'ancien Orient. Nous verrons, en tudiant aux lumires de la science, les origines et les transformations du droit, des croyances et de la morale, combien ils varirent aux diverses poques, et combien est errone cette ide si rpandue encore qu'il y a un droit naturel, une morale et des croyances universelles. Nous montrerons, en recherchant la cause de ces variations, que c'est justement que ce qu'on appela vertu chez certains peuples fut qualifi crime chez d'autres. Le droit a ses poques ; mais ce n'est pas sans raison ou par l'effet du caprice des hommes que ce qui est vrit en de des Pyrnes est erreur au del, comme le croyait Pascal. Chaque peuple et chaque ge eurent leurs croyances et leurs murs. La science nous montre que ces croyances et ces murs furent en harmonie avec leurs ides, et les seules qu'ils pussent avoir. La marche de l'volution nous a rendus suprieurs nos anctres, mais l'volution continue son oeuvre, et nous pouvons prvoir que l'avenir sera bien diffrent du prsent. Ce n'est pas avec les ides d'une poque qu'il faut juger celles qui les ont prcdes. Chaque temps eut la morale et les institutions dont il tait digne, et nous ne devons jamais oublier que les plus grossires ont d toujours ncessairement prcder les plus parfaites. Nous regardons avec dgot la rampante chenille, et avec plaisir le brillant papillon ; mais ce n'est qu' la

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condition d'avoir t chenille que le papillon possde sa gracieuse allure.

VI.
Retour la table des matires; retour lIntroduction

Les progrs des sciences modernes ayant transform entirement tout ce qui concerne l'tude du dveloppement physique et mental de l'homme, les thories politiques et sociales bases sur notre connaissance errone de la nature humaine se sont trouves profondment branles, et aujourd'hui elles commencent subir des changements destins devenir chaque jour plus profonds. Les ides que nous devons nous former de l'homme primitif d'aprs les dcouvertes modernes sont, comme on le verra dans cet ouvrage, entirement opposes aux thories que s'en firent, au dernier sicle les philosophes de l'poque de la rvolution franaise. Tous rclamaient le retour vers l'tat de nature o, comme le prtendait Rousseau, l'ingalit est presque nulle , o l'homme est naturellement bon , comme l'affirmait Turgot. Les conomistes croyaient alors, et c'est aujourd'hui seulement que nous voyons leurs doctrines commencer plir, que, sans les vices des institutions, l'homme, abandonn lui-mme, serait conduit par les lois naturelles au bonheur. Suivant eux, il y avait ncessit absolue de supprimer toutes les entraves dictes par les lois humaines, d'tablir la libre concurrence pour tous, de laisser le droit naturel, la libert naturelle, rgner partout en matres. L'anthropologie, aide de l'tude compare du droit, des coutumes, des murs, des religions, a montr ce qu'taient cet homme des temps primitifs naturellement bon , cet tat de nature o l'ingalit tait presque nulle . Elle a fait voir que s'il fut une poque o l'homme mrita la qualification d'tre cruel et froce, ce fut celle-l ; un ge auquel l'ingalit fut la plus grande, ce fut cet ge-l. Sans doute, sous

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ce rgime de la nature, point de rglements, point d'entraves, la libert pour tous, l'idal complet des philosophes. Mais une telle libert avait pour rsultat fatal la domination sans frein du plus fort. La vie de chaque jour n'tait qu'une lutte sans merci, o rien n'empchait le fort d'gorger le faible, pour le dvorer ou se nourrir des produits de son labeur. Dans l'ordre naturel, la force seule est reine, et il n'y a d'autres droits que ceux que l'individu peut faire valoir les armes la main. La nature n'est pas une mre bienfaisante veillant avec un soin gal sur tous les tres enfants par elle. C'est une martre barbare, qui sacrifie toujours sans piti les faibles au profit des forts, et ne sait raliser les perfectionnements des tres que par ces sacrifices mmes. Tout n'est pas bien sortant de ses mains, comme le voulait Rousseau, et l'histoire de l'humanit n'est que la longue pope des luttes soutenues contre elle. Dans cet ge d'or, rv par les potes et par des philosophes dont la parole est vivante encore, la science actuelle ne voit qu'une priode de barbarie, dont les tribus modernes les plus sauvages ne peuvent donner qu'une imparfaite ide. Elle prouve que ce n'est point ces ges primitifs, pas plus qu' ceux qui les suivirent, que la fraternit, l'galit et la libert rgnrent parmi les hommes. Elle montre quelle longue accumulation de temps et d'efforts il a fallu pour en tablir la simple apparence, et se sent impuissante prvoir le temps o ce ne seront plus de vaines formules, inutilement inscrites - froide ironie des choses - sur des monuments que les foules transforment en ruines en invoquant leurs noms. Ce que nous nommons la fraternit, l'galit et la libert, doit tre considr par la science moderne comme le produit d'tats sociaux trs avancs, et la difficult d'arriver les acqurir prouve que, loin d'tre conformes aux lois naturelles, elles y sont entirement contraires. Nous verrons qu'avec de telles vertus la nature n'et jamais russi perfectionner les tres, aussi n'en a-t-elle pas voulu. La fraternit cessa d'exister le jour o les premiers hommes eurent quelque chose partager avec leurs premiers frres, et l'histoire nous montre que tous les efforts des lois, des religions, de la morale, ne parvinrent jamais la rtablir. Il a fallu tous les progrs des civilisations les plus perfectionnes, pour permettre aux socits

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d'tablir quelque trace d'galit parmi leurs membres, et leur accorder une ombre de libert. Loin de voir dans les ingalits, dans l'absence de la libert, et dans les guerres perptuelles, le rsultat des institutions humaines, nous devons les envisager comme des ncessits naturelles dont les civilisations n'ont fait, au contraire, qu'attnuer la force. Plus la civilisation est avance, plus cette attnuation est grande ; mais on ne saurait esprer qu'elle puisse tre jamais complte. Les rformateurs modernes et les foules qui les suivent sentent que les civilisations leves correspondent un dveloppement intellectuel bien au-dessus des capacits du plus grand nombre. Leur rve de dtruire les formes sociales existantes doit tre considr comme un inconscient dsir de retourner des priodes o, l'volution tant moins avance, l'intelligence et les connaissances spciales joueraient un moins grand rle, et, par suite, o la vie serait plus facile. Mais la science montre que, plus nous reculons dans le pass, plus le sort des multitudes fut dur. Les formes sociales o nous ramneraient leurs instincts destructeurs sont celles o, l'tat n'intervenant pas pour protger le faible, ou n'intervenant que pour l'craser, le sort du plus grand nombre est le plus misrable. Les foules se passionnent aujourd'hui pour la libert et l'galit, comme elles se passionnrent jadis pour la foi religieuse. Elles exercent leur instinct de destruction au nom de cet idal nouveau, comme elles l'exercrent jadis au nom de l'idal ancien ; mais, dans les socits modernes, galit et libert signifient simplement concurrence libre et sans entraves pour tous. Or une telle concurrence n'est qu'une forme de la lutte pour l'existence, et, comme la nature n'a pas dou les concurrents de moyens gaux, ce seront toujours les plus capables, les plus intelligents qui triompheront, et les moins intelligents, les moins capables qui seront vaincus. Plus la concurrence et la libert seront grandes, plus l'crasement du faible sera complet. Il est facile de rver avec les socialistes une socit rorganise au profit de ses membres les plus infrieurs, une socit o l'individu apporterait des droits particuliers en naissant, et o l'tat interviendrait constamment pour rtablir, au profit des faibles et des incapables, un quilibre dtruit sans cesse. Mais la science prouve que ce sont l des illusions dont les foules sont toujours les premires

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victimes, des illusions mres des rvolutions inutiles et de tous les despotismes que ces rvolutions engendrent. Trouble au prix des catastrophes les plus sanglantes, l'volution naturelle des choses reprend bientt fatalement son cours. En nous montrant la ralit nue, la science nous indique en mme temps les moyens de nous y adapter, et nous empche d'user nos forces la poursuite d'inutiles chimres. Les tres ne se perfectionnant que parce que, dans la concurrence universelle, ce sont toujours les mieux dous qui triomphent et les plus faibles qui disparaissent, il est vident que ce n'est qu'en travaillant s'amliorer que l'homme peut obtenir la supriorit dans la lutte et acqurir des droits qui seront, comme ceux de toutes les cratures, en rapport exact avec ses facults hrditaires ou acquises. Toute dclamation contre cette loi inexorable sera toujours entirement vaine. La science de l'homme condamne tous les systmes, quels qu'ils soient, qui rvent la rorganisation des socits sur un plan prconu, comme les rvolutions l'ont inutilement tente. Elle ne saurait admettre que ce soient les institutions politiques qui crent les organisations sociales et modifient les peuples. Se refusant les considrer comme luvre de la volont d'un homme, elle ne les envisage que comme le produit de ncessits conomiques et sociales. Il n'y eut pas plus de Lycurgue et de Solon crant des codes de toutes pices qu'il n'y eut d'Hippocrate inventant la mdecine. Appliquant les lois de l'volution, elle montre qu'une socit se dveloppe fatalement comme un organisme, et qu'il n'est pas au pouvoir de l'homme de changer cette volution son gr. Pour elle, un individu, ou une forme sociale, n'arrive une forme suprieure qu'aprs avoir pass par toute la srie des formes infrieures qui la prcdent. Le prsent des choses est considr ainsi comme le dveloppement de leur tat pass ; l'organisation d'une socit, comme le produit de la srie de toutes ses organisations antrieures. Ddaignant les illusions trompeuses avec lesquelles on gare les foules, elle prouve combien est lente l'volution d'un peuple, et quel point est nulle l'influence des institutions qu'on essaye de lui imposer, mme quand ce sont les rvolutions les plus sanglantes qui

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les imposent. Elle montre que ce n'est pas par les lois qu'on peut faire rgner le bien et la vertu, comme le pensait Rousseau. Pour elle, les institutions les meilleures qu'une nation puisse possder ne sont pas celles qui semblent thoriquement les plus parfaites, mais celles qui lui sont le mieux adaptes, et les mieux adaptes rsultent toujours directement de son volution passe. Pour chaque phase du dveloppement d'une socit, il y a un mode de penser, des institutions, des croyances qui conviennent cette phase, et il n'y en a pas d'autres. Il ne s'agit pas de re-chercher thoriquement quelles sont, parmi les diverses institutions, les meilleures, mais bien de subir celles qui sont le mieux en rapport avec les besoins des peuples qui vivent sous leurs lois.Les gouvernements libres sont les meilleurs pour certaines nations, comme les gouvernements tyranniques sont les plus parfaits pour d'autres. La loi d'un matre tait la seule qui pt convenir au peuple romain l'poque des Csars, absolument comme la forme rpublicaine tait la seule qui pt se maintenir quelques sicles plus tt. Il y eut un ge o le rgne fodal fut le meilleur, et un autre o ce fut le systme monarchique. Chaque peuple a, en ralit, les institutions dont il est digne, et il n'est pas d'homme, si puissant qu'on le suppose, capable de les changer d'une faon durable. Plusieurs nations ont essay d'adopter le rgime politique de la nation anglaise, mais il n'y eut que celles, en bien petit nombre, arrives au mme degr de dveloppement qui purent y russir. Ce n'est que quand les ides et les murs se sont graduellement transformes que les institutions peuvent rellement changer. La courte esquisse qui prcde suffit indiquer combien sont profonds les changements que la science moderne a imprims notre ancienne conception des choses, et quel point sont branles maintenant les bases sur lesquelles nous faisions reposer tout l'difice de nos institutions et de nos antiques croyances. quelque doctrine qu'on puisse se rattacher aujourd'hui, on ne saurait nier l'utilit d'une connaissance suffisante de la nature humaine, et, mesure que nous avancerons dans cet ouvrage, nous verrons apparatre de plus en plus vidente l'importance de cette connaissance. Sans elle, l'homme reste impuissant comprendre la ralit des choses, et use vainement ses forces la poursuite d'inutiles chimres.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Livre I. L'univers.
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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre I : Lunivers

Chapitre I.
La naissance de l'univers.

I. Immensit de l'univers. - Impossibilit de dcouvrir les limites de l'espace. Distances qui sparent les mondes. - Leur nombre. - Leurs mouvements et leurs changements. II. L'origine des mondes. - Naissance de notre systme solaire. Formation de la terre et des plantes. - III. La fin des mondes. - Formation de mondes nouveaux avec les dbris des mondes anciens. - Indestructibilit des lments qui composent les mondes.

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Avant d'aborder l'histoire des transformations de l'homme, qui constitue l'objet principal de cet ouvrage, nous jetterons d'abord un coup dil rapide sur cette immensit sans bornes o se trouve la petite plante sur laquelle il est destin vivre. Recherchant ensuite les lments dont sont composs le monde qu'il habite et ceux qui peuplent l'espace, nous trouverons partout deux principes essentiels formant le fond de toutes choses : les forces et la matire. Dans la terre qui nous porte, dans l'astre qui l'claire, et dans les mondes

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brillants qui illuminent la nuit, l'observateur retrouve partout ces mmes lments. Il les retrouve encore dans les tres vivants qui animent notre plante ; et, au seuil de toute science qui a l'homme pour objet, se pose avec l'tude de son milieu celle de ces lments, forces et matire, qu'on dcouvre invariablement au fond de tous les phnomnes. Suivant travers l'espace et le temps ces lments premiers des choses, il reconnat bientt qu'ils sont indestructibles par les moyens dont il dispose, mais que, Protes aux mille formes, ils se modifient sans cesse et ne connaissent pas le repos. Dans tous les mondes qui remplissent l'immensit, comme chez tous les tres vivants qui peuplent notre globe, l'observateur constate que le repos et la fixit ne sont nulle part, pas mme dans la mort ; il voit le monde inorganique, comme celui soumis aux lois de la vie, changer constamment, passant d'un tat fort simple une srie d'tats d'une complexit toujours croissante, et de ce dveloppement progressif, qui est la loi gnrale de l'univers, il est ainsi conduit tudier les lois. Mais si, ne bornant pas l son tude, il cherche pntrer plus avant dans l'essence des choses dont il est le tmoin, il s'aperoit bien vite qu'elles sont les formes d'inconnues qu'il ne saurait atteindre. Impuissant pntrer derrire la scne immense qui se droule ses yeux, il reconnat que les lois qu'il prenait pour les causes premires des phnomnes sont rgies par d'autres lois qui elles-mmes ont leurs causes, et, quelque loin qu'il aille vers les cimes fuyantes de ces hirarchies infinies, il ne parvient pas trouver dans cet immense univers un seul phnomne dont la raison premire puisse tre atteinte. Il se trouve ainsi amen rechercher quelles sont les limites que ses connaissances ne peuvent franchir, et au-del desquelles se trouvent d'inaccessibles inconnues. Afin d'aborder l'histoire du dveloppement de l'homme avec tous les lments que cette tude comporte, nous allons consacrer plusieurs chapitres aux sujets que nous venons d'numrer, c'est--dire : la naissance de l'univers, les forces et la matire, les lois des transformations des choses, les limites de nos connaissances, les causes. Ces chapitres formeront la premire partie de notre ouvrage.

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I. - Immensit de l'Univers.

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L'astronome qui, l'aide des puissants instruments dont la science moderne dispose, essaye de sonder l'espace o se trouvent les milliers d'toiles brillant dans la nuit, reconnat bientt qu'il lui est impossible d'entrevoir des bornes au-del desquelles il n'y aurait plus rien. A mesure que ses instruments se perfectionnent, il dcouvre des mondes nouveaux, et derrire eux d'autres mondes qui en cachent encore d'autres. Les profondeurs de l'immensit reculant ainsi sans cesse avec les perfectionnements qu'il apporte dans ses moyens d'observation, il en est bientt conduit penser qu'il n'existe nulle part de limites audel desquelles serait le nant. Sans doute, il ne saurait, de ces observations seules, conclure avec certitude que l'espace est infini, mais le raisonnement lui montre qu'il est impossible une intelligence humaine de concevoir que cet espace puisse avoir des bornes. On ne pourrait supposer, en effet, derrire elles que le plein ou le vide, et le plein ou le vide implique galement l'ide d'espace. Nous reprsenter ce que peut tre un espace sans bornes est videmment au-dessus des efforts de notre imagination. Nous verrons plus loin que certaines toiles s'loignent de nous en ligne droite avec une vitesse de 700 mille lieues par jour. Elles cheminent ainsi depuis un nombre infini d'annes, mais elles pourraient continuer encore s'loigner pendant des milliards de sicles sans avoir fait un seul pas vers la limite des choses. Relativement l'infinit de l'espace, on peut dire qu'elles restent entirement immobiles. La distance laquelle se trouvent les mondes qui nous entourent dpasse ce que l'imagination la plus puissante pourrait comprendre. Parti du soleil, qui, comparativement aux toiles, est infiniment rapproch de notre plante, - bien qu'il en soit loign de 35 millions de lieues, - un boulet de canon, anim d'une vitesse de 500 mtres par

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seconde, mettrait environ dix ans pour arriver sur la surface de notre globe. Une locomotive lance toute vapeur et ne s'arrtant pas un seul instant emploierait plus de trois cents ans franchir le mme intervalle. Une telle distance semble dj immense, et cependant elle n'est rien en comparaison de celles o se trouvent les toiles, ces autres soleils qui remplissent l'espace. La lumire, qui parcourt 77 mille lieues par seconde, emploie 8 minutes pour venir du soleil, alors qu'elle ne nous parvient qu'en trois ans du plus rapproch de ces astres. De l'toile polaire, il lui faut cinquante ans, des toiles de quatorzime grandeur, 100 mille ans, et enfin de certaines nbuleuses, environ 5 millions d'annes, suivant les calculs d'Arago. Si par une brusque catastrophe toutes les toiles venaient s'teindre, nous les verrions continuer briller avec le mme clat pendant bien des annes. Les ondes lumineuses que notre oeil reoit d'un astre ne sont pas celles que cet astre met au moment o nous le contemplons. Si nous avions des tlescopes assez puissants pour voir ce qui se passe la surface des satellites des toiles dont la lumire met mille ans, par exemple, pour nous parvenir, nous n'y verrions pas ce qui s'y passe aujourd'hui, mais bien ce qui s'y passait il y a dix sicles. Si un astronome de ces mondes lointains pouvait contempler notre globe, il ne verrait pas ses habitants et ses villes comme ils sont aujourd'hui, mais tels qu'ils taient il y a mille ans, c'est--dire un peu aprs la domination de l'empereur Charlemagne. Ce seraient nos anctres morts depuis si longtemps dont il verrait les gestes, les monuments de cette poque loigne dont il observerait les formes. L'astronomie, qui ne comptait autrefois que trois mille toiles au firmament, en compte plus de 60 millions aujourd'hui. 60 millions sont visibles ; mais combien d'autres, trop loignes pour pouvoir tre aperues, peuplent l'espace ! Ces 60 millions d'toiles sont 60 millions de soleils que la distance seule fait paratre plus petits et moins brillants que celui qui nous claire ; beaucoup sont, en ralit, bien plus gros que ce dernier. Autour d'eux gravitent sans doute, en nombre variable, des plantes comme la ntre, habites par de petits tres comme nous, mais l'obscurit de ces plantes et leur loignement les rendent imperceptibles.

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Autour de notre soleil, qui n'est qu'une toile analogue aux autres toiles, gravitent un certain nombre de satellites obscurs qu'claire sa lumire. Parmi eux, et parmi les plus petits, se trouve la plante que nous habitons, la terre. Illusionn par des apparences trompeuses, l'homme s'est imagin pendant longtemps que le monde o il vit tait le centre de l'univers. Plus tard, il crut que c'tait le soleil qui tait ce centre, et enfin une science plus avance lui prouva que cet astre n'est qu'une toile jete dans l'espace, ne devant son clat suprieur qu' sa faible distance, et qu'il est impossible de trouver quelque part un centre l'univers. Ainsi que toutes les autres toiles du firmament, notre soleil fut considr jadis comme immobile dans l'espace, mais nous savons aujourd'hui qu'il n'en est pas ainsi. Aucun astre ne reste en repos. Le soleil, entranant autour de lui la terre et ses autres satellites, se dirige avec une rapidit de 8 kilomtres par seconde, - seize fois la vitesse d'un boulet de canon, - vers la constellation d'Hercule ; mais cette constellation est situe si loin qu'il pourra marcher ainsi vers elle pendant un million d'annes sans l'atteindre. D'autres toiles, comme Arcturus, cheminent avec une rapidit plus considrable encore. Cette dernire se rapproche de nous, en effet, avec une vitesse de 85 kilomtres par seconde. Ces vitesses sont telles, compares celles que nous connaissons, qu'elles dpassent toutes les conceptions de notre imagination, et pourtant elles sont si minimes, relativement la distance laquelle certains astres se trouvent de nous, qu'on a pu les observer pendant une longue srie de sicles avec des instruments de prcision, sans se douter de leurs mouvements *. Il y a quatre mille ans que les astronomes observent Sirius, qui s'loigne sans relche de notre systme solaire avec une vitesse de 700 mille lieues par jour, et, depuis qu'ils tudient cet astre, il leur a t impossible d'apprcier directement son mouvement. Ce n'est que par les indications que
* En s'loignant d'un train express lanc toute vapeur, il est facile de reconnatre que sa vitesse apparente diminue mesure qu'on recule ; il arrive bientt un moment o, en ne l'observant qu'un instant, il parat presque immobile. Quand on regarde de loin une course de chevaux avec une jumelle, ces animaux, bien que galopant toute vitesse, ont l'air d'avancer avec une lenteur extrme. Vus d'une distance suffisante ils paratraient entirement immobiles.

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fournit l'analyse spectrale qu'il a t possible de reconnatre son existence. Tout en se mouvant dans l'espace avec une si effrayante rapidit, les astres qui nous entourent subissent de continuels changements. Les uns plissent et disparaissent, d'autres apparaissent et grandissent en clat. De ces variations diverses il semble ressortir que leur ge n'est pas le mme et qu'ils naquirent des poques fort diffrentes. Bien avant le temps o notre soleil et son cortge de plantes firent leur apparition dans l'espace, des milliers de mondes avaient subi dj sans doute cette destine fatale de toutes choses : natre, grandir, dcrotre et mourir. De ce pass que nous sommes condamns ignorer toujours, nous ne pouvons rien dire, et pour nous le commencement des choses date du moment o se manifestrent dans l'espace les premires condensations gazeuses d'o notre systme solaire devait sortir un jour.

II. - L'Origine des Mondes.

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La science ne peut faire que des hypothses sur l'origine des mondes ; mais la thorie gnralement adopte aujourd'hui s'accorde avec un tel nombre de faits qu'elle possde un degr de probabilit extrme. En fouillant les profondeurs de l'espace, les astronomes y ont dcouvert des milliers de masses peu brillantes aux contours mal dfinis, nommes nbuleuses. L'analyse spectrale montre que ce sont des masses gazeuses lumineuses fort rarfies, et le spectre de quelques-unes semble indiquer un commencement de condensation, c'est--dire un passage l'tat liquide. Ces nbuleuses sont considres aujourd'hui comme des mondes en voie de formation, et tout porte croire que notre soleil, de mme que toutes les toiles, a commenc ainsi.

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Suivant l'hypothse mise d'abord par Kant, puis dveloppe par Laplace, notre systme solaire et toutes les plantes qui l'entourent aujourd'hui, y compris la terre, furent constitus leur origine par une masse gazeuse incandescente, de structure homogne dans toutes ses parties, et analogue aux nbuleuses que l'astronome aperoit dans divers points de l'espace. En s'attirant rciproquement et, par suite, en se condensant de plus en plus, les particules de cette vaste masse finirent par prendre la forme d'un sphrode qui, en vertu des lois de la mcanique, tourna sur lui-mme avec une rapidit croissant toujours, mesure que sa masse se condensait. Mais, quand une masse sphrique fluide est anime d'un tel mouvement, on trouve par le calcul, et l'on vrifie facilement du reste par l'exprience, qu'elle tend se transformer en un disque aplati, et qu'il arrive un moment o, la force centrifuge devenant suprieure l'attraction, la partie priphrique de ce disque abandonne la masse dont elle faisait partie, et constitue autour de lui un anneau indpendant, qui conserve le mouvement de rotation dont les lments qui le composent taient anims. L'attraction continuant agir sur la masse centrale, cette dernire se condense de plus en plus, et sa rapidit de rotation se trouve augmente en proportion. Il en rsulte bientt la formation d'un second, puis d'un troisime anneau, et le phnomne se renouvelle aussi souvent que se reproduisent les conditions qui lui ont donn naissance. Les anneaux ainsi forms n'tant pas compltement homognes, l'attraction les brise bientt, puis en agglomre les diverses parties en masses sphriques animes d'un double mouvement de rotation sur leur axe, et de translation autour de la masse centrale dont elles faisaient primitivement partie. Ainsi, sans doute, se passrent les choses pour notre systme. Le globe central fut l'origine de notre soleil, et les anneaux dtachs de sa masse et transforms en sphres constiturent les plantes. Ces dernires obissant aux mmes lois que la masse principale, il se dtacha d'elles, quand elles taient encore fluides, de nouveaux

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anneaux qui se transformrent galement en sphres. Ces nouvelles sphres tournrent autour des plantes pendant que ces dernires tournaient elles-mmes autour du soleil. C'est de cette faon que dut se former notre satellite, la lune. Une des plantes de notre systme solaire, Saturne, est entoure de plusieurs anneaux qui ne se sont pas encore spars en masses sphriques et continuent tourner autour d'elle. Ils reprsentent ce qu'taient la lune et les divers satellites des plantes, aux phases primitives de leur formation. Ainsi, une sphre gazeuse centrale autour de laquelle tournaient d'autres sphres, dont une devait tre un jour notre globe terrestre, telle fut probablement l'origine de notre univers. En continuant ainsi graviter autour du soleil pendant des millions de sicles, ces masses gazeuses se refroidirent et passrent de l'tat gazeux l'tat liquide. Notre terre, - et dsormais nous n'aurons plus qu' nous occuper d'elle, - forma une masse en fusion incandescente rayonnant dans l'espace de la lumire et de la chaleur. Pendant des milliers de sicles elle continua rayonner ainsi. Enfin, par suite de la dperdition de chaleur due ce rayonnement, il se forma sa surface une crote solide, analogue celle qui apparat sur les corps en fusion quand ils se refroidissent : couche bien mince sans doute, puisque, malgr la priode immense de sicles * qui nous spare de ces ges primitifs, elle ne semble pas plus paisse encore, comparativement au volume du globe, que la peau d'une orange relativement la masse de ce fruit. La plus grande partie de notre globe est en effet toujours en fusion. En creusant le sol, on reconnat que sa temprature crot de 1 degr par 30 mtres de profondeur. Les liquides qui sortent des volcans proviennent de la masse fluide qui constitue la presque totalit de notre plante. Sur la crote solide qui recouvrait le globe primitif la vie ne pouvait se manifester encore. Les lments qui devaient composer un
* D'aprs des expriences faites sur des blocs de basalte en fusion, le professeur Bischoff value 350 millions d'annes le temps qu'il a fallu la terre pour arriver la temprature actuelle.

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jour les tres vivants, l'eau notamment, flottaient l'tat de vapeur au sein de l'atmosphre, et ce ne fut que quand la surface terrestre fut suffisamment refroidie qu'ils purent s'y condenser. Alors se formrent les mers ; alors, et seulement alors, la vie organique put se manifester. Nous verrons, dans le cours de cet ouvrage, comment se fit cette apparition, et comment, des tres d'une simplicit extrme, succdrent d'autres tres d'une complexit toujours croissante. Ainsi ce fut par une masse gazeuse que commena notre systme solaire avec les plantes qui l'entourent, et les milliers de nbuleuses que l'astronome dcouvre dans l'espace semblent, pour la plupart, des mondes en voie de formation. D'o viennent ces nbuleuses? Sontelles des dbris d'anciens mondes ramens l'tat gazeux aprs leur destruction, ou ont-elles une autre origine ? ces questions, qui touchent la nature premire des choses, la science est impuissante rpondre. Elle doit se borner l'hypothse que nous avons nonce, et d'aprs laquelle, au dbut de son existence, la terre, le seul astre que nous ayons tudier ici, fut constitue par une masse gazeuse homogne qui se liqufia, se solidifia en partie, et par une srie de transformations arriva graduellement l'tat o elle est aujourd'hui.

III. - La Fin des Mondes.

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Mais, aprs s'tre transform dans le pass, notre monde se transforme encore dans le prsent, et, continuant obir aux mmes lois, il ne peut manquer de se transformer encore. Jetant les yeux sur l'avenir, nous pouvons entrevoir le temps o, compltement refroidie, prive d'eau et d'atmosphre comme l'est aujourd'hui la lune, la terre promnera dans les rgions clestes sa masse silencieuse et morne. La vie aura cess alors d'animer sa surface, et elle gravitera ainsi dans l'espace jusqu'au jour o, sous l'influence de causes difficiles prvoir, telles que le choc d'un astre, par exemple, la matire dont elle

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est compose sera rduite en vapeur *. Alors notre vieil univers formera une nbuleuse d'o natront sans doute de nouveaux mondes, destins eux aussi prir un jour et renatre encore, sans que rien nous permette de prvoir la fin de ces transformations ternelles. Peuttre n'ont-elles jamais eu de commencement, peut-tre aussi n'aurontelles jamais un terme. Vis--vis de l'immensit sans bornes de l'espace et du temps, notre soleil et son cortge de plantes ne reprsentent qu'un imperceptible atome dont la naissance et la destruction sont aussi insignifiantes dans le cours des choses que la naissance ou la disparition d'une goutte d'eau. Comme le dit Kant, l'infini de la cration est assez grand pour que l'on puisse estimer un monde ou une pliade de mondes ce que nous estimons un insecte compar toute la terre. Nous allons voir bientt que, dans ce perptuel changement des mondes, les lments dont ils sont forms, les forces et la matire, bravent seuls la main du temps et gardent une ternelle jeunesse. Quelques transformations qu'on puisse faire subir une quantit donne de matire, elle se retrouve toujours quelque part. Une force qui semble disparatre ne fait que se transformer en une autre force exactement quivalente. Rien n'est plus impossible que d'anantir ou mme de concevoir qu'on puisse anantir une parcelle quelconque de force ou de matire. Forces et matire, tels sont, en dernire analyse, les lments essentiels qui forment la trame de tout ce que nous observons. C'est leurs transformations qu'est due la naissance des mondes et des tres qui les habitent. Ce sont les fondements toujours changeants, mais toujours indestructibles, des choses. Le temps n'existe pas pour eux. Nous appelons pass ce qui se rapproche d'un commencement, avenir ce qui se rapproche d'une fin. Quel sens ont de tels mots pour des tres qui n'ont pas commenc et ne peuvent finir? Dans l'espace infini, l'horloge du temps sonne toujours la mme heure. Les sicles peuvent s'ajouter aux sicles, les mondes peuvent natre, grandir, mourir et
* Helmholtz a tabli par ses calculs que, si, par un choc subit, notre globe tait brusquement arrt dans sa course, la chaleur dveloppe par cet arrt de mouvement serait suffisante pour le fondre et le transformer en grande partie en vapeur.

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recommencer toujours ces cycles ternels, sans que la marche des choses ait progress d'une seconde vers leur fin. Mais ce n'est qu' une intelligence plus pntrante que celle de l'homme qu'il serait possible de concevoir clairement, dans l'espace sans bornes, les choses ternelles, les heures immobiles.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre I : Lunivers

Chapitre II.
La matire.

I. Comment nous connaissons la matire. - En quoi sa dfinition vulgaire est errone. - Nous ne percevons que les impressions produites sur nos sens par les agents extrieurs. - Les sensations ne dpendent pas de la nature de l'agent excitant, mais de l'espce des sens excits. - Des sens diffrents nous donneraient du monde une ide diffrente. - Nous ne pourrons jamais connatre la matire que par la faon dont elle affecte nos sens. - L'apparence des choses est en rapport exact avec leur ralit. - II. L'indestructibilit de la matire. - Pourquoi on crut autrefois qu'elle pouvait tre tire de rien et rduite rien. - Comment on prouve son indestructibilit. - III. Constitution de la matire. - Son identification avec la force. - Particules dernires de la matire. - Les atomes. - Peut-on les concevoir indivisibles ? - Les atomes comme centres de force. - La matire comme manifestation de la force. - Impossibilit de connatre la nature intime de la matire.

I. - Comment nous connaissons la Matire.


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Nous venons de voir qu'en dernire analyse les lments premiers des choses se rduisent en matire et en forces. Nous allons rechercher dans ce chapitre ce que nous savons de la matire.

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Pour le vulgaire rien n'est plus simple dfinir que la matire. Il donne ce nom tout ce qu'il touche, sent, distingue, etc. Persuad qu'il voit les choses comme elles sont rellement, il ne se doute gure que ce qui est peru, ce ne sont nullement les objets eux-mmes, mais seulement les impressions que ces objets produisent sur les sens. Jamais il ne s'est dit que ces impressions, variant avec l'tat des organes qui les peroivent, ne peuvent tre aucunement considres comme la copie exacte du monde extrieur, et qu'en ralit les proprits de la matire ne sont que le pouvoir, possd par quelque chose d'entirement inconnu dans son essence, d'exciter en nous telle ou telle sensation. Ces ides sur la nature de la matire sont trop dmontres par les recherches de la physiologie et de la psychologie modernes, pour qu'il soit utile d'y insister longuement ; mais, oblig dans cet ouvrage de remonter la racine mme de nos connaissances, pour rechercher sur quelles bases peut reposer notre interprtation des choses, nous devons consacrer quelques pages leur dveloppement. Prenons une orange et laissons-la tomber d'une grande hauteur sur notre main ; sa chute y produira une sensation de douleur que nous reconnaissons parfaitement tre en nous, et que personne ne considrera certainement comme une proprit de l'orange. Posons-la maintenant doucement sur les doigts, elle y produira une nouvelle sensation, que nous qualifions toucher, aussi distincte en nous que l'tait la sensation de douleur, et qui, pas plus que cette dernire, ne peut tre considre comme une proprit de l'orange. Mais ce qui est vrai pour le sens du toucher est vrai aussi pour les autres sens, et les sensations de got, d'odeur, de couleur que produit, sur les nerfs de la langue, du nez et de lil, l'orange quand elle est gote, sentie et vue, sont aussi bien de simples tats de notre conscience, que l'impression de douleur que nous ressentions quand l'orange tombait sur nous d'une certaine hauteur, ou que nous ressentirions en la gotant, si elle tait brlante, glace ou trop acide. Ce que nous nommons douleur, odeur, couleur, etc., n'est donc autre chose que la perception des modifications imprimes nos sens par certains agents.

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La physiologie dmontre que, quel que soit le genre d'excitation, la sensation perue par un sens dtermin est toujours de mme nature, et indpendante de l'agent excitant. Il n'y a pas que la lumire qui produise dans l'appareil visuel des sensations lumineuses. Si l'on irrite le nerf optique, lil peroit une lumire trs vive ; il en est de mme quand cet organe reoit un choc violent, ft-il dans une obscurit profonde. Que l'on comprime fortement le globe oculaire un instant, on verra se succder une srie d'images lumineuses doues des plus vives couleurs. Les ples d'une pile, introduits dans l'oreille, donnent la sensation du son ; placs sur la langue, ils donnent la sensation gustative ; sur lil, une sensation de lumire, ce qui nous montre bien, une fois encore, que ces sensations diverses, lumire, son, saveur, etc., ne sont pas des proprits des corps, mais simplement la perception des impressions produites sur nos sens par les divers agents excitants. S'il en est rellement ainsi, on peut facilement prvoir que nos perceptions varieront avec l'tat des organes des sens, et c'est prcisment ce que l'observation dmontre. Dans certaines maladies, les organes acquirent une sensibilit qui leur fait percevoir des sensations entirement inaperues l'tat normal. Il est facile de concevoir, d'aprs ce qui prcde, qu'avec des sens diffrents nous aurions du monde extrieur une ide tout autre que celle que nous en avons. Ce qui est pour nous obscurit et silence serait lumire et bruit pour un oeil organis de faon percevoir les couleurs invisibles du spectre, dont les ractifs chimiques seuls nous rvlent la prsence, et pour une oreille constitue de faon percevoir les sons que nous ne pouvons entendre, c'est--dire ceux produits par des vibrations en nombre infrieur 16 ou suprieur 70, 000 par seconde. Un tre dou de tels sens se ferait une ide du monde bien diffrente de celle que nous en pouvons avoir. Les animaux nocturnes, habitus chercher leurs aliments la nuit, ont sans doute une rtine tellement dispose que ce qui nous parat d'paisses tnbres est pour eux une vive clart, puisqu'ils se dirigent sans hsitation dans l'obscurit et dcouvrent leur proie une grande distance. Le monde de la nuit, si sombre pour nous, doit tre par pour eux de vives couleurs.

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La chaleur, l'lectricit, le son, la lumire, la couleur, etc., en un mot, tout ce qui constitue les proprits de la matire, n'est considr par les physiciens modernes, ainsi que nous le verrons plus loin, que comme des formes diverses du mouvement des particules de la matire. Avec des sens diffrents, ce que nous appelons lumire pourrait produire l'effet du son, et ce que nous appelons son, celui de l'lectricit ou de la chaleur. Si, comme le dit Dubois-Raymond, une soudure runissait le bout priphrique du nerf optique avec le bout central du nerf auditif, et vice versa, lil entendrait l'clair comme une dtonation, et l'oreille verrait le tonnerre comme une srie d'impressions lumineuses. Nous ne connaissons la matire que par la faon dont elle affecte les sens. Nous ignorons entirement ce qu'elle peut tre dans son essence. Ce que nous appelons habituellement matire n'est autre chose que la conscience de l'ensemble d'un groupe de perceptions, telles que celles de rsistance, de couleur, d'tendue, d'odeur, etc. Elle est simplement ce qui peut produire des sensations, et c'est avec raison qu'elle a t dfinie par Stuart Mill une possibilit permanente de sensation . Quels que soient nos efforts pour l'tudier, nous ne pouvons arriver jamais connatre que nos sensations ou leur souvenir, et, quand nous croyons tudier les objets extrieurs, nous n'tudions que nos sensations. Nos diverses sensations ne sont, en ralit, autre chose que des signes. Or un signe n'a videmment aucun rapport ncessaire de ressemblance avec l'objet qu'il reprsente, et il est fort possible que nos sensations n'aient pas plus de ressemblance avec les objets que le mot crit maison n'en a avec une maison relle. Pour un tre capable, non de concevoir la ralit des choses, mais d'en approcher, cette salle de bal blouissante de lumire, orne de tentures aux vives couleurs, et o s'agitent de nombreux danseurs, cette salle et tout ce qu'elle renferme, ne seraient que de vaines images, plus vaines encore que celles qui peuplent nos rves dans la nuit. La musique, le bruit des voix, l'clat des lumires, se manifesteraient lui sous forme de vibrations plus ou moins rapides, n'ayant aucune analogie avec ce que nous appelons son et lumire. Les danseurs ne seraient que des lgions d'atomes dissmins dans l'espace. Pour une organisation semblable, il n'y aurait dans le monde ni bruit ni silence, ni chaud ni froid, ni

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lumire ni tnbres ; il n'y aurait que des manifestations de forces. Ce sont ces manifestations qui, suivant les sens impressionns par elles, produisent en notre cerveau les sensations auxquelles nous donnons les noms de lumire, chaleur, son, etc., phnomnes qui, en dehors de nous et des tres organiss comme nous, ne possdent aucune existence relle. Rien de ce que nous connaissons ne saurait ressembler exactement la ralit. Nous ne pourrons jamais connatre le monde tel qu'il est, et les proprits que nous lui attribuons ne sont que des symboles par lesquels nous dsignons les manifestations d'une ralit inconnue. Nous sommes, relativement tout ce qui nous entoure, comme serait un individu plac dans une enceinte obscure, sur les parois de laquelle on projetterait du dehors des images avec un appareil de fantasmagorie, et qui, de l'tude de ces ombres, chercherait se faire une ide nette des objets rels placs dans l'appareil, objets qu'on l'aurait condamn ne jamais apercevoir. Devons-nous conclure de ce qui prcde, qu'impuissants connatre la nature relle des choses, nous sommes dans l'impossibilit d'apporter quelque prcision leur tude? Nullement. Au point de vue de nos connaissances, il importe fort peu que nous percevions la ralit mme ou son apparence. Cette apparence est en rapport constant et invariable avec la ralit qui nous chappe, elle la suit comme l'ombre ; nous savons, en effet, que, dans des circonstances identiques, les mmes corps produisent toujours des effets semblables sur nos sens. Il nous est donc permis de considrer comme des lments de connaissance, suffisamment prcis les sensations transformes en ides par notre appareil crbral.

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II. - L'Indestructibilit de la Matire.

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Ce fut autrefois une croyance gnrale que la matire pouvait tre rduite rien ou sortir de rien 1. Cette doctrine a toujours t, du reste, la base de toutes les conceptions thologiques sur l'origine et la fin du monde, et l'on comprend facilement comment elle s'est forme, car, si nous examinons superficiellement les choses qui nous entourent, il nous semble bien qu'elles se forment de rien et retournent au nant. Les nuages apparaissent subitement dans un ciel clair, la goutte d'eau s'vapore sans laisser aucune trace, et enfin la mort, qui dtruit tous les tres vivants, parat anantir entirement leurs corps. Mais, depuis les progrs de la chimie, depuis surtout que la balance est devenue un de ses lments d'investigation les plus essentiels, il a t prouv que ces naissances et ces destructions subites ne sont qu'apparentes, et c'est aujourd'hui une de nos vrits les mieux dmontres, que la matire est absolument indestructible. Une bougie qui brle, un morceau de houille qui se consume, un cadavre qui se dcompose, ne s'anantissent pas. Si nous recueillons les gaz qui se dgagent, les cendres et les rsidus divers qui se forment dans ces diffrents cas, nous retrouverons rigoureusement le poids de la bougie, du morceau de houille et du cadavre. Leur forme seule, changeant manteau des choses, - s'est vanouie, mais la matire qui les constituait n'a pas t dtruite. Mise en libert, elle va s'engager dans des combinaisons nouvelles. La mort n'a qu'une puissance de destruction apparente. Elle n'anantit rien, elle ne fait que transformer
1

La croyance gnrale l'anantissement de la matire fut combattue ds l'antiquit par plusieurs philosophes minents. Dans le premier livre de son pome De natura rerum, Lucrce revient plusieurs fois sur cette ide que la matire est indestructible. La nature n'anantit rien, dit-il, mais dissout simplement chaque corps en ses principes lmentaires, - La destruction n'est que la dissolution des lments, les corps ne sont pas anantis en disparaissant nos yeux. Dans l'tat o se trouvaient les sciences il y a deux mille ans, il tait impossible de dmontrer exprimentalement l'exactitude de cette conception.

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ou, pour mieux dire, rajeunir. C'est des dbris des tres dtruits par elle que se forment les nouveaux tres. Les lments de ce cadavre en dcomposition vont prendre la forme d'un liquide ou d'un gaz, demain ils revtiront l'aspect d'une plante l'lgant feuillage, d'une fleur doue des plus vives couleurs et des plus pntrants parfums. Un oeil assez puissant pour voir la ralit qui se cache derrire les trompeuses apparences des choses verrait, dans le cadavre et dans la plante, un simple agrgat des mmes lments, qui, pour lui, auraient le mme aspect. La notion de l'indestructibilit de la matire est tellement tablie aujourd'hui qu'il semble souvent singulier qu'elle n'ait pas toujours t admise. En fait, l'ide de sa destructibilit n'a jamais pu videmment tre comprise par ceux qui l'ont nonce. La transformation de quelque chose en rien est aussi inconcevable pour notre intelligence que la cration de quelque chose tir de rien.

III. - Constitution de la Matire. Son Identification avec la Force.

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Les physiciens modernes considrent, depuis Newton, la matire comme tant compose d'atomes solides qui ne sont pas en contact, mais s'attirent et se repoussent, avec des intensits variant suivant la distance qui les spare. Les chimistes, en s'appuyant sur la faon dont les corps se combinent entre eux, considrent ces atomes comme indivisibles. C'est l une hypothse qui leur est ncessaire pour expliquer certains phnomnes, mais c'est une hypothse qui chappe toute vrification et qu'il est, du reste, impossible de concevoir nettement. Les atomes ne peuvent tre autrement considrs que comme de trs petites particules de matire, et il est impossible d'imaginer des corps assez petits pour que leurs cts soient tellement rapprochs qu'on ne puisse faire passer un plan de section entre eux. Quelle que soit la force de cohsion qu'on leur suppose, une force

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suprieure peut toujours en triompher. Si petit qu'on puisse imaginer l'atome, il a toujours une grandeur, et toute grandeur est divisible 1. L'hypothse de l'indivisibilit de la matire est donc entirement inconcevable. Plusieurs physiciens considrent les atomes comme des centres de forces, c'est--dire comme des points sans dimensions. Des points sans dimensions, des centres de forces, ne pouvant tre videmment considrs comme des particules de la matire, cette dernire alors disparat, et un corps n'est plus envisag que comme un agrgat de forces momentanment associes. Les psychologistes se trouvent galement conduits par une autre voie cette hypothse de l'identification de la matire avec la force. C'est en dfinitive par la force, dit H. Spencer, que nous mesurons la matire dans les cas o sa forme a chang. Dans les recherches qui conduisent le chimiste conclure qu'aucune partie du charbon disparu pendant la combustion ne s'est perdue, et que, dans le produit qui en rsulte, l'acide carbonique, on retrouve la totalit du charbon, quelle preuve invoque-t-on sans cesse ? La preuve fournie par la balance. En fonction de quoi s'exprime le verdict de la balance ? En unit de poids, en unit de force gravitative. Et quel est le sens du verdict? Que le charbon prsente encore autant d'units de force gravitative qu'il en prsentait auparavant. On dit que la quantit de matire est la mme, si le nombre des units de force qu'elle contre-balance est le mme. Par consquent, la validit de la conclusion dpend entirement de la constance des units de force 2. Il est facile de reconnatre que toutes les proprits par lesquelles nous dfinissons la matire : la pesanteur, la rsistance, la couleur, etc., ne sont que des manifestations de forces. De la matire sans proprits, c'est--dire sans manifestations de forces, autrement dit,
1 Sur la divisibilit des atomes, le lecteur pourra consulter utilement : G. Lewes : Problems of life and mind, vol. 11, p.282, London, 1875 ; Spencer : Premiers Principes, 2e partie, ch. III ; Dubois Raymond : les Bornes de la philosophie naturelle. On trouvera galement un expos de la question dans un mmoire de M. Wurtz, sur la Thorie des atomes. Il y a assurment quelques exagrations et inexactitudes dans ce dernier travail, ainsi, du reste, que dans beaucoup de ceux de ce chimiste distingu. Mais ce sont l des dfauts qui ne justifient pas l'indiffrence ou le ddain avec lesquels sont accueillies ses recherches l'tranger. Premiers Principes, p. 199.

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une substance sans attributs, cela peut bien se dire ; mais cela ne saurait tre conu. Personne ne pourrait se faire la moindre ide de ce que serait de la matire sans proprits. Une telle matire ne saurait donc exister pour nous. Toutes les fois que nous voulons saisir ce Prote aux mille formes que nous nommons la matire, il fuit devant nous et ne montre nos yeux que de trompeuses images. Elle chappe toute dfinition, et en ralit nous ne savons rien d'elle. Pour les uns, elle est le fond des choses, et toutes les puissances connues seraient engendres par ses transformations. Pour d'autres, qui semblent avoir pntr plus profondment dans l'tude des phnomnes, elle n'est qu'une vaine apparence, et, quand nous croyons la tenir, nous ne tenons que des proprits changeantes, simples manifestations de forces que nous ne connaissons elles-mmes que par les modifications qu'elles font prouver nos sens. Tout dans la nature semble ainsi se rduire en forces. Recherchons donc ce que peuvent tre ces mystrieuses puissances qui semblent les reines des choses, et derrire lesquelles se cache sans doute la clef de tous les phnomnes.

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Chapitre III.
Les forces.

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1. Ce qu'on entend par force. - Dfinition de la force. - Phnomnes divers qu'on dsigne sous ce nom. - Forces vives et forces de tension. - II. Indestructibilit et corrlation des forces. - Comment on a t conduit supposer les forces indestructibles. - Comment on dmontre cette indestructibilit. quivalence des forces. - Transformation des forces les unes dans les autres. - III. Corrlation des forces physiques et vitales. - Transformation des forces physiques en forces vitales. - L'quivalent de l'activit intellectuelle. - Le cerveau comme appareil de transformation des forces. - IV. Origine des forces dpenses par les tres vivants. - Les forces dpenses par l'animal sont toujours empruntes au vgtal. - Les plantes transforment en forces de tension les forces vives qu'elles empruntent au soleil. - L'animal transforme en forces vives les forces de tension fournies par la plante. - Le monde vgtal est le rservoir de la vie. - Les forces dpenses par tous les tres et celles utilises dans les machines drivent de la chaleur solaire. - V. Transformations finales des forces de l'univers. - Toutes les forces vives tendent se transformer en chaleur. - L'avenir probable du globe. Comment il pourra retourner une priode d'activit. - VI. Nature de la force. Elle peut tre conue comme un mode oscillatoire des atomes des corps. Vibrations produisant le son et la lumire. - Propagation des forces par l'intermdiaire de l'ther. - Origine de cette hypothse. - Rsum.

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I. - Ce qu'on entend par Force.


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Toutes les forces, telles que la chaleur, la lumire, l'lectricit, l'attraction, etc., ne nous tant connues, comme la matire, que par les effets qu'elles produisent, et leur nature intime restant ignore, il est impossible d'en donner une dfinition satisfaisante. Nous nous bornerons donc qualifier de force toute puissance susceptible d'agir sur les corps pour modifier leur tat ou, plus simplement encore, toute cause d'un effet produit. Le mot force est, du reste, une tiquette sous laquelle on fait figurer les choses les plus diverses. Entre la force que les mathmaticiens dfinissent la cause qui met un corps en mouvement ou tend le mouvoir, et la force d'affinit des chimistes, ou encore la force vitale des physiologistes, la force morale des psychologistes, quelle commune mesure trouver ? Les physiciens considraient anciennement les forces comme des tres mystrieux capables de s'unir aux corps et de s'en sparer. C'est ainsi que furent envisages longtemps la chaleur, la lumire, l'lectricit, etc. Aujourd'hui ils les regardent comme des modes divers de mouvement des atomes, propags par l'intermdiaire d'un fluide particulier, nomm ther, qui remplirait l'espace et les interstices de la matire. Le mot force est souvent employ comme synonyme de possibilit ou capacit de travail : telle est, par exemple, la quantit de travail qu'on peut retirer d'un rservoir d'eau plac une certaine hauteur, d'un poids soulev, d'un agent particulier, tel que la poudre, susceptible de produire des effets nergiques en se dcomposant. C'est ainsi qu'on dit : la force d'une chute d'eau, la force de la poudre canon, etc. Le poids soulev, le rservoir plac une certaine hauteur, la poudre non enflamme, possdent l'tat latent une force

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considrable, qui ne peut se manifester que quand on a laiss tomber le poids, ouvert le rservoir, enflamm la poudre. La force, ou, comme on prfre le dire aujourd'hui, l'nergie peut donc se prsenter sous deux formes : l'une, nergie potentielle ou force de tension : telle est la force disponible que possdent un poids soulev, un ressort band, la poudre que l'tincelle n'a pas touch ; l'autre, nergie actuelle ou force vive : telle est la puissance que dveloppent la poudre enflamme, le poids qui tombe, le ressort qui se dtend. C'est, comme nous le verrons plus loin, dans les forces que les aliments contiennent l'tat de forces de tension, que les tres vivants puisent toutes les forces vives qu'ils dpensent.

II. Indestructibilit et Corrlation des Forces.

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L'ide de l'indestructibilit de la matire conduisit graduellement les savants l'ide de l'indestructibilit des forces. Sachant qu'aucune particule matrielle ne peut se perdre, on fut amen croire qu'il devait en tre de mme pour les forces, et qu'aucune portion de celles existant dans la nature ne pouvait disparatre. Mais, si nous affirmons que la matire est indestructible, c'est qu'aprs avoir dtruit en apparence un corps par un moyen quelconque, en le brlant, par exemple, il nous est toujours possible de retrouver, dans les gaz qui se dgagent, dans les cendres qui restent comme rsidus, le poids du corps dtruit, et montrer ainsi qu'ananti en apparence, il n'a fait en ralit que changer de forme. Pour prouver que les forces sont indestructibles, il faut pouvoir galement montrer qu'elles ne sont pas ananties lorsqu'elles semblent disparatre. Quand nous lanons, par exemple, une balle de fusil contre une surface mtallique rsistante, la balle est arrte dans sa course rapide, et son mouvement est ananti. En quoi se transforme ce mouvement en apparence ananti? cette question, l'exprience seule pouvait rpondre.

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Elle rpondit en montrant que la force dont la balle tait anime sous forme de mouvement reparaissait immdiatement sous forme de chaleur lorsque ce mouvement tait ananti. Quand un boulet est lanc par un canon contre la surface blinde d'un vaisseau cuirass, le mouvement dont il tait anim est dtruit ds que le projectile arrive sur les parois rsistantes du navire, mais il se transforme aussitt en chaleur, et le boulet rougit. Nous avons vu plus haut que, si la terre tait arrte brusquement dans sa course, la quantit de chaleur produite par cet arrt de mouvement serait suffisante pour la rduire instantanment en vapeur. Dans ces divers cas, la quantit de chaleur produite par le choc est exactement quivalente la quantit de mouvement perdue. Nous disons exactement quivalente, car, en donnant une grande prcision aux expriences, on est parvenu calculer rigoureusement quelle quantit d'une force dtermine quivaut une autre force. Le mieux connu de ces rapports est celui qui existe entre le mouvement et la chaleur. On a pu dmontrer, en effet, que la quantit de chaleur ncessaire pour augmenter de 1 degr la temprature de 1 kilogramme d'eau est suffisante pour lever un poids de 1 kilogramme la hauteur de 425 mtres, et, rciproquement, qu'un poids de 1 kilogramme tombant de 425 mtres lverait de 1 degr la temprature de 1 kilogramme d'eau 1. Ainsi, de mme que la matire, les forces ne se dtruisent pas ; elles ne font que se transformer. Avec une force donne, la chaleur, par exemple 2, on peut produire toutes les autres : mouvement, lumire, magntisme, lectricit, etc. Toutes ces forces sont, comme on le dit, corrlatives entre elles ; quand une disparat, c'est pour se transformer en une autre.
1

Voyez sur ce sujet : Grove : Corrlation des forces physiques, 1848 : Secchi : l'Unit delle forze Fisiche, 1864 (traduit en franais). Pour tudier fond cette question, il faut se reporter aux travaux des fondateurs de la thorie dynamique de la chaleur : Rumford, Mayer, Sguin, Joule, Helmholtz, Thomson, Rankine, Clausius, etc. Il ne nous est pas encore possible de transformer toutes les forces les unes dans les autres, mais chaque jour nous faisons des progrs dans cette voie. M. Crokes a montr rcemment, devant la Socit royale de Londres, qu'il est possible de transformer de la lumire en mouvement.

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Les exemples des transformations de forces les unes dans les autres sont extrmement frquents. L'clairage des phares par la machine magnto-lectrique nous montre une srie de ces transformations. Une force initiale, la chaleur, produite par la combustion du charbon, est transforme, par une machine vapeur, en mouvement, lequel, par un appareil magnto-lectrique, est transform en lectricit, qui apparat ensuite sous forme de lumire. Et comme, ainsi que nous le verrons plus loin, ce sont les rayons solaires, emmagasins dans le charbon il y a des milliers de sicles, qui sont remis en libert sous forme de chaleur, c'est en ralit la lumire solaire qui claire le phare. Avec ces fragments de houille que l'homme a ddaigns pendant tant de sicles comme une matire sans valeur, la plupart des forces de la nature peuvent tre successivement produites. Nos machines vapeur nous donnent galement un exemple de la transformation de la chaleur en mouvement, mais elles oprent fort mal cette transformation, car elles n'utilisent gure que la vingtime partie du combustible dpens. Sur 100 kilogrammes de charbon brls par un navire vapeur, 95 sont dpenss chauffer la mer et l'atmosphre, 5 seulement sont convertis en travail.

III. - Corrlation des Forces physiques et vitales.

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Longtemps on a cru pouvoir sparer les forces dites vitales, -c'est-dire celles que manifestent les tres vivants, - des autres forces ; mais, devant les progrs de la science, ces barrires ont d tomber. Il n'existe pas plus de nouvelles forces chez les tres vivants qu'il n'existe chez eux de nouvelle matire. Les forces que les tres vivants dpensent : force musculaire, force intellectuelle, etc., ne sauraient tre tires de rien, et ds lors elles sont empruntes quelque part. En recherchant d'o elles proviennent, nous

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voyons que leur source unique est constitue par les aliments. Les forces que ces derniers contiennent y sont l'tat de forces de tension. En se combinant avec l'oxygne absorb par la respiration, - et qui est pour eux ce que l'tincelle est la poudre, - ces forces de tension sont transformes en forces vives que l'animal dpense sous des formes diverses : mouvement musculaire, chaleur, activit intellectuelle, etc. L'oiseau dans son vol rapide, l'ouvrier dans son dur labeur, le penseur la recherche de vrits nouvelles, ne font qu'utiliser, sous des formes varies, les forces dont les aliments sont pour eux l'unique source. Pressentant les dcouvertes de la science moderne, Lavoisier avait crit qu'il serait possible de dterminer combien de livres en poids rpondent les efforts d'un homme qui rcite un discours, d'un musicien qui joue d'un instrument, et qu'on pourrait mme valuer ce qu'il y a de mcanique dans le travail du philosophe qui rflchit, de l'homme qui crit, du musicien qui compose ; mais ce n'est que d'aujourd'hui que la science commence aborder ces problmes, et, si nous possdons dj l'quivalent mcanique de la chaleur, bientt peut-tre aussi celui de la lumire, il ne parat pas encore possible de traduire en chiffres l'quivalent de l'activit intellectuelle. Elle a pourtant un quivalent, cette activit intellectuelle, car elle est une force, et, pas plus que les autres forces, elle ne saurait tre tire de rien. Quelles que soient les doctrines philosophiques qu'on adopte, on ne saurait nier que la production de toutes les forces de l'organisme dpend absolument des changements chimiques qui s'oprent dans les matriaux que le sang contient, changements qui ont pour rsultat un dgagement de forces vives que l'animal utilise sous des formes diverses : chaleur, mouvement, activit intellectuelle, etc. Qu'on arrte, en effet, l'oxydation qui met ces forces en libert, par exemple, en plaant l'animal dans une atmosphre contenant une proportion insuffisante d'oxygne, et aussitt sa sensibilit s'mousse, sa mmoire et son intelligence s'obscurcissent, pour bientt s'teindre. Qu'on accroisse, au contraire, cette oxydation au moyen de diverses substances excitantes, ou par l'inspiration d'un air plus pur, et aussitt les perceptions deviennent plus nettes, les facults intellectuelles plus vives.

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Diverses expriences, faites avec des appareils thermo-lectriques fort sensibles, ont prouv qu'une opration intellectuelle quelconque, telle que la sensation produite par le bruit d'une porte qui s'ouvre, ou l'motion engendre par l'audition d'un pome mouvant, dtermine une lvation de temprature du crne. D'aprs le docteur Haughton, il se dpenserait autant de force dans un travail crbral de cinq heures que dans un travail musculaire d'une dure double, tel que celui d'un paveur des rues, par exemple. La chimie nous apprend que la force pensante comme la force musculaire, dit le docteur Barker, vient des aliments ; elle dmontre que la force dveloppe par le cerveau, de mme que celle produite par les muscles, ne provient pas de la dsintgration de son propre tissu, mais de l'nergie ne de la transformation du carbone qui brle. Pouvons-nous douter encore que le cerveau lui-mme soit une machine destine la transformation de l'nergie ? Pouvons-nous encore nous refuser croire que, par certaines voies mystrieuses, la pense soit en corrlation avec les autres forces naturelles, et cela mme en prsence du fait qu'on ne l'a pas mesure 1 ? La loi de transformation qui existe entre les forces physiques existe donc aussi entre ces dernires et les forces mentales. Les forces physiques, produites par l'oxydation des aliments, se transforment en forces intellectuelles, et ces dernires peuvent reprendre leur premire forme. Une ide, une impression quelconque, ne peuvent se manifester sans qu'une force physique soit dpense pour les produire. Le mcanisme d'une telle transformation est videmment un mystre audessus de notre intelligence ; mais, quelque profond que le mystre puisse tre, il ne l'est pas plus que la transformation des vibrations de l'air, en la sensation nomme son, ou la production du mouvement et de l'lectricit aux dpens de la chaleur.

Ce passage est extrait d'une confrence faite sur la corrlation des forces vitales et physiques, traduite et publie dans le journal les Mondes, de M. l'abb Moigno. Dans une note qui accompagne la traduction de ce travail, le savant chanoine le qualifie de trs orthodoxe, ce qui prouve quel point ces ides s'imposent aujourd'hui aux esprits instruits, quelque opinion philosophique qu'ils professent.

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IV. - Origine des Forces dpenses par les tres vivants.

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Nous avons dit que c'est dans les aliments que les tres vivants puisent toutes les forces manifestes par eux. Mais ces forces que les aliments contiennent n'ont pu apparatre spontanment. Elles ont une origine que nous devons rechercher. Remarquons tout d'abord que c'est en ralit uniquement aux vgtaux que les animaux empruntent leurs lments nutritifs. Sans doute beaucoup d'entre eux se nourrissent aux dpens d'autres animaux ; mais, comme ces derniers vivent uniquement aux dpens des plantes, c'est toujours en dernire analyse le monde vgtal qui fait vivre le monde animal. C'est donc l'origine des puissances que les vgtaux contiennent l'tat de forces de tension qu'il faut rechercher. L'observation dmontre que les plantes se nourrissent d'eau, d'acide carbonique, et de principes minraux divers emprunts au sol et l'atmosphre. Ces composs fort simples, ne contenant plus d'nergie disponible, sont convertis par elles, sous l'influence de la chaleur solaire, en produits divers : amidon, sucre, albumine, corps gras, etc., dous d'une nergie potentielle, qui reprsente prcisment le travail accompli par la plante pour faire subir la matire minrale ces profondes transformations. C'est uniquement au moyen de la chaleur emprunte au soleil que la plante transforme en produits, contenant des forces l'tat de tension, les lments dont elle se nourrit. La chaleur solaire tant une force vive, le vgtal ne fait, en ralit, que transformer des forces vives en forces de tension. L'animal, au contraire, agit d'une faon oppose. Sous l'influence de l'oxygne de l'air, et avec le concours du systme nerveux, il rduit les lments complexes fabriqus par les

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vgtaux en principes de plus en plus simples. Il transforme ainsi l'nergie potentielle qui s'y trouvait contenue, en force vive apparaissant, comme nous l'avons vu, sous forme d'activit crbrale, de mouvement, etc., et qui reprsente exactement la quantit de chaleur emprunte au soleil par la plante. Nous voyons, par ce qui prcde, que, sans le vgtal qui emmagasine des forces pour lui, l'animal ne saurait vivre. La plante joue ainsi dans la marche des choses un rle bien autrement important que celui, un peu fictif, qu'on lui attribua pendant longtemps, de maintenir la puret de l'atmosphre. Le monde vgtal est un vaste rservoir o viennent se condenser les forces qui animeront l'animal. En dtruisant les plantes, en dboisant les forts, nous rduisons fatalement la quantit de vie dont pourront disposer les animaux peuplant la surface du globe. Les plantes ne faisant qu'emmagasiner sous des formes diverses la chaleur que leur envoie le soleil, c'est cet astre qui est la vraie source de la vie. Les puissances multiples que manifestent les tres vivants ne sont que des formes de la puissance solaire. C'est elle qui met en jeu la machine vapeur et la machine humaine. Les rayons solaires, tombs sur une fort il y a des milliers de sicles, furent absorbs par les vgtaux qui la formaient, et leur permirent de dcomposer l'acide carbonique et l'eau de l'atmosphre, pour fabriquer les produits complexes dont nous avons parl plus haut. Brls aujourd'hui l'tat de houille dans le foyer d'une locomotive, ces vgtaux dveloppent une quantit de chaleur exactement gale celle qu'ils avaient emprunte au soleil pour se former. Ils nous rendent les rayons reus autrefois, et, grce ces derniers, nos puissantes machines peuvent traverser l'espace. Ainsi la force qui pousse la locomotive dans sa course rapide, et l'effort intellectuel dpens par le mcanicien qui la conduit, sortent du mme rservoir : le soleil. Il anime tout, vivifie tout. C'est avec raison que les fondateurs des religions o il est ador le considraient comme la source de la vie et envisageaient les tnbres comme l'emblme de la mort 1.
1 Cette passage est emprunt notre Trait de physiologie.

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V. Transformations finales de toutes les Forces de Univers.

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En se basant sur ce que l'nergie disponible, qui se manifeste dans l'univers sous forme de mouvement, se transforme facilement en chaleur quand ce mouvement est perdu, alors que la transformation inverse est difficile, divers physiciens ont admis que toutes les forces de l'univers tendent se transformer en chaleur. Or, comme cette chaleur passe sans cesse des corps plus chauds aux corps plus froids, il s'tablit graduellement un quilibre gnral de temprature. Quand cet quilibre sera complet, le total des forces contenues dans l'univers n'aura pas vari, mais il n'y aura plus de phnomnes possibles, car il ne peut y avoir d'action qu'entre des forces diffrentes. Le monde entrerait alors dans une priode d'inaction dont il ne pourrait sortir 1. Il est fort possible que notre globe doive finir ainsi ; mais il me parat difficile d'admettre qu'un semblable tat puisse se prolonger longtemps. Au-del de notre univers, sont d'autres univers, o rgne sans doute aussi l'attraction, et qui ds lors agissent sur nous. Lorsque la terre et toutes les plantes seront, par suite du ralentissement de leurs mouvements, runies au soleil, il suffira que ce dernier soit attir par une autre toile, pour qu'il arrive se prcipiter sur elle. Alors, la chaleur ne de la perte de mouvement produite par le choc transformant subitement sa masse en vapeur, il se formerait un nouveau rservoir de puissances chimiques, aux dpens d'une quantit correspondante de chaleur rayonnante, et notre systme solaire, ramen l'tat de nbuleuse, recommencerait une fois encore, comme

L'hypothse de la dissipation de l'nergie parat avoir t indique, pour la premire fois, par William Thompson (Philosophical Magazine, pour 1852) ; elle a t ensuite dveloppe par Helmholtz et Clausius. On peut consulter utilement sur cette question Balfour Stewart : Conservation de l'nergie, in- 8, 1875, et de Saint-Robert : le Mouvement, Rev. sc., 1875.

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sans doute il l'a recommenc bien des fois dj, le cycle de ses transformations.

VI. - Nature de la Force.

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Les physiciens modernes considrent toutes les forces : chaleur, lumire, lectricit, etc., comme des modes de mouvements oscillatoires des atomes, propags par l'intermdiaire d'un fluide hypothtique nomm ther, qui serait mlang tous les corps et remplirait l'espace. Les vibrations des atomes se propageraient par son intermdiaire sous forme d'ondes sphriques, comparables celles qu'on produit en jetant une pierre dans l'eau. Une force, comme la chaleur par exemple, serait un mouvement oscillatoire des dernires particules de la matire, qui se propagerait par les mouvements de l'ther interpos entre les atomes des corps. Chauffer une substance serait simplement communiquer ses atomes et l'ther en contact avec eux une certaine quantit de mouvement. D'aprs cette hypothse, laquelle on a t conduit du reste en essayant des interprtations diverses d'un grand nombre de faits, toutes les forces ne diffreraient entre elles que par l'espce et le nombre des vibrations de l'ther. On sait, par exemple, et ceci rentre dans la catgorie des faits observables, que, pour qu'un son soit perceptible, il faut qu'il ne soit pas dtermin par moins de 16 vibrations par seconde, ni par plus de 73,000. Mais les vibrations lumineuses les plus lentes doivent frapper la rtine 452 billions de fois dans le mme intervalle d'une seconde 1. Pour produire la sensation du violet, elles doivent la frapper prs de800 billions de fois pendant le mme temps. Les rayons invisibles qui se trouvent dans le spectre solaire au-del du violet et du rouge, et dont les ractifs seuls nous rvlent la prsence, seraient des rayons de tons trop hauts ou trop bas
1 Sur les moyens employs pour mesurer les ondes de la lumire, voy. la Lumire, par Tyndall, Paris, 1875.

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pour tre perus par l'il, absolument comme il y a des tons musicaux trop aigus ou trop graves pour que l'oreille puisse les percevoir. Qu'est-ce que ce fluide hypothtique nomm ther, et qu'on suppose remplir l'univers ? Nous l'ignorons entirement. De mme que les chimistes ont t conduits imaginer les atomes pour expliquer des phnomnes observs, de mme les physiciens ont t amens imaginer l'ther pour expliquer des faits constats. Un mdium tait ncessaire pour faire comprendre la propagation des forces ; le mot ther est la matrialisation de cette ncessit. Les interprtations que nous donnons de l'essence des phnomnes chappent gnralement toute vrification. Mais ces interprtations peuvent tre vraies ou fausses, sans que cela puisse modifier en quoi que ce soit les faits observs. L'hypothse de l'mission de la lumire de Newton tait errone ; mais cela n'a diminu en rien la valeur de ses calculs et de ses observations sur la lumire. Des physiciens qui ne s'entendent nullement sur le sens du mot force, et des chimistes qui admettront ou nieront l'existence des atomes, seront parfaitement d'accord cependant, dans les calculs dduits de leurs expriences et de leurs observations. La constatation des faits est le seul ct de la science qui nous soit vraiment accessible. Leur interprtation se trouve dans la rgion des causes, laquelle chappe fatalement toute vrification. Quand nous avons trouv une formule rsumant un grand nombre de faits, nous la nommons une loi ; mais la connaissance de cette loi ne nous indique rien du pourquoi du fait observ. La loi de l'attraction universelle, par exemple, est une formule rsumant clairement l'action des corps les uns sur les autres ; mais elle ne nous dit rien des causes de cette action. L'hypothse des vibrations de l'ther nous sert donc simplement interprter ce que nous savons de la force ; mais elle ne nous dcle rien de sa nature intime, pas plus que l'hypothse des atomes ne peut rien nous rvler de l'essence de la matire. En allant aussi loin que possible dans l'tude de cette dernire, nous arrivons la considrer comme une manire d'tre de la force. En allant aussi loin que possible dans l'tude de la force, nous sommes conduits l'envisager comme un mode de mouvement de quelque chose d'inconnu. Ce sont l des notions bien insuffisantes sans doute, mais ce sont pourtant les dernires limites auxquelles il nous soit donn d'atteindre.

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En rsumant les deux chapitres qui prcdent, nous voyons que les progrs de la science moderne nous ont conduits reconnatre que rien ne se cre ni ne se dtruit dans l'univers, que les choses peuvent revtir des formes diverses, mais qu'elles n'ont pu avoir de commencement et ne sauraient finir. La loi de la conservation de la force exclut rigoureusement et la cration et l'annihilation : la grandeur peut tre substitue au nombre, et le nombre la grandeur ; des astrodes peuvent s'agglomrer en soleils, des soleils peuvent se rsoudre en flores et en faunes, les flores et les faunes peuvent se dissiper en gaz ; la puissance en circulation est perptuellement la mme. Elle roule en flots d'harmonie travers les ges, et toutes les nergies de la terre, toutes les manifestations de la vie, aussi bien que le dploiement des phnomnes, ne sont que des modulations ou des variations d'une mme mlodie cleste 1. Dgage des vaines hypothses matrialistes et spiritualistes, la science moderne tend de plus en plus ne voir dans l'infinie varit des phnomnes, depuis les rvolutions des astres jusqu' la naissance des tres vivants, que des manifestations de forces. Dans le tonnerre qui gronde, dans l'clair qui brille, dans la vague qui mugit, dans la chaleur de l'astre bienfaisant qui dore les moissons, elle ne voit que des forces. Certes nous sommes bien loin encore de ces cimes inaccessibles o scintillent les blouissantes clarts de la vrit pure ; mais les progrs des sciences nous en approchent chaque jour. Imperceptible atome, n sur un astre perdu dans l'immensit, quels efforts l'homme n'a-t-il pas d faire pour amasser la somme de connaissances qu'il possde aujourd'hui ! A l'aurore de l'humanit, et mme bien avant dans son ge mr, il expliquait les phnomnes de la nature par l'intervention de puissances surnaturelles qui les produisaient leur gr. Jupiter lanait la foudre, Phbus guidait le soleil, Neptune commandait aux temptes. Dans son besoin d'expliquer toutes choses, l'homme remplissait la nature de ses dieux.

La Chaleur, par John Tyndall, trad. fr., p. 427.

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Elles sont mortes sans retour, ces divinits que l'homme faisait son image, animait de ses propres passions, et croyait comme lui accessibles la colre, la haine, la piti, la prire. La science les a remplaces par les forces de la nature, manifestations de puissances ignores sans doute, mais de puissances inflexibles qui ne connaissent pas le caprice et ne sauraient changer. Ce sont elles qui font natre et grandir les mondes, et les obligent suivre dans l'espace leurs ellipses ternelles. Le gland devient chne, la cellule devient homme, l'homme devient vieillard, et le vieillard marche vers la tombe sous l'influence de leurs lois. Immuables comme le destin, insensibles comme lui, elles sont les souveraines des choses et forment la trame de tous les phnomnes.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre I : Lunivers

Chapitre IV.
Les lois du dveloppement des choses.

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1. Transformation des choses. - Le changement s'observe partout dans la nature. - Les choses ne semblent immuables que lorsque nous les observons pendant un temps trs court. - II. Lois du changement des choses. - Comment se transforment les choses. - La transformation a lieu pour toutes d'une faon identique. - Lois de l'volution. - Application quelques transformations. Dveloppement de luf des mammifres. -Dveloppement des organes. Dveloppement des socits. -La division et la spcialisation du travail sont des conditions essentielles du progrs. - III. Dveloppement progressif des choses Les changements se font par transitions insensibles. -Comment des formes intermdiaires relient toujours les formes extrmes. - Comment on peut passer graduellement du cercle la ligne droite. - IV. L'quilibre et la dissolution. quilibre entre les choses et leur milieu. - Rupture de l'quilibre. Transformations rgressives. - L'volution nouvelle. -Transformations passes et futures du globe.

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I. - Transformation des Choses.


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L'observateur qui tudie quelque temps les objets qui l'entourent s'aperoit bientt que les choses changent constamment, et que dans la nature la fixit ne se trouve nulle part. Les mondes qui roulent dans l'espace ne sont pas plus stables que les tres qui les habitent. Le temps n'pargne rien. Ce qui nous apparat immuable ne nous semble ainsi que parce que la dure de notre observation est trop courte. En ce qui concerne notre plante, par exemple, notre vie est trop restreinte pour que nous puissions nous apercevoir des changements qu'elle subit continuellement. Ce n'est que par une tude attentive de son sol, et des dbris qui s'y trouvent enfouis, que nous parvenons savoir que notre globe et les tres qui l'habitent furent autrefois extrmement diffrents de ce qu'ils sont aujourd'hui. Si nos moyens d'observation taient borns la courte dure de notre existence, ou mme la dure des temps historiques, nous serions, vis--vis de la plupart des phnomnes de la nature, ainsi que pourrait se trouver notre gard un tre dont la vie ne se prolongerait, comme celle de l'phmre, que quelques heures, et qui, ne constatant chez l'homme aucun changement pendant les courts moments de son observation, en conclurait que ce dernier a toujours t le mme et ne vieillit jamais. Plus on pntre dans l'tude des phnomnes, plus on reconnat que le changement est la loi absolue des choses. Les tres vivants ne continuent vivre qu' la condition de se transformer sans cesse. Le monde minral lui-mme prouve des transformations incessantes.

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II. - Lois du Changement des Choses.

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En recherchant les lois de ces changements, la science moderne a pu montrer que le dveloppement de toutes choses, depuis l'volution de notre globe jusqu' celle de l'homme, des socits, des sciences, des arts, des civilisations, s'opre partout d'une faon identique. C'est en gnralisant la loi, dcouverte par le physiologiste Baer, qui prside au dveloppement de luf des tres vivants, qu'un savant anglais minent, Herbert Spencer 1, a russi montrer que le dveloppement d'un organisme individuel et celui d'un organisme social se font par un mcanisme identique : mcanisme qui consiste dans le passage, au moyen de diffrenciations successives et croissantes, d'une structure homogne une structure htrogne ; ou, en d'autres termes, dans le passage graduel d'un tat constitu par la runion d'lments semblables entre eux un tat o les parties deviennent de plus en plus diffrentes. Nous aurons plus d'une fois occasion dans cet ouvrage de revenir sur cette loi fondamentale de l'volution. Pour en donner maintenant une ide suffisante, nous nous bornerons quelques exemples.

Les doctrines de cet minent philosophe sont expose, dans les ouvrages suivant : Essays, 2 vol., Social Statics, 1 vol., The first principles, 1 vol., The principles of biology, 2 vol., The principles of psychology, 2 vol., The principles of sociology (en cours publication), The principles of morality (seulement annonc). Les Premiers Principes et les Principes de psychologie seuls ont t traduits en franais. Cette oeuvre considrable n'tant pas de celles qu'on puisse aborder sans possder dj des notions scientifiques et philosophiques tendues, nous conseillons aux personnes qui voudraient se faire une ide nette de la philosophie de Spencer et des autres psychologistes anglais de la mme cole, de lire l'intressant ouvrage intitul la Psychologie anglaise, par M. le Dr. Ribot (2e dition, 1875). Luvre d'Herbert Spencer, qui commence peine tre connue en France parmi les professeurs et les savants, a dj provoqu l'tranger l'apparition de travaux importants. Je citerai surtout parmi eux l'excellent ouvrage de John Fiske : Outlines of cosmic philosophy, 2 vol. (Boston, 1875), savant et lumineux expos, riche en aperus nouveaux de la Thorie de l'volution.

