Vous êtes sur la page 1sur 11

Queions de yle, n ;, :c:c, p.

;:-:, ,: mars :c:c


http://www.unicaen.fr/services/puc/revues/thl/questionsdestyle/print.php?dossier=dossier7&le=06glatigny.xml
Une saison en enfer
Du mythe lpope lyrique.
Je et les autres
Sandra Giaricx\
Universit de Rouen , CRdI
sandra.glatigny@gmail.com
Rsum :
Bien que les romantiques aient tent de dtruire le systme des genres classique, ils nont fait que
dplacer une tripartition dj ancienne. Le mouvement de dconstruction naboutit pleinement que
dans la deuxime partie du XIX
e
sicle, en particulier dans la posie de Rimbaud. Entre rvolution
romantique et modernit potique, elle se situe un moment charnire de lvolution et de la
conception des genres. Ainsi, dans Une saison en Enfer , le jeune pote brouille les frontires entre
deux genres a priori opposs : la posie lyrique et la posie pique. Remettant en cause lvidence
dun je lyrique romantique, fond sur la subjectivit et lintrospection sentimentale, Rimbaud
travaille les deux ples potiques, lyrique et pique, pour faire du sujet de lnonciation un ins-
trument dexploration et de critique du monde tel quil est. De lhybridation la dconstruction
gnrique, Rimbaud objective la premire personne du singulier, nous invitant revoir la formule
je est un autre en je et les autres . Le mythe assure cette transformation et la rencontre entre
lidentit et laltrit, la subjectivit et lobjectivit, la ralit et la ction. Le je slabore partir
dune construction interne au texte dans une autorfrentialit et une architextualit qui place le
recueil et son sujet hors des sphres gnrique et idologique traditionnelles.
Abstract :
Although the romantic tried to annihilate the classic system of the genres, they were only moving an
already former tripartition. Te trend of demolition completely succeeds only in the second part of the
XIX
th
century, particularly in Rimbauds poetry. Situated between romantic revolution and poetic
modernity, it is at a turning point in the evolution and the conception of the genres. So, in A sea-
son in Hell, the young poet blurs the borders between two a priori opposite genres : the lyric and the
epic. Questioning the evidence of a romantic lyrical I, based on the subjectivity and the sentimental
introspection, Rimbaud works on both poetic poles, lyrical and epic, to make of the subject of the state-
ment an instrument of exploration and criticism of the world such as it is. From the hybridization to
the generic demolition, Rimbaud objectivizes the rst person of the singular, inviting us to revise the
formula I is another into I and the others. Te myth insures this transformation and the meeting
between identity and otherness, subjectivity and objectivity, reality and ction. Te I is elaborated
from a construction internal to the text in a selfreferentiality and an architextuality which places a
Season in Hell and its subject outside the traditional generic and ideological spheres.
Bien que les romantiques aient tent de dtruire le systme des genres classi-
que, ils nont fait que dplacer une tripartition dj ancienne. Le mouvement de

;:

