Vous êtes sur la page 1sur 460

Gustave Le Bon (1841-1931)

Sociologue franais

(1881)

Lhomme et les socits


Leurs origines et leur histoire
DEUXIME PARTIE

LES SOCITS
Leurs origines et leur dveloppement

Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, bnvole, Courriel: rtoussaint@aei.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

Cette dition lectronique a t ralise par Madame Rjeanne Toussaint, bnvole, Chomedey, Ville de Laval, Qubec. partir du livre de :

Gustave Le Bon
[sociologue franais, 1841-1931],

L'homme et les socits. Leurs origines et leur dveloppement. Deuxime partie: Les socits Leurs origines et leur dveloppement.
Ouvrage orn de 90 gravures. Rimpression de l'dition J. Rothschild de 1881. Paris: rimpression, ditions Jean-Michel Place, 1987, 432 pages. Collection: Les Cahiers du GrandHiva, no 5.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 5 aot 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

Gustave Le Bon
[sociologue franais, 1841-1931]

(1881) Lhomme et les socits. Leurs origines et leur dveloppement. Deuxime partie: Les socits. Leurs origines et leur dveloppement

Ouvrage orn de 90 gravures. Rimpression de l'dition J. Rothschild de 1881. Paris: rimpression, ditions Jean-Michel Place, 1987, 432 pages. Collection: Les Cahiers du GrandHiva, no 5.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

Table des matires


Deuxime partie

Livre premier : La science sociale.


Chapitre premier. - La science sociale et ses limites. I. L'existence d'une science sociale. - Hypothses qu'on peut invoquer pour expliquer l'volution des socits. - Rles attribus la providence, au hasard, aux caprices des hommes. - Minime dveloppement du sentiment de la causalit Chez la plupart des hommes. - Insuffisance des explications dont se contente ordinairement le plus grand nombre. - Les socits obissent dans leur volution des lois invariables. - Preuves de l'existence de ces lois. - Possibilit de prdire avec prcision pour un pays donn le nombre des naissances, des mariages, des crimes, des dcs, etc. - II. Limites de la science sociale. - Les donnes tires de la statistique fournissent les preuves de l'existence de lois sociales, mais ne nous les font pas connatre. - Limites de nos prvisions. - Pourquoi les prvisions des astronomes semblent avoir une prcision que ne sauraient comporter celles des phnomnes sociaux. En quoi leurs prvisions ne sont galement qu'approximatives. Chapitre II. - Utilit de la science sociale. Ignorance gnrale de l'existence d'une science sociale. - Dangers de cette ignorance. - Exemples fournis par l'histoire - de. divers peuples. Rvolutions et guerres produites par l'ignorance des lois sociales. - Exemples fournis par les rcentes tentatives de civilisation du Japon. Chapitre III. - Mthodes de la science sociale. L'tude des phnomnes historiques et sociaux passe aujourd'hui aux mains des savants. - tendue des connaissances scientifiques que cette tude exige. - Ressources fournies par les diverses sciences. - Mthode d'tude des phnomnes sociaux. - Ils doivent tre dcomposs dans leurs lments constituants. -Un phnomne social ou religieux doit tre tudi comme un phnomne physique quelconque.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

Livre II. Les facteurs de l'volution sociale.


Chapitre I. - Les socits animales et les socits humaines primitives. - Existence des premiers hommes. I. Anciennes croyances relatives l'tat des premiers hommes. - Conception que se faisaient de l'homme primitif les philosophes du dernier sicle. Ides qu'ils se formaient de l'tat intellectuel, moral et social de nos premiers pres. - Comment on supposait alors que se fonde une socit. - Influence politique immense que ces conceptions ont eue. II. Les socits animales. Les socits animales se sont formes sous l'empire des mmes ncessits que les socits humaines. - On y retrouve les mmes lments. - Murs, usages, travaux de diverses socits animales infrieures. - Faits dmontrant que les sentiments sociaux et la moralit des animaux ne sont pas infrieurs ceux des sauvages. - Socits de singes et de castors. - Ce qui dtermine l'tat de sociabilit ou d'isolement des diverses espces animales. - III. Formation des socits humaines primitives. - Les dbris laisss par nos premiers aeux nous rvlent leur infriorit primitive et leurs conditions d'existence misrables. - Ncessits qui ont dtermin la formation des premires agglomrations humaines. - Pourquoi, pendant de longues sries de sicles, ces agglomrations ne purent jamais tre bien nombreuses. - IV. Existence des premiers hommes. - Leur tat physique et intellectuel. Preuves de leur frocit et de leurs habitudes d'anthropophagie. - L'tude des sauvages modernes permet de complter l'ide que nous pouvons nous former de nos premiers anctres d'aprs leurs dbris. - Opinion des voyageurs les plus rcents sur la frocit, l'absence de morale et les sentiments infrieurs des sauvages. - Leur habitude de tuer et de manger leurs parents gs. - Comment ils traitent leurs femmes. - Habitude des Australiens de manger les vieilles femmes. - En quoi consistent les ides religieuses des sauvages. - Pourquoi leurs murs et leur genre de vie varient sur les diffrents points du globe. - Preuves que nos premiers aeux ressemblaient aux sauvages les plus infrieurs. - Leurs conditions d'existence ne semblent misrables que parce que nous les comparons aux ntres. - Leurs ides et leurs besoins taient adapts leurs conditions d'existence. - Les sauvages les plus misrables sont satisfaits de leur tat et n'en veulent pas changer. - Conclusion. Chapitre II. - Influence des milieux. I. Conditions d'adaptation des individus leurs milieux. -L'adaptation n'est possible qu' la condition de se faire lentement. - Erreurs gnralement professes sur l'acclimatement. - Preuves fournies par l'histoire de l'gypte et de certaines parties de l'Afrique, de l'incapacit de l'homme s'adapter brusquement certains changements de milieux. - II. Influence des milieux.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

- Cette influence devient profonde quand elle a t accumule, pendant plusieurs sicles, par l'hrdit. -Transformations sabies par les mmes races en changeant de milieu. - Les Anglais, en Amrique, tendent retourner au type Peau-Rouge. - Influence des divers lments : climat, chaleur, lumire, composition du sol, etc., qui constituent les milieux. - Influence du milieu intellectuel et moral. Chapitre III. - Influence de l'intelligence et des sentiments. I. Influence de l'intelligence. - Importance exagre gnralement attribue l'intelligence dans l'volution des socits. - Ce sont les sentiments et non l'intelligence qui conduisent le monde. - Preuves fournies par le caractre des personnages ayant jou les plus grands rles dans l'histoire. -L'ingalit du dveloppement des sentiments explique pourquoi les mmes institutions ne conviennent pas des peuples d'intelligence gale. - II. Influence des sentiments. - Rle des divers sentiments. - Leurs transformations. - La civilisation ne progresse qu'avec ces transformations. - Erreurs de quelques philosophes sur l'invariabilit des sentiments moraux. - Comment la ncessit transforme les sentiments. Chapitre IV. - Influence de l'acquisition du langage, des relations commerciales et des progrs de l'industrie, de la littrature et des arts. I. Influence de l'acquisition du langage. - Existence d'un langage chez tous les tres vivants. - L'homme ne commena a progresser que quand le langage fut suffisamment dvelopp. - La langue d'un peuple est l'image de sa civilisation. - II. Influence des relations commerciales. - Elles ont t un lment actif des progrs social. - III. Influence des progrs de l'industrie. Progrs raliss par la division croissante du travail. - Les progrs industriels ont eu pour rsultat de soustraire de plus en plus l'homme l'influence des agents extrieurs. - Importance des progrs de l'industrie moderne. - Ils ont eu plus ; d'action sur le dveloppement social de l'homme que les plus grandes rvolutions. - Nombre considrable d'ouvriers reprsents par la consommation de la houille dans les machines vapeur. Les progrs de l'industrie ont-ils augment le bonheur de l'homme ? - IV. Influence des arts et de la littrature. - Les arts et la littrature d'un peuple reprsentent des effets et non des causes ; ils constituent l'image exacte de la civilisation qui les a produits. - Limites de leur influence. Chapitre V. - Influence de la lutte pour l'existence et du dveloppement des institutions militaires. I. Gnralit de la lutte pour l'existence dans l'espce humaine. - La guerre a toujours t une des principales occupations de l'homme. - La civilisation ne fait que la rendre plus meurtrire et plus coteuse. - Ce que cotent les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

guerres modernes. - La guerre n'est pas toujours la forme la plus meurtrire de la lutte pour l'existence. - Sentiments de frocit engendrs chez l'homme par l perptuit de la lutte pour l'existence. - La civilisation ne fait que les masquer. - Frocit native de l'enfant. II. Influence de la lutte pour l'existence sur rvolution des socits humaines. - Importance de cette lutte. - La civilisation ne progresse que dans les pays o la lutte est violente. - Le degr de civilisation d'un peuple peut se mesurer. la perfection de son armement militaire. - Qualits diverses discipline, mulation, courage, etc., cres par la lutte pour l'existence. Chapitre VI. - Influence de la connaissance de l'agriculture et du dveloppement de la population. I. Influence de l'agriculture. - Impossibilit pour les individus vivant uniquement du produit de leur chasse de se runir en socits nombreuses. Importance des progrs dont l'agriculture a t l'origine. - Le chiffre de la population d'un pays est en rapport exact avec ses ressources agricoles. - II. Influence du mouvement de la population. - Dangers d'une multiplication trop rapide de la population quand les ressources agricoles n'augmentent pas. - Ce que cote un adulte produire. - Dficit actuel des nations europennes au point de vue agricole. - Documents statistiques relatifs la production et la consommation en France. - L'augmentation de la population se fait gnralement dans les classes les plus pauvres. - L'accroissement de l'aisance et de l'instruction rduit le chiffre de la population. - Documents statistiques relatifs aux naissances, migrations, mouvements de la population, etc. - Pourquoi certaines contres, telles que l'Allemagne et l'Angleterre, peuvent supporter une augmentation progressive de leur population. - Avenir de l'migration allemande en Amrique. Chapitre VII. - Influence de la stabilit et de l'aptitude varier. I. Influence de la stabilit. - Importance pour les socits primitives de pouvoir se plier au joug de rgles et de coutumes. -Supriorit que leur acquisition procure. - Trs-difficile tablir d'abord, la coutume devient bientt toute-puissante. - Sa tyrannie chez certains, peuples de l'antiquit tels que les Grecs. - Puissance absorbante de l'tat. - L'individu lui appartenait tout entier. - Ncessit d'un tel rgime. - Pourquoi la libre pense ne pouvait tre supporte dans les temps antiques. - Rle puissant de la tradition et des coutumes chez les nations modernes. - II. Influence de la variabilit. - Aprs avoir t une condition du progrs, la fixit des coutumes devient sa principale entrave. - Peu de socits primitives ayant russi se soustraire au joug de la coutume, un trs petit nombre ont progress. - Conditions diverses qui favorisent les transformations des coutumes. - La guerre et les relations commerciales sont les principaux facteurs de ces transformations. -

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

Ce que deviennent les nations qui ne peuvent se soustraire au joug de la coutume. - Exemples de l'Inde et de la Chine. - Conclusion. Chapitre VIII. - Influence des grands hommes et de l'action individuelle. Importance considrable gnralement attribue aux grands hommes par les historiens. - Origine de cette croyance. - En quoi elle est errone. - Le rle des grands hommes est beaucoup moindre qu'on ne le suppose gnralement. - troites limites de leur action. - Leur apport reprsente l'hritage d'un long pass lentement labor avant eux. - Preuves fournies par l'histoire des principales inventions. - Machine vapeur. - Poudre canon. Imprimerie. - En quoi la supriorit des grands hommes est plus grande dans le domaine scientifique que dans le domaine politique. Chapitre IX. - Influence de la race. I. Diversit du caractre des races. Importance de cette tude. - L'ide que l'homme est le mme dans tous les pays a t longtemps gnrale. - Erreur de cette conception. - Diversit du caractre des races. - Anciennet de la formation de leurs caractres. - Leur permanence. - Le rle historique de chaque race dpend de son caractre. - II. Composition des races qui constituent les nations modernes. - Influence des croisements sur la formation des caractres nationaux. - Toutes les nations modernes sont formes par des mlanges de races diffrentes. - Exemples fournis par les Franais, les Allemands, les Juifs, etc. - III. Influence des lments qui entrent dans la constitution d'un peuple sur son volution sociale. - Variation des rsultats suivant les lments mis en prsence. - Leur influence sur la forme des gouvernements. - Dangers de croiser des races trop diffrentes. - Ces dangers ont t mconnus par des nations modernes. - La communaut des sentiments est beaucoup plus importante pour un peuple que celle du langage. - Rsultats produits par le contact de races trs diffrentes. Exemples fournis par les Anglais, les Irlandais, les Ngres, les Indous, les Chinois et les Amricains. - Envahissement prochain de la race jaune. - IV. Nature des diffrences existant entre les diverses races et entre les individus d'une mme race. - Les diffrences de sentiment et d'intelligence existant entre les hommes tendent-elles s'effacer ou s'accrotre ? - Recherches anatomiques de l'auteur pour rsoudre cette question. V. Accroissement des diffrences existant entre la femme et l'homme dans les races suprieures. L'ingalit entre les races diffrentes et entre individus d'une mme race s'accentue de plus en plus avec le dveloppement de la civilisation. - VI. Accroissement des diffrences existant entre l'homme et la femme dans les races suprieures. - Explication psychologique du fait anatomique que dans les races suprieures l'homme et la femme tendent se diffrencier de plus en plus. - Nature des diffrences intellectuelles et morales existant entre les deux sexes. - Incapacit de la femme raisonner ou se laisser

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

influencer par un raisonnement. - Son habitude de se laisser guider par l'instinct du moment. - Exagration de ses sentiments. - Elle est plus rapproche de l'enfant et du sauvage que de l'homme. - Inconvnients de lui donner la mme ducation qu' l'homme. Chapitre X. - Influence du pass et de lhrdit . I. Les faits de l'hrdit. - L'hrdit s'tend toutes les modifications organiques et mentales. - Les instincts qu'elle transmet sont parfois assez puissants pour l'emporter sur le sentiment de la conservation lui-mme. Hrdit de la constitution mentale. - Hrdit du penchant au crime. Difficult de transformer les penchants hrditaires. - Les qualits acquises par les parents ne se fixent dans la race qu'aprs avoir t accumules par l'hrdit pendant plusieurs gnrations. - II. Les divers modes de l'hrdit. - Influence d'un seul parent ou de deux parents. - Accumulation des qualits ou des dfauts dans les croisements entre parents. - Influence des parents loigns. - Exemples divers d'influences ataviques. - Comment peuvent se manifester chez les descendants des aptitudes que n'ont jamais possdes aucuns de leurs ascendants. - Influence de l'tat des parents au moment de la conception. - Influence de l'tat de la mre pendant les premiers temps de la conception. - Explication des phnomnes de l'hrdit. - Elle peut tre considre comme un mode de croissance du mme individu. - III. Les consquences de l'hrdit. - Consquences relatives la transformation des espces. - Consquences relatives la transmission des vertus ou des vices. Dangers pour une socit de la reproduction d'lments infrieurs mal adaptes. - Erreurs de la philanthropie. - Imperfection de la lgislation relative aux criminels, - Consquences de l'hrdit au point de vue de la transmission des aptitudes intellectuelles et mentales. - Consquences politiques de l'hrdit. - Castes et noblesse. - Influence de l'hrdit sur nos conceptions morales, religieuses et sociales. - Notre morale est cre par notre pass. Les gnrations qui nous ont prcds vivent toujours en nous. - Puissante influence des morts. Chapitre XI. - Influence des illusions et des croyances religieuses. 1. Influence des illusions. - Rle important qu'elles exercent sur l'volution de l'homme. - Sous le nom d'idals, elles constituent le but que pour suivent tous les hommes. - Leur ncessit et leur puissance. - Danger de les dtruire. - L'homme ne peut s'en passer. - II. Influence des croyances religieuses. Les religions reprsentent les illusions formules en doctrines. - Idale divers qu'elles ont proposs l'homme. - Toute-puissance des religions sur les mes dans l'antiquit classique. - Le droit et les institutions politiques reposaient sur elles. - Tous les dtails de la vie taient rgle par la religion. - Disparition des religions antiques. - Nouvel idal cr par le christianisme.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

10

- Rle considrable qu'il a jou dans le monde. - Idal des religions de l'Inde. - Leur influence. - Influence de la religion sur la conduite. Chapitre XII. - Influence des institutions politiques et de l'action des gouvernements. I. Relations entre les institutions d'un peuple et sa constitution mentale. Anciennes ides sur l'influence des institutions et des gouvernements. Comment elles se sont modifies. - Ides actuelles sur l'enchanement des faits historiques. - Les institutions politiques ne sont pas luvre de la volont des hommes. - On les subit et on ne les choisit pas. - Preuves historiques. - Gense de quelques institutions. - Esclavage, fodalit, royaut, etc. Formation de la constitution anglaise. -Valeur relative des institutions politiques. - Difficult de les transplanter. - Erreurs des rformateurs politiques et sociaux. - II. Influence des gouvernements. - Conditions qui rendent avantageuse ou nuisible leur intervention. - Cette intervention doit tre porte son maximum ou, au contraire, rduite son minimum, suivant la race, les habitudes, les conditions d'existence, les sentiments, etc. Exemples divers. Chapitre XIII. - Influence de l'instruction et de l'ducation. I. Limites de la puissance de l'ducation. - Elle est un des rares facteurs dont l'homme dispose. - Sa puissance est trs grande, mais gnralement exagre. - Son action ne se fait sentir que lorsqu'elle s'est exerce pendant plusieurs gnrations. - C'est surtout sur les sentiments que sa puissance est faible. - II. L'enseignement primaire. - Bases sur lesquelles il doit reposer. Notions qui doivent entrer dans l'enseignement primaire. - Comment ces notions doivent tre enseignes. - Enseignement des sciences. - ducation morale. - Enseignement professionnel. - Mauvais rsultats de notre enseignement primaire. - Difficult de le transformer. - III. L'ducation des femmes. - Importance de cette ducation. - Ce qu'elle est dans divers pays. Pourquoi la femme ne doit pas recevoir une instruction semblable celle de l'homme. - Mme dans les races infrieures, la femme peut, aussi bien que l'homme, acqurir l'instruction classiques. Pourquoi la possibilit de cette acquisition ne prouve rien en faveur de l'utilit pour elle de cet enseignement. - Au point de vue intellectuel, l'homme et la femme ne se diffrencient profondment qu' l'ge adulte. - La femme conserve toujours la constitution mentale de l'enfant. - Ses aptitudes. - Elle est trs-apte l'ducation de l'enfance. - IV. L'Enseignement secondaire. - Bases de cet enseignement. - Ce qu'il importerait d'apprendre. - Rle funeste jou par le grec et le latin dans l'enseignement. - La mme ducation ne saurait convenir toutes les intelligences. - Rsultats dsastreux produits sur l'intelligence et les sentiments par notre ducation classique. - V. L'enseignement suprieur. - Diversit des mthodes. d'enseignement suprieur dans plu-

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

11

sieurs pays. - Rsultats malheureux produits par nos mthodes d'enseignement suprieur. - Comment se forment nos professeurs. - Profonde dcadence de notre enseignement suprieur. - Consquences sociales de l'ducation.

Livre III. Dveloppement des socits.


Chapitre I. - Dveloppement du langage. I. Origine et formes diverses du langage. - Formes diverses du langage. - Il n'est pas une facult spciale l'homme. - Tous les animaux ont un langage. - On peut passer par transitions insensibles du langage des animaux celui de l'homme. - II. Langage des premiers hommes. - Moyens de le reconstituer. - Comment il se rattache celui des autres vertbrs. Naissance du langage articul. - Il se composa d'abord de cris, d'interjections et de sons imitative. - Imperfection du langage des races humaines infrieures. - Ncessit pour elles de complter leur langage par des gestes. Importance du langage par gestes chez beaucoup de peuples actuels. - III. Lois du dveloppement du langage. - Formation et dveloppement des premires racines des langues. - Formes que les langues ont ncessairement revtues dans leur dveloppement. - Monosyllabisme, agglutination et flexion. - Ncessit pour les langues suprieures de traverser d'abord des formes intrieures. -Transformations continuelles des langues. - Elles sont l'image de l'tat intellectuel et social des peuples, qui les parlent. - IV. Comment les peuples transforment leurs langues. - Un peuple peut adopter la langue d'un autre peuple, mais il lui fait subir rapidement des modifications en rapport avec son tat de civilisation. - Exemples des transformations prouves par le latin en Italie, en Espagne et en Gaule. - Comment s'est form le franais. - Mcanisme de la transformation des langues. - Il varie suivant le gnie de chaque peuple. - Exemples fournis par la langue anglaise. - V. Formation et dveloppement du langage crit. - Origines de l'criture. - Elle drive de la reprsentation directe des objets. - Ce mode de reprsentation se retrouve encore chez beaucoup de peuples. - Sa prcision. C'est de la reprsentation des objets que drivent les hiroglyphes. Comment l'criture reprsentant les objets eux-mmes s'est transforme en signes indiquant le son des mots par lesquels on dsigne ces objets, Exemples fournis par l'criture en gypte. - Comment ces signes ont donn naissance aux divers systmes d'criture employs plus tard. - Rsum. Chapitre II. - Dveloppement de la famille. I. Erreurs des anciennes conceptions relatives l'tat primitif de la famille. - La famille n'a pas dbut par l'tat patriarcal. - Mthodes qui permettent de reconstituer son tat primitif. II. Les communauts primitives. - La parent

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

12

maternelle. - Les socits primitives ont pass par des formes o les femmes taient possdes en commun. - Ces formes ne sont pas primitives. - Usages religieux et sociaux drivs de la communaut fminine primitive. - Estime dans laquelle la prostitution a t tenue elles un grand nombre de peuples. Parent par les femmes. - Les enfants n'ont port pendant longtemps que le nom de leurs mres. - III. Constitution de la parent paternelle. - Restriction des droits de la communaut. - La communaut des femmes finit par se rduire la communaut d'une seule entre parents. - Persistance de cet usage chez divers peuples. - Comment le nom du pre a fini par se substituer celui de la mre. - IV. Condition des femmes et des enfants dans les socits primitives. - La femme a toujours t considre comme une esclave par tous les anciens peuples. - Les codes anciens et modernes l'ont toujours envisage comme une crature trs infrieure. - Sort des enfants dans les socits primitives. - Gnralit de l'infanticide. - V. Constitution de la famille dans l'antiquit historique. - Puissance de son organisation. - Elle avait pour chef le pre de famille. - Il tait le seul juge lgal de la famille. L'unit sociale des ges antiques tait la famille et non l'individu. Transformations de la famille dans les temps modernes. - Sa dissociation progressive. Chapitre III. - Dveloppement de la proprit. I. Les formes primitives de la proprit. - La proprit n'a pas toujours exist sous ses formes actuelles. - L'ide de la proprit individuelle du sol ne pouvait natre que trs-tard. - Formes de la proprit chez les peuples primitifs. - La proprit chez les peuples chasseurs, pasteurs et agriculteurs. - La proprit du sol en commun. - La redistribution poques priodiques aux divers membres de la communaut. - Description du Mir en Russie. Communaut des villages dans bride, Java, etc. - Ces formes de la proprit correspondent certaines priodes de l'volution par laquelle tous les peuples ont d successivement passer. - Rsultats que la communaut des terres a engendrs. - II. vo1ution de la proprit depuis qu'elle est devenue individuelle. - tat de la proprit chez les Grecs et les Romains. Apparition du droit de tester. - Il n'est pas primitif. - L'origine de la proprit chez les Grecs et les Romains ne drive pas des coutumes religieuses. - Elle n'est pas non plus celle qu'indiquent les lgistes. - Transformations de la proprit. - L'emphytose. - Les bnfices. - Le fermage. - Les baux long terme. - Comment dans les temps modernes la petite proprit tend disparatre et redevenir collective. - Avenir de la proprit. Chapitre IV. - Dveloppement des croyances religieuses. I. Formation des croyances religieuses. - Sentiment religieux chez l'animal. - Gense des croyances religieuses. - lments dont se compose le sentiment religieux chez l'homme. - Ses transformations. - II. volution des religions. -

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

13

Ancienne division des cultes en ftichisme, monothisme et polythisme. Minime valeur de ce classement. - En quoi consiste rellement l'volution des religions. - Les cultes primitifs. - Toutes les choses de la nature ont t successivement adores. - Adoration des animaux, des astres, etc. - Culte des morts. - Sa gnralit. -Origine des sacrifices. - Leur gnralit dans les religions. - Culte des grands hommes. - Prtendue origine des dieux antiques suivant les linguistes. - Les grands cultes dites monothistes. - Le judasme, le brahmanisme, le bouddhisme, le christianisme. -Tous ces cultes ont t en ralit polythistes. - III. Comment les peuples transforment leurs religions. - De mme que le langage, chaque culte se transforme suivant la constitution mentale du peuple qui le reoit. - Comment le mme culte peut-tre ftichiste, polythiste et monothiste, suivant les individus qui l'ont adopt. Exemples fournis par le bouddhisme et le christianisme transplants en divers pays. - Formation de l'islamisme et du protestantisme. - IV. Les religions de l'avenir. - Les vieilles croyances ne sont plus en rapport avec la conception du monde rsultant des dcouvertes de la science moderne. Disparition de la croyance dans l'ide de divinit. - Les anciennes croyances s'vanouissent, mais le sentiment religieux reste vivant dans les mes. Formation d'un idal nouveau et de croyances nouvelles. - Les religions en voie de formation seront-elles meilleures que celles qui les ont prcdes ? Chapitre V. - Dveloppement de la morale. I. Variabilit de la morale. - Origine de la morale. - Hypothses errones sur son invariabilit. - Preuves de sa transformation. - II. Morale des animaux. Dveloppement des qualits morales chez l'animal. - Impossibilit d'tablir une sparation entre le sens moral de l'homme et celui des animaux. - III. Morale des tres humains infrieurs : sauvages, femmes et enfants. - tat barbare de la morale des sauvages. - Absence d'ides de justice et de bienveillance. - Pourquoi la morale de quelques tribus sauvages est assez dveloppe. - La morale de l'enfant de l'homme civilis se rapproche de celle du sauvage. - tat infrieur du dveloppement moral de la femme. IV. Les facteurs de la morale. - Il n'y a point de principes absolus d'o on puisse dduire la morale, mais il exist des facteurs nombreux, variables suivant les temps, qui la dterminent. - Influence de ces divers facteurs. L'utilit. - L'opinion. - Le milieu. - La slection. - La coutume. - La religion. - L'ducation. - Les lois. - L'intelligence et la raison. - V. volution future de la morale. - L'tat moral d'un peuple a gnralement plus d'influence sur sa destine que l'tat de son intelligence. - Influence de l'abaissement de la moralit romaine sur la dcadence de Rome. - La morale actuelle s'appuie sur des croyances en voie de disparatre. - Formation de la morale de l'avenir.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

14

Chapitre VI. - Dveloppement du droit. I. Les origines du droit. - Erreurs des anciennes conceptions relatives l'tat primitif du droit. - Gense de ces conceptions. - Elles drivent des thories des lgistes romains. - Comment l'ide du droit naturel naquit l'poque romaine. - Bases relles du droit. - On ne peut le dduire de principes absolus antrieure l'existence des socits. Il rsulte des conditions mmes d'existence de chaque peuple et varie avec ces conditions. Influence de l'opinion sur sa formation. - Des peuples diffrents possdent forcment des codes diffrents. - Le droit ne peut se maintenir qu'entre individus de forces gales. - Pourquoi les rgles des droits entre individus ne sont jamais observes dans les relations entre peuples diffrents. Ncessits qui conduiront un jour les observer. II. volution du droit. Les codes n'ont jamais t crs par des lgislateurs et reprsentent des ncessits indpendantes d'eux. - Applications de la mthode l'histoire de l'volution du droit en ce qui concerne les dlits et les peines. - Formes primitives du droit de punir. - Exerc uniquement d'abord par l'offens ou par ses parents, il apparat primitivement sous forme de peine du talion. Substitution graduelle de la compensation la peine du talion. - Comment l'ide de dshonneur, accompagnant le crime, remplace, celle de simple dommage rparer. - Pourquoi la socit arriva se substituer l'individu dans la rpression des dlits et des peines. - Conception du droit de punir dans les codes modernes. - En quoi le but qu'ils se proposent n'est nullement atteint. - Comment il pourrait l'tre. - Documents statistiques relatifs a l'influence de nos codes en matire de crimes et de rpression. Chapitre VII. - Dveloppement de l'industrie et de l'conomie sociale. I. Formes primitives de l'industrie. - Elle est contemporaine des premiers hommes. - Son existence chez les animaux. -L'ancienne industrie ne connaissait que la force musculaire comme puissance motrice. - Dans l'antiquit classique, le travail tait exclusivement l'apanage des esclaves. II. Nouvelle organisation de l'industrie aprs la disparition de lesclavage et du servage. - Constitution de chaque industrie en corporation. - Rigueur des rgles qu'elles imposaient. - En quoi elles taient adaptes aux besoins des temps o elles prirent naissance. - III. L'industrie moderne. - Comment l'antique rgime des corporations disparut. - Influence des voies de communication nouvelles et des dbouchs nouveaux. - Naissance de l'industrie libre. - Influence des machines. - Influence de la dcouverte de la houille comme force motrice et de l'emploi de la machine vapeur. - Influence considrable du progrs des sciences. - La civilisation moderne est fonde sur elles. - Rsultats avantageux de l'industrie moderne. - Comparaison entre l'aisance actuelle et ce qu'elle tait il y a quelques sicles. - Rsultats dsavantageux de l'industrie. - Influence des tendances utilitaires. -

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

15

Accroissement des diffrences entre individus de diverses classes. - Lutte entre le capital et le travail. - Dgnrescence intellectuelle et morale des classes infrieures produite par les conditions actuelles de l'industrie. Comment on pourrait y remdier. - IV. volution actuelle de l'industrie et de l'conomie sociale. - Tendance actuelle de la proprit industrielle prendre la forme collective. - Mcanisme de l'association. - Formes diverses d'associations ouvrires. - Leur avenir. - Importance de faire acqurir l'ouvrier un petit capital. - Comment on pourrait y arriver. - Infriorit des conceptions des socialistes modernes. - Elles nous ramneraient des formes d'volution intrieures depuis longtemps dpasses. - Pourquoi, malgr leur valeur nulle, ces conceptions sont peut-tre appeles jouer un rle trs grand. - Les rvolutions scientifiques et industrielles ont une importance beaucoup plus grande que les rvolutions politiques. - Les premires seules exercent une action durable dans l'existence des hommes.

Rsum. Fin de l'ouvrage (deuxime partie).

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

16

Retour la table des matires

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

17

L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement

Livre I.
La science sociale

Retour la table des matires

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

18

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre I : La science sociale

Chapitre I.
La science sociale et ses limites.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Existence d'une science sociale. - Hypothses qu'on peut invoquer pour expliquer l'volution des socits. - Rles attribus la providence, au hasard, aux caprices des hommes. - Minime dveloppement du sentiment de la causalit chez la plupart des hommes. - Insuffisance des explications dont se contente ordinairement le plus grand nombre. - Les socits obissent dans leur volution des lois invariables. - Preuves de l'existence de ces lois. - Possibilit de prdire avec prcision pour un pays donn le nombre des naissances, des mariages, des crimes, des dcs, etc. - II. Limites de la science sociale. -Les donnes tires de la statistique fournissent les preuves de l'existence de lois sociales, mais ne nous les font pas connatre. - Limites de nos prvisions. - Pourquoi les prvisions des astronomes semblent avoir une prcision que ne sauraient comporter celles des phnomnes sociaux. - En quoi leurs prvisions ne sont galement qu'approximatives.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

19

I. - Existence d'une Science sociale.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les diverses thories proposes jusqu'ici pour expliquer l'volution des vnements dont l'histoire enregistre le cours peuvent se ramener en dernire analyse aux hypothses suivantes : 1 une puissance suprieure, nomme Dieu ou providence, guide son gr les actions des hommes ; 2 les vnements sont le rsultat du hasard ; 3 les vnements sont la consquence des volonts humaines ; 4 les vnements reprsentent une chane de ncessits troitement lies, et portent en eux les causes de leur volution fatale. Il serait sans intrt, je crois, pour les lecteurs de cet ouvrage, de discuter la premire des hypothses qui viennent d'tre numres, que les vnements seraient le rsultat de l'intervention d'une providence. Ne une poque o les sciences n'existaient pas, et conserve par la puissante influence de l'hrdit, elle est devenue, chez un grand nombre d'hommes, un de ces sentiments inconscients sur lesquels la raison ne saurait avoir de prise. Une telle croyance est fille des temps o Jupiter lanait la foudre, o Phoebus guidait le soleil, o Crs faisait mrir les moissons. La discuter ici, aprs tant de chapitres consacrs montrer les lois du dveloppement des choses, serait inutile. Malgr les progrs des sciences modernes, la croyance au rle d'une providence sera longtemps encore sans doute invoque. Des diverses faons d'expliquer les vnements, elle est la plus simple que l'on puisse imaginer. Elle donne rponse tout et n'exige aucun effort intellectuel de ceux qui l'admettent. La recherche approfondie des causes est, au contraire, ce qu'il y a de plus fatigant pour l'esprit. Dans cette recherche, la plupart des hommes ne diffrent gure des enfants, dont le perptuel pourquoi est satisfait par les explications les plus futiles. Ils ressemblent ces habitants du Sahara, dont parle un voyageur, pour lesquels il n'y a pas de causes, dans le sens que nous

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

20

attribuons ce mot. Chaque phnomne est d, pour eux, une puissance mystrieuse dont l'intervention suffit tout expliquer. Dans l'opration de l'ingnieur qui fait sortir de l'eau de leur dsert en y creusant un puits, ils voient un miracle. Une telle explication nous parat purile ; elle a pourtant exactement la mme valeur que celle du croyant qui invoque l'action de la providence pour faire mrir les moissons et diriger le cours des choses. Ce ne sont pas seulement, du reste, les enfants, les sauvages et les peuples demi civiliss dont la curiosit est satisfaite par les explications les plus insuffisantes. Mme chez des hommes fort instruits, mais dont l'ducation a t surtout littraire, le sentiment de la causalit est extrmement peu dvelopp et se satisfait trs facilement. L o le sauvage met la volont d'une divinit, ils mettent un mot : l'lectricit, la chaleur, ou le nom d'une force quelconque ; mais, pas plus que le sauvage, ils n'ont jamais tch de comprendre comment la cause invoque par eux pouvait produire l'effet observ. Parmi les milliers d'hommes qui voient natre et mourir les tres, la nuit succder au jour, et le jour la nuit, la graine grandir et se transformer en arbre, combien seulement se sont demand le pourquoi de tels phnomnes ; et parmi ceux qui se sont pos de semblables questions combien en est-il pour lesquels l'explication la plus superficielle n'ait pas t juge suffisante ? La deuxime des hypothses que nous avons nonces, que les vnements se produiraient au hasard, nous semble galement inutile discuter. Dans l'tude du dveloppement de l'univers et de l'homme, laquelle a t consacre toute la premire partie de cet ouvrage, nous avons trouv la ncessit partout et le hasard nulle part. Il ne nous reste donc examiner que les deux dernires des hypothses prcdemment numres, c'est--dire que les vnements seraient la consquence de la volont raisonne des hommes, ou le rsultat de ncessits fatales. Cette dernire conception est celle que nous avons d adopter dans tous les chapitres qui prcdent, et celle que nous continuerons adopter encore. Nous essaierons donc de montrer que ce qui est vrai pour l'univers et les tres qui l'habitent, est vrai galement pour les socits ; que dans leur volution les secondes obissent, comme les premiers, des lois rigoureuses ; que les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

21

vnements humains forment une trame de ncessits dont chaque anneau est aussi troitement li ceux qui le prcdent qu' ceux qui le suivent ; que les socits actuelles sont les rsultats ncessaires d'un pass d'une immense longueur, et portent en elles le germe de toutes les transformations qu'elles sont fatalement destines subir encore. Les socits humaines seraient donc, d'aprs cette thorie, rgies dans leur dveloppement par des lois aussi immuables que celles qui obligent les plantes dcrire dans l'espace leurs ellipses invariables ; et, soit que nous remontions par la pense vers ces ges lointains o vcurent les premiers hommes, soit que nous plongions dans l'avenir sans fin o se droulent les choses, nous ne pouvons concevoir dans l'immense univers, depuis les mouvements d'un grain de sable jusqu'aux volutions les plus hautes des socits humaines, aucun phnomne qui ne soit pas l'expression de lois inflexibles auxquelles aucun tre ne saurait se soustraire. Avant d'aborder la dmonstration de cette hypothse, il n'est pas inutile peut-tre de rpter ce que nous avons dit dj, que ce terme de lois naturelles que nous sommes oblig d'employer souvent pour la commodit du langage, ne doit tre considr que comme une formule abrge destine exprimer l'ordre constant que prsente un groupe dtermin de phnomnes. La loi d'un phnomne n'est en aucune faon la puissance qui le produit, mais seulement la formule indiquant comment agit toujours cette puissance. Le type le plus parfait de ces lois, celles qui rgissent la marche des astres dans l'espace, rsument uniquement la srie des mouvements que doivent toujours accomplir des corps d'un volume dtermin lorsqu'ils sont placs dans des conditions donnes ; mais, de la cause de ces mouvements, elles ne sauraient rien dire. Dans l'tat actuel des sciences, rien ne nous autorise esprer que les causes premires d'un phnomne quelconque puissent jamais tre pressenties. Les preuves dmontrant que les socits obissent dans leur volution des ncessits rigoureuses, seront successivement fournies dans les diverses parties de cet ouvrage o nous examinerons la transformation des lments varis : famille, religion, proprit, morale, institutions, croyances, qui entrent dans la constitution des socits humaines. Oblig de nous limiter ici un point de vue gnral, et de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

22

n'embrasser par consquent qu'un seul ct de la question, nous allons simplement montrer comment les recherches de divers mathmaticiens modernes ont prouv que les phnomnes qui semblent le plus dpendre de la volont des hommes, comme les mariages, les crimes et les suicides, sont ce point le rsultat ncessaire des circonstances qui les ont prcds, que nous pouvons en prdire d'avance avec certitude le retour. Nous pouvons dire aujourd'hui, pour un pays et pour une anne donns, le nombre de mariages de veufs ou de garons, celui des crimes, la nature de ces crimes et les instruments qui serviront les commettre, combien d'individus seront accuss, combien condamns et combien acquitts.
Dans tout ce qui se rapporte aux crimes, crit l'auteur qui a le plus approfondi cette question, le savant mathmaticien Qutelet, les mmes nombres se reproduisent avec une constance telle, qu'il serait impossible de la mconnatre, mme pour ceux des crimes qui sembleraient devoir chapper le plus toute prvision humaine.... L'exprience prouve que non seulement les meurtres sont peu prs annuellement en mme nombre, mais encore que les instruments qui servent les commettre sont employs dans les mmes proportions. Nous pouvons numrer d'avance combien d'individus souilleront leurs mains du sang de leurs semblables, combien seront faussaires, combien seront empoisonneurs, peu prs comme on peut numrer d'avance les naissances et les dcs qui doivent se succder. La socit renferme en elle les germes de tous les crimes qui vont se commettre. C'est elle en quelque sorte qui les prpare, et le coupable n'est que l'instrument qui les excute. Tout tat social suppose donc un certain nombre et un certain ordre de crimes qui rsultent comme consquence ncessaire de son organisation.... Cette observation ne nous prsente au fond que l'existence de la loi bien comme de tous les philosophes qui se sont occups de la socit sous le rapport physique : c'est que, tant que les mmes causes subsistent, on doit s'attendre au retour des mmes effets. Ce qui pouvait faire croire qu'il n'en tait pas ainsi des phnomnes moraux, c'est l'influence trop grande qu'on avait gnralement suppose l'homme dans tout ce qui se rapporte ses actions. Parmi les faits sociaux, il n'en est pas de plus important et qui suppose plus l'intervention du libre arbitre de l'homme que le mariage. Cette circonstance, et la considration que les mariages sont des lments comparables et compltement connus dans les pays civiliss, ont d nous porter choisir cette classe de faits pour juger de l'influence que le libre arbitre peut exercer sur l'tat social... Les mariages considrs sous ce point de vue gnral procdent avec une rgularit

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

23

telle, qu'il est permis de croire qu'ils sont uniquement soumis l'influence de causes places en dehors de la sphre d'action des individus. Il y a plus, les mariages, qui sont censs prsenter les traces des caprices et des fluctuations des hommes, se succdent avec plus de rgularit que les dcs. Cependant l'homme ne se consulte pas pour mourir comme il le fait pour se marier. -- Des diffrentes recherches auxquelles je me suis livr, j'ai cru pouvoir dduire comme principe fondamental que le libre arbitre de l'homme s'efface et demeure sans effet sensible, quand les observations s'tendent sur un grand nombre d'individus. (Physique sociale, 2e dit. 1869, t. I, p. 95 et t. Il, p. 319.)

Pour justifier ce qui prcde, j'emprunte aux statistiques officielles les plus rcentes des chiffres qui prouvent avec quelle rgularit se reproduisent la plupart des phnomnes sociaux :
Crimes contre les personnes et les proprits. Annes 1874 1873 1872 Nombre des accuss 5228 5284 5498 Nombre des acquitts 1056 1049 1305

Il arrive souvent que les mmes chiffres se reproduisent d'une faon presque identique d'une anne l'autre. Il y a eu, par exemple, 4069 accusations pour crimes en 1873 et 4072 en 1872 : diffrence, 3 seulement. Le tableau qui prcde montre galement que le rapport entre le nombre des accuss et celui des condamns varie fort peu. D'aprs les trois annes que j'ai donnes , sur 100 accuss, il y en a en moyenne 21 d'acquitts. Je n'ai pas sous la main les chiffres les plus rcents des jugements infirms en matire civile, mais je trouve dans le Trait de la thorie des chances et probabilits, de Cournot, le calcul effectu par lui pour les dix annes comprises entre 1830 et 1840. Le nombre des jugements infirms par les cours d'appel a t en moyenne de 31,8

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

24

pour cent, avec des carts qui ne se sont levs qu'une seule fois plus de 3 units au-dessus de la moyenne. Si nous entrons dans le dtail des crimes et des dlits, nous trouverons pour la plupart une rgularit analogue. Le tableau suivant le montre clairement. On y voit notamment que les dlits qui semblent le plus le rsultat du hasard, tels que les blessures involontaires, sont au contraire ceux qui offrent la rgularit la plus constante.
Rgularit des crimes et dlits. Annes Blessures involontaires 1092 1095 1097 1128 Assassinats 243 233 259 251 Empoisonnements 20 23 26 25 Mendicit 7152 7753 7064 7437 Escroquerie 3424 3760 3582 3215 Abus de confiance 3464 3556 3793 3465

1875 1874 1873 1872

Les suicides et les faillites prsentent, comme les crimes, une rgularit constante. Les chiffres suivants en sont la preuve :

Suicides et faillites. Annes 1875 1874 1873 1872 Nombre de suicides 5472 5617 5525 5275 Nombre de faillites 5361 5596 5508 5306

Quelquefois, sous l'influence de causes gnrales, changements des moeurs, etc., les chiffres se modifient ; mais alors c'est toujours fort lentement. Les demandes en sparation de corps, par exemple, prennent d'une anne l'autre un accroissement continu, mais lent,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

25

comme le montrent les chiffres que voici, que j'emprunte, de mme que les prcdents, aux publications officielles :

Demandes en sparation de corps. Annes 1872 1873 1874 1875 Demandes effectues 2793 2850 2884 2997 Demandes accueillies 2150 2166 2242 2292

Pour les mariages, naissances d'enfants naturels et lgitimes, les chiffres ne sont pas moins constants. On sait, par exemple, qu'il y a en France 300,400 mariages par an, 884,000 naissances d'enfants lgitimes, 67,000 d'enfants naturels, 44,000 morts-ns, 845,000 dcs. Ces chiffres, qui sont ceux de l'anne 1875, dernire statistique publie, se rptent chaque anne avec de trs lgres variantes. La rgularit que nous venons de constater est beaucoup plus grande encore qu'elle ne le parat, car elle ne porte pas seulement sur le total des chiffres, mais sur les groupes qui les composent. Certains phnomnes, tels que la taille, le poids des diffrents habitants d'un pays, ne se groupent pas au hasard, mais suivant des lois mathmatiques permettant, quand on connat quelques-uns des termes de la srie, de dterminer les autres. Connaissant, par exemple, la taille d'un certain nombre d'individus d'un pays, dterminer celle de tous les autres habitants. Qutelet est le premier qui ait effectu cette dmonstration, et il y attachait avec raison une importance trs haute. Il a prouv que certaines grandeurs, qui semblaient au premier abord n'avoir aucun lien entre elles, telles que les tailles et les poids des habitants d'un pays, les erreurs qu'on commet en tirant un grand nombre de fois la cible, se rangent d'aprs l'ordre des ordonnes de la formule, du binme de Newton, et, avec ces nombres, il a pu construire des courbes assez rgulires, dites binomiales, dont la forme rappelle un A sommet

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

26

convexe dont les deux extrmits infrieures seraient latralement prolonges. Ces courbes ne sont applicables qu' l'expression d'un petit nombre de phnomnes, et les calculs qu'elles permettent s'cartent assez souvent des chiffres donns par l'observation. Fig. 1
Nouvelle mthode d'expression graphique des divers phnomnes statistiques.

Courbe no 1. - Distribution par ge de la population franaise d'aprs les chiffre publis par l'Annuaire du Bureau des longitudes, anne 1858. Courbe no 2. - Penchant au crime suivant les ges, d'aprs les chiffres donns par Qutelet dans son Anthropomtrie, suivant les comptes rendus officiels du ministre de la justice, de 1826 1844.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

27

Courbe no 3. - Taille des nouveau-ns Courbe no 4. - Poids des nouveau-ns

d'aprs les chiffres publis en 1878 dans Les Annales de Dmographie, par le directeur de l'hospice des enfants assists de la Seine.

Courbe no 5. - Taille des adultes en France, d'aprs les chiffres donns par Bertillon dans la dernire dition du Dictionnaire de Nysten. Courbe no 6. - Taille des adultes en Italie, d'aprs les chiffres officiels du gouvernement italien (la Dmographie italienne, Rome, 1878).

La premire chelle du ct gauche (en dehors) est l'chelle des conscrits de 135 190 centimtres. Dans cette chelle, 2 millimtres = 1 centimtre. La deuxime chelle du ct gauche est l'chelle des annes pour la distribution de la population et le penchant au crime. Elle va de 0 100 ans. - 1 millimtre = 1 anne. La premire chelle du ct droit (en dedans) est l'chelle de la taille des nouveau-ns de 36 56 centimtres. - 1 millimtre = 1 centimtre. La deuxime chelle du ct droit est l'chelle du poids des nouveau-ns en kilogrammes et hectogrammes de 1k 3 4k 6. -3 millimtres = 100 grammes. L'cartement des ordonnes tant proportionnel dans nos courbes aux variations du phnomne observ, il suffit pour savoir combien il y a, par exemple, sur 100 nouveau-ns, de sujets d'une taille donne, de compter le nombre de millimtres horizontalement compris entre les points o la courbe coupe les lignes horizontales correspondant aux chiffres de l'chelle indiquant la taille donne. Soit, je suppose, rechercher combien il y a, sur 100 nouveau-ns, de sujets de 51 52 centimtres de taille ; il suffit de compter combien il y a horizontalement de millimtres entre les points o la courbe coupe les lignes horizontales correspondant aux chiffres 51 et 52. Les 6 millimtres existant entre les deux points reprsentent le chiffre cherch. Sur 100 nouveau-ns, il y en a donc 6 dont la taille est comprise entre 51 et 52 centimtres. La ligne verticale marque en noir exactement au milieu de la planche et sur laquelle est crit axe des moyennes coupe chaque courbe en un point qui jouit de la proprit de reprsenter exactement la moyenne des chiffres dont chaque courbe donne le dtail, la simple condition que la srie sur laquelle on opre soit

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

28

suffisamment nombreuse. Le chiffre donn, par exemple, pour la taille moyenne en France et en Italie, d'aprs les documents statistiques, est de 164 centimtres pour le premier pays et 162 centimtres pour le second. C'est prcisment celui qu'indiquent nos courbes avec une erreur d'environ 2 millimtres, c'est--dire ngligeable entirement.

En recherchant une mthode mathmatique pour exprimer facilement des valeurs possdant entre elles des relations dont la loi n'est pas connue, j'ai russi, par un procd diffrent de celui de Qutelet, montrer que les phnomnes tudis par lui, et d'autres qui avaient chapp son analyse, pouvaient tre exprims par des courbes trs rgulires. J'indiquerai dans un autre chapitre le moyen de les construire, et je me bornerai ici en reproduire quelques-unes, en indiquant seulement pour les gomtres que les abscisses y s'ont quidistantes, et que les ordonnes expriment par leur hauteur les valeurs dont il s'agit de peindre les variations, et par leur cartement le tant pour cent de ces variations. Un grand nombre de phnomnes, qui semblent au premier abord indpendants de toutes lois, tels que les variations d'ge, de poids, de taille, de volume ou de circonfrence du crne, etc., que peut prsenter un groupe considrable d'individus, obissent, au contraire, comme le montre l'aspect de mes courbes, des lois trs rgulires. L'quation analytique de quelques-unes d'entre elles est mme trs simple. Celle qui reprsente la distribution de la population franaise est, entre 0 et 90 ans, une parabole dont le paramtre = 0,m 040. L'quation analytique de cette courbe
2 % " $x = y ' $ 2 x 40 ' # &

m'a permis de calculer, indpendamment d'aucun lment statistique, le nombre d'individus ! qui existaient en France l'poque pour laquelle 1 elle a t construite . Dans cette quation si simple se trouve exprim
1 On trouvera tous ces chiffres dans mon mmoire : Recherches anatomiques et mathmatiques sur les variations de volume du crne.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

29

combien il y a d'individus de tous les ges possibles dans un immense pays comme la France.

II. - Limites de la Science sociale.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les prvisions fondes sur l'tude des phnomnes statistiques n'ont de valeur que lorsqu'elles reposent sur des chiffres nombreux. Pour les cas isols, elles ne sont d'aucune utilit. La raison en est sans doute qu'un grand nombre de causes pouvant produire un phnomne, la mort d'un individu, par exemple, nous ignorons quel sera le groupe de causes agissantes dans une circonstance donne. Lorsqu'on opre sur un grand nombre de faits se rptant intervalles priodiques, il n'en est plus de mme, parce que, le nombre des causes n'tant pas infini, les mmes groupements de causes doivent forcment la longue se rpter et engendrer les mmes effets. Nous savons, avec une exactitude suffisante pour que les compagnies d'assurances ne commettent aucune erreur dans leurs prvisions, combien, sur 100,000
J'en extrais quelques-uns : Population de chaque age en France sur cent individus : Age De 0 5 ans De 5 10 De.10 15 De 15 20 De 20 25 De 25 30 De 30 35 De 35 40 De 40 45 De 45 50 De 50 55 De 55 60 De 60 65 De 65 70 Nombre d'individus de chaque ge donn par les tables de statistique pour 1858 10,99 9,80 9,37 9,02 8,54 7,88 7,22 6,62 6,03 5,45 4,84 4,19 3,51 2,75 Nombre d'individus de chaque ge calcul d'aprs la formule de la courbe 10,94 10,31 9,69 9,36 8,44 7,81 7,19 6,56 5,94 5,31 4,69 4,06 3,44 2,81

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

30

individus d'un ge donn, il en meurt notre poque dans un temps donn. Nous savons, par exemple, que sur 50,000 enfants qui viennent de natre, il en mourra un tiers avant l'ge de 14 ans, et qu'il n'en restera que la moiti de vivants l'ge de 42 ans. Nous savons cela avec certitude, parce que nous oprons sur un grand nombre de cas ; mais, si nous voulions n'oprer que sur un petit nombre, il n'y aurait pas de prvision possible. Si, prenant pour base les chiffres qui prcdent, on affirmait que sur 6 enfants ns le mme jour, 2 seront morts avant l'ge de 14 ans et qu'il n'en restera que 3 de vivants l'ge de 42 ans, on s'exposerait se tromper grossirement. On s'exposerait des erreurs bien moindres si, au lieu d'oprer sur 6 enfants, on oprait sur 100. En oprant sur des nombres de plus en plus grands, 1,000, 10,000, 100,000, etc., les chances d'erreurs se rduisent de plus en plus, et, arriv un certain chiffre, on approche d'une certitude presque absolue. Mais, quelle que soit la prcision des prdictions tires de l'tude statistique des vnements, il est impossible d'en rien dduire relativement leurs causes. Ce n'est mme que parce que nous ne connaissons pas ces causes que les prdictions pour les cas isols nous sont impossibles. Si nous les connaissions, le mot hasard n'aurait plus aucun sens. Il n'exprime, en effet, que notre ignorance de l'enchanement des causes qui produisent les vnements. Laplace fait justement remarquer que, pour une intelligence suffisante connaissant toutes les causes et sachant les soumettre au calcul, la science des probabilits s'vanouirait faute d'objet. Une telle intelligence saurait tout prvoir et ne se tromperait jamais. Elle dirait avec certitude, quand nous mettons la main dans une urne contenant des boules de diverses couleurs, de quelle couleur sera la boule retire, et, quand un enfant vient de natre, l'heure o il devra mourir. Entre les prvisions bases sur les rsultats empiriques fournis par la statistique et celles qui reposent sur la connaissance des causes dterminantes des phnomnes, il y a la mme diffrence que celle existant entre la prdiction des clipses par les anciens astronomes et cette prdiction par les savants modernes. Des observations nombreuses avaient montr aux Chaldens qu'il existait certains intervalles de temps au bout desquels les clipses se reproduisaient peu prs dans le mme ordre. Grce la constatation de ce fait, ils pouvaient, malgr

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

31

leur ignorance des causes de ces phnomnes, et bien que tout fait incapables d'excuter les calculs ncessaires pour en prvoir le retour, prdire, pour les lieux o ils se trouvaient, quelles poques elles devaient se reproduire. L'astronome moderne, qui connat les lois de la marche des astres et par consquent les causes des clipses, peut sans aucune donne statistique dterminer d'une faon rigoureuse quelle seconde elles se produiront pour un point quelconque du globe. Du fond de son cabinet, il peut plusieurs annes d'avance dire, sans crainte d'erreur, quelle minute un astre passera devant un autre pour un observateur plac sur un point quelconque de notre plante. Les prdictions tires de l'tude de la statistique ne nous fournissent pas plus d'indications sur les causes des phnomnes sociaux, que le retour priodique des clipses ne pouvait fournir aux Chaldens d'indications exactes sur leurs causes. Du retour rgulier des phnomnes nous pouvons tirer seulement la conclusion qu'ils sont rgis par des lois constantes. C'est la recherche de ces lois que la science sociale doit tre consacre. Une seule voie s'offre nous pour dcouvrir les causes des phnomnes dont la statistique nous dmontre la rgularit constante : c'est d'tudier sparment, de faon bien apprcier la valeur de chacun d'eux, les divers facteurs : besoins, milieu, ducation, hrdit, croyances, etc., dont l'ensemble dtermine leur volution. Sans doute il serait autant au-dessus de notre pouvoir de dterminer l'action produite par ces divers facteurs quand ils agissent simultanment, qu'il serait au-dessus des ressources de l'astronome de dterminer exactement la trajectoire d'un corps soumis l'action d'un grand nombre d'autres corps. Cependant, comme certains de ces facteurs ont une action trs grande, alors que d'autres ont, au contraire, une action trs petite, nous pouvons souvent pressentir d'une manire gnrale leur influence 1.
1 Les causes d'un vnement quelconque sont fort nombreuses, car aux facteurs prsents s'ajoutent toujours les facteurs passs qui l'ont engendr ; mais mme lorsque le nombre des facteurs est rduit quelques units, et dans les cas en apparence les plus simples, par exemple, la dtermination de la trajectoire que suivrait dans l'espace un corps soumis aux influences d'un petit nombre d'autres, la prvision est absolument au-dessus des ressources actuelles de l'analyse mathmatique la plus savante. L'association des causes entre elles finit

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

32

En raison du grand nombre de facteurs qui entrent en jeu pour produire le moindre effet, nous ne pouvons esprer que la science sociale approchera jamais dans ses prvisions de la prcision des astronomes. Ces derniers du reste sont bien obligs de se contenter d'approximations souvent grossires, et leur prcision n'est le plus souvent qu'apparente. Bien que le nombre des facteurs dont ils ont dterminer l'action rciproque soit trs peu lev, il l'est cependant encore trop pour pouvoir tre soumis leurs calculs. Ce n'est qu' des circonstances particulires qui auraient pu ne pas se produire, et qui dans d'autres systmes solaires que le ntre n'existent pas peut-tre, que leurs prvisions doivent l'exactitude qu'elles semblent avoir. Si les plantes, dans leur trajectoire elliptique autour du soleil, n'obissaient qu' l'action de cet astre, il serait facile de connatre rigoureusement leur marche, parce que les lments agissant les uns sur les autres seraient peu nombreux. Mais les plantes, qui agissent sur le soleil, agissent aussi les unes sur les autres, et ces influences rciproques viennent modifier leur course. Dterminer la rsultante de l'action rciproque de tous ces corps, mme sans compter l'action de ceux situs en dehors du systme solaire, dpasserait de beaucoup les ressources actuelles de l'analyse mathmatique 1. Heureusement pour les astronomes, les masses des plantes sont trs petites devant celle du soleil, les excentricits et les inclinaisons mutuelles de leurs orbites trs faibles, et, grce ces circonstances, les approximations dont ils sont obligs de se contenter sont suffisantes pour que, l'gard des units de temps et d'espace dont nous disposons, les rsultats de leurs calculs paraissent possder une prcision qu'ils sont loin d'avoir rellement. On comprendra combien leurs approximations et mme leurs moyens d'observation sont grossiers, en se rappelant que des toiles comme Sirius, qui roulent dans l'espace avec une vitesse de

par former des combinaisons dont le nombre crot avec une rapidit excessive pendant que le nombre des choses combiner augmente fort lentement. Dix personnes assises autour d'une table peuvent tre places de 3,628,000 faons diffrentes sans rpter une seule fois la mme combinaison. Si, au lieu de dix personnes, il y en avait douze, au lieu de trois millions et demi de combinaisons il y en aurait prs de 500 millions. En travaillant sans relche depuis JsusChrist, raison de douze heures par jour et de une minute par dplacement effectuer toutes ces combinaisons, on ne les aurait pas encore termines aujourd'hui. Je mentionnerai, pour donner une ide de la complication de ces calculs, que la seule thorie du soleil par Le Verrier comprend 12 volumes in-folio de calculs.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

33

plusieurs centaines de milliers de lieues par jour, ont pu tre considres pendant deux mille ans comme absolument immobiles. L'expos qui prcde nous a prouv que les phnomnes sociaux obissent dans leur volution un enchanement de causes rigoureuses, dont nous pouvons dans des circonstances donnes prvoir l'action, bien qu'il ne nous soit pas possible de remonter jusqu' elles. Conclurons-nous de la fatalit de ces causes, de la difficult extrme de dterminer le rle individuel de chacune d'elles, que la science sociale ne prsente aucune utilit pratique ? Quand bien mme il en serait ainsi, cela n'terait rien l'intrt qu'elle offrirait au philosophe ; mais, en dehors de l'intrt que prsente l'observateur l'tude des lois qui prsident aux transformations des socits, la science sociale possde une utilit pratique considrable. Nous allons le prouver en montrant combien nous payons souvent chrement notre ignorance des lois de l'volution des choses.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

34

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre I : La science sociale

Chapitre II.
Utilit de la science sociale.

Ignorance gnrale de l'existence d'une science sociale. - Dangers de cette ignorance. - Exemples fournis par l'histoire de divers peuples. - Rvolutions et guerres produites par l'ignorance des lois sociales. - Exemples fournis par les rcentes tentatives de civilisation du Japon.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les rares savants qui se sont adonns l'tude des lois de l'volution des socits ont gnralement t frapps de ce fait, que la difficult d'une science si abstraite et qui implique la connaissance de tant d'lments soit habituellement si ignore. Alors qu'on ne voit gure une personne ne connaissant pas l'astronomie ou l'algbre essayer de rsoudre des problmes exigeant la connaissance de ces sciences, on rencontre chaque jour des individus parfaitement ignorants se croire tout fait aptes conseiller un gouvernement telle ou telle loi, tel ou tel trait, et cela sans avoir l'ide la plus lgre des

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

35

effets que sont destines produire un jour les mesures lgislatives ou commerciales recommandes par eux. Il est vident que c'est seulement parce que les difficults des problmes sociaux ne sont pas apparentes que chacun se croit mme de les trancher sans aucune tude spciale, et est convaincu que diriger les affaires d'un pays est une question de simple bon sens. Qu'on transporte bord d'un navire un individu qui rsout si hardiment de telles questions, et que, lui mettant dans les mains un sextant, la Connaissance des temps, une table de logarithmes et un chronomtre, on le prie de vouloir bien dterminer la longitude et la latitude du navire, partant la direction qu'il faut lui donner pour arriver au port, on le verra immdiatement, s'il n'est marin ou astronome, se reconnatre tout fait incapable de rsoudre le problme qu'on lui pose, et par suite de hasarder le moindre conseil sur la direction donner au vaisseau. Dans le cas que je viens de supposer, comme dans tous les cas analogues, on voit les difficults, alors qu'elles chappent entirement l'observateur peu attentif, quand il s'agit de problmes sociaux. Ne les souponnant pas, on agit alors comme l'ignorant qui conseille un remde contre une maladie parce qu'il ne se rend pas compte de la difficult de faire une prescription utile. Qu'on propose au mme donneur de conseils de pratiquer une rsection, de rduire une luxation ou de lier une artre, il s'y refusera sans hsiter, parce qu'alors il verra la difficult qui lui chappait prcdemment. Les exemples qui prouvent les dangers de vouloir rsoudre les problmes sociaux sans aucune connaissance de leurs divers facteurs remplissent l'histoire. Il nous suffira de rsumer ici rapidement quelques-uns des principes que nous avons prouvs ou que nous aurons occasion de dmontrer, pour faire pressentir quelles lueurs la connaissance des lois rgissant l'volution des lments divers des socits pourrait jeter sur les questions qui dans les temps modernes ont le plus passionn les esprits. Les tudes auxquelles va tre consacre la deuxime partie de cet ouvrage nous montreront que les lments dont la runion constitue une socit obissent, dans leur volution, aux lois auxquelles sont

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

36

soumis tous les tres ; que, pas plus qu'un individu, une socit ne peut atteindre un tat dtermin de dveloppement sans avoir pass par les phases infrieures qui l'en sparent. Nous verrons galement que les formes politiques, religieuses et sociales dans lesquelles une nation peut entrer ne dpendent nullement de sa volont, mais sont le rsultat de sentiments, d'ides, d'habitudes rigoureusement dtermins eux-mmes par son pass ; qu' chaque priode de la vie d'un peuple, il y a un mode de penser et de sentir, une morale et des croyances qui exigent certaines institutions et n'en comportent pas d'autres ; qu'il y eut, par exemple, un ge o le rgime fodal fut le meilleur, un autre o ce fut le rgime dmocratique, un autre encore o ce fut le rgime monarchique ; que si les institutions libres sont les meilleures qui puissent convenir certains peuples, un rgime tyrannique est le seul qui convienne d'autres ; que vouloir imposer une nation des institutions auxquelles elle n'est pas adapte, quelque parfaites qu'elles puissent tre ; imposer, par exemple, une civilisation suprieure un peuple qui n'a pas dpass certaines formes d'volution infrieure, fut toujours une tentative aussi vaine que celle qui consisterait vouloir modifier son pass ou obliger un amphibie respirer l'air avant d'avoir perdu ses branchies. Ces principes, que nous aurons souvent l'occasion de dmontrer, tant bien compris, nous voyous immdiatement de quelle erreur sont victimes les rformateurs qui croient qu'une socit peut secouer volont le joug de son pass, et qu'il est possible un gouvernement de la rformer son gr sur un plan prconu ; que des nations monarchiques et superstitieuses, comme l'Espagne ou la Russie, par exemple, pourraient tre transformes facilement en rpubliques ; et que ce n'est qu'aux vices d'institutions faciles changer qu'il faut s'en prendre des bouleversements et des maux dont se plaignent les nations modernes. C'est de cette croyance errone, si gnrale encore, surtout chez les nations latines, que le progrs a principalement pour causes des changements dans les institutions, et qu'on peut trouver dans ces changements une panace pour chaque plaie sociale, qu'est ne cette tendance gnrale rclamer ce progrs des chefs des socits, au lieu de l'attendre des transformations des individus qui les composent. Faire rgner par la force ces institutions si dsires, et qui doivent

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

37

remdier tant de maux, est le rve commun des croyants convaincus de tous les partis. Pour le philosophe pntr des lois de l'volution sociale, on doit ranger dans la mme famille le conservateur rvant la restauration du pass, le rvolutionnaire souhaitant la destruction du prsent, le croyant regrettant les tenailles et les bchers avec lesquels l'Inquisition convertissait les infidles, et qui, n'ayant plus ni tenailles ni bchers, voue les ennemis de sa foi aux flammes ternelles. Tous sont dupes d'une mme erreur. L'histoire nous dit ce que de telles erreurs ont cot de maux l'humanit, et il n'est pas besoin d'tre un prophte bien clairvoyant pour pressentir ce qu'il faudra encore de bouleversements politiques, de guerres sociales, de misres entasses, de larmes et de sang verss, avant que des expriences, rptes des milliers de fois, aient dissip les illusions profondes qui rgnent si gnralement relativement aux lois du dveloppement des choses, et montr clairement aux hommes les consquences funestes dont sont invariablement victimes ceux qui mconnaissent ces lois. Les exemples prouvant combien les peuples expient chrement l'ignorance des lois de l'volution remplissent, comme je l'ai dit, l'histoire, et, si je n'tais oblig de me borner ici des considrations gnrales, il me serait facile d'crire avec ces exemples un volume. Que de guerres, par exemple, ont rsult de l'ignorance des principes de l'conomie politique relatifs aux changes commerciaux ! Autrefois les hommes d'tat considraient comme une chose vidente qu'il tait de l'intrt d'une nation d'amoindrir sa voisine pour s'enrichir, sans se douter qu'en agissant de cette faon, ils imitaient le marchand qui chercherait ruiner ses clients. Le jour o les principes si longtemps ignors de l'conomie politique furent connus, on observa ce fait qui a tant frapp plusieurs penseurs anglais minents, que l'esprit commercial, qui fut autrefois une des principales causes de guerre, est devenu aujourd'hui un de ses plus srieux obstacles. Cet obstacle est mme maintenant si puissant en Angleterre, qu'il faut les circonstances les plus graves pour la dcider prendre les armes. Elle s'est corrige temps pour sa future grandeur ; mais d'autres peuples, comme l'Espagne, ont pay de leur dcadence leur ignorance des mmes lois.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

38

C'est naturellement dans les classes peu instruites que cette ignorance est plus profonde. On ne saurait prvoir ce qu'il faudra encore de sicles de misres, de privations, de rpressions sans piti, pour convaincre les classes ouvrires que l'organisation industrielle du travail dont elles se plaignent, parce qu'elles en souffrent, est exactement en rapport avec leur degr actuel de prvoyance, d'instruction, d'ducation, de moralit et d'intelligence ; que cette organisation ne peut tre change graduellement qu' mesure qu'elles se transformeront elles-mmes, et que les rorganisations chimriques rves par elles rendraient leur condition mille fois pire que l'esclavage. Bien que je n'aie pas l'intention d'insister sur les exemples particuliers qui dmontrent les dangers de l'ignorance des lois de l'volution des socits, il en est un que je veux citer en passant, parce qu'il est tout rcent et vient justifier ce que j'ai dj rpt plusieurs fois dans cet ouvrage, que la civilisation qu'un peuple possde est l'expression de ses besoins, et qu'il est aussi impossible de lui imposer une civilisation suprieure que d'obliger un enfant arriver l'ge mr sans passer par la jeunesse. Il y a quelques annes, le Japon se trouvait, comme il se trouve en ralit du reste encore, une priode de dveloppement correspondant peu prs aux temps de la fodalit en Europe. merveill par la vue de nos bateaux vapeur, de nos armes et de divers produits de notre civilisation europenne, le souverain et quelques ministres japonais rsolurent de dcrter la civilisation immdiate de leur empire. On fit venir d'Europe des professeurs, des ingnieurs, des savants, des instruments, des machines, et on se mit civiliser avec ardeur. Comme il fallait cet tat nouveau des institutions nouvelles, et qu'on supposait n'avoir qu' choisir, on choisit naturellement celles qui semblaient les plus parfaites, et le code Napolon fut immdiatement adopt. En consquence, un professeur de droit de la facult de Paris fut charg d'aller enseigner et appliquer aux Japonais les futures institutions qui devaient les rgir. Qu'un professeur de droit puisse accepter une telle tche, et ignorer par consquent que les institutions tant l'expression des besoins d'un peuple, et non un moyen de le transformer, celles qui sont adaptes aux besoins des uns ne le sont nullement aux besoins

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

39

des autres, cela n'tonnerait que si on ne savait quel point les notions relatives l'origine et aux transformations du droit et des institutions sont ignores dans nos coles. Pour un observateur ayant une claire notion des lois du dveloppement des choses, vouloir imposer le code Napolon un peuple en plein moyen ge, est une tentative analogue celle par laquelle on voudrait obliger un poisson respirer dans l'air, sous prtexte que tous les animaux suprieurs respirent de cette faon, et que cela est trs avantageux pour eux. Quoi qu'il en soit, cette singulire mission fut accepte, et, dans le courant de l'anne 1872, le futur lgislateur du Japon arrivait dans sa nouvelle patrie et se mettait immdiatement luvre. Elle ne dura pas longtemps. Comme il tait intelligent et savait profiter des leons de l'exprience, il ne tarda pas comprendre l'absurdit de la tche qu'il avait entreprise et reconnatre et signaler l'inanit de luvre prcipite qu'on voulait entreprendre . Au bout de quelques annes, le jeune lgislateur revenait en Europe entirement dsillusionn. Ce qui advint et adviendra de la tentative de civilisation du Japon, le lecteur de cet ouvrage le devine facilement. Toutes les fois que l'homme veut troubler l'volution naturelle des choses, de telles tentatives s'expient chrement. Entirement dsorganis aujourd'hui, le Japon en fait la cruelle exprience. Dans un travail qu'il a publi sur ce pays, le professeur auquel nous venons de faire allusion s'exprime de la faon suivante : En rsum, le Japon est en face d'une tche extraordinaire au cours de laquelle il ne peut plus s'arrter sous peine de dcadence et de perturbation ; elle consiste dans le changement radical d'un rgime politique, conomique et industriel voisin du moyen ge contre les conditions de la vie moderne des peuples europens. Il possdait une civilisation propre complte et mme avance la faon orientale : il a port lgrement la pioche dans ce champ cultiv, comme on fait dans une terre en friche ; il doit maintenant achever son oeuvre et planter aprs avoir arrach 1. Je crois qu'en crivant ce qui prcde l'auteur tait encore sous l'empire de l'illusion qui lui faisait consentir accepter la tche de doter de nos institutions juridiques le Japon. Ce qui serait la
1 Le Japon contemporain. - Revue des Deux-Mondes, octobre 1876.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

40

dcadence assure pour cet empire, ce serait, non de s'arrter dans son oeuvre, mais de la continuer, ce qui, heureusement pour lui, sera impossible, une rvolution tant toujours chose phmre. Comment l'auteur, qui vante lui-mme l'existence heureuse de l'habitant du Japon, qui reconnat que sa condition est cent fois prfrable celle du travailleur besogneux, haletant, surmen, qui gagne pniblement sa vie dans les ateliers, ne comprend-il pas que ce peuple n'a que faire d'une civilisation adapte des ides, des sentiments, des besoins qui ne sont pas les siens, et qui n'a eu jusqu' prsent d'autres rsultats que d'accrotre ses impts et de commencer rendre difficile son existence autrefois si prospre! Le jour n'est pas loin o, ruin et rendu misrable par ses tentatives de civilisation et les besoins nouveaux qu'elles lui ont crs, le Japon comprendra quel point fut profondment sage le lgislateur antique qui avait rigoureusement ferm ses portes aux trangers. [NOTE :
Je recommande aux personnes dsireuses de connatre l'opinion des Orientaux les plus instruits sur l'utilit de notre civilisation et les moyens que nous employons pour la propager, la lecture d'un article sur le Japon publi en 1878 dans une revue franaise (la Revue scientifique), par un Japonais distingu, Masana Maeda, commissaire gnral du Japon l'Exposition de Paris. Bien qu'oblig par sa position et le milieu o il crivait voiler sa pense, l'auteur justifie fort bien l'opposition que faisait aux trangers le parti le plus sage du Japon : Les nobles, en effet, qui les choses de la Chine, mme moderne, n'ont jamais t trangres, venaient d'avoir sous les yeux la triste conduite des Anglais vis--vis des Chinois. Les Anglais, en effet, avaient cherch, par l'introduction de l'opium, abtardir ce peuple, dont la civilisation est depuis plus de deux mille ans en dcadence ou tout au moins stationnaire, et tout cela au profit de leur commerce, tout cela pour accumuler des richesses aux dpens des peuples de l'extrme Orient. Ces tristes effets de la politique goste de l'Angleterre, ou, pour tre plus vrai, de la cupidit des commerants anglais, avaient eu une consquence on ne peut plus funeste : elle avait donn lieu la triste et terrible guerre connue sous le nom de guerre de l'opium. Les nobles japonais craignaient, au souvenir de semblables vnements, que les trangers ne profitassent de leur permission d'entrer au Japon et de faire le commerce avec notre pays, pour y introduire des denres du genre de l'opium, denres funestes qui tuent un peuple en le dmoralisant. C'est donc dans une pense de patriotisme, irrflchie, si l'on veut, et trop troite, mais nanmoins dans une relle pense de patriotisme, de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

41

conservation et de salut pour leur pays que les nobles prirent le parti de rsister. L'introduction des trangers au Japon tait pour eux, dans leur conviction personnelle, dans leur pense intime, une question de vie ou de mort pour le Japon. Ils s'imaginaient que la paix profonde et pleine de prosprit qui rgnait depuis trois cents ans dans leur pays allait tre trouble par l'arrive des trangers, comme elle l'avait t une premire fois au XVIe sicle. et comme elle venait de l'tre tout rcemment dans un pays voisin du leur, l'empire chinois. Parlant ensuite de la conduite des trangers au Japon, l'auteur ajoute .... Les trangers, soit la ville, soit la campagne, n'ont aucun respect pour tout ce qui les environne, et ne se font pas scrupule de ravager et dvaster la proprit d'autrui... Ils ne font pas plus de cas des lois que des murs. Ils professent le plus large mpris pour la lgislation japonaise, et ne se font pas faute de violer journellement les dispositions de nos lois. En vain le gouvernement fait-il remettre les coupables entre les mains des consuls de leurs pays en rclamant leur punition, ces consuls n'appliquent jamais la peine que le coupable devrait subir, et aucun chtiment ne vient fltrir la conduite de ceux qui ont mpris et viol les lois japonaises. Il serait vraiment intressant d'avoir l'histoire des tentatives europennes de la civilisation en Chine, aux Indes, en Ocanie, etc., crite par les habitants de ces pays ; nous nous tonnerions moins peut-tre alors de la haine profonde que tous ces peuples ont pour les Occidentaux et de leur excessif mpris pour notre morale : nous comprendrions mieux surtout ce fait qui a tant frapp les conomistes, que le contact de notre civilisation a pour rsultat fatal de dsorganiser d'abord, d'anantir plus tard tous les peuples infrieurs qu'elle touche. Continuons, tant que nous le pourrons, pressurer, piller et dtruire toutes ces races infrieures, puisque nous sommes encore les plus forts, mais ne poussons pas l'hypocrisie jusqu' prtendre que nous les civilisons. Songeons aussi, tout en les exploitant, qu'il existe des pays comme l'Inde, qui ont deux cents millions d'habitants, abhorrant profondment leurs matres ; qu'il en est d'autres, comme la Chine, comptant plus de quatre cents millions d'hommes, qui n'ont oubli ni nos guerres si injustes, ni le pillage et l'incendie de leurs palais. Assez sages pour refuser d'accepter une civilisation non adapte leurs besoins, ces derniers ont compris cependant qu'il fallait lui emprunter ses armes. La Chine traduit aujourd'hui nos ouvrages de tactique, et dans sa rcente campagne en Turkestan elle faisait usage de canons Krupp et de carabines tir rapide.

Nous voici donc conduits cette conclusion importante, que les lments dont l'ensemble constitue une socit obissent dans leurs transformations des lois rigoureuses, et que ce n'est qu'au prix des plus dangereuses catastrophes que l'homme peut momentanment russir les entraver. Les rformateurs qui se croient les mdecins du

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

42

corps social lui sont aussi nuisibles que l'taient autrefois aux malades les remdes actifs dont la mdecine faisait alors usage. Quand on se trouvait en prsence d'un malade atteint d'une fluxion de poitrine, on le saignait nergiquement et on le bourrait de mdicaments. Trente pour cent succombaient la maladie, complique du traitement. Aujourd'hui qu'on laisse le malade tranquille, qu'on se borne soutenir ses forces par un rgime convenable, on n'en perd plus que trois sur cent. Aucun mdecin moderne ne s'imagine maintenant qu'il puisse arrter par ses remdes une affection marche constante, comme la scarlatine, la rougeole, la fivre typhode, etc. Il se borne quelques soins hyginiques, des prescriptions propres calmer l'esprit du malade, et laisse en dfinitive la maladie suivre son volution naturelle. Lui reprochera-t-on une abstention grce laquelle il perd dix fois moins de malades qu' l'poque o une intervention active tait de rigueur ? L'influence de l'homme sur l'volution des choses est comparable celle du mdecin sur la marche des maladies. Bien que fort minime, l'utilit de l'un et de l'autre n'est pas contestable, mais le bien qu'ils peuvent faire est infiniment petit si on le compare la grandeur du mal que leur ignorance peut produire. Si les principes exposs dans ce chapitre taient gnralement compris, une des principales causes des rvolutions sanglantes que nous avons dj subies, et de celles probablement beaucoup plus sanglantes que nous sommes destins subir encore, aurait disparu. Comprenant la vanit de leurs efforts, les rformateurs ne songeraient plus imposer par la force un peuple des institutions que les sicles ont condamnes prir, ou qui ne pourraient prosprer que dans des temps qui ne sont pas ns encore. Je ne me suis pas proccup dans ce qui prcde des objections que l'on fait habituellement aux thories qui semblent dpouiller l'homme de la libert qu'il croit possder et dont il est si fier. Les littrateurs et les orateurs trouveront l pendant longtemps une source inpuisable de tirades, loquentes peut-tre, mais qui ne changeront rien la ralit des choses. Il est intressant cependant d'observer que les revendications les plus sonores de la libert humaine ont gnralement pour auteurs des crivains religieux qui proclament bien haut la toute-

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

43

puissance de la Providence. L'homme s'agite et Dieu le mne, nous disent Fnelon et la plupart des historiens. J'avoue me sentir impuissant saisir en quoi je serai moins libre en subissant l'engrenage de fatalits qui nous entourent, qu'en obissant aux caprices de divinits irascibles dont il faut journellement calmer les fureurs par des supplications et des prsents. Les deux doctrines nous rendent galement esclaves, mais l'une enseigne l'homme la rsignation et la tolrance, l'autre le rend servile.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

44

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre I : La science sociale

Chapitre III.
Mthodes de la science sociale.

