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2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/aumaroclotiOOIoti

iUto

IMM^

Kt.

s.KfiffisS.

"Univers

BI3LI

Vjnivai

AU MAROC

CALMANN-LYY, DITEURS
DU MEME AUTEUR
Format grand
in-18.
1

MAKOC AZITADE LE CHATEAU DE LA BE L LE - A U-B LES DERNIERS JOURS DE PKIN LES DSENCHANTES LE DSERT ....
AU

VOl.

IS - D

R M A N T.

L'EXILE

FANTME D'ORIENT
FIGURES ET CHOSES QUI PASSAIENT

LAFILLE DU CIEL.
FLEURS
d'ES.VL'I

LA GALILE.

L'HORREUR ALLEMANDE LA HYNE ENRAGE


L'INDE (SANS LES ANGLAIS)

JAPON ERIES D'AUTOMNE JRUSALEM


LE LIVRE DE LA PITIE ET DE LA MORT

MADAME CHRYSANTHME
MARIAGE DE LOTI MATELOT MON FRRE YVES LA MORT DE NOTRE CHRE FRANCE EN ORIENT LA MORT DE PHILM
LE

PAGES CHOISIES PCHEUR D'ISLANDE PROPOS D'EXIL

RAMUNTCHO ram u nt c ho.

pice

REFLETS SLR LA SOMBRE ROUTE LE ROMAN D'CX ENFANT LE ROMAN D ' O H SPAHI SUPRMES VISIONS D'ORIENT LA TROISIME IEONBSSE DE MADAME PRUNE.
TURQUIE AGONISANTE UN PLERIN D'ANGE OR VERS ISP AH AN
ditions illustres.

pcheur d'islande, format

in-s" jsus, illustre


.

de

nomi

breuses compositions de E. Rcdaux.

vol.

les trois dames de la kasbah

format in-16 colom... bier. Illustrations de Gervais-Courtellemont le mariage de l o t i, format in-8* jesus. Illustrations de l'auteur et de A. Robaudi
, .

E.

GREVIN

IMPRIMERIE DE LAGNY

mtrr
PIERRE LOTI
SB l'CIDMIS FBMA.IS1

AU MAROC

PARIS
CALMANN-LVY, DITEURS
3,

BUE AUBKE, 3

Droits de traduction

et

de reproduction rservs pour tous les pays.

Dl

30?
\

C\0V

PRFACE

Rprouve

le

besoin de faire

ici

une lgre

pi
c'est
la

je

prie qu'on
fois.

me

pardonne, parce que

premire

Aussi bien voudrais-je mettre

tout de suite

en

garde centre

mon

livre

un
il

trs

grand nombre de

personnes pour lesquelles

n'a pas t crit.

Qu'on

ne s'attende pas y trouver des considrations sur


la politique

du Maroc, son avenir,

et sur les
le

qu'il

y aurait de l'entraner dans


:

moyens mouvement
ne

moderne
regarde,
est

d'abord, cela
et puis,

ne m'intresse ni

me

surtout, le

peu que

j'en pense

directement au rebours du sens

commun.
les

Les dtails intimes que des circonstances particulires

m'ont

rvls,

sur
suis

le

gouvernement,
bien garde de

harems

et la cour, je
les

me

mme

les

donner (tout en

approuvant dans

mon

for int-

rieur), par crainte qu'il n'y et l matire

ciabau-

PRFACS.

deries

pour quelques imbciles.

Si,

par hasard,

les

Marocains qui m'ont reu avaient


lire,

la curiosit

de

me
dis-

j'espre qu'au

moins

ils

apprcieraient

ma

crte rserve.

Et encore? dans ces pures descriptions auxquelles


j'ai lit

voulu

me

borner, suis-je trs suspect de partiaqui, par je

pour ce pays d'Islam, moi

ne

sais

quel

phnomne d'atavisme

lointain

ou de prexis*

tence,
le

me

suis toujours senti l'me moiti arabe:


et

son des petites fltes d'Afrique, des tam-tams


fer, rveille

des castagnettes de

en moi

comme

des
les

souvenirs insondables,

me charme

davantage que

plus savantes harmonies; le

moindre dessin
seulement

d'ara-

besque, effac par


porte antique,

le

temps au-dessus de

quelque
la

la

et

mme

simple

chaux blanche,

vieille

chaux blanche jete en

suaire sur quelque muraille en ruine,

les

me

plonge

dans des rveries de pass mystrieux,

fait

vibrer en

moi
sous

je

ne

sais quelle

fibre

enfouie

et la nuit,

ma

tente, j'ai parfois prt l'oreille,

absolument
plus
pro-

captiv, frmissant dans

mes dessous

fonds, quand, par hasard, d'une tente voisine m'arrivaient

deux ou

trois

notes, grles et

plaintives

comme

de* bruits de gouttes d'eau, que quelqu'un


tirait

de nos chameliers, en demi-sommeil,


petite guitare sourde...
11

de sa

est bien

un peu sombre,

cet

empire du Moghreb,

et l'on

y coupe bien de temps en temps quelques

PRFACE.

ttes, je suis

forc de le reconnatre

cependant

je

n'y ai rencontr, pour


taliers,

ma

part,

que des gens hospiimpntrables,


le

peut-tre

un peu
fois

mah
\

souriants et courtois
les foules.

mme dans
que
j'ai

peuple, dan?

Et chaque

tch,

de dire

mon

tour des choses gracieuses,

on m'a remerci

pai

ce joli geste arabe, qui consiste mettre

une main

sur le

cur

et s'incliner, avec

un

sourire dcou-

vrant des dents trs blanches.

Quant
chemins de
superbes;
d'argent

S.

M.

le

Sultan,

je lui

sais gr

d'tre
ni

beau; de ne vouloir ni
fer ni routes
;

parlement ni presse,

de monter des chevaux

de m'avoir donn
et

un long

fusil
d'or..

garni
J'ad-

un grand sabre damasquin

mire

soji

haut et tranquille ddain, des agitations


;

contemporaines

comme
fait

lui, je

pense que la

foi

des

anciens jours, qui

encore des martyrs et des

prophtes, est bonne garder et douce aux


l'heure de la mort.

hommes

quoi bon se donner tant de

peine pour tout changer, pour comprendre et embrasser


tant de

choses

nouvelles,

puisqu'il
il

faut
rler

mourir,

puisque forcment un
soleil

jour

faut

quelque part, au

ou l'ombre, une heure


gardons
la tradition

que Dieu seul connat


de
nos pres,

? Plutt,

qui semble

un peu nous prolonger

nous-mmes en nous liant plus intimement aux hommes passs et aux hommes venir. Dans un
vague songe
d'ternit, vivons insouciants des ien~

if

PRFACE.

demains
fendre au
toits,

terrestres, et
soleil

laissons

les

vieux

murs

se

des ts, les herbes pousser sur nos

les btes

pourrir la place o elles sont tom-

bes. Laissons tout, et jouissons seulement

au paset des

sage des choses qui ne trompent pas, des belles cratures, des

beaux chevaux, des beaux jardins


fleurs...

parfums de

Donc,

*
me
suivent dans

que ceux-l seuls


le soir se

mon

voyage, qui parfois

sont sentis frmir aux

premires notes gmies par des petites fltes arabe?

qu'accompagnaient
pareils

des tambours. Ils sont mes mes pareils et mes frres qu'ils moment avec moi sur mon cheval bran, large de
ceux-l.
;

poitrine, bouriff tous crins

travers des plaines

sauvages tapisses de fleurs, travers des dserts


d'iris et

d'asphodles, je les mnerai au fond de ce


le

vieux pays immobilis sous

soleil lourd,

voir les

grandes

villes

mortes de l-bas, que berce un ternel


prires.
est

murmure de
l'ennui de

Pour ce qui

des autres,

qu'ils
ils

s'pargnent

commencer

me

lire;

ne

me

coin

prendraient pas;

je leur

ferais

l'effet

de chanter

des choses monotones et confuses, enveloppes d


rve...

PIERRE LOTI.

AU MAROC

26 mars 1889.

Des ctes sud de l'Espagne, d'Algsiras, de Gibraltar,

on aperoit
la

l-bas,

sur l'autre rive de

la

mer, Tanger
Elle

Blanche.

est tout prs


ville

de notre Europe, cette pre-

mire
la

marocaine, pose

comme

en vedette sur
;

pointe la plus nord de l'Afrique

en

trois

ou

quatre heures, des paquebots y conduisent, et une

grande quantit
hiver.
Elle
est

de
trs

touristes

y viennent chaque
aujourd'hui,
et
le

banalise

sultan

du Maroc a

pris le parti d'en faire le

demi-

abandon aux
ses regards

visiteurs

trangers,

d'en

dtourner

comme

d'une

ville infidle.

Vue du
ses villas

large, elle

semble presque riante, avec

alentour bties l'europenne dans des

jardins;

un peu trange encore cependant,

et rcs1

AU MAROC.

te

bien plus

musulmane

d'aspect

que nos

villes

d'Algrie, avec ses


sa haute

murs d'une neigeuse blancheur,


et ses

casbah crnele,

minarets plaqus

de vieilles faences.

C'est curieux

mme comme

l'impression d'arrive

est ici plus saisissante

que dans aucun des autres

ports africains de la Mditerrane. Malgr les touristes

qui dbarquent

avec moi, malgr

les

quel-

ques enseignes franaises qui s'talent a


vant des htels ou des bazars,

et l de-

en mettant pied

terre aujourd'hui sur ce quai de


soleil

Tanger au beau

de midi,

j'ai

le

sentiment d'un recul subit

travers les temps antrieurs...


tout coup, l'Espagne

Comme
tait

c'est

loin

l'on

ce matin, le

chemin de

fer,

le

paquebot rapide
Ici,

et confortable,
il

l'poque o l'on croyait vivre 1...

y a quelque

chose
les

comme un
d
de

suaire blanc qui tombe, teignant

bruits

ailleurs,
la vie
:

arrtant toutes
le

les

modernes

agitations

vieux

suaire
s'pais3ir

de l'Islam, autour de

qui sans

doute va beaucoup

nous dans quelques jours quand nous nous serons


enfoncs
plus avant

dans ce pays

sombre,

mais

qui est dj sensible ds

l'atord pour nos imagi-

nations frachement moulues d'Europe.

AU KAROC.

Deux gardes au
et

service de notre ministre,

Slem
dans
atla

Kaddour, pareils des figures bibliques

leurs longs vtements

de laine flottante, nous

tendent

au dbarcadre pour

nous conduire

gation de France.
Ils

nous prcdent gravement, cartant de notre

route, avec des btons, les

innombrables

petits nes

qui remplacent
fait

ici

les

camions

et les chariots tout

inconnus. Par une sorte de voie troite, nous


la

montons
nels,

ville,

entre des ranges de

murs

cr-

qui s'tagent en

gradins les uns au-dessus

des autres, tristes et blancs

comme

des neiges mortes.

Les passants qui nous croisent, blancs aussi


les

comme

murs, tranent sans bruit leurs babouches sur


poussire,
rien qu'

la
et,

avec
les

une majestueuse insouciance,

voir marcher,

on devine que
n'ont

les

empressements
sur eux.

de

notre

sicle

pas

prise

Dans

la

grande rue,

qu'il

nous faut traverser,

il

y a bien quelques
affiches

boutiques espagnoles, quelques

franaises

ou

anglaises,
!

et,

la foule des

burnous, se mlent, hlas

quelques messieurs en

casques de lige ou quelques gentilles misses voyageuses, ayant

des

coups de

soleil

sur les

joues.

Mais, c'est gal, Tanger est encore trs arabe,

mme

dans ses quartiers marchands.

AU MAROC,

Et pius

loin

aux abords de

la

lgation de

France o
le

l'hospitalit m'est offerte

commence
la

ddale des petites rues troites ensevelies sous


intact,

chaux blanche, demeur


temps.

comme

au vieux

II

Le

soir

de ce

mme
route,

jour d'arrive, au

couchei
notre

du

soleil,

je vais faire

ma
qui

premire
se

visite

campement de
dehors des

prpare l-bas, en
solitaire

murs, sur une hauteur assez

dominant Tanger.
C'est tout

une

petite ville

nomade, dj monte,
d'escorte
;

dj

habite par

nos Arabes

alentour,

oos chevaux, nos chameaux, nos mules de charge,


entravs par des
trs

cordes, paissent
dirait

une herbe

rase,

odorante

on

une

tribu quelconque,

un

douar;

l'ensemble exhale une forte odeur de Btristes

douin, et des chants


sons grles
chameliers.
C'est le sultan qui

en voix de
de

fausset, des

de guitare,

sortent

la

tente des

a envoy tout cela au ministre,

AU MAROC,

matriel, btes et gens. Je regarde

longuement
il

css

personnages

et ces choses,

avec lesquels

va

falloir

se familiariser et vivre, qui

vont bientt s'enfoncer

avec nous dans ce pays inconnu.

La nuit qui

vient,

le

vent froid qui se lve au

crpuscule, accentuent

est

comme

il

arrive toujours

l'impression
Le
ciel

de dpaysement que ce Maroc m'a

cause ds l'abord.

du couchant

d'une limpidit profonde,


;

dans des jaunes ples extrmement froids


qui parat dans
cette
le

Tanger,

lointain, sous

mes

pieds, semble

heure un boulement de cubes de pierres


pente de montagne
tournent
;

sur une

ses

blancheurs,
glac
;

en

s'obscurcissant,

au
bleu

bleutre

au

del s'tend la

mer d'un

sombre

au del

encore, en silhouette d'un gris d'ardoise, se dessine

l'Espagne, l'Europe, une proche voisine avec laquelle


ce

pays,

parat

il,

fraye

le

moins

possible.
j'ai

Et

cette pointe de notre


il

monde

nous, que
peine,
s'tre

quitte

y
l

quelques
tout

heures

vue

d'ici

me

fait

'effet

coup

de

elTroyabiement

recule.

Je reviens Tanger par la place

du Grand-March,
ville,

qui est un peu au-dessus de la


des vieux

l'extrieur
portes ogi-

murs

crnels et des

vieilles

AU MAROC,

vales.

Il

fait

presque nuit. Par

terre, sur
il

une teny a une


:

due

d'une

centaine

de mtres carrs,

couche de choses brunes qui grouillent faiblement

chameaux

agenouills,

prts

s'endormir,

ple-

mle avec des Bdouins


dises
;

et des ballots

de marchandes
et

caravanes

qui

sont
les

parties

peut-tre

confins

du

dsert, par

routes

dangereuses
finit la

non

traces,
;

pour venir jusqu'ici o


en face de
la

vieille

Afrique

jusqu'ici,

pointe d'Europe,

au

seuil

de notre civilisation moderne. Des bruits


et

de voix humaines trs rauques

des grognements

de btes s'lvent de ces masses confuses qui ^ouvrent le sol de la place. Devant

un

petit

feu, qui

flambe jaune, au milieu d'un cercle de gens accroupis,

an

sorcier ngre chante


la

doucement

et

bat du
frais,

tambour. L'air de

nuit,

de plus en plus
ciel

promne des exhalaisons fauves. Le


partout,

s'toile

dans

une limpidit

profonde.

Et

voici

qu'une grande musette arabe commence gmir,

dominant tous
et glapissante...

les

autres

bruits

de sa voix aigre
son-!, qui,

Oh!

j'avais oubli ce

depuis pas mal d'annes, n'avait


oreilles'....
Il

plus
et

glac

mes

me

fait frissonner,

j'prouve alors

une

trs

vive, trs saisissante impression d'Afrique;

une de ces impressions des jours

d'arrive-

comme

on n'en a

dj plus les lendemains

quand

la facult

AU MAROC.
de comparer
nouvelles.
Elle continue, la musette, avec
tation croissante, son
je

s'est

mousse au contact des choses

une

sorte d'exal-

air

monotone

qui
il

dchire;

m'arrte pour

mieux l'entendre;
chante
l, c'est

me
j'ai

semble

que ce qu'elle

me

l'hymne des temps

anciens, l'hymne des passs morts... Et


tant

un
ne

inssuis

de

plaisir
ici

trange
seuil,

qu'

songer que
l'entre

je

encore
tout le

qu'au

profane

par
je
est

monde, de
;

cet

empire du Moghreb o

pntrerai bientt
loin,

que Fez, but de notre voyage,


soleil,

sous

le

dvorant

au fond de ce pays

immobile

et

ferm

la

vie

demeure

la

mme

aujourd'hui qu'il y a mille ans.

III

Huit jours d'attente, de prparatifs, de retards.

Pendant
avons
fait

cette

semaine passe
alles
et

et

Tanger,

nom
che-

de nombreuses
tentes,

venues, pour

examiner des

choisir

essayer des
fois,

vaux ou des mules. Et bien des

nous sommes

monts sur
s'est

la

hauteur l-bas, o notre campement

augment peu

peu d'un nombre considrable


loin-

de gens et d'objets, en face toujours des cotes


taines

de l'Europe.

Enfin

dpart est fix demain matin.


les

Depuis hier,

abords de

la lgation

de France

ressemblent un lieu d'migration ou de pillage.


Les petites rues

tortueuses et

blanches d'alentour

sont encombres de ballots normes, de caisses par

centaines;

tout cela

recouvert de tapis marocains.


li

rayures multicolores et

de cordes en roseau.
i.

IV

4 avril.

Pour

garder

nos

innombrables
la

bagages,

nos

gens ont couch dans

rue, effondrs

dans leurs

burnous,

la tte

cache sous leurs capuchons, sem-

blables d'informes tas de laine grise.

pointe

d'auLe, tout cela


et

sort

de sa torpeur

accroupie, s'veille
timides,

s'agit b.

D'abord des appels


.rai

des pas

incertains

de ger^
cris,

dorment

encore;
reste,

pu

bientt

des

des disputes.

Du

avec

les

durets et les aspirations haletantes

de

la

langue

arabe,
l'air

entre

hommes du

peuple,

on a toujours
jures.

de se vomir des torrents d'in-

Et

cette

grande rumeur
couvre
les

d'ensemble,
bruits

qui

aug-

mente toujours,
matin
:

habituels

du

chants de coqs, hennissements de chevaux

AU MAROC.
de chameaux

il

et

de mulets, grognements

dans

ie

plus VGisin caravansrail.


*

Avant

!e

soleil
:

lev, c'est

dj

devenu quelque

chose d'infernal
sent
les

des cris suraigus

comme

en pousfaire
frsi

singes;

un brouhaha sauvage
demi-sommeil,
je

mir. Dans
je n'tais

mon
mes

m'imaginerais,

habitu ces tapages d'Afrique, que l'on


fentres, et

se bat sous

mme
.

de

la

faon la

plus barbare;

qu'on
je

s'gorge,
dis
:

qu'on

se

mange...

Tout simplement
arrivent, et

me

Ce sont nos btes qui


les

nos muletiers qui commencent

quiper.
C'est

une rude

affaire,

il

est vrai,

que de charger
de

une centaine de mules

eni-te?

et

chameaux
deux

stupides, dans des petites rues qui n'ont pas

mtres de large. Des btes, qui ne trouvent plus


la

place de

tourner,

hennissent de dtresse;

des

caisses

trop grosses accrochent les


il

mur-

en paset

sant;

y a des rencontres, des collisions

des

ruades.

Vers huit heures

le

tumulte
la
le

est

son comble.

Du
loin

haut

des

terrasses

de

lgation,

au

plus

qu'on puisse voir dans

voisinage, c'est

un

tasse-

ment confus de gens


gosier.

et

d'animaux hurlant plein


il

En plus des mulets de charge,

y a

c'*:x

des Arabes d'escorte, harnachs de mille couleurs,

if

AU MAROC,

avec des fauteuils sur


rouge, de drap

le dos,

et

des tapis de drap

bleu, de

drap jaune, leur faisant

comme

des robes. Des cavaliers visage brun et


selle, le

burnous blanc sont dj en


en bandoulire.
doit

long

fusil

mince

Et tout ce train de voyage, qui


la

nous prcder sous


d'un cad

conduite

et la responsa-

bilit

envoy par

le sultan,

se

met en

marche peu peu, pniblement, individuellement;


force de cris et de coups de bton,
vers
les
le

tout s'coule

portes

de

la

ville,

finissant

par

laisser

libres les petites rues

autour de nous.

Alors vient

le

tour des mendiants,

les

et ils

sont
les
sai-

nombreux
estropis,

les

Tanger;

les

fous,

idiots,

gens sans yeux ayant des trous

gnants en guise de pi miells,


tion
le

assigent la lga-

pour nous dire adieu.

Et, suivant la

coutume,

ministre, paraissant sur le seuil, jette au hasard

des poignes de pices blanches, afin de nous mriter


les

prires

qui

porteront

bonheur

notre

caravane.

C'est

une heure de l'aprs-midi que nous de-

vons nous mettre en route nous-mmes. Le point


de rendez -vous
est la

place du Grand- March,

AU MAROC.
laquelle j'ai eu, le soir de
et

13

cette place sur

mon

ar-

rive,

une

premire

inoubliable

audition

de

musette arabe.
Au-de>sus

de

la

ville

s'tend cette vaste

espla-

nade

terreuse et pierreuse, sans

cesse

encombre

d'une couche compacte de chameaux agenouiiis,


et

grouille perptuellement
est aussi

une

foule en capu-

chon, qui

d'une couleur rousse de terre.


l'intrieur,

Tout ce qui arrive de


dsert, et tout ce

de par del

le

qui va s'y
place.

rendre, se groupe et
l.

se

mle sur
le

cette

Et

du matin au
flte

soir,

retentit

tambour, gmit

la

des sorciers
et des char-

jeteurs de sorts, des

mangeurs de feu

meurs de serpents.
Aujourd'hui, la formation de notre caravane apporte dans
ce lieu

un

surcrot de

mouvement
d'honneur,

et

de cohue. Ds midi, au beau


premiers
cavaliers,

soleil,

arrivent nos

notre

escorte

nos

cads, et le

porte-drapeau du sultan, qui pendant

tout le voyage

marchera notre
:

tte.

Jour de grand march

des centaines de cha-

meaux,

pels

et

hideux,

sont genoux

dans

le

poussire, allongeant de droite

ou de gauche, avec

des ondulations de chenille, leur long cou chauve;

et la

masse des paysans ou des pauvres, en buren sayon de laine brune, s'agite
c

nous

gris,

M
sment parmi ces

AU MAROC.

tas

de btes couches. CVt un

immense

fouillis
fait

d'une

mme nuance

terne

et

neutre, qui
la

davantage resplendir l-bas, dans


la ville toute
la

magnifique lumire des lointains,

blanche

surmonte de minarets
le

verts, et

Mdi-

terrane toute bleue. Et, sur


cette

fond monotone de
le

foule, clate

aussi

plus

vivement
suite, les

coloris

oriental
roses,
selles

des cavaliers de notre

cafetans

les

cafetans oranges, les cafetans jaunes, les


et les

de drap rouge

selles

de velours.

Notre mission se compose de quinze personnes,

parmi lesquelles nous sommes sept

officiers;

nos

uniformes aussi ajoutent ce tableau de dpart un

peu de diversit, de couleur


d'Afrique, en

et d'or.

Cinq chasseurs

manteau

bleu, nous
la colonie

accompagnent.
europenne
:

De

plus,

presque toute

est

monte
nistr; s

cheval pour nous faire cortge


des
attachs

des mides

trangers,

d'ambassade,

peintres, d'aimables gens

quelconques.

Et voici

le

pacha de Tanger, qui vient galement


ses

nous conduire hors de

domaines,

vieillard a tte

de prophte, barbe blanche, tout de blanc vvtu,


sur

une mule blanche

selle

rouge

que quatre
.

serviteurs tiennent en main. Notre ensemble

d'une

fte

travestie,

d'un

joyeux

mli-mio de

cavalcade.

AU MAROC.

Retournons-nous
adieu Tanger
la

une

dernire

fois

pour

dire

Blanche, dont

les terrasses

d val eut
adieu
dessi-

au

loin vers la

mer sous nos

pieds; disons
se

surtout

ces

montagnes bleutres qui


et

nent encore de l'autre ct du dtroit


l'Andalousie, la pointe
disparatre.
Il

qui sont

extrme d'Europe prte

est

une heure, l'heure


Le drapeau

fixe

pour

se mettre

en
qui

route. doit

de soie rouge
Fez,
se

du

sultan,

nous guider jusqu'

dploie
;

devant

nous, surmont de sa boule de cuivre

pour musique
et
les

de boute-selle, nous
fltes

avons

les

tambourins
et

des

sorciers

du march;

notre

colonne

s'branle, en

grand dsordre,

trs

gaiement.

Dans

la

banlieue, sur du sable, nos chevaux, fort

gais eux aussi,

prennent

l'aliure

sautillante des d-

buts de promenade.

Nous

passons

d'abord

entre

des villas l'europenne, des htels, o une quantit

de belles dames touristes sont aux br^cons, aux

vrandas, groupes sous des ombrelles

pour nous

regaider dfiler. Et vraiment on pourrait se croire


tout

simplement en Algrie quelque marche mi quelque parade de fte; bien que cepen-

litaire,

dant

le

mauvais

tat des

chemins

et l'absence

comville

plte de voitures

donnent ces abords de

que! que chose d'inusit et de singulier...

16

AU MAROC.

Du
bien

reste,
vite,

autour de nous, tout change

cV aspect

Au

bout de quatre ou cinq cents mtres,

l'espce

d'avenue borde d'alos par laquelle nous


partis se

tions

perd compltement dans


s'efface,

la

cam-

pagne l'abandon,
routes,

n'existe

plus. Pas de

au Maroc, jamais, nulle part. Des sentiers


longue par
le

de chvres, tracs la

passage des
les rivires

caravanes; et

le droit

de traverser gu

qui se prsentent.

Us sont bien mauvais aujourd'hui, ces sentiers;


le sol,

dtremp

par

les

pluies

de l'hiver, cde
qui s'en-

partout sous les pieds de nos chevaux,

foncent dens de la boue uoirtre, dans de la tourbe


molle.

Les uns aprs


duisaient

les autres, les

amis qui nous reconreviennent


et

abandonnent

la

partie,

sur

leurs pas. aprs des peignes


haits de

de main

des

sou-

bon voyage. Tanger a

d'ailleurs trs

promp-

tement disparu, derrire des collines dsertes. Et


bientt nous

nous Pouvons seuls

suivre l'ten-

dard rouge du sultan, nous qui

devons continuer

pendant une douzaine de jours

la

promenade, seuls

au milieu d'un grand pays silencieux, sauvage, tout

inond de lumire'

Le

mme

jour,

huit heures du

soir.

la

hieu*

d'un fanal, sous

ma

tente,

dans un
la

lieu

quelconque

o nous avons camp pour


coup au milieu d'un
quille

nuit. Trs seul tout

profond silence, trs trande


la

aprs les

agitations

journe, et dli-

cieusement repos sur

mon

lit

de camp,

je

me
sans

complais avoir conscience


obscures
d'alentour,

des grandes

tendues

qui

sont

sans

routes,

maisons, sans abris et sans habitants.

La pluie fouette

les toiles

tendues qui composent


et

mes murailles

et

ma

toiture,
si

j'entends

le

vent
s'est

gmir. Le temps, qui tait

beau au dpart,

gt l'approche de la nuit.

Nous avons
f
:

fait

courte tape pour cette premire

vingt kilomtres peine. Avant la tombe du

1$

AU MAROC.
aperu devant nous notre petite
tendait, gaie et hospita-

jour, nous avons


ville
lire,

nomade

qui nous

toute blanche au milieu des solitudes vertes;

partie de
arrive,

bon matin

dos de mulet,
dj

elle tait dj
et

dj dplie,

remonte,

les

deux

pavillons de France et de Maroc flottaient au-dessus


l'un en face
C'est
le

de

l'autre,

amicalement.
de
ces

cad
faire

responsable
lever

tentes,

qui a

charge
et

de

notre

camp chaque matin

de

le faire

dresser chaque soir

dans

des lieux

toujours choisis d'avance, prs des rivires ou des


sources, et autant

que possible sur des terrains

secs

recouverts d'une herbe courte.

Mon
du

lit,

trs lger,

est

confortablement pos sur

mes deux
sol,

cantines, qui l'loignent autant qu'il faut


et

des grillons
le

des fourmis;

ma

selle,

en

guise d'oreiller,
suis

soulve du ct de la tte,

et j'y

envelopp d'une couverture marocaine raye de


,

vert et d'orange

en haute
le

laine,

qui

me

tient trs

chaud, tandis que

vent frais de la nuit passe sur


et

moi parfum d'une odeur saine


odeur de foins
et

sauvage, a 'une

de

fleurs.

Au-dessus de

ma

tte,

mon

toit

a naturellement forme

d'immense para-

AU MAROC.

i%

pluie:

il

est blanc, les

nervures en sont garnies de

galons bleus et termines

par des

trfles

en maro-

quin rouge. Tout autour,


ries
les

comme une

de ces drapeles cirques

retombantes qui servent fermer

ou

chevaux-de-bois, est accroch un arabiek,

c'est-

-dire une sorte de petit

mur

circulaire

en

toile

blanche, garni des


trfles rouges,
terre. C'est le

mmes rubans

bleus, des

mmes

et

maintenu par des pieux

fichs en
les tentes

modle uniforme de toutes


il

de matre, de chef, usites au Maroc;


place pour cinq ou six
la
lits

y aurait
;

comme

le

mien

mais

magnificence du sultan nous a donn chacun


particulire.
j'ai

une maison

Pour plancher,
nuscule varit

l'herbe fine, fleurie d'une mi:

d'iris

c'est

un beau

tapis

violet

doucement odorant, au milieu duquel


soucis, piqus et l, clatent

trois

ou quatre
de petites

comme

rosaces d'or.

Mes compagnons de voyage


corte sont en train de faire
ils

et

nos Arabes d'essans doute;


le

comme moi

se

couchent

et

vont s'endormir; dans

camp,

on n'eDtend plus aucun bruit humain.


Et tendis que j'apprcie ce calme, ce silence,
ces

senteurs fraches, cet air vivifiant et pur,

voici

que

dans une Revue emporte par hasard,

je

jette les

yeux sur un

article

de Huysmans clbrant ses joies

20

AU MAROC,

en sleeping-car
les

la

fume noire

la

promiscuit
;

et

puanteurs des cellules trop troites


voisin d'en dessus,

surtout les

charmes de son

monsieur d'une
et

cinqn antaine d'annes, adipeux, flasque

crachotant
et ci-

avec breloques sur

le

ventre, lorgnon l'il

gare aux lvres... Alors

mon
reste,

bien-tre

s'augmente

encore sentir trs loin de moi ce voisin de Huys-

mans,

lequel

est,

du

un type peint de main


imporjoie

de matre du monsieur g contemporain,


tant voyageur d'express. Et

mme, dans ma

de

songer que cette sorte de personnage ne circule pas encore au Maroc, j'prouve un premier

mouvement

de reconnaissance envers

le

sultan de Fez pour ne

point vouloir de sleeping dans son empire, et pour


y.

laisser les sentiers


le vent...

sauvages o l'on passe cheval

en fendant

minuit

la

grle

tambourine
de

dehors

et

une
Puis
rap-

grande

rafale secoue les toiles

mon

logis.

j'entends confusment des

voix rudes

qui

se

prochent; un fanal

fait le

tour de

ma

maison, des-

sinant, par transparence sur l'toffe tendue, les ara-

besques noires qui dcorent l'extrieur


gens de veille qui viennent, sous
la

.-

ce sont des

direction

de

AC MAROC.

2i

leur cad, renfoncer

coups de mailloche tous


le

les

piquets de
porte.
...

ma

tente,

de peur que

vent ne

l'em-

Il

parat que,

quand
lui,

le

sultan est en voyage,

sous sa grande tente

qu'il faut soixante

mules
la

pour transporter,
nuit
le

si

par hasard

au milieu de

vent d'orage se lve, on ne se sert pas de


le

mailloches, de peur de troubler


et

sommeil du matre
rveille

des belles

dames du harem. Mais on


s'assied en

an rgiment qui

rond autour du palais


ses

nomade

et

reste

jusqu'au jour, tenant dans


les

innombrables doigts toutes

cordes du

mur.

Quelqu'un qui a vcu longtemps auprs de Sa Majest

me

contait cela aujourd'hui,


;

tandis
cette

que nos

chevaux trottaient cte cte

bourrasque
rendors en

me
des

le

remet en mmoire

et je

me

rvant cette

cour de Fez, o habitent, derrire


voiles,

murs

et

sous des

tant de

mystrieuses

belles...

Vers deux heures du matin, nouvelle alerte nocturne


:

des brouements de
le sol,

chevaux

affols,

des

galops martelant
qui
se

des cris d'Arabes. Nos btes,


se

sont dtaches,

battent

peures par

22

AU MAROC.

je

ne

sais

quoi d'invisible, prises de panique gncela se passe loin de


les

rale

I...

Pourvu que tout

moi s

ne vienne pas s'entraver


de

pieds dans

les

cordes

ma
Ailali

iente et la chavirer;

quel ennui

ce serait,

sous l'onde qui ruisselle toujours!


soit

lou:

La galopade chevele prend


s'loigne, se perd

une autre direction,


d'alentour.

dans

le

noif

Puis j'entends qu'on ramne

les

fugitifs,

et

ealme revient,

le silence,

le

sommeiLe*

VI

avril,.

six heures,

au grand jour,

le

clairon d'un de

nos chasseurs d'Afrique sonne


Vite
il

le rveil.

faut se lever, se sangler, se

gutrer. Dj
le

des Arabes ont envahi

mon

logis

pour

dmolir,

mon

logis

de

toile

blanche tout tremp

de

la

pluie de la nuit

En un

tour de main, c'est fait; le vent aidant, cela

s'envole, flotte

un

instant avec

un

bruit de voile de

navire, pui3

retombe

aplati sur l'herbe mouille, et

j'achve

l'air libre

d'attacher

mes perons, de

mettre la dernire main

ma

toilette.

Les petites fleurs

qui ont

dormi sous

mon

toit

vont recouvrer
solitude.

la libert, l'arrosage des

avenea

et la

Et toute notre

ville ae

dmonte de

la

mme ma -

24

AU MAROC,

mre, se
ficelles;

plie, s'attache serr

dans des quantits de

puis se charge sur des mules qui ruent, sur


;

des

chameaux qui grognent

en route, notre camp

est lev!

Au

dpart, les chevaux dansent,

hennissent, se

dfendent ou s'amusent.

Nous

commenons

notre

tape

du second jour
couvertes

dans des

montagnes uniformment

de

broussailles de chnes verts, de bruyres et d'asphodles.

Presque jamais d'arbres, au Maroc; mais, en

revanche, toujours ces grandes lignes tranquilles des

paysages vierges que n'interrompt ni une route, ni

une maison, ni un enclos. Un pays

inculte,

peu

prs laiss l'tat primitif, mais qui semble merveil-

leusement

fertile.

Quelques champs de
auxquels on

bl,

a et
s'est

l,

quelques champs d'orge


cru oblig de donner
nous, et qui ont
l'air

ne

pas

la

forme carre usite chez

de prairies d'un vert tendre.

Gomme

cela repose les yeux, aprs notre petite

camet d-

pagne franaise, tout


coupe... J'ai
bien-tre, de

en damiers, morcele
ailleurs
cette

dj connu

sorte

de

soulagement particulier que

l'on

prouve

dans

les

pays o l'espace ne cote rien

et n'est

Il'

MAROC.
semble aussi que
le

personne

dans ces pays-l,

il

les

horizons s'largissent dmesurment, que

champ

de

la

vue

soit

trs

agrandi,

que

les

tendues ne

finissent plus.

Et toujours, quelque cinquante mtres en avant

de nous,

sur les tranquilles

lointains

verts

sans

cesse drouls,

toujours se dessine cette


et

mme
de

premire avant-garde, qui nous guide


suivons dans sa continuelle fuite
iront;
:

que nous

trois cavaliers

celui

du

milieu,

un grand vieux ngre de


cafetan

majestueuse

allure,

en

de

drap rose, en

burnous et turban de

fine toffe

blanche, portant

haut l'tendard du sultan, l'tendard de soie rouge

boule de

cuivre; ceux des cts,


coiffs,
les

ngres
leurs

aussi,

pareillement
fusils,

tenant en

main
sur
et

longs

dont

canons brillent

l'uniformit

bleutre des fonde, des

montagnes
*
*

des plaines.

Vers dix heures, sous


la

le ciel

toujours gris,

dans

campagne toujours verte

et

sauvage, nous aperligne

cevons l-bas devant nous une

immobile de

bonshommes
C'est
les

cheval, posts pour nous attendre.


territoire, et tous

que nous allons changer de

hommes

de la tribu chez laquelle nous arrivons

AU MAROC.

se tiennent sous les

armes, cad en
est

tte,

pour nous
les

recevoir. Ainsi qu'il

d'usage pour

ambas travers
re-

sades qui passent,

ils

nous feront escorte


venus

leui pays, et les autres,

de Tanger, s'en

tourneront.

Oh
le

les

tranges cavaliers, vus au repos et dans

lointain! Sur leurs petits

chevaux maigres, sur

leurs hautes selles fauteuil,

on

dirait des vieilles

femmes enveloppes
vielles

de longs voiles

blancs,

des

poupes figure noire, des

vieilles

momies.

Us tiennent en main de trs longs btons minces


recouverts de cuivre brillant^
de fusil,
seline,

qui

sont des canons

leur tte est tout embobeline de mous-

et leurs

burnous,

sur la croupe de leurs

btes, tranent

comme
et,

des chles.
signal,

On

s'approche

brusquement, un

un commandement
.se

jet d'une voix rauque, tout cela

disperse, essaime

comme un

vo d'abeiles,

gam-

bade avec des cliquetis d'armes, en poussant des


cris.

Leurs chevaux, peronns, se cabrent, sautent,

galopent

comme

des gazelles efftaes,

qnsue
les

au

vent, crinire au vent, bondissant sur

rochers,

sur les pierres. Et,

du mme coup,
sont

les vieilles

pou-

pes ont pris

vie,

devenues

superbes

aussi,

sont devenues des


visage Uroache,

hommes

sveltes et agil-s,

beau

debout sur de grands

triers *z~

*U MAROC.

gents. Et tous les

burnous blancs qui

les

empaque-

taient se sont envols, flottent

maintenant avec une

grce exquise, dcouvrant des robes de dessous en

drap rouge, en drap orange, en drap vert,


selles

et

des

qui ont des tapis de soie rose, de soie jaune


soie

ou de

bleue

broderies

d'or.