Saxoia Giaricx\
dconstruction naboutit pleinement que dans la deuxime partie du XIX
e
sicle, en
particulier dans la posie de Rimbaud. Entre rvolution romantique et modernit
potique, elle se situe un moment charnire de lvolution et de la conception des
genres. Ainsi, dans Une saison en Enfer , le jeune pote brouille les frontires entre
deux genres a priori opposs : la posie lyrique et la posie pique. De fait, luvre
apparat comme une chronique au jour le jour o lexprience autobiographique et
lexpression lyrique sont transgures par le modle pique. Comment Rimbaud
dissout-il le sujet romantique en le plaant entre deux postures nonciatives anta-
gonistes ? Comment le lyrisme rimbaldien sactualise-t-il dans un temps mythique,
propre au rcit pique ? Aprs avoir envisag les uctuations du sujet dans Une
saison en enfer , nous verrons comment se rencontrent lyrique et pique. Enn, nous
tenterons de comprendre le sens de cette hybridation gnrique.
Qui parle ? du sujet autobiographique au sujet ctif
Dans Logique des genres littraires , Kte Hamburger oppose le genre ctionnel ou
mimtique, comprenant lpique et le dramatique, au genre lyrique. Elle les distingue
suivant que le sujet dnonciation est ctif ou rel. Par ailleurs, elle a rme que le
sujet lyrique nest ni thorique, ni historique ni pragmatique
I
, cest--dire quil se
situe hors de la structure communicationnelle. Enn, aussi irrel que puisse paratre
lnonc lyrique, le je-origine est rel
2
. Malgr ces critres, dans Une saison en
Enfer , la nature du sujet et son identication sont problmatiques. Dune part, le
rfrent du je varie ; dautre part, lnonciation nest pas toujours la premire
personne. Les uctuations nonciatives sont renforces par les connotations plurielles
du titre. On peut voir dans Une saison en enfer lindice dune chronique au jour
le jour. Comme le rappelle Pierre Brunel dans une dition des uvres compltes,
la prsentation du texte comme feuillets dun carnet de damn indique quil sest
constitu peu peu dans la dure, comme un journal intime
3
. Cette interprtation
nous orienterait vers un sujet autobiographique ou historique dans la terminologie
de Kte Hamburger. De nombreux textes apparaissent comme la transposition plus
ou moins explicite du vcu personnel. Jadis ou Nuit de lenfer remmorent les
souvenirs denfance. Dlires I ou lclair font allusion la liaison orageuse
avec Verlaine. De mme, Alchimie du verbe , par sa rexivit, exhibe le je
pote rel.
Du sujet autobiographique au sujet lyrique, il ny a quun pas. On ne peut certes
pas les assimiler, encore moins dans la posie rimbaldienne qui fait lobjet dune
constante drfrentialisation. Cest pourtant le sujet lyrique qui semble dominer Une
Saison en enfer, aussi labile soit-il. La rmation de Nuit de lenfer ( Je suis cach
I. Kte Hamburger, Logique des genres littraires , Paris, Seuil, :,o, p. ::.
2. Ibid ., p. :c.
3. Arthur Rimbaud, uvres compltes , Pierre Brunel (d.), Paris, Librairie Gnrale Franaise, :,,,,
p. c,. Toutes les rfrences aux uvres de Rimbaud sont issues de cette dition.

Gixiis iirriiaiiis ir iiariquis ixoxciarivis


et je ne le suis pas
4
) cristallise la position du sujet qui semble toujours chapper
lanalyse. Plus gnralement, la question du je lyrique pose problme. Pour Yves
Vad, le sujet lyrique est dcal par rapport au je autobiographique
5
. Il y a donc
proximit mais pas identit. Pour Kte Hamburger, cest la relation entre ple sujet
et le ple objet qui dnit lnonciation lyrique. Selon elle, dans le genre lyrique,
le ple objet est toujours ramen vers le ple sujet. On peut reprer ce mouvement
centripte dans la posie rimbaldienne :
Connais-je encore la nature ? Me connais-je ? Plus de mots . Jensevelis les morts dans
mon ventre. Cris, tambour, danse, danse, danse, danse ! Je ne vois pas lheure o les
blancs dbarquant, je tomberai au nant.
Faim, soif, cris, danse, danse, danse, danse
6
!
Ces lignes, extraites de Mauvais sang , comportent un certain nombre des
caractristiques aectes ordinairement au genre lyrique. Outre la prsence du je ,
lexpression de la subjectivit et la musicalit du texte, elles mettent en forme des
congurations aectives, cest--dire que lcriture instaure un pacte de lecture,
fond sur la transmission des sentiments intimes et personnels de lnonciateur au
lecteur. Daprs Antonio Rodriguez, on peut parler de pacte lyrique , qui articule
la mise en forme aective du ptir humain
7
. Mais les traits stylistiques inhrents
au lyrisme ne constituent pas pour autant un critre discriminatoire. En eet, le
discours rimbaldien est marqu par une manire dautorit , pour reprendre lex-
pression dAndr Guyaux
8
, qui tend brouiller les limites avec lpique. Lemphase
et lexpressivit de lcriture notamment sont communes aux deux genres.
Malgr lexpression aective, le mouvement centripte, le je chappe encore
lanalyse. De fait, le pome est le lieu de toutes les mtamorphoses du sujet et il
suggre la troisime direction que lon peut adopter concernant lnonciation d Une
saison en enfer . ct de la qute identitaire et des uctuations passionnelles et
sentimentales, la forte connotation mythologique du titre, rpercute par les textes,
dnit aussi le parcours du je comme une preuve comparable celle des grands
hros de lpope. Ainsi, le sujet autobiographique et / ou lyrique se dralise-t-il
dans les sries de projections bibliques et mythologiques jusqu se transformer en
sujet ctif. Tour tour, ls prodigue dans Jadis , mercenaire, errant, forat ou
ngre dans Mauvais sang , gure christique ambigu dans Nuit de lenfer ou
paria dans L clair , le sujet uctue. Il slabore selon les modalits dun personnage
de ction, quil est di cile didentier. Parfois, on ne parvient pas savoir qui dit
je ou, du moins, lambigut persiste. Un des principes de brouillage consiste
4. Ibid ., p. :,.
5. Yves Vad, Lmergence du sujet lyrique lpoque romantique , in Figures du sujet lyrique ,
Dominique Rabat (dir.), Paris, PUF, :cc:, p. ,o.
6. Une saison en enfer , Mauvais sang , p. :;.
7. Antonio Rodriguez, Le pacte lyrique. Conguration discursive et interaction aective , Sprimont, Pierre
Mardaga diteur, :cc,, p. ,.
8. Andr Guyaux, Potique du fragment. Essai sur les Illuminations de Rimbaud , Neuchtel, ditions
de la Baconnire, :,,, p. :o.

