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p. F.

RABBE

Cm ELLA _ Sal Rabat

BERGER. LEVRAULT,

NANCY- PARIS-STRASBOURG

T?*

dition

AU MAROC
Sur
les

Rives du Bou Regreg

Digitized by the Internet Archive


in

2009 with funding from University of Ottawa

http://www.archive.org/details/aumarocsurlesrivOOrabb

p.

F.

RABBE

AU MAROC
Sur
les Risses

du Bou Regreg
RABAT - SAL - CHELLA
AVEC
2

CARTES ET I9 PHOTOGRAPHIES HORS TEXTE

PARIS

BERGER-LEVRAULT
5,

RUE DES BEAUX-ARTS

(6^)

1922

'7''?'^

SRLF

PREMIERE PARTIE

APERUS HISTORIQUES

BOU REQREG

PREMIRE PARTIE

Aperus historiques

CHAPITRE
COUP
D'OEIL

D'ENSEMBLE SUR L'HISTOIRE

DU MAROC

LA

prhistoire et

mme

l'histoire

du Maghreb
le

el

Aqsa

se perdent, l'origine,

dans

ddale
;

des plus fantastiques et mystrieuses lgendes

ce sont des rcits de faits et d'aventures imagi-

avec aisance, parmi Une Nuits, reflet puissamment exact du temprament et du caractre musulmans. Encadr du souvenir des merveilles du jardin
naires qui

peuvent

figurer,
et

les

contes des Mille

des Hesprides,

des mfaits des


et

frits,

esprits

immergs, malicieux

pervers,

des rcits de

AU MAROC
Salammb,

dont

Flaubert

su

faire

un

si

remarquable modle
simples,

de

description

exotique
fictions

intense, artistique et vraie, ce conte,

aux

donne une impression

indfinissable de

rve et de grandiose ferie inachevs...

le

Quand, remontant le plus loin possible dans pass, on aborde l'histoire vcue du Maroc,
transition,
;

on passe, sans
mlodrame,
est

de l'enchantement au

la tragdie

chacun de
alors,

ses feuillets

clabouss

de sang ou de poison;

l'me

musulmane n'apparat plus


vnements

au travers des

et des sicles qui l'ont stigmatise,

qu'asservie ses passions, ses rancunes, sa

sauvagerie primitive, sans nulle posie dans


actes et la pense, sans
patrie ni presque

les

aucune ide, jamais, de


de famille, sans autre
face de l'astre

mme
se

aspiration

que de

crer, la

d'or et sous le couvert, toujours, de la religion,


la place individuelle la plus large, la meilleure, la

mieux

rtribue, la

plus dispensatrice

des

faveurs humaines, et cela au prix des plus basses


intrigues
giner.

que

l'esprit puisse

prendre peine ima-

Jusqu'au jour o, par notre bienfaisante intervention, nous sortmes


barbarie
naturelle,
enfin
le

Maroc de

sa

de

son

anarchie

tradi-

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
le

tionnelle.

de sa torpeur, o nous

sauvmes
fatalement

de

la ruine,

de sa dcadence qui, depuis deux

sicles,

semblait

chaque jour plus


figures,'

prochaine, son histoire ne met rellement en


relief

que quelques

peu de

faits militaires

et politiques importants, quelques

noms de

villes

autour desquelles se meut, pniblement, toute


l'activit

du pouvoir rgnant.
la

Fez, la ville sainte, intellectuelle et artistique

par excellence, Marrakech,

grande

cit saha-

rienne, toute frmissante encore


batailles,

du

souffe des

voquent, par

les

souvenirs historiques

qui s'attachent leur pass, une mouvante et

grandiose vision des splendeurs de Bagdad, des

popes du dsert. Ce sont


l'empire o, tour tour, le
doit recevoir l'investiture

les

deux

capitales

de

Matre de l'Heure

du pouvoir

religieux

et politique et tre lev sur le pavois.

XVII sicle, avec

son apoge la fm du Moulay Ismal, contemporain et mule de Louis XIV; il sort peine, aujourd'hui, de la priode du Moyen Age. La physionomie du Vieux Maghreb prsente,

Le Maroc

atteignit

en
de

effet,

une analogie assez frappante avec


sicle
:

celle

la

France du xiv

les

zaouias, grandes

confrries

religieuses,

sont nos monastres; le

AU MAROC
cad est le seigneur fodal

la tribu,

groupement

provincial frondeur, dtient, avec eux, le pou-

voir rel

les

villes

ont leurs privilges, leurs


;

corporations groupes, indpendantes

l'autorit

du Sultan

est instable,

mconnue

elle s'exerce,

au milieu des intrigues de


le

palais,

par

l'inter;

mdiaire du Grand Vizir assist du maghzen

peuple

est

ignorant

la

sorcellerie

est

en

honneur;

la justice et le

rgime sont corrompus;


fai-

partout l'abus de la force, l'exploitation du


ble, la misre
;

au-dessus de tout plane l'tendard

du Prophte, l'oriflamme d'Idris, le grand patron du Maghreb. L'ide religieuse, en matresse


absolue,
spirituel

rigide

et

irrflchie,

confondant

le

avec

le

temporel, inspire, commente,

juge, gouverne et dirige tout, la pense et les


actes,

mme

les

plus tranges et les plus


dicte

mons-

trueux.

Cette ide seule


elle

toute l'histoire

du Maroc;
tique.
C'est

en

est

la

synthse caractris-

au nom, tout au moins apparent de ce principe, au nom de la religion que, du fond de l'Afriqiya, Oqba ben Nafi
sur le
se lance, ds 681,

Maghreb

qu'il dvaste,

que

les

musul-

mans, peine trente ans plus tard, conquirent l'Espagne, franchissent les Pyrnes et se font
6

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

exterminer Poitiers

ce sont des

mouvements

religieux qui lvent au pouvoir et renversent


les

dynasties qui se sont succd tour tour au

Maroc, dans l'Afrique du Nord. C'est au prestigieux appel la guerre sainte, ou sous son prtexte, que surgissent les prtendants, que
se

font les rvolutions


les

encore, la religion

couvre
ligne

exactions de toutes sortes et sert de

de

conduite

et

de

raison

morale

aux

mcontents et aux dissidents.


L'ide religieuse, l'enseignement
les

du Prophte,

lois

du Coran,

interprtatives

science, priment, absorbent et

de toute endiguent tout.


tel

Les

classes dirigeantes et le

peuple sont un
rgles

point

imprgns

de

ses

exigeantes

et

primordiales, que l'ide

mme

de patrie et de

famille ne tient plus ds lors qu'une incomplte


et trs faible place dans l'orientation sentimentale

de

la vie

musulmane.

L'histoire

du Maroc

est,

par

suite,

essen-

tiellement et presque exclusivement empreinte,

chaque tournant,
est
si

du cachet

religieux qui lui

particulier.

Le
jours,

pays

n'a

constitu,

jusqu'

nos

que par une infinit de groupements ayant chacun leur autonomie propre rsultant

AU MAROC
de leur situation gographique, de leurs aspirations

du moment
Cette

et

de

leurs

tendances

reli-

gieuses.

mosaque

disparates n'a d'ailleurs

commandements jamais constitu un tat


de

vritable et stable veillant, pour tous, l'ide de


Patrie.
Si certains

grands chefs de guerre ou vnrs

marabouts

russissent, par la force des armes, par

ou leur prestige moral sur les masses, tendre, un moment, leur autorit
leur personnalit

souveraine sur toute l'tendue du Maghreb et


parfois

mme du Soudan

Tanger, des rivages


la

de l'Atlantique aux confins de

Tunisie, cet

empire, l'organisation superficielle, n'est qu'-

phmre.

Il

se

dsagrge rapidement aprs leur

mort

et l'histoire redevient

monotone, confuse,

morcele,

comme

le

pays lui-mme.

Le sentiment
t assez fort,

patriotique marocain n'a jamais


assez puissant,

pour imposer au
le culte

pays, d'une faon effective et dfinitive,

du Drapeau,
la ncessit

l'ide

fondamentale et naturelle de

d'une unit nationale base sur un

autre principe que celui de la religion.

Cette raison seule permet de s'expliquer

le

peu

de

stabilit

du Matre suprme qui

cesse d'tre

l'lu

des masses ds qu'il s'carte de la formule

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

coranique, ds qu'il cherche s'affranchir de la

Mosque pour penser

la Patrie, au Progrs.

Le
sultan
la

3G

mars 1912,

tait signe
el

Fez, par

le

Moulay Abd

Hafid et
entre
la

M.

Regnault,
et
le

convention conclue

France

Maroc pour
ais

l'organisation

du Protectorat
le

fran-

dans l'Empire chrifien;

13 mai, dbar-

quait
sign
le

Casablanca

le

gnral

Lyautey,

det,

comme Commissaire
oulmas de Rabat.
ces

Rsident Gnral,

13 aot,
les

Moulay Youssef tait proclam


trois faits historiques,

sultan

par

De

se

compltant
effets

l'un l'autre,

de

la

coordination de leurs

une re nouvelle, une poque de renaissance, la moderimmdiats et


dcisifs, est issue et date

nisation de l'Empire chrifien.

Le tout dernier feuillet d'histoire du Vieux Maghreb resplendit, aux premires lignes, des heures de gloire et d'activit du rgne de Moulay el Hassan (1873-1894).
Puis, de

nouveau,

le texte

devient flou,

les

enjolivures se ternissent, l'encre plit...

La

faiblesse

cupide de son

fils,

Abd

el

Aziz,

AU MAROC
livr

lui-mme
le

la

mort du grand
le

vizir Si

Ahmed ben Moussa


et

(igoo), mcontente l'Empire

en rveille
le

fanatisme latent;

maghzen,
le

qui

favoritisme

du

Chrif a confi

gouverses

nail, accrot l'anarchie

par son inexprience,


:

intrigues et ses exactions


s'en

la

barque chrifienne

va

la drive sur les flots d'une sourde hos-

tilit,

d'une menace peu prs gnrale de rbel-

lion et

de mort...
le trne,

Mal prpar pour


peu
d'inclination

n'ayant que fort

pour

l'autel,

n'aimant pas
le

la
Il

poudre,

Abd

el

Aziz ne voit pas

danger.

continue subir, inconscient, l'influence nfaste

de conseillers-trafiquants europens et augmente


son impopularit,
dj sur
le
le

malaise gnral qui pse

pouvoir, par ses projets de rformes

fiscales et

d'emprunt, par

ses

agissements ht-

rodoxes.

A
pire,
torit

la

faveur du dsordre qui rgne sur l'Eml'au-

en raison de l'impuissance vidente de

du Sultan
les

et

du maghzen retarder

sa

faillite

imminente,

sa liquidation

en tant qu'Etat
intrieures

autonome,

puissances trangres prennent un

intrt rel et croissant

aux

affaires

du pays. Le dnouement de
est

la crise

marocaine
des dy-

proche

et,

ds lors, l'histoire

mme

10

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
intimement
les

nasties chrifiennes est

lie

l'tude

de

ses

relations

avec

nations europennes.

C'est l la caractristique de toute la priode his-

torique qui va suivre et que clt seulement,

d'une faon bien prcise,

la signature

du

trait

de Versailles du 16 juin 1919. La convention de Lalla Marnia du 18 mai i845 rglait alors notre situation particulire
vis--vis

du Maroc. Conformment son


igoo
et

esprit,

la

France
puis,

se

dcide, en

1901, occuper les oasis


et

sahariennes

du Touat
la

du Gourara

pour
de
la

les relier ses possessions


blit, le

long de

de l'Algrie, valle de la Zousfana

elle ta-

et

Saoura, une ligne de points d'appui et de caravansrails, fortins destins

assurer la scurit

des

relais

servir de aux nombreux et longs convois partant de Djenan ed Dar. C'est l l'origine de la colonne d'Igli et de la cration des postes intermdiaires de Taghit et de Bni Abbs. Malgr les accords de 1901 et 1902 que nous signons avec le Maroc, en vue de consolider les liens d'amiti existant entre les deux gouvernements et de dvelopper leurs bons raprares

points d'eau amnags,

ports rciproques , les troubles n'en continuent


II

AU MAROC
pas moins dans
col de
le

Sud-Oranais

l'agression

du

Zenaga (31 mai 1903) contre le gouverneur gnral de l'Algrie provoque, quelques jours aprs, le bombardement des ksour de Figuig; l'inscurit de la ligne d'tapes de la
Zousfana nous appelle Colomb (12 novembre 1903), en avant du Djebel Bechar, position qui

nous permet en outre l'administration effective de la rgion des Oulad Djrir et des Doui Mnia.
Enfin,
tion,
se

gardant par

le

mouvement

, la cra-

en 1904, des postes de Forthassa Gharbia et de Berguent assure, concurremment avec le rayonnement des reconnaissances de police, la
scurit du Moulouya.
territoire

jusqu'aux

abords de

la

C'est au gnral

Lyautey que

fut confie,

de

1903 1906, la difficile mission d'affermir notre

domination dans

le

Sud-Oranais, et

c'est cette

date que s'ouvre vraiment la question marocaine.

lait

Pendant cette priode, notre diplomatie travailau rglement europen de cette mme laboDj,

rieuse question.

moyennant notre renonciation


l'Italie,

toute

action sur la Tripolitaine,

par un accord

de dcembre 1900, nous avait laiss les mains libres au Maroc. Des ententes conclues en igo

>

12

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

avec l'Angleterre, qui nous abandonnons nos


droits sur l'Egypte, et avec l'Espagne,

nous

rservent,

ds

lors,

une

situation

privilgie

ventuelle; mais ces tractations vont ouvrir la

porte aux intrigues et l'intervention de l'Alle-

magne omise
qu' ce jour,

dessein et qui, cependant, juss'tait

peu prs

dsintresse, en

apparence tout au moins, de

la

question maro-

caine et de ses consquences mondiales.

Le dbarquement
en rade de Tanger,

thtral
le

de Guillaume

II

31 mars 1907, aboutit

l'acte d'Algsiras (7 avril

que

la

1906) qui, plus encore convention de Madrid de 1880, tout en

reconnaissant la ncessit de rformes, tend surtout internationaliser le Maroc.

La
de

cration
la police

de

la

Banque d'Etat

et l'organisation
la

des ports constituent la partie


;

plus impor-

la seconde surtout tante de ses innovations nous permet d'intervenir plus directement dans

les affaires

marocaines.
contre nos nationaux, l'assas Marrakech le 19 mars

Des
sinat

attentats
D""

du

Mauchamp

1907 en particulier, htant cette intervention effective, nous portent sous les murs d'Oudjda,

le

gnral

Lyautey entre

sans rsistance le

29 mars 1907, puis de l au cur


13

mme du

AU MAROC
massif des Bni Snassen.

Le massacre de huit Europens employs aux travaux du port de


Casablanca (30 juillet 1907), prcipitant l'abrode l'acte mme d'Algsiras, provoque

gation
le
le

dbarquement de nos troupes,

le 7 aot, sur

versant de l'Atlantique, et l'occupation pro-

gressive de la Chaouia. Presque en

mme

temps,

dans

le

Sud-Oranais, pour faire face une leve

de

fortes harkas

oprant diversion, nous sommes


d'occuper et

dans

l'obligation

de

pacifier

le

Haut Guir (colonnes Vigy

et Alix),

situation

que nous consolidons progressivement jusqu'en 1910, du nord au sud, dans la rgion dite des
confins algro-marocains.

Ainsi,

paralllement,

sur

divers

points,

va

dsormais se poursuivre, appuye par la force,

l'uvre de pntration marocaine entame dj

avec tant de succs sur


vince d'Oran.

les

confins de la pro-

De

ce jour, dit le colonel Briau, directeur

du service des renseignements, en sa confrence du 26 septembre 1913 l'exposition de Casablanca, commence au Maroc une lutte sourde
et tenace

de

tous

les

lments

germaniques,
protgs

consuls

allemands,

sujets

allemands,

allemands, associs allemands, soutenus par le

i4

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
faire

Gouvernement lui-mme, pour


tout notre
progrs,
politique

chec par-

indigne,

enrayer

nos

nous susciter des


d'un recours

difficults

de toute
Et cette

nature, et cela sans cesser de nous intimider par


la

crainte

la

force.

lutte persista jusqu'au trait

de paix.
el

Menac dans Fez, Abd


Rabat, sous
la protection

Aziz

se rfugie

de nos croiseurs, tandis

qu' Marrakech, son frre,


se fait

Moulay Abd
les

el

Hafid,

proclamer sultan par

tribus

du sud
la

(1908).

Faiblement, maladroitement soutenu par


France, compromis de l'indigne, Abd
et se rfugie
ainsi inutilement
el

Aziz

est battu,

aux yeux abdique

Tanger.

Moulay
le

Hafid, proclam Fez, est reconnu par

pays

et par les puissances trangres. Sultan


la

de l'indpendance, de
aussi la personnification

guerre sainte,

il

est

mme

de l'hypocrisie,

de

la fourberie, des fantaisies sanguinaires.

Survient

l'affaire

des dserteurs de Casablanca,

grosse d'imprvu et de consquences possibles,


et qui

prouve, d'une faon indubitable, l'ing-

rence de la lgation d'Allemagne dans la cam-

pagne mene contre


arbitrage

la

Lgion trangre; un

difficultueux

amne cependant une


i5

AU MAROC
deux pays, et mme la convention franco-allemande du 8 fvrier igog tente une collaboration conomique largissant
certaine dtente entre les

notre action.

D'autre

part,

des

accords
le

signs

entre

la

France, l'Espagne et

Maroc

(4 mars 1910

et

19 novembre 1910) concluent l'intgrit d l'Empire chrifien, sous rserve d'tablissement

dans

le

pays de forces marocaines capables


commerciales.

d'as-

surer la scurit des personnes et des biens, ainsi

que
loin

celle des transactions

La

situation

intrieure

de l'Etat marocain,

de s'amliorer, devient fatalement de plus


et agite.

en plus prcaire
n'est plus

Le

Sultan, sans argent

et sans troupes, insuffisamment aid et soutenu,


le ^prestigieux

porte-tendard de

la

leve de boucliers des cits de l'Atlas saharien;


l'acceptation oblige de l'acte d'Algsiras et de
ses

consquences

lui a

donn,

lui

galement,

le

masque du vendu, du tratre la sainte cause; aussi la rbellion, qui va clater de toutes parts, trouvera-t-elle le maghzen bout de souffle,
l'entire discrtion des dissidents, des exalts et

des vnements.

Les tribus berbres des environs de Fez voltent et, le 28 mars ign, entrent dans la
16

se rville.

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

Sur

la

demande mme du Sultan


de protger
les

et

devant

la

cessit

colonies europennes, le

gnral Moinier arrive le 21 mai son secours,


rtablit la situation,

sme quelques faibles groupes


8 juin et revient

de surveillance, occupe Meknsle

lui

Rabat le g juillet, ne laissant peu prs derrire que le souvenir phmre de notre rapide et
Entre temps, et depuis 1909, l'Espagne ten-

utile intervention.

dait sa zone d'influence autour

de Melilla

et

de

Ceuta

le 8

juin 1911, elle dbarque des troupes

Larache et occupe El Ksar.

Alors
directe
:

se

produit

l'intervention

allemande

sous le prtexte

d'illusoires

menaces
les

contre ses intrts et ses nationaux, un navire de guerre croise,


le
i^""

juillet

1911, dans

eaux

d'Agadir. Cet incident donne lieu de laborieuses conversations

franco-allemandes, et l'acle

cord du 4 novembre qui en rsulte reconnat


principe

Maroc, moyennant une douloureuse compensation la cession l'Allemagne de territoires en Afrique


de
notre
protectorat
sur
le
:

quatoriale.

Le 30 mars 1912, l'ombre du pouvoir imprial marocain signe, non sans de multiples atermoiements,
la

convention de Fez tablissant

dfiniti-

BO0 RE6RES

AU MAROC
vement
protectorat franais sur le
celle

le

convention que complte


respectives des

Maroc (*), du 27 novembre


les limites

igi2 fixant, d'accord avec l'Espagne,

deux zones

d'influence.

(1) Le Gouvernement de la Rpublique franaise et le Gouvernement de Sa Majest chrifienne, soucieux d'tablir au Maroc un rgime rgulier, fond sur l'ordre intrieur et la scurit
le

gnrale, qui permette l'introduction des rformes et assure

dveloppement conomique du pays, sont convenus des dispo:

sitions suivantes

franaise et

Le Gouvernement de 1* Rpublique Sultan sont d'accord pour instituer au Maroc un nouveau rgime comportant les rformes administraArticle premier.
S.

M.

le

tive, judiciaires, scolaires,

conomiques, financires
utile

et militaires

que

le

Gouvernement
marocain.

franais jugera

d'introduire sur le

territoire

Ce rgime sauvegardera la situation religieuse, le respect et le prestige traditionnel du Sultan, l'exercice de la religion musulmane et des institutions religieuses, notamment de celles des Habous. Il comportera l'organisation d'un Maghzen chrifien rform.
Le Gouvernement de la Rpublique se concertera avec le Gouvernement espagnol au sujet des intrts que ce gouvernement tient de sa position gographique et de ses possessions ter-

marocaine. de Tanger gardera le caractre spcial qui lui a t reconnu et qui dterminera son organisation muniritoriales sur la cte

De mme,

la

ville

cipale.

Art. a. S. M. le Sultan admet ds maintenant que le Gouvernement franais procde, aprs avoir prvenu le Maghzen, aux occupations militaires du territoire marocain qu'il jugerait

ncessaires au maintien de l'ordre et de la scurit des transactions commerciales et ce qu'il

exerce toute action de police


la

sur terre et dans les eaux marocaines.

Art.

3,

Le Gouvernement de

Rpublique prend l'enga-

iS

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
la

cette date,

nous occupions

Chaouia, de

Mazagan

Rabat, et un certain nombre de

postes, effectifs rduits, chelonns

de ce point

jusqu' Fez (Dar Debibah).

gement de prter un constant appui


compromettrait
la tranquillit

S.

M.

chrifienne contre

tout danger qui menacerait sa personne ou son

trne ou qui

de ses Etats. Le

mme

appui sera

prt l'hritier du trne et ses successeurs.


Aux. 4. Les mesures que ncessitera le nouveau rgime de Protectorat seront dictes, sur la proposition du Gouvernement franais, par S. M. chrifienne ou par les autorits auxquelles elle en aura dlgu le pouvoir. Il en sera de mme des rglements nouveaux et des modifications aux rglements exis-

tants.

Art.

5.

Le
les

de S.
sitaire

M.

chrifienne par

Gouvernement franais sera reprsent auprs un Commissaire Rsident Gnral, dpo-

veillera l'excution

pouvoirs de la Rpublique au Maroc, qui du prsent accord. Le Commissaire Rsident Gnral sera le seul intermdiaire du Sultan auprs des reprsentants trangers et dans les rapports que ces reprsentants entretiennent avec le Gouvernement marocain. Il sera, notamment, charg de toutes les questions intressant les trangers dans l'Empire chrifien. Il aura le pouvoir d'approuver et de promulguer, au nom du Gouvernement franais, tous les dcrets rendus par S. M. chde tous
rifienne.
Art. 6. Les agents diplomatiques et consulaires de la France seront chargs de la reprsentation et de la protection des sujets et des intrts marocains l'tranger. S-. M. le Sultan s'engage ne conclure aucun acte ayant un caractre international sans l'assentiment pralable du Gouvernement de la Rpublique franaise. Art. y. Le Gouvernement de la Rpublique franaise et le Gouvernement de S. M. chrifienne se rservent de fixer d'un commun accord les bases d'une rorganisation financire qui, en

19

AU MAROC
Quand, tout
le

coup, le 17 avril 1912, sous

prtexte de religieuse rprobation de l'acte


allait

diplomatique qui
lit et sa

rendre au Maroc sa vita-

place dans le
les

monde, sous
tabors

l'action

du

mcontentement,
leurs officiers
;

chrifiens

tuent

la

population de Fez s'associe aux


vie

massacres

qui cotent la
et

soixante-huit

Europens

dont

la

rpression

met hors de

combat plus de trois cents hommes. Le gnral Lyautey est Fez le 24 mai; il campe dans une ville assige , elle-mme
frmissante
ralit

et

hostile.

Le pays

n'a
le

plus

en

de sultan, ni de maghzen, et de
leur

peu qui
conserve

subsiste

pouvoir

dfaillant

respectant les droits confrs aux porteurs des titres des emprunts publics marocains, permette de garantir les engagements du Trsor chrifien et de percevoir rgulirement les revenus de l'Empire.
l'avenir, directement

chrifienne s'interdit de contracter ou indirectement, aucun emprunt public ou priv et d'accorder, sous une forme quelconque, aucune concession sans l'autorisation du Gouvernement franais. Art. g. La prsente convention sera soumise la ratification du Gouvernement de la Rpublique franaise et l'instrument de ladite ratification sera remis S. M. le Sultan dans le
a
8.

Art.

S.

M.

plus bref dlai possible.

En

foi

l'ont revtu

de quoi, les soussigns ont dress de leurs cachets.


Sign
:

le

prsent acte et

Reonault.

MOULAY AbD

EL HafIO. >

20

SUR LES RIVES

DU BOV REGREG
aidant
plutt

encore

une

action

nfaste,

l'aggravation d'une

situation

d'heure en heure

plus critique.

Les 24

et

28

mai,
;

les

Berbres

attaquent
fois, vail-

furieusement

la ville

ils

sont,

chaque
le

lamment repousss;
raud dblaie
chez
les

le

1" juin,

gnral

Goude
l'une

abords de Fez par

la victoire

Hadjra Kohila. Deux


les

colonnes oprant

Hayana,

l'autre

chez

les

Bni M'Tir,

dispersent, par la suite, les


hostiles.

groupements encore

Au

cours de ces journes pleines de prils et

d'angoissante attente,
fournir

nos

troupes avaient

d
et

un

effort

physique et moral intense

soutenu.
la

De

brillants rsultats restaient acquis

cause de l'ordre et l'occupant pouvait tre


juste
titre,

fier,

gloire inscrite

de cette nouvelle page de au Livre d'or du corps d'occu-

pation.

Le

Sultan,

dont

l'attitude

volontairement

inerte, cherchant dtourner

de sa tte la haine

populaire, avait t le facteur dterminant de la


rvolte, refuse sa collaboration, conspire
Il

mme.

quitte,

il

fuit sa capitale le 6 juillet et se terre

en son palais de Rabat.

Tache de

traces d'incendie, tout clabousse

21

AU MAROC
de sang, du sang des hros, des martyrs de
civilisation et
toire
la

du progrs, la fin du feuillet d'hisdu Vieux Maghreb porte, en ultimes caractres, la date du 12 aot 1912, au bas de
l'acte

d'abdication,

la

signature

tremble

de

Moulay Hafid.

C'est de Rabat, capitale politique de l'Empire


chrifien, centre propulsif

de

la

pense gouverne-

mentale, dlicieuse oasis de verdure, de calme,

de recueillement et de charme
sultan

intellectuel,

que

le

Moulay

Youssef, proclam le

13

aot

1913,
Fils

allait prsider,

sous l'gide de la France, aux

destines nouvelles de son pays, de son peuple.

de Moulay

el

Hassan, de
filalis

la

dynastie des

chrifs hassaniens

ou

au pouvoir depuis
possession

1660,

Moulay Youssef

prenait
il

du

trne une heure


la

difi&cile,

est vrai,

mais avec
voie d'un

ferme et loyale assurance que


efTectif et

la nation protecla

trice allait

dsormais entrer dans


rnovateur.

appui

La

prsence, auprs
l'loge

de
se

lui,
lit

du gnral Lyautey, dont


les feuilles,

mondial
curs,
bref

dans toutes

dans tous

les

tait le plus sr garant

de

la ralisation,

22

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

dlai,

de l'uvre mutuelle de pacification et de prvue par


la

rorganisation

convention

du

30 mars 1912. Sous la pousse de prtendants, sous l'action de


la

propagande
ses
le

et des intrigues allemandes,

de

son or, de

cartouches,

de

ses

instructeurs

mme,

Vieux Maroc de
d'un

la dissidence, tran-

gl, tente plus

effort dsespr, et ses der-

nires convulsions ncessiteront encore,

mme

et

surtout au cours de la guerre, une activit d'organisation,

une prescience des vnements, une

action militaire intenses.

Le 18 aot 1912,
rabout saharien
fodal, entre

Ahmed

el

Hiba,

fils

du ma-

Ma el Anin, parcourant le sud Marrakech et s'y fait proclamer; neuf Franais, dont le consul, sont emprisonns. Marchant lui, le colonel Mangin met les
troupes d'El Hiba en droute, le 6 septembre,
Sidi

sous les ordres


la

bon Othmann, et, le 7, une colonne lgre, du colonel Simon, pntre dans capitale chrifienne et dlivre nos compal'occupation dfinitive
;

triotes.

El Hiba est en fuite

de Marrakech
gagns
la

est dcide

les

grands cads sont

cause

du

Sultan, et le gnral

Lyautey

rgle, sur place, la

forme donner notre poli23

AU MAROC
tique et notre action futures dans les rgions

berbriques

du mystrieux

Atlas,

du Sous

et des

confins dsertiques de l'extrme Sud-Marocain.

Au
forms

Tadla, des rassemblements hostiles se sont


;

le

colonel

Gueydon de Dives

les

disla

perse, cre le poste de l'oued

Zem

et

donne

main au gnral Blondlat


pays Zaer, organise
Puis,
la

qui, la limite

du
la

dfense de la rgion.

progressivement,

mthodiquement,
survient, le
la
2

pacification s'tend.

Quand
:

aot

1914, l'ordre de mobilisation,

situation

de
a

l'Empire est

la

suivante

La

rgion de Fez, dont


la

le

gnral
et

Gouraud

conserv
enserre,

direction

politique
le

militaire,

au nord-est,

cercle

des

Hayana

(Souk

el

Arba de

Tissa).

Au
;

sud, notre ligne

avance, englobant

le cercle

des Bni M'Tir, est


Sefrou Anoceur,

jalonne par la ligne des postes


Ifrane,

Azrou,

Ito, El

Hajeb, Agoura.

Au

Tadla,

les

Zar, les

Zemmour,
Sad et

les

Zaan,

avec Ali Amhaouch,

Moha ou

Moha ou
et
la

Hammou,
avance

occupaient
entre

Fez

une rgion et Marrakech.

difi&cile

Aprs

campagne de 1912-1913 du colonel Blondlat et de 1913 du colonel Mangin (combat de Ksiba), le gnral Henrys occupe Khnifra,
24

SUR LES RIVES

DU OU REGREG
carte de
la le

le

12

juin

igi.

La

dissidence
pointill

change alors de teinte suivant


zigzag
:

en

El Borouj,

Dans le sud, mandant Massoutier


est

Oued Zem, le Haouz est


assig

Khnifra.
pacifi
;

le el

dans Dar
par
la

comKadi
est
les

dlivr
et

(dcembre
la la

1912)

colonne

Brulard,

trahison

du cad Anflous
de
sa

punie

par

destruction

casbah;

Grands Cads du sud compltent la droute d'El Hiba et Agadir est occup en juin 1913. Dans le Maroc oriental, le gnral Alix, franchissant enfin la

1913, la casbah

Moulouya, s'tablit, en mai de Msoun, l'origine du

couloir de la valle de l'Innaouen.