Et

les

beau*
bronze,

bras nus
sortent

des cavaliers, fauves

comme du
releves

des

manches

larges
l'air,

jusqu'au!
la

paules,
folle,

brandissant en

pendant

course

les

longs fusils de cuivre qui semblent deve-

nus lgers
C'est

comme

des roseaux....
fantasia de bienvenue, pour
est finie, le cad qui

une premire

nous

faire

honneur. Ds qu'elle

l'avait

conduite s'avance vers notre ministre et lui

tend la main. Nous disons adieu nos compagnons


d'hier

qui

s'loignent,

et

nous continuons notre

rente escorts de nos nouveaux htes.

VII

J'ai

souvenance

d'avoir

travers

toute

l'aprs-

midi de cette

mme

journe d'immenses, d'intermi-

nables plateaux de sable recouverts de fougres,

comme

sont nos landes du

sud de

la

France. Ces
l'infini.

plaines taient d'un vert tendre et frais,

d'un vert tout neuf d'avril:


soieil cis
les

un rayon attnu de
seul point

clairait

obstinment, au

pr-

o nous tions,
tandis

comme

si

cette lueur

nous et

suivis,

qu'alentour

les

grands

horizons de
se

montagnes,
confondaient
lourdes
saient
et

o pesaient des
avec
le ciel

nuages sombres,
dans
des

obscurits

sinistres.

Des rideaux de brume tami-

une sorte de lumire couleur d'argent dor,


pli,
et
c'tait

de vermeil

inattendu

de voir ain^i

fraches et voiles ces

campagnes

africaines.

AU MAROC.

29

Le frlement de notre
nos chevaux brisant
fortement
pelait les
la

passage,
tiges,

les

sabota

de
trs

les

dveloppaient

senteur des fougres

qui

beaux matins de juin dans

me rapmon pays,
cerises.

l'arrive

au march des mannequins de


les cerises

(En Saintonge,
tre

ne voyagent jamais >ans


de feuillage; aussi

enveloppes de cette sorte

ces

deux senteurs

sont-elles insparables

dans

mon

souvenir.)
Et,

de chaque ct de notre colonne, en sens inde


n<>tre

verse

marche,
cavaliers

toutes

les

cinq minutes,

des groupes de
le

arabes passaient

comme
sa!. les,

vent.

Sur ces tapis de plantes, sur ces


le

on entendait peine
tout
le

galop

de leurs

chevaux;
l'air

bruit qu'ils faisaient

en fendant

tait

un
vel

lger cliquetis de cuivre et

un flottement cheplutt

de burnous; on croyait

entendre une

bourrasque dans des voiles de navire, ou un grand


vol d'oiseaux. se garer

peine aussi

avait-on le temps de

pour n'tre pas


ils

frl

par

eux.
ils

Et,

au

moment mme o
un
cri

nous croisaient,

poussaient

rauque,

puis tiraient poudre

un coup de

leur long fusil,

nous couvrant de fume.

cnaque

instant, droite

ou gauche, recom-

menait cette vision rapide, cette espce de cauche-

mar de

guerre, qui fuyait terriblement vite.

30

AD MAROC.

Vers

le

soir seulement,

ces

fantasias cessrent.

Autour de nous,
belle,
le

la teinte verte tait

de plus en plus
il

pays devenait presque bois;


les

y avait des
si

bouquets d'oliviers, et
vieux,
si

palmiers-nains taient

hauts, qu'ils

ressemblaient
apparaissaient
terre

de

vrais

arbres. Des

hameaux
:

a et l
et
toits

sur

des

collines
gris
;

murs de
le

battue

de

chaume

tout entour, gard,

demi cach

par des haies d'normes cactus- raquettes d'un vert

presque bleu. Et des femmes en haillons de laine


grise sortaient, notre approche, de ces formidables

cltures tout hrisses d'pines, criant:

You! you

you

pour nous

faire

honneur,

avec des voix

stridentes, perantes,
les soirs d't,

comme en

ont les martinets,

lorsqu'ils tourbillonnent

dans

le ciel.
et,

Puis cette rgion habite

s'loigna

de nous

aprs deux ou trois gus franchis,

nous apermes
trs frais, notre

dans une prairie, dans un bas-fond

camp

qui

achevait

de se

monter.

Nos cheval

hennirent de plaisir en

le reconnaissant.

,%
Toujours pareille, notre petite
pose de
portait
la

ville,

toujours

dis-

mme

manire,

comme

si elle

se trans-

dune

seule pice, sur des roulettes. Et, df

AU MAROC.

l'arrive,

chacun de nous, sans

hsiter,

se rend tout

droit

dans sa maison, qui, par rapport aux autres,

n'a pas

chang de place
et,

il

y retrouve son

lit,

son

bagage
et

par terre, sur un premier

tapis d'herbe

detieurs, son tapis marocain, tendu.


le

> ous voyan'ayant

geons avec tout

confort des nomades,

nous occuper de
air,

rien, n'ayant qu' jouir


l'espace.

du grand

du changement, de

Nos quinze
sant au
rieure

tentes forment

un

cercle parfait, lais-

milieu une sorte de place, de prairie int-

o nos chevaux paissent. Toutes sont semle

blables,

mt

central

surmont

d'une grosse
de

boule de cuivre,
plusieurs

et les

parois ornes, au dehors,

rangs d'arabesques

d'un bleu noir, qui

tranchent sur la blancheur de l'ensemble. (Ces arabesques,


faites

de morceaux d'toffe

dcoups

et

cousus, sont d'un dessin toujours le

mme,

extr-

mement
naires
:

ancien, consacr

par des traditions milldentels qui


se succ-

espces de crneaux
sries, les
la

dent en

dans de

pierre
les

mmes que les Arabes taillent au sommet de leurs murailles


qu'ils
les

religieuses,

mmes
de
soie,

brodent au bord
qui
l'on

de

leurs* tentures

mmes
que

entourent
voit

leurs mosaques de

faence, et

aussi

aux lambris de l'Alcazar ou de l'Alhambra.)


Et autour de nos tentes, formant

un second

cercle

32

AU * A ROC.

enveloppant,

il

y a

celles

de nos chameliers, de nos


petites,

muletiers, de nos gardes: plus


tues, celles-ci, et

plus poindisposes
quartier

tout

uniment
elles

gristres,

avec moins d'ordre,


tout bdouin,
et

composent

un

qu'encombrent nos btes de somme,


se font entendre
le

o d'tranges musiques
veilles.

soir

aux

*
*

L'apparition de la

mouna

est

toujours
fins

l'vne;

ment
c'est

le

plus considrable

de

nos

d'lapes

au

crpuscule

gnralement que cela arrive,

en long cortge, pour se dposer ensuite sur l'herbe


devant
la tente

de notre ministre. Pardon pour ce


il

mot
la

arabe, mais

n'a pas d'quivalent en franais

mouna,

c'est la

dme,

la

ranon, que notre quale droit

lit

d'ambassade nous donne

de prlever sur

les tribus

en passant. Sans cette mouna,


et

comman-

de longtemps l'avance
trs loin,

amene quelquefois de

nous risquerions de mourir de faim dans

ce pays sans auberges, sans marchs, presque sans


villages,

presque dsert.
*
*
*

Notre

mouna de

ce soir

est

d'une

abondance

AU MAROC.

33

royale.

Aux

dernires lueurs du jour, nous voyons

s'avancer au
thorie

milieu

de

notre

camp

franais
;

une

d'hommes

graves, draps de blanc

un beau

cad, noble d'allure,


teur.

marche leur

tte,

avec len-

En

les

apercevant, notre ministre est rentr


s'est assis,

sous sa tente et

comme

le

prescrit

l'ti-

quette orientale, pour les

recevoir au seuil

de sa

demeure. Les dix premiers portent de grandes amphores en


terre,

pleines de beurre de brebis;


lait,

puis

viennent des jarres de

des paniers d'ufs; des

cages rondes, en roseau, remplies de poulets atta-

chs par les pattes; quatre mules charges de pains,

de citrons, d'oranges;
par
les

et enfin

douze moutons, tenu


les

cornes

qui pntrent contre-cur,

pauvres, dans ce

camp

tranger, se

mfiant

dj

de quelque chose.
Il

y a de quoi nourrir dix caravanes


refuser
serait

comme

la

ntre; mais
dignit.

un manque absolu de

D'ailleurs
tiers,

nos

gens,

nos

cavaliers, nos

mule-

attendent, avec leurs

convoitises
se
la

d'hommes
toute
ils

primitifs, cette
la

mouna pour

partager;

nuit,

ils

en feront des bombances sauvages


et
il

en revendront demain,
dbris
chacals.

en restera encore des


chiens
errants
et les
:

par

terre

pour

les

C'est

l'usage

tabli

depuis des

sicles

au Maroc.
dans un camp d'ambassadeur, on doit
nuelle
fie.

faire conti-

peina le ministre

a-t-il

remerci
tte

les
il

donateurs
convient

(d'un simple

mouvement de
la

comme
on
se

un

trs

grand chef),
gens

cure commence. Sur un

signe,

nos

s'approchent;
les

partage

le

beurre, le pain,

ufs; on en remplit des bur-

nous, des capuchons, des cabas en sparterie, des


bts de mulet. Derrire les tentes de cuisine, dans

un

petit recoin
lui

de mauvais aspect, qui semble


aussi, avec

se

transporter,

nous chaque jour, on


il

emmne
ils

les

moutons,

et

faut les y traner, car

comprennent,

se dfendent, se tordent.
les

Au

cr-

puscule mourant, presque ttons, on

gorge

avec de vieux couteaux

l'herbe est toujours pleine

de sang, dans ce recoin-l.


poulets

On y

gorge aussi des


se dbattre
lee

par douzaines, en
le

les laissant

longuement

cou moiti tranch, afin de

mieux

saigner. Puis des feux

commencent

s'alu

mer

partout, pour des cuisines bdouines qui seront

pantagruliques; sur des tas


des
petites

de branches sches,
et
l,

flammes jaunes surgissent

clairant

brusquement des groupes de chameaux,


voyait dj

des

groupes de mules qu'on ne

plus

AU MAROC.

38

dans l'obscurit, ou bien de grands Arabes blancs,

aux

airs

de fantme.

On

dirait

maintenant d'un

camp de
dsert

gitanos en orgie
est

au milieu de ce pays

qui

dploy en

cerle

immense alentour

et qui, tout

coup, ds que les feux brillent, parat

plus profond et plus noir.

Temps
froid.

toujours

couvert,
daii9

trs

sombre,

presque
prairies,

Nous sommes

une rgion de

de marcages. Et, pendant ces prparatifs de festins,


les grenouilles
la
fois,

nous commencent de tous


les

les cts

jusque dans

lointains

extrmes,

leur

musique nocturne, leur


est

mme

ensemble ternel, qui

de tous

les

pays et qui a d trs ds

tam

iss

ges du monde.

Vers huit heures,

nous-mmes sous
sert

la

grande tente

comme nous nistos. commune qui nous


le
!,

de

salle

manger, quelqu'un avertit


lui

ministre

qu'on vient de

immoler une gnisse,

dehors,

la

port# ds son propre logis. Et

noss sortons,

avec une lanterne, pour savoir ce qae signifie ce


sacrifice et qui l'a

accompli.
ainsi cfes ani-

C'est

un usage marocain d'immoler

maux aux

pieds des grands qui pussent, lorsqu'on a

une grce leur demander. Le Tictime doit rler

longuement, en rpandant peu peu son sang sur


la

terre.

Si le seigneur est dispos


il

accueillir

la

supplique,

accepte

le sacrifice et

autorise ses servila

teurs enlever cette viande abattue pour

man-

ger; dans

le cas

contraire,

il

continue son chemin

sans dtourner

la tte et l'offrande

ddaigne reste

pour
les

les

corbeaux. Quelquefois,
la

parat-il,

pendant
est

voyages du sultan,
jalonne par
les

route

qu'il

a suivie

comme
La
la

btes mortes.

gnisse, encore

vivante, est

couche devant
de sa porte;
elle

tente

du

ministre, en travers

souille

bruyamment,
claire la

les naseaux ouverts; la lueur

du

t'anal

mare de sang chappe de


Et
trois

sa

gorge,

qui s'largit sur l'herbe.

femmes

sont l
le

les

suppliantes

enlaant
voisine.

de leurs bras

mt de notre pavillon de France,


Elles sont

de

la

tribu

Pendant
gardes,

les

pre-

miers moments du
les

repas de nos

pendant
la

premires minutes de gloutonnerie affame,

nuit aidant, elles ont russi pntrer

au milieu

de nos tentes sans tre aperues; puis, quand on a

voulu
cette

les

chasser,

elles

se

sont

cramponnes
air

hampe du drapeau avec un


en arracher
quatre

de se croire
et

inaTaquables

sous cette protection-l,

on

n'a

pas us
avec

les

de force. Elles
petits

ont amen
jeunes, qua

elles

ou cinq

tout

AD MAROC.

37

s'accrochent leurs vtements ou qu'elles

portent

leur cou.

Dans
il

l'obscurit, et avec leurs voiles


est

moiti baisss,
sont
jolies
et

impossible de dmler

si

elles
;

jeunes,

ou bien

laides

et

vieilles

d'ailleurs,

leurs

tuniques flottantes,

agrafes aux

paules

par

de larges plaques d'argent que Ton


lignes de leurs

voit briller, dissimulent toutes les

corps.
L'interprte

s'approche, et d'autres fanaux

sont

apports,

clairant

mieux

ce

groupe de formes
finit

blanches autour de cette bte gorge qui

de

mourir par

terre.

Ce sont

les trois

pouses d'un cad de la rgion.

Pour des mfaits


cier, leur

qu'il

ne m'appartient pas d'appr-

mari a

enferm, depuis dj deux ans,

dans

les

prisons de Tanger, sur les instances de la

lgation de France. Et elles voudraient

que

le

nou-

veau ministre franais

comme

grce

de joyeux
le

avnement, demandt au sultan de Fez de


mettre en libert.
Il

re-

est

peut-tre trs coupable, ce cad,

je

n'en

sais rien,

mais

ses

femmes sont touchantes. Autant


c'est

que
et,

je puis

juger,

aussi

l'avis

du ministre,
faire

bien

qu'il

ne

veuille

ds
la

maintenant

aucune promesse formelle,


voie d'tre gagne.

cause

me

parat

en

VIII

arrii,

Vers
fveil

ein:j

ou

six

heures du

matin,
la

ayan

sonn au camp, je soulve


au dehors.

porte de

ma

tente pour regarder

Et cette premire

apparition matinale du pays d'alentour m'impressionne d'une manire inattendue.

Un
d'iris,

ciel

uniformment obscur, sur tout


o nous sommes;
de

le

vaste

pays vert

grandes plaines

de palmiers-nains, d'asphodles; par places,


si

des

amas de marguerites blanches,

serres qu'on

dirait des plaques de

neige; tout cela

humide

de

pluie

ou de rose; dans

les lointains, ce vert intense


il

s'assombrit sous les nues lourdes qui tranent;

tourne au gris

d'ombre,

puis,

vers

l'horizon,
le

se

mle peu peu, par plans


des montagnes et

dgrads, avec

noir

du

ciel

une aurore

sinistre.

*U MAROC.

39

dans

un

lieu

quelconque perdu

au

milieu

d'un

grand pays primitif.


Des mules, dj
serviteur*
selles

par

les soins

de quelques

matineux,

sont

tasses

l-bas les

unes

contre

les autres,

en

fouillis,
;

debout sur leurs pattes

mais dormant encore

leurs hautes selles dossier,

recouvertes de drap rouge,

forment des taches de

couleur clatante sur ces fonds de teintes neutres,


sur ces derniers

plans d'un gris violac

d'encre.

Immobiles,
et

elles

ont

l'air

d'avoir t
dfil

prpares l

d'attendre,

pour quelque

de ferie sans

spectateurs.

Nos gardes
tirant

s'veillent,

sortent

un
;

un

des

tentes,

leurs

longs bras bruns

ayant

toujours, cause de ces robes et de ces voiles,

un

faux

air

de grandes
.

vieilles

femmes maigres, de

gigantesques gypsies.

Ah
l
!

les

suppliantes d'hier au soir, qui sont encore


les

Malgr
la

averses tombes, elles ont, parat-il,

pass

nuit accroupies devant la tente


elles sont

du ministre.
:

Mme
vieilles,

plus nombreuses, ce matin

des

des jeunes, toute la famille

du

captif sans

doute, et de pauvres petits bbs, encapuchonns


la

bdouin, qui dorment transis contre

la

poitrine
la

des mres. Prs d'elles, sur l'herbe mouille,


placf o elles ont
jours

immol

la gnisse, s'tale

tou:

une large tache de sang dlaye par

la pluie

40

AU MAROC.

Je

m'approche de leur groupe

alors
cad,
et

une

vieille

tatoue, qui
ses

me

dit tre la

mre du

prend dans
l'embrasse.

mains

le

pan de mon manteau

De cet instant, je

me

sens gagn leur cause et


elles

me

promets d'intercder pour


sera venu...

quand

le

moment

Comme
triste et

ce lieu

est triste,
!...

par un temps pareil,


si

mystrieux

Sur ces lointains

sombres,

comme

nos tentes sont blanches 1

IX

Nous partons comme une


le

fantasia,

au galop dans

vent froid du matin, presque tous de front, ple;

mle, grimpant une cte

et c'est joli,

notre troupe

bigarre d'uniformes et de burnous,


;i

sur la colline

verte.

On ne
courir

sait quelle ide est

venue ce matin

aux
de

troi* vieilles

poupes ngres qui nous guident,


vite l'tendard
frais,

faire

si

du sultan

mais

nos chevaux, tout

ne demandent pas mieux


c'est

que de
sant,

les suivre, ni

nous non plus. Et

amucli-

au

rveil, cette vitesse,

ce brouhaha, ce

quetis d'armes, tout le train de cette course rapide


travers

un bon

air

pur que personne n'a respir

et

qui dilate les poitrines.

Nos mules de charge, qui

d'abord avaient voulu suivre aussi, sont prompte-

ment distances; une dizaine d'entre

elles,

qui por~

AU MAROC.

taient nos cantines, s'abattent et roulent

et alors il

y a des

cris,

des hurlements d'Arabes

les

muletiers

se prcipitent,

burnous

flottants, s'entassent

comme
bte
battre.

une

nue

d'oiseaux
la

de

proie
la

sur

chaque
la

tombe, pour

relever,

recharger,

Vaguement, nous entrevoyons


toujours; puis elles
reste, cela

ces scnes, en courant

sont hors de vue bientt.


ni

Du
les

ne nous regarde

ne nous inquite

bagages finissent toujours par arriver et

c'est l'aifaire
;

du cad responsable. Courons toujours, nous


le

dans
l'air,

vent,

dans

la

pluie qui

commence

rayer

continuons ootre allure de fantasia

Quand notre galopade


d'un
ciel

s'arrle,

il

pleut torrents

tout noir, et

le

vent gmit, en nous cin-

glant ies oreilles.

Nous sommes sur des plateaux


maigrement
l'in-

bossues,

dans

une rgion de sables

tapisse de fougres; en avant se prolongent a


fini

les

espces de dunes de

cette plaine ondule.

C'est

un

sable d'un jaune dor, trs fin, sur lequel

nous trottons sans bruit

comme

sur une piste de


se

mange

aux fougres, qui dominent,

mlent

des asphodles toujours, des lavandes, et des quantits

de

fleurs

blanches

semblables

de

larges

kV MAROC.
arroses

4'J

glantines

toutes

ces

plantes,

grande

eau, sont dlicieusement fraches et

rpandent des

senteurs douces, sous l'crasement rapide des pieds

de nos chevaux.
Puis, pendant deux heures, passe
triste,

une rgion plus


avec
des
et

pierreuse,

ravine,

tourmente,

ajoncs odorants

tout couverts de fleurs jaunes

quelques aubpines; une infinit de petites valles


sauvages se succdent, toutes pareilles, sans vestige

humain.

Ciel

de plus en plus noir, vent hurlant sur


fouettante.
les

les broussailles, pluie

On

dirait

une Bre-

tagne d'autrefois, avant

clochers

et les calvaires:

une Bretagne prhistorique, vue au printemps. Nos


trois
vieilles

poupes ngres d'avant-garde


;

se sont coiffes

de leur capuchon pointu

hautes et

droites sur leurs

chevaux

grles,

ayant tal leurs

burnous qui tranent sur

les

croupes, elles semblent


;

des babouins, ainsi vues de dos

des babouins

de forme conique, trs larges de base et

termins
tait

en pointe aigu. Et leur tendard rouge, qui

neuf au dpart, retombe prsent sur sa hampe,


tout

tremp

et piteux.

Nous allons changer de

tribu,

ce qu'il parat,

44

f)

MAROC.

et

entrer dans

le

territoire

d'El-Arach.

Car voici

l-bas. sur

une

crte

de

colline,

une centaine de
travers
la

cavaliers

qui

nous attendent.

pluie

aveuglante, on les aperoit en troupe quasi-fantastique,

hrisse de

longs fusils minces


ils

envelopps

de blanc, tous, et capuchon baiss,

ne parlent ni

ne bougent.
biles
sait

Et c'est bizarre de
ces

les voir

immo-

comme

des momies,

gens-l,

quand on

que tout l'heure un vertige de

vitesse va les
le

prendre, et que, dans leur course' furieuse,

vent

fera fouetter autour d'eux mille choses cheveles,

burnous,
queues.

turbans

drouls,

crinires

et

longues

Sur
et
f.u

le

front des cavaliers, toujours encapuchonns


le cad
Il

momifis,
ministre.

s'avance pour tendre la main


prophte,
Il

a une figure de saint

rgulirement belle, douce et mystique.

porte

un

cafetan de drap rose, avec burnous blanc et burnous

bleu draps l'un

sur

l'autre,

et

le

cheval

qu'il

monte
rsda

est

d'un gris pommel, harnach de soie vertqui

brode d'or. Son lieutenant,


a,

l'accom-

pagne,
petit

par

contraste,

une

figure

cruelle,

un

nez crochu de faucon; sur un cheval jaune


il

selle bleue,

porte

un

cafetan

de

drap
il

capucine

avec un burnous couleur d'ardoise. Et


telle

y a

un'?
triste

lumire dans ce pays que,

mme

par ce

Ar

MAROC.

45

temps

pluvieux,
clat

la

combinaison de ces nuances

donne un

qu'aucun
ciel
il

costume

n'atteindrait

jamais sous notre

d'Europe.

Malgr l'averse,
tasia

faut assister la grande fan-

de bienvenue.
les

Tous ensemble,
puchons
et

cavaliers

rejettent leurs ca-

peronnent leurs chevaux,

qui s'lan-

cent, tte leve, par

bonds furieux... Allah! avec des


des
cris,

hennissements

et

la

course est comtournoient

mence,
dans

les draperies volent et les fusils

l'air...

Les trois quarts

des

v,uups

de feu ratent sou


s'excuse

l'onde torrentielle, et le cad

beaucoup,

expliquant que la poudre est mouille.

Mais

c'est

beau quand

mme

et

entranant; peut-tre est-ce

plus extraordinaire encore que sous


ciel bleu
:

un

tranquille *

cavaliers affols, pluie cinglante et nuages

noirs, tout

semble men par

le

vent en

un mme

tourbillon...

Dans

cette nouvelle escorte,


il

qui nous accompa-

gnera jusqu' demain,

a,

sous des turbans,

quelques paires d'yeux bien sauvages.

Haie de deux

heures pour

djeuner,

sur
3.

uie

AS MAROC.

colline o, par extraordinaire, est bti


(C'est,

un

vil ge.

du

reste,

grce ces haltes de midi que nos

tentes et nos cantines atteignent chaque jour avant

nous

le

terme de

l'tape

et

que nous trouvonj

en arrivant notre camp toujours mont.)

En
notre

hte,

nos

gens

dressent
salle

sur

cette

colline

grande tente de

manger qui,

par

exception, voyage

toujours notre allure, derrire

nous, sans nous perdre de vue. Et,


trs fro>d,
ils

comme

il

fait

allument un feu, un vrai bcher de


qui

feuilles

de palmiers-nains,

brlent

avec

une

forte

odeur balsamique, en rpandant une fume

d'incendie.

Ce

village, qui est ici, se

compose,

comme
gris,

ceux

d'hier,

de petites huttes

e,n

chaume

caches

derrire

des haies de grands


il

alos ou

de grands

cactus bleutres. Auprs,

y a un palmier-dattier,
le

lanc et frle sur

sa

tige,

premier que nous


Il

ayons rencontr depuis notre dpart.

y a aussi
dans

un tombeau de
la contre
;

saint

marabout,

trs

vnr

un drapeau

blanc flotte au-dessus, afin

d'indiquer aux voyageurs, aux caravanes, qu'il est

bien de s'arrter au passage pour dposer

pieuse-

ment quelques
Maroc,
il

pices de

monnaie en offrande. (Au


de
spultures
les

y a beaucoup

saintes

drapeau Liane,

mme

dans

endroits les

plus

IV MAROC.
inhabits, les plus
solitaires, et les rares

41

passants
res^

y dposent leurs dons, qui sont gnraiemen'i


pects par les voleurs.)

A
Tandis que nous
djeunions
des
est

restes

de

la

mouna

d'hier,

le

beau temps

revenu;

avec

la rapidit

spciale l'Afrique, le ciel,

subitement
;

balay, a repris son admirable transparence bleue


la

lumire a reparu splendide.

Dans ce pays sans


d'extrmes
distances;

arbres,

on

voit

toujours

d'ailleurs,

presque

jamais

de maisons ni de
cette
l'il

villages,

rien qui vienne

rompre
alors

immense monotonie
s'habitue

fouiller

verte
Les

ou brune:

grandes lignes des

horizons, y dcouvrir

du premier coup, comme


tout ce

sur

les

plaines de

la mer,,

qui

s'y

passe

d'anormal, tout ce qui est une indication de mou-

vement ou de
tels,

vie,

mme
de

des degrs d'loignement

que, dans

notre pays,

on ne

distinguerait

plus.

Sur

le

flanc

quelque

colline

dserte

bleutre

force

de distance,
dit,
;

lorsque
s'ils

des

points

blancs apparaissent, on se
biles
:

restent

immos'ils

ce sont des pierres

des moutons,

se

dplacent.

Une runion de

points roux indique un

48

AU MAROC.

troupeau de bufs. Et enfin,

une longue trane

bruntre, qui s'avance avec une lenteur ondulante,

avec un chenillement incessant


reprsente

et tranquille,

nous

tout de suite une caravane,

dont nous

dessinerions

mme

par avance les nombreux cha-

meaux

la file,

balanant leur long cou avec

un

dandinement de sommeil.

Un

objet
et

extraordinaire,

qui nous

suit

depuis

Tanger

que nous sommes aussi habitus cher-

cher des yeux, tantt en avant de nous, tantt en


arrire,

au fond des
de
six

lointains, c'esl

le

canot

lec-

trique

(I!?),

mtres de long, que nous por;

tons en cadeau Sa Majest le sultan

il

est

enlui

ferm dans

une

caisse

de bois

gristre
et
il

qui

donne

l'aspect

d'un bloc de granit,


les

s'avance

pniblement,
port

par

ravins,

par

les

montagnes,

sur les
les

paules d'une quarantaine d'Arabes.


gyptiens,

Dans
ces

bas-reliefs

on a dj vu de

normes choses

dfiler, portes,

comme

celle-ci,

par des thories d'hommes en robes blanches, aux

jambes nues.

Nous

campons
oi

ce

soir

en

un

po nt

appel

Tlata Rassana,

se tient

chaque mois,

parat-il,

AU MAROC.

43

un

immense
le

march de bestiaux
est dsert aujourd'hui.
frais,

et

d'esclaves.

Mais

heu

C'est

au bord

d'un grand ruisseau


si

au milieu de montagnes
de
fougres
qu'elles

uniformment

tapisses

semblent recouvertes d'une sorte de

moutonne, d'un vert admirable.


toujours,

Il

mme toffe y a, comme


ici,

beaucoup de

fleurs

autour de nos tentes,

mais plus du tout nos fleurs de France;

dans

ce recoin particulier, en terre de bruyre, croissent

des

espces

inconnues nos campagnes

et

nos

jardins, trs

parfumes toutes,

et

nuances un peu

trangement.

Des fantasias galopent autour du camp toute


soire
bruits
;

la

jusqu'au coucher du

soleil,

on n'entend que

de

chevaux passant en tonnerre, coups de


d'Arabes...

fusil et cris

%
Vers sept heures
,

la

mouna

fait

son

entre
elle est

au camp avec
insuffisante
:

la

majest habituelle. Mais

rien

que huit moutons,

et le reste

l'avenant.
il

C'est inacceptable

pour une ambassade;

faut refuser afin de maintenir la dignit de notre

pavillon.

Et ce refus constitue

un

incident diplole

matique, qui serait

mme

trs

grave pour

cad

50

AU MAROC.

de

la
Il

rgion;
la

si

l'affaire

arrivait

jusqu'au sultan.

joue

surprise et la consternation, avec des

gestes dlicieux, le
il

beau cad en robe de drap rose;


prendre des cads infrieurs
-~-

fait

mine de

s'en

lesquels s'en
iesquels

prennent des gens quelconques

tombent coups de bton sur d'innocents

bergers.

Mais ce n'tait qu'une comdie complote entre


eux tous afin de nous mettre l'preuve
;

un comven-

plment de mouna
tualit, et cach,

tait

prpar,

toute

petite distance, dans un ravin.

Aprs souper, un nouveau cortge se prsente au


clair

de lune, amenant cette

fois

seize

moutons,

une quantit respectable de

poulets, de pains et de

jarres de beurre. Et les cads,

anxieux de ce que

le

ministre va dire, attendent en silence autour de sa


tente,

dans

la

majest

de

leurs
trs

longs

burnous

blancs. Cette nouvelle

mouna,

convenable, est

agre et l'incident est clos.

Dimanche

avril.

Ayant
les

franchi, sous

un

ciel

toujours bas et noir,

premires

montagnes d'alentour, veloutes de


d'infinies solitudes

fougres,
toutes

nous retombons dans

blanches d'asphodles en fleur.


et l,

a
d'iris

un grand
jettent

glaeul rouge,

ou une

touffe

violets,

leurs

belles teintes

fraches
ce par-

au milieu des blancheurs monotones de


terre.

Et

c'est ainsi

perte de vue.

De temps
Manches
aigles.

autre, des cigognes passent, d'un vol

k)nt, fouettant l'air

de leurs grandes

ailes mi-parties

et

noires;

ou bien des corbeaux, dei

Toujours
ni

la pluie.

Et personne en vue, ce matin


ni

un groupe de laboureurs,
une caravane.

une

file

d anons,

ni

52

A f

MAROC.

Une maman chameau, qui


pour nous regarder
juste de natre, je
tte si petite

est seule

avec son

fils

au bord du sentier perdu, s'approche avec intrt


dfiler,

Son
le

(ils,

qui vient tout


si

pense, a
le

cou

mince

et la

qu'on

prendrait de loin
Il

pour une

autruche quatre pattes.

est

presque

gentil,

dans

son tonnement de nous voir, dans sa grce enfantine et peure.

Pluie, pluie torrents.

Nos

trois vieilles

poupes

ngres d'avant-garde, encapuchonnes

aujourd'hui

jusqu'au-dessous des yeux, ont repris plus que ja-

mais leur aspect de babouins pointus. L'tendard


de soie, que
droit
la

poupe du milieu
cierge,

tient

toujours

comme un
Et
le

n'est
le

plus

qu'une loque

dteinte, dchiquete par

vent. L'eau ruisselle sur

nous tous.
blable

canot du sultan, toujours sem-

un

accessoire

de

dfil

gyptien,

avance

avec une peine extrme,


porteurs

les

pieds de ses quarante

enfonant

chaque pas

dans

la

terre

dtrempe.

Aprs deux heures de cette prairie d'asphodles,

nous apercevons quelque chose


trs

comme une

lzarde

longue serpentant dans

la plaine,

quelque chose

qui doit tre une rivire profondment encaisse.


C'est l'Oued M'cazen, rpute difficile franchir,
et,

ur ses bords,

il

y a un rassemblement de mau-

AU MAROC.

53

vais

augure

mules charges,

par centaines, cha-

meaux,

cavaliers,

pitons, tous arrts l

videm-

ment parce que

la rivire n'est

pas guable... Alors,

comment

allons-nous faire?
les

L'Oued, grossie par

pluies, est agite, rapide,

roule en bruissant ses eaux boueuses, qui semblent,

en

effet, trs

profondes.

De

plus, elle est encaisse

entre de

hautes berges
et

verticales,

en terre

glaise,

dtrempes

glissantes,

absolument dangereuses.
les

Avec nos ides d'Europe sur


paratrait
qu'il

voyages,

il

nous

y a

impossibilit matrielle ' faire

passer
tentes.

l,

sans pont, des gens, des bagages et des

Cependant, nos cads sont d'un avis diffrent


va tenter
la chose,

et

on

en commenant par

le

fretin.

D'abord nos

hommes

de peine, qui, en un tour de

main,

enlvent leurs burnous, toutes leurs nobles

draperies

de laine

grise,

mettent

nu

leur

beau
et

torse fauve,
froide,

et se jettent la

dans l'eau tourmente


:

sondant

profondeur

deux mtres tout au

plus

avec un peu de bonne volont, ce sera peut-

tre faisable.

Essayons maintenant quelques mules peu charges...

force de coups, elles

passent, nageant vers le


le

milieu, s'affolant

une minute dans

courant qui

54

AU MAROC.
puis bientt reprenant pied sur
les vases

les entrane,

de l'autre rive, avec leur chargement au


bien que tout tremp d'eau boueuse.

complet,

Mais nous-mmes,

comment passerons-nous,

notre

dignit d'ambassade nous


tir? Et nos matelas

empchant de nous dv-

de campement? Et nos beaux


le sul-

uniformes dors, qui doivent figurer devant


tan pour la prsentation?

Sur

le

haut de

la

berge oppose, arrive au galop,

avec de grands
qui
C'est
ville

cris,

une

petite troupe

de cavaliers

nous

font des
certain

signes.

Nous sommes sauvs]


de Czar-el-Kbir (une
,

un

Chaouch,

dont nous approchons)

qui vient notre sesuite,

cours avec

une

nombreuse

nous apportant
intention.
fais-

une mahadia fabrique en hte notre


(Une

mahadia

est

une

gerbe,

un norme

ceau de roseaux

lis

de faon pouvoir

flotter.)

Deux par deux, nous nous embarquerons sur

ce

radeau improvis; avec une corde, on nous hlera;


et
la

no> cantines, nos bagages prcieux, passeront de

mme

manire, see
reste

comme
et

dans une barque.

Quant au

se

de notre colonne, gens ou btes,

la nage, tout le

monde,

au pins

vite

Les cads
tou-

dmnent,

crient, s'interpellent tue-tte,

jours avec ces aspirations rauques qui semblent des


suffocations de fureur
:

'Ha

cad

Kha

'Ha

AU MAROC.

55

cad

Abd-er-Haman

ils

'Ha

cad

Kaddour

Et,

de
sur

droite,

de gauche,

tombent coups de bton

les hsitants

que

l'eau froide pouvante.


les

Avec

rsignation,

beaux cavaliers arabes se


leurs

dshabillent, puis dshabillent aussi


et

chevaux

remontent dessus,

les

tenant

enfourchs entre

leurs

jambes nerveuses

comme
ils

dans des taux de


placent en paquet
et

bronze. Sur leur propre tte,

monumental
nous
teuil,
;

leurs cafetans de

drap

leurs
selle

bur-

par-dessus encore, leur

norme
ils

fau-

leurs harnais de parade, et

relvent leurs
le

bras, en anse

d'amphore grecque, pour soutenir

tout.

On
sibles

voit alors s'avancer

rsolument vers

la rivire

tous ces chafaudages

multicolores,

incomprhen-

au premier aspect, ayant chacun pour base


chose instable
le
:

cette
rtif,

un maigre

cheval, cabr

et

long duquel pendent deux jambes nues.

Et tous ces
pr nt

hommes,

ainsi chargs, incapables

de s'aider de leurs mains,


la
le

lancent leurs
rien qu'en

chevaux sur
leur pressant

berge pic
flanc,

et luisante,

en

les

peronnant du talon.
;

Les chevaux hennissent de peur


qui patine,

glissent,

comme
les

comme
et,

qui de cend en char russe,


c

uns encore debout sur leurs pieds,


sur leur derrire,

les

autres assis

tout couverts de

boue gluante,

56

4 MAROC.

tombent dans l'Oued au milieu d'un grand


bousseraient d'eau
;

cla-

puis nagent en plein courant, et

sur l'autre rive, grimpent

comme

des chvres.

Dans

la

quantit,

il

y en a bien quelques-uns qui


il

tombent, qui se dbattent, qui ruent;


valiers qui roulent

y a des ca-

dans

la rivire,

avec leurs beaux


trop lourdes

burnous
les

plies, leurs

belles

selles

qui

entranent.

Des

mules charges s'abattent en


:

dtresse dans la vase

on

les relve

force de

cris,

force de coups, horriblement blesses par les sangles et les bts, la chair tout
qu'elles portaient,
si

au

vif;

et

nos tentes

blanches au dpart, sont mainla

tenant vautres dans

boue.

Au
le

milieu de l'immense plaine d'herbages, sous


trs

ciel

sombre, sur

les

berges de terre grise,


l'activit,
l'aTai renient

c'est

trange

regarder,

d'une centaine de chevaux

et

de cavaliers de toutes

couleurs, d'autant de mules, de

chameaux, de por-

teurs pied, de gens de peine...

> ou.s avons

l'air

d'une tribu migrante, se htant


fuite

comme

dans une

de droute.

Maintenant, la situation se complique d'un trou-

peau de bufs qui passe


de notre caravane
;

la

nage, en sens inverse

bufa entts qui auraient voulu


les

demeure:' sur l'autre rive;

Arabes qui

les

m-

nent se battent avec eux dans l'eau, nageant d'une

AD MAROC.

57

main,

les
les

frappant de l'autre, leur tortillant


faire

la

queue
les

pour

avancer,

ou

les

tirant

par

cornes.

Vers
polies

la fin,

les

berges de terre

glaise

ont

comme

de vrais miroirs par tant de glissades

successives.