L'tude des phnomnes historiques et sociaux passe aujourd'hui aux mains des savants. - tendue des connaissances scientifiques que cette tude exige. Ressources fournies par les diverses sciences. - Mthode d'tude des phnomnes sociaux. - Ils doivent tre dcomposs dans leurs lments constituants. - Un phnomne social ou religieux doit tre tudi comme un phnomne physique quelconque.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les crivains de l'avenir qui tudieront le mouvement scientifique et littraire de notre poque envisageront certainement comme un fait caractristique que l'tude des phnomnes psychologiques, historiques et sociaux, jusqu'alors l'apanage exclusif des philosophes, des historiens et des littrateurs, soit graduellement devenu celui des savants ; et, comparant le nombre immense de faits dcouverts par les derniers en quelques annes au minime bagage de vrits mises en vidence par les premiers pendant des sicles, ils regretteront srement qu'une semblable transformation ne se soit pas plus tt accomplie.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

45

Rien n'est plus lgitime que cette substitution, laquelle nous assistons chaque jour, de l'lment scientifique ce que l'on pourrait nommer l'lment littraire. Ce n'est en effet que grce aux dcouvertes scientifiques effectues depuis quelques annes qu'il est devenu possible de remplacer par des ides nettes les gnralisations htives, les systmes priori dont on s'est content pendant si longtemps. La gologie, la palontologie, la zoologie, ont permis de retracer l'histoire des anctres de l'homme ; l'archologie prhistorique nous a redit les phases de son pass. De patientes recherches sur les origines de la famille, de la proprit, des religions, ont jet les lueurs les plus vives sur les phases ncessaires par lesquelles elles doivent toujours passer. L'anthropologie a entrepris l'histoire physique, intellectuelle et morale de l'homme, et, substituant aux descriptions vagues et purement littraires des mthodes prcises 1, elle a runi une somme de matriaux de l'tude desquels le lgislateur, l'historien, le philosophe, l'conomiste ne sauraient se passer. L'importance de toutes ces sciences n'tait mme pas souponne il y a quelques annes. Pour crire sur la civilisation, la politique et l'histoire, il suffisait alors d'tre un littrateur habile ; aucune connaissance scientifique n'tait juge utile. On est en droit d'exiger aujourd'hui de ceux qui crivent sur de telles questions qu'ils aient tudi profondment les sciences physiques et naturelles, la gologie, la biologie, l'anthropologie, la psychologie humaine et compare, l'conomie politique, la statistique, etc. ; qu'ils aient appris observer la nature dans les laboratoires ; qu'ils n'aient pas tudi l'homme seulement dans les livres, mais en ayant visit des peuples divers et parl leurs langues. La mthode que nous adopterons pour l'tude des phnomnes sociaux est celle laquelle nous avons eu jusqu'ici recours. Utilisant toutes les ressources des sciences que nous venons de mentionner,
1

Je recommande aux personnes dsireuses de comparer les mthodes actuelles avec celles des psychologistes et des historiens, de parcourir le questionnaire de psychologie rdig par un savant distingu, M. le docteur Letourneau au nom de la Commission d'anthropologie de Florence. Il n'a que quelques pages, mais le voyageur qui y aurait rpondu pour un peuple aurait fourni plus de renseignements sur l'tat intellectuel, moral, politique et social de ce peuple, qu'on ne pourrait en puiser sur les nations les plus connues dans les meilleurs livres d'histoire.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

46

nous examinerons d'abord le rle des divers facteurs qui dterminent l'volution sociale ; puis, dcomposant les socits dans les lments qui les constituent : famille, proprit, droit, morale, etc., nous tracerons l'histoire de leurs transformations. Connaissant les causes de l'volution de ces lments et la srie de transformations qu'ils ont subies, nous pourrons alors remonter jusqu' l'histoire des socits elles-mmes. Seules ces investigations patientes nous permettront de comprendre l'enchanement des vnements de l'histoire, les hommes et les mobiles de leurs actions, l'influence du pass et celle du prsent, et de dcouvrir sous ce tourbillon d'vnements qui semblent le produit du hasard l'action de lois fatales guidant le cours des choses. Les sciences diverses qui seront nos instruments d'tude ont t suffisamment utilises jusqu'ici pour qu'il soit inutile d'insister sur leur importance. Il en est une cependant dont nous n'avons encore qu'exceptionnellement eu occasion de faire usage et laquelle nous devons consacrer quelques pages, en raison de l'emploi que nous en ferons dsormais : je veux parler de la statistique. Chacun sait que l'on donne le nom de statistique la science qui a pour but d'exprimer par des chiffres les variations de groupes de faits semblables. Utilise avec discernement, elle fournit sur l'tat social, industriel et politique d'un pays des documents que rien ne saurait remplacer. Quatre pages de chiffres bien choisis fournissent beaucoup plus de renseignements sur l'tat d'un pays que cinq cents pages des plus loquentes dissertations, et leur runion exige souvent du reste beaucoup plus de temps et de science que la rdaction de ces cinq cents pages. Un tableau bien clair de statistique compare m'en dira plus certainement sur l'avenir des tats-Unis, par exemple , que les plus brillants discours. J'y verrai en effet que leur importation a graduellement diminu d'anne en anne au point de devenir nulle pour certains articles importants, - les rails de chemin de fer, par exemple, - alors que leur exportation a toujours grandi, et en est arrive au point qu'ils envoient maintenant en Europe des objets dont cette dernire semblait avoir le monopole exclusif, les articles d'horlogerie notamment. J'y verrai encore qu'ils ont 130,000 kilomtres de chemins de fer, alors que la France, dont la population est presque gale, n'en a que 27,000 ; qu'ils renferment 7,200,000 propritaires, alors que le sol de l'Angleterre est possd par 200,000 personnes,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

47

dont 2,000 dtiennent plus de la moiti de la surface du royaume ; que le nombre de ses habitants, qui tait de 13,000,000 d'individus il y a 50 ans, dpasse 40,000,000 aujourd'hui, et que cet accroissement peut devenir beaucoup plus considrable, puisque le chiffre de la population n'y est que de 4 individus seulement par kilomtre carr, alors qu'en Angleterre, o le sol n'est pas plus fertile, il est 25 fois plus lev. Il est facile de prvoir que dans les livres d'histoire de l'avenir, des documents semblables, si ngligs aujourd'hui, occuperont une place prpondrante, et qu'un crivain ne prendra pas alors la plume sans les avoir tudis longuement. Les statistiques sont malheureusement rdiges dans la plupart des tats par des agents subalternes dpourvus de toute mthode critique ; aussi les documents publis sont gnralement trs insuffisants, remplis de contradictions et d'erreurs, et ne peuvent tre utiliss qu'avec une grande rserve et aprs les corrections que ncessite l'association des lments, gnralement fort htrognes, qui les composent. Parmi les mthodes statistiques les plus usites aujourd'hui, il en est une notamment que je ne saurais trop combattre, parce qu'elle conduit aux conclusions les plus errones : je veux parler de la mthode dite des moyennes. Elle consiste, comme on sait, runir ensemble une certaine quantit d'observations et diviser leur somme par leur nombre. On l'emploie pour comparer l'ge, la taille, la richesse, la consommation individuelle, etc., de groupes d'individus diffrents. Ce sont les moyennes ainsi obtenues et qui reprsentent une sorte de valeur intermdiaire entre toutes celles qui ont servi les former, que l'on compare ensuite entre elles. Plus le nombre des sujets entrant dans chaque groupe est grand, plus les moyennes obtenues sont considres comme exprimant compltement l'tat de ces diffrents groupes. Utile quand elle se borne prendre la moyenne d'un groupe de valeurs peu diffrentes, comme, par exemple, des observations d'un mme phnomne astronomique, cette mthode devient entirement illusoire quand il s'agit de comparer des valeurs trs diffrentes. Les chiffres donns pour reprsenter la dure moyenne de la vie, la taille moyenne, etc., d'un grand nombre de sujets d'ge et de taille divers,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

48

sont des valeurs artificielles qui semblent devoir reprsenter les chiffres qu'on observe le plus frquemment et qui reprsentent au contraire ceux qui s'observent le plus rarement. Quand on dit, par exemple, que la dure de la vie moyenne dans un pays est, je suppose, de quarante ans, il semble immdiatement que c'est cette poque de la vie que la grande majorit des individus doit mourir : or, l'observation dmontre que c'est, au contraire, la minorit qui meurt cet ge. C'est dans l'extrme enfance et dans la vieillesse que se rencontre la plus grande mortalit et nullement l'poque indique par la moyenne. De mme pour la taille : le chiffre de 164 centimtres, donn comme reprsentant la taille moyenne en France, est une valeur au-dessus ou au-dessous de laquelle se trouve la taille de la presque totalit de la population. La plupart des moyennes fournissent des rsultats aussi trompeurs. Le chiffre donn pour la consommation individuelle de la viande en France, par exemple, est obtenu en runissant, comme dans les cas prcdents, des sujets tout fait diffrents, ceux des classes riches qui mangent beaucoup de viande, ceux des classes peu aises qui n'en mangent gure, et les habitants de certaines campagnes qui n'en mangent pas du tout. Le rsultat est naturellement un chiffre absurde. Ces moyennes gnrales, qui confondent entre eux des lments tout fait dissemblables : sujets grands et petits, riches et pauvres, individus d'ge, de condition, de sexe, de genre de vie diffrents, peuvent tre utiles pour indiquer en bloc les variations que peuvent produire sur une masse considrable d'individus l'tat de la civilisation, l'influence du milieu, etc. ; mais elles sont impuissantes nous fournir les plus lgers renseignements sur les diverses variations qui se produisent dans les groupes qui constituent cette masse. Or, ce sont prcisment ces renseignements que le plus souvent il importe d'obtenir. Les moyennes des statisticiens sont gnralement aussi inutiles l'conomiste ou au philosophe que pourrait l'tre un chapelier la connaissance de la moyenne des mesures de tous les chapeaux vendus par lui. S'il prenait cette moyenne pour guide lorsqu'il veut renouveler son approvisionnement, les chapeaux fabriqus d'aprs cette indication ne pourraient servir qu' un nombre d'individus tout fait restreint.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

49

La critique que je viens de formuler contre le procd des moyennes en gnral est applicable galement la plupart des moyennes anthropologiques. Je puis bien admettre, l'extrme rigueur, l'homme moyen d'un groupe form de sujets d'origine semblable, vivant dans un milieu semblable, et partant plus ou moins homogne. Je ne saurais admettre l'homme moyen d'une race, comme l'tre hybride cr par Qutelet. Avec ses qualits moyennes, il reprsente une sorte de type effac, dont on ne retrouverait peut-tre pas un reprsentant sur la surface du globe. Il n'y a pas plus de moyenne prendre entre des sujets dont le crne possde une capacit de 1,200 centimtres cubes et ceux chez lesquels le mme organe atteint 1,900, qu'il n'en existe entre l'intelligence d'un Cuvier et celle de son porteur d'eau. Rien n'est plus chimrique que de vouloir tablir une moyenne entre la petitesse et la grandeur, entre la science et l'ignorance, c'est--dire entre des lments dissemblables qui ne sauraient tre compars entre eux. Supposons maintenant qu'au lieu de comparer ces valeurs si fictives qu'on nomme des moyennes, nous divisions par groupes ne contenant chacun que des valeurs trs rapproches les lments qui ont servi les former, et que, au lieu de faire porter nos comparaisons sur les moyennes, nous les fassions porter sur ces groupes, nous arriverons alors des rsultats fort diffrents. Soit, par exemple, comparer la capacit du crne des diverses races. Au lieu de runir les grands crnes et les petits crnes que chaque race contient, puis de les additionner et d'en prendre la moyenne, nous les classerons par groupes de capacits dtermines, et rechercherons ensuite combien il existe dans cette race de crnes de chaque groupe. Mettant ensemble, par exemple, les crnes de 1,300 1,400 centimtres cubes, ceux de 1,400 1,500 centimtres cubes, etc., et prenant ensuite le total de chacun de ces groupes, nous saurons combien de crnes de telle ou telle dimension une race contient. N'y et-il parmi les sujets examins qu'un nombre tout fait restreint de grands crnes ou de petits crnes, ce nombre sera mis immdiatement en vidence, alors que, dans le procd des moyennes, il et t effac entirement. Le seul inconvnient du groupement par sries, c'est qu'il prsente, en dernire analyse, plusieurs chiffres au lieu d'un seul, comme le font les moyennes. Or, quand il s'agit de comparer un certain nombre d'lments diffrents, l'tude simultane de plusieurs chiffres devient

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

50

parfois difficile. Grce l'emploi des courbes que j'ai imagines, et dont j'ai parl dans un prcdent chapitre, cet inconvnient disparat entirement. Elles expriment trs clairement en effet le tant pour cent d'objets classs suivant une certaine variable. Leur simple aspect indique immdiatement la composition des lments qu'elles sont charges d'exprimer, et permet de comparer ensemble des groupes diffrents, tels que la taille, l'ge, etc., de diverses races. La figure cidessus fait connatre, par exemple, la capacit du crne dans un certain nombre de races et montre clairement en quoi les unes l'emportent sur les autres. [NOTE : Pour bien faire comprendre la construction de mes courbes, je choisirai un exemple. Soit traduire par cette mthode, en langage graphique, les variations qu'on observe dans le volume des crnes masculins des Parisiens modernes. Ces variations sont exprimes numriquement par le tableau suivant :

Capacit crnienne De 1,300 1,400 centimtres cubes De 1,400 1,500 centimtres cubes De 1,500 1,600 centimtres cubes De 1,600 1,700 centimtres cubes De 1,700 1,800 centimtres cubes De 1,800 1,900 centimtres cubes

Tant pour cent de chaque capacit 10,4 14,3 46,7 16,9 6,5 5,2 100,0

L'axe des abscisses est d'abord divis en cent parties, divisions qui se trouvent toutes faites en employant du papier quadrill au millimtre, qu'on trouve partout ; l'axe des ordonnes est divis galement en parties quidistantes assez nombreuses pour comprendre toutes les variations observes, soit, dans le cas prcdent, de 1,300 1,900 centimtres cubes. Les ordonnes qu'on lve sur l'axe des abscisses doivent, comme je l'ai dj dit en dfinissant ces courbes, exprimer, par leur hauteur, les valeurs dont il s'agit de peindre les variations, et, par leur cart, la proportion centsimale de ces

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

51

variations. En d'autres termes, les ordonnes doivent correspondre, par leur hauteur, aux chiffres de la premire colonne du tableau ci-dessus, et, par leur cartement, ceux de la dernire. Dans l'exemple qui prcde, la premire ordonne se trouvera donc 10mm 4 du 0, la deuxime 14mm 3 de la prcdente, et par consquent 10,4 + 14,3 =24mm 7 du 0 ; la troisime 46mm 7 de la prcdente, c'est--dire 10,4 + 14,3 + 46,7 = 71mm 4 du 0, etc. La position de chaque ordonne dpend donc, comme on le voit, de celle qui la prcde, et toutes les ordonnes ont, par consquent, une troite dpendance entre elles. Leur hauteur est naturellement limite par les abscisses tires au niveau des chiffres crits sur l'axe vertical. Les trois prcdentes s'arrteront donc au niveau des lignes horizontales qui partent des chiffres 1,300, 1,400 et 1,500. En faisant usage de papier quadrill au millimtre, les ordonnes et les abscisses se trouvent toutes traces d'avance. L'opration se borne donc marquer l'encre, sur l'axe des abscisses, le nombre de millimtres qui doit exister entre chaque ordonne, et pointer sur l'ordonne qui se trouve au-dessus de cette marque sa hauteur. Les points sont ensuite runis par une ligne continue et l'opration est termine. Les autres courbes traces sur le mme tableau, c'est--dire les volumes du crne des Parisiens du XIIe sicle, des anciens gyptiens, des ngres, etc., ont t traces suivant les mmes principes. Elles permettent, comme j'aurai occasion de le montrer, des comparaisons qui ne seraient possibles par aucune autre mthode. Les ordonnes semblent, au premier abord, quidistantes sur les figures, parce qu'on s'est servi, pour simplifier leur construction, de papier quadrill ; mais il suffit d'un instant d'attention pour reconnatre que leur cart rel est, au contraire, trs variable. Ce n'est mme que cet cart qui fait connatre la proportion centsimale du phnomne. Il suffit, par exemple, de compter combien de millimtres se trouvent horizontalement entre les points o la courbe coupe les abscisses correspondant aux crnes de 15 1600 centimtres cubes de capacit, pour savoir combien, sur cent crnes, il y en a possdant ce volume. Il est vident que plus ce nombre de millimtres est grand, plus la courbe tend devenir horizontale ; plus ce nombre est petit, au contraire, plus elle tend devenir verticale. La courbe comprise entre deux ordonnes forme, en effet, l'hypotnuse d'un triangle dont le ct vertical a, comme on le voit facilement, une hauteur constante, et le ct horizontal une longueur d'autant plus grande que les ordonnes sont plus cartes. En examinant les courbes dans les points o elles expriment des groupes trs petits, par exemple, la proportion centsimale d'individus de tailles ou de crnes trs grands ou trs petits, on les voit devenir presque verticales. On remarquera que les courbes de la figure qui prcde ont un aspect anguleux que n'ont pas celles que j'ai donnes dans un prcdent chapitre. Cela tient ce que pour la taille, la mortalit, etc., on oprait sur un nombre d'individus considrable, et qu'alors le module de groupement (quelques centimtres pour la taille, un petit nombre d'annes pour la population), pouvait tre fort petit, tandis

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

52

que pour les crnes, leur nombre tant relativement restreint, il fallait que le module de groupement choisi (100 centimtres cubes) ft assez grand pour que chaque groupe se trouvt compos d'un nombre suffisant d'observations. Si, possdant nombre de crnes beaucoup plus grand, on avait pu constituer des groupes ne diffrant que par 50 ou mme 25 centimtres cubes de capacit, les cts de la courbe eussent t plus nombreux et l'aspect anguleux et disparu, de mme qu'en multipliant suffisamment le nombre des cts d'un polygone inscrit dans un cercle, les contours de ce polygone s'arrondissent et finissent par diffrer trs peu de celui de la circonfrence. Qu'il s'agisse de volumes de crnes, de tailles, de mortalit, etc., la construction des courbes est identique. Sur l'axe des ordonnes, on crit les chiffres correspondant aux volumes, tailles, ges qu'il s'agit d'exprimer ; l'axe des abscisses est toujours divis en 100 parties, et les ordonnes ont un cart proportionnel l'importance du groupe qu'elles reprsentent, c'est--dire au chiffre indiquant en centimes dans quelle proportion entre dans le total le groupe dont la valeur doit tre exprime. La figure 1 donne plusieurs exemples de l'application de cette mthode l'expression de divers phnomnes statistiques.

Les courbes dont je viens de parler ont un autre avantage sur lequel je dois insister : c'est de prsenter immdiatement l'il des relations que les chiffres dont elles sont la traduction ne laissent souvent apercevoir qu'avec peine. C'est grce elles que j'ai pu dterminer les lois des variations du volume du crne dans les races humaines, dont je parlerai dans un autre chapitre, et dont l'importance sociale est trop considrable pour que j'aie regretter le temps fort long que j'y ai consacr. J'ai pu galement dterminer par cette mthode certains rapports mathmatiques, tels que les relations entre le poids du cerveau, le volume et la circonfrence du crne, etc. La rgularit des courbes prcdentes ne se manifeste que lors qu'on opre sur des lments de mme origine ; on peut mme de leur irrgularit dduire le mlange d'lments htrognes, par exemple, un mlange accidentel de crnes de races diverses. J'ai pu ainsi reconnatre dans une srie de crnes que je n'avais pas sous les yeux que des crnes d'hommes et de femmes avaient t confondus. Ce rsultat curieux montre le degr de prcision de la mthode.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

53

Grce aux ressources que fournissent les sciences diverses numres dans ce chapitre, il est possible aujourd'hui d'aborder l'tude des phnomnes historiques et sociaux comme on aborde celle d'un phnomne naturel quelconque : les contractions musculaires de la patte d'une grenouille, les proprits d'une combinaison chimique, les perturbations d'une plante. Les mthodes scientifiques seules nous permettent de nous soustraire tous ces prjugs divers que font peser sur nous notre milieu, notre ducation, notre pass, et de rechercher dans cette tude autre chose que des armes pour combattre ou dfendre telle ou telle croyance. Que les rsultats constats soient favorables ou non une opinion politique ou religieuse quelconque, qu'importe ? Qu'ils dtruisent des illusions que nous tions habitus considrer comme les bases les plus inbranlables et les plus sacres de nos croyances, qu'importe encore ? Un phnomne quelconque, physique, religieux ou social, est une rsultante dont nous devons tudier les causes avec un esprit aussi libre de prjugs que peut l'tre celui du physicien la recherche des lois de la propagation d'un courant lectrique. Une telle indpendance n'est pas facile sans doute acqurir ; ou y arrive surtout en se rappelant que, s'il est toujours indispensable d'avoir une mthode, il est souvent funeste d'avoir une doctrine.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

54

L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement

Livre II.
Les facteurs de l'volution sociale
Retour la table des matires

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

55

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre I.
Les socits animales et les socits humaines primitives.
Existence des premiers hommes.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

I. Anciennes croyances relatives l'tat des premiers hommes. -Conception que se faisaient de l'homme primitif les philosophes du dernier sicle. - Ide qu'ils se formaient de l'tat intellectuel, moral et social de nos premiers pres. Comment on supposait alors que se fonde une socit. - Influence politique immense que ces conceptions ont eue. - II. Les socits animales. - Les socits animales se sont formes sous l'empire des mmes ncessits que les socits humaines. - On y retrouve les mmes lments. - Murs, usages, travaux de diverses socits animales infrieures. - Faits dmontrant que les sentiments sociaux et la moralit des animaux ne sont pas infrieurs ceux des sauvages. Socits de singes et de castors. - Ce qui dtermine l'tat de sociabilit ou d'isolement des diverses espces animales. - III. Formation des socits humaines primitives. - Les dbris laisss par nos premiers aeux nous rvlent leur infriorit primitive et leurs conditions d'existence misrables. -- Ncessits qui ont dtermin la formation des premires agglomrations humaines. - Pourquoi, pendant de longues sries de sicles, ces agglomrations ne purent jamais tre bien nombreuses. - IV. Existence des premiers hommes. - Leur tat physique et intellectuel. - Preuves de leur frocit et de leurs habitudes d'anthropophagie. L'tude des sauvages modernes permet de complter l'ide que nous pouvons nous

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

56

former de nos premiers anctres d'aprs leurs dbris. - Opinion des voyageurs les plus rcents sur la frocit, l'absence de morale et les sentiments infrieurs des sauvages. - Leur habitude de tuer et de manger leurs parents gs. - Comment ils traitent leurs femmes. - Habitude des Australiens de manger les vieilles femmes. En quoi consistent les ides religieuses des sauvages. - Pourquoi leurs murs et leur genre de vie varient sur les diffrents points du globe. - Preuves que nos premiers aeux ressemblaient aux sauvages les plus infrieurs. - Leurs conditions d'existence ne semblent misrables que parce que nous les comparons aux ntres. - Leurs ides et leurs besoins taient adapts leurs conditions d'existence. - Les sauvages les plus misrables sont satisfaits de leur tat et n'en veulent pas changer. - Conclusion.

1. - Anciennes croyances relatives l'tat primitif de l'homme.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Avant d'aborder l'tude des facteurs ayant dtermin l'volution des divers lments dont l'ensemble constitue une socit, nous allons jeter un coup dil rapide sur les conditions d'existence de nos premiers anctres. Avec ce point de dpart pour base, nous pourrons plus facilement nous rendre compte ensuite de l'importance des progrs que les socits humaines ont graduellement accomplis. Plusieurs chapitres de la premire partie de cet ouvrage ont t consacrs dmontrer comment il est possible de reconstituer l'tat physique et intellectuel de nos premiers pres. Dans les chapitres qui vont suivre, nous ferons voir comment nous pouvons nous faire une ide suffisamment nette des diverses phases par lesquelles ont pass les lments nombreux qui entrent dans la constitution d'une socit humaine. En runissant ces divers matriaux, il est facile de nous rendre compte de ce que dut tre la primitive existence de l'homme. Cette vue d'ensemble, laquelle le prsent chapitre va tre consacr, nous montrera que l'homme rel des premiers temps n'eut rien de commun avec les heureux anctres dont d'antiques lgendes nous retracent l'image, et, qu'aux lumires de la science moderne, la

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

57

priode fortune nomme l'ge d'or, place par toutes les traditions au berceau de l'histoire des peuples, doit s'vanouir. Ce n'est pas seulement un sentiment de curiosit pure qui doit nous conduire rechercher les conditions d'existence de nos premiers anctres, leur genre de vie, leurs croyances et leurs murs. Il y a dj un sicle, une cole philosophique dont bien des doctrines sont vivantes encore, s'tait galement demand ce que l'existence de nos premiers pres avait pu tre. La rponse qu'elle fit cette question, et que la science moderne a condamne, eut des consquences pratiques considrables, puisque c'est d'aprs ces thories que furent difies les institutions politiques de la rvolution qui, la fin du sicle dernier, a fait subir aux socits une agitation si profonde. L'homme primitif, suivant ces thories, serait un tre naturellement bon, aimant la justice et l'ordre ; les socits seules l'auraient dprav. Cet tat primitif admis, on en dduisit immdiatement qu'il fallait rformer les socits auxquelles l'humanit devait tous ses maux, s'affranchir de ces institutions du pass, qui n'taient qu'un tissu de calamits et d'erreurs, et refaire un systme social adapt aux besoins de l'homme l'tat de nature, tel que le concevaient les philosophes. Personne ne doutait alors de la possibilit d'une telle tche. Elle fut tente avec une persvrance, une loyaut d'intention et une nergie qui peuvent lgitimer l'admiration et la sympathie, mais aussi avec une ignorance tellement profonde de la nature humaine, qu'un observateur instruit aurait peine la concevoir, s'il n'tait pas oblig de reconnatre qu'aprs un sicle de progrs scientifiques immenses, cette mme ignorance est aujourd'hui aussi gnrale encore. C'est surtout dans les oeuvres des philosophes dont l'influence fut prpondrante alors, J.-J. Rousseau notamment 1, qu'on peut voir un

Influence des ides des philosophes sur la Rvolution. -L'influence des ides des philosophes, notamment de Rousseau, sur la Rvolution, fut beaucoup plus profonde encore que ne le croient la plupart des historiens. Comme le dit trs justement Edgar Quinet : Rousseau rgna dans la Lgislative, et la Convention, mesure que la Rvolution se dveloppe, elle semble une incarnation de J.-J. Rousseau.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

58

expos fidle des ides tranges qu'on se faisait, il y a un sicle, sur l'tat intellectuel, moral et social de nos premiers pres : Le principe fondamental de toute morale sur lequel j'ai raisonn dans mes crits, dit le philosophe que je viens de nommer, est que l'homme est un tre naturellement bon, aimant la justice et l'ordre... La nature a fait l'homme heureux et bon, la socit le dprave et le rend misrable. Des tres bons, doux, bienfaisants, vivant de fruits, se dsaltrant l'ombre des arbres, et se distrayant dans leurs loisirs par des dissertations philosophiques : telle tait peu prs l'ide que l'on se faisait alors de nos primitifs aeux l'tat de nature. Il faut lire Buffon, Diderot, Bernardin de Saint-Pierre, pour voir les raisonnements subtils que ces savants illustres prtent aux sauvages et nos premiers pres.
Cette Il faut se reporter aux mmoires du temps pour comprendre l'influence immense qu'exera alors ce philosophe. Le Contrat social, crit un tmoin oculaire, Mallet-Dupan, fut le Coran des discoureurs de 1789, des Jacobins de 1790, des rpublicains de 1791 et des forcens les plus atroces. J'ai entendu Marat, en 1788, lire et commenter le Contrat social dans les promenades publiques, aux applaudissements d'un auditoire enthousiaste. influence de Rousseau et des thories des philosophes de cette poque a t parfaitement apprcie par un profond penseur anglais, Summer Maine. Le lecteur lira certainement avec intrt l'opinion de cet auteur sur ce point : Nous n'avons pas vu de notre temps, crit ce savant, et le monde n'a vu qu'une fois ou deux, dans le cours des temps historiques, des travaux littraires exercer une aussi prodigieuse influence sur l'esprit des hommes de tout caractre et de toute nuance intellectuelle que ceux que publia Rousseau de 1749 1762. Ce fut la premire tentative faite pour reconstruire l'difice de la croyance humaine, aprs les travaux de dmolition commencs par Bayle et par Locke, achevs par Voltaire ; et outre la supriorit que toute tentative de construction a toujours sur les oeuvres purement destructives, les travaux de Rousseau eurent l'immense avantage de paratre dans un temps o tout le monde, ou peu prs, doutait de l'exactitude de la science du pass en matire spculative. Dans toutes les spculations de Rousseau, le personnage central, soit qu'il signe le contrat social, soit qu'il paraisse nu et dpouill de toutes ses qualits historiques, est constamment l'homme dans l'tat suppos de nature. Toute loi, toute institution qui ne convient pas cet tre imaginaire et dans ces conditions idales, doit tre condamne comme une dchance de la perfection originelle ; toute transformation qui pourra faire ressembler davantage la socit au monde sur lequel rgnait l'enfant de la nature, est admirable et doit tre ralise cote que cote. Si la philosophie fonde sur 1'hypothse de l'tat de nature est tombe dans le discrdit devant l'opinion sous ses formes les plus palpables et les plus grossires, elle n'a pas perdu pour cela, dans ses dguisements plus subtils, sa plausibilit, sa popularit et sa puissance. Je crois, comme je l'ai dit, qu'elle est encore le grand antagoniste de la mthode historique ; et chaque fois, -toute objection religieuse part, - qu'on voit une personne rsister cette mthode ou la ddaigner, on trouve que c'est sous l'influence de prjugs qui se rattachent la croyance, consciente ou inconsciente, qu'il existe un tat naturel et non historique de la socit ou des individus. Toutefois, c'est principalement en s'alliant aux tendances politiques et sociales que les doctrines de l'tat de nature et du droit naturel ont conserv leur nergie.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

59

Rsumant la littrature philosophique de l'poque, M. Taine trace de la faon suivante la fondation d'une socit humaine, suivant la croyance du dernier sicle :
On imaginait vaguement une scne demi-bucolique, demi-thtrale, peu prs semblable celle qu'on voyait sur le frontispice des livres illustrs de morale et de politique. Des hommes, demi-nus ou vtus de peaux de btes, sont assembls sous un grand chne ; au milieu d'eux, un vieillard vnrable se lve et leur parle le langage de la nature et de la raison ; il leur propose de s'unir et leur explique quoi ils s'obligent par cet engagement mutuel ; il leur montre l'accord de l'intrt public et de l'intrt priv, et finit en leur faisant sentir les beauts de la vertu. Tous aussitt poussent des cris d'allgresse, s'embrassent, s'empressent autour de lui et le choisissent pour magistrat. De toutes parts on danse sous les ormeaux, et la flicit, dsormais, est tablie sur la terre.

Pour Rousseau, l'origine des socits et de tous les maux qu'elles produisent est chose plus simple encore :
Le premier qui, ayant enclos un terrain, s'avisa de dire : ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misres et d'horreurs n'et point pargns au genre humain celui qui, arrachant les pieux et comblant le foss, et cri ses semblables : Gardez-vous d'couter cet imposteur ; vous tes perdus si vous oubliez que les fruits sont tous et que la terre n'est personne.

Telle fut la fiction. Nous allons montrer bientt ce que la ralit dut tre.

II. - Les Socits animales.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

L'homme et les espces animales dont il drive s'tant forms sous l'influence des mmes besoins, et obissant aux mmes lois. nous devons retrouver dans les socits animales les lments fondamentaux qui entrent dans la constitution des socits humaines. Nous verrons, en effet, en tudiant les facteurs de l'volution sociale, que les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

60

ncessits qui ont dtermin la formation et l'accroissement des unes, ont prsid galement la naissance et au dveloppement des autres. Nous pourrions remonter ces tres infrieurs dont les demeures nommes polypiers forment des constructions gigantesques qui ont modifi sur plusieurs points la surface du globe, pour trouver les premiers germes des socits ; mais, en ralit, tous ces tres sont des dpendances d'un mme organisme, comparables aux cellules qui constituent le corps des animaux suprieurs. Il ne faut pas s'lever, cependant, beaucoup dans l'chelle des tres pour voir apparatre des socits semblables celles formes par les animaux suprieurs et par l'homme. Beaucoup d'espces d'insectes forment des socits o existe la division du travail, et dont les membres oprent dans un but commun. Telles sont, par exemple, les socits d'abeilles et de fourmis. Ces dernires construisent des routes et des demeures, attaquent mthodiquement leurs ennemis, font des prisonniers qu'elles utilisent ensuite comme esclaves, lvent avec tendresse leurs petits, se sacrifient pour le bien de la communaut, et possdent, enfin, des aptitudes qui pourraient sembler l'observateur peu attentif le privilge exclusif des socits suprieures. Lorsqu'on arrive aux vertbrs suprieurs, on constate chez eux l'existence de socits dont l'organisation est trs comparable celle des tribus humaines infrieures. En tudiant les sentiments, nous avons montr qu'il existe de grandes analogies entre les sentiments des animaux et ceux des sauvages, et reconnu chez les premiers l'existence des qualits les plus ncessaires la vie sociale : dvouement rciproque des poux, tendre affection pour leurs petits, respect de l'autorit des chefs de la communaut, sacrifice de l'individu pour le bien collectif, etc. Bien des espces animales ont mme des sentiments sociaux et une morale trs suprieurs ceux de beaucoup de sauvages. Alors, en effet, qu'il est d'un usage gnral chez certaines tribus humaines de massacrer les parents gs, de traiter les femmes comme des btes de somme et de les tuer pour les manger aussitt qu'elles commencent vieillir, on voit le mle et la femelle des espces dont nous parlons avoir l'un pour l'autre une affection quelquefois si profonde, que la

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

61

mort de l'un est bientt suivie du trpas de l'autre. Il n'y a gure, du reste, je crois, que chez les araignes et chez l'homme o l'on voit des individus de sexe diffrent se dvorer. Beaucoup d'oiseaux nourrissent, comme on le voit dans des exemples cits par Darwin, leurs compagnons devenus vieux et aveugles, et on en a vu pousser la bienveillance jusqu'au point d'adopter et d'lever de jeunes oiseaux abandonns, mme quand ils appartenaient une espce diffrente. C'est surtout chez les vertbrs les plus voisins de l'homme, comme les singes, que s'observent les socits animales prsentant les analogies les plus grandes avec les socits humaines. Quelques espces de singes, telles que les gorilles, vivent isoles, mais la plupart se runissent en socits nombreuses. Les cynocphales hamadryas vivent par bandes de cent cinquante individus, contenant, au dire de Brehm, une quinzaine de mles, le double de femelles et des jeunes singes en nombre variable. Ces socits sont aussi bien organises que beaucoup de tribus de sauvages. Leurs membres obissent l'autorit d'un ou de plusieurs chefs, se communiquent leurs penses par gestes et par cris plus ou moins conventionnels, se concertent pour aborder un ennemi ou un jardin qu'ils dsirent piller, envoient des reconnaissances examiner les endroits qu'ils veulent attaquer, posent des sentinelles destines prvenir la troupe des dangers qui pourraient surgir, se dvouent pour protger les individus trop faibles de la communaut, etc. D'autres vertbrs, vivant en socits, se construisent de vritables villages. Tels sont, par exemple, les castors. Leurs villages sont forms par la runion sur le bord de l'eau de huttes de 2 3 mtres de hauteur sur 3 4 mtres de largeur, destines les abriter et recevoir leurs provisions. Ces huttes exigent pour leur construction le concours d'individus nombreux et se comprenant parfaitement. Il leur serait tout fait impossible autrement d'excuter des travaux aussi compliqus que l'tablissement de digues de 3 4 mtres de largeur leur base, destines maintenir l'eau un certain niveau, et dont la forme varie suivant la force du courant et les ncessits locales. Bien des sauvages seraient absolument incapables de tels travaux et des raisonnements que leur excution ncessite.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

62

Les conditions de milieu dans lesquelles se trouvent les divers tres vivants tant trs variables, nous devons nous attendre rencontrer des modes d'existence trs diffrents chez les diverses espces animales mme quand ces espces sont trs voisines ; il ne faut donc pas s'tonner de voir les unes rester spares, les autres se runir ou avoir des habitudes en partie solitaires et en partie sociales, suivant l'poque de l'anne. Les individus qui appartiennent des espces vivant de proies et qui peuvent facilement et sans secours mettre mort leurs victimes, comme les aigles, les faucons, les chouettes, etc., ont intrt vivre seuls, et vivent seuls, en effet. Loin de leur procurer aucun avantage, la runion en socits ne ferait que leur rendre la vie plus difficile, les animaux qui leur servent de proie devant naturellement apercevoir plus facilement des ennemis en bande que des individus isols. Ceux qui, comme les loups, s'attaquent souvent de grosses proies qu'ils ne pourraient russir seuls vaincre, ont intrt, au contraire, former des associations temporaires ou permanentes. Ceux qui vivent de vgtaux ont galement intrt s'unir afin de se protger rciproquement et de mieux djouer les embches que peuvent leur tendre leurs ennemis. Il en est qui se runissent en bandes une partie de l'anne, mais se sparent pendant la saison des amours. D'autres , comme les castors, vivent par couples isols dans les pays o ils sont trop poursuivis par l'homme, et en socits construisant des villages dans les pays o il leur est possible d'chapper ses embches. L'intrt de l'espce dtermine, comme on le voit, son degr plus ou moins grand de sociabilit. Lorsque cet intrt a amen les individus se tenir runis pendant un certain nombre de gnrations, le dsir de vivre ensemble finit par devenir un instinct hrditaire qui persiste mme quand l'intrt qui les a primitivement conduits se former en socit a disparu. Nous ne saurions prtendre exposer, dans ce trs rapide aperu, les diffrences que dterminent dans l'tat social des diverses espces animales leurs conditions d'existence ; nous nous bornerons dire, d'une faon gnrale, que la sociabilit est dveloppe surtout chez les animaux se nourrissant de vgtaux et se procurant leur nourriture facilement ; que les instincts sociaux sont peu vivaces et les instincts

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

63

froces trs dvelopps, au contraire, chez les individus qui se nourrissent de proies vivantes. Les dbris laisss par les premiers hommes nous montrent que, pendant de longues priodes de sicles, l'homme ignora l'agriculture et ne connut pas d'autre nourriture que la nourriture animale. Cette indication seule suffirait, dfaut d'autres preuves, pour nous faire supposer qu'il fut d'abord un animal peu sociable et froce.

III. - Formation des Socits humaines primitives.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Pour nous faire une ide suffisante de ce que les premires socits humaines durent tre, nous devons nous rappeler que les dbris laisss par elles prouvent que, pendant de longs sicles, nos primitifs anctres se trouvrent dans des conditions d'existence qu'on ne rencontre aujourd'hui que chez les sauvages les plus infrieurs, ignorant entirement l'agriculture, l'art de rendre les animaux domestiques, de se tisser des vtements, de construire des maisons et de travailler les mtaux, habitant des cavernes et vivant uniquement du produit de leur pche et de leur chasse. La vie de pasteur et d'agriculteur n'apparat qu' cet ge de la pierre polie o l'humanit tait dj bien vieille. Deux ncessits imprieuses ont d tre, l'aurore de l'humanit, les principaux mobiles des hommes : celle de se nourrir et celle de se protger contre les ennemis qui les entouraient de toute part. La premire a conduit aux perfectionnements industriels qui se sont succd ; la seconde, l'organisation constamment progressive des ressources militaires dont l'homme pouvait disposer. Ce ne fut pas seulement contre les animaux qui lui servaient de nourriture ou par lesquels il tait poursuivi, que l'homme se trouva tout d'abord en guerre. Oblig de disputer ses semblables une proie

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

64

peu abondante, trouvant souvent dans ces derniers, quand ils taient moins forts que lui, une proie plus facile chasser que des animaux puissamment arms, il dut se trouver bientt en guerre implacable avec eux. Malgr la frocit naturelle que rvle, par ses dbris, sa primitive existence, l'homme dut rapidement reconnatre la ncessit de l'association pour se protger contre ses ennemis ou les attaquer plus facilement ; mais ce n'est pas sans doute dans ces ncessits seules qu'il faut chercher le germe des socits primitives. Chez tous les mammifres, qu'ils soient sociables ou non, les premiers liens qui runissent des tres vivants sont les liens de famille. Le plus grand nombre des socits ne se composent d'abord que de la runion des membres d'une mme famille, dont l'union, passagre le plus souvent, dure au moins le temps ncessaire pour que les jeunes animaux qui en sont issus soient devenus assez grands pour savoir se nourrir. en juger par ceux des sauvages modernes qui ressemblent le plus par leur industrie aux premiers hommes, les premires hordes humaines ne durent gure se composer que des individus d'une mme famille ou tout au plus de la runion d'un trs petit nombre de familles. Nous voyons encore beaucoup de sauvages vivre par tribus composes d'un nombre trs restreint d'individus et qui ne peuvent dpasser jamais un certain chiffre, parce que, aussitt que ce chiffre est atteint, ils sont trop nombreux pour trouver dans une mme localit des moyens de subsistance, et par suite sont obligs de se sparer. Les Fugiens vivent par bandes de quinze ou vingt ; les Australiens, par groupes de trente cinquante forms d'un trs petit nombre de familles et dont l'organisation n'est gure suprieure celle des socits de singes dont nous avons parl plus haut. Les Turcomans nomades vivent par campements qu'aucun lien politique ne rattache et composs d'un nombre restreint de familles dont le pre est le chef. Des usages qui ont persist jusque dans les temps historiques nous montrent que ce ne fut pas seulement dans les temps primitifs que la famille forma l'unit relle et la base de toute socit. C'est de l'agrgation des petites tribus primitives formes de la runion de quelques familles et conservant leur autonomie que les socits civilises devaient un jour sortir. Jusqu' la conqute romaine, la Grce offrit

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

65

des traces de ces confdrations primitives, qu'on peut suivre du reste jusqu'aux temps modernes dans les clans de l'cosse. Pendant l'immense dure de l'ge de la pierre taille, l'organisation des socits humaines dut tre des plus rudimentaires et comparable celle des plus misrables sauvages actuels. Ce n'est que lorsque la dcouverte de l'agriculture et de l'art de rendre les animaux domestiques eut permis l'homme de se contenter, pour vivre, d'une surface de territoire peu tendue, que des socits nombreuses et fortement organises purent se constituer et que l'ge de la civilisation commena natre.

IV. - Existence des premiers Hommes.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Le travail de reconstitution auquel nous nous sommes livr dans une autre partie de cet ouvrage a dj donn une ide nette de l'tat physique et intellectuel de nos primitifs aeux. Les tudiant d'abord au point de vue physique, nous avons montr que les premiers animaux qui peuvent mriter le nom d'hommes durent tre caractriss par un crne troit et fuyant, des arcades sourcilires prominentes, une mchoire projete en avant, un aspect bestial et froce, une stature demi-verticale, les genoux fortement flchis. Nous avons vu que la seule langue qu'ils aient pu possder d'abord devait tre constitue par des hurlements et des cris ; que pendant des milliers d'annes ils ignorrent absolument l'agriculture, l'art de travailler les mtaux, de rendre les animaux domestiques, de se tisser des vtements, de construire des demeures ; qu'ils vivaient au fond des cavernes, n'ayant gure d'autre industrie que de tailler grossirement les pierres qu'ils employaient comme armes.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

66

Les tudiant ensuite au point de vue intellectuel, nous avons montr qu'ils taient incapables des combinaisons les plus simples et des calculs les plus lmentaires, incapables de songer autre chose qu' l'heure prsente et d'avoir aucune prvoyance. Nous avons montr que leurs passions taient trs fortes et leur raison trs faible, et que l'instinct du moment tait leur seul guide ; qu'ils taient indiffrents tous les phnomnes de la nature, incapables de distinguer la vrit de l'erreur, de souponner l'existence de choses surnaturelles, et qu'aucune question relative l'origine des choses ne les proccupa jamais. L'tude des vestiges qu'ils nous ont laisss et l'examen des couches gologiques o ces vestiges ont t retrouvs, nous ont prouv que cet tat primitif se continua, avec des progrs bien faibles, durant des priodes de sicles qu'on ne peut chiffrer que par centaines de milliers d'annes ; car, pendant toute la dure de ces temps primitifs, la flore, la faune, l'aspect du globe eurent le temps de changer entirement. L'tude de ces mmes dbris nous a montr l'excessive frocit des murs de nos premiers pres. La trace laisse par eux sur des ossements humains nous a fait connatre que, comme les sauvages modernes, ils dvoraient leurs prisonniers, et que les femmes et les enfants eux-mmes leur servaient de pture 1.

Commenc une poque fort rcente, le travail de reconstitution du pass de l'homme fait chaque jour de nouveaux progrs. Pour montrer combien il est possible d'aller loin dans cette voie, je citerai un travail rcent (Die geschichtliche Entwickelung des Farbensinnes, Leipzig, 1877), dans lequel le docteur Hugo Magnus, professeur d'ophthalmologie l'Universit de Breslau, a cherch montrer, en s'appuyant surtout sur des donnes philologiques, qu'aux premiers temps de l'histoire, nos anctres ne distinguaient pas la plupart des couleurs et voyaient, par consquent, tous les objets avec cette teinte grise qu'ils nous prsentent le soir, lorsque le jour vient tomber, ou quand on les regarde dans un paysage dessin la mine de plomb. Les auteurs des Rig Vedas semblent n'avoir connu que le noir et le blanc, c'est--dire l'obscur et le clair. Ils commenaient pourtant distinguer la plus lumineuse des couleurs, le rouge ; mais il semble rsulter de leurs descriptions qu'ils le confondaient souvent avec le blanc. A l'poque d'Homre, le nombre des couleurs connues tait encore fort restreint. Achille et Ulysse confondent le vert avec le jaune, le bleu avec le noir. C'est ce qui explique qu'Homre donne Ulysse des cheveux de couleur hyacinthe, que Pindare parle de tresses de couleur violette. Fort riche en pithtes pour peindre l'clat lumineux des objets, Homre en a trs peu pour dcrire leur coloration. On peut suivre, d'aprs le docteur Magnus, chez les auteurs grecs antrieurs JsusChrist, le progrs graduel de l'acquisition du sens des couleurs, dans la prcision de plus en plus grande des mots destins dsigner les objets colors. L'ordre de cette acquisition se fit

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

67

Avec de tels documents, nous pouvons pressentir facilement ce que l'existence des hommes primitifs put tre. Pour complter ce tableau et vrifier l'opinion que nous pourrions dduire des indications qui prcdent, relativement leur genre de vie, leurs croyances, leur morale et leurs murs, nous devons tudier les sauvages modernes, dont un grand nombre, ainsi que nous le savons, en sont rests un degr de dveloppement peu prs analogue celui des premiers hommes. C'est surtout en les examinant avec soin que nous pourrons nous faire une ide de l'homme naturellement bon des philosophes, auquel nous avons fait allusion plus haut, de cet tat de nature qui leur paraissait si charmant. Malheureusement pour la vracit de tableaux que l'imagination seule avait crs, les voyageurs modernes ayant observ d'un peu prs les sauvages ont d reconnatre que cet tat de nature tait une fort vilaine chose, l'homme non civilis un trs mchant animal. Leurs tmoignages se ressemblant gnralement sur ce point, je me bornerai en citer quelques-uns. Ils montreront que, part un nombre fort restreint d'exceptions dont j'indiquerai les causes, les sauvages dont l'industrie et le genre de vie paraissent se rapprocher le plus de ceux de l'homme primitif vivent dans un tat qu'on ne peut gure comparer qu' celui des btes froces : ignorant entirement l'existence du bien et du mal, ne reconnaissant d'autre loi que la force, tuant et pillant ceux dont ils n'ont rien craindre, se dbarrassant de leurs parents gs en les massacrant, considrant les femmes comme de simples btes de somme, uniquement bonnes tre tues et le plus souvent manges quand l'ge commence affaiblir leurs forces.

de la couleur la plus lumineuse, qui est le rouge, la moins lumineuse, qui est le violet, et suivant l'ordre dans lequel elles sont places dans le spectre. On a fortement combattu les opinions du docteur Magnus. Il me semble que ce qu'on peut lui reprocher surtout, c'est de ne pas avoir vrifi sa thorie sur des sauvages et des enfants, ce qui et t trs facile en recherchant, au moyen de bandes de papier de couleurs diffrentes, quelles sont celles qu'ils peuvent diffrencier. L'homme rptant, en se dveloppant, les phases par lesquelles ont pass ses aeux, il est probable que si nos premiers anctres n'ont pas peru les couleurs, l'enfant doit rester longtemps sans savoir les distinguer. Mes observations personnelles ont confirm entirement cette conjecture. Les enfants confondent entre elles la plupart des couleurs ; ils ne voient ni le bleu du ciel ni le vert des arbres ; ils ne reconnaissent d'abord que la couleur rouge.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

68

Je voudrais que les ngrophiles de l'Angleterre, dit Samuel Baker dans son livre sur l'Albert Nyanza, pussent voir comme moi le cur de l'Afrique ; leurs sympathies disparatraient. La nature humaine, vue dans son tat primitif chez les sauvages de ce continent, ne s'lve pas audessus du niveau de la brute et ne peut se comparer avec la noblesse du chien. Ces ngres ne savent pas ce que c'est que la reconnaissance, la piti, l'amour, le dvouement ; ils n'ont aucune ide de devoir ou de religion ; l'avarice, l'ingratitude, l'gosme et la cruaut sont leurs qualits distinctives. Ils sont tous voleurs, paresseux, envieux et prts piller leurs voisins plus faibles qu'eux ou les rduire en esclavage. Quand nous pntrmes dans les bois, dit le P. Salvado dans ses Mmoires sur l'Australie, nous ne trouvmes que des cratures qui tenaient bien moins de l'homme que de la bte : des sauvages qui se tuaient pour se dvorer les uns les autres, qui dterraient leurs morts, mme aprs trois jours de spulture, pour s'en nourrir dans les cas extrmes ; des maris qui, pour un rien, tuaient leurs femmes ; des mres qui donnaient la mort leur troisime fille, allguant pour raison unique le grand nombre de femmes ; des sauvages qui n'adoraient aucune divinit, ni vraie ni fausse.

L'absence presque complte d'organisation sociale chez les populations les plus infrieures a t note par plusieurs observateurs. Parlant des sauvages de l'intrieur de Borno, M. Dalton, cit par Lubbock, dit :
Ils vivent absolument dans l'tat de nature, ne cultivant pas la terre et n'habitant pas dans les cabanes ; ne mangeant ni riz ni sel ; ne s'associant pas entre eux, mais errant dans les bois comme les btes froces, et s'accouplant dans les jungles. Lorsque les enfants sont assez grands pour se tirer d'affaire seuls, ils se sparent de leurs parents pour toujours. La nuit, ils dorment sous des arbres, autour desquels ils font du feu pour loigner les serpents et les btes froces. Leur vtement consiste en un morceau d'corce.

L'auteur d'un voyage rcent, M. Raffray, charg d'une mission par le ministre de l'instruction publique, s'exprime ainsi au sujet des Papous :
Comme on doit s'y attendre chez des peuples aussi primitifs, l'organisation sociale est encore dans la priode embryonnaire. Pas de gouvernement, pas de lois, pas de coutumes, pas de prtres, pas d'autorit obie et respecte. Ce n'est qu'un ensemble d'individualits absolument

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

69

libres et indpendantes, qui ne sont lies entre elles qu'autant que leur intrt l'exige, et qui, cependant, chose curieuse, sont toutes solidaires les unes des autres.

La frocit des populations primitives est gnralement trs grande ; elle semble chose si naturelle aux habitants de l'Afrique, qu'ils trouvent fort simple d'en tre victimes, et il faut qu'elle soit pousse bien loin envers eux pour qu'ils finissent par protester. J'emprunterai, ce sujet, deux citations au rcent voyage de Cameron en Afrique :
Je fus surpris, dit le clbre voyageur en parlant du chef Kassango, de voir parmi ses compagnons un aussi grand nombre de mutils, et plus encore d'apprendre que beaucoup de ces mutilations avaient t faites par simple caprice du matre, ou pour tmoigner de son pouvoir. Le fidle Achate du potentat avait perdu les mains, le nez, les oreilles et les lvres par suite d'accs de colre de son noble ami. Malgr ces cruauts, le malheureux semblait adorer jusqu' la trace des pas de son bourreau ; et cette adoration se manifestait galement chez d'autres qui n'avaient pas moins se plaindre de l'objet de leur culte.

Parlant d'un autre chef, le mme voyageur dit :


Faire couper des nez, des lvres, des oreilles ne suffisait pas ce misrable ; il avait voulu tendre ses vivisections une femme qui allait devenir mre et la faire ouvrir pour satisfaire une curiosit monstrueuse. Sa sur, qui tait aussi sa premire pouse, s'tait oppose cette fantaisie royale, et, pensant qu'un jour ou l'autre elle pourrait tre choisie comme sujet anatomique, elle avait runi un parti nombreux qui devait surprendre le chef pendant la nuit et le mettre mort.

Sans doute, la ncessit oblige les sauvages se respecter entre eux et ne faire tomber leurs instincts de pillage et de meurtre que sur les individus trangers leur tribu, ou seulement sur ceux de cette tribu dont ils n'ont rien craindre, mais la ncessit seule les oblige agir ainsi. On comprend que, du jour o commena se former une socit, la ncessit s'imposa tous ses membres de se mnager rciproquement pour s'viter des reprsailles. Aussi les sauvages les plus froces et les plus pillards respectent gnralement les personnes et les biens de leur tribu. Il en est chez lesquels la simple clture d'une proprit par un fil suffit la protger, et pour lesquels une parole donne est chose beaucoup plus sacre qu'elle ne l'est pour les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

70

hommes civiliss. Mais cette ncessit, bien vite dmontre par l'exprience, de se mnager et de s'entr'aider, va rarement jusqu' secourir les membres de la tribu dont on n'a plus esprer de services, ni craindre de reprsailles. Aussi voit-on la plupart des sauvages massacrer et fort souvent manger ensuite leurs parents, lorsque ces derniers sont devenus vieux et infirmes. Ce n'est pas seulement, du reste, chez les sauvages de l'Afrique ou de l'Ocanie, ou chez certains peuples de l'antiquit, qu'tait rpandu l'usage de manger les parents gs. Le clbre voyageur Marco Polo dit dans son livre des Diversits et merveilles du monde, crit la fin du XIIIe sicle, que quand un habitant du royaume d'Angrinam, dans l'Inde, est malade, les gens du pays envoient chercher leurs devins pour savoir si le malade doit gurir. Si les sorciers dclarent qu'il doit mourir, on l'touffe immdiatement et les parents du mort s'assemblent et le mangent. Et je vous dis, ajoute Marco Polo, qu'ils sucent les os si bien, qu'il n'y reste pas un grain de moelle dedans. Un voyageur peine antrieur Marco Polo, le moine Rubruquis, envoy par saint Louis en mission chez les Tartares, signale la mme coutume chez les Thibtains ; les enfants y considrent, suivant lui, comme un devoir de manger les cadavres de leurs pres et mres afin de leur procurer une spulture honorable.
Les sauvages grossiers, qui vivent absolument au jour le jour, dit B. Tylor, trouvent bientt trop pnibles les soins qu'exigent des infirmits incurables et jugent qu'il vaut mieux, sous tous les rapports, renoncer prolonger des existences inutiles ou douloureuses. Ainsi, les tribus des forts de l'Amrique du Sud en taient venues considrer comme un devoir pieux le meurtre des malades et des vieillards ; dans certains cas, ils les mangeaient tout bonnement. Bien des voyageurs ont d tre tmoins, dans le dsert, de scnes aussi dchirantes que celle laquelle assista Catlin, lorsqu'il dit adieu au vieux chef Puncab, presque aveugle, dcharn, grelottant auprs d'un maigre feu, et n'ayant, pour toute provision, qu'une cuelle pleine d'eau et quelques os demi rongs. Ce pauvre vieillard, qui avait t autrefois un guerrier redoutable, fut abandonn, sur sa propre demande, lorsque sa tribu fut force d'aller chercher d'autres territoires de chasse, de mme que, lui aussi, avait, bien des annes auparavant, laiss son vieux pre mourir tout seul, lorsqu'il ne fut plus bon rien. D'aprs les auteurs anciens, plusieurs peuples barbares de l'Asie et de l'Europe conservrent cet usage cruel jusque dans les temps

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

71

historiques. Ainsi Hrodote nous apprend que, chez les Massagtes, quand un homme tait arriv une extrme vieillesse, tous ses proches s'assemblaient, le tuaient et faisaient bouillir son corps avec d'autres viandes pour un grand festin. Selon les ides de ces peuples, c'tait la mort la plus heureuse. Elien nous dit qu'en Sardaigne, la loi commandait aux fils de tuer leurs pres coups de massue lorsqu'ils taient trop vieux, parce qu'aux yeux de ces peuples, la dcrpitude tait une honte.... Mme aprs leur conversion au christianisme ; les Slaves ont continu mettre mort les vieillards et les infirmes. On dit que 1es Wendes, de mme que les Massagtes, les faisaient cuire et les dvoraient. Une ancienne tradition scandinave nous parle de guerriers devenus infirmes, qui partaient pour le Walhalla en sautant dut haut de l'Atternis stapi, ou rocher de la famille ; et en Sude, jusqu' l'an 1600, on garda dans les familles d'normes massues appeles Atta-Klubbor, c'est--dire massues de famille, avec lesquelles les vieillards et les incurables taient autrefois solennellement tus par leurs proches.

Naturellement, le cannibalisme des sauvages ne s'exerce pas uniquement sur les parents gs. Tous les prisonniers qui leur tombent sous la main leur servent de pture. L'anthropophagie, comme je l'ai dj montr dans un autre chapitre, est d'un usage gnral chez presque tous les sauvages de l'Ocanie et de l'Afrique. Suivant plusieurs auteurs, il existait, il y a peu d'annes encore, aux les Fidji des boucheries publiques de chair humaine et des abattoirs spciaux pour les victimes humaines. En 1873, le capitaine Hurt et sa femme ont t dvors, aux les Marquises, par les habitants. Lorsque les marins de la rcente expdition du Challenger visitrent les les de l'Amiraut, ils y constatrent le got passionn des habitants pour la chair humaine. Comme les cabanes taient pleines d'ossements humains, et que, nulle part, on ne voyait de traces de spultures, ils en conclurent que les indignes, non contents de dvorer les vivants qu'ils pouvaient attraper, mangeaient aussi leurs morts. L'habitude de manger les morts, que plusieurs auteurs ont signale chez divers peuples de l'antiquit, parat trs rpandue encore en Afrique. Au tmoignage du docteur Schweinfurth, que j'ai dj cit dans une autre partie de cet ouvrage, je puis encore ajouter celui du commandant Cameron. Dans sa rcente relation de son voyage en

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

72

Afrique, le clbre explorateur, parlant des indignes du Manyema, s'exprime de la faon suivante :
lci, les habitants semblent s'aimer beaucoup entre eux, et sont dcidment plus prolifiques que tous les Africains d'autres races que j'ai eu occasion de voir ; mais, si nombreuses que soient leurs qualits, ils n'en sont pas moins anthropophages, et d'une anthropophagie dgotante. Ils ne mangent pas seulement les hommes tus dans le combat, mais ceux qui meurent de maladie. Ils font macrer leurs cadavres dans l'eau courante, jusqu' ce que les chairs soient presque putrfies, et les dvorent sans plus de prparation.

La faon dont les sauvages traitent habituellement leurs femmes vaut, au point de vue moral, celle dont ils traitent leurs parents gs. S'ils sont obligs de se respecter entre eux, crainte de reprsailles, rien ne les oblige user de la mme rserve l'gard de leurs femmes ; aussi ces dernires sont-elles pour eux, comme je le disais plus haut, de simples btes de somme, qu'ils traitent absolument comme nous le faisons de nos animaux domestiques, dont nous exigeons tout le travail possible et que nous tuons pour les manger, quand l'ge ou les infirmits les empchent de travailler plus longtemps. Chez les Australiens, lorsque les femmes commencent vieillir, on s'empresse de les massacrer pour les dvorer avant qu'elles aient trop perdu de leurs qualits nutritives. Parlant des Australiennes, M. Olfield, cit par Lubbock, dit que peu d'entre elles sont assez heureuses pour mourir d'une mort naturelle. On les dpche, gnralement, avant qu'elles soient vieilles et maigres, de peur de laisser perdre tant de bonne nourriture. propos de la faon dont les sauvages traitent leurs femmes, je ferai remarquer que ce ne fut sans doute que quand l'homme commena vivre en socits un peu nombreuses que les femmes subirent un sort si dur. L'homme tout fait primitif avait d conserver l'instinct de ses anctres ; et, parmi les animaux actuels qui reprsentent le mieux ces anctres, nous voyons les mles protger leurs femelles, aller la chasse pour elles, les nourrir quand elles allaitent leurs petits et ne les maltraiter que fort rarement.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

73

Contrairement un prjug trs rpandu encore, l'ide d'une divinit est absolument inconnue beaucoup de sauvages. Je n'insisterai pas davantage maintenant sur cette question, me proposant d'y revenir ailleurs. Pour le moment, je me bornerai dire que les conceptions religieuses des sauvages sont des plus grossires, et se ramnent gnralement la crainte de tout ce qu'ils croient pouvoir leur nuire. Le plus souvent, ces conceptions sont fondes sur ces associations d'ides bizarres dont nous avons dj parl. Une expdition a russi, par exemple, la suite de la rencontre d'un serpent, ils en concluent que le serpent porte bonheur et doit tre ador. C'est ainsi, du reste, que se forment la plupart des croyances des peuples primitifs. Ce sont des associations d'ides de cette sorte qui font que les sauvages du Sngal attachent une patte de livre la cuisse des femmes sur le point d'accoucher, dans le but de communiquer l'enfant la clrit de l'animal dont cette patte provient. Dans les cas pareils, les Peaux-Rouges prfrent administrer une infusion de queues de serpents sonnettes, afin que l'enfant, effray par le bruit que doivent produire les serpents, se hte de sortir du sein maternel pour leur chapper. Les croyances religieuses des sauvages n'ont du reste aucun rapport avec leur morale. Nous verrons que ce ne fut qu' une poque bien avance dans l'histoire du dveloppement de l'homme que la morale et la religion, d'abord entirement distinctes, finirent par prendre l'une sur l'autre un naturel appui. Les croyances religieuses qu'ils possdent n'ont d'autres rsultats que de rendre leur existence un peu plus misrable qu'elle ne le serait sans elles, les craintes imaginaires qu'elles leur inspirent venant s'ajouter aux craintes trop relles que doivent provoquer les tres qui les entourent. Par le fait mme que l'homme est esclave de son milieu et des ncessits qui l'entourent, il est vident que son existence doit varier plus que ce milieu lui-mme vient varier. C'est pour cette raison que les murs des sauvages ne sont pas uniformes dans tous les pays. On comprend, par exemple, que dans les contres chaudes et tempres, o la nourriture est abondante, et o partant l'existence est facile, le cannibalisme soit inutile et que les murs soient plus douces que dans les climats froids, o la nourriture tant difficile se procurer,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

74

l'anthropophagie et le massacre des bouches inutiles s'imposent comme des ncessits fatales. Les dbris laisss par nos premiers anctres, et l'tude gologique du sol o ces dbris se sont trouvs, nous montrent que nos primitifs aeux ne se trouvrent pas dans les conditions d'existence qui adouci sent les murs parce qu'elles rendent la vie facile. Ils prouvent au contraire que ces conditions d'existence furent trs misrables, beaucoup plus misrables mme que celles des sauvages dont nous parlions plus haut. Les pays dans lesquels ces derniers vivent ne sont plus habits, en effet, comme aux temps gologiques, par des monstres formidables contre lesquels devaient constamment se dfendre nos misrables anctres, quand la faim les chassait des obscures cavernes qui leur servaient de repaires. Lorsqu'ils en sortaient pour tcher de trouver un animal facile tuer, ou dfaut d'une telle proie un autre sauvage moins fort ou moins bien arm qu'ils ne l'taient euxmmes, c'tait toujours avec la perspective de subir le sort qu'ils leur rservaient. La libert rgnait alors sans entraves, et il n'y avait d'autres droits que ceux du plus fort. Tuer les plus faibles en attendant d'tre tus par des ennemis plus forts, tait la destine commune. Tout individu devenu faible, malade, impotent, n'avait plus qu' mourir. Telles furent les conditions d'existence, la morale et les murs du temps que les potes ont nomm l'ge d'or. Loin de retrouver dans un tel tableau l'homme naturellement bon, aimant la justice et l'ordre des philosophes du dernier sicle, nous y voyons au contraire que l'tat de nature fut pour l'homme un tat de frocit pure, o ne rgnait d'autre loi que celle du plus fort. Avec cette reconstitution sous les yeux, nous comprenons que ce ne sont pas les temps passs qui doivent nous servir de modles, et que si, l'homme est trop souvent un tre pervers, ce ne sont pas les socits qui l'ont perverti. Quand nous examinons, avec nos ides modernes, l'existence de nos premiers pres ou des sauvages que l'on trouve encore sur divers points du globe, elle peut paratre fort dure ; mais il ne faut pas oublier que ceux qui vcurent d'une existence semblable eurent des modes de penser et de sentir entirement diffrents des ntres. Du reste, leur

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

75

imagination reprsentative peu dveloppe ne leur permettait pas plus de faire des rflexions sur la duret de leur sort, que n'en fait l'animal qui fuit devant le chasseur. La parfaite insouciance des sauvages, leur complte imprvoyance, les empchent de songer autre chose qu' l'heure prsente et d'avoir des soucis pour l'avenir. La perspective d'tre tus et dvors aussitt que l'ge a affaibli leurs forces ne les influence pas plus que la perspective d'une vieillesse remplie d'infirmits et termine par les planches d'un cercueil n'influence l'homme civilis. De nos jours encore, il existe des pays, comme le Montenegro, o l'on ne trouve pas de meilleur souhait faire, la naissance d'un enfant, que celui de ne pas mourir dans son lit. Les sauvages sont aussi accoutums leur existence que nous sommes accoutums la ntre ; ils ont des ides en rapport avec leur faon de vivre et refuseraient assurment pour la plupart de changer avec nous. Bien des voyageurs ont not comme un fait qui leur paraissait trange, mais que nous considrons, au contraire, comme fort simple, que des sauvages, amens dans nos villes et ayant bnfici pendant plusieurs annes de notre civilisation, retournent vivre l'tat sauvage aussitt qu'ils le peuvent. Les Indiens, auxquels les Amricains offrent gratuitement des territoires, des habitations, de la nourriture, prfrent la vie errante avec ses privations et ses dangers. La conclusion essentielle qu'il importe de dgager de tout ce qui prcde, c'est que, relativement nos ides modernes, les conditions d'existence de nos premiers pres furent des plus misrables, leur morale et leurs murs des plus barbares, et que, s'il fallait crer des institutions politiques et sociales pour de tels hommes, ce ne sont pas les institutions des philosophes qui pourraient leur convenir, mais seulement ces lois de fer ignorant la piti qui, dans toutes les socits naissantes, furent les lois des premiers ges. Ce fut pourtant de ces populations sauvages, ne connaissant ni les mtaux, ni l'agriculture, ni l'art de rendre les animaux domestiques et de se construire des demeures, o l'on massacrait sans piti les parents gs et o l'on n'pargnait jamais le plus faible, que devaient sortir par de lentes transformations successives ces nations polices qui amenrent les lettres, les sciences et les arts au degr lev o ils sont aujourd'hui.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

76

Comment de telles transformations purent-elles s'accomplir ; comment naquirent et se dvelopprent l'industrie et les sciences, le droit et la morale, les institutions et les croyances ? C'est ce problme que nous allons aborder maintenant, en recherchant l'influence des divers facteurs qui ont agi sur l'homme pendant le cours des ges.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

77

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre II.
Influence des milieux.

1. Conditions d'adaptation des individus leurs milieux. -L'adaptation n'est possible qu' la condition de la faire lentement. - Erreurs gnralement professes sur l'acclimatement. - Preuves fournies par l'histoire de l'gypte et de certaines parties de l'Afrique, de l'incapacit de l'homme s'adapter brusquement certains changements de milieux. - II. Influence des milieux. - Cette influence devient profonde quand elle a t accumule, pendant plusieurs sicles, par l'hrdit. Transformations subies par les mmes races en changeant de milieu. - Les Anglais, en Amrique, tendent retourner au type Peau-Rouge. - Influence des divers lments : climat, chaleur, lumire, composition du sol, etc., qui constituent les milieux. - Influence du milieu intellectuel et moral.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

L'existence d'une science de l'volution sociale et son utilit tant dmontres, l'tat d'infriorit des premires agglomrations humaines mis en vidence, nous pouvons aborder maintenant l'tude des facteurs qui ont dtermin la naissance et le dveloppement des divers lments dont l'ensemble constitue une socit. Ces facteurs sont beaucoup plus nombreux que ne le supposent gnralement les historiens et les crivains qui se sont occups de leur influence. Suivant leurs tudes antrieures, leur temprament, leur faon de penser,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

78

ils ont attribu gnralement quelques-uns d'entre eux un rle exclusif, et c'est ainsi que nous voyons les causes de l'volution des socits successivement cherches dans l'action d'une providence, dans le climat, dans la race, dans les institutions politiques, dans la religion, dans le dveloppement de l'intelligence. Rien n'est plus difficile, du reste, que de reconnatre l'action souvent cache des divers facteurs de l'volution sociale, et de russir dterminer exactement leurs rles. Cette tude, toute nouvelle encore, forme les limites extrmes de la science laquelle ce livre est consacr, et nous aurons plus d'une fois parcourir des rgions o nul sentier n'avait encore t trac.

I. - Conditions de l'adaptation des Individus leurs Milieux.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Sous ce terme de milieu on comprend deux lments d'une nature diffrente : le milieu physique et le milieu intellectuel et moral. Le milieu physique comprend des lments nombreux, tels que le sol , l'atmosphre, la flore, la faune, le climat, tout ce qui en un mot peut modifier les conditions d'existence de l'individu. Le milieu moral et intellectuel constitu par les ides, sentiments, traditions, moeurs, genre de vie de ceux qui nous entourent embrasse galement des lments trs varis. En recherchant les causes des transformations des tres, nous avons vu que la mtamorphose progressive des espces n'a t possible qu'en raison de leur aptitude a subir les modifications ncessaires pour s'adapter leurs changements de milieu. Ce n'est que quand ces changements sont trop brusques que cette adaptation est impossible. Le poisson qu'on retire de l'eau, c'est--dire qu'on change instantanment de milieu meurt rapidement : et pourtant l'embryologie dmontre

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

79

que par de lentes transformations les poissons anctres des vertbrs, ont fini par acqurir une respiration arienne. L'adaptation des tres leur milieu ne pouvant se faire que d'une faon fort lente, il est facile de comprendre que les tres adapts un climat ne peuvent sans transition graduelle arriver en supporter un autre. Si au contraire ce changement se fait lentement, ils modifient leur structure de faon s'accoutumer leurs nouvelles conditions d'existence. Vouloir acclimater dans un pays froid les plantes ou les animaux des pays chauds, comme on l'a souvent tent, est une chimre. S'ils chappent la mort, ce n'est qu'en prouvant les modifications ncessaires pour s'adapter leur nouveau milieu, modifications qui leur font perdre prcisment les qualits pour lesquelles on avait voulu les acclimater. Pas plus que les autres tres, l'homme lui-mme ne peut s'adapter immdiatement 1. aux divers milieux, et vivre par consquent sous des climats diffrents. J'ai dj indiqu, dans un passage d'un autre ouvrage que je vais reproduire ici, les preuves historiques dmontrant qu'un acclimatement rapide est aussi impossible pour lui que pour les autres animaux : On rpte gnralement dans les ouvrages classiques que l'homme, suprieur en cela aux animaux, peut vivre indiffremment sous tous les climats : mais c'est une erreur profonde : l'histoire nous prouve, au contraire, qu'il ne peut facilement supporter les changements de milieu considrables. Les migrations rapides n'ont jamais form des colonies durables. Ce n'est que par des migrations marche sculaire, comme celles des anciens, et surtout par des croisements avec la race indigne que les diffrents peuples, notamment ceux qui migrent dans les pays plus chauds que ceux d'o ils viennent, russissent se propager et

L'homme supporte beaucoup plus aisment des transitions de temprature brusques, mais peu prolonges que des changements peu tendus en apparence, mais dont l'action se fait longuement sentir. J'ai pu, au Hammam de Paris, un jour o l'tuve air sec avait une temprature de 100 environ, y sjourner quelques minutes, puis me placer dans une piscine dont l'eau marquait l0, sans prouver aucune incommodit de cette diffrence instantane de 90. La sensation du froid tait mme beaucoup moins dsagrable que lorsque, par un temps froid et pluvieux on prend une douche d'eau a 15 ou 20. sans que le corps ait t chauff par l'exercice ou par un sjour dans une atmosphre fortement chauffe.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

80

encore l'acclimatement n'est-il possible qu'entre peuples voisins, ou entre peuples loigns, mais vivant sous des climats diffrents. Le ciel du Midi a toujours t impitoyable pour les hommes du Nord. Les Barbares qui la chute de l'empire romain, quittrent leurs contres glaces pour aller s'tablir dans les parties les plus fertiles et les plus chaudes du monde ancien furent vite dtruits. Moins d'un sicle aprs l'invasion on ne trouvait pas un seul Goth en Italie. L'gypte asservie par vingt peuples divers, fut toujours leur tombeau. Sa population actuelle, pure de tout mlange, est reste la vivante image des types gravs sur ses spulcres il y a cinquante sicles. D'aprs le docteur Schnepp, on ne pourrait pas citer une seule famille trangre qui se soit propage dans ce pays pendant plusieurs gnrations. Ni l'Europen, ni le Turc, ni le ngre, ni le juif lui-mme, malgr son tonnante facilit d'acclimatement, ne peuvent y lever leurs enfants. Ce n'est qu'en se renouvelant constamment que la population trangre s'y maintient. De mme en Afrique. Alors que les Romains russissaient romaniser la Gaule et l'Espagne au point de les rendre compltement latines, ils furent impuissants, malgr sept sicles d'occupation, coloniser les chaudes contres o domina Carthage. Nous rencontrons en Algrie les mmes obstacles que ceux dont la persvrance romaine ne put triompher jadis. Les enfants des Europens, l'exception de ceux des nations voisines de l'Afrique, comme les Espagnols et les Maltais, y meurent ds leurs premires annes, et, moins d'imiter les Anglais dans l'Inde, qui envoient lever leurs fils en Europe, la race conqurante sera fatalement dtruite par le sol envahi par elle. Ce n'est, en ralit, que dans les contres plus froides que celle d'o elle migre, qu'une nation peut s'acclimater facilement. Les peuples qui s'avancent vers le Nord, et l'histoire du mouvement colonisateur des Romains en est la preuve frappante, russissent s'y perptuer, alors que ceux qui marchent vers le Midi disparaissent rapidement 1.

