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1 Claudio Monge

Dieu hte : rituels de lhospitalit.


Dans les religions abrahamiques, lhospitalit ne relve pas seulement de la morale, elle est lieu dune rvlation de Dieu.

1. Etrangers et de passage Il ny a pas trs longtemps, au cours dun repas agrable la conversation sanime soudain. Nous sommes arrivs, en effet, au chapitre des migrants et, plus spcialement, des demandeurs dasile. Comme les uns trouvent que trop cest trop et quun autre estime quil y a tout de mme encore un peu de place, un des convives annonce : tout le problme consiste distinguer les vrais demandeurs dasile des simples chercheurs de bonheur . Cette synthse du problme tait un peu simpliste mais aussi quelque peu vocatrice. Lami ignorait seulement quen chaque tre humain, il y a un simple chercheur de bonheur. La vie humaine est une migration vers le bonheur, indpendamment du fait que beaucoup de monde narrivera jamais latteindre. Il faut comprendre a pour parler dhospitalit et on ne peut pas parler dhospitalit sans rflchir sur le sens de l tranget, un mot-clef tout dabord de lhistoire biblique ancien testamentaire. Le peuple juif tait par essence migrant en cherche de bonheur, en se dfinissant plus prcisment comme communaut dtrangers et de plerins en chemin vers une terre promise. On peut considrer cette condition comme tant dtranget ontologique, cest--dire constitutive de ltre humain. Voil que le patriarche Abraham, appel lui-mme tranger et de passage (gr et tab, Gn 23, 4), est orient vers des destinations toujours nouvelles et jamais dfinitives1. Dieu avait donn une clef dinterprtation de lerrance abrahamique : Je te donnerai, toi et ta descendance, la terre o tu es un tranger [le pays o tu sjournes], toute la terre de Canaan, toi pour lternit (Gn 17, 8). Autrement dit, la terre de Canaan est promise Abraham et ses descendants mais Dieu en reste le vrai propritaire. Isral, gr de Dieu, nest que locataire2. Cette ide contient en germe une attitude spirituelle quon retrouve dans les Psaumes. LIsralite sait quil na aucun droit en face de Dieu, il dsire seulement tre son hte3; il reconnat quil est un tranger chez lui, un passant comme tous ses anctres4. En des termes plus gnraux, lon corrobore ici le caractre transitoire de la vie de lhomme en ce monde et donc la ncessit de lhospitalit divine. A partir de son statut, le Peuple Elu avait codifi cette norme : La loi sera la mme pour le citoyen et pour ltranger, en rsidence parmi vous (Ex 12, 49). Si un tranger rside avec vous dans votre pays, vous ne le molesterez pas. Ltranger
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Cet lment donne lhistoire dAbraham un caractre trs original par rapport celle dUlysse, lautre grand prgrinant de lhistoire ancienne. Comme le fait remarquer Lvinas, si Ulysse reprsente larchtype de la vocation humaine comme ternel retour aux origines, retour vers le moi authentique (en effet, il pourra revenir Ithaque, sa patrie), Abraham, au contraire, offre une image fort diffrente de la condition humaine, celle du dpart sans retour , dune recherche didentit dans lunivers de lautre (cest l que lon touche la singularit de la foi biblique). 2 La terre ne sera pas vendue avec perte de tout droit, car la terre mappartient et vous ntes pour moi que des trangers et des htes. ; Lv 25, 23. 3 Yahv, qui logera sous ta tente, habitera sous ta sainte montagne ? Celui qui marche en parfait, celui qui pratique la justice et dit la vrit de son cur ; Ps. 15/14, 1-2. 4 coute ma prire, Yahv, prte loreille mon cri, ne reste pas sourd mes pleurs. Car je suis tranger chez toi, un passant comme tous mes pres , Ps. 39/38, 13 et encore : Etranger que je suis sur la terre, ne me cache pas tes commandements. , Ps. 119/118, 19.