Alors cela devient une chute, une d-

gringolade gnrale avec des cris forcens,

un im-

mense dsarroi d'animaux


de bagages

affols,

d'hommes nus,
rouges,

de toutes sortes, de

selles

de

paquets envelopps de couvertures chamarres. Une


scne

comme

il

devait s'en

passer

lors

de

l'inva-

sion des armes

du Prophte.

Un grand

tableau

d'Afrique ancienne, admirable de couleur et de vie,

au milieu de plaines dsertes, sous un


Enfin, c'est

ciel noir...

une chose accomplie, mene bien,


Nous sommes
tous, avec

force de coups et de cris.

nos bagages, sur l'autre rive, sans noyades ni pertes.

Nos cantines,

nos matelas, tremps et pleins de

boue; nos mules corches, haletantes. Nous, mouills

de pluie seulement... Et
le

dsert d'asphodles
et

et

d'iris

recommence,
pendant

tranquille

morne,

sous l'onde,

une

heure encore.

Notre troupe

s'est grossie

des gens

de Czar-el-Kbir, qui sont venus notre rencontre,

amens par Chaouch


et

une dizaine d'Arabes cheval,


longue chevelure,
avant
de

autant de juifs

38

AU MAROC.

grandes boucles d'or aux oreilles

et

monts deux
la ville

par deux sur des nons. Czar-el-Khir,

nous arriverons ce
et

soir,

est la

seule

entre Tanger

Fez,

et

Chaouch, un bel Arabe au burnous


est

amaranthe,

notre

agent consulaire. Si l'on

demande

ce que nous faisons d'un agent consulaire

Czar-el-Kbir, voici, c'est que nous y avons des


s

protgs franais
reste,

une vingtaine environ,


et

la

comme, du

Tanger

Ttouan
la

Dans

plupart des villes musulmanes de

Turquie, de la

Syrie ou de l'Egypte, nous avons ainsi de ces


tgs
,

pro-

c'est--dire des gens

auxquels

il

n'est pas

permis de toucher sans l'assentiment de nos lgations.

Au

Maroc, presque tous nos protgs sont

isralites, je n'ai

jamais su pourquoi
toujours

Donc, nous cheminons


de
fleurs blanches.
la

dans

la

plaine

Des hirondelles innombrables,


les

rasant

terre,

passent entre

jambes de nos

chevaux.

De temps en temps, nous rencontrons des


peaux de moutons. Le berger ou
petit tas

trou-

la

bergre est un

de laine grise capuchon pointu, accroupi


pluie dans les herbages. Lorsque nous pas-

sous

la

sons, le

burnous

se dresse, surgit tout debout,

pour
an

jouir de l'tonnant

spectacle

de

notre

troupe

marche

Alors, sou? l'toffe en lambeaux,

un corpt

AL'

MAROC.

5S

d'enfant se dessine, demi-nu, svelteet jaune; presque

toujours

la

figure est fine

et

charmante, avec des


grands

dents
noirs.

bien

blanches

et

de

yeux

bien

Vers

le soir,

nous entrons dans une rgion

cul-

tive, rgion bien banale, rappelant les plaines de


la

Beauce, mais agrandies dmesurment, sans maibls,

sons ni cltures: des


d'orge
grasse,

des bls,

des

champs
noire
et

qui

n'en

finissent plus;

la terre,

doit

tre

merveilleusement

fertile.

Quel

grenier d'abondance ce Maroc pourrait devenir!...

Sur une lvation, qui borne

la

vue en avant,

nous apparat une chose inattendue, une chose que

nous nous sommes dshabitus de voir

une
et

foule

humaine. Foule arabe, foule en burnous


grise,

toute

ondulant sur

le

fond gris

du

ciel.

C'est la

population de Czar-el-Kbir. qui est sortie notre


rencontre.

Des gens
tous,

pied,
et

des gens

cheval,

capuchon baiss
silhouettes

tonnant des ranges de


dj battre
les

pointues.
et

On entend
les

tambourins

gmir

musettes.
les

Ds que nous sommes porte, tous


{usils,

longs
les
les

chargs poudre, font feu sur nous, et


s'lancent

cavaliers

en

fantasia,

tandis

que

musiques, en crescendo furieux, nous envoient leurs


notes
les

plus dchirantes. Puis toute cette foule,

50

AU MAROC,

par un

mouvement

tournant,

nous enveloppe,

se

mle nous, nous pntie. en confusion, en cohue,


les bles se

bousculant et se mordant

les

unes

les

autres.

Les

beaux

cavaliers

trottent,

les

pitons

courent, burnous au vent, harcels par les chevaux.

sous une menace

d'crasement continuelle.

Il

y a

des quantits d'enfants sur des

nons, quelquefois
brochette comique
;

deux ou
il

trois sur le

mme, en

y a des

vieillards bquilles,

des clops, qui

courent tout de
des
saints

mme;

des mendiants, des idiots,


chantent.
a pied,

illumins qui

Et les joueurs

de

tambourins, qui son.


effarouchant

battent tour de
les

bras,

nos btes. Et

sonneurs de

musette stridente, qui


ont
les

sont sur des mules, et qui


les

joues gonfles en vessie de cornemuse,


orbites, sonnent,

yeux hors des


les

sonnent se rompre

veines,

poussant leurs btes rtives coups de

leurs pieds nus; l'un d'eux, qui est tout

rond avec

une

tte

norme, qui

est tout

ventru sur un petit


il

ne, ressemble au

vieux Silne;

me

suit obstioreilles,

nment,

celui-l,

me

faisant

glapir
triste

aux

avec rage, sa musette, en voix


gens crient tue-tte
et
:

de chacal. Des

Hou

en fausset rainant

lugubre.

Hou! qu'Allah rende victorieix notre


!

sultan Mouley-Hassan

Hou

Nos chevaux,

trs excits, trs inquiets,

dansent

AU MAROC.
en mesure, au rythme marqu par
et

61

les

tambourins,

nous cheminons
de

ainsi vers Czar-el-Kbir, assour-

dis

musiques tranges,
*

dans une ivresse de

bruit.

Czar se dessine peu peu, d'abord trs embrouille

par

la

pluie.

Au

milieu
elle

d'une plaine
est

fertile

comme

la terre

promise,

entoure de bois

d'oliviers et

d'orangers magnifiquement verts. Elle

n'a pas la blancheur des villes arabes; au contraire,


elle

est

d'une nuance terreuse,

et

ses

quinze

ou

vingt minarets, qui sont d'un

brun sombre, jouent

de loin
rait,

les

clochers de nos pays


ciel

du Nord
dans

on croiprairies
Il

sous ce

brumeux
une

et
ville

ces

inondes,
les

arriver dans

flamande.
hauts

faut

quelques palmiers sveltes,

trs

sur tige,

qui se balancent
sion de l'Afrique.

au-dessus, pour donner l'impres-

Mais bientt cette impression se fixe tout

fait,

quand
lants,

se dessinent,
les

dans

les

vieux remparts crouportes

ogives

exquises

des

avec leurs

encadrements d'arabesques.

Sur un versant de
des murs,
vieilles

colline,

deux cents mtres

dans un cimetire abandonn,

les

tombes sont recouvertes de lichens jaune

62

iu Maroc.

d'or,

nous trouvons notre pauvre petit campement

qui s'organise.

Nos

tentes, nos matelas, nos bagages,

gisent encore sur l'herbe,

tremps de pluie. Et

c'est

piteux voir,

comme un

dballage de saltimbanques

en hiver.
*
*

En

plus de la

mouna
et
et

sur pied qui nous est dut,

on nous apporte
plats tout
ia

soir,

par galanterie, plusieurs


C'est,

prpars

tout chauds.

du

reste,

premire apparition dans notre camp d'un geure


lequel, dit-on,

i'ustensile avec
faire

nous serons appels


les

grande connaissance dans

banque

Fez

une norme bote ronde, que surmonte une

couverture,

un

toit

plutt, de

forme conique

trs

aigu, en sparterie peinturlure.


rat,

Aux

repas d'appa-

les

mets

doivent

toujours

tre prsents l-

dessous, et apports sur la tte des serviteurs.

la

tombe de

la nuit,

une dizaine de graves


coi's tous

person-

nages nous arrivent,

de ces choses ex-

traordinaires, auxquelles leurs bras nus, relevs, font

comme
Sous

des anses;

et.

sans dire une parole,

ils

les

dposent sur l'herbe,


les toitures

devant

la

tente
il

du ministre.

en sparterie,

y a ta cuves
:

de faence,

remplies
;

d'aliments en pyramide
sal,

un

couseouss sucr

un couscouss

surmont d'un

U MAROC.

63

ditice
pile

de poulets; un mouton
trs

rti;

ou bien une

de ces petits gteaux


a

aromatis- qu'on

appelle au Maroc des

sabots de gazelle .
la tente, le
les

Et nous mangeons de tout cela, sous


soir;

notre

petite

table

disparat

sous

plats

monstrueux; on dirait d'un souper chez Pantagruel,


fit,

avec nos

reliefs,

nos gens ensuite feront


il

la fte

jusqu'au jour; demain


ces

ne restera plus rien de

monceaux de

victuailles;

on n'imagine pas ce
si

que des Arabes, en temps ordinaire


capables d'engloutir, lorsque
le

sobre, sont
les

destin

a dsi-

gns pour escorter une ambassade.

XI

Lundi 8

avril.

La trompette de rveil ne sonne pas


dans notre camp
bloqus par
(l'Oued
:

ce

matin

cela veut dire

que nous sommes


de Czar-el-Kbir
le

la pluie;

que

la

rivire

Leucoutz)

e9t,

comme nous

craignions,

infranchissable.

On

se lve

donc plus tard que de coutume, ayant

dormi sous

une

tente

mouille,

au-dessus d'une

prairie mouille, entre des couvertures mouilles.

Dj on entend

les

tambourins

et

les

musettes.

Toute

la

matine, des musiciens, des sorciers, des

fous, rdent

autour de notre camp;


pauvresses

et

aussi

des

pauvres

et

des

ramassant

les

vieilles

pattes de poulet, les os de

mouton, tous

les dbris

de nos orgies, sur


tire.

la terre

dtrempe de ce cime-

MAROC.

65

Aprs djeuner, dans une accalmie de pluie, nous

montons cheval pour


sible

aller

voir le gu, l'impos-

gu de

la

rivire.

Escorts de

nos gardes,

toujours, et prcds de l'tendard rouge, nous nous

avanons vers

la

ville,

qu'il

va

falloir
le

traverser

dans sa plus grande largeur. (Malgr


incontestable, malgr
les

bon accueil
sourires,

cadeaux

et

les

nous suivons
taire

l'avis

des sages, qui est de ne jamais

un pas sans

escorte, et de

ne jamais s'en
;

aller

seul plus de cent mtres des tentes


la

c'est

du

reste

recommandation du sultan lui-mme, qui redoute


ses

pour

htes chrtiens

l'garement de quelques

fanatiques.)

Le chemin qui mne

la ville est

un cloaque de

boue

liquide,

sem de grosses

pierres et de carcasses

de btes pourries. Nous y galopons quand

mme,

puisque

tel

est l'usage

au Maroc on n'hsite jamais


de parade,

prendre cette allure


sentiers o,

mme

dans

les

chez nous, on craindrait de

mener au

pas un cheval tenu en main.

En dehors des
perdus sous
les

murailles encore debout,


cactus,

il

a,

sous

les

roseaux

et

les

folles-avoines, des quantits de dbris de remparts

remontant

je
si

ne

sais quelles

poques imprcises.
a eu tout un

Czar el-Kbir,

ignore

prsent,

pass d'une complication extrme. C'est de l que


4.

4B MAROC.

partaient

jadis

les

expditions de

guerre

sainte,

pour
tard,

la

conqute d'Espagne. Quelques


la

sicles plus

aprs

chute de Grenade,

la ville,

prise et

reprise,

dtruite et rebtie

un nombre incalculable
et,

il

de

fois,

tomba aux mains des Portugais;

y a

trois cents ans environ, la suite de la

bataille

des trois empereurs

elle

redevint dfinitivement
elle dort et s'croule

marocaine. Depuis cette poque,

lentement, an milieu de ses jardins dlicieux.

Nous entrons
ogivales,

par

une

srie

de

vieilles portes
les

toujours

pataugeant
les

dans

flaques de

boue gluante que


jaillir

pieds
les

de nos chevaux font


murailles.

en
et

gerbe

contre

Tout

est

sombre

sinistre

aujourd'hui,

dans ces ruines

mouilles.
tueuse,
est

Chaque

petite rue bien troite, bien tor-

un cloaque, un ruisseau immonde o

notre passade

remue des puanteurs. Rien que des


gristre,

gens encapuchonns de blanc


guenilles grises,

vtus

de
et

avec des jambes nues, jaunes

boueusea

Ils se rangent, se garent

dans dos portes,

de peur de nos claboussures,


indiffrence
je
;

et

nous regardent avec


belles, ont

leurs figures,

gnralement
et

ne

sais

quoi
ils

de

sombre

de ferm; en eux^
icligieux

mmes,

poursuivent

un vieux rve

que nous ne pouvons plus comprendre, Ces gens,

videmment, ne sont pas ceux qui nous ont reus

AU MAROC.
hier dans les champs,

67

musique en

tte;

on avait

recrut je ne sais o ces manifestants de bienvenue,


ceux-ci n'ont

mme

pas la curiosit de nous voir.

On
toits

sent, ds l'abord,

que

cette ville n'est pas

de
ses

construction arabe;

elle n'est

pas blanche

et

en

pente sont

recouverts

de

tuiles; le

tout

est

d'un gris sombre plaqu de lichens jaune d'or,


air

avec un

de vtust caduque. Ce sont

les

Por-

tugais qui ont bti cela, et les Arabes en arrivant


l'ont trouv tel

quel.

et

seulement,

ils

ont

dcoup leurs portiques dentels, leurs inimitables


ogives. Et
ils

ont bti leurs mosques, leurs grandes

tours carres pour chanter les prires, leurs grands

minarets o perchent
la

les

immobiles cigognes. Mais

chaux blanche n'a pu prendre sur ces murs

trangers, sans enduit; alors


teinte quelco-nque.

on leur a

laiss leur

Dans

le

bazar,
si

qui est

couvert

et

ob c cur,

les

passages sont

troits

que nos chevaux,

la file,

accrochent

les

talages. Les

marchands, accroupis

dans leurs

petites niches,

en vtements blancs, en

turbans blancs, paraissent dtachs des commerces

de ce

monde

et insouciants des acheteurs.

Ik est

68

si

ROC.

surtout vendre des cuirs, des harnais peinturlurs

pour

les

chevaux, des sparteries multicolores, qui


accroches
partout en lourdes grappes.

papillotent,

Pui*.

vient le quartier des juifs,


Ici

au moins aussi
se croire

grand que celui des Arabes.

on pourrait

aussi bien en Turquie, en Syrie

ou en Egypte; dans
se ressemblent
;

tous les pays

musulmans,

les juifs

leurs figures, leurs costumes, leurs maisons,

peu

de chose prs, sont copis sur les


invariables.

mmes modles

Nous sortons de

la ville

par d'autres ogives, d-

formes, djetes, mais toujours dlicieuses de formes


et

d'encadrements lgers. Et voici

la rivire, i'Oued-

Leucoutz (l'ancienne Leucus des Romains). Elle

est

plus large que celle d'hier et encore plus encaisse;

en bruissant beaucoup,

elle

roule toute vitesse ses


et

eaux boueuses. Des gens nous se dshabillent


plongent
quatre
Il

pour

sonder

la

profondeur

trois

ou

mtres!
parat-il,

Rien

tenter

pour aujourd'hui.
les

a,

un vieux bac dans


et

environs,
1

et l'on
ici.

va

se

hter de le rparer

de

amener

Rentrons en

ville,

o nous sommes confis


l'autre
.

deux

collat jns,

une chez Chaouch,


dont
le pre,

nez un
fut

certain chrif,
le favori

bouffon

de cour,

d'un prcdent sultan.

AU MAROC.

69

Chez ces

deux personnages,

les

rceptions

se

ressemblent. Descendus
tites

de cheval

devant des pe-

portes festonnes, qui

s'ouvrent peine, tout

troites,

toutes basses dans de hauts

murs caducs,

nous sommes introduits dans des cours intrieures,


colonnades, paves et lambrisses de mosaques.

D'abord, on nous asperge d'eau de rose lance en

coup de fouet eD

pleine figure,

avec des flacons

d'argent long col mince; dans des brle-parfums,

on allume en notre honneur des

morceaux d'un

bois trs cher de l'Inde, qui rpandent

une paisse

fume odorante

puis on nous offre des


et

sabots de

gazelle dans de grands plats,

du th dans de
Chine
des
;

microscopiques tasses

comme en
sucr,

un

th

que

l'on

fabrique

par terre, dans


trs trs

samovars

d'argent, et qui est

aromatis de

menthe, d'anis

et

de cannelle.
:

On ne prend

presque
et

jamais de caf au Maroc


tout.
les
le

du th toujours
qui

par-

Et

c'est l'Angleterre

le fournit, ainsi

que

samovars pour

le faire et les tasses

dores pour
les

boire. Des bateaux anglais jettent

dans

ports

ouverts des quantits considrables de ces choses,


et les

caravanes

les

rpandent ensuite jusqu'au fond

du Moghreb.

La rception du

chrif,
la

fils

du bouffon de cour,

me

semble cependant

plus jolie des deux, et sa

AU MAROC.
maison
et

aussi, sa vieille

maison toute en mosaques


et dlabre.
Ii

en blancheurs de chaux, immense

est lui

mme

quelqu'un d'trange
fine et

et d'attachant.

Sa

figure

extrmement

douce garde une expresparole aimable

sion toujours mystique;

chaque
il

qu'on essaye de
poitrine,

lui dire,

croise ses

mains sur sa
et

dans une pose de saint des Primitifs,

baisse a tte avec

un

sourire de jeune

fille.

Je m'attarde en sa compagnie, tout en haut de sa

maison, sur sa terrasse qui est grande

comme une

place ..ublique, gondole, ravine par les pluies et


les soleils;

des couches de chaux blanche, accumusicles,

les

pendant des

en ont arrondi tous

les

angles; elle est borde d'un


petites meurtrires

mur

crnel,

avec de
tre

pour regarder au loin sans


la

vu. C'e3t la

promenade
tout.

^las leve de la
les

ville,

d'o

l'on

domine

Seules,

vieilles tours

sombres des mosques, avec leurs cigognes immobiles,


la

dpassent dans

le ciel.
l,

Bien

que ce

soit

contraire aux usages, c'est

dit-il,

qu'il passe la

plus grande partie de sa vie, surtout ses soirs d't.

Pour des raisons

politiques,

il

a t expuls de Fez

tant encore enfant et n'espre pas obtenir la grce

de quitter jamais

cette

rsidence de Czar-el-Kbir,

que

le sultan lui

a assigne

comme lieu

d'exil. Il tu-

die les sciences et la philosoohie,

telles

sans doute

AU MAROC.

7i

qu'on

les

enseignait au

moyen

ge, dans de vieux


ia

manuscrits arabes extrmement prcieux, o


vination et l'alchimie tiennent

di-

une large place.

Nous sommes
coliquement
le

l trois

personnages faisant mlan:

tour de cette haute terrasse

lui,

le

cbrif, tout vtu

de voiles blancs

Ghaouch, en long
sens gn d'apqui, si j?

cafetan violet, et moi,


porter

mais

je

me

une tache dans ce tableau sans ge,

n'tais l, pourrait aussi bien tre dat

de l'an 1200 ou

de l'an 1000. Je songe aux abmes de tranquillit

et

de mysticisme qui doivent sparer


conceptions

les

con-

ceptions de ce chrif des


sieur

d'un

monet
il

du boulevard;

je cherche

me

reprsenter

ce que peuvent

tre sa vie

mure, son rve


soires d't

son

esprance
parle,

et j'envie ses
ici

dont

me
les

passes

contempler

de haut toutes

autres terrasses de la ville morte, couter chanter


les prires,

sonder l-bas les lointains sauvages de

la plaine et

des montagnes d'alentour

regarder,

par ces sentiers qu'aucune voiture n'a jamais parcourus, passer les caravanes...

Rentrs au

camp

sous la pluie, clabousss juset

qu'aux paules de l'eau ftide des ruelles

dei

72

AU MAROC.

cloaques, nous trouvons

les

abords de nos tentes


la truanderie

de plus en plus envahis par

de Czar.

Encore des

sorciers, des

mendiants sans jambes qui


dans
flottes
l'-

se sont trans jusqu'ici sur leur derrire

paisseur des boues, pour rcolter quelques

de
et

bronze (picettes qui portent


dont
il

le

sceau de Salomon

faut environ sept pour faire

un

sou). Et des

vieilles

femmes, demi-nues, sont


la terre

quatre pattes sous


les ongles,

nos mulets, grattant

avec

pour

trou ver les grains qui restent de leur orge et de leur

avoine,

XII

Mardi 9

avril.

Orande pluie
ri

et

grand vent toute

la

nuit.

Plu?

an de sec sous nos tentes.

Une
noir.

fois

de plus,

le

rveil

sonne sous un

ciel

Nous montons cheval tout de mme, pour

franchir cote que cote cette rivire et continuer

notre voyage.

Avec toute notre


notre suite de

escorte, cette
et

fois,
il

avec toute

chameaux

de mules,

nous

faul

retraverser Czar, entrer par les


festonnes, enfiler toutes les
cire
les

mmes
les

vieilles portes

petites rues

en souriruisseaux,

sombre,

et

patauger dans

mmes

mmes

boues, les

mmes
la ville,

ordures.

De
vieille

l'autre cot

de

la porte de sortie, une

femme, qui pense que nous ne comprendrons


semblant d'tre une mendiante en prire
5

pas, fait

74

AU MAROC.

pour notre bon voyage,

et,

tout en tendant la
:

main
Dieu
!

pour recevoir des aumnes, nous chante


maudisse votre religion

maudisse

maudisse
se

Maudisse

maudisse!

elle

dandine

au

rythme de

sa chanson, tout fait la


et

manire des

pauvresses qui prient,


s'enfle,

sa vieille voix

moqueuse
pour nous

quand nous
un

sommes

passs,

poursuivre

Nous

faisons

assez long dtour dans la rgion

des jardins et des vergers, pour aborder la rivire

en un point plus commode, o

la

barque rpare

nous attend.

Oh
qui

les

jardins merveilleux
et des

des bois d'orangers


;

embaument;
au

palmiers et de grands cactus


bleu
,

arborescents

feuillage

et des

graniums
;

rouges, et des grenadiers, des figuiers, des oliviers

tout cela d'un vert admirablement printanier, d'un


vert tout neuf d'avril. Et dans le luxe exubrant de
cette vgtation, les plantes
celles

d'Europe se mlent
il

d'Afrique

parmi

les alos,

y a de hautes
;

bourraches bleues fleuries profusion

des acanthes,
fouillis,

au feuillage marbr de blanc, poussent en


s'lvent huit

ou dix pieds

des cigus et des fe-

nouils dpassent la tte de nos chevaux, et les vieux

murs,

les palissades,

sont tapisss de liserons et de

pervenches.

AU MAROC.

75

Au-dessus des arbres, on aperoit encore, en se


retournant, les hautes tours grises des mosques qui
s'loignent;

dans

cette sorte

de bocage enchant,
regarder, suffit

leur tte, qui se dresse

comme pour

faire

planer

l'impression

toujours

sombre

de

l'Islam.

Et

les sentiers

que nous suivons sont des

cloaques immondes, dont rien dans nos pays ne peut

donner

l'ide

jusqu'au-dessus des genoux, nos che;

vaux enfoncent dans une espace de bouillie grasse


par instants,
ils

trbuchent sur un crne de buf,

sur une carcasse de chien, sur

un

tibia

et,

chaque

pas

floc, floc, les

claboussures noires jaillissent.


pinsons, chantent pleine voix

Des
dans

loriots,

des

les

branches, des cigognes viennent se poser

sur une patte la cime des arbres pour nous voir


passer. Et de distance en
distance,

donnant accs

dans les enclos ombreux, s'ouvrent de vieilles petites


portes ogivales, entoures d'ornements en festons, en
stalactites,

exquises encore dans leur caducit der-

nire, sous leur linceul

de chaux blanche, avec leurs

couronnes de rosiers grimpants ou de graniums


rouges.

Et les orangers
touffes fleuries
;

dominent
ils

tout

de leurs

normes
l'air

imprgnent absolument

de leur suave odeur...


rivire

La

Leucoutz roule
et

ses

eaux avec

le

mme
avoir

empressement qu'hier

semblerait

plutt

76

MAROC
barque
est l,

grossi encore.

Mais

la

renflou*, et

nous allons passer,


M'Cazen, en
laissant

petit petit,

comme

l'Oued

la

nage

la plupart

de nos

gens et toutes nos btes

Une

foule

est

sortie

de

la

ville

derrire nous,

surtout des juifs, qui

sont sans prjugs. Le haut

des berges est bientt couronn de ttes

humaines
voir,

dans

les

roseaux, et

les

enfants,

pour mieux

grimpent sur les arbres.


Alors
!a

grande scne recommence; une clameur,


de
notre
escorte;

d'abord hsitante, s'lve


s'enfle

puis

rapidement,

devient gnrale, frntique.

Pour charger

cette

barque,
il

qui doit

faire

un

nombre

incalculable de tours,

faut naturellement
batailles.

ces cris-l, avec des

coups de bton, des

Et enfin,
la

quand
est

c'est

complet pour une


et

fois,

quand

barque

bonde de gens

de choses, et que

le cad,

force de furieuses imprcations, russit


alors,

la

faire pousser,

tous

les

hommes
la voix,

qui sont

dedans, par besoin de donner de

entonnent
cette

un autre genre de hurlement,


fois,
cri

l'unisson,

et

trs

prolong;

quelque chose
:

comme un

de triomphe, pour exprimer

Nous sommes

partis,

nous

flottons,

nous naviguons!
:

Les chevaux se dfendent

a ne leur

dit

rien

de se lancer dans cette eau rapide et froide. Les cha-

AU MAROC.

77

meaux
sent.
ture,

aussi agitent leur long cou, crient,

gmis-

Les mules

surtout, qui

sont ttues par na-

ne

veulent

absolument pas. Et quelquefois

huit
seule

ou dix Arabes ensemble sont ligus contre une


bte
et

obstine,
la

qui

remue

ses

oreilles,

qui

hennit
tage

qui rue,

peau

tout corche au por-

du

bt, la chair sanglante.

grande vole, en
ses

cadence, les btons

s'abattent sur

flancs, qui

rsonnent

comme un tambour.
*

Sur

l'autre

rive,

avec .cent cavaliers d'escorte

sabre au

ct et fusil l'paule,

nous reformons

notre longue

colonne dans des bls et des orges


sont invraisem-

luxuriants dont les tapis velouts

blablement verts. Nous pitinons toutes ces belles


cultures
;

mais, au Maroc, cela importe peu, on en a


le bl

de reste

vaut trois francs


;

le quintal, et

per

la

sonne n'y prend garde


saison,

si

l'on savait
il

mme,

emmagasiner

les rcoltes,

n'y aurait point

d'affams dans

ce pays

et

des pauvres vieilles

n'auraient pas besoin de venir,

comme

hier,

ramasqui a

ser les grains rejets par les mulets.

Le

soleil,

reparu, est brlant; sans transition, nous avons une

accablante chaleur, sous

un

ciel

grandes dchi-

78

AU MAROC.
Et Czar-el-Kbir
s'loigne,

rures bleues.

avec ses
boues,

bois d'orangers,
ses

ses jardins dlicieux,

ses

puanteurs et ses parfums.


les

Vers midi, revenus de nouveau dans


solitaires

rgions

et sauvages,

nous plantons

la tente

du

djeuner dans un lieu exquis, absolument


C'est

embaum.
mousLe

au bas d'une frache valle sans nom, o des

sources jaillissent partout entre les pierres


sues,
les

o des

petits

ruisseaux clairs courent parmi


les

myosotis, les cressons et

anmones

d'eau.

ciel,

maintenant tout bleu,

est

d'une limpidit

infi-

nie; on a l'impression des midis splendides

du mois

de juin l'poque des hauts foins. Toujours pas


d'arbres, rien
la

que des

tapis de fleurs;

si

loin

que
la

vue s'tende, d'incomparables bigarrures sur

plaine; mais on a tellement abus de cette expres-

sion

tapis de fleurs

pour des prairies ordinaires,

qu'elle a

perdu
:

la

force qu'il faudrait

pour expri-

mer

ceci

des
;

zones absolument roses de grandes


des

h tuves

larges

marbrures blanches
;

comme
des raies

neige, qui sont des

amas de marguerites
qui sont des

magnifiquement jaunes,
boutons
d'or.

tranes de

Jamais, dans
artificielle
tel

aucun

parterre, dans
je n'ai

aucune corbeille

de jardin anglais,
serr des
si

vu

tel

luxe de fleurs,

groupement

mmes
vivas.

espces,

donnant ensemble des couleurs

A.D

MAROC.

79

Les Arabes ont


tes

s'inspirer de leurs prairies dserlaine, diaprs

pour composer ces tapis en haute

de nuances fraches

et heurtes, qui se

fabriquent

R'bat et Mogador. Et sur les collines, o la terre


est plus sche,
c'est la
si

c'est

un

autre genre de parure


;

l,

rgion des lavandes

des lavandes

si

presses,

uniformment

fleuries l'exclusion

de toute autre

plante, que le sol est absolument violet, d'un violet

cendr, d'un violet gris

on

dirait ces collines re-

couvertes de

ces

peluches

nouvelles

aux

teintes

doucement
avec
l'clat

attnues, et c'est
si

un contraste singulie

franc

des prairies.

Quand on
et

foule
forte

aux pieds ces


se

lavandes, une
tiges froisses,

odeur saine
les

dgage des

imprgne
de

vtements,

imprgne

l'air.

Et des

milliers

papillons,

de

scarabes, de mouches, de petits tres ails quelcon

ques, sont l qui circulent, bourdonnent, se grisent

de bonne odeur

et

de lumire... Dans nos

pays

plus ples ou dans les pays tropicaux constamment

nervs de chaleur, rien n'gale

le

resplendissement

d'un

tel

printemps.
*

D^s

le

dbut de notre tape de l'aprs-midi, nous


dans des rgions
infiniment

retombons

blanches

d'asphodles, qui durent jusqu'au soir.

80

AU MAROC.

Vers

deux

heures,

nous

quittons
les

le

territoire

d'El-Arach

pour entrer chez

Sfiann.

Gomme
ou
le fusil

toujours, la limite de la nouvelle tribu, deux


trois cents cavaliers

nous attendent, aligns,


soleil.

droit,

brillant

au

Ds

qu'ils

sont en vue,

ceux qui nous escortaient depuis Czar galopent en


avant
et

vont se ranger en ligne, leur faisant face


;

nous dfilons ensuite entre ces deux colonnes

et,

mesure que nous passons, un mouvement


derrire nous droite
se referment, se
et
et

se

fait

gauche,

les

deux rangs

mlent

nous suivent.

Le

lieu

cela se passe est fleuri toujours, fleuri

comme
les

le

plus merveilleux des jardins; aux que-

nouilles blanches des asphodles, s'ajoutent a et l

hauts glaeuls rouges et

les

grands

iris

violets

nos chevaux sont jusqu'au poitrail dans

les

fleurs;

sans mettre pied terre, nous pourrions, en allon-

geant seulement
toute
part,
la

le

bras,

en

cueillir des gerbes.

Et

plaine est ainsi, sans vestige

humain

oulle

entoure l'horizon d'une ceinture de

mon-

tagnes sauvages.

Les longues

tiges

de ces

fleurs,

en se courbant

sous notre passage, font

un

bruit lger,

comme

si

nous frlions de

la soie

dans notre course.

Le

ciel s'est voil


;

de nouveau, mais d'une gaze


tissu de petits

toute lgre

c'est

comme un

nuages

AU MAROC.

81

pommels, d'un
remonts

gris tourterelle,

qui semblent tre

des hauteurs excessives dans l'ther.


les

aprs ces lourdes nues basses et sombres qui,


jours

prcdents,
il

jetaient

sur

nous

leurs

conti-

nuelles averses,
cette

est dlicieux

de se promener sous

vote tranquille, qui tamise une lumire trs

douce, qui laisse l'horizon des limpidits trs profondes, et les lointains

du jardin immense o nous


teintes

voyageons

ont ce

soir des

d'une

finesse

dden.
Des fantasias incessantes, tout
route, qui dure encore
le
:

long

de notre

deux heures

D'abord
trs loin

tous

les cavaliers

s'lancent
la fois

en avant,

deux ou trois cents


ainsi

toujours
en

tranges,
pointe,
et

vus

de dos,

encapuchonns

d'une

blancheur
ici,

uniforme sous leurs

burnous tranants;

on ne voit pas leurs cheles

vaux, qui s'enfoncent et disparaissent dans bages


bien
et

her-

dans

les fleurs; alors

on ne s'explique plus
avec
des

ces

gens en longs voiles, fuyant


et puis ce ciel discret

vitesses
et la

de rve;

de printemps,

blancheur de ces costumes, au milieu de toutes

tes fleurs blanches, veillent je

ne
de

sais quel senti-

ment de procession
filles,

religieuse,

fte

de jeunes

de

mois de Marie...

Brusquement, tous ensemble,

ils

se

retournent;
.

82

AU MAROC.

alors apparaissent les visages de bronze des


et les ttes bouriffes des

hommes,
cou-

chevaux,
et

et toutes les

leurs

clatantes

des

vtements
jet

des
les

selles.

A un
re-

commandement rauque,

par

chefs,

ils

viennent ventre terre, par petits groupes de front,

au galop infernal, lancs sur nous...

Brrr!... brrr!...
ils

De chaque ct de

notre colonne,

passent,

il

passent debout sur leurs triers, lchant toutes leurs


rnes leurs btes emballes, agitant en longs
fusils,
l'air

leurs

au bout de
le

leurs bras

nus chapps

des burnous qu'emporte

vent. Et chaque cavalier


cri

de chaque peloton qui nous croise pousse son


guerre,
le
fait

de

feu de son arme, la lance aprs dans

vide,

et

d'une seule main


le

la

rattrape au vol...
les voir,

peine avons-nous eu
il

temps de

que

les

suivants arrivent;

en vient d'autres,

et d'autres,

comme
mmes
sous
ie

dans

les dfils

sans fin au thtre; brrr!...


toujours ces
bruit des

brrr!... cela passe


cris

en tonnerre, avec

rauques, avec toujours ce

mme

asphodles qui se couchent et se froissent


vent d'une rafale...
*

comme

Ces Sfiann sont de beaucoup les plus beaux %


les
plus-

uombreux

cavaliers

que nous ayons ren-

contrs depuis notre dpart de Tanger.

tU MAROC.

83

Nous 2amperons ce
le

soir prs

de chez leur chef,


l-bas, au

cad Ben-Aouda, dont

on aperoit
le

mi-

lieu

du

dsert de fleurs,

petit blockhaus blanc,

entour d'un jardin d'orangers.


est l dress,

Notre

camp

aussi

en rond

comme
est
les

toujours, dans
fine,

une

haute

prairie

o l'herbe

sur une sorte


et,

d'esplanade dominant

solitudes,

alentour
aussi

de nos tentes, une

haie de cactus-raquettes
fait

hauts que des arbres nous

comme une

clture

de parc.

La mxmna du cad Ben-Aouda


porte aux pieds
jours
pareille
:

est superbe,

ap-

du ministre par une

thorie tou-

de graves Bdouins, tout de blanc

vtus

vingt moutons, d'innombrables poulets, des

ampnores remplies

de mille choses, un
et,

pam

de

sucre pour chacun de nous,

fermant

la

marche,

quatre fagots

peur

faire

nos feux. (Dans ce pays

sans arbres, ce cadeau est tout fait royal.)


Puis,

comme
de

si

cela

ne

suffisait

pas,

vers huit

heures du soir, dans la nuit claire, toute bleue de

rayons

lune, nous

voyons arriver une proces-

sion lentp et silencieuse,


velles

une cinquantaine de nousur la tte de ces


j'ai

robes blanches, portant

grandes choses en sparterie dont

parl dj, et
:

qui ressemblent des pignons de tourelles

cin-

quante plats de couscouss, disposs en pyramides,

8-4

AD MAROC,
tout cuits, tout chauds.

et tout prts,

Au moment
lourde de

de

rentrer sous

ma

tente, la

tte

dj

sommeil,

je perois

comme

travers un voile fan:

tastique ce dernier tableau de la journe

les cin-

quante plats de couscouss rangs en cercle parfait


sur l'herbe, nous au milieu
cercle,
les
;

au del, en un second

porteurs

aligns

comme
gardant

pour danser
toujours
leur

une ronde
immobilit
blancs
;

autour,

mais
sous

grave,

leurs

longs

vtements

au del encore, nos tentes blanches, fortroisime


cercle

mant un
grand

plus
et

lointain

puis

le

horizon

enfin,

vague

bleutre, entouciel,

rant tout. Et, juste au milieu

du

la

lune

une lune trouble, une lune de vision, un fantme de


iune

ayant un immense halo blanc, qui semble

le reflet,

dans

le ciel,

de tous ces ronds de choses

terrestres...

Je m'endors au chant de

nos

veilleurs

de nuit,
atten-

qui ont l'ordre de faire ce soir


tif

un guet plus
attaques

que d'habitude contre


leurs

les

nocturnes.

voix, qui se prolongent et tranent

dans

la

prairie vide,
les

rpondent tout bas des

cris

de chacals,

premiers que nous ayons entendus depuis notre


;

entre au Maroc
trois petits cris

oh
l
;

presque rien

deux ou

en sourdine,

comme
c'est

seulement pour
si

dire.

Nous sommes

mais

quelque chose de

AU MAROC.

mystrieusement

triste,

qu'on se sent glacer jusqu'au?,

moelles ce seul avertissement de prsence...