Gustave Le Bon : Trait de physiologie.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

81

II. - Influence gnrale des Milieux.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les changements que dterminent les milieux, lorsque leur influence s'est produite graduellement et a pu s'accumuler pendant plusieurs gnrations, sont des plus profonds. Nous avons fait voir qu'ils avaient fini par transformer entirement les espces. C'est surtout leur action que sont dues les diffrences si grandes existant entre la faune et la flore de divers climats, et qui frappent l'observateur le moins attentif. Cette influence des milieux n'est pas moins profonde sur l'homme que sur les autres tres vivants. Nous en avons la prouve en voyant combien des individus d'une mme race ont fini par se transformer dans le cours des sicles lorsqu'ils ont chang de milieu. Si rellement, comme cela est admis par plusieurs savants aujourd'hui, des peuples aussi diffrents que les Grecs, les Latins, les Slaves, les Germains, proviennent d'une mme race, les Aryens, quels changements profonds les milieux ne leur ont-ils pas fait subir ! Quelques milliers d'Anglais ont russi conqurir dans l'Inde, et maintenir sous le joug, deux cents millions d'habitants appartenant la mme race que celle dont ils sont issus. Si, refusant d'admettre, avec plusieurs anthropologistes, que les diverses races de l'Europe descendent des primitifs habitants de l'Inde, on croit que ces derniers n'ont fait qu'apporter dans leurs invasions en Occident leur influence civilisatrice, et notamment leur connaissance des mtaux et leur langue, il ne manque pas d'autres exemples pour dmontrer l'influence du milieu. Elle apparat vidente quand nous comparons les habitants des contres froides, brumeuses et sombres du nord de l'Europe avec ceux des rives fertiles de la Mditerrane. Cette mme influence se montre plus vidente encore quand on voit combien furent profondes les modifications que subirent certains peuples en changeant de pays. Lorsque les Arabes, qui vivaient

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

82

presque l'tat sauvage, sortirent de leurs rudes contres pour conqurir le monde, ils devinrent, sous le ciel lumineux de l'Espagne, une des nations les plus polices qu'ait connues l'histoire, une de celles o les lettres, les sciences et les arts furent cultivs avec le plus vif clat. Les transformations que subissent actuellement les Anglais en Amrique, et qui tendent les rapprocher des Peaux-Rouges, constituent un des plus intressants exemples de l'influence des milieux. Voici comment un anthropologiste distingu, M. le professeur de Quatrefages, rsume l'opinion des divers observateurs qui ont t le mieux mme de constater cette transformation : L'Anglo-Saxon Amricain prsente ds la seconde gnration des traits du type indien qui le rapprochent des Leni-Lennapes, des Iroquois, des Cherokees. Le systme glandulaire se restreint au minimum de son dveloppement normal ; la peau devient sche comme du cuir ; elle perd la chaleur du teint et la rougeur des joues, qui sont remplaces chez l'homme par un coloris de limon et chez la femme par une pleur fade. La tte se rapetisse et s'arrondit ou devient pointue. Elle se couvre d'une chevelure lisse et fonce en couleur ; le cou s'allonge. On observe un grand dveloppement des os zygomatiques et des masseters. Les fosses temporales sont profondes, les mchoires massives. Les yeux sont enfoncs dans des cavits trs profondes et assez rapprochs l'un de l'autre. L'iris est fonc, le regard perant et sauvage. Le corps des os longs s'allonge, principalement l'extrmit suprieure.- La France et l'Angleterre fabriquent, en consquence, pour l'exportation dans l'Amrique du Nord, des gants part dont les doigts sont particulirement allongs. - Les cavits des os sont trs rtrcies. Les ongles prennent facilement une forme allonge et pointue. Le larynx est grand, la voix rauque et criarde. Le bassin de la femme se rapproche dans les extrmes de celui du singe. - Un autre correspondant se contente de dire qu'il rappelle celui de l'homme. Le mme ajoute un dtail remarquable : le langage tend se rapprocher du polysynthtisme des langues des Peaux-Rouges par les standard phrases (formules). Il signale enfin comme trait de murs l'exclusion de la lumire dans les appartements, l'amour des couleurs criantes dans les vtements. Or vous savez que le got auquel il est fait

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

83

allusion en dernier lieu est propre toutes les populations sauvages 1. Sans doute, on peut citer des faits qui prouvent que certaines contres, comme l'Assyrie, la Phnicie, l'Espagne, etc., ont t habites par des races diverses qui, malgr des sicles de sjour, n'y ont subi aucune transformation ; mais cela dmontre seulement que tous les milieux n'ont pas une action gale, ou que certaines races sont plus rsistantes que d'autres. Il est probable que lorsqu'une race est fort ancienne, et que l'hrdit y a accumul et fix depuis longtemps certains caractres, elle est beaucoup plus rfractaire l'action du milieu que des races en voie de formation ne possdant pas encore d'aptitudes bien tranches. Parmi les facteurs qui entrent dans la constitution du milieu, le climat a toujours t cit comme un des plus importants et son importance a toujours t plutt exagre qu'attnue. Il y a plus de trois mille ans qu'Hippocrate, dans son livre des Airs, des Eaux et des Lieux, dcrivait son rle dans des pages que Montesquieu n'a fait que rsumer dans le quatorzime livre de son Esprit des Lois, et auxquelles on n'a gure ajout depuis. Suivant Hippocrate, c'est dans le climat et la marche des saisons qu'il faut chercher la cause de ce fait, que les Asiatiques sont mous, sans activit, pusillanimes et de murs plus douces que les Europens. Le mme auteur s'tend longuement sur les diffrences que produit dans les murs le sjour dans des pays plats ou montagneux. Adoptant les opinions d'Hippocrate, l'illustre auteur de l'Esprit des Lois attribue au climat l'tat plus ou moins dvelopp de la morale. Vous trouverez, dit-il, dans les climats du nord des peuples qui ont peu de vices, assez de vertus, beaucoup de sincrit et de franchise. Approchez des pays du midi, vous croirez vous loigner de la morale mme ; des passions plus vives multiplieront les crimes. Chacun cherche prendre sur les autres tous les avantages qui peuvent favoriser ces mmes passions. Dans les pays temprs, vous verrez des peuples inconstants dans

De Quatrefages : Cours d'anthropologie du Museum. - Formation des races humaines. Revue scientifique, 1868, p. 728.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

84

leurs manires, dans leurs vices mme et dans leurs vertus. Le climat n'y a pas une qualit assez dtermine pour les fixer eux-mmes 1. Par climat, nous devons entendre non seulement la temprature d'un pays, mais encore l'ensemble des variations atmosphriques, lumire, humidit, scheresse, vents, etc., qui peuvent affecter nos organes. Ainsi envisag, son influence sur tous les tres est vidente. Examinons rapidement en quelques lignes ce que nous savons de l'action de chacun des lments qui contribuent le former. La temprature habituelle d'une contre a une action certaine sur les tres qui l'habitent. La flore et la faune des pays froids diffrent entirement comme aspect de celles des pays chauds. Chacun sait qu'elles sont bien plus puissantes dans les seconds que dans les premiers. Quand la temprature dpasse un certain degr, elle a une influence fcheuse sur l'homme ; elle diminue ses forces et puise rapidement son nergie et son initiative. Sans vouloir assurment attribuer une seule cause ce qui est l'effet de plusieurs, on peut faire remarquer que c'est surtout dans les pays chauds que se trouvent les peuples qui supportent le plus facilement la main d'un matre. La lumire a galement une action puissante sur tous les tres, les vgtaux surtout. La plante qu'on met dans l'obscurit blanchit et dprit rapidement. Ramene au soleil, elle reprend sa vigueur. Le ngre transport en Europe plit et n'a plus cette teinte d'bne qu'il possde en Afrique. D'un autre ct, le blanc qui va dans les pays chauds voit sa peau se foncer. M. Pruner-Bey rapporte que le voyageur Antoine d'Abbadie revint d'Abyssinie color en bronze fonc. D'aprs le docteur Rolle, cit par Darwin, la plupart des familles allemandes tablies en Gorgie ont acquis dans le cours de deux gnrations des cheveux et des yeux noirs. Il nous semble dmontr que c'est la lumire, beaucoup plus que la temprature, qui produit cette coloration. Dans des excursions sur des glaciers o la temprature est trs basse, mais o l'action du soleil, rflchie par la neige, est trs intense, j'ai vu mes mains, habituelle1 Montesquieu : Esprit des Lois, liv. XIV, ch. II. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

85

ment blanches, devenir rapidement d'un brun rougetre. C'est peuttre pour cette raison, mais faute de preuves suffisantes je n'insisterai pas sur cette hypothse, que les habitants des contres les plus froides du globe, les Esquimaux et les Lapons, ont les cheveux trs noirs et la peau trs basane. Au-dessous d'eux se trouvent les habitants de la Scandinavie, qui sont, parmi tous les peuples, ceux dont les cheveux, la peau et les yeux sont les plus clairs. Mais en Scandinavie les neiges et la glace ne sont pas, comme en Laponie, ternelles. Je considre comme probable du reste que d'autres causes mal connues ont pu dterminer ces diffrences de coloration. Il est facile de reconnatre, en effet, que les divers lments qui peuvent agir dans le climat nous chappent, en observant que des contres ayant des climats en apparence identiques, telles que Borno et la NouvelleGuine, par exemple, ou encore les Moluques et les Philippines, possdent des faunes trs diffrentes. Aprs la chaleur et la lumire, on peut faire figurer, parmi les lments les plus actifs d'un climat, l'tat de l'atmosphre, notamment son degr d'humidit plus ou moins grand. Personne n'ignore que l'air sec, et chaud rend le corps plus actif et plus nergique que l'air froid et humide. On a remarqu avec raison que les civilisations primitives, comme celles de l'gypte, de la Babylonie, de l'Assyrie, de la Phnicie, sont nes dans des rgions sches et chaudes. La richesse plus ou moins grande de l'atmosphre en oxygne, et surtout en oxygne sous cet tat particulier auquel on a donn le nom d'ozone, doit avoir une influence considrable sur les tres qui vivent dans une contre. J'ai eu trop frquemment occasion d'observer l'action de l'air des montagnes en Suisse et dans les Carpathes, pour ne pas tre profondment convaincu de son influence. Malheureusement il n'est pas encore possible de dire, dans l'tat actuel de la science, quel lment il faut attribuer cette influence. Parmi les lments varis qui constituent le milieu, il en est, tels que la configuration du sol, par exemple, qui ont sur l'homme une influence presque aussi marque que le climat lui-mme.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

86

Suivant qu'un peuple vit dans des plaines fertiles, comme les habitants de l'Italie, dans des dserts, comme l'Arabe vagabond, dans des montagnes, comme les populations indpendantes de l'Helvtie, de l'cosse et du Caucase, sur les bords de la mer, comme les industrieux et commerants Hollandais, les habitudes, les ides, les murs, et par suite le rgime politique et social diffrent. Ainsi que le fait justement remarquer Grote, les anciens philosophes et lgislateurs avaient bien compris cette influence et observ le contraste existant entre les populations des villes de l'intrieur et celles des cits maritimes. Dans les premires, la vie est simple et uniforme, les habitants tiennent leurs anciennes coutumes et sont hostiles tout changement. Dans les villes maritimes, au contraire, la vie est beaucoup plus varie, l'imagination plus vive, l'activit plus grande. Loin de repousser les nouveauts apportes par les trangers, on les adopte avec empressement. Ce n'est pas seulement par sa configuration, mais encore par sa composition, que le sol a une influence considrable sur les tres vivant sa surface. C'est de sa composition que dpendent surtout les matires alimentaires qu'il fournit. Quand elle le rend impropre toute production, comme dans les dserts de l'Afrique, la vie est naturellement impossible. Plus il est fcond et mieux il est cultiv, plus les socits vivant sa surface peuvent tre nombreuses. Nous verrons, en tudiant l'influence du progrs de l'agriculture, qu'aucun peuple n'a pu arriver la civilisation avant que l'art d'ensemencer le sol et celui de rendre les animaux domestiques aient t connus. La composition du sol a une influence d'un autre ordre que celle qui vient d'tre indique, mais galement trs considrable. Je veux parler de l'influence que les matires diverses qu'il contient, telles que les mtaux , la houille, etc., peuvent avoir sur l'tat de civilisation des habitants vivant sa surface. C'est surtout depuis l'exploitation de ses mines de houille que l'Angleterre a acquis son prodigieux dveloppement commercial. Parmi les influences qu'exerce le sol sur les habitants, nous ne devons pas omettre de mentionner encore celle qui tient l'aspect gnral de la contre rsultant la fois de la nature du sol et du climat. Pour ne s'tre produite sans doute qu' une poque dj avance de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

87

l'histoire de l'homme, cette action n'en est pas moins relle. L'influence, inconsciente le plus souvent, profonde toujours, qu'exerce l'aspect des choses sur nos ides ne doit pas tre mconnue. Les images qui remplissaient le cerveau d'un barbare des froides contres du nord, coutant dans sa cabane la pluie ruisselant toujours, ne pouvaient tre celles d'un homme du midi ne voyant autour de lui qu'un ciel toujours bleu, une mer toujours tranquille un sol toujours verdoyant. J'ai eu bien des fois occasion de constater dans mes voyages combien les ides qui naissent spontanment en nous varient avec l'aspect extrieur des choses. A Londres, sur les bords brumeux mais si vivants de la Tamise, Venise, sur les lagunes aux horizons fantastiques, Florence, devant les chefs-duvre de la nature et de l'art, en Suisse, sur les cimes arides des glaciers ternels, en Allemagne, sur les rives de ce vieux Rhin peuples d'antiques chteaux et de vieilles lgendes, Moscou, sur les bords du fleuve que le Kremlin domine et enfin dans toutes les capitales o les hasards m'ont conduit, le monde d'ides voques par ces milieux changeants prsentait la mme diversit, que ces milieux mmes. L'action du moral sur le physique est trop profonde pour que l'influence sur l'homme des ides produites par les milieux puisse tre nglige. L'habitude, sans doute, l'mousse, mais elle ne saurait l'annuler entirement. Qui voudrait soutenir, en supposant mme toutes les autres conditions gales, que si les Grecs eussent vcu au milieu des steppes monotones de la Russie, ils eussent t, dans la philosophie, dans les lettres et dans les arts, tout ce qu'ils furent ? On a laiss de ct dans ce qui prcde l'tude de l'influence du milieu intellectuel et moral. J'ai mentionn dj ailleurs cette influence et montr combien elle est profonde bien qu'inconsciente et quel point l'individu reflte quoi qu'il fasse l'image des milieux o il a vcu. Il leur emprunte tout murs, croyances, penses, opinions, et jusqu' ses vices et ses vertus. Devant bientt revenir encore sur cette influence, je me bornerai pour le moment faire pressentir l'importance de son rle sur l'volution sociale, en rappelant d'une part ce que j'tablirai ailleurs que la variabilit de ce milieu est une condition essentielle pour le dveloppement d'une socit et en montrant d'autre part combien le milieu o grandit l'homme moderne est diffrent de celui ou vivaient ses premiers pres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

88

Le milieu intellectuel de 1'homme primitif et du sauvage moderne est constitue par le petit nombre d'expriences de traditions et de croyances de la tribu o il vit. Le milieu d'un homme moderne est constitu par les traditions et l'exprience de tous les peuples prsents et passs, depuis l'ge o l'criture a t connue. Des progrs raliss sur un point quelconque du globe, il profite aussitt. Cette complication graduelle du milieu intellectuel, et l'adaptation force des individus ce milieu sont assurment une des causes les plus actives du progrs social. Nous voyons, par tout ce qui prcde, quel point l'homme et partant les socits formes par les agglomrations humaines, dpendent des milieux o ils vivent. Ces milieux ont cr leurs ides et leurs besoins, et furent les causes premires des civilisations diverses qui se sont dveloppes la surface de notre plante. Leur influence a vari suivant les poques o elle s'est manifeste. Elle s'est montre d'autant plus puissante que l'homme pouvait moins s'y soustraire, et il put d'autant moins s'y soustraire qu'il fut moins lev sur l'chelle de la civilisation.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

89

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre III.
Influence de l'intelligence et des sentiments.

1. Influence de l'intelligence. - Importance exagre gnralement attribue l'intelligence dans l'volution des socits. - Ce sont les sentiments et non l'intelligence qui conduisent le monde. - Preuves fournies par le caractre des personnages ayant jou les plus grands rles dans l'histoire. - L'ingalit du dveloppement des sentiments explique pourquoi les mmes institutions ne conviennent pas des peuples d'intelligence gale. - II. Influence des sentiments. Rle des divers sentiments ; leur transformation. - La civilisation ne progresse qu'avec ces transformations. - Erreurs de quelques philosophes sur l'invariabilit des sentiments moraux. -Comment la ncessit transforme les sentiments.

I. - Influence de l'Intelligence.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Lorsqu'on envisage l'importance des rsultats fournis par les dcouvertes scientifiques, et leur influence sur la civilisation, on comprend facilement qu'blouis par eux, les rares auteurs qui se sont occups des causes de l'volution sociale, Auguste Comte et Buckle

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

90

notamment, aient vu dans le dveloppement de l'intelligence la cause principale et mme la cause unique des progrs de l'humanit. Les progrs que l'Europe a faits depuis l'tat de barbarie jusqu' la civilisation, dit Buckle 1, sont entirement dus son activit intellectuelle. On ne saurait hsiter, crit A. Comte 2, placer en premire ligne l'volution intellectuelle comme le principe ncessairement prpondrant de l'ensemble de l'volution de l'humanit. Les citations qui prcdent montrent quel point des penseurs aussi minents que ceux que je viens de citer ont pu s'illusionner sur l'importance des divers facteurs dont l'ensemble dtermine l'volution des socits. Le rle des facteurs l'tude desquels ont t consacrs les chapitres qui prcdent et ceux qui vont suivre n'a mme pas t souponn par eux. Suivant en cela la tradition commune, ils ont attribu une seule cause ce qui est l'effet d'un grand nombre. En ce qui concerne l'intelligence, je ne nierai assurment pas son influence, mais je me refuse entirement admettre, avec Buckle et Comte, que cette influence soit prpondrante. D'une part, en effet, le dveloppement de l'intelligence est un effet et non une cause, et, lorsque cet effet devient cause son tour, il est loin d'avoir sur le dveloppement des socits une importance de premier ordre. S'il en tait ainsi, nous verrions des peuples de mme intelligence, galement civiliss, ce qui n'est pas. Il ne faut pas oublier, en effet, et j'ai suffisamment insist dj sur ce point dans le chapitre consacr l'tude des sentiments, que ce n'est pas l'intelligence qui sert de guide l'homme, mais ces associations hrditaires, dont l'ensemble constitue le caractre instincts, besoins, passions, etc., auxquelles on donne le nom gnral de sentiments. Les dcouvertes scientifiques et industrielles, fruits de l'intelligence, peuvent, par suite des changements qu'elles apportent dans les conditions d'existence de l'homme, le modifier la longue : mais ce n'est que quand ces modifications ont t accumules par l'hrdit pendant des
1 2 Civilisation anglaise, tr. fr., t. 1, p. 251. Philosophie positive, t. 4, p. 459. [Texte disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

91

sicles que les sentiments arrivent se transformer et que l'on peut dire que l'intelligence a t la cause indirecte de ces transformations. Il suffit de jeter un coup dil sur 1'histoire pour tre pntr de la vrit de ce qui prcde. C'est bien plus par l'nergie des sentiments que par la profondeur de l'intelligence qu'ont brill la plupart des hommes qui ont jou nu rle actif sur la scne du monde. Ce n'est pas avec la raison qu'ils ont fond des religions et conquis des empires. Les individualits vigoureuses qui ont cre la puissance de Rome et dompt l'univers, se sont beaucoup plus distingues par leur vaillance, leur persvrance, l'nergie et l'troitesse de leur patriotisme, que par leurs aptitudes intellectuelles. Quand l'empire se dissocia, les Romains taient plus instruits, plus civiliss et plus intelligents qu'ils ne le furent aucune poque ; mais ils ne possdaient plus les qualits de caractre qui avaient assur leur grandeur. Ce n'est que parce que les sentiments sont les rgulateurs de la conduite et que ces sentiments sont ingalement dvelopps dans les diverses races humaines, que l'on peut comprendre pourquoi, - mme en supposant aux divers peuples une intelligence gale et des conditions d'existence gales, - leur tat social ne saurait tre le mme et pourquoi des institutions semblables ne sauraient leur convenir. C'est seulement quand on a bien compris cette vrit, qu'on conoit pourquoi des institutions qui ont rendu les plus grands services certains peuples, ont t absolument funestes d'autres. Les rpubliques espagnoles de l'Amrique ont emprunt aux tats-Unis leur constitution et leurs lois, mais elles n'ont pu leur emprunter les sentiments d'nergie, d'initiative individuelle, du respect de la loi et du devoir, que la plupart des sujets de la grande rpublique possdent, et, alors que ces derniers sont arrivs au sommet de la prosprit, les rpubliques espagnoles vgtent dans la plus misrable anarchie. Lorsqu'un peuple n'a pas les sentiments que je viens de mentionner, il n'y a d'autres institutions possibles pour le sauver de la dcadence que des lois de fer et la dure main d'un matre. L'ducation, l'instruction moins encore, n'y pourraient rien.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

92

II. - Influence des Sentiments.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Nous avons montr que les dispositions hrditaires diverses : besoins, passions, caractres, etc., que nous avons d ranger sous le nom de sentiments, sont les principaux mobiles de l'activit humaine, et que certains d'entre eux, comme la faim et le besoin de se reproduire, jouent un rle prpondrant dans l'existence de tout ce qui vit la surface du globe. Chez tous les tres, depuis la monade jusqu' l'homme civilis, le souci le plus grand, l'occupation la plus absorbante, celle laquelle est consacre la presque totalit du temps que n'exige pas le repos, est de trouver le moyen de se nourrir et de se reproduire ; la faim et l'amour ont t jusqu'ici les grands rgulateurs du monde. C'est du second de ces besoins que la famille et toutes les socits humaines drivent. Sans l'aiguillon du premier, l'homme n'et jamais connu l'agriculture, l'art de travailler la pierre et les mtaux, et les diverses industries sans lesquelles aucune civilisation n'aurait jamais pris naissance. C'est une vrit si triviale qu'on ose peine l'noncer, dit trs justement Liebig, que si l'homme pouvait vivre d'air et d'eau, les ides de matre et de serviteur, de prince et de peuple, d'ami et d'ennemi, d'amiti et de haine, de vertu et de vice, de bien et de mal, etc., n'existeraient mme pas. L'organisation des tats, la vie sociale et de famille, les rapports mutuels des hommes, les nations, l'industrie, l'art et la science, bref, tout ce qui fait l'homme ce qu'il est, sont dus uniquement cette circonstance qu'il possde un estomac, et qu'il est soumis une loi naturelle qui l'oblige consommer journellement une certaine quantit de nourriture qu'il doit soutirer la terre par son activit et son habilet, attendu que la nature ne la lui offre qu'en quantit tout fait insuffisante 1.

Les lois naturelles de l'agriculture

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

93

Des deux sentiments que nous venons d'numrer, et d'un petit nombre d'autres, comme l'ambition, l'intrt, etc., rsultent en dfinitive tous les vnements dont s'occupe l'histoire. Ces sentiments si puissants aujourd'hui encore, puisqu'aucun tre vivant ne saurait se soustraire leur empire, le furent bien davantage aux premiers ges des socits humaines, alors que l'homme obissait toujours aux impulsions du moment et n'avait que ses aveugles instincts pour guide. Il a fallu de longues priodes de sicles pour que, sous l'influence des ncessits cres par la complexit toujours croissante du milieu, il ait acquis des sentiments assez puissants pour faire quilibre ces impulsions du moment auxquelles il obissait tout d'abord. Les sentiments sont assurment ce qui se transforme le plus difficilement, et j'ai prouv par de nombreux exemples que, chez l'homme civilis lui-mme, ils sont souvent peine plus dvelopps que chez l'animal ; mais nous possdons des faits qui montrent que, sous l'influence de variations lgres accumules pendant des sicles, plusieurs d'entre eux ont fini par se transformer entirement. Il suffit mme de remonter d'un millier d'annes en arrire pour trouver des anctres dont les sentiments diffrent en bien des points de ceux des hommes d'aujourd'hui. Les rudes compagnons de Guillaume le Normand, les fiers barons du Moyen Age, seraient impuissants, si on les faisait revivre, comprendre nos sentiments modernes. Chez l'homme primitif ou simplement chez un sauvage, cette impuissance serait bien plus grande encore. Nous avons vu que les vestiges de nos premiers pres dmontrent qu'ils furent semblables ces sauvages qui massacrent leurs parents gs, tuent leurs femmes pour les manger quand elles commencent vieillir et exterminent sans piti tout individu moins fort qu'eux, tranger leur tribu. Entre les sentiments qui poussaient nos aeux de tels actes, et ceux de l'homme moderne qui les lui font considrer avec horreur, il y a aujourd'hui un abme ; mais ce n'est que graduellement que cet abme a pu se creuser, et nous aurons plus d'une fois montrer dans cet ouvrage que l'histoire conserve la trace des transformations qu'ont d subir les sentiments de l'homme primitif pour devenir ce qu'ils sont aujourd'hui.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

94

Ces transformations de sentiments s'effectuent toujours avec une grande lenteur. Cette lenteur est mme telle qu'on peut considrer ces transformations comme nulles quand on envisage seulement la courte dure de l'existence des individus, mais elles apparaissent nettement quand on compare entre elles des priodes suffisamment lointaines. Je ne saurais donc, malgr l'autorit trs grande de penseurs tels que Condorcet, Kant, Buckle, etc., croire qu'il y a des sentiments, comme les sentiments moraux, par exemple, qui n'aient subi aucun changement et soient rests les mmes chez tous les peuples depuis l'antiquit la plus haute. Sans conteste, dit Buckle, l'on ne trouvera rien au monde qui ait subi aussi peu de changements que ces grands dogmes qui composent le systme moral, faire du bien autrui, sacrifier son prochain ses propres volonts, l'aimer comme soimme, pardonner ses ennemis, contenir ses passions, honorer ses parents, etc. Renversant la proposition qui prcde, je dirai que, sans conteste, au contraire, on ne trouvera rien au monde qui ait subi autant de changements que les grands dogmes auxquels fait allusion l'illustre auteur que je viens de citer. Dans le chapitre consacr l'volution de la morale, je montrerai combien les sentiments moraux ont chang suivant les ges, et quelles ncessits imprieuses ont prsid leurs transformations. Si, l'aurore de son histoire, l'homme avait fait du bien a autrui, et sacrifi son prochain ses propres volonts, s'il avait mnag les vaincus, pargn les bouches inutiles et connu la piti, il ne ft jamais sorti de la barbarie primitive. Nos premiers pres eurent une morale fille de la ncessit, comme la ntre, mais ses prescriptions taient absolument diffrentes de celles de la morale moderne. L'amour du prochain, le respect des vieillards y taient parfaitement inconnus. Elle leur disait de traiter en ennemi, c'est--dire de tuer et de piller, tout individu tranger leur tribu, de massacrer leurs parents gs quand ils ne pouvaient plus se suffire, et de ne jamais pargner un vaincu. Les sentiments moraux n'ont donc pas chapp a la loi commune qui oblige chaque chose se transformer ; et, de toutes les transformations que l'homme a d subir pour arriver a l'tat civilis, la transformation de ses sentiments a t la plus profonde et la plus

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

95

difficile acqurir. On le voit bien quand un peuple civilis essaie d'imposer sa civilisation une race infrieure. On peut transformer les conditions d'existence de cette dernire, mais changer ses sentiments et par suite l'tat social qui en est la consquence est une oeuvre que les sicles seuls peuvent accomplir. Les changements qu'ont prouvs les sentiments de l'homme et qui ont eu une si profonde influence sur l'tat des socits humaines, sont ncessairement destins se continuer encore, et, en jetant les yeux sur l'avenir, nous pouvons prvoir qu'il arrivera un jour o notre morale actuelle, qui ne se soutient que par la perspective de rcompenses ou de peines excessives, paratra aussi barbare que peuvent le sembler l'homme civilis moderne les sentiments des sauvages que nous citions l'instant. Sans doute alors on considrera du mme oeil celui qui fait le bien par espoir d'une rcompense et celui qui vite le mal par crainte d'un chtiment. A cet ge, encore bien lointain, l'hrdit aura fini peut-tre par crer chez l'homme des sentiments tels, que l'ide du mal voquera autant de rpulsion en lui qu'en voquerait dans l'esprit d'un Europen moderne l'ide de tuer une vieille femme pour la manger, comme le fait aujourd'hui l'Australien, ou comme le faisaient l'ge de la pierre taille nos pres. Pour le sauvage, la double perspective d'un tel repas et du dbarras d'une bouche inutile, constitue une tentation laquelle il ne sait pas rsister. Dans le cerveau de l'Europen, si dgrad qu'on le suppose, de telles tentations ne surgissent mme pas, et cela nous montre combien ses sentiments primitifs se sont transforms. Parmi les faits qui montrent d'une part la transformation graduelle de certains sentiments, et de l'autre l'influence norme de ces transformations sur l'volution des socits, il en est plusieurs dont l'histoire serait des plus intressantes tracer, tels, par exemple, que la gense du sentiment de la libert individuelle, qui n'apparat que dans des temps presque modernes et fut tout fait inconnue dans l'antiquit grecque et latine, o l'individu vivait uniquement pour l'tat, alors que c'est le contraire qui a lieu aujourd'hui ; mais, oblig de me limiter aux points les plus essentiels de mon sujet, je me bornerai montrer la naissance et le dveloppement du sentiment qui a le plus d'influence sur les conditions d'existence des socits humaines : je veux parler de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

96

ce sentiment fort peu naturel qui conduit l'homme respecter ses semblables, quel que soit le pays auquel ils appartiennent. Des faits sur lesquels nous aurons revenir ailleurs dmontrent que les tribus sauvages, et naturellement aussi l'homme primitif qui leur ressemblait, vivent dans un tel sentiment d'hostilit contre tout tranger leur tribu, qu'on y considre comme un ennemi qu'il est mritoire de piller et tuer tout individu n'en faisant pas partie. On conoit facilement comment ce sentiment d'hostilit gnrale a pu natre et se maintenir pendant la primitive priode d'existence de l'homme et sans doute pendant la plus grande dure de l'ge de la pierre taille, en se rappelant qu'ignorant l'agriculture, vivant exclusivement du produit de leur chasse, nos premiers pres devaient forcment considrer comme des rivaux dangereux les individus des tribus voisines qui venaient sur leurs territoires de chasse leur disputer une proie forcment toujours trop rare, car, pour nourrir l'individu vivant exclusivement du produit de sa chasse, il faut une surface de terre considrable. Lorsqu'au contraire l'agriculture fut connue, que le travail commena se spcialiser, que l'industrie et le commerce prirent naissance, et que les individus d'une tribu devinrent forcment dpendants des individus d'autres tribus plus riches en certains articles de consommation n'existant pas partout, on sentit vite le besoin d'agir sur ses semblables plus par la persuasion que par la force et de respecter leur vie et leur proprit afin d'obtenir le mme respect pour soi. L'hostilit primitive diminua donc forcment, et les sentiments altruistes purent prendre naissance. Alors seulement des socits, qui n'avaient d'abord eu pour units que la famille, puis la tribu, se formrent par l'agglomration de tribus plus ou moins nombreuses qui constiturent des tats. Les sentiments d'gosme localiss primitivement la famille, puis la tribu, s'tendirent l'tat et devinrent le sentiment nomm patriotisme. Avec les progrs des relations, la rapidit des moyens de communication, avec la dpendance de plus en plus croissante des peuples les uns l'gard des autres, par suite de la diversit des produits que chacun possde, ce sentiment tend, dans les temps modernes, se gnraliser encore et devenir ce que l'on a nomm le cosmopolitisme, et nous pouvons prvoir le jour o la patrie

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

97

de l'homme, qui tait d'abord sa famille, puis sa tribu, puis l'tat, sera l'univers. Il n'est pas ncessaire d'approfondir longuement l'histoire pour comprendre combien les sentiments altruistes ont cot acqurir l'homme, malgr les leons de la ncessit et l'appui des religions. Ce n'est pas sans peine, en effet, qu'un sentiment nouveau se substitue des sentiments anciens. Sous l'influence puissante de l'hrdit, les premiers tendent pendant longtemps reparatre, et des exemples qui se reproduisent frquemment chez les peuples les plus civiliss dmontrent qu'il ne faut pas gratter trop longtemps notre vernis de civilisation pour voir renatre sous leur forme la plus sombre les instincts de frocit primitive. La rapide esquisse qui prcde est suffisante pour montrer l'influence immense que les sentiments de l'homme et leurs transformations ont eue sur l'volution des socits humaines. Le philosophe qui veut pressentir les destines d'un peuple doit examiner surtout l'tat de ses sentiments. Ce ne sont pas les institutions politiques, comme le croient les hommes d'tat, ni les ides, comme le soutiennent certains penseurs, qui gouvernent le monde. C'est aux sentiments qu'appartient ce rle.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

98

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre IV.
Influence de l'acquisition du langage, des relations commerciales et des progrs de l'industrie de la littrature et des arts.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Influence de l'acquisition du langage. - Existence d'un langage chez tous les tres vivants. - L'homme ne commena progresser que quand le langage fut suffisamment dvelopp. - La langue d'un peuple est l'image de sa civilisation. II. Influence des relations commerciales. - Elles ont t un lment actif de progrs social. - III. Influence des progrs de l'industrie. - Progrs raliss par la division croissante du travail. - Les progrs industriels ont eu pour rsultat de soustraire de plus en plus l'homme l'influence des agents extrieurs. Importance des progrs de l'industrie moderne. - Ils ont eu plus d'action sur le dveloppement social de l'homme que les plus grandes rvolutions. - Nombre considrable d'ouvriers reprsents par la consommation de la houille dans les machines vapeur. - Les progrs de l'industrie ont-ils augment le bonheur de l'homme ? - IV. Influence des arts et de la littrature. - Les arts et la littrature d'un peuple reprsentent des effets et non des causes ; ils constituent l'image exacte de la civilisation qui les a produits. - Limites de leur influence.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

99

I. - Influence de l'Acquisition du Langage.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Tous les tres vivant en socit possdent un langage qui leur permet de se communiquer leurs besoins et de se concerter dans un but commun. Moins l'animal est lev dans la srie zoologique, plus ce langage est simple ; mais, chez tous les animaux qui se groupent en socit, il existe toujours. J'aurai traiter dans un prochain chapitre l'histoire du dveloppement du langage. N'ayant pas m'en occuper ici, je me bornerai indiquer rapidement l'importance considrable que son acquisition a exerce sur le dveloppement intellectuel et social de l'homme. L'acquisition d'un langage prcis peut tre considre comme une des plus importantes conqutes, celle qui devait exercer la plus grande influence sur le dveloppement intellectuel et social de l'humanit. Du jour o l'homme possda un langage conventionnel, si restreint que ft le vocabulaire qui le constituait, il avait entre les mains un outil merveilleux qui devait tre l'origine de tous ses futurs progrs. Ces progrs devinrent bien plus rapides encore quand, au moyen de dessins imitatifs, puis de ces dessins abrgs d'o drivent les hiroglyphes et l'criture, il put conserver le souvenir du pass, et partant lguer ses descendants les acquisitions qu'il possdait. C'est de ce jour seulement que les civilisations purent natre. L'histoire ne nous a pas conserv la trace d'un seul peuple civilis o l'criture n'ait pas t connue. Ce n'est que grce elle que chaque tre pouvait tre mme de profiter du trsor d'expriences ralis par sa longue srie d'anctres. C'est dater du jour o l'criture fut connue que l'on peut dire que toute la suite des hommes qui se succdent doit tre considre comme le mme homme qui vieillirait en apprenant toujours. Le trsor d'expriences et de dcouvertes que le langage crit nous a lgu est si grand qu'il n'est pas aujourd'hui un seul homme la surface du globe dont le cerveau serait assez puissant pour le contenir.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

100

L'importance de la connaissance du langage est telle que la langue d'un peuple est le miroir exact de sa civilisation. Nous avons dj vu que, s'il ne restait d'une nation que le dictionnaire de sa langue, il serait facile de reconstituer avec exactitude le tableau fidle de ce que cette nation a pu tre. Insister davantage sur l'importance de l'acquisition du langage crit et parl serait, je pense, inutile. On peut rsumer son influence en disant que sans cette acquisition aucun progrs social n'tait possible, et que ce n'est que grce elle que l'homme peut profiter des connaissances des innombrables gnrations qui l'ont prcd.

II. - Influence des Relations commerciales.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Lorsque l'homme possda les rudiments d'un langage, les premires relations commerciales purent s'tablir. Les vestiges de l'ge de la pierre taille nous ont montr cet ge recul l'existence de leurs premires traces. Leur rsultat a d tre d'adoucir les moeurs et de crer des rudiments de morale, en obligeant l'homme respecter ses engagements et la vie de son prochain, respect sans lequel les rapports commerciaux fussent bientt devenus impossibles. Elles ont cr par l'appt du gain l'esprit d'aventure qui devait conduire l'homme la dcouverte de rgions inconnues, donn ceux qui les pratiquaient le got des choses nouvelles, l'habitude de profiter des inventions des autres peuples et enfin la richesse, qui permet les loisirs, sans lesquels aucune culture intellectuelle n'tait possible. Nous ne devons donc pas tre surpris de voir les peuples dont les relations commerciales taient tendues acqurir gnralement un assez haut degr de culture et le perdre lorsque ces relations ont cess. Le jour o le commerce de Venise fut dtruit, la ville des palais fantastiques, que le monde ne devait pas se lasser de venir admirer plus tard, tait destine mourir. Une simple dcouverte scientifique, en transportant vers d'autres rivages le commerce de la merveilleuse cit, devait y arrter la vie

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

101

artistique en mme temps que la vie commerciale. En contemplant aujourd'hui sa lagune dserte que ne traverse plus aucune voile, ses trsors d'architecture et d'art que le temps a pargns, on comprend quel point des causes en apparence petites peuvent avoir, dans la vie des peuples, des consquences profondes.

III. - Influence des Progrs de l'Industrie.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Parmi les divers facteurs du dveloppement des socits que nous avons numrs, et parmi ceux que nous sommes appel numrer encore, il en est qui, aprs n'avoir t que de simples effets, sont devenus causes leur tour. Dans leur nombre se trouve celui que je viens de mentionner en tte de ce paragraphe. L'origine de tous les progrs industriels a t la division du travail. Mais la division du travail ne pouvait apparatre elle-mme que dans des tribus assez nombreuses pour que chacun de leurs membres et intrt excuter des travaux diffrents. C'est avec raison qu'on a dit que le point de dpart des socits humaines tait une tribu dont les membres accomplissaient tous les mmes actions chacun pour soi, et leur point d'arrive, une communaut dont les membres accomplissaient chacun les uns pour les autres des actions diffrentes. Tant que les hommes vcurent par petites familles isoles, chacun devait savoir suffire ses besoins, fabriquer ses armes, ses instruments de chasse, ses vtements, construire sa demeure, et naturellement l'aptitude pour ces divers travaux tait d'autant moindre qu'elle s'exerait sur des sujets plus nombreux. Aussitt que des agglomrations humaines ayant quelque cohsion se formrent, la division du travail, avec ses consquences, se manifesta et alla en s'accroissant toujours. Suivant leurs dispositions, les uns s'adonnrent la chasse et la pche, d'autres la construction des habitations ou des armes ; et, mesure que la division du travail augmenta, la perfection des oeuvres excutes s'accrut.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

102

Aussi le progrs industriel est-il marqu, dans toutes les civilisations, par une division et une spcialisation croissantes du travail. Elles sont devenues telles, dans l'industrie moderne, que l'objet le plus simple, une pingle, par exemple, passe dans les mains de nombreux ouvriers avant de pouvoir tre termin. Une des principales influences exerces par les progrs industriels sur l'homme, a t de le soustraire de plus en plus la dpendance de la nature, dont il tait primitivement l'esclave, alors qu'il vivait exclusivement du produit de sa chasse. Se construire des abris, se fabriquer des vtements et des armes, c'tait se crer de l'indpendance. Mais c'est surtout quand on considre les progrs de l'industrie moderne, que l'on comprend le rle fondamental qu'elle joue dans la vie des peuples. Si d'anciennes inventions, comme la boussole, la poudre canon, l'imprimerie, - inventions que je qualifie d'industrielles, parce que la science pure n'eut que peu de part leur dcouverte, ont eu une si profonde influence sur la marche du monde, les progrs de l'industrie moderne en ont une bien plus considrable encore. La seule application de la vapeur a apport, dans les conditions d'existence des peuples, plus de changements que n'en avaient produit toutes les guerres et les rvolutions politiques qui l'ont prcde. Un physicien distingu, M. Radau, a calcul que si le tiers seulement des trois cent millions de tonnes de houille que l'Angleterre extrait annuellement de ses mines, est consomm par la machine vapeur, cela reprsente le travail annuel de deux cents millions d'ouvriers 1. C'est donc absolument comme si elle avait acquis deux cents millions d'esclaves infatigables et dociles, c'est--dire une puissance que Rome ne connut pas, mme aprs avoir asservi le monde. Lorsque, dans deux ou trois sicles, l'Angleterre aura, suivant les calculs des gologues, brl son dernier morceau de houille, ce sera comme si elle avait perdu ces deux cents millions d'esclaves, et on conoit qu'aucune rvolution politique ou sociale ne saurait produire sur elle des transformations aussi profondes que celles qui rsulteront d'une telle perte.
1 La force des machines vapeur existant en France reprsente 4,500,000 chevaux vapeur, soit le travail d'environ 31,590,000 hommes.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

103

Ce sont galement les progrs de l'industrie, et nullement les thories humanitaires, qui ont tu l'esclavage, cette institution dont Aristote disait avec une sagesse profonde, qu'elle tait la condition ncessaire de toute civilisation, et qui s'est maintenue jusqu' nos jours dans les pays, comme le Brsil, o l'industrie n'est pas suffisamment dveloppe. Dans l'examen rapide que nous venons de faire de l'influence de l'industrie sur les socits, nous avons entirement laiss de ct l'effet qu'elle peut avoir sur le bonheur de l'homme. Le bonheur est chose si subjective, et varie tellement suivant le point de vue personnel, qu'une discussion semblable serait tout fait oiseuse. Ceux qui pensent que les progrs industriels augmentent la somme du bonheur montrent volontiers les villes plus riches et plus populeuses, les salaires plus levs, l'pargne plus grande, la vie plus facile qu'autrefois. Ceux qui professent une opinion contraire font voir combien est misrable la vie de l'ouvrier, passant son existence au fond d'une mine ou d'une usine, dans un travail abrutissant qui lui rapporte juste de quoi se procurer les forces ncessaires pour recommencer le lendemain, en attendant l'hpital et la fosse commune. Le comparant ensuite au sauvage insouciant vivant au grand air, ils dclarent prfrable l'existence de ce dernier. On pourrait discuter fort longtemps sur cette question, mais de telles discussions sont inutiles, puisqu'il n'est pas au pouvoir de l'homme que les choses soient autrement qu'elles ne sont actuellement. Si j'tais oblig de donner mon opinion, je me rangerais cet avis du savant conomiste Bagehot, que nous ne savons pas si toutes les machines et les inventions de l'espce humaine ont encore allg le travail quotidien d'un seul tre humain. Elles ont permis un plus grand nombre d'hommes de vivre, mais ces hommes se livrent un travail aussi pnible, mnent une vie aussi abjecte, aussi misrable que ceux qui vivaient autrefois en moins grand nombre.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

104

IV. - Influence des Arts et de la Littrature.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les arts et la littrature d'un peuple sont les vestiges les plus importants qu'il puisse nous laisser, ceux qui nous permettent de mieux juger du degr de dveloppement qu'il a atteint ; mais ils reprsentent des effets et non des causes, et, quand ils agissent comme causes, c'est d'une faon gnralement trop minime comparativement aux facteurs tudis jusqu'ici, pour que nous puissions leur attribuer une influence bien grande. Les arts et la littrature d'un peuple sont en effet le simple reflet de ses ides, de sa culture et de l'influence des divers milieux qui agissent ou ont agi sur lui. Nous retrouvons le moyen ge tout entier dans sa peinture nave, ses sombres lgendes, ses gigantesques cathdrales, qu'il mettait des sicles construire, et que les gnrations qui les commenaient et y engloutissaient leurs trsors ne voyaient pas finir. L'Orient se reflte dans sa littrature image et son architecture tourmente ; les temps modernes, avec leurs tendances positives et leur dsir de jouir de l'heure prsente, dans leur architecture confortable, mais sans caractre ni dure, dans leur littrature prcise poussant le ralisme aussi loin qu'elle peut. Ce n'est que d'une faon tout fait exceptionnelle qu'on voit les arts et la littrature d'un peuple influer sensiblement sur son volution et d'effets devenir causes leur tour. Sans doute nous avons vu au sicle dernier quelques crivains avoir une influence incontestable sur la gense de la Rvolution franaise ; mais le fait est bien exceptionnel, et ce sont les ides philosophiques, bien plus que la littrature proprement dite, qui ont jou alors le plus grand rle. Ce n'est, en ralit, que quand un peuple essaie pendant une longue suite de sicles de s'assimiler les arts et la littrature d'un autre peuple,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

105

que l'on peut dire que ces manifestations de l'intelligence humaine ont eu une action efficace sur son volution. Les littratures grecque et latine, qui forment les bases actuelles de notre ducation et que nous tudions depuis tant de sicles, ont eu assurment une influence considrable, accumule par l'hrdit, sur notre faon de penser. Nous aurons rechercher les limites de cette influence, quand nous tudierons le rle de l'ducation sur l'volution intellectuelle et morale de l'homme. En dehors de ces cas exceptionnels, les arts et la littrature d'un peuple ne sont, je le rpte, que le simple reflet des ides et des sentiments de ce peuple, la photographie d'une poque, et je trouve que l'minent auteur de l'Histoire de la civilisation anglaise, Buckle, exprime une pense trs-juste quand, parlant de l'influence des livres, il dit que le seul service qu'ils rendent, c'est de servir de dpts dans lesquels les trsors de l'intelligence sont en sret et o on peut les retrouver facilement.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

106

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre V.
Influence de la lutte pour l'existence et du dveloppement des institutions militaires.

1. Gnralit de la lutte pour l'existence dans l'espce humaine. - La guerre a toujours t une des principales occupations de l'homme. - La civilisation ne fait que la rendre plus meurtrire et plus coteuse. - Ce que cotent les guerres modernes. - La guerre n'est pas toujours la forme la plus meurtrire de la lutte pour l'existence. - Sentiments de frocit engendrs chez l'homme par la perptuit de la lutte pour l'existence. - La civilisation ne fait que les masquer. Frocit native de l'enfant. - II. Influence de la lutte pour l'existence sur l'volution des socits humaines. - Importance de cette lutte. -La civilisation ne progresse que dans les pays o la lutte est violente. - Le degr de civilisation d'un peuple peut se mesurer la perfection de son armement militaire. - Qualits diverses : discipline, mulation, courage, etc., cres par la lutte pour l'existence.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

107

I. - Gnralit de la Lutte pour l'Existence dans l'Espce humaine.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Un chapitre entier de la premire partie de cet ouvrage a t consacr tudier la lutte pour l'existence qui s'observe chez tous les tres, et son importance fondamentale. Il a t montr que cette lutte avait pour rsultat une sorte de triage, chaque gnration, des individus les mieux dous, et, partant, la transformation progressive des espces. Cette lutte universelle, que nous avons constate chez toutes les espces vivantes et qui fait de la vie un ternel combat o ne peuvent triompher que les plus forts, est plus intense encore chez l'homme que chez l'animal. Ce dernier mnage gnralement, en effet, ses semblables alors que l'homme ne les pargne gure. L'tat d'hostilit des hommes entre eux s'observe depuis le jour o les premiers hommes connurent leurs premiers frres, et il est impossible d'entrevoir l'poque o il pourra finir. Si loin que nous remontions dans l'histoire des tres humains, nous voyons que la guerre a toujours t une de leurs principales occupations, et qu' mesure que la civilisation a progress, la destruction de l'homme par ses semblables a constamment suivi une progression parallle. On pourrait mme, comme nous le verrons bientt, mesurer le dveloppement de la civilisation d'un peuple la perfection de son armement militaire, c'est--dire la facilit avec laquelle il peut tuer le plus grand nombre d'individus possible dans un espace de temps donn. C'est l une vrit irrfragablement prouve par l'histoire, et contre laquelle les puriles dclamations des philanthropes, des optimistes et des rveurs de paix perptuelle ne sauraient prvaloir. Aussi bien pour le sauvage que pour l'homme civilis, l'tat de guerre contre ses semblables est l'tat naturel, et la lutte est d'autant plus cruelle, par le nombre de victimes qu'elle entrane, par le prix qu'elle

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

108

cote, que le peuple chez lequel elle svit a atteint un degr de civilisation plus haut. Les progrs de la civilisation tendent seulement rendre les guerres de plus en plus courtes en raison de leur caractre de plus en plus destructif, et de la complexit des intrts qui y sont engags. A aucune poque de l'humanit la guerre n'absorba autant de ressources en hommes et en argent qu'elle le fait aujourd'hui, et jamais elle ne fit autant de victimes qu'elle en a fait depuis un sicle 1. En France seulement, prs de trois millions d'hommes ont t tus par leurs semblables depuis un sicle. Aujourd'hui les plus grandes nations civilises en sont rduites maintenir sous les armes un grand nombre de leurs membres, et consacrer souvent jusqu'au quart de leurs revenus annuels des dpenses militaires pour se prserver des attaques des autres peuples civiliss. Une telle ncessit peut paratre humiliante, elle est imprieuse. Une socit incapable de se dfendre serait bien vite dtruite aujourd'hui par ses voisines, sous un prtexte quelconque, ou mme sans prtexte. Pour bien comprendre toute l'tendue de la lutte pour l'existence dans l'espce humaine, il faut bien se rappeler que, de mme que chez
1 Ce que cotent les guerres modernes. - Ce n'est que depuis une poque bien rcente qu'on possde des chiffres exacts sur les pertes des armes en temps de guerre, par suite de blessures ou de maladies. C'est surtout pour la guerre de Crime, la guerre de la scession et la guerre franco-allemande, que nous possdons des documents exacts. Le lecteur, que ces questions intressent, devra se reporter, pour les pertes des armes franaises, aux statistiques du docteur Chenu, pour les pertes des Amricains pendant la guerre de la scession, au livre du docteur Barnes [The Medical and surgical history of the war of the rebellion, Washington, 1870) ; et enfin pour les pertes des Allemands, dans leur dernire guerre, l'ouvrage du docteur Engel (Die Verluste der deutschen Armeen im Kriege gegen Frankreich. Berlin, 1 872). Les pertes des Franais, pendant les guerres de la Rpublique et des deux Empires, sont d'environ 2,700,000 hommes. J'obtiens ce chiffre en ajoutant le total des morts de la dernire guerre ceux tus de 1791 1865. On en trouve le dtail dans plusieurs documents, et notamment dans une statistique non conteste donne dans un discours prononc au corps lgislatif, l'occasion de la loi militaire, le 21 dcembre 1867. Les chiffres prsents alors ont t obtenus en retranchant du nombre d'hommes appels sous les drapeaux dans la priode 1791-1863, le nombre d'hommes rentrs dans leurs foyers et de ceux qui auraient d succomber d'aprs les lois de la mortalit ordinaire. Quant au nombre d'hommes extermins en Europe par les guerres de la Rvolution et du premier Empire, il n'est pas exactement connu ; mais plusieurs auteurs le considrent comme suprieur 5 millions. Les guerres modernes deviennent chaque jour plus meurtrires. Au mois d'aot 1870. les Allemands, malgr la supriorit de leur armement, ont eu devant Metz 40,000 hommes tus en trois jours.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

109

l'animal, ce n'est pas seulement sous forme de combat sanglant qu'elle se manifeste, mais sous des formes trs varies : concurrence commerciale ou industrielle, notamment. Que la lutte ait lieu main arme, ou par les procds, en apparence plus pacifiques, que je viens de nommer, le rsultat est toujours le mme, l'crasement du plus faible. La guerre n'est donc pas toujours la forme de destruction la plus terrible et la plus efficace entre nations rivales ou entre individus rivaux. On a fait remarquer avec raison que cette destruction n'est rien auprs de la mortalit qui frappe des milliers d'hommes quand l'industrie et le commerce d'un pays sont atteints par la concurrence d'un pays voisin. La disparition observe en Ocanie, en Amrique, des races infrieures en prsence des races suprieures, est le rsultat, non pas simplement de l'gorgement systmatique du plus faible par le plus fort, mais surtout de la suppression graduelle des ressources qui les faisaient vivre. Cet tat de guerre permanent des hommes entre eux, qui a commenc avec nos premiers anctres et ne finira sans doute qu'avec les derniers de nos descendants, a eu pour rsultat, indpendamment des consquences sociales que nous tudierons plus loin, la formation de sentiments de frocit et de cruaut qui aujourd'hui sommeillent plus ou moins au fond de nous, mais que la moindre tincelle rveille. Grce aux changements survenus dans les conditions de l'existence humaine, l'aptitude se reprsenter vivement dans l'esprit les douleurs que nous prouverions, si on nous faisait souffrir ce que nous sommes tents de faire souffrir d'autres, s'est dveloppe, et le sentiment de la piti, si profondment inconnu nos premiers anctres, a fini par se manifester ; mais ce sentiment a une origine trop rcente, et celui de la cruaut une origine au contraire trop ancienne, pour que, lorsqu'il y a lutte entre eux, ce ne soit pas habituellement ce dernier qui l'emporte. Ce n'est gnralement que lorsque nos instincts de frocit sont satisfaits, que nos sentiments de piti cherchent se satisfaire galement. C'est ainsi, par exemple, qu'aprs avoir tu et estropi le plus d'individus possible sur un champ de bataille, nous cherchons ensuite secourir les blesss au lieu de les achever comme le faisaient nos pres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

110

Les sentiments d'hostilit et de frocit primitifs ont t tellement fixs en nous par l'hrdit, que tous les efforts de la civilisation ont t radicalement impuissants les draciner. L'histoire nous montre qu'il existe bien peu de nations capables de laisser couler quelques annes sans prouver le besoin de se prcipiter sur leurs voisins, pour tcher de les dtruire, ou, si elles sentent leurs voisins trop forts, sur les habitants des contres loignes pour les tuer et les piller sous prtexte de les civiliser. Ce besoin de destruction que nous ont lgu nos anctres ne serait pas suffisamment assouvi par les guerres qui svissent de temps autre. Ne pouvant toujours l'exercer sur nos semblables, qui, naturellement, usent de reprsailles quand ils sont assez forts, nous l'exerons sur les animaux. Ce qu'on appelle le plaisir de la chasse, c'est--dire le plaisir de se runir en bande pour aller, par pure distraction, gorger un cerf inoffensif ou tout autre animal aussi peu nuisible, est considr comme une des plus nobles distractions, une de celles qu'il faut le plus encourager chez la jeunesse. Pour le philosophe, le plaisir qu'prouve le chasseur en tuant un animal, qui n'est en aucune faon destin satisfaire sa faim, celui qu'prouve l'Espagnol en assistant des combats de tauraux, sont simplement la satisfaction des sentiments de frocit que l'hrdit a maintenus en eux, et qui, ne pouvant plus facilement s'exercer sur les hommes, s'exercent sur les btes. Le chasseur qui passe une journe faire souffrir un cerf par ses chiens avant de l'gorger, l'individu qui contemple les souffrances du taureau, que le torador a soin de cribler de blessures, avant de lui donner le coup mortel, ne diffrent nullement, mes yeux, du sauvage qui torture un prisonnier attach un poteau ; et je ne vois mme pas en quoi le plaisir du dernier serait moins noble que celui des premiers, car, pour s'emparer de son prisonnier, le sauvage a couru quelques risques inconnus du chasseur et dut spectateur que je viens de mentionner. L'homme peut cacher sous des mots sonores ses instincts sanguinaires ; mais, quoi qu'il fasse, ces instincts sont terriblement vivaces encore.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

111

[NOTE :
Sur le sentiment de la cruaut dans l'espce humaine. - L'instinct de cruaut que je viens de signaler dans l'espce humaine, et que je considre comme la consquence du long pass que l'homme a derrire lui, se retrouve chez tous les peuples et dans tous les temps, depuis les plus reculs jusqu'aux plus rcents de notre histoire. Les plus anciens monuments crits de l'humanit sont aussi remplis que les livres modernes des preuves de la frocit des hommes. Il suffit d'ouvrir la Bible au hasard pour en avoir la preuve. Parlant, par exemple, de la ville de Rabbath, que David parvint prendre, le narrateur ajoute, comme consquence toute simple : Et ayant fait sortir les habitants, il les coupa avec des scies, fit passer sur eux des chariots avec des roues de fer, les tailla en pices avec des couteaux et les jeta dans des fourneaux o l'on cuit la brique. C'est ainsi qu'il traita toutes les villes des Ammonites. (Rois, liv. Il, ch. XII. v. 31 .) Les actes de frocit dont est remplie la Bible ne sont pas tout fait spciaux aux Juifs, comme on l'a prtendu, car on les trouve chez la plupart des peuples. Il n'aurait pas de notre espce une opinion trs leve, l'habitant d'une autre plante qui lirait, par exemple, le rcit de la conqute du Mexique par les Espagnols, des atrocits commises par le clerg pendant l'Inquisition ou par les foules pendant les soulvements populaires. Quand l'homme peut donner libre cours ses instincts, on ne peut vraiment trouver de btes assez malfaisantes pour lui tre compares. J'ai parl, dans un autre chapitre, de la frocit des sauvages : celle des blancs livrs eux-mmes lui est au moins gale. Les voyageurs qui ont parcouru rcemment l'Afrique dans un but scientifique sont unanimes dans leur opinion sur ce point. Parlant des actes de cruaut commis en Afrique par les Portugais sur les femmes et les enfants qu'ils gorgent sans piti pendant leurs chasses aux esclaves, le commandant Cameron s'exprime ainsi : J'arrivai exaspr du traitement que, pendant toute la course, j'avais vu infliger aux malheureux esclaves. Les pires des Arabes, je n'hsite pas l'affirmer, sont, cet gard, des anges de douceur en comparaison des Portugais et de leurs agents. Si je ne l'avais pas vu, je ne pourrais jamais croire qu'il pt exister des hommes aussi brutalement cruels et de gaiet de cur. Les actes qui ont justement mu Cameron s'observent dans tous les pays o l'homme vulgaire est livr lui-mme. Ceux qui ont vu de prs les foules pendant les guerres civiles savent parfaitement quoi s'en tenir sur ce point. Pour ne parler que des faits analogues ceux de Cameron, c'est--dire de la conduite du blanc civilis chez le sauvage quand il peut agir sans frein, il faut bien reconnatre qu'on

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

112

les a observs partout. Parlant, d'aprs des tmoins oculaires, des moyens employs habituellement par des capitaines de navires anglais pour se procurer des ouvriers papous, et qui consistent simplement attraper des naturels par surprise et leur couper immdiatement le cou avec un couteau pour ngocier leurs ttes, le savant naturaliste de Quatrefages s'exprime de la faon suivante : Tous les moyens paraissaient bons aux kidnappers pour se procurer rien ne cote leur cargaison humaine. Je pourrais emprunter ici bien d'horribles dtails M. Markham. Je ne citerai qu'un seul fait : A Florida, une des les Salomon, un brick vint s'arrter quelque distance de la cte. Un canot charg de naturels s'en tant approch, une manoeuvre, en apparence accidentelle, le fit chavirer. Les chaloupes furent immdiatement mises la mer comme pour porter secours aux naufrags ; mais les spectateurs placs sur les rcifs ou sur d'autres canots virent les matelots europens saisir ces malheureux et leur couper la tte avec un long couteau sur le plat-bord des chaloupes. L'oeuvre accomplie, celles-ci retournrent au brick, qui prit immdiatement le large. Les ttes ainsi recueillies taient destines payer l'engagement d'un certain nombre de travailleurs. Dans plusieurs de ces les mlansiennes, le guerrier vainqueur dcapite le vaincu et emporte la tte ; il est d'autant plus respect qu'il possde un plus grand nombre de ces trophes. Eh bien! il avait t convenu entre quelques chets et quelques commandants de navires que ces derniers se procureraient des ttes et recevraient, en change, un certain nombre d'individus vivants engags pour un ou deux ans. Il va sans dire que, le terme de l'engagement arriv, la plupart de ces malheureux Papous ne retrouvaient pas pour cela leur libert. En 1867, par exemple, on eut la preuve que, sur 382 insulaires engags pour trois ans, et qui auraient d tre rapatris, 78 seulement avaient t ramens chez eux. (L'Espce humaine, in-8, 1877, p. 342.) Ces faits et beaucoup d'autres, reproduits par l'minent professeur que je viens de citer, l'ont conduit aux conclusions suivantes, que j'adopte entirement et reproduis avec d'autant plus d'empressement, qu'elles proviennent d'un savant qui n'a jamais t tax de pessimisme : Au point de vue du respect de la vie humaine, la race blanche europenne n'a rien reprocher aux plus barbares. Qu'elle fasse un retour sur sa propre histoire et se souvienne de quelques-unes de ces guerres, de ces journes crites en lettres de sang dans ses propres annales. Qu'elle n'oublie pas, surtout, sa conduite envers ses soeurs infrieures. La dpopulation marque chacun de ses pas autour du monde ; les massacres commis de sang-froid et souvent comme un jeu ; les chasses l'homme organises la faon des chasses la bte fauve ; les populations entires extermines pour faire place des colons europens ; et il faudra bien qu'elle avoue que si le respect de la vie humaine est une loi morale et

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

113

universelle, aucune race ne l'a viole plus souvent et d'une plus effroyable faon qu'elle-mme. (L'Espce humaine, p. 347.)

Chez l'enfant qui rpte, comme nous l'avons dit, pendant son dveloppement, les phases diverses par lesquelles ont pass ses primitifs anctres, et qui ne se trouve pas, au point de vue de l'intelligence et des sentiments, au-dessus de ses lointains aeux, la piti est un sentiment absolument inconnu, et la crainte seule des chtiments l'oblige cacher ses sentiments de cruaut. Ils sont cependant tellement puissants, qu'il n'y a pas de perspective de punition qui puisse contre-balancer le plaisir qu'il prouve commettre un acte de cruaut quelconque, comme noyer un chien, touffer une niche de petits oiseaux, estropier un animal, rouer de coups un camarade plus faible, etc.
L'instinct de destructivit, dit un auteur qui a consacr un ouvrage spcial la description des premires annes de l'enfant, et celui de combativit se montrent de bonne heure chez tous les jeunes enfants, comme chez tous les jeunes animaux. Dchirer, craser, dfaire, dranger, est une de leurs joies quotidiennes ; c'est un des modes d'exercice de leur imagination. Mais ils sont essentiellement batteurs. Les plus doux sont ports battre les personnes qu'ils aiment le plus, pour peu qu'on les laisse faire : les nourrices et les mres en savent quelque chose. J'ai vu un enfant de huit mois donner une tape sur le visage d'une personne qui voulait l'embrasser. Mettez deux enfants n'ayant pas dix mois jouer sur le parquet ou sur le sol : il ne se passera pas un quart d'heure que l'un aura gratign l'autre, l'aura frapp avec la main ou avec un jouet, ou l'aura tir, soit par la robe, soit par le bras, soit par le cou. Quand ils marchent, c'est bien autre chose ; j'en connais un fort bien lev (deux ans), et qui ne bat chez lui ni les personnes ni les objets ; mais, quand ses amis viennent le voir, ou qu'il est amen chez eux, les jeux bruyants qu'il dirige, parce qu'il est le plus intelligent, tournent tous les quarts d'heure, et de son fait, en rixes des plus srieuses. Mais il a trouv qui lui rpond : une jeune enfant, ge de trois ans, et fort robuste, lui donne des tapes fort bien appliques, dont il crie comme un corch, quand il ne s'en venge pas sur les autres enfants plus faibles que lui 1.

G. Prez. Les premires annes de l'enfant.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

114

Dans tous ces actes de frocit enfantine, que les parents trouvent parfois si charmants, ou considrent comme des lgrets sans consquence, le philosophe, qui voit plus loin, retrouve des traces de ce que furent nos anctres pendant les temps qui prcdent l'histoire, et reconnat qu'alors, aussi bien qu'aujourd'hui encore, hlas ! parmi les animaux les plus cruels, le plus cruel est l'homme.

II. - Influence de la Lutte pour l'Existence dans l'volution des Socits humaines.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

La lutte pour l'existence, qui est si universelle chez tous les tres, et les a si profondment transforms, a eu une influence considrable sur l'volution des socits humaines. Les peuples ne progressent gure que quand leur puissance militaire progresse. Aussitt que cette puissance reste stationnaire ou dcrot, les nations restent elles-mmes stationnaires ou dcroissent. C'est dans les rgions o les barrires naturelles empchent l'incursion des voisins, et o la douceur des lments et l'abondance des ressources alimentaires rendent la comptition peu intense que les civilisations se sont le moins dveloppes. Le Mexique, le Prou, la Chine, l'Afrique, l'Ocanie peuvent tre invoqus comme exemples. Dans les contres o la lutte a t ardente, comme en Europe, la civilisation s'est au contraire rapidement dveloppe. Que les peuples en aient tir avantage ou non, c'est une question que je n'ai pas examiner ici. L'histoire nous montre qu'une lutte continuelle, et toutes les misres qu'elle entrane, sont pour les nations une condition de progrs. Tant que Rome eut lutter, elle fut oblige de se perfectionner constamment, et resta matresse du monde. Aussitt que, par suite de la pacification universelle, elle n'eut plus qu' songer jouir de son oeuvre, elle tomba en dcadence et devint incapable de rsister au flot des envahisseurs, jadis si mpriss et si facilement vaincus par elle.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

115

On citerait bien difficilement, je crois, un peuple qui ait progress sans que sa puissance militaire ait progress galement. L'armement des guerriers d'Homre tait trs-suprieur celui des hommes de l'ge de la pierre polie. Les Romains eussent t vaincus sans peine par les armes du moyen ge ; les preux du temps de Roland et de Charlemagne n'eussent pas tenu un instant contre les soldats de Louis XIV ; et toutes les armes runies du grand roi eussent fait triste figure contre la plus faible des armes modernes munie de ses engins de destruction longue porte. En recherchant les causes de cette puissance toujours croissante du pouvoir militaire des peuples qui progressent, on reconnat immdiatement qu'elle est la consquence de cette loi inflexible qui donne toujours le pouvoir aux plus forts. Dans les premiers temps de l'humanit, alors qu'il n'y avait ni commerce ni industrie, les seuls progrs ralisables taient les progrs militaires. Le moindre perfectionnement obtenu dans le travail d'une arme ou dans la tactique pour attaquer son ennemi, donnait ceux qui en faisaient usage une supriorit vidente, qui provoquait l'mulation de rivaux pour lesquels cette supriorit tait une question de vie ou de mort. L'histoire des peuples n'est, en ralit, que le rcit des faits rsultant de leurs efforts pour dpasser leurs voisins en puissance militaire. Mais ce n'est pas seulement en obligeant les peuples se perfectionner, que les guerres auxquelles ils n'ont cess de se livrer ont exerc une influence profonde sur leur volution. Elles ont cr, en effet, et seules elles pouvaient crer, certaines qualits telles que la valeur, la fermet, l'esprit d'obissance et de discipline qui sont indispensables au maintien d'une socit. La guerre seule pouvait tablir entre les membres d'une tribu cette solidarit, ces habitudes d'ordre et de respect de l'autorit sans lesquelles aucune socit n'est possible. On comprend l'importance de l'acquisition de qualits semblables quand on voit ce que deviennent les nations chez lesquelles elles se sont affaiblies ou ont disparu. Outre l'mulation constante qu'elles craient entre les diverses nations et la formation des qualits que je viens d'numrer, les guerres ont eu pour rsultat la survivance des plus forts et l'limination

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

116

graduelle des moins bien adapts. Ce fut surtout aux premiers ges de l'humanit, alors que chacun n'avait compter que sur soi, que cet effet se produisit. La concurrence sous ses diverses formes, qui rendait de plus en plus misrable l'existence des membres les plus faibles, dtermina leur limination. Dans les temps modernes, les efforts de la philanthropie ont considrablement restreint cette slection, et il en rsulte que chaque socit contient aujourd'hui un nombre parfois considrable d'individus non adapts ses conditions d'existence, incapables de pourvoir leurs besoins 1, et qui ne peuvent naturellement rver que de la dtruire. Dans le chapitre consacr la lutte pour l'existence, j'ai montr quel point les plus grands penseurs modernes sont unanimes signaler les dangers rsultant des efforts que nous faisons pour favoriser la reproduction de ces lments infrieurs. En se multipliant dans le sein d'une nation, ils y propagent les plus redoutables germes de ruine et de dcadence et prparent nos descendants de terribles soucis. Une socit serait vite dtruite par la multiplication de ces lments infrieurs, si la force des choses, plus puissante que la philanthropie, ne restreignait pas leur nombre par suite de la mortalit leve qui les frappe. Si les tats-Unis sont arrivs si rapidement au degr de prosprit qui les caractrise, c'est qu'ils se sont forms par la runion des hommes les plus nergiques, les plus entreprenants et les plus vigoureux de l'Europe, et que tout individu ne possdant pas ces qualits disparaissait fatalement, et ne pouvait par consquent altrer la race par ses descendants. Le rle exerc sur l'volution sociale par la lutte ternelle des tres entre eux nous apparat clairement maintenant. Cette lutte sans merci, o ne triomphent que les plus forts et o le repos est la mort, a t un des plus actifs facteurs de l'volution des socits humaines. Sans mconnatre la grandeur des rsultats obtenus par elle, on ne peut s'empcher d'tre saisi de piti et d'horreur en voyant combien sont cruels les moyens que la nature emploie pour faire progresser les tres qui vivent sous ses lois, et de songer cette dfinition de la vie du
1 L'Angleterre seule compte actuellement 750,000 individus incapables de se suffire et qu'il faut nourrir chaque jour. Elle est oblige de consacrer annuellement prs de 200 millions leur entretien.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

117

philosophe Schopenhauser, qui peut tre donne comme consquence de tout ce qui prcde : La vie est une chasse incessante o, tantt chasseurs et tantt chasss, les tres se disputent les lambeaux d'une horrible cure ; une guerre de tous contre tous, une sorte d'histoire naturelle de la douleur.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

118

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre VI.
Influence de la connaissance de l'agriculture et du dveloppement de la population.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Influence de l'agriculture. - Impossibilit pour les individus vivant uniquement du produit de leur chasse de se runir en socits nombreuses. Importance des progrs dont l'agriculture a t l'origine. - Le chiffre de la population d'un pays est en rapport exact avec les ressources agricoles. - II. Influence du mouvement de la population. - Dangers d'une multiplication trop rapide de la population quand les ressources agricoles n'augmentent pas. - Ce que cote un adulte produire. - Dficit actuel des nations europennes au point de vue agricole. - Documents statistiques relatifs la production et la consommation en France. - L'augmentation de la population se fait gnralement dans les classes les plus pauvres. - L'accroissement de l'aisance et de l'instruction rduit le chiffre de la population. - Documents statistiques relatifs aux naissances, migrations, mouvements de la population, etc. - Pourquoi certaines contres, telles que l'Allemagne et l'Angleterre, peuvent supporter une augmentation progressive de leur population. - Avenir de l'migration allemande en Amrique.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

119

I. - Influence de l'Agriculture.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Pour comprendre l'importance que la connaissance de l'agriculture devait avoir sur la formation des socits et leur volution future, il faut se rappeler que, tant qu'elle fut ignore, c'est--dire pendant les centaines de milliers d'annes que dura l'ge de la pierre taille, l'homme ne sortit pas de la barbarie primitive. Tant qu'il vcut uniquement du produit de sa chasse, aucune civilisation ne pouvait natre. La runion d'un certain nombre d'individus sur un mme territoire tait impossible, car tout le gibier et t rapidement dtruit. On a dit avec raison que le sauvage qui se nourrit exclusivement de chasse a besoin pour subsister d'un espace de terre qui, dans une contre agricole, suffirait mille individus pour vivre. Lorsque nos premiers pres connurent l'agriculture, ils renoncrent forcment la vie nomade, et des socits nombreuses commencrent se former ; le travail se divisa, les villages devinrent graduellement des villes, et la civilisation put natre. De tous les progrs raliss par l'homme depuis l'poque o il se spara des espces anthropodes qui l'avaient prcd, la connaissance de l'agriculture fut un des plus importants. C'est du sol, en effet, qu'il tire toute sa subsistance et celle des animaux domestiques dont il se nourrit, et il ne faut pas oublier que, pour l'immense majorit des tres, le problme le plus important, celui auquel est consacre la presque totalit de leurs efforts, est celui de se nourrir. Procurer chacun sa nourriture journalire, c'est cela que se rduisent au fond tous les problmes sociaux. Aucune civilisation n'a pu natre avant que l'homme et sa subsistance assure ; aucune ne pourrait continuer vivre si les moyens de subsistance faisaient dfaut. Ce n'est pas seulement dans les premiers ges de l'humanit que l'agriculture a jou un rle fondamental : l'importance de ce rle s'est

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

120

continue travers les ges et se continue encore. Elle forme le principal moyen d'existence des nations, leur occupation la plus imprieuse 1. Son degr de prosprit est intimement li leur tat de grandeur ou de dcadence. Elle dtermine rigoureusement le nombre des habitants d'un pays, et ce point que le chiffre des mariages et des naissances d'une anne permettrait lui seul de dire ce qu'a t la production agricole de cette anne. Les guerres les plus meurtrires n'ont jamais fait prir autant d'hommes, ni provoqu tant de ruines, qu'une diminution accidentelle dans la production agricole d'un pays 2. Je ne crois pas qu'on puisse attribuer uniquement, avec Liebig, l'appauvrissement de son sol la dcadence de l'Espagne, si prospre sous les Romains et sous les Musulmans, alors que l'on voyait des villes comme Tarragone, qui comptent 15,000 habitants aujourd'hui, et qui en possdaient un million alors. Mais, si l'puisement du sol n'a pas t la cause unique de cette immense dcadence, il a d y contribuer nanmoins pour une forte part. L'tat de l'agriculture d'un peuple a, sur le dveloppement de sa population et sur son tat social, une importance fondamentale et trop souvent mconnue. Par les aliments qu'elle fournit l'homme, elle a aussi sur sa destine une influence qu'il serait trop long d'tudier en dtail ici, mais que je ne dois pas omettre cependant de mentionner en passant. Les peuples dont la nourriture est exclusivement vgtale sont gnralement pusillanimes, sans nergie et peu aptes au travail. Ce n'est pas sans raison que Geoffroy Saint-Hilaire disait que plusieurs centaines de millions d'Hindous, qui se nourrissent presque exclusivement de riz, n'obiraient pas aux quelques milliers d'Anglais qui les
1 2 D'aprs le recensement de 1876, une quotit de 53 % de la population franaise est exclusivement consacre l'agriculture, 26 % seulement l'industrie. La superficie des vignes dtruites en France par le phylloxera ou atteintes par lui, et devant prochainement disparatre, est, au moment o j'cris ce livre, de 616,000 hectares, soit plus du quart de la totalit des terres plantes en vignes qui existaient il y a vingt ans. Chaque hectare produisant une moyenne annuelle de 33 hectolitres environ, il est facile de calculer qu'il y a peu de guerres qui aient cot autant la France que les ravages de ce misrable petit insecte. S'il n'arrte pas ses dvastations, il aura bientt tari une de nos plus puissantes sources de richesse nationale, celle qui formait avec les tissus notre principal objet d'exportation. La valeur des vins et eaux-de-vie exports s'lve, en effet, pour 1876, la dernire des annes pour laquelle on possde des documents, 317 millions.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

121

exploitent, s'ils se nourrissaient comme eux. C'est un fait bien connu que les carnivores qu'on nourrit exclusivement de vgtaux perdent leur humeur froce et la reprennent quand leur nourriture redevient animale. J'ai possd un chien dont je changeais ainsi l'humeur mon gr.

II. - Influence du Mouvement de la Population.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Le chiffre de la population tant li la quantit de ses subsistances, et ces dernires tant peu prs exclusivement fournies par l'agriculture, on comprend qu'il est impossible que la population s'accroisse sans que les ressources agricoles subissent une augmentation correspondante. Aux ges prhistoriques ou au temps o les ressources fournies par le sol taient considrables relativement au nombre de ses habitants, l'homme pouvait se multiplier sans inconvnient, et cette multiplication tait un avantage manifeste pour les socits naissantes. Tant que l'tendue du sol exploitable est suffisante, la population peut augmenter, et elle augmente en effet. Le jour o il y a quilibre entre les subsistances et la population, cette dernire doit rester stationnaire, et, comme l'a montr Malthus, toutes les fois qu'un excdant de la population vient rompre l'quilibre, une ruine gnrale succde la prosprit jusqu'au jour o les guerres, les famines, les pidmies rtablissent l'quilibre. Ce n'est que lorsque, par suite de l'application de procds scientifiques nouveaux, les ressources agricoles viennent augmenter, que la population peut elle-mme s'accrotre. De telles vrits devraient tre banales ; elles sont cependant mconnues d'un grand nombre d'crivains qui ne cessent de demander qu'on favorise par tous les moyens possibles le dveloppement de la

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

122

population, et de se lamenter sur le sort des pays comme la France, o la population tend devenir stationnaire. Depuis qu'il est bien constat que la population franaise ne s'accrot presque plus, chaque anne voit clore de nouvelles lamentations et de nouvelles propositions de remdes cet tat de choses. Les erreurs gnralement professes sur cette question en France sont assez bien reprsentes par l'assertion suivante, mise en 1868, par M. Jules Simon, ancien ministre de l'instruction publique, devant l'Institut : Celui qui ajouterait, dit-il, un million au chiffre de notre population ferait bien plus pour la prosprit et la prpondrance du pays que celui qui, au prix du sang, nous donnerait un terrain de quelques lieues. Rien n'est plus dangereusement erron que la proposition qui prcde. Celui qui nous donnerait un terrain de quelques lieues augmenterait nos ressources et rendrait certain un accroissement de la population en rapport avec cette augmentation de ressources. Celui qui augmenterait au contraire la population d'un million d'habitants, sans nous donner le territoire ncessaire pour les nourrir, ne ferait que donner au pays un million de mcontents destins augmenter ses charges, et qui finiraient par lui coter plus cher que ne pourrait le faire la guerre la plus sanglante 1. Si les vux et les rcriminations que nous entendons de tous cts n'avaient pas sur le mouvement de la population une influence peu prs gale celle que produirait sur la marche d'un astre les souhaits
1

Il est impossible d'valuer tous les maux que peut occasionner une nation un excdant de population ; mais il est possible d'apprcier pcuniairement ce que lui cote cet excdant, lorsque, au moyen d'migrations, elle arrive s'en dbarrasser. Partant de ce fait, que l'Allemagne lve un excdant de 560,000 enfants sur ce qu'elle lverait si les naissances, chiffre gal de population, n'taient pas plus nombreuses qu'en France, et considrant que la plupart des statisticiens valuent 4,000 francs la valeur d'un adulte de vingt ans, le docteur Bertillon arrive par une simple multiplication cette conclusion, que l'Allemagne dpense annuellement 1 milliard 240 millions pour lever un excdant de population qu'on ne peut considrer comme productif pour l'avenir, puisqu'il migre en partie. Si notre natalit devenait aussi leve qu'en Allemagne, il nous faudrait augmenter nos dpenses annuelles de cette somme norme qui reprsente peu prs la moiti du budget de notre pays. Une notable partie de cet excdant de population se dirigeant vers l'Amrique, c'est en ralit un tribut annuel fort lev, - on l'value un demi-milliard, - que l'Allemagne paie rgulirement ainsi aux tats-Unis.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

123

d'un astronome, nous assisterions bien vite aux plus terribles catastrophes. Ceux qui poussent la multiplication de la population sans comprendre qu'il y a un rapport fatal, dmontr depuis longtemps, entre les ressources agricoles d'un pays et le nombre de ses habitants, et que, si leurs souhaits taient exaucs, ils prpareraient aux nations qui les auraient couts les plus sanglants cataclysmes, devraient mditer les paroles du savant qui a possd en matire d'agriculture la plus haute autorit en Europe ; je veux parler de l'illustre Liebig. Voici ses paroles : Un concours de circonstances a, dans tous les tats de l'Europe, augment la population dans une proportion qui n'est pas en rapport avec le produit de son sol, et qui par consquent n'est pas naturelle. . Dans peu d'annes, les provisions de guano seront puises, et il ne faudra plus alors de dmonstrations scientifiques ou thoriques pour prouver l'existence de la loi naturelle qui commande aux hommes de veiller au maintien des conditions de leur existence et qui chtie cruellement quand on la transgresse. Les peuples seront forcs, dans l'intrt de leur propre conservation , de se dtruire et de se dchirer mutuellement pour rtablir l'quilibre, et si, ce qu' Dieu ne plaise, les deux annes nfastes de 1816 et 1817 venaient se reproduire, on verrait des centaines de milliers de personnes mourir dans les rues. Que la guerre vienne s'ajouter cette dsolation, et l'on verra les mres, comme dans la guerre de Trente ans, emporter les cadavres pour calmer avec cette chair la faim de leurs enfants. Ce ne sont pas de vaines prophties ni des rves d'une imagination malade, car la science ne prophtise pas, elle calcule. Ce n'est pas le si, c'est le quand ? qui est incertain. Tout homme qui rflchit et qui examine mrement les conditions poses par les lois de la nature, se convaincra que l'avenir des tats europens n'a pas une base solide et large, mais qu'il repose sur la pointe d'une aiguille 1.

Liebig. Die Naturgesetze der Landwirthschaft. Tr. Scheler, tome 1er.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

124

Je ne crois pas qu'avec les moyens de transport que nous possdons aujourd'hui les prdictions de Liebig soient prs de se raliser ; elles mritent cependant d'tre mdites profondment. Presque partout en Europe, en France et en Angleterre surtout, la consommation dpasse de beaucoup la production, et nous devenons de plus en plus tributaires de l'Amrique. Depuis 1826, crit M. Georges Ville, professeur au Museum, nous ne produisons pas assez pour notre subsistance. Divisez cette priode de 46 ans en quatre priodes dcennales, mettez en regard pour chacune ce qu'elle a produit et ce qu'elle a consomm, et vous verrez s'ouvrir devant vous le gouffre bant des dficits. Suivez, pesez et mditez la gravit de cette progression :

DFICIT ANNUEL EN FRANCS 1827 1836 1836 1846 1846 1856 1856 1868 23,000,000 26,000,000 76,000,000 224,000,000

Et ne le perdez pas de vue ce dficit : je le restreins aux denres agricoles les plus essentielles. Si l'on allait au del, si on y comprenait le bois de construction et la laine, on atteindrait le chiffre de 500 millions. C'est celui affirm par M. Pouyer-Quertier. Au taux de 5 pour cent, l'intrt de 10 milliards 1 . Depuis que M. Georges Ville a crit ces lignes, le dficit annuel n'a fait qu'augmenter 2. Tant qu'il ne portait que sur les crales, on pouvait la rigueur, et en ne songeant qu'au prsent, s'en consoler, car plusieurs pays produisent des excdants dont le transport est facile ;
1 2 Confrences au champ d'expriences de Vincennes. Revue Scientifique, 1872, p. 735. En additionnant d'aprs les donnes de l'Annuaire statistique de la France la valeur de tous les objets d'alimentation imports en 1876, on trouve qu'elle s'lve 745 millions. Dans cette somme les crales figurent pour 207 millions, les bestiaux pour 179 millions, les viandes fraches ou sales pour 43 millions, etc. L'exportation d'articles similaires ne permet pas naturellement de considrer la valeur totale des objets imports comme reprsentant un dficit.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

125

mais, maintenant que le dficit porte sur la viande, qui de toutes les denres est la moins transportable, la chose est plus grave. Sa consommation crot depuis quelques annes, en France, avec une rapidit trs grande, alors que sa production diminue en mme temps trs vite 1, et il en est de mme, du moins au point de vue de la diminution de la production, dans la plupart des pays de l'Europe. Jusqu' prsent, ce double mouvement, de consommation croissante d'une part et de production dcroissante de l'autre, ne s'est encore manifest que par une augmentation supportable du prix de la viande, parce que nous empruntons le btail qui nous manque aux nations voisines 2 ; mais
1 Voici l'appui les chiffres de la consommation croissante et de la production dcroissante de la viande depuis vingt ans. J'emprunte les chiffres de la production M. J. Callot, ceux de la consommation M. Block.

1 poids en kilogrammes de btail existant en France : Annes 1852 1862 1872 Kilogrammes 4,994,465,000 4,590,580,000 4,094,726,000

On voit par ces chiffres que nous possdons environ 900 millions de kilogrammes de btail de moins qu'il y a vingt ans. Voici maintenant le chiffre moyen de la consommation annuelle :

2: Consommation moyenne individuelle de la viande dans les villes de 10,000 habitants et au-dessus.. Annes 1839 1844 1854 1862 1867 1872 Quantit consomme par individu 48k 6 50k 1 53k 4 56k 6 57k 5 59k 0

Pour les villes de 40,000 habitants et au-dessus, la consommation est de quelques kilogrammes suprieure. Pour la campagne les chiffres sont peu prs moiti moindres que ceux qui prcdent ; cependant l'usage de la viande tend galement s'y rpandre de plus en plus. D'aprs la statistique du ministre du commerce, nous avons import en 1876 pour 156 millions de bestiaux. En 1875, le chiffre de l'importation ne s'tait lev qu' 112 millions.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

126

ces nations ne sont pas plus riches en viande que nous. Jusqu'ici elles ont conserv l'habitude, qu'avait autrefois la majorit de la population en France, de manger trs peu de viande ; mais, le jour o elles commenceront en consommer autant que nous, elles se refuseront l'exporter, ou, si elles l'exportent, elles ne le feront que devant la perspective d'un gain qui en fera hausser le prix un chiffre non souponn aujourd'hui. Du chiffre de la production et de la consommation actuelles des denres en Europe, il est permis de conclure que la population est arrive un chiffre que, sous peine des plus graves dangers, elle ne saurait dpasser. Il est possible d'objecter tout ce qui prcde qu'un accroissement de la population pourrait, condition bien entendu qu'il ne ft pas trop rapide, avoir pour rsultat de stimuler l'activit et de pousser les habitants d'un pays mieux utiliser leurs ressources actuelles ou s'en crer de nouvelles. Cela serait vrai dans certaines limites si l'accroissement portait sur les individus les plus intelligents ; mais la statistique dmontre que c'est au contraire sur les membres les plus incapables et les plus misrables que porte gnralement cet accroissement. L'augmentation de leur nombre n'a par suite d'autre rsultat que d'accrotre les charges publiques. Quand on consulte les tables statistiques, on voit que ce sont les contres les plus pauvres, comme la Bretagne, o la population se multiplie le plus vite, et les pays les plus riches, comme la Normandie, la Champagne, la Charente, o elle reste presque stationnaire. Ayant class les dpartements suivant le nombre de propritaires qu'ils contiennent, M. Bertillon a vu, conformment la thorie, que ce sont ceux o les propritaires sont le moins nombreux qui possdent le plus d'enfants. La mme relation entre la pauvret des habitants et le nombre des enfants s'observe partout. L'Irlandais ignorant, imprvoyant, vivant dans la misre, pullule comme le lapin et fournit l'migration anglaise les trois quarts de son contingent, alors que son voisin l'cossais, instruit, sage et prvoyant, s'accrot lentement. On a dit avec raison que, dans un pays peupl de mille Saxons et de mille

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

127

Celtes, les cinq siximes de la population seront Celtes aprs une douzaine de gnrations ; mais que le sixime restant, compos de Saxons, possdera les cinq siximes des biens, du pouvoir et de l'intelligence. Bien qu'tant les moins nombreux, ils deviendront et resteront les matres, et cela malgr toutes les rvolutions de ceux que, grce leur intelligence et leur prvoyance, ils auront asservis. Ce n'est pas le nombre, mais la qualit des habitants d'une contre qui en fait la valeur. Par-del les mers, des centaines de millions d'Hindous sont mens par quelques milliers d'Anglais. Favoriser la multiplication des lments infrieurs d'une socit, c'est entretenir dans cette socit des germes de ruine qui tt ou tard chercheront la dtruire. Il n'y a point de solution au problme consistant faire vivre dans une civilisation suprieure des tres qui par leur infriorit et l'incapacit hrditaire n'y sont pas adapts. D'o viennent ces malheureux qui forment la lie des grandes villes, remplissent les prisons et les bagnes et forment une arme chaque jour plus nombreuse, que chaque rvolution, quel que soit le prtendant soutenir, trouve prte la dfendre ? De parents que la pauvret a rendus insouciants et qui n'ont pu donner ces produits inconscients de la misre ni l'ducation qui rprime les instincts pervers, ni l'instruction qui permet l'homme de gagner sa vie. Dans un pays riche ou superstitieux, les pauvres, comme l'a dit Montesquieu, se multiplient parce qu'ils n'ont pas les charges de la socit, mais sont eux-mmes les charges de la socit. Un tel danger devait frapper quelques penseurs minents, et il les a frapps. Il en est mme qui, malgr leurs opinions librales, ont considr comme ncessaire de restreindre par la force cette multiplication dangereuse des tres infrieurs. Voici comment le clbre conomiste Stuart Mill s'exprime sur ce point :
Tout homme a droit de vivre, soit ; mais personne n'a le droit de mettre au monde des tres destins rester la charge d'autrui. Quiconque prtend soutenir le premier de ces droits doit renoncer au second. Si un homme ne peut vivre que par le secours d'autrui, on a le droit de lui dire qu'on n'est pas tenu de nourrir tous ceux qu'il lui plaira d'appeler au monde. Cependant il existe un grand nombre d'crivains et d'orateurs qui, avec des prtentions normes aux sentiments levs, considrent la vie

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

128

un point de vue tellement brutal qu'ils trouvent dur d'empcher les indigents d'engendrer des indigents mme dans la maison de travail et de refuge. La postrit se demandera quelque jour avec tonnement dans quelle espce de peuple de tels prdicateurs pouvaient trouver des proslytes. L'tat pourrait assurer de l'emploi et un ample salaire tous ceux qui sont ns. Mais, s'il prend cette charge, il est tenu par la ncessit de dfendre son existence et la socit pour la conservation de laquelle il est institu, en pourvoyant ce que personne ne vienne au monde sans son consentement. Si les motifs ordinaires et spontans de continence sont supprims, il faut leur en substituer d'autres. Il serait indispensable en ce cas de mettre obstacle aux mariages au moins autant qu'en Allemagne, ou de porter des peines contre ceux qui auraient des enfants lorsqu'ils sont hors d'tat de les nourrir. La socit peut nourrir les ncessiteux. Si elle est charge de leur multiplication ou si elle est prive de sentiment pour les pauvres enfants, elle laissera la multiplication des pauvres leur discrtion et abandonnera le soin de les faire vivre. Mais elle ne peut impunment se charger de les faire vivre et cependant les laisser se multiplier librement. (Principes d'conomie politique, 2e d. t. 1, p. 407.)