2 qui rside avec vous sera pour vous comme un compatriote et tu laimeras comme toi -mme, car vous avez t trangers au pays dgypte (Lv 19, 33-34). Ce qui tonne le plus, dans cette vision juive cest que, de son ct, Yahv, na pas seulement un regard bienveillant sur la condition de son peuple. Lui qui avait dit Jacob : Naie pas peur de descendre en gypte [] , Il ajoute : Cest moi qui descendrai avec toi [] cest moi aussi qui ten ferai remonter (Gn 46, 3-4). Les rabbins ont toujours compris ce verset littralement : cest Dieu lui-mme qui accompagne son peuple en exil. Do la naissance dun nouveau concept, celui de la Prsence divine en exil (Chekhinta begalouta) : Dieu se rvle comme Celui qui entend le cri du Peuple ltranger, mme si ce cri ne Lui est pas adress directement : Jai vu la misre de mon peuple qui est en gypte. Jai entendu son cri devant ses oppresseurs ; oui, je connais ses angoisses. Je suis descendu pour le dlivrer de la main des Egyptiens et le faire monter de cette terre vers une terre plantureuse et vaste (Ex 3, 7-8). videmment cette ide de la Prsence divine en exil se renouvelle partiellement dans la thologie de lincarnation et la mission humaine du Fils de Dieu de certains textes fondamentaux du Nouveau Testament. Jsus est prsent comme un modle de sortie de soi pour les autres , ce que lon appelle thologiquement la knose ou abaissement. Pourquoi Dieu se serait-il fait tranger dans lincarnation ? Dieu se fait tranger pour rencontrer lhomme, pour accueillir les trangers de ce monde dans lespace de la citoyennet divine : Ainsi donc, vous ntes plus des trangers ni des htes ; vous tes concitoyens des saints, vous tes de la maison de Dieu (Ep 2, 19). Plerins en qute de bonheur, on disait tout au dbut : tre conscient de cette condition signifie faire exprience dtranget. Lhospitalit semble toujours avoir affaire ltranger ou ltranget, mme si ces deux termes prennent des significations multiples, propres aussi bien que figures (l o, par exemple, ltranget reprsente la face cache de notre identit). Il faudrait, donc, sentendre dabord sur ce que recouvre le terme dtranger et voir par rapport quoi et qui lon est tranger. Par tranger, on entend certainement extrieur au monde o lon habite : extrieur notre langue, nos normes juridiques, nos lois de cohabitation, nos coutumes, lordre mme que lon donne nos droits, nos devoirs et nos interdictions. On peut se demander si ltranger, qui fut lennemi dans les socits primitives (et peut ltre nouveau dans nos socits), peut-il disparatre dans les socits modernes ? La possibilit dune socit sans trangers a pu tre rve lhorizon de la religion ou de la morale mais se prsente de nouveau aujourdhui face une intgration conomique et politique plantaires. La question que nous venons de poser, peut tre reformule de manire plus positive : pourrons-nous vivre avec les autres, sans ostracisme mais aussi sans nivellement des diffrences ? Nous sommes orients vers un concept de responsabilit mutuelle fond sur la confiance et, en mme temps, soucieux de ne pas liminer la diffrence enrichissante, pralable requis pour une rencontre possible. Cest exactement dans ce contexte que se situe lexpression la plus pure de lhospitalit.

2. Essai de dfinition de lhospitalit Le foisonnement dtudes et de recherches concernant lhospitalit, surtout dans les dernires annes, tmoigne de son actualit et mme de son caractre durgence. Lhospitalit est beaucoup plus que le sens de la cohabitation civile, beaucoup plus quun

3 simple acte de politesse ! Dans un contexte de conflits, parfois interminables et dramatiques, cest par lhospitalit que nous nous mettons sur les traces dune vritable relation autrui mais aussi la cration toute entire. Lhospitalit refuse toute assimilation dans une socit o laspiration dune communaut qui cherche tre reconnue dans sa diffrence procde, le plus souvent, dune oppression subie dans le pass ou le prsent. Lhospitalit, encore, respecte non seulement la revendication du dr oit la diffrence mais plaide aussi pour un accueil des diffrences, en considrant ces dernires comme tant une source intarissable denrichissement. Aujourdhui, on parle souvent de multiculturalisme , terme qui signifie la coexistence de plusieurs cultures dans un mme pays. Cette coexistence dsormais permanente, faut-il le rappeler, nest que trs rarement le fruit dun choix : elle est le plus souvent leffet ncessaire et incontrlable dune volution sociale. Or, autre fois, quand il fallait choisir entre des vacances en Inde ou dans un monastre bouddhiste au Tibet, entre un plat de dattes dIrak et un plat de riz au carry indien pour le dner, le multiculturalisme tait surtout une question de disponibilits financires ou de got pour lexotique. Mais ltranger vers qui on dcide daller, comme autre fascinant quon apprcie loin de notre quotidien, quand il sapproche lui-mme en frappant notre porte, perd en attirance et dclenche des mcanismes dautodfense. En plus, dans un cadre dinterdpendances globales, la prsence de lautre, du divers dans notre espace de vie, relativise les valeurs thiques que lon considrait comme universelles. Ainsi, ct dune globalisation irrversible (amplifie par la culture des mdias), on assiste des phnomnes opposs de repli identitaire : la reprise des mouvements nationalistes qui se traduit par une nouvelle vigueur des souverainets nationales, est lexpression dune thique autoritaire. Dans ce contexte, la monte vraiment proccupante du souci obsessionnel des identits saccompagne paradoxalement dune crise des identits (une faiblesse identitaire). Il y a donc une volution importante dans la perception de ltranger et, trs souvent, aujourdhui ltranget est subie comme une maldiction, comme une inluctable tragdie humaine. Certes, laltrit, comme caractre de ce qui est autre et surtout comme reconnaissance de lautre dans sa diffrence, reste un concept quelque peu ambigu : dun ct elle ouvre une fraternit possible (une communion librement choisie), de lautre ct elle est lorigine du rapport ami/ennemi et de la violence en gnral. Ltranger, figure de lautre par excellence, nous rejoint partout, dans un contexte culturel marqu par la globalisation : il est prsent dans nos penses, dans nos gestes, dans notre ADN. Plus de 3000 ans dhistoire, de la valle du Nil la plaine babylonienne, pour arriver au monde grco-romain qui a donn les catgories philosophico-culturelles de la codification des textes essentiels de la tradition judo-chrtienne, tout nous permet de cerner le berceau culturel du rcit type de lhospitalit dAbraham Mamr (Gn 18, 1 -8). Ce parcours transculturel dmontre que lhospitalit est une grande conqute humaine qui caractrise le degr de civilisation dun peuple ou dune race5. Elle est un DEVOIR, le plus sacr de tous , disait Platon en soulignant que lon ne peut pas lenfreindre sans encourir la punition des dieux. Cette hospitalit est aussi un ART, une attitude transmise par une attention bienveillante qui ne fait acception de personne, par la capacit de
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Ceci en dpit du fait que Jean-Jacques Rousseau aurait plutt pens que la socit civile fut fonde quand lhomme, ayant enclos un terrain dit : ceci est moi (Cf. Rousseau, J-J., Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes, Gallimard, 1995).