Sous

la tente,

ce.

dort d'un sommeil particulier,

qui est absolu, mais


trs

qui
est

n'est

pas lourd; qui est


travers

reposant, et qui

cependant

de

rves. Des rves qui sont plutt des rappels furtifs

de sensations physiques

des rves trs incomplets,


avoir... Brrr
!

comme
entend

les

animaux en doivent

on

comme

l'cho sourd d'un vol de cavaliers

arabes, qui vous frlerait dans la nuit;

ou bien on
galop,

a l'impression d'tre emport soi-mme au


/'illusion

de

la vitesse,

le

ressouvenir et

le

contre-

coup de
dans
la

quelque

ruade inattendue qu'on a subie


le

journe; ou bien encore

bras se raidit

brusquement, dans
cheval qui

le geste instinctif

de retenir un

bute. Durant ces rappels confus de vie

animale,
ttes.

le

grand

air

pur du dehors passe sur nos

Et

les

nuits

de sommeil,

commences de
que

trs

bonne heure,

finissent le plus souvent ds

parat le jour.

XIII

Mercredi 10

avril.

Des

cris

me

rveillent

des cris affreux, tout prs

de moi; des espces de gargouillements immondes


qui semblent sortir de quelque

monstrueux gosier
dj jour,
hlas
!

suffoquant

de

fureur.

Il

fait

et

bientt va sonner la trompette, car toutes les ara-

besques noires qui dcorent l'extrieur de


son
se

ma
la

maitoile

dessinent

par

transparence

sur

tendue, tout infiltre de lumire d'or. Et

mme

ces

rayons du

soleil

levant dcoupent sur


la

ma

muraille,

en omnre chinoise,
ces vilains cris;
tord
tte

forme de

la bte qui

poussa

un cou

trs long, trs long, qui se

comme une

chenille, et, l'extrmit,


:

une

petite

dp/ime lvres pendantes

un chameau! Je

l'avais d'ailleurs

reconnu tout de suite son horrible


rtif

voix.

Un

imbcile de chameau

ou en

dtresse...

AU MAROC.

87

/'observe les

mouvements de

sa silhouette avec
c'est fait,
les
le

une inquitude extrme... Allons,


heur
les

mal-

est

accompli,

il

s'est

entrav
le

pieds dans

cordes de

ma

tente, et

voil qui se

dmne,

qui crie plus fort, secouant

toute

ma
:

toiture qui va

srement
le

me tomber
qu'on
ils

sur

la

tte...

Enfin j'entends
a

chamelier qui accourt, en faisant


leur dit, aux

Tsl Tsl Tsl

(C'est ce

chameaux, pour
ce

les

calmer, et
ment-l.
)

cdent,

en gnral,

raisonne-

Encore:

Ts! Ts! Ts!

U s'apaise
et

et s'loigne.

Ma

tente

redevient immobile,

pour quelques

minutes je

me

rendors...
rveil,

La trompette de

gaie et claire

et

Le

lever toujours rapide.

Le djeuner
poils

au pain noir,

au beurre de mouna, plein de


mondices,

roux

d'im-

pendant que notre camp se dmonte.


boute-selle, et en route!
fleurs, ce

Puis

le

Notre tapis de
larges

matin, est

d'abord

de

volubilis

bleus

mls d'anmones rouges.


sablonneuses,
asphodles,

Puis viennent des plaines


sent

o pousbrls et

encore
des

quelques rares

chtifs;

tendues jauntres ayant dj un as-

pect saharien.

Nous approchons d'un


chaque mercredi se
tient

lieu appel Seguedla,

o
en-

un immens* march

88

AU MAROC.
de Tlata-Rassana. que

c<re

plus couru

que

celui

nous traversions avant-hier;


de huit ou dix lieues
la

on y

vient, parat-il,

ronde.

En
sans

effet l-bas,

au milieu
maisons,

de ce pays toujours
sans arbres,
l- bas,

villages,
trois

sans

deux ou

petites

collines

apparaissent, cou-

vertes d'une couche de choses gristres, semblables

des
ort
s

amas de

pierres,
:

mais qui ondulent

et

d'o
et

un murmure
dix
mille

c'est

une foule innombrable


peut-tre,
grises et le

rre,

personnes

uniform-

ment vtues de longues robes


baiss;

capuchon
et

une masse absolument compacte


nuance neutre,

d'une

mme

comme
fait

seraient des cailloux

ou des ossements. Cela


mitives,

songer ces foules priil

composes de gens nomades qui


ici

est

indiffrent d'tre
qui,
les

ou

ailleurs; ces multitudes

aux dserts de Jude ou d'Arabie, suivaient


prophtes...

Notre arrive est signale de loin, un

mouvement
points jau-

parcourt cet amas de corps humains; une rumeur


gnrale de curiosit s'lve; tous
ntres qui, au
les

sommet de
figures,

ces

tas

de laine grise,
vers

reprsentent les
Puis, dans

sont

tourns

nous.

un

lan d'irrsistible curiosit, tout cela


dploie, se

s'branle, court, se

rue

sur nos che-

vaux

et

nous enveloppe.

AC MAROC.

89

Nous n'avanons plus que

difficilement, et nos

Arabes d'escorte, coups de lanire,


bton
et

coups de

de crosse de

fusil,

cartent

grand peine

cette plbe, qui s'ouvre sur notre

passage en hurplein

lant.

Nous sommes maintenant en


les

march;
peu

sous
prs

pieds de tout ce
faire

monde, qui
il

se range

pour nous

place,

y a une couche de

chameaux

agenouills, d'nons endormis, qui, eux,


Il

ne se drangent pas.

y a toutes sortes de denres

saugrenues, tales par terre sur des morceaux de


lattes;
lasses,
il

y a une

infinit

de petites tentes, toutes

sous

lesquelles

on

vend des aromates, du


teindre
il

afran,

du jujube, des

couleurs pour

le?

laines des

moutons

et les ongles des

dames;

y a
des

une boucherie

sinistre

o s'alignent sans
supportant
toute

fin

espces de potences de bois


eorches,
noirs,

des btes
ftides
et

des

dbris

de

forme

des poumons, des entrailles;

on vend aussi
et

du

btail sur pied, des

chevaux, des bufs,


la

des

esclaves,

aux enchres,

crie.

On

entend de

tous cts les petites sonnettes des vendeurs d'eau,

qui ont leur marchandise

sur

les

reins dans
le

une

outre poilue et qui offrent boire tout

monde

dans un

mme

verre pour

un

floue (un septime de

sou). Et des vieilles

femmes presque nues prom-

nent au bout de longs btons ces chiffons olancs

90

AU MAROC.

qui sont, au Maroc, l'enseigne des pauvresses


diantes.

men-

Les cads, responsables de nos ttes, nous recom-

mandent de marcher en

groupe

uni,
Ils

sans

nous

carter d'une longueur de cheval.


leurs raisons
sit

ont sans doute


la

pour cela; mais cependant


ne

curio-

autour de nous

semble pas malveillante.


tumulte apais,

Et

mme,

le

premier

quelques
le

femmes ayant entonn en notre honneur


you! you!

Youl

strident des ftes, cela prend aussitt,


les

en trane de poudre, jusque dans

lointains

du

march.
i

Youl you! you!

Quand nous nous


un

loignons,

toute la multitude grise rend

bruit d'ensemble,
le

aigu

et

persistant,
celui

qui s'adoucit dans


les cigales
le soleil

lointain,

comme

que font

leurs heures de
juillet.

grande exaltation sous


Bientt

de

disparaissent

les

milliers de
les

burnous

et

de

ttes

humaines, derrire

ondulations de cette

sorte de plaine ingale et sablonneuse. Les solitudes

recommencent.
Le pays devient de plus en plus plat
Les hautes

montagnes, au milieu desquelles nous avions circul


et
les

premiers jours, s'loignent derrire nous,

nos horizons d'en avant deviennent plus

mono-

tones.

AD MAROC.

91

Toujours
pte sur
le

les belles fantasias

qui passent en temcris

flanc de notre

colonne, avec des


et crinires

sauvages et des fusillades, burnous


vols.

en-

Un

n'y prend presque plus garde, que pour


venir.
il

se garer lorsqu'on les entend

Cependant
s'y

elles

sont de plus en plus tonnantes;

mle

mme
sont

prsent de

la

haute acrobatie

des

homme
selle,
l'air,

tout debout, les deux


s'y

pu ds sur leur
ie>

d aucres
et
ils

tiennent sur la

tte,

jambes en

passent ainsi, vitesse d'clair,

comme
;

des clowns

de cirque travaillant en rase campagne


liers se lancent
et,

deux cavaeffrn,
se cul-

l'un sur

autre,
le

au galop

en

se croisant, trouvent

moyen, sans
leurs fusils

buter ni ralentir, d'changer

et

de se

donner un baiser.

Un

vieux

chef barbe grise

montre avec orgueil un peloton de douze cavaliers


qui chargent de front

le

et

si

beaux tous
le dise

Ce

sont ses douze


et

fils.

Il

veut qu'on
sache.

au ministre

que tout

le

monde

\
Une
du
rivire

que nous passons gu

est la limite

territoire

de Sfiann.
les

Nous entrons chez


aous attend sur

Bni-Malek, dont

le

cad

l'autre rive avec

deux cents cava-

92

1U MAROC.

liers. C'est le

cad Abassi, l'un des favoris

du

sultan,

un

vieillard tte

extrmement

intelligente et ruse,
le

dont

la fille, parat-il,

pousa, Fez,

grand

vizir,
lui,
le

en noces splendides.
cause de sa

On

a tenu s'arrter chez


est rpute

mouna, qui

dans tout

Maroc.

Le pays continue de s'aplanir


de s'loigner. Toujours du sable
INos

et les et

montagnes

des asphodles.

horizons
droites,

deviennent peu peu


unies

de
et

grandes

lignes

comme

la

mer,

semblent

de plus en plus immenses.


Vers midi, nous faisons halte, pour djeuner, au
village

de ce cad.

11

ressemble tous

les

autres

villages marocains.

Les
et

chaumires,

en terre s-

che,

y sont basses

recouvertes de roseaux, et
cactus
bleutres.
les toits,

entoures de haies pineuses en

Des cigognes y ont bti des nids sur tous


et

des sauterelles bruissent partout alentour.

Aprs avoir
de

d 'jeune

sous notre tente encombre

monstrueuses pyramides

de

couscouss,
le

nous

sommes

invits prendre le th chez


est la seule

cad.

Sa maison
soit ttie

du pays environnant qui


est

en maonnerie. Elle
d'une
srie

entoure

comme
En

une

citadelle

de

petits

remparts trs

vieux, en briques garnies d'un enduit jauntre.


outre, de formidables

haies

de cactus

la

rendent

AU MAROC.

presque inaccessible. Sur un jardin intrieur, plein


d'orangers, elle ouvre par trois arcades mauresques

blanchies la chaux.

Les orangers sont tout en fleurs

et le jardin est

embaum
d'abandon

d'un parfum exquis


l'herbe

il

est

funbre quand
avec

mme, envahi par


et ainsi

sauvage,

un

air

enferm entre ces vieux murs,


si

quand

l'espace alentour est


;

vaste,

si

libre et

si

ouvert pour courir

il

tient la fois

du prau de

prison et du nid de vautour.

Nous sommes reus dans l'appartement qui donne


sur ce jardin triste
;

au dedans, presque rien


les

de

la

chaux blanche sur


coussins
et

murailles

et,

par terre, des


de mosaque,
jeter le reste

des tapis.

Le pav
le sol

est

avec un trou profond dans


des tasses de th,
le reste

pour

de l'eau chaude des sail

movars.
trous,

Et,

dans

la

muraille du fond,
meurtrires,

y a d'autres

comme

des

par lesquels des


boire.

yeux de femmes enfermes nous regardent

Nous remontons cheval vers deux heures, pour


continuer l'tape jusqu'au

Sebou

un

des

plus

grands fleuves du Maroc


dentale

et

mme

de l'Afrique occice soir.

que nous traverserons

94

AU MAROC.

En

avant

de nous,

sur

la

plaine,

un groupe

d'hommes, qui semblent des suppliants antiques,


tranent

un

petit

buf par

les

cornes.

Au moment
les

le

ministre passe,

brille l'clair

d'un sabre d:

gain; en deux coups


jarrets

habiles c'est fait


et
il

deux

du buf sont coups,

s'affaisse

dans une
pauvres

mare de sang, nous regardant avec de


yeux pleins d'angoisse...
vent

Comme

ces
!

gens-l doisacrifice

lestement faire voler une tte


les

Le

accompli,

suppliants apportent au ministre leur


c'est

requte crite:
toire,

une
je

(ongue et ancienne

his-

remontant

ne sais combien

d'annes,
assassi-

o entrent des

rivalits

de

familles,

des

nats mystrieux, d'indbrouillables choses. Ce sera

pour grossir
qu'il

le

monceau des

affaires
le

compliques
vizir.

faudra rgler, Fez, avec

grand

On

n'aperoit

le

Sebou que quand on en


fleuve large
ses

est

tout prs. C'est

un

comme

la

Seine
lit

Rouen, qui roule


trs

eaux boueuses dans un


berges

profond,

entre des

de terre

grise.
la

Il

serpente dans cette plaine infinie

comme

mer.

Notre camp, qui a continu de cheminer pendant


cotre halte de midi, est dj dress sur la rive op-

AU MAROC. Nous traversons dans deux barques, en


tours,

J5

pose.
sieurs

plu-

avec grand

tapage.
le

Des

caravanes

arrtes depuis

deux heures par

passage de nos
les

tentes et de nos bagages


c'est,

encombrent
lieu trs

environs

pour

le

moment, un

anim,

trs vivant.

Ce grand fleuve de Sebou


dmarcation tranche entre
le
le

tablit

comme une
et

Maroc d'en de
l'a

Maroc d'au del.

Sitt

qu'on

franchi, on a

l'impression de s'tre spar davantage du

monde
le

contemporain, de

s'tre

enfonc plus avant dans


l

sombre Moghreb.*. Nous sommes encore


Beni-Malek, mais tout prs de chez
les

chez

les

Beni-Hasc'est,

sem
du

une tribu pillarae

et

dangereuse;

reste,

un adage connu des voyageurs marocains


le

que, ds qu'on a franchi


et faire

Sebou,

il

faut se dfier

bonne garde.
la

Sur
plantes
et

cette nouvelle rive,

nature du sol et des

a compltement chang; au lieu du sable

des asphodles, nous avons maintenant, notre


et

grande surprise, une terre noire

grasse

comme

dans

les

plaines normandes, couverte d'une paisse


et

couche de colzas, de soucis

de mauves; on en-

fonce jusqu'aux genoux dans tout cela, qui pousse


serr, plantureusement.

C'est

l'heure

du coucher du

soleil.

La lumire

est claire et

froide.

On

dirait

presque un paysage

96

AU MAROC.

marin, tant sont droites


des horizons.

les

lignes ininterrompues
n'est

Une mer

tranquille

pas

plus

unie que cette plaine sauvage, qui a bien

soixante

kilomtres de profondeur. D'un ct seulement, audessus

de ce

dsert

d'herbages,

une

chane de
petit

montngnes

trs

loignes

dessine

comme un

feston d'un bleu cru et

glac.

Les lointains

sont

absolument jaunes de

fleurs,

d'un jaune dor, tandis

que

le

ciel

au-dessus,

sans

un nuage, infiniment

vide, est

d'un jaune vert

trs ple.

Et

le

vent toujours froid du soir se lve sur cette

steppe de

mauves

et

de soucis
;

il

nous

fait

frissonner

aprs le soleil ardent du jour


colie d'hiver

il

apporte une mlanla

dans ce

lieu

o nulle part

ronde

nous ne trouverions un foyer pour nous


C'est le

abriter.

campement

le

plus dsagrable que nous


dpart.

ayons

eu depuis notre

Sous nos

tentes,

ces soucis et ces


et

mauves forment une masse haute


;

drue qui gne, qui inquite

c'est

comme

si

on
on

couchait au milieu d'une corbeille de parterre


a

beau pitiner dessus, cela

fait

mine de

s'craser,

avec une odeur acre, puis cela se relve obstinment,


cela remonte, faisant

bomber

les tapis et les nattes.

s'en

dgage

une humidit excessive.


grillons, des

Surtout

il

en sort des sauterelles, des


limaces, qui toute

mantes, des

la nuit se

promnent sur nous.

XIV

Jeudi 11 avril.

Nuit
sous
et

de

grande rose.

L'eau

ruisselle

partout

ma

tente,

qui est remplie d'une bue lourde

s'est

concentre l'acre odeur des soucis.

Jusqu'au matin,

autour du
le

camp,

les

veilleurs

ont chant, en lutte contre

sommeil.

Au

petit

jour, leur voix a fait place celle des cailles s'ap-

pelant dans les herbages.

Lev
heures.

le

camp

six

heures.

En
dans
les

selle

sep,

D'abord,

nous nous

avanons

l'immense
Beni-Malek,
l'air

plaine, escorts de nos

amis d'hier,
Il

au nombre de deux cents.


plus chaud sur
cette rive

semble que

soit
le

sud du fleuve

et

que

pays

soit plus inhospitalier encore.


les

Sur

infinis

jaunes

des

colzas

et

des
6

soucia

AU MAROC.

s'tend

un

ciel

sombre,

tourment, avec quelques

dchirures trs bleues.


Puis

viennent
et

des

rgions toutes blanches, des

kilomtres

des kilomtres

de camomilles,

qu'on

crase en passant et qui imprgnent, pour tout le


reste

du jour, nos chevaux de leur senteur.


les

Aprs deux heures de route, nous rencontrons


cavaliers des

Beni-Hassem qui nous attendent.


effet
:

Des brigands en
s'y mprendre.

leur aspect,

il

n'y a pas

Mais des brigands superbes;

les

plus belles figures


les

de bronze que nous ayons encore vues,


belles attitudes, les plus

plus
les

beaux bras musculeux,

plus beaux chevaux. Des

mches de cheveux longs


turbans
au-dessus
des

qui

s'chappent

de

leurs

oreille contribuent donner je ne sais quoi d'in-

quitant leurs physionomies.

Leur chef s'avance,

trs souriant,

pour tendre

la

main au
sur

ministre.
territoire,

Nous serons en
cela

scurit absolue

son

ne

fait

pas l'ombre d'un

doute; du

moment que nous


il

serons ses htes, dettes sur la sienne.

vant

le

sultan
il

rpond de nos

D'ailleurs

vaut toujours mieux tre confi sa

garde que d'tre simplement camp dans son voisinage


[1
:

c'est

un axiome bien connu au Maroc.

est un type remarquable de vieux bandit, ce

AU MAROC.

99

chef des Beni-Hassem. Sa barbe, ses cheveux, ses


sourcils, d'un blanc

de neige, tranchent en
reste

tr* clair

sur

le

jajne de
d'aigle

momie du
d'une

de son visage; son suprme.


tapis
Il

profil

est

distinction

monte un cheval blanc couvert d'un


rose-fleur-de- pcher, avec bride et
rose, selle fauteuil
niells
saint,

de soie

harnais de soie
et

en velours rose

grands

triera

d'or.

Il

est

tout de blanc vtu,

comme un

dans des
il

flots

de transparente mousseline.

Quand

tend

le

bras pour donner des poignes

de main, son geste dcouvre une double

manche

pagode adorable, d'abord


gaze de soie blanche, puis

celle
celle

de sa chemise en
de sa robe de des-

sous, galement en soie et d'un vieux vert cladon

tout fait exquis.

En

vrit

on

croirait

voir les

doigts

effils

et les

manchettes teintes de quelque


sortir des

marquise douairire
dtrousseur.

burnous de ce vieux

Nous apercevons plus


liers,

loin la rserve de ies cavales

les

plus beaux et

plus riches, qu'il avait

laisss

l-bas par habilet de mise en scne, pour


les
Ils

nous

faire

surgir

en ouragan du fond de

la

plaine.

arrivent sur nous fond de tram, avec

des hurlements froces,


face, travers la

admirables

ainsi,

vus

de

fume de

leur fusillade, dans leur


Il

ivresse de

bruit et de vitesse.
TSv"

y a des turbans

^
.^

Oftaviensis

(00

AU MAROC.

drouls qui s'envolent, des harnais qui se rompent,


des fusils qui clatent.
les sabots

Et

la

terre

s'miette sous

de leurs chevaux, on en voit sauter de

tous cts des parcelles noires qui semblent de Ja


mitraille...

Faut-il qu'ils aient dtrouss des voyageurs,

pour
et

pouvoir
tous les

s'offrir

un

tel

luxe!

toutes

les

brides

harnais sont en soie d'une couleur merla

veilleusement assortie

robe du cheval
rose,

et

au
sau-

costume du cavalier

bleu,

vert-d'eau,

mon, amaranthe ou
niells

jonquille.

Tous

les triers sont


le

d'or.

Tous

les

chevaux ont sur

poitrail

des espces de lambrequins trs longs, en velours,

magnifiquement

brods

d'or,

maintenus par

de

larges agrafes d argent cisel ou de pierreries.

Comme

nous prenons en
tasias des

piti

maintenant ces pauvres fan

premiers jours, aux environs de Tanger.

qui nous avaient sembl jolies!

Son djeuner

aussi, ce vieux chef, est sauvage,

comme
sur
le

son
tapis

territoire,

comme

sa tribu.

Par
lieu

terre,

de fleurs jaunes, dans un


la

queloffre

conque au milieu de

plaine infinie,

il

nous

du

couscouss

noir,

avec

des

moutons cuiu

tout

entiers,

servis sur de

grands plats de bois. Et tan-

dis

que nous arrachons, avec nos mains, des lamrtis,

beaux de chair ces monstrueux

des sup-

AU MAROC.

101

pliants viennent encore gorger devant le ministre

un

blier,

qui ensanglante les herbages autour de

nous.

Toute l'aprs-midi,
et

la plaine se

droule aussi unie


le soir,

monotone, plus aride cependant vers

plus

africaine, des

menthes, des jujubiers pineux rem-

plaant les colzas et les soucis.

Du

ciel,

complteei

ment dgag, tombe une lumire chaude


De loin en
loin,

morne.

un cadavre de cheval ou de chale

meau
qui

ventr par les vautours jalonne


les

chemin.
gris,

Et dans

rares petits

villages

de chaume #

sont perdus au milieu des tendues dsertes,

commence

apparatre la hutte ronde et conique, la

hutte soudanienne, la hutte

du Sngal.
vers quatre
heures,

Nous changeons de

tribu

n'ayant eu traverser qu'une toute petite pointe du


territoire des

Beni-Hassem. Nous entrons chez

les

Cherarbas, qui sont des peuplades inoffensives et

entirement dans la main du sultan.


scurit chez

Mais

notre

eux sera incertaine, cause de leurs

dangereux voisins qui ne seront plus responsables


de nous-mmes. Vers six heures, nous campons un point o
bifurquent les chemins de Fez et de Mequinez, prs
6.

102

AD MAROC.

du vnrable tombeau de Sidi-Gueddar, qui


grand saint marocain.

fut

un

Ce tombeau,
grie
petite
el

comme
les

tous

les

marabouts d'Alest

toutes

koubas

du Maroc,

une

btisse

carre,

surmonte d'un dme rond.


par
le

est

lzard, fendill

soleil,

extrmement

vieux. Le drapeau blanc flotte ct, au bout d'un

bton, pour indiquer aux caravanes qu'il est mritoire

d'y

dposer quelques

offrandes;

une
est

natte,

que maintiennent des cailloux lourds,


par terre pour
les recevoir, et les pices

tendue

de monnaie
la

jetes l par les pieux

voyageurs restent
jusqu'
ce

garde

des

oiseaux
les

du

ciel,

que

les

prtres

vienne m

ramasser.
polies,

Avec des formes

on nous recommande de

ne pas nous approcher trop de cette spulture de


Sidi-Giieddar
:

elle

si

tellement sainte que notre

prsence nous, chrtiens, y serait sacrilge.

Les montagnes qui, ce matin, dessinaient peine


des petits testons bleus tout au bout de notre hori-

zon

plat,

ne sont plus maintenant qu' huit ou dix

kilomtres

de
le

nous;
ciel,

toute
et

la

journe,
les

elles

ont

mont dans

demain nous

franchi-

AC MAROC.

103

rons.

Nous sommes ce

soir

dans une rgion de


est

lu-

zernes, fleuries avec cet excs qui

particulier
il

aux plantes marocaines. Dans nos environs,


des,

y a

villages

de chaume

au crpuscule, on y entend dans nos campagnes,


et

japper des chiens,


des petits bergers

comme

en capuchons y ramnent des

troupeaux de brebis ou de chvres blantes; tout


eela
rit

prend un air d'innocence pastorale, de scurassurante.

De plus,

le

chemin de Fez passe


si

tout

prs de notre

camp
le

prs

mme
que

que

les

cordes de nos tentes

traversent, et
la

les carala nuit,

vanes, qui cheminent jusqu'

tombe de

sont obliges de faire un dtour dans les luzernes,

de peur d'entraver

les

pieds

de leurs

chameaux.
ici,

Et ce

chemin

est telleme.it battu,


si

par

et la

plaine
dirait

est

d'ailleurs

parfaitement
facile
11

unie, qu'on

presque une vraie route,

marcher et

tentante pour

une promenade.

faut avoir vcu

quelque temps au Maroc, o


tout

la

marche

est

parla

pnible

ou impossible, pour comprendre

sduction d'une route, l'envie qui nous prend de


faire l

une bonne course pied, par une

si

belle

soire douce...
11

faut nous
Il

en garder cependant, ce soir plus

que jamais.

y a ordre absolu de ne pas

s'carter

du camp. Non seulement nous avons pour

voisins

04

AU MAROC.
Reni-Hassem, mais surtout nous ne sommes qu'
les terribles

ies

une heure des montagnes habites par


Zemours,
peurs de
lion

fanatiques
ttes, et,

intransigeants,

pillards,

cou-

depuis plusieurs annes, en rbelle

ouverte contre

gouvernement de Fez. Et

le

sultan lui-mme, lorsqu'il voyage avec son


trente mille

camp de

hommes,
de

vite ce pays des


la lune,

Zemours.

Aux premiers rayons de


grave
et

aprs l'arrive

rituelle

la

mouna,
les

on

double

le*

veilleurs

autour du camp, toutes

armes charges,

avec consigne de ne laisser approcher personne et

de chanter jusqu'au matin, en battant du tambour,

pour

se

tenir

en

veil.

Le cad responsable parat

nerveux, inquiet,

et

ne se couche pa,

XV

Vendredi 12

avril.

Toute
et,

la nuit ils

ont chant en battant du tambour,

ce matin, sous

un

ciel

obscurci de nuages, nous


ttes.

nous rveillons avec toutes nos

Et

mme,

comme complment
au saut du
lit,

de mouna, on nous apporte,


tout
frais,

du kit

dans des

am

phores, et d'excellent beurre.

Dix lieues d'tape aujourd'hui.

peine sommes tomber, fine

nous en route, que


et froide.

la pluie

commence
et

Encore une heure

demie de plaine

travers

des

champs

d'orge et de colza, travers

des luzernes o paissent d'innombrables troupeaux

de moutons. Sous ce

ciel

brumeux, on
si

dirait toujours

une plantureuse Normandie,


pointues

ce n'taient ces huttes

des villages et ces

burnous des bergers.

Les fantasias, qui continuent en notre honneur, sont

106

AU MAROC. on sent

bien moins belles que chez les Beni-Hassem

que ces honntes Cherarbas sont beaucoup moins


guerriers et
lasse

beaucoup moins riches

et puis la

on

se

de tout, et cela devient une fatigue,

longue,
la

d'tre oblig

de

se garer

chaque

instant,

quand

pluie nous fouette les yeux, pour ces cavaliers qui

nous arrivent en sens inverse


tirent

comme

le

vent, nous
et

aux

oreilles des

coups de

fusil

affolent

nos chpvaux.
Laisaant sur notre
droite
le

pays dangereux des

Zemours, nous nous engageons dans ces montagnes


qu'il

nous faudra franchir avant

la fin

de

la

journe.

L'ascension est pnible, sous une pluie torrentielle,

par des sries de gorges troHes et sans vue, ense-

mences de bl ou d'orge. Suivant l'usage du Maroc,


nous pitinons sans remords toutes ces cultures
restera encore plus qu'on
;

il

en

n'en pourra moissonner.

Sur des pentes souvent


dans une terre
glaise,

trs raides,

nous pataugeons
et

dtrempe
pieds de nos
;

gluante, qui
et s'y

s'amasse autour des


attache en patins

chevaux

normes chaque pas nous nous


nos mules
charges

sentons

glisser;

tombent

les

unes aprs

les autres,

roulent avec

nos tentes, nos


fondrires

matelas ou nos bagages,

dans

des

de

boue, dans des torrents improviss qui grossissent

de tous cts sous cette pluie de dluge.

AU MAROC.
Le cad des Cherarbas
quitts la limite de
la

107

et

ses cavaliers

nous
le

ont

leur territoire, et
n'est pas

cher de
a notre

rgion o nous

sommes

venu

rencontre, ce

qui est bien

extraordinaire. Pour la

premire

fois,

nous

voici sans escorte, seuls.


les

Avec
dans

les

mules abattues, avec

gens embourbs

la terre glaise,

notre colonne, la dbandade,

a bien une lieue de long maintenant. Et que faire?

o nous arrter? o nous remiser? o trouver un


abri quelconque, dans ce pays san3
arbres,

maisons, sans
l'on

il

n'y a pas

mme
?

une hutte o

consentirait

nous recevoi.

En
aussi

cet tat,

nous croisons une colonne au moins


la

nombreuse que

ntre

d'abord des cava-

liers, et,

derrire eux, des

chameaux portant une


bagages.
C'est,

quantit de
parat-il, le

femmes
train de

voiles et de

voyage d'un cad d'une pro-

vince loigne, qui revient de faire visite au sultan.

Ces gens-l sont,

comme

nous, en dtresse dans

la

terre grasse et glissante.

Enfin,

voici

le

chef retardataire qui arrive auIl

devant de nous avec sa troupe.


il

s'excuse beaucoup,
trs

tait

poursuivre trois
le

brigands Zemours

redouts dans

pays

il

les

a capturs avec leurs


ligots

chevaux.

Ils

sont

maintenant
d'o
ils

en heu sr

dans sa maison,

seront

conduits

Fes

108

1U MAROC,

pour y
le

tre

mis au supplice du

sel,

comme

la loi

commande.
Tandis que nous continuons grimper
trs pni-

blement sous
chutes,
pareilles

la

pluie,

avec

des

glissades et des
vailes

dans

ces

affreuses

petites

toutes

aux parois de terre

grise, je

me

fais

conter

en

dtail ce supplice

du

sel,

qui est de tradition fort

ancienne.
Voici, c'est le barbier

du sultan qui en

est charg.

Dans un

lieu

public, sur la place


lui

du march de

prfrence,

on

amne

le
il

coupable, garrott solilui taille l'intrieur

dement. Avec un rasoir,

de

chaque main, dans


fentes jusqu' l'os.

le

sens

de

la

longueur, quatre
la
les

En tendant
plus possible
et les

paume,
lvres
sel.

il

fait

ensuite

biller

le

de ces
Puis
il

coupures saignantes,
referme
la

remplit de

main
doigt
cet

ainsi dchiquete, introduit le

bout

de chaque
et,

repli

dans chacune des

fentes,
la

pour que

arrangement atroce dure jusqu'


le

mort, coud par-dessus


bien serr, en peau de

tout

une

sorte

de gant

buf mouille qui

se rtrcira

encore en schant. La couture acheve, on ramne


le supplici

dans son cachot, o, par exception, on


cela

lui

donne manger, pour que

dure.

Ds

le

premier moment, en plus de


il

la souffrance

sans

nom,

a cette angoisse de se dire que ce gant horrible

ir maroc.

109

ne sera jamais
la plaie

retir,

que

ses doigts engourdis

dans

vive n'en sortiront jamais, que personne au

monde

A'aura piti de

lui,

que

ni jour ni nuit

il

n'y aura trve ses crispations ni ses hurlements

de douleur.
parat,

Mais

le

plus effroyable, ce

qu'il

ne survient que quelques jours plus tard,


les ongles,

quand

poussant au travers de la main,

entrent toujours plus avantdans cette chair fendue...


Alors,
la
les

fin est

proche

les

uns meurent du

se

t-

tanos,

autres parviennent

briser

la

tte

contre les murs...


Je prie
nitaires

instamment
toutes
faites

les

personnes thories humacoin de leur


feu de

au

ne

point crier la cruaut marocaine. D'abord je leur


ferai

remarquer

qu'ici,

au Moghreb, nous sommes


ge, et Dieu sait
si

encore en plein

moyen

notre

moyen ge europen
en
fait

avait l'imagination

inventive
,

de supplices.

Ensuite

les

Marocains

de
sont
et,

mme
comme

que tous

les

hommes
ils

rests primitifs,

loin d'avoir notre degr

de sensibilit nerveuse, ddaignent

d'ailleurs

absolument

la

mort, notre simple guillotine serait

leurs

yeux

un chtiment tout
personne.

fait

anodin qui
les

n'arrterait
si

Dans un pays o

voyages sont

longs et les routes nullement gardes,

on ne peut

en vouloir ce peuple d'avoir introduit dans son


7

JO

AU MAROC.

code quelque chose qui donne un peu rflchir

aux pirates des montagnes.

A
de

force d<* monter,


cette

nous atteignons

les

sommets

chane

et,

dans une claircie entre deux

grains, la

plaine d'au del nous apparat en pro-

fondeur
celle

sous

nos

pieds,

bien moins grande que


fertile

du Sebou, mais merveilleusement

et

trs cultive;

une

sorte de cirque intrieur, bord

l-bas

de montagnes

il

nous faudra camper

demain
celle?

soir et qui sont

beaucoup plus leves que

que nous venons de gravir.


le

mi-cte, sur

versant o nous allons main:

tenant descendre, un village est perch


taine de huttes de

une cen-

chaume avec
vieille
la

cltures de cactus,

groupes autour d'une


qui est en

construction mauresque
citadelle et la

mme

temps

demeure

du

cad.

Pas plus d'arbres que prcdemment, dans


;

cette nouvelle rgion

rien

que

les

oliviers et

les
les

orangers d'un jardin mystrieux qu'enferment

murs de
Ce

la petite forteresse.

village,

naturellement,
;

nous

le

voyons par
la

en dessus, vol d'oiseau

aussi la terrasse sur


l'effet

maison du chef nous

fait-elle

d'une place o

AU MAROC.

ili

se

promnent en

ce

moment

des

femmes

voiles,

en robes blanches ou roses, qui lvent

la tte

pour

nous regarder venir.


Aprs une descente rapide
et

dangereuse sur de*

roches boules, nous nous arrtons pour la nuit


prs des

murs de
foire

ce jardin,

dans une espce de


les

champ de

qui sert toutes

caravanes de
est foule,

passage. L'herbe, haute et grossire, y


salie,

empeste de vermine,

avec

les

dbris des

poulets et des

couscouss qu'on a mangs, et avec


laisss

de

grands cercles noirs

par

les

feux

des

nomades. Jamais nous n'avions eu


souill
I\os

vja

campement
immonde,

de cette manire.
gens d'escorte
fauchent l'he?be

avec leurs grands sabres, moins exercs sans doute


ce mtier-l
l'autre,
et

qu' couper des

ttes.

L'une aprs
nos tentes

bien aprs

nous,

arrivent

mouilles, qu'on
terrible.

dresse pniblement par

un vent

Sance tenante, on

donne

la

bastonnade
btes,

aux muletiers pour avoir mal conduit leurs

Nos provisions arrivent les dernires, sur de pauvres


mules qui sont tombes vingt
fois.,

qui

ont

les
soir,

genoux tout au

vif,

et,

vers trois heures

du

mourant de faim, nous djeunons avec des choses


froides,
village,

trempes de pluie.

Tous

les

enfants

du

tous les petits burnous comiques, tous les

112

AU MAROC,
viennent gambader

petits

capuchons impayables,

dans nos quartiers,

nous criant toutes sortes de

maldictions et d'injures. Nous

demandons du
il

bois

pour nous scher un peu,

mais

n'en existe

pas

dans

la rgion,

qui

est
;

compltement dpourvue
bottes

mme

de branchages
et

on nous apporte des

de chardons secs

de sarments de vigne qui don-

nent de grandes flammes, de grandes fumes, et peu

de chaleur.

Camps mi-montagne,
d'alos

spars par une haie


pic

d'une

effroyable

descente

dans

la

plaine d'en dessous, nous voyons nos pieds

l'in-

terminable
jours,

chemin de Fez,
traverse
ces

qui se continue tou-

qui

nouveaux champs dorge,

ces nouvelles prairies, et


lointaines

monte
face.

se
Il

perdre dans
est

les

montagnes d'en
par
le

de plus en

plus trac

pitinement
l'air

constant des cara-

vanes,
il

il

a de plus en plus

d'une vraie route;

s'anime aussi davantage mesure que nous approla ville sainte.

chons de

Entre

les averses,

dans des

transparences extrmes d'atmosphre, nous aperce-

vons en bas,
observatoire,

comme

qui

regarde du

haut

d'un

de longs dfils de cavaliers, de pi-

tons n burnous, de

chameaux
cela

et

d'nons chargs
petit,

de

marchandises

tout

en infiniment

comme une

incessante promenade de marionnettes

AU MAROC.

1)3

au fond d'un grand vide bleutre. C'est que Fe|


n'est

pas seulement la
la

capitale
la

religieuse

du Coula

chant,

ville

de l'Islam

plus sainte aprs


les

Mecque, o viennent tudier


les points

prtres de

tous

de

l'Afrique

c'est

aussi le

centre du
les ports le dsert

commerce de

l'Ouest, qui

communique par
et

du nord avec l'Europe,


avec
le

par Tafilet et

Soudan noir jusqu' Tombouctou

et

'a

Sngambie.
Et toute
ntre,
cette

activit
il

n'a rien

voir avec

la

s'exerce

comme
tout

y a mille ans, par des


fait

moyens qui sont

en

dehors de nos
qui

moyens nous, par des


profondment inconnues.

routes

nous

soa!

XVI

Samedi 13

avril.

D y t eu dluge toute
k

ia nuit, et le

vent nous s

moiti arrach nos tentes.

Au

sortir de

nos

lits

tout
ls,

humides, nous reprenons des vtements mouildes bottes pleines d'eau, et nous nous remet-

tons

en

route
gris.

sous

un

ciel

uniformment

voil

d'un crpe

Nous traversons
engager

cette nouvelle plaine


dfils

pour nous
nouvelles

ensuite dans les

de ces

montagnes. La pense qu'il faudra refaire tout ce

chemin en sens inverse, pour


sombre.
f)ar instants

sortir

de ce pays

oppresse un peu. Cependant

nous

sommes
soir

soutenus

par

l'esprance
sainte,

d'tre

demain
croiss

en vue de
ces

la ville

comme
nuits

ces

ou

plerins

d'autrefois, auxquels

on
d<

promettait, aprs

bien

des jours

et des

AC MAROC.