Je partage entirement, en principe, l'opinion de Mill ; mais je ne crois pas du tout l'efficacit des moyens de limiter la population qu'il propose. Aucune peine ne peut effrayer celui qui n'a rien perdre, et pour qui la prison est simplement un lieu de refuge o il trouve un gte et une nourriture assurs. On avait imagin dans certaines parties de l'Allemagne d'empcher ceux qui sont sans ressources de se marier ; mais cela n'a nullement restreint le nombre des enfants. Au lieu d'tre lgitimes, ils taient naturels. Un seul moyen, qui n'est gure la porte d'aucun gouvernement, s'est montr efficace pour limiter le mouvement de la population : c'est l'accroissement de l'aisance et de l'instruction. Elles provoquent la prvoyance et rendent les mariages moins prcoces et moins fconds. A mesure que l'aisance et l'instruction se rpandent dans un pays, on voit l'accroissement de la population se ralentir, et cette loi est si gnrale, que l'on pourrait dire que le meilleur moyen de faire baisser le chiffre des habitants d'un pays est de lui donner de l'instruction et de l'aisance.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

129

La statistique prouve que cette tendance n'avoir qu'un nombre limit d'enfants, afin de pouvoir leur assurer tout le bien-tre possible, produit les meilleurs rsultats. Les tableaux dresss par M. Legoyt, ancien chef de statistique au ministre de l'intrieur, montrent que le plus grand nombre de survivants vingt ans et la plus longue vie moyenne se rencontrent dans les dpartements o la fcondit est la moindre. Le ralentissement constat de l'accroissement de la population en France 1 s'accompagne du reste de l'accroissement du chiffre moyen de la fortune. Suivant M. Block, la moyenne des successions, qui, dans la priode de 1826-1830, tait de 1,674 fr., est devenue, dans la priode de 1861-1865, de 3,129 fr. Ces successions sont constitues pour la plupart par des parcelles de terres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

130

[NOTE :
Documents statistiques relatifs la population de divers pays. Je runis ici sous forme de tableaux que je me suis efforc de rendre le plus clairs possible plusieurs documents statistiques dissmins dans diverses sources et que je n'ai pas voulu introduire dans le texte pour ne pas trop le charger de chiffres.

1 Accroissement de la population dans les principaux tats depuis quarante ans et nombre d'habitants par chaque kilomtre carr dans chaque tat.
Temps ncessaire pour doubler la population d'aprs M.Loua Nombre d'habitants par kilom. carr, (d'aprs l'Ann. du Bureau des longitudes pour 1879.)

Population en 1831.

Population en 1871.

tats-Unis Saxe Angleterre et pays de Galles Ensemble du Royaume-Uni Russie d'Europe Espagne Prusse Empire allemand Autriche Italie France

12,886,000 1,402,000 13,896,000 24,392,000 48,381,000 11,207,000 13,038,000 27,270,000 35,087,000 22,369,000 32,569,000

39,925,000 2,556,000 22,712,000 31,845,000 78,308,000 16,900,000 24,639,000 41,058,000 36,155,000 26,801,000 35,970,000

ans 49 63 72 76 79 81 83 135 202 263

4 184 101 101 13 33 74 79 68 91 70

Voici, comme complment de ces renseignements, la population par kilomtre carr de quelques tats non mentionns dans ce tableau : Saxe 184, Belgique 181, Hollande 109, Chine 102 (400 dans certaines provinces), Japon 83, Suisse 65, Indes 60, Hongrie 48, Portugal 44, Danemark 14, gypte 10 (dans les parties cultivables, comme la valle du Nil, la population s'lve 170 hab. par kil. carr), Sude 10, Norvge 6, Finlande 4, Brsil 1, Nubie 1, Australie 0,5, Sibrie 0,4, Canada 0,4 (l'accroissement de la population, si lent en France, est d'une rapidit excessive au Canada o la place ne manque pas.) Bien que la France soit le pays o la population s'accrot le plus lentement, comme le montrent les chiffres prcdents, il s'en faut de beaucoup qu'elle soit reste stationnaire. Depuis le commencement du dernier sicle, elle a en effet

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

131

presque doubl. En 1700, la population s'levait en France 19,600,000 ; en 1801, 27,450 ; en 1871, 36,000,000. L'accroissement de la population des villes est beaucoup plus rapide que celui de la population des campagnes. La proportion de la population urbaine, qui tait en France de 25,52 %, en 1851, a t de 32,44 % au dernier recensement de 1876. Voici, d'aprs les donnes de la statistique municipale, le tableau de l'accroissement de la population parisienne par priode de dix annes (sauf pour la dernire) depuis le commencement de ce sicle. On manque de documents bien prcis pour les poques antrieures ; cependant on admet gnralement que Paris comptait 210,000 habitants seulement il y a trois sicles.

2 Accroissement de la population parisienne depuis le commencement de ce sicle Annes 1801 1811 1831 1841 1851 1876 Population. 546,000 622,000 785,000 935,000 1,053,000 1,989,000

Le tableau suivant, dont j'emprunte les chiffres un travail de M. T. Lona sur l'migration europenne, complte utilement les renseignements qui prcdent, en montrant la ncessit dans laquelle se trouvent les pays trop populeux d'envoyer dans les pays trangers l'excdant de leur population. 3 Nombre des migrants anglais et allemands Priodes 1815-1820 1820-1830 1830-1840 1840-1850 1850-1860 1860-1870 1870-1875 (5 annes) Totaux. migrants Anglais et Irlandais 97,799 216,114 669,314 1,494,786 2,439,585 1,859,099 1,530,023 8,306,720 migrants Allemands 20,000 49,600 220,900 661,223 1,017,022 1,345,904 749,602 4,064,251

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

132

Les derniers chiffres de ce tableau ne comprennent, comme on le voit, que 5 annes. Si l'migration continue dans la mme proportion pour les annes suivantes, elle aura t en Angleterre, pour la priode de 1870-1880, de 3,060,046, dont prs des trois quarts Irlandais, et en Allemagne de 1,499,204, chiffres trs suprieurs ceux de toutes les priodes prcdentes. La plupart de ces migrants se dirigent, sans esprit de retour, vers l'Amrique et sont perdus pour le pays qui les a vus natre. De 1790 1875 les tats-Unis ont reu 9,554,000 migrants. Quant au nombre des migrants Franais, il est presque nul. En 10 ans, en effet, il ne s'est lev qu' 72,000, soit 7,000 seulement par an. Le nombre des mariages dans divers pays de l'Europe, et des naissances par mariage, est donn par le tableau suivant, dont j'emprunte les lments M. Loua, chef de la statistique au ministre du commerce.

4 Nombre de mariages et de naissances dans divers pays. Priodes Russie Hongrie Allemagne Autriche Italie Angleterre Belgique Norvge Sude Suisse France Nombre de naissances annuelles par 100 habitants 4,72 4,14 3,97 3,93 3,67 3,57 3,25 3,10 3,05 3,04 2,70 Nombre de mariages annuels par 100 habitants 1,00 1,08 0,97 0,90 0,79 0,86 0,76 0,78 0,71 0,82 0,88

Ces chiffres varient gnralement peu d'une anne l'autre. Le docteur Bertillon a cependant montr que, pour la Sude, un des pays les plus instruits de l'Europe, le nombre des mariages dcroissait rgulirement d'anne en anne, depuis cinquante ans. Le tableau suivant, dont les lments se trouvent dans l'Annuaire du bureau des Longitudes pour 1879, montre que ce n'est pas la diminution du nombre d'individus qui se marient, mais la rduction du nombre d'enfants par mariage, qu'est d l'tat stationnaire de notre population franaise.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

133

5 Diminution progressive du nombre d'enfants par mariage en France depuis le commencement de ce sicle. Priodes 1801 1811 1821 1831 1841 1851 1861 1871 Nombre de naissances par mariage 4,2 4,0 3,7 3,3 3,2 3,0 3,0 2,7 Nombre de mariages annuels par 1,000 habitants 7,6 7,9 7,8 8,0 8,0 7,9 8,0 8,0

Je terminerai l'ensemble des documents qui prcdent par le tableau de la dcomposition de la population franaise selon l'tat civil des habitants, d'aprs le recensement officiel de 1876.

6 Composition de la population franaise selon l'tat civil des habitants. Sexe masculin Clibataires adultes (de 18 ans et audessus pour les hommes, de 15 ans et au-dessus pour les femmes) Maris Veufs Enfants Totaux 3,752,242 Sexe fminin 3,999,976 Totaux 7,752,218

7,588,929 986,129 6,046,339 18,373,639

7,567,241 2,021,065 4,943,867 18,532,44 9

15,156,170 3,007,194 10,990,206 36,905,788

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

134

Cet accroissement gnral de l'aisance est la consquence toute naturelle de la diminution du nombre des enfants de chaque famille, diminution d'o rsulte l'tat stationnaire de la population sur lequel se lamentent tant les ignorants. Leur nombre, qui s'levait au chiffre de 4,2 par mariage au commencement de ce sicle, n'atteint plus que le chiffre moyen de 2,7 aujourd'hui, ainsi qu'on le voit dans un des tableaux que j'ai reproduits en renvoi. L'argumentation qui prcde n'est applicable naturellement qu'aux pays o il y a quilibre entre l'tat des subsistances et le chiffre de la population. Lorsque les habitants d'un pays peuvent migrer dans des colonies fertiles et non encore peuples, sa population peut augmenter sans inconvnient ; tel est le cas de l'Angleterre et de l'Allemagne, par exemple. Les chiffres que j'ai donns montrent que, d'aprs l'accroissement annuel actuel, la population ne doublerait en France qu'en 263 ans, alors qu'elle doublerait en 98 ans en Allemagne et en 63 ans en Angleterre. Grce ses colonies, l'Angleterre peut supporter cet excdent, qui ne laisse pas que d'inquiter profondment au surplus les conomistes prvoyants. L'Allemagne pourra le supporter aussi jusqu'au jour, qui semble peu loign, o les tats-Unis, effrays devant le flot envahissant des Germains - ils sont six millions dj -, chercheront par tous les moyens possibles supprimer leur invasion. [Note :
L'migration allemande, trs favorise autrefois aux tats-Unis, est considre aujourd'hui comme une calamit publique. La grande rpublique compte maintenant dans son sein six millions d'Allemands, la plupart socialistes, qui lui font par leurs grves, leurs journaux et leurs votes, une guerre redoutable et devant laquelle elle est dsarme. Les lignes suivantes, extraites d'une des plus importantes revues de l'Amrique, le North American Review (mars 1879), feuille dont le ton est habituellement celui de la Revue des Deux Mondes, montre quel point l'exaspration est violente aujourd'hui contre eux : Abject dans l'adversit, servile quand il est en minorit, l'Allemand devient agressif quand il a pour lui la fortune et le nombre. Tels nous les avons vus en Europe et ici ......M. H. Seward avait raison de redouter ces Allemands, qui, au nombre de six millions, forment aujourd'hui une importante partie de notre

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

135

population.... Nous discutons perte de vue sur la question de savoir si le ngre est mr pour la vie politique ; une autre question, bien autrement grave, s'impose nous : un nouvel ennemi surgit et nous menace d'un conflit prochain entre le capital et le travail, conflit plus terrible que celui de la guerre de scession et qui soumettra une plus redoutable preuve les rouages d'un gouvernement trop faible pour y rsister... Nous demandons une rvision complte des lois relatives l'immigration. Non seulement la population primitive d'origine anglaise ne figure plus que pour une moiti sur notre sol, mais l'autre moiti se compose du rebut des autres nations. Vux superflus ! la grande rpublique n'a reconnu, jusqu'ici, que la loi du nombre, et elle devra en subir tous les effets. L'heure n'est pas loin o, presse entre l'immigration chinoise et l'immigration allemande, elle aura soutenir une des luttes les plus gigantesques dont parlera l'histoire.

Nous voyons par tout ce qui prcde quel rle important joue dans la vie des peuples le mouvement de leur population. Aucune tude n'est plus digne de fixer les mditations des philosophes, des conomistes et des historiens.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

136

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre VII.
Influence de la stabilit et de l'aptitude varier.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Influence de la stabilit. - Importance pour les socits primitives de pouvoir se plier au joug de rgles et de coutumes. - Supriorit que leur acquisition procure. - Trs difficile tablir d'abord, la coutume devient bientt toute-puissante. - Sa tyrannie chez certains peuples de l'antiquit tels que les Grecs. -Puissance absorbante de l'tat. - L'individu lui appartenait tout entier. Ncessit d'un tel rgime. - Pourquoi la libre-pense ne pouvait tre supporte dans les temps antiques. - Rle puissant de la tradition et des coutumes chez les nations modernes. - II. Influence de la variabilit. - Aprs avoir t une condition du progrs, la fixit des coutumes devient sa principale entrave. - Peu de socits primitives ayant russi se soustraire au joug de la coutume, un trs petit nombre ont progress. - Conditions diverses qui favorisent les transformations des coutumes. - La guerre et les relations commerciales sont les principaux facteurs de ces transformations. - Ce que deviennent les nations qui ne peuvent se soustraire au joug de la coutume. - Exemples de l'Inde et de la Chine. Conclusion.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

137

La premire des conditions de l'volution des tres numres dans notre tude de la transformation des espces a t leur aptitude varier, c'est--dire s'adapter aux conditions extrieures. Nous avons montr que plus cette adaptation se faisait facilement, c'est--dire plus la race tait apte changer, plus son perfectionnement tait rapide. Ce qui est vrai pour les diverses espces vivantes l'est-il galement pour l'homme, et surtout pour l'homme en socit ? Les socits humaines sont-elles, en d'autres termes, d'autant plus susceptibles de perfectionnement qu'elles sont plus aptes varier, ou, au contraire, cette variabilit est-elle un obstacle au progrs ? C'est ce problme que nous allons chercher lucider maintenant.

I. - Influence de la Stabilit.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Quand nous examinons les populations sauvages qui peuplent encore diverses parties du globe, nous voyons que les plus infrieures d'entre elles n'ont pour ainsi dire pas de lois ou de coutumes et ressemblent ces socits dont parle Homre dans l'Odysse, qui n'avaient point d'assembles pour dlibrer, point de lois, o chacun commandait ses femmes et ses enfants, et ne s'inquitaient pas les unes des autres. Il est facile de comprendre que, dans la comptition universelle qui dut se manifester aux premiers ges des socits humaines, les groupes qui purent acqurir quelques traces de discipline, c'est--dire se plier au joug d'une rgle, obtinrent sur leurs rivaux un immense avantage. Les communauts dans lesquelles l'autorit des chefs tait assez solidement tablie pour obliger tous les membres agir simultanment sous une impulsion unique, devaient avoir une supriorit certaine sur les communauts n'ayant pas le sentiment de la responsabilit collective, o chacun agissait sa guise et ne se concertait pas avec ses semblables pour se dfendre contre ses ennemis ou les attaquer.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

138

Ce que nous avons dit de l'tat intellectuel des premiers hommes, qui, de mme que les sauvages modernes, taient violents et imprvoyants et n'obissaient qu'aux impulsions du moment, nous permet de pressentir ce qu'il a fallu de sicles et d'efforts aux socits primitives pour obliger leurs membres obir des coutumes tablies. Celles-l seules qui y russirent, et ce ne fut pas le plus grand nombre, sortirent de l'tat sauvage. L'tablissement de coutumes fixes auxquelles chacun devait se soumettre donna aux premiers groupes humains qui purent l'acqurir une supriorit tellement immense sur les communauts qui ne le possdaient pas, que tous les efforts se runirent pour conserver l'avantage ainsi acquis. Les rgles tablies eurent bientt des sanctions religieuses ou pnales si terribles, que chacun redouta de les enfreindre. Lorsque l'esprit des premiers hommes fut assez disciplin pour russir se plier au joug d'une rgle, il leur devint relativement facile de se plier au joug de plusieurs autres. De nouvelles coutumes s'ajoutrent lentement aux anciennes, et, s'appuyant les unes sur les autres, elles finirent par former un rseau que tous les efforts des chefs et des prtres tendirent de plus en plus fortifier. Les mmes influences continuant agir pendant un grand nombre de gnrations ; la coutume devint si puissante, que toute la communaut se levait contre quiconque songeait la transgresser. Quand quelque rare esprit indpendant le tentait, il tait aussitt limin par une svre slection. Que cette tyrannie de la loi et de la coutume ft un bien pour les socits primitives, nous n'en pouvons douter. Elle seule pouvait assouplir les passions violentes, plier les hommes aux ncessits sociales, les forcer agir dans un but commun et se respecter entre eux. Pour comprendre ce que put tre aux temps primitifs le joug de la coutume, nous n'avons qu' nous reporter aux poques relativement peu loignes o elle rgnait encore. Il faut avoir aussi peu pntr dans les choses de l'histoire que le font habituellement les historiens pour croire la libert de la Grce antique et la vanter. Jamais divinit

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

139

tyrannique ne tint ses adorateurs plus profondment plis sous son joug que le furent les peuples les plus civiliss de l'antiquit grecque et latine sous la main de fer de la coutume. L'tat, c'est--dire le faisceau de lois, de traditions et d'usages dont il tait le gardien, tait tout et l'individu rien. Aucune puissance n'et pu sauver celui qui et essay de toucher ce dpt sacr. Et-il eu la sagesse de Socrate, le peuple entier se ft dress immdiatement devant lui. L'empire des morts sur les vivants tait alors tout-puissant. De ce que nous nommons la libert, l'homme n'avait pas mme l'ide. Que les gouvernements s'appelassent aristocratie, monarchie, dmocratie, aucun d'eux ne tolrait la libert individuelle, et il est facile de comprendre qu'avec l'troite solidarit ncessaire aux nations qui voulaient rester puissantes, aucun ne pouvait la tolrer. L'antiquit grecque ne connut ni la libert politique, ni la libert religieuse, ni la libert de la vie prive, ni celle des opinions, ni celle de l'ducation, ni enfin nulle libert d'aucune sorte. Rien dans l'homme, ni le corps ni l'me, n'tait indpendant ; il appartenait tout entier l'tat, qui pouvait toujours disposer de sa personne et de ses biens son gr. ces ges antiques, qu'on nous offre encore, pour modles, il n'tait pas permis au pre d'avoir un enfant difforme ; et, s'il lui en naissait un contrefait, cet enfant devait mourir. Sparte, l'tat dirigeait l'ducation, sur laquelle le pre n'avait aucun droit. La loi athnienne ne permettait pas au citoyen de vivre l'cart des assembles et de ne pas tre magistrat son tour. Je ne parle pas de la tyrannie religieuse. Il ne fut mme pas venu un Athnien l'ide de ne pas croire aux dieux de la cit. Socrate paya de sa vie un tel doute. La loi punissait svrement quiconque se ft abstenu de clbrer religieusement une fte nationale. L'tat ne permettait mme pas l'homme les sentiments les plus naturels, et n'autorisait chez lui qu'une sorte d'immense gosme collectif. Les Spartiates ayant prouv une dfaite Leuctres, les mres des morts durent se montrer en public avec un visage gai et remercier les dieux, alors que les mres des vivants devaient montrer de l'affliction. Quand Rousseau admire ce trait, il montre quel point il ignorait ce que fut dans l'antiquit la tyrannie de l'tat. La prtendue libert antique, dont les disciples de ce philosophe ont fait la base de leur systme politique, n'tait que l'assujettissement absolu des citoyens. L'inquisition, avec ses bchers, ne me paratrait pas un rgime plus dur.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

140

Mais, si dur que ce rgime puisse nous sembler aujourd'hui, il tait alors une condition essentielle d'existence, et, avec les ides de ces temps loigns, il ne paraissait pas dur. A ces poques primitives, si la discussion avait pu tre tolre, si les bases sur lesquelles la vie sociale reposait avaient pu tre branles, les socits se seraient rapidement dissoutes. Un agrgat social dans lequel les membres eussent possd la libert de penser et d'agir, n'et pas subsist longtemps dans l'tat de guerre gnrale o les socits vivaient alors. Quelques chances qu'ont les tats libres d'tre dtruits par des forces extrieures, dit justement Bagehot, ils sont plus exposs encore prir par leurs propres forces. Il ne faut pas oublier de remarquer, d'ailleurs, que lorsque les traditions et les coutumes sous le joug desquelles est pli un peuple existent depuis longtemps, ce joug est accept sans aucune difficult. On considre mme alors comme un ennemi quiconque cherche s'y soustraire. Il suffit pour le comprendre de voir de puis combien peu de temps, et avec quelles restrictions, la libert de penser est tolre dans les pays les plus civiliss, et combien est rare le nombre d'hommes capables de se soustraire l'influence inconsciente du pass. Des savants de premier ordre, des hommes politiques minents, habitus ne rien accepter sans dmonstration, tout soumettre l'analyse et au calcul, professent sur des questions de morale et de religion des superstitions aussi grossires que celles des plus misrables sauvages. Si on leur parle des croyances de ces derniers, ils en sourient avec piti, sans songer que sur bien des points elles sont identiques aux leurs. Le pass, qui pse inconsciemment sur eux, est si puissant, que la discussion leur en est impossible. Mme chez l'homme qui a russi s'y soustraire, l'action de ce pass est si nergique, qu' son heure dernire elle le ramne souvent aux superstitions qui pendant tant de sicles furent celles de ses pres. Quand nous voyons quel point est puissant chez les esprits les plus distingus l'empire de la tradition et de la coutume, nous comprenons comment l'esprit d'originalit et de libre pense peut tre si difficilement support. Tolrer des ides originales, c'est--dire en opposition avec tout ce que nous avons reu de cette tradition qui fait en quelque sorte partie de nous-mmes, est ce qu'il y a de plus difficile. Mme dans les temps modernes, o les mthodes critiques

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

141

sont si dveloppes, un novateur est plus ou moins un ennemi. On a remarqu depuis longtemps dj qu'on citerait difficilement une grande dcouverte qui soit sortie du sein des corporations savantes, et plus difficilement encore quelque grand principe nouveau qui n'ait pas t perscut par elles. Ce n'est pas seulement l'influence du pass qui fait que les esprits rellement originaux sont si profondment rares. Semblable aux autres animaux, l'homme est naturellement imitatif. L'imitation est un besoin pour lui, condition bien entendu que cette imitation soit tout fait facile. C'est ce besoin qui rend si puissante l'influence de ce que nous appelons la mode. Qu'il s'agisse d'opinions, d'ides, de choses littraires ou simplement de costumes, combien osent se soustraire son empire ? Ce n'est pas avec des arguments, mais avec des modles, qu'on guide les foules. A chaque poque, il y a un petit nombre d'individualits qui impriment leur action et que la masse inconsciente imite. Il ne faudrait pas cependant que ces individualits s'cartassent par trop des ides reues. L'imitation serait alors trop difficile et leur influence nulle. C'est prcisment pour cette raison que les hommes trop suprieurs leur poque n'ont gnralement aucune influence sur elle. L'cart est trop grand. C'est pour la mme raison que les Europens, avec tous les avantages de leur civilisation, ont une influence si nulle sur les peuples de l'Orient ; ils en diffrent trop. Cette double influence du pass et de l'imitation rciproque finit par rendre tous les hommes d'un mme pays et d'une mme poque ce point semblables que mme chez ceux qui sembleraient devoir le plus se soustraire son action, philosophes, savants et littrateurs, la pense et le style ont un air de famille qui fait immdiatement reconnatre le temps auquel ils appartiennent. Il ne faut pas causer longtemps avec un individu pour connatre fond ses lectures, ses occupations habituelles et le milieu o il vit ; mme dans les grandes capitales, o le milieu est si variable, la chose n'est pas trs difficile. Elle est des plus faciles l'gard des habitants des petites villes de province, o le dfaut de variabilit du milieu empche l'imitation de s'exercer sur des sujets diffrents. Radicaux et libres penseurs dans une ville, les habitants sont conservateurs et religieux dans une autre, suivant les modles qui leur sont le plus souvent offerts. La plus forte raison qu'ont les hommes d'adhrer une croyance, et il est fort rare

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

142

que cette raison ne soit pas la seule, c'est, d'une part, que cette croyance a t celle de leurs anctres, et, de l'autre, qu'elle est celle de leur entourage. Les croyances peuvent changer parfois de nom, mais sous leur changeante apparence le philosophe sait reconnatre leur fond identique. Il considre, par exemple, comme proches parents les socialistes, avec leurs thories galitaires, les dvots, avec leurs bchers, les rvolutionnaires, avec leurs guillotine. Plus nous descendons dans l'chelle des races, plus l'originalit est rare et plus l'influence de l'imitation est grande. C'est pour cette raison que tous les sauvages d'une tribu semblent identiques, et que, quand on en connat un, on les connat tous. L'habitude de se copier exactement les a rendus semblables. Bagehot rapporte, d'aprs le capitaine Palmer, qu'un chef des les Fiji suivait un sentier de montagne escort par une longue file d'hommes de sa peuplade, quand il lui arriva par hasard de faire un faux pas et de tomber ; tous les autres en firent immdiatement autant, l'exception d'un seul sur lequel les autres se jetrent aussitt pour savoir s'il croyait mieux valoir que leur chef. Une bande de singes se ft sans doute montre moins svre pour ce faible indice d'indpendance ; mais il est vraisemblable que dans une circonstance analogue l'imitation et t identique.

II. - Influence de la Variabilit.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Nous venons de montrer la rigidit des liens qui pendant tant de sicles ont t l'homme toute libert de penser ou d'agir, et combien cette rigidit avait t ncessaire. Une telle fixit tant oppose la variabilit, et l'aptitude varier tant prcisment une condition essentielle de progrs, nous nous trouvons en prsence du problme suivant : Comment les socits primitives, aprs avoir russi se plier au joug de la coutume, arrivrent-elles s'y soustraire ? En fait, fort peu y russirent ; si nous considrons, en effet, l'tat stationnaire de la plupart des nations qui couvrent la surface du globe, nous devons

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

143

reconnatre qu'un nombre fort restreint d'entre elles ont pu dpasser certaines formes de dveloppement. Nous pouvons donc dj prvoir qu'indpendamment des raisons de races, de milieux, etc., que nous n'avons pas examiner maintenant, les conditions qui permettent un peuple de varier assez pour pouvoir progresser sont d'une ralisation fort difficile. Parmi ces conditions, une de celles qui me semblent les plus importantes est la variabilit du milieu. Il est facile de concevoir que dans un milieu trop homogne aucun motif de changement ne peut se produire. Nous comprenons aisment, au contraire, que lorsqu'un peuple intelligent comme les Romains, par exemple, se trouve ds le dbut de son histoire en lutte avec des nations fort diverses, et, partant, dans des conditions de milieu fort diffrentes, il est conduit emprunter chacune d'elles ce qu'elle a d'utile et abandonner ceux de ses usages qui lui ont donn une infriorit quelconque dans la lutte. Les guerres, les colonisations, les relations commerciales, tout ce qui, en un mot, tablit entre des hommes d'ides, de croyances, de costumes et de genres de vie divers un contact plus ou moins immdiat, et accrot par consquent l'htrognit du milieu, est une cause permanente de transformation. Mais, pour qu'une telle cause puisse agir, il faut qu'elle se manifeste une poque o l'antiquit des coutumes n'est pas telle que toute aptitude varier n'a pas encore t perdue. Un grand nombre de peuples fort intelligents, Chinois, Hindous, etc., sont arrivs un certain degr de civilisation, puis se sont arrts et se sont tellement laiss envelopper par la chane de la coutume, qu'aujourd'hui il semble que toute volution progressive leur soit impossible, La plupart de ces peuples sont assez intelligents pour comprendre les avantages de la civilisation europenne, avec laquelle ils se trouvent parfois en contact, mais il est trop tard maintenant pour qu'ils puissent se transformer. On comprend trs bien pourquoi ces peuples ont atteint une certaine phase de dveloppement et ne l'ont pas dpasse, en admettant que la progression a cess le jour o, n'ayant plus de guerre soutenir avec leurs voisins, ni de relations commerciales avec eux, leur milieu est rest le mme. Pendant une certaine priode de leur

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

144

existence, des causes diverses, telles que la ncessit pour eux de perfectionner leurs ressources agricoles, industrielles, commerciales et guerrires pour lutter contre les difficults de l'existence et l'hostilit de leurs voisins, les ont forcs subir des modifications plus ou moins profondes. La destruction ou la soumission des voisins moins forts ayant rendu la lutte inutile, les moyens d'existence tant devenus suffisants, les relations commerciales ayant cess, l'organisation agricole, religieuse, industrielle et guerrire n'avait plus de raison de changer, et elle n'a plus chang. Le lien des traditions s'est alors appesanti sur eux, son poids s'est accru chaque gnration, et aujourd'hui il ne peut plus tre bris. Pour nous, Europens, il ne faut pas nous en plaindre. Ceux qui ont vu Paris, en 1878, la merveilleuse exposition des objets rapports de l'Inde par l'hritier de la couronne d'Angleterre, ont pu se demander comment deux cents millions d'hommes chez lesquels les arts et l'industrie ont atteint depuis bien des sicles un tel degr de dveloppement, peuvent tre asservis par quelques milliers d'Anglais. C'est qu'en ralit ce n'est pas une poigne de soldats qui les mnent, mais bien leur long pass. Lui seul est leur matre. Pour un Hindou, renoncer des ides, des murs, des usages, des habitudes qui taient ceux de ses pres, est impossible. S'ils pouvaient y renoncer, ils seraient bientt aussi civiliss que leurs vainqueurs, et, grce leur nombre, en deviendraient les matres. Tous les peuples qui ont atteint un haut degr de dveloppement dans l'histoire, comme, par exemple, les Romains dans les temps anciens, et les Vnitiens dans des temps plus modernes, se sont toujours trouvs, pour des raisons militaires ou commerciales, en contact avec des peuples divers dont l'influence les a lentement transforms. Certes les Romains vivaient sous le joug de coutumes rigides ; mais, obligs de lutter sans cesse avant de devenir les matres du monde, la ncessit leur avait montr bien vite l'intrt qu'il y avait pour eux emprunter aux vaincus ce qui pouvait leur tre utile. Ce ne sont pas seulement leurs armes et leur industrie qu'ils empruntrent aux autres peuples, mais encore leurs coutumes et parfois leurs dieux. Les Romains variaient en ralit fort peu, mais cependant ils changeaient ; et, accumuls par l'hrdit, ces petits changements finirent la longue par tre trs profonds. Quand Rome devint plus

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

145

tard la matresse du monde et que la lutte cessa, elle s'immobilisa, et ce fut l une des causes de sa dcadence. Nous voyons l'intrt qu'il y a pour un peuple avoir, au dbut de son existence, une coutume rigide, mais cependant pas assez rigide pour l'empcher de se transformer d'une faon insensible. Lorsqu'il a laiss des coutumes se fixer pendant plusieurs gnrations, il ne peut plus changer et devient par suite incapable de perfectionnement. Il est dans un tat stationnaire auquel les rvolutions les plus sanglantes ne sauraient rien changer. Elles peuvent briser la chane, mais il arrive alors ou que les fragments se ressoudent et que le pass reprend son empire, ou que ces fragments restent disperss, et dans ce cas la dcadence succde bientt l'anarchie. Cette double difficult de possder un faisceau de traditions rigides, mais cependant assez souple pour pouvoir se transformer, est considrable. L'histoire est jonche des dbris des peuples qui n'ont pu la rsoudre. Le nombre de ceux, tels que les Romains dans l'antiquit, les Anglais dans les temps modernes, qui ont pu maintenir entre ces conditions contraires un juste quilibre, est infiniment petit. Malgr sa grandeur, cette difficult ne fut mme pas souponne des auteurs de notre grande rvolution, qui croyaient possible pour un peuple de briser sans retour avec son pass. Nous avons dj montr plusieurs fois dans cet ouvrage quel point le pass de l'homme pse sur lui ; nous venons de voir de nouveau combien cette influence est lourde, et nous aurons le montrer bien des fois encore. L'homme croit agir comme il veut, mais dans ce milieu inconscient qu'il ne souponne mme pas, et o s'laborent les causes de ses actions, toutes les gnrations qui l'ont prcd ont dpos leurs traces. En vain voudrait-il s'y soustraire, les limites dans lesquelles il peut s'en carter sont des plus restreintes.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

146

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre VIII.
Influence des grands hommes et de l'action individuelle

Importance considrable gnralement attribue aux grands hommes par les historiens. - Origine de cette croyance. - En quoi elle est errone. - Le rle des grands hommes est beaucoup moindre qu'on ne le suppose gnralement. -troites limites de leur action. - Leur apport reprsente l'hritage d'un long pass lentement labor avant eux. - Preuves fournies par l'histoire des principales inventions. - Machine vapeur. - Poudre canon. - Imprimerie. - En quoi la supriorit des grands hommes est plus grande dans le domaine scientifique que dans le domaine politique.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Lorsqu'on ouvre la plupart des livres d'histoire et qu'on recherche les motifs que les historiens attribuent aux vnements, on y trouve invoqus deux facteurs principaux, les grands hommes, ceux surtout placs la tte des nations, et la Providence. L'immense majorit de leurs ouvrages n'est gure compose que de biographies de rois, de gnraux et d'hommes d'tat. Ce qui est considr aujourd'hui, par les esprits pntrs des mthodes scientifiques, comme les causes relles

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

147

des vnements : milieux, races, croyances, pass, etc., n'y semble mme pas souponn. Les philosophes eux-mmes, du reste, sont venus encourager les historiens dans ces croyances. Un des plus illustres d'entre eux, Hegel, considre les grands hommes comme des sortes de demi-dieux dont la puissance cre les tats, et qui ont transform le monde. Un crivain autrefois clbre, Cousin, fit de leur influence la base de ses tudes, et comme il fallait un caractre pour reconnatre les grands hommes, il crut dcouvrir ce caractre dans le succs. Pour lui, le grand homme tait celui qui triomphait. Le vaincu avait toujours tort. Il faut tre du parti du vainqueur, crivait-il ; c'est celui de la meilleure cause. Pour Carlyle, imbu galement des ides de Hegel, le grand homme est un messager du ciel et toutes les religions doivent s'appuyer sur son culte. Des thories semblables, professes par d'aussi minents esprits, montrent quel point la servilit est un besoin imprieux chez l'homme. Ce n'est qu' une poque rcente que quelques historiens ont commenc entrevoir que les causes des vnements n'taient pas aussi simples qu'ils l'avaient suppos jusqu'alors, et que ces vnements avaient des facteurs loigns fort diffrents de ceux qui leur taient attribus gnralement ; que les grands hommes taient eux-mmes la rsultante de toute une volution antrieure, et que leur action et t nulle si elle se ft manifeste une poque autre que celle laquelle elle s'est prcisment produite ; qu'en un mot ce ne sont pas les hommes qui font les vnements, mais les vnements qui font au contraire les hommes. On ne saurait nier sans doute que les grands hommes n'aient une action sur les vnements. Un homme de guerre peut bien troubler l'volution d'une socit aussi facilement que nous pouvons, en brisant un oeuf ou une graine, empcher leur dveloppement, mais il n'a nullement le pouvoir d'en rgler le cours. Trouble au prix des plus violents efforts, l'volution naturelle des choses reprend bientt sa marche. Changer sa direction est impossible. Le pouvoir d'un Cromwell et celui d'un Napolon se sont montrs impuissants accomplir une telle tche. Les grands hommes qui ont eu un rle durable dans l'histoire sont ceux, comme Csar et Richelieu, par

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

148

exemple, qui ont dirig leurs efforts dans le sens des besoins du moment. Si le rgime inaugur par Csar se perptua pendant des sicles, malgr le meurtre de son fondateur et de la plupart de ses successeurs, c'est videmment qu'il tait ncessaire. Quelques sicles plus tt il et t impossible, et si, par un violent effort, un homme de gnie et t assez puissant pour le fonder, il et bientt disparu. Pressentir la direction des vnements et y pousser les peuples, est le seul rle rel des grands hommes. L'importance d'un tel rle est assez grande pour qu'il soit inutile de l'exagrer encore. Qu'il s'agisse de politique, de science ou d'industrie, l'apport qu'une individualit puissante fait son poque est toujours en ralit fort petit si on compare ce qu'il lui donne, ses ides, ce qu'il lui emprunte, c'est--dire l'hritage de toute l'exprience accumule par les sicles qui l'ont prcd. Il peut sembler, au premier abord, facile de rpondre une telle assertion en montrant les rsultats gigantesques de certaines inventions, telles que la vapeur, les chemins de fer, la tlgraphie lectrique, etc. ; mais l'ide qu'on se fait gnralement de la gense de ces inventions est habituellement trs fausse. Une grande dcouverte n'est jamais sortie de toutes pices du cerveau d'un seul homme, elle est la consquence d'autres recherches accumules pendant des sicles. Quand ces matriaux ainsi accumuls sont assez nombreux, il se trouve un homme suprieur qui les runit et apporte l'tincelle qui en fait jaillir la lumire. Sur ces fondations lentement construites la dcouverte apparat alors tout coup. Sans ces fondations, elle tait impossible. Ce n'est pas ainsi, sans doute, que le vulgaire comprend les grandes inventions et tous les progrs accomplis dans les diverses branches des connaissances humaines. Leur appliquant la thorie si simple du grand homme en histoire, il croit que chaque invention est luvre d'un seul homme, et devant chacune d'elles il veut mettre un nom d'inventeur. Les thories sur lesquelles elles reposent, les expriences dont elles sont le rsultat ont exig des sicles pour tre tablies, mais de ces thories, de ces fondements, hritage d'un long pass, il n'aperoit que le couronnement. La thorie, il l'ignore ou la ddaigne

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

149

tant qu'elle n'a pas produit un rsultat pratique bien visible pour lui. Il et ddaign les observations de Galile sur l'isochronisme des oscillations d'une lampe suspendue, sans se douter que de ce fait thorique devait rsulter l'art de mesurer le temps et tous les perfectionnements de l'horlogerie moderne qui permettent au navigateur de dterminer avec exactitude sa position sur l'Ocan. Il et ddaign aussi cette observation d'Oerstedt qu'un courant lectrique qui parcourt un fil de cuivre plac au-dessus de l'aiguille d'une boussole la dvie, sans se douter qu'elle devait provoquer toute une srie de recherches d'o le tlgraphe lectrique devait natre un jour. Pour comprendre l'absurdit des ides qui ont gnralement cours sur les inventions, il faudrait examiner successivement chacune d'elles et tracer l'histoire de leurs origines. Une telle tche tant impossible dans cet ouvrage, je me bornerai indiquer la gense de quelquesunes des plus importantes. Prenons la machine vapeur, par exemple. Elle se compose d'lments trs divers ayant exig chacun des recherches considrables. A cette question : qui l'a invente ? on peut rpondre qu'il n'a jamais exist la surface de notre plante un cerveau humain capable lui seul d'une telle conception. Pour que la machine vapeur ft possible, il fallait savoir extraire le fer, le forger, le transformer en plaques de tle, savoir alser les cylindres, connatre les proprits de la vapeur d'eau, trouver le moyen de la faire arriver tantt sur une des faces du piston, tantt sur l'autre, savoir s'en dbarrasser immdiatement quand elle a cess d'agir, etc., srie de dcouvertes capitales qui ont exig d'innombrables recherches. De mme pour toutes les dcouvertes les plus importantes, la poudre canon et l'imprimerie, par exemple. De telles inventions sont galement trop complexes pour avoir pu sortir du cerveau d'un seul homme. Ce ne fut pas plus Roger Bacon qui inventa l'une que ce ne fut Gutenberg qui cra l'autre. La poudre canon sortit, par une srie de transformations graduelles, de ces mlanges combustibles connus sous le nom de feu grgeois et qui n'taient autre chose que des poudres trs imparfaites. On remplaa le naphte par du charbon, on y ajouta du salptre, on modifia les anciennes proportions, et finalement la poudre, avec ses proprits explosibles, se trouva cre.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

150

De mme encore pour l'imprimerie. Son ide premire est d'une antiquit bien haute, car, ds le temps des Grecs et des Romains, l'impression avec des planches de bois portant des caractres sculpts en relief tait connue. Au moyen ge, on s'en servait pour imprimer sur des cartes jouer des dessins et mme de l'criture. Les lettres mobiles elles-mmes taient connues, puisqu'elles servaient pour apprendre lire aux enfants et pour marquer le front des esclaves ; mais on ne songea pas les utiliser la reproduction des manuscrits, pour cette excellente raison surtout que le besoin ne s'en faisait nullement sentir. Le nombre des lettrs tait petit et les copistes suffisaient largement tous les besoins. Le moment n'tait pas venu. Lorsque parut Gutenberg, il en tait tout autrement. Les lettrs se multipliaient tellement que le nombre des copistes tait devenu insuffisant. L'attention tant attire sur les moyens de reproduire facilement des copies d'un mme livre, Gutenberg s'occupa du problme, perfectionna les caractres mobiles, remplaa les lettres de bois par des lettres de mtal et rendit leur impression facile ; mais il ne fit en ralit que transformer des procds connus. Il est parfaitement absurde, comme le fait remarquer un auteur fort comptent en ces matires, M. Firmin-Didot, d'admettre qu'un homme ait pu trouver du premier coup cette srie d'oprations compliques qui constituent l'art du typographe. Des dcouvertes capitales comme l'imprimerie, la machine vapeur, la tlgraphie lectrique, ne sont donc, je le rpte, que la consquence dernire d'une srie d'anciennes dcouvertes, et ne peuvent se faire que lorsque ces dcouvertes prparatoires ont t accomplies. Il faut, en outre, qu'elles apparaissent un moment o elles peuvent tre utilises. De quel usage et t l'imprimerie une poque o l'immense majorit des hommes ne savait pas lire ? la poudre canon, aux ges o on n'aurait pas su fabriquer les tubes mtalliques qui doivent la contenir ? le tlgraphe lectrique, quand les communications entre les peuples taient rares ou n'existaient pas, et lorsque du reste les connaissances techniques taient trop peu dveloppes pour permettre de fabriquer les matriaux divers dont cet instrument se compose ?

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

151

C'est donc une erreur laquelle nous devons entirement nous soustraire, que de prtendre que les progrs politiques, industriels ou sociaux sont luvre de quelques hommes suprieurs. Il ne sont en ralit que la consquence de la lente accumulation de recherches nombreuses. Ce serait tirer de ce qui prcde des conclusions trs fausses que de vouloir ter aux grands hommes leur mrite et tenter de les rabaisser au niveau de la multitude. La nature a fait les hommes profondment ingaux, et ce n'est pas un physiologiste le mconnatre. Pour tre autre que ce qu'on le croit gnralement, le rle des hommes suprieurs est cependant trs rel. De ce que leur emprunt au pass soit immense et leur apport petit, il n'en est pas moins vident que les services qu'ils rendent sont trs grands, et qu'il leur faut une intelligence de beaucoup au-dessus de celle de leurs contemporains pour voir des consquences qui avaient chapp leurs devanciers et secouer les prjugs du pass. Quand on sait de quel poids ce pass pse dans les mobiles de nos actions, il faut reconnatre que les hommes capables de s'y soustraire, tels que Christophe Colomb, par exemple, sont aussi suprieurs la moyenne des hommes de leur temps que cette moyenne peut l'tre celle des derniers sauvages. Dans le domaine politique, la supriorit des grands hommes, quoique infiniment moindre que dans le domaine scientifique, est galement relle. Il faut videmment un jugement trs sr pour deviner le sens de l'volution d'une poque. Il ne faut pas pourtant que leur supriorit intellectuelle sur la foule soit trop grande, sous peine de perdre toute influence sur elle. Les conditions qui les font russir rsident surtout, du reste, dans le dveloppement de leur caractre. Ce n'est pas avec le langage de la raison, mais avec celui du sentiment, qu'on se fait couter des hommes. On conoit facilement qu'en ce qui concerne les dcouvertes scientifiques, mres des perfectionnements industriels et de toutes les transformations sociales qui en sont la consquence, la supriorit des grands hommes doit tre intellectuelle au contraire. Leur action directe sur la foule est nulle. Ils s'en cartent trop et n'ont pas de points communs avec elle. Cela importe peu, car les vrits qu'ils mettent en lumire, qu'elles aient leur application aujourd'hui ou dans cent ans,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

152

ne seront pas perdues. Et quand on considre combien sont profondes les transformations opres dans l'existence des hommes par l'application de quelques principes scientifiques, on ne peut s'empcher de reconnatre que cette petite phalange de chercheurs que chaque nation renferme et ne protge gure constitue cependant son plus sr trsor.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

153

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre IX.
Influence de la race.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Diversit du caractre des races. Importance de cette tude. -L'ide que l'homme est le mme dans tous les pays a t longtemps gnrale. - Erreur de cette conception. - Diversit du caractre des races. - Anciennet de la formation de leurs caractres. - Leur permanence. - Le rle historique de chaque race dpend de son caractre. - II. Composition des races qui constituent les nations modernes. - Influence des croisements sur la formation des caractres nationaux. - Toutes les nations modernes sont formes par des mlanges de races diffrentes. - Exemples fournis par les Franais, les Allemands, les Juifs, etc. - III. Influence des lments qui entrent dans la constitution d'un peuple sur son volution sociale. - Variation des rsultats suivant les lments mis en prsence. - Leur influence sur la forme des gouvernements. - Dangers de croiser des races trop diffrentes. Ces dangers ont t mconnus par des nations modernes. - La communaut des sentiments est beaucoup plus importante pour un peuple que celle du langage. - Rsultats produits par le contact de races trs diffrentes. - Exemples fournis par les Anglais, les Irlandais, les Ngres, les Indous, les Chinois et les Amricains. Envahissement prochain de la race jaune. - IV. Nature des diffrences existant entre les diverses races et entre les individus d'une mme race. - Les diffrences de sentiment et d'intelligence existant entre les hommes tendent-elles s'effacer

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

154

ou s'accrotre ? - Recherches anatomiques de l'auteur pour rsoudre cette question. V. Accroissement des diffrences existant entre la femme et l'homme dans les races suprieures. L'ingalit entre les races diffrentes et entre individus d'une mme race s'accentue de plus en plus avec le dveloppement de la civilisation. - VI. Accroissement des diffrences existant entre l'homme et la femme dans les races suprieures. - Explication psychologique du fait anatomique que dans les races suprieures l'homme et la femme tendent se diffrencier de plus en plus. - Nature des diffrences intellectuelles et morales existant entre les deux sexes. - Incapacit de la femme raisonner ou se laisser influencer par un raisonnement. - Son habitude de se laisser guider par l'instinct du moment. Exagration de ses sentiments. - Elle est plus rapproche de l'enfant et du sauvage que de l'homme. - Inconvnients de lui donner la mme ducation qu' l'homme.

I. - Diversit du caractre des races. - Importance de cette tude.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les observateurs qui ont tudi la nature humaine ailleurs que dans les livres sont toujours frapps, en parcourant les ouvrages des historiens et des psychologistes, d'y voir l'homme reprsent comme identique partout lui-mme, quels que soient les temps ou les lieux qui l'ont vu natre. Qu'il s'agisse d'un hros de la Grce ou de Rome, d'un sauvage, d'un Turc, d'un Byzantin, d'un Hindou ou d'un seigneur de la cour de Louis XIV, tous pensent, agissent, raisonnent comme auraient pu raisonner en semblable circonstance les contemporains de l'auteur qui les met en scne. Les personnages des tragdies de Corneille et de Racine n'ont jamais appartenu aux ges bibliques ou l'antiquit latine. Ils ont vcu en ralit aux temps des potes qui les ont fait agir. Leur idal de la vertu et des devoirs de l'homme est celui de l'auteur qui les fait parler. Les sauvages de Rousseau sont des philosophes raisonneurs remplis des abstractions de l'poque. Voulez-vous connatre les Grecs et les Romains, disait Hume, tudiez les Anglais et les Franais ; les hommes dcrits par Tacite et Polybe ressemblent aux habitants qui nous entourent.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

155

Cette conception si errone de la nature humaine est encore celle de la plupart des historiens, celle surtout des psychologistes. Bien peu comprennent que des races diverses puissent avoir des modes de penser, de sentir absolument diffrents, et par suite ne pas tre influences par les mmes motifs, avoir des idals de morale et de croyances entirement opposs ; que les institutions, les murs d'un peuple, le rle grand ou petit qu'il joue dans le monde sont le rsultat de son caractre, c'est--dire de cet ensemble de sentiments que chaque homme apporte en naissant, ensemble variable suivant les lieux, plus ou moins diffrent dans chaque race, et qui dtermine sa faon de sentir et de ragir. C'est cette communaut de sentiments dans les mmes circonstances chez la plupart des individus d'une mme race qui constitue le caractre national. Il est form dj chez l'individu qui vient de natre et reprsente l'hritage d'un pass d'une immense longueur que chacun de ses anctres a contribu former. La part qu'il reoit du pass en naissant est infiniment grande, si on la compare celle qu'il recevra de son milieu intellectuel et moral, et c'est pour cela que chez les peuples comme chez les individus rien n'est plus difficilement modifiable que le caractre. Ce n'est pas le prsent qu'il faut tudier quand nous voulons comprendre l'volution d'un peuple, c'est son pass surtout. Ces morts qui dorment depuis des sicles au fond de leurs tombeaux ont sur nous une influence telle, que nous n'essayons mme pas de nous y soustraire. C'est dans ce pass inconscient que nous apportons en naissant, que s'laborent les motifs de nos actions. Si loin que nous puissions remonter dans l'histoire, nous trouvons dj les caractres des peuples tout tracs. Les ncessits qui les ont engendrs ont agi sans doute pendant des priodes de temps fort longues avant de les dterminer ; mais, une fois fixs, ils ne se modifient plus qu'avec une extrme lenteur. Rien n'est plus permanent que le caractre national d'un peuple. Il y a dix-huit cents ans que Csar dpeignait le caractre de nos pres sous des traits auxquels il y aurait aujourd'hui bien peu changer : Les Gaulois, dit-il, ont l'amour des rvolutions ; un revers les abat ; ils sont aussi prompts entreprendre des guerres sans motifs que mous et sans nergie l'heure des dsastres. Le Grec de nos jours, comme le faisait remarquer Ampre, a encore tous les dfauts et les qualits d'autrefois.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

156

Le Byzantin du moyen ge avait tous les caractres de ses anctres. Quand on s'enfonce, crit M. Ribot, dans les in-folio peu frquents de l'histoire du Bas-Empire, on est tonn de voir combien ce peuple, qui s'appelait romain, malgr ses traditions latines, son fonctionnarisme imprial, ses moeurs importes d'Orient (les eunuques, le souverain par et ador comme une idole) et son christianisme troit, est rest grec au fond. Il y a l une curieuse tude de psychologie historique. Le Byzantin a gard du Grec, outre la langue et les traditions littraires, une finesse qui, n'ayant plus de force pour soutien, dgnra en ruse mesquine. L'amour du Grec pour le beau langage et les discussions brillantes devint le bavardage byzantin ; la subtilit sophistique des philosophes, la scolastique vide des thologiens ; et la souplesse du Graeculus, la diplomatie perfide des empereurs. C'est le Grec de Pricls, mais dessch et l'tat snile. Il en est de mme pour les Germains d'aujourd'hui ; ils sont rests ceux de Tacite : De grands corps blancs, flegmatiques, avec des yeux bleus farouches et les cheveux d'un blond rougetre ; des estomacs voraces, repus de viande et de fromage, rchauffs par des liqueurs fortes ; un temprament froid, tardif pour l'amour, le got du foyer domestique, le penchant l'ivrognerie brutale : ce sont l encore aujourd'hui, crit M. Taine, les traits que l'hrdit et le climat maintiennent dans la race, et ce sont ceux que les historiens romains leur dcouvrent, d'abord, dans leur premier pays. mesure qu'on pntre plus profondment dans l'tude de l'histoire, on reconnat bientt que c'est surtout l'tat de son caractre qu'est d le rle que joue telle ou telle race dans le monde. J'ai dj cit, en les comparant, les tats-Unis et les rpubliques espagnoles de l'Amrique, et dit que les causes de la grandeur des uns et de l'tat de misrable anarchie des autres, bien que leurs institutions soient semblables, doivent tre recherches principalement dans les diffrences de leurs caractres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

157

II. - Composition des races qui constituent les nations modernes.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Malgr leur persistance, les caractres nationaux ne sont pas toujours invariables. Certaines ncessits les ont crs, d'autres ncessits peuvent les transformer, et l'on soutiendrait difficilement, je crois, qu'un Romain de la Rpublique avait le mme caractre que son descendant du temps de Caracalla et d'Hliogabale. Nous avons assist de nos jours la formation de caractres nationaux nouveaux, ceux des habitants des tats-Unis d'Amrique, assez diffrents de ceux de la race anglaise, d'o ils proviennent. Des ncessits diffrentes, des conditions nouvelles d'existence ont suffi dterminer rapidement cette transformation. Parmi les agents de transformation du caractre national, le plus puissant, et vrai dire le seul rapidement puissant, est constitu par les croisements. Chacun des lments en prsence apportant le caractre propre que lui a lgu son pass, il peut rsulter de cette association, si ces lments ne sont pas trop divergents, la formation de nouveaux caractres. C'est surtout ces croisements qu'est due la formation des caractres des nations modernes. Il n'existe gure aujourd'hui, en effet, de races homognes ; on ne les rencontre plus que chez quelques populations infrieures dont tous les individus sont tellement semblables, que quand on en a vu un, on connat tous les autres. En Europe, nous n'avons que des mlanges, et, sans vouloir entrer dans des dtails qui m'entraneraient trop loin, je rappellerai succinctement ce que l'anthropologie nous a appris sur ce point. En ce qui concerne la France, par exemple, que l'on dit nation latine, on peut affirmer que, si elle tient des Romains sa langue et bien

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

158

des ides, elle ne se rattache en aucune faon eux par le sang. Les anthropologistes sont tous d'accord sur ce point :
Quoique, dit M. Lagneau, les Romains aient eu longtemps dans les Gaules de nombreuses armes, une administration considrable ; quoique leur commerce y ft trs tendu ; quoiqu'ils aient impos aux habitants non seulement leurs institutions, mais voire mme en partie leur langue, leurs caractres graphiques, surtout dans les villes et les rgions mditerranenne et rhodanienne ; bien qu'ainsi que les Grecs, leurs prdcesseurs, ils aient fait adopter plus ou moins leur religion en assimilant les divinits gauloises aux dieux du paganisme par eux adors, l'influence anthropologique des Romains sur notre population parat avoir t minime, soit par suite de leur dissmination extrme au milieu des nombreuses populations des vastes contres qui composaient leur empire, soit aussi par la diversit des lments ethniques de ce peuple dominateur, mlange de Pelages, de Sicules, d'trusques, de Ligures, de Grecs, d'Ombres, etc. En France, crit un autre savant anthropologiste, le Dr Topinard, il y a des Franais, mais pas de races franaises. On y dcouvre : au nord, les descendants des Belges. des Wallons et autres Kymri ; l'est, ceux des Germains et des Burgondes ; l'ouest, des Normands ; au centre, des Celtes qui, l'poque mme o leur nom prit naissance, taient forms d'trangers d'origines diverses et d'autochthones ; au midi enfin, des anciens Aquitains et des Basques, sans parler d'une foule de colonies, comme les Sarrasins qu'on retrouve et l, les Tectosages qui ont laiss Toulouse l'usage des dformations crniennes et les trafiquants qui passrent par la ville phocenne de Marseille.

De mme pour les Anglais, composs d'un croisement de la population primitive du sol avec des Saxons, des Danois, des Angles. etc., lments du reste assez homognes. Le fond germain y a domin, et c'est lui videmment que reviennent l'esprit srieux, le got de la famille, le sentiment du devoir, la patience et la persvrance qui contrastent avec l'impressionnabilit, la lgret et l'insouciance de l'Irlandais d'origine celte. L'Allemagne, aussi, est constitue par des mlanges assez variables, suivant ses provinces. L'influence slave, finnoise, celte y est trs manifeste, ainsi que celle du sang mongol. C'est peut-tre ce dernier qu'est d le ct dur, goste et brutal du caractre allemand, trs frappant pour l'observateur dans certaines provinces.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

159

Si nous passons maintenant au sud de l'Europe, nous ne rencontrons galement que des nations constitues par des mlanges. Les Espagnols, par exemple, sont forms par la fusion d'lments beaucoup plus dissemblables encore que ceux que nous avons eu l'occasion de mentionner. C'est d'une part, la race primitive du sol et de 1'autre diverses populations europennes (Celtes et Romains) et africaines. L'Espagne fut, comme on le sait, possde par les Maures pendant plusieurs sicles. Le sang africain y est facile reconnatre et peut-tre est-ce son influence qu'est d ce fait que 1'Espagnol est le peuple qui se croise le plus volontiers avec les ngres,croisement qui rpugne la plupart des autres nations. Les Juif eux-mmes qui ont pass si longtemps pour une race pure sont constitus, au contraire, par des mlanges trs htrognes de Slaves et de Smites. Il existe en effet, parmi eux deux types extrmement distincts, spars par un vritable abme : le Juif dit allemand, d'origine slave et le Juif espagnol ou portugais seul vrai descendant des Hbreux de la Palestine. On sait maintenant que les Juifs dits allemands si nombreux dans nos provinces de I'Est et Paris ne sont nullement de race juive : ce sont des descendants de Slaves, de Germains et de Tatars convertis au judasme du VIII au IX sicle de notre re et en particulier de Tatars du nord de la mer Noire. L'influence juive s'exera d'abord sur des peuplades des bords du Volga, et se propagea de proche en proche jusqu'aux provinces mridionales de l'Allemagne 1. Malgr l'influence considrable des croisements. les transformations de caractre dont est susceptible une race ne sont pas aussi profondes qu'on pourrait le croire : les lments divers qu'elle contient se juxtaposent plutt qu'ils ne se fusionnent et l'hrdit les maintient pendant longtemps. Si tous les individus d'une mme race finissent par prendre un aspect gnral qui les fait reconnatre au premier abord, et permet de distinguer, par exemple, d'un coup d'il, un Anglais d'un Franais,
1 La conversion de populations au judasme est fort rare dans l'histoire, le Juif se souciant beaucoup plus d'amasser de l'argent que de faire des proslytes. On trouvera les dtails relatifs l'origine des Juifs-Allemands dans les tomes Il et VI du Bulletin de la Socit d'Anthropologie de Paris.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

160

c'est que chez des individus toujours en contact, il s'tablit une sorte d'influence rciproque qui fait qu'aussi bien pour la langue que pour les manires, la conduite, le style, chacun se modle inconsciemment sur ses voisins ; mais ce n'est l, en ralit, qu'un vernis qui ne fait que recouvrir des tendances trs diverses, filles de passs fort diffrents. L'hrdit finit quelquefois par les fusionner ; mais, si elles sont trop divergentes, la fusion est, comme nous allons le montrer, impossible.

III. - Influence des lments qui entrent dans la constitution d'un peuple sur son volution sociale.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les mlanges de races peuvent avoir, suivant les lments mis en prsence, des rsultats tout fait avantageux, ou au contraire tout fait funestes. Si le mlange est form par des lments qui, au lieu d'tre en opposition, se compltent, les qualits d'une race peuvent s'ajouter aux qualits de l'autre et former un tout suffisamment homogne. La nation anglaise en est un exemple. Si les deux peuples qui s'unissent sont fort diffrents, non seulement par leur tat de civilisation actuelle, mais surtout par leur pass, le Blanc et le Noir, par exemple, il peut se prsenter plusieurs cas que nous allons considrer successivement ; mais, dans tous ces cas, les rsultats sont toujours nuisibles et montrent que le plus grand danger qui puisse exister pour un peuple est la prsence sur son sol de races trop diffrentes. Admettons d'abord que les races mises en prsence, bien que d'intelligence peu diffrente, aient des caractres trs dissemblables : l'Anglais et l'Irlandais, par exemple. Leur mlange tant impossible, il arrivera forcment que la race la plus forte asservira la plus faible et

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

161

ne pourra maintenir la soumission que par une compression trs dure. Un rgime de fer seul peut faire vivre sous les mmes lois deux races aussi dissemblables. Nous comprenons ce que put tre autrefois l'nergie de la rsistance oppose, quand nous voyons prescrire, sous le rgne d'lisabeth, la destruction des bestiaux et de la culture de plusieurs comts irlandais, pour y faire mourir de faim les habitants qu'il tait impossible de russir exterminer autrement, et nous pressentons facilement l'intensit des haines rgnant alors, quand nous voyons un pote comme Spencer dcrire avec complaisance les horribles tortures de cette famine prmdite. Aujourd'hui encore l'Irlandais prfre migrer en masse ds qu'il le peut, que de vivre sous les lois de l'Angleterre, et quand il quitte la patrie, ce n'est pas, comme l'crivait rcemment un tmoin oculaire d'un dpart d'migrants, sans tourner vers la mtropole ses poings menaants et jurer d'obtenir vengeance lui ou ses descendants. Quand les deux races en prsence diffrent absolument par l'intelligence, le caractre, les gots, les ides, le genre de vie, le sort de la plus faible n'est pas seulement d'tre asservie, comme dans le cas prcdent, mais encore d'tre bientt dtruite. L'Amricain qui ne vit que d'agriculture, l'Indien qui l'a en horreur et ne pourrait se rsoudre habiter une maison, ne sauraient vivre sous les mmes lois. Massacr directement ou tu par la faim, le plus faible n'a qu' disparatre. Lorsque les deux races en prsence, bien qu'tant de caractres et d'intelligence fort diffrents, arrivent se mlanger, l'Espagnol et le Ngre ou l'Indien, par exemple, le rsultat, pour tre moins funeste en apparence que dans les cas prcdents, n'est cependant pas sensiblement meilleur. Au lieu d'exister d'un individu l'autre, l'antagonisme des lments contraires existe alors chez le mme individu. Les aptitudes hrditaires contraires des parents qui ont contribu le former luttent sans cesse entre elles, et il obit tantt l'une, tantt l'autre, sans pouvoir adopter une rgle fixe de conduite. L'existence misrable des rpubliques hispano-amricaines, voues une perptuelle anarchie, est la preuve des mauvais rsultats que produisent les croisements entre race trs diffrentes. Sans prtendre que c'est uniquement leurs croisements avec les barbares qu'est due la dcadence des Romains, on ne peut nier que ces croisements y aient

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

162

fortement contribu. La participation des plbiens aux prrogatives patriciennes, celle des villes italiennes et des peuples conquis au droit de cit, affaiblirent bientt ce qui faisait la force des Romains, le culte de Rome. Il y a donc des cas, et ces cas sont les plus nombreux, o les conqurants doivent viter tout prix de se mlanger au peuple conquis. Je ne saurais approuver le dur rgime auquel l'Angleterre a condamn l'Inde, mais je ne saurais non plus la blmer d'avoir repouss tout mlange avec la race conquise et cart soigneusement tous les mtis des affaires. L'union de l'Anglais et de l'Hindou, dit Bagehot, donne un produit qui n'est pas seulement entre deux races, mais entre deux morales. Ceux qui ont cette origine n'ont pas de croyance hrditaire, pas de place marque pour eux dans le monde ; ils n'ont aucun de ces sentiments traditionnels et bien arrts qui sont les soutiens de la nature humaine. L'histoire de notre poque nous montre combien certaines nations ont mconnu les ncessits rsultant des antagonismes crs par la diversit des races mises en prsence. Sans doute les motifs rels de la guerre de la scession ont t tout autres que la suppression de l'esclavage ; mais le fait seul qu'on ait pu prendre pour prtexte de donner les mmes droits politiques un ngre et un blanc, sera certainement, pour l'historien de l'avenir, connaissant les diffrences immenses de sentiments et d'intelligence qui sparent les deux races, un sujet d'tonnement profond. Il n'aura pas besoin de rechercher quelles furent les consquences du rgime accord au ngre, pour deviner que le rgime qui convenait au blanc a d lui tre fatal. Il devinerait facilement aussi, mme si l'histoire ne lui en disait rien, qu' partir du jour o le ngre fut libre son niveau intellectuel et moral dut considrablement baisser et sa mortalit s'lever en mme temps dans une proportion trs grande. L'nergie, la prvoyance, la persvrance, le got du travail, l'empire sur soi, l'initiative, le sentiment de la famille sont des qualits que l'hrdit peut donner, mais qu'aucune institution ne saurait crer. La destine du ngre en Amrique est forcment celle-ci : retomber dans un esclavage dguis, pire que l'ancien, parce que personne n'aura alors intrt le mnager et l'amliorer, ou prir sous l'influence des vices qu'il a emprunts la civilisation, et qui taient les seuls emprunts qu'il ait pu lui faire.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

163

Tant qu'elles ne possdent pas le niveau de sentiments que certaines civilisations leves comportent, les races infrieures ne peuvent prosprer que dans la servitude. La prsence du ngre sur le sol des tats-Unis ne saurait donc, pas plus que la prsence du Peau-rouge, constituer un danger bien srieux pour les Amricains. Que le ngre finisse comme le Peau-rouge, par tre parqu dans des territoires o on ira l'exterminer sur une grande chelle, comme on le fait pour ce dernier, quand il essaiera d'en sortir, ou que sa destine soit celle que j'ai mentionne plus haut, il ne sera jamais bien srieusement craindre. Ce qui constitue un danger bien autrement rel pour la grande rpublique, c'est la prsence en proportion chaque jour croissante de deux lments trop levs par l'intelligence pour pouvoir tre dtruits, trop divergents par leur caractre pour tre assimils. Je veux parler de l'lment allemand, auquel j'ai dj fait allusion, et de l'lment chinois dont je parlerai bientt. La statistique montre que le moment o l'lment anglais ne sera plus en majorit aux tats-Unis est proche. On n'entrevoit aucun autre moyen de maintenir en paix sur le mme sol des lments anims de tendances si diffrentes qu'une dictature militaire trs dure. C'est par elle sans doute que se terminera la premire phase de l'histoire de cette rpublique. Le lecteur doit comprendre maintenant le rle que jouent dans l'volution d'une socit les lments qui la composent. La communaut de langage est au fond peu de chose ; ce qui importe, c'est cette communaut de sentiments qui fait que tous les individus pensent d'une faon peu diffrente sur des sujets semblables, et sont disposs se conduire d'une mme faon dans des cas analogues. C'est dans cette communaut de sentiments que rside la force de l'Anglais. Chacun en naissant apporte le mme sens pratique, le mme respect de l'ordre tabli, la mme initiative, la mme habitude de se gouverner sans matre, le mme idal du devoir. Une semblable communaut de sentiments est loin d'exister malheureusement chez les races latines, et au premier rang des causes de dcadence prochaine qui les menacent, je placerai certainement des divergences de sentiments qui sont beaucoup plus encore le rsultat de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

164

diffrences ethniques, que de diffrences d'ducation ou de condition d'existence. En examinant plus haut les cas divers qui peuvent se prsenter lorsque des races diffrentes sont en prsence, nous avons mentionn celui o l'une des deux races asservissait l'autre sans se mlanger elle, ce qui est le cas de l'Anglais et de l'Hindou, par exemple ; mais nous n'avons pas envisag encore les rsultats que peut amener cet asservissement. Ils sont trop importants pour l'volution prsente ou future des socits pour qu'il ne soit pas ncessaire de les exposer avec quelques dtails. Deux cas peuvent se prsenter : ou la race conqurante ne fait pas peser durement son joug sur le vaincu, ou elle l'appesantit, au contraire, et considre ce dernier comme une mine qu'elle a le droit d'exploiter entirement. Dans le premier cas, c'est--dire si le joug du vainqueur est tolrable, le vaincu, moins d'incompatibilit de caractre trop grande, l'accepte bientt, et les intrts du peuple conqurant et du peuple conquis finissent par devenir communs. Tel fut le cas des mahomtans dans l'Inde. Il serait difficile d'admettre que, en dehors de l'poque de la conqute proprement dite, ce joug ait t intolrable, puisque les vaincus adoptrent bientt la religion du vainqueur, et qu'il y a encore soixante millions de sectateurs de Mahomet dans cette partie du globe. Si, au lieu d'tre dbonnaire, le vainqueur impose un joug pesant, et s'il se borne l'exploitation pure et simple du vaincu, ce dernier se soumet tant qu'il ne peut faire autrement, mais avec l'ide constante d'une revanche prochaine, et tt ou tard l'heure de cette revanche arrive quand la disproportion numrique entre l'envahisseur et l'envahi est trop grande. Tel est le cas de l'Inde actuelle et de tous les pays o les Anglais ont pu, comme en Chine, par exemple, imposer leurs lois. Le rgime que les peuples civiliss imposent aujourd'hui aux nations conquises, ou simplement soumises, est doux en apparence quand on le compare celui de ces conqurants asiatiques qui dtruisaient tout sur leur passage, et pourtant jamais les destructions d'hommes par les barbares n'ont gal en nombre les destructions indirectes causes par les invasions des peuples civiliss modernes.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

165

La preuve de cette assertion est facile. Laissons de ct les races tout fait infrieures, comme les habitants de l'Ocanie, que les nations civilises ont peu prs entirement dtruites en quelques annes, anantissant certains peuples, tels que les Tasmaniens, jusqu'au dernier homme ; laissons galement de ct les Peaux-rouges de l'Amrique extermins par le fer et la faim et dont les derniers disparatront bientt ; laissons de ct encore les ngres, exclusivement exploits par les blancs, qui, au dire de sir Bartle Frere, enlvent encore 500,000 hommes par an l'Afrique, et ne parlons que des Hindous et des Chinois. Ce ne sont pas assurment des races trs infrieures, car leur civilisation n'est pas au-dessous de ce qu'tait la ntre au moyen ge. Des deux contres habites par ces peuples, l'une, l'Inde, a t conquise par l'Angleterre, l'autre, la Chine, a seulement subi ses lois. Voyons quels sont aujourd'hui les rsultats de ce contact de races aussi diffrentes, et essayons de pressentir ce qu'il est appel produire dans l'avenir. Aucun peuple n'est assurment plus mthodique que l'Anglais, et aucun ne laisse moins de part au sentiment dans la politique. Tout est calcul d'avance et soumis des lois fixes. Le systme colonial de l'Angleterre est simple et pratique ; il repose essentiellement sur ces principes que la colonie, appartenant ceux qui l'exploitent, doit produire le plus possible, qu'il faut tablir une barrire infranchissable entre les vaincus et les vainqueurs, n'excuter de travaux comme les routes, les chemins de fer, etc., que quand ils peuvent avoir une utilit stratgique ou commerciale pour le conqurant. Si le vaincu n'est utilisable en aucune faon, comme le Peau-rouge ou l'Australien, on lui applique la loi du plus fort, et on l'extermine en masse ou on l'expulse simplement du territoire envahi. Priv de ressources, il meurt de faim et sa race disparat rapidement. Appliqus avec rigueur dans cette vaste colonie de deux cents millions d'hommes qu'on appelle l'Inde, ces principes ont considrablement enrichi l'Angleterre, mais en mme temps ils ont ruin la colonie, et cela un tel point, que les hommes d'tat anglais sont effrays aujourd'hui, - non bien entendu du sort de ces deux cents millions d'hommes, - mais de l'puisement prochain de cette source de richesses. Chacun reconnat maintenant que les taxes ont dpass l'extrme limite du supportable et que en beaucoup d'endroits, - c'est

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

166

un Anglais, M. Hyndman qui parle, - la population vit plus mal qu'autrefois et meurt presque de faim. Montrant que, d'une part, l'Angleterre accable d'impts les indignes, alors que de l'autre elle a ruin toutes leurs manufactures pour favoriser les importations anglaises, l'auteur que je viens de citer ajoute : Nous marchons une catastrophe sans pareille dans l'histoire du monde. Cette prdiction peut sembler pessimiste ; elle ne l'est gure cependant quand on considre que dans la seule province de Madras il y a, suivant la statistique officielle, seize millions de pauvres. Les malheureux habitants sont obligs non seulement d'entretenir une arme qui cote plus de quatre cents millions, une administration qui en cote cinquante, mais encore d'envoyer annuellement l'Angleterre l'quivalent de cinq cents millions 1. La somme retire depuis vingt ans de l'Inde, par l'Angleterre, est value dix milliards, sans compter l'argent dpens pour entretenir les conqurants, dont chacun reoit pour son sjour dans la colonie un traitement de souverain. Le sjour des fonctionnaires aux Indes est limit cinq ans, parce que l'on considre qu'aprs ce dlai, ils doivent avoir ralis une brillante fortune. On aura une ide de leurs dpenses, en sachant que le gouverneur de Bombay ayant dsir rcemment une maison de campagne, le gouvernement lui a allou immdiatement 4,375,000 francs pour cet achat. Chose effrayante, dit M. Hyndman, les provinces du nord-ouest en taient rduites exporter leurs grains, alors que trois cent mille personnes y mouraient
1 Le travail de M. Hyndman, d'o j'extrais ces chiffres, a paru dans The Ninetienth Century sous ce titre : la Banqueroute de l'Inde, et a produit une grande sensation en Angleterre. Les diverses rponses qui y ont t faites n'ont port que sur des dtails et n'ont pas modifi la valeur des faits tablis par l'auteur. Le tribut annuel de 500 millions que l'Angleterre retire de l'Inde n'a pas t contest ; on a discut seulement sur le nom qu'il fallait lui donner. M. J. Morley, rpondant M. Hyndman dans la Fornightly Review, se borne dire propos de ce drainage annuel de 500 raillions : Cette sorte d'coulement est certes chose grave. Le difficile serait de le ralentir. La seule excuse faire valoir est que c'est la condition invitable de toute nation gouverne longue distance par des trangers. Qu'on l'appelle tribut ou autrement, cet argent n'est pour les peuples de l'Inde que le prix d'un gouvernement pacifique et rgulier. Je me demande ce que le cultivateur hindou, qui meurt de faim parce que l'Anglais lui a tout pris, peut bien penser d'une telle excuse. Le prix de ce gouvernement pacifique et rgulier doit lui sembler cher. Il n'y a pas d'excuse au pillage systmatique d'un pays ni la destruction de ses habitants par la faim ; il n'y a qu'une raison donner : la loi du plus fort. C'est la seule qu'aient invoque les diffrents conqurants qui ont envahi le pays, mais qui ont su cependant s'y maintenir sans se faire har, comme le prouve ce fait qu'il y a soixante millions de mahomtans aux Indes, alors que les pasteurs anglais n'ont jamais pu y faire de proslytes.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

167

de faim en quelques mois , et il rappelle qu'en 1877, dans la seule prsidence de Madras, neuf cent trente-cinq mille personnes sont mortes de faim, suivant les rapports officiels. Cette situation ne fait qu'augmenter, car la fertilit du sol diminue rapidement par l'abus des cultures puisantes que ncessitent les exigences des impts. Citeraiton un conqurant asiatique ayant fait autant de victimes ? La dmonstration du fait que j'ai nonc en commenant est-elle suffisamment complte ? On conoit que le vaincu ne se plie pas une exploitation semblable sans quelques rcriminations. Ce n'est que grce un rgime de fer qu'elles sont touffes.
Les murs anglaises dans l'Inde sont odieuses et bien faites pour exciter la haine contre leurs auteurs et leurs sectateurs , crit dans son livre sur l'Inde un ministre plnipotentiaire franais, le comte de Rochechouart ; les Anglais sont des matres srieux, ils n'ont pas la main lgre, et lorsqu'ils croient leurs intrts engags, ils n'hsitent devant n'importe quelle mesure. L'histoire est remplie de traits qui ne font honneur ni la gnrosit, ni mme la parfaite bonne foi des chefs de cette nation. Ces faits n'ont pas t de nature augmenter les sympathies des trangers, et ont provoqu des haines qui ont rsist au temps, et dont rien ne peut effacer les traces. Nulle part ces haines ne sont plus vivaces qu'aux Indes et en Birmanie. L'histoire de la conqute du Bengale renferme des dtails qui font que les noms de Warren, Husting et de lord Clive sont synonymes de mensonge. Ce qui frappe le plus l'tranger ds qu'il met le pied dans les Indes, c'est le mpris de l'indigne pour ses matres. Les Anglais ont bien des esclaves, mais n'ont ni amis ni sujets.