Saxoia Giaricx\
enchsser les plans dnonciation : le je rapporte ses paroles et celles dautrui
jusqu se dsincarner. Dans les direntes strates, lnonc perd son origine. Par
exemple, dans Dlires I , les direntes instances se confondent. La parole circule
et le je est la fois lnonciateur premier, le damn, la vierge folle et lpoux
infernal. Lexpression du sujet passe par la mdiation de la troisime personne. En
outre, la vierge folle brosse un portrait de lpoux infernal qui correspond celui
de lnonciateur dans dautres pomes sans que lon puisse vraiment les assimiler :
ni identit, ni ipsit nmergent clairement. On glisse insensiblement vers le genre
ctif et ce, dautant plus que le pome souvre par un coutons la confession dun
compagnon denfer . Contrairement Margaret Davies qui voit dans les discours
rapports une structuration par la forme dramatique
9
, je pense quil sagit avant
tout de marquer linstabilit du je car les direntes voix se confondent dans
lambigut de lnonciation.
Une saison en enfer suggre donc trois possibilits dinterprtation du sujet de
lnonciation, qui rendent lidentication gnrique dlicate. La drfrentialisation
rgissant lcriture de Rimbaud ne permet de situer le je , ni dans la ralit, ni
dans la ction. Il faut maintenant analyser la nature et les modalits de linteraction
entre deux genres et deux systmes nonciatifs a priori opposs.
Conjonction entre lyrique et pique :
le mythe comme passerelle
On pourrait rsoudre la question du genre dans Une saison en enfer en optant pour
une des formes mixtes mises au jour par Kte Hamburger, cest--dire le rcit la
premire personne ou la ballade. Nanmoins, limbrication des deux genres nest
pas univoque. En outre, Kte Hamburger part des expriences et des perceptions
logiques et cognitives du lecteur sans prendre vraiment en considration lapproche
du crateur. En loccurrence, la dmarche rimbaldienne implique non seulement la
transformation du je- origine rel mais, au-del, une quivalence avec le sujet-
origine ctif. La formule je est un autre
I0
ne signie pas que le je ctif feint
dtre rel, ni que le je rel arbore les couleurs de la ction. Elle pose une galit
entre la premire et la troisime personne. Il convient donc denvisager les termes
de cette conjonction paradoxale dont linstrument principal est le mythe.
Si lon dnit lpope comme un rcit long, lorigine oral, qui rapporte des
actions et des vnements exceptionnels pour clbrer et justier une communaut, il est
certain qu Une saison en enfer nest pas une pope dans le sens o lont x les modles
homriques ou mdivaux. Nanmoins, Rimbaud rcupre des traits catgoriels qui
contribuent la rencontre entre pique et lyrique. Cette concidence sexerce dabord au
niveau de la prsentation du sujet lyrique en hros pique. Malgr lomniprsence du
9. Margaret Davies, Une saison en enfer dArthur Rimbaud. Analyse du texte , Paris, Minard (Archives
des lettres modernes), :,;,, p. ,.
I0. Lettre Paul Demeny du :, mai :;:, p. ::.