118

marche, qu'ils allaient


Jrusalem.

enfin

voir

la

Mecque ou

Vers midi, dans

la

montagne,

le

ciel

se

dgage

peu peu,
premier

trs vite

mme,
soleil

se balaye, s'pure;

un
la

rayon

de

nous rchauffe; puis

vraie lumire d'Afrique revient, splendide, incom-

parable; en une heure la transformation est


la

faite,

terre

est

sche, la vote est toute

bleue, l'air

est brlant.

Et

comme
!

tout change d'aspect, sous


sries
est

ce radieux soleil

Nous cheminons dans des


o
le

de valles
tapiss

dlicieuses,

sol

sablonneux
Il

d'herbes fines et de fleurs.

y a surtout

des fenouils gants, dont les tiges fleuries ressem-

blent

des arbres jaunes, et qui sont enguirlands

de larges liserons roses pareils ceux de nos jardins.

Jaune

et

rose, ce sont les


la

deux couleurs do-

minantes dans
aujourd'hui;
d'oliviers
les

zone d'den que nous traversons


se boiser

montagnes commencent
et

sombres,

leurs

crtes

en basalte, qui

sortent toutes nues de ces verdures, ressemblent

des

tuyaux

d'orgue; puis, au-dessus

des

cimes

rapproches,
aperoit
tout
'apis.

dans

l'air

trs

limpide,
plus

on

en

d'autres plus lointaines et


fait

grandes,
bleu

gigantesques, qui sont d'un

de

Ni villages, ni

maisons, ni

cultures,

rien

que

116

AU MAROC.

des fleurs encore, et une

campagne tonnamment

parfume
Mais

nous croisons toujours des


de bestiaux
leurs
;

quantits

de

gens
nus,

et

des bandes de pitons presque

portant

vtements plies

sur

l'paule;

des belles

dames califourchon sur des mules,

tellement voiles,

mme

en voyage, qu'on devine


de

peine leurs grands yeux; des troupeaux


tons, des troupeaux

mouun

de chvres

surtout des chaFez,

meaux

lents

et

graves,
roulis,

portant

avec

balancement de

des ballots normes.

De temps autre nous franchissons un ruisseau


d'eau vive, au bord duquel crot quelque palmier
isol*

A
une

tous

les

gus, des

se

tiennent

des

vieillards
;

accroupis
petite

devant
pice

monceaux d'oranges
bronze,

pour
d'en

de

on a

le

droit

prendre tant qu'on veut, discrtion.

Xous arrivons vers

le

soir

une

rivire rapide,

l'Oued-M'kez, sur laquelle

invraisemblable chose

est jet

un pont

Un

pont arceaux courts,

trs arrondis,

orns

de faences vertes. Le pilier

du milieu
:

est

marqu

du mystrieux sceau de Salomon


entrelacs

deux triangles

et,

de chaque ct,

des tableaux en
lettres

mosaque encadrs de vert indiquent, en

en-

kV MAROC.
de ce pont

117

roules, quel

fut l'architecte

et

quelles

louanges

les

voyageurs qui passent doivent au dieu


le soleil,

ie l'Islam. Le temps,

ont donn

la

ma-

onnerie u e teinte rare, chaude, presque rose, qui

s'harmonise merveilleusement avec

le

vert teint des

faences de bordure. Et le site est d'ailleurs


quille, pastoral,
et

tran-

empreint d'une mlancolie de pass

d'abandon.

Nous avons march pendant tout


voil

le frais

matin
et

de

pluie,

pendant tout

le

brlant midi,
et

maintenant

c'est l'heure

magique
les

dore du cou-

chant. Nous arrivons chez

Zerhanas, qui sont

des montagnards
l'autre ct

cultivateurs

ou bergers,

et,

de

de ce pont,

nous allons camper chez

eux, dans une plaine d'anmones rouges, entre de

hautes cimes boises.


Dj, notre petite ville
terre,

nomade

est l, tale par

aux derniers rayons du

soleil,

sur l'herbe

odorante

L'un aprs
dressent,

l'autre, les

montants de nos tentes

se

coiffs

de leur boule de cu> v ?e brillant;


ferms s'ouvrent,
;

puis les grands parapluies


trant
leurs
sries

mon-

d'arabesques noires

des cordes

que Ion

raidit les tirent,

les tendent, les fixent;

on y ajoute
fait
;

des

draperies

retombantes,

et

c'est

nos maisons sont bties, tout notre

camp
7.

se

118

AU MAROC.

retrouve debout, heureux de se scher dans ce bon


air tide.

Et

comme

il

est

gai

et

charmant, notre camp


l'arrive, cette

franais,

dans l'agitation de

heure

doucement lumineuse du
dans ce pays vert, avec
jettent les cafetans
les

soir,

avec sa blancheur

nuances clatantes qu'y


les

de nos Arabes, avec toutes


et

hautes selles de drap rouge


colores
tour,
il

tous les tapis multi-

pars

sur cette prairie d'anmones. Alentre la vie

y a une animation qui semble


:

nave des vieux temps passs

les

fantasias

qui

galopent
bergers

ventre

terre

les

troupeaux
la

que des

demi-nus

mnent boire
au

rivire; le

bateau

du sultan qui apparat

loin

sur

les

paules de ses quarante


la

hommes
les

draps de blanc;

mouna, qui

fait

son

entre (un petit


cornes)
;

buf
puis

et

douze moutons amens par

un

messager du grand

vizir qui arrive

de Fez notre

rencontre, portant au ministre

un compliment de
mourir sur

bienvenue...
Et
la

belle
;

lumire d'or
soleil,

commence

tout cela

le

qui va disparatre derrire les

hauts sommets, allonge


des cavaliers,
les

dmesurment

les

ombres

ombres tranges des chameaux


que
les

immobiles

il

n'claire plus

extrmes pointes

de nos tent:j - plus que len r s boules de cuivre

AU MAROC.

119

qui orillent encore

puis

il

s'teint,

nous pion*

gant tout coup dans une pnombre bleue...

A.u

clair

de lune,

il

est

encore plus dlicieux K


C'est

notre
nuits

petit

camp

franais.

par une

de ces
lumi-

d'Afrique, douce,

calme, rayonnante,

neuse,

comme on

n'en voit jamais

dans nos pays

du Nord; aprs

ces froids et ces pluies obstines,

on

retrouve avec ivresse tout cela qu'on avait oubli.

La

belle

pleine lune est au milieu

d'un

ciel

clair

sem

d'toiles.

Nos tentes blanches, mouchetes de

dessins noirs, ont

un

air

de mystre, ainsi ranges

en cercle sous
leurs boules
il

la

lueur bleue qui

tombe de

l-haut;
;

de mtal brillent encore confusment

y a a et l des petits feux rouges allums dans

l'herbe, des petites

flammes qui dansent; alentour,

des gens eu longs vtements blancs sont accroupis sur des


nattes,
et des

sons

tristes

de guitares sor-

tent de ces

groupes qui vont s'endormir. Des courlis


le

chantent, dans
sonorit

grand silence extrieur, dans


Les montagnes
voisines
voit

la

de

la

nuit.

sem-

blen

s'tre

rapproches, tant on
leurs

nettement
suspendus.

leurs

replis,

rochers,

leurs bois

L'air est rempli de senteurs suaves, trs exotiques,

I2'J

AU MAROC.

et

il

y a sur toutes choses une tranquillit serein*

qui n'est pas exprimable...

Oh
Quel

la belle vie

de plein

air, la belle vie


1

errante

dommage

d'arriver

demain

quel

dommage

que cela

finisse I*

XVII

Dimanche 14

avril.

De
jours

ce
le

pays

des

Zerhanas

il

me

restera

tou-

souvenir de ces heures fraches du matin

passes

au bord de l'Oued
sur
ces
tapis

M'kez,

dans ce

site

dlicieux,

d'anmones rouges. Prs

de notre camp, un petit bois d'oliviers trs vieux


abritait des bergers et des

chvres. Sur les

mon-

tagnes environnantes, parmi les roches et


sailles,

les brous-

deux ou
nids

trois

petits

hameaux

taient per-

chs

en

d'aigles.

Rien

d'africain

dans

le

paysage, part l'excs et la splendeur de la lu-

mire,

et

encore

nos

campagnes

atteignent-ellef

quelquefois cet clat de verdure et cette

limpidit

de

ciel

bleu, certains
Si

jours privilgis

du beau

mois de juin.

bien que l'illusion venait com-

122

kV MAROC.
dans

pltement

d'tre

un

coin
fort

sauvage

de

la

France, et on trouvait
sur
les

mme
les

trange de voir
foins

sentiers,

entre

hauts
ces

en

fleur,

passer

ces

fantasias

affoles,

Bdouins

et

ces

chameaux.

XVIII

Remonts cheval huit heures,

nous

nous
suite,

engageons dans des montagnes qui, tout de


changent d'aspect, deviennent
fois,

trs

africaines cette

tourmentes,

dchiquetes,

avec

des

tons

ardents,

des jaunes d'ocre,

des bruns
landes,

dors, des
et

bruns rouges. De grandes


sertes,

chaudes
de

d-

dfilent

lentement,

tapisses

jujubiers

pineux, de broussailles maigres. Et de loin en loin,

au fond des tendues dvores de lumire, nous


apercevons des douars de Bdouins nomades,
cer-

elesde tentes brunes, avec des troupeaux au milieu;


sur des hauteurs solitaires que chauffe un accablant
soleil,

ces petites villes sauvages dessinent des ronds

parfaits,

semblent dans

le lointain

des cernes, des


l'air

taches d'un brun presque noir.

Et

surchauff

124

AU MAROC.

tremblote partout, miroite

comme une

eau dont un

vent lger agiterait la surface.

Aprs

la

halte
:

de midi,

nous traversons
vert

une

valle cultive

des

champs d'orge d'un

d'me-

raude,

luisants de soleil et piqus

de coquelicots

rouges

Comme
que des
vent

nous n'avons rencontr depuis

le

matin

solitudes,
les

nous cherchons des yeux o peugens


qui ont

habiter

ensemenc

cette

terre...

Dans un recoin nous dcouvrons leur


:

village

qui semble moiti fantastique


noirs,

trois

grands rochers
sont

pointus

comme

des

flches gothiques,

debout ct

les

uns des autres, absolument invrai-

semblables au milieu d'une prairie de velours vert;

chacun d'eux

est

couronn d'un nid de cigogne;


les

un mur en

terre battue
et,

entoure leur base,

tous trois ensemble,

sur leurs flancs, une doulilliputiennes

zaine

de petites

maisonnettes

sont

accroches diffrentes hauteurs.


Il

parat n'y

avoir

personne dans
les

ce singulier

?illage,

que gardent seulement


trois

trois cigognes,
;

immobiles au sommet des

rochers

aux envi-

AU MAROC.

1^

rons, rien
d't...

que

le silence et

l'accablement d'un midi

Et enfin,
vide

enfin, vers

quatre
fois

heures du

soir,

le

immense s'ouvre une

de plus devan* nous:

une nouvelle mer d'herbages tout unie,


verte et jaune d'orges et de
la
fait

une mer
;

fenouils en fleur

lui

plaine

de Fez

Au

loin, le

grand Atlas

une imposante ceinture de cimes toutes blanches,

tout tincelantes de neiges...

Encore deux lieues de route dans


tout

cette plaine, et

coup, sortant de derrire

un pan de mon-

tagne qui se recule

comme un

portant de dcor au

thtre, la ville sainie

lentement nous apparat...

Ce

n'est

d'abord

qu'une ligne blanche, blanche


l'Atlas,

comme

la neige

de

que des mirages

inces-

sants dforment et agitent

comme une

chose sans

consistance: les aqueducs, nous dit-on, les grands

aqueducs blanchis
dans
les jardins

la

chaux, qui amnent l'eau

du

sultan.

Puis, le
jours,

mme pan

de montagne, s'cartant tou-

commence nous dcouvrir de grands remtours grises.

parts gris, surmonts de grandes


c'est

Et

une surprise pour nous de voir Fez d'une


si

teinte

sombre au milieu d'une plaine

si

verte,

126

AU MAROC,
imagine toute blanche
a
l'air
si

quand nous nous


au
milieu
il

l'tions

des

sables. Elle

tonnamment
loin,

triste,

est

vrai;

mais,

vue de

entoure

de ces fraches cultures, on a


c'est

peine croire que


ville

bien

l
est

l'impntrable

sainte, et

notre

attente

en
se

presque due...

Pourtant,
le

peu

peu,

on

sent

impressionn par

calme des

alentours; on a conscience qu'un sommeil trange

pse sur cette


et qui

ville,

qui est

si

haute

et

si

grande,

n'a ses abords ni

an chemin de

fer, ni

une

voiture, ni

une route; rien que des

sentiers d'herbes

o passent lentement de silencieuses caravanes...

Nous campons, pour

la dernire fois,

dans un

lieu

appel Ausala-Faradji, une demi-heure des grands

murs

crnels.
:

Nous entrerons pompeusement demain matin


toute* les

musiques,

les

troupes, la population,

compris

les

femmes, ont reu

l'ordre de se porter

en masse notre rencontre

XIX

Lundi 15

aTril.

Une
ciel

fois

de plus, nous nous veillons sous un

lourd et noir, sentant des torrents d'eau, des

dluges, suspendus sur nos ttes.

Ce dernier

lever-

au camp,

est plus agit

que de

coutume. L'entre pompeuse de tout l'heure ncessite


tines

de grands prparatifs
nos

retirer

de

nos cannos

uniformes

de gala, nos

dorures,

croix, et faire astiquer par

nos chasseurs d'Afrique

nos armes,

les

harnais de nos chevaux.

L'ordre
la

et la

marche

t>,

labors hier au soir

sous

tente
;

du ministre, nous sont communiqus


bien entendu, nous n'irons plus la

au djeuner

dbandade, selon notre caprice personnel, mais en

bon ordre, quatre cavaliers de front sur quatre

128

AU MAROC.

rangs, correctement aligns


militaire.

comme pour un

dfil

Suivant

la prire

qui nous en a t adresse hier


sultan,

au
val

soir

de

la part

du

nous montons che-

dix heures prcises, afin de ne pas troubler

certains offices religieux


tt,

du matin en arrivant trop


la

et

de ne pas non plus nuire

grande prire

de midi en arrivant trop tard.

Pour atteindre

les

portes de Fez, nous avons en-

viron trois quarts d'heure de marche lente, au pas

ou au

petit trot

de parade.
ville,

Aprs dix minutes de route, la

dont nous

n'avions encore vu qu'une partie, nous apparat tout


entire. Elle est

vraiment bien grande


trs

et

bien solen-

nelle derrire

ses

hautes murailles noirtres,


tours de ses
est

que dpassent toutes


ques.

les vieilles

mos-

Le voile des
il

nuages obscurs

dchir

au-dessus;
quelles

laisse

voir les neiges de l'Atlas auxteintes

ce

ciel

d'orage donne des


cuivres,

chan-

geantes,

tantt

tantt livides.

En avant

des murs, deux ou trois cents tentes groupes font

un amas de choses blanches. Et sur


plaine,

toute

cette

sur tous ces


milliers
et

champs d'orge
des
milliers

si

verts, s'agi-

tent des

de petits points

AU MAROC.

129

gris,

qui

sont videmment des ttes encapuchon-

nes, des multitudes

humaines

sorties

pour nous

regarder venir.

Ces tentes blanches, hors de la


des
thotbas (des
tudiants),

ville,

sont

le

camp
mocam-

qui

font en

ce

ment mme

leur grande fte annuelle dans la

pagne. Mais ce mot d'tudiant convient mal pour


dsigner
ces

sobres

et

graves

jeunes

hommes

quand

je reparlerai

d'eux, je conserverai celui de

tholba qui

n'est
la

pas traduisible. (On sait que Fez


clbre

renferme

plus

universit
lves,

musulmane;
les

que deux ou

trois mille

venus de tous
les

points de l'Afrique
la

du Nord, y suivent

cours de

grande mosque de Karaoun, un des sanctuaires


plus saints de l'Islam.)

les

Ils

sont en vacansc:

aujourd'hui, les tholbas, et grossissent sans doute


l'tonnante foule qui nous attend.

Jamais

ciel

ne

fut plus

tourment ni plus invraipar

semblablement
lueurs

noir,

clair

en

dessous

de

plus

tristes.

La plaine sur
s'tend est
les

laquelle

cette

vote

oppressante

comme mure
sommets
tout

par

de hautes montagnes dont

se perdent

dans

les

tnbres

du

ciel.

Et

au bout

de

l'horizon,

en avant de nous,

la vieille ville

trange

qui est

le

but de notre voyage dcoupe sa silhouette

dentele, juste au-dessous de cette dchirure fan-

130

AU MAROC.

tastique par laquelle l'Atlas


celantes.
lles,

montre

ses neiges tin-

Un

large rseau de petits sentiers

paral-

tracs

dans l'herbe par

la fantaisie

def chale

meliers,
d'ailleurs

simule presque une


si

route,

et

sol

est

uni, qu'on peut


si

marcher partout, en

bon ordre

mme

l'on veut.
la foule
:

Nous commenons entrer dans


ments de laine
capuchons
grise,

vteet
et,

toujours,

burnous

gris

baisss.

On nous
mais

regarde simplement

mesure que nous passons, on se

met en marche
demeursnt
pas possible

pour

nous

suivre;

les
il

figures
n'est

indiffrentes,

indchiffrables;

d'y

dmler

une expression de sympathie ou de

haine. Et d'ailleurs toutes les bouches sont closes;

aujourd'hui, c'est partout ce

mme
n'y

silence de
villes,

som-

meil qui pse sur ce peuple, sur ces

sur ce

pays entier, chaque

fois

qu'il
et

pas ivresse

momentane de mouvement
cavaliers, rangs

de bruit.

Voici maintenant la tte d'une double ligne de

jusqu' perte de vue, jusqu'aux

portes

de

la

ville

sans doute, pour nous faire la

haie
fte,

d'honneur. Cavaliers superbes, en


les

tenue de
assortis
selles

costumes

toujours

savamment
:

aux harnachements des chevaux


vertes, des

sur des
selles

cafetans
violets;

roses; sur

des
selles

jaunes,

des

cafetans

sur

des

orange,

de3

AU MAROC.

131

cafetans bleus. Et les transparentes mousselines de


laine,

qui

les

enveloppent de leurs

plis

draps,

teignent ces nuances, les harmonisent

dans une

uniforme pleur de
liers

voiles,

font de

tous ces cava-

des

personnages

presque
les

blancs

dont

on

n'aperoit que par chappes


fiques, les clatantes couleurs.

dessous

magni-

Leur double alignement forme une sorte d'imposante avenue, large d'une trentaine de mtres, qui
se

prolonge en avant de nous trs loin,


seuls,

et

o nous

sommes

spars de

la foule,

toujours gros-

sissante droite et

gauche dans

les

champs

verts.

Les ttes de ces cavaliers et celles de leurs chevaux


sont

tournes

vers

nous;

ils

restent

immobiles,

tandis que, derrire eux, la multitude grise s'agite

immensment, dans un
une gne;
sons,
elle
si

silence qui devient presque

nous nous

suit,

mesure que nous pas-

comme

l'attirions

par quelque aimant

pour

la traner aprs

nous; aussi va-t-elle toujours


la

s'paississant et

dbordant de plus en plus dans

plaine.

Comme

pour notre entre Czar,

il

y a

des

gens pied et des gens cheval; d'autres


sont trois

qui

ou quatre ensemble, jambes pen-

dantes, sur

un non ou sur une mule; des pres


plusieurs
petits

ont

amen avec eux

accrochs

leur burnous, les uns en croupe, les autres cali-

131

AC HAROC.

fourchon sur
re et
les

le

cou de leur bte. La


le

terre, labeu-

molle, amortit

bruit de tous ces pas, et

bouches continuent d'tre muettes, tandis que

les

yeux nous regardent.

C'est

une

varit

trs

trange de silence, qui est pleine de pitinements


assourdis, de frlements de
tions

manteaux, de respira-

innombrables. De temps en temps une onde


ttes,

de quelques secondes s'abat sur nos

comme

un arrosage rapide
par une rafale;
pas
le

et furtif, puis s'arrte,

emporte

dluge menaant
la

ne se dcide
aussi

tomber

et

vote

demeure

noire.

L-bas, les murailles de Fez montent de plus en


plus

dans

le

ciel,

prennent

un aspect formidable

qui rappelle Damiette ou Stamboul.

Parmi

ces milliers de

burnous

gris,

pareillement

trous et salis, parmi ces milliers de figures obsti-

nment
la

fixes sur nous,

qui

nous suivent derrire

haie

de cavalerie,

je

remarque un

homme

barbe dj blanche, mont


qui est beau

sur une mule maigre,

comme un

dieu,

parmi
et

les

plus beaux,

avec une distinction suprme,

deux grands yeux


est

de flamme. C'est un propre frre du sultan, qui


l,

en manteau rp, ple-mle avec

des gens du

plus bas peuple. Et, au Maroc, on trouve cela tout


naturel
:

les sultans,

cause du grand nombre des

pouses de leur pre, ont une quantit considrable

AU MAROC.

133

de frres

et

de surs auxquels

il

n'est pas toujours


et d'ailleurs,
le

possible de

donner des richesses

pour

beaucoup de ces descendants du Prophte,


rve religieux
tiers ils
suffit

grand

remplir l'existence, et volon-

vivent pauvres, c'Maigneux

du

bien-tre sur

la terre.

Notre haie
faire

de cavaliers

blancs

va cesser pour
rouge, d'un
la

place

une haie

entirement
le

rouge vif qui tranche sur


foule
se
;

gris

monotone de

on

dirait

une longue

trane de sang, et cela

prolonge jusqu'

les

la porte

de

la ville,

dont nous

commenons
dcoupe dans

apercevoir

l'ogive

monumentale

hauts remparts. C'est l'infanterie

du sultan (qu'un ex-colonel anglais passe au service


du Maroc a quipe dernirement, hlas
des cipayes de l'Inde).
cruts Dieu sait
ridicules sous
!

la

mode
re-

Pauvres hres, ceux-ci,

comme, ngres pour

la plupart, et

ce costume

nouveau. Leurs jambes

nues sortent
lates

comme

des btons noirs des plis carla

de leurs pantalons
ils

zouave

aprs ces beaux

cavaliers,
prs, ils

paraissent

bien

pitres;

regards de

donnent l'impression d'une arme de singes.


font bien,

Mais

ils

dans leur ensemble

leurs lon-

gues lignes rouges, bordant

cette

les foules grises,

ajoutent

norme mise en scne une tranget de

plu"
I

134

AU MAROC.

Dans l'avenue humaine, toujours ouverte devant


nous, des personnages magnifiques, sur des chevaux
lancs au galop,

viennent

les

uns aprs

te* autres

notre rencontre, augmentant notre troupe, qui a

grand'peine se maintenir en bon ordre. Le coloris


oriental

de leurs costumes

est attnu toujours sous

les longs voiles d'un blanc crme, draps avec

une
le

majest et une grce inimitables;


i

c'est

d'abord

lieutenant de l'introducteur des ambassadeurs ,

tout de vert habill

sur

un cheval noir harnach


c'est
le

de soie jaune or; puis,

vieux cad Blait,

bouffon de la cour, vtu


figure de

de rose tendre; sa large


est

ngre,

trs

sinistrement drle,

sur-

monte d'un turban en pyramide, en


tant la

poire,

imi-

forme des

toits

du Kremlin

puis d'autres

grands dignitaires

accourent aussi, des ministres,

des vizirs. Tous portent de longs cimeterres dors,

dont

la

poigne est

faite

d'une corne de rhinocros,

et qui sont attachs en bandoulire, par des cordes


et des

glands de soie

d'une

admirable

varit de

nuances.

Nous allons passer devant une musique qui


la haie,
elle aussi,

fait

encadre dans

les

rangs de

l'in-

fanterie carlate. Elle est bien trange de


et d'aspect.

costume

Des figures ngres,

et

de longues robes

jusqu' terre, tombant droit, faisant ressembler ces

AU MAROC.

135

hommes
voile

d'immenses

vieilles

femmes en

peignoir;

leurs couleurs sont extravagantes, sans le

moindre
contraire

pour

les

attnuer, et ranges au
les

comme
les

dessein pour s'aviver encore


:

unes par

autres
;

une robe

pourpre ct d'une robe


violet-

bleu de roi

une robe orange entre une robe


verte.

vque

et

une robe

Sur

le

fond neutre des

foules environnantes, et parmi les cavaliers voils

de mousseline,

ils

forment
j'aie

le

groupe

le

plus bizar-

rement clatant que

jamais vu dans aucun pays

du monde.
Ils

tiennent en

main des instruments de cuivre

brillant, tout fait gigantesques. Et,

comme

nous

arrivons devant eux,

ils

soufflent

dans ces choses,

dans leurs longues trompettes, dans leurs serpents,


dans leurs trombones
tout

monstrueux

il

en rsuite
,

coup

une

cacophonie
la

sauvage

presque
se defrise
le

effrayante...

Pendant

premire minute, on
Mais non, cela
elle est

mande
leur

si

l'on va sourire...

grotesque sans l'atteindre;

tellement
le

triste,
si

musique,
,

et le

ciel

est

si

noir,

dcor
saisi

grandiose
grave.
C'est,
le

le

lieu

si

rare

qu'on reste

et

du

reste, le signal

d'une immense clameur;

charme

du

silence

est

rompu; un

puissant

tumulte de voix s'lve de partout; d'autres

mu-

136

AU MAROC,

siques aussi rpondent de diffrents cts: les


settes glapissantes

mutam:

en fausset

de

chacal, les

bourins sourds,
t

et les

longs cris en voix tranante


victorieux

Hou!

qu'Allah

rende

notre

sultan,
affo-

Sidi

Mo^ley-Hassan... Hou!

Un

brusque

lement de bruit a pass dans toute

cette

foule en-

capuchonne, qui nous


court aprs nous.,.

suit toujours, qui

toujours

Puis

les

musiques

se

taisent,
le

les

tranges

cla-

meurs

s'arrtent;

subitement

silence

retombe,

nous enveloppe encore; de nouveau,


dons plus que
gens qui se
amortis par
les

nous n'enten-

innombrables frlements de ces

pressent;

que leurs

milliers

de pas,

la terre...

Voici maintenant des bannires, de droite et de

gauche, alignes, flottant par-dessus


dats;

la tte

des sol-

bannires de rgiments, de corporations,


de
toutes couleurs,
ieurs

de mtiers, en soie

avec des
des

emb'mes bizarres; plu


deux

sont

marques

triangles entrelacs qui forment le

sceau de

Salomon.
Sur
le

bord de l'avenue humaine, un superbe


attend cheval,
font
,

et

colossal personnage nou~

entour

d'autres cavaliers qui


C'est le

lui

une garde d'honneur


introducteur des amprs-

cad El-Mehouar

ba sadeurs.

Ici,

une minute d'hsitation,

MAhOC.

13T

que d'anxit

il

reste

immobile, voulant videmfranais s'arrte et fasse


te

ment que

le

ministre
lui;

premier pas vers

mais

le

ministre,
fait

soucieux
passer
tte,

de
fier

la dignit

de l'ambassade,
cheval

mine de
la

sur

son

blanc, sans tourner


le

comme

qui n'a rien vu. Alors

grand cad

se r:

sout cder, peronne son cheval et vient nous

une poigne de main s'change,

et,

l'incident ter-

min notre

satisfaction,

nous continuons d'avan-

cer vers les portes

Cependant, nous allons entrer.

cent mtres

peine en avant de nous, les gigantesques remparts


2e dressent,

ayant

l'air

de piquer leurs ranges de


les

crneaux pointus dans

nuages sombres du

ciel.

De chaque ct de
qous allons passer,
croirait

la

haute ogive bante par

sur des talus

en gradins, od
de
galets

voir

des

couches
sont des

amonceles
ttes

blancs.

et ce

amas de
laine

de femmes.

Uniformment
tienne*
l,

voiles

de

paisse, elles se

serres s'touffer, et

immobiles dans
perches, par

un

silence

de mort. D'autres sont


sur la crte des

petits groupes,

remparts, laissant

tomber de haut sur nous des regards plongeants.


8.

138

AC MAROC.

Les

bannires

rouges,

les

bannires
l'air,

vertes,
le

les

bannires jaunes, s'agitent en


rtre des murailles.
retir

sur

fond noi-

Une

sainte

illumine, qui a
voix,

son voile,

prophtise

demi

debout

sur

une

pierre, les

yeux
en

gars, le

visage peint

en

vermillon,

tenant

main

un

bouquet
la

de

fleurs d'oranger et

de soucis. Par-dessous

grande
certain

ogive
recul,

morne

et grise,

on

aperoit, dans

un

une autre
toute

porte aussi
toute

immense, mais
frache,

qui

parat

blanche,
et

entoure de
et

mosaques

d'arabesques

bleues

roses,

comme une
enceinte.
El ce

porte
le

de palais

enchant, qui
cette

serait

cache derrire

dlabrement de

formidable

tableau d'arrive,

cette

multitude silen-

cieuse cette entre de ville, et ce dploiement de

bannires, tout cela est


cela a
la

du

plein
sicle,

moyen

ge, tout
et sa

grandeur du xv e

sa rudesse

navet sombre.

%
Nou^ entrons;
alors c'est

l'tonnement d'arriver

dans des espaces vides

et des ruines.

Sans doute, tout

le

monde
ici

tait

dehors, car

il

s'y a presque plus personne

sur notre passage

AU MAROC.

139

Et puis, cette porte aux arabesques bleues

et roses,

qui avait uu air ferique vue de loin, perd beaucoup

tre regarde
elle

de

prs; elle
grossire
Elle

est

immense, mais
neuve
des
les

n'e^t

qu'une

imitation

splendeurs
quartiers

anciennes.

donne

accs dans

du

sultan, qui occupent

eux seuls preset

que tout
longeons

Fez-Djedid

(Fez-le-Neuf)

dont nous
hautes,

maintenant

les

murailles,

aussi
la

aussi farouches

que

les

remparts de
palais,

ville.

Au
btes

pied de ces enceintes

du

un dpt de

mortes, dans

un

cloaque, carcasses de chevaux ou


l'air

de

chameaux, remplissent

d'une

odeur

de

cadavre.

Nous

laissons

derrire
srail,

nous toutes ces effroyaet

bles cltures

de

vieilles

croulantes, qui

poinrjnt leurs crneaux dans


les

le ciel et

s'enferment

unes

les

autres

comme

par excs de mfiance.


les

Bientt
qui

nous sommes dans


Fez-le-Neuf de

terrains dserts

sparent

Fez-Bli

(Fez-

le-Vieux)

o nous devons habiter. L, nous marttes

chons sur de grosses pierres ingales, sur des


de roches, arrondies, polies par
laire des
le

frottement scu-

pieds des

hommes

et

des pattes des btes.


fondrires,

Nous cheminons au milieu de


vernes,

de

ca-

de

cimetires

vieux

comme

l'Islam,
et

de

monticules pierreux couverts de cactus

d'alos,

140

ir Maroc.

de kubas (qui sont des chapelles mortuaires pour


les saints)

surmontes de dmes

et

ornes

d'ins-

criptions en mosaques de faences noires.

Au
se

fate

d'un grand rocher,


trs
;

une de

ces

koubas
autant

dresse,

haute
des

et

vaste

presque

qu'une mosque

femmes couronnent

ses vieu*

murs,

comme

des oiseaux poss sur des ruines, et


les

nous regardent par

fentes de leurs voiles; tous

leurs yeux peints sont baisss vers

nous

au-dessus

encore, la pointe du dne,

une grande cigogne


aussi,

immobile,

qui nous

regarde

complte cet
la

chafaudage extraordinaire.

Et derrire
droits,

kouba,
raides,

deux palmiers montent

tout

tout

comme
se

des

plantes

en mtal;

leurs

bouquets

de

plumes jaunies, au bout de leur interminable


dtachant en clair sur
le ciel

tige,

toujours noir.

Au moment o nous
you! rapide
et

passons,
furieux,

un you! you! you!


tombe en
les

comme
voiles
Et,

notre
cartre
tte

honneur des

murs de

cette

k>uba,

femmes

tant toutes leurs

sur la

bouche pour
levons
la

mieux entendues.
pour
les voir,

comme nous

nos chevaux font un brusque

cart...

Nous croyons quelque bte morte en travers du


chemin. Mais non, devant leurs pieds, au milinu de
la

route,
est

un
au

trou bant, assez large pour y disparas

ratre,

du

sol,

sans

le

moindre rebord,

AU MAROC.

141

donnant accs,
dans un
de

comme une
grands

clef de

vote ouverte,
appels
silos

ces

souterrains

que

l'on creuse

au Maroc pour cacher du bl ou de

l'orge

en cas de guerre ou de famine.


cette

Alors j& comprends

expression
qui
il

marocaine
se
laisser

tomber dans un

silo,

signifie
est

prendre dans un pige d'o


sortir.

impossible

de

* *

Fez-le-Vieux est devant nous


effra antes,

mmes

murailles
cr-

lzardes

du haut en bas; mmes


triple porte ogivale,

neaux brchs. Une

contour-

ne, paisse, profonde, dessin celle de la

en

tout

semblable

comme
et

forteresse de l'Alhambra, nous


ville,

donne accs dans


infiniment sainte.

cette

infiniment

vieille

D'abord,
hauts

c'est

une longue rue


et
:

sinistre,

entre de

murs

crevasss

noirtres,

qui

ne

sont

gays d'aucune fentre


des trous grills, par
regardent. Puis

de loin en loin seulement,

o des paires d'yeux nous


couvert,

un coin de bazar
le

bazar

sauvage, qui sent dj


suite aprs,

Soudan

noir. Et, tout

de

nous nous enfonons dans un quartier

de jardins.
L, c'est sous une autre forme, la

mme

extrme

142

AU MAROC.

tristesse.

la file

maintenant,

la

queue leu
petits

leu,

nous circulons dans un ddale de


qui

couloirs
si

tournent

perptuellement

sur eux-mmes,

troits que,

de droite et de gauche, nus genoux en


les

passant touchent

murs. Des vieux

petits

murs

bas, en pis, fendills de soleil et garnis de lichen

jaune, par-dessus

lesquels passent des palmes, de


fleurs. Les sol-

branches charmantes d'orangers en


dats rouges, qui veulent absolument

nous escorter

quand mme,
vaux,
gluante
lesquels

se font pitiner, craser par nos che-

pataugent
celle

dans une

boue

noire,
ie

comme

de Caar-el-Kbir. Et dans
il

labyrinthe de ces couloirs,


loin,

y a peine, de

loin

en
et

quelques petites

ouvertures,

verrouilles

grilles.

On ne

s'explique pas trg

bien

comment

on

peut

pntrer

dans ces jardins mystrieux ni


sortir.

comment on
En tin
vieille

peut en

notre

guide nous arrte

devant

la

plus

des portes, la plus troite


le

et la plus basse,

perce dans

plus vieux des murs; on dirait une


et

entre de cabane lapins, pression


c'est

mme,

a-t-on l'im-

d'arriver
l

chez

des

lapins
le

trs

pauvres

bien

cependant que

ministre
!

ambassa-

deur

et sa suite

vont tre logs

(Je regrette,

en vrit, d'employer
je

si

souvent le

mot vieux

et

m'en excuse. De mme, quand

AU MAUOG.

143

je dcrivais

du Japon,
malgr
la

je

me

rappelle

que

ie

mot
Ici

petit

revenait,

moi,

chaque

ligne.
la

c'est la vieillesse,

vieillesse

croulante,

vieil-

lesse morte, qui est l'impression

dominante cause
fois

par

les

choses;

il

faudrait,

une

pour

toutes,

admettre que ce dont je parle


la patine

est

toujours pass sont


frustes,

des sicles,

que
les

les

murs

rongs de lichen, que

maisons

s'miettent et

penchent, que

les pierres

n'ont plus d'angles.)

On prouve quelque embarras


cheval, tant
le

descendre de
n'y a cependant

passage est

troit.

Il

pas de temps perdre.


suite
il

En

quittant la selle, tout de


la

faut se

jeter

dans

vieille

petite

porte

basse, et entrer

du mme coup, pour

n'tre

pas
der--^
file.

cras par le cavalier suivant qui arrive prs


rire,

pouss lui-mme par tous


alors presque sur

les autres

la

On tombe
un poste

des baonnettes dans

de

soldats

commands par une


aucun de

espce

de vieux janissaire noir, qui aura consigne de 3e


plus jamais laisser sortir
ses

nouveaux

htes franais sans une escorte arme.

De

tels
il

abords ne sont gure souriants; mais, au

Maroc,

ne faut pas s'inquiter de l'extrieur des

habitations; les entres le? plus misrables

mnent

quelquefois des palais de fes.

Le poste

franchi,

cous arrivons dans un dlicieux

i4

AU MAROC.

jardin

de grands orangers tout blancs de fleurs y sont plants en quinconces au-dessus d'un fouillis
:

de rosiers, de jasmins, de citronnelles


fles.

et

de

giro-

Puis une avenue dalle nous conduit

une

autre porte, trs

basse

aussi,

au pied d'un haut


d'Alhambra,

mur,

laquelle

donne dans une cour

tout en arcades festonnes, en arabesques, en mo-

saques, avec des eaux jaillissantes


sins de marbre...

dans des bassubir,


et

C'est l
les trois

que l'ambassade va

pour commencer,

jours de quarant ine

de puri'pcation imposs toujours aux trangers qui


ont eu la faveur d'entrer Fez...

**.

Dans

le

dsarroi de l'arrive, je viens

prsenter
seul,
ail-

au ministre
leurs,

ma

requte, d'aller

habiter

dans un gite qu'un ami providentiel a bien

voulu mettre
Il

ma

disposition.

sourit, le ministre,

souponnant peut-tre un

vague projet de ne pas


d'chapper

me purifier, un
et

noir dessein
faire
il

aux

surveillances

de

ds

demain des promenades dfendues. Mais


gracieusement. Et je
pluie qui
aller
la

consent
sous
la

remonte cheval,
et

tombe

prsent fine

continue,

pour

recherche de

mon

logis particulier...

