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Los acontecimientos de su poca influyeron de manera profunda en su vida y obra.

Ha habido varios autores los cuales han escrito sobre los indios de Chile. Entendiendo que estos, desde el punto de vista de la raza, las costumbres y las tradiciones, son los que posteriormente van conformar el estrato principal del pueblo chileno. Sin embargo la imagen cientfica de las primeras culturas de lo que hoy actualmente es Chile no haba sido intentada por estos narradores, cronistas o viajeros(Alonso Gonzales de Najera, el padre Rosales, el padre Ovalle , Francisco Nuez de Pineda y Bascuan , el abate Molina, Darwin, etc. Los acontecimientos de la independencia en la prctica no cambiaron la relacin que se tena con el indio. Lo que si sucedi fue que su imagen se idealizo y se identific con la lucha contra la corona espaola. Alcanzada la independencia de Chile, comenzaron rpidamente los intereses por las tierras al sur del Biobo. Pero no fue hasta 1882 que la Araucana no fue pacificada. No fueron pocas las voces (Benjamn Vicua Mackenna, Pedro len Gallo, Jos Victorino las Tarrias) que condenaron el plan de conquista. Y es justo en 1882 que aparece Los Aborgenes de Chile, un atisbo casi proftico de la desaparicin de una cultura que haba permanecido contra la fuerza de los hechos. Toribio Medina plasma en estas pginas una realidad en pleno retroceso, como si tuviese clara la idea de que esta va desaparecer, por lo que intenta regstrala para el futuro, tratando de que esta no desaparezca del todo. hay que salvar algo de este Arauco que se extingue Toribio Medina tena claro que no solo se deban estudiar puntas de flechas, restos de vasijas de greda y piedras, etc. Sino que se deba mirar al hombre que haba detrs de estas. En 1888 reinicia la publicacin de la Coleccin de Historiadores y Documentos Relativos a la Historia Nacional iniciada en 1861. Toribio Medina lamentaba la disminucin de indios por culpa de la conquista. Adems lamentaba la codicia espaola y los saqueos. Los cuales hoy nos despojan de materiales importantes para el arquelogo. Si bien la obra de Medina puede poseer algunos errores, su gran valor reside en ser la iniciadora de una senda. En la cual se hace un esbozo del indio y su sociedad, hacindose adems un llamado a interesarse por el estudio de esta cultura. El mismo se seala como pionero ya que hay que comenzar de una vez a investigar este tema, tal cual se echa los cimientos para un vasto edificio La obra de este investigador hoy se mira como fundamental, como si fuera la obra primaria de un edificio que el anhelaba construir. Hoy en da casi todos los autores coinciden en que la estructura de la sociedad colonial se form en base al uso de la violencia, y es en ese sentido que la mirada de Toribio medina es importante. Pues para descubrir la raz del presente, para indagar las modalidades propias de esta sociedad estructurada por la violencia, se necesita disponer de todas las huellas que deja a vida humana en su transcurrir. Medina recolect variados documentos de vital importancia para esta tarea.

Hoy no se podran interpretar los acontecimientos, los cambios en instituciones, los padeceres y ambiciones de la poca sino tuviramos la crnica de soldado, del fraile, del obispo, las cartas al rey, las actas del cabildo, los informes del encomendero, etc. Y que hoy tengamos esos documentos se debe en gran parte al trabajo de Toribio medina el cual se sumergi miles de legajos ignorados. El texto termina con una cita de un medievalista francs llamado Marc Bloch, la cual segn el autor del texto ejemplifica muy bien cmo era la forma de hacer historia de Jose Toribio Medina. Hemos combatido largamente por historia ms amplia y ms humana