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C'est surtout dans l'tude du dveloppement de luf qu'il est facile de montrer son application. Cet oeuf, qui est la forme commune que revtent, leur origine, tous les tres vivants, depuis la plante jusqu' l'homme, est primitivement constitu par une masse de structure homogne. La premire modification que subit cette masse aprs la fcondation est sa segmentation, c'est--dire sa division en cellules. Cette marche vers l'htrognit va toujours en croissant, car bientt, sur toute la priphrie de luf, un certain nombre de cellules se runissent, s'aplatissent, se soudent et finissent par constituer une membrane. Sur un point de cette membrane se groupe bientt une agglomration de cellules, premier vestige de l'embryon. La diffrenciation des parties se continuant toujours, les divers organes de l'tre futur se dveloppent graduellement. Pendant la dure de ce dveloppement, chaque organe passe galement d'un tat simple, c'est--dire homogne, un tat de plus en plus complexe, c'est--dire de plus en plus htrogne. Le cur, par exemple, n'est d'abord qu'une simple dilatation d'un vaisseau sanguin ; plus tard se forment les membranes qui l'enveloppent et les cloisons qui le divisent. Il en est de mme du foie et des reins, qui ne sont d'abord constitus que par des agglomrations de cellules en certains points du tube digestif. De mme encore des membres qui ne sont d'abord que de simples bourgeons, et n'arrivent que par une suite de diffrenciations graduelles l'tat de membres complets. C'est toujours par une opration analogue que des lments anatomiques distincts, des tissus, des organes, se substituent des matriaux qui ne prsentaient d'abord aucune diffrence dans les parties qui les constituaient. Des sries de transformations semblables s'observent dans les substances que contient luf des divers tres vivants. Leur composition chimique, d'abord uniforme, cesse graduellement de l'tre. Les composs azots se sparent de ceux qui ne le sont pas et produisent, par leurs transformations et leurs diffrenciations successives, une srie de combinaisons de plus en plus complexes. L'amidon se transforme en sucre et en gomme ; la cellulose en corce et en bois, etc.

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La loi du dveloppement est, comme on le voit, constamment la mme. D'abord apparition d'une diffrence entre les parties semblables d'une masse homogne, puis diffrenciations entre chacune de ces parties, qui donnent elles-mmes naissance des produits continuant se diffrencier de la mme faon 1. Le dveloppement des organismes sociaux se fait galement, comme celui des organismes individuels, au moyen du passage de l'homogne l'htrogne, c'est--dire du simple au compos, par diffrenciations lentes et successives entre des parties d'abord semblables. Les socits primitives, par exemple, ne sont d'abord que des agrgats homognes d'individus ayant mme pouvoir et mmes fonctions. Chaque membre est la fois guerrier, agriculteur et pasteur ; il fabrique ses instruments de chasse ou de pche et ne peut compter que sur lui. Bientt les individus se divisent en gouvernants et en gouverns. Il se fait une distinction entre les classes agricole, industrielle et guerrire, et la diffrenciation crot constamment. Le mme individu, qui fabriquait d'abord des outils et des armes, ne se livre bientt plus qu' l'une ou l'autre de ces deux professions et se borne, par exemple, fabriquer des armes ; puis, comme les diverses espces d'armes, et mme les diverses parties d'une seule arme, exigent un outillage et des aptitudes diffrents, le travail se spcialise de plus en plus, et finit par arriver graduellement ce point, qu'il faut un nombre considrable d'ouvriers pour terminer l'objet le plus simple, tel qu'une aiguille, par exemple. Cette spcialisation croissante a pour rsultat une perfection correspondante du travail effectu. L'individu qui ne s'adonne qu' une occupation spciale l'accomplit beaucoup mieux, ncessairement, que celui qui se livre diverses ; absolument comme les organes des animaux suprieurs chargs d'une seule fonction la remplissent mieux que ceux des tres infrieurs qui
1 Nous avons, dans ce chapitre, pos la loi du dveloppement comme simplement constitue par le passage de l'homognit l'htrognit. Une analyse plus approfondie nous a sembl inutile ici. Le lecteur qui voudra avoir un expos complet de la loi de l'volution, en connatre la raison et savoir pourquoi l'homogne tend toujours passer l'htrogne, devra se reporter aux Premiers Principes d'Herbert Spencer. La plus grande partie du volume, malheureusement un peu abstraite pour des lecteurs insuffisamment prpars, est consacre au dveloppement de la loi de l'volution que l'auteur formule ainsi : L'volution est une intgration de matire accompagne d'une dissipation de mouvement, pendant laquelle la matire passe d'une homognit indfinie, incohrente, une htrognit dfinie, cohrente, et pendant laquelle aussi le mouvement retenu subit une transformation analogue.

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en accomplissent plusieurs. Division et spcialisation croissante du travail sont partout synonymes de progrs.

III. - Dveloppement progressif des Choses.

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Les transformations qui s'oprent par le procd que nous venons de dcrire se font d'une faon presque insensible. La srie des changements qui se passent chez un tre vivant, entre le moment o il est l'tat d'ovule et celui o il devient adulte, est tellement graduelle que, mme en les tudiant de minute en minute avec un microscope, on ne saurait prciser l'instant o ils se manifestent. Les diffrences qui nous semblent si tranches ne nous paraissent telles que parce que nous comparons des formes extrmes. Entre un gland et un chne, entre un ovule invisible lil nu et un homme adulte, il n'y a videmment aucune comparaison possible, et pourtant la transformation a t si graduelle qu'il est impossible de reconnatre le moment o le gland et l'ovule ont cess d'exister, pour se transformer en chne et en homme ; de mme qu'il serait impossible un vieillard, qui se serait regard chaque jour de sa vie dans un miroir, de dire quelle heure ont fini son enfance, sa jeunesse, son ge mr, et quelle priode de sa vie il a commenc changer. Le changement a t constant, il s'est fait par variations insensibles pour lui 1.
1 Passage graduel du cercle la ligne droite. L'expos de cette transformation, que nous empruntons Spencer, donne un exemple frappant du changement que peut prouver une figure subissant graduellement une srie de modifications insensibles. Il n'existe pas de ressemblance entre une ligne droite et un cercle. Le cercle est une courbe, et la dfinition de la ligne droite exclut l'ide de courbure. Le cercle enferme un espace ; la ligne droite, mme prolonge l'infini, n'enferme point d'espace. Le cercle est fini, la ligne droite petit tre infinie. Malgr cette opposition dans toutes leurs proprits, on peut pourtant les rattacher l'un l'autre par une srie de lignes dont aucune ne diffre de ses voisines d'une manire apprciable. Ainsi, coupez un cne par un plan perpendiculaire son axe, et vous avez un cercle. Si au lieu d'tre parfaitement angle droit avec l'axe, le plan forme avec lui un angle de 8959', vous avez une ellipse que nul oeil d'homme, mme aid d'un compas de prcision, ne saurait distinguer d'un cercle. Faites dcrotre l'angle par minute, et l'ellipse commence paratre un peu excentrique ; un peu plus tard, elle l'est manifestement, et peu peu elle prend

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Qu'il s'agisse d'un individu, d'une socit ou d'une plante, c'est toujours au moyen de transitions insensibles que s'opre leur changement. Avant d'arriver des formes extrmes, les choses doivent toujours passer par toute la srie des formes intermdiaires qui les en sparent. La connaissance de ce mode de dveloppement a une importance considrable. Seule elle nous permet de comprendre comment des formes aussi complexes qu'un homme ou un arbre ont pu sortir de formes aussi simples que l'est une cellule ; comment des tres absolument dissemblables, tels que, par exemple, les oiseaux et les reptiles, peuvent driver les uns des autres. Pour oprer ces transformations, qui semblent si profondes quand on compare des termes extrmes, il a suffi de la lente accumulation de diffrences infiniment minimes venant s'ajouter, sans cesse, aux diffrences dj acquises.

IV. - L'quilibre et la Dissolution.

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Nous avons vu, dans ce qui prcde, que les choses se dirigent, par une srie de modifications graduelles, vers un tat de plus en plus parfait. La progression continue-t-elle toujours, ou existe-t-il, pour chaque chose, un tat dfinitif atteindre, qu'elle ne saurait ensuite dpasser ? L'observation dmontre que tout organisme individuel ou social tend constamment vers un tat d'quilibre. On constate cet tat
une forme extrmement allonge, en sorte qu'elle n'a plus aucune ressemblance avec un cercle. Continuez encore et l'ellipse se change en parabole. Diminuez encore l'angle, et la parabole devient une hyperbole. Enfin, si l'on rend la section du cne de plus en plus obtuse, l'hyperbole passe l'tat de ligne droite, quand l'angle du cne se rapproche de 180 degrs. Or, dans cet exemple, nous avons cinq espces de lignes : le cercle, l'ellipse, la parabole, l'hyperbole, la ligne droite, dont chacune a ses proprits particulires et son quation propre, dont la premire et la dernire sont tout fait opposes de leur nature et sont relies ensemble comme membres d'une mme srie et peuvent tre produites par une simple mthode de modifications insensibles. Ce que Spencer dit du cercle et de la ligne droite pourrait tre appliqu bien d'autres figures gomtriques aussi dissemblables. Un triangle et une ligne droite, par exemple, sont deux figures diffrentes et pourtant il est trs facile de les relier par des transitions insensibles.

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dans l'individu adulte, chez lequel finit par s'tablir une balance assez rigoureuse entre l'assimilation et la dsassimilation journalires des tissus. On le constate galement dans l'ajustement des populations leurs moyens de subsistance. La masse de subsistance augmente-telle, la population s'accrot ; diminue-t-elle, cette dernire se rduit aussitt. On l'observe, enfin, dans toutes les choses que l'volution a fini par adapter parfaitement leur milieu. Aussi longtemps qu'un agrgat organique reoit autant qu'il perd, son quilibre se maintient. Mais cet quilibre est plus ou moins instable et ne dure pas toujours. Diverses influences, celles du milieu, notamment, peuvent le troubler facilement. Quand, sous leur action, il se trouve rompu, l'volution ascendante est remplace par une volution descendante - rgressive, comme disent les physiologistes, qui dtruit rapidement l'difice lentement construit, et le rsout dans les matriaux qui le constituaient. Plus le degr de complexit auquel l'volution a conduit les choses est lev, plus l'quilibre qui les maintient est facilement rompu. La stabilit dcrot gnralement en raison de la complexit. Les composs chimiques les plus simples, tels que les minraux, par exemple, sont habituellement les plus stables ; les plus complexes, tels que la fibrine, l'albumine, etc., sont, au contraire, trs instables et se dcomposent avec la plus grande facilit. Pour les agrgats organiques, la rupture complte d'quilibre s'appelle la mort. L'volution qui avait difi l'tre l'avait construit en faisant passer des lments fort simples des tats de plus en plus complexes. La dissolution commence par la mort va ramener, au contraire, des formes complexes des formes d'une simplicit graduellement croissante. Ce seront ces matriaux simplifis qui formeront les lments destins constituer de nouveaux tres. La nature continue ainsi subir indfiniment, travers les ges, ces priodes d'volution ascendante, d'quilibre et de dissolution. Tel est le sort commun des choses : natre, se dvelopper, mourir et recommencer indfiniment cette srie de transformations, sans que nous puissions prdire de fin possible leur succession ternelle. L'astre qui nous porte subit la mme loi. On peut envisager la terre

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comme un tre traversant, ainsi que tous les tres, des phases de dveloppement, se terminant par une priode d'quilibre, puis de dissolution. Produit par les transformations d'une nbuleuse, notre globe semble destin redevenir un jour une nbuleuse. Lorsque, par suite du ralentissement du mouvement de la terre et des autres plantes, ralentissement dont la consquence ncessaire sera leur prcipitation sur le soleil, les divers lments de notre systme solaire se seront runis en une seule masse, il suffira, comme nous l'avons vu, que cette masse vienne se prcipiter sur une toile pour que l'arrt du mouvement la rduise en vapeur et la ramne ainsi l'tat par lequel a dbut jadis notre globe. De cet tat de simplicit primitive, la nbuleuse future rsultant des dbris de notre monde pourra, par des transformations progressives, semblables celles que nous avons dcrites, former un nouvel univers, analogue ou mme exactement semblable notre soleil et ses satellites, et destin recommencer une vie nouvelle. Arrivs ces bornes extrmes que la science ne saurait franchir sans se perdre dans des conjectures vaines, nous entrevoyons, derrire les limites confuses qui semblaient l'aurore des choses, un pass immense, auprs duquel nous devons considrer comme un fugitif clair les millions de sicles sparant l'heure prsente, de celle o se dessinrent pour la premire fois dans l'espace les linaments de notre plante ; pass auquel nous ne pouvons entrevoir de commencement possible, et dans le cours duquel durent se rpter, sans doute, un nombre incalculable de fois, la naissance, le dveloppement et la dissolution de l'univers ; dveloppement analogue celui qui continue s'oprer aujourd'hui, dissolution semblable celle qui nous attend demain.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre I : Lunivers

Chapitre V.
Limites et valeur de nos connaissances.

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I. Limites de nos connaissances. Cette limite se trouve au point o l'exprience et l'observation ne peuvent atteindre. - Nous ne pouvons connatre les choses en elles-mmes, mais seulement les impressions qu'elles produisent sur nous. - Ide autre du monde et de l'espace que nous aurions avec des sens diffrents. - Pourquoi la ralit est inaccessible. - Ce qu'il faut entendre par lois de l'univers. - Ce sont des symboles rsumant un grand nombre de faits, mais ne nous disant rien de leur valeur. - II. Valeur de nos connaissances. - Elles n'expriment que des rapports. - Les proprits des corps n'ont qu'une valeur relative. - Elles ne peuvent tre isoles des corps et varient quand le milieu o ils sont placs varie. - Les axiomes de la gomtrie eux-mmes n'ont qu'une valeur relative. - Ils sont faux pour un espace diffrent du ntre. - Rsum.

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I. - Limites de nos Connaissances.

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Ds les premires pages de cet ouvrage, nous avons montr que nos connaissances ont des limites que nous ne saurions franchir. Remontant l'origine des choses, nous avons vu que des analogies tires de l'observation et de l'exprience nous prouvent que l'univers a d commencer par tre une masse gazeuse, flottant dans l'espace ; mais du pass de cette masse nous n'avons pu rien dire, sinon qu'il nous est impossible de concevoir qu'un tel pass ait pu avoir un commencement. Recherchant ensuite les matriaux dont cet immense univers est form, nous y avons trouv deux lments, force et matire, auxquels sont rductibles toutes choses, et dont les mondes et leurs habitants ne sont que des manifestations. Mais, quand nous avons voulu connatre la nature de ces lments essentiels, nous avons vu qu'ils sont la manifestation de ralits inconnues. Il y a donc une limite nos connaissances, et cette limite se trouve l'endroit prcis o l'observation et l'exprience ne peuvent atteindre. En dehors de l'observation et de l'exprience, ou des rsultats que nous pouvons en tirer par analogie, nous ne possdons aucune source possible de connaissances. Tous les philosophes modernes sont d'accord sur ce point. Mais l'observation et l'exprience ne peuvent tre acquises que par les sens. Ce sont nos seuls moyens d'information, et ces moyens ne nous rvlent, comme nous l'avons montr en tudiant la matire, que les tats de conscience engendrs par les modifications que les agents extrieurs produisent sur eux. Nous ne connaissons pas les choses en elles-mmes, mais seulement les impressions produites par elles sur nos sens. Nous ne connaissons pas la matire dans son essence, mais uniquement une srie d'tats de conscience, tels que des perceptions de rsistance, de couleur, d'tendue, de forme, etc, l'ensemble desquels nous donnons le nom de matire.

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Il en est ainsi de toutes nos notions, quelles qu'elles soient. Les choses ne peuvent tre connues en elles-mmes, mais uniquement par la faon dont elles impressionnent nos sens. Nous avons vu, dans un prcdent chapitre, qu'avec des sens autres ou simplement plus parfaits que les ntres, nous nous ferions de la matire et de tout ce que nous observons dans l'univers une ide entirement diffrente de celle que nous en possdons. Ce que nous avons dit propos de notre notion de matire peut tre rpt propos de toute autre notion, celle d'espace, par exemple, ainsi que nous allons le voir. En raison de l'invisibilit de l'atmosphre, le mot espace est habituellement conu comme synonyme de vide ; il rpond dans l'esprit l'ide d'une tendue qui ne contiendrait rien. Tel nous semble tre, par exemple, l'intervalle qui se trouve sur nos ttes, entre les toiles et nous ; mais une semblable conception n'est que la consquence de l'tat de nos sens. Il n'existe pas d'espace vide ; ce que nous appelons d'un tel nom est aussi plein que l'est un cube de plomb ou un vase rempli de liquide. Un espace quelconque paraissant ne rien contenir, tel qu'un flacon de verre, par exemple, renferme cependant de l'air, substance trs lourde et trs matrielle, puisqu'il en existe plus de 100 kilogrammes dans une chambre de capacit ordinaire. Sans doute cet air peut tre enlev, mais l'espace qui en est priv contiendra toujours l'ther que nous sommes obligs de supposer remplir tout l'univers pour expliquer la propagation des forces. Il n'y a en ralit de vide nulle part ; les mondes sont plongs dans une immensit pleine, comme les poissons dans l'ocan. Un tre dou de sens assez parfaits verrait et sentirait l'espace comme un corps matriel et rsistant, une masse de sable transparente, par exemple. La notion d'espace n'est autre chose en ralit que la perception simultane d'un ensemble de sensations, de locomotion et de vision. Ce n'est que par la conscience des changements que subit l'oeil pour s'adapter aux diverses distances, et des mouvements que peuvent excuter les membres, que nous avons connaissance des impressions de positions coexistantes qui constituent la notion d'espace. O finissent la rsistance et l'apparence, l'espace, c'est--dire ce que nous appelons communment le vide, commence pour nous. Rien n'est plus subjectif, comme on le voit, qu'une telle notion.

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La seule ide de l'espace qu'ait un aveugle est l'ide de libert de ses mouvements. Le mot espace est simplement synonyme pour lui d'absence de rsistance. Une telle notion n'a aucun rapport avec l'ide d'espace vide que nous nous faisons en contemplant le ciel, ide qui n'a elle-mme aucune analogie avec celle que se formerait l'individu dou d'organes assez parfaits pour voir et sentir l'espace comme une immensit pleine. Pour que la ralit absolue ft accessible l'intelligence, il faudrait que le monde pt tre conu en dehors de ses relations avec l'tre qui le peroit, c'est--dire en dehors de la pense, ce qui est videmment impossible. La nature de notre esprit nous confine donc dans le relatif, et la ralit, qui se cache derrire l'apparence, reste forcment inaccessible. mesure que nous avancerons dans cet ouvrage, nous reconnatrons de plus en plus que dans toutes nos connaissances nous ne pouvons dpasser une certaine limite, et que ce n'est le plus souvent qu'en nous contentant de mots que nous russissons nous dissimuler notre ignorance. Ce que nous appelons les lois de l'univers, par exemple, n'a rien de commun avec la cause relle des phnomnes. Ce sont de simples symboles rsumant la constatation d'un grand nombre de faits, mais ne nous disant rien de leurs causes. La loi de l'attraction nous dit comment les corps agissent les uns sur les autres, mais elle ne nous fait rien savoir de la cause de cette action, et ne nous rvle pas comment il se peut qu'ils aient la proprit de s'attirer distance. L'attraction est aussi incomprhensible pour nous que le sont les atomes, l'ther, la force vitale, etc., et toutes ces puissances diverses que nous sommes conduits imaginer pour expliquer des faits constats. Comprendre entirement le phnomne en apparence le plus simple, comme la chute d'un corps, est aussi difficile que de concevoir comment les forces et la matire peuvent s'organiser de faon sentir, vouloir, rflchir et arriver se connatre. A quelque explication scientifique ou thologique que nous puissions avoir recours, l'intelligence de pareils phnomnes est impossible. Ils sont peut-tre bien simples ; peut-tre aussi sont-ils d'une complication telle que si un tre suprieur cherchait nous les expliquer, il

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russirait aussi peu nous les faire comprendre qu'un savant qui tenterait de dmontrer les principes de l'algbre un enfant commenant peine parler.

II. - Nature de nos Connaissances.

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Toutes nos connaissances, quelles qu'elles soient, n'expriment autre chose que des rapports. Connatre un objet, c'est simplement percevoir ses analogies ou ses diffrences avec d'autres objets dj connus. Plus nous percevons de ces analogies ou de ces diffrences, plus notre connaissance de l'objet tudi est complte. Ce qui ne peut tre compar rien de connu, comme, par exemple, l'infini, les causes premires, etc., est entirement inconnaissable pour nous. Il est facile de montrer que les proprits par lesquelles nous dfinissons habituellement les corps, comme la pesanteur, la rsistance, la forme, la couleur, les ractions chimiques, etc., ne sont que l'expression de la faon dont ils se comportent relativement d'autres corps ou dans certaines conditions donnes. Quand nous voulons dfinir une substance quelconque telle qu'un morceau de plomb, nous le faisons en disant que, relativement une autre substance choisie pour unit, l'eau, par exemple, elle a une densit dtermine ; qu' une certaine temprature, elle est solide et possde une couleur grise ; qu'elle est liquide une autre temprature, puis gazeuse une troisime ; qu'en prsence de certains corps, elle prsente certaines ractions : toutes proprits relatives, comme nous le voyons par leur dfinition mme, et n'exprimant que des rapports. Aucune ne pourrait tre isole de la substance tudie. En examinant celles qui lui semblent le plus inhrentes, comme, par exemple, sa densit, c'est--dire sa pesanteur relative, on reconnat bien vite qu'elles n'ont rien d'indpendant. Le mme morceau de mtal, plac sur la plante Jupiter, pserait en effet deux fois plus, et sur la lune six fois moins qu'il ne pse la surface de notre globe. Plac une distance de ce dernier suffisante pour le soustraire son attraction et

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celle des astres voisins, il ne pserait plus rien et resterait immobile dans l'espace. Les proprits des corps n'ont, comme on le voit, rien d'absolu et ne possdent qu'une valeur relative. Quand le milieu o ils sont plongs varie, elles varient avec lui. Le mercure est un mtal constamment liquide sous nos climats, mais il est frquemment solide dans les rgions du ple. Chez les htes de ces mondes souterrains auxquels les anciens donnaient Pluton pour roi, il serait toujours gazeux. Nous ne possdons en ralit aucune connaissance qui ait une valeur absolue, et nos vrits mathmatiques elles-mmes n'chappent pas cette loi. Les axiomes sur lesquels est fonde notre gomtrie ont une valeur tout aussi variable que les proprits des corps dont nous venons de parler. Ce ne sont pas, ainsi qu'on pourrait le croire, des vrits absolues, universelles, indpendantes de toutes conditions donnes. Ils ne sont vrais, en effet, que relativement l'espace o nous vivons, et, en dehors de cet espace, ils ne possdent aucune valeur. Les plus savants mathmaticiens, Gauss, Lobatschewsky, Riemann et Helmholtz, notamment, ont montr que la plupart de ces axiomes, et partant tous les thormes qui s'en dduisent, seraient absolument faux pour des tres obligs de se mouvoir sur un espace sphrique ou ayant une forme analogue celle d'une selle. Pour eux, en effet, les trois angles d'un triangle ne seraient nullement gaux deux droits ; le plus court chemin entre deux points ne serait pas la ligne droite, mais des arcs de grands cercles ; deux lignes parallles finiraient par limiter un espace, etc. Les thormes de notre gomtrie ne sont exacts que dans des conditions trs restreintes. Ils sont vrais 1 pour les tres vivant dans un
1 Dans un important travail (Abhandl. der Knigl. Gesellschaft der Wissensch. in Gttingen, Bd. XIII), M. Riemann arrive, la vrit, cette conclusion que, mme pour notre espace, les axiomes d'Euclide pourraient n'tre qu'approximativement vrais. Cependant, dans les limites o ils sont vrifiables par l'exprience, on ne saurait les contester raisonnablement et on peut les considrer comme des vrits certaines.

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espace trois dimensions ; ils seraient faux pour ceux vivant dans un espace diffrent. Comme toutes nos connaissances, les axiomes n'ont donc qu'une valeur relative. Ils sont subordonns certaines conditions, comme le sont toutes les proprits des corps. Quand ces conditions viennent changer, ils changent avec elles. Dans certaines circonstances nettement dtermines, l'eau est un corps solide, et les trois angles d'un triangle sont gaux deux droits. Dans d'autres circonstances galement dtermines, l'eau est un corps gazeux, et dans la somme des trois angles d'un triangle on ne trouve plus deux angles droits. Dans tout ce qui prcde nous n'avons eu qu' nous occuper de vrits d'ordre physique ; quand nous aborderons celles d'ordre moral, nous verrons que leur valeur est galement conditionnelle. Nous pouvons rsumer ce chapitre en disant que toutes nos connaissances n'ont qu'une valeur relative et sont limites la sphre de l'exprience. Au-dessus de cette dernire se trouve l'inaccessible rgion des causes. Contre les barrires qui la protgent se brisent inutilement depuis des sicles les efforts des philosophes et des chercheurs, et, peut-tre, ils s'y briseront toujours. Dire l'homme qu'il ne pourra jamais entrevoir ces cimes mystrieuses o se trouve le pourquoi des choses n'est pas sans doute une rponse satisfaisante aux ternelles questions que son insatiable curiosit se posera toujours. C'est cependant la seule qu'il soit maintenant possible d'y faire, et nous allons le montrer en faisant voir combien sont insoutenables et vaines les hypothses sur lesquelles reposent tous ces systmes religieux et philosophiques dont la science ne laisse aujourd'hui intact que le souvenir.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre I : Lunivers

Chapitre VI.
La premire cause.

I. La notion de cause. - Ce qu'il faut entendre par causalit. -Elle se ramne comme toutes nos autres notions l'exprience. - Multiplication des effets produits par une seule cause. - Ces effets deviennent causes leur tour. - II. La premire cause. La religion et la science. - Hypothses qu'on peut former sur l'origine des choses. - Hypothses de l'existence par soi, de la cration par soi et de la cration par un pouvoir extrieur. - Elles sont galement inconcevables. Analogies des doctrines panthiste, athiste et diste. - Impossibilit de concevoir la puissance dont tous les phnomnes sont la manifestation. -Les dogmes religieux et la science.

I. - La Notion de Cause.

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Nous examinerons d'abord, dans ce chapitre, les causes entendues uniquement au sens o l'on dit qu'un phnomne est la cause d'un autre. Toutes sont relies entre elles, et, pour beaucoup de philosophes, elles forment une chane immense sans commencement

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possible. Pour d'autres, en remontant tous les anneaux de cette chane, on arriverait une cause dite premire, qui ne serait produite par aucune autre. Par l'examen de cette cause premire se terminera notre tude. Notre intelligence tant impuissante concevoir que quelque chose puisse tre tir de rien, nous sommes naturellement conduits considrer que chaque effet doit avoir une cause, et partant rechercher cette cause. La loi de causalit peut tre ainsi formule : tout vnement est prcd uniformment d'un ou de plusieurs autres vnements ; tous les vnements correspondent un ou plusieurs antcdents. L'antcdent tant donn, l'vnement se produit ncessairement. Ce sont les uniformits des rapports de succession constates dans l'univers qui ont amen l'homme admettre une liaison constante entre les antcdents et les consquents.
Les phnomnes de la nature, dit J. Stuart Mill, sont les uns l'gard des autres dans deux rapports distincts : simultanit et succession. C'est la catgorie des rapports de succession qu'appartient la causalit ; mais tout rapport de succession n'est pas un rapport de causalit : il faut pour cela qu'il remplisse des conditions essentielles qui vont tre dtermines. Certains faits succdent et, croyons-nous, succderont toujours certains autres faits. L'antcdent invariable est appel la cause, le consquent invariable est appel l'effet. Le rapport de cause effet a lieu d'ordinaire entre un groupe d'antcdents et un groupe de consquents, quoique, en gnral, par un procd tout arbitraire, on mette part un de ces antcdents sous le nom de cause, les autres tant simplement appels des conditions. Ainsi un homme mange d'un certain mets et en meurt : on dit que ce mets est la cause de sa mort. Mais le vrai rapport de causalit est entre la totalit des antcdents (constitution particulire du corps, tat de sant, tat de l'atmosphre, etc.), et la totalit des consquents (phnomnes qui constituent la mort). Dans le langage exact que doit parler la philosophie, la cause est donc la somme des conditions positives et ngatives prises ensemble, le total des contingences de toute nature que le consquent suit invariablement, quand elles sont ralises.

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Cependant cette dfinition de la cause n'est encore que partielle. Squence invariable n'est pas synonyme de causalit ; il faut que la squence soit de plus inconditionnelle. Il y a des squences aussi uniformes que possible, qui ne sont pas pour cela considres comme des cas de causalit : ainsi le jour succde invariablement la nuit, sans que personne probablement ait jamais cru que la nuit est cause du jour. C'est que cette succession n'est pas inconditionnelle ; la production du jour est soumise une condition qui n'est pas l'antriorit de la nuit, mais la prsence du soleil. C'est l ce que veulent exprimer les auteurs quand ils disent que la notion de cause implique l'ide de ncessit. Ncessit signifie inconditionnalit. La cause d'un phnomne peut donc tre dfinie : l'antcdent ou la runion d'antcdents dont le phnomne est invariablement et inconditionnellement le consquent 1.

C'est l'exprience qui nous indique qu'une succession est ncessaire et inconditionnelle, c'est--dire est invariable dans tous les changements possibles de circonstances. L'ide de causalit se ramne ainsi, comme toutes nos notions, l'exprience. L'observation dmontre facilement que les causes produisent plus d'un effet. Ces effets eux-mmes devenant causes leur tour, il s'ensuit une complexit toujours croissante. Une cause unique, le refroidissement de la terre, a permis la manifestation de la vie sa surface. Un simple changement gologique, tel que l'exhaussement ou l'abaissement de quelques mtres d'une contre, peut changer radicalement la nature de ses habitants, leur genre de vie, etc. Un lger dplacement de la terre a produit les saisons. Il suffirait que la temprature du sol vnt s'lever ou s'abaisser brusquement d'un certain nombre de degrs pour que la vie devnt impossible la surface de notre plante, et que l'homme et toutes les civilisations cres par lui disparussent. La cause la plus simple, la combustion d'une lampe, produit une srie d'effets des plus complexes : production de lumire et de chaleur, courant d'air, vapeur d'eau et acide carbonique mis en libert, etc., enfin toute une succession d'effets dont la cause premire est un simple changement chimique dans l'huile de la lampe.

J'emprunte ce rsum de la thorie de Mill M. Ribot : la Psychologie anglaise, page 127. 1re dition.

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L'effet est donc universellement plus complexe que la cause. Les effets produits devenant causes leur tour, il en rsulte que les moindres vnements peuvent avoir des rsultats d'une complexit excessive. Une cause primitive, unique, le refroidissement de sa masse, a dtermin graduellement dans notre plante une srie d'effets dont le rsultat final a t l'apparition sa surface de l'homme et de ses civilisations.

II. - La premire Cause. - La Religion et la Science.

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Bien qu'en remontant de cause en cause nous arrivions des lments de plus en plus simples, nous sommes impuissants pourtant comprendre le pourquoi des transformations que nous constatons et leur origine. La nature n'est-elle qu'une chane immense de causes qui n'a pas de commencement, ou bien y aurait-il un premier anneau cette chane, c'est--dire une cause premire, en d'autres termes une cause qui ne soit pas elle-mme un effet ? Ce sont les hypothses les plus claires que nous puissions formuler ; mais leur clart n'est qu'apparente. Une cause premire existant de toute ternit et crant le monde de rien, comme nous nous la reprsentons gnralement, est aussi impossible concevoir pour notre intelligence qu'un monde existant de toute ternit et n'ayant pas eu de cause. Nous ne saurions mieux le montrer qu'en empruntant l'minent philosophe que nous avons dj cit les passages qu'il a consacrs ces graves problmes 1.

Ces passages sont extraits des Premiers Principes, ouvrage dont une grande partie est consacre une tentative, que je crois bien vaine, de rconcilier, en les conciliant, la religion et la science.

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Dans les plus grossires croyances, comme dans la cosmogonie qui a depuis longtemps cours parmi nous, on suppose que le ciel et la terre ont t faits en quelque sorte comme un meuble faonn de main d'ouvrier. Cette hypothse n'a pas t luvre des thologiens seulement, mais de l'immense majorit des philosophes passs et prsents. Les crits de Platon et ceux d'un bon nombre de savants contemporains nous montrent que leurs auteurs regardent comme certaine une analogie entre luvre de la cration et celle d'un artisan. Eh bien, en premier lieu, non seulement cette conception est une de celles dont des oprations accumules, pas plus que l'accomplissement des prdictions qu'on peut en dduire, ne montrent la correspondance avec rien de rel. Non seulement, en l'absence de tout tmoignage sur l'opration de la cration, rien ne prouve qu'il y ait une correspondance entre cette conception restreinte et une portion restreinte du fait ; mais il y a plus, la conception n'est mme pas consquente avec elle-mme. Elle ne peut pas tre conue, alors mme que l'on accepte tout ce qu'elle suppose. Sans doute, les procds d'un artisan peuvent nous servir vaguement de symbole pour nous faire comprendre la mthode d'aprs laquelle l'univers aurait t fabriqu ; mais ils ne nous font point comprendre le mystre vrai, c'est--dire l'origine des matriaux dont l'univers a t compos. L'artisan ne fait ni le fer, ni le bois, ni la pierre qu'il emploie ; il se borne les faonner et les assembler. En supposant que le soleil, les plantes, les satellites et toutes les choses que ces corps contiennent ont t forms d'une manire semblable par un Grand Artiste , nous supposons seulement qu'il a dispos dans l'ordre que nous voyons prsentement certains lments prexistants. Mais d'o venaient ces lments prexistants ? La similitude ne nous le fait pas comprendre, et, tant qu'elle ne le fait pas, elle est sans valeur. La production de la matire tire de rien, voil le vrai mystre. Cette similitude, pas plus qu'une autre, ne nous rend capables de la concevoir, et nous n'avons que faire d'un symbole qui ne nous donne pas ce pouvoir. L'insuffisance de la thorie thiste de la cration devient encore plus manifeste quand on passe des objets matriels ce qui les contient, quand, au lieu de la matire, on examine l'espace. N'existt-il rien qu'un vide incommensurable, il faudrait encore l'expliquer. Une question s'lverait : D'o vient ce vide ? Pour qu'une thorie de la cration ft complte, elle devrait rpondre que l'espace a t fait de la mme manire que la matire. Mais l'impossibilit de concevoir cette faon de crer est si manifeste que personne n'ose l'affirmer. En effet, si l'espace a t cr, il n'existait pas auparavant ; or il n'y a pas d'effort d'esprit qui puisse faire imaginer la

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non-existence de l'espace. Une des vrits qui nous sont le plus familires, c'est que l'ide d'un espace nous enveloppant de toutes parts ne peut pas un seul instant tre bannie de la pense. Non seulement nous sommes forcs de penser l'espace comme prsent partout, mais nous sommes incapables d'en concevoir l'absence, soit dans le pass, soit dans l'avenir. Si la nonexistence de l'espace est absolument inconcevable, il en rsulte que la cration de l'espace est inconcevable. Enfin, en supposant mme que l'origine de l'univers puisse tre en ralit reprsente dans la pense comme le produit d'une puissance extrieure, le mystre serait aussi grand que jamais, car une question se poserait encore : D'o vient l'existence d'un pouvoir extrieur ? Pour en rendre compte il n'y a de possible que les trois hypothses de l'existence par soi, de la cration par soi et de la cration par une puissance extrieure. La dernire de ces hypothses est inadmissible ; elle nous fait parcourir une srie de pouvoirs extrieurs et nous ramne au point de dpart. La seconde nous jette dans le mme embarras. Nous sommes donc rejets sur la premire, qu'on accepte gnralement et qu'on regarde comme satisfaisante. Ceux qui ne peuvent concevoir l'existence par soi de l'univers, et qui par consquent admettent qu'un crateur est la cause de l'univers, ne doutent pas de la possibilit de concevoir un crateur existant par luimme. Dans le grand fait qui les enveloppe de toutes parts, ils reconnaissent un mystre ; en transportant ce mystre la cause prtendue de ce grand fait, ils croient l'avoir dissip ; mais ils s'aveuglent. L'existence par soi est rigoureusement inconcevable, quelle que soit la nature de l'objet en question. Quiconque reconnat que la thorie athiste est insoutenable, parce qu'elle contient l'ide impossible de l'existence par soi, doit forcment admettre que l'hypothse du thisme est aussi insoutenable, parce qu'elle contient la mme impossibilit. Ainsi ces trois suppositions diffrentes sur l'origine des choses, bien qu'intelligibles verbalement et que chacune d'elles semble tout fait rationnelle ses adhrents, finissent, quand on les soumet la critique, par devenir littralement inconcevables. Il n'est pas question de savoir si elles sont probables ou plausibles, mais de savoir si elles sont concevables. Spares comme elles le semblent par de grandes diffrences, les hypothses athiste, panthiste et thiste, renferment le mme lment fondamental. ...Toutes les religions, partant de l'affirmation implicite d'un mystre, s'engagent pourtant dans l'explication de ce mystre et par l affirment qu'il ne dpasse pas l'intelligence humaine. Mais si l'on examine les

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solutions que chacune d'elles propose, on les trouve toutes d'une faiblesse incurable. L'analyse de toutes les hypothses possibles dmontre non seulement qu'il n'y a pas d'hypothses suffisantes, mais qu'on ne peut pas mme en concevoir. Ainsi donc le mystre que toutes les religions reconnaissent devient plus transcendant qu'aucune d'elles ne le souponne. Ce n'est pas un mystre relatif, mais un mystre absolu.

La science doit donc reconnatre qu'elle ne possde absolument aucun moyen de rien savoir de la raison premire des choses ; mais elle est assez avance pour dire l'homme que les divinits grossires qu'il a cres son image n'ont d'existence que dans son esprit, que le monde est un ensemble de phnomnes rgis par des lois invariables, et qu'on n'y dcouvre jamais les traces des caprices d'un matre. Aussi loin qu'elle pousse son tude, elle voit tous les vnements sans exception dtermins par des lois aussi prcises que celles qui rgissent le cours des astres, et, quand elle parvient dcouvrir ces lois, elle peut, comme le fait l'astronome l'gard des corps clestes, arriver prdire les vnements avec certitude. La conception de divinits conduisant les vnements au gr de leur fantaisie et attendant la prire des mortels pour en changer le cours, lui semble aussi purile que celle qui faisait lancer la foudre par Jupiter et soulever les flots par Neptune. Deux mille ans avant l'poque o les progrs des sciences pouvaient permettre de formuler les conclusions qui prcdent, l'observation philosophique des choses avait dj conduit plusieurs penseurs, et notamment Lucrce, la conception d'un monde rgi par des lois invariables. Aprs avoir cherch avec les connaissances de son poque montrer comment se forment les choses sous l'influence des lois de la nature, l'illustre crivain ajoutait, en s'adressant son ami Memmius : Si ces vrits sont bien graves dans ton esprit, la nature devient libre, elle secoue le joug de ses matres superbes et gouverne ellemme sans en rpondre aux Dieux, les Dieux dont la vie coule paisiblement dans un calme ternel ! Qui d'entre eux donne des lois l'univers et tient dans ses mains les rnes du grand tout ? Qui d'entre eux fait rouler la fois tous les mondes, verse sur la terre les influences des astres et suffit en tout temps tous les besoins ? Qui

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d'entre eux suspend les nuages tnbreux, branle les espaces clestes par le roulement du tonnerre, et lance la foudre qui souvent consume leurs temples, exerce vainement sa fureur dans les dserts et passe ct des coupables pour frapper une tte innocente 1 . Sans doute les divinits, telles que l'homme les conoit, restent trangres la marche des choses, mais la nature en devient-elle pour cela plus libre, comme le croyait Lucrce ? Le grand pote ne voyait pas qu'en mettant la nature la place des Dieux, l'homme et l'univers ne font en ralit que changer de matres et que leur dpendance devient plus troite qu'elle ne le fut jamais. Les Dieux que l'imagination humaine avaient crs taient vindicatifs et cruels, mais au moins ils taient accessibles la piti et coutaient les supplications des mortels. Quelles prires pourraient flchir l'inexorable destin qui mne les choses ? Troubler le cours des astres serait plus facile l'homme que de changer ses lois. En chassant les Dieux de leur antique empire, la science ne croit certes pas avoir rendu l'homme plus indpendant qu'il ne l'tait d'abord. Elle lui montre au contraire qu'il est conduit par des lois de fer qui ne flchissent jamais, et qu'il implorera toujours en vain. L'homme n'a plus connatre la crainte, mais il lui faut aussi renoncer connatre l'esprance. Il doit apprendre s'incliner devant l'inexorable ncessit des choses et contempler d'un oeil tranquille l'abme d'o il est sorti un court instant et o il va bientt pour toujours s'vanouir. Il peut, si son intelligence est assez vaste, s'lever vers ces rgions sereines o l'on contemple le jeu rgulier des choses conduites par des lois ternelles ; mais aller plus loin, voir ce qui se cache derrire les apparences, lui est impossible. Telles sont, quand nous prenons la science pour guide, les conclusions auxquelles nous nous trouvons ncessairement conduits. La science montre l'inanit des fantmes crs par l'imagination humaine ; mais ce n'est pas elle que l'homme doit demander ce qu'il faut mettre leur place. Ce n'est pas l son rle.

Lucrce. De Natura rerum .

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Pour tout ce qui chappe ses moyens d'investigation, le savant doit se borner constater son impuissance, et il prfre avouer cette impuissance que de se contenter des explications grossires du spiritualisme et du matrialisme, ces formes diverses d'une mme erreur. Il laisse aux thologiens les affirmations vaines. Eux seuls savent comment l'ternel cra les mondes et combien de temps il mit les crer. Ils nous donnent le rcit de ses prfrences et de ses haines, le font prsider aux combats, ralentir, la prire d'un guerrier, les astres dans leur marche et lui attribuent les plus mesquines passions. Comme l'homme, il connat la fureur, aime la vengeance et punit par d'effroyables supplices ceux qui ne l'ont pas suffisamment ador et flatt. Lequel mrite le plus d'tre nomm athe, de celui qui par orgueil et ignorance se fait une aussi trange ide de la puissance inconnue cache derrire les choses, ou du savant qui croit cette puissance tellement au-dessus de son intelligence qu'il renonce mme essayer de la comprendre ? On pourrait, dit avec raison Spencer, crire des volumes sur l'impit des gens pieux. Tout le monde a entendu parler de ce roi qui regrettait, de n'avoir pas t prsent la cration du monde, parce qu'il aurait eu de bons conseils donner. Eh bien, ce roi tait l'humilit mme auprs de ceux qui ont la prtention, non seulement de comprendre la relation du crateur la crature, mais de savoir aussi comment le crateur est fait. On a l'audace transcendante de prtendre pntrer les secrets de la puissance qui se rvle dans tous les tres ; on fait plus encore : on se place ses cts, on note les conditions de ses actions, et pourtant c'est cette audace qui passe aujourd'hui pour de la pit ; ne pouvons-nous pas affirmer sans hsitation qu'une reconnaissance sincre de cette vrit, que notre existence et toutes les autres sont des mystres absolument et ternellement au-dessus de notre intelligence, contient plus de vraie religion que tous les livres de thologie dogmatique ? Ce n'est pas sans doute ce verdict d'une science inexorable mais sre qui empchera l'homme de porter ses regards avides vers l'inconnu qui lui chappe. Ce domaine immense, dont la science ne sait rien, appartient tout entier son imagination. Il peut le peupler comme il veut, et, tant que l'homme sera homme, ce monde inconnu restera toujours le dernier espoir des malheureux, des faibles, des

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vaincus de l'existence, de tous ceux auxquels une dure destine a fait sentir sa main pesante et auxquels il ne reste pour espoir que des aspirations vers des destines meilleures. Et c'est ce besoin de l'inconnu, ces aspirations vers un sort plus heureux qui font cette part de vrit que tous les cultes contiennent. Elles sont dignes de tous nos respects, ces religions diverses que nous trouvons chez tous les peuples, car elles soutinrent l'homme dans sa pnible lutte pour l'existence en lui donnant l'esprance, cette grande consolatrice des mes blesses, et l'illusion, image du bonheur. Malgr leurs conceptions souvent grossires, malgr leur intolrance cruelle, elles furent l'expression fidle des besoins des peuples qui les virent natre. Ce ne sont pas leurs dogmes qu'il faut soumettre la froide critique, mais les besoins dont elles furent le symbole. Le philosophe sait que les formes des religions, comme celles des gouvernements, doivent tre adaptes aux ides des individus qui vivent sous leurs lois. Il ne fut pas sans doute inutile de donner pour sanction la vertu et au crime la perspective d'une vie future remplie de rcompenses infinies ou de peines effroyables. Peut-tre cela sera-t-il utile encore jusqu'au jour o l'homme sera assez instruit, non seulement pour savoir, mais surtout pour le bien comprendre, que les actions bonnes ou mauvaises ont fatalement tt ou tard leurs consquences bonnes ou nuisibles, qui retombent invariablement sur ceux qui les ont commises. Le philosophe respecte les croyances religieuses comme il respecte toutes les conceptions de l'homme, car il ne voit gure en elles que des ncessits. Longues et pnibles ont t acqurir ses connaissances, et il ne cherche les imposer personne, sachant bien que ceux-l seuls qui ont travers les mmes chemins que lui arriveront au mme point. Il a une vue assez large des choses pour pratiquer la tolrance et ne pas s'indigner contre ceux qui ne sauraient la comprendre. Mais, s'il respecte des croyances, filles d'un pass qui a cr le prsent, il ne doit pas taire non plus ce qu'il considre comme les vrits de l'avenir. Dure sans doute est la ralit des choses, mais elle est ainsi. L'homme peut bien peupler de chimres le monde de l'inconnu, mais il doit savoir que ce sont des chimres dont il n'a rien esprer ou

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craindre, et que c'est sur lui seul qu'il doit compter pour amliorer son sort. D'une main cruelle peut-tre la science lui arrache des illusions qui lui furent chres ; mais, pas plus que l'insensible nature, la science ne connat la piti. L'une suit sa marche dans le temps, travers les dbris des milliers d'tres impitoyablement dtruits par ses lois ; l'autre s'avance lentement, en combattant l'erreur qu'elle ctoie toujours, vers les cimes inaccessibles o l'absolue vrit rayonne, et dont, malgr tous ses efforts, elle n'entrevoit jamais que d'incertaines lueurs.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Livre II.
Origine et dveloppement des tres.
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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre II : Origine et dveloppement des tres

Chapitre I.
Organisation de la matire. - La vie.
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I. Matriaux qui constituent les tres vivants. - Les substances organises ne diffrent des matires minrales que par leur degr de complexit. - La chimie les reproduit artificiellement. - Les phnomnes vitaux doivent tre tudis dans les lments les plus simples. II. La vie dans la cellule. - Tous les tres vivants sont forms de cellules ou d'lments qui en drivent. -Tous sont constitus, au dbut de leur existence, par une simple cellule. - L'tre le plus lev n'est qu'un agrgat de cellules. - C'est dans le sein des cellules que se manifestent les proprits dont l'ensemble constitue la vie. - Ce que sont ces proprits. - Assimilation et dsassimilation. - volution vers une forme dtermine. - Reproduction. Proprits de sentir et de se mouvoir. - III. Les milieux de la cellule. - La cellule ne manifeste ses proprits que place dans un milieu convenable. -En dehors de ce milieu elle ne vit pas, mais conserve son aptitude a vivre. - quilibre constant entre la cellule et son milieu. - IV. La vie d'un organisme n'est que la somme des vies individuelles des cellules qui le composent. - Les diverses espces de cellules constituant un individu ont chacune leur vie propre. - Elles peuvent tre isoles de l'organisme et continuer vivre. - V. Identit des phnomnes vitaux chez tous les tres vivants : vgtaux et animaux. - Ils respirent de la mme faon. - Les mmes cellules se retrouvent chez les vgtaux et les animaux. - Il n'y a, en ralit, aucune barrire entre le rgne vgtal et le rgne animal. - VI. La dfinition de la vie. - Ce n'est pas une unit, mais un total. - On ne peut pas la considrer comme un principe particulier isolable du corps. - Peut-on ramener les diverses proprits de la cellule des manifestations physico-chimiques ?

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I. - Matriaux qui constituent les tres vivants.

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En jetant un coup dil sur le monde qui nous entoure, nous y reconnaissons immdiatement deux grandes divisions qui semblent tout d'abord profondment spares : celle du rgne minral et celle des tres vivants. Rien ne parat assurment plus diffrent des tres organiss que ceux qui ne le sont pas. Les uns naissent, se dveloppent et, aprs une existence plus ou moins courte, disparaissent. Les autres ne changent pas : ce qu'ils taient hier, ils le sont aujourd'hui et le seront demain. Le temps semble les pargner. Nous verrons dans un autre chapitre que cette diffrence qui spare les tres organiss des substances minrales, et qui parat si profonde quand on compare les deux extrmes, un homme adulte et un rocher, par exemple, n'est pas aussi absolue qu'on pourrait le croire ; qu'il existe certains tres, et en nombre considrable, diffrant peine d'un fragment d'albumine ; et que, du minral jusqu' l'animal le plus lev, on peut tablir une chelle d'une hauteur graduellement croissante dont un chelon quelconque n'est pas plus loin de celui qui le prcde que de celui qui le suit. Avant d'aborder l'tude des proprits que prsente la matire organise, examinons les lments dont cette matire est forme, et voyons s'ils sont analogues ceux qu'on rencontre dans le rgne minral, ou s'ils en diffrent. La chimie moderne a rpondu d'une faon prcise cette question, en prouvant par l'analyse que tous les matriaux dont se composent les tres organiss sont emprunts au monde minral. Du carbone, de

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l'hydrogne, de l'oxygne, de l'azote et une proportion minime d'une douzaine de mtallodes ou de mtaux, les mmes que nous foulons aux pieds constamment : tels sont, en dernire analyse, les lments dont sont constitus tous les tres vivants, depuis la plante jusqu' l'homme. Dans la matire organise, ces corps simples se groupent entre eux pour former des composs tels que l'albumine, les corps gras, le sucre, etc., d'une complexit molculaire considrable et partant d'une instabilit trs grande 1. Mais, malgr leur complexit relle, la chimie est dj parvenue reproduire quelques-uns d'entre eux 2, comme elle sait reproduire la plupart des composs minraux que la terre cache dans son sein, et l'on peut prvoir le jour o elle arrivera les reproduire tous. Ce sont ces principes lmentaires, albumine, corps gras, etc. qui, associs entre eux sous certaines formes et placs dans certaines conditions de milieu, manifestent une srie de proprits dont l'ensemble constitue ce que nous appelons la vie. Pour comprendre ces proprits, il ne faut pas les examiner d'abord dans leur tat de complexit le plus considrable, telles qu'elles se prsentent, par exemple, chez l'animal adulte, mais les rechercher, au contraire, dans les lments dont la runion constitue l'tre vivant. Ce dernier, ainsi que nous allons le voir maintenant, est la somme d'lments innombrables dous chacun d'une vie propre. Le plus important, celui d'o drivent tous les autres, est la cellule.

Comme nous l'avons dit dj, la stabilit des composs chimiques est d'autant moindre que la complexit de leur structure est plus grande. Alors que nous voyons les substances minrales rsister des tempratures trs leves, une chaleur minime suffit pour dcomposer des substances organiques complexes telles que l'albumine. C'est l'instabilit de ces composs, rsultant de la complexit de leur structure, qu'est due la facilit extrme avec laquelle ils s'altrent. Un fragment de viande, un oeuf, du lait, etc., ne peuvent rester plus de quelques jours la temprature ordinaire sans se dcomposer. Voyez notamment Berthelot, la Synthse chimique ; Paris, 1876.

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II. - La Vie dans la Cellule.

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La cellule est constitue par une masse de substance albuminode visqueuse et granuleuse, nomme protoplasma, au centre de laquelle se trouve habituellement une agglomration de granulations nomme noyau. Cette masse de protoplasma est souvent enveloppe d'une membrane, ce qui donne la cellule la forme d'un sac ferm. Mais le protoplasma, c'est--dire la matire cellulaire, peut subsister sans enveloppe. Certains tres infrieurs sont uniquement forms de masses protoplasmiques accoles. C'est de cet lment si simple ou de ceux qui en drivent que sont forms tous les tres vivants sans exception. Au dbut de leur existence, ils sont toujours constitus par une simple cellule. De la multiplication et des transformations de cette cellule natront plus tard tous les tissus dont sont forms les organes. Mais ces tissus seront toujours constitus par une runion de cellules plus ou moins modifies. L'tre vivant, quelque complexe que puisse tre sa structure, n'est en ralit qu'un agrgat de cellules, une socit d'individus diffrents, et les proprits qu'il manifeste sont l'ensemble des proprits de ces cellules. C'est principalement par une srie de segmentations successives que la cellule primitive, point de dpart de tous les tres vivants, arrive tre graduellement transforme en un individu complet. Les cellules, nes de ces segmentations, forment tous les tissus, soit en se juxtaposant comme dans le tissu musculaire, soit en se soudant comme dans le tissu nerveux, soit en scrtant une matire spciale comme dans le tissu osseux. En se groupant entre eux, ces divers tissus forment tous les organes dont l'ensemble constitue l'tre vivant. Ce dernier n'est donc en

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dernire analyse, comme nous le disions plus haut, qu'un agrgat de cellules. C'est dans le sein de ces lments fondamentaux dont sont forms tous les tres vivants que se manifestent des proprits entirement diffrentes de celles que nous avons tudies jusqu'ici dans la matire, et dont l'ensemble constitue ce qu'on a nomm la vie. La plus fondamentale de ces proprits est la facult que possde la cellule, quand elle est place dans un milieu convenable, de renouveler constamment les matriaux dont elle est forme, en rejetant dans ce milieu les lments uss par elle et en les remplaant par des lments nouveaux. La cellule dsassimile donc et assimile constamment ; c'est un difice qui se dtruit et se reconstruit sans cesse. Elle ne continue mme vivre qu' la condition que ce double mouvement, auquel ou a donn le nom de nutrition, ne s'arrte pas. Il est d'autant plus intense que les phnomnes de la vie sont eux-mmes plus actifs. Une seconde proprit de la cellule, aussi importante que la prcdente, c'est qu'elle se dveloppe suivant une forme dtermine. Tout en assimilant et dsassimilant sans relche, elle change constamment et volue vers une forme typique dont elle ne saurait s'carter. Cette volution s'accomplit pour elle en trois priodes : la premire priode d'accroissement ou de jeunesse -dans laquelle elle emprunte plus au milieu extrieur qu'elle ne lui rend ; la seconde - priode d'tat ou d'ge mr - pendant laquelle il y a quilibre entre la recette et la dpense ; enfin la troisime - priode de dcroissance ou de vieillesse - pendant laquelle la dpense dpasse la recette, et qui se termine bientt par la mort. Nous ne savons rien de la force qui oblige la cellule voluer vers une forme rigoureusement dtermine. Voici trois cellules d'apparence identique. En se transformant et en se multipliant, la premire deviendra une plante, la seconde un poisson, la troisime un homme. La force volutive, qui oblige chacune d'elles se transformer, est sans doute un phnomne fort complexe que l'on ne pourra comprendre qu'en le ramenant des lments plus simples. Dans l'tat actuel de

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nos connaissances, cette force est inexplicable, mais elle n'a rien de plus merveilleux que les autres forces, telles que la chaleur, l'lectricit, la lumire, dont nous ignorons galement l'essence. Elle est probablement analogue, sinon identique, celle qui oblige les molcules d'une solution saline se transformer en cristaux, toujours les mmes pour chaque solution, et dont les angles sont toujours rigoureusement gaux. Place dans certaines conditions de milieu, la matire minrale volue elle aussi vers des formes dtermines. Suivant les conditions, elle voluera vers l'tat cristallin, vers l'tat liquide ou vers l'tat gazeux. Elle possde en elle les possibilits de ces tats, comme la graine a en elle la possibilit de se transformer en plante. Quand elle a termin son volution, la cellule n'est pas morte tout entire. Grce une proprit nomme reproduction, elle a, dans la priode la plus active de son dveloppement, donn naissance d'autres cellules qui lui sont semblables et perptueront son espce. Cette reproduction a lieu, soit par simple division de la cellule mre, soit par formation au dedans ou au dehors d'elle de bourgeons qui, aprs un temps plus ou moins long, s'en sparent. Les diverses cellules, dont l'ensemble constitue les tres vivants, ont une dure d'existence trs variable, mais toujours plus courte que celle de l'tre dont elles font partie. mesure qu'elles meurent, elles sont remplaces dans l'difice organique par des lments identiques sortis de leur sein. Mais cette fcondit n'est pas sans limites ; elle va toujours en dcroissant, et il arrive un moment o les cellules dtruites ne sont plus remplaces par d'autres. Alors l'tre vivant disparatrait sans avoir assur la continuit de son espce, si pendant son existence, il n'avait scrt certains lments cellulaires qui, soit en se dveloppant immdiatement comme chez les tres infrieurs 1, soit en se dve1 Beaucoup d'tres infrieurs peuvent se reproduire comme les cellules par simple division, ou bourgeonnement. Si l'on divise une hydre en plusieurs morceaux, chacun des morceaux devient un animal entier. Si l'on met une branche d'un vgtal dans la terre, elle devient un vgtal complet. On voit mme des tres relativement levs, comme les pucerons, se reproduire pendant plusieurs gnrations sans pre. Chaque puceron nouveau peut tre considr comme form par bourgeonnement dans les organes maternels. Mais ce mode de

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loppant seulement aprs leur association avec des lments analogues, mais provenant d'un individu de sexe diffrent, reformeront un tre nouveau destin recommencer une vie nouvelle. L'individu meurt plus ou moins vite ; mais, avant de mourir, il laisse des cellules sorties de lui-mme le soin de propager son espce, et c'est ainsi que cette dernire se perptue sans vieillir travers les ges. En dehors de leurs proprits de se renouveler sans cesse, d'voluer vers une forme dtermine et de se reproduire, les cellules peuvent encore manifester celles de sentir et de se mouvoir ; mais ces proprits ne sont pas gnrales chez tous les tres, et nous nous bornerons pour le moment les mentionner. Nous ferons remarquer seulement que c'est sur la proprit de sentir, spciale aux cellules nerveuses, que reposent tout l'difice de nos connaissances et la possibilit d'tudier le monde extrieur, comme nous le verrons dans le chapitre consacr au dveloppement de l'intelligence.

III. - Les Milieux o vit la Cellule.

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Pour que la cellule et partant l'tre vivant puissent manifester toutes les proprits que nous venons de mentionner, il leur faut cette condition absolument essentielle qu'ils soient placs dans des milieux convenables, c'est--dire adapts leurs besoins. Si le milieu est autre, l'tre ne vit pas, mais il peut rester apte vivre et manifestera de nouveau ses proprits quand on lui restituera les conditions ncessaires leurs manifestations. C'est ainsi que les animaux nomms tardigrades reviennent la vie, aprs avoir t desschs pendant des annes, lorsqu'on vient les humecter, c'est--dire leur rendre les conditions
reproduction par bourgeonnement ou division ne peut, pour la plupart des tres, perptuer indfiniment l'espce ; il s'puise bientt et la sexualit, c'est--dire le concours d'un autre tre, est indispensable pour redonner aux lments puiss une activit nouvelle. Il existe bien un grand nombre d'animaux hermaphrodites ; mais ce n'est qu'accidentellement qu'ils se fcondent eux-mmes ; le plus souvent la fcondation est rciproque. Chez les vgtaux dont les fleurs mles et femelles sont sur un seul pied, on a observ qu'au bout d'un certain temps l'action fcondante d'une autre plante est ncessaire pour que l'espce ne vienne pas dprir.

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de milieu dans lesquelles les fonctions de leurs lments sont susceptibles de se manifester. C'est ainsi que des graines conserves dans les tombeaux des rois d'gypte depuis cinq ou six mille ans peuvent germer encore. Chez les tres suprieurs, cette aptitude des lments vivre aprs qu'on les a privs du milieu qui leur est ncessaire est d'une dure restreinte, car, en raison de la complexit de leur structure et partant de leur instabilit, ils se dtruisent facilement. On peut cependant les priver de leur milieu pour quelque temps et leur restituer ensuite leurs proprits en les replaant dans ce milieu. Un chien tu par hmorragie revient la vie quand on injecte du sang dans ses vaisseaux, c'est--dire quand on rend aux lments de ses tissus le milieu indispensable la manifestation de leurs proprits. Nous avons vu dans notre Trait de physiologie qu'on peut, par cette opration, rendre pour aussi longtemps qu'on le veut la vie et l'intelligence une tte compltement spare du tronc. Ainsi, de la matire dans cet tat particulier o l'on dit qu'elle est organise et un milieu convenable, telles sont les deux conditions ncessaires la manifestation de cet ensemble de proprits qui caractrise la vie. Il est facile de pressentir qu'il doit exister, et l'exprience nous prouve qu'il existe en effet un quilibre constant entre l'organisme et son milieu ; quand le milieu varie, l'tre varie galement ; si le changement de milieu est trop profond pour qu'il puisse s'y adapter, il meurt. Chacun sait que le poisson ne peut vivre que dans l'eau, les oiseaux que dans l'air, et chaque animal dans certaines limites de temprature et de pression. Ce n'est que quand les conditions externes se modifient lentement que les tres vivants peuvent arriver s'y adapter.

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IV. La Vie de l'Individu est la somme des vies individuelles des lments qui le composent.

Les diverses espces de cellules qui constituent un tre vivant ont chacune leurs proprits spciales, leur faon de natre, de vivre et de mourir. On peut considrer l'ensemble de l'organisme comme une socit d'individus ayant leur vie propre et leurs fonctions diverses, bien qu'associs pour un but commun. Les individus meurent, mais sont remplacs par d'autres, et, comme l'organisme social, l'organisme vivant n'est pas modifi par ces pertes. On reconnat facilement que les divers lments de l'organisme ont une vie propre en les isolant du corps et en constatant que dans cet tat d'isolement ils ne cessent pas de vivre. C'est ainsi qu'un fragment de muscle spar d'un membre manifeste toutes ses proprits tant que persiste sa structure, c'est--dire qu'il continue se dcomposer et se recomposer par voie d'change avec le milieu extrieur. Comme dans l'organisme, il absorbe de l'oxygne et exhale de l'acide carbonique, se contracte sous l'influence d'un irritant, etc. Ce que chaque lment fait dans l'tre vivant, il continue le faire au dehors.

V. - Identit des Phnomnes vitaux chez tous les tres vivants, vgtaux et animaux.

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Chez tous les tres du rgne animal, quelle qu'en soit la classe, on retrouve les mmes cellules doues des mmes proprits. Les retrouve-t-on galement chez la plante ? Ou doit-on reconnatre, an contraire, que les phnomnes vitaux observs dans le rgne vgtal diffrent profondment de ceux constats dans le rgne animal ?

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Lorsqu'on tudia avec les ressources de la chimie les phnomnes de la respiration chez les vgtaux et les animaux, ou crut reconnatre qu'ils taient de nature oppose. Alors que les animaux empruntent de l'oxygne leur milieu et lui rendent de l'acide carbonique, les plantes, du moins pendant le jour, font une opration inverse : elles absorbent de l'acide carbonique et rendent de l'oxygne et semblent ainsi avoir pour fonction de revivifier l'air vici par les animaux. On crut alors avoir dcouvert une sorte de dualit entre les deux rgnes, l'un compltant l'autre. Mais des recherches plus approfondies ont dmontr 1 que les plantes respirent - la nuit aussi bien que le jour - exactement comme les animaux, c'est--dire qu'elles absorbent en tout temps de l'oxygne et dgagent de l'acide carbonique. A la vrit, elles exhalent en mme temps, pendant le jour, de l'oxygne ; mais cela tient ce que certaines parties des vgtaux - celles contenant des cellules chlorophylle - possdent la proprit de dcomposer sous l'action des rayons solaires l'acide carbonique de l'atmosphre. Le carbone en est fix dans les tissus de la plante sous forme de glucose, d'amidon, etc., tandis que l'oxygne mis en libert, se dgage au dehors. Ce dgagement de l'oxygne par la plante, qui se fait en mme temps que celui de l'acide carbonique, n'est nullement le produit de sa respiration. C'est simplement le rsultat d'un phnomne de nutrition, la consquence de la digestion de l'acide carbonique dont le vgtal se nourrit. La nuit, la plante continue respirer exactement comme le jour ; mais, la chlorophylle n'agissant pas en l'absence des rayons lumineux, le dgagement de l'acide carbonique n'est pas accompagn d'un dgagement simultan d'oxygne. La proprit de dcomposer l'acide carbonique est absolument localise dans les cellules des plantes contenant de la matire verte nomme chlorophylle ; elle nexiste nullement dans les parties du vgtal qui en sont prives, comme la fleur par exemple. On ne peut
1 Voir notamment les travaux rcents de M. Corenwinder sur la respiration des plantes.

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pas dire du reste qu'elle soit particulire au rgne vgtal, car on l'observe dans tous les tissus vgtaux ou animaux contenant de la chlorophylle. Certains animaux, tels que l'hydre verte, par exemple, qui en renferment dans leurs lments, agissent exactement comme les plantes, c'est--dire rduisent l'acide carbonique au soleil. Les phnomnes de nutrition de la plante ne se bornent pas d'ailleurs la dcomposition de l'acide carbonique. Ce compos n'est pas, en effet, leur seul aliment. Elles. se nourrissent encore d'autres matires inorganiques, telles que l'eau et l'ammoniaque. C'est en dcomposant et transformant cet acide carbonique, cette eau, cette ammoniaque, et peut-tre aussi en absorbant directement l'azote de l'atmosphre, qu'elles fabriquent tous les matriaux organiques, corps gras, matires albuminodes, etc., qu'on rencontre dans leur sein. Les animaux ne possdant pas gnralement de cellules capables de transformer des matires minrales en matires organiques, sont obligs d'emprunter ces dernires aux plantes, et c'est ainsi que le rgne vgtal est le rservoir alimentaire du rgne animal. En dehors des cellules doues des proprits spciales que nous venons d'examiner, les autres cellules vgtales agissent dans les phnomnes de nutrition exactement comme les cellules animales. L'exprience prouve, en effet, que les produits de dsassimilation les plus importants, acide carbonique, eau, etc., qu'on rencontre chez les secondes, se retrouvent aussi chez les premires. On a voulu gnraliser chez la plante les consquences qu'on avait cru pouvoir tirer de l'tude des phnomnes respiratoires en la considrant comme un appareil de rduction, alors que l'animal serait, au contraire, un appareil de combustion. Mais les deux ordres de phnomnes, rduction et combustion, s'observent dans les deux rgnes. Seulement les phnomnes de rduction ou de dsoxydation prdominent de beaucoup dans le rgne vgtal, alors que ceux de combustion ou d'oxydation prdominent dans le rgne animal 1. Les

La transformation des albuminodes en corps gras et en sucre, est un exemple de rduction chez l'animal. La rduction ne va pas, comme chez le vgtal, jusqu' l'expulsion de la totalit de l'oxygne ; mais elle n'en est pas moins une rduction.

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animaux contiennent plus de cellules d'oxydation, les vgtaux plus de cellules de rduction ; l est l'unique diffrence. L'identification de l'organisme animal un fourneau dans lequel vient se brler le rgne vgtal, dit M. Claude Bernard, peut rpondre seulement l'apparence chimique extrieure des phnomnes. Mais ce n'est pas une vue vraiment physiologique. Le physiologiste qui descend dans la nature mme des phnomnes vitaux pour en comprendre le but, ne saurait se contenter de ces rapprochements superficiels. En effet, si le chimiste voit le sucre form dans la betterave se brler dans l'animal qui le mange, le physiologiste ne trouve l qu'un accident ; il dmontre au contraire que ce sucre form et emmagasin est destin tre brl par la betterave elle-mme dans la seconde anne de la vgtation, lors de sa floraison et de sa fructification. Nous avons vu qu'en dehors des proprits de se nourrir, de crotre et de se reproduire, certaines cellules animales possdent le pouvoir de sentir et de se mouvoir. Sans doute le mouvement et la sensibilit sont infiniment plus rpandus dans le rgne animal que dans le rgne vgtal ; mais on les observe galement dans ce dernier. Chez un grand nombre de vgtaux, la reproduction se fait par des corps allong se mouvant avec beaucoup d'agilit jusqu'au moment o ils se fixent et se transforment en vgtal. Diverses parties de plusieurs plantes sont doues de mouvements trs nets ayant toutes les apparences de mouvements volontaires, et l'on en voit, tels qu'une espce de callinsonia, par exemple, dont les styles excutent des mouvements assez tendus pour aller chercher les tamines d'une fleur voisine. Beaucoup de fleurs se ferment la nuit et s'ouvrent le jour. Les mouvements du sainfoin oscillant, de la sensitive, de la dione attrapemouches, sont bien connus. Il suffit qu'une mouche vienne se poser sur cette dernire, pour que ses lobes se rapprochent et la retiennent prisonnire. Tous ces mouvements se font par un mcanisme semblable celui qui dtermine les mouvements des animaux. Chez la sensitive, par exemple, on a constat, au point d'attache des folioles, des cellules remplies d'une gele granuleuse analogue la substance contractile des fibres musculaires. M. Vulpian a vu ces cellules se raccourcir sous

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le microscope, quand on les excite 1. L'excitation se transmet comme chez les animaux, car, en irritant fortement un point de la plante, comme, par exemple, en versant quelques gouttes d'acide sulfurique sur ses racines, on voit ses feuilles se replier successivement mesure que l'excitation les atteint. La sensibilit n'est, pas plus que le mouvement, une proprit spciale aux cellules animales ; chacun sait qu'il suffit de toucher trs lgrement la sensitive pour qu'elle ferme immdiatement ses feuilles. On peut paralyser ses mouvements avec les mmes substances que celles qui paralysent les mouvements des animaux, telles que les anesthsiques, par exemple. Un grand nombre de plantes, surtout dans la famille des lgumineuses, prsentent des proprits analogues. Nous pouvons maintenant rpondre la question que nous nous tions pose plus haut relativement la barrire qui pourrait exister entre les phnomnes vitaux dans le monde vgtal et dans le monde animal, en disant que cette barrire n'existe pas, et que les mmes proprits se manifestent des degrs varis dans les deux rgnes. Les diverses espces de cellules, dans lesquelles sont localises les proprits dont l'ensemble constitue la vie, se rencontrent galement chez la plante et l'animal. Le groupement des lments y est fort diffrent, leur nature est la mme. A mesure que nous nous levons dans la hirarchie des tres, nous rencontrons des phnomnes vitaux d'une complexit toujours croissante ; mais, qu'il s'agisse de la plante la plus humble ou du mammifre le plus lev, ces phnomnes reprsentent toujours le total des proprits d'un petit nombre d'espces de cellules. Associes pour former un tout commun, elles n'en conservent pas moins leur individualit propre, leurs facults spciales, leur faon de natre, de se dvelopper et de mourir.

V. Gavarret. Les Phnomnes physiques de la vie, page 198.

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VI. - La Dfinition de la Vie.

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Si nous tions oblig maintenant de rpondre cette question qui a tant occup les philosophes depuis des sicles : Qu'est-ce que la vie? nous nous bornerions dire qu'elle est l'ensemble des proprits diverses : nutrition, volution, reproduction, motilit, etc., que manifestent les lments des tres vivants quand ils sont placs dans des milieux convenables. La vie d'une simple cellule est la somme de toutes les activits qu'elle manifeste. La vie d'un tre vivant, si lev qu'on le suppose, est la somme des activits que manifestent les divers lments qui le constituent, et qui possdent chacun, comme nous l'avons vu, leur vie propre et indpendante. Ces proprits, que prsente l'lment organique plac dans un milieu convenable, lui sont aussi inhrentes que l'acidit est inhrente l'acide, et, pas plus que l'acidit ne peut tre spare de l'acide, elles ne peuvent tre isoles des corps qui les manifestent. Impuissants rduire les phnomnes vitaux leurs lments fondamentaux, les anciens physiologistes ont cru qu'ils manaient d'un principe immatriel, intelligent, agissant sur la matire pour l'organiser et la diriger dans son volution. Les proprits vitales leur semblaient profondment spares des proprits physiques et chimiques, et volontiers ils opposaient les premires aux secondes ; les unes tendant conserver le corps, les autres le dtruire. Les chimistes croyaient galement alors qu'il y avait une sparation immense entre les substances organiques et les substances minrales, et leur croyance a subsist jusqu'au jour o, ayant russi fabriquer les premires de toutes pices, ils ont d reconnatre que tous les corps se forment sous l'influence des mmes lois. Invoquer, pour expliquer la vie, un principe particulier, isolable des corps, semble aujourd'hui une hypothse aussi peu soutenable que

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celle qui essayait autrefois d'expliquer la chaleur et la lumire par l'existence d'un principe particulier surajout la matire et indpendante d'elle. Personne ne parle plus maintenant des prtendus fluides lumineux, calorifique, lectrique, etc. ; il n'y a pas plus de raison d'admettre un fluide vital ou quelque chose d'analogue. Place dans certaines conditions, la matire manifeste des proprits nommes chaleur, lumire, lectricit, etc. ; place dans d'autres conditions, elle manifeste d'autres proprits appeles nutrition, volution, reproduction, sensibilit, etc., et l'ensemble desquelles nous donnons le nom de vie. Si nous essayons maintenant de pousser plus loin notre analyse, nous arriverons ncessairement nous demander si ces proprits, que prsente l'lment vivant plac dans certaines conditions de milieu, constituent des manifestations nouvelles entirement diffrentes des actions physico-chimiques qui nous sont connues, ou si, au contraire, il est possible de les confondre avec ces dernires. De ces deux hypothses, la seconde nous semble la plus probable. De mme que les substances organiques diffrent des substances minrales, non par leur qualit - si je puis m'exprimer ainsi - mais seulement par leur complexit ; de mme aussi les manifestations vitales ne diffrent des manifestations physico-chimiques que parce qu'elles sont plus complexes. Au fond, les unes et les autres peuvent tre ramenes aux mmes lments. quelque point de vue qu'on examine ces proprits diverses qui apparaissent dans l'lment organique, il est bien difficile d'y voir des manifestations essentiellement diffrentes de celles qui nous sont connues. Dans les phnomnes de rnovation molculaire qui constituent la nutrition, par exemple, nous retrouvons, bien qu'avec un degr de complexit suprieur, des phnomnes analogues aux changes qui s'oprent entre liquides de composition diffrente spars par des membranes. Dans les phnomnes du mouvement, nous retrouvons des actions physiques bien connues. Quant la sensibilit, qui est, comme nous le verrons, l'origine de tous les phnomnes intellectuels, elle n'est autre chose, lorsqu'on l'tudie chez l'lment vivant le plus simple, la cellule, que l'aptitude ragir contre les excitations du dehors, ou, en d'autres termes, de subir des changements en rapport

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avec certaines variations de milieu ou de conditions extrieures. Mais il n'y a pas que l'lment vivant qui ait la proprit de ragir contre les excitants : tous les corps de la nature la possdent un degr quelconque. Une goutte d'eau, un fragment de mtal ragissent leur faon contre le moindre changement de milieu, c'est--dire en ralit contre les excitations. Un simple accroissement de temprature produit leur dilatation, un abaissement, leur contraction. Chaque modification de milieu entrane chez eux des changements que la physique et la chimie tudient longuement. En dernire analyse, l'aptitude des corps inorganiques ragir contre les excitants prsente, suivant nous, les plus troites analogies avec la mme aptitude qu'on observe chez les corps vivants, et dont on a cru faire une proprit spciale laquelle diffrents noms, celui d'irritabilit notamment, ont t successivement imposs. S'il fallait absolument trouver chez l'tre vivant une force diffrente de celle que le monde minral prsente notre tude, il faudrait la chercher peut-tre dans la force volutive qui oblige la cellule - point de dpart de tous les tres - subir cette srie de changements graduels qui la transforment en mammifre, reptile, oiseau. A cette force volutive peuvent tre rattachs sans doute tous les phnomnes de reproduction. Pour plusieurs physiologistes, Claude Bernard notamment, la force volutive serait le quid proprium de la vie. Il est clair, ainsi que le dit cet minent observateur, qu'elle n'est ni de la physique ni de la chimie ; mais je ne crois pas que rien autorise en faire comme semble y tendre ce savant - une sorte de puissance spciale, d'ide directrice planant sur la matire. Nous sommes un peu l'gard de cette force de mme qu'taient les anciens vis--vis de ce qu'ils appelaient le principe vital. Comme eux, nous prenons pour unit ce qui n'est qu'un phnomne trs complexe, et il est fort probable qu'une tude plus approfondie nous permettra de dcomposer ce qu'on nomme aujourd'hui la force volutive en lments plus simples qui arriveront alors se confondre avec les forces physico-chimiques actuellement connues. L'illustre physiologiste que nous citions plus haut parat l'avoir nettement pressenti quand il ajoute : En disant que la vie est l'ide directrice ou la force volutive de l'tre, nous exprimons simplement l'ide d'une unit dans la succession de tous les

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changements morphologiques et chimiques accomplis par le germe, depuis l'origine jusqu' la fin de la vie. Notre esprit saisit cette unit comme une conception qui s'impose lui, et il l'explique par une force ; mais l'erreur serait de croire que cette force mtaphysique est active la faon d'une force physique. Quelques explications que nous puissions donner de la vie, il est vident qu'elles sont actuellement impuissantes nous faire comprendre comment un corps aussi simple qu'une cellule peut se nourrir, voluer vers une forme dtermine, se mouvoir et se reproduire. Mais o est le phnomne qui n'est pas au-dessus de notre conception quand nous essayons de pntrer dans sa profondeur? Quelle est l'intelligence capable de comprendre pourquoi certaines vibrations peuvent engendrer de la lumire et d'autres du son ou de la chaleur, pourquoi une combinaison de charbon et de quelques gaz invisibles est apte former de l'amidon, de l'albumine ou du sucre, pourquoi des corps spars par d'immenses distances s'attirent avec nergie? Sans doute, nous ignorerons toujours le principe de la vie, comme le chimiste ignorera celui de l'affinit, et le physicien, celui de l'attraction, comme nous ignorerons toujours en ralit le principe de toute chose ; mais, ainsi que le physicien et le chimiste, le physiologiste doit savoir se borner l'tude des conditions des phnomnes sans essayer de remonter leurs causes.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre II : Origine et dveloppement des tres

Chapitre II.
Dsorganisation et circulation de la matire. - La mort.