XX

Ce

mme

jour d'arrive, neuf ou


la solitude

dix

heures

du

soir,

dans

de

ma
t

maison...

De tous

le3 gtes

qui m'ont abrit au courant de


plus
sinistre

ma

vie,

aucun n'a jamais


ni d'un accs

que

celui-ci,

moins banal. Et jamais n'a

t plus

brusque ni plus complte l'impression de

dpaysement, de changement de moi-mme en un


autre personnage

d'un

monde
la

diffrent

et

d'une

poque antrieure.
Autour de moi,
il

y a

sombre

ville sainte,

sur

laquelle vient de descendre


sie

une nuit

froide, paissoleil,

d'une pluie d'hiver.


les

Au

coucher du

Fez a
;

ferm

portes de ses

longs

remparts crnels
la

puis toutes ses vieilles aortes intrieures,

divi-

146

AU MAROC,
de quartiers ne

8ant en une

infinit

qui,

le soir,

communiquent
Et
j'habite

plus entre eux.

dans un
ainsi

des

quartiers

de Fez-Bli

(Fez-!- Vieux),

nomm

par

opposition avec
T

Fez-Djedid (Fez-le-Neuf), lequel Fez-le-rs euf

est

dj

un nid de hiboux datant de


Ce
Fez-Bli
est

six

ou huit
rues

sicles.

un ddale de

couvertes,
entre
la

obscures, qui s'enchevtrent

en tous sens,
Et,

de grandes murailles noirtres.

dans toute

hauteur de ces maisons inaccessibles,

presque ja-

mais de fentres; des


grills

petits

trous

seulement, mais

avec soin. Quant aux portes, renfonces sous


si

des embrasures profondes, elles sont


faut se courber en

basses, qu'il
et

deux pour y entrer;

puis,

bardes
de

de

fer

toujours, avec des clous normes,

piquants,

des

verrous,

des
les

serrures,

et

de
cela

lourds

frappoirs

uss

par

mains; tout

dform, rouill, djet,

millnaire.
la

De
troite,

tant

de petites rues entre-croises,


et la plus noire,

plus

je crois,

est la
il

mienne.
fait

On y
dices,

pntre par une ogive basse, et


elle est

pres-

que nuit en plein jour;

jonche d'immonle sol

de souris mortes, de chiens morts ;


au milieu, en forme de ruisseau

est creus,

et

on y

infonce jusqu' mi-jambe dans une


Elle a juste

boue

liquide.

un mtre de largeur; lorsque deux per-

AU MAROC.

147

gonnages,

toujours

encapuchonn?

ou

voile

de

aine blanche

comme

des fantmes, s'y rencontrent

par hasard,
l'autre
val, les

ils

sont obligs
et

de se plaquer l'un

et

aux murailles;

lorsque je passe

chesob

gens qui viennent

en sens

inverse

forcs de reculer

ou d'entrer sous des portes,


et

car
les

mes

triers,

de droite
le

de gauche,

raclent

maisons. Par
la

haut, la voie se rtrcit encore, rats; les

faon des piges

murs croulants
l glisser le

se

rejoignent,

laissant peine

et

entre
des

eux une lueur ple,


puits.

comme

dans

fond

Ma

porte, que, dans

cette obscurit, je

n'ai

pas

pu m'habituer franchir sans me heurter


donne accs dans
encore que la rue
ds l'entre
s'enroulant
;

le front,

quelque chose de moins clair


:

un

escalier,

tout de suite,

un

escalier de tourelle, qui


Il

monte en
que des
il

sur lui-mme.

est si

troit

deux
raide

cts les paules touchent et

frottent;

est pa;

comme une

chelle ; les

marches en sont

ves de mosaques uses par les babouches arabes


les

parois

en sont noircies par

la crasse

de plule frotte-

sieurs

gnrations humaines,
et

uses

par

ment des mains,


cavernes.

irrgulires

comme

celles des

En montant, on

rencontre de distance en

distance des portes

verrouilles

donnant sur

des

148

KV MAROC,

espces de recoins inquitants, remplis

de dbri3,

de toiles d'araignes et

de poussire.

Puis enfin, hauteur d'un deuxime tage environ,

on arrive un

couloir,

coup par deux portes

ferres, qui
la

semble, par sa direction, s'loigner de

rue

(c'est

du

reste sans importance,

puisqu'il n'y
Il

a pas de

fentres, et

que
le

la

rue

est noire).

est

impossible de dmler

plan d'une maison de Fez;


se
tien-

cd gnral,

elles

s'enchevtrent ensemble,
le

nent, s'enlacent. Ainsi,


tre le

rez-de-chausse, et peut-

premier

tage

de la
je

mienne, font

partie

d'une maison voisine que

ne connatrai jamais.
la

Au
le

bout du couloir, on trouve enfin


>n

lumire

et

vent froid du dehors;

arrive

dam une

grande

pice,
est

aux murs nus,


et le

lzards et crassis.

Le pav

de mosaque?,

plafond, trs
est

haut, en bois

de cdre, sculpt d'arabesques, en un grand carr, bant sur

coup au milieu
gris; par l,
le

le ciel

tombe

la

pluie

froide,

avec continuellement

mme
mire

petit

bruit de
l

ruisseau sur les faences

du

parquet;

par

descendait, dans le jour, une lul,

triste,

et

par

maintenant, descend de

la

nuit glace.

Sur

cette

cour intrieure s'ouvrent deux hautes


battants chacune, ei se
fai-

portes Je cdre deux


sant face. Elles

mnent des appartements sym-

AU MAROC.
triques,
trs

149

levs
est le
et

de

plafond,

avec

des

murs

lzards; l'un

mien,

et l'autre sera

demain

occup par Selem

Mohammed, mes valets.


les

Du

reste,

dans toutes
cette

habitations marocaines,
disposition,

en retrouve

mme

ces

mmes

grandes portes

battant double, de

chaque ct
la

d'une cour

ciel

ouvert par o vient toute

lu-

mire des
la

logis.

On ne ferme

ces portes-l qu'aprs

tombe de
il

la nuit

car, ds qu'elles

sont fer-

mes,

fait

noir dans les appartements, qui n'ont


;

ordinairement point de fentres


elles

de

plus,

comme

tirer,

sont

massives,

immenses,

pnibles

dans chacun des battants

est toujours

mnage une
espce de
d'arabes-

petite sortie ogivale, qui est

comme une
encadre
le

chattire

humaine

gentiment

ques. Et c'est ainsi partout, chez


bien que chez
le

sultan aussi

dernier de ses sujets.

*
*

Avec une barre de


verrouill
les

fer

d'un mtre de long,


portes
la

j'ai

grandes

de

ma
jour.
je

chambre,
Puis, par
ressorti,

comme

il

est d'usage

fin

du

une de mes chattires festonnes,

suis

une lanterne
ploration

la

main, pour

faire

une ronde d'expeu


connue.

dans

ma

maison

encore

150

AU MAROC.

D'abord,
tourelle,

je

suis

redescendu

par

mon

escalier

de

pour

barrer

prudemment
la

l'entre

basse

qui

communique avec
suprieurs,
:

rue;

puis, passant

aux

tages
vertes

j'ai

effray
,

de mes dcoud'autres
pices

d'autres

petits

couloirs

dlabres,

de

forme

irrgulire,

encombres

de

dbris, de planches, de vieilles selles, de bts pour


les

mulets

de

poules

mortes

et

de poules vi-

vantes!...
C'est

une

situation tout fait rare

pour un Euro-

pen, d'habiter ainsi une maison particulire dans


la sainte ville

de Fez. D'abord, on n'y vient qu'en

ambassade,

et,

dans ces

cas-l,

on

est

toujours

caserne tous ensemble dans


le sultan,

un

palais dsign par


sortir

d'o

il

n'est

permis de

qu'avec uns

escorte de soldats.

En admettant qu'un

Nazaren

(comme
de

les

Arabes nous appellent)


il

soit

parvenu

s'aventurer seul jusqu'ici,


rir

risquerait fort de
car,

mouun

faim dans

la

rue;

aucun

prix,

musulman ne

consentirait lui

louer le

moindre

gte ni lui prparer la


voici,
il

moindre nourriture. MaU

y a Fez une mission franaise perma-

nente: trois officiers pour l'instruction des troupe,


et

un

mdecin

militaire,

le

docteur L*** fdont

j'aurai, sans doute, l'occasion

de reparier souvent).

Avec

l'ex-colonel

anglais,

dj

mentionn,

et

AD MAROC.

15

officier italien

qui dirige une fabrique d'armes,


la

ils

composent toute
Sous
la

colonie europenne

dj
ils

ville.

haute protection

du

sultan,

ne sont

point inquits et

peuvent, en observant quekjues

prcautions, sortir peu prs librement

dans

les

rues. Par ordre imprial, les cads chefs de quartiers

ont oblig les habitants, qui rechignaient,


chacun une

leur louer

maison

or,

le

docteur
la

L***
suite

se trouve

en ce

moment

en avoir deux,
il

de je ne

sais quelles

circonstances;

m'en

a offert une: et c'est grce lui que je vais vivre

Fez dans des conditions de libert trs exceptionnelles.

Et maintenant,
nuit,

barricad dfinitivement pour la


chattires

mes deux

fermes, je suis

seul

dans

ma

chambre, ayant froid malgr


la

mon

bur-

nous; j'entends

pluie qui

tombe,

les gouttires

qui suintent, le vent qui souffle

comme

en hiver,

ses
la

et,

de temps autre, m'arrivant de quelque mos-

que,

un chant
et

religieux dans le
triste,

lointain...

Bien

dlabre

bien

ma

grande chambre, avec


bas,

murs

nus, fendills
il

du haut en

blanchis

chaux

y a quelques

sicles et garnis prsent

de dentelles grises en

toiles d'araignes.

Dans deux des angles, des


noises

petites

portes sour-

mnent des soupentes profondes. Le par

152

AU MAROC*

quet, en mosaques de faence

comme

partout, sera

peut-tre

demain

la seule jolie

chose de

mon

logis,

quand

je l'aurai fait laver et

dgager de son paisse

couche de poussire. Tout

mon

mobilier se compose d'un grand tapis

de R'bat aux dessins anciens, aux couleurs teintes;


d'un matelas de

camp pos

sur

ce

tapis et

drap

d'une couverture marocaine;

d'une petite table et

d'un haut chandelier de

cuivre.

Mes

vtements

sont dj arabes de la tte aux pieds. Et des cafetans, des

burnous, qu'un juif

est

venu

me

vendra

ce soir, sont accrochs des clous, tout prts


les

pour

promenades dfendues de demain.

Il

n'y a d'eu-

ropen autour de moi que


le

ma plume

qui court et

papier blanc

sur lequel j'cris.


les

Les tholbcu

pauvres, qui suivent

cours de Karaoun, doi-

vent, chez eux, tre quips dans ce genre-l...

Je repasse en

moi-mme

la srie

de circonstances
par un
fil

rapides qui m'ont amen,

comme

con-

ducteur tendu d'avance, dans cette maison trange,


ii'abord

mon

brusque

dpart

imprvu

pour

le

Maroc. Puis

ces

douze jours de route cheval,

pendant
encore
:

lesquels

un peu de France me

suivait
les-

de gais compagnons de voyage avec

quels on se runissait pour les repas sous la tente,

causant

des

choses

du

prsent

sicle,

oubliant

AU MAROC.
presque ensemble
ait.

153

le

pays sombre o l'on s'enfonextravagante

Puis

notre

entre

de ce matin

dans Fez, au son des tambourins


Puis, subitement,

et des musettes.
1

ma

sparation du reste de

amgte

bassade;

mon
et

arrive

sous

la

pluie

dans ce

en ruine,
ffiidi.

ma

solitude absolue de toute l'aprs-

toujours t

mon amusement
la

prfr et

ma
Et

grande ressource contre

monotonie de vivre, ces

dpaysements complets, ces transformations.


ce soir, je cherche

m'amuser de
que

ce costume arabe,

de

cette pense surtout

j'habite en pleine ville

sainte,

dans une inaccessible maisonnette... Eh bien, dominante, malgr moi, est une
je n'attendais pas;

non,

la

tristesse

immense que
foyer

un

regret pour le

de France; un regret presque enfantin,


le

me
;

gtant

charme de

cette

tranget nouvelle

le

sentiment du suaire de l'Islam tomb

sur

moi de

tous cts, m'enveloppant de ses vieux plis lourds,

sans un coin soulev pour


et

respirer l'air

d'ailleurs,

beaucoup plus oppressant

porter

que

je

ne

l'aurais cru... Peut-tre aussi la fauto en

est-elle

l'aspect

mort de ce

logis, ces gouttires qui

suin-

tent
et

du plafond avec un

petit

bruissement

si

dsol,

ces voix qui psalmodient en mineur, du haut


minarets, la nuit... Mais vraiment cela touffe,
9-

de.r-

154

AU MAROC.

les

premiers jours, de sentir autour de


ces petites rues trop troites,

soi le
et
la

laby
pr-

rinthe de

sence de tous ces gens, ddaigneux ou hostiles, qui

ne vous tolrent dans leur


et qui volontiers

ville

que par contrainte

vous laisseraient
;

comme un

chien

mourir par

terre

et toutes ces
;

portes

de quartier!
les portes
;

solidement fermes

et,

fermes aussi,
le

des grands remparts

emprisonnant

tout

et,

au

del, l'obscurit des

campagnes
que

sauvages,
la
ville,

qui
qui

sont

plus inhospitalires encore

sont sans routes pour fuir, et o habitent des tribuf


qui coupent les tt

XXI

Mardi 16

avril.

La premire nuit passe dans


assez lugubre.
vent,
la

cette

maison a
bruits

t
:

Constamment
les lointaines

ces

mmes

le

pluie,

prires.
les vieilles

Vers deux heures du matin,

portes de

mes

escaliers

et

de mes couloirs taient tellement

secoues, avec de tels bruits de ferraille, que je


suis cru envahi.
raie,

me

Alors

j'ai

tait

une ronde gn*


personne;

ma

lanterne la main.

Mais non,
et
les

rien

que du vent, des

rafales,

verrous tou-

jours en place.

Et je ne
filtrer le

me

suis plus rveill ensuite qu'en voyant


les

jour par

fentes de
le

mes grandes

portes

de cdre.

Pieds nus, sur

tapis qui couvre

mon

pav de faence,

je suis all

d'abord ouvrir une de

mes

petites chattires ogivales et j'ai regard le ciel,

156

AU MAROC.

par l'ouverture bante de

mon

toit

obstinment ce

mme
climats

ciel

d'hiver, d'o continuait de


;

tomber une
dans
les

pluie lente et (ine

un vent

froid,

comme

du Nord,
le

m'arrivait au visage. Et l'antiquit,

la dsolation,

dlabrement de

ma

maison, m'ap-

paraissaient plus extrmes encore, sous cette lueur

la fois terne et claire, impitoyable, qui descendait


d'en haut avec
la

pluie.

Par

terre, les

mosaques de

faence, mouilles, laves, avaient seules de fraches

couleurs.

La matine
habills.

se

passe

des essais

de costumes
d'Algrie

Un

certain Edriss,
le

musulman

migr au Maroc, que

docteur L*** m'a procur

comme

guide

m'apporte choisir des cafetans de


;

drap rose, aurore, capucine, ou bleu nuit


ceintures,
soie
:

puis des

des
tenir

turbans,
le

de grosses cordelires en
et

pour

poignard

pour attacher l'aumporter,

r ire dans

laquelle tout

vrai croyant doit

suspendu au cou, un
des saints livres
;

petit

commentaire manuscrit

et enfin

de longs voiles de transie

parente laine blanche pour envelopper


attnuer les couleurs.

tout et en

AU MAROC.
m'indique ensuite

457

Il

la trs difficile

manire

l-

gante de se draper dans ces voiles-l, qui font -Jeux

ou

trois fois le tour


et

du corps, prenant

les

bras, la

tte, les reins,

l'arrangement desquels la toilette

entire est subordonne.

Toute fantaisie de dguisement mise de ct,


est certain

il

que

le

costume arabe

est

indispensable

Fez, pour circuler en libert et voir d'un peu prs


les

gens

et les choses.

Trois heures de Tap^i-midi

On
1

frappe

ma

porte.

Je sais qui c'est, et je


trs

nds ouvrir, dans des

vtements d'Arabe
dfrachie,
les

simples, er laine blanche

un peu

comme
Je
dirige

on en

voit

a tous

les

passants dans
la

rues.

trouve en bas trois mules arrtes,

tte

du

ct par

il

faudra partir, cause de l'impos-

sibilit

de tourner entre ces hautes murailles qui se

touchent presque.

L'une des

trois
et,

mules

est tenue

en main

par un palefrenier,
et

bien que

ce soit

jour de purification

de

retraite, je

m'y
Les

installe sur
d<

une

selle a fauteuil

en drap rouge

u\ autres

sent montes par

des personnages envelopps ds

158

AU MAROC.

iongs burnous, dont l'un estEdriss, et l'autre, en toul

semblable aujourd'hui un vrai Bdouin,


pitaine H. de V***, l'un des

egt le ca-

membres

de l'ambassade,
;

qui ne se purifie pas aujourd'hui, lui non plus


reste,

du

mon compagnon

habituel de promenade, que

tout ce pays impressionne de la

mme

manire que
nous

moi-mme. Nous partons tous


dire,

trois sans rien

comme pour un
ciel

but convenu. La
bas et brumeux.
la file,
le

pluie fine

tombe toujours du

Longtemps nous marchons,


pluie obstine qui

sous cette
labyrinthe

rend plus lugubre

des petites rues obscures.

Le plus souvent, nous


boue liquide jusqu'aux
pierres,
fois

avons de

l'eau

ou de

la

genoux de nos btes, qui glissent sur des


s'enfoncent dans des trous,
s'abattre.

manquent vingt
en deux,

de

Souvent
votes
tte.
si

il

faut

se

plier

sous

des

basses que l'on risque de s'y rompre la


instant
il

chaque

faut

s'arrter,

se garer

dans une porte ou reculer jusqu' un tournant, pour


laisser passer d'autres

mules charges, ou bien des

chevaux, des nons.

Nous traversons des bazars couverts, o


perptuellement
l,

il

fait

une

espce

de

demi-crpu seule;
et

nous sommes nous

frls

par toute sorte de gens


des

d'objets;

crasons

passants contre des

AU MAROC.

{59

maisons,

et

toujours nous raclons avec nos triers

les vieilles

murailles.

Enn nous sommes au but de

notre course
vieille,

une

grande cour de mauvais aspect,

caduque,

comme
c'est le

tout ce qui est Fez, et entoure de porches

massifs qui la font ressembler

un prau de prison
les

march aux esclaves

que

chrtiens ne

doivent pas voir.

D
t

est vide aujourd'hui, ce

march
il

nous avions

mal renseigns

sans doute

n'y a pas eu d'ar-

rivages

du Soudan, car on ne vendra personne,


d'ici

nous dit-on,

deux ou

trois jours.

la suite d'Edriss,

nous continuons donc notre


l'enchevtrement
et

route, toujours sans parler, dans

des rues, qui nous font

l'effet

de se rtrcir

ds

s'assombrir encore davantage.

Et voici un
arrive,

grand murmure de voix qui nous


et

de voix priant

psalmodiant ensemble, sur


avec un
recueillement

un rythme toujours
immense. En

gal,

mme

temps,

dans

le

ddale

noir,

apparat une clart blanche; elle sort d'une grande

porte ogivale, devant laquelle Edriss, notre guide,


qui a beaucoup ralenti sa marche, se retourne pour

nous regarder. Nous l'interrogeons d'un signe imperceptible


:

C'est

cela,

n'est-ce

pas

? De
il

la

mme

manire,

par un clignement d'yeux,

160

AU MAROC.
Oui.
Et nous passons
voir.
la

pond

le

plus lentement

possible pour

mieux

Cria

c'est

Karaoun,

mosque

sainte,

la

Mecque de

tout le

Moghreb, o, depuis une dizaine


la

de sicles, se prche

guerre aux infidles,

.et

d'o

partent tous les ans ces docteurs farouches,

qui se

rpandent dans
Egypte,
et

le

Maroc, en Algrie, Tunis, en

jusqu'au

fond

du

Sahara

et

du noir
perpet

Soudan. Ses votes retentissent nuit


tuellement, de ce

et jour,

mme

bruit confus de chants

de prires;
elle est

elle

peut contenir vingt mille personnes,

profonde

comme une
choses

ville,

liepuis des sisortes, et

cles
il

on y entasse des richesses de toutes


passe

s'y
la

des

absolument

mystrieuses.

Par

grande porte ogivale,

nous apercevons des


et

lointains indfinis de

colonnes

d'arcades, d'une

forme exquise,
l'art

fouilles,

sculptes,

festonnes avec
lanet

merveilleux de> Arabes. Des miniers de

ternes, des girandoles,


tout est

descendent

des

votes,

d'une neigeuse blancheur, qui rpand un


la

rayonnement jusque dans

pnombre

det.

longs
pros-

couloirs. L'n peuple de fidles en

burnous

est

tern par terre,


fraches

sur les pavs de


le

mosaques aux
des chants
reli-

couleurs, et
l,

murmure

gieux s'chappe de
le bruit

continu et monotone

comme

de

la

mer...

AU MAROC. Pour ne pas nous


obligatoire,
arrter,
ni

161

trahir,

un jour de quarantaine
parler,
ni

nous n'osons pas nous

nous

mme

regarder trop longuement.


faire le tour

Mais nous allons

de
et

la trs

grande

mosque, qui a bien vingt portes,


vrons encore sous d'autres aspects.

nous l'aperce-

On
les

la

comourne dans

l'obscurit,

par une sorte


la

d'troit

chemin de ronde, en enfonant dans


les

boue,

immondices,

pourritures. Extrieurement on
noires, d-

n'en voit rien, que de hautes murailles


grades,
les

croulantes,

contre

lesquelles

s'appuient

maisons centenaires d'alentour.


relentissons

Avec un vague recueillement, nous


aotre marche,

chaque
:

fois

que nous passons devant


nous envoie

ane de ces portes

alors le sanctuaire
et

an instant sa lueur blanche


pieuses.
Il

son bruit de voix

est tellement

grand que nous ne parvele

nons pas bien "en dmler

plan d'ensemble
les

ses arcades sont varies l'infini,

unes

sveltes,

lances, dcoupes en festons

inconnus,

denteles

en grappes de
de
trfles

stalactites

les autres

ayant

forme

plusieurs feuilles, de cintres allongs,

d'ogives.

Et toujours,
foule des

par terre,

sur

les

mosaques,

la

burnous prosterns, murnurant

les ter-

nelles prires...

162

MAROC,
souvent Kaiaoun
je

Sans

doute,

nous

re verrons

pendant notre sjour Fez, mais que nous en


ayons jamais une

ne crois pas
plus

impression

profonde qu'aprs ce premier coup d'il,


cernent

jet jrti.

un jour o

c'tait

dfendu...

XXII

Mercredi 27

avril.

Prsentation au sultan,

le

matin (on nous a

fait

grce d'un jour de quarantaine).

huit heures et

demie nous sommes tous runis,


la

en grande tenue, dans

cour

mauresque de
et sa suite.

la

maison qu'habitent notre ministre


Arrive
le

cad introducteur des amba<sadeur$. un

multre colossal,

cou de taureau, qui tient

en

main une norme trique de mauvais


sit

aloi (on choi-

toujours pour remplir ces


les

fonctions-l

un des

hommes
Quatre
entrent
lui,

plus gigantesques de l'empire).

personnages en longs vtements

sa
suite,
et restent

blancs

immobiles derrire

la

arms

de

triques

semblables
les

sienne,

qu'ils

tiennent,

comme

tambours-majors leur
gens sont

canne,

toute

longueur de bras. Ces

154

AU MAROC.

simplement pour carter

la foule

sur notre passage.


selle,

Quand
traversons
toujours
(Je

il

est
le

temps de nous mettre en


sur

nous

jardin d'orangers,

lequel

tombe

la

mme
qui

petite pluie

d'hiver insparable
la

notre

voyage, et nous

nous dirigeons vers


la

porte

basse

donne sur

rue.

l,

on

nous

amne, un par un, nos chevaux qui sont incapables de se retourner ni de passer deux de front,
tant
cette

rue

est

troite.

Et

nous montons au
et

hasard des btes qui se prsentent, en hte


ordre.
Il

sans

y a assez

loin d'ici le palais.

Il

nous faut

tra

verser ces

mmes

quartiers

que nous avions


nous,
les

pris

avant-hier pour ve nir.

En avant de

btons

s'abattent, de et del, sur les


et

groupes qui gnent,


de
soldats

nous

sommes

entours d'une haie

affols, tout de rouge vtus, qui sont

constamment

sous nos chevaux, et dont les baonnettes, arrivant


juste

hauteur

de nos yeux, sont une


les

menace
les

permanente, dans
cohues.

tournants

brusques ou

Comme
les

le

jour de notre entre, nous traversons


vides
les

terrains

qui

sparent

Fez-le- Vieux
les

de
les

Frz le-Neuf,
tombes,
les

rochers, les alos,

grottes,

ruines, et les tas de btes pourries au-

dessus desquels des oiseaux tournoient.

AU MAROC.

165

Et,

enfin,

nous

arrivons

devant

la

premire

enceinte du palais

et,

par une grande porte ogivale,

nous entrons dans


Cette

la

cour des ambassadeurs.

eour

est

tellement
ville

immense que

je

ne

connais

pas de

au monde qui en
Elle
est

possde

une de dimensions
ces

pareilles.

entoure de

hautes

et

effroyables

murailles

crneaux
carrs

pointus,

flanques
les

de

lourds

bastions

comme
ou

sont

remparts de Stamboul, de Dainiette

d' Ai^ues-Mortes

avec quelque chose de plus


;

dlabr encore, de plus inquitant, de plus sinistre

l'herbe sauvage pousse sur cette place et, au milieu,


il

y a un marais o des grenouilles chantent. Le


est

ciel

tourment

et noir;

des

nues d'oiseaux

s'chappent des

tours

crneles et tourbillonnent

dans

l'air.

La

place

semble

vide,

malgr

les

milliers

d'hommes qui y sont


sonnages toujours,
cot,

rangs, sur les quatre faces.


les

au pied des vieux murs. Ce sont


et
les

mmes
:

per-

mmes
en

couleurs

d'un
et

une multitude blanche,


de
l'autre,

burnous

en
les

capuchons;

une multitude rouge,

troupes du sultan, ayant avec eux leurs musiciens

en longues robes oranges, vertes, violettes, capucine

ou jaune

d'or.

La

partie centrale de l'immense

cour dans laquelle nous nous avanons reste com-

166

AU MAROC.

pltement dserte. Et toute cette foule semble


putienne,
si

lilli-

grande distance, tasse aux pieds de

ces crasantes murailles crneles.

Par un de ses bastions d'angle, ce lieu

commuchaux

nique avec

les

enceintes
les

du

palais.

Ce bastion,
de

moins dgrad que

autres,

recrpi

blanche, a deux dlicieuses grandes portes ogivales


entoures d'arabesques bleues et roses; et c'est par

un de

ces

arceaux

que

le

souverain va paratre.
pied terre;
le

On nous
n'a
le

prie de mettre

car nul

droit

de rester cheval devant


et

chef des
voici

croyants,

on emmne nos

btes.
la

Nous
boue.
:

dmoots, sur l'herbe mouille, sur

Un mouvement
rangs,

se fait

dans

les troupes

soldats

rouges et musiciens multicolores viennent, sur deux

former une large avenue,

depuis

le

centre

de

la

cour o Ton nous a placs, jusqu' ce bas-

tion l-bas, par

o
la

le

sultan doit

venir, et nous

regardons

tous

porte

entoure

d'arabesques,

attendant l'apparition trs sainte.


Elle est bien encore
cette porte, tant la

deux cents mtres de nous


et d'abord,

cour est immense,

nous
vizirs

arrivent
:

par l de grands

dignitaires,

des

longues barbes

blanchissantes et

visages

sombres; pied tous, aujourd'hui,

comme

nous-

mmes,

et

marchant pas

lents dans les blancheurs

AU MAROC.

167

de leurs

voiles

et

de leurs

burnous qui

flottent.

Nous connaissons dj presque tous ces personnages,


arrive,

que

nous avons vus avant-hier,


fiers,

notre

mais plus

ce

jour-l,

monts sur
cad Belal,

leurs beaux chevaux.

Arrive

aussi

le

bouffon noir de la cour, la tte toujours surmonte

de sou invraisemblable turban en forme de dme;


il

s'avance seul, dgingand et dandinant, l'allure

inquitante,

appuy sur une norme trique-assomne


sais

moir;
queur

est

je

quoi de sinistre

et

de

mo-

dans toute sa personne, qui semble avoir

conscience de sa faveur extrme.

La

pluie reste menaante-, des nuages de tempte,

chasss par

un grand

vent, courent dans

le ciel

avec

les nues d'oiseaux, laissant voir par places

un peu
lu-

de ce bleu intense qui indique seul

le

pays de
les

mire o nous

sommes. Les murailles,


leurs

tours,

sont hrisses partout de

crneaux pointus,

qui font en

l'air

comme

des ranges de peignes aux

dents mchantes ; elles paraissent gigantesques, nous

enfermant de tous cts

comme dans une


fanatiques
;

citadelle
le

aux dimensions excessives,


leur a

temps

donn une couleur


elles

gris dor trs extraordi-

naire
elles

sont lzardes, dchiquetes, branlantes ;


l'esprit l'impression

produisent sur

d'une antitrois

quit tout fait perdue dans la nuit.

Deux ou

08

AU MAROC,

cigognes,

perches

entre

des

crneaux

sur

des

pointes, regardent en bas cette foule; et une mule,

grimpe

je

ne

sais

comment

sur une des tours, avec

sa selle fauteuil en drap rouge, regarde aussi.

Par cette porte, entoure d'arabesques bleues


roses, sur

q%

laquelle notre

attention

est

de

plus en

plus concentre,

arrivent maintenant une cinquan-

taine de petits ngres, esclaves, en robe

rouge avec

surplis de mousseline,
Ils

comme

des enfants de chur

marchent lourdement,

tasss

en

troupeau de

moutons.
Puis six magnifiques chevaux blancs, tout sells
et

harnachs de

soie,

que

l'on tient

en main

et

qui

se cabrent.

Puis

un

carrosse dor, d'un


cette

style

Louis
et

XV

imprvu dans
ridicule

mise en scne,
cette

mivre, e

au milieu de toute

rudesse grandiose

Qu'ailleurs l'unique
au sultan par
tout

voiture existant Fez, oilerte

la reine Victoria).

Encore quelques minutes d'attente


Et,

et

de silence.
religieuse

coup,

un frmissement de
haie

crainte parcourt la

des soldats. La

musique,

avec ses

grands cuivres

et ses

tambourins, entonne
et

quelque chose d'assourdissant

de lugubre. Les

cinquante petits esclaves noirs se mettent courir,


\ courir, pris

d'un affolement subit, se dploient

AU MAROC.

en ventail

comme un
l'ogive,

vol

d'oiseaux,

comme une
la

grappe d'abeilles qui essaiment. Et l-bas, dans

pnombre de
sur un cheval

que nous regardons toujours,


que tiennent
quatre

blanc superbe

esclaves, se dessine

une haute

momie

blanche

figure brune, toute voile de mousseline;

on porte
forme

au-de>sus
antique,

de sa

tte

un

parasol
celui

rouge de

comme

devait

tre

de

la

reine de
rose,

Saba.
l'autre

et

deux gants ngres,

l'un

en robe

en robe bleue, agitent des

chasse-mouches

autour de son visage.


Et

tandis

que l'trange
informe,

cavalier

s'avance

vers

nous,

presque

mais

imposant

quand

mme,
sique,
fort,

sous l'amas de ses

voiles neigeux, la

mu-

comme
sur

exaspre,

gmit de plus
stridentes
;

en plus

des

notes

plus

entonne un

hymne

religieux lent et dsol,

qu'accompagnent
tambour.

contre-temps d'effroyables coups de


cheval de
la

Le

momie gambade
les

avec rage, maintenu

grand'peine par

esclaves noirs. Et

nos nerfs

reoivent je ne sais quelle

impression angoissante
et si

de cette musique

si

lugubre

inconnue.

Enfin voici, arrt l tout prs de nous, ce dernier


fils

authentique de Mahomet, btarde de sang

nubien. Son costume, en mousseline de lame Une

comme un

nuage,

est

d'une blancheur immacule10

iTO

AD MAROC.

Son cheval aussi

est tout blanc; ses

grands

triers

sont d'or; sa selle et son harnais de soie sont d'un


vert

d'eau

trs

ple,

brods

lgrement de
le

plus

ple or

vert.

Les esclaves qui tiennent

cheval,

celui qui porte le

grand parasol rouge,

et les

deux

le

rose et le bleu

qui

agitent des

serviettes

blanches

pour

chasser

autour

du souverain

des

mouches imaginaires,

ont des ngres

herculens,
tous, leurs
le

qui sourient farouchement; dj vieux

barbes
de

grises

ou blanches tranchant sur

noir

leurs

joues.

Et ce crmonial d'un autre ge

s'harmonise avec cette musique gmissante, cadre

on ne peut mieux avec ces immenses murailles


d'alentour, qui
dlabrs...

dressent dans

l'air

leurs

crneaux

Cet
tel

homme, qu'on

amen devant nous dans un


en train
vieil

apparat, est le dernier reprsentant fidle d'une


civilisation

religion, d'une

de mourir.
Islam;

H
le

est la personnification

mme du

car
prires

on

sait

que

les

musulmans purs considrent

sultan de
sacrilge

Stamboul comme un usurpateur presque


et

tournent

leurs

yeux

et

leurs

vers

le

Moghreb, o rside pour eux

le vrai succes-

seur du Prophte.

quoi bon une ambassade un

tel

souverain, qui
les

reste,

comme

son peuple, immobilis dans

vieux

AU MAROC.

171

rves

humains presque disparus de

la terre?

Nous
;

sommes absolument
la distance entre

incapables de nous entendre


est

nous

peu

prs celle qui

nous

sparerait d'un calife


ressuscit

de Cordoue
ans de

ou de Bagdad

aprs
lui

mille

sommeil. Qu'est-ce
fait

que nous
sortir

voulons, et pourquoi l'avons-nous

de son impntrable palais?...


les

Sa figure brune, parchemine, qu'encadrent


mousselines blanches, a des
ble;
traits rguliers et

no-

des

yeux morts, dont

on

voit

paratre le

blanc, en dessous de la prunelle


la

demi cache par


une mlancolie

paupire

son

expression

est

excessive,

une
a
l'air

suprme
doux, et

lassitude,
il

un

suprme

ennui.

Il

l'est

rellement au dire

de ceux qui l'approchent. (Au dire des gens de Fez,


il

l'est

mme
la

trop:

il

ne

fait

pas voler assez de

ttes

pour

sainte cause de l'Islam.) Mais c'est

sans doute une douceur relative,


dait chez se

comme on

l'enten-

nous au moyen ge, une douceur qui ne


pas outre mesure devant

sensibilise

du sang

rpandu, quand cela est ncessaire, ni devant une


range de ttes humaines
accroches en guirlande

au-dessus des belles ogives, l'entre d'un palais.


Certes,
il

n'est
il

pas cruel

avec ce regard doucel'tre


;

ment

triste,

ne peut pas

comme
il

son pou-

voir divin lui en

donne

le droit,

chtie quelque-

172

AU MAROC.

fois

durement, mais on dit


Il

qu'il

aime encore mieux


et
il

faire ^rce.

est prtre et guerrier;

est l'un

et l'autre l'excs;

pntr

de

sa

mission cleste

autant
srail,

qu'un prophte, chaste au milieu


fidle

de

son
reli-

aux plus

pnibles

observances
il

gieuses et trs fanatique par hrdit,

cherche
d'ailleurs

copier

Mahomet
dans

le

plus possible

on

lit

tout cela

ses

yeux, sur son beau visage, et


droite.
plus,
il Il

dans son
quelqu'un

attitude

majestueusement
ne
ni

est

que nous

pouvons

notre

poque, ni comprendre,

juger; mais

est assu-

rment quelqu'un de grand, qui impose...


Et
l,

devant nous, gens d'un autre monde raplui

prochs de
sais

pour quelques minutes,

il

a je

ne

quoi d'tonn et de presque timide qui donne

sa

personne

un charme

singulier,

tout

fait

inattendu.

*
* *

Le ministre prsente au sultan, dans un sac de


velours

brod

d'or,

ses

lettres

de

crance,

que

prend

en

main

l'un
les

des
brefs

chasseurs de mouches.
discours d'usage
la
:

Puis /changent

celui

du ministre d'abord; ensuite


affirmant

rponse du sultan,
France, d'une voix

son

amiti pour

la

AU MAROC.
condescendante,

173

basse,

fatigue,

trs

distingue.
saluts,

Puis

nos

prsentations
le

individuelles, nos

auxquels

souverain

rpond par
:

un signe

de

tte courtois
s'est

et c'est fini

le

chef des croyant?

assez

montr pour des

Nazarens que

nous

sommes. Les esclaves noirs

font tourner bride


la

au

beau cheval harnach de soie;

momie

chri tienne
fan-

nous apparat vue de dos, semblable un grand


tme, dans de vaporeux linceuls.
'tait

La musique, qui
les discours,

apaise

en sourdine

pendant

reprend un crescendo funbre; un autre orchestre,


de musettes et de tambourins, glapit en
fur

mme
le

temps canon

des

notes

plus

stridentes

encore;

recnmme
chevaux
;

ce tonner tout prs de nous, affolant les


celui

du Sultan

se cabre et rue, ess^ynuf

de secouer sa

momie

neigeuse, qui reste impassible;


les
six

tous les autres,

belles

botes

blanches

qu'on tenait en main, s'chappent en bonds furieux;


celui

du carrosse dor
les

se

mate tout debout sur

ses
re-

pieds de derrire;

cinquante enfants noirs


chevele

prennent

leur

course

absolument
fois

folle

(ce qui est unt-

chose d'tiquette chaque

que

le

matre
Et

est

en marche).
le

pendant

crescendo exaspr de ces musifra-

ques, tandis que le canon continue son grand


cas sourd,

le

cortge

du

calife s'loigne

de noua
10.

174

A.U

MAROC.

rapidement,
se par

comme une

apparition qui serait chaset

un excs de mouvement

de bruit

il

s'en

gouffre

l- bas, dans l'ombre de l'ogive borde d ara-

besques bleues

et

roses.