4 prendre et donner du temps, par un ensemble de gestes, parfois presque rituels (comme le petit verre de th offert cinq, dix fois par jour, chaque occasion de rencontre) et une gnrosit instinctive dont on a perdu, depuis longtemps, les traces en Occident. Certes, dans les cultures anciennes et classiques, dans les expressions littraires aussi bien que dans leur concrtisation sociale, lon constate nanmoins quil y a des degrs diffrents de la pratique hospitalire et que, parfois, cette pratique subit des restrictions quelques peu discriminatoires.

3. La pratique de lhospitalit en contexte juif Dans le cadre des pratiques sociales au cur du monde smitique, il y a un saut de qualit dans cette pratique quand lattitude de Dieu Lui-mme devient une sorte de code moral de comportement pour les hommes. Evidemment, lhospitalit nest plus ici seulement la marque du raffinement dune civilisation, sexprimant par exemple dans la production littraire, mais elle se sacralise. Cest particulirement intressant danalyser les caractristiques de cette sacralisation de lhospitalit dans les trois grands monothismes. Par exemple, dans la sensibilit juive, lhospitalit reste une institution et un devoir moral que tous les rabbins jugeront plus importants que le don de la prsence divine ellemme. Cette constatation est intimement lie une considration thologique : la rvlation biblique dans la comprhension juive est tout dabord une thique. Elle nest pas de lordre dun dvoilement, o lon comprend qui est Dieu , mais de lordre dune action dans laquelle lon dcouvre ce que Dieu fait pour lhomme . Cette image du Dieu qui agit est la base de la justice biblique comme rseau de rapports qui favorisent la vie et la dignit de tous les tres humains. Avec le Christ, cette nouvelle image du Dieu solidaire atteindra son apoge, ainsi que la ncessit pour les chrtiens dtre ouverts aux besoins des frres les plus petits, devenus dsormais membres dune mme et unique famille de Dieu. Par le terme tsedaqah, vocable qui signifie aussi droiture, vertu et quit , ltymologie hbraque indique davantage lide dun devoir moral et lgal quun simple lan de compassion. La tsedaqah, dans plusieurs textes rabbiniques, se traduit par laccueil des voyageurs . Abraham et Job sont normalement cits en exemple comme modles dhospitalit et lhaggadah6 prsente plusieurs lgendes cet gard : les portes de leurs maisons taient ouvertes sur les quatre cts (vers tous les points cardinaux) vitant aux pauvres, venant des rgions les plus disparates, de tourner en rond autour de la maison daccueil et exprimant justement une disponibilit inconditionnelle laccueil des trangers. On raconte de Job quil y avait chez lui quarante tables toujours dresses pour les trangers et douze pour les veuves ! Cest une illustration symbolique des moyens extraordinaires du juste prouv par Dieu et qui sera pourtant rcompens par sa fidlit indfectible bien au-del de ses normes richesses de dpart. Nanmoins, selon linterprtation du Pirq Avot7, Job fut puni car il fut moins attentionn quAbraham dans
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Littralement narration, rcit , cest un florilge de textes liturgiques emprunts diffrentes poques et diffrentes cultures mais plus particulirement le texte qui est utilis pour la clbration domestique de Pessah (la Paque), ainsi que le volume contenant ce rituel. 7 Le trait Avot, plus connu sous le nom de Pirq Avot, Maximes des pres, est un recueil des sentences des sages dIsral qui succdrent aux prophtes bibliques. Vritable uvre dthique et de sagesse, les Pirk Avot furent lobjet