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I. Dsorganisation de la matire. - Les tres vivants s'organisent et se dsorganisent constamment. - L'organisme ne peut agir sans se dtruire. - La destruction est d'autant plus rapide que l'activit vitale est plus grande. - Rapidit du renouvellement des lments du corps. - II. La mort des organismes. - Fausset de l'ide habituelle de la mort. - Elle n'est pas la disparition d'un principe particulier isolable. - La vie ne quitte pas brusquement le corps. - Les divers lments des organes meurent sparment. - La mort dfinitive ne fait que continuer la destruction journalire des tissus. - Elle ne devient sensible que parce que la destruction n'est plus compense par une rnovation journalire. - Les changements de forme qui caractrisent surtout la mort s'opraient dj pendant la vie. - III. La personnalit des tres persiste-t-elle aprs la mort ? - Les proprits des lments ne peuvent survivre la destruction de ces derniers. - Rien n'est dtruit, mais tout est noy dans le rservoir des choses. - Ce qu'est le moi qui constitue la personnalit. - Il ne saurait persister aprs la mort ; mais l'individualit ne meurt pas tout entire. - Comment elle revit dans les descendants. - L'humanit prsente contient l'humanit venir. - L'me humaine se perptue travers les ges. - La mort pourrait tre reprsente sous les traits d'une desse rajeunissant tout ce qu'elle touche. - IV. Circulation de la matire. Destruction est synonyme de changement. - Aprs la mort, les lments des tres retournent dans l'atmosphre et le sol, o ils servent former de nouveaux tres. Les divers lments du corps passent perptuellement d'tre en tre. Transformations ternelles des forces et de la matire.

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I. - Dsorganisation de la Matire.

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La nutrition, qui est la plus essentielle des proprits de la matire organise, celle sans laquelle aucune autre ne pourrait se manifester, est caractrise, comme nous le savons maintenant, par la facult que possdent les cellules vivantes de se dtruire et de se renouveler sans cesse ; destruction qui se fait par l'limination des lments qui les constituent, renouvellement qui s'opre par l'absorption de matriaux qu'elles empruntent au milieu o elles vivent. La cellule, qui reprsente l'tre vivant sous sa forme la plus simple, assimile et dsassimile constamment : c'est un corps qui sans cesse se dsorganise et se rorganise. Elle ne continue vivre qu' la condition que ce double mouvement persiste sans relche, et comme le mouvement d'assimilation ne fait que suivre celui de dsassimilation, c'est-dire de destruction, nous pouvons dire que la cellule ne continue vivre qu' la condition de continuer mourir. Le premier mouvement qui commence la vie chez l'tre vivant est un mouvement de destruction, c'est--dire de mort. Pour qu'un oeuf et une graine puissent se dvelopper, il faut qu'ils soient placs dans certaines conditions de temprature qui provoquent la dsassimilation d'une partie de leurs lments, dsassimilation dont la consquence sera l'assimilation d'autres lments emprunts au rservoir de provision que la graine et luf contiennent ou que ce dernier trouve dans le rservoir maternel. Plus la vie est active chez l'lment organis, plus les phnomnes de destruction y sont rapides. La marmotte plonge dans son sommeil hibernal use fort lentement ses tissus. L'oiseau dans son vol, l'ouvrier dans son travail, l'orateur dans son discours s'usent, au contraire, rapidement. A mesure que le premier fend l'espace, que le deuxime accomplit son labeur, que le troisime donne cours son loquence, leurs lments anatomiques se dsorganisent trs promptement. Leur

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corps se rduit graduellement en acide carbonique, eau, ure, etc., produits dont l'abondance plus ou moins grande sert au chimiste mesurer l'activit des phnomnes qui leur ont donn naissance, et les tres vivants seraient bientt dtruits si, de temps autre, une provision d'aliments introduite dans leur appareil digestif ne venait renouveler la masse des matriaux nutritifs que le sang contient et permettre ainsi aux lments de leurs tissus de se rorganiser mesure qu'ils se dsorganisent. Partout o il y a vie, il y a en mme temps mort ou, en d'autres termes, dsorganisation de la matire organise. Comme le dit CI. Bernard, la mme matire ne sert jamais deux fois la vie. Lorsqu'un acte est accompli, la parcelle de matire vivante qui a servi le produire n'est plus. Si le phnomne reparat, c'est une matire nouvelle qui lui a prt son concours. On a compar avec raison la vie la peau de chagrin dont parle Balzac, qui s'usait sans cesse mesure que son possesseur ralisait quelque souhait. La matire organise est galement une peau de chagrin qui s'use constamment, mais qui, par un mcanisme merveilleux, revient immdiatement aprs son usure ses dimensions premires. Les tres vivants ne continuent donc vivre qu' la condition de se dtruire sans cesse. Chaque acte vital qui se ralise amne la destruction d'une certaine quantit des lments constitutifs du corps. Chaque acte de la vie est, en ralit, un acte de mort. On conoit que si les lments des tres vivants se renouvellent ainsi sans cesse, il ne doit plus, aprs un temps trs court, rester en eux aucune des parties qui les constituaient d'abord. La rnovation des divers lments du corps est, en effet, extrmement rapide 1. Si l'on soumet un vertbr une abstinence complte, il vit quinze jours environ et meurt aprs avoir perdu les 4/10e de son poids. On voit, par
1 Pour comprendre combien ce mouvement de destruction est rapide, il suffit de se rappeler qu'en 24 heures un homme adulte perd 1 kilog. d'eau par la peau et 1 kilog. d'urine par les reins, sans compter une proportion considrable d'acide carbonique limine par les poumons et la peau. Il scrte dans le mme temps 1 kilog. 1/2 de salive, 1 kilogr. de bile, etc. Si ces pertes n'taient pas constamment rpares, eu quelques semaines il ne resterait rien de lui.

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un calcul bien simple, que si cette perte pouvait se prolonger sans que la mort s'ensuivt, l'animal aurait consomm en moins de quarante jours la totalit de son corps. Et comme chez l'individu qui rpare ses pertes tous les actes vitaux, et partant les mouvements de dsassimilation, sont plus rapides que chez l'individu puis par l'abstinence, on peut valuer un mois au plus le temps ncessaire la rnovation complte de tout le corps. Les os seuls peut-tre ne se renouvellent pas aussi rapidement. D'aprs les expriences de Chossat sur l'inanition, ce seraient les lments vivants qui s'useraient le plus lentement. Au bout d'un temps fort court, les lments qui constituaient un tre vivant ont donc t entirement disperss. L'vnement que nous avons vu il y a seulement quelques mois a t vu par un tre n'ayant matriellement rien de nous-mme, entirement disparu aujourd'hui, et dont les lments, dissips dans l'espace, servent dj, sans doute, former d'autres tres. Le changement n'est pas apparent, car les lments qui meurent sont immdiatement remplacs par d'autres lments qui hritent de leurs qualits et leur sont presque identiques, mais il n'en est pas moins rel. La forme seule, qui change ainsi, mais pas assez pour suivre la matire dans son volution rapide, conserve l'tre vivant l'individualit sans laquelle il ne serait qu'un agrgat confus d'atomes. Si un homme arriv la fin de sa carrire pouvait fixer dans l'espace tous les lments qui ont fait partie de ses organes et leur restituer leurs formes, il aurait devant les yeux les spectres d'une longue srie d'tres successivement anims par lui. L'amiti pieuse qui fait embaumer les restes d'tres chris pour soustraire l'insatiable main du temps l'image de ceux qui ne sont plus, ne lui ravit qu'une bien minime fraction des formes revtues par eux dans le cours de leur existence. Arriv soixante-dix ans, l'homme, d'aprs les calculs indiqus plus haut, s'est renouvel plus de 800 fois 1.

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II. - La Mort des Organismes.

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Nous voyons, par ce qui prcde, combien l'ide que nous nous faisons habituellement de la mort est errone. Ce n'est pas une terminaison brusque, n'arrivant qu'une fois un certain moment de notre existence, mais bien un phnomne de chaque jour. Le vulgaire la considre comme la disparition subite d'un principe particulier qui, ajout aux lments vivants, les abandonne tout d'une pice. Le mot mort pour lui est synonyme de dernier soupir, mais cette conception ne repose que sur des apparences. La vie, ainsi que je l'ai crit ailleurs, ne quitte pas brusquement le corps comme un oiseau qui fuirait sa cage sans retour. Les lments dont l'ensemble constitue l'organisme, bien que dpendant d'un tout, vivent et meurent sparment. La mort dfinitive n'arrive qu'aprs une suite de morts successives, conscutives habituellement la mort d'un seul organe. L'expression rendre le dernier soupir, employe comme synonyme de cessation de la vie, est tout fait impropre, car la mort complte ne concide presque jamais avec le moment o le moribond ne respire plus. Et, comme le dit fort justement Bichat, l'individu vit plusieurs jours au dedans, tandis qu'il cesse tout coup d'exister au dehors. Dans bien des cas, les ressources dont la thrapeutique dispose pourraient, en stimulant les organes respiratoires aprs le dernier soupir, ramener la vie pour quelque temps. L'individu qui vient de rendre le dernier soupir, c'est--dire qui ne respire plus, n'est nullement mort dans l'acception scientifique de ce mot. Les lments de ses tissus vivent encore, mais il va bientt mourir, parce que ses organes, bien qu'aptes vivre, sont privs, par l'arrt de la respiration, puis de la circulation, du milieu ncessaire leur fonctionnement. Cette dchance sans retour qui frappe non simultanment, mais dans un espace de temps trs court, les lments qui constituent l'tre vivant, et que nous nommons la mort, ne nous est sensible que parce

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que les lments dtruits ne sont plus remplacs. Dans le cours de son existence, l'tre vivant tait mort et s'tait renouvel bien des fois tout entier ; mais ses lments dtruits avaient t remplacs par d'autres, et sa forme extrieure avait peu chang. Quand ils se dsorganisent sans tre remplacs par d'autres, la forme extrieure n'est pas longue s'vanouir. Le mouvement d'assimilation masquait continuellement pendant la vie le mouvement de destruction. Quand le premier s'arrte, nous ne voyons plus que le second ; mais, tant que l'tre vivait, ce dernier n'avait pas cess d'agir. La mort dfinitive ne fait que continuer ce qu'elle accomplissait chaque jour dans les divers lments de l'organisme. La rnovation molculaire des tissus masquait son action pendant la vie, mais cette action n'en tait pas moins relle. Le mouvement de dsassimilation des lments des tissus se continuant aprs la mort sans tre contrebalanc par un mouvement d'assimilation contraire, leur forme disparat bientt. La disparition de la forme, c'est--dire de ce qui dans l'tre vivant nous est le plus visible, voil uniquement, en ralit, ce qui constitue la mort. Mais cet vanouissement de la forme n'est pas lui-mme un phnomne nouveau sans analogie avec ce qui se passait pendant la vie. Ne disparaissait-elle pas en ralit chaque jour, cette forme qui nous est si chre, car, quelle ressemblance trouver entre l'enfant au berceau, l'adolescent tout plein de sa jeunesse et le vieillard courb sous le fardeau d'annes dont il maudit le poids? De l'enfant au vieillard, les transformations ont t si graduelles qu'elles sont restes inaperues. En sont-elles moins profondes ?

III. - La Personnalit des tres persiste-t-elle aprs leur Mort?


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Pouvons-nous esprer qu' la dispersion des lments du corps survivent rassembles et non disperses comme eux les proprits que ces lments manifestaient ? En un mot, pouvons-nous esprer que ce que nous appelons la personnalit, le moi, puisse nous survivre ? Cette croyance naquit du dsir qu'a l'homme de ne pas mourir tout entier et

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de revoir dans un autre monde les tres aims par lui ; mais, telle qu'elle est habituellement comprise, elle n'a aucune probabilit pour elle. Comment admettre, en effet, qu'aprs la dispersion des lments du corps puissent survivre, formant un ensemble unique, les proprits si diverses que chacun de ces lments possdait ? Rien n'est dtruit sans doute, ni les lments ni les forces manifestes par eux ; mais le tout est noy dans l'immense rservoir des choses, comme la goutte d'eau qui est bientt perdue dans l'Ocan, aprs avoir possd pendant quelques instants fugitifs une individualit propre. Qu'est-ce du reste que ce moi qui constitue notre personnalit, et que nous nous imaginons si indpendant de notre corps ? Ce que nous nommons le moi est uniquement la connaissance que nous avons d'un nombre variable d'impressions recueillies par nos sens, transformes en ides, puis associes et compares des sensations antrieures conserves par la mmoire. cho plus ou moins fidle des impressions produites sur nos organes par le monde extrieur, le moi ne pourrait pas plus exister sans elles que l'image vue dans une glace sans les objets qu'elle reprsente. Reflet mobile de tout ce qui nous entoure, il est aussi changeant que les organes auxquels est lie sa fragile existence. Comme les eaux d'une source qui se renouvelle toujours en restant la mme source, il n'a de stable que son apparence. Sans cesse il se transforme, et, en nous reportant par la pense aux divers ges de notre existence, nous pouvons facilement nous rendre compte quel point le moi de notre enfance ou de notre jeunesse diffre du moi d'aujourd'hui 1. De ce moi aussi fragile que les organes auxquels il est li, rien aprs la mort ne saurait subsister isol ; mais l'individualit de l'tre ne meurt pas pourtant tout entire. Avant de disparatre, il a lgu des parties manes de lui des qualits hrditaires, qui transmettront son image travers les ges. L'individu meurt ; mais, semblable un tre qui, arriv la fin de son existence, pourrait toujours rajeunir, l'espce se perptue sans vieillir. En jetant nos regards sur les horizons sans bornes de l'avenir, nous y verrons d'innombrables gnrations d'hommes, futurs habitants de villes qui ne sont pas nes. O sont-elles aujourd'hui, sinon en nous-mmes, et d'o pourraient-elles tre tires,
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sinon encore de nous-mmes ? L'humanit prsente recle dans son sein l'humanit venir. On ne peut dire qu'elle meurt tout entire l'individualit qui en cre d'autres semblables elle, destines la continuer plus encore qu' la remplacer. L'arbre jaunit l'automne, et, quand il verdit au printemps, ce ne sont plus les mmes feuilles qui recouvrent ses branches. N'est-ce pas toujours pourtant le mme arbre ? Nous ne devons donc considrer comme subsistant de l'individu aprs la mort que la partie de lui-mme qui formera ses descendants, et laquelle il lgue non seulement sa forme, mais encore ses facults, ses qualits, ses dfauts, en un mot, tout ce qui constitue ce qu'on nomme habituellement son me. Avec cette conception nouvelle, si conforme la science et si diffrente des grossires thories spiritualistes et matrialistes auxquelles tant de philosophes sont attachs encore, nous voyons l'me humaine se perptuant travers les ges toujours vivante, mais toujours plus ou moins transforme. Ne avec les premiers tres, elle n'est destine mourir qu'avec les derniers. Quant ce qui constituait le corps de chaque tre, il n'en persiste absolument rien aprs la mort que les matriaux, force et matire, dont il tait form ; mais ils restent debout tout entiers et servent bientt former de nouveaux tres comme ils ont dj servi former ceux qui nous ont prcds. Les gnrations futures hriteront donc non seulement de notre forme, de nos facults et de tout ce qui constitue notre personnalit morale, mais encore elles seront formes des mmes lments qui nous constituent aujourd'hui. Ils diffreront donc bien peu de nous-mmes nos hritiers de l'avenir et seront en ralit ce que nous serions si, arrivs l'extrme limite de la vieillesse, il nous tait possible par un pouvoir magique de recommencer la vie que nous allons quitter. Rien donc des tres vivants ne saurait prir. La mort ne dtruit pas, elle rajeunit, et, au lieu de la reprsenter avec les attributs funbres dont notre imagination l'entoure, il faudrait la concevoir sous les traits d'une desse qui ne saurait vieillir et dont la main puissante ne toucherait les choses que pour leur rendre la jeunesse.

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IV. - Circulation de la Matire.

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Nous voyons, en rsumant ce qui prcde, que dans la nature, destruction est synonyme de changement. L'individu ananti en apparence ne l'est pas en ralit. Les lments qui le constituaient retournent, aprs une srie de dcompositions successives, dans le rservoir commun, l'atmosphre et le sol, o avec les dbris des tres d'aujourd'hui se formeront les tres de demain. La mort dfinitive ne fait, du reste, qu'oprer sur la totalit des tissus, ainsi que nous l'avons dit, les transformations qu'elle oprait chaque jour sur une portion de chacun d'eux. Les divers lments qui constituent notre corps passent perptuellement d'tre en tre, et leur histoire serait une trange histoire si elle pouvait tre crite. Combien de formes diverses n'ont-ils pas traverses depuis le jour o la vie les anima pour la premire fois! Mourant et renaissant sans cesse, ils firent partie de ces monstres gigantesques qui, aux priodes gologiques, peuplrent la surface de notre plante, puis des tres innombrables qui leur succdrent. Ils ont form les populations passes du globe et en formeront les gnrations futures. O sont les lments qui constiturent les corps du vaillant Achille et de la blonde Hlne ? Peut-tre dans cette paisse fourrure qui abrite un habitant du ple contre les froids d'hiver ; peut-tre aussi sont-ils entrs dans la plante dont les fibres ont servi fabriquer les pages sur lesquelles est imprim ce livre, ou encore dans l'arbre qui a servi construire la table sur laquelle il fut crit. Nul ne pourrait dire o ils sont, ni combien de milliers d'tres divers ils ont pu contribuer former et contribueront former encore ; mais nous savons srement qu'ils existent quelque part, car leur destruction est impossible. Nous avons vu prcdemment comment se fait la circulation de la matire, du minral la plante et l'animal. Nous savons que les animaux rduisent en substances minrales trs simples : eau, acide

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carbonique, ammoniaque, etc., les lments complexes : albumine, amidon, corps gras, etc., qu'ils trouvent dans les plantes dont ils se nourrissent. Les matriaux, ainsi dsorganiss par l'animal, sont ensuite rorganiss par la plante, et la circulation des forces et de la matire se continue toujours. Elle se continue toujours, et nous ne pouvons prvoir de fin cette circulation ternelle. De tous les phnomnes merveilleux tudis jusqu'ici, elle est le plus merveilleux peut-tre. Voyez ce noir morceau de houille. Il fut autrefois un arbre vigoureux couvert d'une riche verdure ; demain il se transformera en une vive lumire ou deviendra cette lectricit qui transmet instantanment la pense d'un hmisphre l'autre. Ce qui est poussire aujourd'hui sera bientt un clatant cristal, un phare lumineux, une source de chaleur, un tre vivant. Tout ce qui vit change donc sans cesse et est destin toujours changer ; mais tous ces changements sont la manifestation de ralits qui, elles , ne sauraient changer. Dans la plante qui fleurit, dans l'oiseau qui chante, dans la foudre qui gronde, dans l'clair qui illumine la nuit, aussi bien que dans les vagissements de l'enfant qui vient de natre, ou dans les plaintes de l'homme qui s'irrite vainement contre les inflexibles lois de l'insensible, nature ; derrire la forme changeante des choses, derrire leur destruction apparente, le philosophe retrouve toujours ces mmes lments - force et matire qui n'ont pas commenc et ne sauraient finir, et qui, immuables dans leur essence, bien que sans cesse changeants dans leur forme, chappent aux lois du temps et gardent leur jeunesse ternelle.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre II : Origine et dveloppement des tres

Chapitre III.
Origine et succession des tres.

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I. Les commencements de la vie. - La structure des tres est d'autant plus simple qu'on remonte des poques plus recules. - L'chelle des tres. - tres intermdiaires entre le monde minral et les rgnes vgtal et animal. - Le rgne des protistes. - Monres. - Leur analogie avec des fragments d'albumine. Amibes. - Diatomes. - Rhyzopodes. -Foraminifres. - Les dbris de ces tres microscopiques forment des chanes de montagnes. - Ils continuent modifier la surface du globe. - La matire protoplasmique dont ils sont composs prsente mlanges des proprits spares chez l'tre suprieur. - II. Comment purent natre les premiers tres. - Hypothses diverses qu'on peut imaginer pour expliquer leur formation. - Naissance spontane de la cellule vivante et du cristal. - Doit-on avoir recours l'hypothse de la cration par un pouvoir surnaturel ? Mode probable de formation des protistes. - Les expriences modernes sur les gnrations spontanes. - Elles n'expliquent pas comment ont pris naissance les substances organiques, aux dpens desquelles sont forms les tres vivants. - III. La succession des tres. - poques de la vie du globe. - Ce sont des divisions fictives. - Il n'y a pas eu de bouleversements du globe auxquels auraient succd des crations nouvelles. - Les causes qui ont autrefois modifi le globe agissent encore aujourd'hui. - L'ge primaire. -L'ge secondaire. - L'ge tertiaire. - L'ge quaternaire. - Les changements de notre plante se continuent toujours.

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I. - Les Commencements de la Vie.

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La vie n'anima pas toujours la surface de notre plante. L'tude du pass du globe prouve que le temps depuis lequel il est habit par des tres vivants n'est qu'un court moment dans son histoire, une petite ride dans l'ocan des ges. Les astronomes et les gologues ont montr qu'aprs avoir t une masse gazeuse incandescente, l'astre qui devait tre un jour la terre devint, en se refroidissant, un globe de pierre fondue qui dut graviter des milliers de sicles dans l'espace avant qu'une couche solide pt commencer recouvrir sa surface. Dans l'atmosphre de feu qui l'entourait alors flottaient les lments de l'eau qui recouvre en partie aujourd'hui notre plante et des tres vivants qui l'habitent. Aprs avoir rayonn des milliers de sicles dans l'espace, cette masse brlante devint assez froide pour permettre aux vapeurs flottant autour d'elle de s'y condenser. En prenant pour base les calculs de Bischoff sur le refroidissement du basalte fondu, on trouve, comme nous l 'avons dj dit, que, pour amener le globe terrestre de la temprature de 2000 degrs celle de 200 degrs, il a fallu 350 millions d'annes. Ces vapeurs condenses autour du globe terrestre formrent sa surface un immense ocan liquide, et les conditions ncessaires la manifestation de la vie se trouvrent enfin ralises pour la premire fois. En tudiant les dbris des tres vivants accumuls dans les diverses couches de l'corce terrestre, on voit qu' mesure que ces dbris remontent des poques plus recules, ils proviennent d'tres de structure de moins en moins complexe. Les plus anciens sont des fossiles microscopiques si simples qu'on ne sait dans quel rgne les classer. Puis apparaissent des plantes d'une structure trs lmentaire, des mollusques et des poissons. A ces derniers succdent graduelle-

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ment des reptiles, puis des oiseaux et enfin des mammifres. Des organismes les plus simples, on peut, en passant par des tres ne diffrant de ceux qui les prcdent que par de lgers perfectionnements, arriver graduellement aux animaux les plus parfaits. C'est donc par les tres les moins complexes que, sur le sol refroidi de notre plante, la vie commena un jour. La structure de ces premiers tres fut si simple qu'on n'a pu les classer encore parmi les vgtaux et les animaux. Mais leur nombre fut tel, que les dbris forms par la carapace siliceuse ou calcaire qui protge beaucoup d'entre eux, constituent des chanes de montagnes, et ont modifi sur beaucoup de points l'aspect du globe. Ils possdent tellement mlangs les caractres des animaux et des vgtaux, que plusieurs naturalistes en font maintenant avec Haeckel un rgne part, le rgne des Protistes. Les tres qui le composent furent les seuls reprsentants de la vie la surface du globe, jusqu'au jour o, aprs une srie de perfectionnements successifs, les vgtaux et les animaux naquirent. Ils forment la transition entre le monde minral et les rgnes vgtal et animal. Les protistes sont des tres gnralement microscopiques, vivant dans l'eau, constitus simplement par une petite masse de matire albuminode sans organes d'aucune sorte et se reproduisant uniquement par segmentation ou par des procds pouvant s'y ramener. Ils sont souvent recouverts d'une carapace siliceuse ou calcaire. Les plus simples des protistes, ceux d'o paraissent tre sortis tous les autres, ont reu le nom de monres. Ce sont de petites masses sphriques ne dpassant gure la grosseur d'une tte d'pingle, formes de protoplasma, c'est--dire de matire albuminode.
Quand la monre, dit Haeckel 1, qui les a spcialement tudies, se met en mouvement, il se forme sa surface des saillies digites, informes ou ayant quelquefois des rayons trs fins ; on les appelle pseudopodies. Ces semblants de pieds sont des prolongements simples, immdiats de la masse albumineuse amorphe, constituant le corps entier de la monre.

Haekel. Histoire de la cration, page 166. - Sur les monres, voyez du mme auteur : Studien ber Moneren und andere Protisten. Leipzig, 1870.

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Il nous est impossible de distinguer dans cette monre des parties htrognes, et nous pouvons tirer la preuve directe de la simplicit absolue de cette masse albuminode, semi-fluide, du mode mme de sa nutrition, que nous voyons fonctionner au microscope. S'il arrive, par exemple, que quelques corpuscules propres la nutrition de la monre, des dbris de corps organiss, des plantes microscopiques, des animalcules infusoires se trouvent accidentellement en contact avec elle, ils adhrent la surface visqueuse de la petite masse muqueuse semi-fluide, y provoquent une irritation, d'o rsulte un afflux plus considrable en ce point de la substance collode constituant le corps ; en fin de compte, ils sont entirement englobs ; ou bien le simple dplacement de quelques points du corps visqueux de la monre suffit pour que les corpuscules dont nous parlons pntrent dans la masse, et l ils sont digrs et absorbs par simple diffusion (endosmose).

Fig. 1.
- Monres (Protamibes). Organismes lmentaires forms d'une masse de protoplasma homogne forme indtermine et se reproduisant simplement par segmentation. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

La reproduction de ces tres primitifs, que l'on ne saurait appeler, proprement parler, ni animaux ; ni vgtaux, est aussi simple que leur nutrition. Toutes les monres se reproduisent uniquement par le procd asexuel, par monogonie, et mme, dans les cas les plus simples, par ce mode de monogonie que nous avons considr comme le premier terme de la srie des divers procds de reproduction, par scissiparit. Quand un de ces petits corpuscules muqueux, par exemple, une protamoebea ou un protogenes, a acquis une certaine grosseur par l'absorption d'une matire albuminode trangre, alors il tend se diviser en deux parties ; il se forme autour de lui un tranglement annulaire, entranant finalement la sparation des deux moitis. Chaque moiti s'arrondit aussitt ; c'est dsormais un individu distinct, au sein duquel recommence de nouveau le jeu fort simple des phnomnes vitaux, la nutrition et la reproduction. Chez d'autres monres (Vampyrella), le corps se subdivise par la reproduction non pas en deux, mais bien en quatre parties gales, et chez d'autres encore (Protomonas, Protomixa, Myxastrum) en un grand nombre de globules muqueux, qui, par simple accroissement, acquirent le volume de leurs parents. On voit ici bien nettement que l'acte de reproduction n'est qu'un excs de croissance de l'organisme qui dpasse son volume normal.

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Huxley a dcouvert au fond de la mer, des profondeurs de 8,000 mtres environ, une varit de monres qui s'y trouve en quantit immense sous forme de petites masses mucilagineuses, formant des rseaux visqueux qui recouvrent les pierres, les coquillages et les autres objets. Des masses de protoplasma, c'est--dire de substance albuminode homogne, sorte de matire cellulaire sans noyau, sans structure ni enveloppes, cela donc se rduit la monre, l'tre le moins compliqu de la cration. Elle diffre bien peu en apparence d'un fragment d'albumine, et n'en est gure spare en ralit que par la proprit qu'elle possde de renouveler constamment les matriaux dont elle est forme, et par cette proprit non moins importante de se reproduire. Abandonn lui-mme, un fragment d'albumine ordinaire ne subit aucun changement de cette sorte. Aprs les monres, les protistes les plus simples sont les amibes. Ce ne sont galement que des masses de matire albuminode ; mais ces masses sont pourvues d'un noyau. Elles changent de forme constamment, par allongement d'une partie de leur substance en appendices digits. Les globules blancs du sang de l'homme sont considrs par plusieurs physiologistes comme de vritables amibes. Suivant Haeckel, les amibes naissent originairement des monres simples, et le premier acte important de diffrenciation s'accomplissant au sein de leur substance albuminode homogne est la sparation d'un noyau. C'est l un grand progrs, le passage d'une simple masse protoplasmique sans noyau une vraie cellule noyau. En scrtant de bonne heure une membrane enveloppante dure, certaines de ces cellules devinrent sans doute les premires cellules vgtales, d'autres restrent nues et ont pu tre la matrice des premires cellules animales. Parmi les Protistes, nous mentionnerons encore les diatomes, que certains naturalistes rangent parmi les vgtaux et d'autres parmi les animaux. Ce sont des cellules recouvertes d'une carapace siliceuse d'une rgularit et d'une perfection extrmes, malgr leur petitesse considrable. Ce n'est que par une ou deux fentes existant dans leur

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carapace que le corps mou des diatomes communique avec le monde extrieur. Fig. 2.
- Diatomes du Tripoli vues au microscope. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Malgr leurs dimensions microscopiques, les dbris des diatomes forment des masses immenses la surface du globe ; des montagnes leves sont formes de leurs squelettes. Alors que les gants des ges gologiques n'ont laiss que de rares fragments, des tres microscopiques couvrent de leurs cadavres une partie de notre plante. Nonobstant le rang infime que les diatomes occupent dans lchelle des tres, la carapace qui les recouvre possde une structure admirable. On y trouve dessins les rseaux gomtriques les plus rguliers et les plus varis, et la finesse de ces derniers est telle que les observateurs s'en servent pour mesurer la puissance de leurs microscopes. Quand nous considrons cette puissance admirable qui oblige une matire amorphe scrter des particules minrales se groupant en dessins aussi compliqus que ceux qui recouvrent ces infiniment petits de la cration, nous sommes conduits nous demander si elle ne serait pas la mme que celle qui dtermine la formation des cristaux dans une solution saline. Le monde minral et le monde organique volueraient ainsi sous l'influence d'une mme cause. Fig.3.
- DIATOMES DIVERSES DE GUANO, vue au microscope. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

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Trs voisins des diatomes et appartenant toujours au rgne des Protistes se trouvent les Rhizopodes, qui, pour beaucoup de naturalistes, forment la transition entre le rgne vgtal et le rgne animal. La surface de leur corps muqueux est hrisse de milliers de fils se ramifiant comme des racines, s'unissant en rseaux et changeant constamment de forme ; ces organes servent la fois la prhension des aliments et au mouvement. Les rhizopodes sont recouverts d'une carapace siliceuse ou calcaire scrte par la masse albuminode qui les constitue, et analogue par son aspect celle qui recouvre les diatomes. Parmi les tres vivants, il n'en est sans doute aucun qui se soit autant multipli la surface du globe que ceux dont nous nous occupons actuellement. Le calcaire grossier qui forme une grande partie des couches superficielles de notre plante est principalement constitu par des dbris de foraminifres, tres du groupe des rhizopodes. Les pierres qui ont servi btir nos monuments, depuis les pyramides jusqu'aux constructions les plus grandioses des civilisations modernes, sont composes en majeure partie de leurs dbris agglomrs. Les sondages excuts dans l'ocan ont prouv que le fond de la mer est recouvert, sur une vaste tendue, de foraminifres qui continuent s'y multiplier. Aprs avoir contribu modifier considrablement l'aspect du globe dans le pass, ces petits tres contribueront encore le modifier profondment dans l'avenir, confirmant ainsi cette loi, si gnrale dans la nature, que les plus grands effets sont produits par les plus petites causes. La matire protoplasmique, qui est le vritable substratum de la vie, car tous les tissus en drivent plus ou moins, a, comme nous le voyons par ce qui prcde, une intensit de vie prodigieuse. Les dbris de tous les animaux suprieurs qui se sont succd la surface du globe ne seraient rien auprs de ceux des petits tres qui furent uniquement forms par cette matire. Comme se rapprochant encore beaucoup des protistes, on peut signaler les ponges et les animaux phosphorescents, dits noctiluques ; mais on les range gnralement maintenant parmi les animaux.

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Fig.4.
FORAMIFRES tapissant le fond de l'ocan 3,000 mtres de profondeur. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Bien que la structure des tres infrieurs que nous venons de dcrire soit homogne, ils possdent cependant des fonctions varies. Ils se nourrissent, se contractent et manifestent de l'irritabilit quand on les touche. Il semblerait que la matire protoplasmique petit offrir simultanment et mlanges ensemble des proprits qui se sparent chez l'tre suprieur. Dans l'tre infrieur, les divers lments anatomiques seraient amalgams et ne se spareraient qu' mesure qu'on s'lve dans l'chelle organique. Les proprits physiologiques, dit avec raison Vulpian, appartiennent non pas l'lment anatomique figur, mais la matire qui le compose. Plus l'tre est lev, plus ces lments sont spars. Dans les classes suprieures, chaque lment est parfaitement distinct, jouit de proprits spciales et ne manifeste que ces proprits. Nous avons vu prcdemment d'ailleurs que plus les tres organiques sont parfaits, plus la division du travail est pousse loin chez eux. Fig. 5.
- FORAMINIFRE ( ROSOLINA GLOBULARIS). [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

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II. - Comment purent natre les premiers tres.

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Comment naquirent ces organismes primitifs si simples que nous venons de dcrire, et qui furent l'origine de tous les autres ? Spontanment sans doute, aux dpens des lments du milieu ambiant, comme nat spontanment, aussi le cristal dans une solution saline entirement limpide. La force qui oblige les particules de matire se runir en une cellule vivante nous est aussi inconnue que celle qui les oblige se runir en un cristal ; mais pourquoi invoquerions-nous une puissance surnaturelle pour expliquer le premier de ces phnomnes, alors qu'elle nous semble inutile pour comprendre le second ? En agissant ainsi, nous imiterions ces anciens philosophes qui, ne sachant rien des lois des choses, plaaient des divinits derrire tous les phnomnes qu'ils ne pouvaient comprendre et se contentaient de cette explication nave. Si nous n'admettons pas la simple intervention des forces naturelles pour expliquer la formation des premiers tres, nous sommes ncessairement conduits recourir l'hypothse de l'intervention de ces puissances surnaturelles que les progrs de la science bannissent chaque jour de la nature, et dont le rle dans le phnomne qui nous occupe et t bien humble, du reste, puisqu'il se ft born la formation des tres si infrieurs que nous avons dcrits. Supposer qu'en ce seul point de l'volution rgulire de la matire, dit avec raison Haeckel, le crateur soit intervenu capricieusement, quand d'ailleurs tout marche sans sa coopration, c'est l, il me semble, une hypothse aussi peu satisfaisante pour le coeur du croyant que pour la raison du savant. Expliquons au contraire l'origine des premiers organismes par la gnration spontane, hypothse qui, appuye par la dcouverte des monres, n'offre plus de srieuses difficults, et alors nous relions par un enchanement ininterrompu et naturel l'volution

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de la terre et celle des tres organiss enfants par elle, et, l mme o subsistent encore quelques points douteux, nous proclamons l'unit de la nature entire, l'unit des lois de son dveloppement 1. Les tres primitifs que nous avons dcrits sous le nom de protistes se sont donc sans doute autrefois forms, et bien probablement continuent se former encore de nos jours, sous l'influence de forces analogues celles qu'il nous est donn d'tudier dans un grand nombre de phnomnes. Concevoir comment un gland peut devenir un chne, ou une cellule microscopique un animal tel que l'lphant, me semble, je l'avoue, beaucoup plus difficile que de comprendre comment d'une matire albuminode ont pu se former spontanment des tres qui n'en diffrent que par les facults qu'ils possdent de se nourrir et de se reproduire. Les savants qui s'imaginent avec M. Pasteur que le triomphe de la doctrine des gnrations spontanes serait le triomphe du matrialisme et de l'athisme montrent sur quelles bases fragiles leurs convictions thologiques reposent. Quant aux recherches faites de nos jours pour prouver exprimentalement l'existence des gnrations spontanes, elles n'ont pas gnralement port la conviction dans les esprits, parce que les organismes microscopiques rsistant des tempratures trs leves, on peut toujours soutenir que les tres que l'on voit se former dans des solutions organiques en dcomposition proviennent, malgr les prcautions prises pour purifier l'air qui arrive leur contact, des germes que cet air contient. Il faut cependant un vif dsir de voir des germes partout pour supposer que ces tres, qui naissent par milliards dans les substances organiques, proviennent dufs que contiendrait l'atmosphre. S'il en tait ainsi, cette dernire renfermerait une poussire capable de la rendre opaque, surtout si l'on considre que des germes, comme les spores de la levure de bire, auraient d, pendant des milliers de sicles, attendre, pour se dvelopper, le jour o il prendrait fantaisie l'homme de fabriquer de la bire, et il faudrait pourtant que les germes de cette levure fussent bien nombreux dans l'atmosphre, puisque les spores de la bire prennent naissance dans tous les points du globe o ce liquide est prpar.

Haeckel. Loc. cit., page 308.

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Il importe d'ajouter au surplus que ce n'est qu'aux dpens de dbris d'tres vivants que les infusoires prennent naissance dans les liquides organiques. Mais les premiers tres n'ont pu videmment se former avec des dbris d'individus qui n'existaient pas. Le problme est donc bien plus compliqu encore qu'il ne le parat ; car il s'agit de dterminer, d'une part, comment, avec de l'acide carbonique, de l'eau, de l'ammoniaque, etc., ont pu se former des substances organiques, et de l'autre, comment de ces substances sont ns des tres vivants. La chimie a partiellement rsolu le premier de ces problmes ; la physiologie russira sans doute un jour rsoudre le second. Quoi qu'il en soit du mode de naissance des protistes et, en particulier, des monres, ils furent certainement les premiers des tres. Voyons maintenant quels furent les vgtaux et les animaux qui leur succdrent.

III. - La Succession des tres.

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On a, pour la commodit des descriptions, divis en plusieurs ges les poques de la vie du globe ; mais ce sont l des divisions tout fait fictives, car les recherches des gologues modernes ont prouv que la thorie des rvolutions terrestres et des crations successives, dveloppe jadis par Cuvier, doit tre entirement abandonne. Le clbre naturaliste croyait qu'aprs des priodes d'une certaine dure la terre avait t brusquement bouleverse, les tres vivant sa surface dtruits, puis remplacs par d'autres ; mais une tude plus approfondie du sol a montr aux gologues modernes, guids par Lyell 1, que tous ces grands changements, qui se sont faits autrefois et se continuent du reste aujourd'hui, se sont oprs graduellement par une lente et incessante transformation de l'corce terrestre, sous l'influente de causes,
1 Voyez Principes de gologie, par Charles Lyell. Une traduction de la 10e dition anglaise a paru, en France, en 1873. Pour les travaux les plus rcents accomplis en gologie, un des meilleurs guides consulter est le Manuel de Dana, non encore traduit en franais.

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telles que l'action des eaux, de l'atmosphre, etc., agissant encore aujourd'hui. De lents et imperceptibles mouvements d'lvation de l'corce terrestre, qui se continuent encore sous nos yeux - car le niveau du sol de certaines contres, celui de la Sude, par exemple, varie constamment - suffisent expliquer la formation des plus hautes montagnes, de mme que de lentes diffrences s'ajoutant graduellement suffisent expliquer les transformations les plus compltes du rgne animal. On peut affirmer que l'histoire du monde n'a nulle part t interrompue brusquement, et que la nature n'a jamais procd par bonds. Ce n'est donc que pour la commodit du langage qu'on peut conserver la division de l'histoire du globe en priodes gologiques ; mais il n'y a pas plus de lignes de dmarcation entre elles qu'il n'y en a en histoire entre la fin du moyen ge et le commencement des temps modernes, par exemple. On a divis en quatre ges les priodes pendant lesquelles la vie anima la surface du globe. Ce sont : l'ge primaire, o dominrent d'abord les algues et les animaux sans tte, puis les fougres et les poissons ; l'ge secondaire, o vcurent surtout les conifres et les reptiles ; l'ge tertiaire, o rgnrent les grands mammifres, et l'ge quaternaire, o se multiplia l'homme. Nous nous bornerons jeter un coup dil rapide sur les tres divers qui peuplrent ces poques, rservant un prochain chapitre l'tude des causes qui dterminrent leurs transformations. Les premiers habitants du globe furent les tres que nous avons prcdemment dcrits sous le nom de protistes. Ils furent les seuls htes des mers jusqu'au jour o quelques animaux et vgtaux infrieurs : algues, zoophytes, mollusques, vinrent se mler eux. Les algues se multipliant l'extrme formrent bientt au fond de l'ocan d'immenses forts. Les terres qui mergeaient lentement taient alors dsertes ; aucune vgtation, aucune vie n'animait leur surface, la mer seule tait habite.

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Le sol continuant se soulever en beaucoup de points, les mers se retirrent de plus en plus, et les continents commencrent se dessiner nettement. Leur surface jusqu'alors strile se recouvrit graduellement d'une vgtation luxuriante principalement constitue d'abord par de gigantesques fougres, suivies ensuite de vgtaux plus compliqus. Dans les mers apparurent des poissons cartilagineux, vertbrs infrieurs, auxquels succdrent bientt les poissons osseux. La fcondit des vgtaux de l'ge primaire fut extrme. Toutes les terres merges taient recouvertes de fougres s'tendant d'un ple l'autre. Vgtation luxuriante, mais vgtation dont aucune fleur ne venait gayer la sombre surface. Dans les paisses forts formes par elle rgnaient une solitude et un silence profonds. Les seuls animaux vivant alors existaient au fond des mers. Ces immenses forts eurent bientt dpouill la chaude atmosphre du globe de l'acide carbonique qu'elle contenait en excs. Les animaux respiration arienne purent alors apparatre. Quant aux vgtaux, ne trouvant plus dans l'atmosphre refroidie, et appauvrie en acide carbonique les conditions de milieu ncessaires leur dveloppement, ils disparurent en grande partie. Leurs dbris accumuls dans le sol forment ces couches paisses de houille que nous utilisons aujourd'hui pour mettre en mouvement nos machines. Tel fut l'ge primaire. Les premiers animaux qui vcurent hors de l'ocan furent d'normes reptiles. Ils remplirent la seconde priode de l'histoire du globe, l'ge secondaire, et furent, pendant une longue srie de sicles, les rois de la cration. Ces monstres colossaux, dont aucun tre moderne n'a atteint les gigantesques dimensions, n'avaient pas de rivaux la surface terrestre. Il y avait parmi eux le mosasaure, immense lzard marin de 20 mtres de long ; le plsiosaure, au cou de serpent, aux nageoires de tortue, que Cuvier considrait comme l'animal le plus monstrueux de l'ancien monde ; l'ichthyosaure, reptile bizarre, long de 10 mtres, qui tait le tyran des mers ; le labyrinthodon, sorte de crapaud norme ayant la taille d'un buf ; le ptrodactyle, lzard ail de 30 pieds de longueur, muni d'ailes de chauve-souris, qui rappelle par sa forme les dragons des lgendes

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antiques et est si trange que les naturalistes se sont demand longtemps s'ils le classeraient parmi les oiseaux, les reptiles ou les mammifres. Un petit nombre d'oiseaux, quelques ctacs commencrent se montrer la fin de cette priode. Les vgtaux taient surtout constitus alors par des conifres. Mais le temps continuait son oeuvre, et l'chelle organique, se perfectionnait graduellement. A l'ge secondaire succda l'ge tertiaire, pendant lequel les monstres prcdemment mentionns disparurent pour faire place aux mammifres et aux oiseaux. Aux vgtaux sans fleurs succdrent les vgtaux couverts de fleurs. Le mammouth, l'lphant, l'ours, les singes et un grand nombre de mammifres prirent naissance. L'corce du globe tait devenue assez paisse pour intercepter suffisamment la chaleur centrale, et les climats se dessinaient nettement. Vers la fin de la priode tertiaire ou au plus tard au commencement de celle qui la suit, c'est--dire au dbut de l'ge quaternaire, l'homme parut, et la nature eut un nouveau matre. La faune de cette poque est relativement rcente, car un million d'annes seulement nous en sparent peut-tre, et elle diffre trs peu de celle d'aujourd'hui. Pendant la priode tertiaire ou quaternaire commence avec l'homme la lente volution de l'espce humaine. Comme nous ne voyons aucun changement entre ce qui est aujourd'hui et ce qui exista durant les quelques milliers d'annes peine dont la tradition a gard la mmoire, nous croyons que les choses ne changent plus et que, cessant d'obir aux lois qui le condamnent se modifier sans cesse, le monde organis est entr dans une priode dfinitive de repos ; mais, ainsi que nous aurons occasion de le voir bientt, rien n'est plus erron qu'une semblable doctrine. Obissant toujours aux mmes lois, le monde continue se dvelopper aujourd'hui comme il s'est dvelopp jadis, et les tres qui l'habitent continuent se dvelopper aussi. l'ge quaternaire succderont d'autres ges o vivront sans doute des tres aussi diffrents de nous-mmes que nous le sommes de ceux qui nous ont prcds. Peut-tre aussi se croiront-ils d'une essence suprieure et se persuaderont-ils que le monde est enfin entr dans

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l'ge du repos. tudiant nos dbris comme nous tudions ceux des races aujourd'hui disparues, ils renieront sans doute aussi leurs anctres ainsi que nous renions les ntres, en attendant que des tres plus parfaits viennent les renier leur tour. Il n'est pas donn l'homme, comme l'a dit un grand pote, de pouvoir : Dans l'Ocan des ges Jeter l'ancre un seul jour. Nous venons de dire dans ce chapitre que les tres qui ont peupl notre globe s'y sont succd en se perfectionnant toujours. Mais pourquoi en a-t-il t ainsi ? Pourquoi, dans cet immense ossuaire que contiennent les couches du globe, voyons-nous toujours les formes suprieures remplacer les formes hirarchiquement places au-dessous d'elles ? cette question insoluble jusqu' nos jours, la science moderne a su rpondre en montrant, comme nous allons le voir maintenant, que les espces se sont perfectionnes et continuent se perfectionner sous l'influence de causes agissant chaque jour, et notamment sous l'influence d'une loi qui intervient constamment dans la lutte que tous les tres soutiennent pour l'existence : l'inflexible loi du plus fort.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre II : Origine et dveloppement des tres

Chapitre IV.
La lutte pour l'existence et la transformation des tres.

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I. Faits sur lesquels reposent les lois du perfectionnement des tres. Variations sous l'influence du milieu. - Multiplication trop abondante des espces. - Lutte force pour l'existence. - Les mieux dous triomphent et transmettent par hrdit leurs aptitudes individuelles. - Lutte nouvelle chaque gnration. - II. Aptitude des tres varier et s'adapter leur milieu. - Exemples divers dmontrant l'aptitude varier et les variations produites par l'influence du milieu. - III. Multiplication des espces. - Fcondit excessive de toutes les espces vivantes. - Chacune finirait elle seule par peupler entirement le globe si rien ne venait entraver son dveloppement. - Les tres vivants sont d'autant plus fconds qu'ils sont moins parfaits. - Le nombre des individus ne dpend pas de leur fcondit. - IV. La lutte pour l'existence. - Concurrence force des tres entre eux, par suite de leur trop grand nombre. - La lutte pour l'existence peut avoir lieu, avec les conditions extrieures, entre les individus de mme espce ou entre les individus d'espces diffrentes. - Elle est universelle. - Exemples divers. - Elle ne se manifeste pas toujours sous forme de lutte directe entre les individus. - Ce sont toujours les individus d'une mme espce qui se font la concurrence la plus rude. La lutte pour l'existence dans l'espce humaine. - Rapport forc entre la

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population et les moyens de subsistance. - Comment se rtablit ce rapport quand il est rompu. - Inconvnients de soustraire les individus la lutte pour l'existence. Dgnrescence des races qui en rsulte. - V. Consquences de la lutte pour l'existence. Perfectionnement des individus les mieux adapts. - La lutte pour l'existence rend les individus de plus en plus divergents. - Elle cre des espces nouvelles et les amliore sans cesse. -Exemples divers d'organes transforms par elle. -Transformations graduelles de l'oeil et des divers organes. - A chaque gnration nouvelle, la slection trie toutes les amliorations utiles. - Elle continue agir dans le prsent comme elle a agi dans le pass. - Formes transitoires reliant les diverses espces.

I. - Faits sur lesquels reposent les Lois du Perfectionnement des tres.


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Les faits sur lesquels reposent les lois du perfectionnement graduel des tres peuvent tre rsums dans les propositions suivantes : 1 Quand les milieux o vivent les tres vivants viennent varier, ces derniers prouvent des modifications destines les adapter leurs nouvelles conditions d'existence, et ces modifications se transmettent par hrdit leurs descendants. 2 La fcondit des diverses espces vivantes, mme des moins fcondes, est telle que, si aucune cause ne venait l'entraver, une seule espce couvrirait bientt toute la surface du globe et ne pourrait plus y trouver assez d'aliments pour se nourrir. 3 Les moyens de subsistance dont peut disposer chaque espce n'tant pas en rapport avec le nombre lev des individus qui voudraient en profiter, il y a concurrence entre eux pour les obtenir. Dans cette lutte pour l'existence, les mieux dous pourront seuls triompher et, partant, survivre. Les plus faibles devront ncessairement prir.

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4 Les aptitudes individuelles tant hrditaires, les individus ns de ceux qui ont vaincu dans la lutte pour l'existence hriteront des lments de supriorit de leurs anctres ; mais, leur nombre tendant toujours comme prcdemment devenir trop considrable, une nouvelle lutte s'tablira entre eux, lutte dans laquelle les plus aptes seuls survivront. Cette slection naturelle continuant chaque gnration, l'espce traversera les sicles en se perfectionnant constamment. Examinons rapidement maintenant ces diffrents points :

II. - Aptitude des tres varier et s'adapter leur Milieu.

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C'est sur la facult que possdent les tres de pouvoir varier et de transmettre par hrdit leurs descendants les modifications subies par eux que repose la possibilit du perfectionnement des espces vivantes. C'est grce cette aptitude que les leveurs arrivent si facilement crer volont des varits de plantes et d'animaux doues de qualits dtermines. Les races nombreuses de chiens, de bestiaux, de chevaux que nous possdons en sont la preuve. Il suffit de choisir des ascendants dous, un degr quelconque, si faible qu'il puisse tre, de la qualit qu'on veut obtenir, et de ne croiser pendant plusieurs gnrations que les individus dous de cette qualit pour obtenir bientt une race possdant les proprits recherches. Si, par exemple, dans un troupeau de moutons laine diversement colore, on ne croise que les individus laine noire et qu'on rpte la mme opration sur leurs descendants, on aura bientt un troupeau exclusivement compos de moutons laine noire ; ce qu'on aura fait pour la laine pourra tre fait galement pour toutes les autres parties du corps, les cornes, les membres, par exemple. On obtiendra ainsi des races jambes massives ou effiles, la tte garnie ou dgarnie de cornes, etc.

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On donne le nom de slection artificielle l'opration qui prcde. Grce elle, l'organisation de l'animal peut tre modele volont. Les cas que nous avons cits sont les plus simples ; mais, entre les mains de l'leveur exerc, l'accumulation dans une direction unique, pendant une srie de gnrations, de diffrences tellement faibles qu'elles sont insensibles pour un oeil ordinaire, produit les transformations les plus tonnantes, et l'on a pu dire avec raison de la slection qu'elle est la baguette magique au moyen de laquelle l'homme peut voquer et appeler la vie quelques formes qu'il dsire. Les variations dont nous venons de nous occuper sont celles cres par l'homme ; mais celles qui se produisent spontanment sous l'influence des milieux, et qui sont les plus importantes, sont galement faciles observer. Il suffit d'examiner la flore des diverses parties d'une montagne, pour voir les mmes vgtaux modifier leurs formes mesure qu'on s'lve sur ses flancs. Mme chez l'animal adulte, les organes peuvent subir des modifications profondes quand leurs conditions d'existence viennent changer. Qu'un muscle fonctionne souvent, il grossit ; qu'il ne fonctionne pas, il dgnre et s'atrophie. Quand une luxation n'a pu tre rduite, l'ancienne cavit articulaire inoccupe disparat, tandis que, dans le point o l'os dplac s'est port, il se forme bientt une cavit nouvelle, munie de ses divers accessoires, vaisseaux, ligaments, etc. Toutes les fois que l'organisme change de milieu, il subit les modifications ncessaires pour l'adapter ses conditions nouvelles d'existence. Les organes adapts un milieu dtermin, c'est--dire en quilibre avec lui, ne sauraient fonctionner dans un autre. On peut bien avec beaucoup de soins faire pousser des palmiers sur les bords de la Seine ; mais ces palmiers ne seront jamais ceux du pays o leurs anctres ont pris naissance. Faire vivre dans des rgions froides des animaux et des plantes des pays chauds est, dans certaines limites, possible ; mais, en s'acclimatant, ils perdent le plus souvent les qualits pour lesquelles on avait cherch les acclimater. Les modifications prouves par les tres vivants sous l'influence des milieux peuvent s'observer frquemment de nos jours sur une

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large chelle. Les transformations que subissent actuellement les Anglais qui ont peupl l'Amrique en sont un exemple. Tous les observateurs reconnaissent, ainsi que nous le verrons dans un autre chapitre, que l'Anglo-Amricain tend graduellement, au point de vue physique, prendre les caractres extrieurs des indignes, c'est--dire se transformer en Peau-Rouge. La transmission des modifications produites par le milieu repose sur ce fait essentiel, que les descendants ressemblent leurs ascendants. Elle sera, du reste, tudie dans la partie de cet ouvrage consacre l'hrdit. On voit, par ce qui prcde, qu'il y a adaptation continuelle de l'individu son milieu. Quand on sait combien les milieux sont changeants, on comprend quel point l'aptitude varier tait ncessaire. La gologie nous enseigne que la surface du globe a bien des fois chang. Les continents ont pris sur certains points la place des ocans, et sur d'autres la mer a envahi les pays habits jadis. Des montagnes se sont lentement leves, et des valles se sont creuses. L'atmosphre s'est modifie ; les climats se sont transforms ; le froid des priodes glaciaires a remplac sur certains points les chaleurs torrides de l'quateur. Avec des changements aussi profonds, les mmes tres ne pouvaient subsister sans se transformer. L'tude de leurs dbris montre combien ont t profondes ces transformations. Ce sont, en ralit, les variations de milieu qui ont t l'origine des mtamorphoses que les espces vivantes ont successivement subies. Par quel mcanisme ces changements se sont-ils produits et se sont-ils toujours accrus dans un certain sens ? C'est ce que nous examinerons plus loin, en recherchant les rsultats produits par la lutte pour l'existence.

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III. - Multiplication des Espces.

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Tous les tres vivants tendent se reproduire avec une rapidit telle que, si des causes diverses ne venaient pas entraver leur dveloppement, l'espce qui pourrait crotre sans restriction, quelque peu fconde qu'on la suppose, aurait bientt absorb son profit toute la substance organique utilisable la surface du globe. L'lphant est l'animal qui se reproduit le plus lentement, et cependant Darwin a calcul qu'un seul couple pourrait produire en 500 ans plus de 15 millions d'individus. Trois sicles se sont couls seulement depuis l'introduction du buf et du cheval en Amrique, et maintenant ces animaux y forment des troupeaux innombrables. Si nous ne dtruisions pas les animaux cornes pour notre alimentation, ils se reproduiraient en nombre tel qu'ils auraient bientt dvor tous les vgtaux de la surface du globe. L'homme se reproduit assez lentement, et pourtant, si des obstacles n'entravaient pas son dveloppement, au bout de quelques milliers d'annes il ne resterait littralement pas place pour sa progniture, et, pour trouver se nourrir, ses descendants seraient obligs de se dvorer entre eux. En gnral, les tres vivants sont d'autant plus fconds qu'ils sont moins parfaits. Un esturgeon pond 3 4 millions dufs par an ; une morue, 6 millions ; la femelle d'un parasite intestinal, le strongle, contient 60 millions dufs 1. Bien plus leve encore est la fcondit des tres placs au dernier rang de l'chelle vivante. Certains infusoires cilis, dit Claude Bernard, se reproduisent avec une telle rapidit que, d'aprs les
1 En recherchant le nombre dufs que contient une femelle de hareng de taille ordinaire, j'ai constat que ce nombre dpassait 30,000. La mthode employe pour arriver ce rsultat a t fort simple. Ayant pes la masse entire des oeufs dont le poids tait de 21gr199, et trouv ensuite que 100 oeufs pesaient 0gr070, il a t facile par un calcul lmentaire de dterminer le nombre dufs contenu dans la masse totale.

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observations de M. Balbiani, une paramcie fournit en 42 jours une descendance de 1,384,406 individus nouveaux, ce qui revient dire qu'un animal unique, long de 2 diximes de millimtre, s'est accru dans le temps indiqu jusqu' atteindre une longueur de 277 mtres 1. En supposant qu'au lieu de se borner grandir annuellement de quelques centimtres dans sa jeunesse, l'homme et une rapidit d'accroissement analogue celle de ces infusoires, j'ai calcul qu'il grandirait de plus de vingt fois sa hauteur en une minute et qu'en moins de trois minutes sa taille aurait dpass le niveau des tours de Notre-Dame. Du reste, au point de vue du nombre des individus dont se compose une espce, le degr plus ou moins grand de fcondit est, en ralit, sans importance.
La seule diffrence entre les organismes qui produisent annuellement des oeufs ou des graines par centaines ou par milliers, et ceux qui n'en font que fort peu, est, dit Darwin 2, que, pour les reproducteurs lents, quelques annes de plus seront ncessaires pour peupler une surface donne, quelle qu'en soit l'tendue, si les conditions sont favorables. Le condor ne pond que deux oeufs et l'autruche une vingtaine, et cependant, dans le mme pays, le condor pourrait tre le plus abondant des deux. Le ptrel Fulmar, qui ne pond qu'un seul oeuf, passe pour tre l'oiseau le plus abondant dans le monde entier. Telle mouche peut pondre 100 oeufs, et telle autre, comme l'hippobosque, un seul. Cependant ce n'est pas cette diffrence qui dcidera du nombre des individus des deux espces qui pourront subsister dans un district. La grande abondance des oeufs a quelque importance pour les espces qui dpendent d'une quantit de nourriture brusquement variable, en ce qu'elle leur permet d'augmenter rapidement de nombre. Mais l'importance relle d'une grande masse d'oeufs ou de graines est de parer la destruction qui se prsente certaines poques de la vie et dans la grande majorit des cas pendant le jeune ge. Lorsqu'un animal peut de quelque manire protger ses oeufs ou ses petits, l'espce peut se maintenir avec une reproduction peu considrable ; mais, si les oeufs ou les germes sont exposs une destruction facile, il faut qu'il s'en produise beaucoup pour que l'espce ne s'teigne pas. Pour conserver une espce d'arbre au mme niveau, en supposant que sa dure moyenne ft de 1000 ans, il suffirait qu'une seule graine ft produite dans cet intervalle, la condition que cette graine ne ft jamais dtruite et assure d'un
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Rev. sc., 2e srie, tome IV, page 290. Origine des espces, 5e dition, page 70.

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emplacement convenable pour pouvoir germer. On voit par l que, dans tous les cas, l'abondance numrique d'un animal ou d'une plante ne dpend qu'indirectement du nombre de ses oeufs ou de ses graines.

IV. - La Lutte pour l'Existence.

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Le nombre des individus tendant toujours, dans chaque espce, devenir suprieur aux moyens de subsistance, il s'ensuit ncessairement comptition entre eux. C'est cette concurrence force qu'on a donn le nom de lutte pour l'existence. Elle a lieu soit avec les conditions extrieures, soit entre les individus de mme espce, soit entre les individus d'espces diffrentes. Les deux proccupations principales qui remplissent l'existence de tous les tres sont, d'une part, de manger, et, de l'autre, de ne pas tre mangs. Il suffit de jeter un coup d'il sur tout ce qui nous entoure pour voir que la guerre et la destruction sont les lois essentielles de la nature vivante. Partout, aussi bien dans les profondeurs des forts que dans le sein de l'ocan ou dans les hauteurs de l'atmosphre, nous voyons les tres passer leur vie se rechercher pour se dvorer. La plante est mange par la chenille, la chenille par le moineau, le moineau par l'pervier, l'pervier par le chasseur. Quand, par une belle soire d't, le soleil a fini de dorer de ses derniers feux les profondeurs de l'horizon, et que l'ombre et le silence envahissent peu peu toute la nature ; cette heure de douce rverie qui porte notre me aux sentiments les plus tendres, nous nous prenons volontiers penser que ce calme universel commence pour tous les tres l'heure d'un bienfaisant repos ; mais en pensant ainsi nous sommes loin de la dure ralit. Ce n'est pas l'heure du repos, c'est celle d'une bataille universelle, d'un furieux carnage, qui vient de sonner, l'heure d'une lutte sans merci o ne rgne d'autre loi que celle du plus fort. Entre tous ces milliers d'tres qui nous entourent et se recherchent dans la nuit, le combat commence. Chaque brin d'herbe, chaque feuille, chaque branche est le thtre de meurtres sans piti.

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Terrible est l'angoisse avide de tous ces petits tres qui se guettent dans les tnbres et se prcipitent les uns sur les autres avec la plus ardente frocit. Ils ont faim et doivent tuer sans piti sous peine de mourir. Dvorer les autres et n'tre pas dvor par eux, tel est le problme. Il n'y a pas que l'homme qui dise son semblable : Malheur aux plus faibles, malheur aux vaincus. Notre oeil n'est pas assez perant pour distinguer le carnage, ni notre oreille assez sensible pour entendre les cris des combattants ; mais ils apportent autant de cruaut dans leurs luttes que l'homme dans les siennes, et, si le champ de bataille est autre, le drame est le mme. La vie est, en ralit, pour tous les tres une lutte continuelle ; mais ce n'est pas seulement par des combats que cette lutte se manifeste. Elle apparat aussi sous cette forme de concurrence dans laquelle il n'y a pas hostilit directe entre les individus, mais dont le rsultat est toujours cependant le triomphe des mieux dous, et la mort des plus faibles. Supposons, par exemple, qu'il s'agisse d'animaux se nourrissant de proies vivantes ; le nombre de ces dernires tant limit, ce seront videmment les individus les plus agiles et les mieux arms qui s'en empareront ; les autres, faute d'aliments pour se nourrir, devront prir, et cela cependant sans avoir eu subir aucune lutte. Supposons, d'un autre ct, que, parmi les animaux destins servir de proie, il y en ait qui, soit par leur couleur sombre qui leur permet de se cacher plus facilement, soit par leur agilit qui les rend aptes mieux fuir les recherches de leurs ennemis, possdent une supriorit sur les autres animaux de leur espce, ceux-l videmment auront plus de chances de survivre que ceux qui sont moins agiles ou qui, dous de couleurs brillantes, ne peuvent aussi facilement se soustraire aux recherches. Ce sont les individus d'une mme espce qui se font la concurrence la plus rude. Ils se disputent en effet les mmes moyens d'existence, moyens pouvant n'avoir aucune valeur pour les individus d'une espce diffrente, qui ds lors n'auraient aucun intrt les leur disputer. Si sur un arbre vivent diverses espces d'insectes, les unes se nourrissant de feuilles, les autres de branches, les dernires de racines ou de fruits, il ne saurait y avoir de concurrence entre elles. Si, au contraire, toutes se nourrissaient de la mme substance, de fruits, par exemple, leur nombre serait forcment limit la proportion de fruits que l'arbre contient, et s'il venait dpasser cette proportion, il

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s'ensuivrait forcment une concurrence dans laquelle triompheraient naturellement les plus forts. C'est ce rsultat de la lutte pour l'existence, c'est--dire la survivance des plus aptes, que Darwin a donn le nom de slection naturelle. Ce n'est pas uniquement parmi les animaux placs au-dessous de nous que la loi de la lutte pour l'existence manifeste son action. Elle est absolue pour tous les tres, sans exception ; l'homme lui-mme ne saurait y chapper. C'est mme en tendant de l'homme aux animaux et aux vgtaux les lois qui limitent le dveloppement de notre espce que Darwin a t conduit gnraliser le principe de la lutte pour l'existence et montrer qu'il domine l'histoire naturelle tout entire. La loi qui lie le dveloppement de l'homme au chiffre des subsistances a t dcouverte par l'conomiste anglais Malthus. Dans son livre sur le Principe de la population, il montre que cette dernire tend se multiplier suivant une progression gomtrique (1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, etc.), tandis que le chiffre des subsistances ne s'accrot que suivant une progression arithmtique (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, etc.). Si rien n'entravait le mouvement de la population, au bout de 3 sicles, elle serait aux moyens de subsistance comme 4096 est 13. Ce qui revient dire que, sur 4096 individus 13 seulement pouvant vivre, les autres seraient ncessairement condamns mourir. Ce dernier exemple, du reste, ne se ralise jamais, car, aussitt que la population vient dpasser les moyens de subsistance, les famines, les maladies, les guerres, etc., ne tardent pas fondre sur elle et la rduisent assez pour rtablir l'quilibre. Sans doute, il peut arriver, comme cela se produit maintenant, par exemple, en Allemagne, que la population tende dpasser de beaucoup les moyens de subsistance ; mais alors des migrations considrables viennent rtablir l'quilibre. En France, o l'migration n'est gure pratique, la population reste stationnaire et ne saurait beaucoup s'accrotre. J'ai dj dit ailleurs que cette diminution, sur laquelle on a tant discut, n'est que la consquence ncessaire de la loi de Malthus. Si mme les procds artificiels de la civilisation ne permettaient de l'luder en partie, la population devrait sensiblement dcrotre. Le chiffre de la population

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actuelle, en France, est trs suprieur en effet, aux moyens de subsistance 1. La lutte pour l'existence ayant pour rsultat, comme nous le verrons plus loin, le perfectionnement des espces, il y aurait videmment inconvnient pour elles ce que les individus qui les composent pussent chapper son action. C'est mme prcisment parce que les procds de la civilisation permettent l'homme de s'y soustraire en partie que, dans les races humaines, le perfectionnement est souvent si lent.
Chez les sauvages, dit Darwin, les individus faibles de corps ou d'esprit sont promptement limins, et les survivants se font ordinairement remarquer par leur vigoureux tat de sant. Quant nous, hommes civiliss, nous faisons tous nos efforts pour arrter la marche de l'limination ; nous construisons des asiles pour les idiots, les infirmes et les malades ; nous faisons des lois pour venir en aide aux indigents, nos mdecins dploient toute leur science pour prolonger autant que possible la vie de chacun. On a raison de croire que la vaccine a prserv des milliers d'individus qui, faibles de constitution, auraient autrefois succomb la variole. Les membres dbiles des socits civilises peuvent donc se reproduire indfiniment. Or quiconque s'est occup de la reproduction des animaux domestiques sait, n'en pas douter, combien cette perptuation des tres dbiles doit tre nuisible la race humaine. On est tout surpris de voir combien le manque de soins ou mme des soins mal dirigs amnent rapidement la dgnrescence d'une race domestique, et, l'exception de l'homme lui-mme, personne n'est assez ignorant ni assez maladroit pour permettre aux animaux dbiles de reproduire. 2

Comme l'ajoute l'auteur que nous venons de citer, c'est notre instinct de sympathie qui nous porte secourir les malheureux, et, comme nous ne pouvons rprimer notre sympathie sans porter prjudice la plus noble partie de notre nature, nous devons subir sans nous plaindre les effets incontestablement mauvais qui rsultent de la survivance et de la propagation des tres faibles . Effets mauvais, assurment, car tous les infortuns atteints de ces affections organiques fatalement hrditaires, comme le cancer, la phthisie, les
1 Dans un travail sur la proprit agricole en France, M. le professeur G. Will tablit que le dficit annuel des denres agricoles, qui n'quivalait qu' 26 millions de 1836 1846, s'levait 76 millions de 1847 1856, et 224 millions de 1856 1868. (Rev. sc., 1873, page 735.) Darwin. Descendance de l'homme, tome 1, page 185.

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maladies mentales, etc., donneront naissance des tres faits leur image et qui apporteront avec eux en naissant les germes de dgnrescence qui empoisonneront leur vie tout entire et leur rendront l'existence des plus difficiles. En favorisant la multiplication de tels lments dans son sein, une race se voue un dprissement plus ou moins rapide, des luttes fatales entre ses membres bien dous et ses membres infrieurs et des rvolutions perptuelles ; mais l'insensible nature a seule le droit de s'armer contre les tres misrablement dots par elle.
Rle de la philanthropie dans le monde. Le danger d'une dgnrescence profonde, auquel sont exposes les socits civilises par suite de la multiplication exagre de leurs membres dbiles et maladifs, n'avait pas chapp aux anciens ; mais ils n'avaient trouv que des moyens barbares pour y remdier. Chacun sait qu' Lacdmone les lois ordonnaient de faire prir les enfants ns faibles ou contrefaits. Platon luimme, malgr la douceur habituelle de sa morale, donne un conseil analogue : Il faut, dit-il, rendre les rapports frquents entre les hommes et les femmes d'lite, et trs rares entre les sujets moins estimables de l'un et l'autre sexe. De plus, il faut lever les enfants des premiers et non ceux des seconds, si l'on veut avoir un troupeau toujours choisi . (Platon, De la rpublique, traduction Cousin, liv. 5, page 273.) Parmi les auteurs modernes qui se sont occups des inconvnients qui peuvent rsulter pour une socit d'une protection trop grande accorde ses membres les plus infrieurs, je me bornerai ajouter aux noms de Darwin ceux de John Fiske, Bagehot et Spencer, auxquels j'emprunte les citations suivantes. Elles suffiront montrer combien est unanime l'opinion des philosophes les plus minents sur cette question. Voici peut-tre la plus mlancolique des rflexions qu'on puisse faire sur l'humanit : c'est qu'on peut se demander en somme si la bienveillance des hommes fait plus de bien que de mal. La philanthropie fait beaucoup de bien assurment ; mais elle fait beaucoup de mal aussi. Elle augmente tellement le vice, elle multiplie tellement la souffrance, elle fait natre, pour le vice et la douleur, des populations si considrables, qu'on peut se demander si elle n'est pas un malheur pour tout le monde. Cela vient uniquement de ce que des hommes excellents s'imaginent qu'ils peuvent faire beaucoup en agissant promptement ; qu'ils rendront de grands services au monde en donnant satisfaction leurs propres sentiments ; qu'il faut, ds que l'on voit le mal, faire quelque chose pour l'arrter et le prvenir. On peut incliner esprer que, dans cette comparaison du bien et du mal, la balance est en faveur de la bont. On a peine supporter l'ide

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qu'il n'en soit pas ainsi. Mais, malgr tout, il est certain que le compte du mal est lourd et que ce fardeau aurait pu nous tre presque compltement pargn, si les philanthropes n'avaient pas reu en hritage de leurs anctres, aussi bien que les autres hommes, une passion violente pour l'action immdiate . (Bagehot. Lois scientifiques, etc., page 205). Nourrir les incapables aux dpens des capables, c'est une grande cruaut. C'est une rserve de misre amasse dessein pour les gnrations futures. On ne peut faire un plus triste cadeau la postrit que de l'encombrer d'un nombre toujours croissant d'imbciles, de paresseux et de criminels. Aider les mchants se multiplier, c'est au fond prparer malicieusement nos descendants une multitude d'ennemis. On a le droit de se demander si la sotte philanthropie, qui ne pense qu' adoucir les maux du moment et persiste ne pas voir les maux indirects, ne produit pas au total une plus grande somme de misre que l'gosme extrme. En refusant d'envisager les consquences loignes de sa gnrosit inconsidre, celui qui donne sans rflchir est peine d'un degr au-dessus de l'ivrogne qui ne songe qu'au plaisir d'aujourd'hui et ignore les douleurs de demain, ou du prodigue qui cherche les jouissances immdiates au prix de la pauvret finale. Sous un rapport, il est pire ; car, jouissant lui-mme sur le moment de la douceur de faire plaisir, il lgue d'autres les misres futures auxquelles lui-mme chappe. Il est une chose qui appelle une rprobation encore plus svre : c'est ce gaspillage d'argent inspir par une fausse interprtation de la maxime que la charit efface une multitude de pchs . Chez les nombreuses personnes qui s'imaginent, par suite de cette fausse interprtation, qu'en donnant beaucoup elles peuvent expier leurs mauvaises actions, nous pouvons reconnatre un lment de vritable bassesse. On s'efforce d'acqurir une bonne place dans l'autre monde, sans s'inquiter de ce qu'il en peut coter ses semblables. Spencer, Study of Sociology, tr. fr., p. 369. Lorsque l'accroissement de la richesse et du bien-tre exige plus de travail et d'intelligence, les membres les moins industrieux et les moins intelligents de la communaut tombent dans une profonde misre. Et tandis que, si l'opration de la slection naturelle n'tait pas entrave, les membres mal adapts priraient bientt, nous les sauvons artificiellement, comme nous protgeons les fous et les ivrognes. Mais en survivant ils constituent un lment de vitalit infrieur, comparable au cancer implant dans les tissus sains, et tous leurs efforts tendront abolir une civilisation qui a pour rsultat fatal leur propre misre. (John Fiske. Outlines of cosmic Philosophy, tome II, page 484.)

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V. - Consquences de la Lutte pour l'Existence. Perfectionnement des Espces les mieux adaptes.