La jonction des troupes de Fez et d'Oudjda, du Maroc et de l'Algrie, s'opre le 16 mai 1914
et, le 17, le

gnral Lyautey entre Taza, la

tte des colonnes

Gouraud

et

Baumgarten.

Le

aot 1914, la guerre est dclare.


seul coup, le tiers

D'un

de

l'effectif

du corps

d'occupation, vingt bataillons, est mis en route


sur la mtropole.

Les sujets allemands et autrichiens, au nombre


25

AU MAROC
de
sont embarqus, le i3 aot, pour

trois cents,

Oran.

Le plan allemand,
aussitt les

tout prt, va coordonner


efforts

multiples

de

la

dissidence

sur tous les points, sur tous les fronts marocains,

au centre
et

mme

de

l'Atlas,

de Tanger au dsert,

propagande non dguise s'exercera l'aide de moyens financiers croissants, dans le plus grand esprit de continuit et d'opinitret. L'Allemagne actionnera directement au nord, par Melilla et Ttouan, Abd el Malek, petitsa
fils

d'Abd

el

Kader, ancien fonctionnaire franais

Tanger,

tratre

en

fuite,

second par

ses lieu-

tenants, agents allemands, et reliera ses oprations actives celles plus voiles, plus sourdes,

de Raissouli, chrif et brigand, champion de


cause turco-allemande et qui, ce
pliera ses exhortations
titre,

la

multi-

aux

tribus insoumises de

notre zone, en bordure de notre front; au sud,

El Hiba, ravitaill en contrebande de guerre par


l'Atlantique, se posera nettement de

nouveau en

de trait de l'Atlas o la propagande et l'argent allemands parviendront jusque chez les Zaau et les Bni Ouaran des rgions les plus inaccessibles, avec l'espoir, toujours, de
prtendant;

au centre,

leur

servant

d'union, les dissidents

26

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

dterminer,

un
:

moment
L,

prcis,

un

effort

gnral et simultan.
la

les

grands chefs de
ez Zaani,
et

montagne

Moha ou Hammou
en pays Zaan
Ali
et
ses

guerrier, diplomate, patriote ardent,

Adi, son neveu,


Sad,

au Tadia

Ou el Moha ou
de
la la

Amhaouch,
fils,

rival

dynastie

Moulouya
de
au

Raho Fez Moulay Chacen


Sidi
Tafilalet,
la

filalienne,

sur

haute

et le Chenguiti, et

au sud
et

Moha

Nifrouten,

auront

partie

lie

entre eux

porteront

guerre

du nord au sud, de
l'Atlas

la rgion

de Bon Denib, du Sous et de tires de la zone espagnole.

aux fron-

Le
que

gnral Lyautey a la conviction profonde


s'il

se

produit un craquement au Maroc,


l'Algrie

-coup d'ailleurs fortement travaill et escompt


par l'Allemagne,
ressentiront
intense,
et
la

Tunisie

en

immdiatement une rpercussion que l'abandon ou le recul d'un seul point de la ligne avance de nos postes, de la
couverture, dterminera simultanment un

mou-

vement
mesurer

insurrectionnel violent dont on ne saurait


les

consquences et qu'enfin

intrt prpondrant garder intact

il y a un un gage qui

pourra tre d'une

de

la

guerre

le

si grande importance l'issue problme rsoudre est donc de

27

AU MAROC
maintenir tout prix la situation. Cette conception
si

hardie,

mais

aussi

d'une

si

exacte

prescience des vnements, sauva le Maroc.


C'est encore et toujours par le

mouvement,

par l'volution

constante

des reconnaissances,

par l'action vigoureuse et longue porte des

groupes mobiles, suivant


mise
si

la

formule qu'il avait


l'orgale

brillamment en

pratique dans

nisation et la pacification

du Sud-Oranais, que

gnral Lyautey gardera ses positions, affirmera


sa volont, tiendra tte la coalition, malgr la
faiblesse

extrme de

ses effectifs

de combat des-

quels

il

avait dj distrait, au bnfice des fronts


:

d'Europe, la date du 6 novembre 1914 4o bataillons, 12 escadrons, 6 batteries de 76, 4 compagnies du gnie, une section d'avions, une
section de projecteurs, de ses meilleures units,

prlvements qui atteindront bientt


tiers
il

des troupes
a lieu
:

les deux du corps d'occupation. A cela d'ajouter et non pas seulement pour

mmoire

i5o.ooo quintaux de bl,


et

2 2 5. 000

quintaux d'orge,
laine.

174.000 peaux de moutons,


9.000 quintaux de

3.000 peaux de chvres

Jusqu' la fin de la guerre, de 1914 1918, le problme comportera donc trois donnes prin-

28

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

cipales

contenir El Hiba, au sud, assurer soli-

dement notre tablissement sur l'axe central de Mekns, dgager de plus en plus le couloir de Taza, la route du Sultan , c'est--dire la communication avec l'Algrie. C'est autour de ce programme que graviteront toutes les oprations, oprations purement dfensives, mais qui seront menes avec la vigueur et la rsolution que comporte une dfensive active et
qui aboutiront, par
ncessit
le fait

des ripostes et de la
et

de dgager nos lignes

nos fronts

parfois des plus menacs,

une

salutaire pro-

gression d'ensemble.

Tout d'abord, sous

l'influence des

vnements
la

d'Europe, des fausses nouvelles, sous


des abords des fronts Taza
et

forte

pression des menes allemandes, les contingents

Fez, Tadla Zaan


prs

du Sous provoquent une pousse peu

gnrale.

Khnifra, plusieurs fois attaqu, refoule hro-

quement
des

l'assaillant

par

le

canon

et par la sortie. et
la

L'inlassable activit,

l'nergie

tnacit

troupes

du
le

front

Zaan,

surtout,

sauvela

gardent tout
libert

pays en

arrire,

assurant

de mouvement des units qui, sans


la

arrt,

continuent s'couler vers


29

France.

AU MAROC
Pour
pallier,

dans

une certaine mesure,


des

l'insuffisance

effectifs, un certain nombre de bataillons territoriaux arrivent, commencement septembre, de la mtropole et rejoi-

notoire

gnent,
la

frontire

en partie, Fez, Mekns, Marrakech et du Gharb. Ces renforts, l'arrive

presque simultane, en octobre, des prisonniers


allemands, la condamnation mort, en janvier
igi5, de Cari Ficke, incarnation de l'opposition

allemande, produisent, partout, une impression


salutaire.

Nos vigoureuses
avaient

ripostes

sur tous les points


la

progressivement

stabilis

situation,

le i3 novembre igi, le colonel Lavercommandant le territoire de Khnifra, ayant appris la prsence, proximit du poste, des campements du Zaani, croit l'occasion favo-

quand,

dure,

rable

pour

les

surprendre et s'y porte. Aprs

les

avoir surpris et les avoir compltement razzis


et brls,
il

est assailli,

au retour, par de

trs

nombreux contingents qui parviennent


violente.

l'en-

tourer et lui livrent toute la journe une lutte

Une
le

sortie

protger

retour
le

du poste de Khnifra russit du convoi de blesss et de


dtachement
fait

son escorte, mais


cruelles
:

des pertes

33

officiers,

600 hommes.

30

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
le

Le
plessis

gnral Henrys et

colonel Garnier-Dules forces

survenant sans dlai avec toutes


conjurent

disponibles, rtablissent l'quilibre, maintiennent


le

front intact

et

une rpercussion

redoutable.
Surexcites, les tribus

du
la

front berbre

mena-

cent de plus en plus les abords sud de la rgion

de Mekns. Pour assurer


soumises des
rys, charg

protection des tribus

Moyens Plateaux, le gnral Hendu commandement de toute la rgion

nord du Maroc, reporte notre couverture sur la valle du Guigou, en crant les postes de Timhadit
1915).

(septembre

1915)

et

d'Almis

(octobre

Sur ces entrefaites, surgissait sur notre front


nord,

Abd

el

Malek
la

et

se produisait, sur tous


effort

les confins

de

zone espagnole, un

com-

bin des plus srieux de tous


qui menaait

les agitateurs, effort

les abords mmes de Fez. Ramassant toutes les troupes disponibles de Taza, Fez et Mekns, le gnral Henrys mne, en juin et juillet igi, une vigoureuse et belle

campagne qui dgage tout notre


disloque
les

d'Abd

el

front nord et groupements hostiles, sauf celui Malek, rest cramponn au nord-est

de Taza.
31

AU MAROC
En automne
'Vaills

191

5,

les

Bni Ouaran
el

et

les

Riata, en liaison avec

Abd

Malek

et trs tra-

par

l'action

allemande,

regagnent

du

terrain sur tous les points, interceptent

de nou-

veau les communications entre Msoun, Taza et Fez et menacent les tribus limitrophes de Fez,
au sud-est.

Le gnral Henrys dgage de nouveau situation par une action vigoureuse contre

la
les

Bni Ouaran d'abord, en crant le poste de Matmata (octobre 191 5), couvre Taza, au sudest,

par

le

poste de Djebla, puis, se retournant


el

contre

Abd

Malek,

lui inflige, le
le

27 janvier

igi6, un chec dcisif qui

met hors de cause

pour quelque temps. Au sud, pendant l'anne igi5, Marrakech, o n'taient rests que des effectifs drisoires,
mais o nous trouvions l'appui d'une politique
indigne intensive et habilement oriente, subit,

l'est, le

contre-coup de l'agitation berbre qui,


les plaines soiunises.

gagnant Demnat, menaait


C'est

pour assurer leur protection que le colonel de Lamothe cre le poste de Tanant (dcembre 1915), tenant les dbouchs de l'oued El Abid, au sud du Moyen Atlas. D'autre part, El Hiba
tait rest install

proximit de l'oued Sous,

32

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
il

d'o, SOUS l'action directe allemande,


les tribus

travaillait

de l'Adas qui forment, au sud, la couverture de Marrakech et menaait Taroudant. Une action exclusivement indigne, dirige par

le

pacha de Taroudant,

russit

dgager toute

la valle

du Sous

et rejeter El

Hiba au sud-est
fronts l'hrosme

de Tiznit. Et tandis que sur tous


et l'abngation
les

des troupes maintenaient ainsi

momentanment l'intgrit de nos lignes, le Maroc poursuivait, l'intrieur, son volution, sa marche vers le progrs, vers la vie. Le
5

septembre 191 5,

le

Rsident Gnral inaugure

l'exposition commerciale, agricole et industrielle

de Casablanca, manifestation de travail qui verra


son prolongement, d'un caractre exclusivement
pratique,

dans

les

foires

et

marchs

de

Fez

1916) et de Rabat (septembre 1917). Ces exhibitions de grande envergure eurent des
(octobre
rsultats

conomiques
elles

et

politiques

considle

rables

offrirent

au commerce franais

meilleur

moyen de
jet

se substituer

au ngoce aus-

yeux des indignes et des trangers une manifestation tangible de la vitalit du Maroc pendant la guerre, une preuve
tro-allemand

furent aux

vidente de sa confiance, de sa scurit, de sa 35


BOL-

REGRLG

AU MAROC
force,

de

sa

marche pacifique
est

et progressive vers

ses nouvelles et heureuses destines.

L'anne 1916

plus particulirement

em-

ploye l'assainissement du Tafilalet, o


et d'El

le colo-

nel Doury, par ses victoires de Meski (5 juillet)

Maadid (i5 novembre) dbride la situation sur le Haut Guir et chasse toutes menaces pour la rgion de Bou Denib et pour le SudOranais.

Nos troupes sont partout entretenues dans


une
activit

de tous

les instants;

elles

doivent,

plus que jamais, saisir toute occasion d'oprer

des coups heureux, d'largir nos communications


et de gner les relations entre les divers groupements ennemis, sans rien risquer sur les fronts
difficiles.

Par

les

oprations que multiplient


les

les

groupes

mobiles, par

modifications

apportes sans

cesse au dispositif de couverture suivant l'installation des postes dfensifs


et

de repli de Bou

Knadel, El Menzel, An Leuh, Mrirt,

Rhorm

el

le

Allem, Bni Mellal, Azilal, Rich et Ksar es Souk, commandement coordonne l'action de Fez
celle

Taza avec
le

de Mekns
le

et

massif central par


le

nord

et celle

du Tadla contre de Bou Denib

par

sud.

34

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

Cette politique reoit, par la suite, son entire


conscration dans
le

rsultat le plus important

acquis depuis l'occupation de


le 7

Taza

la

jonction,

juin 1917, des groupes mobiles de


la

Mekns

Haute Moulouya, 30 kilomtres en amont de Kasbah el Maghzen.


et

de Bou Denib, sur

Ainsi s'opre la premire liaison travers la

zone centrale encore insoumise, entre


occidental
et
le

le

Maroc
troupes

Maroc

oriental,
le

les

venant du nord franchissant


les

Moyen

Atlas et

troupes venant
se

du sud

franchissant le

Haut

Atlas pour

rencontrer dans la valle de la

Moulouya,

jusqu'ici impntre.

Une premire
pour
isoler
:

transversale est ouverte travers le bloc insoumis;

nous allons progressivement


les

l'largir

deux principaux foyers de


l'est,

rsistance
;

les

Bni Ouaran

les

Zaans l'ouest

elle

nous

donnera

une base pour

prparer

leur

encerclement et permettre leur rduction ultrieure par des oprations

concentriques. Cette
et

progression

met dans notre main de nouveaux


la valle

riches massifs forestiers et prpare l'accs la vie

conomique de

de

la

Moulouya.
en liaison
assure la

La

cration

du

poste de Midelt,

avec Itzer et

Rich, suivie de l'occupation de

Kasbah

el

Maghzen, en juin 1918,


35

AU MAROC
jonction dfinitive constituant l'ossature de l'axe

du Maroc, travers la dissidence. Le bloc Riata tait rest irrductible, tenant la rive sud de l'Innaouen et l'peron du Touahar
central

sur la rive nord, sans que, par la force


politique,

nous

ayons

ou par la pu y raliser aucune

Taza troitement bloqu par le sud et commandait la valle o, de ce fait, il tait impossible de bouger. Le gnral Aubert
fissure. Il tenait

oprations de 1917, communication reste si prcaire depuis 1914, communication qu'assure l'installation des postes de Touahar, Bab Moroudj , Djebel Halib Arba de Tahla et Matmata. Dans le sud, la politique du gnral de Lamothe que continuera si brillamment le colonel de La Bruyre, porte ses fruits il triomphe d'El Hiba
et,

occupe cet peron

par

ses

ouvre, avec l'Algrie,

la

Ouijjane,

Au
dans
la

24 mars 1917. cours de l'anne 1918,


le

le

gnral Aubert

la

rgion de Taza, le gnral Poeymirau sur


le

Moulouya,

colonel

Doury au
l'Atlas.

Tafilalet,

consolident, en les largissant, le couloir de Taza,


l'axe

de pntration travers
est sign, le
la

Quand
mistice,

11

novembre 1918,
le

l'ar-

convention instituant

Protectorat

36

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
vitalit,

fait ses

preuves et prouv, par sa

aux
ont
ainsi

yeux des puissances mondiales


et l'-propos

attentives sa force
;

de son intervention

les fronts

tenu au del de toute esprance


est intact et

et

le

Maroc

en progrs. L'Allemagne

est

vaincue, aussi bien en Europe qu'en Afrique.

La nouvelle de

la capitulation

des puissances

centrales et des conditions

de l'armistice ne peut
se

avoir tout de suite une rpercussion trs sensible

dans

les

rgions
la

o depuis longtemps
les

sont

implantes

dissidence outrance et l'influence

allemande. D'ailleurs,

agents ennemis paient

encore et rpandent l'assurance que leur pays

peu son action offensive. En rpand une satisfaction sincre des consquences bienfaisantes de paix pour les intrts matriels et le dveloppement du
reprendra sous

zone soumise

se

pays.

La

lutte

va donc continuer sur tous

les fronts

avec plus ou moins d'intensit, suivant

la dsa-

grgation lente de l'action allemande et de ses

agents rests en zone espagnole, la marche et la

pntration de la vrit, l'afirmation de notre

31

AU MAROC
force, la

preuve vidente de
la

la

reconstitution de

nos troupes actives et


d'excution.

puissance de nos

moyens

Confirmant en cela tous

les

prcdents histo-

riques, c'est surtout dans le sud,

du Sous jusqu'au
que
se

Ziz, de l'Atlantique au Tafilalet,


les

forment

mouvements d'ensemble,

religieux et xno-

phobes les plus dangereux, qui, se rpercutant au nord, compromettent la pacification et la


scurit.

C'est

donc au

Tafilalet

que doit

se

porter tout d'abord le plus gros effort.

De nombreux groupements
Zaan
,

Ait Atta, de gens

venus du Grand Atlas, de l'oued Dra, du pays


de la Moyenne Moulouya, sous les ordres du chrif Moha Nifrouten, atteignent notre ligne du Haut Ziz, occupent les ksour du Tizimi et du Reteb avec l'intention manifeste d'attaquer Ksar es Souk, Bou Denib et Erfoud. C'est un mouvement comparable celui qui se produisit
en 1908,
d'El
cess
oi se lit

l'aboutissement des menes

Hiba

et des excitations

allemandes qu'il n'a

de subir.
dcembre),
les

Aprs une attaque sur Erfoud qui choue


(12

contingents

du

Chrif,

augments de ceux de

la confdration des

Ait

Izdeg, reprennent l'olfensive et investissent Ksar

38

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

es

Souk

et

Erfoud, lesquels rsistent victorieuag dcembre 1918,

sement

trois assauts (24,

11 janvier 1919).

Le groupe de manuvre, concentr Bon Denib sous le commandement du gnral Poeymirau, se met en route le 12 janvier; il est,
le

i4, au point d'eau de

Bou Bernons
et

(4o kilo-

mtres de Bou Denib),


le ksar

le

i5, sur le Ziz, aprs

une marche de 45 kilomtres,


de Meski. Le 16,
le
il

enlve d'assaut

se dirige sur

Ksar es

Souk, qu'il dgage, aprs avoir culbut, Si

Moulay Abdallah,
17 et 18 janvier, rique
:

gros de la rsistance. Les

il

opre un nettoyage priph-

la

harka du Medaghra est entirement

disloque et ses lments battus sont en fuite vers


le

sud.
Il

reste

celle

du Tizimi

tablie

au nord
se

d'Erfoud.
contre
le

Le groupe de manuvre

lance

19 janvier, par Meski, la repousse, 20, d'Amelkis et la met en droute, couche


elle, le
il

Rosfa Aoufous o

stationne le

21,

puis se

porte, le 22, sur El Boroudj, entre les palmeraies

du Reteb

et

du Tizimi.

Un

dtachement,

command par

le lieutenant-

colonel Hur, marche le 24 contre le ksar de


Zrigat dont
il

chasse des lments del harka

que

AU MAROC
le

Chrif y avait

envoys pour empcher


aprs avoir, le
le
2 5,

les

soumissions probables.

Le groupe mobile,
le

dbloqu

poste d'Erfoud, part

31, sous les ordres

du

lieutenant-colonel Hur, l'attaque de la liarka,

dont

le

gros

demeure

install

dans

les

ksour du

Tizimi. L'opration,

commence
complte de
six
libres,

10 heures, se

termine 16 heures, par l'enlvement du camp

ennemi
qui

et la dfaite

ses

contingents
tus.

ont

perdu plus de

cents
se

Les

djemmaa du Tizimi,
leurs oppresseurs

prsentent,

exprimant leur satisfaction d'tre dlivres de


de
l'ouest.

Le groupe mobile

stationne au Tizimi pendant quelques jours pour

y confirmer
la harka,

les rsultats

acquis, oprer, dans la

palmeraie, la destruction des abris souterrains de

abris boiss en coffrage avec

deux

mtres de masse couvrante et boyaux de


nication dnotant l'inspiration
se

commu-

allemande

et

mettre en liaison

avec

les

contingents

du

pacha
depuis
24,

de
le

Marrakech qui,

tablis

au Todra,

22 janvier, avaient eu repousser, le

une

forte attaque des Ait

Atta

et qui,

de

l,

s'taient ports,

en oprations faisant diversion,


Ziz,

sur le Ferkla, 60 kilomtres d'Erfoud.

Un

poste intermdiaire est tabli sur

le

4o

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
es

entre

Erfoud

et

Ksar

Souk, pour

faire

de

cette ligne

un

front de rsistance solide.

Le

restant

du groupe mobile
les

rentre
le

Bou
Guir,

Denib,

se reconstitue, puis,

remontant

dgage Rich et

postes de la

Haute Moulouya,
la

pendant qu'un dtachement nettoie de Talsint.

rgion

Le groupe mobile de Taza,

faisant

galement

diversion, reste provisoirement Outat el Hadj,

base solide et bien organise, en vue d'oprer


ultrieurement, en liaison avec les troupes de
la

d'tapes de la

Haute Moulouya, la constitution de la ligne Moulouya, depuis Guercif jusqu' Ksabi, objet essentiel de la campagne de 1919. Amlior dans la Haute Moulouya, le foyer
la dissidence se

de
qui

maintient longtemps encore

entre le

Dra
et

et le Tafilalet,

chez

les

Ait Atta
chrif

s'efforcent,

sous l'impulsion

du

du
les

Tafilalet
l'agitation

du marabout d'Ahansal,

d'attiser

dans cette rgion pour entraver

relations entre l'organisation des

Glaoua au Todfrre,

ghra et nos postes du Ziz. El Hiba va mourir,


et
ses

partisans

liront

pour chef son

Merebbi Rebbo.

Au

nord-est de Fez, une brusque conflagra-

tion se produit dans la valle de l'Ouergha.

Un

4i

AU

ALiROG

dtachement post prs d'An Mdiouna, en


appui de nos troupes indignes,
tantes.
est

violemment

attaqu, le 31 mars, par des forces trs impor-

Le dtachement perd tous ses officiers et doit se replier sur An Mdiouna qui est encercl par de nombreux contingents venant du nord. Le 4 avril, le poste est dbloqu; une rpression mthodique est opre sur les deux rives de l'Ouergha. Le 5 juillet, aprs plus
de
trois

mois

d'un

travail

sans

relche,

les

troupes de la rgion de Fez terminent l'armature du front de l'Ouergha, ayant construit huit nouveaux postes et trois blockhaus et amnag plus de 100 kilomtres de piste praticables aux

automobiles.

L'insoumission va persister, jusqu'

la fin

de

l'anne 1919, sur l'ensemble des fronts, et cette


situation

exigera

une vigilance incessante de


continuellement
alerte
;

notre

couverture
des

la

europens ncessitera un pour assurer la communiOudjda que pour couvrir cation du couloir Fez les travaux du chemin de fer et affermir la scurit de la rgion sud de Fez contre les incurpnurie
effectifs

effort sans rpit, tant

sions rptes des Bni Ouaran.

La subdivision

faire

de Mekns aura galement


42

fort

pour

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

garder ouverte la route de


vers le

la

Moulouya
le

trafront

Moyen
de
la

Atlas et garder intact

sud contre
sidents

les entreprises

des Zaan et des disl'excel-

Haute Moulouya. Grce


la

lente direction des gnraux


et

Aubert, Bertrand
se

Poeymirau,

situation

maintiendra, et

notre politique de pacification gnrale suivra

son cours au milieu des pripties de


d'alertes,

la

guerre

d'embuscades

et d'imprvus.

Par dahir du 19 mars 1920, la dmontisation du hassani est 'ordonne ; elle se ralise dans de

bonnes conditions
s'eifectuent

et les

rentres

de monnaie
la

normalement.
question

L'anne 1920 voit le rglement de Zaan et l'occupation d'Ouezzan.

Le
prise

bloc

Zaan,

peine branl lors de

la

de Khnifra, en 1914, avait subi, au cours de la guerre, un commencement de dsagrgation par suite de la soumission de plusieurs des
fils

de

Moha ou Hammou,
son

le

Zaani.

Ou

el

Adi,

neveu,

notre

irrductible

ennemi,

avait lui-mme opr sa reddition en dcembre

1919-

En

avril 1920, le

groupe mobile de Mekns

commence

l'excution

du programme qui
la

doit

couronner, par des rsultats de

plus grande

43

AU MAROC
importance, notre
action
politique poursuivie
et

avec

patience,

mthode

persvrance,

en

pays Zaan, depuis igi4.


Alors que
le

groupe mobile de Taza occupe


de Mekns prend position,
Ichian, aprs

Bou Rached,
le

celui

16 avril,
les

Taka

un rude combat
est

avec
riers.

Merabtine estims environ i.5oo guerjour,

Le mme

une diversion

ex-

cute, avec succs, par les partisans Hassan, le

guich de Khnifra et

les partisans

d'O

el

Adi

sur le djebel Tart et El Bordj.

Le
le

mai,

le

groupe mobile du Tadla, sous


colonel

commandement du
celui

Theveney, ap-

de Mekns, les partisans et le guich de Bou Azza, s'empare brillamment de


la

puy par

zaoua des Ait Ishaq, o un poste est tabli.

Comme

consquence directe de cette opration

environ 700 tentes des Ait bou Haddou et des Ait Ishaq sollicitent immdiatement l'aman et
des conversations s'engagent avec quelques fractions des Imzinaten.

Pendant que

le

groupe mobile de Mekns


la

va procder,
les rebelles

le

i4 mai,

cration d'un poste

sur le plateau d'Oulrs, ce qui

provoque chez
groupe de Taza

l'aveu de leur impuissance et l'acle

ceptation de notre autorit,

44

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

compressant
la

les

Bni Ouaran occupe,

le

19 mai,

position de Koudiat

bon Khemis,

travers

un terrain extrmement difficile, face un ennemi nombreux et acharn. Le Q juin, Khnifra, le gnrai Poeymirau reoit, au nom du Rsident Gnral, la soumission officielle d'Hassan, d'Ahmaroq et des autres fils de Moha ou Hammou qui se prsentent
lui

au

nom
soit

des fractions attaches leur poli-

tique,

2.5oo tentes. Cette crmonie imdepuis


d'El

pressionnante, l'occasion de laquelle tous tro-

phes gards
13

l'affaire

Herri
les

du

novembre 1914 sont rendus par


gage de l'avenir
et

tribus

comme

de leur

fidlit, est

appele avoir un trs grand retentissement en

pays encore insoumis.

Le grand chef Zaan, le beau vieillard la main de fer, peut-tre point trop estim, mais
certainement redout, a
fui et

avec

lui sa for:

mule que

la

confdration avait faite sienne

La

Loi, c'est moi.

Il

a suivi la fatale des-

tine

que son
;

aeul Sidi

Bou Bekeur

avait pro-

phtise

O O

loup de ce pays,
toi qui

le

chasseur est tomb sur

toi,

mangeais

les

moutons du monde.

45

AU MAROC
Le
octobre, les troupes

du gnral Poeyles

mirau, aprs avoir soumis

Setta,

les

Bni

Mesguilda

et les

Bni Mestara, au cours d'une

vigoureuse campagne de quinze jours, entrent

Ouezzan

et

traversent la

ville,

au milieu
Allai et

d'une grande affluence de population.

Le
les

chrif

Moulay Tayeb,

le

cad

dlgations des confrries taient venus aud'elles,

devant

en grand crmonial,

faire acte

d'hommage.

La

ville

d'Ouezzan, dont l'occupation avait

t retarde jusqu' ce jour cause de sa situa-

tion excentrique, s'lve la limite


et

du Gharb
le

des

Djebala. Sa position gographique,

prestige qui s'attache la zaoua

Moulay Abdla
cit,

Allah Ech-Chrif. fondateur de

la

ri-

chesse de toute la rgion, en font

un centre

et

un point d'appui

militaire,

conomique, poli-

tique et religieux d'un puissant intrt.

Au nom du
est

Sultan,

l'autorit

du maghzen
de
la

dsormais entirement rtablie sur l'antique


er

Dechra Djebel

Rihan

le village

mon-

tagne des Myrtes.

46

CHAPITRE

II

QUELQUES LIGNES COMPLMENTAIRES


SUR L'HISTOIRE PARTICULIRE

DE RABAT,

SAL,

CHELLA
commerants,

LES
les

Phniciens, hardis marins,

marchands d'esclaves

et pirates redoutables,

franchissant les premiers, sur leurs petits bateaux,

Colonnes d'Hercule, en une mer mystrieuse,


suivant
affreux
la

peuple,

croyance
terribles,
la

populaire,

de
le

monstres

et

reconnurent

monde
Vers

alors

ignor de

cte occidentale de

l'Afrique.

470 av. J.-C, Hannon, marin carmme un voyage de dcouvertes et de colonisation jusqu' la corne du Midi, entre le 7 et le 8 de latitude nord. Il tablit, au nom de Carthage qui, ds le viii^ sicle avait impos sa suzerainet aux Phniciens d'Ocl'an

thaginois, poussa

cident, des colonies d'migration sur les rivages

explors.

Ds

lors,

des points d'escales, des comptoirs

47

AU MAROC
furent certainement crs avant notre re, mais
une
le

poque
plus

qu'il est fort difficile

de dterminer,
la tra-

long de

la cte

berbre atlantique, et

que la discussion et la prcision historiques, fait gnralement admettre, ce qui


dition,
est

d'ailleurs

trs

normal, qu'un tablissement

de ce genre fut actuel de Sal,


celui de Chella.

tabli alors, soit


soit,

l'emplacement

plus vraisemblablement,
prsentait l'avantage,

Ce dernier

suivant l'usage antique, d'tre plus en retrait

dans

le

fleuve profond, moins en vue de la haute

mer

et

par consquent moins expos aux atteintes

des pirates.

La
rant

ceinture de comptoirs commerciaux entoule

Maghreb
colonies
et

subit le

sort

de de

toutes les

anciennes

phniciennes

l'Afrique

du Nord,

Carthage abattue (i46 av. J.-C).

Rome
don,

l'annexa son domaine colonial, l'am-

liora et, des factoreries laisses


refit

un peu
armes,
les

l'aban-

des cits et des ports qui suivirent sa

prosprit, la fortune

de

ses

conscelle

quences de sa destine, de son histoire


de l'poque.

et

de

La
les

ville

de

Sala Colonia , mentionne par


il

gographes romains et dont


les jardins et les

reste encore

des vestiges dans

vallonnements

48

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

du

Chella, bnficia tout d'abord d'une situation

privilgie, eut son heure

de richesse
trs

et

de gloire

commerciale, puis disparut,


dtruite lors

probablement de l'invasion vandale du v* sicle.

Elle marquait le terme de la pntration romaine

sur les ctes de la Tingitane. se reliait

Tanger

par la route du
la

littoral (')

dont

le

terminus tait

tour de guet

d'Ad Mercurios (q3 kilomtre*


le

sud-ouest de Sal) et constituait, l'ouest,

point d'appui de la ligne dfensive de la province


allant

de

la

mer au

djebel Zerhoun.
la restau-

L'occupation vandale fut prcaire,


ration b^^zantine passagre
et,

l'poque

de

la

conqute arabe du vu*


appartenait
l'Islam.

sicle, le

pays, sauf Ceuta,


adeptes

aux indignes,

futurs

de

dbut de l'invasion hilalienne du xi^ sicle, Sal, la ville actuelle, le haut quartier berbre de la Grande Mosque existait elle avait t
;

Au

btie vers 1006; elle tait l'uvre d'un architecte

marocain
et

nomm Achara

qui,

de retour
ses services

d'Andalousie

en rcompense de

de guerre, avait t autoris


(1)

s'tablir, lui et ses

Le point de Rabat

se

trouve 320 kilomtres de Taugei.

18a kilomtres de Mekns, sij kilomtres de Fez, 89 kilomtres de Casablanca.