Gixiis iirriiaiiis ir iiariquis ixoxciarivis


je , le sujet se dlite et se diracte entre direntes reprsentations dont le fondement
rside dans des archtypes mythiques. dfaut du guerrier triomphant, les ralisations
du sujet sont places sous le signe du d. Jadis met en scne le je sadressant au
dmon, dans la ligne des Dom Juan, Faust et autres personnages hybristiques. Dans
Mauvais sang , Rimbaud se projette dans toute une srie de personnages, avatars du
Juif errant. Lidentication nest pas seulement mtaphorique et ponctuelle : le pote
prend la peine dlaborer tout un pass et une descendance qui paississent la rfrence
et participent lessentiel de la constitution du sujet. limage des personnages piques,
il est la fois en marge et parti prenant des valeurs de la collectivit. Il est intressant
de constater que ces projections tendent renvoyer une image kalidoscopique du
sujet, favorisant llargissement personnel de lnonciation. Ainsi, dans de nombreux
pomes, on passe du je au on ou au nous :
Hier encore, je soupirais : Ciel ! Sommes-nous assez de damns ici-bas ! Moi, jai tant
de temps dj dans leur troupe ! Je les connais tous. Nous nous reconnaissons tou-
jours ; nous nous dgotons
II
.
Cette extension du sujet est favorise par la dimension archtypale du personnage
mythique : de fait, intemporelle, ce dernier peut tre investi par un sujet individuel
tout en prservant son universalit. Dans cet extrait, on constate limbrication
entre deux modles ou plutt deux modes de reprsentation du sujet, entre ques-
tions identitaires et interrogations sur les valeurs fondatrices de la communaut.
Rimbaud allie donc la prgnance et lomniprsence du je lautorit du hros
pique voire mythique.
Autre aspect tmoignant de la contamination entre pique et lyrique, cest
la dimension narrative d Une saison en Enfer . Dans une lettre Ernest Delahaye,
Rimbaud crit : je fais de petites histoires en prose
I2
. Certes, le rcit na pas
vocation prsenter lampleur et le dveloppement de l epos traditionnel et cette
rduction participe du brouillage gnrique. Nanmoins et malgr son caractre
fragmentaire, la logique narrative pique informe le modle lyrique. Elle organise
luvre lchelle du recueil comme lchelle des pomes. Luvre se structure
en trois temps, suivant la logique du mythos . Jadis , Mauvais sang et Nuit de
lenfer exposent le sujet et ses origines ; Dlires I et Alchimie du verbe , LIm-
possible et L clair mettent en scne la crise ; Matin et Adieu prsentent
le dnouement et le bilan de lexprience. Au cur de cette structure tripartite se
logent une dynamique discursive et des eets de dramatisation o lon retrouve
lintensit vnementielle propre lpope :
Non ! non ! prsent, je me rvolte contre la mort ! Le travail parat trop lger mon
orgueil : ma trahison au monde serait un supplice trop court. Au dernier moment,
jattaquerais droite, gauche
I3