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C'est dans la lutte pour l'existence, et dans la survivance des individus les plus aptes qui en est la consquence, que se trouvent les causes de la transformation graduelle des espces. C'est elle qui a dtermin, mesure que les conditions gologiques changeaient, le perfectionnement des races qui nous ont prcds. C'est la lutte pour l'existence qui a rendu les tres de plus en plus divergents. Les varits les plus extrmes sont, comme nous l'avons vu, celles qui ont le plus de chance de se propager, parce que, leur genre de vie et leur nourriture tant diffrents, elles ne se font pas concurrence, tandis que les varits voisines se disputent la mme proie. Les faibles diffrences existant entre les varits d'une mme espce tendent ainsi augmenter constamment, et des varits d'abord presque semblables finissent par devenir des espces fort diffrentes. Nous ne saurions admettre, comme on l'a prtendu, que l'tendue de la variabilit des tres soit trs limite. Sachant que l'homme, bien qu'en agissant pendant un temps trs court, peut modifier profondment les animaux domestiques en additionnant de simples diffrences individuelles, on comprend facilement les rsultats qu'ont pu produire des diffrences, si minimes qu'on les suppose, s'additionnant pendant des milliers de sicles. Si chaque anne on venait placer un grain de sable la mme place, il arriverait ncessairement un jour o tous les grains de sable runis formeraient une montagne aussi leve que l'Himalaya. La lutte parfaits, et infrieurs tionnement pour l'existence ne favorisant que les tres les plus les condamnant prir aussitt qu'ils sont devenus d'autres, la transformation des espces a t un perfeccontinuel. Ce perfectionnement a commenc avec les

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premiers tres. Les individus issus des mmes parents, tant toujours plus ou moins diffrents entre eux, ont des chances de vie ingales. Celui qui possde une supriorit quelconque sur ses semblables, si lgre qu'elle puisse tre, aura plus de chances de vaincre dans la lutte, et, partant, de se reproduire. Les descendants hriteront de la petite supriorit qui a assur leurs anctres leur victoire, et, chaque gnration nouvelle, une slection nouvelle assurera la continuit du perfectionnement. On peut expliquer par la slection naturelle, c'est--dire par la consquence de la lutte pour l'existence, toutes les modifications de forme, de structure, de caractre, etc., que prsentent les tres. Si tous les lions sont forts et agiles, c'est parce que ce furent seulement les lions les plus forts et les plus agiles qui purent se procurer de la nourriture, et, partant, se reproduire. Si tous les livres sont timides et agiles, c'est parce que ce furent seulement les livres les plus craintifs et les plus rapides qui purent chapper leurs ennemis. La slection naturelle a produit les moindres modifications de structure que prsentent tous les tres ; tels sont, par exemple, les ornements existant chez les mles de certains oiseaux, et qui, leur permettant de plaire davantage aux femelles que leurs rivaux, rendit plus facile leur propagation. Au dbut, ces ornements ne furent que de simples diffrences individuelles ; mais les prfrences habituelles des femelles pour ces diffrences, eurent pour rsultat qu' chaque gnration elles s'accrurent toujours dans le mme sens. Par le mme procd de slection naturelle ont d se former les couleurs spciales que prsentent certains animaux, les insectes surtout, et qui sont plus ou moins semblables celles de l'herbe, des fruits ou de la terre sur lesquels ils vivent. Il est vident que tous les individus d'une mme espce n'tant pas identiques, il a pu s'en trouver l'origine qui possdaient accidentellement une couleur se rapprochant plus ou moins du milieu o ils vivaient habituellement. Quelque minime qu'ait t la ressemblance, elle a videmment assur ceux chez lesquels elle se trouvait une grande supriorit en leur permettant de mieux chapper aux recherches de leurs ennemis. Leurs descendants ayant hrit de cette qualit, et la slection assurant chaque gnration les plus grandes chances d'existence aux individus

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dous de la couleur se rapprochant le plus de celle des endroits o ils vivent habituellement, il est certain que la ressemblance entre la couleur de l'insecte et celle des objets qui l'entourent tendra toujours augmenter. Il arrivera mme, aprs un certain nombre de gnrations, qu'il n'y aura plus que des insectes dous de cette couleur. Mais alors tous les individus de la mme espce ayant un aspect identique, cet aspect ne constituera plus une supriorit, et ceux dous de quelqu'autre caractre que ne possdent pas leurs semblables auront seuls le plus de chances de se perptuer. Il se formera alors un nouveau perfectionnement qui plus tard, par un mcanisme analogue au prcdent, sera suivi de plusieurs autres, et graduellement l'animal arrivera subir une transformation complte. Les modifications rsultant des changements de milieu produisent des rsultats analogues. Quand, par suite de changements gologiques ou atmosphriques, le milieu se modifie, il est vident que ce sont les individus dont la constitution s'carte le moins de celle que ncessite ce nouveau milieu qui auront le plus de chances de se perptuer. Supposons, par exemple, qu'une priode glaciaire se produise graduellement. Les animaux dont la peau est garnie de poils en plus grande abondance seront ceux qui rsisteront le mieux aux froids, et, cet avantage tant considrable, il ira toujours croissant par slection jusqu' production chez les descendants de fourrures abondantes. La formation des organes les plus complexes tels que lil, par exemple, peut s'expliquer facilement aussi par la slection. Entre les granulations pigmentaires, qui permettent certains polypes de distinguer confusment la lumire des tnbres, et lil compliqu des animaux suprieurs, qui leur permet de percevoir nettement les objets placs de grandes distances, il existe de nombreuses gradations, dont chacune fut le fruit de perfectionnements engendrs par la slection. Chez les tres les plus infrieurs, lil n'est qu'une modification trs lgre de l'organe du toucher, c'est--dire de l'piderme, d'o drivent, ainsi que l'anatomie le dmontre, tous les autres sens. Chez certains polypes qui paraissent sensibles au passage de la lumire aux tnbres, le sens de la vision n'est autre chose que la facult, possde

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par toute la surface de leur corps, de sentir confusment la diffrence existant entre la lumire et l'ombre. Chez les animaux un peu plus levs dans l'chelle vivante, comme les planaires, cette facult se localise sur un seul point, o quelques granulations pigmentaires se sont dposes. En tournant vers la lumire les yeux ferms, nous pouvons avoir une ide de ce que doit tre la vision pour de tels tres. Elle n'est qu'une extension petite distance du sens du toucher, mais qui leur permet de connatre les mouvements des corps opaques passant dans leur voisinage, et leur assure une supriorit norme sur les animaux qui ne peroivent les corps que quand ils sont leur contact. mesure que nous nous levons vers des tres suprieurs, on voit l'appareil visuel se modifier. Il se forme, au-dessus des granulations pigmentaires, un gonflement convexe de l'piderme qui forme une membrane translucide. Chez des tres plus perfectionns encore, les granulations se sont liqufies et transformes en masses transparentes qui modifient les rayons lumineux, et enfin, de modifications en modifications, on arrive lil des mammifres et des oiseaux, organe trs susceptible encore, du reste, de perfectionnement, car lil de l'animal le mieux dou, mme celui de l'homme, possde des dfauts, tels que l'absence d'achromatisme, l'aberration de sphricit, que n'ont plus depuis longtemps nos instruments d'optique ordinaires. Helmholtz a pu dire avec raison que si un fabricant essayait de lui livrer un instrument d'optique aussi imparfait que lil, il lui refuserait son ouvrage avec les paroles les plus dures. Les autres sens se sont forms, comme lil, par diffrenciations graduelles, produites par la slection. Dans toutes les variations individuelles qui se manifestent, elle trie srement chaque gnration nouvelle les amliorations utiles que plus tard l'hrdit conserve, et engendre ainsi tous les perfectionnements. Nous entrevoyons maintenant comment de ces tres primitifs si simples, tels que les monres, que nous avons dcrits dans le prcdent chapitre, purent driver les espces, de complexit toujours croissante, qui se sont succd la surface de notre plante. Il a suffi des changements les plus lgers, mais additionns par la slection et

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l'hrdit pendant de longues priodes de sicles, pour produire les changements les plus profonds. Cette action de la slection sur les tres vivants continue s'exercer dans le prsent et continuera sans doute encore s'exercer dans l'avenir. Si nous ne nous apercevons pas de ces changements, c'est uniquement, comme nous l'avons dit dj, parce que la dure de notre observation est trop courte. Si nous ne regardons l'aiguille des heures d'une pendule que pendant quelques instants, elle parat entirement immobile, et cependant elle marche assez vite pour faire deux fois le tour du cadran en vingt-quatre heures. Les recherches gologiques, effectues dans les diverses couches du globe, n'ont fait dcouvrir qu'un petit nombre des espces intermdiaires qui relient entre elles les diverses classes de la chane des tres. Cela tient en partie ce que les individus les plus divergents d'une mme espce tant ceux qui ont le plus de chances de se multiplier, les formes intermdiaires ne persistent pas longtemps et comptent moins de reprsentants que les formes extrmes ; mais cela doit tenir principalement aussi ce qu'il n'y a eu encore qu'une portion presque insignifiante de notre plante d'explore. Dj, cependant, on a retrouv quelques-uns de ces chanons intermdiaires qui relient entre elles les diverses classes du rgne animal. Il y a des oiseaux fossiles, comme l'Archoptryx, qui se rapprochent plus des reptiles que des oiseaux de l'poque actuelle, et des reptiles, comme le Ptrodactyle ou lzard volant, qui se rapprochent plus des oiseaux que des reptiles. Deux classes, aussi spares en apparence que les reptiles et les oiseaux, se trouvent ainsi relies par des formes intermdiaires. On ne saurait contester que les formes intermdiaires, transitoires entre les espces disparues, ont d tre nombreuses, quand on voit combien elles sont encore abondantes aujourd'hui. Les difficults considrables qu'prouvent les naturalistes distinguer certaines espces les unes des autres, et le peu d'accord qui rgne entre eux sur leur classification, proviennent uniquement de ce que ces espces douteuses ne sont que des formes intermdiaires, de vritables degrs de transition. Dans un groupe organique o un naturaliste voit 20

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espces, un autre n'en verra que 10, un troisime n'y trouvera que des varits d'une mme espce. Telle est la thorie qui nous permet d'expliquer la formation des tres divers qui se sont succd la surface du globe. Elle nous dit le pourquoi de ces transformations que la science ancienne se bornait constater sans en savoir les causes. C'est avec raison qu'on a dit qu'elle constitue la conception la plus grandiose et la plus fconde de notre sicle. Quelle conception pourrait tre plus grande et plus fconde, en effet, que celle qui nous rvle les lois de la formation et des perfectionnements des tres ? Quelques annes peine se sont coules depuis l'poque o elle fut formule pour la premire fois, et dj elle a pour adeptes les naturalistes les plus minents des nations o la culture scientifique et philosophique a reu le plus de dveloppements. Avant elle, la science tait oblige, pour expliquer la formation de chaque espce nouvelle, d'avoir recours ces interventions surnaturelles que l'homme n'invoque que pour cacher son ignorance. Aujourd'hui nous savons comment ont pris naissance et se sont dvelopps ces tres si divers qui peuplent l'univers. Ils sont innombrables ; mais, depuis ces monstres gigantesques qui, aux ges gologiques, furent les rois de la cration, jusqu' ces tres infiniment petits qui vivent au sein d'une goutte d'eau, depuis le chne antique qui porte sans flchir le poids des sicles jusqu' l'oiseau qui remplit la solitude d'une fort des chos de ses chants, tous se sont forms sous l'empire de ces lois si simples que nous venons de dcrire, et qui, aprs avoir agi pendant un pass immense, continuent agir dans le prsent et continueront dans l'avenir agir encore. Sans doute notre piti s'meut en pensant que la nature fait toujours natre infiniment plus de cratures qu'elle n'en peut nourrir, et que, pour tous ces tres qu'elle a dous d'une tonnante fcondit, la vie est une lutte de tous les instants, o prissent toujours les plus faibles ; mais nous devons considrer le but atteint par elle, sans nous inquiter des voies suivies pour l'atteindre. En faisant natre plus d'individus qu'il n'en peut vivre, elle condamne les moins bien dous mourir, mais cette destruction incessante, qui nous semble si cruelle, est la condition mme du perfectionnement et du progrs. A chaque gnration nouvelle, les plus aptes, c'est--dire les plus dignes, sont les seuls survivre. C'est par la slection rsultant de la lutte pour

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l'existence que les bonnes qualits qui constituent une supriorit s'accumulent et que les imperfections disparaissent. Elle a successivement tir les formes suprieures des formes infrieures, et graduellement limin le mal. Et quand, remontant le cours des sicles, nous voyons combien les premiers tres furent infrieurs ceux qui habitent notre globe aujourd'hui, nous arrivons comprendre l'utilit de cette loi de fer, tout la fois bienfaisante et cruelle, clairvoyante et aveugle, qui fait toujours prir le faible au profit du fort et transforme l'univers en un immense champ de bataille.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre II : Origine et dveloppement des tres

Chapitre V.
Les anctres de l'homme.

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I. Dveloppement graduel de l'embryon humain. - Tous les tres vivants drivent d'une cellule. - Ses transformations aprs la fcondation. - Premiers vestiges de l'embryon. - II. Formes successives revtues par l'homme pendant sa vie embryonnaire. - L'embryon n'est nullement la copie rduite de l'individu qu'il doit former. - En se dveloppant il revt les formes successives des tres infrieurs, en commenant par les plus humbles. - Pourquoi, dans les premiers temps de son existence, l'embryon prsente des organes inutiles destins disparatre. - Dents de l'embryon de la baleine. - Poils et queue de l'embryon humain. - Ce sont des vestiges d'organes possds par de primitifs anctres. - Les organes rudimentaires ont la mme origine. - III. L'embryologie dmontre que tous les vertbrs eurent un anctre commun. - Comment on peut reconstituer ce primitif anctre. - Son analogie probable avec les poissons les plus infrieurs. IV. Les anctres de l'homme. - Comment ils peuvent tre reconstitus par l'tude de l'embryon humain. - Leur structure anatomique. - Leur nature aquatique. -Ils taient hermaphrodites. - Impossibilit d'admettre que l'homme descende des singes. - Leur anctre commun. - Sa descendance des lmuriens. - Dispositions anatomiques communes l'homme et aux singes. - Place relle de l'homme dans la cration. - Il est un anneau d'une chane qui commence au premier tre.

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Nous venons de voir, dans les chapitres qui prcdent, que les progrs de la science ont fait entirement renoncer l'hypothse des rvolutions du globe et celle des crations successives. Nous avons dit que la plante que nous habitons s'est transforme graduellement sous l'influence de forces continuant agir encore, et que, graduellement aussi et galement sous l'influence de forces agissant toujours, se sont transforms les tres vivants qui se sont succd sa surface. Dans notre tude des causes de la formation des tres, nous n'avons fait qu'examiner les lois gnrales de leurs transformations, sans nous inquiter des tres auxquels peuvent tre appliques ces lois. Dj, cependant, nous avons dit qu'elles sont gnrales, et que tout ce qui vit sur la surface terrestre, depuis la plante jusqu' l'homme, est soumis leur action. Dire que l'homme descend des tres qui vcurent avant son apparition n'est que la consquence ncessaire des principes que nous avons exposs. Supposer qu'il a t l'objet d'une cration spciale, et que les lois sous l'influence desquelles sont nes les autres espces vivantes n'ont pas dtermin sa formation, ne serait une hypothse possible que dans le cas o une tude approfondie de ses organes et de ses facults rvlerait entre les autres tres et lui une barrire profonde. Or, il n'en est pas ainsi. L'tude embryologique de l'homme et des divers vertbrs, que nous allons aborder maintenant, va nous rvler leur communaut d'origine, en nous montrant qu'ils descendent tous d'un mme anctre aujourd'hui disparu, mais dont les lois de l'hrdit nous permettent de reconstituer partiellement les formes.

I. - Dveloppement graduel de l'Embryon humain.


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L'homme, ainsi du reste que tous les tres vivants, n'est constitu, au dbut de son existence, que par une cellule.

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Fig. 6.
- OVULE de l'homme grossi 100 fois. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Cette cellule, nomme aussi ovule ou oeuf, est forme, chez les vertbrs, d'une masse granuleuse (jaune ou vitellus), contenant son centre une petite vsicule (vsicule germinative), et recouverte par une membrane (membrane vitelline). Le tout n'a gure, chez les mammifres, qu'un dixime de millimtre de diamtre. Si luf de certains vertbrs, comme l'oiseau, a une dimension beaucoup plus considrable, cela tient uniquement ce que, devant se dvelopper hors du sein maternel, l'embryon a besoin d'y trouver une provision de nourriture destine l'entretenir jusqu' son entier dveloppement. Tant qu'il n'a pas t fcond, l'ovule conserve la forme que nous venons de dcrire ; mais, aussitt que la fcondation a exerc son influence sur lui, la srie de ses transformations commence. Chez tous les vertbrs, ces transformations sont, leur dbut, identiques. Le premier acte par lequel elles se manifestent est la segmentation du vitellus. Il se divise d'abord en deux cellules qui se subdivisent elles-mmes en deux autres, dont chacune prouve une transformation analogue. L'opration continuant, l'oeuf de vient bientt une agglomration de cellules, qui rappelle, par sa forme, une framboise ou une mre. Ces cellules, galement rparties d'abord dans toute la masse de luf, ne tardent pas quitter sa partie centrale pour se rapprocher de sa paroi. En s'en rapprochant de plus en plus, elles finissent par s'aplatir contre sa surface, et forment en s'y soudant une membrane nomme blastoderme. Lorsque cette membrane est constitue, il se forme sur un point de sa surface une agglomration de cellules nomme tache embryonnaire. C'est l le premier indice de l'embryon. On voit dans sa

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longueur une ligne qui est le premier vestige de la moelle pinire. Le reste de la membrane blastodermique ne servira dsormais qu' nourrir l'embryon. C'est par une srie de multiplications de cellules et par la diffrenciation toujours croissante des fonctions de ces cellules que s'oprent les transformations de l'embryon. L'tude dtaille de ces transformations nous mnerait trop loin, et nous devons nous borner donner l'indication gnrale des lois qui y prsident.

II. - Formes successives revtues par l'Homme pendant sa Vie embryonnaire.

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l'poque peu loigne encore o les tudes embryologiques n'taient pas bauches, on croyait que l'embryon d'un tre est une copie rduite de cet tre lui-mme, et l'on considrait comme certain que c'est en croissant, non en complexit, mais seulement en dimension, que le germe d'un animal arrive constituer un animal complet. Il a suffi de suivre avec soin le dveloppement d'un embryon quelconque pour reconnatre combien une semblable opinion est errone, et montrer que rien n'est plus diffrent d'un animal adulte que l'embryon de ce mme animal dans les premires priodes de son existence. Entre l'embryon humain de quatre semaines, par exemple, et l'enfant qui vient de natre, la distance est aussi grande que celle qui existe entre ce mme enfant et un animal de structure aussi infrieure qu'une tortue. Dans les premiers temps de leur dveloppement, les embryons de tous les vertbrs, mammifres, oiseaux, reptiles et poissons, se ressemblent. Les systmes nerveux de l'oiseau, du reptile, du poisson et de l'homme, par exemple, sont d'abord identiques. Il en est de

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mme, du reste, de tous les autres organes, et l'aile de l'oiseau, la patte antrieure du chien, celle de la tortue, le bras de l'homme ne prsentent au dbut aucune diffrence. Chez tous aussi, on constate l'existence d'arcs branchiaux qui ne deviendront des branchies relles que chez les poissons. Chez tous, on trouve une queue qui ne devient permanente que chez quelques-uns. A une certaine priode de leur existence, les embryons des divers vertbrs commencent se diffrencier. On voit successivement se former les diffrences qui sparent les classes, puis celles qui distinguent les ordres, les familles, les genres et les espces. La diffrenciation n'est d'abord visible qu'entre les classes ; on commence, par exemple, par distinguer l'embryon du reptile de celui de l'oiseau, mais ce n'est que bien plus tard qu'il devient possible de distinguer entre eux des embryons d'animaux de mme classe, tels que le chien et l'homme. Pendant la courte dure de son existence, l'embryon revt successivement et rapidement des formes extrmement varies. En tudiant avec soin les formes transitoires par lesquelles il s'lve de l'tat de simple cellule celui d'animal complet, on a reconnu ce fait essentiel, qui peut tre considr comme une des plus importantes dcouvertes de l'anatomie compare, que, pendant son dveloppement, l'embryon passe successivement par une srie de formes reprsentant celles des divers tres infrieurs qui l'ont autrefois prcd la surface du globe, et qu'aujourd'hui la science lui assigne pour anctres. En quelques semaines, il franchit graduellement tous les chelons de l'chelle vivante. Dans les premiers temps de son existence, on constate chez lui des phases de dveloppement correspondant certaines conformations qu'on observe chez les poissons adultes les plus infrieurs. Aprs avoir t celle des poissons, l'organisation devient celle des amphibies ; beaucoup plus tard apparaissent les caractres des mammifres.

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Dveloppement de l'embryon des vertbrs.


Fig. 7.
Embryon humain dans les premiers jours de son existence. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 8.
Embryon de mammifre (chien) dans les premiers jours de son existence. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 9.
Embryon d'oiseau (poule) dans les premiers jours de son existence. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 10.
Embryon de reptile (tortue) dans les premiers jours de son existence. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 11.
Embryon humain g 30 jours. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 12.
Embryon de mammifre (chien) g de 30 jours. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 13.
Embryon d'oiseau (poule) g de 4 jours. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 14.
Embryon de reptile (tortue) g de 30 jours. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

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Explication des figures.


Les figures qui prcdent sont destines montrer les ressemblances qui existent entre les embryons des divers vertbrs : mammifres, oiseaux, reptiles et poissons, dans les premiers temps de leur existence. Elles sont toutes plus ou moins grossies, mais on leur a donn les mmes dimensions pour mieux faire ressortir leur ressemblance. Les quatre figures suprieures reprsentent les embryons des vertbrs une priode de dveloppement moins avance que dans les quatre figures correspondantes places au-dessous. On ne voit dans les premires aucune trace des membres, qui sont distincts dans les secondes. Dans les quatre figures infrieures, les dimensions relles de l'embryon aux ges indiqus sont d'environ un demi-centimtre. Les diverses parties des embryons sont reprsentes dans les huit figures par les mmes chiffres. Ces chiffres dsignent les organes suivants : 1. Cerveau. - 2. Oeil. - 3. Oreille. - 4. Arcs branchiaux. - 5. Moelle pinire. 6. Queue. - 7. Vestiges des membres suprieurs. - 8. Vestiges des membres infrieurs. Je renvoie le lecteur, pour l'tude dtaille des transformations de l'embryon, aux publications de Klliker, Bischoff, Eckert, Reichert, etc., et surtout aux deux ouvrages suivants : Coste, Histoire du dveloppement des corps organiss, et Haeckel, Anthropogenie oder Entwickelungsgeschichte der Menschen. C'est surtout d'aprs les travaux de ces deux derniers auteurs qu'ont t excutes les figures qui prcdent. On trouvera galement de nombreuses figures relatives au dveloppement de l'embryon dans notre Trait de physiologie.

Quand on tudie sparment tous les organes, quels qu'ils soient, on reconnat qu'ils passent toujours par toute une srie de formes infrieures avant d'arriver prsenter celles qu'ils doivent finalement possder un jour. C'est ainsi, par exemple, que le systme nerveux de l'embryon humain, d'abord constitu par une simple corde dorsale comme celui des poissons infrieurs, revt successivement la forme du systme nerveux des reptiles, puis celle des oiseaux, pour arriver graduellement aux formes des mammifres infrieurs, et enfin celles qui caractrisent notre espce. Au bout de quelques mois, la plupart des organes ont atteint leurs formes essentielles, mais plusieurs n'y arrivent que trs tard. Suivant Bischoff, la fin du septime mois, les

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circonvolutions du cerveau d'un embryon humain ne sont pas encore dans un tat de dveloppement plus avanc que celles d'un babouin adulte. Ainsi qu'on le voit par ce qui prcde, l'homme n'acquiert le privilge de la supriorit hirarchique qu'aprs avoir successivement revtu, pendant sa vie embryonnaire, les formes des principaux types des espces animales qu'il doit dominer un jour. Son embryon, si vite transform aujourd'hui, est l'image raccourcie, la rcapitulation rapide des formes par lesquelles ont d passer ses anctres pendant l'immense dure des poques gologiques. L'hrdit lui fait traverser aujourd'hui en quelques mois des formes que la slection mit des milliers de sicles faire franchir ses lointains aeux. Ce qui vient d'tre dit pour l'homme est naturellement applicable aux diverses espces vivantes. Toutes passent successivement pendant leur vie embryonnaire par la srie des formes places au-dessous d'elles et qui, aux ges gologiques, les prcdrent la surface du globe. Comme le dit Agassiz, les reprsentants primitifs de chaque classe peuvent tre regards comme les types embryonnaires de leurs familles, de leurs ordres respectifs existant de nos jours. En tudiant les dbris fossiles des poissons qui habitrent autrefois le globe, l'illustre naturaliste que nous venons de citer a reconnu qu'ils avaient des formes exactement semblables celles que revtent les poissons actuels pendant leur vie embryonnaire, de telle sorte que si l'on immobilisait les embryons des poissons d'aujourd'hui une certaine priode de leur vie embryonnaire, on aurait les formes de leurs anctres. C'est en vertu des lois de l'hrdit que l'embryon ressemble successivement pendant son dveloppement la srie des tres si divers qui l'ont prcd. Ce n'est mme qu'en nous rappelant qu'il eut ces tres pour pres que nous pouvons comprendre comment il prsente des organes entirement inutiles pour lui et qui disparaissent avant sa naissance. Jamais le buf ne se nourrira de chair, et cependant son embryon contient dans l'paisseur de l'os intermaxillaire des dents incisives qui sont destines n'en pas sortir. L'embryon de la baleine, alors qu'il lui est absolument impossible de manger, possde

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des mchoires garnies de dents qui lui seront toujours inutiles, puisqu'elles sont destines disparatre. Les ttards de certaines espces de salamandres qui vivent sur les montagnes possdent des branchies qui ne sauraient leur rendre aucun service, puisqu'elles ne servent qu'aux animaux vivant dans l'eau. L'embryon de l'homme possde une queue qui disparat ensuite, l'exception de quelques-uns des muscles destins la mouvoir, et qu'on retrouve encore chez l'adulte. Au sixime mois, ce mme embryon est recouvert, except sur la plante des pieds et des mains, d'un pais revtement de poils destin galement disparatre. Toutes ces parties sont des vestiges, conservs par l'hrdit, d'organes possds par des anctres reculs. Il serait tout fait impossible d'expliquer que l'embryon de la baleine ait des dents, celui de l'homme une queue et des poils, sans admettre que ces organes existaient chez leurs anctres. Si nous nous demandons maintenant comment il se peut faire que l'embryon conserve aprs tant de sicles des vestiges d'organes inutiles et destins disparatre, nous pouvons rpondre que ces organes n'ont disparu chez ses anctres que pendant leur tat adulte, et comme, suivant les lois de l'hrdit, les changements subis par les ascendants n'apparaissent chez les descendants qu' l'ge correspondant, il s'ensuit qu'on ne peut d'abord observer chez l'embryon que les formes qui existaient chez ses antiques aeux avant qu'ils eussent atteint leur ge adulte. Si nous admettons, ainsi que cela est infiniment probable, comme nous le verrons plus loin, que tous les vertbrs descendent d'un anctre commun, nous pouvons, avec ce qui prcde, comprendre comment des animaux aussi diffrents qu'un mammifre et un oiseau, peuvent prsenter l'tat embryonnaire des formes identiques. Des membres qui avaient servi, par exemple, comme jambes un anctre loign, peuvent, aprs une longue srie de modifications produites par la slection, avoir t transforms en mains ou en ailes chez les descendants ; mais ces modifications, ne s'tant manifestes qu' l'ge adulte, seront sans influence sur l'embryon, qui continuera prsenter des membres antrieurs analogues ce qu'ils taient chez son primitif parent.

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On voit facilement, d'aprs ce qui prcde, que c'est surtout dans l'tude de l'embryon qu'il faut chercher l'tat de l'anctre du groupe auquel il appartient. C'est l, du reste, un livre dont nous n'avons que quelques pages parfois bien effaces, car c'est souvent derrire une srie de transformations hrditaires, produites par des variations aux premiers temps de la croissance, qu'il faut rechercher la forme plus ou moins altre du primitif anctre. C'est galement par la tendance qu'ont toutes les parties de l'organisation devenir hrditaires quand elles ont exist, qu'on peut expliquer la formation d'organes rudimentaires et imparfaits, compltement inutiles, qu'on constate plus ou moins chez tous les animaux. Tels sont, par exemple, les ailes rudimentaires des oiseaux qui ne volent pas, la charpente de l'paule qu'on rencontre chez des animaux qui n'ont pas de membres, les vestiges des muscles destins mouvoir l'oreille, qu'on trouve chez l'homme, les yeux recouverts d'une paisse membrane empchant l'arrive de la lumire qu'on observe chez certaines espces animales vivant toujours dans l'obscurit, etc. Rien n'embarrassa autant les anciens naturalistes que l'tude de ces organes inutiles, et, avec les thories alors en vigueur, il tait entirement impossible de les expliquer. Convenablement tudis, ils nous donnent aujourd'hui les indications les plus prcieuses sur les anctres des animaux chez lesquels on les constate. Ils sont, en effet, les derniers vestiges de parties existant chez les anctres des animaux qui les possdent, et que le dfaut d'usage et la slection ont fait disparatre. On les a compars avec raison aux lettres qui, conserves dans l'orthographe d'un mot, bien qu'inutiles pour sa prononciation, permettent d'en dcouvrir l'origine et la filiation. Par dfaut d'usage ou par slection, les organes peuvent se rduire et disparatre, mais l'hrdit en conserve toujours quelques traces. L'observation dmontre que les organes rudimentaires sont toujours plus volumineux chez l'embryon que chez l'adulte ; mais cela tient prcisment ce que, ne s'tant produites chez ce dernier qu' un ge assez avanc, leurs modifications, ainsi que nous l'avons expliqu plus haut, sont restes sans influence sur l'embryon. En vertu du

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principe d'hrdit l'ge correspondant, elles n'ont pu se produire qu' l'ge adulte chez les descendants.

III. - L'Embryologie dmontre que tous les Vertbrs eurent un Anctre commun.

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Nous avons dit plus haut que chez les divers vertbrs tous les embryons sont identiques, dans les premiers temps de leur existence, et que les plus levs d'entre eux possdent des organes destins disparatre avant la naissance ou ne persister l'ge adulte qu' l'tat rudimentaire. Cette communaut de formes chez des embryons d'animaux aussi diffrents, cette apparition pendant la vie embryonnaire d'organes transitoires sans ressemblance avec ceux que possdera l'animal adulte, ne peuvent s'expliquer qu'en admettant que tous les vertbrs descendent des mmes anctres dont les successeurs se sont graduellement perfectionns par voie de slection, mais dont l'hrdit a conserv chez l'embryon les premires formes. Avec cette explication, nous comprenons facilement pourquoi tous les vertbrs passent, dans leur vie embryonnaire, par les mmes phases primitives de dveloppement et prsentent pendant cette priode des organes inutiles destins disparatre ou ne subsister qu' l'tat rudimentaire. En admettant qu'ils eurent autrefois un anctre commun qui possda ces divers organes, nous voyons immdiatement pourquoi tous les embryons des vertbrs se ressemblent au dbut de leur existence, et aussi pourquoi, dans des organes aussi dissemblables en apparence que le bras de l'homme, l'aile de l'oiseau, la nageoire pectorale de la baleine, la jambe du cheval, la patte antrieure de la grenouille, on retrouve exactement les mmes parties disposes d'une faon identique. Cherchons maintenant reconstituer cet anctre primitif d'o descendirent les cinq grandes classes des vertbrs : mammifres,

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oiseaux, reptiles, amphibies et poissons. L'anatomie compare et la gologie nous enseignent que les moins parfaits et en mme temps les plus anciens d'entre eux furent les poissons. Il est donc probable qu'ils furent les anctres de tous les autres. L'embryologie confirme immdiatement cette donne en nous montrant que les premiers anctres des vertbrs durent tre des animaux aquatiques. Nous ne possdons aucun dbris de ces antiques aeux ; mais, par l'tude des formes embryonnaires persistantes encore aujourd'hui chez leurs descendants, nous pouvons les reconstituer en partie. En considrant ces formes comme des vestiges, conservs par l'hrdit, de celles des primitifs parents, nous sommes amens conclure que ces lointains anctres vivaient dans l'eau, possdaient des branchies, une vessie natatoire et une queue. Leur cur tait imparfaitement dvelopp, et les deux sexes taient runis sur le mme individu. Parmi les animaux actuels, celui qui semble se rapprocher le plus par sa structure des primitifs anctres des vertbrs est l'amphioxus, le plus infrieur des poissons. Cet animal sans tte ni squelette solide, que les anciens naturalistes rangeaient parmi les vers, forme la liaison entre les vertbrs et les invertbrs. Il est aujourd'hui le dernier survivant des vertbrs infrieurs disparus. Son systme nerveux l'tat adulte a exactement la forme qu'on rencontre chez l'embryon de l'homme et de tous les vertbrs au dbut de leur existence, c'est-dire qu'il est simplement constitu par un axe nerveux, sans cerveau, support par une simple corde dorsale cartilagineuse. Les recherches de Kowalevsky ont prouv qu'au dbut de leur volution les larves des ascidies, mollusques de la classe des tuniciers, ont les plus grandes analogies avec l'amphioxus, et possdent comme lui des rudiments de moelle pinire qu'elles perdent plus tard. L'axe nerveux, rudiment de la moelle pinire et du cerveau, et la corde dorsale, rudiment vident des vertbres, qu'on constate chez ces deux tres, tablissent incontestablement la parent entre les vertbrs et les invertbrs considrs autrefois comme si profondment spars. Fig. 15.

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- L'Amphioxus. Animal dont l'organisation se rapproche le plus de celle de l'anctre de l'homme et des vertbrs (grandeur naturelle). Dessin d'aprs nature au Musum d'histoire naturelle de Paris. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 16.
- L'Amphioxus (Structure anatomique), l'animal a t grossi plusieurs fois (*). [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

*- 1. Ovaire. - 2. Muscles. - 3. Moelle pinire. - 4. Corde dorsale. - 5, 6. Moelle pinire. - 7. Oeil. - 8. Nageoire caudale. - 9. Muscles. - 10. Extrmit infrieure de l'intestin. - 11. Aorte. - 12 . Estomac. - 13. Foie. - 14. Artre branchiale (on la voit sur la figure contourner l'appareil respiratoire. - 15. Appareil respiratoire (branchies). - 16. Orifice buccal.

Sans doute, on ne saurait prtendre que les vertbrs descendent des tuniciers, mais on peut conclure de leur analogie pendant leur vie embryonnaire qu'ils sont issus d'une souche commune. Haeckel considre comme probable que, durant l'ge primordial, les vertbrs les plus infrieurs, tels que l'amphioxus, se sont peu peu dgags d'un groupe de vers d'o sont aussi sortis les tuniciers, qui eux n'ont pas continu leur dveloppement. Il ne faudrait pas croire, en effet, que des groupes d'tres organiss disparaissent aussitt qu'ils ont donn naissance d'autres groupes plus parfaits qu'eux et qui sont destins les remplacer. Bien que l'ayant emport sur leurs devanciers, ils peuvent ne pas s'tre ncessairement mieux adapts pour peupler toutes les rgions dans l'conomie de la nature. Quelques formes anciennes, qui semblent avoir survcu parce qu'elles ont habit des localits mieux protges, o elles n'ont pas t exposes une lutte trs vive, nous aident souvent reconstituer nos gnalogies en nous donnant une ide plus exacte des anciennes populations disparues 1.

Darwin. Descendance de l'homme, tome 1, page 234.

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IV. - Les Anctres de l'Homme.

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Ayant reconstitu le pass des vertbrs par la connaissance des lois de l'hrdit, de la slection, et l'examen des formes revtues par eux pendant leur vie embryonnaire, nous pouvons, par des moyens analogues, reconstituer le pass du plus lev d'entre eux : l'homme. Nous savons que, pendant sa vie embryonnaire, le roi actuel de la cration possde des arcs branchiaux, une queue, des poils pais sur la surface du corps et une srie d'organes rudimentaires, derniers vestiges, lgus par l'hrdit, des formes de ses anctres disparus. En prenant pour base l'tude attentive de son embryon, Darwin a pu reconstituer ainsi la longue gnalogie de l'espce humaine.
Les premiers anctres de l'homme, dit-il, taient sans doute, couverts de poils, les deux sexes portant la barbe ; leurs orteils taient pointus et mobiles ; ils avaient une queue desservie par des muscles propres. Leurs membres et leur corps taient soumis l'action de muscles nombreux qui, ne reparaissant aujourd'hui qu'accidentellement chez l'homme, sont encore normaux chez les quadrumanes. Le pied, en juger par la condition du gros orteil dans le foetus, devait tre alors prhensible, et nos anctres vivaient sans doute habituellement sur les arbres, dans quelque pays chaud couvert de forts. Les mles avaient de grandes dents canines qui leur servaient d'armes formidables. A une poque antrieure encore, l'utrus tait double, les excrtions taient expulses par un cloaque, et lil tait protg par une troisime paupire ou membrane nictitante. En remontant plus haut, les anctres de l'homme avaient une vie aquatique, car la morphologie nous enseigne clairement que nos poumons ne sont qu'une vessie natatoire modifie, qui servait autrefois de flotteur. Les fentes du cou de l'embryon humain indiquent la place o les branchies existaient alors. Vers cette poque, les vrais reins taient remplacs par les corps de Wolff. Le cur n'existait qu' l'tat de simple vaisseau pulsatile, et la chorda dorsalis occupait la place de la colonne vertbrale. Ces premiers prdcesseurs de l'homme, entrevus ainsi dans les profondeurs tnbreuses du temps, doivent avoir t pourvus

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d'une organisation aussi basse que celle de l'amphioxus, peut-tre mme encore infrieure 1.

En se basant en outre sur l'tat des organes sexuels chez l'embryon, le mme auteur admet, avec le savant anatomiste Gegenbauer, que l'anctre primitif de l'homme a d tre hermaphrodite. Parmi les animaux actuels, les mammifres les plus voisins de l'homme sont l'orang-outang et le gibbon en Asie, le gorille et le chimpanz en Afrique ; mais aucun d'eux ne se rapproche de l'homme plus que les autres, et l'on ne saurait dire qu'ils furent la souche ancestrale du genre humain. Le chimpanz se rapproche plus de nous par les caractres crniens, le gorille par le pied et la main, le gibbon par le thorax. Mais la similitude des formes, existant entre les grands singes anthropodes et l'homme, nous montre que les premiers descendent comme le second d'une souche commune. Cet anctre, qui n'a pas encore t retrouv l'tat fossile, devait lui-mme descendre de quelques lmuriens, comme les makis, lesquels, au commencement de l'ge tertiaire, s'taient eux-mmes dgags des marsupiaux. Pour tablir que l'homme et le singe sont anatomiquement distincts, les anciens naturalistes s'taient bass surtout sur la diffrence des fonctions de la main et du pied qu'on constate chez ces deux tres. Mais nous savons aujourd'hui que ces distinctions n'ont aucune valeur. Il existe des tribus sauvages qui se servent de la main comme du pied et opposent l'orteil aux autres doigts. Les ouvriers Bengalais tissent avec le pied, les bateliers chinois rament avec, les ngres s'en servent comme les singes quadrumanes pour grimper sur les arbres. Huxley, qui a fait de ce sujet une tude profonde, arrive cette conclusion, que les diffrences anatomiques qui sparent l'homme du gorille et du chimpanz sont plus faibles que celles qui existent entre le gorille et les singes infrieurs. Aussi runit-il dans un mme ordre, qu'il appelle ordre des primates, l'homme et les singes. Cet ordre est divis par lui en trois sous-ordres : les anthropiniens comprenant l'homme seul, les simiens comprenant les singes, et les lmuriens comprenant les divers

Descendance de l'homme, tome I, page 228.

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genres de lmurs, animaux qui, comme les makis, se rapprochent des singes 1. On s'tait bas galement pendant longtemps sur les diffrences qu'on supposait exister entre l'intelligence de l'homme et celle des animaux pour contester leur parent. Suivant Descartes, les animaux ne seraient que de pures machines, de simples automates : l'homme seul possderait l'intelligence et la conscience ; mais la psychologie compare est venue montrer que de pareilles distinctions sont absolument fictives, et que les facults de l'homme ne diffrent de celles de l'animal que parce qu'elles sont plus dveloppes. Il a t impossible aux observateurs les plus sagaces de trouver des diffrences fondamentales entre les facults mentales de l'homme et celles des animaux. J'avoue, dit un des naturalistes les plus imbus pourtant des anciennes ides thologiques, le savant Agassiz, j'avoue que je ne saurais dire en quoi les facults mentales d'un enfant diffrent de celles d'un jeune chimpanz. Sans doute, il y a loin encore du singe le plus lev au sauvage le plus grossier ; mais il y a terriblement loin aussi d'un Hottentot ou d'un Australien un Laplace ou un Newton ou mme simplement un Europen instruit. Grande est la distance qui spare intellectuellement le sauvage du singe ; mais elle est beaucoup moins grande assurment que celle qui spare les facults de ce dernier de celles des poissons. Du reste, toutes ces diffrences, si considrables quand on considre les termes extrmes de la srie, sont combles par des gradations innombrables. La gradation des facults morales, dans les animaux suprieurs et dans l'homme, est tellement imperceptible, dit le naturaliste que nous venons de citer, que, pour dnier aux premiers un certain sens de responsabilit et de conscience, il faut exagrer outre mesure la diffrence qu'il y a entre eux et l'homme. Il existe, en outre, chez les animaux, dans la mesure de leurs capacits respectives, tout autant d'individualit qu'il en existe chez l'homme. C'est l un fait dont peut
1 Introduction to the classification of animal, 1869.

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tmoigner tout chasseur, tout dompteur, tout leveur ou tout fermier possdant une longue exprience des animaux, soit sauvages, soit dresss ou domestiques. Nous voyons, par tout ce qui prcde, que les lois qui rgissent le dveloppement des tres sont identiques pour tous, et que les plus humbles comme les plus levs ont pris naissance et se sont transforms sous l'influence des mmes causes. Il est dur, sans doute, pour l'orgueil de l'homme d'apprendre que tous les vertbrs et lui eurent pour anctre commun un animal aquatique, un tre que sa structure place sur les derniers chelons de la classe des poissons. Mais la science se borne constater des faits et en rechercher les lois, sans s'inquiter des consquences que ses dcouvertes peuvent avoir pour notre orgueil. Quelles que puissent tre nos illusions sur notre pass, il nous faut bien reconnatre que pendant notre vie embryonnaire nous passons tous par la srie des formes qui sparent les vertbrs les plus humbles des plus levs. Nous sommes obligs d'admettre ce fait d'observation certaine ; pourquoi ds lors tant nous rvolter contre l'ide que nous emes autrefois des tres infrieurs pour pres ? A mesure que nous examinerons aux pntrantes clarts de la science nos anciennes conceptions des choses, nous les verrons le plus souvent se transformer en illusions trompeuses. Il fut un temps peu loign encore o nous nous imaginions que la terre tait le centre du monde, et que les milliers de globes qui scintillent dans l'espace avaient t crs pour clairer nos nuits. Dchue de sa fictive splendeur, la plante qui nous porte n'est plus pour l'astronome moderne qu'un obscur satellite tournant autour d'une toile perdue dans un coin de l'immensit et identique aux autres toiles. Aprs avoir chass la terre du centre de l'univers, la science vient maintenant montrer l'homme qu'il n'a aucun droit la place isole qu'il croyait occuper parmi les tres. Il s'tait dit qu'un Dieu l'avait cr son image, et qu'entre les autres cratures et lui il ne pouvait exister aucun lien. Elle lui prouve aujourd'hui que tous les tres vivants eurent une commune origine, et lui laisse entrevoir, dans les profondeurs tnbreuses d'un pass immense, une longue srie d'anctres bien imparfaits d'abord et se perfectionnant lentement en traversant les ges. Elle lui dit qu'il n'est qu'un anneau d'une chane dont tous les

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chanons sont intimement souds, et qu'autres eussent t ses formes si quelques-uns de ces derniers taient venus manquer. S'levant ainsi de plus en plus une conception gnrale de l'univers, elle lui montre toutes les choses de la nature se transformant fatalement sous l'influence de forces dont rien ne saurait modifier l'action. En continuant tudier notre espce dans le livre de la nature et non dans les fictions trompeuses que l'imagination humaine a forges, nous verrons que, dans toutes les phases de son dveloppement physique, intellectuel et social, l'homme a toujours suivi une volution graduelle, analogue celle dont ce chapitre et ceux qui prcdent ont retrac les lois.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Livre III.
Dveloppement physique de l'homme.
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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre I.
Antiquit de l'homme.

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I. Comment on a t conduit reconnatre l'antiquit extrme de l'homme. L'histoire ne connat l'homme qu' l'tat de civilisation. - Ides errones des philosophes sur l'tat primitif de l'homme. - Conceptions rsultant des traditions religieuses. -L'tat de civilisation qu'on rencontre chez les plus anciens peuples implique une culture antrieure fort longue. - Comment la science a pu prouver l'anciennet de l'homme. - II. Terrains dans lesquels on retrouve des vestiges de l'homme. -Formation des couches sdimentaires. - Comment on reconnat leur antiquit. - Terrains tertiaires et quaternaires. - Priode glaciaire. - Priode diluvienne. - Commencement de la priode gologique actuelle. - Fossiles des ges tertiaires et quaternaires. - Les vestiges de l'homme se retrouvent dans les terrains tertiaires et surtout dans les terrains quaternaires. - III. Anciennet des couches o l'on retrouve des vestiges de l'homme. - Temps considrable dont ces couches ont eu besoin pour se former. - Dtermination de leur anciennet. - On ne peut valuer que par des millions d'annes le temps ncessaire leur formation. Difficult d'apporter une grande prcision dans ces calculs. - Raison pour laquelle ils sont gnralement infrieurs la ralit. - Les millions d'annes des ges gologiques n'ont de longueur relle que quand on les compare la courte dure des temps historiques.

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I. - Comment on a t conduit reconnatre l'Antiquit extrme de l'Homme.

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L'homme, tel qu'il nous apparat travers les livres, les monuments, les traditions et les documents divers avec lesquels se constitue l'histoire, nous est toujours reprsent dans un tat de civilisation avanc. Les peuples les plus anciens que nous puissions connatre par les inscriptions et les livres sont les gyptiens, les Chinois et les Assyriens ; mais, ds qu'ils apparaissent sur la scne du monde, ils s'y montrent avec un dveloppement lev. Ils ont une langue et une criture, btissent des villes, des palais et des temples, possdent une industrie perfectionne, connaissent l'agriculture, les lments des sciences et des arts. Sans doute l'histoire dit bien que, dans certaines parties du globe, ont exist des populations demi-sauvages, bien infrieures aux hommes civiliss ; mais elle les runit sous l'pithte commune de barbares et ne s'en occupe gure. Elle a pour eux le plus entier mpris et n'a jamais suppos que ces populations pussent reprsenter une des phases par lesquelles tous les peuples, y compris les plus civiliss, ont d ncessairement passer. Quelques philosophes ont bien admis, avant l're des civilisations, un ge primitif, o l'industrie et les arts taient inconnus ; mais, sorti parfait des mains de son crateur, l'homme n'en tait pas moins considr par eux comme un tre aussi intelligent son origine qu'il le fut plus tard, apte tout apprendre, et qui, en effet, atteignit bientt et sans effort un dveloppement lev. Aujourd'hui que les documents fournis par la palontologie et l'archologie prhistorique, montrent que sur tous les points du globe l'homme a dbut par un tat de sauvagerie extrme, nous commen-

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ons nous familiariser avec l'ide que ce n'est que par tapes successives qu'il put s'lever cet tat de dveloppement intellectuel qu'implique une civilisation avance. Mais, une poque encore rcente, cette ide du dveloppement progressif n'tait mme pas souponne. Il faut couter Buffon faisant raisonner entre eux les premiers hommes comme le feraient deux philosophes de nos jours, ou lire les dissertations de Rousseau et de son cole sur l'tat de la nature, pour avoir une ide des conceptions tranges que se faisaient, au dernier sicle, les esprits les plus cultivs sur l'tat originel de l'homme. Bien des philosophes de nos jours en sont encore de telles notions. Ce sont surtout nos traditions sur l'origine du monde et de nos premiers aeux qui sont la source des doctrines relatives la perfection primitive de l'homme. C'est l'aurore des temps primitifs que les lgendes placent l'ge d'or, l'ge du paradis, des divinits toutes-puissantes, des demi-dieux, des desses et des hros. Elles nous disent aussi que le monde a t cr il y a cinq six mille ans, et comme, ds le dbut de ces cinquante ou soixante sicles, l'histoire montrait les peuples dj civiliss, il tait tout naturel d'en conclure que, grce son intelligence, l'homme s'tait lev rapidement sans effort vers les tats les plus perfectionns. Aux clarts de la science moderne, ces antiques fictions ont d s'vanouir. Nous savons maintenant que l'tat des arts, de l'industrie et des connaissances diverses, constat chez les plus anciens peuples, a exig une accumulation considrable de temps et d'efforts, que les progrs sont ncessairement fort lents et toujours en rapport avec le dveloppement intellectuel des peuples qui les acquirent. La science a montr qu'un peuple arriv un certain tat de civilisation ne saurait russir implanter cette civilisation chez des nations moins avances. Le perfectionnement, toujours trs lent, est limit pour chaque individu ; il s'accrot graduellement chaque gnration, et ne parvient un certain degr que par une longue srie d'accumulations hrditaires. Il fallut mille ans aux barbares qui renversrent l'empire romain pour s'assimiler la civilisation toute faite dont ils avaient le modle. Il faudra au moins aussi longtemps, sans doute, aux Chinois et aux Indiens pour s'adapter la civilisation

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europenne, tout fait en disproportion avec leur dveloppement intellectuel. Ce qu'il faudrait un Peau-Rouge pour s'lever cette dernire ne peut s'valuer peut-tre que par des milliers de sicles. On peut pressentir maintenant quelle doit tre l'antiquit relle des socits humaines pour que l'homme ait pu acqurir ce dveloppement intellectuel, ces notions diverses, constats chez les peuples les plus anciens, et qui le sparent si profondment des espces animales que la science lui assigne pour pres. Il faut qu'avant l'histoire, les races humaines aient eu un pass d'une immense longueur, un pass auprs duquel les six mille ans dont parlent les livres ne sont qu'un court instant, et pendant lequel nos premiers aeux se sont levs d'un tat de sauvagerie grossire des formes sociales de plus en plus parfaites. Ce n'est qu' une poque rcente que les progrs de la gologie et de la palontologie sont venus prouver la justesse de cette hypothse. On possde aujourd'hui en nombre considrable des dbris de l'industrie des hommes qui vivaient il y a plus de cent mille ans ; dbris qui donnent une ide exacte de leur genre de vie, de leurs connaissances, de leur tait intellectuel mme et permettent de reconstituer plusieurs des phases que l'humanit a d successivement franchir. L'tude de ces premiers vestiges fera l'objet de chapitres spciaux. Nous nous bornerons dans celui-ci montrer comment on est parvenu mettre en vidence l'antiquit extrme de l'homme.

Il. - Terrains dans lesquels on retrouve des Vestiges de l'Homme.


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Lorsque la masse en fusion qui constitua d'abord notre globe terrestre fut suffisamment refroidie, il se forma sa surface une premire enveloppe produite par la solidification de ses parties superficielles. C'est elle qui constitua les terrains nomms primitifs. La vie tant alors impossible, aucun dbris d'tres vivants ne peut tre retrouv dans l'intrieur de ces derniers.

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A cette lointaine poque, l'eau flottait l'tat de vapeur au sein de l'atmosphre. Lorsque la couche solide se fut assez refroidie, ces vapeurs se condensrent sa surface sous forme de pluie. Vaporise rapidement sous l'influence de la temprature relativement leve qui y rgnait encore, cette masse liquide retournait bientt au sein de l'atmosphre pour retomber de nouveau. Sous l'action de ces pluies continuelles, des portions superficielles de l'corce du globe se dsagrgrent bientt, et leurs dbris entrans par les eaux se mlangrent l'immense nappe liquide qui enveloppait alors presque partout la terre. Obissant aux lois de la pesanteur, ils se dposrent au fond des mers mesure de leur formation, et constiturent la primitive enveloppe du globe des couches nouvelles, dites de sdiment. Les couches de sdiment qui recouvrirent les terrains primitifs ont t divises, comme nous l'avons vu dj, en quatre formations auxquelles on a donn, en commenant de bas en haut, les noms de terrains primaire, secondaire, tertiaire et quaternaire. Les causes qui leur ont donn naissance, -notamment l'action des eaux sur le sol, continuent agir toujours. Les diverses couches de sdiment que nous venons de mentionner ne constituent pas sur tous les points de la surface du globe une srie d'enveloppes concentriques. Les continents ont merg du sein des mers plus vite dans certaines rgions que dans d'autres, et naturellement, aussitt qu'ils ont merg, les dpts de sdiment, sauf dans les points traverss par des rivires ou des fleuves, ont cess leur surface. Ce n'est que lorsque le sol s'est de nouveau enfonc audessous du niveau des mers que des matires sdimentaires ont pu recommencer se dposer. On conoit, par exemple, que si un terrain immerg pendant l'poque secondaire s'est lev au-dessus du niveau de la mer pendant l'poque tertiaire, pour s'y renfoncer de nouveau pendant l'ge quaternaire, les couches sdimentaires de l'poque tertiaire ne s'y trouveront pas. Les couches quaternaires y seront immdiatement superposes aux couches secondaires. C'est dans les diverses couches sdimentaires que se trouvent les dbris des espces vivantes qui se sont succd la surface du globe.

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Ils appartiennent, comme nous l'avons dit, des tres d'autant moins parfaits que les terrains o ils ont t retrouvs sont plus anciens. Les fossiles des terrains primaires appartiennent aux tres les plus infrieurs ; et, mesure qu'on s'lve dans l'ordre des couches, ou, en d'autres termes, mesure que l'antiquit de ces couches dcrot, les vestiges qu'on y rencontre proviennent d'espces de plus en plus parfaites. Chaque couche gologique contient des animaux qui ne se rencontrent pas dans les autres couches. Leur tude, jointe celle des substances minrales dont la couche se compose, permet d'tablir l'antiquit relative de cette dernire. Ce n'est que dans les terrains tertiaires, par exemple, qu'on rencontre le Dinotherium et le Mastodonte ; dans ceux de l'ge quaternaire, qu'on trouve le Mammouth et le grand Ours. La faune et la flore d'poques gologiques diverses sont donc entirement diffrentes. Il n'y a aucune analogie, par exemple, entre l'ge secondaire, o les seuls animaux terrestres taient d'immenses reptiles, et les priodes qui la prcdent ou la suivent. Nous ignorons la date exacte de l'apparition de l'homme la surface du globe ; mais, comme nous le verrons plus loin, il est fort probable qu'il existait vers le milieu de l'ge tertiaire. Il eut alors sous les yeux des vgtaux et des animaux entirement diffrents de ceux d'aujourd'hui, des continents et des mers occupant des places tout autres que celles qu'ils occupent maintenant. Alors vivaient des animaux aux formes tranges, tels que l'Halitherium, le Dinotherium, le gigantesque Mastodonte, qui disparurent entirement pendant la priode suivante. Des chanes importantes de montagnes, telles que les Alpes, n'taient pas encore formes. Bien que des dbris de l'industrie humaine, aient t trouvs dans les terrains de l'ge tertiaire, c'est l'ge quaternaire qui est le plus intressant pour nous, car c'est dans les couches qui le constituent qu'on a rencontr en plus grand nombre les vestiges du travail humain. Ce n'est galement que dans ces couches qu'ont t retrouvs les ossements de l'homme.

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Cette priode quaternaire dbute par un phnomne, le refroidissement d'une grande partie du globe, qui lui fait souvent donner le nom d'poque glaciaire. Ce refroidissement marqua la fin de l'ge tertiaire. Pendant sa longue dure, l'hmisphre nord se refroidit lentement, et bientt les glaces qui descendaient du ple et des montagnes couvrirent une grande partie de l'Europe, de l'Asie et de l'Amrique septentrionale, d'une paisse calotte de glace. La temprature de notre zone, alors presque torride, devint glaciale. Des documents fort nombreux, tels que l'aspect des roches polies par les glaciers, les blocs erratiques entrans par la marche des glaces sur des points fort loigns de leur origine, et qui renferment des dbris de mollusques n'existant que dans les contres circumpolaires, la modification de la flore et de la faune, la prsence dans l'Europe centrale d'animaux des rgions polaires, comme le renne et le buf musqu, par exemple, ont fourni les renseignements les plus prcis pour l'tude de l'poque glaciaire. On admet gnralement qu'aprs une premire priode de froid, il y eut un exhaussement de temprature suivi d'une seconde recrudescence de froid, marque par la rapparition des glaciers ; mais ce qui parat bien plus probable maintenant, c'est que le refroidissement et le rchauffement du globe durent se rpter plusieurs fois 1. La fin de la priode glaciaire, ou, pour mieux dire, des diverses priodes glaciaires, fut marque par une lvation de temprature qui
1 Sur la cause des priodes glaciaires. - On n'est pas encore fix sur la cause des priodes glaciaires. Gnralement on les attribue des phnomnes astronomiques. Il nous semble cependant qu'il est plus naturel d'expliquer la formation d'une poque glaciaire et le rchauffement qui lui succde, par des alternatives d'exhaussement et d'abaissement des portions du globe, sige de ces phnomnes. On sait qu'au-dessus d'une certaine hauteur rgne partout, mme sous l'quateur, un froid trs vif, et que le sommet des hautes montagnes est couvert de neiges ne fondant jamais. Une lvation de quelques milliers de mtres d'un point du globe suffirait donc pour transformer un climat torride en un climat glacial. Nous ignorons les causes qui ont pu dterminer ces grandes oscillations du globe ; mais les gologues en ont observ la trace pendant la priode quaternaire, et nous savons qu'elles durent encore. Les ctes de la Sude et une partie des rivages occidentaux de l'Amrique du Sud s'lvent lentement. L'inspection des lits de coquilles marines qu'on trouve sur certaines ctes, plusieurs centaines de pieds du niveau actuel de la mer, prouve quel point l'lvation du sol peut varier. Si les oscillations lentes de diverses contres que nous observons encore se continuaient pendant un certain temps dans le mme sens, les pays les plus chauds finiraient bientt par se transformer en un vaste champ de glace, o tout tre vivant serait condamn prir. Une grande portion de l'Europe a dj travers de telles phases, et rien n'indique qu'elle ne soit pas destine les voir se renouveler encore.

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dtermina la fusion des glaces. Il en rsulta la formation de torrents imptueux entranant avec eux de grandes masses d'argile, de sable et de cailloux, qu'ils dposaient sur leur passage et que nous retrouvons aujourd'hui. C'est de cette poque, laquelle on a donn le nom de priode diluvienne, que datent nos rivires actuelles ; mais aujourd'hui leur faible cours ne saurait nous donner une ide de ce qu'elles taient lorsque commena la fonte des glaciers. Ce ne fut qu'aprs la fusion de la plus grande partie des glaces, et lorsque les torrents rsultant de cette fusion se furent creus leur lit, que les inondations gnrales cessrent. L'ge quaternaire fut, comme on le voit, l'ge des cataclysmes. Des alternatives de froid et de chaleur, des inondations diluviennes en marquent la dure. Les dluges dont parlent les traditions sont un cho lointain des catastrophes dont furent tmoins les tres de ces antiques poques. L'ge quaternaire fut donc pour l'homme une dure priode. Il n'eut pas seulement dfendre sa vie contre les monstres de cet ge : les grands ours des cavernes, des lions et des tigres gigantesques et bien d'autres animaux encore ; il lui fallut lutter aussi contre la rigueur de tempratures polaires et des inondations effroyables. Il y a loin de ces conditions d'existence celles de ce paradis et de cet ge d'or que la fiction place au berceau de l'histoire de l'homme. Les alternatives de froid, de chaleur, et les inondations qui marquent la dure de l'ge quaternaire, eurent une longueur immense. Lorsqu'elles prirent fin, les climats devinrent stationnaires, les bouleversements gologiques plus lents, et, en attendant de nouveaux changements, la priode dite actuelle, parce qu'elle se continue encore, commena. Il appartiendra a nos descendants seuls de dire quelle en sera la dure. Pendant la priode quaternaire, la faune et la flore, trs diffrentes de celles de l'poque tertiaire, se rapprochrent beaucoup de celles des temps actuels. Plusieurs des animaux qui animaient la surface du globe, tels que le mammouth, le grand ours des cavernes, le grand tigre, ont cependant disparu ; d'autres, comme le renne, ont migr

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vers des climats diffrents ; mais le plus grand nombre s'est perptu jusqu' nous. Le plus remarquable des animaux de l'ge quaternaire tait le mammouth, sorte d'lphant gigantesque, recouvert d'une paisse fourrure et arm de dfenses formidables. On en a retrouv des cadavres entiers parfaitement conservs dans les glaces des ctes de la Sibrie. Il fut tellement commun, aux premiers temps de la priode quaternaire, qu'on dsigne souvent cette dernire sous le nom d'ge du mammouth. Mais, dans la lutte pour l'existence, le puissant gant de l'ge quaternaire devait prir, et, soit qu'il n'ait pu s'adapter aux conditions d'existence rsultant de la formation de climats nouveaux, soit qu'il lui ft devenu difficile de se procurer une nourriture que lui disputaient des animaux plus agiles, il diminua graduellement et finit par s'teindre. L'ours des cavernes, le grand tigre, le rhinocros narines cloisonnes disparurent galement. Alors apparut un animal nouveau, le renne, qui, vers la fin de l'ge quaternaire, se multiplia de telle faon qu'on donne souvent cette priode le nom d'ge du renne. Aprs la fin des poques glaciaires, il migra vers le ple, seul point du globe o il existe maintenant. On a essay de faire une chronologie de l'poque quaternaire au moyen des animaux qu'elle a vus se produire. C'est ainsi que Lartet a tabli en Europe quatre poques principales, caractrises, la premire, par l'ours des cavernes, la deuxime, par le mammouth et le rhinocros narines cloisonnes, la troisime, par le renne, la quatrime, par l'aurochs. Mais ce qui s'est pass en Europe ne peut servir de rgle pour les autres contres. En Amrique, le rhinocros avait disparu ds la fin de l'poque tertiaire ; l'aurochs n'y a pas encore t retrouv ; le mastodonte y vivait pendant l'poque tertiaire. Chaque continent eut, du reste, pendant les poques gologiques, une flore et une faune spciales. Dans la Nouvelle-Zlande, par exemple, on rencontre des animaux, tels que l'Aepyornis, gigantesque oiseau de 4 mtres de haut, dont les oeufs avaient une coque de 1 centimtre d'paisseur et une contenance de 9 litres, qu'on ne retrouve pas en Europe.

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C'est dans les terrains de l'ge tertiaire moyen, pendant la priode dite Miocne, qu'on commence trouver des objets rvlant l'existence de l'homme. Ils consistent en silex grossirement taills. Les dbris les plus authentiques sont ceux dcouverts, il y a peu d'annes, par l'abb Bourgeois, Thenay (Loir-et-Cher), dans les couches marneuses des calcaires de la Beauce. Dans les terrains quaternaires, les vestiges de l'industrie humaine deviennent excessivement communs. On les rencontre comme nous le verrons dans le chapitre consacr l'tude des premiers vestiges de l'homme, sur presque tous les points de l'Europe. Ils sont mlangs des dbris des animaux qui vivaient alors, comme l'ours des cavernes, le renne et le mammouth, et, enfin, des ossements de l'homme lui-mme. Parmi eux se sont trouves des esquisses grossires d'animaux primitifs, comme le mammouth, disparus depuis la fin des ges gologiques. Le naturaliste sait les reconstituer aujourd'hui avec leurs dbris, mais l'homme primitif et t incapable d'en figurer les formes s'il ne les avait pas eus sous les yeux.

III. - Anciennet des Couches o on trouve des Vestiges de l'Homme.

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Pour dterminer avec prcision quelle peut tre l'antiquit de l'homme, il faudrait pouvoir calculer exactement l'anciennet des couches dans lesquelles on trouve ses dbris. Quand on examine l'paisseur des terrains de sdiment dont se compose chaque poque gologique, les transformations considrables qu'ont subies les tres qui s'y sont succd, les changements de forme des continents qui se sont accomplis pendant leur formation, on reconnat bientt, avec tous les gologues, que si l'on ne peut prciser la dure du temps ncessit par les manifestations de tous ces phnomnes, ce n'est pas cependant par des milliers d'annes, mais

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bien par des milliers de sicles, qu'on doit essayer d'en mesurer la longueur. On sait aujourd'hui, en effet, que les grands changements qui se sont manifests la surface du globe, et que Cuvier considrait comme le rsultat de rvolutions profondes, sont la consquence de lentes transformations opres sous l'influence de forces naturelles agissant toujours. Ces transformations sont si lentes qu'elles ne deviennent visibles que quand de longues sries de sicles se sont coules. Pendant les six mille ans dont parle l'histoire, les changements se sont continus, mais ces soixante sicles sont trop peu de chose pour que les modifications effectues pendant leur dure soient sensibles. C'est surtout quand on tudie la nature des actions qui sont entres en jeu pour former les divers dpts sdimentaires de l'corce terrestre, et l'paisseur de ces dpts, qu'on entrevoit l'immensit du temps dont ils ont d avoir besoin pour se former. On value 45,000 mtres l'paisseur qu'auraient toutes les assises de sdiment des diverses couches du globe, si elles taient superposes sur un seul lieu. Nous ne savons rien du temps exact qu'il a fallu pour les former, mais comme nous connaissons la quantit de matriaux sdimentaires charrie annuellement par certaines rivires, relativement la surface des terrains drains par elles, nous pouvons nous faire une ide de la quantit de roches qui peut tre annuellement entrane par l'action des eaux. D'aprs ces bases, M. Croll a calcul qu'il faudrait six millions d'annes pour dnuder par les actions atmosphriques et enlever au niveau de l'aire totale qu'on considre une paisseur de mille pieds de roches 1.
1 Sur la dtermination de l'anciennet des couches sdimentaires. - Parmi les divers calculs faits pour dmontrer l'anciennet de certaines couches de sdiments, j'emprunte les suivants M. Broca. En creusant le sol la Nouvelle-Orlans, on a trouv, au-dessous de la terre vgtale, quatre couches distinctes renfermant les dbris superposs de quatre forts de cyprs gigantesques successivement enfouies sous les alluvions du Mississipi. Dans la couche la plus infrieure, au-dessous d'un cyprs situ 16 pieds de profondeur, ct de plusieurs fragments de charbon de bois, tait un crne humain bien conserv qui prsentait le type actuel de la race indigne de l'Amrique septentrionale. On a discut sur le degr d'antiquit de ce crne, videmment contemporain de la fort profonde avec laquelle il tait enseveli. En tudiant la couche vgtale actuelle qui supporte des cyprs vivants aussi vieux que la grande pyramide d'gypte (l'ge de l'un de ces cyprs est d'environ 5700 ans), on a valu un minimum de 14,400 ans l'anciennet de cette couche moderne, puis, supposant que les trois

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En se basant sur des considrations astronomiques qu'il serait trop long d'examiner ici, le mme auteur fait commencer l'poque glaciaire neuf cent cinquante mille ans avant l're actuelle, et il la fait durer deux cent mille ans. A cette priode, l'homme tait dj fort ancien, puisque son apparition remonte, comme nous l'avons vu, au milieu de l'ge tertiaire. Si ces calculs reproduits par Darwin sont exacts, il faudrait donc reculer plusieurs millions d'annes en arrire la date de l'existence de l'homme la surface du globe. Les calculs du mme savant l'ont conduit admettre que, depuis la premire formation Cambrienne, soixante millions d'annes se seraient coules. Quels que soient, du reste, les moyens employs pour calculer la longueur des temps gologiques, on reconnat toujours que cette longueur fut extrme. Le terrain houiller, par exemple, ne forme qu'une faible paisseur des couches superficielles du globe. Les gologues valuent cependant neuf millions d'annes le temps ncessit pour sa formation. Il a fallu la nature cette somme norme de sicles pour amasser ces trsors de force motrice, gaspills
couches suivantes o gisent des cyprs aussi volumineux correspondaient des priodes d'une gale dure, on a valu que la couche infrieure, celle o gisait le crne humain, avait disparu sous les alluvions du fleuve depuis environ 57,600 ans. (Broca, Mmoires d'anthropologie, tome I, 1871, page 248.) Dans une confrence sur les troglodytes de la Vzre, rivire du dpartement de la Dordogne, sur les bords de laquelle existent les cavernes du Moustier et de la Madeleine, habites par l'homme aux temps prhistoriques, et contemporaines, la premire du mammouth, la seconde du renne, le mme auteur se livre aux considrations suivantes sur la longueur du temps qui a d sparer ces deux poques : Depuis que la caverne du Moustier a cess d'tre habite, elle a t si souvent inonde par la Vzre, qu'elle a t entirement remplie par la terre d'alluvion. Cette couche de terre, dont l'paisseur atteint prs de 2 mtres, ne renferme ni ossements ni silex. Elle a recouvert la couche qui formait le sol de l'habitation, celle o l'homme a laiss les dbris de son industrie et les restes de ses festins. Cela prouve que l'ouverture de la caverne tait la porte des grandes crues, qu'elle tait, par consquent, un niveau peu suprieur celui de la rivire. Or, elle est situe aujourd'hui 27 mtres audessus de l'tiage ; la profondeur de la valle s'est donc considrablement accrue depuis l'poque des troglodytes du Moustier. D'un autre ct, la station de la Madeleine, qui est l'une des plus rcentes et peut-tre la plus rcente de la valle, est peu suprieure au niveau des plus grandes crues actuelles. On peut en conclure que la valle de la Vzre diffrait fort peu alors de ce qu'elle est aujourd'hui, et que, depuis l'poque de la Madeleine, le niveau a tout au plus baiss de quelques mtres. Ainsi ce creusement de 27 mtres, d l'action des eaux, s'est effectu presque tout entier sous les yeux de nos troglodytes, et depuis lors, pendant toute la dure de l'poque moderne, c'est--dire pendant des centaines de sicles, il n'a fait que peu de progrs. Jugez, d'aprs cela, combien de gnrations humaines ont d s'couler entre l'poque du Moustier et celle de la Madeleine. (Revue scientifique, 1872, page 462.)

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aujourd'hui par l'homme avec une rapidit telle que, dans deux cents ans, le plus riche des pays houillers, l'Angleterre, aura brl son dernier morceau de houille. Les espaces de temps qu'embrassent les chiffres qui prcdent dpassent de beaucoup ce que notre imagination peut concevoir. Relativement la dure reprsente par soixante millions d'annes, les six mille ans de l'histoire correspondent environ une heure dans le cours d'une anne, ou la dure d'un jour dans une existence de trente annes, c'est--dire des valeurs d'une insignifiance extrme. Il importe de remarquer, du reste, que tout calcul rigoureux relativement la dure des poques gologiques est entirement impossible. Le temps qu'emploient certaines roches se dsagrger et tre entranes par les eaux varie suivant les circonstances, et on ne saurait toujours considrer comme unit de mesure la proportion de sdiment qui se dpose annuellement dans un lieu donn. Considrables l'embouchure des grands fleuves, ces dpts se font trs lentement au fond de l'Ocan. Il est facile de montrer cependant que, loin d'tre exagres, les valuations que l'on peut faire relativement la longueur du temps qu'a exig un dpt sdimentaire pour se former doivent tre le plus souvent, au contraire, trs infrieures la ralit. Il y a eu, en effet, comme nous l'avons dit dj plusieurs fois, des alternatives d'exhaussement et d'affaissement de l'corce terrestre, chacune d'une dure considrable. Or, comme ce n'est naturellement que lorsque le sol est sous les eaux que peuvent se former les couches de sdiment, dont on cherche valuer l'anciennet par leur paisseur, il s'ensuit que si ces couches sont restes longtemps hors de l'eau, elles pourront, bien que fort anciennes, prsenter une paisseur trs minime. Ces alternatives de dpression et de soulvement sont frquentes. Souvent, en effet, au contact d'une couche contenant certains fossiles, se trouve une autre couche contenant d'autres fossiles appartenant une formation beaucoup plus rcente. Quoi qu'il en soit de la prcision qu'on peut apporter dans l'valuation de la dure du temps dont eurent besoin pour se manifester les phnomnes gologiques que nous avons dcrits, il est certain que ces

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phnomnes ont ncessit un temps considrable, et que c'est au moins par centaines de milliers d'annes qu'il faut chiffrer l'antiquit de l'homme. Relativement aux vnements qui s'accomplissent sous nos yeux, de telles priodes sont d'une effrayante longueur. Mais combien minime parat leur dure, quand on considre que lorsqu'elles ont commenc l'ternit tait derrire elles, et que, si loin qu'on puisse les prolonger dans l'avenir, cette mme ternit les devancera toujours ! Mais si, restant dans l'troite limite des temps que l'homme peut connatre, nous comparons l'entassement de sicles qui reprsente l'antiquit du monde avec la courte dure des ges historiques, l'imagination demeure anantie devant l'anciennet extrme de nos premiers anctres. Cet ge primitif d'une si immense longueur fut la prparation ncessaire des temps historiques, et sans lui ces derniers n'auraient jamais pu natre. Ces sicles disparus, dont nous avons recueilli l'hritage, reprsentent le temps qu'il fallut l'homme pour se dgager de l'animalit primitive et arriver cet tat de supriorit qui lui permet aujourd'hui de renier ses modestes aeux. Il ne lui fallait pas moins, pour se former d'abord, puis acqurir pniblement un un tous les lments de ses futurs progrs. De ce pass si lointain, les traditions, les monuments et les livres n'ont jamais rien dit, et, jusqu'au jour o la science en dcouvrit les traces, il ne fut mme pas souponn. Nous montrerons bientt comment, en prenant pour base des documents plus prcis que les livres, car ces documents ne savent pas mentir, la science peut reconstituer les diverses phases du dveloppement de l'homme pendant toute la dure de son obscur pass.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre II.
L'homme primitif.

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I. Origine de l'homme. - Parent de l'homme et des espces animales voisines. Preuves anatomiques et physiologiques. - En quoi certaines races humaines se rapprochent plus des singes anthropodes que des races humaines suprieures. Les hommes primitifs furent trs diffrents de ceux d'aujourd'hui. - II. Comment l'homme put se diffrencier des espces animales d'o il drive. - Passage de la station horizontale la station verticale. - Acquisition du langage articul. Dveloppement de l'intelligence. - Souches des premiers hommes. - Impossibilit d'admettre l'existence d'un seul couple primitif. - III. Vestiges des races humaines primitives. - Crnes et squelettes humains des terrains quaternaires. - Premire race humaine fossile ; crnes de Neanderthal, d'guisheim, etc. Forme bestiale des crnes des premiers hommes. - Race humaine de Cro-Magnon. - Sa stature gigantesque. - Prognathisme et aspect particulier de la face des hommes quaternaires. - Existe-t-il parmi les races europennes actuelles des descendants des hommes de l'ge quaternaire ? - IV. tat physique des premiers hommes. Comment il est possible de reconstituer l'tat physique des premiers hommes. Capacit minime de leur crne. - Conformation de leurs membres. - Leur frocit et leur force. - Leur langage. - Conclusion.

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I. - Origine de l'Homme.

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Nous avons montr, dans un chapitre prcdent, que tous les vertbrs descendent des mmes anctres, et que l'homme, pendant sa vie embryonnaire, passe par une suite de formes reprsentant celles qu'a successivement revtues sa longue srie d'aeux. Nous avons vu aussi que, si on ne peut considrer comme probable que l'homme descende des grands singes anthropodes qui l'ont prcd, il ne semble pas possible de contester que ces singes et lui eurent un mme anctre. Nous allons rechercher, dans ce chapitre, comment on peut arriver se faire une ide approximative de ce que furent les premiers hommes lorsqu'ils commencrent se diffrencier des animaux dont ils sont issus. Les dtails dans lesquels nous sommes prcdemment entr ont suffi pour mettre en vidence l'origine animale de l'homme et sa parent avec les espces animales voisines. Nous avons vu qu'au point de vue anatomique, les diffrences existant entre ces dernires et lui sont fort minimes, et que la distance qui spare anatomiquement l'homme du singe anthropode est tellement faible que la plupart des naturalistes classent le premier avec le second dans un ordre unique, l'ordre des primates. Sans doute, il n'est pas douteux que certains organes, notamment le cerveau, prsentent, bien que construits exactement sur un mme type, un volume trs diffrent chez l'homme et chez le singe ; mais des diffrences portant uniquement sur le volume d'un organe n'ont jamais t considres par les naturalistes comme des lments importants de classification. Aucun d'eux ne songerait considrer, par exemple, les diverses races de chiens comme formant des espces ou des genres distincts, parce qu'il en est qui ont le crne beaucoup plus volumineux que d'autres. On ne saurait donc envisager comme ayant une

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importance anatomique srieuse la diffrence considrable de volume qu'on observe entre le cerveau du singe suprieur et celui de l'homme. On pourrait objecter, il est vrai, que les diffrences de dimension du cerveau de l'homme et des singes anthropodes ont pour consquence des diffrences intellectuelles si importantes qu'il faut exceptionnellement considrer ces simples variations de volume d'un organe comme suffisantes pour diffrencier entirement l'homme des animaux. Mais alors nous nous trouverons forcment conduits une consquence que nous allons examiner et que ne sauraient srement admettre les partisans d'une cration spciale de l'homme. Le poids du cerveau du gorille ne dpasse gure 550 grammes, alors qu'il ne descend pas au-dessous de 900 grammes chez les races humaines les plus infrieures, telles que les Australiens, par exemple. La diffrence est donc profonde. Mais, comme chez les races suprieures, la moyenne de cet organe dpasse sensiblement 1,400 grammes, il s'ensuit qu'il y a entre les crnes des diverses races d'hommes, des diffrences de volume plus considrables que celles qui sparent le cerveau du gorille de celui de l'Australien. Nous sommes ds lors enferms dans le dilemme suivant : ou bien les distinctions tires du volume du cerveau ne sont pas suffisantes pour justifier la sparation qu'on chercherait tablir entre l'homme et le singe, et alors il faut reconnatre leur troite parent, ou bien elles sont suffisantes, et alors il faut admettre qu'il y a entre les diverses races humaines des diffrences suprieures celles qui sparent l'Australien du gorille. Dans ce dernier cas, certaines races humaines perdraient le nom d'homme et ne devraient plus tre considres que comme des espces animales formant des chelons intermdiaires entre les singes anthropodes et nous. Dans cette hypothse, on ne pourrait pas plus contester la parent qui relie le singe anthropode l'Australien qu'on ne conteste celle qui relie l'Australien l'Europen. Sous quelque face que nous envisagions la question, nous voyons donc qu'il nous faut renoncer faire de l'homme un tre part, diffrant essentiellement des autres animaux. Si, laissant maintenant de ct les distinctions anatomiques insuffisantes pour sparer l'homme des animaux suprieurs, nous ne nous occupons que des caractres d'ordre physiologique, nous

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reconnatrons immdiatement chez l'homme deux caractres spciaux qui semblent le diffrencier entirement des animaux : l'un est une intelligence suprieure, l'autre la facult du langage articul. Nous nous sommes dj prononc dans un prcdent chapitre sur la distinction qu'on peut faire entre l'homme et les animaux, base uniquement sur la diffrence de l'intelligence. Nous ne sommes plus l'poque o l'on croyait que les animaux sont de simples machines ; nous savons aujourd'hui qu'ils observent, pensent, rflchissent, raisonnent, combinent, se souviennent, et que la seule diffrence qui existe entre leur intelligence et la ntre est une diffrence de quantit et non de qualit. Nous avons cit l'autorit d'un savant naturaliste, l'illustre. Agassiz, oblig de reconnatre, malgr ses convictions religieuses, qu'il ne saurait dire en quoi les facults mentales d'un enfant diffrent de celles d'un jeune chimpanz . Quand nous tudierons le dveloppement de l'intelligence, nous verrons combien des diffrences qui semblent si profondes, quand on compare l'intelligence de l'animal avec celle de l'homme civilis, s'attnuent quand on rapproche l'intelligence des sauvages les plus infrieurs de celle des animaux les plus levs. Reste donc la facult du langage articul qui semble bien spciale l'homme. En montrant dans ce chapitre comment l'homme parvint se diffrencier des espces animales infrieures, nous indiquerons rapidement, rservant une tude plus complte pour un chapitre spcial, comment ou peut rattacher le langage articul au langage par gestes et cris que tous les animaux possdent. A quelque point de vue que nous nous placions, nous sommes donc obligs de maintenir les conclusions qui prcdent : qu'il n'y a aucune diffrence fondamentale entre les animaux et l'homme, et que le second se rattache aux premiers par une troite parent. L'homme, ainsi que nous l'avons dit, ne descend pas probablement des grands singes anthropodes, mais ces singes et lui descendent d'un anctre commun. Si, comme le dit justement Haeckel, on voulait tout prix tablir une limite bien tranche, c'est entre les hommes les plus distingus et les sauvages les plus grossiers qu'il faudrait la tracer, en runissant les divers types humains infrieurs aux animaux.