49
BOU REGREG

AV MAROC
gens, en

un point de

la cte,

son choix. Sal

devint

la capitale

de l'Empire de l'Emir Tamin


l'es-

des Ifran lequel tendait sa domination de


tuaire

du Bou Regreg
face
d'elle,

Fez.

En

sur la rive gauche,

admira-

blement bien plac au point de vue stratgique,


s'tablit ensuite

un

ribat

immense camp de
la ville

rassemblement, clos de murs, amnag en raison

de

l'tat

de guerre existant entre


et
la

de Sal,
des

islamise,

puissante
les terrains

tribu

berbre

Berghouata, dont
baient
le

de parcours englode
la

pays des Zaer

et celui

Chaouia

d'aujourd'hui.

Cette tribu schismatique ne fut

dfinitivement rduite que lors des


des

conqutes

Almora vides,
el

vers 1060.

Abd

Moumen

(1128-1163) renversa l'emchoisit les rives

pire des Almoravides. Premier souverain de la

dynastie des Almohades,


l'estuaire

il

de

tration et

du Bou Regreg comme port de concend'embarquement des nombreux conamnagea


cet
effet,

tingents qu'il destinait k la conqute de l'Es-

pagne.
tout

Il

d'une faon

princire, le

camp

rustique

et

primitif et jeta

autour,

dans un rayonnement

immense,

les assises

d'une agglomration nouvelle entou-

re

de ceintures successives de hauts murs, de


5o

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

lourdes portes

dfensives

Ribat

el

Fath,

le

camp de
Son
tie,

la victoire.

petit-fils,
el

au

nom

illustre

dans

la

dynas-

Yacoub

Mansom* (iiS-iigS), quoique


guerre
sainte
et
la

absorb par
intrieure,

la

rpression

donna

une

impulsion

nouvelle

l'excution des travaux entrepris et que son pr-

dcesseur avait quelque peu ngligs.

Il

com-

plta l'embellissement de la ville naissante par

un ensemble harmonieux de monuments remarquables, dont la tour Hassan reste encore, de

nos jours,

le t3^pe le

plus parfait de l'architecture


tradition attribue

musulmane en Occident. La

mme
vite
les

plus particulirement ce

souverain

la

cration initiale de la ville de Rabat, qui devint

une

cit

florissante,

riche et peuple; sur


la

rochers qui surplombent et


il fit

mer

et

le

fleuve,

lever une forteresse, formidable pour


s'tablit,

l'poque,

plus tard, la tribu

des

Oudaas.

Mais l'empire fond par Abd el Moumen dura peu et Rabat subit fatalement le sort de sa prompte dcadence. Au xiii* sicle, lorsque les Mrinides parvinrent au pouvoir, Rabat n'tait dj plus qu'une bourgade en ruines sur bien des
points, sans intrt ni avenir

du moment

elle

5i

AU
fut

ALAROC

presque totalement dlaisse au grand profit

de Sal.

Rabat et Sal tombrent au pouvoir d'Abou Yayia vers i258. Abou Yousouf Yacoub, son
successeur,
Sal
fit

lever des murailles qui couvraient


et la

du ct du fleuve

dota d'un arsenal

maritime (1260). C'est de cette poque que datent


l'embellissement de cette ville et
la

l'essor et

cration der-

nire de Chella dont les princes mrinides firent


leur ncropole,
d'hui, en

que

l'on

admire encore aujour-

un

site

enchanteur de verdure, prs

d'une source rpute, qu'ombragent dlicieusement de grands mriers. Du xiv^ sicle au dbut du xvii*^, priode qui
vit la
le

prpondrance

et la

chute des Mrinides,

passage de la dynastie saadienne et presque


filaliens, la ville

l'avnement des chrifs

de Sal

eut son poque de gloire, de prosprit commerciale et de richesse.


redouts,

Sr refuge de pirates

comme

Fedalah, Anfa et El Mamora,

tenant haut l'tendard de la guerre sainte maritime,


Sal,

l'cumeur de l'Atlantique, jeta


rivages des

la

terreur jusqu'aux
tiens.

royaumes chrqui ne vou-

En

1609,

les

derniers Maures,

52

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
furent
III
:

lurent pas

abjurer
l'dit

l'islamisme,

chasss
c'taient

d'Espagne par

de Philippe de
les

des ngociants, des soldats, des citadins fortuns.


Sal, par crainte, refusa

recevoir; Rabat

leur fournit, parmi les dcombres,

un

abri pro-

visoire. Ils relevrent bien vite les ruines


ville et

de

la

permirent l'ancien ribat de reprendre

vie,
ciui,

de constituer une nouvelle agglomration


par principe et par origine, se posa netterivale de sa voisine de la rive droite.

ment en
Ds

lors, le

xvu'

sicle assista la rsurrection

de Rabat, dnomme
l'action

Sal le

Neuf

qui, sous

travailleuse,

combattive et intelligente
et

des migrants andalous, puis des Hornachros,


originaires

de l'Estramadure,

des Moriscos,

autres rfugis de l'Espagne, reprit son rle pr-

pondrant, au milieu de
l'agitation

la fivre

du ngoce, de
et

de querelles intestines
fut
la

de
qui

luttes

extrieures

constantes, dont le mobile le

plus
tait

puissant

haine

de

tout

ce

espagnol.

Rabat

et Sal, Sal le

Neuf

et Sal le

Vieux,

formrent,

de

fait,

des

rpubliques

indpen-

dantes qui ne furent rattaches au domaine maghzen que sous Moulay Rechid (1664-1672),
le

fondateur

de

la

dynastie

actuellement r-

AU MAROC
gnante. Elles furent assez fortes toutes deux et
leur

renom de
le

piraterie fut assez puissant

pour

imposer

respect la colonisation trangre;

l'occupation portugaise, la plus srieuse, laissa


leur territoire

indemne de toute

entreprise. C'est

par

elles,

rpubliques des Pirates, par l'intermse firent les transac-

diaire
tions,
le

de leurs corsaires que

que

se ngocirent les traits. et la guerre

Et

ainsi,

par

commerce

de course,
les

l'estuaire

du

Bou Regreg
il

devint, pendant

xv*, xvi* et

xvii^ sicles, le

exportait des cuirs,

grand port du Nord-Marocain; des laines, des plumes


cuivre,

d'autruches,

du

des fruits et

recevait

principalement des draps, des velours, des cotons


et des toiles.

Les
temps.

deux
Elles

villes

suivirent

l'histoire

de leur
la

s'affranchirent

nouveau de

tutelle des faibles successeurs

de Moulay Ismal
ramenes
dfiniti-

(1672-1727)

et

ne

furent

vement

l'obissance que sous le rgne de Sidi

Mohammed
gador qui
il

(1757-1785).

Celui-ci

fonda

Mo-

commerciale de l'Empire, au dtriment de Rabat Sal. La France, par deux fois, en 162g et en 1 680,
attribua la premire place

s'mut, avec juste raison, des agissements des

deux

villes

pirates,

dont Sal
54

le

Neuf menait

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

principalement l'ordonnance et qui, malgr

les

conventions, continuaient armer des corsaires.


Elle

envoya contre

elles

des navires de guerre qui


fleuve et bombardrent

bloqurent

la sortie

du

la vieille cit.

Le

trait

de 16S2

f^ui s'ensuivit,

revisant notre avantage les accords de 1G31 et

de 1G35, assura
autorisant

la libert

du

trafic et

de
et,

la

navi-

gation ainsi que la tolrance religieuse


le

tout en

rachat des captifs,

le

Sultan s'enga-

geait la neutralit en cas

de

lutte contre les

Barbaresques.

Gomme

consquence de ces arran-

gements, deux consuls furent nomms, en i684,


Sal;
laquelle
ils ils

restrent jusqu'en 1795,

poque

furent transfrs Tanger, afin de

mieux

surveiller les agissements et la politique

de l'Angleterre et de l'Espagne. Le trait du 28 mai 1767, survenu sous


nistre Choiseul la suite des

le

mi-

bombardements
1765,

des

villes

de Sal
la

et

de

Larache, en

innova, outre
accords

reproduction des clauses des


la

prcdents,

situation

particulire,

dans l'Empire marocain, des

protgs

ou

censaux
prtes

les

indignes employs

comme
ou
les

inter-

ou

courtiers par les consuls

ngo-

ciants franais furent soustraits la juridiction


locale et au

paiement des charges personnelles.


55

AU MAROC
Moulay Sliman (1792-1822)
gation de supprimer
chrtiens;
il

se vit

dans

l'obli-

la

course et l'esclavage des

ferma,

en

1795,

Casablanca

au

commerce;
ville

les

ngociants qui habitaient cette

vinrent en consquence s'tablir Rabat, o

l'urbanit resta la rgle parmi ses citadins lettrs.

partir

de ce moment, par suite de

la poli-

tique de ralisation et de prudence des sultans,

du dveloppement constant des marines europennes, des consquences de


la prise

d'Alger en
le

1830

et

de l'avertissement donn par


la ville

nouveau

bombardement de
villes

de Sal en i85i, une


et
et

nouvelle priode va s'ouvrir pour l'histoire des

de

l'estuaire

du Bon Regreg. Rabat


la

Sal ne suivirent pas

mme

impulsion,
se

tandis

que

la

premire semblait

plier plus

facilement aux circonstances, la seconde se fer-

mait compltement aux trangers jusqu'au jour

le

gnral Moinier, volant au secours de Fez,


1,

vint tablir, en mai 191

son

camp de

ravitail-

lement sur

la

plage,

aux portes de

la citadelle

barbaresque et farouche de l'Islam.

Rabat, devenu
part,

ville impriale, acquit, d'autre

une importance stratgique indniable, la faisant en somme clef de l'Empire. Elle reliait, par un long dtour sr vers le nord et la mer, les
56

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

antiques capitales

que

la dissidence,

du pays, Fez et Marrakech, imprgnant tout l'intrieur de

son inscurit, coupait de leurs communications


directes.

Jusqu'au jour de notre intervention effective,


les

deux anciennes

cits,

surs maintenant
morne et ralentie mener l'oubli, la

vcurent dans l'ambiance calme et dcadente de


leur destine changeante, la vie

qui devait fatalement

les

mort peut-tre,
de tous
les

l'amoncellement des poussires

vieux Chella.

57

DEUXIME PARTIE

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

ESQUISSES DESCRIPTIVES

DEUXIME PARTIE
Si/r les rives

du Bon Regreg

Esquisses descriptives

CHAPITRE

TOUR D'HORIZON AUX TEMPS PASSS

LE

Maroc

d'hier,

mur dans son

pass

l'existence

vcue du

pays de l'Atlas
la

de

ce petit

monde d'Afrique que

coupole cleste

d'Allah enserre de son rigorisme, ne peuvent


tre entrevus

aujourd'hui qu'en un rve... un

rve troublant dont l'inspiration semble parfois

chimrique, toujours enchanteresse...

En

l'le

de l'Occident

, le

long d'un rivage

aux
de

allures

topographiques brutales, rectilignes


ouvert l'action corrosive temelle
ocanique,
61

et planes,

l'immensit

dnud,

crevass,

AU MAROC
aride, tout fait d'tendues dsertiques,

de sable,

d'herbes dures et de rocailles, lav, battu, poli

par

les

embruns, par

la

vague qui dferlant avec


les pluies

violence se rompt en cascades et par


torrentielles
les

d'automne, balay puissamment par


large,

vents

du

brl,

anmi depuis des


lumire,
la

sicles

par l'atmosphre,
l,

le soleil et la

sont piques, et
piste
ctire,

dans

poussire de la

de mystrieuses casbahs fauves,


croulants,
la

vritables chteaux forts campagnards.

Leurs murs
galets

fragile

agglomr de

enrobant

chaux,

l'argile

ou

la

terre

sablonneuse, s'effritent et se meurent lentement

au

souffle

d'un ge nouveau.

Ils

dtachent leur

silhouette capricieusement dcoupe, sur la fuite

lointaine de l'horizon,

o toute

la

gamme

des

couleurs se fond, se dilue, s'harmonise en une


tonalit imprcise,
l'excs

vaporeuse

et dcolore

par

mme

d'humidit et de lumire.
postes de garde

Fdalah, Mansouriah, Bouznika, Skirat, Te-

mara,

Gnaoua,
le

et
;

de
leur

relais,

jalonnent

littoral

barbaresque

masse
et

dlabre et silencieuse veille encore, en l'esprit

du

passant,

une sensation de

rapt,

de pillage
terre,

de tnbreuses entreprises.

La

piste,

long serpentin cahot de 62

de

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

roche et de sable que


des gnrations ont
tasse,

les

lments et

le

passage

remue, tamise, fatigue,


casbah,
la cit,

conduit

la

au mou-

vement, la vie. De temps autre, elle draine au palais, la tente, la guerre, aux champs, en une vision cinmatographique des temps bibliques, tout un

monde de gens et de btes,


et archaque.

tout

un

attirail

bizarre

Dans un nuage de poussire que


disperse lentement en

la

brise

une miroitante aurole

argente, la caravane africaine passe, en harka...


le film se droule...

Envelopps de purs lainages blancs, des cavaliers,

grands chefs de tribus,


l'image

svres,

majes-

tueux dans leurs attitudes et leur mise, portent


firement,
fusils

de

la

lance,

leurs

longs

damasquins. Le canon,

toujours prt

s'abaisser,

enchante leurs visions de route, de

bruits de batailles possibles et de fantasias pro-

chaines. Leurs petits

tous poils
et

chevaux vifs et vigoureux, au vent somptueusement harnachs


d'or,

quips, scintillent de broderies, de grelots


d'incrustations

d'argent,
pierreries.

d'maux

et

de

Sur

la

crte rapproche qui limite l'horizon,

63

AU MAROC
des
lavis

projections

se

dtachent

maintenant

en

sombre.

Une

hydre,

aux

proportions

fantastiques,

ondule

sa lourde masse, projetant,

sur le soleil qui poudroie, ses ttes multiples et

mobiles...

C'est

un convoi de
les

paisibles
la

marnes,

chands.

Mais,

voici.

Ouvrant

marche,

en

groupe

compact,

huit

dix

petits

surchargs de colis, d'ustensiles, de bois, trottinent

allgrement au hasard de
des
rgions

la piste.

Une
de
;

longue cohorte de chameaux, infatigables porteurs

dsertiques,

les

suivent

leurs pas compts, raides

pesamment

allongs

toute une fort d'osseuses et longues pattes en

V renvers supporte,
de tangage rgulier,
la

oscillant

d'un mouvement

cargaison
et

nomade

scienti;

fiquement bte, en sacs

ballots uniformes

de longs cous pels, aux articulations serpentines, mergent de ces corpulences impersonnelles, encombrantes et rigides. Le convoi passe, encadr de ses gardiens nonchalamment assis, les jambes ballantes, par-dessus les couffins rebondis, sur de hauts mulets... et l'hydre se reforme et s'estompe au couchant, dans un bruit confus de pitinements et de cris rauques...
Puis vont,
intervalles, des

viennent,

glissent,

de

longs
la

ombres bleues descendues de


64

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

montagne

lointaine,

des

femmes

chleuhs

au

visage dcouvert, des misreux dont le vtement


rapic l'infini porte en lui la
crasse et la

poussire de plusieurs gnrations, des familles

juives regagnant le mellah de la cit prochaine


et

tranant leur suite toute

une fortune de
d'accoutrements

brocante, toute une pauvret


traditionnels.

La
du
sol

piste

ctire,

ne
le

des

empreintes

des

premiers occupants, suit

mouvement
du

naturel

environnant;

la

topographie

mme du
;

terrain la rapproche

ou

l'loign

littoral

elle

franchit les collines, escalade les dunes, traverse


les

oueds, sans

qu'aucune uvre d'art vienne


sans nul autre souci

prvenir
celui

les difficults, les

que

de raccourcir

distances. Elle s'allonge,

monotone, perdue, confondue parfois avec les solitudes dont elle est issue. A ses cts immdiats, des serais, en touffes, de palmier-nain gouachent en taches poussireuses
s'ternise et fuit,

mi-grises, mi-verdtres, des clairires

de pierres

noircies et de sables safrans piquetes


;

de fenouils,

saillis

de chardons et d'artichauts sauvages des brousde roseaux graciles, tout maills de grappes de minuscules escargots blancs, esquissent de
fleurs.

curieux aspects de rameaux en

65

AV MAROC

de
c'est

et l, l'orient,

dans

le lointain,

des
la

lots

cultures

reposent

agrablement
fertiles

vue

l'amorce des riches et

terrains

de
d-

parcours des tribus de l'intrieur, de la Chaouia


et

du pays

Zaer.

Quelques travailleurs
grisaille sur le

se

tachent en plaqus de

fond noir

ou rouge du sol. Ils poursuivent, sans nul souci du temps ni de la vie, la tche qui doit leur donner leur part d'aisance dans le groupement o tous concourent au bien-tre commun. Les
quelques appareils agricoles qu'ils emploient sont
rests

rudimentaires

la

charrue,

le

soc

non

except, n'est encore qu'un assemblage informe

de bois grossirement quarris, et le harnais runit le plus souvent, au travail des labours, un accouplement disparate d'animaux. Parsems et un peu perdus dans la grandeur du paysage, de rares troupeaux de bufs, de moutons et de chvres arpentent famliquement
la prairie brle,

en qute, en

la saison

sche qui

s'tend d'avril octobre, de la moindre parcelle

verte

qui,
;

timidement, signale par hasard sa

de grands oiseaux blancs, les piquebufs, suivent les bovins et, amicalement, par
prsence

de

petits

sauts

ails

rpts,

les

dlivrent des

insectes parasites qui pullulent en leur voisinage,

66

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

SOUS ces latitudes o la tideur de l'atmosphre

trop gnralise pendant tout

le

cours de l'anne,

ne permet point l'uvre naturelle de destruction.

Non

loin d'eux, l'abri


pierres

du

talus et

du

foss,

des pines et des

sches,

fortification

passagre assez frquente, campent des nomades.

Sous

la

grande tente noire grouille toute une

colonie

humaine

et animale.

Des rideaux imples

ntrables, des haies infranchissables parfois

environnent. Le cactus, devenu arbre par suite

de l'agglomration successive de
les fleurs

ses

pousses dont

entr'ouvertes jaunes, oranges et roses


les fruits

surmontant

semblent des

ampoules
les allie

lectriques flamboyantes, contorsionne ses bran-

chages souds de feuilles pineuses et

aux

javelots,

aux dfenses de
s'est

l'alos

qui,

de

point en point, lance vers

le ciel, l'extrmit

d'un long mt o
ses

condense toute sa vie,


l'infini

candlabres floraux.
silence

Un

imposant plane

sur ces
inter-

paysages bibliques
aboiements,

que troublent,

par

mittence, en sourdine,
le

un appel

lointain,

des

chant monotone des oiseaux de

prairie, des bruissements d'ailes, le

sourd mugis-

sement du
contre

flot,

qui vient se briser follement

le roc.

67

AU MAROC
Quand
de sa plus
les rivages

le

printemps, en son

orgiaque fron-

daison, rnove la nature tout entire et la pare


jolie toilette

de verdure

et

de

fleurs,

la poussire alors disparat et les terres avoisinant

marocains se recouvrent,

comme

par

enchantement, d'un tapis capricieusement mouchet de mille teintes clatantes.

En

ce cadre tincelant profusion de joyaux

multicolores, la casbah et la piste, que les pluies


bienfaisantes ont ocres neuf, conservent seules
leurs

charmes de vtust
l'aurole

et et

d'indpendance.

Dans
si

de vie

de couleur qui

lui est

particulire, tout cela, terre et flot des rivages


dfils

du vieux Maghreb,
richesses
et

de souvenirs,
dcors

de
de

de haillons

antiques,

solitude et d'insouciance
est

du moment qui

passe,

beau. Mais ces instantans ne sont rellement


souffle vital qu'en-

en pleine possession de leur


trevus sous
la

transparence

azure

du

ciel

d'Afrique,
soleil

sous le scintillement de son chaud

rpandant profusion sur tout sa lumire


et bienfaisante.
est,

diamante
Telle

dans
vision
la

sa

captivante et

sauvage

beaut,

la

d'antan
piste

que

donne
reliant

une
Casa-

chevauche sur

ctire

blanca, petite cit indigne sans histoire, antique

6S

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

refuge de pche, la ville de Rabat,

mirage

merveilleux du jardin aux


filles

pommes
du
lit

d'or des trois

d'Atlas.

peine

est-on

sorti

immensment

ensabl de l'oued Ikem, que dj vers la droite,

au revers des coteaux, Temara laisse deviner l'emplacement de sa casbah par l'apparition
fuyante du minaret qui
trs loin encore,
la

domine, tandis que

de marche, une haute tour, dchire sur le fate, trahit, de sa masse imposante et sombre, la prsence insouponne de la capitale chrifienne.
dans
la direction

De
de

toutes les cits qui se sont tablies le long

la cte occidentale

de l'Afrique du Nord, au
maghrbines, de l'Islam,

couchant
sans

des terres

l'agglomration jumelle
contredit,
la

de

Rabat
la

Sal

offre,

plus

belle,

plus indite

perspective que puisse imaginer la pense.

Admirablement du Bou Regreg,


ds l'abord,
niste,

situes
les

l'embouchure
villes

mme

deux

maures aux

teintes blanches, ocreuses et bleutes, se rvlent

comme une
est

aux yeux blouis de l'excursionmerveille de la nature. Et


imprvu,
69

ce sentiment est d'autant plus vif, plus sincre,


qu'il

spontan,

indpendant de

AU MAROC
toute

ambiance

prmaturment

ressentie

sur

toute l'tendue de cette partie de la cte atlantique interminablement

morne

et inhospitalire.

A
s'allie

la

dlicieuse
l'esprit

impression
ce site

regard et
et

que donne au peu prs unique,


indicible

s'harmonise',
ferie

en
ses

un songe,

mythe,

la

de

lgendes, les stances


ciel,

farouches de son histoire, la posie de son

de sa lumire,
Il

de

ses

voiles

d'amour

et

de

mystre, le mirage de son pass.

n'y a pas bien longtemps, dix quinze ans


le

voyageur aventureux, amant des explorations exotiques, point trop soucieux de


peine,

son bien-tre ni des prils de la route, pouvait

encore admirer, dans toute sa primitive, trange


et captivante beaut,

ces perles accouples des

rivages marocains, enchsses, de part et d'autre,

d'une sinuosit d'argent, sur une constellation


chatoyante d'meraude et de saphir.

du xx' sicle n'avait pas encore rives du Bou Regreg, ni altr mcanique et dmoniaque me savante, de son
civilisation
les

La

pris

pied sur

la nature

somnolant depuis des


de l'indigne,

sicles.

Aux yeux

trs

imbu de

ses

prjugs archaques, l'tranger n'apparaissait le


plus souvent que sous la forme et les allures

70

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

d'une sorte de trafiquant, de commis voyageur

avec lequel on commerce, on

traite

une

affaire,

on cause peu
Sur
les

et

utilement et qui, seulement

tolr, passe bien vite, oubli.

gens et
par

les les

choses tombaient

le silence,

la poussire

ges accumule, Tinsouciant

abandon.

Le vieux Maghreb
sa et

n'avait plus d'existence en

dcadence lthargique que par le souvenir, ce souvenir resplendissait encore dans l'moula nature, enserrant

vante beaut de

jalousement

en son sein tout un

monde

ancien, tout

un pass

de grandeur phmre, de splendeur artistique. Rabat, Sal somnolent, mystrieusement protges contre les incursions de l'envahisseur et
l'intrusion trangre par l'infini
le flot

de l'Ocan, par

barbaresque qui gronde au pied des -pics

de leurs farouches et puissants remparts almohades, par le prestige mme d'un grand renom
de saintet qu'elles tiennent de leurs privilges sculaires. Elles somnolent, heureuses cits dont
le

dernier feuillet d'histoire

semble dsormais de cailloux,

crit,

sous leurs voiles de vtust et de mystre,

derrire leurs longs

murs de

terre et

l'abri de leurs portes dfensives et de leurs


tours crneles. Elles

somnolent, blanches, sous


71

AU MAROC
le ciel

argent,

toutes

satures

de

senteurs

exotiques, de parfums de fleurs d'oranger, de


santal
et

d'encens,

l'ombre

douce de

leurs

ruelles troites,

de

leurs patios,

de leurs minarets, de
ses

sous la protection de la mosque, de la prire...

De

son clapotis lger


l'oued
caresse

et

gai,

ondes
de
la

berceuses,
forteresse

les rocs

pars

des Oudaas,

les

portes

basses

des

hautes maisons au

sommet

desquelles claque au

vent toute
europens,
et

la
la

lyre des couleurs des consulats

plaine ondoyante de

sable dor

de pierres tombales qui sert de premier plan au magnifique panorama de l'antique et indomptable comptoir phnicien.

Tout l-haut, du Bou Regreg,


le

la cime des

bords escarps

sentinelle blesse

surplombant
jette la

de sa masse encore superbe


bled, la tour de la
dfi,

les cits. le fleuve et

mosque Hassan

nue son
et le

voque
les

et chante, travers l'espace

du fier Yacoub el Mansour. A ses pieds, son ombre, dorment de leur ternel sommeil, sous un linceul
temps,
rves de grandeur passe

de poussire, de verdure et de religieux


railles

silence,

protgs encore par d'immenses pans de

mu-

mourantes,

les

colonnes croules, brles,

miettes, les portiques briss, crass, disperss.

72

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
conserve

Dors, ncropole de souvenirs mutils

en

tes

amoncellements de ruines,

tes reliques, tes

secrets

de

richesses,

de beaut, d'orgueil et de

gloire! Et toi. Science, passe et oublie...


ici est

Tout

bien mort, et

la

mort ne peut revivre que


!

par la pense, par


suivant
gris,

le rve...

Des ceintures de
teinte,

vieilles murailles

que

le

jour
la

l'heure
ocre,

et

l'intensit

de

lumire, en

rouge ou brun, enceret

clent de leurs

amas dchiquets

rompus

les

cimetires, les villes, les jardins, le Palais, des

espaces

immenses

de prairies verdoyantes et

silencieuses.

La
tation

vie indigne ne franchit point les portes

massives qui assurent sa scurit; pas une habi-

ne vient rompre l'harmonie de


si

la ligne

d'horizon,

ce

n'est,

l-bas,

trs

loin,

aux

confins des ultimes murailles, le palais


ses

du

Sultan,

mosques.
le Palais n'a

Sobre demeure d'un chef de bandes nomades,

nomade lui-mme,
d'ge;
il

pas de style ni

tient la fois, suivant son orientation,


fort et

du chteau

de

la fantaisiste habitation

de

nos riantes provinces. Son ensemble de tourelles,

de pignons, de
cadre,

terrasses,

de murs,

se perd, sans

l'extrmit

d'un
73

immense

Aguedal

AU MAROC
inculte qui sert de terrain d'volutions

aux jours
ses

de

ftes et

de harkas

et

de refuge normal

gens.

En

ces lieux retirs, parqus le long des

murailles, parmi les roseaux et les hauts cactus,


les

campements du Dar

el

Maghzen
sa

refltent,

en cho,
ciance

la vie quatoriale des

bords du Niger
primitive insou-

ou du Congo, dans toute

du

bien-tre, des rgles de l'hygine et de

l'ordre.

Au

del, la porte

nement

et les jardins

du Sud s'ouvre sur le vallondu Chella, sur le charme

de la perspective des ruines de l'ancienne rsidence des sultans mrinides. Des murailles rougetres,

aux formes fantomatiques, encadrent


l'art

deux

tours hexagonales gracieusement dcoupes

en porte monumentale, o
sa perfection

arabo-berbre a

mis toute sa dlicatesse dans l'inspiration, toute

dans l'excution.
pistes ensables, des

Des chemins ravins, des


sentiers

tortueux,

resserrs et

entre

des

haies

normes de cactus
rieures

d'alos,

conduisent des

portes des remparts de la cit aux portes ext-

de l'enceinte

fortifie.

Ils

sillonnent la

campagne, contournent les vignobles, traversent les prairies parsemes de poiriers, d'oliviers, de figuiers, s'attardent au voisinage des vieilles
74

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

norias

se perdent,
les

qu'ombragent des mriers sculaires et vers l'ouest, dans les jardins, sous

orangeraies.

Dlicieuse oasis sur la ligne d'tapes


toral, le

du

lit-

Ribat

el

Fath doit surtout

le

charme

potique qui se dgage de son frlement la

douceur de
de

ses tapis

de verdure,

la fracheur

au contraste repocontact, l'me, les yeux sant que gotent, leur


ses sous-bois d'orangers,

et la pense...

C'est l'heure

disparat dans
se

o le soleil, au revers des mers, un flamboiement pourpre et or


le
les

fondant en rose tendre sur


l'heure tardive
et

bleu assombri

du levant;

grands oiseaux

aux plumes blanches


prochain leurs
gnettes
;

noires,

immobiles sur

leurs longues pattes, lancent

aux chos du soir derniers bruissements de castaque l-bas, mosque en mosque, en


la prire...

l'heure o, tout prs, l'antique rempart

s'imprcise de forme et de teintes et


siu" les cits,

ricoche, de

un

rcitatif

langoureux, l'appel

Alors, de vaporeuses formes blanches glissent,

sous leurs tissus lgers, sous l'ombre transparente des orangers embrass, sous le scintillement de
la pluie d'or qui

inonde

le

couchant;

elles s'en

vont, par

le sentier silencieux,

vers les hautes

73

AU MAROC
portes massives qui se refermeront bientt sur
l'extase

mystique de l'me islamique. Et tandis que, dans le profond recueillement du soir, se


cri

perd l'ultime vibration du


jardins

aux

fleurs

argentes,

du muezzin, des aux fruits d'or,


les

s'exhale encore

un chant d'amour;
les

dernires

mlodies d'une ancienne mlope andalouse, que


bercent de leurs ondes musicales
les

tambourins,
l'infini,

hautbois et les rebecs, montent vers

vers le ciel, dans l'apothose

du jour qui

fuit...

76

CHAPITRE

II

EN MARCHE VERS LE PROGRS

LE

27 juillet 1912, le gnral Lyautey, commissaire rsident gnral de la Rpublique

Franaise au Maroc, vint planter son fanion de

commandement

sur la

colline proche les

mysde
la

trieux remparts almohades

du

Camp

Victoire . Et la brise, parfume des mille senteurs capricieuses de l'immensit maritime, des
effluves
elle,

de

la

terre

africaine,
et

apportait

avec

en une douce

tide caresse, le salut

lointain de la

Mre

Patrie; elle faisait ondoyer,

aux yeux du monde encore tonn, l'harmonieuse alliance des couleurs franaises et marocaines.

Depuis, la civiUsation franaise a pris pied,

un peu partout

la

fois,

le

long de

la

cte

atlantique marocaine; elle

a rpandu pro-

fusion les bienfaits naturels de son gnie


tional, les perfections

na-

de

sa

science et de son
et

rudition,

un

souffle

de renaissance, de vie

d'esprance.

77

AU MAROC

Parmi
tires

les solitudes et,

dpeuples, des villes en-

peu peu, aux sables dsertiques des rivages, ont succd de riantes agglomrations, de multiples entreprises industrielles
ont surgi
et agricoles qui refltent

un haut degr

l'in-

fluence et l'activit d'outre-mer.