5 lhospitalit quil offrait aux trangers. Il resta lintrieur de sa demeure alors quAbraham tait au seuil de sa tente, invitant ostensiblement les trangers qui passaient prs de chez lui, et partant mme spontanment leur rencontre8. Ce quil est encore intressant de remarquer, cest que lhospitalit, comme impratif religieux juif (mitsvath), peut mme remplacer dautres devoirs religieux et peut faire, par exemple, office doffrande quotidienne, surtout quand elle est prodigue un sage. Certains commentent cette rfrence en la situant au cur de lvolution des pratiques cultuelles juives au moment de la deuxime destruction du Temple de Jrusalem, quand lespace domestique en vient se substituer lespace sacr. Lhospitalit est donc une pratique palliative parmi dautres, videmment de certains commandements devenus impraticables la suite de la destruction du second Temple 9. 4. La pratique de lhospitalit en contexte musulman Dans la tradition islamique il y a des fortes ressemblances avec ce quon vient de dcrire relativement au monde juif. Lhospitalit, tout en tant une institution du droit coutumier des nomades, bien prsente toutes les poques en contexte smitique, nest pas intgre au droit islamique et ne figure pas au nombre des termes techniques de ce dernier. La notion fondamentale la base de la pratique de lhospitalit est plutt celle de protection ou voisinage (idjra), o le vritable protecteur est Dieu et nul naccorde la protection contre Son vouloir. Si lon privilge le concept de protection divine ce lui dhospitalit humaine, dans un contexte islamique on prfrera analogiquement parler de proximit plutt que de communion, lexemple dun Dieu qui est plus proche (aqrab) de lhomme que sa veine jugulaire ( Certes, Nous avons cr lHomme. Nous savons ce que lui suggre son me. Nous sommes plus prs de lui que sa veine jugulaire : s. L, 16). Nous comprenons aussi que la souverainet absolue de Dieu est le fondement de toute attitude humaine vis--vis de son semblable. Voil que tout acte de charit, tout don, toute attention envers les ncessiteux dcoulent, une fois de plus, dune exigence thique de la foi plus que du caractre sacr de lacte en soi. Al-Bukhr, grand commentateur du Coran et de la Sunna10, nous fournit un dtail fort intressant : Lhospitalit est pour trois jours ; toute prolongation devient charit . Autrement dit, si lacte hospitalier se dploie entre pairs, le geste charitable marque une
du plus intense travail de commentaire que connut la tradition juive. 8 Quand le grand malheur sabattit sur Job, il scria vers le Saint, bni soit -Il : Matre du monde, nai-je pas nourri laffam et donn boire lassoiff, selon les mots : Si jai mang seul mon pain, sans que lorphelin en ait eu sa part? (Jb 31, 17). Et nai -je pas vtu ceux qui sont nus, selon le verset : Sans quil ait t rchauff par la toison de mes agneaux (ibid. 20). Le Saint, bni soit-Il, dit nanmoins Job : Job, tu nas pas encore atteint la moiti de la mesure dAbraham. Toi, tu restes assis lintrieur de ta maison et les voyageurs entrent chez toi. A qui a lhabitude de manger du pain de bl, tu donnes du pain de bl ; qui a lhabitude de manger de la viande, tu donnes de la viande ; et qui a lhabitude de boire du vin, tu donnes du vin. Mais Abraham nagissait pas ainsi. Lui, il quittait sa demeure, il allait partout aux alentours et quand il trouvait des voyageurs, il les ramenait chez lui. L, qui navait pas lhabitude de manger du pain de bl, il donnait du pain de bl ; qui navait pas lhabitude de manger de la viande, il donnait de la viande ; et qui navait pas lhabitude de boire du vin, il donnait du vin. ; Pirq Avot de Rabbi Nathan A, ch. VII, dans Smilvitch, E. (trad.), Leon des Pres du monde, cit., p. 121. 9 Cf. Bornet, P., Entre normes religieuses et impratifs thiques , dans Montandon A. (dir.), Le livre de lhospitalit, Paris, Bayard, 2004, p. 145. 10 Il est admis lunanimit que luvre de lImam al -Boukhari (810-870) est, dans le domaine de la littrature du hadith, la plus prise de toutes les uvres (7 275 Hadth avec rptition et environ 2 230 sans rptition). Les exgtes musulmans, dans leur ensemble, ont t unanimes affirmer que louvrage le plus authentique aprs le Livre dAllah (le Coran) ; Bokhari, Les Traditions islamiques (4v.), Paris, Maisonneuve, 1984.

6 profonde diffrence entre le donneur et le bnficiaire qui est compltement dpendant du secours du premier ; voil pourquoi lacte charitable dcoule directement dune exigence thique de la foi ; et voil pourquoi lislam aurait tendance parler davantage de proximit que de communion et dfinir laction croyante envers lautre plus en termes dacte charitable que dattitude hospitalire. Notons, au passage, que les prescriptions coraniques concernant lattitude vis--vis du voyageur (voir la Sourate XVII, 26 : Et donne au proche ce qui lui est d ainsi quau pauvre et au voyageur... ), quil faut protger bien avant quaccueillir comme hte, font davantage allusion des devoirs thiques dordre social qu une vritable hospitalit thologale (o Dieu lui -mme est impliqu en tant quhte et non seulement comme fondement de toute attitude thique vis--vis du ncessiteux). Il est intressant de relever la grande mutation touchant la pratique de la charit en rapport avec lhospitalit qui se produit cette poque, justement, toujours considres presque comme des synonymes. A partir du XVIe s. surtout, tandis que lhospitalit tendue aux pauvres se lacise, la charit sen distingue irrmdiablement en perdant sa composante amicale, relationnelle dirions-nous aujourdhui, au profit dune action purement matrielle. Hospitalit et charit, chacune oprera progressivement dans un espace social spcifique. Lhospitalit, don du couvert et du gte, est considre comme une pratique intra-muros cessant aux grilles de la maison o les pauvres sont nourris des restes de la table des grands, alors que la charit et laumne, conues en dehors de ces frontires, consistent essentiellement en dons dargent11. Mais l o la gratuit est progressivement supplante par le droit et elle risque de ne plus arriver motiver au dpassement de ce dernier.