II. LImpossible , p. ,,.
I2. Vers Une saison en enfer , lettre de mai :;,, p. ,:.
I3. Lclair , p. ,,.

;o

Saxoia Giaricx\
Le parcours du sujet est prsent comme une preuve, une descente aux Enfers.
La rfrence aux mythmes prsents dans les parcours dUlysse, dne ou dOrphe
gnre une narration sous-jacente :
Jtais mr pour le trpas, et par une route de dangers, ma faiblesse me menait
aux conns du monde et de la Cimmrie, patrie de lombre et des tourbillons.
Je dus voyager, distraire les enchantements assembls sur mon cerveau. Sur la mer,
que jaimais comme si elle dt me laver dune souillure, je voyais se lever la croix
consolatrice
I4
.
On ne peut relever ici tous les aspects de cette rcriture mlant mythologie
grco-romaine et imaginaire chrtien. Nanmoins, un archtype mythique domine,
cest celui du parcours probatique du hros, fournissant le schma narratif du
recueil. Les allusions aux mythes cosmogoniques et eschatologiques participent
en arrire-plan llargissement et la ctionnalisation du cadre spatio-temporel.
Ainsi, ct de la gographie infernale surgissent des allusions des villes bibliques
ou mythiques comme dans ces lignes d Adieu :
Notre barque leve dans les brumes immobiles tourne vers le port de la misre, la
cit norme au ciel tach de feu et de boue.
La reprsentation de lenfer est troitement lie celle des lieux symboliques,
frapps du sceau des condamnations divines. Dans cet exemple, la ville nest pas
sans voquer la grande Babylone, prsente dans lApocalypse selon saint Jean.
Omniprsentes dans les Illuminations , les grandes cits mythiques apparaissent dj
frquemment dans Une saison en enfer :
soit comme possible narratif :
Jaurais fait, manant, le voyage de terre sainte ; jai dans la tte des routes dans les
plaines souabes, des vues de Byzance, des remparts de Solyme
I5

soit comme pass prsent comme rvolu :
Dans les villes la boue mapparaissait soudainement rouge et noire, comme une glace
quand la lampe circule dans la chambre voisine, comme un trsor dans la fort ! Bonne
chance, criais-je, et je voyais une mer de ammes et de fume au ciel ; et, gauche,
droite, toutes les richesses ambant comme un milliard de tonnerres
I6
.
Ce cadre mythologique sort le sujet de la pure logique aective et individuelle :
il bouleverse lespace lyrique en louvrant des dimensions cosmogoniques.
La contamination entre lyrique et pique est corrobore par la structuration interne
de chaque texte. Dans des textes comme Jadis ou Alchimie du verbe , on passe
de lalternance du pass simple et de limparfait du rcit ctif au prsent et au pass
I4. Dlires II. Alchimie du verbe , p. ,,.
I5. Mauvais sang , p. :,.
I6. Ibid ., p. :o.

;;

Gixiis iirriiaiiis ir iiariquis ixoxciarivis


compos sans aucune transition. Cet usage pourrait tre assimil au rcit la premire
personne tel que le dnit Kte Hamburger. Pourtant, il est di cile de percevoir les
temps du pass comme renvoyant au pass du sujet rel tant la chronologie est exhibe
comme ctive. Narrations et vocations, rcit et discours sont imbriqus de telle sorte
quils gnrent une temporalit originale. Inscrits dans la sphre ctive, les commen-
taires discursifs donnent entendre un prsent suspendu entre description aective
et dynamique daction. Cet quilibre dlicat est favoris par la ction mythologique.
Atemporel, le mythe possde un caractre cyclique et rptitif, brouillant la chronologie
relle. limage de la saison, cycle naturel, Jadis fait cho Adieu , refermant
une boucle toujours recommence. Suivant cette logique, chaque texte rpte une
structure similaire en voilant la rfrence lexprience vcue. Ainsi, Adieu , qui
sappuie explicitement sur lhistoire de la descente aux enfers rpte Matin prsent
comme la relation de lenfer
I7
. Intgres dans la structure globale du recueil, les
rcritures du parcours initiatique sont autant de fragments narratifs voquant la
prolifration digressive propre aux popes. De la mme manire que dans Mauvais
sang , Rimbaud juxtapose et sapproprie les parcours du mercenaire, du forat, ou du
ngre, dans Dlires I , il mle dirents rcits. Dans Alchimie du verbe , laventure
artistique et autobiographique est prsente comme ctive par lironie et la mise en
scne mythologique. Les eets spculaires achvent paradoxalement le mouvement de
drfrentialisation. nonciation ctive et nonciation relle se rejoignent. Il semble
quil ny ait dautres possibilits de certitude rfrentielle qu lintrieur du texte.
Cette clture saccorde avec la structure du mythe.
Le mythe jette donc un pont entre pique et lyrique. Rcit oral et anonyme lori-
gine, il reprsente des interrogations existentielles universelles, favorisant llargissement
personnel. Les dimensions du mythe sont galement propices la transformation du
pome lyrique parce quelles modient le cadre spatio-temporel. Comme le mythe
est une forme simple synthtisant les contradictions du rel dans un univers ctif, il
dsintgre la chronologie. Il informe donc la structure d Une saison en enfer mais en
lcartant de lnonciation de ralit pour le tirer vers la ction pique.
Sens de lhybridation gnrique :
pope inverse ou anti-pope
Reste sinterroger sur le sens de cette hybridation gnrique qui interdit le plein
accomplissement de lun et de lautre genre. Dans L pope , Daniel Madlnat a
montr que le modle pique, largement rcupr par les romantiques, a tendu
se dissoudre dans des formes aaiblies
I8
. Nes du dessein romantique de joindre
une subjectivit exacerbe une objectivit, gage duniversalit, les petites popes
ou popes mineures ont perdu le sens et lessence des premires occurrences du
I7. Matin , je crois avoir ni la relation de mon enfer , p. ,,.
I8. Daniel Madlnat, L pope , Paris, PUF, :,o, p. ::.