Les

villes

de Casablanca et de Knitra resteplus


cette

ront, dans l'histoire, le

frappant, le plus

fantastique

exemple de
malgr

rnovation

ma-

gique effectue dans un laps de temps relative-

ment
et
les

restreint,

les

multiples difficults

ttonnements des dbuts


malgr
les

de l'occupa-

tion,

embches,

les

perfidies et les

intrigues

de

la

diplomatie allemande, malgr la

guerre.

Casablanca,
les jours

dont

la

population

s'enfle

tous

d'un afflux considrable d'migrants,


telles les cits

de colons,
tible

sud-amricaines leur

aurore, brisa bien vite, sous la pousse irrsis-

des ncessits, la frle ligne de ses rem-

parts poussireux; la ville constelle aujourd'hui

de

ses chantiers

de constructions, de
la ligne

ses

habi-

tations nouvelles la ligne d'horizon, d'El

Hank

aux Roches Noires, du port


torique
et

de crtes

des forts Provost et Ihler. L, nul souvenir hisartistique

du
78

lointain

Mighreb k

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

conserver,
ce

sauvegarder.

Tout au
et

contraire,
offre

peuplement

considrable

rapide

l'avantage indniable d'utiliser au bnfice de


la

colonisation urbaine, au profit d'une popu-

lation

dbordant d'activit

fbrile

et

fconde,

des espaces immenses que l'histoire et la nature

elle-mme ont peu prs ddaigns de tous temps et que la civilisation ne pouvait qu'embellir,

en

les

transformant du tout au tout, dans

leur essence

mme.

cette cit industrielle et


affaires et

commerciale, ce centre des


sactions, cette

des tran-

dont

le

outill,

Babylone des ctes marocaines, port est dj puissamment avanc et peril ne manqua qu'un fait pour lui
tout
l'essor

mettre

dsirable

l'tablissement

possible en son sein

du

sige administratif

du

Protectorat.

L'ancien

port

carthaginois

Mehedya
la

n'avait en vis--vis,

de l'extrmit de
et

romain

premire

boucle du Sebou, l'ore nord-

ouest de la farouche

Mamora, qu'une modeste


1892.

casbah construite en
trice

A
si

l'ombre protecstrat-

de

ses murailles grises,

en ce point

gique qu'elles

dterminent

judicieusement,

une

ville est sortie des sables et s'est cre

de

toutes pices,

comme

par
79

enchantement. K-

AU MAROC
de rayonnement de tout un rseau de routes terrestres et maritimes desservant logiquement toutes les directions, sme ses mainitra, centre

sonnettes, ses quartiers nouveaux, ses faubourgs

autour des quais de son port intrieur, le long du beau fleuve qui, dans un avenir prochain,
drainera les produits
dustrie des plaines
et
ses

du commerce
de

et

de

l'in-

du

nord-est, des Bni

Ahsene
Par

du Gharb

qu'il traverse

ses sinuosits.

courageuses initiatives, son labeur incessant


opinitre volont, la petite co

et fcond, son

lonie
trac

Knitrenne,

peine

naissante,

dj

une admirable page dans


tait,

l'historique

de

notre colonisation africaine.

Rabat
annes
nise,

Notre occupation

en 1912, un jardin dlicieux. allait en faire, en quelques


aspirations.

seulement, une ville nouvelle, modertransformation, d'ailleurs en


n'a pas t brutale,
ni

aux grandioses

La
elle

voie d'ex-

cution,

trop radicale;

s'effectue

lentement, quelque peu timide-

ment. Cela tient au rle de la cit dans l'Empire, sa situation gographique, aux sauvegardes donner ses trsors de souvenirs artistiques et historiques, la nature

de son
la

sol,

au caractre de

ses

habitants,

mentalit

So

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

mme

de l'occupant. Celui-ci, pour

la

presque

totalit, reprsente,

en dehors de l'lment in-

digne, une colonie peu prs exclusive de fonctionnaires,

de

militaires,

de

visiteurs,

de com-

merants et d'industriels venus leur suite pour


crer et organiser les rouages
la vie

indispensables

europenne.
est reste, ainsi,

Rabat
de

longtemps, en dehors
a vit, de ce
dfauts que
fa-

la fivre d'affaires,

un peu gnrale des preelle


les tares, les

miers heurts de l'occupation;


fait,

en grande partie,

la civilisation

outrance entrane toujours

talement sa suite et cache sous ses voiles bienfaiteurs.

Sa stagnation rflchie semblait vouloir

viter, le plus

longtemps possible, de briser

le

cadre admirable de charme et de posie qui l'en-

veloppait et de ne revendiquer pour toujours

que son renom d'artistique beaut. Mais l'homme de science passa, gratta
et la pierre, l'ouvrier survint son tour

le sol

arm
temps
pano-

du
fit

pic,

de

la truelle et

du marteau

et le

son uvre...

La

toile

merveilleuse qui reprsente

le

rama de Rabat

Sal

d'autrefois est toujours l,

nettoye, remise neuf,

comme en un

jour de

vernissage; certes, la cit, la vie, les traditions

8x
BOU RESREG
6

AU MAROC
indignes ont t respectes,
l'art

les

survivances de

mauresque ont

pieusement conserves,

restaures, mais le dcor a

chang compltement.
et belles

Le cadre ancien, grandes


verdure,

marges de

d'ombrages et de silence n'est plus.


perspective

Dj,

la btisse cisaille la

du
celle

socle

de

la

Tour,

elle elle

supprime en partie
dvore
la

des

Trois Portes,

presque

totalit des

orangeraies et des jardins situs l'intrieur des

remparts,

elle

empite sur toute


la

au grand dtriment de
paysage.

campagne beaut naturelle du


la

Mais

c'est

tique de pote

une utopie, une ou d'artiste qui ne


la

illusoire
rsiste

cri-

pas
la

la sage rflexion, la juste

comprhension de
civilisation, qui

marche progressive de
difier

pour

doit dtruire, sacrifier son

marchepied,

la nature primitive...

En moins de
rnov
:

dix ans,

la

Fe a tout cr, tout


les pistes

de bonnes routes remplacent

sablonneuses chameaux, inutilisables aux gros


charrois,

gers et lourds, traction


d'art

aux moyens de transports actuels, lmcanique des uvres nivellent le terrain, amnagent les sources
;

et les points d'eau, supplent sur les rivires

82

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
le petit

l'usage primitif des radeaux


fer,

chemin de

qui lui aussi deviendra grand,

pr-

curseur de toute pntration, a permis une facilit plus grande dans les dplacements, un rendement plus intense du ngoce, des changes ;

la

poste chasse

le

rekkas vers les espaces dserles

tiques

du Grand Sud que survolent dj


la

grands oiseaux

cocarde bleu, blanc, rouge;


Franais et
le

des offices conomiques, des muses, des foires,

des expositions renseignent

le

l'in-

digne, l'importateur et l'exportateur,


et le

colon

et l'agriculture

voyageur sur de

l'art, le

commerce,
et

l'industrie

la

mtropole

du Maroc,

sur le dtail et la valeur des transactions rci-

proques possibles
aises
et

et prfrables; des coles fran-

indignes,

foyers d'ducation indivi-

duelle et nationale, ouvrent leurs portes une

multitude d'enfants de toutes origines et leur apprennent s'attacher au pays et ses institutions, admirer et
trice;

aimer

la

France protecdes
tablisse-

des

infirmeries

indignes,

ments

hospitaliers, des

uvres de bienfaisance

multiples clament aux quatre coins de l'Empire

notre sollicitude et notre haut esprit philanthro-

pique; une administration militaire, puis


probe, bienveillante, laborieuse a rassur

civile,
les

po-

AU MAROC
pulations qui vivaient nagure au contact des
rivalits

de

tribus,

dans un pays dsol, sans


;

autorit gouvernementale nettement dfinie

des

ports
vitale
le

commerciaux pour le pays


la

question primordiale et commencent s'ouvrir

long de

cte atlantique prive malheureu-

sement d'anfractuosits naturelles ; des industries naissent de toutes parts et le temps n'est peuttre pas trs loign encore o le Maroc se suffira pour la plus grande partie lui-mme, aux exigences, aux ncessits de son existence matrielle,

aux besoins de

sa vie intellectuelle.

Partout, l'ordre, le travail et la


difi,

sur les ruines

du Maghreb

mthode ont el Aqsa, un

Maroc nouveau,

rajeuni, aujourd'hui en pleine

renaissance; partout, les inspirations, les directives et les rsultats

ont

fait

ressortir

l'uvre

admirable et passionnante du marchal Lyautey, mis dcouvert les sources de vie et d'harmonie
qui pleins
nisatrice,
si

flots

s'chappent de sa pense orgasi

traduisant d'une faon


si

puissante,

loquente et

exacte

la

formule d'appui du

Protectorat franais.

84

Camp Camp

europen de Sartiges. Garnier.

(i

Chemin de

fer Casablanca Hpital Mar^e tVuillei. lust:

Fort Herv.

Chapelle rranv^i^C' Cimetire europen (ancien). Cimetire isralite. Cimetires musulmans.

Cimetire europen (nouveau). Camp de Sartiges. 3. Camp Garnier. 4. Chemin de fer Casablanca l'ez. 5. Hpital Mar^e Feuillet, Institut anti dialectes berbres, 6. Fort Herv.
1

2.

Chapelle franaise. Cimetire europen (ancien). 9. Cimetire Isralite. 10. Cimetires musulmans.
7.

sidence.

S.

CHAPITRE

III

RABAT

LAblanca duRabat
piste

littoral,

qui nagure

reliait

Casa-

et

que l'on avait tout d'abord

amnage en route praticable, est actuellement presque abandonne. Une excellente route de grande communication qui suit la mer, mais
plus l'intrieur des terres, draine maintenant

toute l'activit touristique et commerciale entre


les

deux grandes
de tous

cits.

Elle est journellement


trac-

sillonne par de
teurs

nombreux automobiles,
charrettes

genres,

espagnoles

huit, dix, douze mules qui transportent du grand port marocain vers le nord et l'est de nombreux visiteurs, toutes les ncessits de la

vie coloniale.

La route

est

double par

le

chemin de

fer

voie troite de 60 centimtres, du rseau militaire, lequel harmonise sa direction de marche

avec
par

le trac

fisant est
les

de l'ancienne piste ; son dbit insufabsorb, pour la plus grande partie,

transports militaires.

On

inaugura, en

85

AU MAROC
juin
service

1917,
vitesse

le

des

draisines

marchant

la

moyenne de
appel
d'ici

trente kilomtres

l'heure.

Le

rail

est

peu prendre plus

d'extension lorsque le vote

du Parlement d'aot

1920 aura pu recevoir compltement excution et que sera cre, en voie normale de i44, la
ligne

conomique et axiale du stratgique, Maroc, sur laquelle viendront, par la suite, se souder les embranchements ncessaires pour la mise en valeur des ressources et du trafic de l'intrieur. Cette voie nouvelle, prolongement
des
lignes

tunisiennes

et

algriennes,

reliera

Oudjda

Marrakech par Taza, Fez

et la cte;

elle sera la

conscration la plus tangible

du

tra-

vail militaire et politique des jours longuement

passs dans le labeur, l'effort et la tnacit, et

marquera, d'une faon pratique,


tive

la liaison effec-

groupements de empire colonial de l'Afrique du Nord.


entre
les

divers

notre

Ds que
administratif

fut

dcide l'installation du sige du Protectorat Rabat, des maison-

nettes en planches, basses

pour

la plupart, s'le-

vrent prcipitamment un peu


pallier l'insufi&sance des

partout,

pour

logements devenus ou

86

51721

LES RIVES

DU BOU REGREG

introuvables ou hors de prix et ncessaires


l'afflux

immdiat de population europenne qui


accusait

se produisit.

Le recensement de Rabat de i9i4


sait ainsi
:

dj 34.665 habitants; celui de 1917 se rpartis-

Marocains musulmans Marocains isralites


Franais Nationalits diverses

23.616
3'355 5.570 4.25o

36.791

Puis,

peu peu, ragissant contre cette inva-

sion croissante

du

bois et de la tle ondule, des


vieille

quartiers neufs s'levrent autour de la


cit,

sur les rives de l'Ocan,

du

ct de la

plaine,

suivant

un plan sagement mri, une


sauvegardaient l'harmonie
des

ide

large

qui

lieux, leur cadre artistique, leur pass d'histoire,

qui prenaient acte de la latitude, des habitudes


locales et

de

la

ncessit

de conserver, avant

tout, l'ensemble de la cit naissante,

un cachet

de beaut orientale, de style particulier portant la fois l'empreinte de l'art mauresque que la marche des sicles n'a point modifi et celui de
nos matres modernes.
87

AU MAROC
Aujourd'hui, l'emplacement de

la ville

nousort

velle de Rabat, toute l'agglomration qui

de

terre,

en dehors des murs

mmes de
la

la cit

indigne, ressemble un peu,

cependant qu' Casablanca,


tier

moins vrit un vaste chanque dans quel-

de constructions
la

et ce n'est

ques annes que, sortie de cette priode ingrate

de prparation,

ville

prendra son vritable

caractre et sa tournure dfinitive.

Pour

le

mosi

ment, Rabat garde encore


vinciale,

le

cachet qui lui est

personnel, celui d'une petite ville lgante, pro-

l'on

est

toujours heureux de

se

retrouver dans le calme d'une nature privilgie,

verdoyante

et pleine

encore des souvenirs po-

tiques des ges passs.

La

cte atlantique marocaine jouit d'un climat


t

tempr,

comme

hiver

(').

ouverte l'action directe de


grable impression de tideur

la

Grandement brise du nordl't,

ouest, l'atmosphre n'offre pas,

la

dsal'on

humide que
le

ressent gnralement sur les rivages rputs

du
s'-

bassin

mditerranen.

Ds

que

soleil

(i)

Rabat

se trouve par 380

nord de latitude

ioio' de lon-

gitude ouest.

88

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

teint
fait

et le soleil est

chaud

la fracheur se

nettement

sentir, parfois

d'une faon exces-

sive, suivant l'orientation des brises

tempraari^ines
est

ture basse issues

du contact des ondes


Il

avec

les

courants froids ocaniques.

donc

ncessaire, l'hiver,

de

de se prcautionner, au point vue du vtement, contre un changement


possible

toujours

de

la

temprature

qui

se

manifeste sous la forme d'un dplacement d'air

mai octobre. Noles deux priodes pluvieuses de l'anne, laps de temps pendant lequel la terre doit emmagasiner
violent.

Aucune
et

pluie de

vembre

fvrier-mars reprsentent

sa

rserve

d'eau,

encore

le

sont-elles

par

intermittence, car

un chaud

soleil,

dans

la

mme

journe, interrompt le plus souvent l'averse de

son riant -propos.

Comme
dit
et la

tous les climats maritimes, o l'humi-

tideur de
la

l'atmosphre sont cons-

tantes,

sve circule sans arrt avec trop


le froid n'agit

d'intensit,

point de son

effi-

cace raction, la cte marocaine devient, avec le

temps, anmiante aux organismes non complte-

ment vaccins aux exigences des longs


coloniaux.
tous les
Il est

sjours

par suite salutaire de dserter,


les rives

deux ans au moins,


89

poussireuses

AU MAROC
de
le

la Berbrie, les

chauds effluves microbiens de

la cit impriale,

quel que puisse en paratre sjour agrable, et de troquer sa rsidence


site

normale d't contre quelque montagnes boises de France,


la

perdu de nos

loin des plages

mode.

L'agrandissement projet

de

la

ville

euro-

penne de Rabat
temps,
les

fera disparatre, d'ici

peu de
vieilles

ceintures

extrieures
ni

de
de

murailles,

sans intrt

caractre

particulier
trs loin,

d'ailleurs, qui protgeaient nagure,

dans

la

campagne, suivant

le

mode

fatimide-

gyptien, la cit indigne, elle-mme entoure

de puissants remparts

ceux-ci, classs

comme
loin

monuments historiques, seront respects. La voie ferre rejoint actuellement, non


des

faubourgs, la route

nationale
elle,

venant de
le

Casablanca et ctoie,
cimetire

avec
celui-ci

nouveau
en
pente
encore

europen

lve

douce, jusqu' la crte, ses longs murs blancs,


sa

surface

immense
sa

de

prairie

non

occupe.

Poursuivant

marche, l'automotrice

s'en-

90

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
le

gage dans l'avenue de Temara, passe devant


station

jardin d'essais et entre bientt en gare de Rabat,

rcemment

difie

non

loin

de

la porte

Bab

el

Had

et des marchs. et

L'avenue de Temara, maintenant nivele


fort bien entretenue,

il

a quelques annes,

en

la saison hivernale, le rail seul,

en remblai,
apparat aux

mergeait des eaux stagnantes,

yeux

et l'esprit

agrablement surpris et reposs


des
dlicieux
jardins

comme

l'avant-coureur

ombrags d'orangers qui participent trs juste titre au renom de la cit impriale. Leur perspective fuit, gauche et droite, dans un infini de
verdure tout piquet, au premier plan, suivant
la saison,
fruits

de

fleurs

que

le soleil

nuances de

l'or

aux captivantes senteurs, de pourpre teinte de toutes les sur un fond de feuilles pailletes.

Le

jardin d'essais, vaste

champ

d'expriences,

s'ouvre sur l'avenue de Temara, prs des portes,

pour aboutir
prolonger, de
anciens

la
l,

nouvelle route nationale et se


sur la colline qui gravite
la

aux
rle

emplacements de

foire.

Son

primordial, qui tend l'tude et la propagation des plantes utiles, n'a pas pris encore toute son
extension.

Chaque jour

ses collections se

compl-

tent et s'embellissent tant au point de

vue de

91

AV MAROC
l'importation des plantes susceptibles de s'accli-

mater dans

le

Protectorat, qu' celui de la slec-

tion et de la diffusion

des espces coloniales.

Dj, des plants appropris aux multiples ncessits culturales

du dbut de l'occupation ont pu


de
la'

tre mis la disposition

municipalit et des
la

premiers arrivants,

abrgeant ainsi

priode

d'attente et les ttonnements

toujours dispen-

dieux.

Le
l'isole

rail suit,

son arrive,
et

une dpression qui


vie de la dclivit
qu'il suit parall-

de

la

mer

de

la

oppose au plateau maritime


C'est peine

lement, un kilomtre environ.


si

l'on devine les hauts et splen-

dides btiments de l'hpital Marie-Feuillet qui,

de

loin, s'estompent

en trac de vastes pagodes.

complte l'institut Pasmai 191 5, est peine termin; il a remplac l'hpital de campagne primitif qui, datant de l'occupation, alliait ses casemates au
L'tablissement,
teur, cr en
style svre et colonial celles

que

du camp Garnier
Sartiges, plus

tout proche, o tous les lments militaires de la

garnison sont runis.


lointain,

Le camp de

abrite

l'existence

des troupes

maro-

caines.

La

cte,

en ces parages, prsente un aspect


92

51721

LES RIVES

DU BOU REGREG

tourment de cirques aux parois de roches fantastiquement dcoupes que


le flot

heurte avec

bruit et inonde de ses cascades.

Ce
les

site,

que

la nature

sauvage protge et dont


naturelles, est

rivages bouleverss et abrupts forment tout

un systme de dfenses

de plus
la diplo-

barr par une fortification, un fort

matie maladroite de l'Allemagne. L'ouvrage prsente avec sa coupole en dos de tortue, ses pices
d'artillerie

longue porte, deux canons Krupp


ses

de 293',
bizarre.

petites

tourelles

crneles,

ses

retranchements accessoires et
C'est

illusoires,

un aspect

une imitation de chteau fort, enseveli sous les terres et dont les extrmits seules mergent des sables et des rseaux de fil
de
fer. Il

date de i885

Moulay

el

Hassan,
la

cir-

convenu, en avait confi l'excution

lgation

d'Allemagne. Rottenburg, ingnieur, appel de

Tanger, y engouffra dans d'ternels recommencements des sommes considrables. Le fort ne


servit jamais rien, c'tait prvoir, et le tir
d'essai

lui-mme dut

se clore tout jamais

au

troisime coup, les artilleurs chrifiens ignorant

l'emploi des

instruments de pointage
fissures

complis'tant

qus,

et

des

peu rassurantes

produites dans la maonnerie.

L'ouvrage, d-

93

AU MAROC
devint une simple poudrire ;
est actuel-

class,

il

lement
d'un

dnomm
qui

fort

Herv

en souvenir

officier

fut tu accidentellement

en

1911, lors d'une explosion survenue par suite de


la dflagration des

poudres.

L'missaire principal des gouts qui, autrefois,


polluait le
ville,

aboutit actuellement,
le

Bon Regreg au pied mme de la par un tunnel de


plateau El Alou, aula cte

800 mtres perc sous


dessous du
fort

Herv, en un coin de
les

balay chaque mare par

lames.
le

Tout prs

s'lve,

longeant

boulevard

front de mer, la chapelle catholique franaise qui

ne dpare en rien
des
lieux.

la

pauvret et la sauvagerie

Simpliste

casemate

au

clocheton

mont
n'est

sur de courtes chasses, elle se perd agrala

blement dans

verdure d'un riant jardinet

elle

que provisoire. La cathdrale de la ville de Rabat sort actuellement de terre en pleine cit
nouvelle, sur
le

mouvement de

terrain avoisi-

nant, rue de la Marne, l'emplacement actuel des

btiments de

la

Rsidence.

La
ter

cte, en l'espace compris entre les remparts

et la chapelle, a

vu

ses espaces striles se

pique-

de toute une agglomration dite quartier de l'Ocan , d'aspect gnral un peu terne et

94

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

bariol,

car

elle

premire heure,
villas

rpondait aux ncessits de la


si

l'on en excepte quelques


art.
le

bien places et leves avec


loin des

Non
isralite

remparts s'isolent

cimetire

que particularisent

ses pierres

tombales

rectangulaires, basses, passes la


et

chaux bleuie l'ancienne ncropole europenne qui ne voit

maintenant s'ouvrir sa petite porte qu'au recueillement, au culte admiratif


posent,

du

souvenir.

re-

un peu sous

la

tristesse

de l'abandon

d'outre-mer, sous les graniums gants que la


poussire et la scheresse anmient, le soldat, le

colon, le fonctionnaire que la lutte a terrasss au

cours de leur dur labeur colonial.

Dormez en
et

paix, vous tous, dignes morts de la grande terre


africaine, votre chevet

de poussire

de sable,

vos

fils,
. . !

vos camarades veillent et se souvien-

nent.

Du

ct des flots

du
elles

vaste Ocan,

suivant

l'usage antique, le versant

de

la

coUine est tout


rguli-

parsem de pierres;

se profilent,

rement orientes, sur le bleu tendre du ciel, et de leur simplicit mystrieuse s'exhale l'me du vieil Islam, tout un parfum de pass et de
lgendes.

Les remparts almohades enserrent l'ancienne


95

AU MAROC
cit, l'ouest,

suivant une ligne gnrale nordla

sud partant de

mer

et aboutissant

Sultan. Trois portes principales

Bab

el

Alou, Bab

el

Presque angle droit,


dirigeant sur le

au palais du y sont perces Had et Bab er Rouah. part de Bab el Had, se


:

trmit
parts

Bou Regreg et confinant l'exdu mellah, une seconde ligne de remrobustes,

moins
:

percs

de

portes

plus

simples

Bab Djedid, Bab Chella. Le fleuve et la mer compltent, par

la

topo-

graphie

mme

des lieux et des travaux impo-

sants de fortification, le systme d'isolement,


scurit et de dfense

de

de

la ville indigne.

Dans

les cits

que

l'histoire

marocaine a marremparts et
les

ques de son cachet spcial,


portes prsentent toujours
sit
;

les

un

intrt
les

de curiomdersas,

ils

en sont, avec
et
les

les

mosques,

les

fondouks

fontaines,
sicles

les

principaux

monuments que
seule,

les

passs

nous

ont

lgus. Leur structure massive leur a permis,

de

rsister aussi

longtemps l'action des-

tructive

du temps,

car les matriaux

employs

leur dification, terre, cailloux rouls, briques,


pierres tendres, fondent,
s'effritent

et se dsa-

grgent

rapidement sous l'action

rpte

des

lments atmosphriques.

96

SUR LES RIVES DU BOV REGREG

Le

couloir intrieur des portes, dont la vote

est leve, est

gnralement coud par deux fois, un but stratgique, obligeait l'assaillant, maitre des vantaux extrieurs, suivre de dangereux dtours, facilement battus bout
ce qui, dans

portant.
lation,

Il

se prte

peu, par suite, la circu-

aux transports modernes. Aussi, un peu


et

partout a-t-on perc, voisinant avec la curiosit


historique

authentique, une porte pratique


s'est efforc

annexe, laquelle on
style et

de donner un

une patine appropris au cadre envila ville


les

ronnant.

Les remparts de
flanquements,

de Rabat, murs et
Ils

comme

portes d'ailleurs, sont

svres dans leurs lignes gnrales.

sont bien

conservs, en raison de leur robustesse d'origine


et

de leur architecture simplifie


plu orner
les

des meurtrires

correspondent au chemin de ronde intrieur.


s'est

On

portes les plus en

renom de

deux canons provenant des


montes sur
affts

galres portugaises et

espagnoles choues la cte barbaresque, pices

de bois

prhistoriques

qui

n'inspirent plus aucune crainte et

que

les

enfants

indignes aiment chevaucher au cours de leurs


divertissements sportifs de prdilection.

La

plus belle perspective que l'on puisse avoir

97
BOU REGREQ
7

AU MAROC
de l'ensemble de la ligne des remparts est celle que l'on gote dlicieusement des hauteurs de la porte Bab er Rouah, l'origine de l'avenue des
orangers.

La

vieille muraille, fatigue, crevasse,

pantelante,

inflchit

sa

sombre masse dchid'opra-comique,

quete,

dcoupe
et

en

dcor

dans

le

cadre ravissant de profond silence, de

verdure
jardins,

d'ombrages du vallonnement des


se redresser,
sol,

pour

en pousant tous
le bruit,

les

mouvements du
nouvelle.

plus vaillante, rajeunie vers


vers la vie

El Alou, vers l'activit et

La
avec

ville
ses

indigne de Rabat forme, de loin,


et blanches,

maisons basses

son mellah,

sa fortification grise et ocre rouge, ses mosques aux minarets portant l'empreinte artistique importe d'Andalousie et que quelques palmiers isols gaient de leurs touifes verdoyantes, un tout fort harmonieux qui s'tage, mollement,sur une douce colline. Son aspect d'ensemble se modifie du tout au tout suivant la marche de l'astre du jour et l'tat de l'atmosphre. A midi, la cit compltement

claire,

scintille

de blancheur sous

la

lumire
disparat

crue; au coucher

du

soleil,

le dtail

98

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

totalement

et,

de blanche qu'elle
;

tait, la ville

devient uniformment grise

sa silhouette prend

une

teinte

de

lavis qui se heurte

aux tons

roses

et bleus clairs

du firmament,

lequel s'endort sur

l'Ocan scintillant encore de mille feux.

De
cial.

prs,
C'est

Rabat n'offre plus d'attrait bien spune ville marocaine dont la des

cription peut s'appliquer toutes les cits,

tous les quartiers, sans caractre bien dfini et

que rien presque, dans le dtail, ne Ce qui la singularise, quand on


parallle

diffrencie.
la

met en
de

avec

la plupart

de

ses

congnres du

monde

arabe, c'est son extrme simplicit;

cet aspect gnral extrieur

anonyme, de
ruelles

l'uni-

formit de sa masse, elle tire toute sa personnalit.

Dans un

ddale

de

troites,

capricieusement dessines qu'ombragent agra-

blement, parfois, de sombres votes supportant l'tage suprieur, le long de minuscules trottoirs caillouts

endiguant une chausse

troite,

ravine, se dtachent, en lignes droites, sur le

bleu du

ciel,

de grands murs blancs, de petits


temps, rnoves par
bains
les

cubes, tous blancs eux aussi. Leurs artes arrondies, uses par le
les

de chaux

successifs qui

mordent

et

emptent

lignes d'origine et les rares travaux de pltre

que

99

AU MAROC
l'on devine peine, projettent sur l'austrit et
le silence

de

la

rue tortueuse, leur


et

ombre bien autre,

faisante,

calme

douce.

De temps

l'harmonie des lieux se complte par quelque


apparition bien locale
:

un

cavalier majestueula

sement

assis

et
le

drap,
sol

dont

mule martle
qu'accomdes femmes

allgrement

qui rsonne, et

pagne, pied,

le serviteur,

courant

empaquetes,

desquelles
le

on n'aperoit

qu'un

il fixe et lumineux et

bas des jambes disgra-

cieusement envelopp de bandelettes mal ajustes ; des enfants portant au four commun la
galette quotidienne
;

des mendiants psalmodiant,

l'encoignure des portes massives toutes enjolives


style,

de clous symtriques et de ferrures de une phrase en complainte ternellement rpte et ddie quelque illustre saint protecteur, le plus souvent Moulay Ibrahim, patron de la cit. Et les grands murs blancs, parcimonieusement percs, non point de fentres, mais

de

sortes

de meurtrires

grillages,

ternisent

leur perspective
petits

que

distraient

seuls

d'autres

plates,

murs blancs, d'autres petites maisons aux portes en contre-bas de la chausse. Toute l'originalit de l'existence de cette
la

agglomration indigne, de
100

pense qui

l'ins-

:^^^^JQ^

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

pire et la meut, tout le

charme de

ces
si

demeures
banal,
si

l'aspect extrieur
froid,
si

si

impersonnel,

loin, semble-t-il, des exigences

de

la vie

relle, si

peu en

relation d'ide avec nos habi-

tudes, nos coutumes, toute la grce de ces habitations


si

mystrieusement

closes,

si

obstinment
l'int-

fermes notre comprhension, rsident


rieur des grands

murs blancs,

derrire le rideau

de

fer des petites lucarnes grillages.

Lorsque

la

main de Fathma ou l'anneau de


le silence

cuivre a retenti dans

impressionnant de
lourde

l'impasse dserte et que s'est referme, sur l'inviolabilit des lois sacres

de l'amiti,
rvlent,

la

porte ouvrage, alors,


blouis,
les

se

aux yeux
les
si

merveilles d'un palais,

dlices

d'un

paradis.

L'me musulmane,
la matrialit
le

profon-

dment passionne,
mysticisme

a su allier la posie de son

mme

des bienfaits

de

la terre

berce, sous le

doux bruissement de la source frais ombrage, sous un dais de


ses

lumire

imprcise,

rves

de grandeur
..

et

d'amour

et la magnificence des lieux, l'eau, la


la

verdure et

femme y

rjouissent son rveil.

La
les

ville

indigne

est
:

nettement dlimite par

voies commerciales

boulevard El Alou, rue

101

AU MAROC
des

Consuls,

rue Souika, rue

El

Gza

et

sa

parallle intrieure, rue Sidi Fatah.

Prenons cet

itinraire.
fait,

La
tels

voirie

Rabat, depuis quelques

annes, en ses rues, boulevards et avenues, de


progrs, qu'il est matriellement impossible,

aujourd'hui, de reconnatre
pistes

mme
dot

le trac

des

d'antan. C'est tout l'loge des services


ainsi
la

municipaux qui ont

ville

des

premires ressources propres assurer mthodi-

quement son prompt dveloppement. Le boulevard El Alou, dans ses cent premiers mtres, au sortir de la porte amnage en poste de sapeurs-pompiers communaux, accapare, lui seul, toute l'animation de la vie urbaine aux
heures d'oisivet et de repos. C'est
l,

dans de

rcentes demeures luxueusement tages, que des

lieux de

spectacles,

des htels,

des cafs, des

magasins, des agences de transports ont ralis

par leur lgance, leur activit, leurs innovations


heureuses,

un mouvement
pour

intense,

un

ple

particulier d'attraction
traction.

le plaisir et la dis-

La chausse, borde,
style

droite, de maisons de

mauresque,

est

tablie l'origine
la

de

la la

dclivit

oppose

mer.