5. Gn 18 et les rfrences coraniques : similitudes et diffrences Les chapitres 18 et 19 du livre de la Gense, avec les trois grands cadres de lapparition de Dieu Abraham aux chnes de Mambr et lannonce de la naissance dIsaac, lintercession dAbraham en faveur de Sodome, lhistoire de Loth et de la destruction de Sodome, ont des chos dans le Coran, mme si ce dernier est beaucoup plus sobre et lapidaire dans sa description12. Voici les textes en questions. Le rcit de lhospitalit Mambr (Gn 18, 1-8) dans la traduction de la Bible de Jrusalem : Yahv lui (Abraham) apparut au Chne de Mambr, tandis quil tait assis lentre de la tente, au plus chaud du jour. 2Ayant lev les yeux, voil quil vit trois hommes qui se tenaient debout prs de lui ; ds quil les vit, il courut de lentre de la Tente leur rencontre et se prosterna terre. 3Il dit : Monseigneur, je ten prie, si jai trouv grce tes yeux, veuille ne pas passer prs de ton serviteur sans tarrter. 4Quon apporte un peu deau, vous vous laverez les pieds et vous vous tendrez sous larbre. 5Que jaille chercher un morceau de pain et vous vous rconforterez le cur avant daller plus loin ; cest bien pour cela que vous tes passs prs de votre serviteur ! Ils rpondirent : Fais donc comme tu as dit. 6Abraham se hta vers la tente auprs de Sara et dit : Prends vite trois boisseaux de farine, de fleur de
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Cf. Gotman, A., Le sens de lhospitalit. Essai sur les fondements sociaux de laccueil de lautre , Paris, P.U.F., coll. Le lien social, sociologie, anthropologie, 2000.
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Voici la liste des rcurrences coraniques principales : on commence par la s. LI (dite al-Dhriyt Celles qui vont ), 24-36 ; on continue par la s. XV (al-Hijr), 51-60 ; la troisime rfrence, particulirement importante, vient de la s. XI (Hd), 69-76 ; une dernire petite citation, va la s. XXIX (al-Ankabt LAraigne ), 31-32.

7 farine, ptris et fais des galettes. 7Puis Abraham courut au troupeau et prit un veau tendre et bon ; il le donna au serviteur qui se hta de le prparer. 8Il prit du caill, du lait, le veau quil avait apprt et plaa le tout devant eux ; il se tenait debout prs deux, sous larbre, et ils mangrent. Voil les textes coraniques concerns13. On commence par la s. LI (dite al-Dhriyt Celles qui vont ), 24-36 :
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Est-ce que test parvenu le rcit des htes honors dAbraham ? 25Quand ils entrrent chez lui, ils lui dirent : Salut ! 14 et il rpondit : Salut ! [Vous tes] des gens inconnus ! 26Et il alla trouver sa femme et il apporta un veau gras. 27Il le leur prsenta et dit : Ne mangerez-vous point ? . 28Il prouvait devant eux une crainte. Naie pas peur ! , lui dirent-ils, et ils lui annoncrent [la naissance d]un fils sage. 29La femme dAbraham se prit alors crier ; elle se frappa le visage et dit : Je suis une vieille femme strile ! 30 Ainsi a parl ton Seigneur! , reprirent-ils. Il est Sage et lOmniscient. 31 Quel objet vous amena, Envoys ! (sic !) , demanda Abraham. 32 Nous avons t envoys contre un peuple de pcheurs , rpliqurent-ils, 33afin de lancer contre eux des blocs dargile 34 marqus auprs de ton Seigneur, pour les Impies (musrif). 35Nous avons fait sortir ceux des croyants qui se trouvaient dans cette ville. 36Nous n'y avons trouv qu'une demeure de Soumis Dieu. La deuxime rfrence est tire de la s. XV (al-Hijr15), 51-60 :
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Communique-leur [ce qui est dit] des htes dAbraham 52quand, ayant pntr auprs de lui, ils lui dirent : Salut ! Nous sommes par vous , rpondit-il, empli dmoi ! 53 Ne sois pas mu! , reprirent-ils. Nous tannonons un garon plein de science (alm). 54 Mannoncerez-vous cette bonne nouvelle bien que la vieillesse mait touch ? [Au nom] de quoi mannoncerez-vous [cela] ? 55 Nous te lannonons au nom de la Vrit. Ne sois donc point parmi les Dsesprs ! . 56[Abraham] dit : Qui donc dsespre de la misricorde de son Seigneur sinon les Egars ? 57Quel est [par ailleurs] votre propos, Envoys ? 58 Nous sommes dpchs vers un peuple coupable 59[que nous exterminerons] lexception de la famille de Loth quen vrit nous allons certes sauver en entier, 60sauf sa femme, [car] le Seigneur a dcid quelle serait certes parmi ceux rests en arrire. La troisime rfrence, particulirement importante, vient de la s. XI (Hd), 69-76 :
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Nos missaires apportrent la bonne nouvelle Abraham et dirent : Salut ! Il rpondit: Salut! et ne tarda pas apporter un veau rti. 70Ayant vu que leurs mains ne se portaient pas vers ce mets, il fut pris de suspicion et prouva de la frayeur devant eux. Ne crains rien ! , lui dirent-ils. Nous sommes envoys au peuple de Loth. . 71La femme [dAbraham] rit, tandis quil tait assis, et Nous lui annonmes [la naissance d] Isaac et, aprs Isaac, de Jacob. 72 Malheur moi ! , scria-t-elle. Enfanterai-je alors que je suis une vieille strile
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Nous utilisons la version franaise de Blachre, R., Le Coran, Paris, Maisonneuve & Larose, 1966. Le terme employ par Rgis Blachre, qui est dailleurs galement propos par Jacques Berque , nous semble le plus appropri pour rendre le terme arabe salm, plus souvent traduit par paix ou par la formule complte que la paix soit sur toi . 15 Ce titre est tir du verset 80 de la mme sourate. Comme lexplique Rgis Blachre : Al- Hijr nest pas lantique Petra, mais la Hgra de Ptolme et la Egra de Pline, aujourdhui Madan Salih, plusieurs journes au nord de Mdine, sur la route menant en Syrie (Blachre, R., Le Coran, cit., p. 290 note v.80).