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Nous ignorons ce que fut exactement cet anctre primitif des singes et de l'homme, puisque ses dbris fossiles n'ont pas encore t retrouvs ; mais, si nous essayons de reconstituer ses formes d'aprs celles de ses descendants, nous reconnatrons volontiers avec Darwin que si cet anctre avait t retrouv, il aurait sans aucun doute t class par les naturalistes au rang des singes . Dans toutes les comparaisons que nous avons faites jusqu'ici entre l'homme et les animaux suprieurs, nous avons toujours pris pour type l'homme actuel, et raisonn comme si cet homme tait le seul qui et jamais exist ; mais la science moderne a runi des matriaux, chaque jour plus nombreux, qui lui permettent de reconnatre combien l'homme actuel diffre de ce que fut l'homme primitif. Nous verrons plus loin que les vestiges les plus anciens que nous possdions nous permettent d'tablir, ainsi d'ailleurs que la thorie le faisait facilement prvoir, que les diffrences existant entre l'homme primitif et les animaux suprieurs furent bien moindres que celles qu'on observe maintenant entre ces mmes animaux et les races humaines vivants aujourd'hui. Entre autres diffrences existant entre l'homme primitif et l'homme actuel, on peut signaler notamment une diffrence considrable dans le volume du crne, et, comme le dveloppement de l'intelligence est chez tous les tres proportionnel au volume du cerveau, nous ne pouvons douter que les premiers hommes furent trs infrieurs aux plus grossiers sauvages actuels. Les crnes humains remontant aux primitives poques de l'histoire de l'homme sont encore en nombre trs minime ; mais il ne faut pas oublier que les recherches de cette nature sont toutes rcentes, et que de vastes continents, comme l'Asie et l'Afrique, qui furent peut-tre les premiers lieux d'habitation de l'homme, n'ont pas encore t gologiquement explors. Les vestiges des plus anciens crnes trouvs en Europe proviennent sans doute des rares survivants de races primitives venus avec des races nouvelles dans cette partie du globe. Bien que peu nombreux encore, les dbris des hommes primitifs sont suffisants cependant pour montrer combien nos premiers aeux furent profondment diffrents des hommes actuels et quel point ils leur furent infrieurs.

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Aprs les tudes les plus srieuses sur les dbris humains dcouverts dans des gisements d'ges divers et dans des localits plus ou moins distantes, le rsultat le plus caractristique auquel on soit parvenu, dit Agassiz, c'est la constatation d'une diversit inattendue et fort remarquable de la forme du crne chez tous ces peuples primitifs. Signaler ici ces varits m'entranerait hors du cadre de cet ouvrage.. Mais il est de fait que, si on examine les crnes humains les plus anciens, trouvs sur des points de l'Europe fort diffrents au milieu de dbris d'animaux qui, non seulement n'existent plus en Europe, mais n'appartiennent mme pas la priode contemporaine de l'homme actuel, on observe des dissemblances aussi grandes que celles qui distinguent, de nos jours, les diverses races humaines. C'est donc chose acquise dsormais la science que l'humanit a eu sur la terre ses phases de dveloppement, tout comme les genres d'animaux. Il y a eu une diffrence entre l'homme d'autrefois et les hommes d'aujourd'hui, comme il en a exist une, des poques gologiques diverses, entre les animaux de mme genre. Cette phase des dcouvertes ouvre pour l'histoire de l'humanit une re aussi nouvelle que celle qui se dploya, pour l'histoire naturelle tout entire, le jour o Cuvier signala les diffrences spcifiques qui existent entre les lphants du val d'Arno et ceux amens par Annibal en Italie, dont on avait cru d'abord retrouver les restes dans les dbris de l'Elephas primigenius. A mesure que se complteront ces dcouvertes, la science tablira, je n'en doute pas, dans la grande poque gologique caractrise par la prsence de l'homme, des phases aussi distinctes que celles dj traces dans l'histoire de l'poque tertiaire. Alors on ne s'tonnera pas plus de dcouvrir, des poques diffrentes, des types humains diffrents que de rencontrer, aux poques successives de l'ge tertiaire, des espces non identiques de mastodontes, de rhinocros, d'lphants, d'hippopotames, ou de cette infinit d'autres animaux de toutes les classes, qui caractrisent les poques gologiques antrieures l'homme. La prsence d'hommes d'un type qui n'existe plus, au milieu d'animaux de types non contemporains, entrera, tout naturellement, dans la catgorie des faits dont toutes les phases gologiques de notre globe offrent l'exemple 1.

Agassiz, De l'espce et des classifications.

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II. - Comment l'Homme put se diffrencier des Espces animales d'o il drive.
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Examinons rapidement maintenant comment l'homme arriva se diffrencier des espces animales d'o il drive. Nous avons vu, dans un prcdent chapitre, par quel mcanisme se fait la transformation graduelle des espces ; c'est sans doute par un procd analogue que des primitifs anctres de l'homme et des singes anthropodes sortit l'animal qui le premier mrita le nom d'homme. Nous avons dit dj que l'on n'a pas encore retrouv les vestiges de nos premiers anctres, mais que l'induction permet d'tablir leur troite analogie avec les singes anthropodes actuels. Sans doute se trouvaient runis chez eux des caractres que nous trouvons spars chez ces derniers. Pour diffrencier l'homme de cet anctre primitif, il suffisait de la transformation de la station horizontale en station verticale, de l'acquisition du langage articul et de l'accroissement de l'intelligence. Relativement la faon dont la premire de ces transformations dut s'oprer, je laisserai la parole au naturaliste le plus comptent en ces matires, Darwin.
Aussitt que quelque ancien membre de la grande srie des primates en fut arriv, soit par un changement dans le mode de se procurer sa subsistance, soit par une modification dans les conditions du pays qu'il habitait, vivre moins sur les arbres et plus sur le sol, son mode de locomotion aura d se modifier ; dans ce cas, il devait devenir ou plus rigoureusement quadrupde ou absolument bipde. Les babouins frquentent les rgions accidentes et rocheuses, et ne grimpent sur les arbres levs que par ncessit ; ils ont acquis presque la dmarche du chien. L'homme seul est devenu bipde ; et nous pouvons, je crois, expliquer en partie comment il a acquis son attitude verticale, qui constitue une des diffrences les plus remarquables existant entre lui et ses voisins les plus rapprochs. L'homme n'aurait jamais atteint sa position prpondrante dans le monde sans l'usage de ses mains, instruments si

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admirablement appropris obir sa volont. Sir C. Bell a insist sur ce fait que la main supple tous les instruments, et, par sa correspondance avec l'intelligence, elle a assur l'homme la domination universelle. Mais les mains et les bras n'auraient jamais pu devenir des organes assez parfaits pour fabriquer des armes, pour lancer des pierres et des javelots avec prcision, tant qu'ils devaient servir habituellement la locomotion et supporter le poids du corps, ou tant qu'ils taient tout particulirement adapts, comme nous l'avons vu, pour grimper dans les arbres. Un service aussi rude aurait d'ailleurs mouss le sens du tact, dont dpendent essentiellement les usages dlicats auxquels les doigts sont appropris. Ces causes seules auraient suffi pour que l'attitude verticale ft avantageuse l'homme, mais il est encore beaucoup d'actions qui exigent la libert des deux bras et de la partie suprieure du corps, lequel doit pouvoir dans ce cas reposer fermement sur les pieds. Pour atteindre ce rsultat fort avantageux, les pieds sont devenus plats et le gros orteil s'est particulirement modifi, au prix, il est vrai, de la perte de toute aptitude la prhension. Le principe de la division du travail physiologique, qui prvaut dans le rgne animal, veut que, mesure que les mains se sont perfectionnes pour la prhension, les pieds se soient perfectionns aussi dans le sens de la stabilit et de la locomotion. Chez quelques sauvages, cependant, le pied n'a pas entirement perdu son pouvoir prhensible comme le prouve leur manire de grimper sur les arbres et de s'en servir de diverses manires. Si donc il est avantageux pour l'homme d'avoir les mains et les bras libres, et de pouvoir se tenir fermement sur les pieds, et son succs prdominant dans la lutte pour l'existence ne permet pas d'en douter, je ne vois aucune raison pour laquelle il n'aurait pas t galement avantageux ses anctres de se redresser toujours davantage et de devenir bipdes. Ce nouvel tat leur permettait de mieux se dfendre avec des pierres ou des massues, d'attaquer plus facilement leur proie, ou de se procurer autrement leur nourriture. Ce sont les individus les mieux construits qui, la longue, auraient le mieux russi et survcu en plus grand nombre. Si le gorille et quelques espces voisines s'taient teints, on aurait pu opposer l'argument assez fort et assez vrai en apparence qu'un animal ne peut passer graduellement de l'tat de quadrupde l'tat de bipde ; car tous les individus se trouvant dans l'tat intermdiaire auraient t trs mal appropris tout genre de progression. Mais nous savons (et cela demande rflexion) qu'il existe plusieurs espces de singes qui se trouvent actuellement dans cette condition intermdiaire, sans qu'on puisse contester que, dans l'ensemble, elles soient bien adaptes leur mode de vie. Ainsi le gorille court avec une allure oblique et lourde, mais plus habituellement il marche en s'appuyant sur ses doigts flchis. Les singes longs bras s'en servent quelquefois comme de bquilles et, en se balanant sur eux, se projettent on avant ; quelques hybolates peuvent, sans qu'on le leur ait appris,

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marcher ou courir debout avec une assez grande vitesse ; toutefois leurs mouvements sont gauches et n'ont pas la sret de ceux de l'homme. Nous trouvons donc, en somme, diverses gradations dans les singes vivants, entre le mode de locomotion qui est strictement celui du quadrupde et celui du bipde ou de l'homme. A mesure que les anctres de l'homme se sont de plus en plus redresss, leurs mains et leurs bras se modifiant de plus en plus en vue de la prhension et d'autres usages, leurs pieds et leurs jambes se modifiant en mme temps pour le soutien et la locomotion, une foule d'autres modifications de conformation sont devenues ncessaires. Le bassin a d s'largir, l'pine dorsale se courber d'une manire spciale, la tte se fixer dans une autre position, changements qui se sont tous effectus chez l'homme... L'usage libre des bras et des mains, en partie la cause et en partie le rsultat de la position verticale de l'homme, parat avoir dtermin indirectement d'autres modifications de structure. Les anctres mles de l'homme taient probablement, comme nous l'avons vu, pourvus de grosses canines ; mais, s'tant graduellement habitus se servir de pierres, de massues ou d'autres armes pour combattre leurs ennemis, ils auront de moins en moins employ leurs mchoires et leurs dents cet usage. Les mchoires dans ce cas, ainsi que les dents, se sont rduites comme nous le prouvent une foule de faits analogues... Le cerveau doit certainement avoir augment de volume mesure que les diverses facults mentales se sont dveloppes. Personne, je le suppose, ne doute que chez l'homme la grosseur du cerveau, relativement celle du corps, si l'on compare ces proportions celles qui existent chez le gorille ou chez l'orang, ne se rattache intimement ses facults mentales leves. Nous rencontrons des faits analogues chez les insectes, parmi lesquels les fourmis prsentent des ganglions crbraux d'une dimension extraordinaire ; ces ganglions sont chez tous les hymnoptres beaucoup plus grands que chez les ordres moins intelligents, tels que les coloptres 1.

Nous pouvons galement comprendre comment se fit, sous l'influence des lois naturelles, l'acquisition du langage articul qui finit par diffrencier si considrablement l'homme des animaux, et fut sans doute l'origine des plus importants progrs intellectuels. Le primitif langage de l'homme fut d'abord constitu, sans doute comme celui de tous les animaux, par des gestes, des exclamations et des cris. A moins d'avoir recours ces hypothses mtaphysiques dont la science
1 Darwin, Descendance de l'homme, t. I, p. 154.

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ne saurait s'occuper aujourd'hui, nous ne pouvons admettre que l'homme acquit un beau jour de toute pice la facult de parler. Comme toutes les autres, cette acquisition fut graduelle, et il n'y eut pas de barrires absolues entre le langage articul et celui dont nous venons de parler. La transition de l'un l'autre se fit par gradations insensibles. Les gestes, les exclamations et les cris constituent, comme nous le verrons dans le chapitre consacr l'tude du dveloppement du langage, une langue que comprennent parfaitement les animaux, et qui leur permet de s'appeler et de se concerter entre eux pour un but commun. Son perfectionnement dut se faire sans doute d'une faon bien simple et par voie d'imitation. On sait combien le besoin de l'imitation est grand chez les singes actuels. Il n'y a aucune raison de supposer qu'il fut moindre chez les primitifs anthropodes. Dans l'imitation des hurlements des btes froces, du sifflement des serpents ou du roulement du tonnerre, soit pour effrayer un autre animal, soit pour prvenir d'un danger les animaux de son espce, il y avait les premiers germes de la formation du langage articul. Les premiers mots articuls par l'homme furent donc sans doute des sons imitatifs. Cette conjecture est, du reste, confirme par ce fait qu'un grand nombre des racines des langues sont prcisment imitatives, c'est--dire reprsentent les sons produits par la chose qu'elles veulent dsigner, tels que le bruit du tonnerre, le sifflement du vent, l'aboiement d'un animal, par exemple. Il est bien probable que le vocabulaire des nombreuses gnrations d'hommes se composa uniquement de cris, instinctifs d'abord, imitatifs ensuite, puis conventionnels, et qui, devenant de plus en plus conventionnels, s'cartrent graduellement des sons ou exclamations d'o, par imitation, ils avaient pris naissance. Nous voyons donc, par ce qui prcde, que le langage articul naquit en ralit d'une faon graduelle, et il serait difficile de dire le jour o il se spara nettement de celui des animaux 1.
1 On se demande souvent pourquoi, si l'homme tait l'origine un animal muet, d'autres cratures sont restes aussi longtemps muettes, notamment les chiens, les singes et les lphants, puisqu'on leur attribue les rudiments de raison comme l'anctre suppos sans langage de l'humanit. Pour rpondre, il faut se souvenir que, en comparaison de toute la

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Le troisime point sur lequel l'homme dut se diffrencier des anthropodes fut, comme nous l'avons dit, l'accroissement de la dimension du crne, et comme consquence le dveloppement de l'intelligence. Un tel accroissement se fit ncessairement d'une faon graduelle et ne s'opra que par une lente srie d'accumulations hrditaires. L'acquisition du langage fut sans doute un des lments les plus importants du dveloppement intellectuel. Comme tous les organes, le cerveau se dveloppe quand il fonctionne. Les mesures de Broca sur un grand nombre de cerveaux d'individus appartenant une mme race lui ont prouv que les ttes de savants taient toujours plus dveloppes dans leur partie antrieure que celles des sujets illettrs, et il croit pouvoir conclure de ses observations que le cerveau augmente de volume par l'ducation. Nous ne devons pas oublier, du reste, que le cerveau de l'homme et celui des grands singes anthropodes sont construits sur le mme type et ne diffrent, comme nous l'avons dit plus haut, que par leur dimension. Entre le cerveau des ouistitis et le cerveau merveilleusement compliqu des chimpanzs et des orangs, il y a, dit l'auteur que nous venons de citer, un abme, tandis qu'il n'y a que de lgres nuances distinctives entre ce dernier et celui de l'homme. Les diverses races humaines qui peuplent actuellement le globe proviennent-elles d'une seule espce d'hommes, et les diffrences qu'elles prsentent sont-elles les rsultats de l'influence des milieux, ou bien y eut-il, au contraire, ds l'origine, plusieurs espces d'hommes fort distinctes, souches premires des races actuelles ? Ce sont les diffrences profondes qui sparent les diverses races humaines qui ont fait admettre par beaucoup de naturalistes qu'il existe plusieurs espces d'hommes distinctes. Parmi ceux qui se rangent cette opinion, les uns ne pouvant, par suite de leurs ides
carrire de l'homme sur la terre, le temps pendant lequel il a possd un langage articul peut n'tre qu'une courte priode, et que les autres animaux peuvent tre une poque relativement moindre derrire nous que nous ne sommes capables de le supposer. Dans vingt mille ans d'ici, quand les chiens auront appris parler, mais non pas encore imprimer, les philosophes orthodoxes d'alors soutiendront que la forteresse de la presse reste inexpugnable et inbranlable sur la frontire qui spare le rgne animal de l'homme, et ils en appelleront un fait palpable, c'est que, quoi que les btes puissent faire ou ne pas faire, aucune n'a encore imprim. - Westminster Review, de Rialle, le Transformisme en linguistique.

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religieuses, admettre l'origine animale de l'homme, en sont conduits, avec Agassiz, supposer que chaque espce d'homme fut l'objet d'une cration spciale ; les autres, qui ont renonc ces hypothses mtaphysiques de cration, admettent que les diverses espces humaines se sont formes isolment en plusieurs fois, sous l'influence des causes naturelles prcdemment exposes. Nous rserverons la discussion de cette question pour le prochain chapitre. Nous ferons remarquer seulement que, quelle que soit l'hypothse adopte relativement l'origine des diverses races humaines, il ne saurait, dans aucun cas, tre question de l'antique croyance qui faisait descendre tout le genre humain d'un seul couple. Comme le dit justement Haeckel : Cela est aussi absurde qu'il le serait de se demander si tous les chiens de chasse et tous les chevaux de course descendent d'un seul couple, si tous les Anglais et tous les Allemands proviennent d'un couple unique, etc. ; il n'y a pas plus eu de couple humain, de premier homme, qu'il n'y a eu un premier Anglais, un premier Allemand, un premier chien de chasse. Toujours chaque nouvelle espce procde d'une espce prexistante, et le lent travail de mtamorphose embrasse une longue chane d'individus divers. Supposons que nous ayons devant nous la srie des couples d'hommes pithcodes et de singes anthropomorphes qui ont rellement figur parmi les anctres du genre humain, il n'en serait pas moins impossible d'indiquer le premier couple dans cette srie mi-partie simienne et mi-partie humaine. 1

III. - Vestiges des Races humaines primitives.

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Les vestiges des races humaines les plus anciens que nous possdions appartiennent tous aux terrains quaternaires ; on n'en a pas trouv encore dans les terrains tertiaires. Comme les vestiges du travail de l'homme l'poque tertiaire sont galement fort rares, on peut en conclure, ainsi que nous le disions plus haut, que ce n'est pas en Europe que s'est produit la premire apparition de l'homme, et qu'il
1 Haeckel, Histoire de la cration. p. 595.

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n'y a fait que de rares incursions. C'est sans doute dans les terrains non encore explors de l'Afrique et de l'Asie qu'on retrouvera un jour les dbris de nos premiers anctres. L'absence des vestiges de l'homme tertiaire nous prive de quelques-uns des anneaux les plus importants reliant l'homme aux espces animales places au-dessous de lui. Mais les vestiges que nous possdons des hommes les plus anciens de l'ge quaternaire prouvent quel point les hommes des temps passs diffraient de ceux d'aujourd'hui, et combien, ainsi que nous l'avons dit dj, ils se rapprochaient alors des espces animales d'o ils drivent. Les dbris de l'homme des poques quaternaires consistent en crnes et en ossements divers. Plusieurs, tels que ceux de Canstadt, de Neanderthal, d'Eguisheim, etc., ainsi nomms du nom des localits o on les a dcouverts, ont t l'objet de discussions importantes. Le plus anciennement connu de ces crnes est celui dcouvert Canstadt, en 1700. Son caractre est tellement bestial qu'on le considra tout d'abord comme provenant d'un animal. Il n'y a qu'un petit nombre d'annes que l'attention des anatomistes s'tant porte sur lui, on reconnut qu'il n'avait pu appartenir qu' l'homme. Son volume est de beaucoup suprieur, en effet, celui des singes qui ont la tte la plus grosse. Le crne de Canstadt et ceux du mme type, tels que celui de Neanderthal, se distinguent non seulement par leur faible capacit, mais surtout par un certain nombre de caractres, tels que le dveloppement des arcades sourcilires, la position avance des orbites, le front fuyant, la forme de l'occiput, etc., qui les rapprochent normment des crnes des grands singes anthropodes, tels que le chimpanz et le gorille. Aucun crne ne prsente un type de bestialit plus complet que celui de Neanderthal, dit M. Schaffausen. Si l'on coupe un crne de gorille femelle de la mme faon que celui-ci, on est tonn de leur ressemblance, et l'on peut dire que ce crne n'a d'humain que sa dimension. 1
1 Comptes rendus des sances du congrs international d'anthropologie, Rev. scient, 1872, p. 366.

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Fig. 17.
- Profils destins montrer les rapports de volume existant entre la partie suprieure du crne du Chimpanz (N) de l'homme de Neanderthal (P) et de l'Europen (E). [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Lorsqu'on s'est occup des crnes dont nous venons de parler, les partisans de la cration spciale de l'homme ont invoqu tous les arguments possibles pour tablir qu'ils prsentaient des anomalies tout fait exceptionnelles. Ces objections sont bien oublies aujourd'hui. Un des plus savants adversaires des thories transformistes et de l'origine animale de l'homme, M. de Quatrefages, dans son grand ouvrage sur les races humaines 1, crit en collaboration avec un anthropologiste distingu, M. Hamy, runit les crnes qui prcdent dans une premire race humaine fossile laquelle il donne le nom de race de Canstadt. Les crnes du type de Canstadt paraissent correspondre au commencement de l'ge quaternaire, c'est--dire la priode concidant en Europe avec l'existence du mammouth. Leur raret me semble prouver, comme je l'ai dj dit plus haut, qu'ils reprsentent les vestiges de quelques survivants d'anciennes races, amens en Europe la suite d'invasions de peuples beaucoup plus rcents. Suivant les auteurs de l'ouvrage que nous venons de citer, la race la plus ancienne aprs celle qui prcde est celle dite de Cro-Magnon, du nom de la grotte o ses dbris furent d'abord trouvs. Elle est contemporaine, en Europe, du renne, et reprsente les hommes les plus anciens dont nous possdions des squelettes presque complets. Les hommes dits de Cro-Magnon ne prsentent aucune analogie avec ceux de Canstadt. Leurs crnes appartiennent cette forme ovale allonge, laquelle on a donn le nom de dolichocphalie. Le front est lev, mais les mchoires sont projetes en avant comme celles des
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Crania ethnica.

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ngres, et l'ensemble de la face a, chez beaucoup de sujets, un aspect losangique qui rappelle la forme de celle des Esquimaux. La longueur de leurs ossements et l'paisseur des saillies musculaires indiquent que les hommes de la race de Cro-Magnon devaient tre d'une haute stature et d'une force considrable. C'tait une race de gants. Comme le dit M. Broca, cette race, par quelques-uns de ses traits, atteignait les degrs les plus levs et les plus nobles de la morphologie humaine, et, par d'autres traits, descendait mme audessous des types anthropologiques les plus infrieurs de l'poque actuelle. Cette race est, par ses caractres anatomiques, entirement diffrente de toutes les autres races anciennes ou modernes qui nous sont connues jusqu'ici. A une poque inconnue, la race dolichocphale de Cro-Magnon disparut et finit par tre remplace en beaucoup de points de l'Europe par une race dont la tte prsente cette forme ovale raccourcie, dsigne sous le nom de brachycphalie. L'invasion de cette race brachycphale parat s'tre faite en France vers la fin de l'ge de la pierre taille, par une immigration venue de l'Est. Les crnes humains que nous possdons des hommes de l'poque quaternaire sont trop peu nombreux pour qu'on puisse rattacher les races de cette priode aux races actuelles. M. de Quatrefages croit cependant, avec plusieurs anthropologistes, que nous avons dans les Basques et les Finnois des descendants directs des races europennes de la fin de l'ge quaternaire. Les Finnois actuels seraient reprsents par les habitants des provinces qui entourent la Baltique, notamment la Laponie, la Livonie, les deux Prusse, le Brandebourg, la Pomranie, le Mecklembourg, une portion de la Silsie, etc. Ce seraient les derniers descendants des populations primitives refoules vers la Baltique par les invasions de la race Aryenne. En Prusse notamment, toujours suivant M. de Quatrefages, la masse de la population serait finnoise ou finno-slave. Cette opinion a t combattue plusieurs reprises par M. Virchow. Dans l'tat actuel de la science, il est difficile de se prononcer srement sur sa valeur 1.
1 Je n'ai pas qualit pour intervenir dans le diffrend qui spare MM. de Quatrefages et Virchow au sujet de la race prussienne. Laissant de ct l'obscure question des origines, je

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Les races quaternaires dont nous possdons les vestiges offrent entre elles des diffrences assez considrables, mais toutes prsentent un caractre spcial que nous ne retrouvons aujourd'hui que chez les races humaines les plus infrieures. Je veux parler du prognathisme, c'est--dire de cette disposition par laquelle la mchoire et les dents se trouvent projetes obliquement en avant, disposition qui donne la face humaine une ressemblance avec le museau de certains singes. Le prognathisme, dit M. de Quatrefages, est toujours plus ou moins accus chez les hommes quaternaires brachycphales dont la face osseuse nous est parvenue. La prsence du prognathisme chez l'homme quaternaire est un fait important. Ce caractre, longtemps regard comme un attribut des races ngres, est tranger aux races aryennes. 1 ce prognathisme exagr des races primitives un anthropologiste habile, le docteur Pruner Bey, a cru pouvoir ajouter un autre caractre, - fort contest, du reste, maintenant 2, - je veux parler de cette structure spciale de la face dite mongolode, caractrise par l'exagration de la largeur de la rgion faciale au niveau de l'os malaire. Il en rsulte que la figure largie et aplatie prsente l'aspect d'un losange. C'est une forme analogue celle qu'on rencontre actuellement chez les Lapons
ferai remarquer cependant qu'il est bien difficile de contester que les Prussiens actuels forment une race trs distincte de celle qui peuple le reste de l'Allemagne. Cela ne semblera pas douteux, je crois, quiconque a pu comparer un certain nombre d'Allemands du Nord avec des Allemands du Sud. Bien qu'ayant souvent voyag en Allemagne, je n'avais jamais t jusqu'en Prusse, et ce n'est qu'en dcembre 1870, une poque o je ne connaissais pas encore le travail de M. de Quatrefages, que le hasard me mit d'une faon imprvue en face d'un certain nombre de soldats prussiens, des Pomraniens si mes souvenirs sont exacts. C'tait le soir de la bataille de Champigny, aux extrmes avant-postes, lorsqu'au dtour d'un mur je me trouvai brusquement en face d'une troupe d'ennemis range prs d'une grande maison blanche, le corps abrit par un mur hauteur d'appui. Leurs figures, claires en plein par la lune, se dtachaient nettement sur leurs capotes de couleur sombre. J'ignorais entirement en prsence de qui je me trouvais, mais ces faces plates, triangulaires, pommettes saillantes, veillrent immdiatement en moi le souvenir du type mongol, dont j'avais vu des photographies et des dessins dans les muses ; en tout cas il n'y avait, ni comme forme, ni comme expression, rien qui rappelt le type allemand que j'avais pu rencontrer, et ma curiosit fut tellement veille que je profitai de ce que la bataille tait peu prs termine pour m'approcher d'un de ces hommes et lui demander quelle province appartenait le contingent dont il faisait partie. Depuis j'ai eu plusieurs fois occasion de reconnatre combien le type de la face diffre dans les provinces du nord et du sud de l'Allemagne. Cours d'anthropologie du Musum, Rev. scient., 1871, p. 774. Voyez notamment les Comptes rendus de 1'Association pour l'avancement des sciences, 1873.

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et les Mongols. Si cette thorie tait exacte, l'homme quaternaire aurait eu plus d'analogie avec la race jaune qu'avec toute autre. Nous voyons, par ce qui prcde, que, bien que nous ne possdions qu'un petit nombre des dbris de l'homme des temps gologiques, ces dbris suffisent pour permettre d'affirmer qu'il diffra considrablement des races humaines actuelles, et que, plus nous reculons dans le pass, plus se rduit la distance qui le spare des espces animales dont il semble si loign aujourd'hui Bien que nes d'hier, l'anthropologie et l'archologie prhistoriques ont clair des plus vives lumires l'histoire des origines de l'homme. Les rsultats dj obtenus laissent facilement pressentir l'importance de ceux qui restent obtenir.

IV. - tat physique des premiers Hommes.

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Les documents que nous venons d'exposer justifient entirement l'observation profonde d'Agassiz, que nous avons reproduite plus haut, qu'il y a eu une diffrence entre les hommes d'autrefois et ceux d'aujourd'hui, comme il en a exist une, aux poques gologiques diverses, entre les animaux du mme genre. Bien que les dbris que nous possdons de l'homme lui-mme ne remontent qu' une poque o l'humanit tait dj sans doute bien vieille, nous pouvons, en nous basant sur leur examen et sur les renseignements que l'tude de l'embryologie nous fournit, reconstituer par la pense ce que furent vraisemblablement les premiers hommes. L'examen des vestiges des premiers hommes, auquel nous nous sommes livr dans ce chapitre, nous permet d'carter tout d'abord l'ide traditionnelle de la perfection primitive de l'homme. dfaut des dbris de l'homme lui-mme, les vestiges de son industrie

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suffiraient pour montrer combien grossiers durent tre nos premiers aeux. Ce ne fut pas seulement par la minime capacit de leur crne et, partant, par la faiblesse de leur intelligence, que les hommes primitifs furent infrieurs aux races actuelles. Les ossements des races les plus anciennes que nous possdons indiquent, comme nous l'avons vu en parlant des vestiges des hommes qui habitrent autrefois la grotte de Cro-Magnon, qu'elles furent d'une stature gigantesque et d'une vigueur extraordinaire. Suivant les mesures de M. Broca, les hommes de cet ge avaient plus de1m 80 de hauteur. Les tibias, au lieu d'tre triangulaires et prismatiques comme les ntres, sont aplatis comme ceux du gorille. La partie suprieure du cubitus, trs volumineuse et arrondie, supporte une cavit sigmode trs petite, et ces caractres rappellent encore la forme du cubitus du gorille 1. Les hommes de Cro-Magnon taient dj loin sans doute des hommes primitifs ; mais nous n'avons, je pense, aucune raison de supposer que ces derniers aient t moins vigoureux. Pour se dfendre contre tous les tres qui les entouraient, il ne suffisait pas aux premiers hommes de leur faible supriorit intellectuelle ; il fallait y ajouter encore une force physique considrable. Malgr l'opinion de Darwin qui croit que si l'homme et t primitivement robuste et froce, il ne ft pas devenu sociable, il nous semble infiniment probable, au contraire, que nos premiers anctres durent tre trs forts et trs froces. Sans doute, comme le fait justement observer l'minent naturaliste que nous venons de citer, l'intelligence pouvait les dispenser de la force en leur permettant de se fabriquer des armes ; mais il ne faut pas oublier que la supriorit intellectuelle considrable, manifeste par l'homme plus tard, fut d'abord trs faible, et ne devint importante qu' la suite d'accumulations hrditaires fort lentes. l'poque o il commena se diffrencier des animaux par l'acquisition de la station verticale, la supriorit de son intelligence n'et certes pas t un appoint suffisant pour lutter avec avantage contre des animaux qui auraient possd une force physique trs grande. Avant l'poque o l'homme apprit se
1 Broca, les Troglodytes de la Vzre, Rev. sc., 1872, p. 472.

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fabriquer des armes en taillant des pierres, il lui fallait se suffire avec ses propres armes. Cette considration, jointe aux indications tires de l'tude des vestiges humains les plus anciens, justifie suffisamment, croyons-nous, l'opinion formule plus haut, que les premiers hommes durent possder une puissance musculaire considrable. Sans doute, cette puissance ne fut pas moindre que celle qui caractrise ces farouches gorilles dont la force terrible inspire tant de terreur aux habitants des contres o ils vivent. Comme les animaux dont nous venons de parler, nos primitifs anctres devaient tre couverts d'une couche paisse de poils ; avec une peau unie, il leur et t videmment impossible de rsister aux intempries de l'atmosphre. Nous avons, du reste, dmontr dans un prcdent chapitre que l'tude de l'embryon confirme cette donne. Un crne fuyant, des arcades sourcilires prominentes, une mchoire projete en avant, devaient donner ce futur roi de la cration cet aspect bestial et froce que rappellent les crnes humains les plus anciens que nous possdions. Ses jambes devaient tre courtes et, comme celles des singes, sans mollets. Il y avait trop peu de temps, en effet, qu'il avait abandonn la station horizontale pour que les muscles des jambes eussent eu le temps d'acqurir tout le volume qu'ils devaient possder plus tard. Sa station devait tre demiverticale, les genoux fortement flchis. Ce dernier caractre se retrouve, du reste, sur les reproductions de l'homme que nous ont laisses nos anctres de l'ge de la pierre taille ; mais, en raison de l'imperfection de ces dessins, on ne saurait gure insister sur l'importance de leur tmoignage. Des gestes, des hurlements et des cris, graduellement modifis comme nous l'avons indiqu prcdemment, formrent d'abord le seul langage des hommes primitifs. Tels furent nos premiers pres. Leur image ainsi reconstitue par la science fait prouver l'observateur superficiel un sentiment analogue celui que durent ressentir les navigateurs qui, abordant pour la premire fois des contres jusque-l inconnues, les trouvrent habites par des sauvages face bestiale entirement nus, n'ayant que des pierres pour armes et se disputant quelques lambeaux de viande crue

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arrachs souvent aux membres de leurs semblables. Profonde dut tre leur sensation de honte lorsqu'ils se dirent : Ce sont pourtant des hommes ! Tout autre est le sentiment qu'inspire au philosophe ce coup d'oeil jet sur le pass de notre espce. Des hauteurs o le savant s'lve, il voit ce que fut l'homme et comprend l'action des forces qui l'ont lentement amen ce qu'il est aujourd'hui ; ne s'illusionnant pas sur le pass, il ne s'illusionne pas davantage sur le prsent. Il sait que l'humanit actuelle sort peine de la barbarie primitive, il voit combien elle est peu dveloppe encore, combien faible est son intelligence et quel point sont infrieures et souvent cruelles ses institutions et ses lois. S'il adoptait les antiques croyances, d'aprs lesquelles l'homme serait dchu de sa primitive splendeur, il ne pourrait que se borner de vains regrets du pass et jeter sur l'avenir un regard sans espoir. Mais, quand il considre le chemin parcouru par l'homme depuis ses premiers pas et l'action des forces qui l'ont transform et continuent le transformer encore, il entrevoit dans la suite des sicles, parmi les futurs successeurs des habitants du globe, des tres aussi loigns de l'homme actuel que l'est ce dernier de ses grossiers aeux.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre III.
Formation des races humaines.

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I. Anciennet de la formation des races humaines. - Documents gologiques prouvant qu'il existait dj plusieurs races humaines aux plus anciennes poques auxquelles nous puissions remonter. - Documents dmontrant qu'un grand nombre de races actuelles se sont formes avant les temps historiques. - L'homme apporte en naissant l'hritage d'un pass immense l'influence duquel rien ne peut le soustraire. - II. Causes de la formation des races humaines. - Influence de la slection. - Elle agit moins sur l'homme que sur les animaux. - Son action dut s'exercer surtout aux premiers temps de l'existence de l'humanit. - Influence des milieux. - Influence des croisements. - Dcadence des races produite par les croisements entre races trop diffrentes. - III. Division des races humaines en espces distinctes. - Hypothse qu'on peut former sur l'origine des espces humaines. - Il existe des espces d'hommes diffrentes aussi spares que le sont les diverses espces animales. - Ce que reprsente dans l'tat actuel de la science le mot espce. - IV. Valeur des caractres sur lesquels on peut s'appuyer pour classer les diverses espces humaines. - Caractres tirs de la couleur de la peau et de la forme des cheveux. - Caractres tirs de la forme du crne, de la face et des diverses parties du corps. - Indications fournies par la linguistique. Impossibilit d'tablir actuellement une classification complte des diverses espces humaines. -Marche suivre dans la description des diverses espces

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humaines. - V. Disparition de plusieurs espces humaines. -Les espces humaines disparaissent comme les autres espces animales. - Causes de cette disparition. Disparition fatale des races infrieures au contact des races suprieures. - L'intrt des races infrieures est de repousser la civilisation que leur apporte une race suprieure. - lments dont se compose la population actuelle du globe. Conclusions.

I. - Anciennet de la Formation des Races humaines.

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Ainsi que nous l'avons vu dans le prcdent chapitre, on n'a pas encore retrouv les restes de nos premiers anctres. Bien que vieux de plusieurs centaines de milliers d'annes, les plus anciens vestiges humains que nous possdions ne remontent qu' une poque o l'humanit tait dj sans doute bien vieille. Ils nous montrent, comme nous l'avons dit, que les races les plus antiques diffraient dj entre elles et diffrent aussi de celles d'aujourd'hui. Sans doute les caractres qui devaient diffrencier si profondment plus tard les habitants des diverses parties du globe commencrent se manifester ds les premiers temps de l'histoire de l'homme et s'accenturent graduellement dans la suite des sicles ; mais, ne possdant encore aucun vestige des premiers hommes, il nous est impossible de rien dire des diffrences qui purent exister primitivement entre eux. Bien qu'il soit impossible d'indiquer quelle poque commencrent se former les diffrences qui servent distinguer les races actuelles, nous savons cependant que les plus caractristiques de ces diffrences remontent une antiquit fort haute et bien antrieure aux temps dont s'occupe l'histoire. Des dessins existant sur des monuments gyptiens, vieux de plus de 6000 ans, reprsentent l'image fidle de races existant encore. Restes dans le mme milieu, ces races n'ont pas vari, et leurs descendants possdent encore les traits que

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nous trouvons reprsents sur les tombeaux et les temples des Pharaons. Nous verrons galement que, dans les crnes de l'poque de la pierre polie, antrieurs pour la plupart aux plus lointaines poques historiques, on retrouve des types de races analogues celles qui vivent de nos jours. Ce n'est que quand on remonte l'antique priode dsigne sous le nom d'ge de la pierre taille qu'apparaissent les diffrences que nous avons signales dj entre les races humaines actuelles et celles des temps gologiques. Cet ensemble de caractres physiques, intellectuels et moraux, ces aptitudes hrditaires, variables suivant les diffrentes races, et qui obligent l'individu voluer vers un type dtermin dont il ne saurait s'carter, reprsentent donc l'hritage d'un pass d'une immense longueur. Avant de devenir hrditaire, chaque disposition a d tre lentement acquise. A un moment donn, les caractres d'une race reprsentent la rsultante de toutes les modifications successivement subies par sa longue srie d'aeux. Aussi ce pass pse-t-il sur elle d'un poids auquel aucune influence de milieu ou d'ducation ne saurait la soustraire. Dans sa beaut comme dans sa laideur, dans ses vertus comme dans ses vices, l'homme porte durant sa vie entire les traces d'un pass qui n'est pas le sien.

II. - Causes de la Formation des diverses Races humaines.

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L'homme tant soumis aux mmes lois que les autres tres vivants, tout ce que nous avons dit dans une autre partie de cet ouvrage des causes de la formation des espces lui est galement applicable. Ainsi que tous les animaux, il est apte varier et se modifie sous l'influence des milieux. Comme eux, il s'adapte aux changements que subissent ces milieux quand ces changements ne sont ni trop brusques ni trop profonds. Comme eux aussi, il est galement soumis aux lois de la slection ; mais, en raison des conditions particulires cres par son

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groupement en socit, ces lois agissent sur lui d'une faon bien moins active que sur les autres tres. Les modifications produites par les tats sociaux permettent, en effet, l'homme de diminuer l'action de la slection. En se fabriquant des armes et des vtements, en cultivant le sol, il se cre artificiellement des ressources alimentaires qui le dispensent d'acqurir des perfectionnements naturels, tels que des muscles plus puissants, des dents et des griffes plus fortes, une fourrure plus paisse, que les animaux obtiennent par les procds que nous avons dcrits. Les organisations sociales qui protgent les faibles, 1es malades, les incapables et favorisent leur reproduction, alors que l'impitoyable slection les et spontanment limins, tendent galement rduire les effets de cette dernire. Tous ces procds artificiels, qui n'existent que dans les socits humaines, diminuent considrablement, comme on le voit, le rle de la slection conscutive la lutte pour l'existence. Heureusement pour les futurs progrs de l'homme, ils ne l'annulent pas compltement et ne font gure, en ralit, que la transformer. Chez tous les tres vivants, depuis l'insecte jusqu' l'homme, la slection qui rsulte du combat pour l'existence restera toujours la condition essentielle du progrs. Dans les socits humaines, cette lutte prend plusieurs noms, notamment celui de concurrence ; mais, sous ses appellations diverses, ses rsultats restent toujours les mmes, c'est--dire le triomphe des plus aptes et l'limination des moins bien adapts. La slection a donc agi sans doute pour la formation des espces humaines comme elle a agi pour la formation des diverses espces animales. Mais les considrations qui prcdent tendent prouver que ce fut surtout dans les premiers ges de l'existence de l'homme, alors qu'il commenait peine sortir de l'animalit primitive et ne possdait ni industrie ni organisation sociale, que les transformations physiques les plus importantes engendres par elle se manifestrent. Celles qui suivirent plus tard furent, sans doute, principalement la consquence de l'influence considrable exerce par le milieu sur tous les tres.

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Nous avons dj parl de cette influence des milieux sur tous les tres vivants, et nous nous proposons d'y revenir dans un chapitre spcial ; nous nous bornerons donc maintenant en dire quelques mots. L'influence qu'exerce le milieu sur les tres vivants est d'une observation facile. Chaque pays et chaque climat impriment la faune et la flore une physionomie spciale caractristique. Chacun sait que les plantes et les animaux domestiques modifient rapidement leur aspect quand ils passent l'tat sauvage, c'est--dire lorsqu'ils subissent l'action d'un nouveau milieu. Trs doux l'tat domestique, certains animaux, comme le chien et le chat, changent de murs et de caractre et deviennent froces l'tat sauvage. Des modifications importantes de l'homme sous l'influence du milieu ont t galement observes. Mme des individus adultes, dit M. de Quatrefages, sont parfois singulirement modifis. M. Pruner Bey, qui a vu au Caire plusieurs voyageurs franais se rendant en Abyssinie et en revenant, a not les grands changements survenus chez eux. Il en a constat sur lui-mme, la suite d'un sjour de trois mois seulement Tchama en Arabie. Les voyageurs citent bien d'autres faits pareils. Aprs huit annes d'esclavage chez les Yukatques, dont il avait d adopter le costume et le genre de vie, Jrme de Aguilar, l'interprte de Cortez, ne pouvait plus tre distingu des indignes. Langsdorf a trouv, Noukahiva, un matelot anglais que plusieurs annes de sjour dans cette le avaient rendu entirement semblable un Polynsien. En revanche, chez le ngre amen en Europe, le teint s'claircit en commenant par les parties les plus saillantes, comme les oreilles et le nez. Cela mme explique pourquoi on ne voit presque jamais dans nos rues ces ngres au teint d'bne ou reflets bleus que l'on rencontre dj en gypte. 1 Des changements analogues s'exercent actuellement sur une grande chelle en Amrique. Nous avons dj dit, et nous aurons occasion d'y revenir avec plus de dtails dans une autre partie de cet ouvrage, que l'Anglais qui va en Amrique tend, ds la seconde gnration, se rapprocher du type du Peau-Rouge. Le fait a t reconnu par trop
1 Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, art. Races.

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d'observateurs pour pouvoir tre contest. Sans avoir vu que l'AngloAmricain tendait, sous l'influence du milieu, acqurir plusieurs caractres particuliers aux Indiens, tous les voyageurs avaient bien reconnu cependant depuis longtemps qu'il s'tait dj form aux tatsUnis un type amricain trs facile distinguer, au premier coup dil, du type anglais qui lui a donn naissance. Il ne faudrait pas tirer des exemples qui prcdent des conclusions trop gnrales. Il existe des contres successivement habites par des peuples trs distincts qui, malgr un sjour prolong, n'y ont pas vu se modifier leur type. Je ne parlerai pas de l'gypte. Elle fut conquise par des peuples fort divers ; mais son climat leur fut toujours mortel, et, impuissants s'y reproduire, ils ne s'y sont jamais maintenus que par des immigrations nouvelles et n'y ont pas fait souche. Mais bien d'autres pays, comme l'Assyrie, la Phnicie, les contres o domina Carthage, ont t successivement habits par des peuples trs diffrents qui, malgr des sicles de sjour, ont conserv leurs caractres distinctifs et n'ont prouv aucune modification apparente. L'action du milieu sur les tres vivants est un rsultat qui se compose de facteurs trop nombreux et trop peu connus encore pour qu'on puisse se prononcer nettement d'avance sur le rle de chacun d'eux. Tout ce que l'on peut dire d'une faon gnrale, c'est que l'influence du milieu est habituellement trs profonde. Parmi ces facteurs divers qui entrent dans l'action des milieux, il en est, comme le climat et l'alimentation, dont nous commenons bien connatre le rle. L'influence de l'alimentation, par exemple, est considrable : on peut, au moyen du rgime alimentaire, modifier rapidement le caractre, le poil et jusqu' un certain point la forme d'un animal. Transports sur les bords de la Loire, les bufs mal nourris de la Sologne acquirent en deux ou trois gnrations un aspect trs diffrent. Les indignes de certaines parties de l'Australie, o la nourriture est insuffisante, sont de petite taille, alors qu'ils sont de stature leve dans les localits o la nourriture est plus abondante. L'influence du climat n'est pas moindre et s'observe galement sur les animaux et sur les vgtaux. La faune et la flore changent avec le climat. Il n'est pas besoin de voyager longtemps pour remarquer les diffrences qui existent entre les hommes des froides contres du

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Nord, enveloppes sans cesse d'une couche paisse de brouillards que le soleil perce rarement, et les habitants de ces chaudes contres du Midi qu'une lumire clatante dore toujours de ses feux. A l'influence exerce par l'alimentation et le milieu sur la formation des races humaines, se joint encore celle trs considrable qui rsulte des croisements. C'est cette dernire qui a dtermin, pendant les temps historiques, la formation de races nouvelles peuplant des surfaces considrables, telles que l'Angleterre, l'Espagne et l'Allemagne, par exemple, et qui, composes d'abord d'lments trs divers, finissent par possder un certain nombre de caractres identiques. Lorsque les croisements ont lieu entre races suprieures, ils donnent gnralement des produits satisfaisants, parce que les individus qui en rsultent runissent des qualits que possdaient sparment les races dont ils sont issus. C'est certainement aux croisements des migrants venus de toutes les parties de l'Europe que les tats-Unis doivent cette population vigoureuse qui les a si rapidement levs au premier rang des nations les plus civilises. Entre races trs ingales, les Europens et les Ngres ou les Australiens, par exemple, les croisements ne peuvent tre considrs que comme trs dfavorables l'amlioration gnrale de l'espce humaine. Lorsqu'elles ne sont pas soumises au croisement, les races infrieures disparaissent rapidement au contact des races suprieures, comme nous le verrons plus loin, et le rsultat final est qu'une race bien doue a pris la place de la race qui l'tait moins. Avec les croisements, au contraire, on maintient l'existence de la race infrieure, qu'on n'amliore que faiblement, et finalement, aprs quelques gnrations, la race suprieure a considrablement dchu. N'est-il pas prfrable, pour les progrs de la civilisation, que l'Australie et l'Amrique soient peuples par ces Anglais dont l'initiative et l'intelligence en ont fait de si puissantes contres, que de l'tre par les produits abtardis qui auraient pu natre de leurs croisements avec les indignes ? Malheureusement, dans bien des pays tels, par exemple, que le Mexique et toute l'Amrique du Sud, des croisements nombreux ont

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altr considrablement la puret originelle du sang de la race suprieure qui les avait envahis d'abord, et il en est rsult des populations demi-civilises dont le dveloppement intellectuel n'atteint qu'un trs faible niveau. Il est possible, comme le dit M. de Quatrefages avec une apparence de satisfaction que je ne m'explique gure chez un observateur aussi judicieux, que les races mtisses finiront par dominer presque partout et que l'avenir appartient videmment aux races croises . Mais il n'en est pas moins certain que le mtissage dans les conditions que nous venons d'exposer est pour les socits une des causes les plus nergiques de dcadence. Je partage entirement sur ce point l'opinion de Helwald quand il dit : Rien n'est plus aristocratique que la nature. Elle punit sans piti tout mlange de sang impur. Un tre vivant, qu'il s'agisse d'un homme, d'un animal ou d'une plante, ne doit s'allier qu'avec ses gaux. Toute union entre des tres ingaux engendre des produits que, dans un sens figur, on peut considrer comme de vritables monstruosits. C'est dans l'tude, si nglige jusqu'ici, des effets des croisements que se trouve la clef d'un grand nombre de phnomnes sociaux 1. Les croisements n'ont, du reste, d'influence sur la transformation des races que quand ils sont frquemment rpts. Si un petit nombre de blancs s'tablissent au sein d'une population noire avec laquelle ils s'unissent, il ne reste plus aprs quelques gnrations aucune trace de leur passage. Un peuple envahi par des conqurants peu nombreux les voit bientt se fondre dans sa masse. Aprs un nombre minime de gnrations, leurs hritiers sont mconnaissables et leur influence a disparu.

Culturgeschichte in ihrer natrlichen Entwicklung. Augsburg, in-8, 1875, p. 65.

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III. - Division des Races humaines en Espces distinctes.


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Deux hypothses divisent depuis longtemps les naturalistes sur la valeur des diffrences existant entre les diverses races humaines et sur l'origine de ces diffrences. Pour les uns, chaque type humain aurait pris naissance tel qu'il est aujourd'hui, et ds le dbut, il y aurait eu plusieurs espces ou tout au moins plusieurs races humaines ayant chacune une origine diffrente. Pour les autres, il n'y aurait eu d'abord qu'une seule espce d'hommes ne en un point unique du globe d'o elle se serait rpandue par migration sur toute la surface de notre plante. Soumis des influences diverses de milieu, de genre de vie, d'habitudes, etc., ces tres, identiques l'origine, se seraient graduellement diffrencis ensuite et auraient fini par constituer les diverses races dont les peuples actuels sont les reprsentants. Dans l'tat actuel de la science, nous ne possdons pas des lments suffisants pour condamner avec certitude l'une ou l'autre de ces hypothses. Quelle que soit, du reste, celle qu'on adopte, on est conduit finalement des conclusions semblables. Que tous les hommes descendent d'anctres primitivement identiques ou, au contraire, d'anctres prsentant des diffrences analogues celles qui sparent les divers singes anthropodes ; que l'action du milieu soit suffisante ou, au contraire, insuffisante pour avoir engendr les caractres distinctifs qui sparent les diverses races humaines, ces suppositions contraires ne nous empcheront pas d'arriver cette conclusion, que, quelle que soit l'origine des ingalits existant entre les races humaines, il y a actuellement entre elles des diffrences au moins aussi profondes que celles sur lesquelles se fondent les naturalistes pour sparer chez les animaux les espces et quelquefois les genres. Cette opinion, qu'il y a sur la surface du globe plusieurs espces d'hommes parfaitement distinctes, repose sur un ensemble de faits

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tellement concluants, qu'elle est professe aujourd'hui par des naturalistes appartenant aux coles les plus opposes et professant des opinions entirement diffrentes sur l'origine de l'homme. Plus l'anthropologie fait de progrs, plus cette doctrine se confirme, et on peut ds aujourd'hui prvoir le jour o, au lieu de se borner faire de l'Europen et du Boschiman ou de l'Australien, des espces distinctes, on en fera des genres trs nettement spars. Les diffrences hrditaires considrables dans la forme et les rapports des diverses parties du corps, que prsentent entre eux les membres de la famille humaine et que dcrivent longuement les ouvrages d'anthropologie, sont assez profondes pour justifier de telles sparations. Comme le dit justement Quenstedt : Si le Ngre et le Caucasien taient des colimaons, tous les zoologistes affirmeraient l'unanimit que ce sont d'excellentes espces n'ayant jamais pu provenir d'un mme couple dont ils se seraient graduellement carts 1. Afin de rendre plus clair ce qui prcde, il ne sera pas inutile de rappeler sommairement quel est, dans l'tat actuel de la science, le sens que nous devons attacher au mot espce. La signification de ce terme a beaucoup perdu de son importance depuis que nous savons que les diverses espces vivantes sont loin d'tre immuables, comme on le croyait autrefois, et se transforment au contraire graduellement en subissant une srie de changements dont chacun est fort minime, mais qui, accumuls par l'hrdit, finissent par devenir trs-profonds. Ces changements tant fort lents, c'est par milliers de sicles qu'il faut valuer souvent le temps ncessaire la transformation d'une espce. Bien que se transformant constamment, les tres vivants conservent donc leurs caractres distinctifs sans changements apprciables pendant un temps fort long. Lorsque les diffrences qui sparent les tres se reproduisent par hrdit sans variations sensibles pendant plusieurs gnrations et sont assez prononces pour permettre de sparer nettement un groupe de plantes ou d'animaux, d'individus voisins, les naturalistes donnent ce
1 Haekel, loc. cit., p. 596.

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groupe possesseur de caractres distinctifs hrditaires le nom d'espce. Aux diffrences constantes persistant travers plusieurs gnrations, qui servent caractriser les espces, les naturalistes ajoutaient autrefois le caractre suivant, auquel ils accordaient une importance considrable : que les individus d'une mme espce ne sont fconds qu'entre eux et qu'ils sont toujours striles quand on les unit des individus d'espces diffrentes. Mais une observation plus attentive des faits a prouv que cette croyance est errone. Sans doute des espces animales loignes ne sont pas susceptibles de se reproduire quand on les unit, cause des diffrences considrables qui les sparent. Mais des espces voisines, comme le chien et le loup, le lapin et le livre, et mme des genres distincts, comme la chvre et la brebis, l'isard et la chvre domestique, donnent, quand on les croise, des produits possdant des qualits intermdiaires celles de leurs parents. C'est l ce qui arrive galement quand on croise des espces humaines distinctes, telles que le blanc et le ngre, par exemple. Malgr la tendance qu'ont les mtis retourner un des types primitifs maternels ou paternels, tendance qu'on ne peut que trouver toute naturelle quand on considre que ce type reprsente l'action d'une srie innombrable d'anctres, et que des parents diffrents, ne pouvant qu'accidentellement agir d'une faon gale, l'un d'eux finit par l'emporter ; malgr cette tendance, dis-je, on peut arriver, en choisissant avec soin les reproducteurs pendant plusieurs gnrations, conserver indfiniment les qualits nouvelles produites par le croisement. Le livre et le lapin, par exemple, ont donn par leur union des produits intermdiaires dits lporides dont les caractres persistent depuis de nombreuses gnrations. Si nous voyons rarement dans la nature les espces se modifier par croisement, c'est qu'il est vident que les individus d'une espce recherchent toujours de prfrence ceux d'une mme espce. Ces derniers possdent, en effet, le mme genre de vie, les mmes gots, les mmes habitudes, les mmes moeurs.

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On voit, par ce qui prcde, comment doit tre envisag le sens du mot espce. On voit aussi qu'on ne peut plus affirmer que deux groupes d'animaux ne forment pas des espces distinctes, uniquement parce qu'ils sont susceptibles de croisement. On ne saurait donc, comme on l'a fait longtemps, refuser d'admettre que le genre humain doit tre divis en espces distinctes, uniquement parce que les races humaines les plus diverses sont susceptibles de croisement.

IV. - Valeur des Caractres sur lesquels on peut s'appuyer pour classer les diverses Espces humaines.

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Le nombre des races humaines, - nous continuons employer frquemment le mot race parce qu'il est le plus usit, mais en le considrant pour l'homme comme synonyme d'espce, - le nombre des races humaines vivant la surface dit globe est assez lev. Pour certains naturalistes, il dpasserait soixante. D'autres, il est vrai, abaissent ce chiffre cinq. Dans l'tat actuel de la science, il ne semble pas encore possible d'tablir une classification mthodique des races humaines. Il y a trop peu de temps que ces races sont tudies au point de vue anthropologique pour qu'on puisse bien connatre tous leurs caractres distinctifs. Les renseignements fournis ce point de vue par les voyageurs et les marins sont gnralement nuls ou tout fait insuffisants. Ce n'est que lorsque l'tude des diverses races humaines aura t aborde avec des procds d'investigation prcis, qu'une telle classification pourra tre rationnellement tente. Aujourd'hui nous devons nous borner reconnatre l'existence d'espces humaines distinctes sans pouvoir prtendre encore les classer. La premire tentative de classification des races humaines digne d'tre mentionne remonte Blumenbach. N'ayant gard qu' la

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couleur de la peau, il classa les divers membres de la famille humaine en cinq grandes divisions : la race blanche ou caucasique, la race jaune ou mongolique, la race rouge ou amricaine, la race brune ou malaise, la race noire ou thiopienne. Rien n'est assurment plus simple qu'une telle division ; mais rien n'est moins exact en ralit, car chez des populations de mme couleur se trouvent des races entirement distinctes, se rapprochant mme, par certains caractres, des races de teinte diffrente. Les classifications uniquement fondes sur la couleur de la peau ou encore, comme on l'a propos, sur la forme et la couleur des cheveux, n'ont gure plus de valeur que celles qui consisteraient classer les chevaux ou les chiens d'aprs la couleur ou la forme des poils, divisant, par exemple, ces derniers en chiens noirs, chiens blancs, chiens rouges, chiens friss, etc. Ce n'est pas assurment que la coloration de la peau soit un caractre ngliger dans la classification des races humaines, car dans une classification d'espces on doit tenir compte de tous les caractres constants ; mais c'est l un caractre secondaire qui n'acquiert de valeur que lorsqu'il est runi plusieurs autres. Bien que tous les caractres distinctifs que l'on pourra invoquer pour sparer les diverses espces d'hommes ne soient pas encore compltement tudis, ils sont dj cependant assez nombreux pour qu'en les groupant convenablement, on puisse sparer les races humaines plus nettement qu'on ne le ferait en se basant uniquement sur la coloration de la peau. Il suffira de mentionner quelques-uns de ces caractres pour en montrer l'importance. Parmi ces derniers, les plus remarquables rsident dans les changements de forme et de volume que prsentent le crne et la face chez les divers peuples. C'est surtout au point de vue des diffrences intellectuelles qui en sont la consquence que ces changements sont importants. Nous avons dj vu qu'en ce qui concerne le volume, un crne d'Australien diffre plus du crne d'un Europen que de celui d'un gorille. Chez ce dernier, le poids du cerveau est de 550 grammes ; chez les Boschimans et les ngres du Cap, de 970 grammes ; chez les ngres africains, de l,300 grammes ; chez l'Anglais, de

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1,420 grammes ; chez l'Europen, sa moyenne dpasse 1,400 grammes. Les diffrences de forme du crne qu'on observe chez les diverses races sont fort importantes, mais elles n'ont pas encore t suffisamment tudies pour qu'on puisse insister sur leur valeur. On voit bien au premier coup d'oeil que les crnes de certaines races diffrent considrablement par leur forme ; qu'il y a, par exemple, une diffrence vidente dans le dveloppement relatif des parties antrieure et postrieure du crne ; mais, pour prciser ces diffrences au moyen de chiffres, surtout lorsqu'elles sont minimes, il faudrait entreprendre toute une srie de mesures longues et difficiles, et il y a trop peu de temps encore que les anthropologistes se livrent cette tude pour qu'il soit possible de dduire des consquences gnrales de leurs travaux. Fig.18- Crne d'un Europen. Fig. 19- Crne d'un Malais.
[Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Parmi les variations de forme du crne qu'on observe chez les diffrents hommes, nous nous bornerons mentionner encore ces deux formes particulires qu'on a caractrises par les noms de dolichocphalie et de brachycphalie. Chez les races dites dolichocphales, le crne vu d'en haut prsente d'avant en arrire l'a forme d'un ovale allong ; chez celles dites brachycphales, l'ovale est trs raccourci et se rapproche du cercle. Ce caractre a une certaine valeur ; mais, isol, il ne pourrait servir de base aucune classification. On compte, en effet, parmi les dolichocphales des peuples trs diffrents tels que les Australiens, les Ngres, les anciens gyptiens et les Gaulois, et parmi les brachycphales des peuples galement fort dissemblables comme les Auvergnats, les Bretons, les Bavarois, les Alsaciens, les Lapons, les Kanakes et les Andamans. Le prognathisme, c'est--dire la prominence des mchoires en avant, est un caractre important et qu'on ne rencontre que chez les races infrieures, telles que les noirs d'Afrique et les habitants de

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l'Ocanie. Les individus dont les rebords alvolaires des mchoires sont droits, et qu'on a nomms pour cette raison orthognathes, appartiennent tous aux races suprieures. Bien d'autres caractres que ceux qui prcdent, tels que des variations importantes dans la forme et le rapport des diffrentes parties du corps, variations longuement dcrites dans les ouvrages spciaux, peuvent tre invoqus pour le classement des diverses races humaines ; mais leur numration et la discussion de leur valeur nous entraneraient hors du cadre de cet ouvrage. Nous ne saurions terminer cependant cette courte esquisse sans faire mention des ressources que peut fournir la linguistique pour les classifications. L'tude des langues fournit souvent des renseignements prcieux sur la parent de peuples loigns. Lorsque des langues diverses, comme la plupart des idiomes europens, par exemple, sont reconnues issues d'une mme langue, on en conclut que les peuples qui les parlent sont parents et eurent une commune origine. C'est ainsi qu'on a t conduit admettre que presque tous les peuples europens proviennent des migrations des anciens habitants de l'Inde. Les renseignements obtenus par cette mthode sont fort prcieux ; mais ils ne peuvent tre utiliss qu'aprs avoir t l'objet d'une critique approfondie. Un peuple envahisseur, - et ce fut sans doute le rle des nations venues de l'Inde en Europe, - finit souvent par imposer sa langue au peuple envahi, sans arriver pour cela se substituer lui. Les Gaulois, par exemple, oublirent assez vite leur langue pour apprendre celle de leurs conqurants, sans avoir t nanmoins absorbs par ces derniers. D'autres fois, au contraire, c'est le peuple conqurant qui adopte la langue du peuple conquis. Un sicle aprs qu'ils possdrent la Normandie, les descendants des soldats de Rollon ne parlaient plus que le franais. Lorsque plus tard ils firent la conqute de l'Angleterre, ils ne purent y imposer leur nouvelle langue comme l'avaient fait autrefois les Saxons. On voit, par la rapide numration qui prcde, combien sont nombreuses les sources auxquelles il faut puiser pour arriver un classement mthodique des diverses races humaines. Ce n'est, comme nous l'avons dit, que quand l'tude des caractres qui les distinguent

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aura t faite d'une faon prcise que ce classement pourra tre utilement tent. Dans l'tat actuel de la science, nous devons nous borner, lorsque nous voulons dcrire les races, les classer suivant les localits qu'elles habitent. C'est ainsi que nous procderons dans le chapitre consacr la description des races humaines. Nous dcrirons, par exemple, les gyptiens, les Lapons, les Australiens, c'est--dire les habitants de l'gypte, de la Laponie, de l'Australie, etc. En fait, du reste, toutes les classifications en arrivent toujours l dans leurs dtails. Il est d'ailleurs bien difficile qu'il en soit autrement. Par suite des croisements innombrables effectus depuis des sicles, il n'existe actuellement la surface du globe qu'un bien petit nombre de races qu'on puisse considrer comme pures. Les habitants d'une contre quelconque sont gnralement le rsultat d'un mlange d'lments fort complexes d'origines trs diverses. Quand ces lments ont t mls pendant un nombre suffisant de sicles, les peuples constitus par eux finissent, par suite de croisements rpts et de l'action des milieux, acqurir un grand nombre de caractres communs. Des nations qui n'taient autrefois, comme, par exemple, les Anglais, les Allemands et les Franais, que des agglomrations fortuites d'lments anthropologiques d'origines diverses accidentellement unis par un lien politique, finissent la longue par former une race homogne.

V. - Disparition de plusieurs Espces humaines.

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Pas plus que les autres espces animales, les diverses races humaines ne sauraient conserver leur existence invariable. Les espces actuelles ne sont jamais la fidle image de ce que furent leurs aeux. La palontologie nous montre, comme nous l'avons dit plusieurs fois dj, que l'homme diffre considrablement de ce qu'il fut jadis, de mme que les animaux et les vgtaux actuels ne ressemblent pas ce qu'ils furent dans le pass.

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Les espces vivantes se transforment donc lentement, mais toutes ne subissent pas ces mtamorphoses ; il en est qui disparaissent sans laisser d'hritiers pour transmettre leur image travers les ges. Ce qui se passe pour les diverses espces animales et vgtales se passe aussi pour les diverses espces humaines. Plusieurs de ces dernires ont disparu et continuent disparatre encore. Nous n'avons pas assez explor les diverses couches du globe pour connatre toutes les races humaines qui se sont succd la surface de notre plante ; mais les vestiges que nous possdons suffisent pour montrer que bien des races, autrefois florissantes, ont disparu. Nous assistons, du reste, de nos jours l'anantissement rapide de races dont les reprsentants couvraient autrefois de vastes surfaces du globe. L'observation dmontre que les races infrieures tendent fatalement disparatre quand elles se trouvent au contact de races suprieures. On a dit avec raison que le souffle de la civilisation est un poison pour les sauvages. Lorsque les premiers Europens pntrrent dans l'Amrique du Nord ou abordrent les ctes de l'Australie et ces les nombreuses que baigne l'ocan Pacifique, tous ces pays taient peupls de millions d'hommes qui y prospraient. Ils sont aujourd'hui relativement dserts. Deux sicles peine se sont couls depuis que la Tasmanie, pays aussi grand que la Bavire, fut dcouverte, et le dernier de ses indignes est mort il n'y a pas longtemps. Les restes des tribus survivantes des Peaux-Rouges de l'Amrique du Nord ont leurs jours compts. Lentement refouls jusqu' l'Ouest par le flot envahisseur de la civilisation, ils sont rapidement dcims par lui. On peut galement prvoir l'poque o, dans cet immense continent nomm l'Australie, il n'y aura plus un seul Australien. Le jour o la destruction de toutes ces races infrieures sera complte, il sera bien plus difficile qu'il ne l'est aujourd'hui de rattacher l'homme aux espces animales voisines. Bien des chelons intermdiaires qui nous manquent maintenant ont d s'teindre d'une faon analogue. Les causes de cette destruction sont multiples. Il y a d'abord le massacre mthodique, sous un prtexte quelconque, du peuple envahi par le peuple envahisseur. C'est le systme autrefois suivi par les

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Espagnols en Amrique, et que les Anglais continuent y pratiquer l'gard des Peaux-Rouges. Des races aussi diffrentes ne pouvant du reste subsister cte cte, il faut ncessairement que l'une d'elles disparaisse ; c'est la plus faible naturellement qu'choit un tel sort. En dehors de la destruction main arme, qui est gnralement l'exception, les causes d'anantissement des races infrieures sont nombreuses ; on peut citer parmi elles les vices imports par les Europens, tels que l'abus des boissons spiritueuses et certaines maladies galement apportes par eux. La petite vrole, par exemple, a presque dpeupl autrefois une partie de l'Amrique. Des tribus comptant 40,000 hommes, telles que les Indiens Pieds-Noirs, en ont ainsi perdu 39,000. La moiti des habitants de la Californie fut victime de ce flau. Parmi les causes les plus actives de destruction des races indignes, on doit mentionner surtout le changement trop considrable d'habitudes qui s'impose fatalement elles par l'invasion de peuples possesseurs d'une civilisation suprieure. Que peut faire l'Indien qui ne vit que du produit de ses armes devant l'Anglais qui dfriche ses territoires de chasse pour les livrer la culture? Il prend ce dernier ses vices, mais il ne saurait lui prendre des habitudes de travail qui sont le rsultat de dispositions hrditaires lentement acquises. C'est donc un sr instinct qui conduit les peuples infrieurs repousser de toutes leurs forces la civilisation que leur apporte un peuple suprieur. Aucun prsent ne saurait leur tre plus funeste. En fait, comme nous le verrons dans cet ouvrage, on ne pourrait pas citer un seul exemple d'une nation qui ait pu utiliser la civilisation d'un peuple plus lev. Chaque race a la civilisation adapte son intelligence et ses besoins et ne saurait en adopter brusquement une autre. C'est avec raison et dans l'intrt bien entendu de ses peuples que la Chine nous ferme autant qu'elle le peut ses portes. Le contact des Europens n'a t et ne pourra jamais tre que des plus funestes pour elle. Plus la civilisation des peuples envahisseurs est leve, plus l'action destructive de cette civilisation est profonde. Les sauvages ne

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disparaissaient pas devant les peuples de l'antiquit comme ils disparaissent devant les nations modernes. Ce n'est pas seulement, du reste, par le contact des peuples civiliss que les races humaines infrieures sont ananties. Certaines races s'teignent d'elles-mmes, soit sous l'influence des conditions extrieures qui subissent quelquefois des modifications auxquelles elles ne peuvent russir s'adapter, soit sous l'influence des luttes qu'elles sont obliges de soutenir contre des voisins mieux dous sous quelque rapport. Ce dernier cas a t plusieurs fois observ en Afrique chez diverses peuplades ngres. Une tribu qui se sent suprieure une autre se prcipite bientt sur elle pour tenter de la dtruire. Chez toutes les nations du monde, l'homme n'a pas de plus froce ennemi que luimme. Les races infrieures n'entrent de nos jours que pour un chiffre relativement minime dans la population du globe. Les valuations les plus rcentes portent 1,400 millions le nombre des habitants de notre plante. Sur ces 1,400 millions, 550 millions appartiennent la race blanche (Indo-Europens, Smites, etc.) ; 550 millions la race jaune (Indo-Chinois, Japonais, etc.). On compte ensuite 130 millions de ngres, 34 millions d'habitants du sud de l'Asie et de Ceylan, 30 millions de Malais, 20 millions de Cafres, 12 millions de races indignes de l'Amrique, 10 millions de Nubiens. Le reste est constitu par des races diverses en petit nombre chacune 1. Nous pouvons rsumer tout ce qui prcde en disant qu'il y a plusieurs espces d'hommes spares par des distances au moins aussi grandes que celles qui diffrencient les diverses espces animales ; que les premires, pas plus que les secondes, ne peuvent tre considres comme des types invariables dont les descendants reproduiraient toujours l'image inaltre travers les sicles. Formes sous les mmes influences, les diverses espces vivantes, y compris l'homme, se sont transformes et continuent se transformer par des
1 Dans leur statistique publie en 1875, Behm et Wagner valuent 1,397 millions le nombre des habitants de la terre. Sur ce nombre, on compterait 303 millions d'individus en Europe, 799 millions en Asie, 206 millions en Afrique, 84 millions en Amrique, 5 millions en Ocanie. En 1722, Leuwenhoeck calculait que si toute la terre tait peuple comme l'taient les Pays-Bas, elle pourrait contenir 13 milliards d'habitants.

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procds analogues. Commences avec les premiers hommes, ces transformations ne s'teindront qu'avec les derniers. Il nous resterait, pour terminer ce chapitre, dcrire les caractres physiques et intellectuels des diverses races humaines ; mais cette tude, qui implique la connaissance pralable du dveloppement mental de l'homme, trouvera mieux sa place dans une autre partie de notre ouvrage. Nous y verrons que les diffrences intellectuelles qui sparent les diverses espces d'hommes sont aussi profondes que les diffrences physiques que l'on observe entre elles. Il nous sera facile d'y montrer que les conceptions que l'homme se fait de l'univers, ses principes moraux et religieux, politiques et sociaux, les perfectionnements dont il est susceptible, varient considrablement suivant les diffrentes races. Une telle tude nous prouvera combien sont errones les thories des philosophes qui s'imaginent que les mmes ides se retrouvent chez tous les hommes, et que tous peuvent tre conduits avec les mmes institutions, les mmes religions et les mmes lois. Laissant actuellement de ct cette tude, nous allons reprendre l'homme son origine et montrer comment il s'est lentement lev de l'animalit primitive l'tat de civilisation o il existe aujourd'hui.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre IV.
Reconstitution du pass prhistorique de l'homme.
Les vestiges des temps primitifs.

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I. Importance de l'tude du pass de l'homme. - L'tat actuel de l'homme ne peut tre compris qu'en tudiant la srie de ses changements antrieurs. L'homme actuel est le rsultat d'une longue laboration antrieure. - II. Matriaux qui permettent de reconstituer le pass prhistorique de l'homme. - Matriaux fournis par l'tude des vestiges des temps primitifs. - Armes, instruments, dbris de demeures, etc. - Matriaux fournis par l'observation des tribus sauvages. Matriaux fournis par l'tude du dveloppement intellectuel chez l'enfant. Matriaux fournis par l'tude des langues. - Comment cette tude permet de reconstituer la civilisation des peuples dont il ne reste ni monuments ni tradition. Exemple fourni par la reconstitution des anctres des Europens actuels.

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I. - Importance de l'tude du Pass de l'Homme.

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Pour arriver bien comprendre la srie des changements subis par l'homme depuis le jour o apparurent les premiers tres humains dignes d'un tel nom, nous devons commencer par essayer de reconstituer le tableau exact de ce que furent avant l'histoire nos primitifs aeux. L'homme, tel qu'il nous apparat pendant la courte dure des temps dont les livres, les monuments, les traditions ont gard la mmoire, est la rsultante de changements graduellement oprs durant des priodes immenses de sicles. C'est le total de modifications lentement acquises et qui, accumules par l'hrdit, l'ont amen l'tat actuel. Il est le dernier anneau d'une chane dont tous les anneaux sont intimement souds. Ce faisceau d'ides, de conceptions, de connaissances et de croyances qui constitue l'homme actuel s'est form successivement, et non d'un seul coup. Ce n'est qu'en remontant l'aurore de l'humanit, et la suivant pas pas dans son volution progressive, qu'on peut arriver dcomposer et sparer tous les lments dont elle est forme, comprendre la marche de son dveloppement, et concevoir comment, de la priode obscure de l'animalit primitive, elle s'est lentement leve vers cet tat perfectionn o ses traditions commencent. Bien des fois dj, dans les pages qui prcdent, nous avons dmontr que, pour comprendre toutes choses, il faut remonter leurs origines et les suivre lentement dans la srie de leurs dveloppements successifs. Le plan que nous avons suivi jusqu'ici, nous continuerons le suivre encore pour l'tude de l'volution de l'homme. Nous le prendrons d'abord ces ges tellement reculs qu'aucune tradition n'en a gard la trace, mais dont des dbris conservs dans les diverses couches du globe permettent aprs des milliers de sicles de reconstituer l'image ; ces ges o, habitant des cavernes, n'ayant ni

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langue ni industrie, et possdant seulement quelques pierres pour armes, il luttait pniblement contre les animaux gigantesques dont il tait bien souvent la proie. Nous verrons quel point furent lents les premiers progrs de son industrie naissante et combien il dut lutter contre tous les tres qui l'entouraient avant de russir les traiter en matre. Un tel pass a eu, comme nous l'avons dit, une longueur immense. La gologie en fixe la dure des centaines de milliers d'annes. Ce n'est pourtant qu' une poque toute moderne que son existence fut souponne.

II. - Matriaux qui permettent de reconstituer le Pass anthistorique de l'Homme.

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Quand il s'agit de faire le tableau de l'existence d'un peuple pendant les temps historiques, les sources sont nombreuses : annales crites, monuments, rcits des historiens, documents de toute sorte ; souvent mme nous avons la littrature de ce peuple qui nous en dit plus sur sa faon de penser, de vivre et d'agir que les rcits les plus dtaills. Mais toutes les poques dont s'occupe l'histoire sont relativement modernes. Six sept mille ans peine nous sparent des plus anciennes ; au del, il n'y a plus rien : traditions, monuments, crits, tout disparat, et du pass immense pendant lequel l'homme laborait lentement les germes de sa grandeur future, l'histoire n'a rien gard. Ignore de toute l'antiquit, l'existence prhistorique de l'homme n'a t connue qu' une poque rcente. Les matriaux qui nous permettent de reconstituer l'histoire primitive de l'homme peuvent se rattacher aux sources suivantes :

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l Dbris de ses armes, de son industrie, de ses demeures, enferms dans des couches de l'corce terrestre, dont la disposition gologique dmontre l'antiquit extrme. 2 tude des populations non civilises vivant actuellement, et qui, par suite de conditions particulires, sont restes presque stationnaires et se rapprochent des peuples primitifs. A cette tude se rattache celle du dveloppement de l'enfant chez les peuples civiliss, dveloppement qui fournit au point de vue de la formation de l'intelligence de prcieux renseignements. 3 Enfin, pour les priodes moins loignes, mais cependant galement antrieures l'histoire, recherche des vestiges que le langage parl alors a laisss dans les langues des peuples historiques. Donnons maintenant un aperu rapide des indications fournies par l'tude des sources qui prcdent. MATRIAUX FOURNIS PAR L'TUDE DES VESTIGES DES TEMPS PRIMITIFS. Nous avons vu, dans le prcdent chapitre, que les dcouvertes rcentes de la gologie ont prouv que ds l'ge tertiaire, ou au plus tard au commencement de l'ge quaternaire, l'homme a vcu la surface du globe. Les dbris de l'industrie humaine trouvs dans les terrains de l'ge tertiaire et surtout de l'ge quaternaire sont aujourd'hui extrmement nombreux. Ils consistent en armes, outils, instruments divers, forms de fragments de silex taills par clats de faon les rendre aigus ou pointus. Ce sont l les premiers vestiges du travail de l'homme, l'enfance de l'industrie et des arts. Cette primitive poque, laquelle on a donn le nom d'ge de la pierre taille, forme la plus longue priode de son histoire. Pendant toute sa dure on observe, comme nous le verrons dans le chapitre consacr son tude, un perfectionnement graduel dans la faon de fabriquer les divers objets dont l'homme avait besoin.