La seule consolation de l'Indien soumis au rgime dont je viens de parler, c'est l'espoir d'une prochaine et sanglante revanche : Les haines s'accumulent, crit le mme auteur ; survienne un incident insignifiant, imprvu, comme celui auquel on attribue la dernire rbellion, en un clin dil la rvolte sera gnrale. L'Indien se prpare sans cesse pour cet instant. Une secte, les Wahabites, vivant sur les frontires, et considre par le gouvernement anglais, qui n'a jamais pu la soumettre, comme un de ses plus redoutables ennemis, se maintient en levant dans chaque village des taxes volontaires d'argent et d'hommes qui, malgr la pauvret des habitants, ne sont jamais refuses.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

168

Rien n'est plus humiliant pour l'Europen que de voir la haine et le mpris qu'prouvent pour lui les peuples de l'Orient. Cette hypocrisie, qui nous fait afficher des principes de haute morale alors que nous leur dclarons des guerres meurtrires, sans autres motifs que celui de nous enrichir en les exploitant sans merci, leur est spcialement odieuse. Ce n'est pas seulement l'Indien qui mprise l'Europen ; chez le Chinois, le mme sentiment est aussi profond. Le diplomate que je citais plus haut, et qui a vcu longtemps dans l'extrme Orient, s'exprime ainsi ce sujet : En Chine, les domestiques des blancs sont pleins de honte vis-vis de leurs compatriotes d'tre obligs de subir leur contact... Malgr l'anciennet de nos rapports avec ces peuples, nous n'avons pu encore forcer la porte de leur intrieur et nous crer avec eux des rapports de socit suivis. A Pkin, par exemple, il existe un seul Chinois qui nous invitait parfois dner, et il a par ce fait perdu toute la considration de ses voisins ; je me souviens qu'au moment du massacre de Tientsin, il vint me faire une visite, et comme je le remerciais de cette dmarche trs courageuse pour un Asiatique : Ne me remerciez pas, me dit-il mlancoliquement, s'il vous arrivait malheur, je serais galement tu. Jamais le Romain n'a produit sur les peuples qu'il a coloniss une impression pareille celle que produisent les blancs actuels sur les races infrieures. Le Peau-rouge lui-mme a une triste ide de notre morale. Un Cheroki lettr, cit par M. Dixon dans son livre sur la conqute blanche, crivait navement dans un journal l'usage de ses compatriotes, propos de la supriorit reconnue par lui du blanc sur l'Indien : En tant que peuple, nous ne sommes point aptes encore devenir des citoyens amricains. Ce n'est pas que nous ne soyons suffisamment intelligents, probes, industrieux ; mais nous n'avons ni la connaissance, ni l'habitude des fraudes et des artifices dont la condition de libert autorise sinon encourage l'emploi vis--vis des gens confiants, et qui sont considrs comme un droit national. Quant la triste opinion du Chinois l'gard de l'Europen, il faut avouer que rien n'est plus justifi, et que l'histoire des relations de l'Europe civilise avec ce pays au dix-neuvime sicle sera l'une des plus tristes pages de l'histoire de notre civilisation. Nos descendants

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

169

sont peut-tre appels l'expier chrement un jour. Que pensera-t-on dans l'avenir de cette sanglante guerre, dite de l'opium, o la Chine se vit force coups de canon d'accepter l'opium que les Anglais avaient introduit chez elle, et que le gouvernement chinois, effray des dangers qui rsultaient de son usage, voulait proscrire ? Aujourd'hui ce commerce rapporte, il est vrai, cent cinquante millions par an l'Angleterre ; mais, d'aprs les valuations les plus modres, celle du docteur Christlieb notamment, l'opium fait prir annuellement six cent mille Chinois. La sanglante guerre de l'opium et le commerce forc qui l'a suivie restent dans les souvenirs des Chinois comme un exemple destin enseigner leurs enfants la valeur morale de ces Occidentaux qu'ils persistent, - est-ce bien injustement ? - qualifier de barbares. Quand les missionnaires anglais veulent les convertir, ils leur rpondent, au dire de l'auteur que je citais plus haut : Quoi! vous nous empoisonnez pour nous dtruire et vous venez aprs nous enseigner la vertu ! Sans doute le Chinois a tort en raisonnant ainsi, car il ne comprend pas que l'Anglais possde hrditairement des maximes d'une morale spciale fort rigide qu'il doit satisfaire, et qu'il satisfait en payant des missionnaires destins prparer l'Asiatique la vie ternelle laquelle le conduit rapidement l'opium qu'il lui vend : ce qui rappelle ce mot d'un correspondant de la Gazette d'Auqsbourq, pendant la guerre, que les Anglais vendaient des armes aux Franais pour tuer les Allemands, et du coton bon march aux mres et veuves allemandes pour qu'elles puissent essuyer leurs larmes. Mais les Chinois ne sont pas une race aussi infrieure qu'ont pu le faire supposer aux Europens leurs conqutes faciles. Leur haine pour notre morale, notre religion et nos murs ne les a pas empchs de comprendre les causes de notre force, et la Chine subit en ce moment une transformation dont ne se proccupent gure les hommes d'tat, mais dont il est facile ds aujourd'hui de prvoir les consquences. Sa religion, ses moeurs sont trop anciennes pour pouvoir tre transformes ; mais elle emprunte l'Europe ce qui fait sa force : ses connaissances militaires et ses armes. J'ai dj dit qu'ils traduisent nos ouvrages de tactique militaire, et que dans leur rcente guerre avec le Turkestan, ils avaient fait usage de canons Krupp et d'armes tir rapide. Ils ne se sont pas borns ces acquisitions importantes, et ayant vite reconnu que l'industrie du blanc ne dpassait nullement leurs capacits, ils sont venus lui faire concurrence chez lui.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

170

L'Amrique a t un des premiers pays envahis. Comme le Chinois est sobre, travailleur, intelligent, qu'il n'a pas de besoins, et qu'un peu de riz et de th lui suffit, il peut travailler un prix trois fois moindre que l'ouvrier amricain. On le reut donc d'abord bras ouverts ; mais quand on vit qu'il accaparait une une toutes les industries, qu'il fabriquait mieux que ses matres des objets qu'il n'avait jamais vus auparavant, comme des bottes anglaises et du drap anglais ; qu'on pouvait l'employer tous les travaux et qu'il les comprenait tous ; en un mot, que l'ouvrier amricain n'avait plus qu' se croiser les bras, ce fut un soulvement gnral, chacun rclamant grands cris qu'on arrtt cette invasion, et rcemment la ville de San-Francisco, qui renferme soixante-quinze mille Chinois dans son sein, demandait au Congrs de frapper d'une taxe de 1,250 francs tout Chinois nouvellement dbarqu, et d'en limiter l'introduction. Il y a dj longtemps que le gouvernement anglais avait frapp d'une taxe leve tout individu de race jaune qui pntrait en Australie. Je ne dirai pas que rien n'est plus injuste que de semblables mesures, car la justice est un sentiment dont les peuples, comme les rois, ne tiennent compte que quand il ne s'agit pas de leurs intrts ; mais je ferai observer que, mme en forant la Chine recevoir les Europens chez elle et lui dfendant de laisser sortir ses nationaux, il sera bien difficile d'expulser ces derniers du pays o ils sont installs, ou simplement de les parquer dans un dsert et de les tuer coups de fusil, comme cela se pratique l'gard des Peaux-rouges, quand la famine les obligerait sortir de leurs enclos. Ce serait porter un coup funeste des industries dont ils sont devenus aujourd'hui des agents indispensables. Il ne faut pas oublier non plus que les Chinois, qui nous connaissent aujourd'hui, savent trs bien qu'ils sont quatre cents millions et que rien ne leur sera plus facile avant longtemps que de pouvoir leur tour expulser les trangers. Ils ont du reste entre les mains des moyens de reprsailles plus puissants ; car avec les progrs de leur industrie ils peuvent porter aux races blanches des coups redoutables. Ils ont dj nos armes, et commencent connatre et pratiquer nos industries. Ils n'ont pas encore nos chemins de fer, mais le jour o ils les auront, ils pourront, avec leurs aptitudes industrielles, le bas prix de la main-duvre dont leur sobrit excessive leur permet de se contenter, leurs richesses houillres, qui, au dire du gologue Richthofen, sont les plus considrables du monde, faire aux

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

171

manufactures anglaises une concurrence mortelle. Les obliger prendre de force l'opium anglais et leur dfendre d'exporter leurs marchandises, cela peut se faire tant qu'on est le plus fort ; mais la Chine sera bientt assez puissante pour se dfendre, et elle se rappellera alors que si l'Angleterre est bien loin, les frontires de l'Inde sont bien prs, et que au-del de la Chine avec ses quatre cents millions d'habitants, il y a deux cents millions d'Hindous, parmi lesquels trois millions de Chinois, et, sur l'autre ct de la frontire, quatre-vingts millions de Russes prts prendre part la lutte gigantesque dont l'Orient est destin devenir bientt le thtre. La civilisation a bris la grande muraille de la Chine et sem la ruine dans ces contres lointaines. Par un juste retour des choses, qui prouve que les violations des lois morales s'expient toujours, le flot dont nous avons bris les digues dborde maintenant, et, de tous les dangers auxquels les peuples civiliss sont exposs, cette invasion est le plus grand peut-tre. Les Chinois n'ont pas encore migr en Europe, mais le moment n'en est pas loin. Tout rcemment, des journaux anglais discutaient l'utilit de les introduire en Angleterre pour permettre aux patrons de lutter contre les grves. Une fois que l'Europe aura t envahie par eux, on pourra prvoir le jour o , grce leur fcondit, leur habilet, aux minimes exigences que rend seule possibles leur extrme sobrit, ils amneront, par leur concurrence, la disparition de toute la population industrielle et agricole dont le niveau ne leur serait pas trs suprieur, c'est--dire du plus grand nombre. Il n'y a que pour les travaux d'ordre suprieur que leur concurrence n'est pas craindre, parce qu'un cerveau de Chinois ne saurait dpasser un certain niveau. Je ne considrerais pas comme une hypothse de ralisation impossible celle d'un avenir o la race jaune, actuellement la plus nombreuse et la plus fconde de toutes, remplirait le monde et laisserait seulement vivants les types les plus levs de la race blanche qu'une slection rpte, rsultat de la concurrence, aurait fini par rendre trs suprieurs ce qu'ils sont maintenant. Mais ce sont l des hypothses ralisables seulement dans un avenir lointain. Les soucis dont la race jaune menace aujourd'hui la race blanche sont assez graves pour qu'il y ait lieu de ne se proccuper que du prsent. Nous avons t semer la guerre et la discorde chez ces nations lointaines, et troubler leur repos sculaire. C'est leur tour maintenant de troubler le ntre. La lutte la plus gigantesque peut-tre

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

172

dont parlera l'histoire est celle qui, pour un avenir prochain, se prpare actuellement en Asie. Aujourd'hui l'Angleterre est au fate de la puissance ; elle rgne sans rivale sur les mers, gouverne l'cosse, l'Irlande, l'Australie, le Canada et les Indes, protge la Turquie et l'gypte, se fait craindre de la Russie et force la Chine subir ses lois. Elle est au sommet de la grandeur, mais elle y chancelle. England totters at the apex of her greatness , crivait rcemment le plus important des journaux anglais, et un des plus illustres hommes d'tat de l'Angleterre, M. Gladstone, jetant, dans un article clbre (Kin beyond the sea), un oeil inquiet sur l'avenir, prdisait la suprmatie prochaine des tats-Unis et la ruine de l'Angleterre. La grandeur des tats-Unis y sera pour beaucoup sans doute, et la dcroissance constante, depuis dix ans, des exportations anglaises, dont le chiffre est maintenant de prs de 4 milliards infrieur celui des importations, est la preuve du coup terrible qu'a reu le commerce de l'Angleterre. Chaque anne elle exporte moins de fer, de machines, de cotonnades, alors qu'elle est oblige d'importer plus de viande, de crales et de denres coloniales. Mais bien d'autres causes de ruine la menacent. Les haines qu'elle a souleves partout sont terribles, mme dans son sein. L'Irlandais lui a vou une implacable rancune qu'il fait jurer ses fils, et il n'attend qu'une occasion propice pour se soulever et demander compte de tant de sicles d'oppression. Le jour o deux cents millions d'Hindous crieront vengeance pour tant de millions d'tres tus par la faim, o quatre cents millions de Chinois, leurs voisins, se souviendront qu'ils ont t dcims par l'opium, et o la Russie, dont les frontires avoisinent l'Inde et la Chine, trouvera l'occasion favorable, que deviendra la puissante Angleterre ? L'histoire seule rpondra cette question, mais nous pouvons facilement prvoir que si elle doit sombrer dans quelque gigantesque cataclysme, les inimitis des races soumises ses lois en seront la principale cause.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

173

IV. - Nature des diffrences existant entre les diverses races et entre les individus d'une mme race.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Ce serait le moment maintenant de dfinir nettement en quoi consistent ces diffrences de sentiments et de caractre qui existent entre les diverses races et entre les individus d'une mme race, et qui, filles d'un long pass, ne sauraient tre modifies que par un long avenir. Les exemples qui prcdent ont montr quel point les aptitudes des races diverses taient incompatibles, et nous avons mentionn en passant la nature de quelques-unes de ces diffrences. Nous verrons en quoi elles consistent, en tudiant les conceptions des divers peuples relatives la morale, au droit, aux croyances. Les exposer ici, en dtail, serait impossible, car une telle tche comprendrait elle seule plusieurs volumes. Les diffrences intellectuelles et morales des diverses races ne sauraient, en effet, tre apprcies qu'au moyen d'exemples montrant leurs rsultats et dont la runion constituerait en ralit l'histoire de la civilisation de ces races. Se borner de sches numrations et dire, par exemple, que l'Anglais est froid, tenace, mthodique, manque de got, a les sens mousss par son milieu, est sensible au confortable, insensible aux ides du beau et de l'lgance, et a pour besoin prdominant l'action ; ajouter ensuite que l'Italien a des aptitudes prcisment contraires, ne peut avoir d'intrt que lorsqu'on montre ces races voluant sous l'influence de leurs caractres, dans l'histoire. C'est surtout en ce qui concerne les aptitudes intellectuelles que l'apprciation des diffrences est difficile et ne peut se formuler qu'en s'appuyant sur de nombreux exemples. Je me bornerai faire remarquer qu'on apprcie le plus souvent fort mal la nature des diffrences existant dans la constitution intellectuelle de deux individus donns, et que ce n'est pas par un examen superficiel qu'on peut dclarer que l'un est suprieur l'autre. Ce ne sera certainement ni l'instruction plus ou

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

174

moins grande, ni le plus ou moins de succs obtenu dans la vie, qui pourraient servir de guide. En ce qui concerne le succs, il est bien vident, en effet, qu'une intelligence brillante, mais que n'accompagnent pas certaines qualits de caractre comme la persvrance, la hardiesse, etc., par exemple, russira bien moins qu'une intelligence beaucoup moins haute, mais ayant son service une tnacit considrable et sachant concentrer toutes ses facults sur un seul point. Les plus illustres spcialistes ne possdent souvent qu'une intelligence trs ordinaire, mais accompagne d'une persvrance trs grande. En ce qui concerne l'instruction, il est non moins vident encore que ce n'est pas la plus ou moins grande somme de connaissances que l'individu a pu acqurir qui peut servir de guide pour apprcier l'tat de son intelligence ; ce serait mettre la mmoire au-dessus des facults cratrices. Des inventeurs de gnie n'ont eu souvent leur service qu'une somme de connaissances trs infrieure celle que possdaient des individus fort obscurs et qui mritaient de rester obscurs. Les enfants des ngres russissent aussi bien dans les tudes classiques, qui n'exigent gure que des efforts de mmoire, que les enfants des blancs, et on a remarqu en Amrique que lorsqu'on donnait la mme instruction aux garons et aux filles, les secondes l'emportaient souvent sur les premiers. Je doute cependant que l'on puisse trouver un psychologiste moderne qui voudrait en conclure que l'intelligence du ngre est gale celle du blanc, et que la capacit intellectuelle de la femme est suprieure celle de l'homme. S'il fallait absolument donner, en quelques mots, une formule pour mesurer l'intelligence, je dirais, en rsumant ce que j'ai dj expos dans un autre chapitre, qu'elle peut s'apprcier par le degr de l'aptitude associer - nullement accumuler - le plus grand nombre d'ides et percevoir le plus nettement et le plus rapidement possible leurs analogies et leurs diffrences. Une intelligence infrieure ne pourra gure associer plus de deux ides la fois, et ne verra que leurs diffrences ou leurs analogies apparentes. L'Esquimau sait que la glace fond dans la bouche ; il voit un morceau de verre, substance qui ressemble la glace, et en conclut immdiatement que le verre doit fondre dans la bouche. Des associations d'ides analogues sont la base de toutes les croyances des tres infrieurs. Ce sont elles qui font croire certains peuples qu'en mangeant la chair du tigre, on acquiert la bravoure de cet animal, et qu'on s'expose, au contraire, devenir

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

175

pusillanime comme le daim, quand on se nourrit de la chair de ce dernier. mesure qu'on s'lve dans l'chelle de l'intelligence, on voit se dvelopper l'aptitude associer un plus grand nombre d'ides, et saisir derrire les apparences leurs ressemblances relles et leurs diffrences. La baleine ressemble beaucoup plus un poisson qu'a un cheval ou un lapin, et cependant le savant sait qu'entre les deux premiers la ressemblance n'est qu'apparente, et, grce son aptitude associer par la pense un grand nombre de caractres, il voit que la baleine est beaucoup plus voisine du cheval et du lapin que du poisson. Ce n'est que quand cette aptitude associer des ides et saisir leurs rapports est trs dveloppe que peuvent se produire de grandes dcouvertes. C'est parce qu'ils la possdaient un haut degr que Ocken reconnut l'analogie du crne et des vertbres, Goethe, celle de la fleur et de la feuille ; Davy, celle de la potasse et des oxydes mtalliques. Quand Newton identifia la chute d'un corps pesant sur la terre avec l'attraction qui s'exerce entre les corps clestes, et que Franklin considra l'tincelle lectrique et la foudre comme des manifestations du mme phnomne, ils mettaient en jeu cette facult. C'est elle qui montre au gnral, sur le champ de bataille, aussi bien qu'au savant dans son laboratoire, quelles sont, parmi les associations possibles des lments qu'ils ont entre leurs mains, les combinaisons qui donneront l'un la victoire, l'autre la dcouverte d'un fait nouveau. Cette aptitude l'association des ides, et par suite aux gnralisations, c'est--dire la runion dans un mme cadre de choses semblables, fait peu prs entirement dfaut chez la femme, l'enfant et les tres infrieurs, et c'est en grande partie de son absence que rsultent leur manque de logique et de mthode, leur incapacit raisonner ou se laisser influencer par un raisonnement, et leur habitude de n'avoir que l'impulsion du moment pour guide. Je ne saurais entrer actuellement dans plus de dtails sur les diffrences d'intelligence et de sentiments qui existent entre les diverses races et entre individus d'une mme race. Elles apparatront, comme je l'ai dit plus haut, mesure que nous avancerons dans cet ouvrage. Ce qu'il importe de retenir maintenant, c'est que ces

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

176

diffrences sont souvent trop profondes pour ne pas rendre impossible une communaut d'existence entre certains individus et certaines races. Les exemples prcdemment cits l'ont suffisamment dmontr. L'existence de ces diffrences tant prouve, sans qu'il soit actuellement besoin de nous appesantir sur leur nature, nous nous trouvons en prsence d'un problme d'une importance sociale trs grande, et que nous devons essayer de rsoudre. Ce problme est celui-ci : les diffrences existant entre les diverses races et entre les individus d'une mme race, tendent-elles avec le temps s'effacer ou s'accrotre ?

V. - Les diffrences existant entre les races diffrentes et entre individus de mme race tendent-elles s'effacer ou s'accrotre ?

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Le problme que je viens d'noncer a une importance sociale considrable, et cependant on ne voit pas qu'aucun observateur ait encore essay de le rsoudre. Il est pourtant impossible de jeter le moindre regard sur l'avenir des socits actuelles, sans savoir au pralable si les diffrences qui existent entre les races, et surtout entre individus d'une mme race, tendent disparatre sous l'influence de la civilisation, ou au contraire s'accrotre : en un mot, si nous marchons vers l'galit, ou au contraire vers une ingalit de plus en plus accentue. La solution de cette question m'a paru d'une importance telle, que je n'ai pas hsit y consacrer de longues recherches. Les expriences ne sont gure que la vrification d'hypothses que nous formons d'aprs certaines observations. En ce qui concerne le problme pos ci-dessus, un raisonnement trs simple tend tablir que les diffrences existant entre les individus et les races doivent s'accentuer au lieu de s'effacer. La civilisation ne pouvant agir galement sur des intelligences ingales, et les plus dveloppes devant ncessairement en profiter davantage que celles qui le sont moins, il

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

177

est facile de voir, par des considrations mathmatiques lmentaires, que la diffrence qui les spare doit aller en augmentant chaque gnration. Mais quelle que soit la probabilit, de ces prsomptions, elle ne saurait quivaloir une certitude, et j'ai d rechercher si ces considrations purement thoriques pouvaient tre dmontres par des preuves exprimentales videntes.

Fig. 3
Variations du volume du crne de l'homme et de la femme.

L'chelle place du ct gauche est l'chelle des volumes de 1100 2000 centimtres cubes. 1 centimtre = 100 centimtres cubes. Il suffit de compter combien de millimtres sont compris horizontalement entre les points o la courbe coupe les lignes horizontales correspondant au niveau des chiffres crits en marge pour savoir combien sur 100 sujets il y en a d'une capacit crnienne donne. Soit, par exemple, savoir combien sur 100

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

178

crnes parisiens modernes il y a de crnes de 1800 1900 centimtres cubes. On voit immdiatement qu'entre les points o la courbe coupe les deux horizontales correspondant aux chiffres 1800 et 1900 il y a 5mm 2. Ce nombre reprsente le chiffre cherch. Sur 100 crnes parisiens, il y en a donc 5,2 dont la capacit crnienne est comprise entre 1800 et 1900 centimtres cubes. La courbe suprieure (hommes clbres) a t construite avec les volumes des crnes d'une collection de 42 hommes clbres que j'ai mesurs au Musum de Paris : (Boileau, Descartes, le gnral Jourdan, l'astronome de Zach, Gall, etc.) Les autres courbes ont t construites avec les crnes de diverses races que possde le Muse d'anthropologie. Les crnes des Parisiens modernes proviennent du cimetire de l'Ouest. Ces courbes, dont j'ai expliqu le mode de construction dans un prcdent chapitre, sont destines mettre en vidence quelques-unes des conclusions de mon travail, notamment les diffrences qui existent entre le volume du crne dans les races et les sexes.

Prenant pour base ce fait admis aujourd'hui par les anthropologistes que le volume du cerveau, et partant le volume du crne, sont gnralement chez les races et les individus en rapport avec le dveloppement de l'intelligence, j'ai fait sur plusieurs milliers de crnes de races diffrentes que possde le Muse de la Socit d'anthropologie de Paris, et sur un grand nombre de ttes vivantes, une srie de recherches pour le dtail desquelles je renvoie le lecteur au travail que j'ai publi sur cette question 1, et dont je me bornerai rsumer ici les principales conclusions. Les voici :

Recherches anatomiques et mathmatiques sur les variations de volume du crne, par le Dr Gustave Le Bon, in-8, avec 9 planches et 13 tableaux. (Mmoire couronn par la Socit d'anthropologie de Paris.)

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

179

Fig. 4
Diagramme destin montrer la diffrenciation progressive du volume du crne entre individus d'une mme race mesure qu'on s'lve dans l'chelle des races et que la mme race se civilise. L'chelle inscrite en marge reprsente des centimtres cubes. 1 centimtre = 100 centimtres cubes. Chaque colonne reprsente par sa hauteur la plus grande diffrence qu'on observe entre les crnes les plus gros et les plus petits de chaque race.

1 Les variations de volume du crne dans l'espce humaine sont beaucoup plus grandes qu'on ne l'avait suppos jusqu'ici, alors qu'on ne faisait porter les comparaisons que sur des moyennes. Dans les races les plus leves, elles atteignent et dpassent frquemment 600 centimtres cubes. Un nombre considrable d'hommes occupent par le volume de leurs crnes une place intermdiaire entre les grands singes anthropodes et les individus dont le crne est le plus dvelopp. 2 La capacit moyenne du crne des races suprieures dpasse notablement celle des races infrieures ; ruais ce qui constitue rellement la supriorit d'une race sur l'autre, c'est que la race suprieure contient beaucoup plus de crnes volumineux que la race infrieure. Sur 100 Parisiens modernes, il y a environ 11 sujets chez lesquels le volume du crne est compris entre 1700 et 1900 centimtres cubes, alors que sur le mme nombre de ngres on n'en trouve aucun dont le crne atteigne les capacits qui viennent d'tre nonces. Chez les races trs infrieures, les crnes les plus volumineux dpassent peine 1500 centimtres cubes 1. Entre les plus gros crnes des races suprieures et les plus gros

Certaines races qu'on ne saurait mettre au premier rang, comme les Finnois modernes et les anciens Gaulois, possdent des crnes assez volumineux, mais ce sont des races dont l'nergie et l'activit taient trs dveloppes. Il ne faut pas oublier que le cerveau ne sert pas uniquement l'intelligence, il est en relation avec la plupart des fonctions et est le sige des sentiments. Nous concevons facilement ds lors qu'une race suprieure une autre par son

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

180

crnes des races infrieures la diffrence s'lve au chiffre norme de 400 centimtres cubes. 3 Les diffrences de volume du crne existant entre les individus d'une mme race varient considrablement d'une race l'autre. Elles sont d'autant plus grandes que la race est plus leve dans l'chelle de la civilisation. Aprs avoir group les volumes des crnes de chaque race par sries progressives, en ayant soin de n'tablir de comparaisons que sur des sries assez nombreuses pour que les termes en soient relis d'une faon graduelle, j'ai reconnu que la diffrence de volume entre les crnes masculins adultes les plus grands et les crnes les plus petits est en nombre rond de 200 centimtres cubes chez le gorille, de 280 chez les parias de l'Inde, de 310 chez les Australiens, de 350 chez les anciens Egyptiens, de 470 chez les Parisiens du XIIe sicle, de 600 chez les Parisiens modernes, de 700 chez les Allemands. 4 Les chiffres qui prcdent prouvent que les diffrences existant entre les crnes les plus gros et les crnes les plus petits de chaque race croissent constamment mesure qu'on s'lve dans l'chelle des races et des civilisations. Les ingalits de volume du cerveau, partant de l'intelligence, existant entre les hommes s'accroissent donc constamment mesure qu'ils se civilisent. 5 La taille a une influence sur le poids du cerveau, mais cette influence est trs minime, et ce n'est pas elle que pourraient tre attribues les diffrences qui viennent d'tre signales. En runissant en groupes un certain nombre d'individus de mme taille, et prenant le poids moyen des cerveaux de chaque groupe, on reconnat qu'entre le poids moyen des cerveaux du groupe des individus les plus grands et le poids moyen des cerveaux du groupe des individus les plus petits, la diffrence atteint peine 100 grammes, alors qu'elle dpasse souvent 300 grammes entre des cerveaux d'individus de mme taille. 6 Les diffrences de volume du crne qu'on observe chez les diverses catgorie d'individus d'une mme race ne semblent pas pouvoir tre attribues d'autres causes qu' l'tat de l'intelligence, puisque quand ces catgories sont suffisamment nombreuses elles comprennent chacune videmment autant d'individus de mme taille et de mme poids. Les mesures effectues sur 1200 ttes de sujets vivants m'ont prouv qu'au point de vue du volume du crne, les individus se rangent nettement dans l'ordre suivant : 1 savants et lettrs, 2 bourgeois, 3 nobles d'anciennes familles, 4 domestiques, 5 paysans 1.

activit, sa bravoure, son caractre nergique, etc., puisse avoir un cerveau plus volumineux bien qu'elle lui soit infrieure par l'intelligence. Un observateur ingnieux, le Dr. Delaunay, a constat que les lves du sminaire de SaintSulpice ont gnralement des ttes fort petites, alors que les lves d'coles scientifiques suprieures ont au contraire des ttes trs grosses.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

181

7 Le volume du crne de l'homme et de la femme, mme quand on compare des sujets d'ge gal, de taille gale et de poids gal, prsente des diffrences considrables en faveur de l'homme, et cette ingalit va galement en s'accroissant avec la civilisation, en sorte qu'au point de vue de la masse du cerveau, et par suite de l'intelligence, la femme tend se diffrencier de plus en plus de l'homme. La diffrence qui existe, par exemple, entre la moyenne des crnes des Parisiens contemporains et celle des Parisiennes, est presque double de celle observe entre les crnes masculins et fminins de l'ancienne gypte. L'tude des cerveaux fminins montre que dans les races les plus civilises, comme les Parisiens contemporains, il y a une notable proportion de la population fminine dont le crne se rapproche plus par le volume de celui du gorille que des crnes du sexe masculin les plus dvelopps. 8 Les crnes fminins des races suprieures o le rle de la femme est nul sont remarquablement plus petits que les crnes fminins des races infrieures. Alors que la moyenne des crnes parisiens masculins les range parmi les plus gros crnes connus, la moyenne des crnes parisiens fminins les place parmi les plus petits-crnes observs, bien au-dessous du crne des Chinoises, et peine audessus des crnes des femmes de la Nouvelle-Caldonie 1.

Aprs avoir tudi au moyen des ressources de l'anatomie les diffrences d'intelligence existant entre les hommes, et prouv nettement l'accroissement de ces diffrences, j'ai voulu tudier le problme au point de vue physiologique. J'ai recherch d'abord quel tait parmi les actes du systme nerveux le plus facile soumettre des mesures prcises. Je l'ai trouv dans l'acte rflexe. Il est, comme on le sait, l'lment le plus simple auquel nous puissions actuellement rduire une opration intellectuelle, les plus compliques de ces oprations se rduisant des associations hrditaires ou acquises d'actes rflexes. L'acte rflexe lui-mme n'est, en dernire analyse, que la manifestation de cette proprit, dont nous avons constat l'existence chez tous les corps - morts ou vivants - de ragir contre les changements de milieu. Chez les tres vivants, la raction ne suit pas immdiatement l'excitation. Quand lil, l'oreille, la peau, etc., sont soumis une excitation, la raction ne se fait qu'aprs quelques centimes de seconde. Contrairement l'opinion des astronomes, qui enseignent que l'quation personnelle est une valeur constante pour chaque observateur, la dure du temps qui spare l'excitation de la raction varie non seulement chez le mme individu suivant l'tat physiologique, mais aussi d'un ge l'autre, d'une race l'autre. Nous n'avons pas encore termin cette partie de nos recherches. Malgr le concours d'un collaborateur dvou, le Dr. G. Nol, ancien assistant de notre regrett matre Claude Bernard, il a fallu plus d'un an d'essais et d'tudes pour arriver construire les nouveaux appareils destins ces mensurations. Nous avons d, en effet, reprendre fond une foule de questions accessoires de physique et de mcanique fort dlicates telles que celle des rgulateurs isochrones, par exemple. Le lecteur que ces appareils pourraient intresser en trouvera la description dans l'ouvrage que j'ai publi sous ce titre : La mthode graphique et les appareils enregistreurs, avec 67 figures dessines en partie mon laboratoire. (Librairie Lacroix, 1879.)

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

182

Je crois inutile d'insister longuement sur l'importance des conclusions qui prcdent, et notamment de celles-ci : qu' mesure que les hommes se civilisent, ils tendent se diffrencier davantage, et qu' mesure que nous avanons dans la civilisation, la femme s'loigne de plus en plus de l'homme. Les diffrences de plusieurs centaines de centimtres cubes qui existent entre les cerveaux les plus gros des races suprieures et ceux des races infrieures, celles plus grandes encore qui existent entre individus d'une mme race sont d'une importance considrable. Elles constituent entre les hommes des abmes que rien ne saurait combler, et contre lesquels les thories galitaires des socialistes ne sauraient prvaloir.

VI. - Accroissement des diffrences existant entre la femme et l'homme dans les races suprieures.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

La diffrenciation progressive que j'ai signale entre les cerveaux de l'homme et de la femme est trs importante noter et doit nous arrter un instant. Ainsi que le faisait remarquer un savant professeur du Musum, M. G. Pouchet, en rendant compte de mes recherches, elle doit tre srieusement mdite par les partisans d'une galit de droits entre l'homme et la femme . Cette diffrenciation progressive de l'homme et de la femme mesure que nous nous levons dans l'chelle des races, et partant de la civilisation, n'a rien qui, psychologiquement, puisse nous surprendre. Dans les races infrieures, la supriorit de l'homme sur la femme est fort minime. Celle-ci partage les travaux de l'homme, travaille mme souvent plus que lui, et la ncessit la rend industrieuse. Dans les races tout fait civilises, les nations latines notamment, la femme mne, au contraire, une vie trs diffrente de celle de l'homme.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

183

L'ducation qu'elle reoit n'exerce en aucune faon son intelligence, et tend mme beaucoup plus la restreindre qu' la dvelopper. Elle reste donc stationnaire ou dcrot. L'homme s'instruisant de plus en plus au contraire chaque gnration, les progrs accumuls par l'hrdit finissent par l'loigner graduellement de la femme dont intellectuellement il s'cartait d'abord fort peu. L'examen attentif des courbes que j'ai reproduites plus haut montre qu'il y a dans une mme race un certain nombre de cerveaux fminins suprieurs comme capacit un certain nombre de cerveaux masculins. Ce nombre, relativement fort restreint ne saurait modifier aucune des conclusions qui prcdent. Il prouve simplement que dans chaque race il y a un petit nombre de femmes dont le cerveau a atteint quelque dveloppement. C'est peine, du reste, si les crnes fminins les plus volumineux dpassent un peu la moyenne des crnes masculins, c'est--dire la simple mdiocrit, si le ct psychologique correspondait exactement au ct anatomique. Nous ne devons pas omettre de faire remarquer encore que, quand on opre sur des moyennes, les diffrences que l'on constate en comparant les crnes de l'homme et de la femme sont encore infrieures celles qui apparaissent quand on compare - ce que permettent de faire nos courbes - les grands cerveaux de femmes aux grands cerveaux d'hommes, les petits cerveaux de femmes aux petits cerveaux d'hommes. L'tude de ces mmes courbes montrera galement ce fait, thoriquement vident, du reste, que les femmes diffrent beaucoup moins entre elles que les hommes ne diffrent entre eux par la capacit du cerveau. L'infriorit du volume du crne de la femme, compar celui de l'homme, principalement dans les races suprieures, est-elle accompagne d'une infriorit intellectuelle correspondante ? Cette dernire infriorit est trop vidente, je crois, pour tre conteste un instant, et on ne peut gure discuter que sur son degr.
[NOTE : 1 Les deux pages qui vont suivre sont la reproduction d'un passage de mon mmoire sur les variations de volume du crne. Elles ont soulev des polmiques

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

184

parfois assez vives dans diverses revues franaises et trangres, et, en Allemagne notamment, o le savant naturaliste Carl Vogt a t l'objet de nombreuses perscutions fminines pour avoir consacr deux articles l'expos de mes recherches. Je conois peu je l'avoue, cette agitation devant les faits que j'ai noncs et qui sont rests incontests. Je ne sais pas si, suivant la prdiction que me fait M. le Dr Fonssagrives, professeur la Facult de Montpellier, dans une analyse de mon mmoire, je finirai comme Orphe par tre dchir par les dames de mon temps, mais je crois que le chtiment serait peu mrit, et prouverait seulement que les vrits les plus claires sont souvent les plus dangereuses noncer. On n'a jamais trait d'ennemis des enfants, je pense, ceux qui reconnaissent l'tat infrieur de leur intelligence ; pourquoi ne saurait-on galement prouver l'infriorit intellectuelle des femmes sans tre considr comme leur ennemi ? Je crois au contraire qu'une apprciation judicieuse de leur intelligence aurait pour rsultat de leur faire donner une ducation qui leur permettrait d'obtenir une foule d'emplois qu'elles sont trs aptes remplir. Dans toutes les professions o il faut plus d'habilet manuelle que de raisonnement, leur travail est gnralement suprieur celui de l'homme. Leur donner une ducation en rapport avec leur intelligence vaudrait infiniment mieux que d'essayer de leur faire croire qu'elles sont les gales de l'homme et surtout de dterrer de vieux articles de physiologie dans lesquels on leur assure, sans avoir jamais effectu de mensuration, que leur cerveau est sensiblement suprieur celui de l'homme, ainsi que l'a fait le rdacteur d'une grande revue politique dont les thories sur le rle de la femme se trouvaient mises en complet dsarroi par mes recherches. Rien n'est plus triste que de voir qu'en Europe les femmes ne peuvent arriver gagner leur vie au prix du plus dur travail, et n'ont en dehors du mariage d'autres ressources relles que la domesticit ou le libertinage.

Tous les psychologistes qui ont tudi l'intelligence des femmes ailleurs que chez les romanciers et chez les potes, reconnaissent aujourd'hui qu'elles reprsentent les formes les plus infrieures de l'volution humaine et sont beaucoup plus prs des enfants et des sauvages que de l'homme adulte civilis. Elles ont des premiers la mobilit et l'inconstance, l'absence de rflexion et de logique, l'incapacit raisonner ou se laisser influencer par un raisonnement, l'imprvoyance et l'habitude de n'avoir que l'instinct du moment pour guide. On ne citerait pas dans les sciences qui exigent du raisonnement une seule oeuvre remarquable produite par une femme, et cependant beaucoup ont reu une ducation scientifique trs complte. En Amrique seulement, six cents pratiquent la mdecine. Ce n'est que dans certains arts qui s'exercent d'une faon inconsciente, comme

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

185

le chant, la musique, la posie, etc., et o parfois les peuples primitifs et les sauvages excellent, qu'on les voit parfois se distinguer. Ce qui constitue la femme un avantage srieux sur l'homme, c'est la possession d'un instinct souvent trs sr qui lui fait inconsciemment deviner des choses que ce dernier ne dcouvre que lentement par le raisonnement. C'est l une aptitude prcieuse, mais possde galement par la plupart des tres infrieurs. Elle est de mme ordre que l'instinct qui dit au singe si l'aliment qu'il tient la main lui sera utile ou nuisible, l'abeille quelle est parmi les formes innombrables qu'elle pourrait donner son alvole, celle qui contiendra le plus d'espace avec le moins de dpense de matriaux possible. On ne saurait nier, sans doute, qu'il existe des femmes fort distingues, trs suprieures la moyenne des hommes, mais ce sont l des cas aussi exceptionnels que la naissance d'une monstruosit quelconque, telle, par exemple, qu'un gorille deux ttes, et par consquent ngligeables entirement. Ce qui a fait croire aux potes et aux romanciers la supriorit de la femme sur l'homme, c'est uniquement - en dehors, bien entendu, de ses qualits physiques incontestes et du charme qu'elle rpand autour d'elle - l'exagration de ses sentiments. Mais cette exagration mme contribue plus encore que l'infriorit de son intelligence la rapprocher des sauvages et des enfants, et mme de mammifres plus infrieurs encore. L'amour maternel, par exemple, est bien autrement dvelopp chez certains singes, tels que la guenon, notamment, que chez la femme, puisque la premire ne survit jamais la mort de ses petits. Certains oiseaux contractent des unions indissolubles o ils font preuve des sentiments les plus fidles et les plus tendres, et l'amour prouv par la femelle pour son compagnon est si profond, qu'elle meurt bientt de douleur quand la mort vient le lui enlever. Invoquer en faveur du dveloppement intellectuel de la femme le rle considrable qu'elle joue dans la marche des affaires humaines, et le fait qu'elle nous mne souvent son gr, serait oublier que l'homme est bien plus conduit par le sentiment que par la raison, et que c'est prcisment parce qu'elle agit exclusivement sur nos sentiments, qui sont du domaine de l'instinct inconscient, qu'elle a souvent autant

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

186

d'empire sur nous. En dehors des motifs tirs de l'attrait sexuel, qui constitue en ralit leur unique force, l'homme se laisse souvent tyranniser par elles par un sentiment de mme ordre que celui qui le fait obir aux volonts de petits enfants ou de jeunes mammifres, tels que les chats ou les chiens, quand ils sont caressants et gracieux. Ceux qui ont propos de donner aux femmes une ducation semblable celle reue par l'homme, ont prouv combien ils ignoraient la nature de leur esprit. Il serait dsirer, sans doute, qu'on leur donnt une ducation tout autre que celle qu'elles reoivent aujourd'hui, qui ne leur fournit aucun moyen srieux d'existence et augmente par trop la distance qui les loigne de nous ; mais vouloir donner aux deux sexes, comme on commence le faire en Amrique, la mme ducation, et par suite leur proposer les mmes buts, est une chimre dangereuse qui ne peut avoir pour rsultat que de dpouiller la femme de son rle, l'obliger entrer en concurrence avec l'homme, et lui ter tout ce qui constitue sa valeur et ses charmes. Le jour, o, mprisant les occupations infrieures que la nature lui a donnes, la femme quitterait son foyer et viendrait prendre part nos luttes, ce jour-l commencerait une rvolution sociale o disparatrait tout ce qui constitue aujourd'hui les liens sacrs de la famille, et dont l'avenir dirait qu'aucune n'a jamais t plus funeste.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

187

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre X.
Influence du pass et de l'hrdit

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Les faits de l'hrdit. - L'hrdit s'tend toutes les modifications organiques et mentales. - Les instincts qu'elle transmet sont parfois assez puissants pour l'emporter sur le sentiment de la conservation lui-mme. - Hrdit de la constitution mentale. - Hrdit du penchant au crime. -Difficult de transformer les penchants hrditaires. - Les qualits acquises par les parents ne se fixent dans la race qu'aprs avoir t accumuls par l'hrdit pendant plusieurs gnrations. - II. Les divers modes de l'hrdit. - Influence d'un seul parent ou de deux parents. - Accumulation des qualits ou des dfauts dans les croisements entre parents. - Influence des parents loigns. - Exemples divers d'influences ataviques. - Comment peuvent se manifester chez les descendants des aptitudes que n'ont jamais possdes aucun de leurs ascendants. - Influence de l'tat des parents au moment de la conception. - Influence de l'tat de la mre pendant les premiers temps de la conception. - Explication des phnomnes de l'hrdit. Elle peut tre considre comme un mode de croissance du mme individu. - III. Les consquences de l'hrdit. - Consquences relatives la transformation des espces. - Consquences relatives la transmission des vertus ou des vices. Dangers pour une socit de la reproduction d'lments infrieurs mal adapts. Erreurs de la philanthropie. - Imperfection de la lgislation relative aux criminels. - Consquences de l'hrdit au point de vue de la transmission des aptitudes

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

188

intellectuelles et mentales. - Consquences politiques de l'hrdit. - Castes et noblesse. - Influence de l'hrdit sur nos conceptions morales, religieuses et sociales. -Notre morale est cre par notre pass. - Les gnrations qui nous ont prcds vivent toujours en nous. - Puissante influence des morts.

I. - Les faits de l'hrdit.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Aprs avoir montr le rle fondamental jou dans l'volution des socits par les caractres des races qui les composent, et fait voir combien ces caractres rsultent de leur pass, il nous reste indiquer comment et dans quelles limites nous hritons de ce pass, c'est--dire mettre en vidence le rle de l'hrdit. Nous allons faire voir que ce sont de lentes transformations accumules par elle pendant des sicles qui ont cr l'individu tout entier, ses formes extrieures, son caractre, son intelligence, sa morale, ses vertus et ses vices ; que ce qu'il peut acqurir pendant sa vie constitue une valeur bien faible, si on le compare ce qu'il apporte en naissant ; que cet apport reprsente un pass d'une extrme longueur, vivant toujours en lui et formant le plus puissant mobile de sa conduite. Nous commencerons par l'expos des faits, et aborderons ensuite leurs consquences. Parmi les diverses formes de l'hrdit, la conformation extrieure est la plus facile constater. Tout le monde sait que la beaut, la laideur du visage sont hrditaires, et que certaines familles conservent dans leurs traits des particularits caractristiques. Naturellement ces transmissions ne se bornent pas uniquement au visage, elles s'tendent toutes les parties du corps. Les moindres particularits de structure, y compris des anomalies, comme la myopie, le bec de livre et la claudication ; des tats pathologiques acquis, comme le cancer, la phthisie, etc., sont transmises aux descendants par leurs ascendants.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

189

Mais nous avons nous occuper surtout dans ce chapitre de l'hrdit de la constitution mentale. Ce sera donc sur des exemples dmontrant l'hrdit mentale que nous devrons insister. Les plus frappants sont fournis par les affections mentales. Leur hrdit a t constate par tous les mdecins alinistes depuis longtemps. Suivant Esquirol, dans la moiti des cas, la manie a une origine hrditaire. Il y a des familles, dit Lucas, que l'alination mentale atteint tout entires. Toute la descendance mle d'une famille noble de la ville de Hambourg, connue de Michalis, et, depuis le bisaeul, remarquable par de grands talents militaires, tait quarante ans frappe d'alination ; il n'en restait plus qu'un seul rejeton, officier comme son pre, qui le snat de la ville interdit de se marier. L'ge critique arriv, il perdit la raison. La transmission du penchant au suicide et au genre de suicide, est une de celles qui nous prouvent le mieux la puissance de l'hrdit, puisqu'elle nous montre un instinct aussi nergique que celui de la conservation personnelle annul par des influences ancestrales. On comprend combien cette influence est grande quand on voit des fils de suicids se tuer sans autre motif que cette voix imprieuse des anctres qui gronde en eux. Un monomaniaque la fleur de l'ge, dit Moreau de Tours, est pris de mlancolie et se noie volontairement ; son fils, d'une bonne sant, riche, pre de deux enfants bien dous, se noie volontairement au mme ge. - Un dgustateur qui s'est tromp sur la qualit d'un vin, dsespr, se jette l'eau. Il est sauv ; mais plus tard il accomplit son dessein. Le mdecin qui avait soign ce nouveau Vatel apprit que son pre et un de ses frres s'taient suicids au mme ge et de la mme manire. A dix-sept ans, le fils de Prvost-Paradol, ambassadeur de France aux tats-Unis sous l'Empire, se tue comme son pre, et de la mme faon. Le Dr Maudsley parle d'un ngociant intelligent et heureux, mais d'une famille o l'habitude du suicide tait gnrale, qui ne prenait jamais le chemin de fer, moins d'y tre forc, et pour rien au monde ne ft mont dans un train express de peur de cder une irrsistible envie de se jeter par la portire .

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

190

Si une disposition mentale aussi oppose l'intrt de l'individu peut tre hrditaire, nous comprendrons facilement quel point les dispositions naturelles doivent l'tre galement. Elles le sont, en effet, et l'observation nous montre que tous les modes de l'activit mentale, l'intelligence, les dispositions morales, et par consquent les vertus et les vices, sont transmis par l'hrdit. L'hrdit de l'intelligence et celle du talent sont d'une observation journalire. Ce n'est pas seulement dans quelques familles privilgies qu'on voit une srie de gens de talent se succder. La gnalogie de la plupart des hommes distingus, savants, potes, littrateurs, artistes, hommes de guerre, prouve qu'il est fort rare qu'ils aient t les seuls dans leur famille possder le talent qui les a illustrs. C'est ainsi que le pre de Raphal tait peintre, que la mre de Van Dyck peignait des fleurs, que Horace Vernet eut pour pre et grandpre deux peintres justement clbres, que les frres du Titien et son fils taient peintres, que, dans la famille d'Eschyle, on comptait huit potes tragiques. Le pre de l'illustre auteur de l'0rigine des espces tait un mdecin distingu, son grand-pre un naturaliste clbre. On comptait cinq botanistes dans la famille de Jussieu. Les familles des Bernouilli et des Cassini ont t longtemps clbres par leur gnie du calcul ; celle des Lamoignon par ses aptitudes juridiques. M. Galton a montr l'influence de l'hrdit dans un grand nombre de familles d'hommes illustres. Mais je renverrai surtout le lecteur, dsireux d'approfondir le sujet, aux nombreux tableaux gnalogiques qu'a dresss notre savant ami, le professeur Ribot, dans l'ouvrage aujourd'hui classique qu'il a publi sur l'hrdit. La parent des hommes les plus illustres y a t releve avec soin, et on n'en trouve gure dont les parents n'aient t plus ou moins distingus. Sans doute, en fouillant bien dans l'histoire, on trouverait peut-tre, de ci de l, quelque garon d'curie dont le fils a t un homme remarquable ; mais je confesse que dans tous les cas analogues, o aucune influence atavique n'est invocable, je considrerai toujours la parent comme beaucoup plus certaine du ct maternel que du ct paternel. Le code a raison de dire que le pre est celui indiqu par

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

191

l'acte de mariage, mais le physiologiste, qui ne croit gure aux miracles, a le droit de ne pas toujours s'en tenir la fiction. L'hrdit, que nous venons de reconnatre dans la conformation physique et les aptitudes intellectuelles, se rencontre-t-elle aussi dans l'tat moral ? Il n'existe aucune raison d'en douter et nous allons pouvoir la constater facilement. L'hrdit des qualits et des vices est aussi fatale que celle des formes extrieures. Les passions du jeu, des femmes, de l'avarice, du vol, etc., sont hrditaires. Il y a des familles entires de voleurs et d'homicides de pre en fils. Parmi les nombreux exemples que l'on pourrait citer, je me bornerai mentionner celui de la famille J. Chrtien, rapport par le docteur Despine, et qui est tout fait typique : Jean Chrtien, souche commune, a trois enfants : Pierre, Thomas et Jean-Baptiste. I. Pierre a pour fils Jean-Franois, condamn aux travaux forcs perptuit pour vol et assassinat. II. Thomas a eu : 1 Franois, condamn aux travaux forcs pour assassinat ; 2 Martin, condamn mort pour assassinat. Le fils de Martin est mort Cayenne pour vol. III. Jean-Baptiste a eu pour fils Jean-Franois, poux de Marie Tanr (d'une famille d'incendiaires). Ce Jean-Franois a eu sept enfants : 1 Jean-Franois, condamn pour plusieurs vols, mort en prison ; 2Benot tombe du haut d'un toit qu'il escaladait et meurt ; 3 X., dit Clain, condamn pour divers vols, mort vingt-cinq ans ; 4 Marie-Reine, morte en prison, condamne pour vol ; 5 Marie-Rose, mme sort, mmes actes ; 6 Victor, actuellement dtenu pour vol ; 7 Victorine, femme Lemaire, dont le fils est condamn mort pour assassinat et vol. Galton cite le cas d'une famille Jecker, en Amrique, dont la gnalogie a t dresse jusqu' sept gnrations, comprenant 540 membres, dont un nombre considrable ont fini en prison, au bagne ou sur l'chafaud. Toutes les personnes qui ont observ les criminels, en s'affranchissant de toute ide prconue, ont d reconnatre qu'il existe une

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

192

constitution spciale produisant le vice, comme il y en a une produisant la vertu :


Le sclrat, crit un savant professeur de mdecine lgale, le Dr Mausdley, n'est pas sclrat par un choix dlibr des avantages de la sclratesse qui ne sont que duperie ou pour les jouissances de la sclratesse qui ne sont qu'embches, mais par une inclination de sa nature faisant que le mal lui est un bien et le bien un mal. Le fait qu'il cde l'attrait du plaisir actuel en dpit des chances ou de la certitude d'un chtiment ou d'une souffrance future est souvent la preuve non seulement d'une affinit naturelle pour le mal, mais d'un dfaut d'intelligence et d'une faiblesse de la volont. Les directeurs de prisons les plus rservs et les plus expriments sont amens tt ou tard se convaincre qu'il n'y a aucun espoir de rformer les criminels d'habitude. Les tristes ralits que j'ai observes, dit M. Chesterton, me contraignent dire que les neuf-diximes au moins des malfaiteurs d'habitude n'ont ni le dsir, ni l'intention de renoncer leur genre de vie, ils aiment les vices auxquels ils se sont adonns... 0 Dieu! que c'est donc bon de voler! quand encore j'aurais des millions, je voudrais tout de mme tre voleur, ai-je entendu dire un jeune coquin. Tous ceux qui ont tudi les criminels, crit cet auteur, savent qu'il existe une classe distincte d'tres vous au mal dont la horde se rassemble dans nos grandes villes au quartier des voleurs, se livrant l'intemprance, aux vices, la dbauche, sans souci des liens du mariage ou des empchements de la consanguinit et propageant toute une population criminelle d'tres dgnrs. Car c'est encore un autre fait d'observation que la classe criminelle constitue une varit dgnre ou morbide de l'espce humaine marque par des caractres particuliers d'infriorit physique ou mentale. Cette sorte d'individus, a-t-on justement dit, est aussi distinctement reconnaissable de la classe des ouvriers honntes et bien ns qu'un mouton tte noire l'est de toutes les autres races de moutons.

L'auteur conclut, ainsi, du reste, que ceux qui ont tudi srieusement la question, que l'amlioration des criminels est la plus irralisable des chimres : Une vritable rforme impliquerait la rformation du naturel de l'individu. Mais comment ce qui s'est form par la succession des gnrations pourrait-il se rformer dans le cours d'une seule vie ? Un More pourrait -il changer sa peau et un lopard ses taches ? Dans tous les cas de transmissions hrditaires tudis jusqu'ici, nous n'avons pas recherch dans quelles limites les modifications

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

193

acquises par les parents pendant leur vie se transmettaient aux enfants. L'tude que nous avons faite de la transformation des espces dans une autre partie de cet ouvrage, nous a montr que les qualits acquises par les parents peuvent se transmettre, mais ne se fixent dans la race que lorsqu'elles ont t rptes pendant un grand nombre de gnrations. Nous avons suffisamment prouv pour qu'il soit inutile d'y revenir que c'est par suite de l'accumulation de diffrences trs petites acquises chaque gnration que les espces animales ont fini par se transformer. Si l'hrdit n'avait pas conserv autrefois les modifications acquises par les parents, les mmes types fixs une fois pour toutes se seraient reproduits toujours ; si elle ne continuait pas aujourd'hui conserver ces modifications, les leveurs ne pourraient jamais raliser dans les espces domestiques les transformations qu'ils leur font subir au moyen d'une slection rpte pendant plusieurs gnrations. Il nous resterait, aprs avoir tudi les faits qui prouvent l'hrdit mentionner ceux qui lui semblent contraires. Nous indiquerons bientt les causes diverses de ces exceptions apparentes en examinant les divers modes de l'hrdit.

II. - Les divers modes de l'hrdit.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Le plus simple et le plus frquent des modes de l'hrdit est celui o l'enfant hrite directement de ses parents immdiats. Il peut arriver alors qu'il tienne galement ou ingalement des deux parents, ou seulement de l'un d'eux. L'hypothse de la ressemblance exclusive un seul parent doit se raliser infiniment rarement, et il semble mme bien difficile qu'elle puisse se raliser entirement. Sans doute, il est assez frquent de voir des unions de ngres et de blancs donner des enfants tout fait noirs ou tout fait blancs, et ne paraissant tenir, par consquent, que de l'un

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

194

des parents ; mais la similitude des formes extrieures ne saurait permettre d'affirmer l'identit des formes intrieures. On a des exemples authentiques d'individus ayant le physique de l'un des parents et le moral de l'autre ; tel est, par exemple, le cas souvent cit de cet ingnieur ngre, fils d'une ngresse et d'un blanc, qui tenait de sa mre tous les caractres physiques du ngre, et de son pre tous les caractres moraux et intellectuels du blanc. Il mourut correspondant de l'Acadmie des sciences. Dans les croisements entre chien et loup, on voit souvent le mle ressembler au chien, mais avec le caractre froce du loup, et la femelle ressembler physiquement au loup, mais avec le caractre doux et caressant du chien. L'enfant tient donc gnralement des deux parents qui lui ont donn le jour, et non de l'un des deux ; mais l'observation dmontre qu'il tient toujours plus de l'un que de l'autre. Tantt c'est le ct maternel qui prdomine, tantt le ct paternel. On admet gnralement que, dans la majorit des cas, l'hrdit se fait entre sexes de noms contraires, c'est--dire que le fils ressemble plus la mre et la fille davantage au pre. Ce fait est connu des Arabes, qui prfrent pour leurs chevaux une noble extraction du ct des femelles plutt que du ct des mles. On pourrait se demander d'o l'enfant masculin qui ressemble sa mre prend les qualits que cette dernire n'a pas, tant connus l'tat infrieur de l'intelligence fminine et la nature particulire de ses sentiments. Je crois que dans ce cas c'est du pre de la mre que l'enfant a hrit : cette dernire n'a fait que garder en germe et transmettre des qualits qui ne pouvaient se dvelopper en elle. De mme, sans doute, du ct paternel ; la fille qui ressemble son pre doit tenir surtout de la mre de ce dernier. En ralit, dans les cas d'hrdit croise, qui sont les plus communs, c'est au grand-pre maternel, et non la mre, que le fils ressemblerait, suivant nous ; et c'est de sa grand'mre paternelle, bien plus que de son pre, que tiendrait la fille. Lorsque les individus qui se croisent appartiennent la mme famille, genre d'union laquelle on a donn le nom de consanguine, il arrive naturellement que les qualits et les dfauts communs aux divers membres de la famille se trouvent accumuls ; et pour peu qu'il

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

195

y ait au sein de cette famille quelque aptitude morbide, elle s'accrot chez les descendants au point d'amener rapidement leur dgnrescence et leur extinction. Chez les animaux, les unions consanguines russissent pendant quelque temps entre des individus choisis avec le plus grand soin ; mais si le choix n'est pas assez bien dirig, le rsultat est funeste. Un leveur, dit Bates, croisa un verrat avec sa fille, sa petite-fille, son arrire-petite-fille, et ainsi de suite pendant plusieurs gnrations. Le rsultat fut que, dans plusieurs cas, les produits furent striles, d'autres prirent, et parmi ceux qui survcurent, un certain nombre taient comme idiots, et incapables de tter et de marcher droit. Des rsultats analogues ont t constats sur l'homme, et la plupart des mdecins reconnaissent aujourd'hui le danger des unions consanguines. Les aristocraties, dit P. Lucas, rduites se recruter dans leur propre sein, s'teignent, d'aprs Niebuhr, de la mme faon, et souvent en passant par la dgradation, la folie, la dmence et l'imbcillit. Esquirol, Spurzheim, donnent du moins cette raison de l'alination mentale et de son hrdit dans les grandes familles de France et d'Angleterre. La surdimutit, dans les familles plus humbles, semble aussi reconnatre la mme origine. Chez les isralites, o les mariages consanguins sont frquents, on a observ un nombre d'altrations diverses, rachitisme, maladies du systme nerveux, etc., beaucoup plus lev que dans les autres races. Les recherches des statisticiens ont prouv que c'est chez eux qu'on rencontre le plus d'idiots. Nous n'avons examin jusqu'ici que l'hrdit directe consistant dans la transmission aux enfants des qualits paternelles et maternelles ; mais il est une autre forme d'hrdit dans laquelle les enfants, au lieu de ressembler aux parents dont ils sont ns, ont la constitution physique ou mentale d'anctres loigns morts depuis longtemps. Cette forme d'hrdit a reu le nom d'atavisme ou d'hrdit en retour. Elle tait bien connue des anciens, car, au dire de Plutarque, une femme grecque accuse d'adultre parce qu'elle avait mis an monde un enfant noir, allgua pour sa dfense qu'elle descendait en quatrime ligne d'un thiopien. Dans les troupeaux de moutons laine

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

196

noire, on a beau sacrifier tous les agneaux qui prsentent la moindre trace de couleur blanche dans leur laine, l'influence d'anctres reculs est telle, qu'il en reparat constamment. C'est cette influence de parents loigns qui explique comment les enfants peuvent ne ressembler nullement leur pre et leur mre. Il n'est pas rare d'observer des faits analogues celui rapport par Lucas, de cette jument demi-sang arabe, croise avec des talons de race infrieure, qui en eut deux fils infiniment suprieurs leurs parents. Pour plusieurs observateurs, les cas de microcphalie qu'on constate quelquefois chez l'homme seraient des phnomnes d'atavisme rappelant une des phases du dveloppement de notre espce dans un pass dont la date se perd absolument dans la nuit des temps. L'apparition frquente chez le cheval de doigts latraux est galement un phnomne d'atavisme qui a permis de rattacher gologiquement ce solipde l'hipparion, cheval fossile de l'poque miocne, qui possdait trois doigts. C'est cette influence des anctres qui lutte sans cesse contre la formation de races nouvelles. Les hybrides, que cre si facilement l'agriculture, tendent toujours retourner au type de leurs anctres. Chez les animaux, l'atavisme joue un rle tel, que s'il fallait, suivant Sanson, opter entre deux reproducteurs, dont l'un offrirait, avec des qualits moins parfaites, une longue suite d'aeux clbres par leurs mrites spciaux, tandis que l'autre ne prsenterait que sa perfection individuelle, nul doute qu'il n'y et lieu de prfrer le premier dans la plupart des cas . Les cas d'atavisme que j'ai cits sont exceptionnels, mais ce qui ne l'est pas du tout, c'est l'influence qu'exerce toute la srie des anctres sur la constitution physique et mentale d'un tre. Nous en avons la preuve dans l'existence de certaines habitudes hrditaires survivant depuis longtemps aux motifs qui les avaient fait natre. On a observ que la paille des tigres de mnagerie ne pouvait servir de litire aux chevaux. Ces derniers n'ont jamais vu de tigres, sans doute, mais leurs anctres en ont vu et ont appris les craindre. Gratiolet parle d'un petit chien n'ayant jamais vu de loup, qu'un vieux morceau de peau de cet animal use jusqu'au cuir jetait, par son odeur, dans des convulsions

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

197

d'pouvante. L'habitude du chien d'aller cacher des aliments, mme quand il est nourri avec abondance, reprsente galement des influences ancestrales. Les cas d'hrdit dite indirecte dans lesquels les individus ne ressemblent pas leurs parents directs, mais d'autres parents tels que l'oncle et le neveu, sont dus videmment aussi des influences ancestrales. Le neveu ne ressemble alors l'oncle que parce qu'ils ressemblent tous deux quelque anctre loign. Parmi les divers modes d'hrdit, nous devons mentionner encore celui dit d'influence, dans lequel l'auteur d'une premire conception exercerait sur tous les autres enfants de la mme mre avec d'autres pres une influence prpondrante. On a observ depuis longtemps que les enfants d'un second mariage reproduisent souvent les traits et le caractre du premier mari, mort bien longtemps avant la conception. Ils sont, en ralit, bien plus les fils de ce premier pre que ceux de son successeur. Rien n'est plus commun que de voir le fils de l'amant tre en ralit le fils du pre lgal ; et les anciens qui avaient observ ce fait, l'exprimaient en disant que le fils de l'adultre rachetait la faute de la mre. L'imagination de la mre n'a rien faire, bien entendu, dans les cas analogues, car ils ont t observs chez les animaux. Une jument de pur sang saillie par un talon vulgaire et devenue mre est souvent ensuite incapable de donner des produits de pur sang avec un talon de sa race. C'est un fait que tous les leveurs de chevaux connaissent parfaitement. Home rapporte qu'une jument anglaise, accouple avec un ne mouchet, en eut des mulets mouchets comme leur pre. Fconde les annes suivantes par un talon arabe, elle en eut chaque fois un poulain brun tachet comme l'ne et ayant avec lui la plus grande ressemblance. On a observ que quand une chienne a t fconde une premire fois par un chien de race infrieure, toutes les fois qu'elle est ensuite fconde par un chien de sa race, chacune de ses portes offre un ou plusieurs petits appartenant cette race trangre. Il arrive parfois que l'enfant possde certaines aptitudes que n'ont jamais possdes aucun de ses parents rapprochs ou loigns.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

198

L'explication de ce fait me parat trs simple. La constitution mentale rsultant uniquement, comme nous le savons dj, d'associations dont un grand nombre sont hrditaires, il nous est trs facile de comprendre que des associations d'aptitudes diverses, prises dans la srie ancestrale, puissent constituer un type assez diffrent en apparence de ceux dont l'individu est n, absolument comme nous voyons en chimie des corps dous de certaines proprits engendrer par leur mlange des combinaisons doues de proprits entirement diffrentes. Pour bien comprendre la nature des diffrences pouvant exister entre les parents et les enfants, nous devons faire remarquer encore que des associations intellectuelles fort voisines peuvent produire des rsultats trs diffrents. Un homme de gnie et un alin semblent, pour le vulgaire, se trouver aussi loigns que possible l'un de l'autre dans une classification intellectuelle ; et cependant les alinistes ont prouv que les associations d'ides qui produisent l'alin sont, au contraire, trs voisines de celles qui produisent l'homme de gnie. On chercherait vainement, dit le docteur Moreau, de Tours, une preuve plus clatante des rapports qui existent entre l'tat nvropathique et certains tats intellectuels et affectifs, que dans la famille de Pierre le Grand. Gnie sa plus haute puissance, imbcillit congnitale, vertus et vices pousss l'extrme, frocit outre, emportements maniaques irrsistibles, suivis de repentir, habitudes crapuleuses, morts prmatures, attaques pileptiformes : tout se runit chez le czar Pierre ou dans sa famille. Le mme auteur a runi un grand nombre de faits du mme genre. Chez les Cond, le talent, l'excentricit, la perversit morale, la folie se succdent tour tour. Louis XI eut un pre fou, Tacite un fils idiot, Hoffmann tait d'une famille d'alins et avait lui-mme des hallucinations. D'autres causes que celles que je viens d'invoquer peuvent contribuer encore diffrencier les enfants de leurs parents. Je veux parler de l'tat de ces derniers au moment de la conception, et de celui de la mre pendant les premiers temps de la gestation. Nous ne connaissons pas assurment la srie des diverses consquences que peut avoir l'tat physiologique des parents au moment de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

199

la conception sur le produit de cette conception, mais cette influence a t mise nettement en vidence pour quelques-unes d'entre elles. On sait notamment que les enfants conus pendant l'ivresse sont vous une existence misrable et seront victimes d'affections nerveuses varies, pilepsie, hypocondrie, idiotie, imbcillit, paralysie, etc. Le docteur Lancereau en rapporte plusieurs exemples ; M. de Quatrefages cite le cas qu'il a observ, d'une famille de trois enfants, dont le dernier conu pendant l'ivresse du pre tait demi idiot et presque sourd, alors que les deux autres taient vifs et intelligents. La loi de Carthage, qui dfendait de boire du vin le jour du mariage, prouve que cette influence tait bien connue des anciens. L'influence de l'tat de la mre pendant la premire priode du dveloppement du produit de la conception peut tre considre, galement, comme suffisamment tablie. La mre reprsente le milieu o luf se dveloppe, et l'observation dmontre que les moindres altrations du milieu ont sur l'volution du contenu de ce dernier une influence immdiate. Les expriences de M. Dareste sur les monstruosits ont prouv qu'en plaant les oeufs d'oiseaux dans certaines conditions dtermines, on pouvait produire volont telle ou telle modification donne. Ces faits nous permettent - non sans doute d'expliquer - mais au moins de comprendre la possibilit des influences morales de la mre sur le produit de sa gestation. L'histoire est remplie de faits qui montrent la croyance qu'on a eue dans tous les temps relativement l'influence morale exerce par la mre sur le foetus, mais beaucoup de ces faits semblent d'une authenticit douteuse. Montaigne parle dans ses Essais d'une jeune fille prsente un roi de Bohme toute velue et hrisse, que sa mre disait avoir t ainsi conue cause d'une image de saint JeanBaptiste pendue en son lit . Plusieurs auteurs prtendent que la frayeur qu'prouvait Jacques Ier l'aspect d'une pe nue tenait l'pouvante que ressentit Marie Stuart, sa mre, pendant sa grossesse en voyant assassiner Rizzio ; mais ce sont l des faits de la ralit desquels nous ne savons rien, et qu'on ne peut que rapprocher de l'histoire de ce ptre devenu grand calculateur, parce que, pendant sa grossesse, sa mre se serait adonne au calcul.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

200

Dans les temps modernes, divers mdecins instruits ont fait des observations plus probantes que celles qui prcdent. Le docteur Libault en cite plusieurs constates par lui, notamment celle d'un vigneron dont la tte ressemblait celle du patron de son village tel qu'il tait reprsent dans l'glise du pays, parce que, pendant tout le temps de sa grossesse, sa mre avait constamment l'esprit cette ide que son enfant aurait une tte pareille celle du saint qu'elle contemplait sans cesse. Le mme mdecin reproduit dans son livre : Du sommeil et des tats analogues, d'aprs un mdecin dAmiens, l'histoire curieuse d'une demoiselle de quatorze ans, dont la peau, marque de petites taches brunes, tait recouverte de duvet, et prsentait beaucoup d'analogie avec celle du tigre. tant enceinte, la mre de cette jeune fille avait prouv, la vue d'un tigre, un branlement nerveux profond. Le Dr Liebrecht, de Lige, a rcemment rapport, dans le Journal des sciences mdicales de Bruxelles, plusieurs observations, toutes dues des mdecins, qu'on pourrait rapprocher de la prcdente. Je citerai surtout parmi elles celle d'une fermire qui, au dbut de sa grossesse, ayant vu un mendiant lui prsentant son bras mutil pour exciter sa piti, accoucha d'un enfant manchot du mme bras. Le mme auteur parle d'une marchande de drap qui, endormie dans son magasin, fut rveille en sursaut par une dame porteuse de l'infirmit dite gueule de loup. Elle resta proccupe de l'ide que son enfant natrait avec cette infirmit, ce qui arriva en effet. Il cite ensuite l'exemple de la fille d'un mdecin qui fut proccupe longtemps d'un enfant dont le lobule de l'une des oreilles tait bifide, et accoucha d'un enfant prsentant la mme particularit, etc. Ces faits mritent d'tre mdits, parce qu'ils ouvrent des aperus sur un sujet dont l'tude n'a pas t aborde encore. L'tat physique, intellectuel et moral de la mre pendant sa grossesse ayant une influence considrable sur l'enfant qu'elle porte dans son sein, on conoit que de l'tude de cette influence peuvent dcouler certains principes dont l'ensemble constituerait ce qu'on appellera peut-tre un jour l'ducation antrieure.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

201

Pour terminer ce paragraphe, il me reste rechercher l'explication des phnomnes d'hrdit dcrits jusqu'ici. Elle touche la rgion si peu connue des causes, et l'on ne peut former encore sur elle que des hypothses. La plus vraisemblable a t imagine par Darwin. Elle repose sur ce fait, admis du reste par tous les physiologistes modernes, que le corps d'un animal est un agrgat de cellules ayant chacune leur vie propre, bien que concourant un but commun, et que du concours de ces vies innombrables rsulte la vie gnrale de l'tre, qui n'est ainsi qu'une rsultante. Suivant Darwin, ces cellules innombrables dont se compose chaque tre mettraient sans cesse des germes d'une infinie petitesse, dous chacun de la proprit de reproduire les cellules dont ils sont issus. Ces petits germes, engendrs par les cellules aux diverses priodes de leur dveloppement, finiraient par s'agrger ensuite en lments sexuels. La srie des anctres transmettrait ainsi ses descendants des germes qui tous ne se dveloppent pas, mais seraient susceptibles de se dvelopper. Chaque animal ou plante, dit ce savant, peut tre compar un terrain rempli de graines dont la plupart germent promptement ; une portion demeure quelque temps l'tat dormant, tandis que d'autres prissent. Lorsque nous entendons dire qu'un homme porte dans sa constitution les germes d'une maladie hrditaire, cette expression est littralement vraie. Il faut considrer chaque tre vivant comme un microcosme, un petit univers compos d'une foule d'organisations aptes se reproduire par elles-mmes, d'une petitesse inconcevable et aussi nombreuses que les toiles du firmament. Ainsi envisage, l'hrdit ne nous apparat plus que comme un mode de croissance de l'individu. Le fils continue la ligne de ses anctres comme l'adulte continue l'enfant. Le fils ne diffre gure plus en ralit du pre, qu'un tre adulte ne diffre de ce qu'il tait pendant l'enfance. C'est lui-mme, mais rajeuni, que revoit le vieillard touchant la tombe, dans ses petits-enfants sommeillant dans leur berceau. Cette pense de la perptuit du mme tre par l'hrdit a t exprime dans de beaux vers que je reproduis, d'abord parce qu'ils expriment une pense juste, et ensuite parce qu'ils prouvent que la science et la posie ne sont pas aussi opposes qu'on le croit gnralement :

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

202

Elle se dissoudra, cette argile lgre, Qu'ont mue en naissant la joie et la douleur. Les vents vont dissiper cette noble poussire. Qui fut jadis un cur ; Mais d'autres curs natront qui renoront la trame. De vos espoirs briss, de vos amours teints, Perptuant vos pleurs, vos rves, votre flamme. Dans les ges lointains. Tous les tres formant une chane ternelle Se passent en courant le flambeau de l'amour, Chacun rapidement prend la torche ternelle Et la rend son tour 1.

III. - Les consquences de l'hrdit.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les principales consquences de l'hrdit ont dj t numres dans ce chapitre ou dans ceux qui l'ont prcd. Il suffira maintenant de les rsumer rapidement et d'y ajouter celles que nous n'avons pas encore mentionnes. La plus importante consquence de l'hrdit est la transformation des espces, laquelle nous avons consacr un chapitre spcial. Nous savons que c'est parce que l'hrdit conserve les modifications acquises par l'individu, et les fixe dans la race quand elles ont t rptes pendant plusieurs gnrations, que les espces infrieures, qui furent les premiers habitants du globe, sont devenues les tres actuels.

Ackermann.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

203

Les consquences des lois de l'hrdit sont aussi importantes pour les individus que pour les espces. Elles sont cependant gnralement mconnues. Nos unions se font sans que nous nous inquitions en aucune faon de la constitution physique et mentale de l'individu auquel nous nous unissons et de celle de ses ascendants. Un leveur un peu au courant des lois de l'hrdit prend autrement de soins pour le croisement de ses lapins et de ses cochons qu'on n'en prend gnralement dans les unions humaines. Il est pourtant certain que les gnrations issues de nous porteront longtemps la trace de cette famille nouvelle laquelle nous nous unissons sans la connatre. S'il n'y avait que les parents en souffrir, je ne verrais pas d'inconvnient ce juste chtiment de leur cupidit ou de leur indiffrence, mais c'est en ralit la socit surtout qui en est finalement victime. Il est malheureusement impossible d'empcher tant d'unions mal assorties, tant d'unions d'tres dbiles porteurs d'affections hrditaires incurables, infirmes de corps ou d'esprit. On doit se borner signaler les consquences de telles unions, sans la moindre esprance, du reste, que cela puisse servir quelque chose. Les lois de l'hrdit nous montrent combien est dangereuse pour une socit cette philanthropie mal claire qui favorise la multiplication d'une foule d'tres infrieurs et incapables, destins fatalement devenir les pires flaux du milieu o ils natront. J'ai montr dj combien les plus minents penseurs sont d'accord sur ce point, et il est inutile d'y revenir maintenant. Je ferai seulement remarquer que la partie dangereuse d'une socit se compose de quelques centaines de milliers d'individus vous ncessairement par l'hrdit l'incapacit et au crime. La socit croit se dfendre en enfermant tous les ans un nombre considrable de malfaiteurs ; et pourtant une statistique impitoyable lui prouve qu'ils reviendront bientt devant les mmes juges, mais pires qu'auparavant et vous fatalement nuire ceux parmi lesquels ils vivent. Je suis convaincu que le lgislateur de l'avenir, pntr des lois de l'hrdit, sachant, comme je l'ai montr plus haut, qu'on nat criminel, et que la criminalit est absolument incurable, et se rappelant que le premier devoir d'une socit est de se dfendre, fermera pour toujours les prisons et se bornera soumettre une dportation perptuelle tous les rcidivistes, eux et leur postrit, dans les cas de fautes graves.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

204

Aujourd'hui, notre lgislation criminelle est purile ; les prisons ne servent absolument qu' rendre les malfaiteurs plus dangereux et prparer de la besogne aux magistrats. L o il y a une prison, il y a une association, dit M. Moreau Christophe, inspecteur gnral des prisons, cit par M. Wyrouboff, de telle sorte que la main de la justice, couvrant pour ainsi dire et enveloppant tout le pays d'un immense rseau dont chaque maille est une prison, il s'ensuit que nos 3 bagnes, nos 20 maisons centrales, nos 362 maisons d'arrt, joints aux prisons municipales de nos 2,800 cantons et aux chambres de sret de nos 2,238 casernes de gendarmerie, sont autant de clubs antisociaux, autant de repaires de malfaiteurs, autant de runions publiques de condamns, de prvenus, d'accuss, de mendiants vagabonds, d'assassins, de voleurs, de prostitues qui s'associent de toutes parts entre eux par les liens de la solidarit du crime. Le lgislateur qui arrivera dbarrasser la socit de ce fonds vaseux que chaque rvolution soulve, et qui, si l'on n'y prend pas garde, finira par nous submerger, pourra tre considr certainement comme un des plus utiles bienfaiteurs de l'humanit. Je respecte les naves illusions des moralistes qui croient l'amlioration possible d'lments apportant leur infriorit en naissant, mais je crois que peu d'illusions auront cot plus cher aux socits qui se sont laiss influencer par elles. Au point de vue de la constitution mentale, l'hrdit a des consquences galement trs importantes. C'est elle, en effet, qui cre cette constitution. L'esprit de l'tre qui vient au monde n'est pas une table rase, comme on le croyait encore au dernier sicle. L'homme n'apporte aucune connaissance en naissant, mais il apporte quelque chose de plus prcieux : des aptitudes trs variables, suivant l'individu ou la race, se servir des connaissances qu'il va acqurir. Ce sont ces aptitudes qui font que l'intelligence d'un sauvage et celle d'un tre civilis sont si diffrentes, qu'il n'y a aucun systme d'ducation qui puisse amener le premier galer le second. L'hrdit seule, en agissant pendant plusieurs gnrations, pourrait produire une telle rntamorphose. Les sentiments dont l'association constitue notre morale, nos aptitudes bonnes ou mauvaises, nos vices et nos vertus, tant mis en

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

205

nous par l'hrdit, et l'hrdit reprsentant un pass d'une immense longueur, on conoit que l'ducation, qui n'agit que pendant plusieurs annes, ne puisse avoir qu'une influence trs faible. Assurment on ne saurait contester son rle, mais on peut la comparer un grain de sable ajout une montagne. Sans doute la montagne n'a t forme que par l'accumulation des grains de sable, mais il a fallu un grand nombre de sicles pour les runir. Ce pass immense que nous portons en nous-mmes, nous ne le sentons pas plus que nous ne sentons la pression norme de l'atmosphre qui nous entoure ; son existence n'en est pas moins relle. Le pauvre diable qui, malgr sa misre, rapporte son lgitime propritaire le billet de banque qu'il a trouv ses pieds, et que personne ne l'a vu ramasser, ne se doute pas que c'est ce pass qui a parl en lui. Ce sont les croyances de nos anctres qui sont encore, sans que nous nous en doutions, la base de notre morale actuelle. Nous comprenons combien ce pass agit puissamment en nous, quand nous voyons de nos jours encore des savants minents, habitus distinguer dans leurs laboratoires la vrit de l'erreur, croire sans difficult aux superstitions religieuses les plus absurdes, admettre, par exemple, que le monde a t cr par un tre tellement vindicatif et froce, qu'il a puni toute la descendance du premier homme, parce que celui-ci lui avait vol une pomme, et n'a pu apaiser sa colre qu'en envoyant sur la terre son propre fils pour racheter par un supplice horrible cette ancienne faute. Nous pourrions montrer que bien des esprits indpendants, que de telles superstitions rvoltent ou font sourire et qui croient s'tre soustraits aux influences hrditaires, en professent d'aussi tranges. Les consquences de l'hrdit au point de vue politique et social sont galement considrables. Trop visibles pour ne pas avoir t remarques des anciens, elles ne leur ont pas chapp. C'est sur l'hrdit que les institutions les plus fondamentales des socits se sont bases. Aussi bien chez les Juifs que chez les Romains, les Hindous et les Chinois, il tait admis que le fils est l'image relle du pre et doit possder ses qualits et ses dfauts. Plutarque, dans ses observations sur les dlais de la justice divine, dit que les enfants des hommes vicieux et mchants tant une drivation de l'essence de leurs parents ,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

206

on doit justement soumettre les seconds toutes les suites d'une action commise par les premiers . C'est l, du reste, ce que met en pratique la loi chinoise qui, dans les cas de crimes graves, punit galement les ascendants et les descendants des coupables. Le lecteur croyant de la Bible ne saurait se rcrier sur l'injustice de ce chtiment, car le fait de la rversibilit des peines est frquent dans la loi mosaque, et nous y voyons Dieu se venger sur toute la postrit d'Adam de la faute de notre premier pre. Il fallait du reste que les chrtiens fussent bien pntrs des lois de l'hrdit, pour avoir perscut pendant dix-huit cents ans les Juifs cause des crimes commis, suivant eux, par les anctres de ces derniers lorsqu'ils firent mourir leur Dieu. C'est en se basant sur l'hrdit des qualits et des vices que toutes les socits antiques ont fond les systmes qui, sous les noms divers de castes, de classes, de noblesse, etc., se ramenaient runir dans un mme groupe rigoureusement spar des autres les individus dous de qualits dtermines, afin de perptuer ces qualits dans leurs descendants. Conserver la puret du sang tait une rgle absolue, et la plupart des lgislateurs antiques ont t inflexibles sur ce point. Lacdmone, on faisait prir les enfants ns faibles et contrefaits. Platon, au livre V de sa Rpublique, recommande de ne pas lever les enfants de parents peu estimables . Aristote, dans sa Politique, n'est pas moins explicite. Aux Indes, les fondateurs du rgime des castes dfendaient, sous les peines les plus terribles, l'union entre individus de castes diffrentes. L'tre n de l'union du brahmane avec le coudra, c'est--dire de la premire avec la dernire caste, est considr comme le plus infme des hommes . L'extrait suivant des lois de Manou montre de quelle faon les lois physiologiques de l'hrdit taient alors comprises :
Une femme met toujours au monde un fils dou des mmes qualits que celui qui l'a engendr. On doit reconnatre ses actions l'homme qui appartient une classe vile, qui est n d'une mre mprisable.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

207

Un homme d'une naissance abjecte prend le mauvais naturel de son pre ou celui de sa mre, ou de tous les deux la fois. Jamais il ne peut cacher son origine.