8 et que mon poux que voici est un vieillard ? En vrit, ceci est certes chose tonnante ! 73 Ne t'tonne point de lordre de Dieu ! , lui rpondirent-ils. Que la misricorde et les bndictions dAllah soient sur vous, gens de cette maison ! Celle-ci sera digne de louange et noble. 74Quand leffroi eu quitt Abraham et que la bonne nouvelle leut touch, il se mit discuter avec Nous au sujet du peuple de Loth. 75En vrit, Abraham tait certes longanime, humble et repentant. 76[Mais il lui fut rpondu]: Abraham ! renonce cela ! Lordre de ton Seigneur est venu et un tourment impossible dtourner va toucher ton peuple. Une dernire petite citation, que nous tirons de la s. XXIX (al-Ankabt LAraigne ), 3132 :
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Quand Nos missaires vinrent Abraham avec la bonne nouvelle, ils dclarrent : Nous allons faire prir la population de cette cit. La population de cette cit a t injuste. 32 Loth est dans cette ville , dit [Abraham]. Nous savons bien qui sy trouve , rpondirent [les missaires]. Nous sauverons certes, lui et sa famille, sauf sa femme qui sera parmi ceux rests en arrire . Le rcit du Coran est, sur plus dun point, trs proche de celui de la Bible. La trame, par exemple, est presque identique et les rcits concident parfois dans le dtail16. Mais si les similitudes sont indniables, les diffrences entre les deux versions nen sont pas moins videntes. Les exemples illustrant la sobrit et la linarit du style coranique par rapport au style biblique seraient multiples : on ne mentionne pas directement le nom du peuple coupable qui sera bientt dtruit ; il ny a aucune liaison entre la circoncision du patriarche et la scne de lhospitalit de Mambr ; Sara est toujours seulement identifie comme la femme dAbraham ; le Coran, dailleurs, ne prcise ni le nombre ni lidentit des visiteurs du patriarche. De plus, le rcit des sourates que nous venons de mentionner ne localise pas lvnement et la mise en scne est trs statique (il ny a que deux petits dplacements : celui des messagers qui pntrent dans lhabitation dAbraham, s. XV, 52 et s. LI, 25, et celui du patriarche lui-mme quand il sabsente pour revenir avec un veau rti, s. XI, 69). Il ny a pas de description des prparatifs du repas hospitalier ; les mets se rduisent justement au veau rti, sans les galettes ; malgr une vellit dans ce sens, pas non plus de scne dintercession : ce serait vouloir inflchir la volont du Seigneur. Abraham se fait vite rabrouer linverse de ce quil fait dans la Bible, il ninsiste pas, se soumet : cest le modle du muslim, du soumis, figure dun monothisme originel davant le judasme et le christianisme17. Pourtant, lconomie de dtails descriptifs et la simplicit du langage dans le rcit coranique ne sont pas forcment au dtriment de la force du message. Certes, il est indniable que la prsence divine dans le Coran prend des caractristiques diffrentes de celle dcrite dans le rcit biblique : Dieu napparat jamais sur la scne mais envoie ses missaires ; il sexprime, dans le monde des hommes, par des ordres premptoires qui
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Les grands commentateurs du Coran, tels Al Tabar et Al-Yaqb, reprennent presque intgralement des passages de la tradition talmudique en se limitant de trs courtes explications ou adaptations la sensibilit islamique qui parfois sont de simples accentuations dlments dj propres la tradition juive. 17 Cest ce que souligne E. Platti, LIslam, la religion dAbraham , Le Monde de la Bible, n115, p. 58 et n140, p. 39. Nous reviendrons sur la question du plaidoyer dAbraham en faveur de Sodome et surtout de son neveu Loth qui y habitait.

9 nadmettent pas de rpliques18. Dans le rcit biblique, le personnage divin connat lui aussi un dbat intrieur19: rien de tel ne transparat dans la narration du Coran. Le Dieu coranique fait ce quil veut, personne ne peut rien contre ce quil a dcid ; il ralise toujours ce quil entend raliser. Il na de comptes rendre personne alors que les hommes auront rpondre de leurs actions (s. XXI, 23). Cette grandeur de Dieu, sa toutepuissance, font penser que laffirmation des droits de Dieu se fait presque invitablement au dtriment des droits de lhomme . Mais ce Dieu inconnaissable et incomprhensible, nest-il pas, en consquence, trop loign des hommes pour leur tre accessible et pour stimuler leur disponibilit hospitalire ?