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A une priode bien postrieure de son histoire, concidant avec les temps gologiques nouveaux, l'homme ralise des progrs importants. Il apprend l'agriculture et parvient rendre les animaux domestiques. Les objets dont il fait usage sont toujours en pierre, mais, au lieu d'tre simplement taills par clats, ils sont maintenant polis. C'est ce polissage gnral des objets qu'est d le nom d'ge de la pierre polie donn cette nouvelle poque : sa dure fut infiniment moins longue que celle de l'ge qui prcde. Ces progrs considrables devaient bientt conduire plusieurs autres. Les mtaux, jusqu'alors entirement inconnus, commencent par tre employs par l'homme. Il fait d'abord usage des mtaux natifs, tels que le cuivre, qui n'exigent aucun travail d'extraction, puis d'un alliage trs facile obtenir, le bronze. On a appel cette dernire priode l'ge du bronze, du nom de l'alliage qui fut alors le plus employ. Sa dure fut moins longue encore que celle de l'ge de la pierre polie. Pendant ces diverses priodes, l'homme avait graduellement ralis une srie de progrs dont nous tudierons le dtail dans les chapitres consacrs aux temps primitifs. l'poque du bronze, son dveloppement tait dj avanc. Mais ce n'est que lorsque l'art d'extraire le fer fut connu, qu'il progressa grands pas. Avec cette nouvelle priode, laquelle on a donn le nom d'ge du fer, les temps historiques commencent. Nous verrons, dans les chapitres qui vont suivre, que dans tous les pays du monde o des investigations spciales ont t portes : en France, en Italie, en Grce, en gypte, en Amrique, au Japon, partout enfin, on a toujours retrouv des vestiges des premires priodes de l'humanit primitive se succdant dans l'ordre que nous venons de dcrire. L'ge de la pierre taille est toujours le premier, et l'ge du fer le dernier. Ce n'est que lorsqu'un pays jusqu'alors dsert a t envahi par des peuples ayant dj dpass les premiers ges du dveloppement, qu'une ou plusieurs des priodes qui prcdent peuvent manquer. Telles sont les premires sources qui nous permettent de reconstituer le pass de l'homme. Nous avons ses armes, ses instruments de

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pche ou d'industrie, les dbris de ses habitations, les ossements des animaux dont il se nourrissait. Avec de tels lments on reconstitue aisment ses conditions premires d'existence. C'est un travail analogue, mais souvent plus difficile, que se livrait Cuvier, lorsqu'il arrivait reconstituer les formes et le genre de vie d'un animal avec quelques-uns des ossements qui lui avaient appartenu 1. Mais nous pouvons aller plus loin encore, car nous possdons, ainsi que nous l'avons dit, une autre mthode d'investigation qui corrobore les indications fournies par la prcdente et nous permet de dcouvrir quels taient les ides, les sentiments et les croyances de nos premiers aeux. Je veux parler de l'tude des populations sauvages qui, ne s'tant pas encore dveloppes, en sont restes un point peu loign de celui o durent se trouver leur origine les premiers hommes. MATRIAUX FOURNIS PAR L'OBSERVATION DES TRIBUS SAUVAGES ET L'TUDE DU DVELOPPEMENT DE L'INTELLIGENCE CHEZ L'ENFANT. - En tudiant avec soin et en comparant les divers rcits que nous apportent chaque jour les voyageurs de l'tat des tribus sauvages qui existent des degrs de dveloppement divers sur plusieurs points de la surface du globe, on est bientt arriv la conviction que, de nos jours, vivent encore des populations dont les conditions d'existence physiques, et partant intellectuelles, doivent prsenter les plus troites analogies avec celles de nos anctres loigns.

De telles reconstitutions sont considrablement facilites par ce fait que tout se tient dans l'organisation des tres. Une partie entrane l'existence d'une autre partie, une fonction l'existence d'une autre fonction. La connaissance d'un organe essentiel chez un animal permet facilement de dire quels taient les autres. Il suffit de possder les dents de cet animal, par exemple, pour savoir s'il tait herbivore ou carnivore, et comme la longueur de son intestin dpend de son rgime, nous pouvons, de la forme de ses dents, dduire la longueur de son tube digestif et, partant, les dimensions des organes qui devaient le contenir. L'examen des parties saillantes o se font les insertions musculaires nous fait connatre la puissance des muscles qui s'y insraient, et, ds lors, la force de l'animal. Si nous ne possdons que son pied, il suffit de reconnatre que ce pied est sabot, pour savoir que cet animal tait herbivore. Avec une srie d'indices analogues, on arrive reconstituer trs fidlement un animal avec quelques ossements, et plus d'une fois l dcouverte postrieure de l'animal complet est venue montrer l'entire certitude des conjectures ainsi formes.

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En comparant les armes, les ustensiles, les parures de ces sauvages, avec les vestiges des objets appartenant aux ges prhistoriques, on observe entre eux les plus grandes ressemblances. Certaines tribus, comme celles des les Andaman et de la Terre de feu, se servent d'armes de silex et n'ont pas encore dpass l'ge de la pierre. Leur intelligence, ainsi qu'il est facile de le prvoir, est trs peu dveloppe et, sans doute, trs analogue ce que devait tre celle de nos primitifs aeux. Entre ces tribus grossires et les peuples civiliss, il existe d'autres populations arrives des degrs intermdiaires de dveloppement. Leur tude nous fournira les plus prcieuses ressources pour reconstituer la srie des tats par lesquels l'homme a d successivement passer. On peut, comme nous l'avons dit, rapprocher utilement des indications fournies par l'tude de l'tat intellectuel des populations sauvages celles que nous donne l'observation du dveloppement de l'intelligence chez l'enfant. Cette source prcieuse de renseignements a t compltement nglige jusqu'ici. Ce n'est que d'aujourd'hui, du reste, qu'on commence reconnatre l'troite analogie qui existe entre l'intelligence, les sentiments, les ides du sauvage adulte, et ceux des enfants des races civilises. C'est avec raison qu'on a pu dire des sauvages qu'ils sont des enfants avec les passions des hommes. Comme eux, ils se montrent insouciants, gostes, imprvoyants, impressionnables, irritables et extrmement changeants. Ils passent avec la plus grande facilit de la joie la tristesse et ne savent pas rsister leurs penchants. Ils manquent de rflexion et de jugement et sont incapables de concentrer longtemps leur attention sur un mme sujet. La thorie de l'volution explique les analogies qui existent entre le sauvage adulte et l'enfant civilis, en disant que l'homme civilis passe, pendant son enfance, par une srie de phases correspondant celles par lesquelles ont successivement pass les anctres dont il descend, absolument comme dans son dveloppement l'embryon humain traverse la suite des formes successivement revtues par toute sa srie d'aeux. Il en rsulte qu'en suivant attentivement le dveloppement de l'enfant, on a le rsum du dveloppement de ses plus lointains

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anctres, de mme qu'en suivant le dveloppement de l'embryon, on arrive reconstituer les formes diverses de ses aeux. MATRIAUX FOURNIS PAR L'TUDE DES LANGUES. Avec tous les matriaux qui prcdent : vestiges des armes et des objets divers des temps primitifs, tude des sauvages modernes, etc., la reconstitution du pass de l'homme devient relativement facile. Mais la science a t plus loin encore ; elle est parvenue refaire avec une grande exactitude l'existence de peuples dont il ne nous reste absolument aucun vestige, aucun dbris matriel, aucune tradition. Ces peuples sont d'une faible antiquit si on les compare ceux qui vivaient l'ge de la pierre taille ; ils sont nanmoins bien antrieurs l'histoire, et l'histoire n'en parle pas. Leur importance est pourtant considrable, car ils sont les pres, sinon par le sang, au moins par les germes de civilisation qu'ils ont apports, des nations qui ont jou et continuent jouer encore les principaux rles sur la scne du monde. Les matriaux permettant de reconstituer l'histoire de ces nations noyes dans l'oubli, sont exclusivement fournis par la philologie compare. Ces peuples antiques avaient une langue, laquelle avant de prir donna naissance d'autres langues. L'tude de ces dernires a permis de reconstituer les mots, et, partant, les objets connus l'poque o tait parl le dialecte dont elles drivent. Sans ce nouveau moyen d'tude entirement d aux investigations de la science moderne, l'histoire de ces anciens peuples et t aussi perdue pour nous qu'aurait pu l'tre celle des habitants de l'Amrique, si, avant ses relations avec l'Europe, ce continent et t, par une catastrophe soudaine, brusquement enfoui sous les flots. Pour faire comprendre les ressources offertes par les procds d'investigation dont nous parlons, supposons un instant que tous les monuments, rcits, etc., qui nous parlent de Rome et du peuple romain, aient t dtruits ; qu'il ne nous reste aucun fragment de la langue latine ; et voyons comment il serait possible, rien que par l'tude compare des idiomes drivs du latin : franais, espagnol, italien, etc., d'arriver reconstituer la civilisation romaine dont les vestiges seraient totalement anantis.

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La comparaison des langues drives du latin nous ferait tout d'abord reconnatre que ces langues contiennent un grand nombre de mots identiques qu'elles ne se sont pas emprunts rciproquement. Nous en conclurions immdiatement que ces derniers ont une origine commune, et qu'il y eut un temps o les langues qui les contiennent se confondaient en un seul dialecte, appartenant un peuple plus ancien, celui prcisment dont nous supposons qu'on a perdu l'histoire. Runissant ces mots communs aux langues d'origine latine et dont le sens, rest invariable dans chacune d'elles, prouve qu'il n'a jamais chang, nous arriverions refaire une partie du dictionnaire de la langue perdue dont elles drivent. Mais, avec la connaissance des mots que parle un peuple, rien n'est plus facile que de savoir ce que sa civilisation pouvait tre. S'il ne restait de toute notre civilisation actuelle qu'un dictionnaire complet de la langue que nous parlons, il serait facile de connatre l'tat de cette civilisation. Rien ne donne plus nettement l'ide de l'tat intellectuel d'un peuple que la connaissance de la langue parle par lui. Sans connatre autrement le peuple latin que par l'tude de la langue ainsi reconstitue, nous saurions qu'il btissait des temples, des monuments et des palais, qu'il avait un art militaire perfectionn, possdait des connaissances importantes dans les sciences, la philosophie, les lettres, les arts, la mdecine, avait une lgislation complique, adorait plusieurs dieux, etc. Pour le peuple romain, qui nous est amplement connu, un tel travail est inutile. Mais nous allons voir maintenant comment, en appliquant cette mthode, on a pu reconstruire l'histoire, avant sa dispersion en plusieurs nations, d'un peuple originaire de l'Inde, d'o il se rpandit plus tard en Europe, et auquel on a donn le nom de peuple Aryen ; peuple si ancien qu'il n'est ni tradition, ni monument, ni livre qui ait gard sa mmoire. En comparant les principales langues europennes telles que le grec, le latin, le celte, le germain, avec les langues de l'Inde et notamment le sanscrit, on reconnut bientt qu'elles contenaient une foule de

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mots ayant dans toutes la mme signification et la mme forme 1. Il tait donc vident qu'elles avaient une origine commune et devaient driver d'une seule langue. Avec cette premire indication pour base, il devenait possible de retrouver les mots formant la langue primitive. Il est vident, en effet, que lorsque nous trouvons dans le grec, le latin, le gothique, le slave et les divers idiomes de l'Inde, tels que le sanscrit, les mmes mots pour dsigner les mmes objets, nous pouvons en conclure que ces mots existaient, avant la dispersion des Aryens, dans la langue primitivement parle par eux. Nous ne rencontrerions pas le mot fer, par exemple, en sanscrit, en grec, en latin, en slave et en celtique, si ce mot n'avait pas exist dans une langue antrieure la formation de ces divers dialectes. Aprs la sparation des peuples qui parlaient la langue primitive, les diffrents idiomes qui se formrent diffrrent trop entre eux, et les peuples qui les parlaient furent trop spars surtout pour que l'on puisse supposer qu'ils adoptrent simultanment les mmes mots pour indiquer les mmes objets. Le mot n'ayant pu tre emprunt par les Indiens aux Grecs ou aux Germains, ni par ces derniers aux premiers, il est vident qu'il existait une poque o les anctres de ces divers peuples vivaient en commun. L'affinit radicale de toutes les langues aryennes conduit ncessairement, dit M. Pictet, les considrer comme issues d'une seule langue mre primitive, car aucune autre hypothse ne saurait rendre compte des rapports intimes qui les unissent entre elles. Or, comme une langue suppose toujours un peuple qui la parle, il en rsulte galement que toutes les nations aryennes proviennent d'une souche unique, en tenant compte cependant des lments trangers qu'elles ont pu s'assimiler quelquefois. On peut conclure de l, avec certitude, l'existence prhistorique d'un peuple aryen, pur son origine de tout

Aprs avoir dcouvert la parent des idiomes europens et du sanscrit, on eut l'ide de rechercher si ce dernier ne serait pas parent de langues dont il restait des textes, mais dont le sens tait compltement perdu. Cette affinit permit d'interprter non seulement le zend, langue dans laquelle sont crits les livres de Zoroastre, mais encore une langue analogue cache sous des inscriptions crites en caractres cuniformes ; on arriva ainsi expliquer et traduire les inscriptions tumulaires de Darius et de Xerxs, restes lettre close jusqu'alors.

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mlange, assez nombreux pour avoir aliment les essaims d'hommes qui en sont sortis 1. Par un examen attentif des divers mots des dialectes aryens, on est arriv, en raisonnant comme nous l'avons indiqu plus haut, reconstituer une grande partie de la langue dont ces derniers drivent. Supposons, dit l'auteur que nous venons de citer, que l'on veuille rechercher, pour un objet quelconque, s'il a t connu des Aryens primitifs, on commence par en tablir la synonymie, d'une manire aussi complte que possible, dans tous les embranchements de la famille, puis on procdera un examen compar, en tenant compte des variations phoniques propres chaque idiome. Le mot sanscrit, s'il existe, servira de point de dpart et d'indication constante comme reprsentant selon toute probabilit la forme la plus ancienne et la plus pure. On y rapportera, comme un type central, les concidences plus ou moins multiples et divergentes que pourront offrir les autres langues. Si ces concidences se rptent plusieurs reprises, surtout dans les branches principales, ou si elles embrassent la famille entire, comme cela arrive plus d'une fois, on peut se tenir pour certain que le mot en question provient de la source aryenne commune 2. Ce travail a t fait mot par mot, par un grand nombre de philologues et notamment par celui que nous venons de citer. On est arriv ainsi reconstituer ce peuple Aryen d'o drivent, sinon directement, au moins par les germes de civilisation apports par lui, les nations de l'Inde et de l'Europe : Grecs, Latins, etc., qui jetrent le plus vif clat dans l'histoire. Nous savons que nos anctres aryens formaient un peuple de pasteurs, construisant des maisons munies de portes et fentres, pratiquant l'agriculture, sachant travailler le bois, le fer et plusieurs mtaux, connaissant le labourage et l'art de tisser les toffes. Ils possdaient le buf, le cheval, le chien, et plusieurs animaux domestiques. Les droits de la proprit devaient tre pleinement reconnus et assurs ; on le voit en effet par l'abondance des termes qui en exprimaient la notion gnrale, ou de ceux relatifs aux transactions qui la concernaient. On distinguait dj les biens
1 2 Les Origines indo-europennes ; essai de palontologie linguistique, par A. Pictet, 2 vol. in-4, 1859-1862, t. I, p. 5. Ibid., p. 15.

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mobiliers des immeubles. Les proprits territoriales taient fixes par des limites, le droit de possession se transmettait par hritage, par change, vente et achat, sous forme de donation ou de salaire. On percevait des impts et des taxes, on empruntait et on prtait. Les contrats taient soumis de certaines formalits pour en assurer l'excution. L'usage de la monnaie ne parat pas avoir t connu, et les transactions s'opraient par voie d'change o le btail figurait sans doute en premire ligne 1. Ils punissaient le meurtre, le vol et la fraude, et les termes relatifs l'accusation, aux serments, font prsumer l'existence d'une procdure juridique assez complique. Leur religion consistait en un polythisme trs dvelopp. Plusieurs de leurs dieux paraissent avoir t des personnifications des forces de la nature. Leur mdecine ne consistait qu'en conjurations contre les maladies. Ils croyaient aux esprits et la magie et brlaient les morts. La dure de leur anne tait de trois cent soixante jours. On suppose, mais ce n'est qu'une conjecture, que c'est la Bactriane qui fut la premire demeure des Aryens. Nous ignorons quelle poque commencrent leurs migrations. Ce qui est certain, cest que la civilisation des Hindous tait dj assez avance il y a cinq mille ans, puisque leurs observations astronomiques taient dj fort prcises. Leurs livres indiquent, en effet, la position exacte de certains astres, trois mille ans avant l're chrtienne. Or, les calculs astronomiques de Bailly et Laplace prouvent que les positions de ces astres taient exactement cette poque celles indiques par ces livres. Comme il faut toute la perfection de l'astronomie moderne pour arriver calculer la position qu'un astre a autrefois occupe dans le ciel, il est bien certain que c'est l'observation seule, et non des calculs faits aprs coup, qui ont pu faire connatre aux Hindous les positions astronomiques dont leurs livres font mention. videmment la civilisation des primitifs Aryens tait trs infrieure celle des plus anciens peuples civiliss, tels que les gyptiens et les

Pictet, loc. cit., t. II, p. 746.

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Assyriens, dont l'histoire fasse mention ; mais elle tait bien suprieure celle de l'ge de la pierre polie et mme du bronze. On a considr gnralement les Aryens comme les anctres de ces populations diverses qui, sous les noms de Perses et d'Indiens en Asie, de Grecs, Latins, Germains et Scythes ou Slaves en Europe, devaient former un jour les nations les plus intelligente du globe ; mais, comme nous le verrons en tudiant les races humaines, cette opinion ne peut tre admise sans d'importantes rserves. Nous voyons, par la rapide esquisse qui prcde, comment, dfaut de documents historiques, une critique claire peut arriver reconstituer, au-del des livres, des monuments et des traditions, un pass qui semblait pour toujours disparu. Dans un autre chapitre, nous verrons quelles sources on peut puiser pour l'tude du pass de l'homme pendant les temps historiques, et comment il est possible de relier les poques primitives celles dont s'occupe l'histoire. C'est avec les lments fournis par ces divers moyens d'investigation qu'il nous sera possible de suivre le dveloppement progressif de l'homme travers les ges.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre V.
Les premiers temps de l'humanit. L'ge de la pierre taille.

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I. Division des poques prhistoriques. - Division en ges de la pierre taille, de la pierre polie, du bronze et du fer. Importance relative de ces diverses priodes. - Tableau de la succession des ges prhistoriques de l'humanit. - II. Gnralit de I'ge de la pierre taille chez tous les peuples. - Circonstances dans lesquelles on n'en constate pas partout les traces. - L'tat des connaissances d'un peuple dpasse toujours le dveloppement intellectuel du plus grand nombre. Persistance de l'usage d'instruments de pierre longtemps aprs la fin de l'ge de la pierre taille. - Exemples tirs des coutumes des Hbreux. - Conclusions qui en dcoulent relativement l'tat de sauvagerie primitive des Juifs. - III. Vestiges des temps primitifs. - Vestiges des armes, instruments de chasse et de pche, etc. Progression graduelle dans l'art de tailler la pierre. - Srie de types caractristiques des diverses poques. -Vestiges des habitations. -Dbris de l'alimentation. Vestiges de l'anthropophagie. - Vestiges des vtements. - Vestiges de sculptures et de dessins. - Vestiges prouvant la connaissance du feu. - Vestiges des usages funraires. - Rsum.

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I. - Division des poques prhistoriques.

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Les travaux des gologues modernes ont prouv, comme nous l'avons dit, que l'homme, auquel la tradition n'accordait qu'une anciennet de cinq six mille annes, a, en ralit, une antiquit qu'on ne peut chiffrer que par milliers de sicles. Aujourd'hui tous les muses sont pleins des dbris de son industrie, ou de ses ossements, retirs de terrains dont l'tude gologique dmontre l'antiquit extrme. Son anciennet, si conteste d'abord, n'est plus mise en doute maintenant par personne. Le seul point discut encore est de savoir si l'existence de l'espce humaine peut tre reporte l'ge tertiaire ou seulement aux dbuts de la priode quaternaire. On divise habituellement, comme nous l'avons vu, les temps anthistoriques, ou, comme on le dit de prfrence maintenant, les temps prhistoriques en plusieurs priodes : l'ge de la pierre taille, l'ge de la pierre polie, et l'ge du bronze 1. - A ces trois poques, on
1 C'est de nos jours que la division des temps prhistoriques en ges de la pierre, du bronze et du fer a t tablie, mais leur succession avait dj t parfaitement indique par Lucrce : Arma antiqua, manus unguis dentesque fuerunt. Et lapides et item sylvarum fragmina rami. Et flammae atque ignes postquam sunt cognita primum. Posterius ferri vis est aerisque reperta. Et prior aeris erat quam ferri cognitus usus : Quo facilis magis est natura et copia major. (De natura rerum, Liv. v, V. 1283.) Les premires armes taient les ongles, les mains, les pierres et les branches d'arbres ; ensuite la flamme et le feu, quand ils ont t trouvs. Ce ne fut que longtemps aprs qu'on connut les proprits du fer et de l'airain, mais l'usage de l'airain prcda celui du fer parce qu'il tait plus ais travailler et plus commun. L'archologie prhistorique est une science toute nouvelle sur laquelle il n'a t crit encore aucun travail d'ensemble digne d'tre recommand. Les livres de Lubbock, Tylor, Nilsson, Desor, Wilson, etc., ne sont consacrs qu' des points spciaux de cette science. Je ne puis donc renvoyer, pour son tude, aucun ouvrage comme je le fais habituellement pour toutes les questions importantes. Les lecteurs dsireux d'approfondir les matires traites dans ce chapitre et ceux qui suivent, devront se reporter aux Comptes rendus des congrs

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en ajoute habituellement une quatrime, l'ge du fer, avec laquelle l're des temps historiques commence. De ces diverses poques, celle de la pierre taille est la plus longue. Sa dure ne peut tre value au-dessous de plusieurs centaines de milliers d'annes. Elle comprend deux priodes gologiques fort distinctes : une portion des temps tertiaires et toute la dure des temps quaternaires. Compare sa longueur, celle de tous les ges qui la suivent, en y comprenant la dure des temps historiques, est fort minime. La longueur des diverses priodes prhistoriques fut trs ingale du reste chez les diffrents peuples. Certaines populations de l'Afrique, de la Nouvelle-Guine et de l'Australie en sont encore aujourd'hui l'ge de la pierre. L'ge du bronze, qui appartient, pour la plupart des peuples, aux temps prhistoriques, se prolonge chez dautres, tels que les habitants de la Scandinavie, par exemple, pendant l'poque dont s'occupe l'histoire. Il importe de remarquer que les divers ges dont nous venons de parler ne se terminent pas brusquement. L'usage de la pierre se continue un certain temps aprs la connaissance des mtaux ; et, longtemps aprs que l'art d'extraire et de travailler le fer tait connu, l'emploi du bronze resta trs rpandu. Les divisions des temps prhistoriques que nous avons nonces plus haut remontent l'poque, bien rcente encore, o commencrent les premires recherches d'archologie prhistorique. Aujourd'hui elles ne sont plus suffisantes. Le tableau suivant qui prsente la succession des temps prcdant l'histoire, en commenant par les plus

d'anthropologie prhistorique et un nombre considrable de mmoires d'auteurs divers dissmins dans plusieurs recueils, notamment dans le journal : Matriaux pour l'histoire de l'homme. Les sources o j'ai puis pour crire les chapitres relatifs aux temps primitifs sont surtout les documents originaux eux-mmes, c'est--dire les vestiges prhistoriques dposs dans les collections, notamment celle du chteau de Saint-Germain. C'est galement ce muse que j'ai fait dessiner la plus grande partie des gravures qui accompagnent cette partie de mon ouvrage. Ces gravures sont la reproduction d'objets-types choisis par le savant sousdirecteur du muse, M. de Mortillet, auquel je suis heureux d'exprimer ici tous mes remerciements pour son obligeance.

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anciens, nous a paru mieux rpondre l'tat actuel de la science sur cette question.
Tableau des ges prhistoriques.

1. GE DE LA PIERRE TAILLE. - Caractris par l'emploi d'objets en pierre taille. Cet g comprend la seconde moiti de la priode tertiaire et la plus grande partie de l'poque quaternaire. Pour la portion comprise dans la priode quaternaire, il concide, en Europe, avec l'poque de l'existence du grand ours et du mammouth. Sa longueur, qu'on ne peut chiffrer que par plusieurs centaines de milliers d'annes, est de beaucoup suprieure celle de toutes les autres poques runies. Pendant toute sa dure, on observe un perfectionnement progressif dans la taille du silex et des diverses pierres avec lesquelles se fabriquent les objets. Durant cette priode et la suivante, l'homme habite principalement des abris sous roche et des cavernes. 2. GE DE LA PIERRE TAILLE ET DES OS TRAVAILLS. - Caractris par l'emploi d'instruments en os et bois de renne travaills, qui se mlangent aux objets de pierre taille. Cet ge comprend toute la fin de la priode quaternaire avec laquelle il se termine. Il concide, en Europe, avec l'poque o le mammouth disparat et o le renne est devenu trs abondant. 3. GE DE LA PIERRE POLIE. - Caractris par plusieurs progrs importants tels que la connaissance de l'agriculture, la domestication des animaux et l'emploi d'objets en pierre polie d'un travail trs suprieur celui des priodes prcdentes. Il commence avec la priode gologique dans laquelle nous sommes actuellement. La faune et la flore ne diffrent pas sensiblement de ce qu'elles sont aujourd'hui. Les habitations lacustres et les dolmens se rattachent cette poque et aux deux suivantes. 4. GE DES MTAUX NATIFS. - Caractris par l'emploi de mtaux qu'on rencontre l'tat natif dans la nature, tels que le cuivre. Rares en Europe, o ils ne se rencontrent que sur un petit nombre de points, les objets en cuivre pur sont, au contraire , trs communs en Amrique. Le bronze, bien plus facile travailler que le cuivre, mais qu'il fallait apprendre fabriquer, le remplaa bientt. 5. GE DU BRONZE. - Caractris par l'emploi d'objets en bronze d'abord fondus, puis martels. Cet ge prcde immdiatement les temps historiques. L'usage des habitations lacustres et des dolmens se continue pendant toute sa dure.

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6. GE DU FER ET DE L'EXTRACTION DES MTAUX. -Caractris par l'emploi du fer et de divers mtaux qui, ne se trouvant pas l'tat natif, exigent d'importants progrs pour tre extraits et travaills. Avec lui les temps historiques commencent.

La plus ancienne poque dont nous ayons des vestiges est celle de la pierre taille, et c'est pour cela que nous la faisons figurer, comme le font, du reste, tous les auteurs, en tte du tableau qui prcde. Mais il est bien vident qu'avant l'poque o l'homme se livra au travail difficile de tailler des pierres aussi rsistantes que le silex pour en faire des armes, il dut s'couler une priode fort longue pendant laquelle, comme le dit Lucrce, ses seules armes furent ses ongles, ses dents, des branches d'arbre et les cailloux qu'il ramassait sur son chemin. L'ide de rendre ces cailloux plus dangereux pour ses ennemis, en les rendant plus pointus, finit par germer dans son esprit ; mais, avec son intelligence grossire, la conception et l'excution d'une telle ide durent lui demander un long travail. Nous n'avons aucun vestige, aucun document, qui nous permette de reconstituer cette primitive poque. L'induction seule nous indique ce qu'elle put tre.

II. - Gnralit de l'ge de la Pierre chez tous les Peuples.


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Depuis que les tudes des anthropologistes et des archologues ont t diriges sur le pass de l'homme, on a bientt reconnu que tous les peuples, sans exception, depuis les plus civiliss jusqu'aux plus grossiers, avaient pass par un tat primitif, le mme pour chaque peuple, o les mtaux taient inconnus, et pendant lequel les seuls objets rsistants taient fabriqus en pierre taille. Dans toutes les parties du monde o les investigations de la science ont t portes, on a constat l'existence de l'ge de la pierre taille. On en retrouve les traces dans les terrains qui bordent la Seine, aussi bien que dans ceux sur lesquels tait construite Ninive, ou dans les

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alluvions du Nil antrieures aux Pharaons. Dans l'Inde, dans la Chine, dans la Palestine, dans l'Amrique, en gypte, en Grce, au Japon, partout enfin, on a constat les vestiges certains de cet ge primitif, et montr ainsi, jusqu' l'vidence, que l'homme, sur tous les points du globe, a dbut par l'tat sauvage avant d'arriver l'tat civilis. Pour tout esprit familiaris avec les lois du dveloppement des choses, ce mode d'volution tait thoriquement vident. Il tait bon cependant qu'il ft matriellement prouv. Cette preuve est faite aujourd'hui. La pierre la plus employe comme arme ou instrument pendant l'ge de la pierre a t le silex. Dans les pays o ce dernier manquait et o d'autres roches existaient, c'est naturellement de celles-ci qu'on se servit. En Amrique, on a employ le jade, le porphyre, et surtout l'obsidienne ; en Grce, la serpentine, l'amphibolite, la synite, etc. De ce que tous les peuples sans exception ont pass par l'ge primitif de la pierre taille, il ne s'ensuit pas naturellement que des objets en pierre taille doivent tre trouvs dans tous les pays o des investigations seront portes. Il est vident, par exemple, que si un pays jusqu'alors dsert est envahi par une population arrive l'ge du bronze, on n'y trouvera jamais aucun instrument de pierre. C'est ainsi qu'on ne trouve pas de trace de l'poque de la pierre taille, mais seulement des armes de l'ge de la pierre polie, dans le nord de la Norvge, de la Sude et de la Russie, parce que ces rgions primitivement dsertes n'ont t peuples qu' l'poque de la pierre polie. On peut s'expliquer d'une faon analogue que certains peuples, tels que les ngres de l'Afrique, par exemple, passent de l'ge de la pierre l'ge du fer sans offrir de vestiges de l'ge du bronze. Il est vident, en effet, que si le fer est introduit chez un peuple ayant fait jusqu'alors usage d'objets de pierre, il utilisera immdiatement ce mtal et n'emploiera pas le bronze, qui lui est trs infrieur. Aussi ne peut-on pas toujours juger du degr de dveloppement d'un peuple par les armes et instruments dont il fait usage, lorsque ces armes n'ont pas t trouves par lui, et qu'il serait incapable de les fabriquer. Bien des sauvages, qui connaissent maintenant l'usage des armes feu, ne sont pas pour cela arrivs un degr de dveloppement suprieur celui que pouvait prsenter l'homme l'ge de la

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pierre taille, ge auquel ils se trouvaient du reste encore quand les armes feu ont t introduites chez eux. Nous ferons remarquer d'ailleurs, en passant, que l'tat de l'industrie, des sciences, des arts, etc., qu'on observe chez une nation correspond toujours un tat intellectuel et une somme de connaissances fort suprieurs au dveloppement du plus grand nombre. La masse profite, en restant tout fait trangre aux progrs des sciences, des dcouvertes ralises par un petit nombre de chercheurs. Grce la vapeur et guid par l'emploi de la boussole, du chronomtre et des observations astronomiques, un btiment arrive jour fixe dans un port dont le calcul seul et l'aiguille magntique lui ont indiqu le chemin. Parmi la masse considrable de ceux qui profitent des rsultats de telles dcouvertes, combien en est-il qui souponnent seulement les principes sur lesquels elles reposent ? Mme chez les esprits distingus, l'intelligence prsente souvent des rgions qui, faute de culture, ne possdent pas un dveloppement suprieur celui qui pouvait exister chez les peuples primitifs. Ainsi peuvent s'expliquer, facilement, les superstitions d'un autre ge, telles que la croyance la puissance surnaturelle d'amulettes et de mdailles, qu'on rencontre frquemment chez des personnes d'autre gards fort instruites. Bien longtemps aprs que l'ge de la pierre avait disparu, les peuples ont conserv, dans leurs rites et leurs coutumes, des traces de cette premire poque. Hrodote rapporte que les gyptiens se servaient d'un couteau de silex dans leurs embaumements. L'usage d'objets en silex dut se continuer, du reste, longtemps aprs la connaissance des mtaux, car on a trouv des couteaux de pierre dans des tombeaux de la cinquime dynastie. L'auteur mentionn plus haut parle des flches pointe de pierre des soldats thiopiens de l'arme de Xerxs. Mais c'est surtout dans les usages religieux qu'on retrouve les vestiges de la primitive poque o la pierre tait la seule matire rsistante. Avant l'arrive de Mose en gypte, Sphora pratiquait la circoncision avec un couteau de pierre tranchante 1. Et quand Josu reoit l'ordre de circoncire de nouveau les enfants d'Isral, il lui est
1 Exode, IV, 25.

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prescrit de se servir de couteaux de pierre 1. Les passages de la Bible contenant ces indications sont d'une antiquit fort recule ; l'usage des couteaux de pierre tait alors le vestige, conserv par la tradition religieuse, d'une poque o la pierre tait la seule matire rsistante employe.

III. - Vestiges des premiers Temps de l'Humanit.

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Nous allons examiner maintenant les divers vestiges qui nous permettent de reconstituer les commencements de l'histoire de l'homme, c'est--dire l'ge de la pierre taille. Nous ignorons l'antiquit exacte de cette primitive poque, mais toutes les observations gologiques dont nous avons dj parl dmontrent que son anciennet relle ne peut se chiffrer que par plusieurs centaines de milliers d'annes. Il est bien probable que l'espce humaine a une antiquit encore plus haute, et, qu'ainsi que nous l'avons dj dit prcdemment, l'ge de la pierre taille ne remonte pas, en ralit, aux premiers temps de l'apparition de l'homme. Mais nous ne pouvons faire que des conjectures sur la priode qui l'a prcd, car aucun vestige ne permet d'en reconstituer l'histoire. Tout ce que nous
1

En ce temps-l, le Seigneur dit Josu : Faites-vous des couteaux de pierre [phrase en grec] - et renouvelez parmi les enfants d'Isral l'usage de la circoncision. Josu, V. 2. Il existe des traductions, notamment celle revue par M. Ostervald, o le mot hbreu tsor est traduit simplement par couteau tranchant , mais rien n'est plus inexact qu'une telle interprtation. Le mot hbreu tsor signifie exactement pierre aigu ou couteau de pierre. C'est le sens que lui ont toujours donn tous les interprtes (V. notamment : Gesenius, Lexicon manuale hebraicum et chaldaicum, 1847, p. 800). La traduction des Septante dit : [phrase en grec], littralement : couteaux de pierre, de pierre aigu. La Vulgate dit : Sultros lapideos. Malgr les observations de M. Chabas, aucun doute ne saurait donc subsister sur l'emploi des couteaux de pierre dans la plus haute antiquit chez les Hbreux pour pratiquer la circoncision. Cet usage ayant exist chez ce peuple avant l'arrive de Mose en gypte, il est certain qu'il ne l'a pas emprunt aux gyptiens ; et bien des sicles avant le temps dont parle la Bible, les Juifs, contrairement une opinion de M. Renan que nous aurons occasion d'examiner plus loin, eurent comme tous les autres peuples un ge de pierre, c'est--dire existrent l'tat sauvage.

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pouvons dire, c'est que le nom d'homme ne pouvait gure convenir alors nos primitifs anctres. En ce qui concerne l'ge de la pierre taille, nous allons voir, au contraire, que les documents sont extrmement prcis, et qu'avec de telles archives il n'est pas besoin d'efforts bien considrables pour arriver se faire une ide nette de ce que devait tre l'existence de l'homme cette antique poque. Nous consacrerons uniquement ce chapitre l'examen des dbris des priodes dsignes, dans notre tableau, sous les noms d'ge de la pierre taille et d'ge des ossements travaills. VESTIGES DES ARMES, INSTRUMENTS DE CHASSE ET DE PCHE. - Au dbut de l'ge de la pierre taille, tous les instruments sont en pierre taille par clats ; une deuxime poque, apparaissent, comme nous l'avons dit, dans le tableau qui prcde, des objets en os travaills. Les divers objets appartenant l'ge de la pierre taille accusent un travail trs ingal. On comprend facilement que, pendant l'immense srie de sicles durant laquelle s'est prolonge cette poque, le travail a d se perfectionner graduellement. D'aprs la forme des objets, M. de Mortillet a dj pu crer cinq divisions de l'ge de la pierre taille ; et il est probable que des dcouvertes ultrieures permettront d'en multiplier le nombre. Fig. 20.
- l POQUE DE L'GE DE LA PIERRE TAILLE.-Silex clat au feu et taill des terrains tertiaires. - Miocne infrieur de Thenay, Loir-et-Cher. (Muse de Saint-Germain.) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

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La premire de ces divisions comprend les armes qu'on trouve aux poques les plus anciennes de l'ge de la pierre, c'est--dire les pierres travailles des terrains tertiaires. Elles consistent en silex taills d'une faon tellement grossire qu'on a pu se demander pendant quelque temps si rellement ils avaient t taills par l'homme. Mais aussitt qu'on arrive aux premiers temps de l'poque quaternaire, le progrs s'accuse nettement. Le type le plus commun de la seconde poque est la hache dite de Saint-Acheul, du nom de la localit o elle fut d'abord trouve. C'est un gros instrument en silex en forme d'amande, taill sur ses deux faces qui sont plus ou moins convexes. Il est probable qu'il tait tenu la main sans emmanchure. Il semble avoir t le principal outil de cette poque, mais non le seul, car M. Bourgeois l'a trouv mlang de forets, scies et couteaux. A cette priode, l'lphant, l'hippopotame, le grand ours, le mammouth taient communs. Fig. 21. 22.
- 2 POQUE DE L'GE DE LA PIERRE TAILLE. TYPE DE SAINT-ACHEUL. - Hache en silex (face et profil) des alluvions quaternaires de Saint-Acheul, Somme. (Muse de Saint-Germain.) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Fig. 23, 24, 25.


- 3 POQUE DE L'GE DE LA PIERRE TAILLE. TYPE DU MOUSTIER. Pointe en silex (partie suprieure, profil, et partie infrieure) de la grotte du Moustier, Dordogne. (Muse de Saint-Germain.) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

A une priode plus avance de la pierre taille, la troisime de celles dont nous venons de parler, le type prcdent disparat, et il est remplac par des pointes triangulaires un seul bout, qui se distinguent surtout des prcdentes, parce qu'elles ne sont tailles que sur une seule face, l'autre a t enleve d'un seul clat et n'a pas t retouche. L'instrument, au lieu d'tre biconvexe comme le prcdent, est plan convexe. Il devait se fixer sans doute au bout d'une grosse

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lance. On donne souvent ces instruments le nom de pointes du Moustier, du nom de l'endroit o on les a dcouverts en plus grande abondance ; mais on en a trouv, dans un grand nombre de localits telles, par exemple, que les bords de la Seine, Grenelle, Levallois, Clichy, le Pecq, etc. Ces pointes sont souvent accompagnes d'instruments dits racloirs, galement unis sur une de leurs faces. A cette poque, le mammouth, et le grand ours sont toujours abondants ; mais, chass par le froid, l'hippopotame a disparu de nos contres. Fig. 26.
- Racloir en silex de la grotte du Moustier. (Muse de Saint- Germain.)

4- POQUE DE L'GE DE LA PIERRE TAILLE. TYPES DE SOLUTR. Fig. 27, 28.


- Pointe en silex (face et profil) de la station de Solutr, Sane-et-Loire. (Collection de Ferry.)

Fig. 29.
- Pointe de flche en silex de la grotte de l'glise Excideuil, Dordogne . (Muse de Saint-Germain .)

Fig. 30.
- Grattoir en silex de la Station de Solutr. (Muse de St- Germain.) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

une quatrime poque, o le renne devient abondant et o le mammouth et le grand ours sont encore frquents, la taille des flches en silex s'est considrablement perfectionne. Une retouche faite petits clats en a dlicatement aminci les bords. Les pointes sont rgulires et trs gracieuses : on les trouve en abondance dans la station de Solutr (Sane-et-Loire), d'o le nom de type du Solutr, sous lequel on les dsigne habituellement. Les grattoirs remplacent les racloirs et deviennent fort nombreux et de forme perfectionne. La

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rigueur du climat obligeant l'homme se couvrir de peaux de bte, il s'ensuivait la ncessit d'avoir des instruments pour les racler et les prparer. Les premires traces de sculptures apparaissent, mais elles se font uniquement sur pierre. Fig. 31.
- Pointe de flche en bois de renne avec rainures qui servaient probablement introduire un poison. Station de La Madelaine (Dordogne). Muse de SaintGermain.

Fig. 32.
- Pointe de flche barbele d'un seul ct, en bois de renne. Station de Bruniquel (Tarn-et-Garonne). Muse de Saint-Germain. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Enfin, une dernire poque, celle qui constitue un ge spcial dans notre tableau, un grand progrs s'est accompli. Grce la perfection des outils de silex, on est parvenu travailler le bois et les os, que l'homme ne pouvait naturellement transformer sans possder des instruments rsistants convenablement prpars. Aux objets de silex, dont les formes deviennent trs varies, se mlent en abondance des pointes de flches et de lances et des instruments divers de bois de renne et d'os. Les pointes de silex finement tailles de l'poque prcdente, tant devenues inutiles, disparaissent ; mais on trouve en grande abondance un assortiment vari d'instruments en pierre : polissoirs, scies, couteaux, etc., servant travailler le bois de renne et les os. L'homme s'en sert avec assez d'habilet pour arriver sculpter et reprsenter fidlement, sur une plaque d'ivoire, les animaux qui l'entourent. Cette poque marque la fin de l'ge quaternaire ; le mammouth disparat, le renne est devenu extrmement commun, si commun mme que, dans certaines classifications, on a donn cette priode le nom d'ge du renne. Des pointes de silex fixes au bout d'une lance en bois, des couteaux galement en silex, des haches de la mme matire,

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encastres l'extrmit d'une branche d'arbre, au moyen de ligaments : telles taient donc les armes primitives de l'homme. Il y faut joindre naturellement le bois qu'il faonnait en btons, et la mchoire arme de dents de certains animaux. La mchoire du grand tigre, avec sa canine aigu, devait constituer une arme redoutable, plus dangereuse srement que la mchoire d'ne dont la 1gende prtend que Samson se servit pour tuer les Philistins. l'poque du renne, l'homme inventa l'arc et la flche, qu'on ne trouve pas aux premiers temps de l'ge de la pierre taille, alors que vivaient le grand ours et le mammouth. Le travail des armes de lge de la pierre taille se fait partout de la mme faon, c'est--dire que les silex sont toujours taills par clats. Ces clats ne pouvaient se pratiquer qu' l'aide de chocs rpts au moyen d'autres morceaux de silex convenablement manis. Il serait difficile d'admettre qu'avec de telles armes l'homme primitif ait pu chasser l'lphant, l'ours, le tigre et le mammouth ; mais il est croire qu'il arrivait s'emparer de ces animaux en les faisant tomber d'abord dans quelque pige comme, par exemple, dans des fosss recouverts de branchages. Les armes et instruments que nous venons de dcrire ne sont pas les seuls objets que nous possdions de l'ge de la pierre taille. On les trouve mlangs d'un grand nombre de vestiges divers de l'industrie primitive, tels que des poinons en os ou en silex, des scies en silex, des aiguilles en os, corne et ivoire, des blocs de grs servant effectuer le polissage des os, des tiges creuses une extrmit en forme de cuiller, et servant sans doute extraire la moelle des os, des sifflets de ralliement faits d'une phalange de pied du renne perce, etc. VESTIGES DES HABITATIONS. - Les premires habitations de l'homme furent des cavernes naturelles, ou des abris forms par la prominence des rochers. Les dbris que les cavernes contiennent ont fourni les renseignements les plus prcieux sur le genre de vie de leurs habitants. L'existence de ces cavernes fut longtemps ignore. Leurs ouvertures, masques par des boulements et des mouvements de terrains, les cachaient aux regards. Du reste, il ne suffit pas d'une

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visite rapide leur intrieur pour en connatre le contenu. Il faut d'abord en fouiller soigneusement le sol. Gnralement, les dbris qu'elles contiennent sont recouverts d'une couche calcaire forme par un dpt de carbonate de chaux provenant de l'eau qui suinte travers les rochers. Ces dpts, connus sous le nom de stalagmites, s'talent sur le sol des cavernes et recouvrent les ossements de l'homme et des animaux, les armes et les ustensiles, qu'ils prservent de l'action du temps. Souvent aussi les couches ossements ont t prserves par des boulements fort anciens. Les cavernes des temps primitifs ayant servi de demeures l'homme sont excessivement nombreuses. Mais toutes celles qu'on a dcouvertes n'taient pas exclusivement consacres son habitation. Plusieurs servaient de repaires aux btes froces, d'autres taient rserves aux spultures humaines. Nous parlerons de ces dernires dans un paragraphe spcial. On reconnat trs facilement les cavernes qui servaient simplement de repaires aux btes froces, parce que les ossements qui s'y trouvent, au lieu d'avoir subi les cassures caractristiques pratiques par la main de l'homme portent l'empreinte des dents des animaux carnassiers. Celles habites par l'homme contiennent d'ailleurs des vestiges nombreux de son industrie et de ses armes, mls des ossements des animaux dont il faisait sa nourriture. Les os longs sont toujours briss, de la mme faon, c'est--dire longitudinalement de faon pouvoir en extraire la moelle. Aucun animal ne pourrait produire avec ses dents de telles fractures. Depuis qu'on a recherch les cavernes ossements, on en a retrouv un peu partout. La France en contient un grand nombre. On peut citer, parmi les plus connues, celles de la Vzre. Lorsque les habitants les quittaient pour aller la pche ou la chasse, ils devaient en fermer soigneusement l'ouverture. S'il en avait t autrement, on aurait trouv sur les os qu'elles contiennent des traces de dents de loups, d'hynes ou de renards qui auraient profit de l'absence de leurs habitants pour dvorer les restes de leurs repas. L'habitude de demeurer dans des cavernes fut gnrale pendant les primitives priodes de l'humanit. Ce fut, du reste, un usage qui dut se

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perptuer pendant un nombre considrable de sicles, car les diffrents vestiges de l'industrie humaine que ces cavernes contiennent indiquent qu'elles furent habites pendant des priodes fort diverses. Sans doute l'homme primitif dut habiter aussi des pays de plaines o n'existaient pas de cavernes ni de rochers formant saillie, sous lesquels il pt s'abriter. Il se construisait probablement alors des cabanes de feuillage comme le font certains singes. Peut-tre aussi, en runissant des pierres, arrivait-il se former des sortes de grottes artificielles. Plus tard, il se fabriqua sans doute des tentes recouvertes avec des peaux de renne, mais nous n'avons que d'incertains vestiges de ces constructions diverses. DBRIS DE L'ALIMENTATION. - VESTIGES DE L'ANTHROPOPHAGIE PRIMITIVE. - Les dbris que l'on trouve dans les cavernes nous renseignent exactement sur ce qu'tait la nourriture de l'homme aux poques primitives. Tous les mammifres qui vivaient alors, l'lphant, le mammouth, l'aurochs, le cheval, le boeuf, l'ours et divers poissons en formaient la base. Elle varia, du reste, avec les diverses poques. A l'ge du renne, ce fut cet animal qui en fut le principal lment. Ds les premiers temps de l'ge de la pierre taille, on faisait dj cuire les aliments, ainsi que le prouvent les cendres et les charbons qu'on trouve mlangs des os demi carboniss dans les cavernes. Tous les animaux dont se nourrissait l'homme l'poque de la pierre taille taient le produit de sa chasse. Aucun des dbris qu'il nous a laisss ne nous permet de supposer qu'il avait des animaux domestiques ou possdait la moindre connaissance agricole. Ce n'est qu'aux ges suivants que nous verrons l'agriculture et l'art de rendre les animaux domestiques apparatre. Le chien lui-mme n'avait pas encore t rduit l'tat domestique. On ne trouve, en effet, aucune trace des dents de cet animal parmi les dbris des divers mammifres dont l'homme s'alimentait. On ne possde aucun indice indiquant qu' l'poque de l'ours et du mammouth l'homme ait connu la pche ; mais, l'poque plus avance du renne, les instruments de pche deviennent nombreux.

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Comme la plupart des tribus sauvages qui ne vivent que du produit de leur chasse, et chez lesquelles la nourriture tait parfois difficile se procurer, l'homme primitif de l'poque de la pierre taille fut anthropophage. On retrouve, en effet, sur un grand nombre d'ossements humains de cet ge la trace de dents humaines, notamment sur des os de femmes et d'enfants. A Solutr, on a trouv des phalanges humaines mlanges des dbris divers de cuisine. M. Spring, qui a consacr plusieurs annes l'examen minutieux des ossements d'une caverne de la Belgique contenant un nombre considrable de dbris d'animaux divers, mammifres, oiseaux et poissons, a trouv que ce qui dominait parmi eux, c'taient les os humains de femmes et d'enfants. Ces os avaient t fendus longitudinalement pour en extraire sans doute la moelle, et la cassure indiquait l'action d'une main humaine. L'auteur suppose que les prisonniers pris aux tribus voisines taient engraisss avant d'tre mangs aux poques de grandes ftes ; mais il me semble que l'engraissement tait une opration trop complique pour que les froces sauvages qui furent nos aeux aient pu y songer. Sans doute, lorsqu'ils taient repus, ils pouvaient bien garder quelques prisonniers au fond de leurs cavernes, mais ce ne pouvait tre pour bien longtemps : la nourriture obtenue par la chasse tait trop difficile se procurer pour qu'ils aient pu en consacrer une partie engraisser des bouches inutiles. MM. Garrigou, Owen et d'autres observateurs ont prsent des faits analogues ceux qui prcdent, et le cannibalisme primitif est peu prs universellement admis aujourd'hui par les anthropologistes. Du reste, les rcits des voyageurs de l'intrieur de l'Afrique prouvent que cette coutume est encore gnrale chez les tribus sauvages, mme chez celles qui sont arrives un degr de dveloppement bien suprieur celui des hommes des primitives poques de l'humanit. Dans sa rcente relation de son voyage en Afrique, le docteur Schweinfurth rapporte qu'en temps de guerre, des gens de tout ge sont mangs, principalement les vieillards, que leur faiblesse rend une proie plus facile. Dans tous les temps, lorsqu'un individu meurt dans l'abandon, son corps sert de pture aux habitants mmes du district o il a vcu. De vieux naturels, qui ne rougissent pas de leur cannibalisme, avouent que chez eux tous les cadavres, except ceux qui

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sont atteints de maladie de la peau, sont reconnus bons pour la table 1 . L'anthropophagie primitive se continua, du reste, pendant les temps historiques. Hrodote rapporte que chez les Massagtes, quand un individu tait devenu vieux, ses parents s'assemblaient, le tuaient et le faisaient bouillir pour un festin. Nous n'avons pas d'indices certains indiquant quelle pouvait tre la boisson dont faisaient usage les peuples primitifs. Mais il est infiniment probable que, pendant de longs sicles, l'eau fut seule en usage. Pour la transporter, des coquillages, des vessies, des pierres creuses, etc., durent tre employs. L'usage de la poterie fut inconnu l'poque du grand ours et du mammouth. Ce n'est qu' l'poque du renne qu'on en voit apparatre des chantillons extrmement rares et surtout fort grossiers. C'est seulement l'poque de la pierre polie qu'ils deviennent communs ; mais, jusqu' l'ge du bronze, ils restent encore trs imparfaits. VESTIGES DES VTEMENTS. - Dans les pays chauds, les naturels vont gnralement peu prs entirement nus ; mais, dans les pays froids, il leur serait impossible de rsister la rigueur du climat, et, comme les Lapons et les Esquimaux d'aujourd'hui, ils sont obligs de se couvrir d'paisses fourrures. Aussi, l'poque du renne, o le climat s'tait trs refroidi, comme nous le prouvent les vestiges de la flore et de la faune de cette priode, l'homme tait oblig de faire usage de vtements. Nous n'avons pas de vestiges de ces vtements, mais il nous reste un grand nombre des instruments qui servaient les confectionner, c'est--dire des poinons et des aiguilles en silex, en os et en bois de renne. La substance des tendons servait sans doute dj fabriquer des fils. On remarque, en effet, sur les points d'insertion de beaucoup d'os longs de cette poque, une rosion superficielle qui indique le soin avec lequel on enlevait ces tendons.

Tour du Monde, 1874, p. 218.

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Les aiguilles ne sont pas les seuls instruments qui indiquent l'usage des vtements ; nous possdons encore les racloirs l'aide desquels on prparait les peaux. L'usage de la couture implique naturellement l'usage des vtements et de vtements compliqus, forms par l'assemblage de plusieurs peaux. Le vtement ainsi confectionn dut succder celui simplement form d'une peau de bte jete sur les paules. Ce dernier fut sans doute l'unique vtement des temps les plus anciens, car les objets destins travailler les peaux se rattachent l'poque du renne, c'est-dire la fin de l'ge de la pierre taille. VESTIGES DES ORNEMENTS. - Le got de la parure, que l'on retrouve chez tous les peuples sauvages ou civiliss, existait aussi chez l'homme primitif. Nous en avons la preuve par des colliers, bracelets, pendeloques qui nous sont rests. Ils taient fabriqus soit avec des coquilles perces leur centre pour les enfiler, soit avec des dents de divers animaux, perfores dans le mme but. Les coquillages percs se retrouvent en abondance dans la plupart des stations de l'poque du renne. L'usage du tatouage, si gnral chez les sauvages modernes, semble avoir t galement connu des sauvages primitifs. On trouve dans certaines cavernes, notamment dans celles de la Vzre, de nombreux fragments de l'espce de pierre rouge nomme sanguine, sur la surface desquels existent des rayures indiquant qu'ils ont t racls. On possde aussi des dessins de cette poque, reprsentant la main et l'avant-bras d'un homme, sur lesquels on voit une sorte de quadrillage rgulier qu'on peut considrer comme la copie d'un vritable tatouage. La nature des objets d'ornement qu'on retrouve dans les cavernes de l'ge de la pierre taille prouve que nos primitifs aeux se livraient un certain commerce. Dans les cavernes des troglodytes de la Vzre, on a trouv des coquilles perfores pour colliers ou bracelets provenant d'espces trangres la localit et venant des rivages de l'Atlantique. On y a dcouvert galement des objets en cristal de roche qui ne pouvait venir que des Alpes, des Pyrnes ou des montagnes de l'Auvergne ; ce qui prouve que les relations des habitants des cavernes

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s'tendaient relativement assez loin. Le commerce du silex, employ comme arme, devait tre galement trs important. On a trouv souvent, en effet, des objets de silex sur les points o cette substance n'existe pas naturellement. Fig. 33.
- Bton de commandement en bois de renne sur lequel sont gravs des chevaux. La Madelaine (Dordogne). Muse de Saint-Germain. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Peut-tre doit-on ranger parmi les objets d'ornement, des btons de bois de renne, soigneusement travaills, auxquels on a donn le nom de btons de commandement, et dont, en ralit, l'usage est inconnu. Comme on les a trouvs percs d'un nombre de trous variable, dont plusieurs avaient videmment t faits aprs l'achvement du dessin primitif qui les ornait, on a pu supposer que c'taient des insignes du commandement, et que le nombre de trous indiquait une lvation en grade de leurs possesseurs. VESTIGES DE SCULPTURES ET DE DESSINS. - Ce ne fut pas sans une profonde surprise qu'on apprit, il y a peu d'annes, que quelques centaines de mille ans avant l'antique poque o les gyptiens avaient lev leurs pyramides, avaient exist des peuples qui s'taient adonns au dessin et la sculpture. Ces dessins et ces sculptures commencent apparatre vers la fin de la priode du grand ours et du mammouth ; ils sont alors sur pierre, mais extrmement rares. Ils deviennent abondants l'poque suivante, c'est--dire celle du renne. Dans sa lutte contre les tres qui l'entouraient, l'homme commenait dj sans doute avoir quelque rpit. Nous avons, du reste, les preuves qu' l'ge du renne, certaines tribus avaient de la nourriture en abondance, par ce fait qu'elles ngligeaient des morceaux de qualit infrieure, il est vrai, mais contenant cependant beaucoup de matire nutritive ; tels taient, par exemple, les pieds de renne. On trouve, en effet, dans le sol des cavernes, des quantits considrables de pieds

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entiers de renne, dont les os sont encore en place, ce qui prouve qu'ils ont t jets comme indignes d'tre mangs. Fig. 34.
- Tte de mammouth grav sur os. - La -Madelaine (Dordogne). Muse de Saint-Germain. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Les dessins et les sculptures des objets de l'poque du renne sont analogues ceux qu'excutent de nos jours les sauvages qui possdent quelques aptitudes artistiques ; mais il s'en trouve dans le nombre qui indiquent un vritable talent. Tels sont certains dessins gravs au trait sur des plaques d'ivoire et de bois de renne, et reprsentant des animaux vivant cette poque, comme le mammouth et le renne. Quelques-uns figurent des scnes compliques, des combats de rennes notamment. Les dessins reprsentant le mammouth ne sont pas communs, car, l'poque du renne, cet animal tait devenu fort rare. Fig. 35.
- Renne sculpt sur un manche de poignard en ivoire. Station de Bruniquel (Tarn-et-Garonne). Collection Peccadeau de Lisle. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Les figures en relief sont bien plus rares, et gnralement beaucoup plus imparfaites que les figures au trait. Elles sont tailles sur des manches de poignard ou des btons de commandement, et reprsentent habituellement les animaux qui vivaient alors. On en possde une figurant une femme ; mais les copies des formes humaines sont gnralement trs infrieures celles des animaux. Elles sont, du reste, beaucoup moins abondantes. Les dessins de mammouth sur des plaques d'ivoire constitueraient, dfaut d'autres preuves, une dmonstration vidente de l'existence de l'homme aux poques gologiques. Le naturaliste peut bien, aprs des milliers de sicles couls, reconstituer un animal dont il n'a que des

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ossements, mais pour que l'homme primitif ait pu dessiner ce gant des anciens ges, il faut absolument qu'il l'ait eu sous les yeux. Il est donc certain qu'il a t son contemporain. Du reste, quand mme nous n'aurions pas de dessins de mammouth, nous pourrions affirmer que l'homme a t contemporain des animaux dont il a travaill l'ivoire. Cette substance, en effet, ne se conserve l'tat fossile que dans les pays, comme la Sibrie, par exemple, o les parties profondes du sol dans lesquelles il est enfoui ne dglent jamais. Expos des variations frquentes de temprature, l'ivoire fossile se fendille, se feuillette et devient ainsi impropre toute espce d'usage. Or, l'tude des vestiges de la flore et de la faune de l'poque du renne nous prouve que le climat, bien que froid, n'tait pas glacial. En admettant que l'homme, longtemps aprs l'extinction du mammouth, ait pu songer exploiter l'ivoire fossile de cet animal, les dents et les dfenses qu'il aurait pu se procurer ainsi auraient t trop altres pour pouvoir lui tre de quelque utilit. Les aptitudes artistiques que nous venons de signaler ne sont pas plus communes tous les hommes de l'poque de la pierre taille, qu'elles ne le sont tous les sauvages de nos jours. Jusqu' prsent, on n'a trouv des dessins et des objets sculpts que dans les cavernes du sud-ouest de la France. Ces gots artistiques ne sauraient tre considrs, du reste, comme un indice du degr du dveloppement intellectuel de l'homme. Ils disparaissent, en effet, l'ge de la pierre polie et du bronze, qui implique cependant un dveloppement bien suprieur celui de la premire priode. De nos jours, nous voyons aussi certains sauvages, tels que les Esquimaux, reprsenter sur leurs armes des animaux et des scnes de chasse trs bien rendus, tandis que les Polynsiens, bien que plus avancs plusieurs gards, ne savent pas reprsenter les animaux et les plantes. Certains sauvages sont mme incapables de comprendre un dessin ; et, quand on leur montre un objet dessin, un homme, par exemple, ils ne peuvent concevoir quel sujet le dessin reprsente 1.

Voyez notamment les exemples cits par Lubbock : On the Origin of civilization 2e dition, p. 34.

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VESTIGES PROUVANT LA CONNAISSANCE DU FEU. - Les plus lointains dbris que nous possdions de l'homme prouvent qu'aux poques les plus recules auxquelles il nous soit donn de remonter, l'art de faire du feu lui tait connu. Les silex travaills des terrains tertiaires en portent la trace. Dans ces mmes terrains, M. Bourgeois a dcouvert une sorte de pte pierreuse artificielle mlange de charbons au milieu d'ossements de Mastodonte et de Dinotherium. Les cendres et les dbris d'os moiti carboniss que contiennent les cavernes des plus anciennes poques de l'ge de la pierre taille montrent que l'usage du feu tait alors gnral. Le feu parat donc avoir t connu aux temps les plus anciens de l'histoire de l'homme. On a bien prtendu qu'il tait inconnu des habitants de certaines les l'poque o elles furent visites pour la premire fois par des navigateurs, mais cette assertion ne repose sur aucun tmoignage d'une valeur srieuse. Pour comprendre comment les premiers hommes arrivrent la dcouverte du feu, point n'est besoin d'avoir recours l'incendie des forts par la foudre, ni surtout cette supposition, que rptent encore quelques savants aprs Lucrce, de l'inflammation de branches d'arbres pousses l'une contre l'autre par le vent. Quand on sait avec quelle rapidit ou quelle force deux morceaux de bois doivent tre frotts l'un contre l'autre pour s'allumer, on reste bien convaincu que si l'homme avait d attendre, pour connatre le feu, le jour o des branches frottes par le vent s'enflammeraient devant lui, il l'ignorerait encore. La dcouverte du feu dut se faire d'une faon beaucoup plus simple. Le premier jour o l'homme essaya de tailler un silex pour en faire une arme, il en vit ncessairement jaillir des tincelles. Il suffisait alors que ces tincelles tombassent accidentellement sur des feuilles sches pour les enflammer, absolument comme elles enflamment de nos jours l'amadou des fumeurs ou la poudre des anciens fusils. Ils furent nombreux, les Promthes de la race humaine, et n'eurent pas besoin de drober aux dieux l'lment qui s'offrait eux naturellement.

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Nous pouvons nous faire assez facilement une ide de la faon dont l'homme primitif se procurait du feu, en tudiant les moyens auxquels les sauvages actuels ont encore recours et qui sont assez varis : choc de fragments de silex, frottement de morceaux de bois qu'on fait glisser l'un sur l'autre ou qu'on anime d'un mouvement de rotation rapide aprs avoir appuy leur extrmit sur des corps rsistants, etc. On a trouv, parmi les vestiges des temps primitifs, des pierres vides leur centre, et dont la forme fit d'abord supposer qu'elles taient des mortiers ; mais leurs faibles dimensions ne permettent pas de s'arrter cette hypothse. M. Lartet croit que c'est en frottant vivement des morceaux de bois sec dans le fond de ces trous qu'on arrivait se procurer du feu. Nous savons, par l'origine mme du mot Promthe 1, que c'est galement par le frottement de morceaux de bois que les Aryens se procuraient du feu avant l'histoire. C'est l encore un exemple des indications prcieuses que nous fournit l'tude de la philologie compare. Le frottement de deux morceaux de bois sec l'un contre l'autre, ou la rotation, avec les mains, d'un bton appuy contre une surface rsistante, durent faire partie des premiers moyens employs par l'homme pour se procurer du feu. On peut se faire une ide des
1 Le nom de Promthe a une origine toute vdique et rappelle le procd employ par les anciens brahmines pour obtenir le feu sacr. Ils se servaient, dans ce but, d'un bton qu'ils appelaient matha ou pramatha, le prfixe pra ajoutant l'ide de ravir avec force, celle contenue, dans la racine matha du verbe mathumi ou manthmi, produire dehors au moyen de la friction. Promthe est donc celui qui dcouvre le feu, le fait sortir de sa cachette, le ravit et le communique aux hommes. De pranmath ou pramthyus, celui qui creuse en frottant, qui drobe le feu, la transition est facile et naturelle, et il n'y a qu'un pas franchir pour arriver du Prmthyus indien au Promthe des Grecs, qui droba le feu du ciel pour allumer l'tincelle de l'me dans l'homme form d'argile. Le bton allumeur ou pramantha tait muni d'une corde de chanvre ml du poil de vache, et l'aide de cette corde enroule autour de sa partie suprieure, le prtre de Brahma lui imprimait un mouvement rotatoire alternatif de droite gauche et de gauche droite. Ce mouvement avait lieu dans une petite fossette pratique au point d'intersection de deux morceaux de bois placs transversalement l'un au-dessus de l'autre, de manire former une croix, tandis que leurs extrmits, recourbes angle droit, taient fixes solidement par quatre clous de bronze afin qu'elles ne puissent tourner ni d'un ct ni de l'autre. L'ensemble de cette machine se nommait Swastika. (Dr N. Joly, les Origines du feu dans l'humanit.)

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modifications que ces moyens ont d prouver par les artifices dont font usage les sauvages de nos jours. Les uns font glisser rapidement, par un mouvement de va-et-vient, un bton sur une planche, moyen usit Tahiti et aux les Sandwich ; d'autres font rouler rapidement entre les mains un bton dont les extrmits reposent an fond d'une cavit creuse dans un morceau de bois sec. Cet instrument se retrouve en Australie, en Chine et dans l'Afrique du Sud. On le perfectionna en faisant tourner, le bton sur lui-mme au moyen d'une corde enroule sur sa tige, et dont les extrmits taient tires alternativement en deux sens opposs. Les Esquimaux emploient encore ce procd. Enfin un perfectionnement trs important consista faire mouvoir le bton avec un archet rappelant le foret moderne ; on lui imprime ainsi une vitesse beaucoup plus considrable que celle obtenue par les prcdents moyens 1. VESTIGES DES USAGES FUNRAIRES. - A l'ge de la pierre taille, l'homme enterrait ses morts dans des cavernes spcialement affectes cet usage, et dont l'ouverture troite devait tre soigneusement ferme aprs chaque inhumation, car les ossements qui y sont enferms ne prsentent jamais la trace de dents de btes froces. Une des plus clbres est celle dcouverte en 1860 par M. Lartet. Les cavernes qui servaient enterrer les morts contiennent, mlangs aux ossements humains, un grand nombre d'objets divers : instruments de silex et de bois de renne, colliers, ossements d'animaux, etc. ; ce qui prouve que l'usage si rpandu chez un grand nombre de peuples de dposer dans la tombe, auprs des corps, les armes, ornements, trophes de chasse, etc., ayant appartenu au dfunt, existait dj. Devant les cavernes de spulture, se trouvait une sorte de plate-forme, sur laquelle on dcouvre, lorsqu'on les a dgages des boulements qui les ont protges pendant de longs sicles, une couche de cendres et de charbon mlangs d'os briss et d'instruments divers. Sans doute aprs l'ensevelissement du mort, les parents se runissaient devant la tombe et se consolaient de leurs soucis dans un festin. Un tel usage existe encore de nos jours chez beaucoup de peuples.
1 On trouvera des dtails intressants sur la manire de se procurer du feu chez les diffrents peuples, dans l'ouvrage de Tylor : Researches on the early history of' Mankind, p. 239 et suiv.

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Aux dernires priodes de l'ge de la pierre taille, c'est--dire celles se rapportant l'existence du renne, on a trouv dans certains endroits un mode d'ensevelissement particulier. Les cadavres taient couchs sur les cendres de leur foyer, et leur hutte renverse sur eux parat leur avoir servi de tombeau ; sur d'autres points, le cadavre est enfoui dans la terre et entour d'une sorte de cercueil form de blocs de pierre. On a trouv en 1865, Solutr, village du Mconnais, tout un cimetire de l'poque du renne, prsentant les dispositions que nous venons de dcrire. Gnralement les squelettes s'y trouvaient tendus, entre des dalles brutes, sur un foyer compos de cendres et de dbris d'ossements.

RSUM. - Tels sont les vestiges qui nous restent de cet ge si prodigieusement lointain que nommons l'ge de la pierre taille, et qui remplit, avec la fin de l'poque tertiaire, toute la dure des temps quaternaires. Nous sommes certains que cet ge eut une longueur immense, car la gologie nous enseigne que pendant sa dure, la faune, la flore, le climat et l'aspect des continents ont profondment chang. Pendant cette longue priode, la pierre, l'os et le bois, furent les seules substances rsistantes que l'homme sut utiliser. Il ignora l'usage des mtaux, ne connut pas l'agriculture, l'art d'lever des animaux domestiques, de se tisser des vtements, de se construire des demeures. C'est avec d'aussi minimes ressources qu'il commena une lutte pour l'existence, dont il nous est difficile aujourd'hui de comprendre les difficults gigantesques. Les premiers progrs furent d'une lenteur extrme. Nous ne saurions nous en tonner quand nous considrons que ce sont toujours les premiers pas qui sont les plus difficiles, que les conditions d'existence de l'homme taient des plus misrables, et qu'enfin l'aspect des crnes de nos premiers anctres prouve qu'ils possdaient une intelligence extrmement borne. Il nous a cependant t possible de suivre les traces des progrs de l'humanit primitive. Il y a loin dj des premires bauches de l'poque tertiaire aux silex taills des

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primitives priodes du grand ours et du mammouth ; loin de ces derniers aux pointes de flche finement travailles qui se montrent ensuite, et enfin aux objets de bois, d'os, de corne et d'ivoire, contemporains de l'existence du renne. De tels progrs nous paraissent bien faibles aujourd'hui. Ils ont exig pourtant l'action d'une immense srie de sicles, et quand nous considrons que sur de vastes rgions du globe, telles que l'Australie et l'Afrique, l'homme a dpass peine cette priode primitive, nous commenons nous faire une ide des difficults immenses qui entourrent ses premiers pas. Comparativement la dure de l'ge de la pierre taille, toutes les poques qui vont suivre, en y comprenant les 6 7,000 ans des temps historiques, n'ont qu'une insignifiante longueur, et si nous rflchissons que cette priode primitive fut la prparation ncessaire de tous les ges qui devaient la suivre, nous comprenons que ce n'est pas seulement par sa dure qu'elle marque l'une des plus importantes phases de l'histoire de l'homme.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre VI.
Nouvelles conditions d'existence de l'homme.
L'ge de la pierre polie.

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I. - Vestiges de l'ge de la pierre polie. -Il commence avec une re gologique nouvelle. - Difficult de le relier aux temps qui prcdent. - Vestiges des armes et de l'industrie. - Vestiges des habitations. - Habitations lacustres. - Vestiges de la poterie. - Vestiges de l'alimentation. - Documents fournis par l'tude des kjkkenmddings. - Vestiges de l'agriculture et de la domestication des animaux. - Vestiges de l'ornementation. -Vestiges des usages funraires. - Tumuli, Menhirs et Dolmens. -Vestiges des races humaines de l'ge de la pierre polie. - II. Dure de 1'ge de la pierre polie. - Elle varie suivant les diffrents peuples. - Moyens employs pour la calculer.

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I. - Vestiges de l'ge de la Pierre polie.

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La phase de l'existence de l'humanit dans laquelle nous allons entrer maintenant commence avec une re gologique nouvelle. Pendant sa dure, des progrs considrables se trouvent raliss. Avec des races humaines nouvelles se montrent des tats sociaux nouveaux. L'homme a rendu les animaux domestiques, mne une vie pastorale et connat l'agriculture. Les mtaux lui sont encore inconnus. La seule substance rsistante dont il fasse usage est toujours la pierre, mais il sait la polir et la travaille infiniment mieux qu'il ne le faisait pendant les temps qui prcdent. C'est mme de ce perfectionnement dans la taille des armes qu'est venu le nom d'ge de la pierre polie qu'on donne cette nouvelle priode ; mais la courte numration qui prcde montre que le polissage des armes fut loin d'tre un des plus importants perfectionnements raliss alors. Fig. 36.
- Poignard en silex. - poigne triangulaire, taill petits clats. (Scandinavie. Muse de Stockholm.) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Les diverses phases de l'poque de la pierre taille, l'tude desquelles ont t consacrs les chapitres prcdents, se sont succd progressivement d'une faon insensible ; mais il est difficile de rattacher par une transition quelconque les dernires d'entre elles 1'ge de la pierre polie. Les derniers temps de l'ge de la pierre taille diffrent entirement, en effet, des premires priodes de l'ge de la pierre polie. Il semble qu'entre ces deux poques se soit coul un temps considrable dont aucun vestige ne nous est rest. Cette sorte de lacune peut provenir soit de ce que nous avons perdu quelques-uns

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des anneaux unissant ces diverses phases, soit de ce que les races nouvelles qui apparaissent alors ont apport avec elles des rgions o elles commencrent se dvelopper, et qui nous sont inconnues, une industrie dj perfectionne. Le dbut de l'ge de la pierre polie concide exactement en Europe avec la disparition du renne et la fin de l'ge quaternaire ; avec lui la priode actuelle des gologues, celle o nous sommes encore, commence. VESTIGES DES ARMES ET DE L'INDUSTRIE 1. - Pendant l'ge de la pierre polie, le travail de la pierre acquit, notamment chez les peuples du Nord, une perfection vraiment surprenante, et on s'explique difficilement comment, sans l'emploi des mtaux, l'homme put travailler le silex d'une faon aussi nette et aussi rgulire.
Armes et objets divers de l'ge de la pierre polie. Scandinavie (Muse de Stockholm).

Fig. 37. - Ciseau en silex. Fig. 38. - Gouge en silex. Fig. 39. - Polissoir en schiste noir pour aiguilles en os, etc. Fig. 40. - Hache en silex poli.
Armes et objets divers de l'ge de la pierre polie.

Fig. 41. - Pointe de flche en silex. (Muse de Stockholm). Fig. 42. - Pointe de flche en silex. (Muse de Saint-Germain). Fig. 43. - Hache polie en silex monte dans une gaine en corne emmanche dans un bton. Fig. 44. - Scie en silex monte dans un morceau de bois de renne.
1 Toutes les figures de ce chapitre et du suivant qui portent l'indication muse de Stockholm, ont t dessines d'aprs nature au muse de Stockholm sous la direction de M. O. Montelius, la gracieuse obligeance duquel nous les devons. M. O. Montelius est l'auteur de l'ouvrage intitul : Antiquits sudoises (Stockholm, 1873-1875, Imprimerie royale). Cette magnifique publication, laquelle nous n'avons malheureusement rien comparer en France, constitue le meilleur guide pour l'tude de l'archologie prhistorique en Sude. Nous avons fait dessiner les autres figures d'aprs nature au muse de Saint-Germain.

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Fig. 45. - Scie en silex. (Muse de Stockholm). Fig. 46. - Grattoir en silex. (Muse de Stockholm). Fig. 47. - Grattoir en silex. (Muse de Stockholm). La forme des haches de l'ge de la pierre polie est assez variable. Elles sont perces, sur leurs cts, d'un trou rond qui permet de les emmancher facilement. Les pointes de lance, appartenant cette priode, sont, comme les haches, tailles avec une grande perfection. On en a trouv qui avaient prs de 40 centimtres de longueur. Les pointes de flche ont galement des formes varies. Les plus rpandues ont l'aspect de prismes triangulaires. Des ciseaux, des gouges, des scies, des polissoirs et un nombre assez considrable d'instruments gnralement fort soigns se trouvent galement parmi les dbris de cette poque. Fig. 48.
- Hache en trapp avec trou d'emmanchement. Scandinavie. (Muse de Stockholm.)