;8

Saxoia Giaricx\
genre. Alors, que Rimbaud apporte-t-il de nouveau par rapport aux rcuprations
romantiques ?
Dabord, dans sa volont d tre absolument moderne
I9
, Rimbaud met
distance lesthtique de ses prdcesseurs. Achevant le mouvement initi par Nerval
ou Baudelaire, il envisage le lyrisme romantique comme un repoussoir esthtique. En
tmoigne lironie quil manifeste vis--vis de cette posie. Andr Guyaux a montr
les glissements de mots
20
dans les Illuminations . Dans Une saison en enfer , le
dtournement des syntagmes gs est volontairement parodique : je me crois en
enfer, donc jy suis
2I
. Tout aussi signicatifs sont les vers insrs dans Alchimie
du verbe , comme autant de clichs potiques : pastorale ( Loin des oiseaux ),
pome courtois ( Chanson de la plus haute tour ), lyrisme lgiaque. Points de
repres de la cration, ces textes illustrent galement le got ancien quil faut battre
en brche. Ainsi linvocation au gnral soleil sachve-t-elle sur cette exclamation
pour le moins sarcastique :
Oh ! le moucheron enivr la pissotire de lauberge, amoureux de la bourrache, et
que dissout un rayon
22
!
Au-del de lautodrision, on ne peut lire ces lignes sans penser la conjugai-
son du sublime et du grotesque dans la posie hugolienne. Rimbaud fait vaciller
limagerie romantique, cet gard, mme larsenal infernal doit tre abord avec
prcaution il remet galement en cause la toute puissance de la subjectivit et
son statisme.
Il sagit de mettre distance lexpression des sentiments en la rendant plus
dynamique et moins autarcique. Dans lclair , par exemple, les verbes daction
viennent dire la dtresse aective. De mme, le dbut de Matin brosse le portrait
du hros rv :
Neus-je pas une fois une jeunesse aimable, hroque, fabuleuse, crire sur des feuilles
dor, - trop de chance ! Par quel crime, par quelle erreur, ai-je mrit ma faiblesse
actuelle ? Vous qui prtendez que des btes poussent des sanglots de chagrin, que des
malades dsesprent, que des morts rvent mal, tchez de raconter ma chute et mon
sommeil. Moi, je ne puis pas plus mexpliquer que le mendiant avec ses continuels
Pater et Ave Maria . Je ne sais plus parler
23
!
La formule en italiques, une fois , voquant les contes fait cho celle de
Jadis . Outre cette inscription dans la ction, laphasie qui menace le texte dit les
limites du lyrisme romantique, inadapt pour raconter [la] chute et [le] sommeil .
La plainte lyrique nassure plus sa fonction existentielle, do la ncessit de la
I9. Adieu , p. :.
20. Andr Guyaux, Potique du fragment, p. :o,-:oo.
2I. Nuit de lenfer , p. :c.
22. Dlires II , p. ,:.
23. Matin , p. ,,.