Prenons, sur

102

SUR LES RIVES

DU BOV REGREG

gauche, aprs
sentier

le

kiosque musique, un petit


les
il

perdu parmi

pierres

tombales

du

cimetire

musulman
et

nous conduit
la

la ligne

de crtes
par
la

permet un tour complet d'horizon.


vue, borne,
di'oite,

Aussi loin que s'tend


prison
civile,

vieille

casbah

fauve,

aujourd'hui blanchie, l'estuaire du fleuve

tout

phosphorescent de l'cume des lames,

la

pointe

extrme fuyante des remparts lointains de Sal;


gauche, par le quatuor lgant des btiments

arcades de la subdivision

en avant, par l'Ocan


briser

courrouc qui vient


pars,
le

se

sur les rochers

long du
les

mur largement
du phare; de
la

crnel qui

protgeait nagure le rivage et sur les falaises

formant
gissent

assises

partout,

sur-

du

sol

descendant vers

mer, des

tertres

recouverts de gravier, une

multitude grise de
uses,
les

pierres basses, rgulires, religieusement tournes

vers l'orient, mordues par les mousses,

brches, fatigues par


ges.

les

intempries et par
repos

De

ces
'de -ci

champs de
de -l,
de
et
la

poussireux, blanches,

tachets,

plaques

d'amas de
troubl

terre frachement

remue, mane un
profond,
vie

recueillement

primitif
l'cho

peine
qui

par

de

nouvelle
flot

l'avoisine et le sourd tonnerre

du

en furie

103

AU MAROC
qui ne veut pas mourir.
tristesse,

Aucune impression de
se

de mlancolie, de deuil, ne

dgage
sans

de

cette

immense ncropole
culte,

dsertique,

arbres,
rieures

sans

ornements, sans apparences extni de souvenir


et,
;

de

les

indignes

viennent s'y asseoir


s'en

par groupes, converser,


des
apparitions
les

prier; les femmes, le vendredi, la visitent; elles

vont,

silencieuses,

telles

fantomatiques, sous

le soleil

de sa chaude lumire
grises

blanc qui

inonde

elles,

mer infinie aprs tre restes longtemps en communion de pense avec la mort, aprs un dernier adieu l'me dfunte, un
et
la

les petites pierres

dernier regard vers la ville sainte...

Passant

devant
les

les

bureaux
dmocratie

de Vcho

du

Maroc, organe de
quotidien' que

la

rpublicaine,

R'batis

sont heureux d'enles

tendre

crier,

chaque matin, pour

mettre au

courant des vnements

mondiaux des vingt-

quatre heures, et devant ceux de son confrre

Es Saada, journal arabe, on arrive bientt un carrefour, barr, sur le mouvement naturel de terrain qui conduit au Bou Regreg, par la
perspective de la forteresse des Oudaas.

Ce
de

carrefour, ancien

la ville, s'ouvre aprs

emplacement des marchs un groupe de btiments

io4

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

importants terminant

le

boulevard El Alou

le

bureau central provisoire des Postes, d'aspect


extrieur assez simple, l'Htel Transatlantique et
l'Office

1920, la Compagnie Gnrale Transatlantique a organis, au dpart

Ds

le

conomique. dbut d'avril


et

de

Marseille

de

Bordeaux,

de ravissants
dpart

voyages

de

trois

semaines.
touristes
,

Chaque

comprend douze

dont l'automobile de luxe est suivi d'un car mixte portant les bagages. Le parcours terrestre de 1.700 kilomtres comporte la visite, sous conduite autorise, d'Alger, la

Tipaza,

Hamman

R'irh, Cherchell,
et

grande corniche ouest par Alger, Tns

Oran, Tlemcen, Oudjda, Taza,


Ito, la fort

Fez, Mekns, Atlas Azrou,

de cdres du

Moyen

Volubilis et

Moulay

Idris,

Sal,

Rabat, Casa-

blanca ou vice versa.

De

confortables organisa-

tions htelires permettent

aux excursionnistes de un repos bienfaisant augment de l'attrait, aux heures de


goter, le long de ce vaste itinraire,
sjour, des merveilles sans

nombre de l'Afrique

du Nord.
L'Office

conomique,
,

sorte d'agence de ren-

seignements

salle

d'exposition
,

des

produits

d'importation

et

d'exportation

n'occupe que

io5

AV MAROC
provisoirement son emplacement actuel;
destin

il

est

se

transporter

incessamment
garde
l'entre

aux

Touargas,
quartier de

en

corps

de

du

la future la

Rsidence, s'accoler aux

btiments de
il

Direction de l'Agriculture, dont


partie intgrante.
site

fait
Il

normalement

n'est point,

Rabat, de

plus charmant,

plus agrable, plus impressionnant que la vieille

casbah des Oudaas, surplombant de ses remparts


crnels tout
les

l'espace

l'immensit

maritime,
fleuve,
la

villes

blanches, la sinuosit

du

campagne verdoyante. Une longue et minutieuse promenade dans ses jardins, au travers de son
fouillis

de souvenirs, rcre agrablement


la

l'esprit

et les

yeux. L'intrt s'accrot encore au fur


s'est

et

mesure de

dcouverte de dcors admirables et


plu accumuler en

changeants que la nature

cet endroit privilgi. C'est toujours avec regret

que l'me potique


feriques

se dtache, s'loigne

de ces

spectacles,

un

instant

seulement en:

trevus de tous les points quels qu'ils soient


la

de

terrasse,

de

la

grande porte, de l'esplanade

du smaphore, des petits bancs bleus du caf maure, du chemin de ronde des remparts, de
tous les
les

belvdres improviss que permettent

anfractuosits

de

murailles,

les

boulis

106

Uabat.

(iroiipe de

femmes

ii

la fte des

Oiidaas

Kabat.

Lis

iiiiircliiijids

lu fle des Oudaas

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

d'escaliers, les chancrures des cases croulantes

et minuscules

pas,

Chaque chaque mouvement dclenche un clich


de
la petite cit indigne.

cinmatographique
d'tude,

diffrent,

dont

l'ensemble

constitue l'un des plus

voyage et une incomparable merveille de desfilms de

beaux

cription gographique, d'art et d'histoire.

Au sommet
ainsi

de

la colline,

une porte monula pierre

mentale, rcemment dmure et dont

mise au jour prsente, encore en bon tat,

un

rare et puissant

tecture mrinides,

modle de dessins et d'archidonne accs, par un couloir


pri^on,

coud, amnag autrefois en

la rue

principale de la casbah. Ses votes, trs hautes,

supportent avec hardiesse une vaste terrasse.


petit
escalier,

Un

escaladons-le.

y Le splendide panorama
tat,

en

mauvais

conduit;
circulaire

que

l'on

cation vaut, lui seul,

dcouvre de ce point lev de la fortifiquand on est press,


loin, perte

plusieurs longues excursions.

L'Ocan s'tend au
courbure
navire

de vue

sa

est parfois distraite par le profil

d'un
soit

qui

suit

les

ctes,

pour gagner,
l'ancre, assez

Casablanca, soit Tanger.

prs

du

rivage, se pliant

aux exigences du tangage

ou du

roulis, suivant leur orientation, plusieurs

107

AU MAROC
bateaux,
d'assez
ressac,

fort

tonnage,
la

attendent,

en
la

dehors du
barre, la

de

zone d'action

de

venue de dchargement. Amarrs aux quais du port intrieur du fleuve, ces convois ne peuvent sortir que lorsque le temps est favorable et le flot
des remorqueurs et des barcasses

barrant l'estuaire point trop indomptable.


L'tablissement d'un port sr, grand rende-

ment, dbouch commercial des


des Zar, des

fertiles

rgions

Zemmour
;

et des Zaan, est envi-

sag depuis longtemps dj,

mais

les

travaux

vont lentement
le

cependant on prvoit l'immer-

sion des premiers gros blocs de la jete sud dans

courant du second semestre 1921. Les techni-

ciens

pensent

utiliser

normalement

la

baie

ouverte entre deux

assises

rocheuses distantes

d'environ 800 mtres, en neutralisant, par un

systme de jetes appropries,


l'ensablement progressif du

les

inconvnients

actuels de la barre et en supprimant, de ce fait,


lit

du Bou Regreg.
le cimetire,

Un

tunnel de liaison, passant sous

est perc,

on

aperoit sa sortie, vers la cte

rocheuse, l'origine d'un petit appontement,

amorce des travaux


btiments de
la

futurs,

il

dbouche, en

ville, sur les quais intrieurs

du

fleuve, vers les

douane.
loS

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

De nouveau,
la
grisaille

la prairie

sablonneuse et brle,
les

de pierres sculaires,

marabouts

blancs,

recueillent

un

instant

la

pense, vite

rappele la ralit de l'poque prsente par


l'active
et

rjouissante

perspective d'El Alou.


collines
les

Au
de

del, sur

un fond de

verdoyantes que
ville

cislent,
la

au dernier plan,
nouvelle
sa

btiments inachevs
la

Rsidence,

indigne

dtache, de
terrasses,
ses

mer blanche

et

tranquille de

mosques quadrangulaires, ses minarets lgamment lancs. Sous le soleil blouissant, repose la grande cit musulmane ; le soir, l'heure rose, de timides apparitions fminines compltent, de leurs formes imprcises, de l'inconnu de leur existence, la posie qui se dgage de ces mystrieux domaines des
grises
airs.

Les murs de

la citadelle,

rgulirement, fine-

ment

dentels, flanqus de tours massives, dva-

lent le long

de
et

la

pente qui conduit au fleuve.


cigognes,

D'normes

sombres nids de

aux

inextricables enlacements d'herbes et

de bran-

chages, garnissent, de prfrence, les parties de


murailles en ruines les plus leves de la fortification.

Immobile, perche sur sa longue patte


si

tendue,

tnue que parfois, suivant l'clairage,

109

AU MAROC
l'oiseau ne
sel,

semble possder qu'un gros corps


flexible, la est

fu-

surmont d'un long cou


l'hte

cigogne
des

marocaine

respect

et

assidu

antiques casbahs de la cte. Derrire les cr-

neaux de
s'tend

la forteresse,

dpendances de l'empire

des oiseaux, derrire la silhouette de la Mdersa,

un vaste panorama dont le Bou Regreg forme l'axe anim. Le long de ses rives s'tagent
les quais, le port, la ville

commerante que syml'autre ct


;

bolise la rue toute proche des Consuls," le mellah


et ses falaises, la

Tour Hassan de
;

de
le

l'eau, la

plage, la basse cit de Sal

dans

lointain, la plaine marcageuse,

un plateau dont

de la fort de la Mamora, des collines dnudes qui fuient avec les dernires sinuosits du fleuve.
l'lvation se poursuit jusqu' l'ore

Face au minaret de
la

la

mosque de

la

casbah,

Djemaa

el
:

Quaaba,
le

la vision se

modifie du

tout au tout
les

regard plonge et pntre dans

habitations,

dans

les

nombreuses

petites

maisons cubiques qui composent l'agglomration


vieillotte et particulire des
est

Oudaas. L, tout

ancien et bien des ruines ajoutent l'tran-

get des tableaux et la beaut naturelle


site,

du

leur note de poignant souvenir des splenelles

deurs passes et oublies, dont

sont restes

110

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

les

sur

muets et secrets tmoins. Plus loin, juche un promontoire rocheux, la ville barbaresque
sur

dcoupe,

l'immensit

du

ciel,

ses

lignes

harmonieuses et le fier minaret de sa mosque, au haut duquel se dploie la bannire de l'Islam. Le chemin de ronde conduit directement l'intrieur de la casbah; soit en prenant la rue principale, soit en empruntant le ddale curieux des ruelles, on accde au smaphore perch au sommet d'un cap surplombant la mer et le
fleuve.

Aux

pieds

des

escarpements
d' -pics

forms

d'normes boulis de roches et


fications

de

forti-

complmentaires aux angles hardiment

architectures de pignons de surveillance,


la barre
;

mugit

le

choc des lignes d'ondes successives

venant du large blanchit de vagues d'cume tout l'estuaire et les barcasses qui sortent, par mauvais temps, de l'troit chenal du fleuve vers
les

grands bateaux du dehors, bondissent sur la

crte des lames, glissent dans le

vallonnement
imprative du

oppos, pour se redresser et tanguer nouveau,


obissant docilement l'action
flot

qui dferle avec violence. Tout autour de


l'eau

l'embarcation

bruine;

parfois
;

mme un
le pilote et
les

coup de vent l'inonde en cascades


les

rameurs n'en ont cure; ceux-ci, suivant


111

AU MAROC
modalits
l'aviron

du courant
d'un

et

du

flot,

battent

de

mouvement

rythmique
les

qu'ils

accentuent, en nergie, intervalles rguliers,

d'un

effort
;

auquel participent tous

muscles

du corps ils se lvent tous ensemble et, prenant du pied appui sur la banquette d'avant, ils se rejettent en arrire, imprimant ainsi la rame
une action de propulsion plus intense. Du plateau du smaphore, de la plate-forme laquelle on arrive par le sentier qui gravite dans
le roc,

on a une vue admirable et d'ensemble de la ville de Sal, du nid de corsaires jadis si redout, dont on peut, au del des remparts, compter les maisons. Sur ce mme plateau s'levait autrefois un palais, le chteau vieux des Oudaas w, cit par Chnier, consul Sal;
les seuls vestiges

qui puissent en rappeler aujour-

d'hui l'histoire et la magnificence sont rsums

dans
et

le

btiment accot

la tlgraphie

optique
profes-

amnag momentanment en cole


l'usage

sionnelle d'arts industriels

des indi-

gnes.

Pour savourer tout


et

ces antiques souvenirs,

une
il

charme qui s'attache pour satisfaire aux mille intressantes visions que procure la
le

nature,

est indispensable

de

fouiller les ruelles,

112

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

les murailles,

de voir au loin par-dessus au travers de tous les interstices des sentiers mnent la plupart du temps d'anciens bastions ceux-ci possdent le plus souvent
de scruter
les ruines,
;

des escaliers et les marches croulantes conduisent


parfois

au bord du fleuve, au bord de

l'eau

o
et

les pirates

du xiv^

sicle traitaient

du rachat

de

la

ranon des

captifs.

On
dite,

passe de la tribu la forteresse proprement

du
la

village

la Mdersa, soit

en suivant

une nouvelle
par

ruelle, soit

en revenant sur ses pas,


cet

porte extrieure;
jeter

ultime

itinraire

permet de
salle

un coup d'il
l'office

sur l'instructive

de vente de

des travaux d'arts indi-

gnes et d'admirer
la

les

beauts architecturales de

grande porte intrieure des Oudaas qui l'avoi-

sine

immdiatement.
coulevrines de bronze, aux armes d'Esla

Deux

pagne, ornent l'entre de


l'ancienne cole de
l'afft, les

porte mauresque de
;

pilotage

elles

ont cras

roues de bois pleines, trop vieilles et

trop faibles pour en supporter le poids; d'entre


ces reliques jaillissent de

vigoureux alos arms

de leurs lances protectrices.


Lors de l'occupation, l'antique Mdersa, l'ancienne ppinire de marins, n'tait plus qu'un

113
BOU REGREG
8

AU MAROC
amas peu prs informe de
quel surgissaient encore
terre et

de pltre du-

le trac

d'un patio, des

tronons de fines colonnades, des fragments de


boiseries sculptes. Ces dbris intacts, survivants

mutils d'une autre 'poque,


reconstitution fidle.

en

permirent

la

Le

travail fut confi des

ouvriers d'art indignes

qui,

avec dlicatesse,
la

surent

faire

renatre

des

ruines

demeure

primitive, empreinte de sa grce d'origine, de

son cachet
des
pices

si

particulier d'art arabe.

L'ensemble

du monument a t amnag en muse, ce qui ajoute un charme de plus la promenade; un mokhazeni pilote les visiteurs.

signaler, dans l'ordre

de conduite parmi

les

curiosits des salles


rieur,

du btiment qui, de l'extsemble plutt un beffroi coquettement


suivantes
:

coiff, les collections

faences de Fez.
et

reliures, bijoux, tapis

de Rabat

de Sal, bromeubles, cof-

deries,

toffes,

dentelles, armes,

frets, fauteuils,

tagres de bois peint et sculpt,

instruments professionnels du barbier marocain,


souvenirs archologiques.

On
qui

sort

du muse pour
en

entrer dans les jardins

s'tagent

gradins,

en

passant

devant
:

quelques

choppes

d'artisans

privilgis

ci-

seleurs de cuivre: peintres d'tagres qui, obser-

ii4

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

vant

les rigides principes

du Coran

leur interdi-

sant la reproduction de l'tre anim, localisent


leurs inspirations

au dessin gomtrique
et

qu'ils

compliquent l'extrme
couleurs

dcorent de teintes

vives vernisses, sans model; ni mlange


;

de
le

relieurs l'antique, enlumineurs, det

corant

d'arabesques

de

motifs

anciens

papier, le carton et le cuir.

Avant de prsenter

l'aspect

si

gracieux,

si

soign qu'ils ont de nos jours, les jardins de

la

Mdersa servaient d'entrept de marchandises, en raison de l'exigut des quais de la douane.

Une

noria

la

vieille

noria chante par

les

potes, qu'ombragent des bananiers aux larges


feuilles souples bruissant

brise maritime

alimente

au

souffle

doux de

la

orangers, des citronniers,

Des des grenadiers, mthola flore africaine.

diquement replants,
bois fort recherch

mlent leurs

prcieuses

essences celle des thuyas, sorte de cyprs au


;

des mimosas gants pleuvent


les perfides

en grappillons d'or sur


partout,
sur
s'lancent,

daturas

et,

de

un fond de pergolas rustiques,


le soleil

phmres sous
des
la

trop chaud,
les

des arbustes,
fleuristes

parterres qu'envieraient

de
et

Cte d'Azur ; toute une collection

de roses

de chrysanthmes parpillent, auii5

.417

MAROC

dessus d'un
diversit

tapis de violettes et de penses, la de leurs espces, la richesse de leurs

tonalits fantaisistes, la subtilit

de leurs parfums

capricieux.

Du

ct

du

fleuve,

l'oppos d'une porte

nouvellement restaure, quelques marches orientent les pas vers le caf maure. L'usage a consacr plus spcialement le

dimanche l'Euro-

pen,

la

semaine l'indigne.

De

la

terrasse,
treille

mais surtout du bastion avanc qu'une


centenaire protge efficacement contre
entre les petits cubes habits, on a de

les

ar-

deurs du jour et que l'on gagne en se faufilant

sous les

yeux un dcor

indit des Mille et

nouveau Une
se

Nuits
difie

qui

change avec l'heure,

qui

mo-

suivant la lumire, la saison et les coulocales.

tumes

Les cases indignes minuscules,


les asprits

perches sur toutes


des
les

de

la roche, d-

gringolent en cascades vers le


nids

Bon Regreg,

vers

de verdure, de
le fleuve,

cactus,

surplombant

au bas, dpense toute son de marchandises, parvient faiblement le brouhaha de la vie comeaux;
activit et des quais, chargs

merciale de

la cit.

C'est surtout
le soir,

pendant

la

priode de Ramadan,
sa

que

le caf

maure des Oudaas revt


116

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

physionomie
clart

la

plus originale.

Sous la douce

lunaire

d'une nuit calme et frache


la

mois consacr
dans
des
les lgres

desse

s'argente et bleuit,

du du mariage, le paysage vaguement noy, au lointain,


et

vapeurs nocturnes qui montent


maritimes.

approches fluviales
ciel

Sur

le

fond du
raille

bleu sombre, parsem d'innom-

brables scintillements de diamants, la vieille

mu-

almohade

se dtache,

noire, ingalement

effrange; noire aussi se profile, ses sommets,


la

cigogne,

dont

le

long cou
le bruit
flot

seul

remue, se

tend vers
le

sourd grondement du

et

que que le roc disperse qui semble accompagner en sourdine l'vole bruit.

Et

n'est autre

cation musicale qui - s'lve des


terrasse
le

treilles
les

de

la

du

caf
et

maure. Longtemps,
la

violons,

tambourin

guitare

harmonisent leurs

sons rythmiques, au chant d'une ancienne m-

lope qui brusquement s'interrompt et s'teint...

La cigogne, peut-tre tonne, applaudit de sa crcelle, du battement de son bec en palettes


de corail et
le

silence terrestre se fait, sous la

belle nuit africaine, en ce petit coin

perdu du
de

cap des Oudaas... Le carme, qui consacre


Allah, par la rigueur de ses
la
foi
lois, la sincrit

musulmane, met trve


117

ses

exigences

AU MAROC
diurnes;
l'indigne,

mollement, batement

al-

long, gote toute la douceur d'un de ses inter-

mdes et sa pense suit, sans effort, les volutes de bue odorante qui se dgagent des petites tables rondes, o la menthe verte parfume un th trs chaud et trs sucr. Mais la lumire mme de la terrasse est trop vive ; les ampoules lectriques par trop vulgarises, glissent une note discordante dans l'harmonie du dcor qu'elles
illuminent la faon d'une scne d'opra; fort
les pannes de la S. M. D. sont les nombreuses en la bonne ville de Rabat journaux mmes en ont parl et le dilettante peut alors, sans aucune rserve, goter pleinement le charme qui s'exhale de ces tableaux

heureusement,

d'autrefois

faiblement

clairs

sous la projecfine-

tion multicolore de lanternes

aux coupoles

ment dcoupes. Quand on sort des Oudaas, l'me encore


toute pntre de douceur, de posie et de ra-

vissement, on tombe brusquement, sans transition, par


les

quais et la rue

des Consuls, en

plein centre commercial et industriel, au milieu

du

bruit et de l'agitation de la cit.

Par une rampe assez forte, on parvient au


fleuve accessible,
son

embouchure, aux na-

118

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

vires jaugeant jusqu' 800

tonneaux
le

et

ne calant

pas plus de trois mtres;


base, proche les

tunnel s'ouvre sa
la

btiments de

douane, des

bureaux d'expdition et de rception des colis


postaux. Ce fut l l'embryon du port actuel.

Le Bou Regreg venait


que
les

alors caresser de ses ondes, mare montante refluait vers l'intrieur, roches du quartier juif, la porte de la ruelle
la

des
ville,

teinturiers,

le

pied

des

btiments

de

la

des consulats, du tribunal.

En

ce point,
le

tout a t transform, amlior, assaini;


d'ailleurs,

fleuve,
ti-

ne prsentait en

ses

bords aucun

rant d'eau, et, mare basse, laissait entrevoir

des amoncellements de roches sous-marines, de

boues stagnantes, de dtritus, toutes


tions

les

djec-

manant d'une

ville entire et

des gouts

s'panchant en cascades pestilentielles du


des falaises
et des quais
pris,

sommet
combl

du mellah.

Il

a t en partie

immenses, amorce des travaux entreroute, s'leSidi

ont t crs en prvision des ncessits

futures

vant en corniche, aprs


louf, serpente

du port nouveau. Une bonne la rampe de


maintenant
le

Makh-

long des habitations,

sous

les

assises

rocheuses de l'agglomration

juive;

elle

dessert l'activit de la rive gauche,

le transit

de ce quartier maritime nouvellement


119

AU MAROC
difi

dont

la progression

de rendement comle

mercial s'accentue chaque jour.

La rue

des Consuls tait, avant 1912,

ple

principal d'attraction

du ngoce de la ville. La faible colonie europenne que Rabat enserrait en ses murs s'y tait groupe, sous la protection immdiate des

consulats,

de

la

diversit

des couleurs d'outre-mer flottant,

nombreuses,

sur les terrasses. Cette artre a, depuis, conserv


le privilge

presque exclusif du commerce


spcialisant

inla

digne,

se

principalement dans

vente, en ses souks de faible importance, en ses


petites
le

boutic[ues arabes

et juives,
,

qu'encense

brleur de parfums

des

objets d'art,

bijoux, tapis, armes, broderies, cuirs, boiseries,


cuivres, poteries, faences.

Toute

cette diversit

d'objets reprsente aussi bien l'industrie locale

que
dit
la

celle des autres centres

du Maroc

l'article

commercial

ctoie parfois et facilement

beaut artistique; l'importation

fournit

les

soieries, les toffes et les tissus divers.

La

cit

impriale se spcialise dans la pro-

duction originale de broderies, d'articles de cuir


et surtout

de

tapis.

Le souk

n'offre pas

cepentrs

dant, ce dernier point de vue, un choix

considrable, l'artisan pouvant peine suffire

120

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

la

commande

et ce n'est

gure qu'

la crie,

aux enchres, sur la voie publique, l'aprs-midi, que l'on peut voir dfiler quelques belles pices de valeur.
la mise

Les tapis
cle.

les

plus anciens datent

du xvm*

si-

L'inspiration indigne harmonisa son style

propre aux lments des premiers modles emprunts


la

Perse et surtout l'Asie Mineure.

Les

ateliers
la

de Rabat
tradition,
coloris

et

de Sal ont, depuis,


pure originalit du
dbuts, un

conserv
dessin et

la

du

des

moment
du

battues en brche par la dcadence artistique


c^ui

svit sur

tout le

Maghreb

vers la fin

xix' sicle. L'office des industries d'art indigne

rnova l'enseignement et les travaux du tapis laisss un peu l'abandon, par suite de la nonchalance naturelle des ouvrires et de l'emploi,

par mesure d'conomie, de teintes ph


l'aniline.

mres

d'une uvre plus soigne

De nouveau, en prsence comme composition,


conservation,
;

moins

fragile

comme

les

acheteurs

de nos jours, cette inse dustrie a repris, Rabat, sa place prpondrante et sa rputation s'est rapidement propage
firent

nombreux

l'tranger.

Le

tapis

comporte, en haute laine,


121

tide et

AU MAROC
douce caresse
ration
varie,
:

la

nudit

du

pied,

une
,

dco-

tendres
pointes

aux tons le plus gnralement au centre, un dessin en rosace aux


est

symtriques

entour

jusqu'aux

bords, d'un cadre de bandes et de motifs diffrents.

La vision de l'ensemble est harmonieuse, mais demande tre faite d'un peu loin, telle la
le

peinture car,

plus souvent,

le dtail

ne

rsiste

pas une critique trop exigeante.


Il

y a un peu de

tout dans une boutique de


si

la

rue des Consuls,

exigu, nanmoins, que

son propritaire peut peine s'y blottir l'orientale

et

remuer,

fortement,

quand

toutefois

on

insiste

ses

richesses accumules

depuis

longtemps
soie

les broderies de Rabat, en lourde aux tons heurts, rouges, oranges, bleus, violets, jaunes, malheureusement excutes trop souvent sur un fond de mousseline lgre et travailles sans aucun souci de la pro-

vive,

pret se mlent, suspendues,

celles

de Fez,
rgu-

monochromes, aux points


liers, rel travail

serrs,
le

lgers,

de patience;

long des murs


dentelles,

garnis de foutas, sur de petites tagres peintes,


sur

des

encoignures

de

thuya en

s'grne toute la lyre de l'industrie des armes,

du

bijoii,

du

cuir et de la broderie d'or et d'ar-

123

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

gent

des poires poudre, des poignards re-

courbs, cisels, enrichis, suivant la provenance,


d'incrustations d'argent,
ries,

d'maux

et

de pierredes pende-

de grands anneaux

d'oreille,

loques de perles naturelles, de lourds bracelets,


des khelkliall destins encercler les chevilles,

des colliers, vritables expositions de talismans,

de grandes plaques enserrant, en pendentif, une meraude ple, des sacoches de selle longues lanires, des coussins de Marrakech en cuir
corch, des babouches, des ceintures la capricieuse dcoration de
lerie;
fil,

de

paillettes et

de

joail-

de longs
le

fusils

damasquins s'appuient

contre

de

tapis,

mur; terre, dans le fond, des piles de hambal de Sal aux larges bandes
tissu
;

de tapisserie et de

plus prs, sur les cts,


:

toute une collection cuivre

des

mechmar

longs fourneaux monts sur trpieds de fer forg,

des lanternes ajoures, des accessoires destins

aux

boissons
cisels,

chaudes,
des

plateaux,

cafetires,

thires

brle-parfums,

de larges
des

boucles

de ceintures; devant,
Safi,

ple-mle,

poteries de

bibelots d'tagres, au dcor

en camaeu bleu sur mail blanc rehauss parfois

d'un peu de vert, des faences de Fez,


plats

principalement,

123

des

refltant

l'influence

AU MAROC
persane et remarquables, quand
ciennes,
elles

sont an-

par

la

nettet

du dcor,

la

douceur

des tons et l'harmonie des couleurs.

La rue
ct des

des Consuls se prolonge, en ruelle, du


remparts, vers la
la tlgraphie

Tour
fil,

Eiffel , le

pylne de

sans
la

en traversant
, quartier

le quartier des Filles

de

Douceur

des plus remuants et dont l'agitation dangereuse


a besoin parfois d'tre tempre par l'apparition

de

la patrouille

arme

et

de la police

c'est

un tout

petit coin

de

la

casbah d'Alger.
occupe, au del de cette ruelle,

Le Mellah
toute
la

(')

partie
les

de

la

ville

qui
la

avoisine

les

remparts et

falaises

de

rampe de

Sidi

Makhlouf. Il n'y a plus de chanes, il n'y a plus de soldats du pacha aux portes du quartier juif ses habitants ne marchent plus pieds nus en la
;

ville

arabe

ils

peuvent y
gure,

circuler cheval et

n'ont plus de tenue spciale obligatoire. Tout au


contraire,
il

n'est

aujourd'hui,

que

les

femmes costume
filles,

et les

vieillards qui
;

aient conserv le

traditionnel

les

jeunes gens, garons et

s'habillent l'europenne.

De

toutes les

(i)

Ou

saler,

pour

Saloir . Les Juifs ont eu le privilge, au Maroc, de les conserver, les ttes des rebelles qu'on exposait

sur les murailles.

124

Rabat.

l'iic

rucll(

du Me//ali.

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

classes

de

la

socit,

le

juif

est

celui

qui a

obtenu, par suite de notre occupation, l'mancipation la plus large, la plus radicale, la plus

digne de reconnaissance.

Le mellah, tout de
Rabat, sa

bleu encore recouvert, concentre,

vie et son activit dans la rue centrale

du quartier
Il

qui lui a t antrieurement impos.

vivait

des sicles de l'ambiance musulmane, avec ses

maisons balcons,
sa multitude

ses

fentres, ses boutiques,

de femmes visages dcouverts,


apparentes, ses
ses

ses richesses caches, ses misres

couleurs voyantes,

cloaques

de

boue

et

d'immondices. Le juif
tre hier
:

est rest ce qu'il devait


;

rue des

ou commerant on le retrouve, vendant des tissus, faisant commerce d'un peu de tout, marchand d'obartisan

Consuls,

jets

prcieux,

fabricant
quartier,

de
il

bijoux indignes
incorpore
:

changeant
extrait

de

son
il

domaine une autre corporation


des vieux bidons de
ajoures, toute
ternes

ru Souika,

ptrole, des lan-

une batterie d'ustensiles boulevard El en fer-blanc d'usage courant Alou, il s'occupe de transactions, d'achat et de vente de terrains, de proprits, il sert de
;

courtier, d'intermdiaire
les

on

le

rencontre sur tous

chemins, en

la ville et la

campagne, troquant

125

AU MAROC
ses douros,

dont
quoi,
;

il

se spare difficilement, contre

pourvu que le march soit avantageux enfin, c'est l'homme pratique par excellence qu'on est sr de trouver partout, aux
n'importe
postes de l'avant
faisant

comme

l'arrire o, tout en
ses affaires,
il

grandement honneur

rend
la

en

somme

service autrui et la colonie.