Dans toutes les civilisations primitives, on retrouve sous une forme ou sous une autre ce rgime des castes. Il existait au Prou. Suivant le savant anthropologiste Morton, les crnes des Incas tmoignaient d'une prminence intellectuelle dcide sur les autres races du pays . La noblesse, qui se rapproche du systme des castes, mais en diffre en ce qu'elle ne forme pas une classe rigoureusement ferme, repose aussi sur le principe de l'hrdit. En thorie, ce serait une institution laquelle on ne saurait rien reprocher, si une slection intelligente savait s'approprier les lments suprieurs qui surgissent dans les diffrentes classes pour les runir en une seule ; mais, ne des poques o les qualits guerrires taient seules utiles, elle ne pouvait propager que ces qualits. La noblesse n'a eu que le privilge des vertus guerrires, et lorsque les perfectionnements de l'armement les rendirent moins utiles, son rle s'effaa. Les morts violentes et les unions consanguines ont toujours t, du reste, des ennemis terribles, auxquels elle n'a pu chapper ou n'a chapp que par des fictions assurant la conservation du nom, mais pas celle du sang. Benoiston de Chteauneuf a montr, dans son mmoire sur la dure des familles nobles en France, que cette dure n'excdait pas trois cents ans. Quant leur affaiblissement physique, il a t trop frquemment observ, alors que la noblesse n'tait pas comme aujourd'hui uniquement nominale, pour pouvoir tre contest. Pope, suivant Moreau de Tours, faisait remarquer Spencer que l'air noble que la noblesse anglaise devait avoir, tait prcisment celui qu'elle n'avait pas ; qu'en Espagne, on disait que lorsqu'on annonait dans un salon un grand de cette nation, on devait s'attendre voir entrer une espce d'avorton ; enfin, en France, on imprimait qu'en voyant cette foule d'hommes qui composaient la haute noblesse de l'tat, on croyait tre dans une socit de malades ; et le marquis de Mirabeau lui-mme, dans son Ami des Hommes, les traite de pygmes, de plantes sches et mal nourries.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

208

Considre comme base des institutions politiques, l'hrdit, dans ses fonctions les plus importantes, telles que celles de souverain, a t un lment de stabilit qu'on aurait difficilement remplac. Elle empchait toute comptition, ou au moins rendait rares les comptitions et tous les troubles qu'elles entranent, lorsque le mrite seul ou la prtention du mrite dcide. videmment les institutions hrditaires se rattachent trop au pass pour ne pas tre gnralement hostiles au progrs, et un certain moment elles deviennent plus nuisibles qu'utiles. Cependant l'importance des traditions et des formes extrieures est si grande dans les institutions politiques, le pass d'une nation pse tellement sur elle, que les peuples qui, l'exemple des Anglais, ont su respecter l'aspect extrieur de ces institutions hrditaires, tout en modifiant graduellement leur fond suivant le besoin du moment, ont pu arriver sans bouleversement au faite de la grandeur. Lorsqu'au contraire une nation veut briser brusquement avec son pass, elle se voue pour longtemps des perturbations profondes. Les quatorze sicles de catholicisme et de monarchie des nations latines pseront longtemps encore sur elles. Dans leurs conceptions politiques les plus avances en apparence, il est facile de dcouvrir l'influence hrditaire de ce pass. Sa puissance est trop formidable pour qu'il soit possible de rompre brusquement avec lui. On ne russit gure, en ralit, qu' rompre avec l'apparence et changer le nom des choses. Le radical autoritaire, auquel on essaierait de prouver que par ses ides, son idal et sa mthode, il est catholique et monarchique, considrerait assurment une telle assertion comme absurde ; et pourtant elle serait trs juste. Il est catholique et monarchique, et la foule qu'il croit avoir convertie l'est encore plus que lui. Sans doute elle ne veut plus de rois, mais elle obit servilement aux ordres des plus obscurs sectaires et rve un rgime o les proltaires, rois leur tour, dicteraient des lois au reste de la nation. Elle mprise les anciens dieux, mais elle s'en est cr de nouveaux : l'Humanit, la Raison, l'galit, etc., auxquels elle rend un culte aussi jaloux et exclusif qu'autrefois aux premiers. Ce pass que nous maudissons, en oubliant que nous en sommes fils, est mort pour toujours et ne peut revenir ; mais, comme la robe de Nessus, il reste attach nos flancs, et il

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

209

faudra bien des gnrations encore avant qu'il ait cess d'tre toutpuissant sur nous. Il serait inutile de pousser plus loin cette tude de l'influence de l'hrdit sur nos conceptions ; trop de prjugs lveraient leur voix. Si je voulais la mettre davantage en vidence, j'aurais citer bien d'autres preuves. Je montrerais, par exemple, que nos rformateurs socialistes et communistes, qui se croient les plus avancs, sont plus que personne sous l'influence hrditaire du pass, et qu'en croyant regarder l'avenir, c'est au contraire sur un pass mort depuis longtemps qu'ils jettent les yeux. L'tat social rv par Auguste Comte et les positivistes, avec leur grand-prtre, leur hirarchie de philosophes, leur interdiction des recherches qui sembleraient inutiles, ne diffrerait en rien du rgime catholique l'poque de l'inquisition. L'idal des communistes reprsente gnralement des rminiscences ataviques, - bien naturelles chez des cerveaux infrieurs sentant d'instinct que la civilisation est trop leve pour eux, - d'un pass que la plupart des peuples primitifs ont travers et o tout, en effet, depuis les femmes jusqu'au sol, tait commun. Mais, dans ce pass, les hommes n'avaient pas t rendus intellectuellement ingaux par des sicles de civilisation, et pour le rtablir il faudrait anantir la civilisation d'abord, liminer soigneusement toutes les supriorits intellectuelles ensuite, et instituer enfin un rgime despotique charg de faire prir ces dernires aussitt qu'elles se manifesteraient. L'influence de l'hrdit doit maintenant apparatre vidente. Les penseurs qui, comme Buckle, ont ignor ou mconnu son importance, ont ignor ou mconnu aussi le rle des plus puissants facteurs de l'volution sociale, et se sont interdit les moyens de comprendre la gense et la transformation de nos sentiments et de nos croyances. L'hrdit cre la forme du corps, le caractre, la morale et les croyances, et il est impossible de rien comprendre au prsent sans se reporter au pass qui l'a engendr. C'est lui qui a mis en nous ces sentiments sans lesquels aucune socit n'est possible, ces aptitudes intellectuelles sans lesquelles aucune civilisation ne peut grandir. Toutes ces gnrations qui dorment dans la poussire vivent aujourd'hui en nous. Parmi les influences diverses qui mnent l'homme, la plus puissante encore est celle des morts.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

210

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre XI.
Influence des illusions et des croyances

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Influence des illusions. - Rle important qu'elles exercent sur l'volution de l'homme. - Sous le nom d'idal elles constituent le but que poursuivent tous les hommes. - Leur ncessit et leur puissance. - Danger de les dtruire. - L'homme ne peut s'en passer. - II. Influence des croyances religieuses. - Les religions reprsentent les illusions formules en doctrines. -Idals divers qu'elles ont proposs l'homme. - Toute-puissance des religions sur les mes dans l'antiquit classique. - Le droit et les institutions politiques reposaient sur elles. - Tous les dtails de la vie taient rgls par la religion. - Disparition des religions antiques. Nouvel idal cr par le christianisme. -Rle considrable qu'il a jou dans le monde. - Idal des religions de l'Inde. - Leur influence. - Influence de la religion sur la conduite.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

211

I. - Influence des illusions.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

L'influence des divers facteurs de l'volution sociale tant trs variable, suivant les temps qui les ont vus agir, il n'est gure possible de les ranger par ordre d'importance. Si leur valeur absolue devait servir les classer, ceux dont j'ai crit les noms en tte de ce chapitre figureraient assurment en premire ligne. En parcourant les ouvrages des auteurs qui ont crit sur la philosophie de l'histoire, et essay par consquent de pntrer les causes des vnements, on ne voit pas figurer les illusions comme facteurs de l'volution sociale. L'influence de cette forme particulire des illusions constitue par les croyances religieuses, est la seule qui soit reconnue, et encore il est rare qu'on lui accorde l'importance qu'elle mrite. J'ai indiqu dans un autre chapitre le rle fondamental des sentiments, et montr qu'il suffirait de les anantir pour anantir du mme coup toute l'activit humaine. Rechercher le plaisir et fuir la douleur, c'est cela que peut se ramener en dernire analyse le but de toute existence. Ds qu'il commena raisonner, l'homme reconnut bien vite que la vie tait, en ralit, quelque chose de dur, que ce n'tait que trs exceptionnellement qu'on atteignait le plaisir et qu'on fuyait la douleur. Le dsir enfantant toujours l'esprance, il en arriva bientt esprer pour l'avenir ce qu'il ne pouvait obtenir pour le prsent. Il se forma alors un idal de bonheur qui devint le but toujours fuyant, mais toujours poursuivi, vers lequel tendirent tous ses efforts. Le rle que joue l'idal ou, en d'autres termes, l'illusion dans l'existence de l'homme, apparat clairement quand on considre que, quelles que soient les conceptions diverses que nous nous formons de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

212

la vie, tous : croyants, sceptiques, savants ou ignorants, nous esprons toujours la ralisation d'un idal quelconque de gloire, de fortune, de richesses, de plaisirs, de dcouvertes, etc. Pour rendre l'enfer effroyable, il a suffi de dire que c'tait un lieu o l'on perdait pour toujours l'esprance. Grce cette ondoyante chimre, nous nous acheminons doucement vers la tombe sans trop sentir les ronces du chemin. Ces idals divers que l'homme poursuit jusqu'au tombeau varient suivant les races, les ges, le degr de culture intellectuelle, les croyances, etc., et n'ont de commun que leur irrsistible puissance sur nous. L'idal du sauvage est une existence remplie de chasses et de combats, celui du savant, la connaissance de l'inconnu. L'ambitieux a devant les yeux la fortune et les honneurs qu'il ne possde pas encore. L'picurien songe aux plaisirs, le cocher de fiacre son pourboire, le dvot une vie future, - une autre forme du pourboire, - o ses mortifications recevront une gigantesque rcompense. Au fond la valeur relle de tous ces idals est exactement celle des rves d'un mangeur d'opium, c'est--dire parfaitement nulle. Ce sont de vaines ombres, mais ce sont des ombres qui ont conduit l'humanit jusqu'ici, et sont destines sans doute la guider toujours. Que serait l'homme sans illusions et par consquent n'ayant rien esprer ou craindre ? Grce ces charmeuses, si nous ne possdons pas le bonheur, au moins en avons-nous l'image. Vraies souveraines du monde, les illusions cachent l'homme la ralit des choses et crent un but son existence. Les soucis qu'il se donne pour courir aprs elles l'empchent de trop penser. Pour rendre les hommes malheureux, comme l'a dit Pascal, il suffirait de leur ter tous les soins et les soucis qui remplissent leur vie, car alors ils se verraient et penseraient ce qu'ils sont, d'o ils viennent, o ils vont . Il n'est pas douteux, en effet, que pour la trs immense majorit des hommes la vie est un lourd fardeau, sans compensation relle. Travailler douze heures par jour une tche abrutissante dans une usine ou labourer pniblement la terre, pour avoir le droit de recommencer le lendemain en attendant la vieillesse, les infirmits et la pourriture du cercueil, reprsente la destine du plus grand nombre. Celle des riches et des puissants n'est gure au fond meilleure.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

213

Quiconque les observe de prs en est vite convaincu. Fatigu des grandeurs, l'auteur de l'Ecclsiaste, aprs avoir montr la vanit de toutes choses, en arrivait conclure qu'il prfrait l'tat des morts celui des vivants. On n'a gure rfut l'Ecclsiaste, et ce n'est pas moi qui tenterai cette tche. J'admets volontiers avec lui la vanit de nos joies et de nos esprances, et reconnais que, plus on creuse la ralit des choses, plus elles se montrent sous un aspect noir. L'homme apparat alors comme la dupe perptuelle des plus dcevants mirages ; l'univers devient un immense abattoir, la vie une lutte de tous les instants consacre la poursuite de buts insenss, l'amour un fantme qui ne laisse que des dceptions derrire lui, la gloire une ide purile, le monde enfin un grand rve, o n'existe rien de rel, et o l'on chercherait vainement un sage capable de rpondre la question ironique, pose il y a dixhuit cents ans Jsus par le Romain Pilate : Qu'est-ce que la vrit ? Mais les illusions nous cachent tout cela. Grce ces sduisants fantmes, le pessimiste le plus sombre a certainement rencontr dans sa vie des heures si charmantes, qu'il et voulu les fixer pour toujours. Qu'importe qu'il s'agisse d'apparences vaines ! Quand je vois jouer sur une scne un drame qui m'motionne, je me soucie bien vraiment que les personnages, dont le sort m'attendrit, ne reprsentent que des fictions! L'importance du rle des illusions tant vidente, je ne m'explique gure la persistance avec laquelle divers philosophes, tels que Schopenhauer et Hartmann, se sont acharns contre elles. Serait-ce pour rendre l'homme heureux ? ils n'admettent pas le bonheur. Seraitce par amour de la vrit ? ils enseignent qu'elle est aussi une illusion. Avant de dpenser tant d'efforts pour dtruire ces fantmes enchanteurs, il faudrait se demander d'abord ce que deviendrait l'homme sans eux. Le misrable attach son dur labeur, le martyr sur son bcher, le croyant qui passe sa vie se mortifier, la mre qui espre revoir un jour le fils ador qu'elle vient de perdre, ne connatraient qu'un sombre dsespoir sans leur puissant secours. Je comparerais volontiers ces froces dtracteurs de l'illusion au prtendu sage qui, au milieu d'un festin, viendrait m'apprendre qu'on a laiss tomber par mgarde dans

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

214

les plats des cheveux que je n'aurais pas aperus sans lui. Ce qui me procurait une jouissance agrable, il y a un instant, ne va plus m'inspirer que rpulsion maintenant. Il ne faut pas trop toucher toutes ces ombres dores qui cachent l'homme l'horreur des choses. L'pe de Damocls n'est menaante que quand on voit le fil lger qui la tient suspendue. Le sage n'est pas celui qui s'exhale en vaines plaintes et ne voit que calamits partout. Je donnerais plutt un tel nom au philosophe rsign qui, ayant suffisamment pntr les ralits de la vie et vu l'envers des choses, sait que les illusions seules constituent le bonheur et ne les mprise pas, profite des heures heureuses quand elles se prsentent, sait dire un ternel adieu aux bonheurs d'occasion qu'il rencontre, afin d'avoir les regretter, est indulgent pour les autres, se plie sans rcriminer devant les ncessits et ne cherche pas trop dcouvrir ce que cachent les apparences.

II. - Influence des Croyances religieuses.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

L'importance des illusions dans l'existence de l'homme tant bien comprise, le rle des religions, c'est--dire des illusions traduites en corps de doctrine, est facile pressentir. Les ncessits diverses qui ont donn naissance aux religions et ont rendu possible l'tablissement de chacune d'elles, seront examines ailleurs. Je veux seulement maintenant envisager le rle que jouent les religions quand elles sont tablies. En ce qui concerne leur origine, je me bornerai dire que ce n'est pas l'esprance en quelque chose de meilleur qui les a fait natre. Comme l'a dit justement un pote latin, c'est la peur qui a d'abord enfant les dieux. Une fois constitus, tous les cultes ont offert leurs adeptes quelque chose esprer ou craindre. Les peuples civiliss qui ont laiss leurs traces dans l'histoire nous apparaissent avec une organisation religieuse trs forte, o figurent toujours les rcompenses et les chtiments, et en creusant un peu l'tude de leur organisation politique

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

215

et sociale, on reconnat que les institutions religieuses ont eu une puissance telle que, dans toute l'antiquit classique, c'est de ces institutions que l'tat politique et social drive. Le seul but possible qu'une religion puisse offrir aux souhaits des hommes est le bonheur : c'est le seul en ralit qu'elle leur ait gnralement offert. L'affirmation que la vertu est le but de la vie, crit Bain dans son Trait de logique, est presque toujours lie cette autre assertion : que, dans le cours ordinaire des choses, la vertu fait le bonheur. Dans ce cas, on ne fait en dfinitive que prendre un moyen dtourn pour dsigner le bonheur comme notre fin. L'idal de bonheur que les religions offrent leurs adeptes ne se prsente pas dans toutes sous la mme forme ; et, bien que ne traant pas dans ce chapitre l'histoire des religions, je suis oblig de rappeler, en quelques mots, les illusions dont chacune a fait esprer la ralisation ses sectateurs. Un des philosophes pessimistes auxquels je faisais allusion plus haut, l'ingnieux auteur de la Philosophie de l'inconscient, admet que dans la recherche du bonheur l'humanit a parcouru trois stades d'illusions. Dans le premier, reprsent par l'antiquit juive, grecque et latine, le bonheur est considr comme ralisable pour l'individu dans la vie terrestre. Dans le second, reprsent par le christianisme, il n'est plus ralisable que dans une vie future aprs la mort. Dans le troisime enfin, que nous traversons aujourd'hui, il est considr comme ralisable sur la terre, mais seulement dans le dveloppement futur du monde. Ce que Hartmann appelle les trois stades de l'illusion correspond assez exactement aux divers idals offerts par les religions ; et, tout incomplte que soit une classification aussi succincte, elle suffira cependant pour le but que je me propose dans ce paragraphe, de montrer l'influence des illusions religieuses sur l'volution des socits. Dans les plus anciennes formes de l'idal religieux, le bonheur est promis en ce monde, pendant la vie de l'individu. Le plus souvent,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

216

dans la Bible le juste est immdiatement rcompens et le coupable immdiatement puni. Celui qui observe les commandements de Dieu obtient des richesses et jouit d'une longue vie. Quant l'idal recherch, il consiste beaucoup plus dans le bonheur du peuple ou de la cit que dans celui de l'individu. Dans toutes les socits antiques rgnait une sorte d'gosme collectif - elles n'eussent pas exist sans lui - qui faisait que chaque individu, se considrant comme le reprsentant du peuple entier, ressentait profondment ce qui pouvait lui arriver de malheureux ou d'heureux. Un Athnien ou un Romain ne voyait rien de plus souhaitable que la grandeur d'Athnes ou la puissance de Rome. J'ai dj montr que la prtendue libert antique n'avait jamais exist et ne pouvait pas exister. Directement, ou par l'intermdiaire de l'tat auquel elle tait troitement lie, la religion rglait absolument toutes les actions. Dans l'antiquit classique, les moindres dtails de la vie taient revtus d'une sanction religieuse qu'on ne pouvait transgresser sans encourir la colre d'un pouvoir surhumain. La forme de l'tat y dcoulait de la religion, et cela tel point, comme le dit Hegel, que la constitution politique d'Athnes et de Rome n'tait possible qu'avec le paganisme particulier ces peuples . La place occupe par la religion, dans la vie d'un Romain ou d'un Grec, tait prpondrante. Sans parler des anctres qui avaient leur culte son foyer, il vivait dans un peuple de dieux ; et, ces dieux, il fallait les craindre. On ne se dcidait rien entre prendre sans avoir consult leur volont au moyen des prsages. Un chef d'arme n'et pas russi se faire obir s'il n'et consult les auspices et immol des victimes. Quand Camille veut vaincre les trusques, les Romains consultent les oracles et excutent leurs prescriptions les plus compliques, telles que d'abaisser le niveau d'un lac ; le succs n'arrivant pas encore, ils s'emparent d'un prtre trusque, pour savoir par lui le secret des dieux. Un Spartiate ou un Athnien n'agissait pas autrement ; un mauvais prsage le faisait renoncer l'entreprise la mieux combine. Athnes tait couverte de temples et de chapelles. On consultait les auspices pour se marier, pour s'embarquer ou pour commencer une entreprise quelconque. Nicias commande une flotte athnienne pour aller prendre Syracuse sur la foi de certains oracles, et est battu. Au moment o il allait commencer sa retraite, et alors qu'elle

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

217

tait facile encore, survient une clipse de lune dont le devin de l'arme tire la conclusion qu'on doit attendre trois fois neuf jours. Nicias reste dans l'inaction et passe tout ce temps en sacrifices et en prires. Les ennemis en profitent pour fermer le port et dtruire entirement sa flotte et son arme. A la nouvelle du dsastre, les Athniens ne reprochrent leur gnral que le choix d'un devin ignorant. Les anciens dieux, juifs, grecs ou latins, taient des dieux spciaux chaque peuple ou chaque cit, ne protgeant qu'eux et ne voulant pas d'trangers dans leurs temples, mais c'taient des dieux que tous les peuples craignaient. Quand Rome s'emparait d'une ville, elle s'emparait aussi des dieux des vaincus et tchait de se concilier leur bienveillance en les adorant. Il faudrait pntrer dans les mille dtails de la socit antique pour comprendre quel point la religion rglait la moindre des choses, de l'individu la famille, de cette dernire au gouvernement. Ce n'est qu'en pntrant dans ces dtails qu'on comprend ce rgime social des anciens o, comme l'a dit M. F. de Coulanges, la religion tait matresse absolue dans la vie prive et dans la vie publique, o l'tat tait une communaut religieuse, le roi un pontife, le magistrat un prtre, la loi une formule sainte ; o le patriotisme tait de la pit, l'exil une excommunication ; o la libert individuelle tait inconnue, o l'homme tait asservi l'tat par son me, par son corps, par ses biens ; o la haine tait obligatoire contre l'tranger ; o la notion du droit et du devoir, de la justice et de l'affection, s'arrtait aux limites de la cit ; o l'association humaine tait ncessairement borne dans une certaine circonfrence, autour d'un prytane, et o on ne voyait pas la ncessit de fonder des socits plus grandes 1.

Fustel de Coulanges : la Cit antique. - En cherchant uniquement dans les changements de religion la raison exclusive des changements sociaux, l'auteur a mconnu l'importance d'autres facteurs considrables qui dterminent l'volution sociale. L'influence des religions est certainement immense ; mais je ne crois pas qu'on puisse dire que par cela seul que l'tat n'avait plus sa religion officielle, les rgles du gouvernement des hommes furent changes pour toujours. - Les religions n'ont d'influence qu' la condition de se mettre en harmonie avec les besoins des peuples o elles s'tablissent ; et ce ne sont pas elles qui crent ces besoins, rsultats de ncessits antrieures.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

218

Nous n'avons parl jusqu'ici que des religions de la Grce et de Rome ; mais, en portant nos regards sur d'autres contres, l'gypte ou l'Inde, par exemple, nous aurions trouv que toutes, sans exception, ont eu la mme influence et pli les mes sous les mmes lois de fer. Nous avons assez montr, combien la fixit des coutumes tait ncessaire dans les socits primitives et en mme temps difficile tablir, pour reconnatre que les rgles tyranniques que les religions imposrent et maintinrent par des sanctions terribles furent alors utiles. Les peuples ayant eu des lois religieuses fortement constitues ont t les seuls progresser. Lorsque, sous l'empire de causes que nous n'avons pas examiner maintenant, les religions qui avaient form les bases sur lesquelles s'taient difies les institutions et la morale du monde antique prirent, la religion nouvelle qui s'tablit alors en Europe proposa l'homme un idal nouveau. Semblable en cela aux religions de l'Inde, avec lesquelles il a, du reste, bien d'autres ressemblances encore, le christianisme proclama que l'idal du bonheur n'tait pas ralisable dans cette vie, et le reporta dans une vie future. Aussi pessimiste que les philosophes modernes qui le sont le plus, le fondateur du christianisme proclama l'inanit des choses de ce monde. L'homme doit traverser la vie comme une valle de larmes, et supporter l'existence comme un fardeau, pour arriver une vie bienheureuse remplie de dlices ternelles. De telles promesses correspondaient trop aux besoins des mes, pour ne pas tre adoptes avec ardeur. Une religion semblable devait devenir bientt la religion des pauvres, des affligs, des misrables, c'est--dire de la majorit des hommes. Elle le devint en effet. Mais, toute pessimiste qu'ait pu tre la conception du christianisme, elle devait trouver, sur un autre point du globe, une conception plus pessimiste encore. Trs analogue au christianisme, bien que fort suprieur lui dans les dtails philosophiques, le bouddhisme poussa plus loin encore son mpris des choses de ce monde. La vie lui parat chose si laide et lui inspire un dsespoir si incurable, qu'il considre que la suprme rcompense qu'une religion puisse offrir ses disciples, est le Nirvan, c'est--dire l'anantissement final, l'ternel repos, aprs des transmigrations sans nombre. Il faut que la rcompense ait paru bien sduisante, puisque, grce cette

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

219

perspective, cette antique religion a pu envelopper l'homme, dans le cours de sa vie, de prescriptions innombrables rglant les moindres dtails de son existence. Vingt-huit enfers effroyables maintiennent, du reste, ses disciples dans l'obissance. Je ne veux pas examiner maintenant l'influence du bouddhisme : il faudrait d'abord dcrire le caractre du milieu o il a pris naissance et des races o il s'est dvelopp. Je me bornerai parler de l'idal du christianisme, religion ne dans des temps que nos tudes classiques rendent prsents tous les esprits. On peut dire que l'idal nouveau, cr par lui, eut sur les socits nouvelles une influence aussi grande que celle, bien profonde pourtant, des religions qui l'avaient prcd. En permettant tous les hommes d'aspirer au bonheur, et un bonheur ternel, il donna ses croyants un solide appui contre les durets du sort. Aux dieux de chaque cit, qui repoussaient l'tranger de leurs temples, il substitua un dieu unique, le mme pour toutes les races, qui ne repoussait personne, proclamait tous les hommes frres, leur enseignait qu'ils avaient des devoirs entre eux, et crait ainsi une morale universelle. Le gouvernement et le droit des anciens taient uniquement fonds sur la loi religieuse. Il les spara entirement ; et alors que l'ancien droit ne pouvait changer, ou ne changeait qu'au moyen de fictions trs difficiles tablir, parce qu'une tradition religieuse invariable ne les reconnaissait pas, le droit nouveau put se modifier avec les intrts et les besoins de chaque gnration nouvelle. la chute de l'Empire, le christianisme continua la civilisation romaine, en recueillant d'elle ce qui pouvait tre sauv, et empcha les peuples que Rome maintenait jadis sous sa loi, de se dissocier et de s'parpiller en tribus. Au moyen ge, son indpendance relative lui permit d'adoucir les rapports des seigneurs avec leurs sujets, des rois l'gard des peuples. Tout en adoucissant les murs, il n'tait pas cependant l'homme les sentiments qui rendent les caractres forts et nergiques, car il n'y a pas de caractres aussi forts et aussi nergiques que ceux qui ont une foi profonde. Comme le fait remarquer Bagehot, propos d'un passage o Carlyle parle de cette parole de Cromwell : Ayez confiance en Dieu, et tenez votre poudre sche , la crainte de Dieu rendait aux soldats autant de service que la poudre, et mme davantage. Cette concentration nergique de sentiments puissants permet aux hommes de tout oser, de tout accomplir. C'est grce cette foi aveugle que Mahomet, dont la religion n'tait, du reste, qu'une

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

220

forme particulire du christianisme, russit fanatiser les peuples et conqurir une partie du monde. Il s'en faut de beaucoup, malheureusement, que le rle du christianisme ait t exclusivement utile ; mais, si le mal qu'il a produit par son intolrance cruelle, par les flots de sang qu'il a verss et son hostilit au progrs, est grand, le bien qu'il a produit fut certainement plus grand encore. Je n'ai pas examin dans ce qui prcde l'influence que peuvent avoir les croyances religieuses sur la conduite. Cette influence sera tudie dans le chapitre consacr l'volution de la morale. J'y montrerai que cette influence est beaucoup plus apparente que relle, qu'indpendante des religions, la morale fait partie de l'hritage apport en naissant, et que, si les croyances des temps prsents peuvent prparer la morale de l'avenir, la morale des ges actuels a t labore dans les temps passs.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

221

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre XII.
Influence des institutions politiques et de l'action des gouvernements.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Relations entre les institutions d'un peuple et sa constitution mentale. Anciennes ides sur l'influence des institutions et des gouvernements. - Comment elles se sont modifies. - Ides actuelles sur l'enchanement des faits historiques. Les institutions politiques ne sont pas luvre de la volont des hommes. - On les subit et on ne les choisit pas. - Preuves historiques. - Gense de quelques institutions. - Esclavage, fodalit, royaut, etc. - Formation de la constitution anglaise. - Valeur relative des institutions politiques. - Difficult de les transplanter. Erreurs des rformateurs politiques et sociaux. - II. Influence des gouvernements. - Conditions qui rendent avantageuse ou nuisible leur intervention. - Cette intervention doit tre porte son maximum ou, au contraire, rduite son minimum, suivant la race, les habitudes, les conditions d'existence, les sentiments, etc. - Exemples divers.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

222

I. - Relations entre les Institutions politiques d'un Peuple et sa Constitution mentale.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Rien n'est plus frappant pour l'observateur qui examine l'histoire des opinions humaines, que de voir combien de doctrines, considres pendant des sicles comme des vrits incontestables, ont fini par devenir, sous l'influence de certains progrs scientifiques d'incontestables erreurs. L'influence attribue aux gouvernements sur l'volution des peuples en est un exemple. Ce fut pendant longtemps une vrit universellement admise que l'volution des peuples tait la consquence de la perfection des institutions qui les rgissent et de la qualit de leurs gouvernements. Trs fonde en apparence, cette opinion l'est fort peu en ralit et n'a plus gure pour partisans que quelques hommes d'tat attards ou des rvolutionnaires obstinment ignorants. Aujourd'hui la plupart des historiens philosophes ont soin en commenant leurs livres de marquer qu'ils se sont entirement affranchis de cette vieille erreur. Le lecteur qui nous a suivi jusqu'ici voit facilement pourquoi ils ont d s'en dgager pour toujours. Les sentiments de l'homme diffrant entirement suivant les temps, les lieux, les races et les institutions de chaque peuple et devant varier suivant l'tat de ses sentiments, on conoit que les institutions qui conviennent aux uns ne sauraient nullement convenir aux autres ; que ds lors il est impossible, aussi bien pour un gouvernement que pour un peuple, de changer d'une faon durable ses institutions, et par consquent que l'influence des gouvernements est beaucoup moindre qu'elle ne le parat tout d'abord.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

223

Cette conception a une importance telle, qu'il importe d'en indiquer nettement l'origine. Ramene ce fait, que l'histoire est une suite d'vnements rigoureusement enchans pouvant tre considrs comme les termes d'une srie drivant les uns des autres, elle est fort ancienne ; on pourrait en retrouver la trace dans les temps antiques, mais on ne la voit bien exprime que dans des auteurs modernes. Elle est implicitement comprise dans cette ide de Leibnitz, qu'une intelligence suffisamment pntrante pourrait lire dans les choses actuelles ce qu'elles ont t et ce qu'elles seront. On la trouve plus clairement exprime dans Kant, et surtout dans Hegel qui considrait que les arts et la philosophie d'un peuple correspondent fatalement certains tats d'esprit et disparaissent avec eux ; mais c'est principalement dans les crits du philosophe franais A. Comte que cette conception historique se manifeste nettement.
Les opinions humaines, qui en dfinitive rglent la forme des socits, dit M. Littr, rsumant la doctrine de Comte, ont une filiation propre, l'ordre n'en est aucunement fortuit, elles se suivent d'aprs une loi dtermine. En d'autres termes, les socits ont une force intrinsque qui annule les influences accidentelles et finit toujours par prdominer... . A quoi ont servi, depuis soixante ans en France, et hors de France, les efforts conservateurs, si ce n'est prparer des rvolutions et des ruines ? Les socits ne sont point une cire molle qu'un gouvernement faonne son gr. Les tentatives chouent galement, soit faire passer prmaturment un peuple sous une civilisation trop avance, soit le repousser intempestivement vers une civilisation abandonne 1.

Si excellents que soient les arguments invoqus par A. Comte, il semble qu'ils aient beaucoup plus touch ses lecteurs que lui-mme, puisque, aprs avoir bien prouv l'impossibilit de rorganiser une socit son gr, il finit par proposer une rorganisation nouvelle. L'historien anglais Buckle, qui crivit aprs Comte, professa une opinion moins nettement exprime peut-tre, mais au fond identique.
Pour quiconque a tudi l'histoire dans les sources primitives, cette opinion, que la civilisation de l'Europe est due principalement l'habilet qui a t dploye par les diffrents gouvernements et la sagacit avec laquelle les maux de la socit ont t pallis par les remdes lgislatifs,
1 Littr, Conservation. Rvolution, Positivisme.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

224

peut avoir l'air d'tre assez extravagante pour qu'il soit difficile de la rfuter avec la gravit ncessaire. En ralit, parmi toutes les thories sociales qui ont jamais t inventes, il n'y en a aucune qui soit aussi insoutenable, aussi errone sous tous les rapports que celle-ci. Nous avons d'abord la considration vidente que les individus qui gouvernent un pays ont toujours t dans les circonstances ordinaires des habitants de cette contre, nourris de sa littrature, levs dans ses traditions et imbus de ses prjugs. De tels hommes ne sont tout au plus que les cratures du sicle ; ils n'en sont jamais les crateurs. Les mesures qu'ils prennent sont le rsultat et non la cause du progrs social 1.

Aujourd'hui cette doctrine est devenue gnrale parmi les historiens philosophes au courant des recherches scientifiques modernes. Je me bornerai pour le prouver citer quelques passages des auteurs qui ont le mieux appliqu la mthode scientifique aux phnomnes historiques ou philosophiques, MM. Taine, Herbert Spencer et F. de Coulanges.
Toute notre argumentation, crit Spencer, repose sur l'ide que, pour chaque socit et pour chaque phase de son volution, il y a un mode de pense et de sentiment appropri, et que tout mode de pense et de sentiment qui n'est pas adapt au degr d'volution et aux conditions de milieu ne peut tre tabli d'une manire permanente.....Pour qu'une socit subsiste, il faut qu'il y ait harmonie suffisante entre les institutions ncessaires et les ides gnralement reues 2. La forme sociale et politique dans laquelle un peuple peut entrer et rester, crit son tour M. Taine, n'est pas livre son arbitraire, mais dtermine par son pass. Il faut que, jusque dans ses moindres traits, elle se moule sur les traits vivants auxquels on l'applique : sinon elle crvera et tombera en morceaux 3.

La mme ide est exprime par M. Fustel de Coulanges de la faon suivante :


Il nous a paru que ces institutions (celles de l'ancienne France) s'taient formes d'une manire lente, graduelle, rgulire, et qu'il s'en fallait de beaucoup qu'elles pussent avoir t le fruit d'un accident fortuit ou d'un brusque coup de force... Les institutions politiques ne sont jamais
1 2 3 Buckle, Histoire de la civilisation anglaise, traduction franaise, t. 1er. Herbert Spencer, Introduction l'tude de la science sociale. Taine, les Origines de la France contemporaine, t. 1er.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

225

luvre de la volont d'un homme ; la volont mme de tout un peuple ne suffit pas les crer. Les faits humains qui les engendrent ne sont pas de ceux que le caprice d'une gnration puisse changer. Les peuples ne sont pas gouverns suivant qu'il leur plait de l'tre, mais suivant que l'ensemble de leurs intrts et le fond de leurs opinions exigent qu'ils le soient. C'est sans doute pour ce motif qu'il faut plusieurs ges d'hommes pour fonder un rgime politique et plusieurs autres ges d'hommes pour l'abattre 1.

Comment s'est tablie cette croyance, si gnrale aujourd'hui chez les esprits instruits ? Sur quelles bases repose-t-elle ? Dans quelles limites est-elle acceptable ? Nous allons le rechercher maintenant. Quand on examine aux lueurs de la science moderne les origines et le dveloppement des institutions d'un peuple, on arrive bien vite se demander comment l'ide de la ncessit de leur enchanement ne s'est pas prsente plus tt aux historiens, et on ne russit le concevoir qu'en se rappelant que bien d'autres vrits devenues banales ont mis des sicles pour s'tablir, et que la notion d'une providence conduisant les choses son gr et pouvant les modifier suivant nos prires notion si rpandue encore - tait en opposition force avec cet enchanement. Aussitt qu'on a russi s'affranchir de la notion d'une providence, et qu'on suit dans ses dtails la filiation des institutions qui rgissent les socits, on reconnat bientt que, loin d'tre le rsultat de nos caprices, elles sont la consquence de ncessits sur lesquelles nos volonts ont une action bien faible. Il faudrait tracer l'histoire d'un grand nombre d'institutions pour faire nettement saisir les ncessits diverses qui les ont cres, et ce n'est pas un volume qui suffirait une telle tche. On ne peut donc que se borner ici indiquer en traits rapides la mthode qui permet d'arriver cette conception de la ncessit et de l'enchanement des institutions. Supposons que l'historien, pntr des principes que je viens d'indiquer, veuille tudier la gense d'une institution telle que l'esclavage, par exemple, et l'histoire de ses transformations. Laissant de ct les tirades sonores mais inutiles sur son injustice, il recherche les
1 Fustel de Coulanges, Histoire des institutions politiques de l'ancienne France, prface.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

226

ncessits qui lui ont donn naissance, et reconnat bientt que cette institution se rencontre chez tous les peuples aussitt que, sortant de la sauvagerie primitive, ils s'lvent vers la civilisation, et que ce n'est qu'autant qu'elle apparat qu'ils russissent progresser ; que ce fut seulement du jour o, dfaut des machines, qui n'existaient pas encore, l'homme fit travailler pour lui le vaincu au lieu de le tuer, qu'il eut des loisirs, et que les arts, l'industrie et les connaissances militaires purent se perfectionner. Suivant la mme institution travers les sicles, il dcouvre par quelles transitions graduelles, filles les unes des autres, l'esclavage des temps antiques est devenu le servage de la fodalit, dont devait natre un jour le proltariat des temps modernes. Supposons maintenant que le but du mme historien soit de comprendre la gense et le dveloppement d'institutions plus compliques que celle que je viens de mentionner, telles que la fodalit et la monarchie en France, par exemple, la mthode restera la mme. Il n'imiterait pas les anciens historiens consacrant leur loquence prouver les avantages ou les inconvnients de ces divers rgimes. Sachant qu'il s'agit d'institutions ncessaires, il les examinerait comme un naturaliste observe les transformations de l'embryon d'un mammifre quelconque. Remontant aux origines, il montrerait la dissolution du vaste empire de Charlemagne aprs sa mort, les invasions des barbares, le brigandage gnral, et devant l'absence de scurit, la formation de centres de rsistance autour desquels les habitants venaient bientt s'abriter pour y chercher un appui ; le chef militaire exposant sa vie pour protger le colon, et ce dernier en cultivant ses terres en change et lui payant des redevances : de nouveaux venus devenant ses serfs pour obtenir la mme protection : enfin sous l'influence des ncessits de l'poque la fodalit se constituant et grandissant graduellement. Il montrerait ensuite comment les intrts gnraux commun tous ces chefs conduisirent donner l'un d'entre eux le titre de roi avec une puissance presque nominale, qui ne servait qu' faire de toutes ces petites patries, constitues par chaque manoir et son entourage une patrie unique capable de lutter contre l'tranger, et mme d'envoyer, comme l'poque des croisades, des armes au dehors. Il ferait voir que la puissance nominale de ce roi devint forcment bientt trs relle, car, invoqu comme arbitre, servant d'appui aux faibles, pouvant seul s'occuper d'intrts gnraux : construire des routes, des forts, des canaux, etc., son rle devait

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

227

constamment grandir. Suivant l'difice de la royaut dans sa lente volution, il le montrerait s'levant pierre pierre de Hugues Capet Louis XIV, et sa puissance, d'abord si faible, grandissant au point qu'il arriva un jour o l'autorit du roi fut tout, et celle de ses anciens gaux rduite un simulacre. S'il voulait faire bien sentir ensuite les ncessits qui ont engendr notre rvolution, il montrerait l'ancienne noblesse ayant conserv tous les privilges des ges o elle rendait des services, mais ne les rendant plus ; la royaut, devenue toute-puissante, s'isolant de la nation, n'entrant plus en relation avec elle, comme jadis, par l'intermdiaire des tats Gnraux, se jetant dans l'arbitraire, ne sachant pas se soumettre des rformes ncessaires, et creusant chaque jour l'abme qui sparait le prsent du pass, en mme temps que se dissolvaient, sous l'influence du mouvement scientifique, les croyances auxquelles elle avait t longtemps associe, jusqu'au jour o, mine de toute part, un choc lger la brisa en morceaux. Si l'historien que je suppose voulait suivre plus loin encore cet enchanement de ncessits qui constituent l'histoire, et tudier le dveloppement de cette rvolution qui marque la fin de notre ancien rgime ; il montrerait comment, aprs avoir t la consquence naturelle du pass qui l'avait prcde, elle ne sut pas continuer ce pass dont elle tait ne, et tenta vainement de reconstruire une socit de toutes pices sur un idal rv par quelques philosophes ; comment elle devait chouer dans cette tentative malgr un rgime de fer qui rduisait rien le rle de l'individu, malgr un despotisme inquisitorial qui supprimait toute ombre de libert, malgr des flots de sang verss, malgr une centralisation pousse plus loin qu'elle ne l'avait jamais t et qui finit par faire de la France un vaste dsert intellectuel, malgr enfin tous les moyens d'action dont elle pouvait librement disposer, et comment, bien que partout triomphante, elle finit par s'affaisser d'elle-mme et en fut rduite acclamer le premier Csar qui s'offrit elle. Il montrerait encore que les changements si grands accomplis depuis un sicle dans les conditions d'existence des hommes ne sont nullement dus la proclamation de quelques principes thoriques, mais au dveloppement qu'ont pris les sciences et leurs applications ; que la vapeur est une niveleuse autrement puissante que la guillotine, et qu'une seule invention, comme les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

228

chemins de fer, a eu des rsultats conomiques et sociaux auprs desquels seraient bien petits les rsultats de toutes les rvolutions dont le monde a t le tmoin. S'il voulait insister sur les dangers qu'il peut y avoir pour l'homme mconnatre les lois de l'volution naturelle et troubler son cours, il suivrait cette mme rvolution non seulement dans ses consquences immdiatement visibles, mais dans celles moins visibles, et pourtant aussi profondes, qu'elle a eues sur les mes. Il montrerait que, si elle a rendu de grands services l'homme en lui crant un idal nouveau, en rveillant les esprits engourdis par les vieilles croyances, et en propageant la libre pense travers le monde, elle a en mme temps dvelopp un degr funeste les instincts rvolutionnaires des foules, et provoqu par suite les ractions que ces instincts engendrent ; cr la croyance la toute-puissance de l'tat, et, partant, au succs de ces appels la force qui, devenus le credo de tous les partis, nous font osciller sans cesse de l'anarchie au despotisme ; fait natre dans les foules une soif d'galit tout prix, ft-ce l'galit dans la servitude ; engendr, enfin, ces inimitis de classes qui ont fait disparatre la fraternit pour longtemps et menacent d'anantir la libert pour toujours. Ce n'est qu'en suivant ainsi dans leurs profondeurs souterraines les origines des choses, et en ne s'occupant pas des apparences, qu'on dcouvre la ncessit de leur enchanement et les lois de leur succession. Rien de plus beau en apparence que la Constitution anglaise, et plus d'un homme d'tat a essay de l'appliquer son pays. Transplanter avec succs un arbre, aprs avoir coup ses racines, ne serait pas plus difficile qu'une telle tche. Il suffit de suivre toute la srie des transformations de cette constitution sous l'influence des caractres et des circonstances pour ne jamais rver pareille entreprise. L'insuccs des institutions europennes au Japon, de celles des tats-Unis dans les rpubliques espagnoles, et bien d'autres exemples que chacun connat, nous disent ce que produisent de telles tentatives. Pour indiquer, autant qu'il est possible de le faire en quelques lignes, le mcanisme de la formation graduelle d'une constitution, j'emprunterai l'minent historien et homme d'tat Macaulay,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

229

quelques extraits relatifs la formation de la constitution anglaise, qui viennent l'appui de tout ce qui prcde.
Le monde, pendant ces quatre-vingts dernires annes, a t singulirement fcond en lgislateurs en qui l'lment spculatif prdominait, l'exclusion de l'lment pratique. L'Europe et l'Amrique ont d leur sagesse des douzaines de constitutions avortes, constitutions qui ont vcu juste assez longtemps pour faire un tapage misrable, et ont pri dans les convulsions. Mais, dans la lgislature anglaise, l'lment pratique a toujours prdomin, et plus d'une fois prdomin avec excs sur l'lment spculatif. Ne point s'inquiter de la symtrie, et s'inquiter beaucoup de l'utilit ; n'ter jamais une anomalie, uniquement parce qu'elle est une anomalie ; ne jamais innover, si ce n'est lorsque quelque malaise se fait sentir et alors innover juste assez pour se dbarrasser du malaise : n'tablir jamais une proposition plus large que le cas particulier auquel on remdie : telles sont les rgles qui depuis l'ge de Jean jusqu' l'ge de Victoria, ont gnralement guid les dlibrations de nos deux cent cinquante parlements.

Prenant ensuite comme exemple une loi anglaise importante, l'acte de tolrance , qu'il qualifie d'idal d'une grande loi anglaise, bien qu'elle semble un chaos d'absurdits et de contradictions , il montre que cette loi, remplie de contradictions que peut dcouvrir le premier colier venu en philosophie politique, fit ce que n'et pu faire une loi compose par toute la science des plus grands matres de philosophie politique.
Que ses articles soient gnants, purils, incompatibles entre eux, incompatibles avec la vraie thorie de la libert religieuse, chacun doit le reconnatre. Tout ce qu'on peut dire pour leur dfense est qu'ils ont t une grande masse de maux sans choquer une grande masse de prjugs ; que, d'un seul coup et pour toujours, sans un seul vote de division dans l'une ou dans l'autre chambre, sans une seule meute dans la rue, sans presque un seul murmure mme dans les classes qui taient le plus profondment imprgnes de bigoterie, ils ont mis fin une perscution qui s'tait dchane pendant quatre gnrations, qui avait bris un nombre infini de curs, qui avait dsol un nombre infini de foyers, qui avait rempli les prisons d'hommes dont le monde n'tait pas digne, qui avait chass des milliers de ces laboureurs et de ces artisans honntes, actifs, religieux, qui sont la vraie force des nations, et les avait forcs chercher un refuge audel de l'Ocan, parmi les wigwams des Indiens rouges et les repaires de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

230

panthres. Une telle dfense paratra faible peut-tre des thoriciens troits. Mais probablement les hommes d'tat la jugeront complte.

Rien n'est plus profondment juste que ces observations de l'minent historien. Elles m'ont rappel cette rflexion que me faisait un de nos plus remarquables hommes d'tat modernes : Ce que je redoute le plus pour un peuple, disait-il, c'est l'influence politique des savants et des philosophes. La sentence peut paratre paradoxale, elle est pourtant absolument justifie. Un savant et un philosophe, trangers aux ncessits pratiques, - mme en les supposant beaucoup moins thoriciens que ne l'tait le mathmaticien Auguste Comte quand il fabriquait son systme politique, - voudront toujours tout dduire de certains principes absolus parfaitement vrais, du reste, mais inapplicables, et ne se plieront que bien difficilement des ncessits, en apparence absurdes, et en faveur desquelles il n'y a, d'ailleurs, qu'un argument, mais un argument capital faire valoir, c'est qu'elles sont des ncessits. Je ne saurais mieux rsumer ce qui prcde, qu'en rptant ce que j'ai nonc en commenant, que les peuples ne choisissent pas leur gr les institutions qui leur semblent les meilleures ; elles correspondent des sentiments, des besoins qu'ils n'ont pas crs et qu'ils ne sauraient changer. Oeuvre des sicles, elles ne sont jamais celle d'un jour. On ne les choisit pas, on les subit. Une institution, quelle qu'elle soit, n'a jamais qu'une valeur relative. La libert est en principe une excellente chose, et la tyrannie une trs mauvaise chose. Il y eut pourtant des temps et des peuples o ce fut la mauvaise chose qui tait excellente, et la chose excellente qui mritait d'tre condamne. Si les vnements sont aussi intimement enchans que nous venons de le dire, nous devons nous attendre constater que tous les grands hommes qui ont eu la puissance ncessaire pour changer la direction des tendances d'une poque n'ont fond que des oeuvres phmres, condamnes prir avec eux. L'histoire nous montre, en

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

231

effet, que l'volution naturelle, trouble un instant au prix des plus violents efforts, reprend bientt son cours, moins que la perturbation n'ait t assez puissante pour briser pour toujours les lments sur lesquels elle a agi. Philippe II use vainement son gnie et la grandeur de l'Espagne alors toute-puissante combattre l'esprit de libre examen qui, sous le nom de protestantisme, se rpandait alors en Europe. Tous ses efforts ne russissent qu' jeter son pays dans une dcadence dont il semble impuissant se relever jamais. Jacques II, d'Angleterre, devait chouer plus tard dans une tche semblable. Moins puissant que Philippe II, il dut quitter l'Angleterre avant d'avoir pu lui faire un mal rel ; et son gendre, Guillaume, qui le remplaa et sut comprendre les tendances des esprits, laissa la nation s'engager dans une voie qui devait bientt la conduire au fate de la grandeur. Le grand roi Charlemagne russit bien, grce son gnie, restaurer pour quelque temps l'Empire romain, mais son oeuvre devait prir avec lui, comme prirent plus tard celle de Cromwell et celle de Napolon. Richelieu russit dans sa tche d'agrandir la France royale aux dpens de la noblesse, ce qui tait la consquence historique du pass de la royaut. Mais qui voudrait soutenir qu'avec tout son gnie, il et russi galement dans la tche contraire ? La pression que l'on peut exercer sur une nation est comparable celle qu'on peut oprer sur les corps lastiques : s'ils ne sont pas dtruits, ils reprennent leur forme aussitt que 1a pression a cess. On ne peut faire qu'une objection ce qui prcde, c'est que l'histoire des cits antiques nous montre des lgislateurs changeant les lois de ces cits et donnant l'tat une organisation nouvelle. Ce sont certainement ces rminiscences de nos tudes classiques qui nous ont conduits cette faon de penser, partage par des esprits aussi sagaces que Montesquieu, propage par Rousseau, excute par la Rvolution franaise, qu'il est possible de rorganiser une socit sur un plan prconu. Mais, en raisonnant ainsi, on oublie que les conditions des cits antiques taient entirement autres que celles d'aujourd'hui. Les changements apports par les nouveaux lgislateurs taient beaucoup plus apparents que rels, car ils n'atteignaient jamais les lois religieuses, dont drivaient les institutions politiques. Ils ne portaient, du reste, que sur un petit groupe d'hommes libres et ne touchaient pas aux questions d'conomie sociale, actuellement les plus graves de toutes. Par l'esclavage, ces difficults conomiques, qui constituent

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

232

aujourd'hui le fond des problmes sociaux, se trouvaient cartes. Les lgislateurs antiques n'avaient jamais, du reste, la prtention de donner un peuple les institutions thoriquement les meilleures. J'ai donn aux Athniens, disait Solon, non les meilleures lois qu'on puisse concevoir, mais les meilleures qu'ils puissent supporter. Lorsqu'une tude suffisamment approfondie de l'enchanement des faits historiques a fait pntrer dans 1'esprit les conceptions qui prcdent, on voit nettement combien sont dangereuses les erreurs des rformateurs qui menacent les socits modernes, et sont tous persuads qu'il suffit d'adopter leurs rveries pour transformer ces socits au gr de leurs dsirs. Ils s'imaginent que l'tat ressemble ces fes des contes orientaux qui pouvaient d'un coup de baguette raliser tous les caprices, et ne peuvent comprendre qu'on ne dcrte pas plus l'galit ou le bonheur, qu'on ne dcrte la suppression de la vieillesse, des infirmits et de la mort. Leur ignorance des ncessits qui engagrent ces ingalits et les accroissent constamment, est profonde 1. Il est facile de rver une rpartition gale des moyens

Les ides qui circulent aujourd'hui dans les classes ouvrires sur la possibilit de refaire une socit au gr de leurs dsirs dpassent ce que l'on pourrait rver, et il y a vraiment dans leurs manifestations de quoi dcourager leurs plus sincres amis. On comprend qu'aprs avoir combattu longtemps pour cette trange conception d'Auguste Comte de la prpondrance des classes ouvrires, le plus fidle disciple de ce philosophe, M. Littr, en soit arriv, dans son dernier ouvrage (Fragments de philosophie positive, 1876, p. 449), reconnatre leur incapacit complte se gouverner. Quand on parcourt, par exemple, les comptes rendus des sances du congrs ouvrier tenu en 1879 Marseille, et o les ouvriers ont envoy videmment ceux des leurs qui leur semblaient les plus intelligents, on se demande ce qu'il y a de plus navrant, de l'absurdit des propositions des orateurs ou de l'enthousiasme qu'elles ont produit chez les auditeurs. Que pensera de l'ducation politique des masses, et de leur aptitude se gouverner, l'historien qui lira dans les comptes rendus de ce congrs solennel des propositions comme celles-ci : Suppression des armes permanentes et des cultes, expropriation immdiate de tous les propritaires, proprit collective et individuelle des terres, des usines, des chantiers, des mines, des chemins de fer, des docks au profit des communes qui doivent les affermer aux groupes producteurs fdrs entre eux, faire descendre les tyrans du trne, courir sus aux exploiteurs , proclame 1`galit de la femme, la sparation complte des ouvriers et de la bourgeoisie, choisir uniquement les dputs parmi des ouvriers rvolutionnaires , les autres n'tant que des charlatans ractionnaires et opportunistes . Quant aux anciennes idoles, comme Louis Blanc, on les traite simplement de fusilleurs et d'assassins ; un orateur assure que tous les dputs sont asserments Bonaparte ou des tourmenteurs pour le compte des jsuites . Un autre se dclare l'ennemi des avocats qui plaident la mort de la Rpublique, des notaires qui dressent son testament et des mdecins qui prparent son empoisonnement . Le vu que la proprit soit donne collectivement tous , propos par 61 dlgus, a t adopt l'unanimit moins 10 voix. Le seul moyen propos pour raliser ce vu est, bien entendu, la rvolution main arme.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

233

d'existence, le dpouillement de ceux qui ont au profit de ceux qui n'ont pas. Mais, pour russir dans une telle tche, il faudrait donner d'abord tous les hommes des capacits gales. Mme quand un nivellement brutal tablirait pour un jour l'galit dans la misre, l'ingalit des intelligences la ferait disparatre le lendemain. Rpt chaque jour par un pouvoir magique, au profit des membres incapables, ce partage perptuel serait inutile encore, car, si une aisance suffisante engendre l'pargne et arrte la reproduction trop rapide, une demi-pauvret ne produit pas l'pargne et n'a d'autres rsultats qu'une multiplication trop grande de la population. Le nombre des partageants augmentant sans cesse, alors que la richesse ne saurait galement augmenter, il en rsulterait bientt une concurrence o ne triompheraient que les plus forts, et qui dtruirait par consquent l'galit tablie. Il est possible que, parmi tous les rformateurs qui prchent ces thories enfantines, il y en ait quelques-uns s'intressant rellement au sort des masses qu'ils essayent d'entraner. Un peu de rflexion leur montrerait qu'ils rendraient bien d'autres services aux travailleurs en s'efforant d'lever leur niveau intellectuel par l'instruction, qu'en leur prchant des doctrines que la science la plus lmentaire condamne et qui ne peuvent enfanter que des rvolutions sanglantes, mres de tous les despotismes. Avec les progrs de l'industrie moderne et des machines, ce qui tend tre rtribu de plus en plus, ce n'est pas le travail manuel, mais l'intelligence. C'est ce capital-l qu'il faut tcher d'acqurir ; ce sera plus facile encore que de russir s'emparer de l'autre.

Quand on se prend penser que, par le suffrage universel, le pouvoir peut tomber dans de telles mains, et que l'anarchie qui en serait la consquence force se terminerait ncessairement par la venue d'un de ces Csars au talon de fer que les foules sont toujours prtes, du reste, acclamer, on ne peut que jeter un triste regard sur notre avenir.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

234

II. - Influence des Gouvernements.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Quelles conclusions d'ensemble dgagerons-nous de tout ce qui prcde ? En prsence des ncessits qui engendrent toutes les institutions, et de l'impuissance des peuples et des gouvernements les rformer au gr de leurs dsirs, soutiendrons-nous avec toute une cole d'conomistes que l'influence de l'tat est toujours inutile ou funeste, et qu'impuissant pour le bien il n'a d'action que pour le mal ? Nos conclusions ne seront pas aussi gnrales. Nous reconnatrons que dans un pays industriel l'intervention de l'tat est gnralement funeste, parce que l'volution des choses qu'il veut rgler rsulte du jeu de facteurs trop nombreux pour qu'il soit possible de prvoir ce qui rsultera de son action ; mais nous reconnatrons aussi que, dans les pays militaires vivant surtout de conqutes, son intervention peut tre fort utile. Ce n'est pas spontanment, certes, que les landes incultes du marquis de Brandebourg sont devenues le puissant empire allemand. On peut admettre que plus d'une ncessit conduisait les tats allemands se runir sous un seul sceptre, mais il fallait le talent de grands gnraux pour que la puissance tombt prcisment entre les mains o elle tombe. Sans doute l'unit italienne se serait faite tt ou tard, mais, sans l'intervention d'un homme d'tat d'un trs puissant gnie, elle et pu ne se faire que fort tard. Malheureusement pour les pays qui les voient natre, ces grands hommes d'tat n'ont pas un gnie assez vaste pour prvoir les consquences des mesures conomiques qu'ils prennent, et, aprs avoir fond avec succs par la force, ils se montrent gnralement impuissants dans la tche bien autrement difficile d'organiser ce qu'ils ont su fonder. L'Allemagne en fournit actuellement et surtout en fournira un frappant exemple. Les rsultats dsastreux de la plupart des mesures conomiques prises par l'homme d'tat plac sa tte avec un pouvoir peu prs absolu, pourront tre invoqus dans l'avenir comme

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

235

exemple caractristique des limites utiles dans lesquelles l'influence des hommes d'tat peut s'exercer. Nous avons consacr un chapitre montrer, d'une part, que les peuples qui purent russir se plier au joug de coutumes rigides, c'est-dire d'institutions assez solidement tablies pour tre universellement respectes, furent les seuls qui s'levrent la civilisation, et de l'autre, que les nations qui russirent ensuite se soustraire dans de certaines limites au joug de ces institutions furent les seules qui continurent progresser. Cette dmonstration nous enseigne dj qu'en considrant les mmes peuples des poques diffrentes, on est amen reconnatre qu'il y eut des temps o le joug de l'tat fut ncessaire, et d'autres au contraire o il devint nuisible. Nous avons fait voir qu'au dbut de l'histoire des peuples l'intervention de l'tat est indispensable, et qu'elle reste indispensable tant qu'elle n'a pas russi crer des sentiments hrditaires capables d'amener l'individu faire spontanment ce qu'il ne faisait d'abord que sous l'influence d'une pression nergique. Chez tous les peuples de l'antiquit classique, on trouve d'abord l'tat fortement constitu. Nous avons montr combien dans l'antiquit grecque son joug tait rigide ; la loi civile et la loi religieuse - en ralit elles n'en formaient qu'une - avaient fini par prendre une telle puissance sur les mes, que le vritable tyran de l'homme tait luimme. Mais, avant d'acqurir cette puissance, il fallut que la main de l'tat ft longtemps pesante, car ce n'est pas sans peine que les hommes se plient un joug quelconque. Si ces ges primitifs l'influence de l'tat n'avait pas t toute-puissante, l'antiquit classique ne serait pas sortie de la barbarie, et l'histoire n'aurait pas s'occuper d'elle. Nous avons fait voir galement, dans un autre chapitre, que lorsqu'une nation est forme de races doues de sentiments, d'aptitudes, d'intelligence diffrents, elle tombe dans l'anarchie si les tendances des races diverses qui la composent peuvent se manifester librement. Quel que soit leur degr de civilisation, ces races doivent, comme les peuples primitifs, tre soumises une loi rigide. Dans les pays comme le Mexique et les petites rpubliques espagnoles, forms

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

236

de mlanges d'Indiens, de ngres, de mtis, de blancs, dont les tendances et les sentiments sont absolument diffrents, un gouvernement assez puissant pour contenir toutes ces tendances est indispensable. S'il ne russit pas s'tablir, le pays tombe aussitt dans l'anarchie, et, mesure qu'il s'y enfonce, il devient de plus en plus incapable d'en sortir. L'histoire nous montre que les conditions qui permettent l'tablissement de gouvernements libres ne se sont rencontres qu'exceptionnellement, et seulement, dans tous les cas, une priode avance de la vie des peuples. Un gouvernement capable de se laisser discuter sans courir risque de voir les lments qui le composent se dissocier, et par suite prir devant l'invasion d'tats voisins mieux disciplins, ne peut prendre naissance que parmi les peuples chez lesquels l'hrdit a cr certains sentiments trs difficiles acqurir, tels que ceux de la responsabilit et du devoir, l'habitude de savoir se gouverner soi-mme, de ne pas se laisser influencer par les opinions extrmes et de ne modifier que progressivement ce qui est tabli. Rien nest plus utile que la discussion libre pour dvelopper les esprits ; elle cre une atmosphre intellectuelle qui lve puissamment les mes ; mais rien n'exerce une influence plus dissolvante, et partant plus dangereuse, sur des esprits infrieurs ou mal prpars. J'ai dj cit ce mot trs juste d'un savant anglais que : quelques chances qu'aient les tats libres d'tre dtruits par des forces extrieures, ils sont bien plus exposs tre dtruits par leurs propres forces. Les gouvernements libres peuvent tre compars l'atmosphre de certaines montagnes qui tue les constitutions faibles, mais donne une grande vigueur celles qui peuvent la supporter. Lorsqu'un peuple est arriv cette priode de son volution, o il peut se conduire lui-mme, et o la discussion libre est possible, l'influence de l'tat tend se rduire son minimum, et cela est fort avantageux pour ce peuple, car ce qui est d l'initiative prive est toujours meilleur que ce qui provient de celle de l'tat. Tous les conomistes dont je parlais plus haut ont fait ressortir avec raison combien l'intervention de l'tat est onreuse et parfois nuisible, mais en oubliant toutefois de remarquer que pour certains

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

237

peuples, o l'initiative individuelle est nulle, les inconvnients rsultant de cette intervention sont moindres que ceux qui rsulteraient de l'abstention. Il est reconnu maintenant que les travaux excuts par l'tat cotent toujours plus cher que ceux excuts par les particuliers, et sont gnralement moins bien faits. Ses agents n'ont, en effet, qu'un intrt indirect faire conomiquement et bien ; tandis que, lorsque l'industriel travaille pour son compte, ses intrts les plus essentiels sont directement enjeu. C'est seulement quand l'initiative prive est nulle que cette intervention routinire, malhabile et coteuse de l'tat, devient cependant ncessaire. Ce qu'il y a de plus fcheux pour les peuples condamns par leur caractre vivre sous des gouvernements possdant tout le pouvoir et toute l'initiative , c'est qu'avec la meilleure volont du monde ces gouvernements sont exposs commettre des erreurs fort dangereuses. Dans des civilisations o la complication des intrts est trs grande, il est presque impossible de prvoir d'avance le rsultat d'une mesure quelconque. Son influence directe et immdiate est souvent bien peu de chose compare son influence indirecte et future, qui ne se manifestera parfois que dans un avenir loign. Sans doute le meilleur serait de laisser les modifications se faire progressivement ; mais, lorsque l'inconvnient est visible et que le remde parat facile, rien n'est plus tentant, quand on est assez puissant, que d'appliquer immdiatement le second gurir le premier. Lorsqu'on reconnut en Angleterre que l'usure tait chose fort coteuse pour un pays, et qu'il semblait facile d'y porter remde par de bonnes lois rpressives, on fit naturellement ces bonnes lois. Elles n'eurent d'autre rsultat que d'augmenter l'usure que l'on voulait combattre, l'emprunteur tant oblig de payer, outre le taux ancien, un intrt supplmentaire pour les risques de punition que les svrits de la loi faisaient courir au prteur. Si ces erreurs peuvent se produire dans les pays o la discussion est libre, on comprend combien elles sont plus frquentes dans ceux o elle n'est pas possible. Colbert tait certainement un ministre remarquable, qui poursuivait avec le plus grand zle la protection du commerce et de l'industrie. Il crut favoriser l'industrie en la protgeant au dehors par des tarifs, au dedans par une rglementation minutieuse. Son rglement du 18 mars 1671 sur la teinture ne forme pas moins de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

238

317 articles, prvoyant les moindres dtails de l'opration, et pourtant cette rglementation n'eut d'autres rsultats que de ruiner la plupart des industries auxquelles elle s'appliquait. Sous Louis XIII, les fabriques de Tours, qui comprenaient 7,000 mtiers et occupaient 20,000 ouvriers, n'en possdrent bientt plus que 1,000, l'tranger ne voulant plus des soieries fabriques suivant le got de Colbert mais non suivant le sien. Ses rglements sur la dentelle et ses fondations de manufactures dotes de privilges exclusifs faillirent ruiner aussi pour toujours cette industrie. Ses tarifs douaniers provoqurent des mesures restrictives analogues dans les pays trangers, nos ngociants en vins se virent fermer leurs principaux dbouchs d'exportation, et les discussions qui en rsultrent furent l'origine de guerres ruineuses. On voit quelles difficults entourent l'intervention des gouvernements lorsqu'elle s'exerce dans un milieu d'une complexit trs grande. Les mesures les meilleures et le mieux justifies d'abord peuvent finir par engendrer des consquences dsastreuses. La centralisation peut tre cite encore comme exemple de ce qui prcde. Pendant longtemps elle a t une chose excellente, car aux poques de luttes elle donnait de l'unit la nation, et laissait un pouvoir central impartial la dcision des intrts locaux. Porte l'excs en France par la monarchie, exagre encore par la Rvolution, elle a eu pour rsultat final d'absorber entirement au profit d'un centre toute la vie locale, de donner aux citoyens l'habitude de tout attendre de l'tat, de dtruire chez eux la moindre trace d'initiative, et de transformer la province, suivant l'expression de M. Renan, en un vaste fumier intellectuel o des milliers d'hommes s'agitent pour faire clore quelques brillants papillons . Quand on voit dans nos petites villes de province ces faces ternes qu'aucune expression n'anime plus, ces mes mortes que rien ne saurait rveiller, et qu'on sait ce que deviennent bientt les esprits intelligents condamns subir cet touffant milieu, on comprend quel point des institutions qui furent d'abord les meilleures peuvent devenir un jour les plus dangereuses. En prsence de tous ces faits et de beaucoup d'autres analogues, on s'explique que les conomistes soient arrivs repousser avec nergie l'intervention de l'tat dans les intrts publics. Parlant pour l'Angleterre, o l'initiative prive est cependant trs grande, M.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

239

Spencer crit : Il y aurait rendre au publie un grand service : ce serait d'analyser les lois faites... mettons pendant ces cinquante dernires annes, et de comparer les rsultats esprs avec les rsultats obtenus. Pour faire avec cela un livre plein de rvlations et d'enseignement, il suffirait de prendre les exposs des motifs et de faire voir combien de fois les maux auxquels on veut remdier sont purement l'effet de lois antrieures. Le difficile serait surtout de faire tenir, dans un espace raisonnable, l'interminable histoire des rsultats heureux qu'on s'tait promis et la place desquels on n'a obtenu que des dsastres inattendus. Pour conclure d'une faon utile, on montrerait par quel succs le lgislateur a t rcompens de son abstention, toutes les fois que, dcourag par tant de leons, il s'est rsign ne plus rien faire. Je crois cependant que l'opinion des conomistes sur ce point-l est exagre. Un pays o l'tat abandonnerait tout l'initiative prive offrirait bientt, moins que ce pays ne ft habit par une race possdant un degr bien rare le sentiment de la responsabilit gnrale et une initiative exceptionnelle, l'image de ce qu'est la Turquie, o le gouvernement ne s'occupe de rien. M. de Laveleye rapporte qu'il y a quelques annes un prsident de la Nouvelle-Grenade, imbu des pures doctrines conomiques, annona que dsormais l'tat, ramen son vritable rle, laisserait tout l'initiative individuelle. Les conomistes d'applaudir. Au bout de peu de temps, les routes taient rompues, les ports envahis, la scurit anantie, l'instruction aux mains des moines, c'est--dire rduite rien. C'tait le retour l'tat naturel et la fort primitive. Aussi, mme dans les gouvernements les plus libres, - celui des tats-Unis, par exemple - le pouvoir central est-il oblig de conserver toujours, outre bien entendu les fonctions que personne ne lui a jamais contestes, comme le maintien de l'ordre et des lois, une action plus ou moins tendue. Il existe certaines attributions que seul il peut remplir, parce qu'il est dgag de tout autre intrt que celui de la chose publique. C'est lui seul, par exemple, qui peut protger les lments infrieurs qu'une socit renferme, et qui, par une anomalie trange, sont les plus hostiles l'tat, sans la protection duquel une slection rigide, rsultant du jeu d'une libre concurrence, les liminerait pourtant bientt. L'tat peut adoucir les rapports entre

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

240

classes diffrentes en empchant, autant que possible, l'gosme des unes d'abuser de l'incapacit des autres. Seul encore il peut prendre certaines mesures, comme la limitation du travail des enfants dans les manufactures, leur instruction obligatoire, etc., que les intresss ne sauraient prendre eux-mmes. Au point o nous avons conduit le lecteur, une difficult considrable se prsente. Nous savons que l'intervention trop grande de l'tat est funeste, son abstention complte, nuisible. Quelles sont entre ces deux extrmes les limites utiles de son action ? Rsoudre entirement un tel problme serait fort difficile ; les hommes d'tat les plus minents y ont souvent chou. Indiquer nettement quelles sont ces limites suivant les temps et les peuples, constitue la science politique tout entire, c'est--dire une science dont les fondements commencent se poser, mais qui exigera bien des sicles encore avant de se constituer solidement, en admettant qu'elle y arrive jamais. Mais, si la solution de chaque problme particulier prsente des difficults trs grandes, les lois d'une solution d'ensemble peuvent se formuler assez facilement. On peut marquer dans une formule gnrale l'tendue des limites utiles de l'action de l'tat, en disant qu'elle doit tre au maximum pendant la jeunesse des peuples, et rester telle jusqu'au jour o des accumulations hrditaires suffisantes ont fini par crer chez l'individu des sentiments le rendant capable de se gouverner lui-mme ; qu'elle doit rester toujours trs grande chez les peuples composs d'lments trs diffrents ; qu'elle doit tre au contraire son minimum chez les peuples composs d'lments homognes et chez lesquels l'hrdit a cr les sentiments dont nous venons de parler. On ajoutera enfin que l'influence de l'tat ne s'exerce utilement que quand elle se manifeste d'une faon lente et progressive, et d'autant plus lente et progressive que la civilisation est plus leve en complexit. C'est sur cette dernire conclusion que je terminerai ce chapitre. Elle est la consquence bien nette de tout ce qui prcde. Le lecteur qui ne serait pas convaincu de sa justesse ne le serait pas davantage par les faits historiques que j'aurais pu invoquer encore pour lui montrer que ce ne sont que les changements effectus lentement et progressivement qui sont durables. Cette dmonstration a t faite

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

241

pour ainsi dire chaque page de cet ouvrage, et je me serais mme reproch d'avoir tant insist sur une vrit en ralit banale, si l'ignorance des lois de l'volution des socits n'tait pas si gnrale chez certains peuples. On sait ce que cette ignorance a cot, il est triste d'avoir songer ce qu'elle cotera encore. L'ide que des changements sociaux importants puissent se faire coups de dcrets est malheureusement trop ancre dans une foule de cerveaux pour qu'on puisse esprer de la voir disparatre. Elle appartient cette catgorie de croyances, bases sur les sentiments, qu'aucun argument ne peut branler. Les fleuves de sang qu'elle fera verser encore y suffiront peine.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

242

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre II : Les facteurs de lvolution sociale

Chapitre XIII.
Influence de l'instruction et de l'ducation.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Limites de la puissance de l'ducation. - Elle est un des rares facteurs dont l'homme dispose. - Sa puissance est trs grande, mais gnralement exagre. Son action ne se fait sentir que lorsqu'elle s'est exerce pendant plusieurs gnrations. - C'est surtout sur les sentiments que sa puissance est faible. - II. L'enseignement primaire. - Bases sur lesquelles il doit reposer.-Notions qui doivent entrer dans l'enseignement primaire. - Comment ces notions doivent tre enseignes. - Enseignement des sciences. - ducation morale. - Enseignement professionnel. - Mauvais rsultats de notre enseignement primaire. - Difficult de le transformer. - III. L'ducation des femmes. - Importance de cette ducation. Ce qu'elle est dans divers pays. - Pourquoi la femme ne doit pas recevoir une instruction semblable celle de l'homme. - Mme dans les races infrieures, la femme peut, aussi bien que l'homme, acqurir l'instruction classique. - Pourquoi ces succs ne prouvent rien en faveur de l'utilit pour elle de cet enseignement. Au point de vue intellectuel, l'homme et la femme ne se diffrencient profondment qu' l'ge adulte. - La femme conserve toujours la constitution mentale de l'enfant. - Ses aptitudes. - Elle est trs apte l'ducation de l'enfance. - IV. L'Enseignement secondaire. - Bases de cet enseignement. - Ce qu'il importerait

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

243

d'apprendre. - Rle funeste jou par le grec et le latin dans l'enseignement. - La mme ducation ne saurait convenir toutes les intelligences. - Rsultats dsastreux produits sur l'intelligence et les sentiments par notre ducation classique. - V. L'enseignement suprieur. - Diversit des mthodes d'enseignement suprieur dans plusieurs pays. - Rsultats malheureux produits par nos mthodes d'enseignement suprieur. Comment se forment nos professeurs. Profonde dcadence de notre enseignement suprieur. - Consquences sociales de l'ducation.

I. - Limites de la Puissance de l'ducation.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les divers facteurs de l'volution sociale numrs jusqu'ici ont prsent pour la plupart ce caractre commun, d'tre soustraits notre action. Nous ne pouvons modifier notre pass, le milieu physique et intellectuel o nous sommes levs, nos sentiments, notre intelligence. Les facteurs dont nous allons maintenant examiner l'influence sont peu prs les seuls dont nous soyons matres. L'ducation et l'instruction, c'est--dire l'art de former le caractre et d'enrichir l'esprit, nous permettent seules de modifier profondment l'homme lorsque nous pouvons les faire agir pendant plusieurs gnrations. L'ducation agit surtout sur les sentiments, l'instruction sur l'intelligence. Leur importance a t comprise par les lgislateurs et les philosophes de tous les pays, depuis Lycurgue et Platon jusqu'aux philosophes et aux hommes d'tat modernes. Donnez-moi l'ducation, et je changerai la face de l'Europe avant un sicle , a dit Leibniz. Tout en reconnaissant l'influence de l'ducation, je considre que les limites de cette influence sont plus troites qu'on ne le dit gnralement, et qu'elles sont mme relativement restreintes quand on la fait agir seulement pendant la courte dure d'une gnration. Il est possible qu'avec l'ducation on changerait la face de l'Europe, mais ce

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

244

ne serait pas en un sicle, comme le disait Leibniz. Son action aurait certainement besoin d'tre accumule par l'hrdit pendant un temps plus long. Il ne faut pas oublier, en effet, que si l'ducation est un puissant facteur, elle se trouve, ds qu'elle peut agir, en prsence de facteurs beaucoup plus puissants qu'elle, parce qu'ils ont agi sur l'homme pendant plus longtemps. Le long pass que nous apportons en naissant, et o tous nos anctres ont imprim leurs traces, reprsente un poids immense que l'ducation ne peut soulever que quand son influence a t accumule pendant plusieurs gnrations. C'est surtout lorsqu'il s'agit de modifier nos sentiments hrditaires, c'est--dire notre caractre, que l'ducation a une puissance en ralit bien faible. Le philosophe que je citais plus haut disait que sur 100 hommes il y en a 90 qui sont bons ou mauvais, utiles ou nuisibles la socit par l'instruction qu'ils ont reue, et que c'est de l'ducation que dpend la grande diffrence qui existe entre eux . Utiles ou nuisibles, je l'admets dans de certaines limites ; bons ou mauvais, je le conteste formellement. Assurer que les diffrences qui existent entre les hommes rsultent de leur ducation, c'est mconnatre le rle tout-puissant des sentiments sur la conduite et la faon dont ils se transmettent par l'hrdit. Il est donc ncessaire de marquer bien nettement ds le dbut de ce chapitre les limites de l'influence de l'ducation, et de ne pas laisser le lecteur s'illusionner sur sa puissance. Il a souvent entendu dire que l'ignorance est mre de tous les vices, et la statistique lui prouvera en effet que c'est parmi les illettrs qu'on rencontre le plus de criminels, mais un peu de rflexion suffira lui montrer que ce sont l des concidences n'ayant que des relations apparentes. Sans doute, assurment, les gens vicieux mais instruits commettent moins de crimes et dlits tombant sous l'application de la loi que les individus la fois vicieux et ignorants, mais l'instruction ne sert aux premiers qu' exercer leurs mauvais instincts sur un thtre o la rpression est moins facile. Le sujet instruit, et en mme temps pervers, n'arrtera pas sans doute les voyageurs sur les grands chemins, pour leur prendre quelques sous, mais il se livrera des oprations infiniment moins

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

245

dangereuses pour lui, quoique exactement quivalentes au point de vue moral. Depuis la simple tromperie sur la qualit de la marchandise vendue jusqu' la fondation de socits financires vreuses qui ruineront des milliers de famille, la liste en est longue. S'il russit, on le tiendra pour parfaitement honnte. S'il choue, les risques courus auront t fort minimes, et de toute faon la statistique criminelle n'aura gure s'occuper de lui. On peut avoir une intelligence trs haute, des connaissances trs varies, et tre au point de vue moral un fort vilain gredin. J'en ai cit dans un autre chapitre d'illustres exemples. Il ne faut donc pas considrer l'ducation et l'instruction comme des baguettes magiques , capables de transformer les sentiments que l'homme apporte en naissant. Il suffit de voir combien diffrent entre eux des individus ayant reu mme ducation et mme instruction, pour se convaincre combien serait errone une telle croyance. Pour que leur action soit rellement profonde, il faut, je le rpte, qu'elle s'exerce pendant plusieurs gnrations ; et c'est prcisment parce qu'elles ne transforment l'homme qu'aprs avoir agi longtemps sur lui qu'aucun rgime d'ducation ne saurait rapidement lever les races infrieures au niveau des races suprieures. Les transformations produites par l'ducation finissant par devenir la longue considrables, son tude est trs importante. Nous aborderons cette tude par une mthode un peu diffrente de celle qui nous a guid jusqu'ici. L'ducation tant un des rares facteurs qui soient en notre pouvoir, nous ne nous bornerons pas dcrire ce qu'elle produit telle qu'elle est : nous rechercherons aussi ce qu'elle pourrait produire telle qu'elle devrait tre. Si nous critiquons souvent, ce ne sera pas assurment dans l'esprance de provoquer des rformes, - les livres n'ont pas une telle puissance, - mais simplement parce que ces critiques peuvent faire nettement ressortir le rle utile ou nuisible de l'ducation sur l'volution sociale, ce qui est le but de ce chapitre. Les dveloppements qu'exigerait une tude complte des mthodes d'ducation chez les peuples anciens et modernes ne pouvant trouver place ici, nous limiterons notre tche l'examen des procds d'ducation actuellement en usage chez les principales nations civilises. Nous partagerons cette tude en paragraphes correspondant aux

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

246

divisions habituellement reues, et envisagerons successivement l'enseignement primaire, secondaire et suprieur.