Nous apercevons use

dernire ruade du beau cheval essayant toujours de

secouer son impassible cavalier blanc


disparat,

puis

tout

y compris

le

parasol rouge et les cinquante


se sont jets sous cette porte

enfants de

chur qui
flot.

comme un
et

Une

averse

commence
les

tomber

nous courons prsent sur

hautes herbes

mouilles, la recherche de nos chevaux, au milieu

de

la

dbandade subite des soldats ngres habille

de rouge, de toute la pitoyable arme de singes.


dsarroi et

Un
re-

un vacarme tranges succdent au


l'heure dans
le

cueillement de tout

gigantesque

carr des murailles et des tours

en

ruines...

Enfin nous

sommes remonts

cheval, pour aller,

comme
avec
les

il

est d'usage aprs


le sultan,

chaque rception d'am-

bassade par

visiter les jardins

du

palais

vizirs.

Nous

franchissons

d'autres

enceintes

crnele

effroyablement
vales

hautes, d'autres vieilles portes ogi-

aux

battants bards

de

fer,

d'autres

cou?i

AD MAROC.
coup de cloaques

475

mures, o
drires.

le

sol est

et

de fon-

Tout cela

est

vieux extraordiuairement, tout


et sinistre.

cela est en ruines,

imposant toujours

La plus

solennelle de ces cours est


trois cents

un

carr allong

de deux ou

mtres, entre des murailles

crneles d'au moins cinquante pieds de haut.

Aux

deux bouts de

cette

cour s'ouvrent symtriquement

de grandes portes, recrpies de chaux blanche ainsi

que toutes

les

entres du palais, et encadres tou-

jours d'arabesques bleues et roses, de mosaques de


faence. Et

chacune de ces portes

est

flanque de

quatre
laiss,

normes tours crneles, auxquelles on

comme aux
et

remparts,

la

couleur sombre de?


les

sicles,

qui

s'tagent eu

gradins,

tours

ex-

trmes montant beaucoup plus haut que celles du


centre.
lieu,

Rien ne peut rendre l'aspect farouche de ce

ni l'effroi, ni la

monotonie

triste

de ces

mu-

railles si hautes,
la ciel.

de tous ces crneaux dcoups sur

Ensuite

nous cheminons entre deux rangs de


gris,
le

grands murs

encore inachevs, dans une sorte


sultan
fait

de couloir que

construire, et lever
allei

beaucoup, pour que ses femmes puissent


les jardins

dans
ni des

sans tre aperues de nulle part,

terrasses, ni des

montagnes d'alentour. Nous enten-

dons

une sorte ds chur religieux avec, de temps

176

AU MAROC.

autre,

quelque chose

comme un coup
la fois.

assourdi

frapp sur plusieurs tambours

On

dirait

un service funbre clbr dans quelque mosque;

mais ce sont tout simplement des ouvriers qui

travaillent, aligns

au

fate

d'un

mur en

terre battue.

Us chantent, en adagio mineur, une complainte


lamt ntable,
bien quinze
btisse,
et,

la

fin

de chaque mesure, qui dure


frappent
pis,

secondes,

un coup sur

leur

pour durcir leur

avec un de ces lourds


ci

pilons de bois
c'est

qu'on appelle des

demoiselles

tout leur travail,

qui durera de cette manire

jusqu' ce soir.
Ils

nous regardent venir,

et

nous

aussi,

nous

les

regardons, amuss et bahis. Cela

fait

l'effet

d'une

gageure, d'une moquerie


l

mais nullement, ces gens-

sont srieux,

parat

mme que
le

chaque

fois

qu'on travaille

la

journe pour

sultan,

on y met
nous
tra-

cette solennit lente.

Ayant franchi l'enceinte

qu'ils construisrnt.

nous retournons, poursuivis par leur cantique


nant, pour
cette
fois
les

regarder

encore,

et

nous pensions

les

voir de dos. Mais, par


ils

un mouvement
eux

d'ensemble comique,
aussi, afin

se sont tous retournes,


ils

de nous suivre des yeux, et


la

continuent
la

de travailler

mme

cadence, avec

mmfc

invraisemblable lenteur...

AD MAROC.

177

Une

dernire porte, et nous entrons dans

les jar-

dins du sultan. Des vergers plutt, de grands vergers l'abandon, enferms entre des

murailles en

ruine. Mais des vergers d'orangers, qui sont exquis

dans leur

tristesse

et

embaums de

la

plus suave

odeur. Les avenues sont recouvertes de berceau^ de

vigne

et

paves de marbre blanc, de bien antiques

dalles uses et verdies. Les arbres, trs gs, portent

en

mme

temps

leurs

fruits

dors et

leurs

fleurs

blanches.

En

dessous, croissent les herbes sauvages.


la

Par endroits, cela tourne au marais,


Il

savane.

a a et l de vieux kiosques mlancoliques,


le

o,

parat-il,

sultan

vient

se reposer

avec ses

femmes. Les arabesques en sont


blanche.

effaces par la

chaux

De l'ensemble
de cimetire
sies
le

se

dgage

comme une

mlancolie

Que de
plus

belles cratures clotres, choi-

parmi

les

superbes jeunes

filles

de tout

Mognreb, ce bois d'orangers a d voir passer


!

3'ennuyer, se faner et mourir

XXI

Jeudi 18 avril.

Une des complications de


ville est

l'existence dans
sortir seul,

celte

de ne pouvoir jamais
;

mme

en

costume arabe

on

risquerait

quelque mauvaise

aventure, et puis, surtout, ce ne serait pas


faut, le

comme

il

dcorum exigeant que

l'on soit toujours pr-

cd d'un domestique ou de deux, bton en main,

pour

faire faire place.

On ne

peut pas sortir pied


et

non

ping, par

convenance d'abord,
les

pour ne pa*

enfoncer jusqu'aux genoux dans

boues, pour ni
trop resserrs,

pas se faire craser, contre

les

murs
les

par

les

mules charges ou par

beaux c&

ers. Et alors, avec l'indolence des gens de service,

faute d'une
dite,

monture quelconque

selle

iieure

on

est les trois quarts

du temps prisonnit

sa propre maison.

kV MAROC.

179

Chaque matin,
avec
9erait
les

je vais

djeuner chei

le

ministre
il

autres officiers de l'ambassade. Mais


le

fc&e

impossible d'y dner

soir,

cause du

re-

tour, la nuit
tiers

tombe

cause des portes de qua?-

qui se ferment, interrompant les communica-

tions entre nous.

Mais

j'ai

pour voisin, presque porta porte,

is

docteur L*** celui qui a bien voulu

me

prter

maison que j'habite chaque


chant
soif.

et

nous dnons ensemble


jusque chez
lui,

Je ?ais pied

mar-

les
les

jambes bien cartas, mes babouche* tou-

chant

murs des deuj

cts de la rue, posr

n&*

le rui^aeau noir

du

milieu.

sa porte, qui est

t&m

basse et sombre que la mienne, ja

me

irappg gen*

ralement

le

front en entrant. Et ensuite, je rstiagg

aux lanternes, prcd de mes deui domestiques,

Mohammed
heures, dans

et

Selem,

me
ils

barricader,

ds

huit

ma

maison millnaire. De

l'autre ct

de

ma

cour intrieure,

habitent Pappartemek!

symtrique du mien. Derrire ieurs portes de cdrs

absolument semblables aoa miennes,


th toute
la

ils

se font

d-j.

nuit, et

chantent des chansons avec

accompagnement de

guitare.

Le matin, quand j'ouvre


la tess?,

ma chambre, en face de moi ils ou^ent me lisent bonjour, mettent leur burnous et
promener. Ni p&? argent, ni

?o&

m$ menaces,

fs '^*

180

AU MAROC,

tiendrai jamais qu'ils

me

servent

un peu mieux. En
oblig,

gnra!

ils

me

laissent seul
le

au

logis,
le

quand

j'entends dans

lointain rsonner

lourd frappoir

de

ma
Si

porte, oblig

de descendre moi-mme
visiteur.
c'est

mon

escalier de tourelle
jo

pour ouvrir au
petites

raconte
la

ces

choses,

qu'elles

donnent

mesure des

difficults

de

la vie

pour un
trouve

Europen gar Fez,

mme

lorsqu'il s'y

comme moi
confortables.

dans des conditions exceptionnellement

Ce matin,

comme

hier aprs-midi, des visites

offi-

cielles diffrents

grands personnages. Toujours

la

mme
puis
les

pluie fine et froide, qui nous

accompagne desi

le

dpart et qui rendait hier

mlancoliques

jardins

du

sultan.

Chez des

vizirs,

chez des ministres o nous nous


les

rendons cheval par

petites rues tortueuses et


ciel

obscures, on nous reoit dans ces cours


ver

ou-

qui sont toujours

le

plus grand luxe des mai-

sons
toute

de Fez; cours toutes paves de


ornes
d'arabesques,
et

mosaques,

entoures d'arcades
t'ois,

festons compliqus.

D'autres

c'est

au tond

de ces jardins dlicieusement

tristes,

qui sont plu-

AC SAROC.

131

tt

des
les

bois d'orangers

envahis par

les

herbes, et
s'abri-

dont

avenues dalles de pierres blanches


de vigne;
le

tent sous des berceaux

tout entour,

naturellement, de ces hautes

murailles

de prison

qui doivent rendre invisibles les belles promeneuses

des harems.

Les grands dners

commenceront

seulement

la

gemaine prochaine
lations,

ce ne sont encore que des colcollations

mais des

pantagruliques,

tou-

jours
ge.

comme

taient
tables,

chez

nous

celles

du moyen

Sur des

ou par

terre, sont

prpares de

grandes cuves, en porcelaine d'Europe ou du Japon,


remplies, en pyramides, de
fruits,

de noix peles,
confitures,

d'amandes, de

sabots de gazelle , de

de dattes, de bonbons au safran. Des voiles, en gaze de couleurs clatantes lames d'or, recouvrent ces

montagnes de choses, qui


personnes. Des carafes
res,

suffiraient

deux cents

bleues

ou

roses, peinturlu-

charges de dorures, contiennent une eau dterreuse et ftide, qu'il faut se garder de
assis sur des tapis, des coussins

testable,

boire.

Nous sommes

brods,
pass,

ou sur des chaises europennes d'un

style

Empire ou Louis XVI. Le


noirs,

service est fait par


janis-

des esclaves
saires

ou par des espce* de

arms de longs sabres courbs,

et coiffs

de

tarbouchs pointus.
ti

182

AU MAROC.

Jamais de caf
a dfendu l'usage,
il

ni et

de cigarettes, car

le

sultan en
le

dans son dit contre

tabac

a t

mme
la

jusqu' comparer la dpravation de

got des fumeurs celle d'un


rait

homme
*

hj mange-

de

viande de

cheval mort
la

Rien que du th, et


grisante
l'on

fume odorante, un peu

aussi,

de ce bois prcieux des Indes, que

brle devant nous dans des rchauds d'argent.

Partout, les hauts

samovar
la

la russe, et le

mme

th

la

menthe,

citronnelle, excessivement

sucr
Il

est

de bon ton d'en reprendre

trois

fois,

et

c'est l

un

usage

pnible, car,

chaque tour de
convives
impitoyarestau

plateau,
les

on change
qui

entre les

diffrents

tasses

ont servi,
la

aprs

avoir

blement revers dans


fond.

thire ce qui

au

Durant ces

visites

nous ne
dire,

voyons jamais

les

femmes, cela va sans

mais nous sommes cons-

tamment regards par


au fond de quelque

elles.

Chaque

fois

que nous

nous retournons, nous sommes


trfle

srs d'apercevoir,
les

dissimul dans

ara-

besques du mur, au fond de quelque meurtrire


troite,

ou au-dessus de quelque rebord de

terrasse,

des paires d'yeux trs longs et trs peints qui nous

examinent

curieusement,

et

qui

s'vanouissent,

AU MAROC.

183

disparaissent dans l'ombre, ds


cro'sent...

que nos regards

se

Ces personnages
ont tous grand
voiles blancs,

marocains
les

qui
plis

nous reoiven.
de leurs lgers

air; sous

ils

marchent

et se

meuvent avec no-

blesse, ayant je

ne

sais quelle

indolence distingue,

quelle tranquillit dtache de tout. Cependant on


sent qu'ils ne valent pas les gens

du peuple,
air.

les

gens

bronzs et farouches du plein


la

Les richesses,
et

soif d'en acqurir toujours


les

de plus grandes,
les

aussi

dtours de

la

politique,

ont gts.

Dans ces premires

visites d'arrive, le ministre

ne

parle point encore des questions, des affaires

pen-

dantes; mais on devine

qu'elles

seront longues

rgler, rien qu' voir ces airs

de ruse, de mfiance,
ces

et les demi-sourires

flins

de

hommes

voils

de blanc, qui
gracieuses,

ne rpondent

que par priphrases

qui ne semblent jamais presss, ni

jamais sincres.

Le grand-vizir marie son

fils,

et depuis hier tout


les ruelles

Fez retentit du bruit de cette noce. Dans

sombres, d'interminables cortges vont et viennent,


prcds de tam-tams, de musettes dchirantes et

184

AU KAROC,

de coups de
contr

fusil.

Nous en avons, ce mat, n.


trois

ren-

un d au moins
dans

cents

personnes, qui
des petits pas-

draien f poudre
sades

l'obscurit

vots, branlant

tous

les

vieux

murs;

les
les

gens

qui

marchaient
tte

le3
:

premiers

portaient

cadeaux sur leur

c'taient

des choses

trs

volumineuses, enveloppes dans des toiles de soie

broche d'or.

La maison de ce
lui

vizir,

pendant

la visite

que nous

avons

faite
la

aprs midi, tait pare magnifique-

ment pour
mosaques

grande
de

fte.

Dans

la

cour, toute de
taient

et

dentelles

d'arabesques,
se

accroches d'innombrables
toutes,

girandoles
la

touchant

masquant absolument

vote

nuageuse
bleu, de

du

ciel;

on
de

avait

rehauss

d'or frais, de

rose

et

vert, toutes les

fines sculptures

enrou-

les des

murailles, et

de

magnifiques tentures de
relief,

velours rouge, brodes d'or en


partout, jusqu'

taient poses

hauteur du premier tage; de ces


tes

tentures
3ries

arabes, dont

dessins reprsentent des

d'arceaux, de festons,

comme

des portes de

mosque
Dans
les

appartements, ouverts
il

sur

cette

cour

d'honneur,

y avait

un

talage,
;

une surprenante

profusion de tapis merveilleux de tentures et de coussins

au* couleurs clatantes ou

rares,

s'entre

AU MAROC.

185

croisaient,

en dessins tranges

et

presque religieux,

des ors

jaunes et des ors verts. Sur ces ricuesse

se dtachait, toute blanche, la


vizir,

personne du gtind-

enveloppe de mousselines simples; son beau

visage flin, changeant, peu sr, encadr de barbe


grise.

Le ministre

lui

demanda de

voir,

non pas
mari

la

marie, bien entendu, puisqu'elle tait encore invisible

mme
vizir

pour son poux, mais


sa suite.

le

et les

jeunes

hommes de

Le

y consentit en souriant

et

nous

emmena
le

travers un jardin, la maison prpare pour

nouveau mnage; maison

toute neuve, encore inale

cheve, mais construite dans

style

immuable de

Grenade

et

de Cordoue,

et

o une arme d'ouvriers

fouillaient

patiemment des arabesques.

L. sur des divans, tout autour d'une grande salle

nue,
fte,

des jeunes

hommes

taient

assis,

faisant

la

avec du th,

des sucreries et des fumes de


la

parfums.

La jeunesse dore de Fez,


les

nouvelle

gnration,
seront

futurs cads et les futurs vizirs, qui

peut-tre appels

voir

l'croulement

du

vieux Moghreb.
ples,

Trs jeunes, tous, mais tiols,


le fils

mornes

et affaisss sur leurs coussins;


la

du

grand-vizir, vtu de vert (ce qui est

couleur
le

des maris), tait l'cart dans

un

coin,

plus

186

AU MAROC.
absolument
mi-hauteur

sombre
abti,

et le

plus affaiss de tous,

l'air

excd d'ennui et de lassitude.

de la grande salle
la

o ces jeunes gens s'amusaient,


faisait

fume du bois odorant de Indes


gris...

comme

ane bande de nuages

XXIV

Vendredi 19 avril (vendredi

saint).

En quelques heures,
ici,

comme
il

il

arrive toujours

le ciel

s'est

dgag, et

n'y a plus rien dans

l'air.

la place

de tant de

nues grises, qui


les

pas-

saient et repassaient, obscurcissant

ides et les

choses,

reste

un vide immense, profond, limpide,


iris,

qui est ce soir d'un bleu


l'horizon,
gran.l

d'un bleu tournant,


;

au vert d'aigue-manne

il

y a partout

resplendissement, grande fte et 5riide magie

de lumire.

Aux heures merveilleuses de


monte m'asseoir sur

la

fin

du

jour, je
ville

ma

terrasse.

La

vieille

fanatique et sombre se baigne dans l'or de tout ce


soleil
;

tale

mes pieds sur une


elle

srie

de vallons

et

de collines,
paix,

a pris un aspect d'inaltrable et

radieuse

quelque chose de presque riant, de

ISS

KASOC.

presque doux
-

je

ne

la

reconnais plus, tant elle est


rose

-e

il

y a

comme un rayonnement
l'air

sur
tout
illu-

tobilitde ses ruines. Et

est

devenu
de-',

coup

si

tide

et

si
!...

tranquille,

donnant

sions d'ternel t

Autour de moi. aux


les

uos,

groupent

sommets en
:

terrasses

des

trs

hantes maisons

voisines

des dessus de cubes de pierre, irrguliet

rement disposs,
ces terrasses et la

comme
il

jets

au hasard. Entre
:

mienne,

y a le vide

bien qu'on

y distingue avec une extrme nettet


dtails des ubjets. les

les

moindres

moin

ires

lzardes de? murs.

par une sorte de brouillard de lumi-re, qui

d^rme du vague

leurs bases,

qui

les

rend presque vaporeuses; on


l'air.

les dira,

pendues dans
peu peu
se

Et

tous ces hauts

pron>

couvrent de femmes, qui appar u


l'autre,

l'une apr-'s

qui
s

surgis-ent.

dans des
-une nuire
jo

de Vkantouxe

nnin des

derniers

notre

mo\
iss

Au

-.qui sont
nne, a
la

la

plus leve du vieux


e:

Fez.

apri

du vide

encore,

itre

brume
se

aines

dessinent

l'infini,

AU MAROC.

189

comme

ti

avers des transparences de gaze. C'est

d'an<>rd tout le reste


terrasses,

du vieux Fez
violet,

ud

millier de

d'un

gris

les

belles

promeque des

neuses
points

ariennes

semblent

n'Atre

plus

d clatantes couleurs sems sur

un

mono-

tone bouJement de ruines. Au-dessus de cette uniformit

de

cubes

de

pierre,

montent
et aussi,

quelque*
toutes les

hauts palmiers
vieilles

tige frle:

et

tours

carres

des

mosques,
vertes,

avec

leurs

placages de faences jaunes

longuement

lecuites par des sicles de soleil, avec leurs petites

coupoles surmontes chacune d'une boule d'or.

De Fez-le-Neuf, qui
gure que
srails,
les
(es

est

plus

loin,

on ne

voit
les

grands murs

sinistres,

enfermant

palais, les cours

du

sultan.

Et une

ceinture de jardins verts,


tanier, entoure la ses

du plus beau
ville; ses

vert prin-

grande

vieux remparts,

vieux bastions, ses vieilles formidables tours,

sont
Il

comme
fait

noys dans
clair,

la frache

verdure.
clair.

clair,

tonnamment

Malgr
iris

cette insaisissable vapeur, qui est d'une teinte d

dans

les

bas-fonds et d'un rose


voit
les lointains

dor sur
s'ils

les

som-

mets, on

comme
si

s'taient

tous rappr chs


ce son.

ou comme

la

vue avait acquis,

une

p; tration inusite.
les il.

L-bas, voici Karaoun et Mouley-Driss,

deux

190

kV MAROC.
dont

grandes mosques

saintes,

les
le

noms

seuls,

avant

mon

arrive,

me

donnaient

frisson

des

choses trs mystrieuses!


leurs minarets,
vertes
leurs

Je

vois,

par en dessus,
faences

toits

recouverts de

comme

ceux ie l'Alhambra: ainsi regardes

en pleine lnmire,
soir,

dans

la tranquillit

de ce beau

elles

semblent n'avoir plus rien d'inquitant;


tre

elles

semblent ne plus

de redoutables sancgrande
ville,
si

tuaires, et, de

mme,

toute cette
frais

au

milieu de

sa

ceinture de

jardins,

calme

sous l'adoucissement de
rose,

cette

pure lumire d'or


qu'elle est

ne donne plus l'impression de ce


de farouche
et

en

ralit

de sombre; de ce qu'elle

renferme de mystrieusement immuable; on a peine


se
figurer

que

c'est

bien

ce

cur mur de
du monde.

l'Islam, cette

Mecque

solitaire

du Moghreb, sans
le

routes pour

communiquer avec

reste

Au
aussi

del encore, au del des jardins et des rem-

parts, le cirque

gigantesque des montagnes baigne


lumire;
les

dans

la

on en compte
replis;

ce soir les

moindres

valles,

moindres

on

voit,

comme
tites

avec des

lunettes d'approche,

tout

ce qui

s'y passe.

et l,

des

caravanes, infiniment pele

dans l'loignement, cheminent vers


l'est,

Sondai?

ou vers l'Europe. Du ct de
bni ea plein
les

du du

ct o toofr
soleil,

derniers rayons

c 'est

AU MAROC.
une rgion de cimetires
mires assises
avoisinant

101

et la

de ruines;
ville

les

pre-

sont

couvertes

de dbris de murailles, de
de
petits
et,

koubas

de saints,

dmes

funraires,
c'est

d'innombrables tom(le

beaux:

comme

vendredi

dimanche mumorts,
ces

sulman), jour de pieuses visites


cimetires sont pleins de

aux

monde. Parmi

les pierres,

on

voit circuler les visiteurs,

en burnous
d'autres

gristre,

qui,

de

si

loin,

semblent
les

pierres

en

marche. Au-dessus,
avec des
plis et

cimes sont d'un rose ardent,


bleus. Et plus

d'ombre absolument
plus loin,
le

haut encore
vert

grand Atlas, tout coud'un


ple,

de

ses neiges

tincelantes,

autre
se

rose

encore,

plus

transparent,

plus

dessine,

comme une dcoupure


clair qui
le

nette de cristal, sur le jaune

commence
du

envahir et remplacer tout

bleu fuyant

ciel.

Du
soleil,

ct

du couchant, une grande montagne


se

trs
le

rapproche

dresse

en cran dentel contre


partie

projetant

sur une

de

la

ville

son

ombre. EU?

est strie

obliquement du haut en bas,


crte
l,

et elle imite,

avec

sa

aigu,

une

norme
sent que

vague marine, souleve

puis fige.

On

par derrire, sur son versant oppos, on serait encore en plein blouissement de soleil
:

elle est toute

borde, toute rebrousse de lumire.

192

HA ROC.

Des nues d'oiseaux noirs tourbillonnent au-dessus des


aussi,
terrasses,
et

de grandes cigognes passent


l'or vert

d'un vol tranquille, dans

du

ciei.

C'est vendredi saint,


le

un jour o, dans nos pays,

printemps encore instable se voile d'ordinaire de


dit
<s

nuages gris; tellement qu'on


dredi saint

un temps.de vencouvert que le


suis

pour exprimer un
la ville

ciel

vent tourmente. Mais


pas, ne reconnat
tiens,
et
l'air

je

ne

porte

mme
et

point ce deuil

des chrsoi?

elle

se

baigne voluptueusement ce chaud, sous un


ciel clair

dans
fte.

calme

en

De
pour

plus,
le

dans

les

pays d'Islam,
chez nous

le

vendredi

est

peuple,

comme
et

le

dimanche, un
des

jour de

repos

de

toilette.

Aussi

femmes,

plus nombreuses que de coutume et mieux pares,


arrivent par
gurites
les

petites
les

portes

de ces espces de
escaliers

qui

sont

sommets des

de

leurs maisons;
toits

mergent l'une aprs

l'autre sur lei

en se secouant
de
leurs

comme

des oiseaux; mail lent

partout

clatants

costumes

les

vieilles

terrasses grises.

Grises,

toutes

ce

terrasses,

incolores

plutt,

AU MAROC.
d'une

193

nuance neutre
le

et

morte,
ciel.

indiffrente,

qui

change avec

temps

et le

Jadis

blanchies,

reblanchies de

chaux

jusqu'

perdre leur forme


puis
recuites

sous
soleil,

ces

couches

amonceles;

au

calcines par les brlantes chaleurs, ravines


pluies,

par

les

jusqu'

devenir presque noirtres.

Un peu
Et

tristes, les

hauts promenoirs de ces femmes.


terrasse

partout, sur

ma

moi comme chez

mes

belles voisines, les vieux

petits

murs bas
de

sur

lesquels

on s'accoude,

et

qui
le

servent

parapet

pour ne pas tomber dans


de lichens, de saxifrages
Elles se

vide,

sont

couronns

et

de fleurettes jaunes.
;

promnent par groupes, ces femmes


pour causer sur
pendantes
les

ou

bien s'asseyent

rebords des
des

murs, jambes

au-dessus

cours

et

des rues; ou bien s'tendent,

nonchalamment renD'une mai-

verses, les bras relevs sous la nuque.

son l'autre, elles se visitent, par esealade 5 l'aide

de

petites

chelles

quelquefois,
.

ou de

planches
sculptud'ar-

improvisant
rales,

des

ponth

Les

ngresses,

ont aux oreilles

de grands

anneaux

gent; leurs robes sont blanches ou roses, des foulards

encadrent
rieuses

le

noir

de

leurs

visages

leurs

voix

sonnent

comme

des

crcelles,

en

gaiets drles de singes. Les Arabes blanches, leurs

matresses,

portent

des tuniques de soie broches

194

AU MAROC.

d'or, attnues sous des tulles

brods

leurs

manbeaux

ches, longues et larges, laissent libres leurs

bras nus cercls de bracelets

de hautes ceintures,
des bandes de
sur
tous
les

en soie lame d'or, raides


carton,
fronts
il

comme
gorges;

soutiennent

leurs

y a des ferronnires, faites d'une double

range de sequins d'or, ou de perles, ou de pierreries,

et

par-dessus est pose

Yhantouze,

la

haute
d'or,

mitre enroule toujours de foulards en

gaze

dont

les

bouts pendent
la

et

flottent

par
;

derrire,

mls
chent

masse des cheveux dnous


en

elles

mar-

la tte rejete

arrire, les lvres ouvertes


elles

sur les dents blanches;

ont
et

un balancement

des hanches

un peu exagr

d'une voluptueuse

lenteur; leurs yeux, dj trs grands et trs noirs, sont runis et allongs jusqu'aux

tempes avec de

l'antimoine;

plusieurs

sont

peintes,

non pas
par

au
re-

carmin, mais au vermillon

pur,

comme
et

cherche sauvage de l'invraisemblance;

leurs joues

semblent
bras,

passes
leurs

au minium pais;
fronts,

sur

leurs

sur

paraissent

des

tatouages

bleus

Tout ce luxe, qui


gristre

se voile

uniformment de blanc

quand

il

s'agit

de se promener

comme
ddale

de
des

mystrieux fantmes en bas

dans

le

petites rues boueuses, ici s'tale

complaisamment en

AD MAROC.

195

pleine lumire. Cette ville, qui parat


et
si

si

maussade
tte, d-

noire qui la parcourt sans lever la

ploie toute sa vie fminine lgante le soir sur se3


toits,

ces heures

dores de

la fin

du

jour. Macastes,
se

tresses

ou esclaves, sans distinction de


riant

promnent ple-mle,

ensemble, et souvent

enlaces avec une apparence d'galit complte.

Du
la

reste,

aucun
si

voile

sur

ces

visages qui dans

rue

sont

soigneusement

cachs

aussi
les

les
ter-

hommes ne

doivent-ils jamais

monter sur

rasses de Fez.

Je commets, moi,

une ac ion tout

fait

inconve-

nante, en restant assis sur la mienne... Mais je suis

tranger; et je puis feindre de ne pas savoir...

Cependant
pce de

l'or

s'assombrit, s'teint partout

l'es-

limpidit

rose

qui

resplendissait
les

sur

la

ville religieuse

remonte peu peu vers


l'air;

couches

plus leves de

seuls, les

sommets des tours


;

brillent encore, avec les plus hautes terrasses

une

pnombre

violette

commence
les

se

rpandre dans

les lointains,

dans

lieux

bas, dans les valles.

Bientt va sonner l'heure de la cinquime et dernire


prire

du

jour,

l'heure

sainte,

l'heure

du

Moghreb... Et toutes

les ttes

des

femmes

se tour-

nent vers

la

vnrable mosque de Mouley-Briss,


l'attente

comme

dans

de quelque pieux

signal...

!H6

AC MAROC,

!1

pour moi une


les

magie

et

un

inexpressibie

charme, dans
le
le

seules

consonances

de ce mot

Moghreb... Moghreb, cela signifie


couchant, et l'heure
aussi

la fois l'ouest;
le

s'teint

soleil
le

Cela
plus

dsigne

l'empire

du Maroc

qui est

occidental de tous les pays d'Islam, qui est

le

point

de

la terre

est

venue mourir, en s'assombrisreligieuse

sant,

la

grande

pousse

donne

aux

Arabes par Mahomet. Surtout, cela exprime cette


dernire prire, qui, d

un bout

l'autre
soir
;

du monde

musulman,

se dit cette
et,

heure du

prire

qui part de la Mecque


gnrale,
se

dans une prosternation


trane
lente
le

propage

en

travers
soleil

toute l'Afrique,

mesure que dcline


qu'en
face

pour ne

s'arrter

de l'Ocan, dans ces

extrmes dunes sahariennes o l'Afrique elle-mme


unit.

L'or continue de se ternir

partout. Fez

est

dj
;

plong

dans l'ombre de ses grandes montagnes

Fez rapproch se noie dans cette vapeur


qui
s'est
;

violette,

leve peu peu


3t

eomme une mare monne se distingue presque

tante

Fez lointain

plus.

Seules, les neiges au

sommet de

l'Atlas

AU MAROC.
conservent encore, pour une dernire minute
rante, leur tincellement rose...

197

mou-

Alors

un pavillon

blanc monte au minaret de

Mouley-Driss.

Comme

une rponse
autres

subite,

tous les autres

minarets des

mosques, d'autres pavillons


:

blancs semblables apparaissent

Allah Akbar!
cri

Un immense
tout entire.

de

foi

aveugle retentit sur la

ville

Allah
A
seuil

Akbar /..
les

genoux, tous

croyants
les

genoux dans les


rues,

mosques, genoux dans

genoux au
:

des portes, genoux dans les

champs

c'est

l'heure sainte de

Moghreb

!...

Allah Akbar/...
Du haut de
tous
les

minarets, les

mouedzen^
!e

mettant leurs mains contre leur bouche, rptent

long gmissement religieux aux quatre points car-

dinaux, en tranant leur voix de fausset tristement

comme

des loups qui hurlent...

Tout s'apaise
peur
violette

le soleil est

couch.

Une

vale

plus

fonce accentue davantage


;

vide entre les terrasses

elles

semblent se sparer

198

AU MAROC.

les

unes des autres,


de

s'loigner de

moi avec
immobiles...

leurs

groupes
silence

femmes

devenues

Un

tombe sur

la ville, aprs

l'immense

prire...

La nuit

est

venue,
rien.

les toiles

s'allument.

On ne

distingue plus
terrasse qui

L-baut seulement, sur une

me

domine, une femme reste perche

en silhouette d'ombre A l'angle aigu

du

toit,

fi-

rement campe sur


le
le

ses

jambes,

les

mains derrire
bas, dans

dos, contemplant je ne sais quoi, en


vide...

XXV

Samedi 20

avril,

On

s'est battu,

cette nuit,

au camp du sultan (qui


les
Il

commence

se

former sous

murs de

la

ville

pour l'expdition prochaine).

s'agissait

d'une mule

que deux escadrons se disputaient. De minuit une


heure du matin on
s'est tir

des coups de
et

fusil

il

y a eu une vingtaine de blesss

quatre morts,

que nous avons vu emporter en

tas sur

une

civire.

Le temps splendide,

la fte

de lumire continuent.
et la chaleur

Le

ciel

est

d'un bleu d'indigo pur,

augmente. Aux puanteurs de

la ville se

mlent des

parfums

suaves,

des bouffes

de fleurs d'oranger

venues des jardins. Je m'habitue


son, qui ne
la partie

ma

petite

niai-

me

parat plus

du tout

sinistre

Dans

que

j'habite, j'ai fait laver toutes les

mo-

saques et passer de la chaux blanche aux murs.

200

AU MAROC.

(Dans des recoins


portes,

j'ai

dcouvert de nouvelle* petites

menant
;

des couloirs, des niches, des


faire

oubliettes
cela

pour

disparatre quelqu'un,

tout

serait excellent.) Je

trouve

trs

naturelle

ma
Je

petite porte basse


je

avec ses lerrures de

l'an 1000. e

ne m'tonne plus de

mon

troite rue noire.


et

m'habitue

mon

quartier,

mes

voisins

aussi

s'habituent moi, ne

me

regardent plus. Bien que

ce soit incorrect et que cela gne les belles

dames

du voisinage,

je

commence

me

tenir

beaucoup sur

ma

terrasse,
les

surtout l'heure

sainte

du Moghreb,
les

quand
ques,

pavillons blancs se hissent sur


les

moshaut
les

quand

mouedzens apparaissent en
chanter
la

des minarets

pour

prire

et

que

grandes

montagnes

s'assombrissent

dans

leurs

nuances violettes

et roses

du

soir.

Je sais qui est ce voisin

dont

la

maison

est

si

enchevtre avec

la

mienne. C'est un riche person-

nage, un amin. quelque chose

comme un
les

payeur

gnral de l'arme du <ultan. Ce que j'entends piler

chez

lui

tous

les

matins

et tous
si

soirs,

d'une

faon continue qui m'intriguait

fort,

c'est

du

sucre

et

de

la

cannelle,

pour

faire

des bonbons

ses enfants,

qui

sons trs

nombreux.

La vie

si

mure de

ce pays a des dessous d'une parfaite bonla

homie patriarcale quand on

regarde de prs.

Le

AU MAROC.

20i

soir,

travers
et

les

planchers,

m'arrivent
cet

les

voix

des enfants
tient

des

femmes de

amin,

et cela

me

compagnie.

Je m'habitue
la

mes

longs vtements d'Arabe,


tenir

manire lgante de

mes mains dans mes


Et, trs souvent,

voiles et de draper
je
la

mes burnous.

reviens traner

mes babouches aux alentours de


,

mosque de Karaoun

dans ce labyrinthe du

bazar, qui a pris, sous ce beau soleil,


diffrent de celui des premiers jours.

un

aspect

si

..
Ce
soir,

avec

mon compagnon
esclaves.
Et,

habituel, le capi-

taine H, de

V***, en Arabes tous deux, nous venions

d'entrer au

march des
la triste
si

Il

n'y avait per-

sonne dans
informions

cour.

comme nous nous


bientt
(c'est

on

ferait

des affaires

gnralement la tombe de la nuit, aprs l'heure


de
la

prire

du Moghreb

que

viennent

ici

les

esclaves, les vendeurs, les acheteurs),

on nous ry a toujours

pondit

Nous ne savons
dans

pas. mais

il

cette ngresse,

ce coin, qui est


cette

vendre.

Elle tait assise,

ngresse, au bord d'une


l

des

niches

qui sont

creuses

comme
murs;

des
la

tatte

nires

dans l'paisseur

des

vieux

202

AU MAROC,
enveloppe d'un voile
elle

basse,

gris,

la

figure

cou-

verte

avait

l'attitude
elle

de
vit

la

consternation
crai-

extrme. Et

quand

nous

approcher,

gnant sans doute


davantage*

d'tre achete, elle s'affaissa encore


la

Nous

fmes lever

pour

la

voir,
:

comme
c'tait

c'est

l'usage

pour

toute

marchandise

une

petite fille de seize dix-huit ans,

dont

les

yeux pleins de larmes exprimaient un dsespoir


Elle
tortillait

rsign mais sans bornes.

son voile

de

ses

deux mains

et

gardait la tte penche vers

la terre...

Oh

la piti qu'elle
s'tait

nous

fit,

cette

pauvre

petite

crature, qui

leve

docilement
l

pour
sort...

se laisser

examiner

et

qui attendait

son

ct d'elle, assise dans la


vieille
le

mme

niche, se tenait

une
sur

dame, au

voile

soigneusement ferm

visage, qui semblait appartenir

une

classe

distingue, malgr

son

costume simple.
l

C'tait sa
la

matresse, qui l'avait

amene
la

au march pour
:

vendre. Nous

demandmes

mise prix

cinq cents
et

francs. Et la vieille

dame, avec des larmes

une ex-

pression d'yeux aussi triste que celle de son esclave,

nous

expliqua

qu'elle

avait

achet

cette

enfanf

toute petite, qu'elle l'avait


sent, tant

leve;
et

mais qu' pr
elle

devenue veuve

pauvre,

ne pou

vait plus
dfaire...

la

nourrir et se voyait oblige

de
les

s'en

Et ces deux femmes attendaient

ache-

AU MAROC.

203

teurs, l'attitude timide et humilie, l'air aussi dses-

pr l'une que
venait vendre sa

l'autre.
fille

On

et dit

une mre qui

* *

Fez, on ne sort la nuit que

quand on y

est

forc, cela
et votes,

va sans
il

dire.

Dans

les petites

rues troites

fait,

ds huit heures, une obscurit

profonde.

On

risque de tomber dans des cloaques,

dans des puits, dans des oubliettes, qui tendent a


et l leur

gueule bante.

Ce

soir,

cependant, nous
a t

devons

aller

tous au

palais,

et l'ordre

donn de

laisser

ouvertes

les portes

des quartiers sur notre passage.