Mais, nous voici de nouveau l'angle de

rue des Consuls et de la rue Souika. Celle-ci, perpendiculaire la premire, se perd, vers le
fleuve, en ruelle dgringolante
;

des boutiques
poussier,

qu'environne un
rsidus

de chaque ct, sol souill de de


produits

de

graisseux,

colorants, fort

dangereux pour

les toilettes claires

tant soit

tout prvu, abritent,


gerons,

peu longues,

la

mode
la
sel

a d'ailleurs

dans

rgion des for-

des

marchands de

marin extrait

des salines

du Bon Regreg, de goudron mdi-

donner aux chameaux, d'huiles et de charbon. Puis, c'est une cascade, le long de la vieille rue troite, pave de mauvais galets, de hautes cuves de teintures aux liquides multicolores, sombres et pais, de paquets de soies et de laines ruisselant, aux
cinal, l'usage des soins externes

devantures, l'eau de lavage


lures

toutes ces cheve-

de

fils

brillants,

de molles cordelettes mates


126

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

aux paisseurs
laideur

diverses, gaient la svrit et la

du

lieu

de

leurs

gammes
du

rieuses

de

couleurs tendres et vives.

En

sens inverse, l'industrie

cuir permet,

en un trop court horizon, une intressante et


passionnante vision de l'installation et de
tivit
l'acl'es-

des grands souks de Fez.

En

effet,

en

pace de deux cents mtres, se trouvent runis


tous les lments d'un tableau bien marocain o
la

beaut du fond,

le

paysage, ne

le

cde en rien

la diversit

du premier

plan, la vie de la rue.

A
les

droite, gauche,

de petites choppes ne

mesurant gure plus de deux mtres sur toutes


dimensions s'ouvrent, en couvercle de bote,
un mtre environ
galets en

du

sol,

recouvert encore de

forme d'ufs

la

coque. L'artisan se

hisse, lui et ses gens,


la bote, l'aide

du

caillou l'intrieur
lisse.

d'une solide corde


les

Ici,

de on

travaille;

ce

sont
le

devant lesquels

de fabrication promeneur peut voir les


ateliers

morceaux de peau tanne devenir babouches,


sacs, sacoches, serviettes,
feuilles.

porte-monnaie, porte-

Un
sort

bruit confus de voix et de pitinements


la perspective

de

de

l'alle

couverte o, sous

un

dais de branchages, la

pnombre guilloche

127

AV MAROC
miroite
s'loigne,
l'infini. Le va-et-vient se rapproche, recommence ce sont des caravanes,
:

chameaux beuglant, petits nes trottinant, des errants du bled, tranant, las, leurs hardes
poussireuses et tendant la main, de muscls porteurs d'eau, courbs sous le poids
et

de

la

guerba

faisant

tinter

allgrement

leur

tincelante

de cuivre, des citadins, des fonctionnaires indignes, mule, serviteurs courant. A


sonnette
l'heure de la crie

du

cuir,

tout cela

passe,

s'coule, fuit, sans s'arrter presque,

au travers

de

cohue des pitons... Balek!... Balek!... el Kebir protge de son ombre tutlaire les choppes de vente o, prs de la fontaine dont il aime le bruit, le boutiquier,
la

La mosque Djema

assis la

turque,

les

pieds nus, majestueux et

rveur, se repose...

Le

soir,

la nuit tombante,

le

couvercle des

petites botes se redresse et, silencieusement, se

referme

avec

soin;

l'artisan,

ses

aides et le

boutiquier rentrent paisiblement chez eux, en la


cit

indigne,

et

la

nuit descend,

calme et

sereine, sur le silence et l'oubli

de ces visions

enchanteresses.

On
se

franchit une porte crnele et la rue Souika

continue jusqu' Bab Teben donnant accs sur

128

Rabat. -

Rut

Soiiika.

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
corporations
;

les

marchs.

Bien

des

sont

ici

reprsentes et agglomres
sec le crne et le
la saigne,

le

barbier, rasant

menton

et oprant, sur place,

sous l'occipital, opration sommaire


les

qui sert de remde prventif tous


le

malaises

ferblantier Isralite,

se

spcialisant

dans

la

confection des lanternes aux verres


colors; le potier, le
le

blancs et

fabricant de bts,
;

marchand de chaux vive, le tenancier de fondouk et

de caf maure

puis, tous les corps de mtiers


:

dpendant du service de l'estomac le vendeur de lgumes, de beignets, de viande hache, d'oranges et de citrons, le guerraba (marchand
d'eau),
le

baqual

(picier),

ne localisant pas

seulement sa vente aux ncessits


bougie) mais
le

mmes de

l'infini,

la

vie indigne) semoule, th, sucre, caf, beurre


et
la

gnralisant

le

boucher,

boulanger, pour n'numrer que les

plus indispensables.

La rue Souika
soir,

reste,

par excellence, l'artre


la

mnagre indigne de
l'heure

cit

c'est surtout le

de s'y attarder. dur labeur de

du repas, qu'il Le clibataire, le


la

est

intressant
, le

meskine

journe termin, encore tout


et

imprgn de poussire
prcdents, trouve
l,

de

la crasse

des jours

sous la main, des repas

129

AU MAROC
tout prpars

soupes, galettes teinte grise,

sandwichs
sauterelles
lades,

l'huile,

ufs durs aux aromates,


viande,
gril-

grilles,

brochettes de

couscous, beignets, pastques, figues de

Barbarie, ptisseries.
trottoir
fruits,
:

Tout

s'tale sur le
les

bord du
les

le pain, les fressures,

lgumes,

et ce sont

encore

les

accotements de
les

la

chausse grouillante qui abritent


qui n'ont
series.

mangeurs

De

pu trouver place dans les troites rtispartout, du flot humain, des choppes

amas de victuailles, d'pices et de de la cassolette du brleur de parfums montent dans l'air tide, sans
basses, des

menthe

verte,

presque se mlanger, des relents de race, des


senteurs chaudes, violentes, des fumes d'huile
cuite,

de graisse brle, de chair


la

rtie.

Et tout
se

prs,
profile

mosque Djema Moulay Sliman


sveltes lignes

en

protectrices
la

sur

l'es-

tompe de l'embrasement de
l'occident.

vote

cleste,

Bab Teben,
L'installation

la

porte de la paille

s'ouvre

sur les marchs.

europenne rcente, pratiqueest

ment amnage,
lande
;

de belle allure et bien acha-

toutefois, l'activit

de

la poissonnerie se

ressent du manque naturel de got de l'indigne

130

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

pour

la

pche, des difficults matrielles qu'offre


des rivages et
la barre.

l'accs

du passage

trs

souvent

dangereux de

Le march
et

indigne, encadr de fondouks et

d'choppes de cordonniers rustiques, de potiers

de

selliers,

tient ses lieux

de runion
el

et

de

vente sur

la place,

proche Bab

Had. Le long

des trottoirs stationnent toute la corporation des


petits porteurs,

eux

et leurs couffins, puis la file


assis

des crivains publics,


plumitifs

l'orientale, autant
diseurs

que

conseillers
!

et

de bonne

aventure.

que nous avoisinons, ici, des croyances moyengeuses et rfractaires au


c'est
les

Ah

progrs; nous parcourons un pays o


tiques

pra-

de

la

sorcellerie

sont

encore

fort

en

honneur. Pour nous,

hommes du xx'
si

sicle, ces

choses-l semblent d'outre-tombe et

loignes
faciles

de notre comprhension,, que nous rangeons

lement

les

premiers,

les

matres,

parmi
les

malins, les seconds, les patients, parmi les fous,


les faibles l'intellectualit passive,
ciles.

ou

imbfleurs

Puis dfile,

comme

consquence, toute une


racines,
feuilles,

pharmacope indigne,
tinctoriales, fards,

parfums, ptes, pices, arograine


silencieuse,

mates

sakta

la

halba la

victorieuse, n's'kala celle qui bouleverse,

kmeat

131

AU MAROC
mahon
kromia

el

l'pilatoire,

el

ama

l'aveugle,

coriandre, benjoin, henn, alun, bois de santal,

camphre, opium, mercure, hormel,


ladone,
nelle
.j

rota, soufre,

anis bstani, musc, lubin, lavande, myrrhe, bel-

ambre,
noix de

laurier,

clous de girofle,
,

can-

safran,

saponaire,

de

fleur

gingembre muscade eaux de rose, d'oranger, de noyer, etc., lagalle


,

antimoine,

quelle s'ajoutent invariablement quelques articles appels conjurer les

malfices des gnies


:

malicieux, les mauvais sorts des mchantes gens


l'il

gauche d'un renard ou d'un loup, une balle de plomb tire le dernier mercredi du mois,
aplatie et perce

tortue, la

de sept trous, la carapace d'une mchoire d'un chien, un morceau de

jeune camlon, un

peau de lion dcoup au milieu du front, un uf de cigogne, un poussin non encore clos, des serres de faucon, une tte de corbeau, des sangsues sches, des crottes de chvres, un placenta d'nesse, une peau de
serpent,

une corne de

gazelle,

un uf de poule

vid, une

Azata (viens) ou Ter t' banni (suis-moi), un miroir du Diable, et combien d'autres encore.

plume du

petit oiseau

Une

seule formule, entre toutes, extraite

de

la

Sorcellerie au

Maroc, du

D""

Mauchamp, montrera

132

Rabat.

Le marche

corporution des porteurs.

Uabat.

Les Oudiias

l'isliuilrc

du Bon

liei/ret^.

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
le

mieux qu'un simple nonc


cds mis en uvre,
le

caractre des pro-

mode d'emploi de
:

divers

ingrdients et le peu de ralits thrapeutiques

qui se dgagent de l'ensemble

La

sorcire,
et

qui risque d'tre sollicite

chaque instant

souvent l'improviste,

afin

de

s'viter des courses

nombreuses

et

de

la fatigue,

a toujours chez elle une provision toute prte

des herbes et objets

ncessaires
la

pour oprer.

Entre autres, et ce n'est pas


la

moins importante,

pte

lunaire.

Elle

achte

un ptrin neuf
fait visiter, le
:

pendant
fosses

le jour, elle le

lave et lui

soir, toutes les

habitations des diables


cimetires
et

abattoirs,

tombeaux de saints, ainsi que les synagogues et mosques dont les diables sont gardiens. Elle prend de l'eau de sept sources ou puits couverts, et, chaque
d'aisances,
fois,

elle invite les diables


fait

venir l'aider la
tous ces prparatifs
c'est--dire la veille

descente de la lune. Elle


la veille

de

la pleine lune,

du

du mois

arabe.
i

Le

soir

de

la pleine lune,
elle se noircit

entre minuit et
l'il droit

heure du matin,
elle se

avec du khl,

met du carmin

droite,

du bthel sur la mchoire un bracelet au bras droit, un anneau au pied droit et elle se fait une tresse droite. Puis
sur la joue droite,

133

AU MAROC
elle

va seule au cimetire,
et,

terre, juste

elle pose son ptrin au milieu de l'enceinte, elle se met


la

nue

portant

main un

petit

drapeau vert
sens en

attach

un

roseau, elle parcourt la ncropole


les

d'un bout l'autre et dans tous


priant nouveau
faire
les esprits

des tnbres de lui


le

descendre

la

lune.

Dans

ptrin

elle

vers l'eau des sept fontaines. Alors on voit la

lune monter au znith, puis descendre lentement

jusque

dans

le

ptrin.

Immdiatement

une

tempte

s'y dchane, l'eau

cume

et dborde...

la sorcire recueille au fur et mesure cette mousse dans une cuvette. Pendant ce temps, le benjoin et la coriandre brlent dans

Prcipitamment,

un rchaud

voisin

commande

Je
le

du ptrin et la sorcire veux que tu me serves pour le


;

bien et pour
la

mal.

Quand

le

vase est plein


et

d'cume,

sorcire

teint le

feu d'encens
:

verse l'eau

du

ptrin par terre


ciel.

la

lune libre

remonte lentement au
chez
elle

Et

la sorcire rentre
elle

avec sa cuvette d'cume laquelle

ajoutera, en

poudre, du musc, de l'ambre, du


blanc. Elle en fait une pte
le

mastic,

du benjoin

qui servira pour faire

bien

comme pour
parmi
les

faire le

mal.

Des

crieurs,

circulant

groupes,

134

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
le

mettent l'enchre, suivant


vres, tous articles, en

jour et l'heure,

des animaux, des burnous, des tapis, des cui-

un mot, entirement

lis

la vie marocaine.

En avant

des choppes, des

femmes indignes, venues de l'intrieur, offrent, surtout aux veilles de grandes ftes, au moment o l'argent se fait plus ncessaire, des bijoux, des
tissus,

des broderies, des objets particuliers.


place,

Au
des

centre de la

toute la

corporation

vendeurs de vieux
cte, avec les

effets se

trouve runie, cte


Sal,

marchands de nattes de

de

fourrages et d'oranges.

Mais ce qui

intresse surtout le public indi-

gne, ce qui ameute la foule des badauds,


sont les baladins et
les

ce

conteurs.

Un

pitre la

figure barbouille, la longue chevelure frise et

bouffante, revtu des insignes


paillasse,

gymnasiarque

le

du clown ou du plus souvent, rythme

ses grimaces, ses contorsions, ses culbutes et ses

farces

aux sons des

clarinettes, des taridjas et des

tambourins.

Le

cercle

des

auditeurs

se

fait,

autour du groupe, de plus en plus dense;


premiers venus,
terre.
la
les

les

mieux

placs, s'asseyent

Les sous arrivent au plateau, au tapis;


circulaire
les

qute
;

complte

la

recette

de

la
la

matine

acteurs se contentent de peu,

135

AU MAROC
du problme de la vie chre ne semble pas encore les mouvoir outre mesure, aussi quand les prvisions budgtaires du moment sont
solution

quilibres, le conteur entre en scne partie

du programme va
et

se drouler

; la seconde au milieu du

calme

de l'attention gnrale. Le conteur

n'est

pas en principe un bouffon, c'est plutt une sorte

de trouvre sans lgance ni posie, de troubadour des latitudes musulmanes qui, en prose,
chante des lgendes, des exploits accomplis par
les

hros

populaires,

dbite

des

fables,

des

histoires

amusantes,

d'autant plus agrables


indignes qu'elles sont plus
;

l'oreille et l'esprit

extraordinaires, plus grivoises, plus oses

il

en

agrmente

le

texte de ses digressions factieuses,

de
et
les

ses improvisations, le plus

souvent heureuses

que ponctuent quelques coups de taridja et approbations, de la voix, du rire et du geste,


le

des assistants. Si le conteur a


narratif,

don de l'expos

barbare et licencieux qu'il interprte


a aussi celui d'une
qu'il

suivant la composition et la mentalit de l'auditoire,


il

mimique des plus


d'une
intonation

expressives,
familire
et

soutient
;

approprie

il

tient

son entourage
vivre,

sous le charme de sa parole persuasive, l'enchane

son ide, l'entrane,

lui

fait

par

le

136

SUR LES RIVES DV BOU REGREG

mouvement, son
lui...

sujet et clate

de fous

rires

avec

De Bab Teben,
tive

la

monotone vers
jour

Gza lve sa perspecEl Alou (le boulevard d'en


rue El

haut). Sans caractre particulier, cette voie perd

de jour en

son

allure

primitive

des

magasins europens s'y sont


parent presque
sortie

installs

et l'acca-

entirement.

l'heure

de

la

des ateliers, l'heure

le soir, la

diversit

du fonctionnaire, Gza s'anime et se bigarre de la du mouvement ne des ncessits de


rue El
la vie indigne.

liaison entre la ville nouvelle et les anciens quartiers,

au contact direct avec

Paralllement la rue El

Gza

et

une centaine

de mtres d'elle, gravite galement vers El Alou, partant de Djema Moulay Sliman, la rue Sidi
Fatah, patronne par un
saint,

dont

le

mara-

bout, frquent par

oppose.
silhouette

De
el

Moulay

femmes, s'rige l'origine on aperoit la gracieuse grise du minaret de la mosque Mekky, le haut pignon tuiles vertes
les

loin,

et boules

cuivres,

la

blanche

coupole du
la

marabout
le

coiffe

d'un large nid de branchages,


cigogne

palmier sans tte qu'au printemps


le

habite et

passage couvert qui projette sur la

chausse sa tache d'ombre gante.

137

AU MAROC
L'intrieur

du

lieu

saint,

sauf sa profusion
et

d'horloges de
veilleuses

tous modles

de lustres aux

multicolores,
assez

ne modifie point trop


l'on

de svrit et de prouve au contact indirect, de la rue, des autres runions de prires marocaines. C'est par l'harmonie de l'ensemble,
l'impression

gnrale

simplicit extrme

que

par

le

cachet

artistique

tout

particulier

qui

s'attache la puret de formes et


la

de couleur de
coloris
cj[ue le

tour octogonale, par des

le dtail

de l'architecture
des

des portes,
boiseries

dessins

linaires

du

plafonnage extrieur,

monu-

ment

attire et mrite l'attention

du

passant.

Les portes de cdre, encadres de capricieuses


mosaques, sculptes de motifs en rosaces aux
lignes

entrelaces, surmontes de stalactites

pltre peint et d'auvents


les

dentels coloris
maltraits,

de que

intempries ont en partie


hauteur

pr-

sentent,
trs nette

d'usure et

d'homme, une dmarcation de fatigue c'est l'uvre du


:

temps, de l'usage, mais aussi

la trace

accumule,

rpte de la main qui supplie, du baiser de prire des femmes qui passent sans entrer,
recueillies, muettes, voiles, rsignes.

Surplombant
l'attente

la

porte principale,
le

protgeant

du

fidle,

stationnement du men-

138

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

diant, le repos du pauvre, un couvert tend sa douce et bienfaisante obscurit sur la rue. Le graphique du plafonnage, que rompt une lanterne mauresque, est une merveille de patient
travail, coloris.

de finesse de dessin et de lgret de


Ici,

le

sujet

principal,

une

rosace

immense, nuance de
gnrale;

lavis bleus sur

fond jau-

ntre, n'est gomtrique


il

que dans

sa contexture

varie son

ornementation, gnrabrises, par


effet s'isolant,

lement adopte en lignes droites,


des enjolivures florales de trs bel
sur ciel blanc,

dans

le

trac

de courbes gra-

cieusement
tonalits,

Des panneaux de mmes sans heurt dans la composition, compllances.


la

tent,

en longueur,

beaut svelte et miniature


la

de l'image et du cadre,

mlodie du tableau.
municileur

Quelques pas plus


pal et
le

loin, le dispensaire

bureau d'hygine ne
de
labeur
et

rvlent

dvouement, en d'agrables demeures nouvellement restaures, que par leur modeste pancarte, par la prsence du chaouch de service. Mais nous voici presque arrivs au terme de
existence

de

notre

itinraire

la

rue,
et

trop
c'est
le

troite,

est

encombre de voitures
que,
le

grand'peine

jour des mariages,

promeneur peut

139

AU MAROC
s'aventurer

vers

un

nouvel

espace

couvert

s'ouvrant aux approches des

services munici-

paux
style

. Le btiment est remis neuf et son mauresque reste trs appropri l'ambiance

indigne qui l'environne de toutes parts.

la tte

de l'administration de
le

la

ville

se

trouve

plac

Pacha,

magistrat

de l'ordre de
la

administratif

et

judiciaire,
et

prsident

Commission municipale
nelle et
affaires

juge de droit

commun

des indignes marocains en matire correction-

de simple police; en matire


sont rserves au chra.
(khalifas),
les

civile, les

Le Pacha

est

assist

de deux adjoints

de l'amin El

Mostafad, charg de grer


et

biens maghzen,

d'un mohtasseb, sorte de prvt des marchands,

du Nadir des Habous. Tous les rouages de

l'administration locale,

constituant l'ensemble des services municipaux,

sont placs sous les ordres de l'administrateur,


fonctionnaire la fois politique et administratif,
investi

du contrle des
il

autorits indignes auprs

desquelles

reprsente le Protectorat.
et d'Industrie

La Chambre de Commerce

Rabat fut cre le 29 juin 1913, en que celle de la ville de Casablanca. Continuons notre promenade.
i4o

mme

de temps

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

La

porte Bab Djedid nous permet de passer


la cit

des marchs de

la

vie nouvelle, la

campagne. Devant, se profile, droite, l'avenue Dar el Maghzen, barre, au sommet, par les murs de l'Aguedal et l'ensemble de la mosque Djema Es Sounna, o le Sultan, sortant des murs de son Palais, se rendait jadis, tous les vendredis, pour assister en grand crmonial la prire. La transition est brusque. Derrire, de hauts remparts nous isolent compltement de la curiosit de la ville et de la vie indignes, et les
murailles sont tellement incrustes d'armatures

tlgraphiques que leur perspective, peu esthtique

pour

un

monument

historique,

donne
par-

l'illusion

d'une plantation arienne aux sommets


;

miroitant d'innombrables boules neigeuses


tout ailleurs, dans
le

demi-cercle de vision que

limitent des collines lointaines, endigue par le fleuve et la seconde enceinte extrieure, l'agglo-

mration europenne sort de terre


btiments, de points
blancs,

et

piquette de

l'immensit ver-

doyante

de

la
lit

prairie

d'autrefois.

Son plan
l'on

gnral ne se

pas encore dans l'parpillemeht


c'est

de
ses

ses chantiers et

peine

si

peut,

actuellement, dterminer l'emplacement futur de

principaux quartiers.
i4i

AU MAROC
Suivons l'avenue Dar
artre centrale
el

Maghzen, grande
naissantes, qui

aux arcades
la

nous

conduit au palais du Sultan.

gauche, oeuvres
la

de M"^ Lyautey,
la

Maternit et
dispensaire

Crche, puis

Goutte de

Lait,

d'enfants

ceux-ci trouvent une alimentation et des soins

propres surtout enrayer la diarrhe infantile,

sment

encore leurs philanthropiques bienfaits;

au premier carrefour, l'Htel des Postes, en construction,


le

Palais

de Justice
et

lui

faisant

face.

demeure seigneuriale qu'un superbe jardin avoisine, tait une des ncessits de la premire heure, rpondant aux crations nouvellement envisages un dahir du

Ce

dernier,

grande

belle

12 aot 1913 avait institu l'organisation judiciaire

compose de tribunaux
d'appel,

franais destins

remplacer
sigent la

les juridictions consulaires.

Rabat,

instance et

Du

Cour deux tribunaux de paix. carrefour, sur la gauche, on


la brise,
c'est la

un

tribunal de premire

aperoit,

peu de distance, claquant


nationales
:

nos couleurs

Rsidence gnrale.

Lors
1912,
le

de

l'tablissement

du Protectorat en
chef, dpositaire
franaise,

gnral Lyautey, Commissaire Rsident

Gnral, puis

commandant en
la

de tous

les

pouvoirs de

Rpublique

l42

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
les

groupa, autour de son fanion, tous


diplomatique,

services

centraux de l'administration, ses cabinets militaire, civil et

ses

bureaux

politi-

que, naval, mdical et d'ordre. Cette installation,


caractre provisoire, comprit un grand

nombre

de constructions lgres, en bois, recouvertes de

chaume qui s'difirent rapidement environ un kilomtre des remparts du sud, mi-chemin
entre les orangeraies et le fleuve
;

ce fut l'origine

de

la future ville

europenne.

Peu

peu

et suivant l'tat
la

d'avancement des

travaux des btiments de


Dj, l'tat-major,

nouvelle Rsidence,
des services de

l'axe administratif se dplace vers les Touargas.


les directions

Sant et de l'Intendance, de l'Enseignement, de


l'Agriculture, la Trsorerie gnrale ont pris possession de leurs

emplacements
des

dfinitifs.

L'anne
et

courante verra probablement l'abandon complet

de

la

ruche

Bosquets sacrs
par

leur

utilisation, suivant les prvisions,

les services

municipaux.

Le

contrle gnral de l'administration civile

de l'Empire chrifien est assur, sous l'autorit du Rsident, par le Dlgu la Rsidence de
France au Maroc. Celui-ci
taire

est assist

du

Secr-

Gnral du Protectorat, charg de


i43

la centra-

AU MAROC
lisation

des

affaires

civiles

et

administratives

qu'tudient, suivant leurs attributions spciales,


les

services
:

centraux ci-aprs (Dcr.

20

juill.

1920)

La

Direction des Affaires civiles a la charge de


gnrale et

l'administration
police et sret,
vail,

municipale, de

la

du

service pnitentiaire,
et des

du

tra-

de

la

prvoyance

tudes sociales.

(Dahir du 23 ct. 1920.) La Direction des Affaires chrifiennes assure


rapports entre le
Protectorat, ainsi

les

maghzen
que
le

et l'administration

du

contrle des services

administratifs et judiciaires indignes, des tablis-

sements

et

du haut enseignement musulmans.


juill.

(Dahir du 24

1920.)
l'Agricidture,

La Direction Commerce et de
rents rouages

gnrale de
la

du

Colonisation runit

les diff-

plus particulirement chargs de

dveloppement conomique du Maroc, y compris ceux des Eaux et Forts et de la Conservation de la proprit foncire. (Dahir
favoriser le

du 28 fvr. 1921.) La Direction gnrale des Finances comprend


les

services

ressortissant

aux objets

ci-aprs

budget et comptabilit, impts et contributions, douanes et rgies, enregistrement et timbres,

i44

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
4
juill.

domaines. (Dahir du

1920.)

La Trsode

rerie gnrale centralise toutes les oprations

comptabilit, reoit les versements de tous les

produits budgtaires, administre


Trsor, assure
le

les rserves

du

paiement des dpenses publignral des fonds.

ques et

le

mouvement

La
vaux

Direction gnrale des

Travaux publics

est

charge de l'excution et de l'entretien des trad'tat,

du

service maritime, des chemins de


;

fer et des

mines

celui de l'architecture
juill.

est rat-

tach. (Dahir

du 24

1920.)

La

Direction gnrale de l'Instruction publi-

que, des Beaux- Arts et des Antiquits organise


l'enseignement des indignes, l'enseignement primaire, secondaire et technique

europens, l'enscienti-

seignement suprieur
dialectes berbres

et

l'organisation

fique (Ecole suprieure de

langue arabe et de

de Rabat). Elle tend en outre


des Antiquits prisla-

son action sur

les services

miques, des monuments historiques, palais impriaux et rsidences, des arts indignes. (Dahir

du

28 fvr. 1921.)
L'Office d'arts indignes, cr en janvier 1918,

a pour but de relever

les

anciens mtiers, d'en-

courager

les artisans,

de

les faire travailler, d'ac-

tiver leur production,

de trouver des dbouchs


i45

Bon REGREG

10

AU MAROC
commerciaux, tout en
traditions
artistiques,

les

maintenant dans
faire

les

de

l'ducation

des

apprentis.

Avant 1912,

il

n'existait

au Maroc que quelles les

ques coles franaises tablies dans


des classes Isralites installes dans

ports et

mellahs.

Depuis, chaque anne a vu la construction et


l'ouverture de modernes tablissements d'instruction

assidment

frquents

par de

nombreux

enfants de toutes les nationalits, de toutes les


origines.

La
le

Direction de l'Office des Postes, des Tl-

graphes et des Tlphones recrute et administre


personnel ncessaire l'excution, au contrle
des services de l'exploitation

et la direction

postale et lectrique. (Dahir

du

6 juill. 1920.)
essai

Moulay Hassan

fit,

en 1892, un premier
;

d'organisation postale chrifienne

toutefois, le

service tait limit au transport des lettres par rekkas. Puis, la France, l'Allemagne, l'Angleterre
et l'Espagne ouvrirent

chacune pour leur compte


de
la cte.

des bureaux dans

les principales villes

Pour aviser l'ingrence postale trangre


soutenir
sa

et

concurrence,
la

les

Maroc, par bureaux

France cda au Convention du 1" octobre 1913,


la

qu'elle

exploitait et mit sa dispo-

i46

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

sition le personnel et les

moyens

ncessaires

pour

autonome. crer La Direction des Renseignements, relevant du


office

un

Commissaire Rsident Gnral, contrle, dans


territoire subdivis

le

en rgions, cercles

et

annexes,
;

tous les actes de l'administration indigne

elle

prpare politiquement la pntration et l'action

rgions pacifies,
torit civile.

du commandement, organise non soumises

et

administre les

l'action de l'au-

La
les

Direction des Transports, dpendant direc-

tement du gnral commandant en chef, concentre


questions de transports militaires et civils,
d'intrt gnral par voie ferre et maritime, d'intrt priv

par voie ferre. (Ordre rsidentiel

du

8 fvr. 1920.)

Le

Service de la Sant et de l'Hygine publi-

ques, rattach la Direction gnrale des services

de sant, tend

sa bienfaisante action sur tout le

Maroc par

la prvision, la

prparation et l'excu-

tion des mesures d'hygine et de prophylaxie


gnrales. (Dahir

du 24

juill.

1920.)

De

la

Rsidence gnrale l'Htel de


il

la

Tour

Hassan,

n'y a qu'un pas. Le btiment, tage,

dploie, sur

une hauteur dominant


147

la ville et le

AU MAROC
paysage d'alentour,
son
architecture
les

lignes

harmonieuses de
Sa
construction,
;

mauresque.
soin,

confie des ouvriers indignes, est rcente


reconstitue avec

elle

lgance

et
;

fidlit
les

les

beauts un peu

teintes

de

l'art local

travaux

du

pltre, plus particulirement, ont le

model

et la finesse des plus belles


et la galerie centrale

demeures de l'Empire
ses

avec

gracieuses colonles

nades, ses
artistiques

boiseries

d'ornement,

moulures
le

de

ses plafonds,

semble tre
la

prlude

charmeur, sous l'tincellement de

lumire lec-

trique, de quelque palais des contes arabes.

On
vieille

pouvait encore voir,

il

a sept ans, errer

par la campagne, cherchant du bois, une toute

femme
la

indigne, laide, peine vtue,

si

peu que
brouka,

parfois

on

la disait

nue
.

c'tait

Ma-

folle

de Rabat

Elle avait lu

domicile sous la vote d'une ancienne fontaine


la source tarie, de l'avenue Dar
el

Maghzen,

non
l,

loin

du

carrefour o la btisse nouvelle a

dvor l'orangeraie d'autrefois. Elle s'entourait


la lueur falote d'un feu de branchages,

d'une multitude de vieux bidons de ptrole qui


constituaient, en

mme

temps que

sa richesse,

l'tranget de sa folie...
dserte.