Fig. 49.
- Hache polie en silex monte dans une gaine de bois de cerf, Dolmen d'Argenteuil (Seine-et-Oise). Muse de Saint-Germain. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Il existe des vestiges de vritables fabriques d'armes de l'poque de la pierre polie. Nous savons que leurs produits s'expdiaient de certaines distances, car on a retrouv de ces armes dans des rgions o il n'existe naturellement pas de silex. On a rencontr dans les cavernes de la Belgique des armes de silex provenant des ateliers du grand Pressigny, dans le dpartement d'Indre-et-Loire, facilement reconnaissables au grain particulier de la pierre dont elles taient fabriques. L'atelier prhistorique du grand Pressigny a t dcouvert en 1864. Les dbris en sont rpandus sur une surface de plusieurs hectares. On y trouve des instruments tous les degrs de fabrication, depuis

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l'bauche primitive jusqu' l'arme entirement polie. On a pu ainsi se rendre facilement compte de la faon dont le travail tait effectu. Nous savons, par exemple, que lorsque les instruments avaient t suffisamment taills par clats, on les polissait en les frottant sur de grands blocs de grs sillonns de rainures et de cavits profondes. Pour que le silex se taille facilement, il faut qu'il soit retir rcemment du sol. Cette ncessit de l'extraire de la terre mesure des besoins exigeait l'exploitation mthodique des carrires. Frachement extrait, le silex se laisse travailler sans trop de difficults. Lorsqu'on ne connaissait que les fusils pierre, les ouvriers arrivaient, en quelques coups de marteau, tailler un silex bords parfaitement nets ; un bon ouvrier pouvait, parat-il, fabriquer plusieurs centaines de pierres fusil par jour. Le silex n'tait pas naturellement la seule matire rsistante en usage l'poque de la pierre polie. Toutes les pierres dures, comme la jadite, la diorite, la serpentine, l'obsidienne, etc., taient employes. Le travail du bois et des os, qui tait dj florissant l'poque du renne, continua se perfectionner pendant l'poque de la pierre polie. On possde des haches emmanches dans une gane en bois de cerf et munies d'un manche de chne. L'ensemble du travail rvle une supriorit manifeste sur les objets analogues de l'poque prcdente. Comme leurs prdcesseurs de l'ge de la pierre taille, les hommes de l'poque de la pierre polie connaissaient l'usage de la pche et possdaient des hameons et des harpons de diverses formes. L'hameon le plus employ tait une sorte d'aiguille d'os de 4 5 centimtres de long, ayant souvent une petite dpression son milieu pour maintenir l'attache. Dissimul par l'amorce, cet hameon tait aval par le poisson et ne pouvait plus sortir du corps. Les harpons avaient une ou plusieurs barbelures. L'usage des filets de pche tait dj connu l'ge de la pierre polie. Des fragments qu'une carbonisation partielle a rendus incorruptibles ont t retrouvs au fond des lacs de la Suisse, parmi les dbris des habitations lacustres. Ils sont tous en lin et grosses

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mailles ; on a retrouv les morceaux d'corce qui leur servaient de flotteurs et les poids en pierre perce avec lesquels on les immergeait. VESTIGES DES HABITATIONS. - Pendant l'poque de la pierre polie, l'homme continua encore habiter les grottes, les cavernes et les abris sous roches ; mais il fit aussi usage d'un mode d'habitations particulires, dsignes sous le nom d'habitations lacustres, et que nous tudierons bientt. On retrouve dans les cavernes habites par l'homme l'poque de la pierre polie les ossements de tous les animaux de la faune actuelle, le buf, le mouton, le chien, le renard, le livre, etc. On ne rencontre parmi eux aucune trace du mammouth, du grand ours et du renne, disparus depuis longtemps. ces ossements sont mlangs des flches, haches, couteaux et instruments divers de l'industrie humaine. Plusieurs grottes habites pendant l'poque de la pierre polie l'avaient t pendant celle de la pierre taille, ainsi qu'on le constate en examinant les couches superposes des dbris que ces grottes renferment. Dans la grotte de Lourdes (Hautes-Pyrnes), par exemple, on a retrouv deux couches superposes, se rapportant l'une l'poque du renne, l'autre celle de la pierre polie. Dans l'Arige et l'Yonne, on en a retrouv contenant, superposs, des dbris de l'poque du mammouth, de celle du renne et de celle de la pierre polie. Il en existe une, dans l'Hrault, renfermant des vestiges de toutes les poques. l'ge de la pierre polie se montre un mode d'habitations tout fait nouveau, qui se continuera ensuite pendant l'ge du bronze et mme pendant la dure des temps historiques. Nous voulons parler des habitations construites sur pilotis, et qu'on dsigne, comme nous le disions plus haut, sous le nom d'habitations lacustres. C'est en 1853 que leur existence fut constate pour la premire fois. la suite d'une longue scheresse, le lac de Zurich ayant considrablement baiss de niveau, on se mit en creuser le lit pour en retirer de la terre. A une certaine profondeur, ou trouva parmi des pilotis, enfoncs dans la vase, des objets et ustensiles de mnage de toute sorte dont la nature et le travail rvlrent l'anciennet. Une

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tude attentive de ces vestiges montra que les pilotis servaient de base des constructions qui s'levaient autrefois au-dessus de la surface de l'eau. L'attention attire sur ces dbris par les travaux du Dr Keller eut bientt pour rsultat des dcouvertes analogues en diffrents points. On trouva des vestiges d'habitations lacustres dans la plupart des lacs de la Suisse ainsi que dans les lacs et les tourbires de l'Allemagne. Fig. 50.
- Habitation lacustre. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Les habitations sur pilotis taient runies en nombre variable et formaient des sortes de villages aquatiques. Ces derniers taient sans doute relis la terre ferme par une sorte de pont qu'on pouvait lever volont. C'est videmment dans le but de se protger contre les attaques des animaux froces ou contre celles, plus dangereuses encore, de ses semblables que l'homme de l'ge de la pierre polie habitait des demeures entoures d'eau de tous cts. Des poteaux sortant fleur d'eau empchaient sans doute l'approche de barques ennemies. C'taient, sous leur premire forme, les chteaux forts entours de fosss qui servirent de demeures aux guerriers du moyen ge. Fig. 51.
- Village compos d'habitations lacustres (station de Cressini, lac du Bourget). Nous avons fait excuter ce dessin et le prcdent d'aprs des essais de restauration de M. Lepic qui figurent dans les galeries du muse de SaintGermain. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Deux systmes taient en usage pour la construction des habitations lacustres : ou bien on enfonait des pieux dans le fond du lac, et on posait sur eux la plate-forme qui devait supporter les cabanes ; ou bien on amoncelait des pierres entre les pieux, ce qui leur donnait une solidit considrable. Dans les lacs fond vaseux, on employait la premire construction. C'est la seconde qu'on avait recours quand le

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sol tait rsistant. Quelquefois les pierres s'levaient assez au-dessus de la surface des eaux pour former une sorte d'lot artificiel. Des constructions analogues ont t trouves en Irlande. L'usage des constructions sur pilotis s'est continu pendant l'poque du bronze et a persist pendant les temps historiques chez un grand nombre de peuples. Hrodote, historien grec qui vivait cinq sicles avant Jsus-Christ, donne une description des habitations des Paeoniens du lac Prusias, en Thrace, qui pourrait s'appliquer parfaitement aux habitations lacustres. Plusieurs tribus de ce peuple vivaient sur la terre ferme, mais il en tait habitant des constructions sur pilotis, relies au rivage par un pont troit. Sur les pilotis tait tabli un plancher commun de poutres, et chacun y avait sa cabane, qui tait en communication avec le lac par une trappe. Les petits enfants taient attachs par le pied une corde pour qu'ils ne tombassent pas dans l'eau. Au dire du mme historien, les habitants nourrissaient leurs chevaux et leur btail avec le poisson qu'ils pchaient dans le lac. Ce dernier y tait si abondant qu'on n'avait qu' y descendre un filet par la trappe pour le retirer bientt plein. Dans un de ses ouvrages, Hippocrate parle galement des habitants du Phase, fleuve ayant son embouchure dans la partie occidentale de la mer Noire, qui vivaient dans des marais au-dessus desquels mergeaient des maisons construites en bois et en roseaux. La ville de Tcherkask, capitale des Cosaques du Don, se compose encore en grande partie de huttes reposant sur des souches de bois un pied audessus du sol marcageux. Les habitations sur pilotis se retrouvent galement encore de nos jours chez beaucoup de sauvages des les de la mer du Sud. Dumont d'Urville a dcouvert sur les ctes de la Nouvelle-Guine des villages construits sur pilotis tablis dans la mer, ce qui nous prouve combien il est commun de voir des peuples diffrents, sans communication entre eux, passer pour chaque chose par des phases de dveloppement analogues. Il est possible, comme le pense M. Desor, que les habitations lacustres n'aient servi de demeures que pendant l'ge de la pierre polie, et qu' l'poque du bronze elles n'aient plus t que des lieux de

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refuge, des sortes de camps retranchs, o venait s'abriter la population lorsque cela devenait ncessaire. VESTIGES DE LA POTERIE. - L'usage de la poterie, qui tait, comme nous l'avons vu, trs-rare l'poque du renne, devient trscommun l'ge de la pierre polie ; mais la terre est toujours trs-mal cuite et le travail fort imparfait. Beaucoup de ces vases grossiers portent encore l'empreinte des doigts de l'ouvrier. Fig. 52.
- Vase en poterie grossire. (Dolmen de la Justice. Seine-et-Oise.) Muse de Saint-Germain.

Fig. 53.
- Vase en poterie orn de zones. (Dolmen du Morbiban.) Muse de Saint-Germain. [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

VESTIGES DE L'ALIMENTATION. - Nous connaissons les aliments de l'homme l'poque de la pierre polie, comme nous connaissons ceux des poques prcdentes, par leurs dbris. Ces derniers confirment les indications fournies par les instruments de chasse et de pche. Ils nous montrent que l'homme de cette poque tait chasseur, pcheur et agriculteur. Dans divers pays, notamment en Danemark, les kjkkenmddings, ou dbris de cuisine, ont fourni des renseignements prcieux sur l'alimentation des peuples prhistoriques. Les Kjkkenmddings sont des accumulations de coquillages et d'ossements d'animaux divers qu'on trouve en monticules sur plusieurs points des ctes du Danemark. La runion de ces dbris coquilliers est artificielle et due l'action de l'homme, et non le rsultat de dpts naturels, car ils contiennent des os d'animaux mlangs de dbris divers fort varis et de coquillages provenant d'individus adultes qu'on ne rencontre jamais qu'artificiellement runis.

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On a trouv dans ces dbris des artes de poissons, tels que la limande, l'anguille, le hareng, le cabillaud, etc., qu'on ne peut pcher qu' une certaine distance du rivage, ce qui prouve que l'art de naviguer tait alors connu. Les ossements des mammifres des kjkkenmddings appartiennent un grand nombre d'animaux, notamment le cerf, le chevreuil, le loup, l'ours, le castor, qui ne se peuvent prendre qu' la chasse, ce qui nous prouve que les peuples de cette poque taient chasseurs. On ne trouve dans les mmes dbris aucune trace du cheval, du renne, du buf, du cochon, du mouton, ce qui indique que ces animaux n'existaient pas ou taient fort rares en Danemark l'poque de la formation des dbris de cuisine dont nous parlons. Les ossements des oiseaux qui y sont le plus communs appartiennent des espces aquatiques. Quelques-uns, comme le cygne sauvage, ne visitant le Danemark que pendant l'hiver, la prsence de leurs ossements dmontre que les habitants ne quittaient pas le bord de la mer pendant cette saison. La presque totalit des dbris de silex contenus dans les kjkkenmddings sont taills et non polis. Cependant on fait gnralement remonter leur formation aux premiers temps de l'ge de la pierre polie. Il est possible, comme on l'a suppos, que ce n'est que parce que ce sont simplement des dbris de cuisine de pcheurs qu'on ne trouve parmi eux que des objets trs grossiers. Ce n'et t videmment que par mgarde qu'on y et jet quelques objets bien travaills. On s'explique par consquent que ces derniers y soient si rares. Dans les tumuli du Danemark considrs comme contemporains des kjkkenmddings, on trouve des objets beaucoup plus parfaits. Mais comme on enterrait alors les morts avec tout ce qu'ils avaient de plus prcieux, il semble assez naturel qu'il en ait t ainsi. Il faut avouer toutefois que l'ge relatif de la formation des dbris coquilliers du Danemark n'est pas trs nettement fix. VESTIGES DE LA NAVIGATION. - Nous venons de voir, par ce qui prcde, que les dbris des poissons dont se nourrissaient les habitants du Danemark prouvent qu' l'poque de la pierre polie l'art de la navigation tait connu. On a trouv, du reste, dans plusieurs les, des objets fabriqus avec des roches n'existant que sur les continents.

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Leur introduction n'a pu par consquent s'y faire qu'au moyen de bateaux. La construction des habitations lacustres, dans les pays o elles existent, implique d'ailleurs la connaissance des moyens de navigation. On a retrouv parmi les dbris de ces habitations plusieurs barques entires, mais il est impossible de fixer avec prcision l'poque laquelle elles appartiennent, et peut-tre ne remontent-elles qu' l'ge du bronze. Elles sont formes d'une simple moiti de tronc d'arbre, tantt coup presque droit, tantt effil ses extrmits et creus l'intrieur en forme d'auge. Plus tard la fabrication se perfectionna ; l'extrieur du tronc fut plus ou moins bien taill ; les deux extrmits, au lieu d'tre coupes droit, se terminrent en biseau ou en pointe ; le dessous fut parfaitement quarri pour donner plus de fixit sur l'eau et empcher la pirogue de chavirer trop facilement. Des contreforts furent laisss dans l'intrieur pour consolider l'embarcation, peut-tre aussi pour servir de point d'appui aux reins, et plus probablement encore aux pieds des rameurs, qui taient assis au fond de la pirogue, parfois mme pour fixer une mture, ce qui fut dans l'art de la navigation un grand progrs. Il n'arriva qu'avec le temps, et servit de transition entre la navigation lmentaire primitive et la grande navigation avec embarcations de plusieurs pices, atteignant successivement et progressivement les proportions du navire. Ce dveloppement dans les dimensions des embarcations n'a pu se produire qu'avec la vulgarisation de l'emploi des mtaux 1 . VESTIGES DE L'AGRICULTURE ET DE LA DOMESTICATION DES ANIMAUX. - A l'ge de la pierre polie, l'agriculture tait connue dans la plus grande partie de l'Europe. On a retrouv, en effet, parmi des objets de cette poque, des fragments carboniss de bl et de crales diverses, qui impliquent la connaissance de l'agriculture. On a retrouv aussi dans plusieurs endroits, notamment dans les cavernes de l'Arige, les meules servant triturer les graines alimentaires. Elles sont formes d'une large pierre plate creuse sur sa face suprieure. Dans la cavit ainsi forme on promenait un rouleau de pierre. Ce moyen est encore usit de nos jours chez divers peuples sauvages. Ce n'est qu' l'poque du bronze qu'on voit apparatre les
1 Origine de la navigation et de la pche, par G. de Mortillet, p. 19 et 20.

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moulins forms de deux meules superposes, dont l'une est mue audessus de l'autre par l'intermdiaire d'un manche. Le buf, la chvre, le cochon, le chien existaient l'tat domestique l'poque de la pierre polie, comme le prouve l'abondance de leurs dbris. VESTIGES DE L'ORNEMENTATION. - Ainsi que nous l'avons dit, on n'a trouv, parmi les divers instruments de l'ge de la pierre polie, aucun de ces dessins que nous avons vus exister l'poque de la pierre taille. On trouve bien encore des colliers et divers objets d'ornement, mais les dessins ont disparu A dfaut d'autres documents, nous pourrions dj prsumer que la race qui vivait l'poque de la pierre polie devait diffrer de celle de l'poque du renne, mais nous ne pourrions nullement en tirer une conclusion relative son infriorit comparativement aux races de l'ge prcdent. Nous avons vu, en effet, que chez les sauvages de nos jours il existe certaines tribus trs infrieures, comme les Lapons, habiles dans l'art du dessin, alors que d'autres, plus dveloppes, ne peuvent mme pas comprendre ce qu'un objet dessin reprsente. VESTIGES DES USAGES FUNRAIRES. - l'ge de la pierre polie, nous voyons apparatre une modification des usages funraires de l'ge de la pierre taille, caractrise surtout par la construction de monuments qu'on dsigne sous les noms de tumuli et dolmens. Les dolmens taient connus depuis fort longtemps, mais on les considrait comme des monuments druidiques se rapportant au temps des Celtes et des Gaulois. La nature des objets retrouvs sous le sol qu'ils recouvrent a prouv qu'ils appartenaient l'ge de la pierre polie. Ces dolmens sont des constructions spulcrales souvent gigantesques formes d'un bloc de rocher plus ou moins aplati horizontalement, tendu sur d'autres fragments disposs verticalement de faon lui servir de support. Les parois ainsi formes constituaient une sorte de chambre dans laquelle on plaait les cadavres. Beaucoup de dolmens taient recouverts d'une masse de terre formant une sorte de petite colline. Cette terre ayant souvent disparu par suite des intempries atmosphriques, les pierres des dolmens sont restes isoles.

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Il existe du reste encore un grand nombre de dolmens recouverts de la terre qui les protgeait d'abord. On leur donne habituellement le nom de tumuli. Quelques-unes des salles funraires dont nous venons de parler taient prcdes d'une longue galerie forme d'normes dalles de pierre places la suite les unes des autres. Autour de la salle spacieuse o elles aboutissaient taient rangs les corps. Quelquefois, comme en Danemark, il existe plusieurs salles communiquant ensemble. On a suppos qu'en raison de leur dimension, les dolmens, avant de servir de tombeaux, avaient pu tre utiliss comme demeures. Suivant Nilsson, les habitants de la Scandinavie auraient enterr la maison avec son possesseur. Certains tumuli, probablement rservs aux chefs et aux personnages importants, avaient une hauteur considrable. On en a trouv de soixante mtres de haut. Les vastes dimensions de quelques-uns paraissent avoir eu uniquement pour but de leur permettre de contenir beaucoup de cadavres. On en a trouv qui en renfermaient plusieurs centaines. Cet usage primitif d'lever des tombeaux considrables aux personnages importants se rencontre dans les temps les plus reculs de l'histoire. Les grandes pyramides ne sont, comme on le sait, que des monuments funraires. Suivant Diodore de Sicile, Smiramis fit lever sur la tombe de son poux une colline de terre. Achille leva un tumulus sur la tombe de son ami Patrocle ; Alexandre agit de mme l'gard d'Hphestion. Homre donne aux tumuli de son temps, qui dj taient des antiquits, la qualification de tombeaux des hros. Autour des tumuli ou dans les lieux o s'taient accomplis des vnements importants, on levait quelquefois d'normes pierres brutes, qu'on dsigne sous le nom de Menhirs. L'usage de ces sortes de colonnes commmoratives s'est perptu travers les ges. Dans la Bible, nous voyons Jacob lever plusieurs reprises des monuments de pierre en souvenir d'vnements importants. Josu en leva aprs le passage du Jourdain.

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Les menhirs les plus clbres sont ceux de Carnac. Ils sont disposs en onze lignes parallles, sur un espace de mille mtres. Lorsque les menhirs sont rangs en cercle autour des dolmens, on leur donne habituellement le nom de cromlechs. Les blocs de rochers dont sont forms les dolmens et les menhirs sont souvent d'une dimension telle qu'on se demande comment les hommes de cette poque, avec les ressources restreintes dont ils disposaient, ont pu les lever. Tous les tumuli ne correspondent pas la mme poque. On voit, par les objets qu'ils contiennent, que les priodes auxquelles ils se rapportent le plus souvent sont les derniers temps de la pierre polie et les ges du bronze et du fer. Dans les tumuli, c'est le bronze et le fer qui dominent. Les dolmens danois et les chambres spulcrales de la Scandinavie, appartiennent l'poque de la pierre polie.
Dans les dolmens du Danemark, dit M. Waldemar Smidt, le nombre des squelettes varie beaucoup ; dans les plus grands on en compte jusqu' une vingtaine, dans les plus petits il n'y en a que cinq ou six ; quelquefois ils sont placs en tages superposs. Les ossements ne sont jamais en ordre : la tte se rencontre prs des genoux, aucun membre n'est dans sa position naturelle. Il suit de cette disposition qu'on aurait accroupi les corps pour les ensevelir. Le fond de la chambre spulcrale des dolmens est couvert le plus souvent d'une couche de silex passs au feu ; c'est sur ce fond que le corps a t dpos. Il a t couvert ensuite avec une mince couche de terre et la tombe a t ferme. Cependant, comme nous venons de le dire, les dolmens ne contiennent que rarement un seul squelette : il faut donc qu'on les ait ouverts de nouveau pour y dposer d'autres corps. C'est alors qu'on aura, pour combattre les miasmes de la putrfaction, allum le feu dont l'intrieur des dolmens porte des traces nombreuses et videntes. On a continu ainsi, parat-il, jusqu'au moment o le dolmen aura t entirement rempli ; mais mme alors, semble-t-il, on n'a point toujours abandonn le tombeau. Quelquefois les squelettes les plus anciens ont t dplacs pour faire place de nouveaux corps. Cela aurait eu lieu dans un dolmen prs de Copenhague, qui fut fouill en 1862 en prsence du feu roi Frdric VII.

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Un dolmen prs du village de Hammer, fouill il y a quelques annes par M. Boye, a offert des particularits fort curieuses. On y trouva, outre des instruments en silex, des ossements humains. On peut donc supposer qu'un repas funraire a eu lieu dans le voisinage du tombeau, et qu'on a mme ajout an rti de cerf des morceaux de chair humaine. Du reste cette trouvaille est unique jusqu'ici, et l'on ne peut nullement en tirer la consquence que les habitants du Danemark, cette poque, auraient t des anthropophages. Les morts taient dposs avec leurs armes et ustensiles et avec des vases qui doivent avoir contenu des aliments que l'usage religieux pouvait commander de laisser auprs des corps. On avait longtemps suppos que l'usage tait de ne placer des armes qu'auprs des hommes. Mais, dans un dolmen Gieruen, on a trouv une hache prs d'un squelette qui tait videmment celui d'une femme 1.

VESTIGES DES RACES HUMAINES A L'GE DE LA PIERRE POLIE. - L'ge de la pierre polie est, comme nous l'avons vu, profondment spar de l'ge de la pierre taille, auquel il est fort difficile de le rattacher. Avec lui commence non seulement un ge gologique nouveau, mais encore des conditions d'existence nouvelles et des races galement nouvelles. Les races humaines, dont nous retrouvons les dbris parmi les vestiges de l'ge de la pierre polie, sont profondment diffrentes, en effet, de celles contemporaines de la pierre taille. Elles sont trs analogues aux races actuelles. L'ge de la pierre polie est du reste relativement si rcent, que la formation de la plupart des races actuelles sous l'influence des causes que nous avons prcdemment tudies, devait tre termine depuis longtemps. C'est pendant l'ge de la pierre polie que commence l'immigration des Aryens, venus de l'Inde, et qui apportrent, avec leur influence civilisatrice, la langue plus ou moins modifie que parlent encore la plupart des peuples de l'Europe. Leurs crnes dolichocphales sont trs nombreux dans les tombeaux de cette poque. Mais on les trouve encore mlangs avec quelques crnes brachycphales des races primitives.

Le Danemark l'exposition de 1867.

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II. - Dure de l'ge de la Pierre polie.

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La dure de l'ge de la pierre polie fut infiniment moins longue que celle de l'ge de la pierre taille. Elle varia, du reste, considrablement chez les diffrents peuples. En Sude, elle finit 3,000 ans avant nos jours. Elle a cess en Suisse depuis 3 ou 4,000 ans. Il y a 7 ou 8,000 ans environ, l'ge de la pierre polie existait dj dans cette dernire contre. Les calculs qui ont conduit ces derniers chiffres reposent sur des donnes fort simples. On a retrouv des vestiges d'habitations lacustres renfermant des objets de l'ge de la pierre polie, une grande distance du lac de Bienne dans lequel elles avaient t autrefois construites. A en juger par l'examen du limon que le lac a dpos en se retirant, son retrait se serait fait rgulirement. D'autre part, on sait, par l'examen d'anciens documents historiques, que ce lac devait baigner, en l'an 1100, les murs d'une vieille abbaye qui existe encore, et dont il est actuellement 375 mtres. On connat ainsi de combien le lac s'est recul depuis l'anne 1100, et partant, on en dduit facilement par le calcul le temps qu'il lui a fallu pour s'loigner des habitations lacustres que nous venons de citer. Ce temps a d s'lever environ 7,000 ans. L'poque laquelle dut finir en Suisse l'ge de la pierre polie a t calcule d'une faon analogue. Au point o le torrent de la Tinire se jette dans le lac Lman, se trouve un cne d'alluvion form par les sdiments dposs par lui. Ce cne ayant t coup par une tranche de chemin de fer, on a pu tudier les couches dont il se compose. Cet examen a montr que sa partie la plus infrieure contenait des objets remontant l'poque de la pierre polie, sa partie suprieure d'autres objets remontant l'invasion des Romains. Ces derniers taient recouverts d'une couche d'alluvion d'un mtre d'paisseur. Comme on connat la date de l'occupation romaine, il a t facile de calculer le temps dont eut besoin pour se former le dpt d'alluvion qui recouvrait les objets romains, puis, avec cette donne, de se rendre

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compte de la dure de la formation de la couche place au-dessous. D'aprs ces donnes, M. Morlot donne 3 ou 4,000 ans la couche correspondant l'ge du bronze, qui commence, comme on le sait, la fin de l'ge de la pierre polie, et 5 7,000 ans la couche correspondant l'ge de la pierre polie. On comprend que les dpts d'alluvion ne se formant pas toujours rgulirement, de tels calculs ne sauraient prsenter de grandes garanties d'exactitude. Nous terminerons ici ce que nous avions dire de ce nouvel ge de l'histoire de l'humanit, auquel on a donn le nom d'ge de la pierre polie. Sa dure fut beaucoup moindre que celle de l'ge de la pierre taille ; mais sur bien des points elle fut suprieure encore celle des temps historiques. L'histoire est reste aussi muette sur cette longue priode que sur celle qui l'avait prcde. Pendant sa dure, l'homme ralise pourtant des perfectionnements importants. Sans doute, c'est un sauvage encore, il ignore les mtaux, ne connat pas les matires textiles qui permettent de fabriquer les vtements, n'a pour toute demeure que des huttes grossires ; mais les progrs raliss sur l'poque prcdente sont considrables. Il a perfectionn ses instruments de travail et ses armes, il connat l'agriculture, l'usage de la poterie, a domestiqu les animaux les plus utiles, et se hasarde sur l'Ocan dans de frles esquifs. Il lve ses hros des monuments gigantesques, et longtemps peut-tre aprs que nos villes, nos monuments, rduits en poussire, auront t ensevelis dans l'oubli, leurs masses imposantes porteront encore aux sicles futurs un cho loign des temps dont ils furent les tmoins. L'ge de la pierre polie marque donc aussi une phase importante dans l'histoire du pass de l'homme. Les perfectionnements, d'abord si lents, se sont montrs bien plus rapides pendant sa dure que pendant celle qui la prcde, et ils vont s'acclrer encore dans les priodes qui vont suivre. Le trsor de connaissances lgu par le pass s'accrot rapidement chaque gnration nouvelle. Comme le dit Pascal, toute la suite des hommes pendant le cours de tant de sicles doit tre considre comme un mme homme qui subsiste toujours et qui apprend continuellement. L'homme actuel n'aurait jamais t ce qu'il

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est maintenant s'il n'et possd derrire lui cette longue srie d'anctres ignors.

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Chapitre VII.
L'ge des mtaux.

I. L'ge des mtaux natifs. - Il prcde l'ge du bronze. - Son existence en Amrique. - Raison de son absence en Europe. - II. L'ge du bronze. - Raison de l'emploi gnral de cet alliage. - Facilit de le prparer. - Vestiges des armes et de l'industrie. -Vestiges des habitations. - Vestiges de la poterie. - Vestiges de l'alimentation. - Vestiges de l'agriculture. - Vestiges des vtements et ornements. Vestiges des usages funraires. -Antiquit de l'ge du bronze. III. L'ge du fer. Difficult d'extraire et de travailler ce mtal. - Comment il fut d'abord obtenu. Extraction des autres mtaux. - Antiquit de l'ge du fer. - Conclusions.

I. - L'ge des Mtaux natifs.


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Dans les classifications habituellement suivies aujourd'hui, on donne la priode qui suit celle de la pierre polie le nom d'ge du bronze. Ce nom vient de ce qu'en Europe la plupart des vestiges que nous possdons de cette nouvelle poque contiennent des objets pour la fabrication desquels il n'est jamais employ d'autre substance mtallique que le bronze.

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Mais, bien que la fabrication du bronze ne soit pas difficile, puisqu'il suffit de fondre ensemble un minerai de cuivre et un minerai d'tain avec un peu de charbon, cette manipulation exige encore une certaine habilet industrielle. De plus, les minerais dont le mlange sert fabriquer le bronze ne se trouvent presque jamais runis dans une mme localit. Ceux d'tain ne se rencontrent que dans un petit nombre de contres. Si on ne connaissait pas de mtaux natifs dans la nature, c'est-dire de mtaux existant l'tat pur, et n'exigeant, par consquent, aucun travail pour tre extraits de leurs minerais, il serait possible d'admettre que l'homme a dbut dans l'emploi des mtaux par l'usage du bronze, qui est d'une fabrication beaucoup plus simple que l'extraction de substances mtalliques telles que le fer, par exemple. Mais nous savons, au contraire, que plusieurs mtaux, comme le cuivre et l'or, existent l'tat natif . Il est donc naturel de supposer qu'ils furent d'abord employs sous cette forme, avant d'tre utiliss l'tat d'alliage. C'est cette priode, qui prcde celle du bronze, que nous donnons le nom d'ge des mtaux natifs. L'observation confirme pleinement, du reste, l'exactitude de ce qui prcde. Elle a montr, en effet, que dans l'Amrique du Nord, o les gisements de cuivre natif sont abondants, l'usage de ce mtal a prcd celui du bronze. La faon de le travailler tait fort simple. Elle consistait uniquement dans un martelage froid. Ce n'est pas seulement en Amrique, d'ailleurs, qu'on a rencontr des vestiges d'un ge de cuivre prcdant celui du bronze. On en a retrouv les traces sur plusieurs points de l'Europe, en Hongrie notamment. Si on n'en constate pas la prsence partout, cela tient sans doute ce que l'usage du bronze fut import en Europe l'ge de la pierre polie par des populations arrives dj la connaissance de cet alliage. Nous avons vu que c'est sans doute pour une raison analogue que l'ge de la pierre taille ne s'observe pas dans tous les pays. On n'a encore trouv que peu d'objets des poques primitives en or, mtal qui existe l'tat natif, et est facile travailler. Il est probable que des recherches dans les localits o ce corps est abondant

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permettront de dcouvrir un certain nombre d'objets fabriqus avec lui. Faute de documents concernant l'ge des mtaux natifs, nous ne nous tendrons pas davantage sur cette priode et nous aborderons immdiatement l'tude de l'ge du bronze, qui la suit de fort prs.

II. - L'ge du Bronze.

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Le bronze est, comme on le sait, un alliage compos d'environ neuf parties de cuivre et une d'tain. Il est rsistant et facile travailler. Ce fut la seule matire mtallique dont l'homme fit usage pendant beaucoup de sicles. Son emploi gnral se continua jusque pendant les priodes historiques et longtemps aprs que l'usage du fer fut connu. La prparation du bronze est infiniment plus simple que ne le serait l'extraction de ses lments constitutifs, l'tain et le cuivre, de leurs minerais. Il suffit, en effet, de mlanger avec un peu de charbon l'oxyde de cuivre et l'oxyde d'tain, qu'on trouve dans la nature, et de chauffer modrment le mlange pour que les mtaux rduits par le charbon s'unissent et produisent le bronze. M. de Mortillet pense qu'on peut diviser en deux priodes l'ge du bronze. Dans la premire, les objets ne sont obtenus que par la fusion du mtal. Ce dernier tant encore rare, les formes sont gnralement grles. Dans la seconde, au lieu de se borner fondre le bronze, on apprend le marteler par un travail analogue celui des chaudronniers actuels. Cette division ne parat pas applicable toutes les contres. Dans certains pays, comme la Scandinavie, par exemple, le plus grand nombre des objets est obtenu simplement par moulage. Des vestiges de fonderies primitives servant couler le bronze ont t retrouvs, et nous savons comment cet alliage tait travaill. On

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possde des moules en pierre dans lesquels les haches taient coules, et, en y versant du bronze fondu, on a obtenu des armes exactement semblables celles des collections. Nous donnons plus loin des dessins de ces moules. L'emploi simultan du bronze dans une grande partie de l'Europe, notamment dans des points fort loigns des lieux o se trouvent les minerais d'tain, en Suisse, par exemple, nous prouve qu' cette poque les relations entre peuples vivant de grandes distances taient frquentes. Il fallait aller chercher l'tain soit en Saxe, soit mme jusque sur les ctes de la mer du Nord, ainsi que le firent, du reste, plus tard, les Phniciens par des routes inconnues. C'est dans les les tain ou Cassitrides (les Scilly actuelles), situes prs des ctes d'Angleterre, qu'ils allaient le chercher. Nous allons examiner rapidement maintenant les divers dbris qui nous permettent de reconstituer l'ge du bronze. Nous n'insisterons que sur ceux qui mettent en vidence les progrs raliss sur l'ge prcdent. VESTIGES DES ARMES ET DE L'INDUSTRIE. - Les objets que nous possdons de l'poque du bronze sont excessivement abondants ; ceux qui proviennent du Danemark, de la Sude et des lacs de la Suisse, notamment, sont trs nombreux. Fig. 54.
- Hache massive en bronze fondu Scandinavie (Muse de Stockholm.) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

La forme des haches, pointes de lance, flches, poignards et pes, etc., de l'ge du bronze, est frquemment analogue celle de l'poque de la pierre polie. Il n'y a souvent que la matire dont elles sont composes qui diffre. Il est vident, du reste, que lorsque le bronze fut trouv, ce furent les armes anciennes qui servirent de modles.

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Les formes des armes de bronze de la Scandinavie prsentent cependant certaines particularits, entre autres une puret de formes et des ornements compliqus qui les distinguent de celles des autres contres. La belle hache dont nous donnons le dessin reprsente un modle d'une perfection vraiment surprenante.
Fig. 55. - Hache en bronze petits rebords. Station de Meilen (Suisse) Muse de Saint-Germain. Fig. 56. - Hache en bronze douille. (Scandinavie, muse de Stockholm.) Fig. 57. - Moiti d'un moule en pierre pour hache de la forme ci-dessus. Fig. 58. - Autre moiti du moule pour la mme hache. Fir. 59. - pe en bronze, courte et poigne plate. (Bords de la Seine, entre Bligny et le Coudray ). Muse de Saint Germain. Fig. 60. - Poignard en bronze, Scandinavie. (Muse de Stockholm). Fig. 61. 62. - Bouton de harnachement en bronze martel (Aube). Muse de Saint-Germain. Fig. 63. - Hache en bronze martel, ailerons. (Muse de Saint-Germain). Fig. 64. - pe en bronze martel poigne pleine. (M. de St-Germain) [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

An lieu de s'emmancher transversalement, comme l'ge de la pierre, les haches de l'ge du bronze s'emmanchent le plus souvent longitudinalement. Un manche de bois coud entre dans l'ouverture de la douille. Elles sont habituellement munies, en outre, d'un petit anneau par lequel passait sans doute un lien servant bien fixer la hache au manche.

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Avec les armes on trouve des instruments varis : ciseaux de menuisier en bronze, marteaux, couteaux, hameons, etc., que nous nous bornerons mentionner. VESTIGES DES HABITATIONS.- Nous avons dit, en traitant des habitations lacustres, que la plupart d'entre elles appartenaient l'ge du bronze. Les plus nombreuses contiennent, en effet, des objets se rapportant cette poque. Les habitations lacustres n'taient pas sans doute alors les seules demeures de l'homme. Dans les rgions loignes des lacs et des rivires, il devait se construire des huttes analogues celles qu'il btissait sur l'eau ; mais il avait une prfrence bien marque pour ces dernires, car, quand il y a un marais quelque part, c'est prcisment ce marais qu'il choisit pour y difier sur pilotis ses cabanes. On a retrouv un grand nombre de vestiges de ces habitations palustres en Italie. On est bien certain que les marais o ils existent n'taient pas autrefois des lacs, car dans ce dernier cas on y trouverait des ossements de poissons qui ne s'y rencontrent jamais. VESTIGES DE LA POTERIE. - L'art du potier, qui tait assez imparfait l'poque de la pierre polie, prit un dveloppement considrable l'ge du bronze. Les poteries cuites sont gnralement recouvertes d'un vernis form de plombagine. Elles sont encore faonnes la main sans l'aide du tour. L'ornementation, fort simple, se compose de lignes gomtriques. La connaissance du verre, ou du moins de ses applications, parat postrieure l'ge du bronze. Sans doute, on a trouv des perles de verre dans les tombeaux de cette poque, mais il est probable qu'elles furent simplement fabriques avec les silicates fondus, colors par des traces de fer et de cuivre, qui se trouvaient dans les scories, rsidus de la fabrication du bronze. VESTIGES DE L'ALIMENTATION. - Nous savons d'une faon bien nette, par les habitations lacustres et palustres, quels taient les aliments dont l'homme faisait usage l'poque du bronze. Carboniss

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lorsque ces habitations taient brles, ils sont tombs au fond des lacs et ont, comme les antiques vgtaux des poques houillres, rsist l'action des sicles. On sait ainsi que l'homme connaissait alors l'orge, le bl, l'avoine, les pois, etc. On a retrouv des fragments de pain plat sans levain, demi carboniss, qui nous font connatre sous quelle forme les crales servaient l'alimentation. Les ossements retrouvs dans les habitations lacustres de l'ge du bronze prouvent que les animaux dont l'homme se nourrissait taient les mmes que ceux dont il faisait dj usage l'ge de la pierre polie. Ce sont surtout les dbris provenant d'espces domestiques qui se montrent nombreux. On retrouve parmi eux des crnes de chien, briss pour en extraire la cervelle, ce qui prouve que cet animal tait alors mang comme aliment. Les dbris d'aliments jets devant les habitations lacustres devaient y sjourner longtemps, car nous retrouvons parmi eux des chrysalides vides d'insectes, ce qui prouve que les oeufs qui y avaient t dposs avaient eu le temps d'clore, et l'animal qui en sortait celui d'accomplir sur place toutes ses mtamorphoses. VESTIGES DE L'AGRICULTURE. - L'emploi des crales implique la connaissance de l'agriculture, qui du reste tait dj connue, comme nous l'avons dit, l'ge prcdent. Il nous est impossible de savoir comment la terre tait travaille, car on n'a retrouv aucun instrument auquel on puisse assigner un usage agricole. Une branche d'arbre paisse, termine en pointe, tait du reste suffisante pour tracer le sillon dans lequel devait tre dpos le grain. Les arbres fruitiers devaient tre dj entours de quelques soins, ainsi que les plantes des jardins, car, parmi les dbris des habitations lacustres, on trouve des poires carbonises, des graines de mres et de framboises, etc. On n'a trouv, dans les dbris des habitations lacustres de la Suisse, aucune trace de la vigne, qui de nos jours est cultive dans ces contres.

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VESTIGES DES VTEMENTS ET DES ORNEMENTS. - l'poque du bronze l'homme a ralis dans l'art de confectionner les vtements un trs important progrs. Jusqu'alors il n'avait su les fabriquer qu'avec des peaux de btes. Dans la priode nouvelle o nous entrons, il sait tisser les matires textiles. Nous possdons des dbris demi carboniss de toile tisse, retirs des habitations lacustres de la Suisse. Ils sont forms de mches de lin grossirement entrelaces 1. Fig. 65.
- Bracelet en bronze (Muse de Stockholm). [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

en juger par les dbris qui nous sont rests, l'usage des ornements devait tre trs gnral l'poque du bronze. Nous avons vu au muse de Zurich une collection d'pingles ciseles, peignes, bracelets, bagues, boucles d'oreilles, colliers, anneaux pour les jambes, etc., provenant des habitations lacustres, et qui montre que le got des ornements devait tre alors trs rpandu. Ce besoin de s'embellir se rencontre du reste sous toutes les latitudes et dans tous les temps, chez les peuples les plus civiliss comme chez les plus sauvages. Fig. 66.
- Collier en bronze. Scandinavie (Muse de Stockholm ).

Fig. 67.
- Vase en or de 1'ge du bronze. Scandinavie (Muse de Stockholm). [Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Ce n'est donc pas uniquement aprs l'invention du fer, comme le soutient Lucrce, que l'art du tissage fut invent. Bien que l'illustre philosophe ft de deux mille ans plus prs que nous de l'poque dont il parle, nous la connaissons bien mieux qu'il ne pouvait la connatre.

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Les bracelets de l'ge du bronze sont trs troits, et indiquent des poignets plus fins que ceux des races actuelles. La minime dimension du manche des pes indique aussi des mains fort petites. Les objets dessins et sculpts ne se rencontrent qu' une priode trs avance de l'poque du bronze qui commence se confondre avec les temps historiques. Les ornements, d'abord fort simples et presque exclusivement composs de lignes gomtriques, finissent par devenir trs compliqus. VESTIGES DES USAGES FUNRAIRES. - L'usage des tumuli et des dolmens continue pendant l'ge du bronze ; mais durant cette poque on voit apparatre et se dvelopper l'habitude, qui s'est continue ensuite pendant l'antiquit classique, de brler les morts. Dans les premires priodes de l'ge du bronze, on dposait les morts dans des chambres spulcrales, comme on le faisait l'poque de la pierre polie. Les corps taient gnralement accroupis. A une priode plus avance, les cadavres taient souvent placs dans une sorte de cercueil fait d'un tronc d'arbre creus. Enfin, une priode plus avance encore, apparat l'usage, rserv sans doute aux personnages importants, d'incinrer les morts. Souvent le corps du dfunt tait plac avec ses armes et ses ornements sur un bcher construit la place mme qui devait tre le centre du tumulus, et les dbris des ornements taient recueillis dans une urne. D'autres fois les armes et les objets de parure, au lieu d'tre placs sur le bcher, n'taient apports qu'aprs l'incinration et placs autour de l'urne. Les tumuli de l'ge du bronze retrouvs en Danemark se comptent par milliers. Plusieurs contiennent un certain nombre d'urnes funraires. ANTIQUIT DE L'GE DU BRONZE. - La fin de l'ge du bronze marque peu prs la limite des temps anthistoriques ; sa dure, comme celle des priodes prcdentes, varia considrablement chez les diffrents peuples. Des calculs bass sur des observations analogues celles dont nous avons parl la fin du prcdent chapitre prouvent qu'il y a environ 4,000 ans, la Suisse se trouvait en plein ge

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du bronze. En Sude cette priode ne parat avoir fini que vers le commencement de l're chrtienne. Il y avait pourtant alors plus de 1,000 ans que le fer tait employ sur tous les rivages de la Mditerrane. Il a exist du reste des peuples relativement trs civiliss chez lesquels 1'usage exclusif du bronze se continua bien plus longtemps encore qu'en Scandinavie. Lorsque les Europens commencrent la conqute du Mexique, il y a 350 ans, ce peuple, dont la civilisation n'tait pas de beaucoup infrieure celle des Europens au moyen ge, se trouvait encore en plein ge du bronze ; le fer lui tait inconnu. La difficult de travailler le fer fit que, longtemps encore aprs sa dcouverte, le bronze obtint pour une foule d'objets la prfrence. La guerre de Troie eut lieu pendant la priode de transition qui spare l'ge du bronze de l'ge du fer.

III. - L'ge du Fer.

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La dcouverte du fer marque les dbuts de la plus importante des phases de l'histoire primitive de l'homme. Elle ouvre l're d'une civilisation o l'humanit va maintenant progresser grands pas. On a donn, comme nous l'avons dit, cette priode nouvelle le nom d'ge du fer. Ses dbuts remontent aux temps dont s'occupe l'histoire ; mais cette dernire est pour la plupart des peuples si confuse alors, que les premires poques de la priode du fer peuvent tre ranges parmi les priodes prhistoriques. Rduite ses procds les plus simples, l'extraction du fer n'est pas une opration bien complique ; mais, si facile qu'elle soit, elle est bien plus difficile encore que la prparation du bronze.

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Nous avons vu qu'il suffit de chauffer ensemble des minerais d'tain et de cuivre pour obtenir le bronze. En coulant l'alliage fondu dans un moule de forme convenable on obtient immdiatement l'objet dsir qu'on perfectionne facilement ensuite par un martelage froid. Pour obtenir un objet de fer, on doit excuter un travail bien diffrent. En se bornant chauffer de l'oxyde de fer avec du charbon, on n'obtient qu'une masse spongieuse, tout fait infusible dans les fourneaux ordinaires. Il faut d'abord la marteler au rouge pour la rduire en une barre de fer, et de nouveau marteler cette dernire chaud pour la transformer en un objet quelconque. C'est l, comme on le voit, une srie d'oprations fort compliques. Ce ne pouvait tre qu'alors que l'homme tait familiaris avec le martelage d'un mtal facile travailler comme le bronze, que le travail du fer pouvait devenir possible. Avec les dbris que nous possdons de l'ge du fer chez les peuples primitifs, nous pouvons nous faire une ide de la faon dont ce mtal fut d'abord extrait. La manire dont il est prpar par certains peuples, les Tartares et les ngres du Sngal, par exemple, nous fournit aussi des renseignements utiles sur les mthodes d'extraction les plus simples auxquelles on peut avoir recours. Plusieurs voyageurs rapportent qu'en Tartarie chacun prpare le fer dont il a besoin en introduisant dans un petit fourneau surmont d'une chemine et recevant latralement le tuyau d'un soufflet, des couches successives de charbon et de minerai de fer. L'action du soufflet sur le charbon incandescent ayant t entretenue quelque temps, on trouve dans les cendres une petite masse de fer spongieux, n'ayant subi aucune trace de fusion, et provenant de la simple rduction du fer par le charbon. On rpte successivement l'opration sur plusieurs portions de minerai. Toutes les masses de fer ainsi obtenues sont ensuite marteles au rouge et transformes en une barre. Mais l'emploi du soufflet est un perfectionnement important auquel on n'arriva pas tout d'abord, comme le montrent les fourneaux primitifs dont on a retrouv de nombreux vestiges. Ces derniers sont simplement composs d'un renflement creus dans le flanc d'un coteau, et ferms leur partie extrieure par une muraille de pierres garnie de terre pour combler les vides existant entre elles. L'ensemble

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forme une sorte de creuset circulaire la base duquel se trouve une ouverture pour le tirage de l'air et l'extraction du mtal. On arriva graduellement construire des fourneaux ayant plusieurs mtres de haut. Les vestiges des fourneaux primitifs de la Suisse ne contiennent pas de traces d'appareils destins souffler de l'air, ce qui prouve qu'ils sont de beaucoup antrieurs aux Grecs et aux Romains, qui connurent parfaitement l'usage des soufflets. Des calculs bass sur l'paisseur de la couche de tourbe qui recouvrait les dbris de plusieurs d'entre eux, font remonter leur antiquit environ 4,000 ans. Les deux perfectionnements les plus importants qui se ralisrent dans l'art de prparer le fer furent l'addition du soufflet aux fourneaux prcdents, puis l'emploi de fondants siliceux qui permettent d'obtenir le mtal l'tat liquide. Mais ce sont l des perfectionnements appartenant aux temps historiques. Avec l'art d'extraire le fer, l'homme apprit bientt celui d'extraire les autres mtaux, et l'on voit rapidement ces derniers apparatre. Ainsi que nous l'avons dit, l'usage du bronze, alliage trs facile travailler, se continua longtemps encore aprs la dcouverte du fer. Ce dernier fut d'abord rserv uniquement pour la fabrication des objets ayant besoin d'une duret spciale ; mais, en raison de la difficult de le travailler, on le mnagea autant que possible. Les pes, par exemple, ont leur poigne en bronze et la lame seulement en fer. Les objets reprsents par les dessins qui accompagnent ce texte et qui appartiennent tous l'ge du fer en Scandinavie, reprsentent, pour la plupart des objets en argent, en or ou en bronze. Ce dernier alliage tant la substance mtallique la plus facile extraire et travailler, resta pendant longtemps la plus rpandue. On a trouv dans les tombes des cimetires des premires poques de l'ge du fer, beaucoup d'urnes funraires contenant des cendres, ce qui montre que l'usage de brler les morts continuait encore.

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L'GE DU FER EN SCANDINAVIE


(Muse de Stockholm). Fig. 68. - pe en fer incruste de bronze. Fig. 69. - Fibule en bronze. Fig. 70. - Pendeloque en or. FIg. 71. - Bracelet en argent. Fig. 72. - Plaque en bronze avec figures en relief. Fig. 73. - Fibule en bronze Fig. 74. - Fibule en bronze. Fig. 75 78. - Fibules en bronze et argent. Fig. 79. - Bracelet massif en argent. Fig. 80. - Fibule en bronze. Fig. 81. - Fibule en bronze. Fig. 82. - Bracelet en Or. Fig. 83. - Pendeloque en argent. Fig. 84. - Coupe en verre. Fig. 85. - Pendeloque en argent.
[Voir la figure sur le site des Classiques des sciences sociales]

Il existe quelques habitations lacustres, mais en fort petit nombre, contenant des objets des premiers temps de l'poque du fer, ce qui prouve que leur usage commenait disparatre. Elles renferment parmi leurs dbris des haches plus solides et ayant un tranchant plus large que celles de l'ge du bronze. Ces haches prsentent une douille carre dans laquelle s'introduisait un manche de bois coud. L'ge du fer commence des poques trs variables chez les diffrents peuples. Ainsi que nous l'avons vu plus haut, ce mtal fut connu pendant plus de mille ans sur les rivages de la Mditerrane, avant d'tre employ par les peuples de la Scandinavie. Ce n'est gure que vers la naissance de Jsus-Christ que commence son emploi dans cette contre.

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Notre tude des vestiges des temps prhistoriques est termine. Nous touchons maintenant aux origines de l'histoire, aux temps o, grce la srie de ses progrs antrieurs, l'homme est assez civilis pour construire des monuments, btir des villes et confier l'criture le soin de garder le souvenir des vnements qui s'accomplissent. Cette rapide esquisse nous a montr que de sicles d'investigations et d'efforts il a fallu l'homme pour raliser les moindres progrs. Nous avons vu qu'il fut un temps o il ne connaissait pas l'agriculture, ne savait pas soumettre les animaux ses lois, et, rfugi au fond des cavernes, n'avait pour tout moyen de dfense que quelques pierres grossirement tailles. Chacune des dcouvertes formant ce fonds commun de connaissances que chaque gnration nouvelle trouve tout form, exigea de longues recherches. La nature n'a rien donn l'homme, tous les progrs raliss par lui l'ont t au prix des plus durs efforts. Vis--vis des centaines de milliers d'annes pendant lesquelles l'homme laborait lentement les germes de ses futurs progrs, nos quelques mille ans de civilisation sont d'une dure bien nulle. Vis-vis de l'avenir, leur valeur est plus nulle encore. Comme le dit la Bruyre, si le monde dure seulement cent millions d'annes, il est encore dans toute sa fracheur et ne fait que commencer. Nous-mmes nous touchons aux premiers hommes, et qui pourra ne pas nous confondre avec eux dans les sicles si reculs? Mais si l'on juge par le pass de l'avenir, quelles choses nouvelles nous sont inconnues, dans les arts, dans les sciences, dans la nature, et j'ose dire dans l'histoire! Nous allons pntrer maintenant dans les temps historiques et rechercher quelles sont les sources nouvelles qui permettent de reconstituer le pass de l'homme pendant l're des civilisations. Nous verrons ensuite comment il est possible de relier les temps qui prcdent l'histoire ceux dont elle s'occupe. Nous possderons alors les divers lments qui nous permettront de suivre l'humanit dans toute la srie de ses transformations successives.

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre III : Dveloppement physique de lhomme

Chapitre VIII.
Commencements des temps historiques. - Les Sources de l'histoire.

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I. Les sources de l'histoire. - Sources auxquelles on peut puiser pour reconstituer l'existence de l'homme aux temps historiques. - Documents fournis par les livres et les inscriptions monumentales. - numration des plus anciens livres du monde. - Note sur les inscriptions en caractres hiroglyphiques et cuniformes. - Documents fournis par les traditions. - Documents fournis par les monuments. -Documents fournis par les religions. - II. tat de civilisation des plus anciens peuples quand ils apparaissent dans l'histoire. - Ils s'y montrent toujours un tat de civilisation avance. - Preuves fournies par l'tude des civilisations gyptienne, assyrienne, etc. - Pourquoi on ne voit apparatre ces peuples dans l'histoire que quand ils sont civiliss. - Il existe une distance profonde entre les peuples prhistoriques et eux. - III. Comment on peut relier les temps historiques aux temps prhistoriques. - L'tude des sauvages et des peuples arrivs divers degrs de dveloppement permet seule de reconstituer les diverses phases du dveloppement de l'homme. - Groupement des divers peuples en chelle ascendante. - Impossibilit d'admettre qu'un peuple puisse dbuter par l'tat civilis sans avoir pass par l'tat sauvage.

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I. - Les Sources de l'Histoire.

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Nous allons examiner dans ce chapitre quelles sont les sources auxquelles nous pouvons puiser pour reconstituer l'existence de l'homme aux temps dont s'occupe l'histoire. Cinq sources principales d'investigation les livres, les traditions, les monuments, les religions et les langues, se montrent au seuil des temps o commence l'histoire. Les traditions et les livres sont gnralement les moins anciennes. Les monuments ont habituellement une antiquit plus haute. Viennent ensuite, dans l'ordre de l'anciennet, les croyances religieuses, puis les langues. Ces dernires, convenablement interprtes, permettent, comme nous l'avons dit dj, de reculer bien au-del des limites des temps o les traditions commencent. Examinons successivement, maintenant, ces diverses sources d'information et leur valeur. DOCUMENTS FOURNIS PAR LES LIVRES. - L'histoire vritable de l'humanit n'a pu commencer pour l'homme que le jour o il connut l'criture. Mais comme ce n'est qu'aprs qu'il se fut lev assez haut dans l'chelle de la civilisation que ce moyen de fixer les souvenirs pouvait natre, il s'ensuit que toutes les traditions crites ont une date relativement rcente. Les livres les plus anciens que nous possdions sont les Vdas, livre religieux de l'Inde, le Zend-avesta, livre religieux des anciens Perses, la Bible, livre religieux des Hbreux, et enfin, mais appartenant une date plus rcente, puisqu'elles ne remontent gure qu' neuf sicles avant l're chrtienne, les posies homriques. A ces antiques ouvrages, nous pouvons ajouter le Chou-King 1, livre beau1 [Texte disponible en version intgrale dans Les Classiques des sciences sociales, dans la souscollection sur la Chine ancienne. JMT.

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coup plus moderne que tous ceux qui viennent d'tre mentionns, puisqu'il fut crit par Confucius 500 ans seulement avant notre re, mais il est le rsum de livres sacrs d'une antiquit fort haute, probablement plus vieille que celle de tous les livres qui prcdent. Ces ouvrages sont les plus anciens que nous possdions comme livres, mais nous avons encore d'autres documents crits d'une antiquit plus leve. Ce sont des papyrus gyptiens et des inscriptions monumentales. Les inscriptions en caractres hiroglyphiques constituent les plus vieilles archives crites que possde l'homme. Au del, l'humanit n'a plus d'annales. Comme nous le verrons dans notre chapitre sur le dveloppement du langage, les hiroglyphes sont la forme primitive de l'criture chez tous les peuples : c'est l'abrviation et la transformation du dessin, qui fut la premire manire de reprsenter les ides. Les hiroglyphes gyptiens nous fournissent des listes de rois, des rcits de conqutes, et une srie de documents prcieux sur l'histoire des gyptiens, leurs usages domestiques, leur agriculture, leur systme religieux, etc. Le papyrus Prisse, compos en partie sous la troisime dynastie, a t nomm avec raison le plus ancien livre du monde. Il nous fait remonter des temps vieux peut-tre de plus de 6,000 ans. Les inscriptions en caractres cuniformes, quoique bien moins anciennes que les hiroglyphes, ont fourni galement de prcieux documents sur les premiers temps de l'histoire ; mais les renseignements qu'elles procurent sont bien moins dtaills que ceux donns par les papyrus gyptiens. Leur dchiffrement fut long et difficile parce que plusieurs langues galement inconnues taient crites avec les mmes caractres. C'tait une difficult analogue celle que prsenterait un savant ne connaissant aucune langue moderne europenne le dchiffrement d'inscriptions en langues russe et italienne, crites avec des caractres allemands.

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Sur le dchiffrement des inscriptions en caractres hiroglyphiques et cuniformes. - L'interprtation des hiroglyphes est due F. Champollion ; la clef en fut donne par l'tude attentive d'une inscription sur pierre, dcouverte en 1799 Rosette, ville de la basse gypte. Cette inscription, vieille seulement de deux mille ans, et compose une poque o le grec tait connu en gypte, tait rdige en trois critures : grecque, hiroglyphique et dmotique. La partie grecque montra que c'tait un dcret compos par les prtres en faveur de Ptolme piphane. Elle faisait savoir que le mme texte se trouvait sur la mme pierre en criture sacre, (caractres hiroglyphiques) et en criture vulgaire (caractres dmotiques) de l'gypte. Bien que l'inscription en caractres hiroglyphiques ne fit que rpter exactement ce que disait le texte grec, il fallut vingt ans de recherches et d'tude pour arriver possder la clef de l'ancienne criture gyptienne. Ce fut l une dcouverte d'une importance considrable, car, en permettant de lire toutes les inscriptions dont sont couverts les monuments gyptiens et les papyrus renferms dans les tombeaux, elle devait fournir les plus curieuses rvlations sur l'antiquit d'un peuple jusque-l fort mal connu. La pierre qui fut l'origine de cet immense travail se trouve actuellement dans une des salles gyptiennes du British Museum Londres, o nous l'avons vue. A l'exception de l'un de ses angles, qui est fort abm, elle est trs bien conserve. Comme exemple des caractres hiroglyphiques, je reproduis ici trois cartouches contenant les noms de Ptolme, Brnice et Cloptre. Ce fut par l'tude du premier de ces cartouches que Th. Young tenta le dchiffrement de l'inscription de Rosette, mais il ne russit qu' lire quelques lettres du nom de Ptolme. Ce fut Champollion qui rsolut le problme. Aprs avoir reconnu que les hiroglyphes, au lieu d'tre des signes d'ides, comme on l'avait suppos gnralement jusqu'alors, taient des signes de sons, il russit en dterminer la valeur et put donner l'alphabet de l'ancien gyptien dont il reconnut l'analogie avec la langue copte et parvint le traduire. Depuis lui, l'gyptologie est devenue une science qui a fait dans ces dernires annes des progrs considrables. Le dchiffrement des inscriptions en caractres cuniformes fut bien plus difficile encore que la lecture de celles en caractres hiroglyphiques. Quand on rflchit aux difficults que peut prsenter la traduction d'une langue entirement inconnue, crite en caractres galement inconnus, forms uniquement de traits en forme de coins diversement groups, on ne peut s'empcher d'admirer la sagacit extrme qu'il a fallu dployer pour arriver la solution d'un tel problme. Le seul aspect de ces inscriptions, dont je reproduis ici une ligne, peut donner une ide de la difficult que devait prsenter leur dchiffrement. La lecture de ces caractres tait videmment bien plus difficile que celle des hiroglyphes, puisque pour trouver la clef de ces derniers on tait aid par une

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traduction en texte grec. Pour dcouvrir sous l'assemblage de traits en forme de points d'exclamation, qui constituent les caractres cuniformes, d'abord les mots que ces caractres pouvaient reprsenter, ensuite le sens de ces mots, il fallait une pntration bien autre que celle que Edgard Po attribue au hros de son roman : Le Scarabe d'or. Le problme tait d'autant plus difficile que plusieurs langues, galement inconnues, taient crites avec les mmes signes et que dans les mmes langue les mmes signes peuvent exprimer des sons diffrents. Sa solution fut tente pour la premire fois par le philologue allemand Fr. Grotefend en 1802. Tous les caractres cuniformes n'tant pas identiques, il tait supposable tout d'abord que des langues diffrentes taient caches derrire eux. L'auteur ne s'occupa que de ceux paraissant les plus simples. Par une concidence heureuse, ils se trouvrent appartenir une langue dont l'interprtation devait tre relativement facile. S'il et commenc par les autres caractres, la solution du problme ne serait peut-tre pas encore trouve. Aprs une observation patiente des caractres qu'il tudiait, Grotefend reconnut que certains groupes de signes revenaient frquemment certaines places dans les inscriptions. Il supposa que c'taient des noms de rois, et que les noms de ces rois pouvaient bien tre ceux des plus clbres, c'est--dire ceux de Darius et de Xerxs. Le hasard le servit encore, car sa conjecture se trouva exacte. La lecture de ces noms propres lui permit d'en dterminer les lettres, et la connaissance des lettres le conduisit aux mots. Il arriva ainsi reconstituer une partie de l'alphabet, traduire quelques noms propres, mais ne put aller plus loin. Il fallut encore toute une srie de recherches pour arriver reconstruire entirement l'alphabet. Quand on eut les mots, il fallut aborder la seconde partie du problme et chercher ce que ces mots signifiaient. On savait que les anciens Perses appartenaient la famille des peuples indo-europens, et la philologie avait appris que toutes les langues indo-europennes drivaient de l'aryaque, mre commune des langues aryennes. On supposa donc que la langue dont on avait les mots devait tre aussi une langue aryenne. En effet, la connaissance du zend et du sanscrit, unie celle du persan moderne dont l'ancien perse est la langue mre, permit d'arriver dchiffrer les inscriptions de l'ancienne capitale des Perses. On y lut les exploits de Cyrus, Darius et Xerxs. La connaissance du sanscrit et du zend rendait ce travail analogue, quoique bien plus difficile, ce que pourrait tre celui d'un archologue qui, avec la seule connaissance du latin, voudrait dchiffrer une inscription en langue italienne ou espagnole. Les autres langues crites en caractres cuniformes taient des langues d'origines diverses sans analogie aucune avec les langues aryennes, et si l'on avait essay de commencer le dchiffrement par elles, le problme et prsent la plus extrme complication. Trois de ces langues, le susien, le mdique et le sumrien ou accadien, appartiennent une souche touranienne teinte aujourd'hui ; l'une,

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l'armniaque, semble se rapprocher des langues de la Gorgie. La plus importante de toutes tait l'assyrien, langue smitique. Le sumrien fut la langue des inventeurs du systme d'criture cuniforme, qui n'est au fond qu'une simplification des hiroglyphes. Les Perses n'avaient fait que choisir, parmi les signes du systme cuniforme, ceux qui taient les plus aptes rendre les articulations de leur langue. La plupart sont alphabtiques, aussi le systme des cuniformes aryens ou alphabtiques estil le plus simple de tous. Il n'a servi qu' crire les inscriptions rdiges dans les dialectes de la Perse et de la Mdie, et ne fut usit que durant deux sicles. Il apparat, en effet, avec Cyrus et disparat avec le dernier roi de Perse, Darius Codoman. Le systme des cuniformes avec lequel s'crivent le sumrien, l'armniaque, le susien, le mdique et l'assyrien, au lieu d'tre alphabtique comme le prcdent, est idographique et syllabique. La connaissance de la langue des Perses, qui se cachait derrire certains caractres cuniformes, permit d'entreprendre la lecture des autres langues crites dans les mmes caractres. En effet, comme pour le document gyptien dont nous avons parl plus haut, les mmes inscriptions taient souvent crites en plusieurs langues. La concordance des noms propres permit de refaire l'alphabet de celles qu'on ne connaissait pas ; l'alphabet donna les mots, et le sens des mots fut rvl par la version en langue perse qu'on savait lire. Grce aux travaux de Burnouf, Rawlinson, Lassen et de notre savant orientaliste M. Oppert, etc., on est arriv graduellement lire toutes les langues crites en caractres cuniformes, c'est-dire les dialectes de l'Assyrie, de la Chalde, de la Susiane et de la Mdie. Un monde de peuples et de langues inconnus a t reconstitu depuis un quart de sicle. Trois mille ans d'histoire sont ainsi sortis de l'oubli.

DOCUMENTS FOURNIS PAR LES TRADITIONS. - Les livres et inscriptions dont nous venons de parler plongent dans une antiquit plus haute que celle laquelle ils furent crits. Ils relatent souvent, en effet, des traditions de temps dj anciens. Les posies homriques, par exemple, rapportent des faits qui se sont passs trois ou quatre sicles avant qu'elles aient t crites. Cependant, l'exception de quelques rcits lgendaires transmis verbalement travers les sicles, mais dont il est bien difficile de dmler le sens exact, les anciens livres ne remontent gure au-del des temps o l'criture tait connue. Avant elle, en effet, l'homme n'avait que le souvenir pour conserver l'histoire du pass, et il suffit d'un bien petit nombre de gnrations pour effacer entirement dans la pense des hommes la mmoire des

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faits importants de leur histoire. Ce n'est que lorsqu'il s'agit de traditions religieuses ou lorsque les faits qui se sont accomplis ont une importance particulire, comme, par exemple, un dluge faisant prir la plus grande partie des habitants d'un pays, que leur souvenir reste vivant pendant longtemps. Au-del de la guerre de Troie, les Grecs n'ont plus que des fictions mythologiques ; les Latins remontent moins haut encore au-del de leur histoire, et pourtant nous savons maintenant, par les documents que nous fournit l'tude des racines de leur langue, que Grecs et Latins eurent derrire eux un long pass. Nous-mmes, si nous n'avions pour crire l'histoire des poques les plus rcentes, celles qui ont prcd la Rvolution, par exemple, que les souvenirs des habitants des campagnes, ce que nous saurions de certain de ces temps si rapprochs ne remonterait gure au-del d'un sicle et tiendrait certainement en quelques pages. Les traditions sont donc les sources les moins importantes de l'histoire. Ce ne sont pas elles qui eussent rvl l'homme qu'avant les ges historiques, ses anctres avaient habit pendant des milliers de sicles la surface du globe. De ce pass immense, aucune tradition n'avait gard le plus lger souvenir. DOCUMENTS FOURNIS PAR LES MONUMENTS. - Une troisime source de l'histoire, les monuments, nous donne des renseignements beaucoup moins dtaills que les livres, mais remontant bien plus loin qu'eux. Bien avant l'ge o l'homme connut l'criture, il levait des monuments. A l'ge de la pierre polie, il difiait dj des monolithes normes, dolmens et menhirs destins lui servir de tombeaux et conserver le souvenir d'vnements mmorables. Moins anciens peut-tre que beaucoup de ces monuments primitifs, mais remontant encore aux limites des temps historiques, se trouvent les pyramides et les dbris de quelques temples. Nous ignorons la date exacte de leur construction, mais on n'value pas moins de 5,000 6,000 ans l'antiquit des pyramides. Quand la Gense fut crite, quand Homre a chant ses hros, il y avait de longs sicles que les

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pyramides gigantesques et les sphinx mystrieux projetaient sur les rives du Nil leurs ombres ternelles. videmment ces monuments tmoignent d'une antiquit bien plus haute qu'eux. Rien qu'en observant ces vestiges disparus, nous pouvons dire que les peuples qui difirent de telles oeuvres avaient dj alors une antiquit fort recule, et qu'il avait fallu l'homme bien des sicles de civilisation pour possder les connaissances industrielles rendant possible l'excution de pareils travaux. Ce fut l pendant longtemps la seule indication que pt nous fournir l'tude de ces antiques vestiges, mais aujourd'hui la science a pntr dans les profondeurs de ce pass tnbreux qui semblait pour toujours perdu. Du fond de ses ncropoles, l'gypte des dynasties memphites sort peu peu tout entire, et reparat enfin au grand jour de 1'hitoire. Rois et peuples, prtres et soldats, officiers du palais et simples artisans nous sont rendus chacun avec ses murs, son costume, son histoire. Les constructeurs des pyramides semblent revivre parmi nous, et le portrait de Kawr fait l'ornement de nos muses. Les rois de la troisime dynastie n'apparaissent pas encore sur les monuments de cette nature qu'on a retrouvs jusqu' prsent ; mais leurs successeurs sont sortis de l'obscurit o les traditions trangres les avaient laisss. Les gens de ces poques recules sont devenus aussi rels pour nous que le sont les Grecs et les Romains ; leurs noms nous sont familiers, et des renseignements recueillis dans leurs tombeaux, on pourrait reconstituer l'Almanach royal de la cour de Khouwo jusque dans ses plus petits dtails 1. DOCUMENTS FOURNIS PAR LES RELIGIONS. - L'tude des croyances religieuses doit tre range au nombre des plus antiques sources de l'histoire. Lorsque nous les prenons dans les livres les plus anciens, leur antiquit est dj trs haute. Comme nous l'avons dit, les traditions des vnements ne se conservent gure, mais soigneusement gardes par des corporations sacerdotales, rptes sans cesse de
1 Histoire ancienne de l'Orient, par Maspero, p. 66.

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bouche en bouche, les traditions religieuses peuvent, sans subir des altrations trop profondes, traverser les ges. L'tude des croyances religieuses que les livres ont conserves nous fournit donc les renseignements les plus utiles sur les ides et la faon de penser des peuples qui les ont vues natre. Dans la mythologie des Grecs, par exemple, nous retrouvons un grand nombre des conceptions religieuses transformes des Aryens, et ces conceptions nous donnent des documents fort prcis sur l'tat intellectuel primitif de ces peuples dont ne dit rien l'histoire. DOCUMENTS FOURNIS PAR LES LANGUES. 1 - Enfin, parmi les plus recules des sources de l'histoire auxquelles nous puissions remonter, se trouve l'tude des racines des langues. Mais les documents que ce moyen d'investigation fournit appartiennent bien plus aux temps prhistoriques qu'aux ges historiques. Dans le chapitre consacr l'tude des moyens qui permettent de reconstituer le pass de l'homme avant l'histoire, nous avons vu comment, au moyen de l'tude des racines des langues drives de l'aryen, il tait possible de reconstituer l'tat intellectuel, social, religieux et industriel de peuples dont il ne reste aucune tradition, aucun livre, aucun monument, et dont la trace dans l'histoire est entirement efface. Nous avons suffisamment dvelopp les ressources que la linguistique peut, dans ce cas, fournir, pour qu'il soit inutile d'y revenir maintenant. Quand nous tudierons le dveloppement du langage, nous montrerons comment l'tude d'une langue peut donner des renseignements prcieux sur le dveloppement intellectuel des peuples qui la parlent. Nous verrons qu'il existe plusieurs phases dans l'histoire du langage, et qu'un peuple n'arrive pas la plus 1eve d'entre elles sans avoir pass par celles qui la prcdent. Beaucoup de peuples, tels que les Chinois, par exemple, en sont encore aux phases intermdiaires. Telles sont les sources de l'histoire. Avec tous ces moyens runis nous ne pouvons gure remonter de plus de 6,000 7,000 ans dans le
1 Voir les uvres de la sous-collection Chine ancienne de la bibliothque numrique, Les Classiques des sciences sociales. JMT.

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pass historique de l'homme. Si loin que nous puissions aller, nous arrivons un point o la route est coupe, et, entre ce point et les temps prhistoriques que nous avons tudis, existe, pour la plupart des peuples, un long intervalle. Nous montrerons bientt comment il est possible de le combler.

Il. - tat de Civilisation des plus anciens Peuples quand ils apparaissent dans l'Histoire.

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Lorsqu'on se borne tudier l'homme tel qu'il apparat dans l'histoire, il est tout fait impossible de se faire une ide des phases diverses de son dveloppement. L'histoire des peuples les plus anciens n'est toujours, ainsi que nous allons le montrer maintenant, que l'histoire de peuples qui se sont dj levs jusqu' la civilisation. Les plus anciens peuples dont il soit possible d'tudier l'histoire sont les gyptiens. Nous pouvons, comme nous l'avons dit, suivre leur trace pendant 6,000 7,000 ans. Mais, si loin que nous remontions, nous trouvons l'gypte en socit organise, avec ses prtres, ses lois, son criture, sa langue, ses monuments, ses palais, ses arts et son industrie, et l'on peut dire qu'elle apparat alors plutt comme une civilisation qui finit que comme une civilisation qui commence. une poque vieille de plus de 5,000 ans 1 ils avaient dj toute une littrature. On a trouv Gizeh le tombeau d'un haut fonctionnaire
1 Sur l'antiquit de l'gypte. - Les gyptologues ne sont pas tous d'accord sur l'poque de la fondation , par Mns, de la premire dynastie gyptienne et sur les principales dates de l'histoire de l'gypte. La plupart font remonter cependant au moins six mille ans l'existence de Mns. Rosellini lui attribue neuf mille ans d'antiquit, Mariette sept mille ans, Brugsh six mille trois cents ans. Malgr ses croyances religieuses, M. Chabas reconnat, dans ses tudes sur l'antiquit historique, que le chiffre de M. Brugsh est celui qui satisfait le mieux aux exigences monumentales et, du reste, que les sept mille ans de Mariette (exactement 6880 ans) ne sont nullement inadmissibles. Le mme auteur place la construction des grandes pyramides au trente-troisime sicle avant notre re, c'est--dire il y a cinq mille deux cents ans.

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des premiers temps de la sixime dynastie, auquel l'inscription donne, entre autres titres, celui de gouverneur de la maison des livres. La sixime dynastie a une antiquit d'environ 5,000 ans. Le titre du fonctionnaire dont nous venons de parler prouve qu' cette poque les livres taient fort nombreux. Le fond de cette bibliothque, dit M. Maspero, devait se composer d'ouvrages religieux, de chapitres du Livre des morts, copis d'aprs des textes authentiques conservs dans les temples ; de traits scientifiques sur la gomtrie, la mdecine et l'astronomie ; de livres historiques o taient conservs les dits et les faits des anciens rois, ensemble le nombre des annes de leur vie et la dure exacte de leur rgne ; des manuels de philosophie et de morale pratique ; peut-tre aussi quelques romans. Tout cela, si nous l'avions, formerait une bibliothque qui serait bien plus prcieuse pour nous que celle d'Alexandrie. Par malheur nous ne possdons plus de tant de richesses que les fragments d'un recueil philosophique. Pour le reste, nous en sommes rduits de rares indications, qui, claires et compltes au moyen des donnes monumentales, nous permettent peine de dterminer avec quelque certitude l'tendue des connaissances qu'avaient alors les gyptiens 1.
A l'poque des premires dynasties, dit M. Chabas, l'gypte tait dj en pleine civilisation. - Les plus anciens monuments que nous connaissons nous montrent les gyptiens sur les rives du Nil avec Memphis pour capitale. Ils nous apparaissent alors aussi avancs en civilisation qu' aucune autre poque de leur histoire. Comme il est vident, ainsi que le dit trs bien l'auteur que nous venons de citer, que cet tat de civilisation avance ne s'est point improvis et doit avoir eu une enfance , le savant gyptologue est bien oblig de reconnatre que la priode qui prcda Mns dut tre fort longue. Bien qu'absolument hostile aux thories scientifiques modernes sur l'antiquit de l'homme, qu'il croit sorti parfait des mains d'un Crateur, nous le voyons ajouter aux six mille ans de temps historiques de l'gypte admis par lui, quatre mille ans de temps prhistoriques, ce qui ferait une priode de dix mille ans, mais on ne voit pas sur quelle base il s'appuie polir tablir ce chiffre de quatre mille ans videmment beaucoup trop faible. Les anciens nous ont laiss fort peu de choses sur l'gypte, et, avant la connaissance des hiroglyphes et les documents fournis par les fouilles modernes, on ne possdait gure, pour tablir les dates gyptiennes, d'autres sources que la chronologie de Manthon, prtre gyptien, qui vivait sous Ptolme Philadelphe. Les indications de Manthon n'tant pas d'accord avec la Bible, on en a pendant longtemps contest la valeur, mais les recherches les plus rcentes ont confirm plusieurs de ses chiffres. En additionnant ceux qu'il donne pour les rgnes des rois, on arrive donner Mns une antiquit de sept mille ans, chiffre que l'tude des documents fournis par les monuments gyptiens a conduit beaucoup de savants admettre. Manthon attribuait aux temps mythologiques ayant prcd Mns une dure de vingt-quatre mille six cents ans. Nous ne savons rien de cette priode sinon que l'gypte fut gouverne par des prtres pendant longtemps. Maspero, Histoire ancienne, p 77. [Voir dautres ouvrages dHenri Maspero dans la souscollection Chine ancienne des Classiques des sciences sociales. JMT.]

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Nous savons toutefois que ces connaissances taient dj tendues en architecture, en astronomie et en mathmatiques. Ils paraissent avoir nettement connu le mouvement de translation de la terre, qu'ils assimilaient une plante. Champollion, d'aprs les indications recueillies dans les tombeaux de Thbes, porte 3,285 ans avant l're chrtienne l'institution du calendrier gyptien de 365 jours. Ce fait seul suppose une longue srie d'observations antrieures. La construction des pyramides montre leur habilet dans l'art de mesurer les surfaces et calculer le volume des corps solides. Ds les premiers temps de l'histoire gyptienne connue, c'est--dire pendant les premires dynasties, il y avait dj tout un systme philosophique. Un seul document nous en est rest, c'est le papyrus donn par M. Prisse la Bibliothque nationale. Il a t seulement crit sous le premier rgne de la douzime dynastie. Mais il renferme les oeuvres de deux auteurs, dont l'un vivait sous la troisime, l'autre sous la cinquime dynastie. C'est donc avec raison qu'on l'a nomm, comme nous le disions plus haut, le plus ancien livre du monde. videmment, un ensemble aussi parfait a d tre prcd par une priode d'une longueur immense de prparation et de civilisation infrieure, dont l'histoire ne nous dit rien, et il dut y avoir quelque chose de rel dans l'antiquit que s'attribuaient les prtres gyptiens suivant Manthon. Mais tout ce que nous savons de positif des temps qui prcdent Mns, le fondateur de la premire dynastie, c'est qu'alors l'gypte tait, comme nous l'avons dit plus haut, gouverne par des prtres runissant l'autorit sacerdotale et royale. Nous voyons, par ce qui prcde, qu'aussi loin que nous remontions dans le pass de l'histoire des gyptiens, ils nous apparaissent sous un tat de civilisation avance. A un ge o il n'y avait encore ni Grecs ni Latins, l'antique gypte avait pouss loin l'tude des sciences, de l'industrie et des arts. C'est elle, en ralit, qui a civilis le monde. Parti de l'gypte, le courant civilisateur se porte la Phnicie et l'Assyrie, de la Phnicie et de l'Assyrie 1 la Grce, de la Grce
1 Influence de lAsie sur la Civilisation de la Grce. - Depuis que la science moderne a russi retrouver les langues et les monuments de l'gypte et de l'Asie, on commence reconnatre combien tait erron le rle crateur qu'on attribuait autrefois aux Grecs, et l'on voit maintenant qu'ils n'ont fait, en ralit, que perfectionner une civilisation bien autrement

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Rome, de Rome au moyen ge, et du moyen ge aux peuples modernes. Les peuples les plus connus de l'histoire, en y comprenant les Juifs, ont tout emprunt l'gypte. Plusieurs, comme les Grecs, ont fini par dpasser leurs matres, mais il leur et fallu srement bien des sicles de plus pour s'lever si haut, s'ils n'eussent eu la fortune de trouver leurs dbuts des guides qui devaient leur pargner la plus grande partie du chemin parcourir. Aprs les gyptiens viennent, parmi les plus anciens peuples historiques, les Assyriens. Comme les gyptiens, nous les trouvons dj parvenus un haut degr de civilisation lorsqu'ils arrivent sur la scne du monde. Ds les poques les plus lointaines, Ninive et Babylone apparaissent comme de grandes cits. Elles possdaient alors, comme nous le savons par les ruines 1 dcouvertes de nos jours, des palais et des
ancienne qu'eux. Pour montrer quel point cette ide commence s'imposer aujourd'hui aux meilleurs esprits, je citerai un passage emprunt un savant archologue, M. Beul, grand admirateur des Grecs, l'tude desquels il a consacr la plus grande partie de son existence. Aprs avoir montr que les peintures des tombeaux trusques et certains vases grecs d'ancien style sont la copie tellement fidle d'objets dcouverts en Assyrie, qu'il est impossible de douter que ce soit cette contre qui en ait fourni le modle, l'auteur ajoute : J'oserais presque dire que les personnages reprsents sur les vases peints de l'poque archaque, en Grce, portent des toffes, des ornements, des costumes, des meubles, copis sur ceux de la haute Asie ou imports de la haute Asie. De mme que les Grecs modernes, dans le temps de la servitude, avaient adopt les vtements, les armes, les ustensiles des Orientaux, de mme les Grecs anciens, quand leurs socits taient encore dans l'enfance, taient sduits par l'clat des produits de la civilisation asiatique que le commerce leur apportait. Ce fait incontestable, que les dcouvertes futures rendront de plus en plus sensible, rduit singulirement la part d'inventions qui revient aux Grecs et qu'ils se faisaient si absolue... Lorsque l'on considre ce que faisaient les Grecs au temps de Sargon, on est convaincu qu'ils ont emprunt l'Orient ses procds aussi bien que ses modles. Les dcouvertes faites Ninive modifient profondment les ides que les Grecs et les Romains nous avaient transmises sur les origines de leur art ; elles ouvrent dans tous les sens des horizons nouveaux. (Beul, Fouilles et Dcouvertes, t. II, p. 191 et 227.) Sur les Ruines de Ninive. - Ninive fut dtruite six cents ans avant Jsus-Christ. La poussire de la plaine, le limon du Tigre recouvrirent bientt les ruines de cette vaste cit d'un immense linceul de terre, et de la puissante capitale de l'antique Assyrie, il ne resta mme pas le souvenir de la place o elle s'levait jadis. Ce n'est qu'en 1846 que ses ruines, oublies depuis vingt-quatre sicles, furent dcouvertes par MM. Botta et Layard. Rien n'est plus grandiose que ces dbris. On peut avoir une faible ide de ce que pouvaient tre les palais dont ils firent partie par les bas-reliefs transports en Europe, et qui figurent Paris dans les salles du Louvre et Londres dans celles du British Museum. Lorsque, subissant le sort commun des choses, nos grandes capitales auront t rejoindre leurs anes dans l'oubli, l'archologue des sicles futurs pourra ainsi retrouver runis dans un mme lieu les vestiges des villes qui, plusieurs milliers d'annes d'intervalle, furent le sige des plus puissants empires.