II. - L'Enseignement primaire.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Nous comprendrons dans l'enseignement primaire celui que l'enfant reoit de sa mre ds son premier ge et auquel viennent s'ajouter les leons qui lui sont ensuite donnes l'cole. Ce qui se dveloppe d'abord chez l'enfant, ce sont les sens. Ce sont eux par consquent qu'il s'agit de contribuer former. Il faut lui apprendre voir, entendre, toucher, etc., en un mot, observer. Cette premire ducation ne saurait commencer trop tt. Elle ne doit jamais tre nglige, car elle donne l'esprit des habitudes dont il se ressentira toujours. Les principes sur lesquels elle doit reposer sont aujourd'hui bien connus ; ils sont appliqus dans beaucoup de pays, l'Allemagne, la Suisse et l'Amrique notamment. Bien que ce soit un crivain franais, Rousseau, qui les ait formuls nettement pour la premire fois, ils sont peu prs entirement inappliqus en France. Au fond ils sont trs simples. L'tude doit toujours tre agrable ; l'enfant doit tre amen dsirer apprendre, et jamais y tre contraint. Les devoirs pnibles escorts de punitions sont absolument bannis. L'enfant est conduit prendre le got de l'observation, et le plaisir qu'il y trouve permet de juger de la valeur de la mthode employe. Jamais on ne doit agir sur lui par l'autorit ni par des explications destines tre crues sur parole, apprises et rptes par cur, mais, en le mettant mme de trouver ces explications, on l'habitue enfin tre aussitt que possible son propre guide et dcider par lui-mme. Telles sont les bases de ce systme.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

247

Le meilleur moyen pratique qu'on ait trouv pour mettre en application ces principes est l'emploi de ce qu'on a nomm les leons de choses. Elles constituent aujourd'hui un ensemble devenu classique dans les pays que j'ai cits plus haut. On sait qu'elles consistent essentiellement dans ceci : Au lieu de dcrire l'enfant les objets qu'il n'a pas sous les yeux et de lui faire apprendre par cur leurs proprits, on lui montre ces objets et on lui fait chercher lui-mme leurs qualits et leurs rapports. Les leons de choses sont toujours reues avec plaisir par les enfants parce qu'elles flattent leur curiosit. Elles ont pour rsultat de former trs rapidement leur jugement au lieu de n'exercer uniquement que leur mmoire ; elles donnent le got de l'tude au lieu d'en inspirer l'horreur, comme le font nos vieilles mthodes classiques. Elles peuvent, du reste, tre pousses fort loin, beaucoup plus loin mme que ne le croyait le ralisateur des ides de Rousseau, Pestalozzi. On peut les appliquer utilement l'enseignement des sciences physiques et naturelles, des arts utiles, de la gographie, etc. Une grande partie de la gomtrie peut mme tre ainsi enseigne en prsentant l'enfant des objets construits de faon pouvoir tre dcomposs et recomposs, et lui faisant rechercher la solution des problmes sa porte. Spencer rapporte avoir vu une classe de petits garons s'intressant tellement la solution des problmes gomtriques qui leur taient poss, qu'ils attendaient l'heure de la leon avec la plus grande impatience. Il a vu des petites filles demander pour les emporter chez elles des problmes rsoudre. L'enseignement ne devant jamais tre dogmatique, et l'lve devant s'habituer croire une chose, non parce que le matre la lui a dite, mais parce qu'il a reconnu que c'tait ainsi, on conoit qu'il y ait un grand avantage commencer l'ducation par un ordre de connaissances o la preuve soit toujours facile. Les sciences nous donnent le type de cet ordre de connaissances ; la grammaire, le type d'un ordre de connaissances contraires. Telle qu'elle est enseigne habituellement, c'est--dire sans jamais montrer le pourquoi des choses, cette dernire constitue un enseignement dogmatique trs funeste, qui accrot la tendance naturelle de l'esprit accepter sans examen tout ce qui lui est prsent, et se contenter d'opinions toutes faites. Il y a bien longtemps du reste qu'il est dmontr que ce n'est pas avec une

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

248

grammaire qu'on apprend une langue. Elle ne peut servir que quand on est dj trs avanc dans l'tude de cette langue. Les grammaires ne sont nes que lorsque dj les langues taient formes depuis longtemps ; elles les ont suivies, et il n'y a pas un seul exemple qu'elles les aient prcdes. Outre cette habitude d'observer par soi-mme que l'tude des sciences donne rapidement, elles ont encore un ct utile vident. Celui qui a reu une bonne instruction primaire comprenant la lecture, l'criture, le dessin, quelques notions bien prcises d'histoire naturelle, de physique et de chimie, trouvera les appliquer chaque jour, et en outre, comme je l'ai dit, elles lui auront form le jugement, donn le got d'apprendre et l'auront rendu susceptible d'une culture ultrieure. toutes ces notions nous ajouterons les lments d'une science que l'on peut qualifier de fondamentale pour les nations modernes, et que pourtant on n'a encore enseigne nulle part ; je veux parler de l'conomie politique et sociale. Elle seule peut empcher l'enfant devenu homme d'tre victime des rveries des utopistes, lui montrer les relations relles entre le capital et le travail, la valeur rciproque du capital intellectuel et du travail manuel, les ressources que peuvent produire l'pargne, l'association, etc. C'est une science qui peut sembler difficile et abstraite ; elle l'est, en effet, dans les livres ; mais ce qu'elle possde de prcis, c'est--dire sa partie rellement importante, pourrait tre formul avec des exemples bien clairs en cent pages. Un tel livre, qui n'existe pas encore, mriterait de tenter un esprit suprieur. Je n'en connais pas dont on pourrait dire qu'il serait plus utile. L'ducation, telle que nous venons d'en indiquer les principes fondamentaux, serait incomplte si elle ne comprenait un lment qui est peut-tre le plus important de tous : l'ducation morale. Sans doute l'ducation telle que nous l'avons dcrite apprend observer, juger, se conduire, et est, en ralit, de l'ducation morale ; mais elle serait insuffisante si le matre ne savait pas apprendre l'lve distinguer nettement ce qui est bien de ce qui est mal et lui inculquer une claire notion du devoir.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

249

Comment arrivera-t-il un tel rsultat ? Sera-ce au moyen de rgles de morale apprises par cur et de sentencieux discours ? Il a fallu vraiment avoir une bien grande ignorance de la constitution mentale d'un enfant pour avoir pu supposer qu'on pourrait exercer ainsi sur sa conduite l'influence la plus lgre. Sera-ce au moyen de principes religieux, c'est--dire par des promesses de rcompenses ou des menaces de punitions dans une vie future ? Des perspectives aussi lointaines - mme quand les hypothses religieuses seraient des vrits dmontres - n'ont jamais eu sur la conduite d'un enfant une action quelconque. D'ailleurs ces hypothses sont sans fondements, et l'enfant en grandissant l'apprendra bien vite. Que deviendront alors les principes de morale qui n'avaient d'autre appui que de telles bases ? Les sources o nous puiserons les lments de son ducation morale seront surtout son exprience personnelle. L'exprience seule instruit les hommes, et seule aussi elle peut instruire les enfants. La rprobation gnrale qui suit certains actes, l'approbation qui s'attache d'autres, montrent bientt l'enfant ce qui est bien et ce qui est mal. L'exprience lui indique les consquences avantageuses ou fcheuses de telles ou telles actions, et les ncessits qu'entranent les rapports avec ses semblables, sur tout si on a toujours soin de lui faire supporter les consquences de ses actes, et rparer les dommages qu'il a causs. Il faut qu'il apprenne par lui-mme que le travail, l'conomie, l'ordre, la loyaut, le got de l'tude ont pour rsultat final d'accrotre son bien-tre, satisfaire sa conscience et portent ainsi en eux leur rcompense. C'est seulement quand l'exprience a agi sur lui que le matre peut intervenir utilement en condensant sous forme de prceptes les rsultats de cette exprience. L'ducation morale n'est complte que quand l'habitude de faire le bien et d'viter le mal est devenue inconsciente. Malheureusement elle parvient rarement un tel rsultat. Il n'y a gure que l'hrdit qui puisse crer une morale assez puissante pour tre inconsciente. L'ducation morale doit surtout apprendre l'individu se gouverner lui-mme et avoir un respect inviolable du devoir. C'est ce but essentiel que tend l'ducation anglaise, et il faut avouer qu'elle y russit parfaitement. Le souci constant de ceux qui la dirigent est d'habituer l'enfant se dcider par lui-mme, alors que nous ne lui

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

250

apprenons qu' se laisser conduire. Il faut avoir observ de prs deux enfants franais et anglais du mme ge en prsence d'une difficult, les irrsolutions de l'un, la dcision de l,autre, pour comprendre la diffrence des rsultats des deux ducations. Un des plus puissants facteurs de l'ducation morale est le milieu. Je ne l'ai pas mentionn parce qu'il n'est pas en notre pouvoir de le transformer. Le milieu moral, constitu par les ides, la conduite, les conversations de ceux qui l'entourent, a sur l'enfant une influence auprs de laquelle toutes les autres sont vraiment bien faibles. L'hrdit seule est plus puissante. L'enseignement primaire, s'adressant surtout des jeunes gens destins travailler de leurs mains et entrer en quittant l'cole dans l'atelier ou dans la ferme, ne peut tre considr comme rellement complet que s'il est en mme temps professionnel. Les conditions de l'industrie moderne rendent la ncessit de cette ducation professionnelle pralable plus grande que jamais. La division du travail est maintenant pousse un tel point, que l'ouvrier est devenu une pure machine excutant toujours le mme travail. Quand l'apprenti entre dans l'atelier, il ne peut chapper l'une des alternatives que voici : ou bien le travail y est assez spcialis pour qu'on puisse lui confier quelque ouvrage simple, mais assez rmunrateur pour celui qui l'emploie, et alors on ne lui en confiera jamais d'autre ; ou bien, la fabrication dont s'occupe l'atelier ne comportera pas une division du travail assez grande pour qu'une partie du mtier puisse tre apprise facilement, et alors, sur ses quatre ans d'apprentissage, on lui en fera consacrer trois de vritables travaux de domesticit, sans aucun rapport avec son futur mtier. Dans un excellent petit travail sur l'enseignement professionnel, un ancien ouvrier, devenu plus tard dput, M. Corbon, insiste plusieurs fois sur ce fait qu'il a observ bien souvent, que les trois quarts du temps pass en apprentissage sont absolument perdus pour l'apprenti, et qu'un jeune homme d'une intelligence trs ordinaire peut facilement apprendre un mtier en un an et plusieurs en quelques annes. Dans les coles professionnelles de la ville de Paris, les jeunes gens mettent moins de temps encore pour en apprendre un, et souvent en apprennent successivement plusieurs. Avec les chmages si frquents aujourd'hui dans les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

251

conditions de l'industrie moderne, cet apprentissage de plusieurs mtiers est indispensable. Quel sera le professeur de l'enseignement professionnel au village ? Le meilleur serait sans doute le matre d'cole, si on lui avait appris lui-mme un mtier. A son dfaut, ce sera un ouvrier quelconque, menuisier, forgeron, etc. Son enseignement sera autrement fcond que celui de l'usine, car chez lui la division du travail n'existe pas, et il est oblig d'excuter de ses mains une foule de choses que dans une usine on confie aux machines. Il n'est pas besoin de dmontrer que les parents n'auraient qu' gagner cet enseignement professionnel qui, rduisant le temps pass en apprentissage l'atelier, permettrait d'accrotre celui pass l,cole. On a dit avec raison qu'il faut habituer le plus tt possible l'enfant au travail de la main, et le placer le plus tard possible dans l'atelier. Quel que soit le mtier que l'enfant pourrait avoir apprendre plus tard, le temps pass l'cole ne serait jamais perdu, car l'habilet manuelle acquise dans un mtier diminue d'autant le temps ncessaire pour en apprendre un autre. Mais c'est pour le paysan surtout que l'enseignement professionnel serait utile et pourrait avoir un rle social important. La statistique nous montre une immigration croissante des campagnes vers les villes. Le paysan actuel dserte le champ pour l'usine, - le purgatoire pour l'enfer. - Il mprise son mtier de cultivateur qu'il croit trs infrieur celui de domestique o d'ouvrier. C'est le contraire assurment qui est vrai, mais il faut le lui prouver. L'enseignement professionnel de l'agriculture, avec un petit accessoire d'expriences de physique, de chimie, de dmonstrations d'histoire naturelle, etc., simples et faciles rpter, arriverait lui faire comprendre quel point sa profession d'agriculteur est autrement leve que celle de rouage d'une usine, lot de la plupart des ouvriers des villes. C'est leurs racines qu'il faut tudier nos plaies sociales, et, si j'insiste sur tous ces dtails, c'est que c'est dans ces dtails mmes, et non dans les vagues considrations des rformateurs politiques, que se trouve leur remde. Le jeune homme qui aura reu l'instruction primaire, telle que je la conois, ne deviendra que bien rarement un ennemi de la socit. Celui qui l'a reue telle qu'on la donne maintenant en France le devient presque toujours.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

252

J'ai parl jusqu'ici du rsultat utile d'une ducation bien dirige ; et, malheureusement, de l'aveu des professeurs les plus comptents de notre enseignement, y compris les ministres de l'instruction publique eux-mmes, notre enseignement primaire est dplorablement mauvais. Alors que d'autres nations, telles que la Suisse, l'Allemagne et l'Amrique notamment, ont compltement transform le leur, nous en sommes encore des mthodes qui nous reportent plusieurs sicles en arrire et correspondent des conditions d'existence entirement disparues. Je prfrerais pour mon compte, et je ne suis pas seul de cette opinion, l'ignorance complte l'instruction primaire qui se donne en France aujourd'hui.
Il n'en faut pas juger, crit un savant professeur de notre Universit, M. Bral, d'aprs quelques coles de nos grandes villes, ni d'aprs le mrite de quelques lves choisis. C'est sur la masse des coliers, c'est sur le niveau des coles de campagne qu'il convient de se faire une opinion. Nous constaterons alors que, si cet enseignement claire l'esprit de nos enfants, c'est d'un jour si faible et si peu durable que la continuit de la nuit ne vaudrait gure moins... Le demi-savoir que donnent nos coles recrute des soldats pour l'meute aussi srement que l'ignorance. On a vu rcemment quel degr d'garement pouvait tre conduite une population qu'on a pourvue de droits souverains sans l'avoir d'abord instruite et claire. C'est en vain qu'on aura supprim l'insurrection ; si les causes persistent, les effets se reproduiront. Sans l'instruction des masses, il est craindre qu'il ne faille, des intervalles de plus en plus rapprochs, procder sur la population de nos grandes villes des amputations chaque fois plus cruelles 1.

Cela nous semble terriblement craindre, en effet, et il suffit de rappeler ceux qui vivent dans l'insouciance du lendemain les furieux anathmes et les menaces que lancent aujourd'hui les classes ouvrires, dans leurs congrs, contre le capital et la proprit. Il n'y a que deux moyens de se dfendre contre ces masses menaantes : les dcimer priodiquement ou les instruire. Une ducation qui aboutit ce que nous avons vu il y a quelques annes et ce que nous entendons chaque jour n'est pas digne d'un tel nom. Tout le monde reconnat aujourd'hui qu'elle doit tre entirement transforme, mais il y a dj bien longtemps qu'on est d'accord sur ce
1 Quelques mots sur l'instruction publique.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

253

point, et, en dehors de Paris et de quelques grandes villes, aucune transformation srieuse n'a t tente. L'enseignement primaire suprieur qu'on rve d'organiser aujourd'hui grands frais n'aurait de chances de russir que s'il tait donn l'cole primaire elle-mme par l'instituteur lui-mme et tait la suite naturelle, pour les lves qui peuvent y consacrer encore une ou deux annes, de l'enseignement qui l'a prcd. Mais o sont les instituteurs capables de cet enseignement ? Une rforme quelconque de l'enseignement primaire, et mme, comme nous le verrons bientt, de l'enseignement tous les degrs, est devenue aujourd'hui d'une difficult trs grande, pour une raison que je ne vois gure invoque et qui me semble cependant capitale. On parle sans cesse de modifier les programmes et les mthodes. Rien, en effet, n'est plus facile, mais on oublie ce point essentiel, que ce qu'il faudrait modifier surtout, ce sont les professeurs chargs d'appliquer ces programmes et ces mthodes, et c'est l une tche de longue haleine, dont personne ne s'est nullement souci jusqu'ici. L'instituteur, qui, en Allemagne et en Amrique, est un homme instruit, honor, et, dans le second de ces pays, largement rtribu, aime son mtier et le cultive avec amour. Nos instituteurs sont de pauvres diables dclasss, demi-manants, demi-bourgeois, obligs de se livrer, en dehors de leur emploi, des travaux subalternes pour gagner de quoi vivre. A la merci de leur cur et de leur maire, ils dtestent profondment un mtier qui ne leur apporte qu'humiliations et ne le conservent que quand ils se sentent tout fait incapables de trouver autre chose. Alors qu'on tchait ailleurs de les rendre le plus instruits possible, chez nous on a limit de plus en plus l'instruction qu'ils reoivent dans les coles normales charges de les former. On a cru bien faire, dit M. Bral, en rtrcissant l'horizon de nos matres d'cole : la crainte qu'ils ne se changent en hommes politiques se lit chaque ligne de nos circulaires ministrielles... A vrai dire, sauf quelques exceptions d'autant plus dignes d'loges, nos matres d'cole sont des sous-officiers instructeurs. Ils en ont le parler bref et catgorique, ils ont comme eux le respect du manuel imprim et la dfiance de tout ce qui n'a pas t prvu par les rglements.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

254

Refaire les coles normales o se forment les instituteurs ; refaire surtout les professeurs chargs de faire des instituteurs : on voit ce que peut tre une telle tche, et on pressent la minime influence que peuvent avoir sur elle les circulaires d'un ministre. Ce n'est que lorsque le publie comprendra l'importance de l'ducation et qu'il s'y intressera que des rformes seront possibles. Elles ne sont ralisables, en effet, que par l'initiative prive. C'est elle seule que l'Amrique a d la rforme de son enseignement ; mais bien des catastrophes seront encore ncessaires pour nous convaincre de l'importance de semblables rformes. Lorsqu'un peuple veut possder des institutions libres, l'ducation des classes infrieures doit tre la proccupation la plus importante des classes claires. Ce n'est que chez des nations instruites et leves dans le respect de la loi, du droit et des devoirs qu'une dmocratie a des chances de vivre. Chez les autres, elle conduit toujours l'anarchie et la dictature.

III. - L'ducation des Femmes.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

La premire ducation que l'enfant reoit lui est gnralement donne par sa mre. Les impressions du premier ge tant les plus durables, on conoit combien il importe que cette ducation premire soit convenablement conduite, et par consquent que celle qui la dirige soit capable d'excuter une telle tche. Nous nous trouvons donc conduit examiner ce que l'ducation des femmes doit tre. Cette importante question a reu suivant les pays des solutions diverses, mais dont aucune ne peut tre considre encore comme bien satisfaisante. Pour tous les observateurs, la pire des solutions est celle qu'ont adopte les nations latines, la France notamment. Les filles y sont enfermes jusqu' leur mariage dans des couvents exclusivement dirigs par des Congrgations religieuses, et leur ducation se borne quelques leons apprises par cur o il n'est jamais question de leurs devoirs futurs de mres de famille. Le rgime

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

255

clrical qu'elles y subissent a deux consquences parfaitement nettes : au point de vue mental, il rduit encore leur intelligence ; au point de vue moral, il les dprave. Quand elles chappent au systme de compression auxquelles elles ont t soumises pendant toute leur jeunesse, une raction toute naturelle se produit, et elles se jettent dans des distractions de toute sorte, jusqu' l'ge o, les passions ne voulant plus d'elles, elles tombent dans des pratiques mesquines de dvotion. N'ayant jamais appris se conduire, elles ne sauront pas davantage l'apprendre leurs enfants. Elles ont du reste conscience de leur incapacit remplir une telle tche, et elles s'en dbarrassent en les envoyant en pension aussitt que la pension veut bien les prendre, en attendant que le lyce leur ouvre ses portes. En Angleterre, en Allemagne et en Suisse surtout, l'ducation fminine, bien que fort loin encore de la perfection, est cependant meilleure. L'enseignement se donne gnralement dans la famille ou dans un tablissement laque. La femme reoit souvent des connaissances srieuses et apprend se conduire elle-mme ; ce qu'elle a appris, elle saura naturellement l'enseigner. Je connais trop la diffrence de constitution mentale qui nous spare des nations voisines, pour prtendre que le mme rgime soit applicable partout ; mais je considre qu'en tous pays la place d'une jeune fille est prs de sa mre, et non dans ces asiles d'ignorance et de moralit douteuse qu'on nomme des couvents. Les Amricains, suivant la coutume des peuples sans traditions, d'exagrer les rformes qui paraissent utiles, ont t plus loin dans l'ducation des femmes qu'aucune nation de l'Europe. Ils en sont arrivs leur donner exactement la mme ducation qu' l'homme. La tentative est trop rcente pour qu'on puisse en juger suffisamment les rsultats. A dfaut, donc, des donnes exprimentales sur lesquelles il faut toujours tcher de s'appuyer pour formuler un jugement, je ne puis raisonner que d'aprs les donnes de la psychologie ; or ces donnes condamnent un tel rgime et permettent de prvoir qu'on en regrettera les consquences un jour. Ce qui a fait croire au succs de cette ducation commune pour les deux sexes, c'est ce fait bien des fois constat, que la femme russit tout aussi bien que l'homme dans les tudes classiques ; mais on oublie alors que l'instruction ne sert qu' mettre dans l'esprit des matriaux que l'intelligence, quand elle se

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

256

dveloppe, pourra utiliser : c'est l ce que saura faire l'homme, et ce que ne saura jamais faire la femme. Les jeunes filles russissent aussi bien que les garons dans les tudes classiques, qui ne sont gure au fond que des exercices de mmoire, parce que ces tudes sont faites pour des enfants, et que la diffrenciation des intelligences dans les deux sexes ne se manifeste que chez les adultes. La femme restant toujours enfant, alors qu'en grandissant le jeune homme perd sa constitution mentale d'enfant, ce n'est que plus tard qu'on peut apprcier combien leur aptitude utiliser les mmes matriaux diffre. Les succs que la femme peut obtenir au collge, le ngre, la ngresse mme les obtiennent. Dans les races comme dans les sexes, les diffrences intellectuelles profondes ne se manifestent pas dans la premire enfance. M. le professeur Hippeau, qui a visit l'Amrique, nous parle avec admiration de jeunes ngresses qu'il a vues dans les classes, rptant trs bien des dmonstrations de gomtrie, et traduisant admirablement Thucydide, et en conclut que jamais on n'a mieux vu que les ngres et les blancs sont enfants d'un mme Dieu ; que la nature n'a tabli entre les uns et les autres aucunes diffrences essentielles . Les savants adonns l'tude de l'anthropologie et de la psychologie n'ont pas, comme les professeurs de notre universit, des lumires suffisantes pour dcider si les ngres et les blancs sont les enfants d'un mme Dieu ; mais ils en ont assez pour savoir que le ngre et le blanc sont intellectuellement spars par un abme, et que cet abme est de mme nature que celui qui spare l'intelligence de l'homme civilis de celle de la femme galement civilise. Un ngre, une ngresse ou une jeune fille quelconque pourraient parfaitement traduire Thucydide, avoir des prix de grec, Paris, aux grands concours, et cependant constituer au point de vue intellectuel des tres trs infrieurs. Une instruction analogue celle de l'homme ne peut avoir d'autre rsultat pour les femmes que d'en faire des perroquets ennuyeux et pdants qui ddaigneront les occupations de leur sexe, et passeront leur temps, comme nous le voyons dj en Amrique, remplir les journaux de rcriminations bruyantes, uniformment caractrises par le mme manque absolu de logique et de bon sens.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

257

L'ducation de la femme doit tre en rapport avec l'tat de son intelligence et avec son rle social. Il faut lui apprendre rendre son intrieur agrable, et lever convenablement ses enfants. Il faut lui donner aussi des connaissances suffisantes pour lever son esprit et lui permettre en mme temps de gagner honorablement sa vie dans le cas o elle ne se marierait pas ou resterait veuve. Nombre d'emplois dans les administrations publiques, l'industrie ou le commerce, seraient parfaitement remplis par elle. Mais c'est surtout dans l'ducation des enfants que la femme peut exceller quand elle y a t convenablement prpare. Pour l'instruction primaire, en Amrique, et mme pour une partie de l'instruction secondaire, on la prfre l'homme, qu'elle tend de plus en plus remplacer. On la substituerait trs avantageusement je crois, chez nous, toute une catgorie d'instituteurs - c'est la plus nombreuse - qui s'entendraient infiniment mieux labourer la terre qu' lever des enfants. tant beaucoup plus rapproche par sa nature de l'enfant que l'homme, la femme sait mieux que ce dernier se mettre sa porte. Elle le comprend, sympathise toujours avec lui, et sait beaucoup mieux se faire obir par sa grce et sa douceur que l'homme par la crainte. Ce serait dpasser le cadre de cet ouvrage que d'entrer dans des dtails sur ce que 1'ducation des femmes pourrait tre. Il y aurait tout un livre faire sur ce sujet, et je souhaite qu' dfaut d'un psychologiste ayant profondment tudi l'intelligence fminine, il se trouve quelque femme d'un esprit assez lev pour l'crire. L'instruction des femmes n'a mme pas t bauche en France ; mais il n'en est pas de mme partout, et il existe en Europe plus d'un modle sinon imiter entirement, au moins tudier avec soin. Telle est, par exemple, l'cole suprieure des filles de Genve, qui compte 1000 lves externes dont un tiers trangres. L'enseignement dure de la neuvime la quinzime anne, et, si on peut en juger par les programmes, les matires y semblent beaucoup mieux choisies que dans nos lyces. On y voit figurer, en effet, l'conomie politique, la lgislation actuelle, l'histoire des civilisations, etc., qui ne sont mme pas mentionnes sur nos programmes. N'avant pas eu occasion de voir des lves de cet tablissement, il m'est impossible de dire exactement dans quelles limites les cerveaux fminins profitent de cet enseignement.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

258

IV. - L'Enseignement secondaire.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

C'est sous ce nom qu'on dsigne l'instruction et l'ducation classiques qu'on donne aux classes aises, celles qui sont censes, par leurs capacits, leurs lumires suprieures, diriger les autres. Il importe donc d'tudier en quoi consiste cet enseignement, les lumires qu'il fournit, le dveloppement qu'il donne aux qualits morales, et par consquent son rle sur l'volution sociale. Comme dans les paragraphes qui prcdent, nous essaierons de bien faire comprendre ce rle, en comparant ce qu'il est ce qu'il pourrait tre. Les principes que nous avons considrs comme devant servir de base l'instruction primaire sont encore ceux que nous adopterons pour l'enseignement secondaire. Considrant avec Montaigne qu'il vaut mieux avoir la tte bien faite que bien pleine, nous ne chercherons pas exercer la mmoire de l'lve, mais son jugement et cela de faon lui donner la mthode et le got de l'tude. Nous nous occuperons donc beaucoup moins de ce qu'il apprendra que de la faon dont il l'apprendra. Mais ce que nous continuerons lui enseigner tout d'abord, ce sera se gouverner lui-mme, et non tre conduit s'imposer une rgle et la suivre. Les matres anglais considrent avec raison que c'est l un des points les plus essentiels de l'ducation, et ils en sont arrivs effacer toute ligne de dmarcation entre la rcration et l'tude. Matre de son temps, le jeune homme sort et rentre quand il veut. Il doit seulement tre l l'heure de ses repas l'heure des classes, et avoir fini temps les devoirs impos. Les choses que nous pouvons enseigner l'lve pendant les dix annes qu'il restera au collge sont assurment fort nombreuses.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

259

Comme nous ne sommes plus au temps o l'ducation n'tait gure que le privilge de fils de grands seigneurs destins rester oisifs, ou d'aspirants la profession de moine, nous essayerons de consacrer ces longues annes lui apprendre quelque chose d'utile. Au premier rang de ces choses utiles, nous placerons encore les sciences. D'abord comme je l'ai dit, elles habituent observer et juger par soi-mme et ne pas se contenter de la parole du matre : mais en outre, elles ont plus tard dans la vie des applications journalires. Nous les enseignerons, comme nous l'avons fait prcdemment, fort peu avec les livres, beaucoup par l'exprience. Jamais nous n'enseignerons les rsultats spars de leurs racines, comme on le fait gnralement. Nous n'noncerons pas un principe ou une loi sans montrer la srie de phases successives par lesquelles on a pass pour arriver les dmontrer. Ces exposs historiques, entirement absents de nos livres classiques, ont cependant une importance considrable. Eux seuls peuvent nous habituer comprendre clairement comment voluent les choses. Autant que possible l'lve construira lui-mme ses instruments de dmonstration. Les plus imparfaits sortis de ses mains lui en apprendront plus que les plus luxueux appareils des laboratoires 1. Si nous profitons du got qu'il y prend, des difficults d'excution qu'il rencontre, pour lui donner quelques leons de manipulation mcanique : limer, forger, souder, etc., en un mot pour lui apprendre se servir de ses doigts, nous lui aurons rendu physiquement et moralement un service dont il sera srement reconnaissant plus tard. Outre l'utilit qu'il retirera toujours de l'habilet qu'il aura ainsi acquise, nous lui aurons appris le lien qui relie la thorie la pratique, donn des habitudes de prcision et d'observation qu'il apportera ensuite ailleurs, montr ne pas mpriser ces arts manuels qui, convenablement exercs, exigent beaucoup plus d'intelligence qu'une foule de professions subalternes qui sont en dfinitive l'occupation exclusive de la grande majorit des lettrs.
1 L'minent physicien anglais Tyndall a fait un charmant petit volume sur l'lectricit, pour montrer qu'un enfant d'une intelligence ordinaire pouvait construire lui-mme la plupart des instruments de dmonstration employs en lectricit, avec une dpense de quelques francs.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

260

Nous commencerons donc par l'tude des sciences physiques et naturelles, et parmi elles nous n'oublierons pas celles d'un usage journalier dans la vie, telles que l'hygine, et, bien entendu, les notions de physiologie sur lesquelles elle repose. Nous joindrons cette tude des sciences celle du dessin, de la littrature, de la gographie et de l'histoire : la littrature, par la lecture des auteurs et jamais par leur analyse ; l'histoire, en essayant de faire comprendre l'enchanement des vnements, non par la biographie des conqurants, qui est gnralement le seul objet qu'on offre aux mditations de la jeunesse, mais par l'histoire des arts, de l'industrie, de la civilisation des diffrents peuples, en commenant par l'histoire de la ville qu'il habite et des contres qui l'entourent. Nous commencerons la gographie par la topographie applique l'endroit o l'on se trouve, de faon faire comprendre les relations qui existent entre le terrain et la carte, en ayant soin de passer par l'intermdiaire du plan en relief. Nous passerons alors la description de pays de plus en plus loigns, en racontant comment ils ont t dcouverts, les murs, les coutumes des races qui les peuplent, la production de leur sol, etc. Tout en cultivant l'esprit, nous aurons soin de toujours exercer le corps. La gymnastique aura donc une part importante dans l'ducation. Il servirait peu d'orner l'esprit si le corps devait rester dbilit pour toujours. Notre ducation actuelle, qu'on a si justement qualifie d'homicide, ne produit gure que ce funeste rsultat. L'conomie politique et sociale, dont nous avons dj recommand l'enseignement l'cole primaire, aura dans l'enseignement secondaire une part trs grande. Nous n'hsiterons pas faire au jeune homme l'histoire de tous ces problmes sociaux avec lesquels il va se trouver bientt en prsence dans la vie et dont on ne lui apprend jamais le premier mot. Enfin nous terminerons cette ducation par une tude qu'il ne faut aborder que dans l'extrme enfance ou trs tard ; je veux parler de celle des langues. Cette tude n'exerce nullement l'intelligence, mais constitue un moyen d'acqurir des connaissances qu'il faut possder. Le jeune enfant les apprend avec les trangers, sans en avoir con-

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

261

science. S'il ne peut les apprendre cet ge, il faut en remettre l'tude la fin de l'ducation. Par des mthodes dont la grammaire et le dictionnaire sont soigneusement bannis, et dont j'ai eu plusieurs fois l'occasion de constater l'efficacit, on peut apprendre en quelques mois lire couramment une langue, alors que l'anglais ou l'allemand enseigns comme le grec et le latin pendant huit ans au collge coups de grammaire et de dictionnaire, ne permettent pas cinq lves sur cent de lire couramment, la fin de leurs tudes, une page d'un journal anglais ou allemand. Aujourd'hui, la connaissance d'au moins deux langues, l'anglais et l'allemand, est absolument indispensable pour les voyages, les hautes tudes scientifiques ou littraires, ou mme simplement pour les affaires commerciales ou industrielles. Le lecteur aura remarqu, peut-tre, que, dans tout ce qui prcde, nous n'avons mme pas mentionn ce qui fait le fond de notre enseignement classique, le grec et le latin. C'est qu'en effet nous les supprimons entirement ou les rangeons parmi les tudes de luxe, telles que la danse et l'quitation. L'utilit de cette suppression est, du reste, peu prs universellement reconnue aujourd'hui, mme des professeurs qui vivent de cet enseignement. Notre ducation grco-latine reprsente un legs du pass qui a survcu aux ncessits qui l'avaient fait natre. Au moyen ge, o il n'y avait d'autre littrature que celle des anciens, o les sciences n'existaient pas, o tous les hommes instruits crivaient et correspondaient en latin, cette langue tait ncessaire. Aujourd'hui que personne n'crit plus en latin, que nous avons une littrature, que tous les anciens auteurs ont t traduits bien des fois, que les sciences ont fait des progrs immenses, et qu'il y a une foule de choses indispensables connatre, consacrer dix ans de sa vie apprendre le latin et le grec, ou, pour mieux dire, essayer de les apprendre, est une de ces absurdits que nos descendants auront peine comprendre. Inutiles videmment pour les usages actuels de la vie, le grec et le latin sont inutiles galement pour le dveloppement de l'intelligence. Il importe d'insister sur ce point, car le seul argument qu'on invoque encore en faveur de ces absurdes tudes classiques, c'est qu'elles

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

262

exercent l'intelligence, lvent l'esprit et le cur. S'il en tait ainsi, je serais le premier les recommander ; car je ne considre rien de plus important que de former le jugement et le caractre ; malheureusement, l'enseignement de langues mortes donne un rsultat absolument contraire. L'enseignement de la grammaire, par lequel l'lve commence ses tudes, lui fait contracter des habitudes dogmatiques extrmement funestes au dveloppement de la raison. Plus tard, les types de l'antiquit latine qu'on offre son admiration, le portent instinctivement appliquer les institutions antiques aux temps modernes. L'ducation classique porte de redoutables rvolutions dans ses flancs. Elle a empoisonn et continue encore empoisonner la France. Une telle assertion n'aura de valeur aux yeux de bien des lecteurs que si elle vient des savants officiels chargs de l'enseignement, et, par consquent, le connaissant bien ; c'est donc, puisqu'il le faut, uniquement sur leurs jugements que je vais m'appuyer pour confirmer ce que je viens d'noncer. Parlant de l'influence de l'ducation classique sur l'esprit des gnrations modernes, M. F. de Coulanges, directeur de l'cole normale, s'exprime ainsi :
Notre systme d'ducation, qui nous fait vivre ds l'enfance au milieu des Grecs et des Romains, nous habitue les comparer sans cesse nous, juger leur histoire d'aprs la ntre et expliquer nos rvolutions par les leurs. Nos quatre-vingts dernires annes ont montr clairement que l'une des grandes difficults qui s'opposent la marche de la socit moderne, est l'habitude qu'elle a prise d'avoir toujours l'antiquit grecque et romaine devant les yeux 1.

Examinant un autre point de vue l'influence de notre ducation latine sur l'lve condamn faire parler, dans les discours qu'on lui impose, les hros des temps antiques, M. Michel Bral, professeur au Collge de France, formule ainsi qu'il suit son opinion :

F. de Coulanges. Cit antique.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

263

L'lve appel toujours sortir de lui-mme prendra l'habitude d'exprimer des sentiments de convention ; les exercices littraires de la classe seront pour lui ce qu'est le thtre pour l'acteur. Ce sont les premiers symptmes d'une maladie intellectuelle qui consiste se payer de mots, s'enfermer dans un rle et tirer de sa tte des passions qu'on ne ressent point . ... Des jeunes gens gs de seize ans s'habituent regarder le sujet comme une chose accessoire et faire passer le mrite littraire avant le fond des ides. Quand la jeunesse de tout un pays est leve dans la proccupation exclusive de la forme, il y a danger pour l'esprit et pour le sens moral de la nation. ... L'lve apprend plaider avec chaleur des causes qui ne le touchent pas. Ce travail qu'on lui impose prpare au pays une gnration d'avocats mal informe et de journalistes ignorants. ... On se plaint justement de la prcipitation outrecuidante avec laquelle nos jeunes gens, en sortant du collge, tranchent des questions qui font hsiter les meilleurs juges ; mais l'enseignement du lyce n'est-il pour rien dans ce dfaut, et se peut-il concevoir plus mauvaise prparation la recherche de la vrit que ces joutes oratoires o l'colier triomphe si peu de frais de ses adversaires 1 ?

Quant l'utilit du latin, M. Legouv l'a juge de la faon suivante en pleine Acadmie franaise :
Quoi! lorsque tant d'objets merveilleux et utiles sollicitent notre curiosit, et rclament l'effort de notre intelligence, lorsque tous les peuples nous ouvrent leurs annales, quand la vie du pass et la vie du prsent clatent nos yeux sous tant de formes, quand la nature lve un un tous ses voiles devant les investigations de la science... quoi ! c'est alors que nous prendrions l'enfance et l'adolescence dix ans, et quels dix ans ? la fleur de la vie! pour leur enseigner mot mot, rgle rgle, comme s'ils devaient la parler et l'crire, une langue qu'ils n'criront jamais, qu'ils ne parleront jamais! S'ils la savaient au moins! mais ils ne la savent pas. Ce que l'on dcore du nom de discours latin est un amalgame de style de toutes les poques qui ferait reculer Cicron d'horreur ! Nos enfants perdent parodier les grands crivains le temps qu'ils devraient
1 Bral. Loc. cit.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

264

employer les connatre. Sur cent lves sortant de rhtorique, il n'y en a pas quinze capables de lire correctement vingt pages d'un livre latin 1.

Quant ce que nous connaissons de l'antiquit classique, par notre tude du latin, c'est fort peu de chose, et, en consacrant deux mois la lecture des traductions des classiques, on en saurait beaucoup plus sur cette antiquit que le plus rudit des lves. M. Bral nous en fournit la preuve en nous donnant le rsum suivant des lectures grecques et latines d'un lve de rhtorique. Quand l'colier de rhtorique est arriv au bout de l'anne, il a ordinairement vu les trois quarts d'une tragdie de Sophocle, les deux tiers d'un discours de Dmosthne, quatre ptres d'Horace et une cinquantaine de pages de Cicron. Voil quoi se rduit ce commerce avec les grands esprits de l'antiquit 2. Ce n'est pas en France seulement que des professeurs se sont levs contre l'enseignement du grec et du latin. Dans un livre rcent sur l'ducation, M. Bain, professeur l'universit d'Aberdeen, a attaqu cet enseignement avec toute la vigueur de dialectique qu'on pouvait attendre de l'minent auteur du Trait de logique. Il prend un un tous les arguments qu'on a fait valoir en faveur du grec et du latin et n'a pas de peine montrer combien ces arguments sont purils. Examinant d'abord les connaissances que contiennent les auteurs grecs et latins, il montre qu'il n'y a pas un seul fait, pas un seul principe des sciences physiques ou morales qui ne soit exprim d'une manire plus complte dans toutes les langues modernes, et que les travaux de la philosophie grecque sont mieux connus de nos jours, grce aux traducteurs et commentateurs, qu'ils ne l'taient il y a un sicle des personnes qui possdaient le mieux cette langue ; qu'en ce qui concerne la mdecine, Hippocrate a t traduit, et bien traduit, et que personne ne le lit plus dans l'original. Il fait voir que les trsors littraires des anciens ne peuvent jamais tre aussi bien appris dans l'original que dans les traductions, en raison de la connaissance imparfaite de la langue qu'on peut acqurir au collge ; que, du reste, les modles que pourraient nous offrir les langues mortes ont
1 2 Legouv. Rponse au discours de rception de M. Gaston Boissier, 2 dcembre 1876. Bral. Loc. cit.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

265

tellement t utiliss qu'ils ont pass dans les langues que nous parlons depuis longtemps. Examinant aussi l'argument que l'tude des langues mortes serait une discipline intellectuelle que rien ne peut remplacer, il se dclare incapable de concevoir en quoi consiste cette discipline, et montre que l'tude des langues mortes fait beaucoup travailler la mmoire, mais que ce travail est une fatigue et non une discipline ; que si ce travail avait de la valeur sur le dveloppement de l'intelligence, cette valeur serait videmment la mme si l'tude se portait sur une langue vivante, qui elle, au moins, pourrait servir quelque chose. Quant la prtention que la connaissance des langues modernes exigerait la connaissance des langues anciennes, Bain fait voir, qu'au lieu de rechercher le sens du mot original en latin, il vaut beaucoup mieux l'apprendre tel qu'il est dans sa propre langue, attendu qu'il y est frquemment autre que dans la langue d'o il tire son origine. En rsum, l'minent professeur arrive une conclusion que je trouve encore bien indulgente, mais qui se comprend chez un auteur oblig par son pass et sa position de mnager beaucoup de prjugs : c'est que, loin de correspondre l'norme dpense de temps et de force qu'exige pendant dix ans la culture du grec et du latin, les rsultats utiles fournis par l'tude de ces deux langues sont peut-tre quivalents deux ou trois heures de travail par semaine pendant un ou deux ans . Deux heures de travail par semaine pendant une anne scolaire ne forment mme pas cent heures, qui reprsentent ellesmmes environ un peu moins de quinze jours de travail sept heures par jour. C'est dj beaucoup pour ce que valent le grec et le latin. C'est ce maximum certainement que devrait tre rduite leur tude, si on tenait mnager d'anciens prjugs. Les esprits encore placs sous le joug des vieilles ides universitaires rpondront ce qui prcde que, parmi les hommes minents que nous possdons, le plus grand nombre est sorti du lyce ; par consquent que les rsultats de cet enseignement classique ne sont pas aussi mauvais qu'on le prtend. Je ne nierai pas qu'on rencontre des natures assez vigoureuses pour avoir rsist au rgime universitaire. Elles ont chapp son action comme on chappe celle du cholra ou de la fivre jaune ; mais ce serait faire une trange confusion que de supposer qu'ils doivent leurs talents leurs tudes classiques. Dans

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

266

une enqute qui a port sur cent quatre-vingts reprsentants les plus minents de la science contemporaine, Galton dit :
Je n'en trouve pas un qui, ayant t lev l'ancienne mode ( l'instruction classique) s'en montre satisfait. Les hommes de science qui sortent des grandes coles publiques n'ont rien fait d'ordinaire durant leur sjour. Ils ne pouvaient s'assimiler ce qu'on y enseignait et maudissaient le vieux systme de tout leur cur... Je suis surpris de voir combien peu d'examens ont passs l'universit des hommes minents qui y ont fait leurs tudes... leur indpendance d'esprit et leur flegme ne les portent gure russir dans les concours 1.

Une seule raison srieuse peut tre invoque aujourd'hui par les familles pour s'excuser de condamner leurs enfants au supplice du grec et du latin, c'est que ces langues conduisent aux diplmes universitaires qui ouvrent l'accs des administrations et des carrires librales. Il n'y a videmment rien rpondre cette objection, sinon qu'il est triste que l'opinion ne soit pas assez avance pour imposer la suppression de ces diplmes dont un ancien professeur, aujourd'hui acadmicien, M. Legouv, crit qu'ils sont un obstacle formel aux bonnes tudes, un flau pour la jeunesse, une des causes principales de l'abaissement du got littraire . Nous sommes peu prs, du reste, la seule nation qui ait conserv cette sorte d'examen. Il y a longtemps qu'il est remplac en Allemagne par ce qu'on appelle les examens de passage, qui ne permettent pas l'lve d'entrer dans une classe suprieure sans avoir prouv qu'il possde les connaissances enseignes dans la classe infrieure. Le certificat de maturit qui termine la dernire anne d'tude n'est alors qu'une formalit sans importance. Ces examens de passage existent chez nous dans les rglements, mais ces rglements n'ont jamais t appliqus. Leur utilit serait cependant capitale, puisqu'ils permettraient d'empcher des lves sans aucune disposition pour l'ennuyeuse tude des langues mortes de perdre dix ans de leur vie cette tude, alors qu'ils auraient pu aborder avec succs d'autres branches de connaissances. Il a fallu une ignorance vraiment curieuse de la nature humaine pour croire que,
1 Les hommes de science et leur rgime, confrence faite l'institution royale de la GrandeBretagne (Revue scientifique, 1873, p. 1039).

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

267

malgr les aptitudes trs diffrentes des hommes, une mme ducation puisse leur convenir. Tel esprit, n'ayant aucune aptitude pour les lettres, en a au contraire de trs grandes pour les sciences, l'industrie, les beaux-arts, ou rciproquement. Si nous n'avons pas su dcouvrir ces aptitudes chez l'enfant, au moins lui devons-nous de le retirer temps de la voie o il s'est engag lorsqu'on reconnat qu'elle ne le conduira rien, et de lui permettre d'en essayer une autre. C'est l prcisment ce qui se passe en Allemagne. Si on reconnat, aprs un an ou deux d'essai, que l'enfant n'a pas d'aptitude pour l'instruction classique, on le dirige vers un autre ordre d'tudes (coles polytechniques, Enseignement professionnel, Realschulen, etc.). Ces tudes ne lui ouvrent pas aujourd'hui la porte des universits ; mais on a reconnu que, quelle que soit leur nature, elles dveloppaient galement l'intelligence, et on recherche maintenant les moyens de donner aux lves sortant de ces coles diverses les mmes droits qu' ceux qui ont fait des tudes classiques. Il est vraiment honteux pour un pays d'obliger des jeunes gens possdant des aptitudes fort diverses s'asseoir sur le lit de Procuste d'un mme enseignement. Les rsultats de cet rgime uniforme sont parfaitement indiqus par M. Bral dans le passage suivant :
Tout le monde sait ce qu'il faut entendre par la tte et par la queue de la classe ; mais peu de personnes trangres nos lyces peuvent se figurer quelle distance surprenante spare la tte de la queue. Tandis que sur cinquante lves il y en a dix qui travaillent avec nergie et quinze qui suivent passablement, les vingt-cinq autres forment une arrire-garde telle qu'en tranent aprs elles les armes mal organises. Qui ne se rappelle ces lves en rhtorique, dplacs en rhtorique, mais qui n'auraient pas t plus leur place en quatrime ?

Que dire d'un systme d'ducation qui produit ce rsultat, que les trois quarts des jeunes gens qui y sont soumis perdent absolument leur temps ? Quel triste gaspillage de l'intelligence humaine! Malheureusement, nous sommes si peu avancs encore en matire d'ducation que, en dehors de l'enseignement classique, il n'y a gure qu' Paris que nous possdions quelques rares tablissements

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

268

(Chaptal1 et Turgot notamment) donnant une ducation autre que notre ducation classique. L'ducation qu'y reoit la jeunesse est trs prfrable celle qu'on lui donne au lyce ; mais, tant que ces tablissements ne se seront pas multiplis, que le certificat des tudes qui y auront t faites ne donnera pas aux jeunes gens les mmes droits qu' ceux sortant des lyces, ils ne pourront videmment se dvelopper. Mais le lyce ne se borne pas enseigner le grec et le latin, il enseigne d'autres choses, il donne l'ducation morale ; l'enfant y sjourne dix ans de sa vie. Si l'action du latin et du grec est funeste son intelligence, il se peut que le reste de l'instruction qu'il y reoit, l'ducation qu'on lui donne compensent ce que l'enseignement des langues mortes peut avoir de fcheux. Pour juger de la valeur de notre enseignement secondaire pris dans son ensemble, nous procderons exactement comme nous l'avons fait pour le grec et le latin, c'est--dire que nous nous bornerons donner le jugement de ceux qui sont chargs de cet enseignement, depuis les professeurs jusqu'au ministre qui le dirige. Tout d'abord, il importe d'examiner comment notre enseignement classique s'est form. En fait, il existe, c'est un argument puissant en sa faveur, le seul mme en vrit qu'on puisse invoquer. Son origine est exclusivement clricale. Cr pour faire des moines, le collge a chang avec les sicles de destination, mais en conservant scrupuleusement ses mthodes primitives, l'tude spciale des langues mortes et une discipline particulire ayant pour but l'crasement complet de la volont et de l'esprit de libre examen.
Qu'est-ce qu'un collge ? crit M. de Laprade. A l'origine et en principe, c'est un couvent. Au moment de la Renaissance et de la Rforme, une foule de circonstances dont l'numration nous entranerait trop loin, dterminrent la transformation de l'colier libre dans sa famille ou chez un hte, en colier clotr et la fondation des premiers collges. La force des choses appelait alors les ordres religieux cette cration. Le type naturel d'une socit fonde par les moines, c'est le monastre. Le collge
1 La dure totale de l'enseignement dans cet tablissement est de six annes. Un cours de latin durant deux ans est rserv aux lves qui se prparent au baccalaurat.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

269

fut donc institu sur le modle du couvent. L'universit du premier empire adopta et aggrava ce rgime. Appliqu l'enfance, mme en des sicles mieux tremps et moins nerveux que le ntre, ce rgime d'immobilit, d'abstinence, de compression physique et de contention d'esprit est une institution aussi froce et aussi dltre que le Saint-Office 1.

Si notre ducation du lyce est surtout mauvaise en raison de son origine clricale, on conoit ce que doit tre celle des congrgations elles-mmes. Je crois que, de tous les dangers qui menacent la France, aucun n'est aussi redoutable pour elle que les progrs de cet enseignement. Il faut avoir observ de prs l'action dmoralisante de ces clotres, s'tre rendu compte quel point ils transforment en quelques annes un enfant au caractre franc et honnte en un petit tre dissimul, plat et sournois, pour comprendre les dangers qu'ils prsentent. Dans une socit aussi divise que la ntre, cet enseignement augmente encore les divisions, et, l'excs engendrant l'excs, nous en arrivons ne plus avoir que deux partis, des radicaux dmolisseurs ou des dvots hypocrites. Avec les examens de passage dont je parlais plus haut, l'tat aurait un moyen certain de savoir o l'lve a fait ses tudes, et je considre que ce devrait tre un devoir absolu pour lui de ne jamais laisser entrer dans les administrations ou les tablissements d'enseignement suprieur les lves des congrgations. Il faut laisser chacun la libert de s'instruire comme il veut, bien que la libert de pervertir la jeunesse soit la plus contestable de toutes ; mais il faut aussi laisser l'tat la libert de protger la socit qu'il est appel dfendre. Mais revenons l'ducation classique du lyce que nous avons choisie comme type et qui, si mauvaise qu'elle soit, est encore trs suprieure celle que les congrgations peuvent donner. Douze heures par jour (douze heures!) d'immobilit et de silence sont imposs pendant dix ans l'enfance. Un pareil travail ne saurait tre sans doute gaspill inutilement. Voyons donc le profit qu'elle en retire.

Laprade (de l'Acadmie franaise), l'ducation librale.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

270

En 1763, La Chalotais, procureur gnral au parlement de Bretagne, portait sur notre enseignement classique un jugement que tous les auteurs modernes ont reproduit, parce qu'il indique nettement encore, suivant eux, la valeur actuelle de notre ducation classique. Le voici :
A l'exception d'un peu de latin qu'il faut apprendre de nouveau si l'on veut faire quelque usage de cette langue, la jeunesse est intresse oublier tout ce que ses prtendus instituteurs lui ont enseign. Est-ce l le prix que la nation doit retirer de dix annes du travail le plus assidu ? ... Notre ducation se ressent partout de la barbarie des sicles passs, o l'on ne faisait tudier que ceux qui se destinaient la clricature. Un tranger qui on expliquerait ces dtails, s'imaginerait que la France veut peupler les sminaires, les clotres et les colonies latines.

Prfre-t-on cet ancien jugement d'un magistrat, celui plus rcent et plus autoris d'un ancien ministre de l'instruction publique luimme ? Voici comment M. Jules Simon apprcie la valeur de cet enseignement :
Apprendre des leons, savoir par cur une grammaire ou un abrg, bien couter, bien rpter, bien imiter ! Voil une plaisante ducation, o tout effort est un acte de foi dans l'infaillibilit du matre et n'aboutit qu' nous diminuer et nous rendre impuissants. L'ducation dans des conditions pareilles est une abdication pour dix ans ; aprs s'tre pendant dix ans dsintress de soi, on ne se retrouve plus 1.

L'opinion des philosophes peut aussi tre intressante connatre. Voici comment le clbre logicien Stuart Mill apprcie de son ct ce que sera l'esprit d'un jeune homme ayant reu une bonne ducation classique bien complte :
La plupart des enfants et des jeunes gens qui on a appris beaucoup de choses, bien loin de rapporter de leur ducation des facults fortifies, n'en sortent qu'avec des facults surmenes. Ils sont bourrs de faits, d'opinions et de formules d'autrui qu'ils acceptent et qui leur tiennent lieu du pouvoir de s'en faire eux-mmes. C'est ainsi qu'on voit des fils de pres minents pour l'ducation desquels rien n'a t pargn, arriver l'ge mr en dbitant comme des perroquets ce qu'ils ont appris dans leur enfance,
1 J. Simon. La rforme de l'enseignement.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

271

incapables de se servir de leur intelligence en dehors du sillon qu'on a trac pour eux 1.

J'ai dj cit plus haut, propos du latin, l'opinion de M. Bral, montrant que notre ducation ne forme que des bavards prts parler sur ce qu'ils ne connaissent pas. Le mme auteur montre quel point toute notre ducation classique tous ses degrs ne nous habitue gure qu' prendre des mots pour des ralits, et forme des gnrations d'esprits superficiels ne faisant que rpter sur chaque sujet une srie de phrases toutes faites et incapables de penser par eux-mmes :
Bien des gens sont si peu habitus se servir de leur intelligence et ont la tte si remplie d'expressions qu'on les voit ordinairement occups non penser ou chercher des mots pour leurs penses, mais attendre la pense d'autrui pour y fixer une des nombreuses phrases qu'ils tiennent en rserve... Nous voyons clairement ici l'effet d'un enseignement tout verbal qui a nourri les intelligences de tours de phrases et de bonnes expressions 2.

Un autre professeur des plus illustres, M. Renan, attribue aussi l'ducation universitaire les mmes funestes rsultats :
L'Universit de France... rappelle trop les rhteurs anciens de la dcadence. Le mal franais, qui est le besoin de prorer, la tendance tout faire dgnrer en dclamation, une partie de l'universit l'entretient par son obstination mpriser le fond des connaissances et n'estimer que le style et le talent 3.

Mais, si l'ducation intellectuelle que donne le lyce est ce point funeste que c'est une question de savoir si l'ignorance complte ne serait pas une hygine prfrable pour l'esprit, pouvons-nous esprer au moins que l'ducation morale y sera meilleure et que dans ces sombres casernes, que les trangers ne peuvent contempler sans stupfaction, les enfants deviendront des hommes ?

1 2 3

Stuart Mill. Mmoires. Bral. Loc. cit. Renan. Questions contemporaines, Prface.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

272

Il n'en est rien, hlas ! et l'influence que l'ducation classique exerce sur le caractre est plus funeste encore que celle exerce sur l'intelligence. Les professeurs les plus minents sont unanimes sur ce point :
Dix ans de ce rgime, dit M. J. Simon, font des hommes qui s'abandonnent l'excs ou se rvoltent l'excs, et voil peut-tre la psychologie de la France 1. Toute la vieille pdagogie monacale, toute la morale des collges universitaires et autres, crit M. de Laprade, ne vise rien moins qu' la destruction de la volont. Substituer son propre vouloir au libre arbitre de l'lve, le placer continuellement dans des situations o il n'y a pas choisir, o la ncessit le contraint, o la force pse sur lui, o il agit sous l'empire de la crainte et sans pouvoir consulter ni sa raison ni son cur, voil toute la thorie du matre, voil toute la discipline du collge. Excrable systme dont la corruption morale, la lchet, l'esprit de servitude sont les fruits naturels. Depuis trois sicles ils empoisonnent la France 2. A dix-huit ans, dit M. Bral, le lycen n'a pas plus la libre direction de sa personne, de son temps, de ses facults, de son avoir, qu' dix : la responsabilit n'existe pas pour lui le collge s'tant fait son tuteur pour toute chose. Il ne faut donc pas s'tonner si nos enfants, une fois sortis du collge, ressemblent des chevaux chapps, se buttant toutes les bornes, commettant toutes les sottises 3 .

Quant aux habitudes d'galit que semble produire la vie en commun, le mme auteur les juge de la faon suivante :
Il est certain que pour l'observateur du dehors qui voit passer par longues files les bataillons du lyce, l'ide de l'galit est la premire qui se prsente l'esprit. Mais c'est l'galit dans la servitude. Tout le monde est priv des mmes liberts et renferm dans les mmes murs ; voil quoi se rduit ce bienfait de l'internat. On vante, il est vrai, une autre galit qui rgnerait dans les relations des lves. Illusion et chimre ! une dmocratie agite par des factions, une runion d'oligarchies : voil plutt l'image exacte de la vie de collge. la compression exerce par l'autorit, viennent se joindre les exigences d'une opinion oppressive et
1 2 3 Rforme de l'enseignement secondaire. ducation librale. Bral. L'instruct. publ. en France.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

273

jalouse. Le plus grand nombre, jet dans cette arne, songe avant tout assurer la tranquillit de sa vie en nouant des alliances avec les forts. Ce n'est point l'abngation, c'est lgosme que dveloppe la vie en commun quand elle n'est pas ennoblie par quelque sentiment lev 1.

Il y a bien d'autres choses encore du reste que dveloppe cette vie en commun, et notamment une immoralit qu'on ne peut gure comparer qu' celle des bagnes et des prisons. Un savant mdecin, M. Dally, qui a mrement tudi le sujet, s'exprime ainsi :
Il m'est impossible de ne pas dire quelques mots de l'effroyable immoralit qui rgne dans nos coles... J'affirme qu'en prsence de l'tat actuel des choses, de profondes et rigoureuses rformes doivent tre ralises dans les murs des collges, o il faut aller chercher le germe des dpravations qui dshonorent la socit 2.

Mais je me suis fait une loi de ne citer que des professeurs de l'Universit. J'ai cit un mdecin en passant, parce que sa comptence en ces questions est videmment trs grande. Je m'empresse d'appuyer ses dires par ceux d'un des professeurs officiels que j'ai dj plusieurs fois cits :
quoi sert-il, crit M. Bral, de jeter un voile sur des faits que la plupart connaissent, et ne faut-il pas mieux dire hautement la vrit aux parents qui hsitent sur le seuil du collge ? Aprs avoir soigneusement veill sur les amitis et les liaisons de leurs enfants, ils les introduisent tout coup dans une socit qui chappe leur contrle et qui est plus mle qu'aucune de celles o un honnte homme, dans le cours ordinaire de la vie, est expos passer ses jours. Parmi les collgiens qu'ils donnent pour compagnons leurs fils, il en est qui dj la vie n'a plus grand'chose apprendre 3.

On conoit quel souvenir des nature distingues peuvent avoir gard d'un tel rgime :
Je ne connais, crit M. de Laprade, aucun de nos contemporains qui n'ait conserv du collge un souvenir plein d'horreur. Pour mon compte, je
1 2 3 Bral. Loc. cit. Dr Dally. Des mthodes d'enseignement. Bral. Instr. publ.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

274

ne recommencerais pas mes dix ans de lyce au prix du sceptre de Charlemagne et des lauriers du Dante. On a du reste plus de chance de sortir grand homme ou tout simplement homme sain de corps et d'esprit de la plus sauvage mtairie des Alpes que d'une maison universitaire 1.

Quant aux rsultats du systme de rcompenses et de punitions qui sont les bases ncessaires de notre enseignement, M. Bral en apprcie l'influence comme il suit :
L'enfant s'habitue de la sorte chercher la rcompense de ses actes en dehors des actes eux-mmes. Si l'on peut reprocher aux gnrations nouvelles le manque de dsintressement, si l'on voit mme d'honntes gens rclamer avec instance le prix du devoir accompli et se plaindre avec amertume quand la rcompense se fait attendre ; si, une fois sorti du collge, l'ancien bon lve continue compter les progrs de ses camarades et suivre d'un regard inquiet les succs de ses rivaux et contemporains, le lyce n'est-il pour rien dans ces travers ? C'est lui qui nous apprend esprer une distinction pour chaque effort et nous comparer sans cesse les uns aux autres... Ces brillants lves du lyce entrent dans la socit dj surchargs d'honneurs. Que peut leur offrir la vie pour rpondre de tels dbuts ? La fausse ide que les hommes ont droit tre classs d'aprs leur valeur personnelle, comme si la socit tait la continuation du collge, leur prpare de nombreuses dceptions 2.

La rflexion suivante, de M. P. Bert, peut servir de conclusion tout ce qui prcde :


Je n'hsite pas le dire : l'ignorance fondamentale de la bourgeoisie qui sort de nos collges, toute ptrie d'impuissante prsomption, est aussi redoutable pour les progrs de l'esprit public et l'avenir de notre pays que celle des enfants du peuple qui ne franchissent pas le seuil de l'cole 3.

Je n'ai, dans ce qui prcde, fait juger l'influence de l'ducation classique sur l'intelligence et le caractre que par des professeurs de l'Universit. Si on leur reprochait de voir trop en noir, il suffirait de

1 2 3

Laprade. Instr. librale. Bral. Loc. cit. Projet de loi sur l'organisation de l'enseignement suprieur, par P. Bert, professeur la Facult des sciences de Paris.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

275

citer l'opinion des savants trangers l'Universit pour montrer qu'elle est identique :
Les galres, crit M. Michel Chevalier, sont un purgatoire, la vie de rgiment un paradis ct de l'enfer de nos pensionnats. Est-il tonnant qu'aprs tre sorti de cet enfer, on ait horreur de tout ce qui pourrait en rappeler le souvenir 1 ?

Dans une sance publique de l'Acadmie des sciences, M. Henry Deville a apprci comme il suit l'influence de l'Universit :
Je fais partie de l'Universit depuis longtemps, je vais avoir ma retraite ; eh bien! je le dclare franchement, voil en mon me et conscience ce que je pense : l'Universit, telle qu'elle est organise, nous conduirait l'ignorance absolue. Lors de la discussion sur la libert de l'enseignement. a dit M. Dumas dans la mme sance, il avait t reconnu l'unanimit que le mode actuel d'enseignement dans notre pays ne pouvait tre continu sans devenir pour lui une cause de dcadence 2.

Tout le monde, savants et professeurs, est donc bien d'accord. Comme le dit M. Bral : L'enseignement est tous ses degrs rparer et reconstruire. Malgr cette unanimit dans les critiques, malgr cette conviction gnrale de tous les savants comptents, qu'envoyer un enfant au bagne ou au lyce revient peu prs au mme, les rformes les plus lgres n'ont pas encore t tentes. L'eussent-elles t, du reste, qu'on peut prdire d'avance qu'elles fussent restes inutiles. C'est qu'en effet il ne faut pas oublier ce que j'ai dj dmontr bien des fois : l'impuissance des rformes, lorsque les choses rformer sont en rapport avec certains sentiments qui, eux, ne peuvent que trs lentement se transformer. Si l'enseignement reste ce qu'il est, c'est videmment que les pres de famille le trouvent satisfaisant. Pour qu'ils arrivent en comprendre les dangers, il faudrait transformer entirement d'abord leur faon de penser. M. de Laprade s'merveille, dit-il, de ce que, depuis plus de trente ans que s'agite la polmique sur l'enseignement,
1 2 Revue littraire, 24 mars 1873. Comptes rendus de l'Acadmie des sciences (les Mondes, 1871.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

276

l'uniformit la plus absolue n'a pas cess de rgner dans le mode d'ducation, pas une vraie rforme n'a t introduite, essaye ou mme propose . S'il y avait lieu de s'merveiller dans ces matires, ce serait, suivant moi, d'avoir constater qu'une rforme et pu tre essaye, et, ayant t essaye, qu'elle et pu russir. En matire d'ducation, comme en matire de constitution, les peuples ont exactement les institutions qu'ils mritent. Notre bourgeoisie trouve excellente l'absurde ducation que reoivent ses fils et qu'elle-mme a reue. Que pouvons-nous cela ? Essayons de l'clairer sans trop nous bercer de l'espoir d'y russir. Pour mon compte personnel, je ne peux pas dire avoir connu un seul pre de famille qui j'aie pu faire comprendre l'importance de tout ce qui prcde. L'exprience seule instruit les hommes, et elle se manifestera ici sous la forme de ces catastrophes politiques et sociales qui, force de se rpter, finissent forcment par faire rflchir les constitutions mentales les plus bornes. Au lendemain de nos dsastres, une main nergique et pu, peuttre, oprer dans notre ducation les mmes rformes que la Prusse au commencement de ce sicle lorsqu'elle fut vaincue. La main nergique ne s'est pas trouve, et maintenant elle se heurterait des rsistances universelles. Il y a quelques annes, un ministre intelligent voulut rayer la versification latine de l'enseignement. Ce fut un tel concert de protestations, qu'il fallut la rtablir. Toute une gnration de bourgeois s'imagina que la patrie serait en danger si leurs rejetons n'apprenaient pas faire des vers latins. Sur le rapport de M. Patin, - le nom de cet homme vnrable mrite d'tre conserv, - le conseil de l'instruction publique obligea le ministre revenir aux anciens errements. Tant que les catastrophes dont je parlais il y a un instant n'auront pas instruit notre bourgeoisie, il n'y a qu' se rsigner et renoncer mme se donner la peine de tcher de l'clairer. Nous ne devons pas nous dissimuler d'ailleurs que, lors mme que la ncessit de rformer notre ducation sera gnralement comprise, celui qu'on chargera de ces rformes aura accomplir une lourde tche. Dcrter des mesures, faire des programmes, tout cela est facile. Les faire excuter est autre chose. Il faut remarquer et c'est l ce qui a chapp gnralement aux critiques, que pour rformer

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

277

l'enseignement il faudrait d'abord, comme je l'ai dj dit propos de l'enseignement primaire, rformer les professeurs chargs de donner cet enseignement. Je suis loin de jeter un blme sur un corps de professeurs qui contient tant d'hommes laborieux et dvous, dit M. Bral ; mais, enferms eux-mmes dans les prjugs o ils retiennent les autres, ils lvent la gnration nouvelle comme ils ont t levs. Nous voici naturellement conduit dire quelques mots de l'enseignement suprieur. L'examiner dans toutes ses branches tant impossible, nous nous bornerons parler de la plus importante, celle destine former les professeurs, et du mme coup les savants, car, dans notre pays, c'est peu prs exclusivement parmi les professeurs officiels que se recrutent les savants.

V. - L'Enseignement suprieur.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Parmi les raisons qui dmontrent l'impossibilit d'excuter facilement des rformes srieuses dans l'ducation, on peut mettre au premier rang la faveur dont jouissent dans le public nos grands tablissements d'enseignement suprieur, l'cole polytechnique et l'cole normale, par exemple. Alors qu'on les cite partout l'tranger comme types d'un enseignement absolument dtestable, alors que l'exprience a dmontr qu'ils ne forment que des spcialistes aux ides troites, sur lesquels la science n'a pas compter pour agrandir son domaine, et que c'est une rgle gnrale, suivant l'expression de M. le professeur Bral, que l'on trouve teints quarante ans ces brillants sujets de nos coles , nous rptons bien haut que l'Europe nous envie de telles institutions, et celui qui tenterait d'y toucher verrait se dresser contre lui la nation tout entire. Ne voulant m'occuper que de la faon dont se forment les professeurs, je ne parlerai ici que de l'cole normale. Suivant la mthode

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

278

que j'ai adopte pour ce chapitre, je ferai juger cette institution par les membres les plus autoriss de l'enseignement. C'est l, certes, une mthode de dmonstration laquelle je n'aime gure avoir recours, car la valeur d'une ide est indpendante de celui qui la prsente ; mais, quand le lecteur ne reconnat de comptence sur certaines questions qu' une classe dtermine de personnes, il n'y a pas d'autre moyen de le convaincre que de citer l'opinion mme de ces personnes. Voici d'abord sur notre corps universitaire dans son ensemble l'expression de l'opinion gnrale, telle que l'a rsume M. le professeur Bral :
Le corps universitaire tait en 1810 peu prs l'expression des ides de la socit. En 1848 il tait dj si arrir qu'un observateur tranger pouvait crire : Le corps des professeurs en France est devenu tellement stationnaire, qu'il serait impossible de trouver une autre corporation qui, en ce temps de progrs gnral, surtout chez la nation la plus mobile du monde, se maintienne avec autant de satisfaction sur les routes battues, repousse avec autant de hauteur et de vanit toute mthode trangre, et voit une rvolution dans le changement le plus insignifiant. Depuis que le livre d'o nous extrayons ces lignes a t publi, vingt-quatre ans se sont couls : le portrait qu'on y trace des mthodes de l'Universit est rest exact sur bien des points, mais les dfauts se sont exagrs et les lacunes accuses davantage 1.

Quant l'cole normale charge de former les professeurs, voici ce qu'en pense un des savants qui ont le plus illustr notre enseignement, M. Renan :
Pouvons-nous oublier que cette brillante ppinire n'a rien form de ce qu'on est en droit d'attendre d'une cole, qu'elle n'a pas donn un hellniste, pas un orientaliste, pas un gographe pas un pigraphiste et, avant l'cole d'Athnes, pas. un archologue ? Pdante sans tre savante, elle a voulu crer ce qui ne se cre pas, des historiens, des philosophes, sans s'apercevoir que la philosophie est un art dont le secret ne s'apprend pas, tandis que les connaissances qui servent l'alimenter et l'exciter s'apprennent. Ainsi, malgr tant de srieux services, l'cole normale est reste presque strile pour le progrs de la grande science. Avec son histoire de seconde main et sa philosophie de confiance, elle n'a produit

Bral. L'instruction publique.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

279

que peu de ces laborieux ouvriers qui se mettent la tte de la tranche pour la continuer 1.

Les trangers, qui n'ont pas garder de mnagements, sont beaucoup moins indulgents encore que M. Renan. Dcrivant dans ses plus petits dtails le rgime intrieur de cet tablissement, M. Ernest Friese, professeur au Collge royal franais de Berlin, crit :
On voit quel contrle minutieux les tudes des lves-professeurs sont soumises. Leurs devoirs sont littralement taills pour chaque jour. Tout se passe avec une rgularit crasante. Les programmes des examens ne laissent pas une ombre de mouvement ces malheureux esclaves de la science. C'est absolument la vie et le rgime des lyces : la classe, l'tude et le dortoir. C'est pire que le lyce, o du moins il n'y avait pas incessamment des examens en perspective. ... Quelle triste existence pour des jeunes gens de vingt ans et plus ! et quelle triste prparation aux fonctions de pdagogue que la charge le professeur avait comporter toujours !... Traits en coliers jusqu'au moment o ils commencent professer, ces lves sont mal prpars gouverner la jeunesse, car ils n'ont jamais appris se gouverner euxmmes... Il faut mme avoir des dispositions extraordinaires et des facilits remarquables pour ne pas perdre le got des tudes srieuses, quand on est arrt sans cesse par des examens, o l'on est jug sur des futilits et o il est souvent impossible de faire valoir ce que l'on sait... Dans la pratique franaise, les examens multiplis l'infini deviennent une entrave funeste de la science, et le mal qu'ils font est d'autant plus grave que les professeurs des facults se recrutent dans le corps enseignant des lyces et s'y recruteront toujours, tant qu'il n'y aura pas de docteurs libres 2

Qui admettra un instant, qu'un rgime semblable puisse crer autre chose que des pdants bavards, bourrs de science comme un dictionnaire, mais incapables d'avoir une ide eux sur un sujet quelconque, incapables surtout de la moindre recherche originale ? La comparaison faire entre nos professeurs et ceux de l'tranger est des plus humiliantes pour nous. Rien de plus rare en France que de voir un professeur de l'Universit produire la moindre recherche
1 2 Renan. Dialogues et fragments philosophiques. De l'enseignement secondaire en France, in-8. Berlin, 1878.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

280

personnelle. C'est le contraire ailleurs. En Allemagne, nous dit M. Bral, il n'y a gure de collges o l'on ne trouve quelques hommes qui publient des mmoires d'rudition, collaborent des journaux savants, etc. . Pour subir leurs examens, nos professeurs ont appris certainement plus de choses par cur que leurs collgues de l'tranger ; ils sont plus instruits, suivant le sens qu'on attache gnralement en France ce mot. Pourquoi leur sont-ils si infrieurs, et d'o vient leur incapacit si absolue rien produire ? Plusieurs causes secondaires y concourent : l'ducation classique du lyce qui, ainsi que nous l'avons vu, tue l'initiative et le got de l'observation personnelle ; leur dpendance troite de bureaucrates hostiles par nature toute recherche indpendante ; mais la plus importante de ces causes est la faon dont ils se recrutent. Pour arriver aux situations rtribues du professorat, il faut subir toute une srie de concours, et ces concours ne sont que des joutes oratoires et des exercices de mmoire, o le talent rel et l'individualit surtout n'ont rien faire. De toutes les faons de juger de la valeur d'un homme, le concours est la plus mauvaise. Les Allemands le considrent avec raison comme une de nos plaies nationales, comme une des causes qui font que le got de la science est si peu rpandu chez nous. L'ide qu'on puisse juger de la valeur d'un savant par une de ces joutes oratoires qui obligent le candidat consacrer exclusivement des exercices de mmoire le temps qu'il devrait employer des recherches originales qui permettraient de l'apprcier, leur semble la plus singulire des aberrations. L'opinion gnrale, en Europe, des effets produits par le concours dans le professorat est assez bien reprsente par le passage suivant de M. le professeur Friese :
Jules Simon, pour prouver que les concours pour les diffrentes agrgations des lyces sont trs srieux et une garantie efficace du niveau des tudes, cite le fait que voici : Je connais, dit-il, des membres de l'Institut, parmi les plus minents, qui ont t refuss l'agrgation jusqu' trois fois. Il y a l pourtant de quoi faire rflchir. Tant pis pour un systme qui aboutit des rsultats si bizarres. Il est vident que ce procd de constater l'aptitude aux fonctions de l'enseignement est trs imparfait : il a l'inconvnient de ne pas tenir compte du tout des tudes individuelles que chaque candidat a faites... Un jeune homme qui a got la saveur de la science, qui, pendant un certain temps s'est livr corps et me des

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

281

recherches scientifiques de son choix, aura pourtant infiniment plus de chances d'tre un jour un professeur capable d'inspirer ses lves le got des tudes, que celui qui a pass les meilleures annes de sa vie forger des vers latins, composer des thmes et des versions grecques, et crire de petites compositions latines et franaises bien tournes. Voil pourtant les exercices par lesquels on se prpare avec les plus grandes chances de succs aux preuves de l'agrgation, voil la seule chose sur laquelle les aspirants au professorat sont jugs. Certes, plus un jeune homme en France aura donn de temps de vraies tudes, plus il sera initi la science, et plus il aura de chances d'tre refus avec clat l'agrgation. Les savants minents de l'Institut, dont parle Jules Simon, en sont des exemples vivants. Est-il vraiment juste qu' l'examen qui donne accs la carrire du professorat, il faille avoir des connaissances gnrales plutt que de profondes ? Un savoir solide parat tre chose fort inutile... Les beaux parleurs l'emporteront toujours l'agrgation sur les esprits un peu plus lents se produire, si suprieurs que soient ces derniers 1.

Veut-on savoir comment se forme rellement un bon professeur, un homme qui mritera le nom de savant au lieu de n'tre qu'un banal dictionnaire ? L'illustre physiologiste Helmholtz va nous le dire :
Celui qui veut inspirer ses auditeurs une conviction complte de la vrit de ce qu'il avance, doit avant tout savoir par exprience personnelle ce qui produit la conviction. Il faut donc qu'il ait su s'avancer seul sur un terrain o personne ne lui avait fray le chemin ; en d'autres termes, il faut qu'il ait travaill sur la frontire de la science humaine et lui ait conquis de nouveaux domaines 2.

Les deux systmes allemand et franais, l'un dans lequel on juge de la valeur d'un homme par les recherches originales qu'il a produites, l'autre par sa facilit bien rciter ce qu'il a appris, ont malheureusement port leurs fruits. On sait ce qu'est le corps des professeurs de l'Universit en Allemagne, et rcemment Du Bois Reymond pouvait dire que tous les hommes d'un gnie original de son pays taient sortis des Universits. Nos jeunes gens ne sont pas moins intelligents assurment qu'ailleurs ; mais, obligs de se livrer au plus abrutissant travail, comment auraient-ils le temps d'exercer leurs facults de
1 2 De l'enseignement secondaire en France, 1878. Revue scientifique, 1878.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

282

recherches ? Il faut avoir vu le travail de lettrs chinois auquel se livrent les jeunes mdecins candidats l'agrgation en mdecine, - car le systme est partout le mme, - obligs de consacrer exclusivement leur temps cataloguer et apprendre par cur tout ce qui a t produit sur les sujets qu'ils peuvent avoir traiter, pour comprendre l'influence d'une aussi lamentable gymnastique sur l'esprit. Ils n'ont pas du reste regretter de ne pas s'occuper de recherches originales ; car, de toutes les choses mal considres tous les degrs de notre enseignement, ce sont celles-l qui le sont le plus ; et un candidat ayant quelques travaux personnels son dossier est considr comme un esprit indpendant, incapable de se plier au joug commun, et qu'il faut liminer aussitt. Ce que cet odieux rgime des concours a cot la France est vraiment impossible dire. Tous les esprits originaux qui ne peuvent se soumettre un tel rgime sont perdus pour la science. Refus l'agrgation, et sans ressources, notre grand physiologiste Claude Bernard fut sur le point de partir pour exercer la mdecine dans un village. Le hasard lui donna un protecteur. Que d'autres n'ont pas eu ce hasard et ont d laisser perdre des facults prcieuses pour la science, et pour le pays qui les a vus natre ! On se plaint que nos laboratoires soient dserts, notre enseignement suprieur nul, que nous ne produisions plus rien, ne vivions que des traductions des travaux trangers, et que le nombre de personnes cultivant la science se rduise de plus en plus. Il serait vraiment trange qu'il en ft autrement. En 1873, le ministre de l'instruction publique, dans un discours de distribution de prix aux socits savantes, reconnaissait que notre enseignement suprieur tait dans un tat dplorable 1 M. Duruy
1 Le nombre des lves de nos quinze facults de lettres et de sciences a t en 1875, Paris except, d'aprs le nombre d'inscriptions pour la licence, de treize lves par facult. Le nombre des professeurs tant en moyenne de huit par facult, -Paris toujours except, - on ne peut admettre que les professeurs y soient bien chargs de travail ; mais le got de la science a t tellement tu chez eux par l'ducation qu'ils ont subie, que la presque-totalit est devenue incapable de produire la moindre recherche. Ils en arrivent se dsintresser de la science, au point de ne mme plus se donner la peine de faire leurs cours. En novembre 1877, sur dix cours dont l'ouverture tait annonce la Facult des sciences de Paris, cinq taient faits par des supplants. Quel intrt pourrait d'ailleurs pousser le professeur s'intresser la science

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

283

signalait dj cette infriorit en 1868. On s'est imagin qu'on y remdierait en crant des chaires nouvelles et des laboratoires nouveaux, et on les a crs. Qui pourrait dire que tant de dpenses aient produit le plus faible rsultat ? L'enseignement suprieur est-il plus vivant, le got de la science pure plus rpandu ? Les laboratoires ne sont-ils pas rests presque dserts, et, parmi le petit nombre d'lves qui les ont frquents, combien en citerait-on qui y aient t amens par le got de la science et non par le dsir de se faciliter un examen ou d'obtenir un emploi ? L'histoire nous montre ce que devient un pays priv des esprits originaux et indpendants qui font sa force. L'Inquisition les a dtruits autrefois en Espagne. Qu'est devenue aujourd'hui l'Espagne ? Ce que l'Inquisition a fait autrefois, notre Universit l'accomplit aujourd'hui. Il serait fort intressant de rechercher maintenant chez chaque peuple les consquences intellectuelles et morales, et par consquent sociales, de l'ducation. Mais les dveloppements dj trop grands que j'ai d donner ce chapitre ne me permettent pas d'aborder cette importante tude. Je me bornerai montrer ces consquences dans un seul pays, celui o j'cris ces lignes. Il me suffira, pour bien les mettre en vidence et justifier par consquent le titre de ce chapitre, de rsumer en quelques lignes les pages qui prcdent. L'ducation primaire, avons-nous dit, n'a d'autre rsultat que de prparer des soldats pour l'meute, l'enseignement suprieur d'liminer tous les hommes distingus ou d'annuler leur intelligence. Quant
qu'il est charg d'enseigner ? Il l'a tudie par ncessit comme il l'et fait d'un mtier quelconque, et, ayant conquis une position fructueuse, il ne songe plus qu' se reposer. Quelle diffrence avec son collgue des universits allemandes, forc de toujours continuer ses efforts pour conserver sa rputation et ses lves, qui sont une des principales sources de ses revenus, et forc de justifier la valeur de ses connaissances par des travaux sortis de son laboratoire ! Plusieurs professeurs faisant des cours sur le mme sujet et possdant des laboratoires, l'mulation est grande et les travaux produits considrables. Voil les vrais concours, ceux qui ne laissent pas chapper les hommes de valeur ; voil comment se forment ces professeurs que les universits se disputent et qui rpandent partout autour d'eux le got des recherches et de la science pure. Ce n'est pas en crant des chaires et des laboratoires qu'on arrivera le faire revivre. Les corps savants se sont imagin remdier au mal en fondant des prix pour encourager les chercheurs. Des concurrents srieux ne se prsentent mme plus. Dans un rcent rapport lu en 1879 devant l'Acadmie de mdecine, le docteur Bergeron se faisait l'interprte de l'tat d'inquitude qu'prouve l'Acadmie voir les travailleurs dserter en partie ses concours . Sur treize prix dcerner, six sont rests sans comptiteurs, et, malgr toute l'indulgence possible, un seul a pu tre dcern.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

284

l'enseignement secondaire, destin ces classes moyennes qui forment la partie la plus influente d'une nation et qui en ralit dirigent les autres, son influence est plus funeste encore, et il nous suffira de rappeler ce qu'il est pour faire comprendre ce qu'il peut engendrer. Le jeune homme a t enferm dix ans dans les murs de ces sombres prisons qu'on appelle des collges, et durant dix ans, pendant douze heures par jour, on l'a occup entasser des rgles et des formules dans sa mmoire, chercher des mots dans des dictionnaires, sans lui fournir une seule fois l'occasion d'utiliser sa raison. On l'a habitu s'en rapporter servilement l'autorit du matre, sans jamais s'efforcer d'exercer son jugement. L'initiative et l'indpendance d'esprit qu'il pouvait possder ont t nergiquement rprimes par un systme de punitions et de rcompenses qui fait l'tonnement de tous les trangers qui l'ont observ. Si l'on recherche ce qu'il a appris, on voit qu'il a acquis le got des dclamations banales, l'habitude de prendre des phrases sonores pour des ides, l'loquence pour la vrit. Faire parler dans un style pompeux les dieux, les hros et les rois ; feindre, dans un langage chaleureux, des sentiments qu'il n'prouve pas ; bien rciter un manuel appris par cur ; traduire pniblement coups de dictionnaire un auteur latin ; rpter machinalement quelques faits scientifiques dtachs de leurs racines et destins par suite tre oublis bientt : tel est le bagage de ses connaissances. L'ducation qui a pour but, chez d'autres peuples, de prparer l'homme la vie, et qui, ds la plus tendre enfance, s'efforce d'exercer son raisonnement, son initiative et son jugement, de lui apprendre surtout se conduire lui-mme, ne fait chez nous que prparer des examens. Le rsultat final des mthodes employes pour y arriver est, comme nous l'avons vu, de tuer pour toujours le got de l'tude, d'abaisser le caractre et de fausser le jugement jamais. C'est ainsi lev que le jeune homme fait son entre dans le monde, o il se trouve aux prises avec des ralits qu'on lui a soigneusement caches, comme s'il n'et jamais d les connatre. La connaissance des milieux o il va vivre, celle des problmes sociaux qui s'y agiteront sans cesse, sont aussi nulles chez lui que s'il sortait d'un couvent du moyen ge. Combien s'en trouvera-t-il qui auront le courage de recommencer une ducation nouvelle dont la premire condition sera

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

285

de dtruire une une les illusions et les faons de penser acquises dans la premire ? Combien se douteront seulement de l'utilit de cette ducation nouvelle ? Causez dans un salon avec des hommes du monde sur un sujet quelconque, et voyez combien il s'en trouve qui soient capables d'autre chose que de l'accomplissement machinal du mtier qui les fait vivre, combien dont la conversation rvle la trace de rflexions personnelles, au lieu d'tre un tissu de lieux communs, un cho banal d'ides futiles et surannes ? C'est avec ce lamentable, rgime universitaire, qui dbilite le corps, tue le jugement et l'initiative et rend l'homme incapable de se conduire dans les circonstances les plus simples, que sont formes nos classes dirigeantes. C'est lui surtout qui a fait notre bourgeoisie actuelle avec son ignorance des ralits, son absence d'esprit de conduite, son jugement superficiel, sa tendance s'en prendre toujours d'autres des fautes commises par elle, sa confiance aveugle dans les moyens de force et de rpression, et ses oscillations perptuelles des rvolutions au despotisme. L'ducation est peu prs le seul facteur de l'volution sociale dont l'homme dispose, et l'exprience faite par divers pays a montr les rsultats qu'elle peut produire. Ce n'est donc pas sans un sentiment de tristesse profonde que nous voyons le seul instrument qui permette de perfectionner notre race et d'lever son intelligence et sa morale, ne servir qu' abaisser l'une et pervertir l'autre. Elle reste pourtant debout, cette vieille Universit, dbris caduc d'ges disparus, bagne de l'enfance et de la jeunesse. Je ne suis pas de ceux qui rvent des destructions ; mais quand je vois tout le mal qu'elle a fait, et le compare au bien qu'elle aurait pu faire ; quand je pense ces belles annes de la jeunesse inutilement perdues, tant d'intelligences teintes et de caractres avilis pour toujours, je songe alors aux maldictions indignes que lanait le vieux Caton la rivale de Rome, et rpterais volontiers comme lui : delenda Carthago. Tous nos voeux accompagnent le petit nombre de penseurs qui, ayant compris les dangers redoutables de notre ducation, ont entrepris de la transformer. En prsence de l'hostilit des uns et de l'indiffrence des autres, de tels vux sont aussi superflus sans doute

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

286

que ceux forms par le matelot qui s'enfonce dans l'abme. Mais ce sont des vux que ne peut s'empcher de former le philosophe qui, derrire les brumes de l'avenir, entrevoit nos destines sombres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

287

L'homme et les socits. LEURS ORIGINES ET LEUR HISTOIRE. Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement

Livre III.
Dveloppement des socits
Retour la table des matires

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

288

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre III : Dveloppement des socits

Chapitre I.
Dveloppement du langage

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Origine et formes diverses du langage. - Formes diverses du langage. - Il n'est pas une facult spciale l'homme. - Tous les animaux ont un langage. - On peut passer par transitions insensibles du langage des animaux celui de l'homme. - II. Langage des premiers hommes. - Moyens de le reconstituer. - Comment il se rattache celui des autres vertbrs. - Naissance du langage articul. - Il se composa d'abord de cris, d'interjections et de sons imitatifs. - Imperfection du langage des races humaines infrieures. - Ncessit pour elles de complter leur langage par des gestes. - Importance du langage par gestes chez beaucoup de peuples actuels. - III. Lois du dveloppement du langage. - Formation et dveloppement des premires racines des langues. - Formes que les langues ont ncessairement revtues dans leur dveloppement. - Monosyllabisme, agglutination et flexion. - Ncessit pour les langues suprieures de traverser d'abord des formes infrieures. - Transformations continuelles des langues. - Elles sont l'image de l'tat intellectuel et social des peuples qui les parlent. - IV. Comment les peuples transforment leurs langues. - Un peuple peut adopter la langue d'un autre peuple, mais il lui fait subir rapidement des modifications en rapport avec son tat de civilisation. - Exemples des transformations prouves par le latin en Italie, en Espagne et en Gaule. - Comment s'est form le franais. Mcanisme de la transformation des langues. - Il varie suivant le gnie de chaque

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

289

peuple. - Exemples fournis par la langue anglaise. V. Formation et dveloppement du langage crit. - Origines de l'criture. Elle drive de la reprsentation directe des objets. - Ce mode de reprsentation se retrouve encore chez beaucoup de peuples. - Sa prcision. - C'est de la reprsentation des objets que drivent les hiroglyphes. - Comment l'criture reprsentant les objets eux-mmes s'est transforme en signes indiquant le son des mots par lesquels on dsigne ces objets. - Exemples fournis par l'criture en gypte. - Comment ces signes ont donn naissance aux divers systmes d'criture employs plus tard. - Rsum.