La vote

est

aujourd'hui

Mabrouka

s'en est alle vers le lieu

de

i48

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
de Mahomet," suivant l'lu de Dieu de vin et de

dlices o, dans le Paradis


les sages

enseignements du Coran,

se repose,

dans de multiples jardins arross de


lait,

courants d'eau, de ruisseaux de

miel pur, sous des ombrages aux fruits dlicieux,

par de vtements de soie, de bracelets d'or et

de perles,

assis

commodment dans
tapis

des fauteuils

ou accoud sur des


de brocart,
matin

dont

la

doublure sera

se livre des transports


ses

de joie en

compagnie de
et soir,

jeunes pouses et se nourrit,


qu'il

de tout ce

demande.
sa

La mosque Djema Es Sounna occupe de


longue
et

peu dcorative masse tout un ct du

carrefour de la crte.

droite, se profilent, en

angle ponctu

musulman,
(Bab
la
er

les

du blanc des terrasses du collge murs gris du Dar el Maghzen


;

l'un se perd dans la perspective des Trois Portes

Rouah),
le

l'autre

remontant encore vers


d'o l'il

le sud,

longe

quartier des Touargas et aboutit

porte

des

Zaer,

dcouvre

la

fortification

d'ensemble des ruines du Chella.

La cour du Mchouar au fond de laquelle du Sultan, commenc sous Moulay Mohammed, mort en 1873, est immense; c'est peine si, de loin, en cet infini champ de
s'lve le Palais

manuvre,

trapzodal, strile et sablonneux, se

149

AV MAROC
peroit l'existence, le long des
tourent, de toute

murs qui l'enune colonie de gens et de


de verdure, sous
les

btes primitivement installe, la faon quatoriale,

en des

lots

cactus

et dans les roseaux.

Au

milieu de cette tendue dsertique,


fte et

morne

en dehors des jours de


la

de parade, court

une route blanche et poussireuse qui conduit demeure impriale. Au centre, perdue, une petite mosque, le temple de la prire souveelle seule,
le Palais,

raine

du vendredi, blanche elle aussi, voque, tout un paysage des cieux d'Islam que
vaste ensemble disparate de btiments

anciens et rcents, n'embellit ni n'gaie.

En

l'enceinte de ses
le

murs neufs rside habiYoussef, issu de la


Alaouites,

tuellement
famille
directs

Sultan.

Moulay
s'est

chrifienne

des

descendants

du Prophte,

consacr entirement
collabo-

la rorganisation de son empire, en

ration troite et loyale avec l'administration

Protectorat.

Son Maghzen,

le

du Gouvernement pro-

prement

dit,

constitu par le service d'Etat

ministres et conseils techniques,

l'a

second
devoirs

de tout son dvouement, de toute son intelligence,

de

sa vive et juste

comprhension de

ses

sur l'orientation nouvelle des destines

du pays.

i5o

RAn.VT.

En

attendant

le rortciii'

inipi'ridi,

un jonr de

fctc de

F Aid

Srir.

Rabat.

Sidnn pas

SUR LES RIVES DU BOV REGREG

Sous

un

petit

toit

aux
la

tuiles

vertes,

lieu

vnr entre tous, repose la dpouille mortelle

de Moulay

el

Hassan. Et

pense, sous l'empire

du dramatique souvenir des rcits de l'poque du printemps de 1894, suit son ombre dans sa chevauche macabre de Dar ould Ziddou Rabat; elle revoit le cortge de guerre, Ba

Ahmed
fils

cachant
la

le

dcs de

l'illuste

Matre pour
la tente

permettre

proclamation d'un des plus jeunes


el

du dfunt, Moulay Abd


mystrieusement
le

Aziz,

close,

muette, respecte,
et

re-

doute, d'o

mort commande
des

conduit
vers

encore sa harka...

De
l'ouest,
la

l'autre

ct

murs du

Palais,

au del des modernes casernes abritant garde chrifienne, se dveloppe galement la europenne nouvelle, le quartier de l'Aguen'y a gure l, pour le moment, qu'une

ville

dal.

Il

lointaine petite agglomration et, dans" le

mouve-

ment de
troncs

terrain

qui s'lve jusqu'aux anciens


la

emplacements de
d'arbres

Foire

encore

piquets de

mal

entrelacs

qui

semblent

sous la lune de lamentables fantmes calcins,

quelques

villas

de fonctionnaires.

Du

plateau, utilis

comme
i5i

enclos sportif,

du

restaurant

du Belvdre, survivant de

l'exhibi-

AU MAROC
tion

commerciale,

industrielle

et

agricole

de

septembre
suprieure

de

1917, langue

de

l'esplanade

de
de

l'cole
dialectes

arabe

et

berbres, garnie d'un lot en ventail de vieux seigneurs de bronze, invalides de l'poque de la
piraterie, magnifiques pices

de muse, on a une
tages
et

vue splendide sur


flot

les

jardins

jusqu'au
les

maritime,

sur

les

remparts
le

cits

indignes qui
leurs

dentellent

haut

horizon

de
la

nombreux

minarets.

Sortant de la grande cour

du Mchouar par

porte des Touargas, on tombe en plein chantier


actif

de constructions
est

le

quartier de la future

Rsidence

proche

le Palais

La
au

villa

rsidentielle
les

du Sultan. commence

s'lever

lieu dit

Trois Figuiers

elle surgit

du
ter-

sous-sol,
rasses

demain anim, dominant de


le site

ses

bauches

et les

btiments envi-

ronnants presque termins.


Par
le

boulevard front d'oued, surplombant,


le

en

corniche,

caprice des mandres

plaine

du Chella, le du Bou Regreg, la vaste marcageuse de la Merdja o les salines


vallonnement
en
zones
blanchtres
la

tachent
ajoncs,

prairie

des

on pntre parmi les ruines de la mosque Hassan. Du temple musulman, aux dimensions
l32

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

normes, au plan d'ensemble dcoratif,


imposant,
le

le

plus
il

plus beau de tout le


la

Maghreb,

ne reste

que

Tour,

inacheve, des pans de

murailles dfensives, des tronons de colonnes,

un agglomr informe de briques, de


pltras, des fondations, des assises

terre et

de

de portes. La

pioche archologique n'a trouv que fort peu

de choses intressantes sous l'amoncellement des


dbris; elle a, en certains points, fouill le sol

dont

le

niveau

s'est abaiss

de prs d'un mtre

par suite de l'enlvement des dcombres prove-

nant des plafonds crouls. Les colonnes ont t


tant bien que mal reconstitues, remises sur pied, consolides, nettoyes

mme

le rsultat n'a

pas

rpondu
fait,

certes l'ide directrice, car l'ensemble


le

dans

dcor,

un fcheux
:

effet

de mdiocre

et trop rcent repltrage

le

jeu de quilles

comprend

trois cents

emplacements.

Edifie la fin

Yacoub

el

construisait
ncessita,

du xii^ sicle, sous le rgne de Mansour, en mme temps que se la ville de Rabat, la grande mosque
la

pendant quinze ans,


terre

main-d'uvre

de sept cents prisonniers chrtiens enchans. Le

tremblement de

du
fit

i^""

novembre 1755,

qui dtruisit Lisbonne,

crouler, en

mme

temps que divers -pics des berges du fleuve,


153

AU MAROC
une
de
partie

du monument
et

d'ailleurs assez fragile

en lui-mme
srent,
la

que

la ruine avait

dj touch
se disper-

ses funestes atteintes.

Les richesses
matriaux
d'autres

majorit

la

des

utilisables

servirent
locales

construction
fit

demeures
de
qu'avait

et l'oubli se

vite

sur l'originalit

l'uvre, sur la conception

grandiose

eue l'architecte galement clbre par

la cration

de

la

Giralda de Sville et de la Koutoubia de


a rsist aux multiples preuves de
;

Marrakech.

La Tour
l'ge, des

cataclysmes et des intempries


massive,

elle

apparat,

mais

cependant admirabledans
ses

ment

dessine, lgre

mme

lignes et
face,

proportions gnrales.
la plus
elle

Endommage sur une

expose aux dsordres atmosphriques,


pierre

revt, au gr
;

diffrente

la

de l'orientation, une patine de taille qui la compose,

troue de boulins d'assemblage,

mue

ses tonalits

du

gris givr

au rouge, suivant
elle

les

saisons et

l'intensit

de

la lumire. Puissante, solide sur sa

base de i6 mtres de ct,

prend lourdement
;

son essor, sans presque de motifs dcoratifs


n'est

ce

que dans le dernier tiers qui s'arrte brusquement, l'ouvrage non termin, 66 mtres du
sol,

qu'une

fine dentelle

semble l'amincir en

lui

i54

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

artistiques.

donnant un cachet de grandeur et d'lgance au fate de l'immense Il manque, reprsente la tour que paralllipipde droit,
dite,

proprement

motif, les lignes

quelques sculptures du dernier du cadre suprieur supportant la


le dessin

crnelure andalouse, puis enfin, le haut minaret

boules d'or continuant

interrompu et
l'difice.

apportant son ultime et ncessaire contribution


la grce

harmonieuse de l'lvation de

On

parvient au

sommet de

la

rampe en pente douce que les mmes, le cheval, le mulet ou


gravir sans difficult. Lors
les

Tour par une animaux euxl'ne,

peuvent

de sa construction,
les

btes de

somme y montaient

briques, la
la

chaux

et l'argile

que rendait ncessaire

marche

progressive des travaux.

Une
de

ide prconue de la beaut des vues


l'on peut admirer

panoramiques d'ensemble que


la terrasse,

aujourd'hui rpare, reste toujours


la ralit
le
:

bien au-dessous de

Au
marie

loin,

vers

nord-ouest,

l'Ocan

aux

colorations
la

changeantes, bleues,

vertes, noires,

du

dgrad

courbe de sa masse miroitante au flou de l'horizon cleste bleu ple,

argent au znith. A l'infini, un point sombre, une fume qui fuient; plus prs, quelque

i55

AU MAROC
distance seulement des roches et des grves
rivage,
casses,

du

des voiliers, des navires que des barpetites


flots

fourmis ouvrires, viennent par

del les

d'cume de

la

barre mugissante,
la terre, faite,

dcharger ou remplir. Puis, c'est

droite et gauche des rives d'un fleuve sinueux

dont

le

scintillement

est

bris

du

sillon

de

multiples

embarcations et des jets de vapeur


basses maisons ter-

du bac, de deux amas de


entre

rasses toutes blanches, toutes bleutes, enserres

des

remparts

fauves,

d'o

surgissent,

nombreux, des
hauts minarets
d'or, de

tours grises

de mosques, de

effils,

prolongements
:

de boules
le

mts

et

de bannires

Rabat, sur
serpente

roc

et Sal, sur le sable.

A
de

l'oppos, le

Bou Regreg
les

le

calme
l'ar-

ses

eaux sous
hardie
et

arches d'un pont

mature

lgre,

vaste plaine
qu'gaient,
geraies

marcageuse

au milieu d'une aux abords abrupts


jardins
et les

en partie,
les

les

oran-

proches

ruines

du

Chella.

Sur

la

dernire marche
la fort

de

la

du plateau lointain, la lisire de Mamora marque d'une tache brune


de
plaqus

la

perspective

de
elle.

grisaille

et

de
la

verdure qui s'tage jusqu'

Au

pied de

Tour, l'ombre du colosse de garde, gisent,


i56

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

minuscules et oublis du souffle de vie qui passe,


les

restes

pars, mourants, de ce
et

qui fut, aux

temps de gloire
Rabat.

de

fiert

des princes almo-

hades, la grandiose et somptueuse

mosque de

Au
de

sud-ouest, la ville nouvelle europenne, en

voie de formation, peuple l'tendue verdoyante


ses habitations,

de

ses quartiers

encore

isols,

du

quadrillage poussireux de ses voies de

com-

munications, nervures essentielles, du chaos de


ses chantiers,

de sa fivre d'activit et de

travail,

des bienfaits et des mfaits de sa civilisation...

Au

cinma

, les

grands drames modernes,


se
ter-

aprs les plus extravagantes aventures,

minent toujours par un mariage... Cet ultime


tableau o, par ailleurs, la vertu est toujours r-

compense,

se trouble, s'efface et disparat

peu

peu pour
inverse,

faire place,

en progression de lumire une vision de l'avenir, une image le


:

couple,

vieilli,

entour d'une multitude de bam-

bins roses et joufflus... J'tais, l'autre soir,

au

crpuscule
la

un de ces crpuscules d'Islam croqu

Tharaud

sur

la

plate-forme de la Tour; je

m'tais assis sur l'une des pierres de taille qui la

terminent et je rvais... Je rvais au pass

je

i57

AU MAROC
voyais barrant l'horizon maritime et surplombant
l'immensit de l'estuaire

du

fleuve, le Palais des

Oudaas..., j'entendais les cris des rameurs, des


corsaires, partant

en expdition lointaine,

les

pas

des captifs enchans et chargs, montant pni-

blement du sol au minaret.

. .

Je rvais au prsent.

Tout

coup, l'cran

du cinma

s'obscurcit, les

chantiers de constructions de la ville nouvelle


se brouillrent, se fondirent, s'vanouirent... et,

sous une projection qui lentement, progressive-

ment,

prit corps et lumire, je


:

pus

lire distincte-

igSo ... L'Ocan tremblote l'infini de ses eaux, taches de nombreuses tranes de fume... En l'estuaire du fleuve, la barre changeante et capricieuse semble avoir apais pour toujours le courroux de son flot d'cume de jadis les apports des courants litto

ment

Rabat, en l'an de

grce

raux ne l'alimentent plus... de gros navires, calant

pour

le

moins de cinq

six mtres, entrent et

sortent,

franchissent avec aisance l'entre loin-

taine d'immenses jetes enserrant le courant de

jusant et lui facilitant la force et la vitesse nces-

pour l'entranement des molcules... la profonde et large passe, tourmente du mouvement incessant des bateaux de tous genres et de tous
saires

tonnages, libre de l'engorgement, est ainsi com-

i58

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

platement asservie au

trafic

intense qui s'che-

lonne sur toute sa surface... vers son extrmit,


des bateaux dragueurs qui, malgr leur loigne-

ment,

paraissent

encore

titanesques,
;

puisent

sans cesse les dpts sablonneux


la rsultante naturelle

c'est la solution,

du grave problme qui se y a prs de quarante ans, lors de notre occupation du territoire et qui devait donner la
posait
il

Cit Impriale la seconde place commerciale des

rivages marocains... les villes indignes de


et

Rabat de Sal sont indemnes, pures de toute atteinte


encore sous leur parure

civilisatrice, plus belles

toute blanche parseme de joyaux de souvenirs

du

pass religieusement conservs et restaurs...

des quais des deux rives

du Bou Regreg, encom-

brs de marchandises, noirs de foule grouillante,

monte un bruit confus de vie industrielle et de transactions... il me vient un regret, rapidement


dissip
:

je n'entrevois plus la plage et je pense

que
tre

les

habitants d'une ville maritime doivent

grandement privs du bnfice ainsi perdu du voisinage immdiat de la mer et de ses agrments naturels... derrire la ligne basse des quais de Sal s'tagent, compensation agrable, au lieu
et place des anciens
truits

baraquements des camps dde


la cit

et jusqu'aux remparts

barba-

159

AU MAROC
resque, des jardins publics aux verdoyants

om-

brages qu'interrompt seule la perspective fuyante

des pierres grises du cimetire musulman... l'oued


glisse,

sinueux, entre deux plaines alluvionnaires


;

trs fertiles

partout,

les

marais ont t transfor-

ms en

terrains de cultures, jardins marachers et

fruitiers qui, tout la banlieue,

en embellissant

le

paysage de

contribuent srement

la prosprit

de

la rgion...

des industries se sont cres du

ct des ponts,
droite, face

j'en vois

deux,

sur ia rive
la vieille

aux orangeraies du Chella, de

ncropole mrinide toujours belle, toujours admire, intacte encore dans son ensemble un peu
plus dlabr... le rapide Agadir
le fleuve...

Tunis

franchit

l'atmosphre se

strie,

que

le

mtropolitain parcourt,

du sol du passage de
l'image

multiples appareils volants, petits, immenses, individuels, lourde collectivit... tout prs de la

Tour,

les

antiques murailles dfensives de la mosse

que almohade

sont dfinitivement effrites,


elles s'en

fondues, et de boue qu'elles taient

sont

retournes la terre qu'elles bossuent par endroits ;

de

aux colonnes du temple que ses caresses, l'ge a rendu

la vgtation frle sa patine...

Mais,

voici Rabat, la grande ville europenne... je n'en

puis croire

mes yeux

et

ma

pense se reporte

160

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

avec

difficult

mes souvenirs de 1921, mes

visions seulement vcues des vastes chantiers de

constructions qui, alors, perte de vue, surgissaient seulement


sire
la

du

sol,

saupoudrant de pous-

prairie

environnante...

Toute blanche
sans
heurt,

elle aussi, faite

de maisons terrasses point trop


de-l,

leves,

tachete de-ci
la pierre

du

rouge de

de

taille

locale,

jardins et des plantations d'arbres et

du vert des du vert plus

tincelant des tuiles de ses auvents dcoratifs, la

jeune Cit donne plutt,

si

ce n'taient l'absence
la croix

de minarets

et la vision

de

qui surmonte

la cathdrale, l'impression

charmeuse d'une gran-

diose agglomration indigne... Si son ane, sa


voisine, ne
il

y a prs de

huit cents ans, recueillit

son berceau une large part de l'hritage d'art

hispano-mauresque, Rabat

la

Neuve a grandement

bnfici de l'alliance bien comprise des beauts

de

l'art franais et

l'art

marocain

elle

du capricieux orientalisme de prsente un ensemble esth-

tique et vigoureux o la richesse |du style nou-

veau, interprt avec got, s'harmonise la lgret des lignes

du

dtail, l'lgance des

formes

gnrales...

des voies spacieuses,

aux

trottoirs

ombrags, un rseau de larges rues font, de la gnralit calme de l'immensit blanche, un fin
i6i

ou REGREG

11

AU MAROC
quadrillage actif et affair...

ici,

des remparts
la

l'ancienne Rsidence, aujourd'hui

Mairie,

un

parc aux proportions tendues, rpand

la qui-

tude de

ses couverts, la

douceur de

ses coloris...

l-bas, vers les arcades de l'avenue qui conduit


la

demeure Impriale, la Cour d'appel, l'Htel des Postes dcoupent leurs silhouettes dj anciennes sur le sombre des orangeraies respectes
par
les

ans et la civilisation... l-haut, sur

le

mouvement de terrain loign qui regarde l'Ocan,


les Cits, le Palais, le fleuve et le Chella, s'lve

la

Rsidence gnrale

l'extrmit

du grand
justement

mt
rle

flottent toujours nos trois couleurs

fires

de leur noble et humanitaire conception du lev de bienfaisance et de protection qu'elles se sont assign la face de l'Univers...
si

162

ll\n.vi-SAi,F,.

Trunsporl. in barque, de uuinliaiidls

Rauai

-Sai.i:.

Ia

Ixti

CHAPITRE IV
SAL^

LA

ville

de Sal, principalement
la

le

tier

de de

Mosque, a conserv
murs

haut quaret c'est l

le secret

l'attrait particulier qu'offre

menade en

ses

son

une pro-

caractre d'origine

nettement indigne.

Longtemps ferme
elle

l'infiltration europenne,

a pu, grce sa farouche et intransigeante


lois

observation des

coraniques vis--vis de

l'in-

trusion trangre,
d'originalit et

maintenir intacts ses trsors


ses

de recueillement islamiques,
et

beauts naturelles empreintes encore du souvenir

de son existence corsaire, belliqueuse


dante
;

indpen-

que depuis peu que sont laisses ouvertes, la nuit, les portes de la Cit. En dehors du pont en ciment arm jet sur le fleuve, plus de deux kilomtres des villes actuelles, les deux rives du Bou Regreg sont relies
ce n'est

dans

la

rgion des quais, par des barques, des

canots ptrole et un bac vapeur qui a rem-

163

AU MAROC
plac la portire militaire

du gnie assurant

seule,

autrefois, le trafic rgulier des passagers et des

marchandises. Le puissant bateau plat entasse et


transporte tout
:

pitons, cavaliers, fiacres, auto-

mobiles, voitures et camions lourdement chargs,

troupeaux, caravanes d'nes et de chameaux

il

trace son sillon en ligne droite, retenu sur l'eau

par de grosses chanes amarres, aux deux extrmits, d'normes piliers tablis la naissance

de

la

dclivit

d'embarquement.

L'animation

fluviale est

grande en cet endroit; de lourdes

barcasses hauts bords et faible tirant d'eau

(o 4o

vide,

mtre en charge de quinze


va-et-vient entre
le

tonnes) assurent

le

port int-

rieur et les navires stationnant en pleine mer,

au

del de la barre aux dangereuses approches.

Au
la

sortir des canots et.

du

bac, se plaant sous

protection

de Sidi ben Achir

ou de

Sidi

Abdallah,

patrons

de

la

Cit,

de nombreux

mendiants implorent

la piti

du

passant.

On

aborde sur
l't,

le sable,

dont

la

nappe immense
plage,
trs

s'lve jusqu'aux remparts.

La

frs'est

quente,

par

la

population riveraine,
rsultant

peu peu forme des apports


d'cume extrieure :

du choc

brutal des eaux fluviale et maritime sur la ligne


l'estuaire et le cours

mme

i64

SUR LES RIVES DU BOV REGREG

du Bou Regreg ont


et rtrcie la suite

d'ailleurs

vu dj

la

topo-

graphie de leurs contours compltement modifie

du tremblement de

terre

de

1755.
nal

A l'heure actuelle,
peu
large,
la liaison et

trs

permet

mare basse, un cheune simple route sinueuse, c'est perte de vue que le
la

nageur doit courir pour rencontrer

profondeur

ncessaire ses volutions; mais, qu'il ne soit

point tmraire, l'endroit est dangereux, et

le

remous

et le reflux s'exercent

avec une

telle vio-

lence qu'ils sont parfois nfastes l'imprudent.

Ainsi qu' Rabat,


les

comme

partout au Maghreb,

abords

immdiats des
sol

remparts regardant

l'Ocan sont parsems de pierres grises mergeant


peine

du

mamelonn envahi par


;

la flore

exubrante de
vieille

la prairie naturelle

c'est la

toute

ncropole des Slaouis de la premire heure ;

et le culte des morts est


les

si peu en honneur chez musulmans qu'une grande partie des tombeaux a servi au dallage du chemin de ronde des

remparts mrinides.

ombrage de jeunes eucalyptus, conduit directement du bac l'entre de


route,
la ville

Une bonne

de Sal, aprs avoir ctoy

le

camp

mili-

taire, les

magasins du campement et des subsis-

tances, le parc d'artillerie et la petite gare desser-

i65

AU MAROC
vant
voie ferre dans la direction de Fez, par

la

Knitra,

Dar bel Harari

et

courbe que trace


massif forestier

ainsi le rail limite,

Mekns. La vaste au nord, le

du bled de la peur La Mamora (') forme un vaste plateau sablonneux de 30 4o kilomtres de largeur sur 60 kilomtres de longueur, qui part en pente douce de
la

ligne
et

de crte sparant

les

bassins

du Bou

Regreg

du Sebou,

une altitude moyenne de


la

200 mtres, pour aboutir dans


une altitude de 30 4o.

plaine

du Sebou,

Ce plateau
troites et

est

coup par

les

valles assez

en partie boises des oueds Fouarat,


Touirza, Tarherest qui vont se
le

Smento,

Tifiet,

perdre dans la merdja des Bni Hassen ou dans

Sebou, aprs avoir divis


tions bien nettes.

la fort

en cinq sec-

Abstraction
ses

faite

des immenses solitudes boicette fort de 130.000 hec-

de l'Afrique quatoriale et de l'Amrique,

on peut considrer
tares

comme

l'une des plus vastes

du monde.

Non
en

seulement en Afrique du Nord, mais

mme

Europe,

on n'en

signale pas d'aussi ten-

(1) Renseignements extraits du texte (ie la confrence prononce le 7 novembre 191 5 l'Exposition de Casablanca, par M. Boudy, chef du service des Eaux et Forts au Maroc,

166

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

dues,

d'un seul tenant; sa superficie quivaut


la fort

dix fois environ celle de


bleau.

de Fontaine-

La Mamora

est

peuple- exclusivement de

chne-lige, en mlange avec le poirier sauvage,

qui abonde surtout

l'est,

il

forme parfois

de petits peuplements

l'tat

pur.

La
de
et

partie ouest de la fort, entre Sal, Knitra

et le Fouarat,
lisires

comprend, aprs une

troite

zone
taillis

plus ou moins dgrades, des

fort denses et

de 4

de belle venue de huit dix ans mtres de hauteur, provenant

des anciennes exploitations des charbonniers.

Au
de

nord de

cette

mme

section, dans la rgion

Knitra, on trouve des peuplements de vieille


futaie entrecoups

de

clairires

cres

par

les

corcements de chne-lige.

A mesure que
de
l'est,

l'on s'enfonce dans la direction

on rencontre une futaie homogne et d'ge moyen, de trente-cinq quarante ans, dont
les arbres

ont gnralement de

mtre i 5o de

tour sur lo mtres de hauteur.


Tiflet, on entre dans la vieille un peu mystrieux et o rien ne parat dceler la prsence de l'homme, car les indignes riverains eux-mmes n'osaient y pntrer

Aprs l'oued

futaie l'aspect

167

AU MAROC
y atteignent de fortes dimende 25o 3"" 5o. centrale, qui se prsente dans un Cette partie parfait tat de conservation, est magnifique. L'un de ses plus beaux cantons est celui de Daietautrefois
:

les

arbres

sions, leur grosseur varie

Freizet,

au centre

mme

de

la

Mamora

c'est

une

4o hectares, se transformant au printemps en une vaste pelouse fleurie qui, avec son horizon de grands arbres, rappelle les plus beaux
daia de 30
coins de nos vieilles forts franaises.

Aprs l'oued Touirza, dont


nos colonnes ou razzier
des Bni Hassen,
les

la valle tait la

route classique des djichs qui allaient attaquer

douars de

la plaine
:

le sol la fort change d'aspect de moins en moins sablonneux, le maquis devient de plus en plus dense et les poiriers plus

est

nombreux.
saille.

Enfin

l'extrmit

est,

aprs le

Tarherest, on ne trouve plus que de la brous-

La Mamora

est caractrise
:

par l'absence pres-

que complte de sous-bois on n'y trouve pas cette profusion de bruyres arborescentes, de myrtes, de philarias, d'arbousiers qui rend si
difficile

l'accs

et

l'exploitation

des forts de
si

chne-lige d'Algrie et de Tunisie, et


tables les incendies qui s'y dclarent.

redou-

168

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

Sa vgtation
l'ensemble
:

est

des plus vigoureuses dans

les arbres

y acquirent des

accroisse-

ments doubles de ceux constats dans les forts d'Algrie et de Tunisie, les taillis sont splendides.
Il

faut

d'ailleurs

que

cette

vitalit

soit

bien

grande pour que


vons, malgr
les

la fort puisse se

prsenter en-

core nous dans l'tat prospre o nous la trou-

incendies innombrables qui l'ont

dvaste autrefois.
L'aspect gnral de

laMamora, avec

ses

chnes

large cime aux troncs tourments et revtus

d'une paisse armure de lige, avec


terre sablonneux, recouvert

ses poiriers

globuleux, est celui d'un immense parc. Son par-

d'un feutrage

las-

tique de feuilles mortes, en


des cavaliers qui peuvent

fait la terre

d'lection

y chevaucher

sans

fatigue et dans toutes les directions

pendant des

journes entires.
dire

On

peut donc sans exagration


constitue pour le
et
si

que

la
si

Mamora

Maroc

pauvre en arbres, un vritable lment de beaut d'une valeur esthtique et touristique incomparable. Au printemps notamment, quand le sol est couvert d'un
occidental,
tapis

monotone

parfum de jacinthes,
d'asphodles,
les

narcisses,

d'iris, de scilles, de de gents odorants, et

quand

poiriers en fleurs

forment d'normes

i6g

AU MAROC
boules blanches, la

Mamora

est le plus merveil-

leux des cadres et on ne s'en arrache qu' regret.

En

t, le

paysage change d'aspect

et le sous-

tage de la fort se transforme en

un immense champ de marguerites gantes. Ce sera aussi un superbe terrain de chasse


courre lorsque
les

hardes de sangliers, qui avaient

t par trop pourchasses durant ces dernires

annes, auront

pu

se reconstituer.

La Mamora
elle

n'a

pu

tre apprcie sa juste


:

valeur que depuis peu de temps


jouissait

il

a neuf ans,
sinistre,

encore d'une rputation

mme auprs des indignes du pays qui


laient
le

l'appe-

bled de

la

peur

On

s'y est en effet

de tous temps les tribus voisines ont attach la plus grande importance sa possession. Outre que la fort prsentait, pour

beaucoup battu,

car

leurs troupeaux, d'excellents pturages et

pour

leurs douars des installations d't fort agrables,


elle leur rservait,

par son immensit mme, des

asiles inviolables

d'o

elles

pouvaient impun-

ment ranonner
Lors de
la

les

gens de

la plaine.

marche sur Fez, en 191 1, la Mamora fut d'une grande gne pour les mouvements de troupe, et de sanglants combats s'y livrrent.
Enfin, en 1912, elle fut purge, par nos escadrons,

170

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

des derniers djichs qui l'infestaient. Depuis, la

grande paix franaise a rgn sur

la vieille futaie

que

l'on peut parcourir sans danger, 'en s'entou-

rant cependant des prcautions lmentaires qu'il


faut prendre en tous pays, dans toute grande fort.

lige connues.

La Mamora est la plus vaste des forts de chneCompose de peuplements homoelle

gnes et quiennes,

peut, sauf dans la zone

de

taillis

de

la section ouest, tre

ds maintenant
la

mise en valeur et dmascle sans


ficult.

moindre

dif-

L'absence de tout sous-bois et son relief

peu accus rendent en outre son exploitation facile et peu dispendieuse. Le produit principal de la fort sera videmment le lige de reproduction. Quant au poirier
sauvage, qui partout est abondant,
utilis
il

pourra tre
et

pour son bois apprci des bnistes


ses fruits

pour
cidre.

dont on

tire

dj
:

un

excellent

Avec

les

autres produits

bois, tannin,

charbon, on arrive une prvision de revenu

annuel de prs de quatre millions.

Sauve de
installation

la ruine

qui

la

menaait, depuis notre

dans

le

pays, par l'enrayement des

dvastations des charbonniers et des corceurs,


le service forestier

put poursuivre, sans inqui-

tude'

pour

l'avenir, la mise en valeur, l'amna-

171

AV MAROC
gement
fort.

et la rgnration des

peuplements de

la

Comme
du
l'outarde.
forts

faune forestire on trouve en


lapin,

Mamora

sanglier,

du du livre et surtout de La panthre, si commune dans les


de brous-

de chne-lige de Kabylie et de Kroumirie,


dfaut par suite de l'absence

fait

sailles...

Des voitures d'un modle surann, des chars


bancs, des automobiles dclasses, trs frquents

par
sur

les indignes,

desservent

le

parcours sparant,
des

peu d'espace,

les stations fluviales

mu-

railles

du mellah de

Sal.