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monuments dont la splendeur n'a pas t gale. Leurs habitants avaient une langue, une criture, une littrature, et s'adonnaient la culture des sciences. On a retrouv des monuments de cette poque, tels que l'oblisque de Nimroud, dont la date certaine est suprieure 3,000 ans. Ainsi que la civilisation gyptienne, la civilisation assyrienne porte donc avec elle, lorsqu'elle apparat dans l'histoire, les preuves qu'elle avait dj derrire elle une antiquit fort longue. ct de l'gypte, peut se placer, par son antiquit, la Chine. Les annales des Chinois leur donnent plus de 100,000 ans d'existence. Mais lorsque ces annales deviennent tout fait historiques, 2,700 ans
Nous ignorons quand fut fonde Ninive. L'histoire, qui confine ici la mythologie, dit qu'elle fut agrandie par Ninos, qui lui donna son nom. Il eut pour successeur la puissante Smiramis, dont la lgende a tellement transform l'histoire que nous ne savons rien de certain sur elle, sinon que sa vaillance et sa beaut conservrent longtemps son souvenir dans la mmoire des peuples. Elle aurait lev ses stles de victoire aux confins du monde connu, o Alexandre les aurait retrouves longtemps aprs. L'crivain grec, Polyen, nous a laiss une de ses inscriptions. Bien que, d'aprs les recherches les plus rcentes, Smiramis, telle que nous la dpeint la lgende, n'ait jamais exist, cette inscription mrite d'tre rapporte. Elle disait : La nature m'a donn le corps d'une femme, mais mes actions m'ont gale aux plus grands des hommes. J'ai rgi l'empire de Ninos qui, vers l'ouest, touche au fleuve Hinaman, vers le sud aux pays de l'encens et de la myrrhe, vers le nord aux Sakes et aux Sogdiens. Avant moi aucun Assyrien n'avait vu la mer. J'en ai vu quatre que personne n'abordait, tant elles taient loignes. J'ai contraint les fleuves de couler o je voulais, et je ne l'ai voulu qu'aux lieux o ils taient utiles. J'ai rendu fconde la terre strile en l'arrosant de mes fleuves. J'ai lev des forteresses inexpugnables. J'ai perc avec le fer des routes travers des rochers impraticables. J'ai fray mes chariots des chemins que les btes froces elles-mmes n'avaient jamais parcourus. Et au milieu de ces occupations, j'ai trouv du temps pour mes plaisirs et pour mes amis. De ce vaste, empire qui avait fini par s'tendre jusqu'aux limites du monde connu, il ne devait rien rester. Le souvenir de sa capitale finit mme par tre entirement oubli par les habitants de la contre qu'elle domina jadis. Rien n'tonna plus les Arabes, qui habitent pourtant le pays depuis des sicles, que la dcouverte des palais assyriens. Un des cheiks des indignes employs par M. Layard pendant les fouilles lui disait : Voil des pierres qui sont enterres depuis le temps de No, la paix soit avec lui ! Peut-tre elles taient sous terre avant le dluge. J'ai vcu dans le pays depuis des annes. Mon pre et le pre de mon pre plantaient leurs tentes ici avant moi, et jamais ni eux ni moi nous n'avions ou parler de ces figures. Depuis douze cents ans et plus les vrais croyants sont tablis dans ces contres, et pas un d'eux n'a jamais entendu parler d'un palais souterrain, ni ceux qui y taient avant eux. Et voici un Franc qui arrive ici de je ne sais combien de journes de marche. Il vient droit cette place, prend un bton, trace ici une ligne, et l une autre ligne, et il nous dit : Ici est le palais, l est la porte ; et il nous montre des choses que nous avons eues sous les pieds sans en rien savoir. tonnant ! tonnant ! Est-ce dans vos livres, est-ce par magie, est-ce par vos prophtes que vous avez appris ces choses? Dis-moi, bey, dis-moi le secret de ta sagesse.

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avant Jsus-Christ, l'criture tait dj connue. Sous l'empereur Iao, 2,350 ans avant Jsus-Christ, l'tude de l'astronomie tait dj florissante. Nous savons fort peu de chose encore de cet antique empire, qui n'a pu, malgr tant de sicles couls, dpasser certaines formes de dveloppement ; mais le peu que nous en savons nous est galement une preuve de son antiquit extrme lorsqu'il apparat dans l'histoire. On pourrait mentionner encore, ct des peuples qui prcdent, les Juifs. Mais, en dehors du rle qu'ils se donnent dans leurs livres, leur importance est bien minime, et toute leur civilisation est emprunte l'gypte et l'Assyrie. Ils ne se montrent du reste dans l'histoire qu'en possession d'une civilisation. Tous les peuples qui prcdent appartiennent, sauf les Chinois, aux races qu'on dsigne maintenant sous le nom de races smitiques. Les Aryens, c'est--dire les habitants de l'Inde et de la Perse, pres futurs des nations europennes, n'acquirent leur civilisation qu' une poque bien postrieure. Mais, lorsqu'ils figurent dans l'histoire, ils s'y montrent galement avec une organisation sociale complique et des connaissances industrielles, artistiques, agricoles qui impliquent un dveloppement intellectuel fort ancien. Sans doute, aux poques o nous pouvons remonter par l'tude des racines des langues aryennes, nous voyons qu'il fut un temps o les Aryens ne s'taient pas levs jusqu' la civilisation, mais ces ges n'appartiennent pas l'histoire. Si nous pouvions faire sur les langues des peuples smitiques un travail analogue celui excut sur les langues aryennes, nous verrions galement qu'avant l'histoire, ils ont travers une priode o la civilisation tait inconnue. Comme conclusion de ce qui prcde, nous pouvons dire qu'aussi loin que nous remontions dans l'histoire, nous trouvons toujours les peuples arrivs un haut degr de culture. gyptiens, Babyloniens, Chinois, Perses, Indiens, etc., et bien plus tard Grecs et Latins, ne s'y montrent qu'avec une structure complique, impliquant un dveloppement antrieur fort long. Il ne saurait en tre autrement, du reste, puisque ce n'est que lorsqu'un peuple a un langage, une criture, des monuments, c'est--dire est dj arriv des formes de civilisation suprieures, qu'il peut commencer ses annales et laisser sa trace dans l'histoire. Nous comprenons facilement, ds lors, les diffrences

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profondes qui sparent les nations que nous ne connaissons que par l'histoire des populations prhistoriques qu'il ne nous est possible d'tudier que par leurs dbris. Nous allons montrer maintenant comment on peut rattacher les secondes aux premires, et complter ainsi la srie des dveloppements successifs de l'homme.

III. - Comment on peut relier les Temps prhistoriques aux Temps historiques.

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Les documents analyss dans ce chapitre et ceux qui prcdent nous ont montr qu'aux temps prhistoriques l'homme se trouvait l'tat sauvage, tandis qu'aux temps les plus lointains auxquels puisse remonter l'histoire, il tait en possession d'une civilisation avance. Entre les temps prhistoriques et les temps historiques apparat une lacune. Recherchons les moyens de la combler. Ce qu'il nous importe de connatre dans l'histoire, ce ne sont pas les biographies de quelques chefs ou d'insignifiants rcits de batailles. Ce que nous devons rechercher, ce sont les lments qui rendent possible la reconstitution des diverses tapes du dveloppement de l'homme. La tche du philosophe est remplie quand il a montr comment on peut reconstituer les phases intermdiaires qui sparent l'homme sauvage des ges prhistoriques de l'homme civilis des temps historiques. Dans notre rapide tude des sources historiques, nous avons montr qu'aussi loin qu'on puisse remonter au moyen des livres, des traditions et des monuments, dans l'histoire des peuples les plus connus, ils s'y montrent toujours dans un tat de civilisation relativement avanc. En mme temps que ces peuples clbres : gyptiens, Assyriens, Grecs, Latins, etc., qui remplissent l'antiquit, ont exist cependant des populations sauvages ou barbares, mais trop peu leves dans l'chelle du dveloppement pour nous avoir laiss des

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monuments et des traditions ; elles ne nous sont connues que lorsqu'elles viennent accidentellement se mler l'existence des peuples civiliss. Aussi ce que nous savons d'elles est-il peu de chose. C'est pourtant ces peuples rests des degrs infrieurs de dveloppement que nous devons nous adresser pour arriver reconstituer les phases qui prcdent l'tat de civilisation. Si nous n'avions que les documents que nous ont laisss leur gard les livres, ce travail de reconstitution serait impossible. Mais, comme nous l'avons dit dj, il existe encore de nos jours des nations restes dans les phases infrieures de dveloppement par lesquelles tous les peuples ont d successivement passer. Devant les progrs de la civilisation, elles ont disparu et disparaissent chaque jour avec une rapidit croissante. Si elles avaient disparu avant que la science moderne et t mme de les tudier, la reconstitution du pass de l'homme aurait t entoure de difficults presque insolubles. Sans elles nous n'aurions jamais peut-tre pu connatre les phases diverses par lesquelles ont primitivement pass la morale, le droit, les croyances, la famille, la proprit, etc., avant d'arriver aux formes qu'ils prsentent aujourd'hui. Ce n'est qu'en suivant ces phases chez des peuples divers qu'on arrive connatre la srie de leurs transformations. Le rseau compacte que forment aujourd'hui ces lments multiples sur lesquels les civilisations sont assises se compose de matriaux nombreux successivement ajouts, et c'est toujours l'tude de ces matriaux primitifs qu'il faut remonter pour comprendre le mcanisme de leur formation. Rien n'est plus difficile, mme pour l'homme instruit, que d'arriver concevoir que des individus possdant une organisation diffrente de la sienne puissent avoir une faon de penser tout autre. On se prend toujours volontiers pour type, et l'on admet facilement que ce que l'on considre comme bien ou comme mal dut tre envisag dans tous les temps comme tel. Nous verrons pourtant qu'il y eut des populations entires qui considraient comme parfaitement naturel et lgitime d'avoir leurs femmes en commun, de tuer les vieillards, de pratiquer l'homicide et le vol vis--vis des trangers. Loin de ddaigner l'tude de pareilles coutumes, le philosophe en recherche avec soin la trace, car il sait que c'est elles qu'il faut remonter pour arriver aux origines de notre droit et de notre morale modernes, et comprendre leur formation.

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Ce n'est pas uniquement, du reste, la gense du pass qu'claire l'tude des murs des sauvages actuels ; elle sert expliquer bien des coutumes subsistant encore, et qui sont les survivances d'tats compltement disparus, les reliques d'anciennes ralits. Tels sont, par exemple, l'usage des couteaux de pierre dans certaines crmonies des Hbreux et des gyptiens et la croyance aux sorts, trs rpandue encore dans plusieurs contres. La sorcellerie du moyen ge et la conjuration des dmons sont des restes de croyances des temps primitifs perptues travers les ges, et qui, trouvant un sol favorable leur expansion, se sont dveloppes et ont pouss de nouvelles branches. On voit, par ces considrations rapides, quelle importance prsente l'tude des tribus sauvages existant de nos jours. Ce n'est gure que dans les rcits des voyageurs que nous devons chercher des documents sur elles. Les historiens les ont toujours ddaignes sans se douter qu'un jour les rcits qui les concernent auraient aux yeux des philosophes une importance bien autre que leurs inutiles gnalogies de souverains et leurs rcits de batailles. Quand nous jetons les yeux sur les divers peuples non civiliss vivant actuellement la surface du globe et sur ce que nous savons de ces peuples barbares que nous voyons de temps autre apparatre dans l'histoire, nous reconnaissons bientt que, loin de pouvoir tre confondus dans les dnominations uniques de barbares et de sauvages, ils reprsentent des phases trs diffrentes du dveloppement de l'homme, et qu'entre le sauvage et l'homme civilis existe toute une srie de peuples arrivs des degrs intermdiaires, variant suivant la race laquelle ils appartiennent et le milieu dans lequel ils vivent. On peut grouper par chelons les diverses nations qui ont peupl ou peuplent encore le globe, en prenant pour critrium du dveloppement l'tat de leurs arts, de leur industrie, de leur langue, de leur littrature et de leurs croyances. Au plus bas degr de la srie se trouvent les peuples de l'ge de la pierre taille, o l'homme sortait peine de l'animalit primitive. Les vestiges qui nous restent des crnes des espces humaines vivant alors nous rvlent quel point l'intelligence tait peu avance. Au-dessus seraient les sauvages tels que nous les montrent diverses parties du

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globe. Trs ingalement dvelopps, ils nous reprsentent les diverses phases par lesquelles ont pass les peuples prhistoriques. Au-dessus d'eux, on doit placer ceux que l'histoire qualifie de barbares : Scythes, Germains, etc., puis successivement les peuples civiliss : Hbreux, Assyriens, gyptiens, et enfin les Grecs. Une chelle analogue peut tre tablie pour les nations qui couvrent aujourd'hui la surface du globe. Cette chelle a t bien tablie par M. Littr, et je ne peux mieux faire que de la reproduire d'aprs lui : D'abord se prsentent, - en commenant par le haut de l'chelle, - les nations civilises de l'Europe et celles qui en sont issues, et qui sont tablies en Amrique et en Australie. Mais il s'en faut bien que tout le reste ait atteint le mme niveau de dveloppement. Au second plan sont les nations musulmanes, dont l'histoire a un grand nombre de liaisons avec l'histoire des nations chrtiennes. Au troisime plan on mettra les Indiens, les Chinois, les Tartares et les Japonais, nations considrables, fort dveloppes certains gards, mais qui sont restes polythistes. Le quatrime rang appartient aux empires, prsentement dtruits, des Mexicains et des Pruviens, mais dont la destruction est trop rcente pour qu'on ne les fasse pas figurer dans cette numration. Au cinquime degr nous rencontrerons les peuplades ngres, qui forment, dans l'intrieur de l'Afrique, des socits non sans importance. Au sixime je place les tribus des Peaux-Rouges d'Amrique. Enfin, au septime et dernier rang, les misrables sauvages de la Nouvelle-Hollande. Cette distribution, bien que trace traits fort larges, est suffisamment exacte dans ses linaments 1. C'est, comme nous l'avons dit plus haut, en examinant le dveloppement des diffrents peuples dont nous venons de parler, qu'il est possible d'arriver reconstituer les phases diverses du dveloppement de l'homme. Sans doute on pourrait supposer que des races diverses doivent suivre des voies de dveloppement entirement diffrentes. Mais ce n'est pas l une hypothse admissible pour qui sait que la diffrence qu'il y a entre l'intelligence de races diverses est une question de
1 La Science au point de vue philosophique, p. 414.

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quantit bien plus que de qualit et que tous les peuples dont on peut suivre l'volution passent toujours par les mmes phases de dveloppement. Nous avons montr que chez les peuples les plus varis : Hbreux, gyptiens, Amricains, Grecs, Japonais, etc., on trouvait toujours ces poques primitives de l'ge de la pierre taille, dont nous avons parl. Sans doute, une race peut bien se dvelopper plus vite qu'une autre et s'lever un degr bien suprieur, mais les phases premires de dveloppement seront toujours les mmes, absolument comme les embryons des vertbrs, bien que devant s'lever des degrs fort diffrents, passent cependant au dbut de leur existence par les mmes formes. On a soutenu souvent qu'on n'a pas encore vu un seul peuple passer de l'tat sauvage l'tat civilis. Mais si l'on n'a jamais assist de telles transformations, c'est que pour la plupart des races susceptibles de civilisation la priode de sauvagerie appartient aux temps dont ne parle pas l'histoire. Cependant nous pouvons suivre suffisamment chez plusieurs peuples le passage de l'tat de barbarie celui de civilisation. Il nous suffit de reculer de 2,000 ans en arrire pour trouver les Gaulois et les Germains, qui habitaient alors la France et l'Allemagne, non l'tat sauvage, - il faudrait remonter pour cela jusqu' l'ge de la pierre taille, - mais au moins l'tat barbare. Si nous ne pouvions suivre leurs transformations dans l'histoire, qui reconnatrait dans l'lgant seigneur du dix-huitime sicle, dans le philosophe des universits allemandes, les barbares demi-nus dont ils descendent? La distance est grande aussi entre les Grecs des chants homriques et ceux du temps de Pricls. Il ne faut donc pas croire, comme le rptent encore plusieurs historiens, que certains peuples ont dbut par l'tat de civilisation sans passer par l'tat sauvage 1.

On ne peut que s'tonner de voir figurer, parmi les dfenseurs d'une telle thorie, un esprit aussi distingu que M. Renan. Ce savant minent, bien qu'aussi familier qu'il est possible de l'tre avec les documents historiques relatifs aux Indo-Europens et aux Smites, soutient comme une chose toute simple cette hrsie norme que les Aryens et les Smites n'ont pas travers l'tat sauvage. Ces deux races, dit-il, nous apparaissent partout avec un certain degr de culture. On n'a pas d'ailleurs un seul exemple d'une peuplade sauvage qui se soit leve la civilisation. Il faut donc supposer que les races civilises n'ont pas travers l'tat sauvage et ont port en elles-mmes, ds le commencement, le germe des progrs futurs.

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L'origine de cette erreur, que certains peuples peuvent dbuter par l'tat de civilisation, vient simplement de ce que les peuples les plus importants dont s'occupe l'histoire n'ont laiss des traces que lorsqu'ils taient assez civiliss pour conserver par des monuments et par l'criture le souvenir des vnements qui s'accomplissaient autour d'eux. Nous voyons actuellement pourquoi l'histoire ne dit rien de l'enfance des peuples, et comment il est possible de reconstituer cette enfance. Mais ce n'est que d'hier que la science a t si loin. Au sicle dernier, on croyait volontiers que certains peuples anciens avaient pouss leur civilisation si haut qu'en construisant toute notre science moderne, nous ne faisions que retrouver des connaissances jadis cultives dans les temples, ou que possdaient ces habitants de l'antique Atlantide, engloutie au fond des mers, au dire de Platon. Ce sont l des opinions qu'il est inutile de discuter aujourd'hui. Les sciences exprimentales, telles qu'elles existent actuellement, impliquent un perfectionnement de l'industrie qu'aucun des peuples anciens ne pouvait connatre, et, dans le cas o ils l'auraient connu, il se serait trop vite rpandu pour qu'aucune catastrophe et pu l'anantir. Nous savons maintenant quelles sources nous devons puiser pour reconstituer les phases diverses de l'volution de l'homme. Nous n'avons fait jusqu'ici qu'indiquer ces sources, nous rservant d'y puiser mesure de nos besoins. C'est avec ces lments si ngligs des historiens que nous tenterons de faire l'histoire du dveloppement intellectuel, moral et social de notre espce.
Leur langue n'tait-elle pas elle seule un signe de noblesse et comme une premire philosophie? (Histoire des langues smitiques, 1863, p. 495.) Ce n'est pas ici le lieu de discuter les diffrentes propositions nonces dans ce passage. Toutes, sans exception, sont errones. Je n'en retiens que celle qui affirme qu'un peuple peut s'lever l'tat civilis sans passer par l'tat sauvage. L'auteur, gnralement peu crdule pourtant en fait de miracles, ne s'est certainement pas dit en crivant ce qui prcde que si l'on pouvait prouver qu'un peuple quelconque a pu dbuter brusquement dans l'existence par l'tat civilis sans passer par les tapes infrieures qui conduisent cet tat, ce serait l un miracle infiniment plus merveilleux que ne le pourrait tre la naissance d'un enfant venant au monde avec la connaissance du sanscrit et des mathmatiques.

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L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel

Livre IV.
Dveloppement intellectuel et moral de l'homme.
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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre IV : Dveloppement intellectuel et moral de lhomme

Chapitre I.
Commencements des temps historiques. - Les Sources de l'histoire.

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I. Comment il est possible de reconstituer l'tat intellectuel des premiers hommes. - Vestiges de l'industrie de nos premiers anctres. - tude des facults mentales chez les animaux voisins de l'homme. - tude du dveloppement de l'intelligence chez les peuples les moins dvelopps et chez les enfants. - II. Difficult de se reprsenter nettement l'tat intellectuel des premiers hommes. Raisons de cette difficult. - Preuves fournies par l'inaptitude gnrale se rendre compte de l'tat d'intelligences peu dveloppes telles que celle des enfants. - III. Formation des conceptions des premiers hommes. - Mcanisme de leur acquisition. - Les associations d'ides furent l'origine des primitives croyances. Exemples de ces associations. - IV. tat intellectuel des premiers hommes. Inaptitude des esprits peu dvelopps tirer des conclusions utiles de leurs observations. - Incapacit de remonter aux causes des faits observs et d'en prvoir les consquences. - Grossiret de l'intelligence de certains sauvages. Incapacit de compter au-del de 5. - Les esprits peu dvelopps ne peuvent avoir d'ides abstraites. - Ils ne savent pas gnraliser. - Ils ne peuvent s'lever aux notions de causes, de lois, d'ordre naturel. - Leur crdulit extrme. - Absence chez eux des sentiments de surprise et d'tonnement. - Inconstance du caractre

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des races peu dveloppes. - Analogie de leur caractre et de celui des enfants. Dfaut d'imagination reprsentative des peuples primitifs. - Absence de prvoyance qui en rsulte. - Rle considrable rsultant de l'acquisition de l'imagination sur l'volution de l'homme. - Rsum de l'tat intellectuel des premiers hommes.

I. - Comment il est possible de reconstituer l'tat intellectuel des premiers Hommes.

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Les chapitres qui prcdent ont montr quelles sources sres la science pouvait puiser pour reconstituer les conditions de l'existence physique de l'homme, quelques milliers de sicles avant les temps rcents o commence l'histoire. Avec les vestiges de ces antiques poques, il nous a t possible de nous faire une ide exacte des diverses conditions d'existence par lesquelles l'homme a successivement pass. Ce que nous avons fait pour l'existence physique de nos premiers anctres peut-il tre fait avec une sret gale pour son tat intellectuel ? Est-il possible de reconstituer l'tat mental primitif de l'homme et de le suivre ensuite dans les diverses phases de son dveloppement ? Certes, le problme n'est pas d'une solution facile, et voir la faon dont des crivains, tels que Buffon et Rousseau, faisaient discourir les premiers hommes, on reconnat aisment que pendant longtemps la difficult ne fut mme pas souponne. Jusqu'au jour, bien rcent encore, o la science put intervenir utilement dans l'explication des phnomnes, d'antiques fictions nous disaient que l'homme fut cr spontanment par l'acte d'un crateur. Rien d'imparfait ne pouvant sortir de semblables mains, il fallait bien admettre qu'un tel tre naquit avec toute l'intelligence que les thories modernes de l'volution affirment avoir t graduellement acquise. Les philosophes trouvaient alors tout naturel de faire prouver cet

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tre suprieur, ainsi sorti de toutes pices des mains d'un crateur, une admiration tonne la vue de tout ce qui l'entourait, de le faire discuter sur l'origine des phnomnes, en rechercher les causes, s'en demander l'auteur ; mais nous verrons bientt que l'homme primitif ne s'tonnait pas et ne pouvait pas s'tonner, que l'admiration et la surprise sont des sentiments qui lui taient absolument inconnus et que jamais il ne songea un instant s'occuper de la recherche des causes, se demander si l'univers avait un matre. Ce n'est que bien des milliers d'annes plus tard que de telles questions purent germer dans son esprit. Rien ne diffra davantage, en ralit, de l'homme primitif, comme nous le prouverons bientt, que l'homme fictif imagin par les savants et les philosophes du dernier sicle. Nous allons voir dans ce chapitre et dans ceux qui vont suivre qu'en ayant uniquement recours des mthodes scientifiques, qui ne laissent qu'une place restreinte l'hypothse, on peut reconstituer le pass intellectuel de l'homme et la gense de son dveloppement avec autant de prcision qu'il nous a t possible d'en apporter dans la reconstitution de ses conditions d'existence physique une poque o il n'y avait pas d'histoire. Ce n'est pas une vaine curiosit seule qui doit pousser le philosophe rechercher ce que fut l'tat intellectuel de nos premiers anctres. Perptues par l'hrdit, leurs primitives conceptions des choses furent le point de dpart de toutes les croyances que, dans la suite des sicles, l'homme devait se former. Nous verrons que les primitives ides de nos aeux ont dirig toute l'volution future de leurs descendants, et qu' travers bien des transformations diverses, leur influence est vivante encore. En recherchant les origines si mconnues encore du droit, des religions, de la morale et des divers lments sur lesquels repose l'volution sociale, il nous sera facile de montrer que c'est seulement en remontant aux primitives ides de 1'humanit qu'il est possible de comprendre leur gense et leur dveloppement. Le culte des anctres, par exemple, qui fut la consquence des premires thories de l'homme sur les ombres et les esprits, a t l'origine de la plupart des institutions religieuses et sociales des peuples les plus civiliss. Cette simple ide qu'il faut craindre les morts a t la base sur laquelle se sont fonds les systmes religieux les plus importants et, partant, les institutions sociales qui reposent sur ces systmes.

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Examinons maintenant quelles sources nous devons puiser pour tenter la reconstitution de l'tat intellectuel primitif de l'homme. La premire source nous est fournie par l'tude des vestiges de l'industrie de nos premiers anctres, vestiges l'examen desquels nous avons consacr plusieurs chapitres. Les dbris de l'industrie d'un peuple donnent une ide fort nette de l'tat de son dveloppement. Un simple coup dil jet sur les vestiges de l'industrie de l'humanit primitive, montre que l'intelligence humaine devait tre alors fort peu dveloppe. C'est l, sans doute, une indication prcieuse, car elle donne un point de dpart toutes nos recherches ; mais, si nous ne possdions pas d'autres lments que ceux fournis par ces vestiges, il nous serait impossible d'arriver nous faire une ide exacte de l'tat intellectuel de nos premiers aeux. Une deuxime source d'investigation nous est fournie par l'tude de l'intelligence chez les animaux placs immdiatement au-dessous de l'homme. Nous avons clairement montr, dans une autre partie de cet ouvrage, que ce dernier descend des espces animales qui l'ont prcd. Son intelligence doit tre, par consquent, considre comme l'panouissement de l'me des vertbrs les plus levs. Plus nous reculerons dans le pass, c'est--dire plus nous nous rapprocherons de nos primitifs aeux, plus se rduira la distance intellectuelle qui spare l'homme des espces animales dont il drive. l'poque o il commena se diffrencier de ses primitifs anctres anthropodes, elle dut tre fort minime. Ce ne fut que lorsque le langage articul commena tre acquis qu'elle s'accentua nettement et devint chaque jour plus marque. L'tude des facults mentales chez les animaux constitue un des plus importants anneaux de la chane dont nous voulons reconstituer toutes les parties. Malheureusement c'est l une tude que les psychologues ont toujours crue au-dessous d'eux et dont ils ne se sont gure occups jusqu'ici. Elle seule pourra cependant fournir la solution de problmes devant lesquels, faute d'avoir su les ramener l'analyse des lments dont ils se composent, le gnie des plus puissants penseurs a jusqu' prsent chou. La psychologie de l'homme ne sera une

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science complte que lorsque l'tude de l'intelligence des animaux, commencer par les plus humbles, aura t convenablement effectue. De nouveaux anneaux de la chane que nous cherchons reconstruire nous seront fournis par l'tude des populations modernes restes l'tat sauvage. Nous nous bornerons rappeler, en quelques mots, ce que nous avons dj dit de cette source d'investigations. Ainsi que nous l'avons vu, il existe actuellement sur plusieurs points du globe, des populations relativement nombreuses qui, par suite de causes que nous n'avons pas rechercher dans ce chapitre, se trouvent dans un tat de dveloppement analogue celui de nos anctres de l'ge de la pierre taille, faisant usage d'armes et d'instruments semblables ceux dont nos primitifs aeux nous ont laiss les vestiges. Ces diverses populations ont atteint des phases de dveloppement intellectuel trs ingales, et bien que nous ne possdions pas tous les, termes de la srie reliant l'Europen au sauvage le moins civilis, et ce dernier aux animaux suprieurs, les plus importants de ces termes nous sont cependant connus. Les documents fournis par l'tude des sauvages pour la reconstitution de l'tat intellectuel primitif de l'homme, pourraient, s'ils n'taient discuts avec soin, exposer plus d'une erreur l'observateur peu attentif. Pas plus chez l'homme que chez les diverses espces animales, la progression vers des tats suprieurs n'est, en aucune faon, une loi constante. La rtrogression est tout aussi frquente peuttre que la progression. Bien des sauvages reprsentent les restes dgnrs de populations ayant possd autrefois une civilisation relativement leve ; mais un observateur judicieux saura trs bien dcouvrir dans les coutumes religieuses et sociales d'un peuple sauvage les vestiges d'tats plus dvelopps. Il est facile, par exemple, de reconnatre, dans les coutumes d'un grand nombre de tribus actuelles de l'Australie, des usages divers qui ne purent natre qu' une poque o ces populations avaient atteint un degr de dveloppement bien suprieur celui o elles se trouvent aujourd'hui. Enfin, comme dernier lment d'investigation pour la reconstitution de l'tat intellectuel des premiers hommes, nous avons les renseignements fournis par l'tude du dveloppement de l'intelligence

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chez l'enfant. Nous avons signal dj, et nous allons avoir y revenir frquemment dans ce chapitre, les analogies existant entre les ides et les sentiments du sauvage adulte et ceux de l'enfant de l'homme civilis. Nous avons vu que la thorie de l'volution explique ces analogies en disant que l'homme civilis passe pendant son enfance par une srie de phases correspondantes celles par lesquelles ont successivement pass les anctres graduellement plus parfaits dont il descend, de mme qu'en se dveloppant l'embryon humain reproduit les principales formes qu'ont possdes ses aeux. En tudiant les formes successives de l'embryon de l'homme, on arrive reconstituer ses principaux types ancestraux ; en tudiant le dveloppement intellectuel de l'enfant, on arrive se rendre un compte exact de l'tat intellectuel de ses premiers anctres. En ralit, nous avons tous pass pendant notre enfance par des tats intellectuels et des sentiments identiques ceux des sauvages, et que ces derniers ne dpassent jamais. L'tude du dveloppement intellectuel des enfants a t malheureusement autant nglige par les psychologues que celle du dveloppement intellectuel des diverses espces animales. Le mcanisme intellectuel observ par eux est toujours celui de l'individu arriv l'tat adulte. L'tude si importante des formes successives par lesquelles passe l'intelligence avant d'tre compltement dveloppe, n'a t que bien rarement l'objet de leurs recherches. Ce n'est cependant qu'en suivant la srie des transformations graduelles de l'intelligence qu'on peut arriver se faire une conception nette de l'tat compliqu qu'elle a fini par atteindre un jour. En voyant un enfant jouer avec sa poupe et avec des figures d'objets divers, un observateur attentif puisera plus de renseignements sur le mcanisme de la formation et de l'laboration des ides, sur la faon dont, aprs avoir appris combiner des formes matrielles visibles, l'enfant arrive ensuite par l'imagination en associer les symboles, qu'il ne pourrait le faire la suite des plus longues mditations sur son propre esprit, suivant l'antique mthode des philosophes. C'est avec tous ces Matriaux divers, vestiges de l'industrie primitive, tat intellectuel des animaux placs au-dessous de l'homme, tude des races humaines restes des degrs infrieurs de dveloppement, volution de l'intelligence chez l'enfant, qu'il est

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possible de reconstituer l'tat intellectuel des premiers hommes. Nous allons essayer bientt, avec les lments bien incomplets encore que nous fournit la science actuelle sur ces questions, de tracer larges traits l'esquisse de ce primitif tat.

II. - Difficult de se reprsenter nettement l'tat intellectuel des premiers Hommes.

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Une description soigneuse des divers lments dont se compose l'intelligence d'un individu arriv un degr de dveloppement dtermin permet de s'en faire une ide suffisamment nette ; mais quelque intime que soit la connaissance de ces lments, elle ne permet que bien difficilement d'arriver savoir comment l'individu pensera et raisonnera dans les diverses circonstances o il sera plac. Malgr tous nos efforts, nous sommes invinciblement ports faire penser et raisonner les autres comme nous pensons et raisonnons nous-mmes. Les associations que l'exprience a tablies dans notre intelligence sont tellement indissolubles que nous attribuons toujours des esprits peu cultivs des ides que nous possdons, mais qu'ils ne sauraient avoir. Nous croyons, et il est vraiment bien difficile qu'il en soit autrement, que les ides que font natre dans l'esprit les choses qui frappent les sens sont identiques chez tous les hommes. Se faire une conception claire de ce que peuvent tre les ides d'un enfant ou d'un sauvage, et, connaissant ces ides, se rendre un compte bien net de la faon dont leur possesseur peut raisonner, exigent un effort intellectuel dont peu de cerveaux sont capables. Je comparerais volontiers le travail crbral qu'une telle reprsentation comporte, celui de ces rares joueurs d'checs capables de jouer simultanment plusieurs parties, grce la facult qu'ils possdent, d'avoir prsentes l'esprit toutes les positions des diverses pices des chiquiers et toutes les combinaisons pouvant rsulter de leurs mouvements 1.
1 Dans son excellent Trait de logique (trad. fr. t. II, p. 556), M. Bain a signal, en termes fort justes, les consquences de notre inaptitude nous figurer ce que peut tre l'esprit des

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On peut, du reste, se rendre compte de la difficult de se reprsenter l'tat intellectuel d'un esprit moins dvelopp ou autrement dvelopp que le ntre, par ce fait que les personnes, pourtant claires, qui passent leur vie instruire la jeunesse, ne se font pas gnralement la plus lgre ide, malgr des observations forces de chaque jour, de ce que peut tre l'intelligence des enfants, et les lvent par des mthodes qui ne sont applicables qu' des cerveaux adultes. Il a fallu de nombreuses gnrations de professeurs avant qu'il s'en trouvt un qui comprt combien taient absurdes et dangereuses les mthodes d'ducation que nous appliquons encore en France, et les remplat par ces leons de choses qui font aujourd'hui, en Allemagne et en Amrique, la base de tout enseignement. Quoi de plus irrationnel et dnotant une plus grande ignorance de ce que peut tre l'esprit d'un enfant que de vouloir lui apprendre, comme nous nous obstinons le faire encore, des gnralits avant qu'il ait des faits gnraliser, des abstractions avant qu'il ait pu raliser les expriences concrtes dont ces abstractions drivent, les rgles gnrales des mathmatiques et celles de la grammaire avant de l'avoir mis en possession d'une provision pralable de faits empiriques, remplir enfin sa mmoire de mots et de phrases qui ne sauraient avoir aucun sens pour lui, au lieu de s'efforcer d'exercer son jugement et son raisonnement. Pour arriver nous faire une conception bien nette des ides que peut produire sur un esprit non cultiv comme celui d'un enfant ou d'un sauvage le monde extrieur, il faudrait en ralit pouvoir supprimer toutes nos notions acquises et les dispositions intellectuelles qui en rsultent. Une telle suppression tant impossible, nous devons nous contenter de l'ide approximative que nous pouvons nous faire de ce que peut tre une intelligence peu dveloppe par la

autres. Au dbut de la vie, dit-il, nous croyons, avec la confiance la plus complte, que les autres personnes ont les mmes sentiments que nous. Lorsque l'exprience s'est agrandie, cette tendance primitive dcrot ; mais il est peu d'esprits chez lesquels elle se mette compltement d'accord avec les faits. Les consquences de cette disposition se manifestent dans notre incapacit admettre la diffrence des caractres, dans notre impuissance mme concevoir des types qui s'cartent considrablement du ntre. Bien que ce ne soit pas la seule source de l'intolrance, cette disposition concourt, pour une large part, former ce vice dominant de l'espce humaine. Il nous est difficile de ne pas juger les hommes, dans toutes les circonstances possibles, d'aprs nous-mmes et d'aprs les vnements de notre propre vie.

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reconstitution des principaux lments qui la composent. C'est cette reconstitution que nous allons maintenant tenter.

III. - Formation des Conceptions des premiers Hommes.

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Toutes nos acquisitions intellectuelles, sans exception, ont pour base la perception des impressions que les objets extrieurs produisent sur nos sens et l'association dans le cerveau de ces diverses impressions. Suivant que ces associations sont plus ou moins complexes, l'intelligence atteint un niveau plus ou moins lev. Nous avons dj dit, en recherchant les limites de nos connaissances, que toutes ces connaissances ne sont que des perceptions de rapports. Nous ne connaissons un objet qu'en sachant en quoi il ressemble un autre objet dj connu ou en diffre. Ce n'est que l'tablissement d'un rapport entre plusieurs choses qui nous les fait connatre. Plus le pouvoir d'apprcier les ressemblances ou les diffrences entre les objets qui se prsentent nos sens est grand, plus l'intelligence est elle-mme leve. Quand les ressemblances et les diffrences entre les objets ou leurs attributs sont simples et immdiatement visibles, elles peuvent tre perues par les esprits les moins levs ; quand elles sont indirectes ou loignes, elles ne peuvent tre saisies que par des intelligences d'une complexit correspondante. L'intelligence infrieure classera un objet avec ceux possdant le plus de ressemblance apparente avec lui. L'Esquimau sait que la glace fond dans la bouche ; il voit un morceau de verre, substance qui ressemble la glace, et en conclut immdiatement que le verre doit fondre dans la bouche. C'est par une association d'ides analogue qu'un esprit cultiv, mais ignorant l'anatomie, est conduit croire qu'une baleine est un poisson. Cet animal vit, en effet, dans l'eau, ressemble aux poissons et ne ressemble

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nullement aux animaux tels que le chien ou le buf, avec lesquels le savant montre qu'il doit tre class. Nous aurons plusieurs fois occasion, dans diverses parties de cet ouvrage, de montrer que la plupart des croyances de l'homme peu cultiv ont pour origine de telles associations d'ides. Ce sont elles, par exemple, qui font croire au sauvage qu'on s'assimile le caractre de l'animal ou de l'ennemi qu'on mange. Le Malais recherche la chair du tigre, convaincu que l'homme qui s'en nourrit acquiert le courage et la sagacit de cet animal. Les habitants de Borno ne veulent pas manger de daim par la crainte de devenir poltrons comme lui. Beaucoup de sauvages, tels par exemple que les Dakotahs, mangent le cur d'un ennemi courageux dans l'esprance d'acqurir sa bravoure. Lubbock rapporte avoir entendu une petite fille dire son frre : Si tu manges autant d'oie, tu deviendras tout fait sot. Comme le fait trs justement observer cet auteur, il y a fort peu d'enfants auxquels cette induction ne semblera pas parfaitement lgitime. Ce n'est pas uniquement chez les sauvages, du reste, qu'existent des croyances formes par des associations d'ides n'ayant entre elles qu'une analogie apparente ; il est facile d'en retrouver la trace dans des croyances trs rpandues chez les peuples civiliss. Telle tait, par exemple, la croyance l'envotement tant pratiqu au moyen ge, et qui consistait, comme on le sait, percer l'image en cire d'un ennemi dans l'esprance d'atteindre directement la personne dont on associait l'ide cette figure. C'est une association d'ides analogue qui se fait dans le cerveau du Zoulou qui mche avec ardeur un morceau de bois dans l'esprance d'amollir le cur d'un autre Zoulou auquel il veut acheter sa vache. On retrouve des associations de mme nature dans cette croyance moderne qu'avec le lait maternel un enfant prend le caractre de la mre, ou dans les anciennes prdictions des astrologues qui disaient, par exemple, que la plante Vnus est celle qui prside l'amour, transportant ainsi un astre les attributs d'une divinit dont cet astre a reu accidentellement le nom. Chez tout esprit ignorant, et quel esprit pouvait tre plus ignorant que celui des premiers hommes, toutes les croyances ont eu pour origine des associations d'ides du mme genre. N'ayant pas, comme l'individu cultiv, les moyens de rectifier les conceptions que les

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associations d'ides faisaient natre en lui, l'homme primitif devait, plus encore que le sauvage de nos jours -, accepter, sans pouvoir les rejeter, toutes les notions que de telles associations faisaient germer dans son esprit. Comme toute intelligence peu dveloppe, il classait les objets et leurs relations avec ceux qui lui semblaient identiques. Cette opration faite, il n'avait aucune raison d'aller plus loin. Cette tendance de l'esprit se contenter d'une explication quelconque pour interprter un phnomne inconnu est du reste si naturelle que chez la majorit des hommes elle subsiste encore. L'individu civilis, mais peu instruit, qui voit un phnomne qu'il ne connat pas cherche immdiatement le rattacher quelque chose qui lui soit approximativement connu. L'explication la plus superficielle, telle que celle consistant dire, par exemple, que la vapeur et l'lectricit sont la cause du phnomne observ, le satisfait, bien qu'il n'ait pas, en ralit, la plus lgre ide de la faon dont les forces dont il invoque le nom pourraient jouer le rle qu'il leur attribue. Tel fut, rduit sa plus simple expression, le mcanisme de la formation des primitives conceptions de nos premiers aeux. Nous verrons, dans d'autres chapitres, combien les conceptions des choses engendres par des associations d'ides analogues celles que nous avons dcrites eurent une influence profonde sur l'volution future de l'homme.

IV. - tat intellectuel des premiers Hommes.

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Confirmant les indications fournies par la psychologie, l'observation dmontre que chez l'enfant, de mme que chez le sauvage et plus encore, par consquent, chez l'homme primitif qui tait moins dvelopp, les impressions, bien que nombreuses, ne s'associent gure entre elles et ne laissent que de faibles traces dans l'esprit. Les faits observs par l'enfant et le sauvage sont nombreux, mais, ni l'enfant ni le sauvage ne se font aucune ide de leur importance relative, de leurs

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causes et de leurs consquences ; impuissants gnraliser, ils ne peuvent rien dduire de leurs observations. Les phnomnes frappant les sens du sauvage frappent des sens qui, comme l'oue, la vue, etc., sont souvent bien plus parfaits que ceux de l'homme civilis ; mais les impressions qui en rsultent traversent le cerveau sans tre utilises par lui. Isoles, ces diverses impressions n'ont qu'une faible valeur ; ce n'est qu'en s'associant entre elles qu'elles peuvent en acqurir. On peut les comparer ces monceaux de pierres qui, associs par des mains habiles, deviennent des monuments parfaits, mais qui, dans des mains inhabiles, restent l'tat d'amas informes. Tous les voyageurs aptes ce genre d'investigations ont reconnu depuis longtemps que si les sauvages sont capables d'observer, ils sont tout fait incapables de tirer aucune conclusion utile de leurs observations. Impuissants rflchir et gnraliser, ils voient les choses comme elles sont devant eux, mais sans pouvoir remonter leurs causes ni les suivre dans leurs consquences. L'ide qu'un fait pourra avoir des suites autres que celles immdiatement visibles ne saurait germer dans leur esprit. Le docteur Pickering dit que, de tous les sauvages qu'il a visits, les Figiens sont les seuls pouvant donner des raisons, et avec lesquels une conversation suivie soit possible. L'intelligence des sauvages placs aux degrs les plus infrieurs de l'chelle du dveloppement et se rapprochant, par consquent, le plus possible de l'homme primitif est des plus grossires. Les combinaisons les plus simples leur sont impossibles. Les Australiens, les Papous, les Boschimans, les Hottentots ne peuvent compter au del de cinq. Plusieurs tribus ne dpassent pas le nombre trois. Galton rapporte que si un sauvage du sud de l'Afrique accepte de vendre des moutons sur le pied de deux paquets de tabac par mouton, il ne peut arriver comprendre qu'il faut quatre paquets de tabac pour deux moutons. Un tel calcul est trop savant pour lui. Pour qu'il arrive saisir l'opration, il lui faut d'abord mettre part deux paquets de tabac, livrer un mouton, puis recommencer la mme opration avec les deux paquets suivants et le second mouton. Rien ne fatigue plus un sauvage qu'un travail quelconque exigeant le moindre effort intellectuel, la plus lgre attention. D'aprs Burton, une conversation de dix minutes avec un habitant de l'est de l'Afrique

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relativement son systme de numration le fatigue l'extrme. Je ferai remarquer du reste, en passant, que l'aptitude concentrer longtemps son attention sur un sujet donn est habituellement en rapport avec le dveloppement de l'intelligence. Cette aptitude est bien moindre chez l'enfant que chez l'adulte, moindre chez la femme que chez l'homme, moindre aussi chez les singes levs que chez les sauvages. Malgr leur intelligence, souvent trs vive, les singes se laissent distraire trs facilement du sujet qui les occupe. Les individus qui les dressent savent, du reste, parfaitement que ceux qui se laissent distraire le moins facilement sont les plus susceptibles d'ducation. La pntration et la sagacit apparentes que montrent dans leurs actes beaucoup de sauvages et d'animaux concernent seulement des choses fort simples, n'exigeant aucun effort intellectuel. L'Europen, qui admire la sagacit du sauvage parce que celui-ci dcouvre sur le sol des traces de son ennemi, invisibles pour l'homme blanc, prouve combien il est peu familier avec le mcanisme des oprations intellectuelles. Cette sagacit apparente est uniquement la consquence de la possession de sens plus fins que ceux de l'Europen et d'associations d'ides trs simples, le rsultat d'oprations intellectuelles analogues celles du chien, qui retrouve son chemin dans une fort o l'homme civilis s'garerait srement. L'observation dmontre aussi, ce que la psychologie permettait facilement encore de prvoir, que le sauvage, ainsi que tous les esprits peu dvelopps, n'a pas d'ides gnrales. Les Indiens du Brsil et la plupart des sauvages n'ont pas de mots pour les ides abstraites, comme celles de plante ou d'animal, ni pour les notions plus abstraites encore de couleur, sexe, espce, etc., alors qu'ils ont des mots pour dsigner chaque animal, chaque plante, chaque couleur 1. Ils ne sauraient avoir des conceptions telles que la chose pense ne soit pas un objet, mais un trait commun plusieurs objets. Sparer les rela1 Les Tasmaniens, dit Milligan, n'ont pas de mots pour les ides abstraites ; ils ont un mot pour chaque varit d'arbres mais non pour le mot arbre. Il n'existe aucun mot dans leur vocabulaire pour les qualits abstraites comme celles de duret, douceur, chaleur, froideur, longueur, rondeur, etc. Pour indiquer qu'une chose est dure ils disent qu'elle est comme une pierre , pour montrer qu'elle est longue ils disent qu'elle est comme de longues jambes , pour dsigner une chose ronde, ils disent qu'elle est comme une boule ou comme la lune. Milligan : Vocabulary of the dialects of some of the aboriginal Tribes of Tasmania, et Sayce : Comparative Philology, p. 78.

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tions et les proprits des corps des choses qui les manifestent, dgager les ides gnrales des ides particulires, c'est--dire runir toutes les ides analogues dans une seule classe, dpasse la limite de leur intelligence. Ce dfaut d'aptitude aux gnralisations s'observe galement chez l'enfant. Ce dernier, de mme que le sauvage, est entirement impuissant gnraliser convenablement les faits particuliers qu'il observe. Il connat tel ou tel cheval, tel ou tel chien ; mais la conception d'un ensemble de caractres communs tous les chevaux et tous les chiens, c'est--dire la notion de genre, d'espce, etc., ne saurait entrer dans son esprit. Pour grouper dans sa pense un ensemble de choses nombreuses ayant entre elles des traits communs, il lui faudrait une somme d'expriences et une dose d'imagination reprsentative qu'il n'a pas encore. La facult d'abstraction ne nat qu'avec l'aptitude de la pense se reprsenter nettement les objets loigns des sens. Un grand nombre d'ides spciales plus ou moins diffrentes, mais ayant ensemble des traits communs, pouvant tre alors reprsentes l'esprit, l'ide gnrale s'en dgage. Il ne faudrait pas supposer d'ailleurs que l'aptitude l'acquisition d'ides gnrales soit simplement chez l'homme civilis le produit de l'ducation et des expriences que lui fournit un milieu vari, elle est surtout aussi le rsultat d'aptitudes graduellement acquises par ses anctres et lentement accumules par l'hrdit. L o elle ne s'est pas rencontre chez l'anctre, l'ducation ne russira que bien difficilement la faire natre. Les personnes qui se sont adonnes l'ducation des enfants des ngres ou des sauvages ont remarqu que ces enfants s'instruisent d'abord aussi vite et quelquefois plus vite que ceux des Europens, mais qu'ils s'arrtent ensuite un certain niveau qu'ils ne peuvent franchir. Thompson fait remarquer que les enfants des habitants de la Nouvelle-Zlande, qui sont sans gnie inventif et incapables de gnraliser, sont plus intelligents dix ans que les enfants anglais du mme ge, mais qu' un certain moment leur dveloppement s'arrte. La raison en est dans ce fait que jusqu' cet ge les acquisitions de l'enfant du sauvage, comme celles de l'enfant de l'Europen, se bornent des ides simples. A une certaine priode de son dveloppement, l'Europen commence, grce aux aptitudes

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hrditaires lentement acquises par ses anctres, s'lever aux ides gnrales que le fils du sauvage ne pourra pas atteindre 1. De cette inaptitude s'lever aux ides abstraites qui s'observe chez le sauvage et dut s'observer naturellement un degr plus haut encore chez l'homme primitif, on peut conclure que les notions de causes, de lois, d'ordre naturel, de cration, etc., reprsentent des conceptions dont ce dernier fut compltement incapable. L'observation prouve, du reste, que rien n'est plus loign de l'ide du sauvage que la recherche des causes des phnomnes qui se passent autour de lui. Jamais il ne s'occupe de leur trouver une explication. Lorsque Park demandait aux ngres ce que devient le soleil pendant la nuit et si chaque matin nous voyons un nouveau soleil ou, au contraire, toujours le mme, la question tait considre par eux comme tout fait purile ; le sujet leur apparaissant comme au-dessus de la porte des investigations humaines, ils ne formaient aucune conjecture sur lui. L'observation dmontre galement, contrairement une opinion longtemps rpandue, que les peuples les plus infrieurs n'ont absolument aucune ide d'une divinit quelconque. Le missionnaire jsuite Baegert affirme que les Indiens de la Californie n'ont aucun mot pour exprimer l'ide de Dieu et n'adorent aucune divinit. Il en est de mme d'un grand nombre d'autres peuples, notamment de la plupart des populations de l'Afrique, telles que les tribus du Nil-Blanc et les Cafres, par exemple 2. Quand on veut expliquer ces derniers ce que
1 Une connaissance suffisante de l'inaptitude de la majorit des ngres atteindre le niveau intellectuel des hommes civiliss et certainement empch les Amricains de leur donner, aprs la guerre de la scession, des droits gaux ceux des blancs et de leur permettre de s'lever par les simples suffrages de leurs semblables des emplois tels que ceux de magistrats, lgislateurs, gouverneurs de ville, ministres, etc., qu'ils sont radicalement incapables d'exercer. L'exprience a vite prouv, du reste, quel point il tait dangereux de vouloir faire entrer dans les rouages les plus dlicats d'une civilisation compliqus des lments qui n'y taient en aucune faon adapts. En 1875, dans la Caroline du Sud, la majeure partie des membres du Snat et de la Chambre des dputs, se composait de ngres incapables pour la plupart de signer leur nom. Le vice-gouverneur, le prsident du conseil des Ministres, le prsident du Snat, le Ministre de la Justice, presque tous les fonctionnaires enfin, taient des ngres. Leur ingrence dans les affaires a eu naturellement pour rsultat la dsorganisation des tats o ils se sont trouvs en majorit. On trouvera d'intressants dtails sur les rsultats de cette ingrence dans l'ouvrage de M. W. H. Dixon sur l'Amrique. Une partie a t traduite dans le journal le Tour du Monde (anne 1876) sous ce titre : la Conqute blanche. Les documents sur cette question sont, du reste, fort nombreux. Parmi les voyageurs rcents qui ont reconnu l'absence complte d'ides religieuses chez beaucoup de sauvages, je me bornerai citer le clbre explorateur de l'Afrique, sir Samuel Baker. Dans la relation de son plus important voyage (Dcouverte de l'Albert Nyanza 1868,

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c'est que la cration comme l'entendent les Europens, ils rpondent que tout s'est fait de soi-mme et que chaque chose est ne par sa propre volont. Il a fallu, en ralit, que les philosophes aient bien peu rflchi sur le dveloppement de l'intelligence pour avoir suppos que l'ide de cause et de cration ait pu jamais germer dans le cerveau des premiers hommes. Quels sont parmi les habitants des campagnes de nos jours, et bien souvent mme parmi les hommes ayant reu de l'instruction, ceux qui aient consacr quelques moments de leur existence rechercher les causes des phnomnes dont ils sont les tmoins, qui se soient demand pourquoi ils sont ns et pourquoi ils doivent mourir, pourquoi la moisson mrit sous les feux du soleil, pourquoi l'automne succde l't et l'hiver l'automne, pourquoi le gland devient chne et l'enfant vieillard, pourquoi tant de mondes brillants scintillent dans l'espace? Dans le cerveau de l'homme primitif, pas plus que dans celui des sauvages dont nous parlions plus haut, de telles questions ne se posrent jamais. Comme au paysan de nos jours, ce qui l'entourait lui paraissait fort simple et ne provoquait jamais en lui le moindre tonnement. Cette absence de notions, d'ordre naturel, de causes, de lois gnrales, que les sauvages, pas plus que l'enfant et l'homme primitif, ne peuvent possder, a pour consquence l'inaptitude faire aucune distinction entre les choses naturelles et les choses surnaturelles, entre la vrit et l'erreur. Qu'est-ce qui pourrait, du reste, sembler plus singulier un esprit peu dvelopp que les phnomnes sans liaison apparente qui se succdent constamment autour de lui. Les nuages
Trad. fr., p. 165), il est oblig de reconnatre que les habitants des contres, jusqu'alors inexplores, qu'il a visites n'ont aucune ide de devoir ou de religion. La dclaration a d'autant plus d'importance que son auteur est anim de sentiments religieux trs dvelopps qu'il a vainement essay, du reste, d'inculquer aux sauvages visits par lui. Ces sauvages ne manquent pas pourtant d'une certaine intelligence, comme on peut en avoir la preuve en lisant un curieux dialogue reproduit dans l'ouvrage que nous venons de citer (p. 170 et suivantes) entre Commoro, chef Latouka, et Samuel Baker. Plus d'un lecteur trouvera sans doute que le clbre voyageur n'a pas toujours l'avantage dans la discussion. Aprs avoir inutilement puis toute la srie de ses arguments pour convaincre son adversaire, Baker croit prsenter une raison dcisive en lui disant. Si vous ne croyez pas en la vie venir pourquoi un homme serait-il bon ? Pourquoi ne serait-il pas mchant, si sa mchancet lui est une cause de prosprit ? Ce quoi Commoro, avec un esprit d'observation remarquable chez un sauvage, rpond : La plupart des hommes sont mauvais ; s'ils sont forts ils pillent les faibles. Les bons sont tous faibles ; ils sont bons parce qu'ils n'ont pas assez de force pour tre mchants.

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apparaissent subitement dans un ciel clair et donnent naissance la foudre. Des astres invisibles le jour se montrent soudainement la nuit et disparaissent le matin. L'oeuf se transforme en animal, la graine en plante, etc. Aprs des changements et des mtamorphoses si tranges en apparence, quel phnomne pourrait tonner l'intelligence peu dveloppe ? Corroborant les indications de la psychologie, l'observation dmontre que rien n'tonne la plupart des sauvages et ne provoque chez eux de curiosit durable. Lorsque Cook visita les Figiens et les Tasmaniens, il fut frapp de ce fait que ces peuples ne manifestaient aucune surprise la vue d'objets qui leur taient cependant entirement inconnus. Les choses les plus nouvelle pour eux n'attiraient leur attention que de trs courts instants. C'est seulement chez des sauvages relativement levs, tels que les Tahitiens, par exemple, que le sentiment de la curiosit apparat. Cette indiffrence pour les choses inconnues, cette absence de curiosit, cette incapacit distinguer la vrit de l'erreur devaient avoir pour rsultat chez l'homme primitif une crdulit entire. Une telle absence d'esprit critique s'observe chez les sauvages et les enfants. Ils croient aux explications les plus absurdes, aux histoires les plus merveilleuses. Le ngre se fabrique un dieu avec le premier objet venu, l'adore et est parfaitement convaincu que cet objet peut exaucer ses prires. La croyance aux miracles, c'est--dire en ralit la possibilit de changer toute la srie des causes passes qui ont amen la production d'un phnomne, est une survivance de cet tat intellectuel primitif o tout semblait possible. Peu d'esprits encore sont assez familiers avec l'enchanement ncessaire des choses pour concevoir que faire un miracle dans le sens habituellement donn ce mot quivaudrait changer un vnement accompli hier, ou faire que le volume d'un cube ne ft pas gal au produit de sa base multiplie par sa hauteur. L'absence d'tonnement et de curiosit chez l'homme primitif n'impliquait nullement l'absence de crainte. Ainsi que l'animal, l'enfant et le sauvage manifestent, au contraire, une terreur trs vive de tout objet qui leur semble capable de menacer leur sret.

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Il ne faudrait pas croire davantage que l'insouciance de l'homme primitif et du sauvage ait pour consquence un caractre calme et indiffrent. Ce serait faire une confusion complte entre des choses fort distinctes. L'observation nous montre, au contraire, que la plupart des sauvages sont, comme les enfants, trs motionnables. Sans doute, bien des races, telles que les Indiens du nord de l'Amrique, sont rputes, pour leur impassibilit, leur empire sur elles-mmes et leur rsignation. Mais ce sont des races arrives dj un certain degr de dveloppement et qui se sont trouves, du reste, dans des conditions spciales qui les ont obliges d'acqurir graduellement ces qualits. En ce qui concerne la plupart des sauvages, tous les observateurs ont not que, pareils aux enfants, ils n'ont aucun empire sur eux-mmes et passent avec la plus extrme facilit d'un sentiment l'autre. la tristesse la plus amre on voit souvent immdiatement succder les signes de la joie la plus profonde. Leurs dispositions sont des plus inconstantes, et il est impossible de compter sur leurs promesses. Prendre une rsolution leur est facile, mais la suivre leur est tout fait impossible. L'instinct du moment est leur seul guide. C'est cette inconstance, cette humeur toujours changeante qui a fait dire que les sauvages sont des enfants qui ont les passions des hommes. En, ralit, ce sont des adultes qui se conduisent comme des enfants. Les innombrables superstitions des sauvages font gnralement supposer aux observateurs peu rflchis qu'ils doivent tre dous d'une grande dose d'imagination ; mais, en ralit, il n'en est rien. L'enfant et le sauvage n'ont qu'une trs faible aptitude, et l'homme primitif en avait moins encore, se reprsenter par la pense les objets loigns des sens et combiner ces lments entre eux. Les choses merveilleuses qu'admet l'esprit superstitieux sont si vaguement conues par lui qu'il n'aperoit mme pas les contradictions considrables qu'elles prsentent. Si son imagination tait suffisante, il se reprsenterait clairement ces contradictions et verrait tout de suite la fausset de ses croyances. Chez l'enfant, le sauvage et l'homme primitif, l'imagination se rduit de simples rminiscences, des souvenirs plus ou moins confus de sensations, c'est--dire ce que les psychologues ont nomm l'imagination reproductive. L'imagination constructive ou active, c'est--dire celle qui groupe des ides autrement qu'elles ne

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sauraient l'tre par l'exprience et par suite engendre dans l'esprit des conceptions nouvelles, n'est possible que dans les cerveaux fort dvelopps. En examinant dans d'autres chapitres la gense de quelques ides, notamment celle des croyances religieuses, nous verrons que cette dernire forme d'imagination fut entirement trangre leur formation. Mme aux priodes avances de l'histoire de l'volution de l'homme, l'imagination dans la littrature, l'art et l'industrie est simplement reproductive. L'imagination hautement constructive est encore une facult extrmement rare et qu'on peut considrer, du reste, comme la plus prcieuse de toutes. Au lieu que l'imagination constructive soit, comme on le suppose communment, un don particulier au pote ou l'auteur d'ouvrages de fiction, on peut se demander, dit justement Spencer, si l'homme de science digne de ce nom n'en possde pas une dose plus forte encore. La plus grande partie de l'imagination dploye dans la description de scnes et le rcit d'aventures, en prose comme en vers, appartient l'imagination reproductive, extraordinairement vive peut-tre et distingue par l'motion qui l'accompagne, mais n'ayant encore qu' un faible degr ce caractre constructif que supposent des rarrangements d'objets ou d'actions semblables ceux du kalidoscope. 1 On peut considrer comme un rsultat du dfaut d'imagination constructive cette tendance l'imitation qui est un caractre distinctif des races humaines infrieures, des enfants et des singes. Une telle aptitude l'imitation a t note par tous les observateurs, non seulement chez les Ngres et les Australiens, mais mme encore chez des races assez dveloppes, mais peu capables d'invention, telles que les Chinois, par exemple. C'est une disposition qu'on observe, du reste, chez les esprits principalement influencs par les causes extrieures et fort peu par la rflexion et les suggestions de leur imagination. On sait combien ce besoin d'imiter existe chez l'enfant. Ses jeux ne sont que des imitations des scnes de la vie usuelle qui s'accomplissent sous ses yeux. Avec un sabre il joue au militaire ; avec un fouet, au cocher. Toujours il cherche imiter les individualits diverses qui l'entourent.

Principes de Psychologie, t. II, p. 557.

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Ne possdant pas d'imagination constructive, n'ayant de l'imagination reprsentative qu' un trs faible degr, l'homme primitif, moins encore que le sauvage moderne, ne pouvait se reprsenter nettement l'esprit les choses loignes de ses sens. L'individu dou d'une imagination reprsentative assez dveloppe se figure, avec une intensit suffisante pour en tre influenc, la joie ou la douleur que doivent causer des vnements futurs, et il dirige sa conduite en vue de ces vnements qui ne doivent se produire souvent que dans un avenir trs loign. Il conomise pour sa vieillesse et plante des arbres dont il ne rcoltera les fruits que bien des annes plus tard. L'individu qui ne possde que faiblement cette forme d'imagination n'est influenc que par le prsent ; l'avenir le laisse entirement indiffrent. Aussi est-il d'une imprvoyance complte. L'imprvoyance des sauvages a t note par tous les observateurs. Les Australiens notamment sont incapables d'un travail dont la rcompense est dans l'avenir. La perspective d'un avantage futur produit par un travail prsent se prsente trop confusment leur esprit pour pouvoir leur permettre de surmonter leur paresse. Sans doute on les voit travailler assez longtemps des armes ou des ustensiles dont ils ne pourront jouir naturellement que quand ils seront termins ; mais, dans ce cas, le bnfice doit tre immdiat et est parfaitement visible. Cette imprvoyance de l'avenir a d constituer peut-tre le plus srieux des obstacles qui se sont primitivement opposs aux progrs de l'homme ; mais on ne peut s'empcher cependant de reconnatre qu'elle fut pour nos primitifs anctres un don heureux. Rduits se dfendre pniblement contre des animaux froces, bien autrement redoutables que ceux d'aujourd'hui, ne possdant que de misrables conditions d'existence, vivant du produit d'une chasse o bien souvent ils n'taient pas les plus forts, certains d'tre impitoyablement dvors par leurs semblables ou par des btes non moins cruelles aussitt que l'ge commencerait affaiblir leurs forces, nos premiers aeux auraient eu, en vrit, une lamentable existence si une imagination suffisamment vive et constamment tenu prsente leurs yeux l'horreur du sombre avenir qui les attendait. Grce au dfaut d'imagination reprsentative qui ne leur permet de songer qu' l'heure prsente, les races infrieures ont gnralement, malgr leurs conditions d'existence

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misrables, la gaiet et l'insouciance qu'on rencontre galement chez l'enfant. L'humeur grave de certaines races est, en ralit, l'exception. Sans doute l'insouciance du sauvage est comparable celle du buf, qui pat tranquillement l'herbe du sentier par lequel on le conduit l'abattoir ; mais, comme pour ce dernier, elle est le plus prcieux prsent que la nature pouvait faire l'homme. Chez la plupart des hommes, l'hrdit a maintenu travers les ges cette insouciance heureuse. Il ne faut pas trop les en plaindre. L'avenir qui nous attend avec son noir cortge de chagrins, d'infirmits et d'ennuyeuse vieillesse termine par une mort plus ou moins cruelle, n'a jamais t si beau qu'il puisse tre agrable d'y songer. Considre au point de vue de la somme de civilisation que l'homme peut atteindre, l'imprvoyance de l'avenir est, comme nous le disions plus haut, un srieux obstacle. Il n'y a aucune comparaison possible entre les races insouciantes et celles qui ne le sont pas. L'Irlandais, malgr ses dures conditions d'existence, est insouciant et gai et ne songe gure l'avenir ; aussi ne progresse-t-il pas. L'cossais, bien que ses conditions d'existence soient beaucoup mieux assures que celles de ses voisins, a des proccupations de l'avenir qui le rendent grave et soucieux ; mais aussi, il se maintient un niveau de civilisation lev. De l'imprvoyance de l'avenir, qui est caractristique chez les races infrieures, nous pourrions, dfaut de bien d'autres preuves que nous aurons examiner dans un chapitre spcial, conclure que le sentiment de la proprit n'existait pas ou existait un degr trs faible chez les premiers hommes. En dehors des objets relatifs ses besoins personnels, tels que les armes, le sauvage, qui ignore l'agriculture, ne connat rien qu'il puisse avoir intrt accumuler et n'a aucune raison de chercher acqurir. Nous voyous, par ce qui prcde, le rle immense que dut jouer l'acquisition de l'imagination reprsentative dans le dveloppement de l'intelligence. Ce n'est que lorsque se dveloppa l'aptitude se reprsenter les objets loigns des sens et par suite embrasser dans l'esprit de longues priodes, de faon pouvoir adapter les actions prsentes des actions loignes, que la prvoyance put natre. Alors

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seulement, l'homme commena songer au lendemain, et ce fut l l'origine de la plupart de ses futurs progrs. Une aptitude semblable dut tre le fruit d'expriences nombreuses et frquemment rptes montrant la liaison existant entre des vnements trs rapprochs, puis entre des vnements de plus en plus loigns. Elle cra ses premiers possesseurs une supriorit norme sur ceux qui en taient dpourvus, et par le mcanisme de la slection, dcrit dans un prcdent chapitre, elle dut toujours aller en augmentant. Comme le dveloppement de l'imagination, ainsi, du reste, que toutes les facults intellectuelles, est li au dveloppement du cerveau, il est vident que c'est sur le dveloppement de ce dernier organe que la slection dut agir. C'est prcisment parce que, partir du jour o l'homme eut appris se procurer des armes et des vtements, elle n'agit plus gure, comme nous l'avons vu dj, que sur le dveloppement de l'intelligence, que la plus grande diffrence existant entre le sauvage et l'Europen rside surtout dans le volume du cerveau. Les rapprochements qui prcdent ont montr les analogies que dut prsenter avec l'intelligence des sauvages modernes l'tat intellectuel de nos premiers anctres. Il ne faudrait pas croire cependant que la ressemblance soit aussi complte qu'elle le parat d'abord. Il est facile de montrer, en effet, qu' ct d'analogies videntes existent des diffrences profondes. L'esprit d'un sauvage moderne est gnralement rempli de superstitions et de prjugs, hritage d'un long pass qui forme une trame dont les mille liens enveloppent ses moindres actes et sont, comme nous le verrons ailleurs, les rgulateurs de sa conduite. La gense de ces croyances diverses ne fut pas luvre d'un jour. N'ayant pas derrire eux le long pass pendant lequel elles se formrent, nos premiers pres furent soustraits leur influence. Mais d'autres points encore contribuent tablir une diffrence marque entre les sauvages actuels et nos premiers aeux. Lorsqu'il commena se dgager de l'animalit primitive, l'homme ne dut perdre que lentement les instincts animaux, - il en possde encore, que l'hrdit lui avait transmis et qui constituaient la fois les mobiles de sa conduite et ses principaux moyens d'existence. mesure que son intelligence se dveloppa, son genre de vie changea, ses instincts devinrent moins puissants, et il remplaa graduellement

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les ressources qu'il tenait d'eux par les moyens artificiels (emploi d'armes, construction de demeures, fabrication de vtements, etc.) que lui suggra sa raison. Nous pouvons maintenant rsumer en quelques lignes l'tat intellectuel des premiers hommes, tel que l'tude que nous venons de faire dans ce chapitre nous a permis de le reconstituer. Les divers dtails dans lesquels nous sommes entr nous ont montr que leur intelligence devait tre infrieure celle des sauvages actuels les moins levs. Des associations grossires d'ides formaient la base de toutes leurs croyances. Dans leurs pais cerveaux aucune ide abstraite, aucune gnralisation ne pouvait natre. Les combinaisons intellectuelles les plus simples, les calculs les plus lmentaires leur taient impossibles. Impuissants se figurer par la pense les choses qui ne tombaient pas directement sous leurs sens, ils ne s'occupaient que de l'heure prsente, ne songeaient jamais au lendemain et vivaient dans une insouciance complte de l'avenir. Indiffrents tous les phnomnes de la nature, rien ne pouvait provoquer leur curiosit ni les tonner. La terreur tait le seul sentiment que pouvait faire natre en eux l'usage d'un objet inconnu suppos dangereux. Dous d'une crdulit gale leur indiffrence, il n'y avait pour eux aucune distinction possible entre les choses naturelles et les choses surnaturelles, entre la vrit et l'erreur. Dans de tels cerveaux, aucune question relative l'origine des choses et aux causes des phnomnes ne put jamais germer. Impressionnables l'excs, ne possdant aucun empire sur eux-mmes, ils passaient avec la plus grande facilit d'un sentiment un autre. L'instinct du moment tait leur seul guide. Tel fut l'tat intellectuel, non seulement de nos premiers pres, mais encore des gnrations d'hommes qui leur succdrent pendant de longues sries de sicles. Nous verrons dans d'autres chapitres que le dveloppement de l'intelligence fut la fois la consquence et la cause de l'volution sociale, et que c'est surtout sous l'influence de cette dernire qu'il s'accentua. Si l'homme et toujours vcu, comme il le fit d'abord, en familles disperses ou runies en petit nombre, aucun des progrs qu'il devait raliser un jour n'et pu germer. Il suffit, pour comprendre immdiatement combien dut tre considrable l'influence du milieu, de rflchir ce que deviendrait l'enfant de l'homme civilis, qui apporte cependant en naissant des aptitudes hrditaires,

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fruit d'un long pass, si on l'abandonnait lui-mme au milieu de quelques tribus sauvages. Sans le milieu social qui les dveloppe, les aptitudes les plus leves resteraient toujours sans emploi. Avec les vestiges des premiers hommes, nous avons pu dcrire les conditions physiques dans lesquelles ils se trouvrent d'abord. Avec les matriaux tudis dans ce chapitre, nous venons de reconstituer leur tat intellectuel. Pour comprendre comment l'homme put sortir de ce primitif tat, nous devons reprendre les choses leur origine, tudier sparment les lments constitutifs de l'intelligence et montrer par quelles additions successives ils se sont lentement transforms. C'est cette tude importante que nous allons aborder maintenant

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Premire partie L'HOMME Dveloppement physique et intellectuel livre IV : Dveloppement intellectuel et moral de lhomme

Chapitre II.
Dveloppement et fonctions du systme nerveux.

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I. Comment il faut tudier le dveloppement des fonctions intellectuelle. Ncessit de ramener leur tude celle des lments qui les composent, - On ne doit pas se borner comme les psychologistes tudier l'intelligence de l'homme l'tat adulte. - L'intelligence se forme par une srie d'accumulations successives. Ncessit de l'tudier d'abord chez les tres infrieurs. - Rsultats de l'application des mthodes physiologiques la psychologie. - Les phnomnes intellectuels sont, comme les phnomnes physiques, soumis des lois invariables. - Ncessit de commencer leur tude par celle des fonctions des lments nerveux. - II. lments constitutifs du systme nerveux et proprits de ces lments. Dveloppement graduel du systme nerveux dans la srie des tres. - Il se compose chez tous des mmes lments, cellules nerveuses et nerfs, diversement associes. Cellules nerveuses. - Elles constituent les lments les plus importants du systme nerveux. - Leur structure et leurs fonctions. - Nerfs. - Structure et fonctions. - Ce sont en dernire analyse de simples fils conducteurs d'impressions ou d'excitations. - Moelle pinire. - Structure et fonctions. - Elle est le centre o viennent aboutir toutes les impressions sensitives et o ces dernires se transforment en excitations motrices. - Cerveau. - Structure et fonctions. - Son analogie avec la moelle pinire. - Il transforme, comme elle les impressions en excitations. Cervelet. - III. Sources de l'activit du systme nerveux. - Cette activit est emprunte aux matriaux nutritifs fournis par le sang. - Preuves qu'elle dpend de la qualit et de la quantit des matriaux que les lments nerveux reoivent. Relations existant entre l'activit crbrale et les modifications chimiques des

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lments nerveux. - L'activit du systme nerveux rsulte de la transformation en forces vives des forces de tension que les lments nerveux contiennent. - Le point de dpart de cette transformation est l'excitation provoque par la sensation. - Le systme nerveux agit comme force de dgagement sur les divers tissus. - Sa puissance, comme celle de tous les lments du corps, est emprunte en dernire analyse la chaleur solaire. - IV. Relations existant entre l'tat du systme nerveux et ses fonctions. - Rapports du physique et du moral. - Rsum des preuves qui mettent en vidence les rapports existant entre l'tat du systme nerveux et ses fonctions. - Influence des modifications exerces par le systme nerveux sur l'tat de l'intelligence. - Les impressions morales agissent exactement sur lui comme les autres excitants. - Rle du moral dans la gurison des maladies. - Un acte de conscience quelconque correspond toujours un certain tat molculaire dfini du cerveau. - En quoi l'explication complte des rapports qui tient le systme nerveux et l'intelligence dpasse nos moyens d'investigation actuels.

I. Comment il faut tudier le Dveloppement des Fonctions intellectuelles.

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Le chapitre consacr l'tude de l'organisation de la matire a montr que la vie ne peut tre considre comme un principe unique, une sorte de puissance particulire surajoute au corps, mais bien comme le total d'un ensemble de proprits diverses inhrentes aux nombreux lments qui constituent l'tre vivant. Si lev que ce dernier puisse tre, il n'est qu'un agrgat de cellules, une sorte de socit d'individus diffrents ayant chacun leur faon spciale de natre, de vivre et de mourir ; et les phnomnes manifests par lui reprsentent la somme des proprits que possdent les units qui le composent. Pour tudier les phnomnes vitaux, dont la complexit apparente est si grande, nous avons commenc par les examiner dans leurs lments les plus simples, c'est--dire les cellules. Pour comprendre la formation et le dveloppement de l'intelligence, il est indispensable de suivre une marche analogue. Comme la vie, l'intelligence n'est pas une

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unit, mais un total, et son tude doit tre ramene celle des lments qui la constituent. Ces lments tant connus, il faut rechercher ensuite de quelle faon ils s'associent dans la srie des tres, en commenant par les plus simples, pour arriver graduellement aux plus levs. Pour l'intelligence comme pour chaque chose, le progrs s'est toujours fait d'une faon insensible. Entre les actes rflexes par lesquels une hutre ouvre et ferme sa coquille, et les oprations intellectuelles compliques qui ont conduit Newton la dcouverte des lois de l'attraction, la distance est grande ; mais il est possible de passer des premiers aux secondes par des transitions aussi insensibles que celles qui sparent le globule de protoplasma, point de dpart de l'embryon, de l'animal l'tat adulte. La mthode d'investigation que je viens de mentionner n'a pas t jusqu'ici adopte par les psychologistes. Les seuls phnomnes intellectuels l'tude desquels ils aient consacr leurs livres sont ceux prsents par l'homme civilis l'tat adulte. Au lieu de rechercher par quelles accumulations graduelles l'intelligence a pu se former, comment l'hrdit a lentement ajout des lments nouveaux ceux antrieurement acquis, ils l'tudient absolument comme si elle s'tait forme d'un seul coup. Loin de commencer l'tude de l'intelligence par les tres les plus levs, comme on le fait si gnralement encore, il faudrait au contraire la commencer par les plus humbles ; et, vrai dire, la psychologie de l'homme ne mritera vraiment le nom de science que lorsque la psychologie des animaux, qui n'est pas mme bauche aujourd'hui, sera entirement constitue. Une telle tude, du reste, n'est devenue scientifiquement possible que depuis que les physiologistes ont appliqu leurs mthodes aux recherches psychologiques. Avant eux, on ne connaissait d'autre procd d'tude que l'observation intrieure ; et, comme cette mthode d'investigation ne pouvait naturellement donner des rsultats bien diffrents aux divers observateurs qui s'y livraient, leurs recherches tournaient toujours dans le mme cercle. Depuis des sicles, ils n'avaient pas russi constater quelque chose qui ne ft familier tout le monde, et leurs plus volumineux ouvrages n'taient gure que des dissertations vagues sur des vrits de sens commun.

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Depuis l'application bien rcente encore des mthodes scientifiques nouvelles, le champ si limit jusqu'alors de la psychologie s'est subitement agrandi, et nous voyons s'ouvrir devant lui des horizons qui n'taient mme pas souponns. Grce aux dlicates expriences de Fechner, Helmholtz, Wundt, et de bien d'autres observateurs, la vitesse de la pense a pu tre mesure avec une prcision mathmatique, la loi curieuse du rapport qui unit entre elles la sensation et l'excitation a t trouve, les lois physiologiques de l'harmonie reconnues, et les faits importants de l'esthtique dcomposs en leurs lments. Dpouills de leurs attributs merveilleux, les phnomnes de la pense se sont montrs aussi accessibles nos investigations que les phnomnes physiques, et comme eux rgis par des lois invariables 1. Ce sont ces lois des phnomnes intellectuels que nous allons rechercher maintenant. Nous commencerons l'tude de l'intel