;,

Gixiis iirriiaiiis ir iiariquis ixoxciarivis


remplacer par un cri de rvolte pique, mme si elle naboutit pas. La n du pome
tendrait corroborer cette hypothse :
Quand irons-nous, par del les grves et les monts, saluer la naissance du travail nou-
veau, la sagesse nouvelle, la fuite des tyrans et des dmons, la n de la superstition
adorer les premiers ! Nol sur la terre !
Le chant des cieux, la marche des peuples ! esclaves, ne maudissons pas la vie
24
.
Le mouvement pique est introduit par le fonds lgendaire et lvocation mythi-
que. La forme du mythe permet de conjuguer le rejet du pass et lincertitude de
lavenir dans une temporalit suspendue. A cela sajoute le thme du voyage et plus
largement du dplacement, si cher Rimbaud dans lart comme dans la vie. Il assure
galement la transformation du modle lyrique par le modle pique. Le dsespoir
individuel, indicible dans la forme ancienne, se mue en espoir collectif, ou du moins
en mouvement plus positif. Le lexique de laction se substitue au lexique aectif, la
dynamique narrative au statisme de la dploration lgiaque.
linstar de ses prdcesseurs, Rimbaud rcupre donc le modle pique pour
lintrioriser. Daniel Madlnat note qu lpoque romantique, par lintermdiaire
du symbole laction devient psychologique et morale, et lanthropomachie renvoie
une psychomachie
25
, cest--dire un combat entre le Bien et le Mal. Le dernier
pome du recueil sinscrit dans cette perspective :
Point de cantiques : tenir le pas gagn. Dure nuit ! le sang sch fume sur ma face, et je
nai rien derrire moi, que cet horrible arbrisseau Le combat spirituel est aussi brutal
que la bataille dhommes mais la vision de la justice est le plaisir de Dieu seul
26
.
Mais Rimbaud va plus loin que ses ans dans la transformation du modle. Il
ne sagit pas tant duniversaliser le propos, comme lont fait nombre de romantiques,
que dobjectiver lexprience individuelle par lintermdiaire de la ction pique.
Rcusant lidentit et la stabilit du sujet, le parcours na pas vocation lexemplarit.
Rimbaud ne cesse de rappeler sa marginalit au sein de la collectivit. Ds lors,
lpique devient un moyen pour prendre ses distances avec les uctuations dun
sujet en crise, rclamant dautres vies
27
. En outre, qualiant son recueil de Livre
paen et de Livre ngre
28
, le pote prend le contre-pied de lpope occidentale
en inversant les valeurs a priori positives de la forme. Si lpique sert sortir le sujet
de lenlisement, il nen reste pas moins un contre-modle permettant de formuler une
critique de la ralit. Dans lexemple prcdemment cit, la dichotomie chrtienne
de lme et du corps est remise en cause de mme que lomnipotence de Dieu est
conue comme un poids crasant lindividu.
24. Ibid ., p. c.
25. Daniel Madlnat, L pope , p. :;.
26. Adieu , p :-:.
27. Mauvais sang , p. :.
28. Lettre Ernest Delahaye de mai :;,, p. ,:.