Aprs avoir montr l'influence des divers facteurs qui dterminent l'volution des lments constitutifs des socits, il nous reste faire voir comment ces lments eux-mmes se sont transforms travers les ges. Une histoire complte de leur volution exigerait bien des volumes, mais il suffira au but que je me propose de montrer, pour les plus importants d'entre eux, les phases principales de leur dveloppement et les lois de leurs transformations. Quant l'histoire proprement dite du dveloppement de chacune des socits humaines, ce serait une tche trop considrable pour qu'on ait pu songer un instant l'entreprendre ici. Je me propose de l'aborder avec les dtails qu'elle comporte dans un autre ouvrage dont celui-ci n'est en ralit que la prface, et o j'essaierai de reconstituer l'histoire des diverses civilisations qui se sont manifestes la surface de notre plante.

I. - Origines et Formes diverses du Langage.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

La plus importante des acquisitions de l'homme, celle par laquelle il devait se diffrencier le plus nettement un jour des tres dont il est issu et qui tait appele exercer la plus grande influence sur son dveloppement intellectuel, fut l'acquisition du langage. Quand on tudie les langues telles qu'elles existent aujourd'hui chez les peuples civiliss, ou telles qu'elles existaient jadis chez les nations dont l'histoire a gard le souvenir, elles apparaissent sous la

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

290

forme de mcanismes d'une complexit telle, qu'il a sembl longtemps impossible de concevoir que leur invention puisse tre attribue l'homme. Mais la science moderne est parvenue ramener l'tude de ce problme celle d'lments fort simples. Elle a montr qu'aucune langue ne sortit complte d'une tte humaine, comme Minerve descendant tout arme du cerveau de Jupiter ; que, loin d'tre le produit d'un effort logique de l'esprit humain, comme le croyaient les philosophes du sicle dernier, les langues sont le rsultat d'acquisitions graduelles inconscientes. Elle a fait voir enfin par quelle srie de transitions insensibles le langage des animaux est devenu celui de l'homme, et comment les langues grossires de nos premiers pres sont devenues les langues actuelles. On ne donne habituellement le nom de langage qu'au langage articul, c'est--dire la parole. Mais la parole n'est qu'une des formes du langage. On doit, en ralit, donner ce dernier nom tout signe quelconque : cri, geste, exclamation, parole, criture, etc.. qui permet un tre vivant d'exprimer une ide, un besoin ou un sentiment et de communiquer avec ses semblables. Ainsi envisag, le langage est une aptitude que la plupart des animaux possdent, et il ne peut en aucune faon tre considr comme une facult spciale l'homme. Que les signes qui servent de moyens d'expression et de communication soient articuls et conventionnels, comme ils sont arrivs la longue le devenir dans notre espce, ou simplement instinctifs, comme ils le sont encore chez les animaux, il n'importe ; la sparation qu'on cherche tablir entre le langage instinctif et le langage conventionnel ne serait justifie que si l'on pouvait prouver que le second n'est pas issu du premier. Or, il n'en est pas ainsi ; des transitions insensibles les relient l'un l'autre. Il n'est pas de naturaliste qui ne sache aujourd'hui que les animaux ont leur langage en rapport exact, comme celui de l'homme, avec leur intelligence et leurs besoins. C'est avec ce langage qu'ils expriment

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

291

leurs sentiments et leurs dsirs, se prviennent d'un danger et s'associent dans un but commun. Mme chez les animaux placs trs bas sur l'chelle vivante, tels que les fourmis, par exemple, on retrouve sous une forme quelconque un langage. Des observations patientes ont montr que ces dernires peuvent se concerter entre elles pour l'excution d'un plan, tel que l'attaque d'un camp de fourmis rivales, s'associer pour faire prisonnier un troupeau de pucerons, s'indiquer l'issue d'une chambre, etc. Les colimaons eux-mmes paraissent avoir un langage. Darwin rapporte que deux colimaons, l'un robuste et l'autre maladif, se trouvant dans un jardin o la nourriture vint manquer, le colimaon robuste partit la recherche d'un endroit mieux approvisionn. Ayant russi dans ses recherches, il revint au bout de vingt-quatre heures auprs du colimaon malade auquel il communiqua probablement le rsultat de son heureuse exploration, car tous deux partirent ensemble, et, suivant le mme chemin, disparurent de l'autre ct du mur. Chez les animaux infrieurs que nous venons de citer, le langage parat se faire au moyen du toucher. Chez les animaux vertbrs, il consiste gnralement en cris plus ou moins moduls, habituellement complts par diffrents gestes. Des singes qui s'organisent en bandes pour aller piller un jardin envoient d'abord un claireur en avant charg de la mission de reconnatre les lieux, puis de venir les informer s'ils peuvent s'avancer sans danger. Les chefs de bandes des babouins transmettent leurs camarades, au moyen de gestes et d'intonations divers, des commandements nombreux. Suivant le naturaliste Brehm, le langage des singes serait assez vari. Naturellement le langage des animaux n'est bien compris que par les individus de la mme espce, mais les personnes habitues avoir des animaux autour d'elles arrivent bien vite comprendre une partie de leur langage : un chat ou un chien qui demande qu'on lui ouvre une porte, qu'on lui donne manger, qu'on lui rende ses petits, a des cris et des gestes fort diffrents. L'amiti, l'amour, la peur, la jalousie, l'inquitude, la tristesse de la sparation, la joie du retour, en un mot,

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

292

des sentiments trs varis sont parfaitement exprims par eux et peuvent tre compris par nous 1. Le langage, sous des formes diverses, existe donc chez la plupart des tres vivants et n'a rien de spcial l'homme. Il naquit le jour o ils se trouvrent dans la ncessit de communiquer entre eux.

II. - Langage des premiers Hommes.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les mthodes de reconstitution auxquelles nous aurons recours pour arriver nous faire une ide du langage des premiers hommes seront analogues celles dj employes dans un prcdent chapitre pour reconstruire leur tat intellectuel primitif. Ce n'est qu'en cherchant rtablir les anneaux de la srie existant entre le langage des animaux les plus voisins de l'homme et celui des sauvages les plus infrieurs, que nous pourrons parvenir concevoir ce que dut tre le langage de nos premiers pres. Des cris, des exclamations et des gestes constituent, comme nous venons de le voir dans le paragraphe prcdent, le langage des mammifres les plus levs. Ce fut sans doute le seul dont l'homme sut d'abord faire usage. Comment et-il pu, en effet, en possder un autre ?

Les animaux arrivent bien vite, du reste, eux aussi, comprendre une partie de notre langage. J'ai ramen de la Suisse allemande, il y a quelques annes, un chien de la varit dite SaintBernard, duquel je ne pouvais d'abord me faire comprendre qu'en lui parlant allemand, mais qui, aprs un court sjour Paris, arriva trs vite saisir ce que je lui disais en franais, comme, par exemple, que j'allais m'habiller pour sortir, l'ordre d'aller me chercher mes bottines, celui de surveiller le chat pour l'empcher de drober quelque plat, le refus de lui permettre de m'accompagner parce qu'il avait t dsobissant. Si je racontais devant lui un ami les ennuis dont il avait t l'origine, par suite de quelque lapin trangl ou d'un chien mordu et la ncessit o je me trouverais de m'en dbarrasser, il comprenait fort bien qu'il s'agissait de lui, poussait des gmissements plaintifs et finissait par aller se rfugier sous un meuble si la conversation continuait sur le mme sujet.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

293

Comme le dit avec raison un des plus clbres linguistes de notre temps, Max Mller : Les interjections et les imitations sont les seuls matriaux possibles avec lesquels le langage humain ait pu se former. C'est dans les modifications des intonations expressives au moyen desquelles nos premiers aeux traduisaient les sentiments divers prouvs par eux et dans l'imitation des sons produits par d'autres animaux, ou par divers objets, que nous devons chercher les premires bauches du langage articul. Le jour o nos primitifs anctres imitrent le hurlement d'une bte froce ou le sifflement d'un serpent pour prvenir d'un danger des tres de leur espce, le jour o ils imitrent un grognement de colre en signe de menace, la premire esquisse du langage articul conventionnel tait ne. Les premiers mots vraiment articuls dont l'homme fit usage furent donc, sans doute, des cris, des interjections et des sons imitatifs lgrement altrs par l'usage. L'observation justifie du reste cette hypothse, en faisant voir qu'en remontant aux lments dont se composent les langues, c'est--dire leurs racines, on trouve un grand nombre de mots imitatifs reproduisant le son des choses qu'ils expriment, telles que, par exemple, l'aboiement d'un animal, le grondement du tonnerre, le sifflement du serpent. Sans doute, toutes les racines ne sont pas imitatives, mais il est permis de supposer que celles qui sont imitatives sont les plus anciennes, qu'elles constiturent la premire couche des langues et que les autres se formrent seulement plus tard. Le vocabulaire de nombreuses gnrations d'hommes dut continuer se composer pendant longtemps d'un mlange de cris instinctifs et de cris imitatifs. Ces derniers, devenus conventionnels par le fait qu'ils n'taient qu'imitatifs, s'cartrent de plus en plus, comme nous allons le montrer bientt, des sons d'o, par imitation, ils avaient pris naissance. Complt par des gestes, un tel langage put suffire l'homme pendant une longue srie de sicles. A l'intelligence peu dveloppe de nos premiers pres il fallait un vocabulaire bien plus restreint encore que celui des tribus sauvages dont nous parlerons plus loin. Pour avoir l'ide de ce que pouvait tre un tel langage, non seulement son aurore, mais encore pendant de longues priodes, il faut

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

294

nous reporter au langage actuel des sauvages les plus infrieurs, sans perdre de vue toutefois que les langues les plus simples que nous puissions tudier la surface du globe sont bien autrement compliques que ne pouvaient l'tre celles des premiers hommes, car elles reprsentent l'hritage d'un long pass que nos primitifs anctres n'eurent pas derrire eux. L'tat d'une langue tant le miroir fidle des connaissances du peuple qui la parle, nous pouvons prvoir d'avance que la langue de ces tribus sauvages qui ne comptent pas au-del de cinq, ignorent l'agriculture, ne possdent aucune ide gnrale et n'ont aucune notion du lendemain, sera infiniment restreinte. Je n'ai pu trouver de documents suffisamment prcis sur le nombre de mots contenus dans les langues les moins dveloppes, mais on peut supposer que ces mots doivent tre en quantit bien minime quand on sait que, mme chez les peuples les plus civiliss, beaucoup d'habitants des campagnes n'ont pas dans leur vocabulaire plus de trois cents mots 1. Non seulement le vocabulaire de ces langues infrieures est des plus rduits, non seulement, comme nous l'avons dj dit dans un prcdent chapitre, elles n'ont pas de mots pour exprimer des ides gnrales : arbre, poisson, oiseau, par exemple, mais encore les mots qu'elles possdent ont un sens fort vague et expriment souvent des choses trs diffrentes ; aussi n'est-ce qu'au moyen de gestes nombreux qu'elles peuvent tre compltes et acqurir un degr de prcision suffisant. Plus le langage est infrieur, comme chez les Bushmans et les Arapakas, par exemple, plus il ncessite de signes. Les gestes sont mme alors ce point ncessaires, que dans l'obscurit les indignes
1 J'emprunte ce chiffre Mller (Science du langage, tr. fr., 1864, p. 187). Il rsulte des observations faites par un ecclsiastique de campagne sur ses paroissiens (Dorsey : the study of the English language). Ce qui enrichit considrablement une langue, ce sont les termes spciaux relatifs aux sciences, aux arts, l'industrie, etc., qui apparaissent en grande quantit aussitt qu'une civilisation commence se dvelopper, mais dont le sens n'est connu que d'un bien petit nombre de personnes. La langue anglaise possde plus de cent mille mots, et cependant, d'aprs Mller, un Anglais de bonne socit qui a t au collge et l'universit, qui lit sa Bible, son Shakespeare, le Times et se tient au fait de la littrature courante n'emploie gure dans la conversation plus de trois ou quatre mille mots. - On n'en trouve que huit mille dans les ouvrages de Milton, et l'Ancien Testament dit tout ce qu'il a nous dire avec cinq mille six cent quarante-deux mots.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

295

dont nous parlons ne peuvent, au dire de plusieurs voyageurs, converser entre eux. Si les gestes sont pour ces populations un complment ncessaire du langage, on comprend quel point ils taient plus indispensables encore l'homme primitif. Il est probable que le langage par gestes joua, l'aurore de l'humanit, un rle tout au moins aussi important que le langage articul. Aujourd'hui encore, chez les races infrieures, les gestes servent non seulement de complment la parole, mais encore de moyen exclusif de communication entre tribus parlant des langues diffrentes ; grce au langage par gestes, des individus qui ne pourraient pas comprendre un seul mot de leurs langues respectives arrivent parfaitement s'entendre. Ce moyen de converser est en usage chez toutes les tribus du nord de l'Amrique, dont les langues sont, comme on le sait, trs diffrentes entre elles. D'aprs Tylor, les gestes employs sont naturels et ne possdent rien de conventionnel. Suivant cet auteur, un habile sourd-muet comprendrait, premire vue, le langage par gestes d'un Indien. On observe, en effet, que dans les coles de sourds-muets les sauvages se font comprendre avec la plus grande facilit. Les pantomimes qu'on joue souvent sur les petits thtres et que le public comprend parfaitement, donnent une ide suffisante de ce que peut tre cette forme de langage. Il n'est gure de choses, si compliques qu'elles soient, que le langage par gestes ne puisse exprimer. Une phrase comme celle-ci, par exemple, reproduite par Lubock : J'ai rencontr six chariots trans par des boeufs, conduits par trois Mexicains et trois Amricains et par un homme cheval , est exprime trs rapidement par gestes par un Indien et comprise sans la moindre hsitation par un individu d'une autre tribu 1 parlant une langue diffrente. C'est qu'en ralit, le langage par gestes est une sorte de peinture des choses, et les peuples les plus diffrents interprtent de la mme faon une peinture. Il est au langage articul ce que l'criture
1 On trouve encore des traces du langage par gestes chez des peuples bien plus dvelopps que ceux dont nous venons de parler. Un ancien capitaine du 63e rgiment de ligne, M. Michel, ma racont que, lorsqu'il habitait la Kabylie (cercle de Dra-el-Mizan), il, voyait souvent les indignes causer entre eux de grandes distances au moyen de gestes nombreux, accompagns de quelques cris gutturaux.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

296

idographique, constitue par la figuration dessine des objets, est l'criture phontique, constitue par des signes conventionnels destins reprsenter, non les objets eux-mmes, mais le son des mots par lesquels on les dsigne. Plus les langues sont compltes, plus les gestes y jouent un rle restreint, mais il n'existe pas encore de langue assez parfaite pour que ce rle soit devenu entirement nul. Pour qu'ils disparussent compltement, il faudrait que les mots pussent exprimer des nuances bien plus dlicates que celles qu'ils traduisent. Quand le mot est insuffisant, c'est au geste et l'expression de la physionomie que nous sommes obligs d'avoir recours pour en apprcier la valeur. Eux seuls russissent rendre les nuances si varies de l'interrogation, du doute, de la joie, de la colre, du mpris, de la haine, de l'ironie, de l'amour, que les mots sont bien souvent impuissants exprimer. L'orateur qui prononce un discours sans qu'aucun geste, aucun jeu de la physionomie vienne en accentuer le sens, ne saurait prtendre exercer sur son auditoire la mme influence que celui dont une mimique intelligente complte les paroles. Nous ne pouvons naturellement rien savoir des mots qui constiturent les langues primitives. En voyant combien sont varis les dialectes que parlent des tribus pourtant trs voisines lorsqu'elles ne sont unies par aucun lien, et avec quelle rapidit ils se transforment lorsque l'criture n'a pas fix les principales formes du langage, nous pouvons conclure que les dialectes de nos premiers pres furent aussi nombreux que changeants. A l'poque o nos anctres vivaient par petites hordes isoles, chacune dut avoir le sien, incessamment modifi avec les circonstances et les besoins. Lorsqu'il y avait encore des Tasmaniens, la population, bien que ne comptant plus dans les derniers temps que cinquante individus, avait encore quatre dialectes. A mesure que les hommes primitifs se grouprent en socits de plus en plus consistantes, le nombre des langues diminua et elles tendirent de plus en plus se fixer. Nous aurons loccasion d'examiner plus loin quelques-unes des causes sous l'influence desquelles les peuples arrivent perdre et acqurir une langue.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

297

III. - Lois du Dveloppement du Langage.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

En mme temps qu'elles diminuaient de nombre, les premires langues commenaient leur volution vers des formes plus parfaites. Les primitives racines formes par l'imitation plus ou moins exacte des cris, exclamations, bruits, qu'elles voulaient reproduire, finirent par ne plus suffire. L'association des racines fut le moyen qui se prsenta le plus naturellement l'esprit pour augmenter le nombre des mots dont on pouvait faire usage. Nous retrouvons encore ces simples associations dans les langues les moins dveloppes. En chinois, par exemple, le mot f-m, qui signifie parents, est simplement compos du mot f, qui veut dire pre, et du mot m, qui signifie mre.
Mais, comme le fait justement remarquer M. Mller, il est clair que cette addition de mots la suite les uns des autres ne pourrait pas tre prolonge l'infini, autrement la vie deviendrait trop courte pour achever une phrase. Nous pouvons nommer nos parents, nos pre et mre, f-m ; mais comment nommerions-nous notre famille ? - Ici la facult d'abstraire nous vient en aide. Un cas trs simple nous montrera comment le travail de la pense et du langage pouvait tre abrg. Aussi longtemps que les hommes dsignrent les moutons seulement comme des moutons, et les vaches seulement comme des vaches, ils pouvaient trs bien indiquer les premiers par be, et les secondes par mou-ou ; mais quand, pour la premire fois, ils prouvrent le besoin de parler d'un troupeau, ni be, ni mou-ou ne pouvaient servir. Tant qu'il n'y eut dans le troupeau que des moutons et des vaches, la combinaison be-mou-ou suffisait ; mais quand le troupeau renferma des animaux d'une autre espce, les sons distincts qui les dsignaient durent tre vits avec un soin particulier parce qu'ils auraient produit une mprise. - De mme encore, il tait assez facile d'imiter les cris du coucou et du coq, et les sons coucou, coq pouvaient tre employs comme les signes phontiques de ces deux oiseaux. Mais, quand on eut besoin d'un signe phontique pour indiquer le chant d'oiseaux plus nombreux, ou peut-tre de tous les oiseaux possibles, toute

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

298

imitation d'une note spciale devint, non seulement inutile, mais dangereuse, et rien ne pouvait conduire an nouveau but, sauf un compromis entre tous ces sons imitatifs, une usure, un frottement, un effacement de tous leurs angles aigus et distinctifs. Ce frottement, qui te chaque son imitatif sa spcialit, marche tout fait paralllement la gnralisation de nos impressions, et nous n'avons pas d'autre moyen de comprendre comment, aprs une longue lutte, les vagues imitations phontiques d'impressions spciales devinrent les reprsentations phontiques dfinies de concepts gnraux. Par exemple, il dut y avoir beaucoup d'imitations exprimant la chute d'une pierre, d'un arbre, d'une rivire, de la pluie, de la grle ; mais la fin elles se combinrent toutes dans la racine simple pat, exprimant le mouvement rapide, soit pour tomber, soit pour fuir, soit pour courir. En abandonnant tout ce qui pouvait rappeler l'auditeur le son spcial de tel objet emport par un mouvement rapide, la racine pat devint apte signifier le concept gnral de mouvement rapide, et cette racine, par sa vgtation, fournit ensuite une quantit de mots en sanscrit, en grec, en latin et dans les autres langues aryennes. En sanscrit, nous trouvons patati, il vole, il plane il tombe ; patagas et patangas, un oiseau, et aussi une sauterelle ; patatram, une aile, la feuille d'une fleur, une feuille de papier, une lettre ; pattrin, un oiseau ; patas, tomber, advenir, accident, et aussi chute dans le sens de pch. En grec, [], je vole ; [], ail ; [], qui vole ou court rapidement ; [], fuite ; [] et [], plume, aile ; [], rivire, etc. 1.

Bien souvent les premires racines des langues auxquelles nous pouvons remonter ne rappellent pas directement l'ide l'objet dont elles sont le signe, mais seulement une des qualits de cet objet. Dans la racine sanscrite du mot cheval, on ne retrouve rien qui rappelle le hennissement de cet animal. Elle exprime simplement l'ide de rapidit, c'est--dire de l'une des qualits du cheval. Dans la racine du mot fille, on ne retrouve aucune qualit impliquant quelque rapport avec le pre ou la mre. Sa signification est : celle qui trait la vache, fonction qui, dans la vie pastorale, tait dvolue la fille ane de la famille. De mme pour beaucoup d'autres racines, telles que celle du mot loup, par exemple, qui exprime celui qui dchire ; celle du soleil, qui veut dire celui qui enfante. Il est vident qu'une foule d'autres dsignations semblables auraient pu devenir l'appellation du cheval,

Lectures sur la science du 1angage.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

299

du soleil, du loup, de la fille, etc. Une circonstance accidentelle, nullement la logique, a fait adopter un qualificatif plutt qu'un autre. Nous venons de voir comment se sont formes les premires racines des langues ; recherchons maintenant comment se sont opres leurs transformations. Le mcanisme de la formation des racines que nous avons dcrit ne permettait gure d'en multiplier le nombre. Du reste, aux poques recules o elles prirent naissance, les besoins qu'elles avaient traduire taient peu tendus ; aussi dans chaque langue sont-elles peu nombreuses. Des langues fort riches, contenant plus de cent mille mots, comme l'anglais, n'ont que quelques centaines de racines : le sanscrit en a cinq cents, le chinois quatre cent cinquante, etc. Ces racines constituent le noyau fondamental des langues ; elles en sont le squelette. Tous les mots que les langues contiennent drivent de leurs transformations. Les recherches de la linguistique moderne ont montr que la transformation des racines s'opre, pour chaque langue, d'une faon graduelle. Elles ont fait voir que, dans leur volution progressive, les langues passent par trois formes principales qu'on a dsignes sous les noms demonosyllabisme, agglutination et flexion. Le monosyllabisme ou premire phase du dveloppement des langues, qu'on dsigne aussi sous le nom d'poque des racines, est caractris par l'emploi exclusif de mots isols ou unis, mais conservant toujours chacun leur sens indpendant. Dans les phrases qui composent les langues appartenant cette priode on ne trouve aucune indication de temps, de mode, de genre, de personne, pas de conjonctions ni de prpositions ; l'ide est gnralement traduite d'une faon fort vague. Plusieurs langues en sont restes encore cette premire tape. Le chinois, surtout sous sa forme ancienne, car le chinois moderne tend se transformer, est le principal reprsentant du monosyllabisme primitif.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

300

Le chinois est une langue compose d'environ cinq cents mots distincts, comme nous les appellerions, dont chacun se compose d'une seule syllabe. Mais, dans cette langue, l'intonation sert exprimer la pense, et ces cinq cents mots en deviennent quinze cents par la varit des intonations 1. Ces mots ne sont pas, comme dans la langue anglaise, des restes uss, contracts, de formes autrefois inflchies ; il est au contraire peu prs certain que ce sont des racines qui ne se sont pas dveloppes, des racines comme celles de la langue indoeuropenne, la diffrence prs du parti qu'en a tir une socit claire, en les travaillant pendant des milliers d'annes. Elles ont reu une foule de significations diffrentes et d'emplois formels ; elles ont t combines en phrases toutes faites. Il y en a qui sont devenues auxiliaires ; d'autres, signes de relation ; d'autres, qui servent dans des cas donns et sont analogues nos parties du discours 2. L'emploi de mots composs ayant un sens diffrent de celui des lments qui servent les former tend faire sortir le chinois moderne de l'tat monosyllabique. La deuxime phase du langage ou l'agglutination, nomme aussi par Max Mller l'poque des terminaisons, est, suivant la dfinition de cet auteur, celle o plusieurs racines se runissant pour former un mot, la premire racine garde son indpendance primitive, tandis que la seconde se rduit n'tre plus qu'une terminaison. Les langues ainsi formes sont en gnral nommes agglutinantes parce que la seconde racine altre vient se coller la premire intacte. Elles reprsentent le premier pas du monosyllabisme vers l'tat de flexion. La racine du mot y est encore invariable et ne fait que se charger de prfixes et d'affixes qui n'altrent pas son sens distinct et primitif. Les langues agglutinantes comptent sur la surface du globe des reprsentants nombreux. Je citerai parmi eux le japonais, le basque, le

1 2

Ces quinze cents mots en se combinant en ont, suivant les chiffres donns par M. Kleczkowski, dans son Cours de chinois, form prs de cinquante mille. (Note de l'auteur). Whitney, Ve du langage, p. 195.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

301

turc, divers idiomes australiens ; les dialectes des ngres de l'Afrique, et enfin les diverses langues des indignes de l'Amrique du Nord. C'est surtout dans les anciennes langues de l'Amrique que l'agglutination prend un grand degr de puissance. Elles sont riches d'expression, mais manquent de clart et de simplicit ; un mot y renferme souvent tous les lments d'une pense complexe, sans qu'aucun de ces lments puisse tre employ pourtant comme mot isol. Au lieu d'avoir, par exemple, une phrase entire pour dire : Je construis ma maison, le nahuatl, langue des anciens Mexicains, n'a qu'un seul mot : nicalchihua, qui se compose des syllabes ni, cal et chihua, dont le sens spar est je maison fais. Cette agglutination pousse l'excs a pour rsultat la formation de mots fort longs ; beaucoup ont jusqu' quatorze syllabes, ce qui reprsente presque la longueur d'une ligne dans un ouvrage in-18 ordinaire. Des mots aussi longs expriment frquemment pourtant des ides qui, dans les langues europennes, sont graduellement arrives tre rendues d'une faon trs brve. C'est ainsi, par exemple, que dans le vocabulaire des Indiens Pawnee le mot jour se dit shakoorooeeshairet, le mot diable, tsaheekshkakooraiwah. Dans la troisime phase du dveloppement du langage, c'est--dire dans la priode nomme flexion, les racines, qui dans la forme prcdente taient simplement accoles, s'unissent en s'altrant, et le sens que leur ensemble exprime diffre plus ou moins de la signification des lments qui le constituent. Les peuples les plus levs, Assyriens, Hbreux, Grecs, Latins, etc., ont seuls atteint cette forme. Les diverses phases du dveloppement du langage que nous venons de dcrire ne sont pas naturellement spares d'une faon tranche ; elles sont relies entre elles par des transitions insensibles. La classification que nous avons reproduite ne fait en ralit qu'indiquer quelques-unes des principales divisions sous lesquelles il est possible de runir les nombreuses formes successivement revtues par les langues dans leurs transformations. Les tapes diverses du dveloppement du langage peuvent tre franchies plus ou moins rapidement, suivant les peuples qui en font

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

302

usage ; mais, avant d'arriver aux formes suprieures de leur dveloppement, toutes les langues doivent passer au pralable par les tapes infrieures que nous avons dcrites. Beaucoup ont conserv du reste des traces de leurs transformations. Les langues monosyllabiques, telles que le chinois, prsentent des indices nombreux de leur tendance passer l'agglutination ; les langues agglutinantes offrent de mme des preuves de leur tendance passer la flexion, et dans les langues flexion, les langues smitiques notamment, on retrouve des vestiges de l'agglutination, et mme du monosyllabisme par lesquels elles ont d pralablement passer. [NOTE :
Sur la thorie des trois ges du dveloppement des langues. La thorie d'aprs laquelle chaque langue passe en se dveloppant par trois phases successives, monosyllabisme, agglutination et flexion, repose sur un ensemble de faits trs nombreux et est devenue rapidement classique. Elle a cependant t combattue par divers savants, notamment par MM. Renan et Sayce. Dans son ouvrage, The Principles of comparative philology (1874), le second de ces auteurs, linguiste bien connu par ses recherches sur les langues assyriennes, affirme (p. 138 et 158) que la langue aryenne a toujours t une langue flexion. Un cerveau aryen ne peut produire, dit-il, qu'une langue flexion. Aucune accumulation de civilisation, de temps ou d'influence trangre ne saurait changer, suivant lui, le caractre fondamental d'une langue. Comme argument principal, l'auteur invoque ce fait qu'aux plus lointaines poques auxquelles la philologie nous permette de remonter, les Aryens possdaient un langage flexion, alors que leurs contemporains de la Chine et de la Babylonie, bien plus civiliss qu'eux, n'avaient pas encore un tel langage. La thorie de M. Sayce est analogue celle soutenue dj par M. Renan dans son livre sur l'origine du langage. Je persiste aprs dix ans de nouvelles tudes, dit ce savant minent, envisager le langage comme form d'un seul coup et comme sorti instantanment du gnie de chaque race. (Origine du langage, 4e dition, p. 16.) Je n'entreprendrai pas de discuter au point de vue linguistique les assertions que je viens de citer, et je ne m'en occupe que parce qu'elles touchent aux lois gnrales du dveloppement des choses exposes dans cet ouvrage. Il serait facile, je crois, de rpondre aux arguments de M. Sayce tirs de l'tat infrieur des langues des Chinois et des Assyriens compares celle des Aryens. On pourrait faire remarquer notamment que si, pour une raison quelconque, l'usage de l'criture s'est rpandu plus tt chez un peuple que chez un autre, il a pu arriver

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

303

que les lments fondamentaux du langage se sont trouvs fixs une poque o ce langage tait encore peu dvelopp : mais, je le rpte, je ne veux pas pntrer dans ce dbat, et cela avec d'autant plus de raison qu'abstraction faite de tout argument philologique, la thorie prcdente doit tre considre comme entirement insoutenable par quiconque est un peu au courant des lois gnrales de l'volution. Je concderai volontiers que le cerveau d'un Aryen ne pense pas comme le cerveau d'un Smite et que leurs langues ont d, dans leurs transformations, conserver des traces de cette diffrence. Je concderais galement, si cela tait ncessaire, que la langue des Aryens a pu devenir une langue flexion en passant par des formes encore inconnues, autres que le monosyllabisme et l'agglutination : mais ce que je ne saurais admettre aucun titre, parce que cela serait contraire aux principes les plus fondamentaux de la science et rentrerait entirement dans la catgorie des miracles, c'est qu'une langue ait pu arriver une forme suprieure sans avoir pralablement pass par des formes infrieures, qu'elle ait pu, comme le croit M. Renan, s'tre forme d'un seul coup, tre sortie instantanment du gnie de chaque race. Aux yeux d'un anthropologiste, une telle opinion a aussi peu de valeur que celle qui soutient que l'homme a pu dbuter par l'tat civilis sans avoir pralablement pass par l'tat sauvage. Cela est aussi inadmissible que de croire qu'un animal puisse arriver l'ge mr sans passer d'abord par l'enfance et la jeunesse. Il est inutile de revenir ici sur ce que j'ai dj rpt bien des fois dans le cours de cet ouvrage. Qu'il s'agisse d'une graine, d'un ovule ou d'une langue, les lois gnrales de leur dveloppement sont toujours les mmes ; jamais les formes suprieures ne sont atteintes sans qu'au pralable les formes infrieures aient t successivement franchies. En contemplant un chne vigoureux ou un homme adulte, il serait difficile de reconnatre qu'ils drivent tous deux d'une simple cellule, et pourtant, rien n'est plus certain. Si nous suivons pas pas l'volution de cette cellule, nous constatons facilement comment se sont opres ses transformations. Si nous ne considrons que les phases extrmes de ces changements, il devient entirement impossible de concevoir comment ils ont pu s'effectuer. Pour comprendre ce qui est, nous devons connatre ce qui a t.

Les langues se transforment donc constamment. Comme ceux des tres vivants, leurs lments ne sauraient rester immobiles. Il n'existe pas pour elles, ainsi que le supposaient les savants du dernier sicle, un tat de perfection qu'elles seraient ensuite impuissantes dpasser. A partir du jour o leurs premiers linaments commencrent se former, les transformations des langues se continurent toujours. Une langue varie constamment avec l'tat intellectuel et social du peuple

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

304

qui la parle ; elle en suit toutes les transformations. La langue d'un peuple, une poque donne, est en rapport exact avec les ides et les besoins de cette poque. Ces ides et ces besoins viennent-ils changer, la langue change avec eux. Il y a une grande diffrence entre un Franais ou un Anglais d'aujourd'hui et un Franais ou un Anglais d'il y a mille ans ; mais il y a aussi une grande diffrence dans leur langage, et le Franais ou l'Anglais de notre temps ne comprendrait rien la langue que parlaient ses pres. Cette volution des langues se continue d'une faon insensible mais constante. Avec les progrs de l'industrie, des sciences et des arts, des mots nouveaux se crent sans cesse, en mme temps que les mots anciens se transforment, changent de sens ou disparaissent. [NOTE :
Variation du sens des mots. Whitney donne plusieurs exemples montrant combien les mots peuvent arriver s'carter de leur sens primitif. Je lui emprunte les suivants : Perplexe signifie tress, entreml. Simple signifie qui n'a pas de pli, par opposition double, qui veut dire qui a deux plis. Simplicit et duplicit expriment trs-bien deux qualits morales contraires. Application contient la mme racine et dnote l'action physique de plier, tandis que impliquer indique ce qui est pli dedans. Important veut dire littralement qui porte dedans, c'est--dire qui a un contenu, qui n'est pas vide. Apprhension, c'est la prise d'une chose. Relation, c'est porter en arrire, comme transfert, c'est porter travers, en latin ; et mtaphore, en grec, est peu prs la mme chose. Investir signifie mettre dans des vtements. Dvelopper un sujet, c'est lui ter les enveloppes qui le cachent. Trivial, c'est ce qu'on trouve en traversant la rue. Une occurrence est une chose qui court au-devant de nous. Drivation voque l'ide trs-spciale de tirer de l'eau de la rive d'un fleuve. Suggrer veut dire porter sous, ou fournir un argument ou une ide de dessous, pour ainsi dire, et non de dessus, et ainsi de suite. Vie du langage, ch. v.) Bien d'autres exemples d'altration du sens primitif des mots pourraient tre ajouts ceux qui prcdent. Le mot cadran, par exemple, qui dsigne maintenant une surface circulaire o sont inscrites les heures, indiquait d'abord conformment son tymologie une surface carre (quadrans, quod quadrat, c'est--dire ce qui est carr). Chasser qui vient du latin captiare : chercher prendre veut dire exactement le contraire de ce qu'indique son tymologie quand on l'emploie dans le sens de chasser un individu de chez soi.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

305

C'est surtout en donnant de la prcision aux mots que les langues arrivent se perfectionner. ce point de vue, elles ont encore de grands progrs raliser. Il suffit d'ouvrir un dictionnaire pour voir combien d'acceptions nombreuses a souvent un mme mot 1. Malheureusement la prcision dans le sens des mots aura toujours une valeur plus ou moins relative. La signification de ces derniers varie en ralit suivant l'tat intellectuel et l'ducation des personnes qui les emploient. Ce ne sont pas seulement des mots sens mal dfini, comme matire, me, esprit, etc., qui veillent dans la pense de ceux qui en font usage des acceptions trs diffrentes ; des mots scientifiques comme force, lumire, lectricit, ont galement des sens trs variables.

IV. - Comment les Peuples transforment leurs Langues.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Examinons maintenant quelques-unes des causes sous l'influence desquelles un peuple peut acqurir une langue et la transformer. Les facteurs de cette transformation sont, comme nous allons le voir, fort nombreux. Nous choisirons pour les mettre en vidence les langues dont l'histoire est la mieux connue. L'observation nous montre tout d'abord qu'un peuple peut changer assez facilement de langue et oublier compltement celle de ses anctres. Ce fait pourrait au premier abord sembler contraire au principe nonc plus haut, que la langue d'un peuple est l'image de son tat intellectuel et social, mais une telle dduction serait errone. Sans
1 Plus les langues sont infrieures, plus le sens des mots est vague et indcis. Je trouve dans l'intressant avant-propos de la grammaire chinoise de M. Kleczkowski (Cours graduel et complet de chinois, gr. in-8, Paris, 1876, t. 1er) qu'un mot peut avoir en chinois jusqu' cinquante et soixante significations.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

306

doute, quand les Gaulois furent envahis par les Romains, ils adoptrent trs rapidement la langue de leurs vainqueurs, dont la civilisation tait bien suprieure la leur ; mais ce qu'ils adoptrent dans cette langue, ce ne furent que les parties appropries leur intelligence : le latin qui se parla dans les masses tait un latin fort diffrent de celui des lettrs de Rome, et, comme nous le verrons bientt, aprs un temps relativement trs court, ce latin populaire, adapt par les Gaulois leurs ides et leurs besoins, se trouva entirement transform. Lorsque par suite d'une invasion deux peuples se trouvent entirement mlangs, leurs langues ne se fusionnent pas comme on pourrait le supposer tout d'abord. Aprs un petit nombre de gnrations, une des deux langues se substitue presque toujours entirement l'autre. Moins d'un sicle aprs la conqute romaine, les Gaulois avaient oubli leur langue et parlaient latin. C'est peine si le franais qui en drive a conserv une centaine de mots de la langue celtique que parlaient nos pres. Dans cette lutte de deux langues en prsence, celle qui doit triompher est gnralement celle du peuple le plus civilis, que ce peuple soit le vainqueur ou le vaincu. Aprs moins d'un sicle de conqute, les Gaulois, malgr l'immense supriorit de leur nombre, parlaient latin. Quand plus tard ils furent envahis par les peuples du Nord, ce furent, au contraire, ces derniers qui adoptrent la langue des vaincus. Un sicle aprs la conqute de la Normandie, les soldats de Rollon avaient oubli leur idiome scandinave et ne parlaient que le franais ; mais ces conqurants taient des barbares, et, quand aprs s'tre empars de l'Angleterre, ils y apportrent le franais appris par eux en France, ils ne purent pas plus l'imposer la nation envahie qu'ils n'avaient russi autrefois imposer la Normandie leur jargon grossier. Sans doute, quelques sicles auparavant, les Saxons, pourtant moins civiliss qu'eux encore, avaient russi imposer leur langue aux habitants de la Grande-Bretagne ; mais ces habitants taient alors aussi des barbares, et il n'y avait par consquent aucune raison pour que le vainqueur subt l'ascendant du vaincu. En suivant les transformations graduelles qui amenrent le latin des conqurants de la Gaule devenir une langue nouvelle, on arrive

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

307

facilement comprendre comment un peuple finit par adapter une langue ses besoins, que cette langue soit la sienne ou qu'elle lui soit impose par un vainqueur. Le franais actuel drive, comme on le sait, du latin populaire qu'apportrent aux Gaulois les soldats romains l'poque de leur conqute. Les invasions germaines, qui eurent lieu quelques sicles plus tard, ne firent qu'ajouter la langue, alors en voie de formation, un certain nombre de termes n'ayant pas leur quivalent en latin et relatifs aux institutions judiciaires, politiques et guerrires des nouveaux vainqueurs. Subi par les Gaulois avec les institutions romaines, le latin fut bientt transform par eux en une langue nouvelle ; de mme qu'introduit en Espagne et en Italie, il devint bientt deux langues diffrentes en rapport avec le mode de penser et d'agir des peuples qui les parlaient. En Gaule, o se trouvaient des races fort diverses, le latin populaire forma bientt deux idiomes assez distincts : celui parl au sud de la Loire ou langue d'oc (encore reprsent par les patois provenal, languedocien et gascon), et celui en usage au nord de la Loire ou langue d'oil. Parle par des populations assez diffrentes, la langue d'oil finit par former elle-mme plusieurs dialectes : le normand, le picard, le bourguignon et le franais. Ce dernier tait parl uniquement dans la province nomme Ile-de-France. Sous Philippe-Auguste, ces quatre dialectes avaient chacun leur littrature spciale et aucun d'eux n'avait de prdominance sur les autres. Quand le systme fodal disparut au profit d'une monarchie centrale, les divers dialectes des provinces absorbes disparurent avec lui, et ce fut naturellement la langue de la province qui avait domin les autres, c'est--dire celle de l'le-de-France, qui prit leur place. C'est vers la fin du douzime sicle que le dialecte franais commena avec les progrs de la monarchie tendre son influence 1. Il devint bientt
1 Au fonds ancien de latin populaire transform qui forma le franais s'ajoutrent diverses poques des mots d'origine trangre, imports par les guerres ou les relations avec l'Orient, l'Espagne, l'Italie, l'Allemagne et l'Angleterre. Il s'y ajouta encore un grand nombre de termes

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

308

prdominant et les dialectes normand, picard et bourguignon cessrent d'tre crits. Ils s'altrrent alors rapidement et tombrent l'tat de patois. La langue d'oc disparut aussi, ne laissant que les patois mentionns plus haut. Des faits analogues s'observrent en Italie, o le dialecte toscan supplanta les autres dialectes (milanais, vnitien, sicilien) ; en Espagne, o le castillan supplanta l'andalou et le navarrais. La langue d'un peuple peut donc, comme on le voit, tre sans analogie aucune avec celle de ses anctres ; mais, aprs un bien petit nombre de sicles, il a compltement form son image la langue que les circonstances lui ont impose. Il me semble impossible d'admettre, comme le font beaucoup de linguistes, que la plus importante cause de transformation du langage rside dans les altrations de la prononciation. [NOTE :
2 Cette opinion est aujourd'hui descendue dans l'enseignement classique. Je la trouve consigne plusieurs reprises dans les excellentes grammaires de M. Brachet : C'est naturellement, dit cet auteur, le latin populaire que les soldats romains apportrent aux paysans gaulois, qui le transformrent leur tour en franais, force d'en altrer la prononciation. Ce passage d'un ouvrage destin l'enseignement lmentaire rsume l'opinion gnrale dj expose par le mme auteur dans l'introduction de sa Grammaire historique. J'ai dj dit qu'elle me semble inacceptable. Cette critique d'une opinion dont M. Brachet n'est, du reste, que l'cho me fournit l'occasion de louer en passant les oeuvres de ce grammairien. I1 est un des bien rares professeurs franais qui aient compris qu'une science quelconque, et la grammaire surtout, ne peut s'enseigner qu'en montrant l'lve par quelles phases infrieures elle a d passer avant d'arriver ses formes actuelles. En procdant autrement, comme on le fait encore aujourd'hui d'une faon peu prs universelle en France, on fait appel la mmoire de l'lve aux dpens de sa raison. Il s'habitue croire que les rgles grammaticales sont le rsultat de volonts inexplicables, devant lesquelles il n'y a qu' s'incliner sans discussion. L'histoire d'une langue montre, au contraire, qu'il n'est pas de rgle grammaticale, si bizarre qu'elle paraisse, qui ne soit parfaitement explicable ; mais

spciaux, forms par les savants aux dpens du grec et du latin. Sur les vingt-sept mille mots du dictionnaire de l'Acadmie, quatorze mille ont cette dernire origine.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

309

ce n'est que la connaissance de son tat antrieur qui peut permettre de comprendre son tat actuel.

Sans doute, cette influence a sa valeur, et il suffit pour s'en convaincre de voir comment un Anglais ou un Allemand altre nos mots en les prononant ; mais elle est loin d'avoir l'importance qu'on lui attribue gnralement et aurait t tout fait impuissante elle seule transformer le latin en franais, en italien et en espagnol. Les Romains pouvaient bien imposer des barbares leur civilisation et leur langue ; mais ces barbares ne pouvaient prendre de cette civilisation et de cette langue, surtout de sa syntaxe, que ce qui tait en rapport avec leur capacit intellectuelle, leurs ides et leurs besoins, et la langue que leur apporta le vainqueur devait bientt se modifier l'image du peuple qui la parlait. Ce qui dtermine en ralit l'volution d'une langue, ce sont les transformations intellectuelles et sociales des nations qui la parlent. Une langue se met toujours en rapport avec le caractre, la faon de sentir, l'ducation, les ides et les besoins de ceux qui en font usage. Quand un peuple plus ou moins barbare apprend la langue d'un peuple civilis, il n'emprunte d'abord cette langue que les mots en rapport avec ses connaissances et son degr de civilisation ; puis, comme ces mots correspondent en ralit des modes de penser et des faons de vivre qui ne sont pas exactement les siennes, il finit par les modifier graduellement. Cinq sicles aprs la conqute romaine, le latin populaire s'tait tellement transform en Gaule que sa forme primitive n'tait plus comprise. Un des plus anciens monuments littraires de notre langue, le serment des soldats de Charles le Chauve 1, montre le profond travail de transformation qu'en quelques sicles le latin avait subi.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

310

[NOTE :
Voici ce curieux vestige de l'ancien franais ; il remonte l'anne 842 et est, par consquent, vieux d'environ mille ans : TEXTE. Si Lodhuwigs sagramant, que son fadre Karlo jurat, conservat, et Karlus meos sendra de sua part non los tanit, si io returnar non l'int pois, ne io, ne neuls cui eo returnar int pois, in nulla adjudha contra Lodhuwhig nun li iv er. TRADUCTION : Si Louis garde le serment qu'il a jur son frre Charles, et que Charles, mon matre, de son ct, ne le tienne pas, si je ne l'en puis dtourner, ni moi, ni nul que j'en puis dtourner, ne lui serai en aide contre Louis.

Le document suivant, qui est du dixime sicle, montre que la langue nouvelle servait dj composer des vers ; on voit qu'elle a encore conserv, presque sans altration, bien des mots latins. Ces vers sont extraits de la cantilne de sainte Eulalie : TEXTE. Buona pulcella fuit Eulalia ; Bel avret corps, bellezour anima. Voldrent la veintre li Deo inimi, Voldrent la faire diaule servir. Elle n'out eskoltet les mais conseilliers, Qu'elle Deo raneiet chi maent sus en ciel, Ne por or ned argent ne paramenz, Por manatce regiel ne preiemen ; Neule cose non la povret omque pleier La polle sempre non amast lo deo me[nestier. TRADUCTION : Une bonne vierge fut Eulalie ; Beau corps avait et plus belle me. Voulurent la vaincre les ennemis de Dieu. Voulurent la faire le diable servir. Elle n'eut cout les mauvais conseillers. Qu'elle reniait le Dieu qui habite au ciel, Ni pour or, ni pour argent, ni pour parure, Ni pour menaces royales, ni pour prires ; Aucune chose ne la put jamais plier. La jeune fille n'aimer pas toujours le [service de Dieu.

La langue nouvelle prit rapidement son essor, et trois sicles plus tard nous la retrouvons considrablement transforme et bien prs de la langue moderne. On peut en juger par le fragment suivant, pour lequel une traduction devient inutile. Il s'agit de la narration des derniers moments de Jeanne, comtesse d'Alenon, morte en 1292. L'auteur fait dire la mourante :

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

311

Chacuns s'inclinoit et s'agenouilloit contre moy. Que me valent ores ces palais et ces chambres pares, et ces sales pares, ces beaux liz en courtines, vins et viandes, compaignies de grans seigneurs et de grans dames, quand je serai demain encourtine d'un drap court et estroit, de froide pierre et de terre ?

Le mcanisme physique de la transformation des mots se fait par des voies diverses : altrations de leur prononciation, contraction syllabique et limination de certaines lettres, changements dans leur signification, variation des formes grammaticales, addition d'expressions nouvelles, etc. Le travail de transformation des langues est bien plus rapide quand l'criture n'est pas d'un usage gnral que lorsqu'elle est rpandue. Dans ce dernier cas, les formes principales de la langue se trouvant fixes, les diffrences locales ne se produisent plus et le langage se modifie bien plus lentement. Il se modifie plus lentement, mais il continue cependant se transformer toujours, et, dans les moins importantes de ces transformations, nous retrouvons toujours les aptitudes intellectuelles spciales chaque peuple. Dans les changements que la langue anglaise subit et qui se caractrisent surtout par l'lagage de tout ce qui n'est pas indispensable et la simplification des formes grammaticales, il est facile de reconnatre le gnie pratique de ce peuple pour lequel le temps est ce qu'il y a de plus prcieux. Nous pouvons constater aujourd'hui dans leurs mots usuels quelques-unes de ces transformations qui, aprs n'avoir t que dans le langage populaire, commencent pntrer dans le langage littraire et feront oublier compltement un jour les formes primitives dont elles drivent. Des verbes, qui prenaient autrefois la dsinence en au pluriel, ne la prennent plus. On dit par exemple : we tell (nous disons) au lieu de we tellen. Dans le langage usuel : 1 can not est devenu I can't ; I have s'est transform en I've ; You would en You'd, etc. Ces abrviations sont celles du langage populaire, mais elles tendent de plus en plus se substituer la forme ancienne, et I can't au lieu de I can not est, sans doute, destin devenir une forme rgulire, absolument comme God be with you (Dieu soit avec vous) est devenu plus tard : Good by.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

312

Quel que soit le mcanisme de ces transformations, elles se font, comme toutes celles tudies jusqu'ici, d'une faon tout fait graduelle et comme le dit trs justement M. Brachet : Au premier abord, la distance parat grande du latin des paysans romains au franais de Voltaire, et, pour faire celui-ci avec celui-l, il a suffi de changements infiniment petits continus pendant un temps infini. Cette pense est fort juste, mais je crois qu'elle peut tre complte d'une faon qui rsumera clairement tout ce qui prcde. Ce n'est pas seulement au latin des paysans romains que se rattache le franais de Voltaire par des transitions insensibles ; il se rattache aussi, pour le philosophe, par des transitions non moins insensibles, aux hurlements et aux cris qui furent le premier langage des bimanes anthropodes que la science nous assigne pour pres.

V. - Formation et Dveloppement du Langage crit.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

L'criture, c'est--dire cette forme du langage destine donner la pense une expression permanente, eut pour premire tape la reprsentation figure des objets. Elle naquit en ralit le jour o l'homme imagina pour la premire fois de reproduire les objets qui l'entouraient, et, comme il existe de ces reproductions qui remontent cette priode primitive de l'humanit laquelle on a donn le nom d'ge de la pierre taille, nous voyons que l'origine de l'criture est bien antrieure l'histoire et remonte aux poques les plus lointaines. La reprsentation directe des objets, au moyen de dessins plus ou moins grossiers, constitue encore chez tous les peuples infrieurs le seul mode d'criture en usage. Nous verrons plus loin qu'il permet de traduire d'une faon trs claire des rcits dtaills.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

313

Mais la reprsentation figure des objets est toujours fort longue. Les mmes sujets reprsenter revenant frquemment, on se trouva naturellement port en simplifier la figure en n'en reproduisant que quelques parties, et il arriva graduellement que ces symboles n'eurent qu'une ressemblance parfois bien loigne avec la chose qu'ils reprsentaient d'abord. C'est ce mode d'criture, constitu par la copie plus ou moins simplifie des objets, que convient le nom d'hiroglyphes. Il est, le primitif langage crit de tous les peuples. On le retrouve encore en usage chez la plupart des races infrieures. School-craft, dans son grand ouvrage sur les tribus indiennes 1, donne de nombreuses planches d'hiroglyphes reprsentant des rcits d'vnements, des ptitions, etc., rdigs par les Indiens au moyen de cette criture, et que toutes les tribus, mme celles parlant des langues diffrentes, arrivent parfaitement comprendre. Ces hiroglyphes expriment souvent, avec un petit nombre de figures fort simples, des faits nombreux. L'auteur que nous venons de citer donne, entre autres exemples 2, la reproduction d'hiroglyphes tracs sur un fragment d'corce et destins informer des Indiens qu'une expdition compose de sept soldats d'infanterie commands par un officier, accompagns d'un interprte, d'un gologue, d'un secrtaire et de deux attachs, et conduits par deux Peaux-Rouges, suivait une direction dtermine. Les hiroglyphes indiquaient que l'expdition formait deux groupes spars, dsignaient les aliments dont elle s'tait nourrie la veille, etc. Les figures taient fort simples, mais trs expressives : un marteau la main indiquait le gologue, une pe, l'officier, etc., et leur excution ne dut pas demander sans doute plus de temps que n'aurait ncessit une explication crite. Voici, du reste, la reproduction de ce curieux document.

Historical and statistical information respecting the history, condition and prospects of the Indian Tribes of the United States collected and prepared under the dirsetion of the Bureau of Indian affairs. Trois volumes in-4. Philadelphie, 1851. Tome I, page 337.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

314

Fig. 5.
- Hiroglyphes indiens.

1. Officier commandant le dtachement, 1'pe qu'il tient la main indique sa qualit. - 2. Secrtaire ; le livre qu'il tient montre sa profession. - 3. Gologue ; ainsi dsign par le marteau qu'il tient la main - 4 et 5. Attachs. - 6. Interprte. - 7 et 8. Guides indiens. Ce sont les seules figures humaines de tout le dessin reprsentes sans chapeau qui est le signe employ par les Indiens pour distinguer la race rouge de la race blanche. - 9. Groupe de sept soldats d'infanterie. - 10. Figures destines montrer que chacun tait arm d'un mousquet. - 11, 12 et 14. Indiquent qu'une tortue et un oiseau, tus par l'expdition, lui avaient servi la veille de nourriture. -13 et 15. Indiquent que l'expdition se composait de deux groupes spars ayant chacun leur feu spar. - Le morceau d'corce sur lequel se trouvait ce dessin tait fix l'extrmit d'un morceau de bois dont la direction indiquait la marche suivie par la troupe. Comme dessin, cette figure peut sembler un peu primitive ; mais il ne faut pas oublier qu'elle est simplement la traduction rapide au moyen de signes abrgs des choses que son auteur voulait exprimer. L'art du dessin est, au contraire, pouss assez loin chez les Indiens de l'Amrique. En comparant quelques-unes de leurs figures reproduites par Schoolcraft, dans l'ouvrage que j'ai mentionn plus haut, avec celles des planches des grands ouvrages de Champollion, Rosellini, et Lepsius, sur l'gypte, j'ai pu m'assurer que beaucoup d'entre elles ne sont pas sensiblement infrieures celles que les gyptiens nous ont laisses.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

315

La plupart des peuples ont fait d'abord usage d'un systme d'criture analogue. Les primitifs hiroglyphes de l'gypte, dont malheureusement il ne nous reste pas de traces, durent tre semblables. Ceux conservs sur les monuments gyptiens appartiennent une priode de civilisation dj avance, et, partant, sont beaucoup plus compliqus : au lieu d'tre exclusivement figuratifs des objets, ils sont mlangs de signes destins reprsenter les divers sons du langage. Nous avons dj vu que des usages remontant aux temps primitifs, tels, par exemple, que l'emploi de couteaux de pierre dans certaines crmonies religieuses des Hbreux, se sont perptus jusqu'aux poques historiques. On doit considrer comme une survivance du temps o la reprsentation directe des objets tait le seul mode d'criture connu, les dessins qui figurent sur les blasons des chevaliers du moyen ge, et les signes par lesquels on reprsente encore, dans les almanachs et les ouvrages d'astronomie, le soleil et les signes du zodiaque. La premire phase du dveloppement du langage crit fut donc constitue par la reprsentation plus ou moins simplifie des objets. On a donn cette reprsentation le nom d'criture idographique, pour la distinguer de l'criture phontique, c'est--dire de celle qui reprsente des sons, telle qu'elle exista plus tard. Au lieu d'tre conventionnelle et d'indiquer, comme cette dernire, les sons des mots par lesquels on dsigne les objets, l'criture idographique reprsente ces objets eux-mmes. Ce ne fut qu' la suite de transformations graduelles nombreuses que l'criture idographique, l'criture-image, comme on pourrait l'appeler encore, arriva se changer en criture phontique. Les travaux des gyptologues permettent de concevoir comment dut se faire cette transformation. J'emprunte au savant professeur d'archologie gyptienne du Collge de France, M. Maspero, le rsum de leurs recherches sur ce point.
Le procd qui consistait exprimer l'objet par la peinture de l'objet mme, le soleil par un disque, la lune par un croissant, ne permettait de rendre qu'un certain

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

316

nombre d'ides toutes matrielles. Il fallut aussitt recourir aux symboles. Les symboles sont de deux sortes, simples ou complexes. Les simples se forment : par synecdoche, en peignant la partie pour le tout, la prunelle pour l'il, la tte de buf pour le buf complet ; par mtonymie, en peignant la cause pour l'effet, l'effet pour la cause, ou l'instrument pour luvre accomplie, le disque solaire pour le jour ; le brasier fumant pour le feu ; le pinceau, l'encrier et la palette du scribe pour l'criture ; par mtaphore, en peignant un objet qui avait quelque ressemblance relle ou suppose avec l'objet de l'ide exprime, les parties antrieures du lion pour marquer l'ide de priorit ; la gupe pour la royaut ; le ttard de grenouille pour la centaine de mille ; par nigme, en employant l'image d'un objet qui n'a que des rapports fictifs avec l'objet de l'ide noter, un pervier sur un perchoir pour l'ide de Dieu ; une plume d'autruche pour l'ide de justice. Les idogrammes complexes se forment d'aprs les mmes principes que les idogrammes simples. Ils consistent, l'origine, dans la runion de plusieurs images, dont la combinaison rend une ide qu'un symbole simple n'aurait pu noter. Ainsi, en gyptien, un croissant renvers accompagn d'une toile rend l'ide de mois ; un veau courant et le signe de l'eau, celle de soif. L'criture idographique tait un moyen fort incomplet de fixer et de transmettre la pense. Elle ne pouvait que placer des images et des symboles ct les uns des autres, sans tablir de distinction entre les diffrentes parties du discours, sans noter les flexions spciales aux temps du verbe, aux cas et au nombre des noms ; il fallut joindre la peinture des sons la peinture des ides. Bien que par nature les symboles d'ides ne reprsentent aucun son, celui qui les lisait tait oblig de les traduire par le mot attach dans la langue parle l'expression de la mme ide. Au bout d'un certain temps, ils veillrent dans l'esprit de qui les voyait tracs, en mme temps qu'une ide, le mot ou les mots de cette ide, partant une prononciation ; on s'habitua retrouver sous chaque figure et sous chaque symbole une ou plusieurs prononciations fixes et habituelles qui firent oublier au lecteur la valeur purement idographique des signes pour ne produire sur lui que l'impression d'un ou de plusieurs sons. Le premier essai de phontisme se fit par rbus ; on se servit des images sans tenir compte des ides pour reprsenter le son propre leur sens premier. On en vint peindre, de la mme manire, des mots semblables de son, mais divers de sens dans la langue parle. Le mme assemblage de sons nower marquait, en gyptien, l'ide de luth, et l'ide abstraite de bont. En groupant plusieurs signes, on crivit de longs mots, dont la prononciation se composait, en partie, du son de tel signe, en partie de celui de tel autre. Le lapis-lazuli se dit, en gyptien, khesdeb ; on crit quelquefois ce mot par la figure d'un homme qui tire (khes) la queue d'un cochon (deb). Dans une langue o tous les mots n'ont qu'une seule syllabe, en chinois par exemple, l'emploi du rbus ne pouvait manquer de produire une criture o

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

317

chaque signe-idographique, pris dans son acception phontique, reprsentait une syllabe isole. Dans les autres langues, le systme de rbus ne donnait pas encore un moyen facile de dcomposer les mots en leurs syllabes constitutives et de reprsenter chacune d'elles sparment par un signe fixe et invariable. On choisit un certain nombre de caractres, auxquels on attribua non plus la valeur phontique qui rsultait du son de toutes les syllabes, mais celle qui rsultait du son de la syllabe initiale. On en vint de la sorte former des systmes d'criture o tous les caractres idographiques l'origine ne reprsentaient plus l'ordinaire que des syllabes simples ou complexes 1.

Bien que vieux de plus de cinq mille ans, les hiroglyphes gyptiens que nous possdons remontent une poque o l'gypte tait dj arrive un haut degr de civilisation. L'criture idographique n'tait pas oublie encore, mais l'criture phontique tait dj connue. Parmi les hiroglyphes que les gyptiens nous ont laisss, les uns sont des signes alphabtiques ayant chacun une articulation diffrente ; d'autres sont des signes syllabiques reprsentant une ou plusieurs articulations formant syllabe ; d'autres enfin sont purement idographiques ou figuratifs, c'est--dire reprsentatifs des objets dont ils reproduisent les formes. Ces signes divers s'associent suivant les besoins. Supposons, par exemple, qu'on veuille traduire en criture gyptienne cette phrase : Dieu a cr les hommes. L'criture hiroglyphique, dit Champollion, l'exprimerait trs clairement : 1 le mot Dieu par le caractre symbolique de l'ide de Dieu ; 2 a cr, par les signes phontiques reprsentatifs des lettres qui formaient le mot gyptien crer, prcds ou suivis des signes phontiques grammaticaux qui marquaient que le mot radical crer tait la troisime personne masculine du prtrit indicatif de ce verbe ; 3 les hommes, soit en crivant phontiquement ces deux mots suivant les rgles de la grammaire, soit en traant le signe figuratif homme suivi de trois points, signe grammatical du pluriel 2. On voit que, tout en ayant russi passer de l'criture idographique, image des ides, l'criture phontique, reproduction des
1 2 Histoire des peuples de lOrient, p. 570. Champollion Figeac, art. Hiroglyphes de l'Encycl. mod.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

318

sons, les gyptiens ne surent pas se dbarrasser cependant de la premire. Ce sont les Phniciens qui gnralisrent l'usage exclusif de la dernire. Laissant de ct les signes idographiques et syllabiques, ils n'employrent que des signes alphabtiques. Les recherches les plus rcentes ont confirm l'opinion jadis mise par Champollion, que l'alphabet phnicien, dont hritrent les Grecs, les Romains, puis les peuples modernes, drive de l'alphabet gyptien. L'alphabet hbreu parat avoir la mme source. L'criture hiroglyphique gyptienne proprement dite n'tait gure employe que sur les monuments. On se servait pour les usages habituels d'une criture cursive forme d'hiroglyphes simplifis, qu'on dsigne sous le nom d'criture hiratique. une poque qu'on peut placer entre les vingt et unime et vingt-cinquime dynasties, elle se simplifia encore pour les usages du commerce et donna naissance une criture cursive populaire dite dmotique. Son aspect ne rappelle nullement au premier abord les hiroglyphes dont on dmontre facilement qu'elle drive. Nous avons vu, en tudiant le dveloppement du langage parl, que tous les peuples n'ont pas encore atteint ses phases suprieures. Il en a t de mme pour l'criture. Le passage de l'criture idographique l'criture phontique, ralis en partie par les gyptiens, et compltement par les Phniciens, n'a pas t franchi sur tous les points du globe ; les Chinois, par exemple, en sont encore rests l'criture idographique, c'est--dire la reprsentation des objets par leur image simplifie. Rien n'est plus compliqu pour cette raison que l'criture chinoise. Elle comprend environ cinquante mille signes diffrents, qui sont les formes gnralement fort altres et devenues tout fait mconnaissables des objets que chaque signe reprsentait d'abord. Cette criture tend lentement cependant passer l'tat phontique, car il s'y est ajout un grand nombre de signes reprsentant des sons qu'on associe aux signes idographiques, les uns indiquant le son, les autres rappelant le sens. Mais, tant que la langue chinoise en restera au monosyllabisme primitif, il semble bien difficile que l'criture devienne exclusivement phontique. Les mots, en effet, sont en nombre assez limit, mais chacun d'eux exprime, suivant la faon dont il est prononc, des choses fort diffrentes. D'aprs Max Mller, en annamique, le mot ba prononc avec l'accent grave signifie

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

319

dame ou anctre , prononc avec l'accent semi-grave il signifie rebut , avec l'accent circonflexe il veut dire ce qui reste d'un fruit quand on l'a press , sans accent il signifie trois , avec une lvation de la voix ou l'accent interrogatif il signifie soufflet . La phrase suivante ba, ba, ba, ba, compos d'un mme mot rpt quatre fois, mais avec quatre intonations diffrentes, peut signifier trois dames ont donn un soufflet au favori du prince 1 . L'criture phontique ne saurait videmment traduire facilement ces diverses intonations. La ncessit d'crire des mots de sens fort diffrents de la mme faon entranerait ncessairement une confusion trs grande. De plus longs dveloppements relatifs l'histoire de l'volution du langage seraient inutiles 2 ; nous sommes entr dans des explications suffisantes pour montrer comment naquirent et se dvelopprent les divers signes destins exprimer la pense humaine. Grce eux, l'homme put se concerter avec ses semblables et transmettre aux gnrations futures, avec le souvenir du pass, les rsultats de ses longs labeurs. Au point de vue du dveloppement de l'intelligence, aucun progrs ne fut plus important que l'acquisition du langage ; au point de vue du dveloppement de la civilisation, son importance ne fut pas moindre. C'est partir du jour o le langage crit commena se rpandre qu'on put justement dire que les gnrations humaines qui se suivent doivent tre considres comme un mme homme traversant les sicles en apprenant toujours. Les traditions seules ne conservent que des chos bien vagues. Sans l'criture, l'homme se serait peine lev au-dessus de la barbarie primitive et les sciences ne seraient pas nes. Nous avons vu que l'laboration d'un langage fut fort lente ; qu'une langue est l'image de l'tat intellectuel et social du peuple qui la parle et qu'elle se transforme avec lui. Si, comme le disent d'antiques lgen1 2 Nouvelles leons sur la science du langage, 1867, t. 1er. Je renverrai le lecteur qui voudrait approfondir davantage les questions spciales que j'ai eu incidemment traiter dans ce chapitre aux ouvrages suivants : Bopp, Grammaire compare ; Max Mller, Leons sur la science du langage ; A. Schleicher, Ueber die Bedeutung der Sprache fr die Naturgeschichte der Menschen ; Key, Language, its origin and development ; Whitney, la Vie du langage ; Hovelacque. La Linguistique moderne ; Sayce, the Principles of comparative philology.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

320

des, le langage avait t invent par un homme suprieur, la langue cre par lui aurait t faite son image, et les peuples primitifs n'auraient pas t plus aptes en profiter, que le serait un sauvage moderne utiliser les lois de l'algbre. Nous avons montr comment naquirent les langues primitives et trac les lois de leur dveloppement. Nous avons vu qu'a leur origine, elles furent bien imparfaites et composes d'un nombre de mots fort restreint. Mais, si imparfaites qu'elles aient pu d'abord tre, leur acquisition constitua pour nos primitifs anctres le plus important de tous les progrs qu'ils pouvaient accomplir. S'il fallait prciser le jour o nos antiques aeux mritrent le nom d'hommes, je dirais que ce fut celui o, dans le langage compos de cris instinctifs qui fat le premier langage, commencrent se montrer les signes conventionnels, origine premire des racines des langues. Ce jour-l, le langage articul tait n, et tous les progrs futurs que nos premiers pres devaient raliser plus tard se trouvaient en germe dans cette primitive bauche. Sur la surface de notre plante, les civilisations humaines allaient pouvoir paratre. Aux monstres des ges gologiques qui avaient t pendant si longtemps les rois de la cration succdaient de nouveaux matres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

321

Deuxime partie LES SOCITS Leurs origines et leur dveloppement livre III : Dveloppement des socits

Chapitre II.
Dveloppement de la famille.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

1. Erreurs des anciennes conceptions relatives l'tat primitif de la famille. La famille n'a pas dbut par l'tat patriarcal. -Mthodes qui permettent de reconstituer son tat primitif. - II. Les communauts primitives. - La parent maternelle. - Les socits primitives ont pass par des formes o les femmes taient possdes en commun. - Ces formes ne sont pas primitives. - Usages religieux et sociaux drivs de la communaut fminine primitive. - Estime dans laquelle la prostitution a t tenue chez un grand nombre de peuples. -Parent par les femmes. - Les enfants n'ont port pendant longtemps que le nom de leurs mres. - III. Constitution de la parent paternelle. - Restriction des droits de la communaut. - La communaut des femmes finit par se rduire la communaut d'une seule entre parents. - Persistance de cet usage chez divers peuples. Comment le nom du pre a fini par se substituer celui de la mre. - IV. Condition des femmes et des enfants dans les socits primitives. - La femme a toujours t considre comme une esclave par tous les anciens peuples. - Les codes anciens et modernes l'ont envisage comme une crature trs infrieure. Sort des enfants dans les socits primitives. - Gnralit de l'infanticide. - V. Constitution de la famille dans l'antiquit historique. - Puissance de son organisation. - Elle avait pour chef le pre de famille. - Il tait le seul juge lgal de

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

322

la famille. - L'unit sociale des ges antiques tait la famille et non l'individu. Transformations de la famille dans les temps modernes. - Sa dissociation progressive.

I. - Erreurs des anciennes conceptions relatives l'tat primitif de la Famille.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

L'organisation la plus simple de la famille qu'aient connue les historiens est l'tat patriarcal. Pendant longtemps il a sembl que ces petits groupes composs du pre, de la mre et de leurs descendants devaient reprsenter sa forme primitive. C'est ainsi, en effet, que se manifeste la famille aussitt qu'elle apparat dans l'histoire. Mais nous savons que l'histoire n'a commenc que longtemps aprs l'existence de l'homme, et nous pouvons nous demander si avant l'ge des traditions la famille possdait l'organisation que nous venons de mentionner. Il y a vingt ans peine que ce problme a t tudi pour la premire fois 1. Les investigateurs patients qui l'ont abord, ont reconnu bientt que l'organisation de la famille avait t trs diffrente d'abord de ce qu'elle devint ensuite lorsque les traditions ou les livres nous la font connatre.

Voici par ordre de date les travaux fondamentaux consacrs l'histoire des formes primitives de la famille : J. Bachofen. Das Mutterrecht, eine Untersuchung ber die Gynaikokratie der alten Welt nach ihrer religisen und rechtlichen Natur. Stuttgard, 1861. J. M. Lennan. Primitive marriage : an Inquiry into the origin of the form of capture in marriage ceremonies. Edinburgh, 1865. J. Lubbock. The origin of civilisation and the primitive condition of man. London, 1870. Giraud-Teulon. Les origines de la famille. Genve, 1874. Lewis H. Morgan. Systems of consanguinity and affinity of the human family. Washington, 1871. Lewis H. Morgan. Ancient society. London, 1817.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

323

Les sources qui permettent de reconstituer cet tat primitif sont celles auxquelles nous avons dj puis plusieurs fois, et notamment l'tude des animaux les plus voisins de l'homme et celle des sauvages, qui reprsentent, par leur organisation, les formes infrieures par lesquelles l'humanit a successivement pass. Les prsomptions que cette tude pourra fournir seront compltes par l'examen des vestiges rests dans l'ancien droit des formes primitives de la famille. Comme les fossiles des gologues, ces vestiges demi-effacs permettent de refaire le tableau des anciens ges. Cette reconstitution est trs incomplte encore, car bien des anneaux de la chane du pass sont perdus sans retour. Elle suffit cependant pour prouver que les ides que nous nous formions, il y a bien peu d'annes encore, de l'tat primitif de la famille taient trs errones, et que, comme le langage, la morale, le droit, la religion, etc., elle a d subir toute une srie de transformations successives avant d'arriver aux formes actuelles. Nous verrons que l'origine du mariage est indpendante de toute institution politique ou religieuse, indpendante aussi de ces sentiments divers, parfaitement inconnus alors, que nous appelons aujourd'hui le dvouement et l'amour ; que les seuls sentiments qui prsidrent aux unions primitives furent la violence, d'une part, la soumission force, de l'autre ; que pendant ces longues priodes, les enfants ne connurent pas de pres, et que rien n'existait de ce que nous appelons aujourd'hui famille.

II. - Les Communauts primitives. - La Parent maternelle.

Retour la table des matires; retour au dbut du chapitre

Les observateurs qui ont tudi l'origine de la famille ont t conduits admettre que, dans les socits primitives, l'union exclusive ou presque exclusive de l'individu la mme femme n'existait pas. L'unit sociale, qui devait tre plus tard la famille, puis l'individu, tait alors la tribu. Les femmes et le sol y taient communs. Toutes les

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

324

femmes appartenaient tous les mles de la tribu ; les enfants n'avaient pas de pres particuliers et reconnaissaient comme tels tous les hommes qui les entouraient. Les faits que je citerai bientt paraissent bien dmontrer, en effet, que l'humanit a pass par cet tat ; mais l'tude des socits animales les plus voisines de l'homme ne nous permet pas d'admettre que la communaut reprsente la forme sociale primitive. Dans les socits des animaux qui se rapprochent le plus de notre espce, nous voyons en effet l'animal, monogame ou polygame, toujours jaloux de ses prrogatives sexuelles, les dfendre avec nergie pendant le temps plus ou moins long que dure son union, c'est--dire au moins pendant la priode ncessaire pour lever ses petits. Certaines espces forment, comme nous l'avons montr, des unions aussi parfaites que celles observes aujourd'hui chez l'homme, plus parfaites mme, car la fidlit y est si constante et l'affection si profonde que la mort de l'un des poux est bientt suivie de celle de l'autre. Chez aucune espce animale on n'observe de mariage en commun. La persistance habituelle des anciens instincts n'autorise donc pas admettre que, lorsque l'homme commena se dgager de l'animalit primitive, il ait pu perdre rapidement ces sentiments primitifs. Il est ds lors probable que, pendant un temps plus ou moins long, il vcut comme les singes, dont nous avons parl dans les prcdents chapitres, c'est--dire par petites bandes contenant plusieurs femelles pour un seul mle. Mais ces primitifs instincts devaient se modifier devant les ncessits que crrent des conditions d'existence nouvelles, et, une certaine priode de la vie sociale de l'homme, on voit se manifester des habitudes telles que la promiscuit, l'infanticide, l'esclavage des femmes, l'anthropophagie fminine, que ne connurent jamais aucunes espces animales, et qui sont les rsultats des conditions constitues par les premires bauches de ce qui devait s'appeler civilisation un jour 1. Ces conditions d'existence nouvelles commencrent quand l'homme passa de la vie par petites familles entirement isoles la
1 Lorsque les animaux se trouvent dans des conditions d'existence nouvelles, leurs instincts et leurs murs se modifient galement. On n'observe pas de mariage en commun chez les animaux vivant en libert, mais il en est autrement dans les socits artificielles cres par la captivit. J'ai observ sur des serins enferms dans des cages des unions tout fait comparables au mariage en commun de nos lointains anctres.

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

325

runion en petites tribus analogues celles dont nous retrouvons encore des types nombreux sur divers points du globe. C'est en examinant prcisment l'tat de la famille chez ces tribus infrieures que nous pouvons arriver nous faire une ide exacte de ce qu'il fut chez nos primitifs anctres. On rencontre encore dans l'Inde et en Afrique, - Lubbock en donne plusieurs exemples, - des tribus pratiquant le mariage en commun, et o par consquent aucun enfant ne connat son pre. Ce n'est pas seulement de nos jours que l'existence de cette forme de mariage, - en admettant qu'on puisse donner un tel nom une telle chose, - a t constate. Les auteurs classiques, Hrodote, Pline, Strabon, Diodore de Sicile, en citent un grand nombre d'exemples. Tels taient les Galactophages de Scythie, dont les biens et les femmes taient en commun et qui nommaient pres tous les gens gs, fils tous les jeunes, et frres tous ceux du mme ge. Tels taient encore les habitants de l'ancienne Irlande et de l'Angleterre, qui, au dire de Strabon et de Dion Cassius, s'unissaient indistinctement avec toutes les femmes, y compris leurs mres, leurs surs, etc. Les mariages en commun ne se sont pas rencontrs seulement chez des peuples barbares ou sauvages. Nous possdons des indications prcises prouvant qu'ils ont exist d'abord chez des nations qui se sont civilises ensuite. Le Mah-bhrata les mentionne dans les anciens temps de l'Inde : Les femelles de toutes les classes, dit-il, sont communes sur la terre. Telles sont les vaches, telles sont les femmes, chacune dans sa caste. Quelques sectes communistes modernes ont tent d'en revenir ces murs primitives. Dans un travail rcent sur les socits communistes aux tats-Unis, M. Ch. Nordhoff rapporte que les perfectionnistes d'Onida (tat de New-York) ont leurs femmes en commun. Les enfants sont levs dans une salle d'asile commune. Beaucoup de ces socits communistes vivent dans une situation assez prospre. C'est surtout dans le monde smitique que les traces de la communaut primitive des femmes se retrouvent facilement. Dans tout l'ancien Orient, en Babylonie, en Syrie, en Armnie, en Phnicie, la

Gustave Le Bon, Lhomme et les socits. Deuxime partie : Les socits (1881)

326

loi religieuse prescrivait aux femmes la prostitution momentane avant le mariage. En Babylonie, suivant Hrodote, chaque femme devait s'offrir, une f