On
les

entre Sal par une ouverture perce dans

remparts, contigu la porte coude origi-

nale,

amnag^ en corps de garde. Ce sont de

superbes jardins potagers plants de nombreux


arbres fruitiers qui forment, avec l'antique noria,

l'ombre norme du mrier charg d'ans et


ces de la ville.

le

petit ne aveugl tournant sans cesse, les avan-

Une

touffe

de palmes, mirage
cits

presque effac des lointaines


jette

sahariennes,

dans

l'air sa

note africaine;
sur
le

elle se

dtache,

verte et poussireuse,

blanc du capris'tage

cieux

amoncellement de maisons qui

vers le cap et que domine, tout l-haut, le gris

172

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

minaret de
berbre.

la

grande mosque du vieux quartier

Plus pittoresque, moins impersonnelle que son

ancienne rivale, l'agglomration indigne de Sal


n'a point laiss de place la faible colonie euro-

penne qui s'est disperse entre ses murs; de hautes demeures bourgeoises troues de petites fentres aux grillages dcoratifs de fer forg, un

commerun enchevtrement original de passages couverts et de souks, un grand air de noblesse patriarcale planant sur les abords de la Mosque o tout est recueillement et profond silence, lui enlvent toute ide de monotonie et en font un
ddale anim de ruelles industrielles et
antes,

ensemble qui tient


ravit et l'intresse.

le

passant sous le charme,

le

Longtemps

la pense, s'aidant

de l'rudition

et

de l'imagination, de

l'histoire et

de

la

lgende, aime s'attarder sur ces visions

africaines, auprs

toujours une poque de force,


et

de ces souvenirs qui refltent d'indpendance

de

gloire.

droite de la noria, ds l'entre en ville, dla place, la

bouche, sur
mellah;

rue principale

du bleu
et

elle suit l'enceinte

peu de distance

rsume peu prs,


affaire

elle seule,

toute l'existence

du

quartier juif.

Sur cet emplacement

173

AU MAROC
s'levaient autrefois l'arsenal et l'atelier

de cons-

tructions navales des corsaires.

Une

porte

monu-

mentale, d'orgueilleuse, rude et sauvage structure


qu'adoucit

un sobre dcor de

sculptures et d'ins-

criptions en caractres coufiques,

deux

hautes tourelles carres et

flanque de que tourmentent

aujourd'hui de leurs rameaux entrelacs


figuiers incrusts
le

deux
le

dans

la pierre,

permettait, jadis,

lancement des embarcations nouvelles sur

flot qui,

mare haute, parvenait

alors jusqu'

l'origine

de l'angle sud-est des remparts, jusqu'au


jardins par l'ouest,

bassin de radoub.

Ctoyant
tortueuses,

les

on

se glisse

en

pleine activit urbaine par de mauvaises ruelles

brusquement coudes, qui toutes ont

conserv leur caractre primitif, leur particularit


d'autrefois.

Tout

ce ddale d'troites voies de


la foule

communication, avec

indigne bruyam:

ment

grouillante, ne tient pas

beaucoup de place
et des

l'axe en est la rue

du Fer-Blanc
ciel

Babouches,

aux pavs en cascade, au

de branchages, de

chiffons et de couvercles de botes, qui conduit au march aux puces, exhibition trs curieuse de
la

brocante africaine.

Les corporations, de
restes groupes en des

mme

qu' Rabat, sont


lisse,

choppes corde

174

Sal.

Le march.

Sal.

Eiitrit de la cit.

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
devant
les orfvres,

petites et sombres.
les tailleurs, les
fils

On

dfile

brodeurs de harnachements aux

d'or et d'argent, les selliers, les menuisiers

d'art, les quincailliers, toutes les spcialisations

de

la vie

des souks,

les fabricants

de

tapis,

de

couvertures et de nattes,
res alimentaires.

les

marchands de denl,

On

retrouve enfin

mais dans
rue des

un milieu plus
Consuls et

original, plus exotique, plus rella

lement marocain, un peu du cadre de

du march Bab Djedid


la

et

beaucoup

de l'atmosphre indigne de

rue Souika.

La

plupart des industries de Rabat et de Sal

sont connexes; les plus en honneur, et cela


travers les temps, sont la tannerie, la teinture et
le travail

du

cuir et

de

la laine.

Les Slaouis
et

se

spcialisent dans la fabrication de certains tapis,


les

hambal rays pour lesquelles ils


;

et

les

tellis,

des

nattes

utilisent les joncs des marais

voisins

les

mosques

sont

ce

sujet

leurs

meilleurs clients.
industrielle

Il est, d'autre part, une branche de moindre envergure qui mrite cependant une mention spciale c'est l'bnisterie fantaisiste, dont l'artisan, sans proslyte,
:

tient atelier

non

loin

de

la

porte d'entre prin-

cipale. L'utilisation bariole,

en dentelle et mar-

queterie,

du

bois ros d'arar (thuya) et

du blanc

173

AU MAROC
citronnier produit, dans
cialiste le

travail

de ce splger,

du meuble, de

jolis effets

de style

artistique et bien local.

Non
pret,

loin des souks, foires de

Fez en miniature,

irrprochables d'aisance marchande et de pro-

un fondouk,

cette curie cosmopolite

que

l'habitude incite naturellement la malpropret,


a son histoire il tait, jadis, une Facult de Mdecine, raret du genre au Maghreb. Seuls,
:

avec

le

souvenir, une ogive, un portique sculpt,


la rappellent

quelques vagues inscriptions,

encore

au promeneur

averti.

Le premier pas
forte impression

vers la ville haute est fait;


cesse, et c'est sous

brusquement tout bruit


religieux silence

une

de calme, de recueillement et de

que

l'on

chemine sur

le galet

qui

rsonne,

au travers

du

tortillement
la direction

des
la

petites rues qui gravitent

dans

de

Grande Mosque. De temps


le loisir

autre,

on a encore
travail
:

de

s'intresser des lots

du

des

nattiers enchevtrant sur leurs mtiers des joncs

multicolores, des brodeurs dans l'choppe des-

quels tout est or et velours, des fabricants de

des marchands de tout, que nous dnommons, nous autres Europens,


gros meubles anciens,

des piciers. Puis, cet cho

du

bruit des souks

176

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

lui-mme

s'teint;

peu

peu,

les

boutiques

excentriques s'espacent, disparaissent; la ville,

muette, devient toute blanche,

les

murs

s'lvent,

l'ombre s'allonge et

la

rue qui grimpe, gracieuse

en son ultime serpentin, n'a bientt plus devant

que la reposante vision du minaret, du seuil Grande Mosque et de l'antique Mdersa. Prs d'une fontaine mauresque miroitant ses dessins de faence et dversant l, dans la douceur et la posie du lieu, la fracheur des eaux de la source d'An Barka, s'tagent de faibles marches disloques, uses, vieilles et respectables comme la porte de l'Universit o jadis venaient s'instruire les tolbas du Maghreb. La forme de l'ogive, les motifs des sculptures
elle

de

la

de pierre qui l'ornent, rappellent ceux de


porte

la

des Oudaas avec, en hauteur, moins de lourdeur, plus d'lgance peut-tre dans sa modeste structure; un chapiteau de bois de

cdre pos trs haut, sous la tuile verte vernisse, la protge

de

ses

saillies

en

stalactites

rangs superposs.

Depuis

fort

longtemps abandonn,

l'difice
;

s'en allait la ruine invitable et prochaine

il

vient d'tre restaur, consolid par

le

service des
et got,

Beaux-Arts qui, avec science, sapience


177
BOD aseRBo

12

AU MAROC
touche tout sans rien changer
Six sicles de
les

ciel

ouvert psent lourdement sur

fragiles

splendeurs du petit patio de la Mdersa o, dans


la

vasque centrale, l'eau de l'An Barka ne


les

tarit

point;

intempries,

la

lumire ensoleille,

aides, dans leurs sourdes et constantes atteintes,

de l'indiffrence extrme de
ont peu peu
vieilli
effrit,

l'esprit

musulman,
partie,

perdu en grande

outre mesure, la dlicatesse des travaux


la

du

pltre,

sculpturale beaut des boiseries de


a souffert, et le

cdre.

La mosaque elle-mme

ravage de l'homme et du temps en a interrompu

l'harmonieux pourtour. Sur

le sol, brillant

encore

de son carrelage
les

effets

bleus, jolies sont restes

colonnes gayes,

elles aussi,

du bleu de

leurs

dcoupures gomtriques de petites pierres polies.

Vers l'azur argent de

la

vote cleste dcoup


vitalit,

en rectangle dentelles, s'lve, sans


ni couleur maintenant,
dessins,

un

infini

vaporeux de

de sculptures et de teintes trop laves, dont l'ensemble subjugue la pense, l'meut et l'attard dans une vision d'indfinissable charme

se

mle, longtemps,

le

souvenir d'un pass

que l'Islam d'aujourd'hui vit encore. Les marches anmies de la Mdersa avoisinent celles non moins affaiblies de la Grande
178

Sal.

Mdcrsa.

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

Mosque. Reconstruite la suite du bombardement de i68i, la disposition de ses portes mauresques permet d'en admirer tout le dtail intrieur une trs longue suite de colonnes, des nattes, des veilleuses et des ampoules lectriques profusion partout un blanc de chaux et une propret irrprochables, le silence profond des lieux saints. Le minaret carr, surmont d'un petit dme, de trois boules vertes et de la crosse
:

porte-signal de la prire, projette son lgance

de forme

et

d'enjolivures

grises

sur

le

haut

quartier de la cit.
ruelles troites,

Tout autour, courent des

presque dsertes.

Quand on

sort

de ce ddale noy de blanc et

de silence, on respire; au loin, l'immensit de


l'Ocan miroite au-dessus des jardins potagers,
des norias, des ncropoles,

des marabouts,

du

bordj

des Larmes, des vieilles redoutes et des

remparts circulaires qui regardent l'estuaire et la


pleine mer.

De

la crte,

de

la

dernire demeure, la plus


le fini

digne d'attention par

et le

got de

la

dcoration, de la galerie

du marabout du Chrif

Salah o, tout, pltre, fer et bois, est bijou, la

vue descend vers le cap et la fortification, vers une sorte d'Aguedal pointill du blanc impo179

AU MAROC
sant

des

mausoles,

du

gris

de

la

multitude
sur

des
les

pierres

funraires.

Point

d'amulettes

tombes, mais, en revanche, toutes prsentent


coquillages, localiss par

un amoncellement de

espces et parfois disposs avec ordre et intentionnelle pense de souvenir.

En

l'apparence dsertique et bien


fortifi,

africaine

de l'Aguedal

frquent par des groupes


et surtout

bruyants d'enfants indignes

par des

femmes, des pauvres

et des infirmes, s'lvent le

mausole de Sidi Abdallah

du tombeau mystique
gurisseur Sidi

et

et la Kouba spacieuse renomm du grand saint


les

ben Achir, dont

btiments

servent d'asile providentiel aux dshrits de ce

monde. Du chemin
le

de
la

l'accs est facile, la

panorama de

ronde des remparts, dont vue se porte avec plaisir sur ville de Rabat, de la Tour

Hassan au rocher des Oudaas, et, du ct oppos, sur la banlieue verdoyante et les vergers.

L'aqueduc mrinide,

le

Sour

el

Kouas,

le

mur

des Arcades, s'tend perte de vue travers la

campagne;
celles

il

vient de l'An Barka, environ

dix kilomtres.
suite d'erreur

sa

base,

gisent des ruines,


inutilise

d'une autre conduite d'eau,

par

de niveau.
180

Sal.

Mendiants

ii

lu

porte

iln

march.

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

Vers

ie

nord, la piste de Knitra s'allonge,

entre l'Ocan et la

Mamora.

trois

kilomtres des remparts de Sal, se

dresse, dans le voisinage

du chemin,
sur
la

sur le

bord
Prs

rocheux de l'Ocan,

la

casbah G'naoua, vieux


falaise.

bouledogue dent,

affal

d'elle, une Kouba, le mausole de voque son souvenir et appelle auprs de son tombeau les fidles dsireux d'effectuer le plerinage la Mecque. Chaque anne, se clbre, en ce lieu, un moussem important et trs frquent, la fte da saint, le grand pardon de Sal.

Sidi

Moussa,

A l'ouest des abords de la porte de Fez, taille en entre de chteau fort mdival, prs d'un vieil difice en ruines de l'poque mrinide dont d'lgants vestiges seuls subsistent, on aperoit,
sur le riant coteau qui s'lve des

berges

du

Bon Regreg,

le

groupement de
.

la

Maison de
et

Convalescence de Sal

Bti en 1913, ce sana-

torium, rel refuge familial, abrite, soigne

rconforte, aussi bien au physique qu'au moral,


les

nombreux

soldats blesss, malades

ou

fatigus

provenant des postes avancs ou dshrits du Protectorat. L'tablissement peut recevoir environ cinquante convalescents
style
;

il

comporte, en
avec dortoirs,

mauresque,

trois pavillons

181

AU MAROC
chambres,
bibliothques,
rfectoires,
salles

de

rcration et des dpendances de service pour


bains, douches, buanderie et lingerie.
lui,
s'est

Derrire

dress,

en baraques Adrian,
sans
famille

depuis
longs

igi8, un centre d'hbergement l'usage des


permissionnaires
;

en leurs

instants de loisir, ceux-ci

peuvent

se distraire et
la

s'employer aux travaux des champs et de

ferme dans une institution agricole toute proche.


C'est l'uvre admirable, dbordante d'initiative,

de constants

efforts et

de charit, tout autant

de

la

Socit franaise de Secours

aux

blesss

militaires,

que de

sa Prsidente,

M"* Lyautey,
la

qui en est l'me infirmire et dirigeante,


bienfaisante.

fe

182

CHAPITRE V
CHELLA

L'art marocain,

hritier des trsors thoriques

de l'enseignement de l'cole hispano-mauresque, emprunte d'autre part l'lment berbre

son archasme, sa navet,


sin

le

primitif de son desla

gomtrique et l'lment arabe oriental

richesse de sa tradition dcorative et le faste de


sa composition.

On
la

le

retrouve plus particulil'inspiration et


la

rement caractris Rabat, dans


l'excution de

mdersa de
la

casbah

des

mosque Hassan et de la porte principale d'entre du Chella. Et tandis que le style almohade donne, de prime abord, une impression prpondrante de puissance et de vigueur, le style mrinide voque une ide
Oudaas, de
la

tour de

plus particulire d'lgance et de perfection.

Quand on
perces dans
Zaer,

a franchi les ogives des ouvertures


la

muraille, prs de la porte des

on se trouve brusquement en prsence des ruines du Chella ou, plus exactement, de la pers-

AU MAROC
pective

du systme

dfensif

de

la

ncropole
les

mrinide, dlicieusement cache dans


deurs ombrages

profon-

d'un court vallon.


et

Inopin-

ment, on passe du bruit


de
les
la

ville

naissante

au

de l'activit soucieuse calme profond, au

recueillement antique qui de toutes parts veillent

cendres des cits pour toujours endormies,

et tout,

en cette prliminaire et sublime vision de galets, de pierres tombales


grises,

de

sable,

d'boulis de vieux

murs de

terre

rouge,

de

verdure et de reflets d'eau lointaine,


surprend, ravit et
palmiers
nirs,
solitaires,

meut et repose. L, tout prs, deux chargs d'ans et de souveet,

courbent leurs fronts poussireux


et
le ciel

sous
et

la

lumire

argents,

somnolent

prient...

L'entre
ce

du

Chella, longtemps interdite tout

que

la foi

musulmane

n'avait pas touch de


le visiter,

sa grce,

Rohlfs ne put
se

pas plus que


Rabat,

Sal d'ailleurs, au cours de son

voyage

en 1881,
murailles

prsente sous la forme extrieure

monumentale flanque de hautes lourdement crneles, encore assez robustes en ce point seulement. Tout est de
d'une porte
brique et de
terre,

et

tout est rouge. L'ogive

dcoupe

sa ligne gracieuse,

que soutiennent deux

^84

SUR LES RIVES

DU SOU REGREG
le

piliers

peu espacs, sur


;

sombre de
le

la

profon-

deur du passage coud


sa forme,

des arabesques, pousant


dessin, l'har-

en prolongent, par

monie de sa coupe, et l'ensemble du motif s'isole dans un cadre peu prs carr que complte, en hauteur, une ligne de crneaux ornements.

Deux
en

tours semi-octogonales,

majestueusement
et

lances, artistiquement ciseles


la partie suprieure,

que dcore,
de dentelles
d'insle

une

coiffure

saillantes,

de

stalactites, d'enjolivures et

criptions en

caractres

coufiques

glorifiant

nom

d'Allah, compltent l'trange et saisissante

beaut de cette prcieuse et fragile relique des

temps anciens de l'Islam que l'Histoire a peine


faire revivre autrement que par la lgende et
l'imagination.
est

garnie, intervalles

Chacune des que


haute

terrasses

des tours

l'usure a fait irr-

guliers,

d'une

crnelure

petits

toits

pointus, rappelant assez celle de la forteresse

des Oudaas.
Il est difi&cile de se hisser jusqu' la plate-forme de la porte ; on y parvient cependant, avec un peu de gymnastique approprie, soit de l'int-

rieur,

par

le

chemin de ronde,

soit

du

sol

de

la

vote, par un escalier compltement dcrpit, en


si

mauvais

tat qu'il est fort

dangereux de s'y

i83

AU MAROC
aventurer. Toutefois, l'effort est largement rcom-

pens

du ct de

la ville

de Rabat,

la

muraille
le

almohade, demeure du geai bleu, sinue


oppos, dont
vallon

coteau

les flancs escarps s'abaissent

profond

court
et

conduisant
plaine;

aux jardins

en un ravin chemin un orangeraies de la


les

par-dessus,

regardent
la

terrasses

des

btiments du quartier de

Rsidence.

A gauche
;

de

la

porte des Zaer,


les

le

bled perte de vue


;

pas trs loin,

hangars de l'aviation

tout prs,

un champ de
prire
;

pierres grises et d'arbustes et,


les

au

milieu de la rocaille fleurie,

l'oppos,

du

deux palmiers en ct du fleuve, un


plus illustres pin-

ravissant paysage digne des

ceaux

le

Chella mrinide, la ncropole des sul-

tans, avec son

vallonnement, sentier de chvres


d'ombrages,
des souvenirs
ses

roulant le caillou et zigzaguant dans une profusion

de verdure

et

mamelons
pass, sa

accidents vierges

du

source divinise, ses jardins et ses

spultures

que

l'on devine sous le bruissement des grands

arbres, ses

marabouts aux dmes tachant de leur la douce coloration environnante issue de tous les verts de la palette, sa tour tlemcnienne, petite, trapuej dlicate dans le dtail de son ornementation, grandie d'un
resplendissement blanc

i86

Chei.la.

Le

sentie

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG

minaret lgamment
large nid

lanc et surmont d'un de broussailles, son silence duquel se

dgage une mlancolique pense de recueille-

ment

et

de respect, enfin, enserrant


fragile dfense, ses

le

tout de

son phmre et
d'enceinte,

vieux murs

toujours garnis de leurs poutrelles

d'tayage, prcipits de trois cents mtres des


crtes

dans

le

fond d'un ravin que domine

le

versant oppos, rongs,

chancrs, pantelants,

bizarrement dchirs...

Mais
dont
les

voici,

venant de Rabat, des indignes

le galet de la groupements de petits nes l'allure presse, chargs de bidons brimbalant vide, des femmes, minuscules cyclopes empaquets,

mules trottinantes roulent

piste, des

charges d'enfants,

regagnant

leur
le

tente;

prochaine, o

de provisions, vont la source murmure des eaux et le souffle


d'objets
et

tous

de vie ne

tarissent point.

Suivons-les;

dvalons

leur

suite

l'troite

ravine ensoleille qui conduit l'enchantement

d'un moment...

Cach en l'ultime rduit de l'abrupt vallon,


le

ruisseau bruisse gaiement, sous l'ombre et le


il

feuillage;

court, bondit et

fuit

l'aventure

vers les bosquets d'orangers, rpandant

un peu

187

AU MAROC
partout
la

bienfaisante

action

de

ses

ondes
terre.

fraches et limpides, pures leur sortie

de

Tout un
sculaires

fouillis

de verdure treint
au-dessus de
la

le

mur en
de

ruines qui le protge encore et de grands mriers


talent

timidit

son gazouillis la douceur de ses transparences


miroitantes.

du marabout, l'ombre du minaret protecteur de Sidi Yacoub et des grands arbres, sous l'infini de la pleur du ciel
Prs de la source vnre et

bleu et

le calme profond de la nature endormie que trouble peine le chant des oiseaux, sur la

ncropole des sultans mrinides, sur


mystrieuses qui peuplent
les

les

lgendes

ruines de l'antique

mdersa, sur des esprits et des fantmes, s'ouvre

une toute
le

petite porte discrtement perce dans

mur de clture. La flore africaine


lot

combl de

sa luxuriante

parure cet

paradisiaque; partout, la vtust

respire avec difficult sous le flot jeune et vigou-

reux de

l'ternelle frondaison et le figuier surtout

inquisitionne de ses bras torses et de sa ramure

enchevtre

les

passages et les dcombres, les

tronons de colonnes et la nappe d'eau miraculeuse.

La

tradition populaire, parfois plus forte

que

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

les

vnements, plus tenace que

la vrit histoici,

rique,

voudrait que fussent ensevelis,


endroit cach sous l'herbe,
el

en

quelque

le

sultan
le

almohade Abou Yousouf Yacoub


fondateur de
Yahia,
la ville
le disciple prfr

Mansour,
dont
la

de Rabat, puis aussi Sidi

du

Christ,

m-

moire

est

vnre l'gale de
Il

celle des
facile

grands

marabouts.

est

cependant plus

d'af&rmer

que

c'est

l'me

mme du

grand Aboul Hassan


qui plane

Ali, l'une des gloires des Mrinides,

sur ces sites enchants, ainsi

que
ses

celle

de quel:

ques-uns de ses proches et de

prdcesseurs

Abou Yousouf Yacoub


de
la cit

(i25g-i286) qui,

trs

pieux, toujours victorieux, jeta les fondements

nouvelle de Fez

el

Djedid, btit la

mosque de Mekns et mourut dans un palais qu'il venait de s'y faire Algsiras construire, Abou Yacoub Yousouf Nacir lidin
citadelle et la

illah

(1286-1307), rformateur, lequel construisit,

en vue du blocus de Tlemcen, El Mansoura, o


il

fut assassin par

un de

ses esclaves

eunuques,

Abou Thabit Amer


l'ordre
ville

(1307-1308) qui rtablit


l'dification

au Maroc
loin

et

commena

de

la

de Ttouan. de
faits

Non

l'entre,

ornements

d'arabesques,

au pied d'un mur aux d'arcades et de

189

AU MAROC
colonnettes de marbre blanc que le temps a lgrement influenc d'une patine jauntre, reposent

deux

dentelles de vieil ivoire,


toit et

deux

dalles tailles

en forme de
niques.

couvertes d'inscriptions cora-

L'une recouvre la dpouille mortelle d'Aboul Hassan Ali l'autre, brise, protge celle de l'esclave-reine, de sa femme bien-aime, Chems ed Doha, le Soleil du Matin Aboul Hassan (1331-1351) releva le Chella; la grande porte dfensive, seuil du chemin de ronde, avait, en sous-sol voisin, des corps de
;

garde importants dont

les

votes existent encore

de nos jours. Il fit construire, en mme temps que l'enceinte, les mausoles, afiirmant ainsi sa ferme intention de destiner ce saint enclos au
culte des morts et

du souvenir

son

exauc, sa volont respecte bien au

vu a t del mme

de

ses esprances.

L'mir eut une existence princire des plus tourmentes au cours de son mariage avec une princesse hafcide, son pre mourut ; devenu sul:

tan,

il

se vit

dans l'obligation d'assiger son frre


le fit

rvolt dans Sidjilmassa et, pour lui enlever toute

ide de recommencement,
irient

il

tout simple-

Aprs un sige de deux ans, Tlemcen, assagie, rentra dans le primtre de ses
trangler.

190

SUR LES RIVES DU BOU REGREG

domaines
billot.

et le

vaincu

fit

obole de sa tte sur


tout

le

Ayant
la
il

repris,

comme

bon chef musulchrtiens d'Es-

man,

guerre sainte contre


fut,

les

pagne,

disgrce des puissants

du

ciel,

dfait Tarifa, forc de s'enfuir presque

seul,

abandonnant
chemin de

ses

femmes au massacre,
il

sa flotte

la destruction.

Rentr Fez,

reprit bientt le

l'est,

s'empara de Bougie, de Cons-

tantine et de Tunis.

Mais, derrire

lui,

selon

l'habitude, les Arabes se soulevrent et procla-

mrent

Abou

Inan.

Il

quitta Tunis sur des na-

vires qu'une tempte jeta sur

un

lot

perdu

tant

bien que mal,

il

parvint gagner Alger pour


il

reprendre
et

campagne; de Mda, mais fut


la

s'empara de Miliana

dfait sur les bords


;

du

Chlif par son adversaire

il

se disposait abdi-

quer, lorsqu'il mourut, enlev par une phlbite,

conscutive une saigne (21 juin 13 5i). Trans-

port Rabat,

il

fut, suivant

son dsir, inhum

au Chella.
n'est point, Rabat,

Il

de plus agrable et de

que celle que permet une barque voguant, douce allure, sur le fleuve, des quais de la douane au Robinson , halteguinguette des bords de la Marne perdue dans
plus instructive excursion

191

AV MAROC
les jardins
raies.

du

Chella, l'extrmit des orange-

La

petite embarcation quitte


la

mollement
le

l'ap-

pontement de

tour de guet

du palmier,

bruit

mthodique de l'aviron que manie avec facilit un vigoureux indigne, elle prend le large du Bou Regreg, ou se
et la poussire; sous l'action
glisse le

long des rives sinueuses, suivant

la force

et l'orientation
difie le

du courant. Chaque
:

brasse

mo-

paysage tout d'abord


le

localis en des tala barre,

bleaux partiels
la plage, la cit

rocher des Oudaas,


le

des corsaires,

port intrieur, la

vie

de

la

du fleuve, les falaises du mellah. A hauteur rampe de Sidi Makhlouf, la Venise Rouge
se

de l'Atlantique, comme certains navigateurs

sont plu dsigner l'agglomration pirate des

deux
de
la

Sal, apparat alors dans sa plus

complte

perspective, dans sa plus grandiose beaut.

Au del
le

tour Hassan, l'angle de vision s'largit et

regard passe d'une rive l'autre, de la prairie

marcageuse aux btiments de


l'amont
l'attard
villes

la

briqueterie,

des salines aux croupes boises qui fuient vers


;

longtemps encore, cependant,


la

la

pense
des

poupe, vers

le scintillement

blanches et du clapotis qui ne s'teint et ne

se brise

qu'au passage du pont jet sur l'oued, en


192

SURLESj^RIVES

DU BOUREGREG
du
Chella, avec leurs

la

Merdja. Puis,

les

vergers

bosquets d'orangers, de citronniers, de grenadiers, rs


et

de pruniers et de poiriers sauvages, entouferms de haies de roseaux o court et


le chvrefeuille

grimpe
la

odorant, laissent deviner

quitude charmeuse et mystique que gote,

leur

ombre, l'habitant des ruines.

Plus loin, la courbe


disparaisse

du

fleuve, avant qu'elle


resserr

de

l'horizon

entre

deux

collines, arrose l'Ouldja, petite plaine fertile o,

dans

le lointain

de

ses

champs de

crales, se disd'irri-

tinguent encore, sous la forme de canaux

gation, des vestiges d'anciennes cotonneries. Les

importations d'Europe,

les

taxations locales rui-

nrent cette culture, et l'industrie indigne qu'elle


alimentait

commena
ne
s'est

pricliter

vers

l'anne

1873

elle

point releve depuis.


s'loi-

Les barques ordinaires ne peuvent gure


gner de Rabat, en suivant
le

cours

du Bou

Regreg, plus d'une douzaine de kilomtres ; en


cet endroit quatre marches, les seuils , ren-

dent

le

passage serpentant dans les vases fort dif-

ficile,

impraticable

mme

en dehors de

la

priode

des apports d'eau des fortes mares. Alors, l'oued,

en des parois de granit presque pic, resserre


encaisse son
lit

et

sauvage en une atmosphre de


19s

lOU REQRlCe

IS

AU MAROC
calme et de
la

loijitain

que trouble

seul le bruit

de

barre mine des carriers.

Un

ruisseau profond,

l'oued Akreuch, ravine la rive gauche, sur trois

mtres de largeur. C'est

la

rgion de la pierre

dure, rose, rouge et noire avec ses exploitations


multiples...

Au

fil

de

l'eau,

marchant
le soir.

la

mer qui

se retire,

on rentre Rabat,

Et le

soir, sur le fleuve,

en barque, l'heure o

le soleil

inonde, de sa

pluie d'or en fusion, tout le couchant, c'est l'en-

chantement,
brit
;

le rve...

Dj, l'orangeraie s'assomle floc

nul autre bruit que

de

la

rame

et

le clapotis
le ciel

du

flot

les

murs du Chella,

noirs sur

encore

clair,

prolongent, de leurs formes

diaboliques, le vallon qui s'efface dans la


crpusculaire.
et

brume

Une vague

impression de mystre
l'air et se

de lgende plane dans

dgage du

chaos des ruines qui semblent provenir de quel-

que gigantesque demeure seigneuriale lointaine. L'ombre merveilleuse du tout-puissant Sultan Noir et celle de la fe du lieu, la blanche et vaporeuse Lalla Chella, hantent l'esprit et le coteau, et
l'on croit voir partout, sur la terre et l'eau, des

revenants que la source encore attire

de longues

processions descendent au romantique ruisseau

194

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
les

qui murmure, qui berce

gnrations de son
Il

chant d'amour, de vie


d'infatigables

et d'esprance...

y a

batailleurs,

des pillards,

d'excel-

et Numides, des marde Carthage, des soldats et des laboureurs de Rome, des Vandales, des By-

lents cavaliers, Berbres


et

chands de Tyr

zantins,

des Wisigoths,
Il

des Arabes venus

de

l'Orient...

a l des idoltres, des juifs, des

chrtiens,
les

des mahomtans, migrants de tous

cieux, couverts de la poussire de toutes les

tapes,
lances,

portant

avec

eux, sous une


fusil,

fort

de

de hauts canons de
les

d'tendards et

de bannires,
les

les richesses et les haillons

de tous

pays, de tous

peuples, la civilisation de
Il

toutes les latitudes...

a l, dans le

mouveanim

ment
la

qui, travers les ges, porte l'tre

Source,

toute l'histoire des

anciens Chella,

l'histoire que connaissent seuls

le flot

qui terrielet

lement
le

se renouvelle, le ciel

aux phmres

changeantes visions,
vent...

les poussires

qu'a dissipes

Rabat, mars 1921.

195

nUV. Q^ Qkkih LIBRARY. LOS fM\iii

TABLE DES MATIRES

PREMIERE PARTIE

APERUS HISTORIQUES
Pg6S

Chapitre

I.

Coup
sur

d'il d'ensemble sur l'his-

toire

II.

Quelques lignes

du Maroc complmentaires l'histoire particulire de


.

Rabat, Sal, Chella

47

DEUXIEME PARTIE

SUR LES RIVES

DU BOU REGREG
61

ESQUISSES DESCRIPTIVES
Chapitre

III.

Tour d'horizon aux temps passs. En marche vers le progrs ... Rabat IV. Sal V. Chella
I.

IL

77

85

i63 183

l'^V^^

i:

University of California

SOUTHERN REGIONAL LIBRARY FACILITY 405 Hilgard Avenue, Los Angeles, CA 90024-1388
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^261996

yC SOUTHEBN

214 000 474

IMPRIMRI BERGER-LEVRAULT, NANCY - PARIS - lP T'HOURG

A.

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Sol

Lit