8o

Saxoia Giaricx\
Cest tout particulirement ce niveau que Rimbaud transforme le modle
pique. Les popes, et mmes ses avatars hybrides et dforms du XIX
e
sicle sac-
compagnent toujours dune axiologie positive et optimiste, plaant la collectivit et
son panouissement au premier rang des proccupations du hros. Que lon pense
des pomes comme Plein ciel ! , les modles piques servent a rmer la foi dans
lhomme ou dans un avenir meilleur. Or, Rimbaud se dmarque systmatiquement
de cette idologie. En premier lieu, il donne une image pjorative de la communaut
humaine. Anctres brutaux et sanguinaires de Mauvais sang , faux lus de
lImpossible , la collectivit place le sujet dans une position paradoxale. Le sujet
dnonce linanit et la faiblesse du groupe tout en a rmant quil lui appartient.
Lloge ne porte ni sur le hros, ni sur la collectivit, ni sur les qualits et principes
traditionnellement valoriss. Lnonciateur apparat aux antipodes du hros pique.
Ainsi la logique pidictique se retourne-t-elle :
Mais ny a-t-il pas un supplice rel en ce que, depuis cette dclaration de la science, le
christianisme, lhomme se joue, se prouve les vidences, se gone du plaisir de rp-
ter ces preuves et ne vit que comme cela ! Torture subtile, niaise, source de mes diva-
gations spirituelles. La nature pourrait sennuyer peut-tre ! M. Prudhomme est n
avec le Christ
29
.
Dans ces lignes, les valeurs religieuses sont assimiles aux valeurs bourgeoises
et dnonces comme supercielles. Le sujet tente de sexclure de cette collectivit
hypocrite pour surmonter la sourance de lpreuve existentielle et pour la combattre.
Le caractre illusoire et articiel de la foi chrtienne est une des cibles rcurrentes de la
satire. Jadis sattaque notamment une des vertus thologales, la charit, et sachve
sur une orande Satan. Les nombreuses rfrences ou citations des vangiles ont
toujours une vise critique : elles tournent en drision les repres chrtiens comme
ce De profundis Domine , suis-je bte !
30
ou la parodie du discours christique dans
Nuit de lenfer . Pour preuve, llection du pote maudit se fait par le baptme,
revu et corrig en tape de la damnation. Dans Lclair , Rimbaud reprend les
paroles de lEcclsiaste inversant le discours sacr pour mieux sen moquer : rien
nest vanit !
3I
. Le dtournement de laxiologie chrtienne naurait rien doriginal
sil ne venait miner dans le mme temps toute la cohrence de lunivers pique. En
eet, cest avant tout la mission sacre du hros pique, menant un combat fondateur
pour lordre de la cit qui scroule. La validit et le parcours du sujet se vident de
leur signication en mme temps que lunit du monde quil est cens dfendre. Alors
que les romantiques rcuprent le modle pique avec une ambition totalisatrice,
an de donner une vision optimiste de lhumanit sur la voie du progrs, Rimbaud
lemploie de manire nihiliste pour dire lchec et le dsespoir du je et du monde,
faisant ainsi osciller son criture entre lyrique et pique.
29. Limpossible , p. ,o.
30. Mauvais sang , p. :o.
3I. L clair , p. ,.

81

Gixiis iirriiaiiis ir iiariquis ixoxciarivis


En fait, linversion des valeurs traditionnelles de l epos saccorde avec les contra-
dictions du sujet rimbaldien. De nombreux critiques, parmi lesquels Jean-Pierre
Richard, ont montr que le je cherche lintgration dans la marginalit, lunit
dans la dispersion, lordre dans le dsordre. Le genre pique fournit une gense
pour permettre au sujet dmerger l o le genre lyrique tend le dtruire. Dans
Figures du sujet lyrique , Dominique Combe a rme que le sujet lyrique, emport
par le dynamisme de la ctionnalisation, nest jamais achev, quil nest pas []
quil est en perptuelle constitution dans une gense constamment renouvele
par le pome, et hors duquel il nexiste pas
32
. Le mythe fournit une matrice. Le
je dborde la sphre lyrique mais sans jamais aboutir tout fait lunit et
lordre piques : son existence dpend exclusivement de lactualisation potique. La
contamination du lyrique par lpique comporte donc une double vise critique :
dune part, smanciper des modles littraires, de la vieillerie potique ; dautre
part, contester les rapports du sujet au monde quils engendrent.
Les pratiques nonciatives dans Une saison en enfer rvlent donc le travail de
dconstruction gnrique luvre dans le recueil. Remettant en cause lvidence
dun je lyrique romantique, fond sur la subjectivit et lintrospection sentimentale,
Rimbaud travaille les deux ples potiques, lyrique et pique, pour faire du sujet de
lnonciation un instrument dexploration et de critique du monde tel quil est. La
premire personne du singulier est davantage un support grammatical du discours
quun marquage gnrique. Il faudrait revoir la formule je est un autre en je
et les autres pour mettre en vidence la transformation du sujet dans la posie
rimbaldienne. Le mythe assure le point de rencontre entre lidentit et laltrit, la
subjectivit et lobjectivit, la ralit et la ction. Le je slabore partir dune
construction interne au texte dans une autorfrentialit et une architextualit qui
placent le recueil et son sujet hors des sphres gnrique et idologique tradition-
nelles.

32. Dominique Combe, La rfrence ddouble , in Figures du sujet lyrique , p. o,.