6. La sacralisation de lacte hospitalier Mme l o lhospitalit est un impratif religieux, un acte thique humain en imitation de ce que Dieu fait pour les hommes, on nexplique pas encore la dimension sacre et quelque peu mystrieuse de lacte hospitalier, surtout au cur de socits de type traditionnel et encore solidement structures par la rfrence religieuse, en loccurrence islamique, comme en Turquie, par exemple. Cela nous rappelle la lettre aux Hbreux : Noubliez pas lhospitalit, car, grce elle, certains, sans le savoir, ont accueilli des anges (13, 2), mais il sagit, en ralit, dun acquis commun nombre de traditions religieuses, ce quon pourrait appeler la dimension thologale de lhospitalit. En effet, lhomme qui accueille lhte sacr est lui-mme lev la hauteur de la gratuit divine. En outre, on ne choisit pas daccueillir mais lautre vient notre rencontre en nous arrachant notre repli pour nous rendre, de ce fait, plus humain. Mais pourquoi faudrait-il aller jusqu voir, dans le plerin accueilli, dans ltranger de passage, dans le dmuni qui frappe ma porte, une prsence plus que humaine ? Une chose est de dire que lhospitalit exprime le souci propre lhomme qui se dplace, dtablir des rapports, de crer des liens avec lautre, dexorciser ainsi la peur naturelle de linconnu qui prend les traits de ltranger ; une autre est de constater que chaque religion, consciemment ou inconsciemment, est au fond une pratique thorique et symbolique de lhospitalit du divin au sens du gnitif subjectif et objectif, cest --dire du double sens du terme hte . En dautres termes, nous sommes en prsence des dieux qui, la fois, donnent et reoivent lhospitalit (double sens que jai voulu garder dans le titre de mon ouvrage : Dieu hte ). Voil pourquoi le passage de ltranger est peru comme un don reu, inattendu mais pourtant bien plus que le simple fruit dun hasard. Lhospitalit, en effet, pose dune manire complexe le problme des rapports entre les hommes et les dieux : si tous les savants sont unanimes prsenter lacte hospitalier comme un impratif religieux cautionn par les dieux, il faut toutefois rester prudent sur lide que, dans la perspective des traditions littraires et religieuses anciennes, lon puisse toujours considrer la pratique de lhospitalit comme dpassant le simple rapport entre
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Dans la sourate XI, lexpression Ordre divin est rpte trois fois en quelques lignes (s. XI, 73. 76. 82) et lannonce de la naissance dun fils Abraham aussi bien que la dcision de dtruire Sodome sont en effet de vritables ordres plus que des annonces (Ska, J.-L., p. 76). Dieu coupe court toute tentative dintercession Abraham ! renonce cela ! Lordre de ton Seigneur est venu et un tourment impossible dtourner va toucher ton peuple. (s. XI, 76). 19 Par exemple, Dieu dans Gn 18, 17-21 se demande sil doit rvler ou non Abraham son projet de chtiment des habitants de la ville de Sodome, puis il descendra lui-mme Sodome pour sassurer que les nouvelles concernant les habitants de la ville correspondent au vrai et, donc, avant de formuler le jugement dfinitif.

10 humains. Finalement, lhospitalit est-elle un moyen de communication vritable entre le monde divin et le monde humain ou, au contraire, le signe dun clivage entre eux ? Dans notre recherche, la question reste ouverte, bien que certaines perspectives, telle que la perspective islamique, exclut ouvertement la possibilit dune communication entre les deux mondes. Nanmoins, la motivation fondamentale de lacte hospitalier reste traditionnellement religieuse, non seulement comme devoir sacr (nous avons aussi constat que parfois, entre les religions, les lois de lhospitalit sont abolies, et cest alors le rejet qui devient sacr !) mais aussi parce que ltranger mystrieux participe de certains attributs de Dieu ou est un messager de Dieu. Une dernire considration, sur un sujet de trs grande actualit : la progressive institutionnalisation de lhospitalit ouvrant lhospitalisation, est, comme le dit quelquun20, linversion radicale de lesprit originaire de lacte de laccueil sacr (la mtamorphose du prochain en un client des services humanitaires) ? Deux facteurs en particulier auraient contribu beaucoup affaiblir le sens hospitalier en Occident : le remplacement de lhospitalit prive par lhospitalit publique 21 et lavnement de la civilit et, avec elle, celui de lhomme seul plus soucieux de distance sociale que dintgration22. Si la premire raction une plus grande institutionnalisation de la pratique hospitalire est indniablement un affaiblissement de louverture indiv iduelle au devoir de laccueil, linstitutionnalisation de lhospitalit23 ne peut ni remplacer, ni dfinitivement abolir la pratique de lancienne vertu de laccueil du ncessiteux. En conclusion, peut-on parler, dans lhistoire, dun dclin irrversible du sens hospitalier suite une perte de la puret originelle du rite daccueil dans sa sacralit ? Laffirmation serait probablement trop htive et quelque peu superficielle. Tout dabord, la socit dans son ensemble continue percevoir laccueil des pauvres aussi dun point de vue moral et religieux, celui de la charit chrtienne. Lalliance du sel24, la tessera hospitalis
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Cf. Illich, I., La perte des sens, Paris, Fayard, 2004. Lhospitalit publique dsigne ici ce qu la fin du XIXe s. on appelait la question sociale , soit la prise en charge dun malheur structurel et non pas accidentel, qui ne peut plus tre laiss la bonne volont des uns et des autres, mais doit tre prvu, anticip et trait rationnellement. 22 Voir Gotman, A., Le sens de lhospitalit. Essai sur les fondements sociaux de laccueil de lautre , cit.. 23 Cest lEglise qui a ouvert le chemin de linstitutionnalisation de lhospitalit : le Concile de Nice, en 325, impose pour la premire fois officiellement toutes les villes ldification dhospices distincts pour les trangers et les plerins, pour les malades et pour les pauvres ; ce mme Concile confie officiellement aux moines le ministre de lhospitalit institutionnalise. Par la suite, lEglise ne sera plus la seule crer ces structures: lhospitalit plus ou moins institutionnelle devient un phnomne trs rpandu au cur de la socit mdivale. Les confrries de mtiers consacrent une partie de leurs rserves financires crer des hpitaux aussi bien qu fonder pour leurs membres des lieux de soins dans des tablissements dj existants. Les pouvoirs civils ne restent pas indiffrents non plus et multiplient les donations et procdent des fondations.
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Le sel donne du got aux aliments, ou il en amliore le got. Ceci est trs bien compris par celui auquel les mdecins interdisent de manger du sel la nourriture na plus aucune saveur pour lui. Le sel conserve aussi les aliments. LAncien Testament parle de "lalliance du sel" (Nombres 18, 19 : Ainsi je vous donne tout ce que les Isralites me prsentent comme offrandes sacres ; ce sera pour toujours votre part, toi, tes fils et tes filles, en vertu de l'alliance irrvocable que jai conclue avec toi et tes descendants. ; cfr. Lv 2.13 : On doit dposer du sel sur chaque offrande vgtale. Jamais on ne ngligera den mettre, car le sel symbolise lalliance conclue par Dieu avec vous. Cest pourquoi une offrande de sel sera jointe tout sacrifice).
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Le levain et le miel (de fruit, voir la note sur Ex 3.8), par la fermentation qu'ils produisent, sont contraires la puret de l'offrande. De plus ils voquent des offrandes du culte p aen. Et cest dans cette alliance que Dieu a donn la royaut

11 partage25, sont remplaces par le paiement dun service. La rciprocit est dun autre ordre. En mme temps, comment ne pas saluer la richesse dinitiatives charitables totalement gratuites qui continuent se multiplier dans le monde de lassistance contemporaine ? Faut-il alors opposer une hospitalit charitable, gratuite, issue de lhospitium privatum, telle quelle a t forge dans les milieux antiques, une htellerie payante ? Au cours des sicles, un clivage par largent sest instaur, et lhospitalit, au sens propre, nexiste quaux portes des lieux charitables. Probablement, peut -on continuer parler de formes nouvelles dhospitalit, l o, lassistance efficace institutionnalise, on donne un supplment dme en termes de relations humaines et de dignit reconnue. Voil laction charitable qui ne se repose jamais, qui est toujours requise non seulement pour aller au-del du droit mais aussi pour le prcder, au risque mme de tomber sous les coups de la loi ! Finalement, le fait que lhospitalit, dans la tradition chrtienne aussi bien que dans dautres traditions religieuses, reprsente et trs frquemment engage le divin, nliminera jamais le risque de laccueil : on le sait, tout hte accueillant peut devenir otage de lhte accueilli et lhte est un ennemi potentiel du simple fait dtre autre26. Mais il ne faut pas oublier non plus que, comme le rappelait Jean Danilou : on peut dire que la civilisation a franchi un pas dcisif, et peut tre son pas dcisif, le jour o ltranger, dennemi est devenu hte, cest--dire le jour o la communaut humaine a t cre 27.

"pour toujours" David et ses descendants (2e livre des Chroniques, 13, 5). Si nous ajoutons cet apport de lAncien Testament la pense de Matthieu, la signification de ce verset, "Vous tes le sel de la terre" devient : plus votre "salinit" est grande, plus vous tes lalliance entre Dieu et les humains. Partager le pain et le sel, est un geste symbolique qui prfigure la rconciliation au-del des diffrends religieux et culturels. Le sel, au contraire du levain, conserve et purifie et souligne que lalliance est perptuelle. 25 Le caractre perptuel de lacte hospitalier tait scell, dans lancienne Rome aussi comme en Grce, par une tessre hospitalire , un petit morceau divoire, dos, de cramique, de bronze ou mme de bois en forme gnralement de poisson ou dune tte de blier ou encore de mains entrelaces, sur lequel on crivait les noms de lhte actif (accueillant) et de lhte passif (accueilli), le premier au -dessus de lautre, partag en deux fragments dans le sens de la hauteur de telle sorte que, sur chacun deux, se trouvait soit la premire soit la dernire partie des deux noms. Cette tessre permettait lhte et au visiteur qui en taient dtenteurs de sidentifier et de vrifier, en les runissant, la ralit dun lien dhospitalit. 26 Des simples considrations tymologiques nous le rappellent. Hospes a, en effet, une trange parent avec hostis ( lennemi ), ce qui donne en franais hostile . A lorigine des deux mots, hospes et hostis, on trouve le verbe hostire ( traiter dgal gal , ou compenser , ou encore payer de retour ). Le verbe a donn hostimentum ( compensation ), hostia ( la victime destine compenser la colre des dieux ), do lhostie du sacrement eucharistique et hostis ( lennemi ). En outre, la commune racine verbale est la base de lambigut, dj voque, du terme hte en franais aussi bien quen italien : il signifie la fois celui qui est reu est celui qui accueille. Au cours de lhistoire, hostis et hospes se sont loigns lun de lautre pour se rapprocher successivement. Mais il ne faut pas oublier non plus que lhostis nest pas lennemi priv mais lennemi public. Enfin, on retrouve les mmes ambiguts tymologiques du latin aussi en grec o le mme mot xenos signifie la fois hte et tranger ou, plus prcisment de lextrieur et insolite . 27 Danilou, J., Pour une thologie de lhospitalit , in La Vie Spirituelle, 85 (1951), p. 340.

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