Le dpart a

lieu

huit heures et demie, de


rtives.

la

maison du ministre, sur des mules


invitables soldats rouges, baonnette

Les

au

fusil,

nous

escortent avec de grandes lanternes, dont les pan-

neaux sont dcoups en ogives


des mosques.

comme

les portes

D'abord nous traversons

la file le quartier des

jardins, zigzaguant dans l'obscurit entre les petits

204

AU MAROC.

murs bas par-dessus


d'oranger
coin

lesquels passent les branches

aux

senteurs

suaves.

Ensuite

c'est

un
pa-

de bazar couvert;
casse-cou, o

des

rues

tortueuses,

res en

quelques
petites

fanaux sont

allu-

ms encore dans des

boutiques endormies.

Puis une grande rue noire, entre de longs murs en


ruine;
d<
-

Arabes, rouls

pour

la

nuit

dans leurs

burnous, y dorment par terre, avec des chiens

et les

nous manquons de

les

craser.

du
les

Puis enfin
palais,

portes des premires

enceintes

gardes

par
sifs,

des

soldats

au

sabre nu;

battants mas-

renforcs de ferrures normes, ont t laisss

entr'ouverts notre intention.

Et nous traversons,
;

aux lanternes,
les

les

immenses cours dj connues


o sont des
cloaques
et

places

dsertes,

des qui

fondrires,

entre
sur
le

les

gigantesques
toile,

murailles
leurs

pointent,

ciel

tous

crneaux

comme

des ranges de peignes noirs. Partout des


le

gardes chelonns,

sabre

au poing, sur ce

fa-

rouche parcours.
talier, le lieu

On

sent qu'il n'est pas hospi-

l'on pntre...
la

Enfin nous arrivons dans


deurs,
la

cour des Ambassa-

plus grande de toutes.

L'obscurit

est plus transparente,

parce qu'il y a plus d'espace,

plus de recule lointaine. Les grenouilles y font un

bruyant concert, avec quelques cigales nocturnes.

LU MAROC.

205

Tout au fond, l-bas,


res

il

y a d'autres lanternes ajoulesquelles nous nous

comme

les

ntres, vers
clairent

dirigeons.

Elles

de

graves
:

personnages
les

vtus de blanc qui nous attendent


cads
Il

vizirs, les

du

palais.

s'agit

d'exprimenter devant eux des cadeaux


l'intention des
fleurs

que nous avons apports

dames
des

du

srail

des piquets

de

lectriques,

bijoux lectriques, toiles et croissants, pour mettre

dans

les

cheveux de ces
le

belles invisibles.

On nous

avertit

que

sultan

lui-mme rde autour de

nous, dans tout ce noir qui nous enveloppe, afin de


voir

sans
si

tre

vu; que peut-tre

il

ira jusqu' se

montrer,

cela l'intresse; alors

nous veillons des


les

yeux

les

quelques rares fanaux qui circulent dans

lointains
sa sainte

de

la cour,

attendant de minute en minute

apparition.

Mais

non,

le

calife,

insuffi-

samment

intress sans doute, ne se

montre pas.

Les piles sont longues prparer; elles semblent

y mettre de

la

mauvaise volont. Et tous ces


e

petits

joujoux du ix
l,

sicle,

que nous avons apports

s'allument avec peine, brillent tout juste


vers
luisants,

comme

des
laire

dans

la

grande obscurit scu-

d'alentour...

12

208

AU MAROC,

Dimanche 21

avril.

Jour de Pques.

Temps lumineux

et

splen-

dide, de plus en plus chaud: les suaves senteurs des

orangers
l'air
Il

et les

odeurs des botes mortes imprgnent

plus lourdement.
fait

dlicieusement beau dans


et

le

jardin de la

maison du ministre,

nous y restons chaque jour


devant l'antique
la

longuement

assis aprs le djeuner,

pavillon aux arabesques demi effaces sous


laiteuse; les

chaux

grands orangers, avec leurs fleurs blan-

ches et leurs fruits d'or, se dtachent, au-dessus de

oos

ttes,

sur le bleu cru

du

ciel

et

on coute, avec
de
la

une

sorte

de volupt frache, l'eau


les

jaillir

vasque

de marbre, ruisseler sur

pavs de mosaques.

.**

Couru

le

bazar tout

le jour,

avec H. de V***, en

vtements arabes, l'un

et l'autre;

nous nous mlons

de plus en plus ces foules, o personne ne prer#d


plus garde nous, tant nous
rects et naturels.

sommes devenus

cor

Nous commenons nous retrouver sans peine,

AU MAROC.

207

dans ce bazar, dans

le

ddale de ces rues couvertes


et

de claies en roseaux
circulent les
les

de branches de vigne, o

acheteurs capuchons blancs, entre

petites boutiques obscures, miroitantes d'armes,


et d'or.

de soie

Le

soir,

au march des esclaves, l'heure sainte

et dj crpusculaire

du Moghreb, on amne

toute

une bande de
res

petites ngresses, frachement captuet

au Soudan

ayant encore leurs coiffures


et leurs colliers

gom-

mes, leurs gris-gris


vieillards

de l-bas. Des

en vtements de riches, d'une blancheur

de neige, les examinent, les palpent, leur tirent les


bras, leur ouvrent la bouche,

pour

vrifier leurs dents.


et le

Finalement

elles
les

ne trouvent pas d'acqureur

marchand
tte

ramne en troupeau mlancolique,

baisse.

En

passant, elles

me

frlent et, rien


elles

qu'avec leur aspect et leur senteur,


lent le Sngal, tout

me

rappel

un monde de souvenirs morts...

Sur

le toit

de

ma

maison, aux dernires lueurs

du

jour, je regarde de gros nuages d'orage envahir


le ciel,

peu t peu
fls

prsageant la

fin

du beau temps,

sont d'une teinte de cuivre terni et les milliers

208

AU MAROC.
l-dessous d'un

de terrasses deviennent
presque bleu.

gris

froid

Comme
lire, la

elle

m'est
a,

promptement devenue famide l-haut, sur cette


ville

vue qu'on

d'o ne monte aucun roulement de voitures, aucun


fracas de machines,

rien qu'un
:

murmure

confus

de voix humaines, de hennissements de chevaux,


et

des

bruits

de mtiers anciens

tissage d'toffes

ou martelage de cuivre.
Vraiment, je
sais dj

par

cur

tout le petit trahi

de

la vie

du

soir

au
s

fate

des maisons. Je connais

toutes

mes
par

voisin
les

qui, l'une aprs l'autre,


portes, s'asseyent
cette
et

merrestent

gent
l

petites

bizarrement colores sur


cette

uniformit griles

stre, jusqu'

heure crpusculaire o
vertes des

tours

plaques de

faences

mosques devienet s'-

nent grises elles-mmes, o tout se confond


teint.

Telle

belle

dame l-bas, gnralement

en

robe bleue avec hennin jaune, arrive toujours suivie d'une ngresse en robe orange, qui
lui

apporte

une

petite

chelle

pour monter sur


disparat

le

toit voisin,

derrire

lequel

elle

(??...).

Telle autre,

dans

la direction

de Karaoun, escalade toute seule,


les

en levant beaucoup

genoux,

et

enjambe une rue


ses

pour

aller sur

une maison plus haute retrouver

amies, qui sont bien une dizaine, tant ngresses que

AU"

MAROC.

209

blanches...

Je

sais

o sont

les

nids des cigognes,

qui claquent du bec, immobiles, sur leurs longues


pattes. Je connais

mme

diffrents chats

du

voisi-

nage, qui se font des visites


escaladant des
terrasses
et

comme

les

dames, en

en sautant par-dessus

des rues. Et, enfin, je connais aussi ces nues d'oi-

seaux

noirs bec jaune, semblables des merles,

qui se poursuivent tant que dure une lueur de jour,

comme

chez nous

les martinets,

en grands

cercles

tourbillonnants.

Un
gentil

tholba de la
tholba

mosque de Karaoun, un
s'intresse

trs

qui

avec

une

curiosit

condescendante aux choses d'Europe, est quelquefois

mon compagnon
musulman

de flnerie sur
et citoyen

les

terrasses
il

mais, tant

de Fez,

se cache

derrire des pans de murs, pour n'tre pas

vu des

dames promeneuses. Ce

soir,

il

m'a
rue,

fait

escalader
je n'avais

un

toit

pour

me

montrer
si

ma
:

que

jamais
tions

regarde de

haut

au point

nous

monts,

elle

n'avait

plus
les

gure que vingt

centimtres de largeur,

tant

maisons

s'taient

rapproches
l'aurait

par

le

sommet.

Trs

facilement

on

enjambe pour

aller visiter les belles


11.

dames

210

AU MAROC.

du
de

voisinage
lente,

elle

semblait n'tre plus qu'une sorte

de

fissure noire, tout

au fond de

laquelle,

comme
l'air

dans

un

puits,

des

passants, qui
leurs

avaient

de

fantmes, tranaient
Et,

babouches sur

des immondices.
les
toits,

par opposition, en baut sur


lumire,
talage

tout

tait

de

toilette,

causerie joyeuse de

femmes, volupt nonchalante,

grand

air et espace...

II

est

rellement

trs

moderne, ce tholba,

trs

tudiant
jeunesse,

mme, dans
dans
et

sa

faon de comprendra la
cousianie
il

sa
plaisir.

proccupation

des

femmes

du

videmment
les

est

quelqu'un
lui,

d'exceptionnel
serai bientt

parmi

tholbas. Et, par

je

au courant de

toute

la

vie

galante

de ce pays.

Jamais
ville

je

ne

me
o

serais

imagin que Fez

tait la

d'Afrique

Ton

mne
en
plus

le

pius

facilement

cette vie-l.

C'est que,
il

de

tant de saints

personnages,

y a

ici

un grand nombre de marfivre


svit

chands de toute sorte; une certaine


bien que trs diffrente de
la ntre,
vite.

de

l'or,

dans ces

murs; de gens, enrichis trop


par

au retour,

exemple, de quelque

caravane

heureuse

da

AU
Soudan,

MAROC

211

se
s

htent de jouir de la vie et d'pouser


filles;

p usieurs jeunes
divorcent et

ruins l'anne suivante, Us

en vont, abandonnant ces femmes


personnelles.

leurs ressources

Fez

est

donc rempli
elles
la

d'pouses divorces
vent.

qui

vivent

comme

peu-

Les unes habitent isolment, avec

tolrance

des cads de quartiers, et deviennent d'quivoques


lgantes haute tiare dore. D'autres, descendues

plus bas, se groupent sous


vieille

le

patronage de quelque

matrone; mais
des
antres

les

maisons de ces dernires


situs

sont

dangereux,
(la

toujours aule

dessus de i'Oued-Fez

rivire

presque tout

temps souterraine qui alimente


ruisseaux). Et cette rivire, qui
les

les jets

d'eau et les

va ensuite arroser
souvent des cadala

orangers du sultan, roule

si

vres, grce ces

dames, qu'on a t oblig de


de
fer

barrer par
les

un

grillage

avant son arrive dans

jardins.
parait

Il

que

la

manire
presque

irrsistible

leurs
faire

traditionnelle,

obligatoire
divorce, est

et d'ail-

de de

se
lui

bien

venir d'une

belle

porter un pain de sucre (on ne se figure pas ce que


les

Marocains

et les

Marocaines sont gourmands de

sucreries).

Donc,

la

tombe du

jour, lorsque l'on voit pas-

ser le long des murailles

un monsieur mystrieux,

212

AL"

MAROC.

dissimulant un pain de sucre sous son burnous, 01


est trs

fond mettre en doute

la

puret

de

se*

intentions...

peut

premire vue,
renfermer
choses!
de

qui
si

croirait

qu'une
et

telle

ville

pitoyables

drolatiques

petites

XXVI

Lundi 22

avril.

Nous sommes
la guerre,

invits djeuner chez le vizir

de

Si-Mohammed-ben-el-Arbi.
torrents toute la nuit.
Il

a plu

pleut encore

sur notre dfil pnible, cheval, raclant les

murs
bous-

avec nos genoux dans

les ruelles troites


les
les

et

culant contre les portes

passants

encapuchon-

ns de laine grise. Dans

mille dtours

du laby-

rinthe, qui a repris son air le plus piteux des jours

de pluie, nous marchons une demi-heure, escorts de soldats


et obligs parfois
le

de nous courber corn*

pltement sur
rite

cou de nos chevaux, dans l'obscu


fai

des votes trop basses. De nouveau, nous


jaillir

sons

autour de

nous

cette

boue gluante

et

ftide, qui se

reforme tout de suite a Fez, ds qu'une

averse est tombe

214

An maroc.

Nous mettons pied


devant

terre

au milieu d'une mare,


qui est

une misrable
ce
vizir.

petite porte troite

l'entre ie

Les premiers couloirs

de sa

maison, pavs de mosaques blanches

et vertes, se

succdent en tournant *sur eux-mmes, pour em-

pcher

les

regards de
est

pntrer l'intrieur. Mais

une plus large porte

au bout, ouvrant sur quelde magnifique.


des portiques
fes-

que chose d'inattendu

et

Une grande cour majestueuse;


tonns,
d'or.
et

aux sculptures

rehausses de couleurs et

Une trange

et lente

musique de temple, joue


et

chante par un orchestre

un chur

invisibles.

Des gens en costumes de

ferie,

venant au devant

de nous sur des dalles de marbre.

Au temps o
vivant,
il

l'Albambra

tait

habit,

dor,

s'y passait, je
les

pense, des scnes


ici,

de ce

genre.

Peut-tre

couleurs

les
frais
;

bleus.

Ua

rouges, les ors, sont-ils un peu trop


la

parce que

maison, par extraordinaire, est neuve


est

mais l'en-

semble

harmonis quand mme.


et

Au

thtre,
;

on a vu des fonds
1

des
telles

costumes semblables

etonnement

est

que de

choses existent encore.

La cour

est

un carr

long, trs grand; elle est


im/*\a-

borde de hautes murailles d'une blancheur


culf que couronnent, tout autour, une
frise

d'ara-

besques bleues

et

roses et

un rang de

tuiles

en

AU MAROC.

215

faence

verte

en son milieu, un
et

jet

d'eau

sort

d'une vasque ronde

se

rpand en

petite cascade,

mlant son bruit celui de

l'invisible et solennelle

musique
Sur
les

deux

faces

longues de ce quadrilatre,

s'tendent des

marquises
en

en bois de cdre,
clatant
elles

trs

dbordantes
tranche sur

peintes
la

un rou^e

qui

blancheur des murs,

sont oror,

nes de grandes rosaces gomtriques bleu et

d'une complication inoue. Elles abritent des sries de


portes
ogivales

masques intrieurement par


et

des mousselines tendues,

derrire ces voiles

on

entend

chuchoter des femmes

caches

qui

nom

regardent.

Les

deux

petites

faces
le

du

quadrilatre, celles

naturellement qui sont


l'autre,

plus loignes
portes

Tune de

ont en leur milieu des

monumend'une
par des

tales qui sont

des merveilles de dessin et de coloris.


est festonn

Le premier cintre
blancheur

en

stalactites

neigeuse,

qui

semblent

pendre

grappes, se superposer et s'enchevtrer

comme
est

cristaux de givre. Au-dessus de leurs longues gouttelettes

Manches, un second
et

cintre ogival
d'or.

re-

hauss de bleu, de rouge

Et encore

au-

dessus un indescriptible couronnement s'tage en

hauteur, monte jusqu'au fate du

mur;

il

est corn-

216

AU MAROC,

pos
d'or;

de
il

fines

arabesques

polychromes,

enlaces

est

un chafaudage de

ces dentelles rares,

comme
bra.

celles

qui avaient t tisses jadis Grerose,

nade dans du stuc

aux murailles de l'Alham-

Les deux battants de ces hautes portes sont

ouverts
peints

en
et
le

grand

ils

sont

entirement

cisels,

dors, en
vert

rosaces

de
et

kalidoscope,

domine

mtallique

qui semblent des

queues de paon ployes.


Ces deux entres monumentales se font face

chaque bout de

la

cour; elles ont de longs rideaux


ple
et

mi-partie de drap bleu

de drap groseille

lisrs d'or, sur lesquels se

dcoupent, encore plus

blanches, les dentelures de leurs stalactites. Et ces


rideaux, soulevs, laissent voir l'intrieur habituel
le

luxe

des

tapis,

des

coussins

et

des

soieries

dores

Parmi

ces

personnages qui viennent au-devant


la belle cour,
il

de nous, dans
de
la guerre,

y a d'abord

le vizir

tte de sphinx gyptien, et

les

prin-

cipaux chefs de l'arme. Derrire eux, suivent des ngres et des ngresses esclaves, pars de colliers,

de

bijoux,

de grands anneaux de mtal. Tout ce


glisse
la

monde, en babouches,
marbre
brillant,

sans

bruit

sur

le

au son de

musique lentement
fer.

rythme qu'accompagnent des castagnettes de

as Maroc.

217

Passant sous les stalactites de la porte du fond,

nous entrons avec nos htes dans un appartement

meubl l'europenne, mais meubl bizarrement


des
lits

colonnes,
;

draps de brocarts

roses

et

bleu-paon
broches.

des fauteuils dors, recouverts d'toffes


la

Aux murs, de
coffrets

chaux blanche

et des ara-

besques. Et,
terre,

sur des plateaux

d'argent poss par

des

espagnols, en forme de chsse

gothique, remplis de bonbons.

La musique

est tout prs

de nous, dans un apparfausset,

tement voisin. Le chur chante en voix de


trs leve

comme toujours;

cela fait songer quelque


;

office religieux clbr la chapelle Sixtine

et

l'orchestre,

de cordes, a des sonorits puissantes. Les

mmes

motifs reviennent sans cesse, repris avec une

sorte d'exaltation gradue et croissante.

Parmi
i,

ces grands

Arabes draps de blanc qui son

un

petit tre extraordinaire,

que

l'on adule beau-

coup, est vtu avec une grande recherche de couleurs.


fils

C'est

un enfant de

sept

huit ans.

le

favori

du

vizir,

n d'une de

ses esclaves noires.

(Au Maroc, ces enfants-l ont

mme

rang dans
et c'est

la

famiKj que ceux des pouses blanches ;

une

des causes d'abtardissement de la race arabe, de


plus en plus mle de sang nubien.)
Il

porte une

fobe jonquille, attnue d un surplis de gaze blanche;


13

218

AU MAROC.

un burnous bleu
des
Il

ple;

une

large

bretelle

de

soie veit-rsda soutenant

un

petit

Coran dans une


brodes

gibecire;
violet
et

et

babouches
a

orange,

de

d'or.

une charmante
moiti ngre;

petite figure

drle,

moiti arabe,

sur

le

blanc

presque bleu de ses yeux largement ouverts, on


voit rouler

constamment
pice

ses prunelles rapides.


les

Dans

la

voisine,

musiciens sont au

nombre de

vingt, tous

en burnous d'apparat, de

diffrentes couleurs, et assis

en cercle par terre sur

des coussins. Chacun d'eux joue et chante en

mme
en

temps, dans une sorte de


arrire,
la

dlire, la tte

rejete

bouche largement ouverte. Les uns ont


ils

de grandes mandolines en marqueterie dont

tou-

chent les cordes avec des morceaux de bois. Les


autres ont des violons tout incrusts

de nacre;

ils

en jouent avec de

trs larges

archets courbes, qui

sont orns de dessins en nacre et en bne imitant


les cailles

sur

la

peau des serpents. Ces violons ont


le

ia

forme de grandes galoches, dont

bouts se

recourberaient en proue de navire.

Le couvert du djeuner

est

dress dans l'appar-

tement oppos celui o l'on nous a reus, derrire l'autre feston

de

stalactites,

l'autre extrmit

de

la

cour qu'il nous faut traverser de nouveau,


le

sous

grand

soleil.

AU MAROC.
Ce djeuner
est servi

219

un peu l'europenne;

le

vin interdit, remplac par du th que des serviteurs

prparent mesure dans


gent.

les

hauts samovars d'arles

La

vaisselle est

du Japon;

cristaux sont

dors et peinturlurs; tout cela qui, chez nous, for-

merait un ensemble
ic*

commun
clat

et

criard, fait bien

au milieu d'un
Tl

tel

de couleurs.
vingt-deux services.
traversent
la

y a quelque chose
noirs,

comme

Les esclaves

affairs,

affols,

cour en tous sens. Les plats sont tellement copieux

qu'un seul

homme

a peine

les tenir;

ce sont des

qua^ tiers de moutons, des pyramides de poulets, des


poissons

arrangs

en

montagne

des

couscouss

comme pour
sines sous les
terie

des ogres.

On

les

apporte des cui-

grands cnes obligatoires, en spar-

blanche
ce
la

agrmente d'ornements rouges,


par
terre,

et

tous

cnes s'amoncellent

forment

dans

cour

comme un
festin.

dpt de gigantesques cha-

peaux chinois. La musique continue de jouer pendant ce long

Tout en djeunant, nous regarla

dons sans cesse,

par

porte

dentele,

la

belle
ses
le

cour de marbre, son jet d'eau, sa blancheur,


arabesques multicolores;
fate

et Toici

que peu peu

de ses murs se couronne de ttes de fem^nesj

curieuses

de nous apercevoir

mme

de

loin.

Elles

sont

derrire, sans

doute sur des promenoirs a

220

AU MAROC.
nous ne voyons passer que leur
leur front
et

terrasses

coiffure

en

tiare,

la

ligne

ombre de

leurs

yeux;

elles

semblent de grands chats aux aguets


il

Et toujours

en surgit de nouvelles.

....

XXVII

Mardi 23

a*ril.

Le bruit court que


fuite
Il

.e

sultan des tholbas est

ea

depuis cette nuit.


tait roi

phmre, un peu en dehors des murs,


improvise, en
il

dans sa
porte

ville

toile

blanche;

la

de sa

tente,

avait

un simulacre de

batterie

ie gros canons, imits avec des


et

morceaux de bois

des roseaux.

Il

tait,

avec plus de dignit, quel-

que
fout.

chose

comme

au

moyen ge

notre pape des

Dans
depuis

l'Universit

de Fez, conserve
la

telle

quelle

l'poque

de

splendeur

arabe,

c'est

un

usage sculaire que,

chaque anne, aux vacances


tudiants
font
roi

du

printemps,
fte;

les

dix

jours

de

grande

se

choisissent

un

(lequel

achte

son lection, aux enchres, avec force pices d'or);

222

AU MAROC.

s'en vont

camper avec
;

lui

dans

les

champs au bord

de

la rivire

puis ranonnent la population de la


soir

ville,

pour pouvoir chaque

se

griser

de

mu-

sique, de chant, de couscouss et de tasses de th.

Et c'est avec une soumission souriante que les gens


se prtent
les vizirs,

ces amusements-l;
les

ils

viennent tous,
mtiers,

marchands,
et

les

hommes de

par corporations

bannires en

tte, visiter le

camp

des tholbas et apporter des prsents. Et enfin, vers


le

huitime jour,

le

sultan

en personne,

le

vrai,

vient aussi rendre

hommage

celui des tudiants,

qui

le reoit

cheval, sous un parasol


d'gal gal,

calife,

et le traite

comme un l'appelant mon


quelqu'un des

frre .

Ce sultan des tholbas


tribus loignes,

est toujours

qui

une grce suprme deles

mander pour lui-mme ou pour


profite,
le

siens, et qui

pour

l'obtenir,

de oe

tte--tte

unique avec

souverain.

Aussitt aprs, de peur qu'on ne la

lui

reprenne, de peur aussi de reprsailles de la part


fait

des gens qu'il a


nuit,
facile
il

btonner pour de bon, une belle


il

clandestinement,

disparat (ce qui est trs

au Maroc)

travers les campagnes dsertes,

se sauve

dans son pays.


de ces jours de
;

A
trent

la fin

liesse, les

tudiants ren-

Fez

ceux qui n'ont pas termin leurs tudes

AC MAROC.

223

reviennent habiter leurs


ces espces de clotres

cellules

de

travail,

dans

trangement pauvres qu'on

appelle des mederas et qui sont,

du

reste,
;

des lieux

presque saints, interdits aux infidles


envoie
l

le

sultan leur
et

un

pain

par

jour
;

chacun,

c'est

presque tout leur ordinaire


l'hospitalit

d'autres aussi reoivent


:

chez des particuliers

il

est trs

mri-

toire

pour une famille de loger

et

de nourrir un

tholba.

Tout

le

jour,

ils

vivent dans les mosques,

surtout dans

l'immense Karaoun, accroupis pour


professeurs,

couter les cours des savants


nouills pour dire des prires.

ou age-

Ceux

qui, aprs sept

ou hait ans d'tudes, ont obtenu


et

leur brevet de lettr

de marabout, retournent dans leur pays entours

d'un haut prestige.

Comme

je

l'ai dit, ils

sont quel-

quefois venus de trs loin, ces tholbas de Karaoun;


lis

sont accourus des quatre vents de l'Is'am. attirs


la

par

renomme de
parat-il,

cette sainte

mosque, qui rendes


livres

ferme,

dans

sa

bibliothque,

sans ge et sans prix, accumuls l durant la grande

poque arabe, apports d'Alexandrie ou enlevs dans


les

couvents d'Espagne.
!es

Et, lorsqu'ils s'en retourils

nent dans

contres

loignes d'o

taient

partis, ils sont


la

devenus des prtres enclins prcher


;

guerre sainte

ils

ont

pris la rose

dans l'im-

pntrable mosque.

C'est

Karaoun qui donne

224

AU MAROC.

le

mot
;

d'ordre farouche toute l'Afrique musulelle

mane

est

dans

le

Moghreb comme un centre

d'immobilit et de sommeil...

Parmi

les

sciences enseignes Karaoun, figurent


l'alchimie, la divination

l'astrologie,

1
.

On y

tu-

die les

nombres talismaniques
et d'autres

l'influence des

toiles et des anges,

tnbreuses choses

qui sont
terre

momentanment

disparues du reste de la

jusqu'au jour peut-tre o, sous une autre


elles

forme, dgages de leur merveilleux,


ratront

y repade

triomphantes,

comme

l'au-del
ses

nos

sciences positives.
tateurs

Le Coran

et tous

commen

sont
et

longuement paraphrass; de mme,


philosophes
graves
antiques.
Et,

Aristote

d'autres

ct

de

tant de choses

ou

arides, d'ton-

nantes mignardises de style, de diction, de gramy a, sur l'Universit de Fez et sur la mosque de Kaun iivre trs remarquable et trs peu connu, que vient de publier Oran un professeur d'arabe nomm M. Delphin. En collationnant avec un soin minutieux des rvlations qui lui ont t faites par les marabouts de Tlemcen, d'Alger ou
1. Il

raoun,

de Constantine, anciens lves de Karaoun, il est arriv requi doit constituer tout le fonctionnement de cette Universit

tre
et

peu

diffrente de ce qu'taient autrefois celles de


J'ai

Bagdad
et

de

Cordoue.
1

pu
:

vriier

l'exactitude

de

>on livre

constater

bonnement profond d'un tholba auquel on disait, A tel moment du jour, dans telle sur la foi de cet auteur salle de Karaoun, vous tudiez telle science, commente par
el

professeur.

AU MAROC.

225

maire, des

subtilits

du moyen ge que nous ne

savons plus comprendre


dessins
si

et

qui sont

comme

ces
l

cherchs et

si

frles

recouvrant a et

les lourds bastions et les

grands murs arabes.

Et,

puisque j'en suis parler de ces lgances

surannes, je cite ce dbut


uicien lve de Karaoun,

de rponse d'un

vizir,
:

un diplomate tranger
lettre la

Nous avons port votre


illustre

connaissance
le

de notre
torieux!).

matre (que Dieu


fait,

rende viclisant, l'in-

>
t

Nous nous sommes


vos
sentiments,

en

terprte de

en accentuant vos

paroles avec art, la douceur d'une

bonne

diction

tant plus suave que l'eau la plus limpide, plus


subtile
les

que

le philtre

le

plus dlicat. Dicte par


votre lettre
rafra-

sentiments

les

plus affectueux,

nous a paru aussi agrable qu'un zphyr


ehissant, etc., etc. *

XXVIII

Mercredi 24

avril.

De grand matin, en me promenant sur mes


rasses

ter-

qui sont compartiments, recoins tages, je dcouvre une nouvelle dpendance de


domaine des
toits,

ce

communiquant avec

la partie

onnue par un pan de mur que


encore
petit

je n'avais pa*.

eu

l'ide

d'enjamber. C'est
fait

un nouveau
pour
se

promenoir carr tout


pendant
les
si

choisi

tenir l'ombre

premires
bien

heures

du

jour,

tandis

qu'on est
le soleil

sur l'autre

pour

regarder coucher

sur les lointains fusants

de

la ville

basse.

J'ai,

de
:

ce

nouvel observatoire, une vue toute


des

diffrente

d'abord

chappes indiscrtes sur


la

des maisons proches

dominant

mienne, cha-

faudant leurs terrasses et leurs

pans de murs sur

AU MAROC.

22T

le ciel

bleu;

comme

c'est le

matin,

les

mnagres

de ces

maisons-l

ont,

suivant
l'air

l'usage, tal sur

des cordes, au soleil et


rayes, des coussins

pur, des couvertures


toute
sorte d'objets
la nuit,

bariols,

de
et

literie

qui

viennent de servir pendant

dont

les

vives couleurs clatent sur

le gris

fen-

dill

des vieux

murs

au-dessus de ces choses,


le

un palmier

lointain
tte,
et,

montre

petit

bouquet de

plumes de sa

plus haut encore, grimpe un


bleui d'alos, avec des

morceau de montagne, tout


tombeaux, des ruines,
sonnages dfunts,
dessus de
la

des

koubas

de saints per-

tout

un cimetire perch auet je regarde...

ville...

Je

me promne
petit

Mais voici, derrire un

mur, deux pas de


brille,

moi, un bout de chiffon dor qui

et qui

remue,
avec

puis qui

monte doucement, doucement,


infinies
:

des

prcautions

une

hantouze

de

femme!

(Une
La

de mes voisines videmment qui a


et qui

entendu marcher

la curiosit d< j savoir qui

ce peut bien tre.)


ptrifi...

Je ne bouge

plus, subitement

puis voil qu'mergent une ferronnire de sequins, des cheveux, un front, des sourcils noirs!
coiffure dore

monte toujours;

deux grands yeux qui m'ont vu!!... Coucou!


fini...

c'est

Disparue, la belle,

somme

Guignol, une

marionnette qui retombe...

AD MAROC.

Je reste l cependant, devinant bien quelle n'est

pas partie... Et, en

effet,

de nouveau voici Yhan-

touze qui monte, qui monte, puis toute la figure,


cette fois,

parat,

et

effrontment

me

regarde, avec

un demi-sourire de
charmante
et

curiosit scandalise... Elle est

cette voisine,

entrevue dans ce mystre^

avec cette coiffure d'or sur ce fond de ruines...

Mais

vraiment
j'ai

nous sommes
de

trop

prs

l'un

de

l'autre et

tort

me me

tenir l; j'en suis

gn

moi-mme,
mire

et,

pour ne pas prolonger


je

cette pre-

prsentation,

retire

sur

ma

terrasse

infrieure

j'ai

d'autres

voisines

dj

plus

apprivoises.

L. du

reste,

c'est

bien moins intime;

au

lieu

d'un chafaudage de quelques maisons surmontes d'an cimetire lointain,


j'ai

sous

mes

pieds tout

le

panorama de
et le

Fez,

avec ses jardins, ses murailles,


tableau;
c'est

neigeux Atlas au fond du


sur

un

immense dcor complet,


tion,
sible.

lequel

mon

indiscr-

moins

particularise,

me

semble plus admisje

L, en gnral,

quand

parais,

les

petits

murs d'alentour
toujours oisives

se garnissent
et

de ttes de femmes,
le

curieuses d'examiner
elles.

voisin
airs

d'une espce rare que je suis pour

Les

de gazelle effraye,

la

sauvagerie

des

premiers

jours, ont disparu trs vite; ce qui serait

une nor-

AU MAROC.

229

mit

d'imprudence coupable avec un

musulman,
per-

semble sans danger avec moi, qui ne

le dirai a

sonne, et qui, d'ailleurs, vais repartir bientt pour


si loin, si loin,
tiel

pour

mon
on

pays fantastique. L'essen

est

que

les

maris n'en sachent rien. Et on


sourit,

me

regarde, on

me

me fait

bonjour, bonjourl

Mme on
des

vient

me

montrer petite distance


je les trouve,

diffrents objets,

pour savoir comment


bras

parures

de

ou de
les

poitrine,

des

gazes

dores pour
gants sont
as-tu

recouvrir
sujet
les

hantouzes.

Et
:

mes
Oh!

un

d'tonnement extrme
belles,
il

vu? disent

a des mains deux


riches; aussi toutes
soir rien faire

peaux!
ces

J'habite

un quartier de

femmes

n'ont-elles

du matin au

qu' amuser, tour de rle, leur poux.

L'une
les

d'elles,

qui appartient
a des allures

un de mes

voisins

plus

proches,

de bte captive.

Elle passe

des heures seule, assise en quilibre au


profile sur le ciel
;

sommet aigu d'un mur,


bile

immode

et indiffrente tout,

mme

la curiosit

me

voir.

Pas absolument

jolie,

surtout au premier

aspect,

mais

svelte

et

admirablement

modele,

jeune et trange, avec des yeux d'ombre, que l'on

devine cerns par quelque troublante


est
et

fatigue.

Elle

son poste, ce matin, bras nus, jambes croises


;

nues aussi jusqu'aux genoux

ses chevilles,

230

AU MAROC.

trs

fines,

psent de lourds anneaux grossiers, et

de

vieilles

babouches quelconques tiennent mal


petits
et

ses

pied?

tout

exquis

ses

yeux

sont plus
et

enfoncs que de coutume, plus mauvais,


qu'elle a pleur. Je suis sr
cette nuit
j'ai

on

dirait

que

c'est elle

qui a reu

la

bastonnade!...
coups,
et,

travers

mon mur,

entendu

les

pendant une heure aprs,

des pleurs et des cris de rage...

Puis j'aperois une figure nouvelle, une grande

jeune

fille

brune, tte nue avec de longues tresses


;

de cheveux admirables
Que] est
le

d'o vient-elle cette recrue?


a

riche voisin qui

achet sa jeunesse
profil droit et

ardente et

ses reins superbes?

Un
air

dur;

des yeux trs allongs, peine ouverts, obscurs et

sensuels

un

air hautain,

un

sauvage

son bras,

qui est nu, serait

sculpter

lui seul

une merveilleuse chose


Aprs une minute de
le
:

ou

peindre.

frayeur, elle prend, plie aussi,

parti

de

me

re-

garder en face, semblant


fais

me

dire

Qu'est-ce

que tu

l 9

pourquoi viens-tu gner

les

femmes, dans

leurs

domaines des toits?

Alors, je retourne

regarder l'autre,

la

solitaire,

qui

fait

toujours sa mchante

et sa rvolte sur son

coin de mur.

Dcidment

elle

ce genre d'irrgulart et de

laideur de premier aspect

qui

finit

quelquefois,

al MAftoe.

2:<i

longue,

par devenir pour nous

le

charme su-

prme.

Elle a ces lvres


trs

aux contours

fins et ferrites,

aux coins

profonds, qui sont souvent toute la


et

beaut attirante

mortelle d'un visage de femme.

Voici que l'ide qu'elle a t battue et qu'elle le sera

encore m'est extrmement pnible, ce matin

j'ai

une

sorte de dpit sentir entre

nous de
si

si

redou-

tables barrires,

quand nous sommes


;

prs,

nous

voyant chaque jour

je voudrais
lui

pouvoir l'empcher
apporter seulement

de pleurer

et

de

souffrir;

un peu de
Et
ne
c'est

bien-tre physique et de repos.


l,

du

reste,

un genre de

piti

dont

je

me
;

fais

aucun mrite, mais qui

me

confond

plutt

car je

me

rends

parfaitement compte que


d'elle et

je m'inquiterais
elle

moins

de son chagrin

si

n'avait pas cette

bouche

dlicieuse...

La toute-puissante influence du charme


s'exerce sur

extrieur

ceux de nos sentiments qui devraient


plus
affranchis,

en

tre

le

tellement que nous


telle

pouvons

tre

plus

ou moins bons pour

ou

telle crature,

suivant son visage et sa forme...

Dix heures,
djeuner chez

le le

moment de
ministre,

s'habiller

pour

aller
c'est

l'ambassade. Et

232

AU MAROC.

un de mes amusements d'y


l,

aller

en costume arabe

dans

les alles

du jardin d'orangers ou dans


il

la

cour
ses

aux arceaux dentels,

fait

beau promener

burnous, ses cafetans, sur


se

les

pavs de faence,

et

prendre

un moment pour

un personnage

d'Alhambra.

Le

soleil

a sch les boues de la ville et clairci

la teinte des

vieux murs

dans l'obscurit des

petites

rues, de longs rayons magnifiques tombent, a et l,

sur a

blancheur des

voiles

ou des burnous qui

passent

Prcd d'un

ou deux domestiques, en
de

homme
la

comme

il

faut, je sors

ma

maison, avec

len-

teur gr<ve qui convient au lieu o je suis, au cos-

tume que

j'ai

adopt.

Quand

j'ai tir,

derrire moi,

par son lourd frappoir,


et

ma

toute petite porte clouts


grincer,

barde de

fer,

je fais

dans

la

serrure
trois

vieille

de plusieurs

sicles,

une

clef qui pse

livres.

Puis je m'en vais, d'abord par d'troits pascouverts,

sages

qui

semblent plutt des chemins


et

de ronde que des rues

o l'on devine pourtant,

je ne sais quelle transparence de la

pnombre,

le

calme resplendissement de lumire


ailleurs,
l

qu'il doit

y avoir

le ciel

paraL. je rencontre arux ou

trois passants qui

marchent
:

sans

faire

de

bruit

comme moi pieds nus, au moment o nous nous

AU MAROC.

233

croisons,
tel

chacun de nous
et

se plaque

au mur. effaant

paules,
fois je

cependant

nos voiles se frlent.


droite
;

Deux

tourne sur
et

ma

je traverse

un

petit bazar

de fruits

de lgumes, galement cou-

vert; puis, sur

ma

gauche, j'arrive dans une rue

plus large, air libre, celle-ci, et o je vois enfin

l'incomparable

ciel bleu,

entre deux rangs de vieilles

murailles blanches qui sont des murailles de

mos-

ques

le

ct

du

soleil

est blouissant
et

le

ct da

de l'ombre est bleutre

comme

cendr.
la

Dn peu
mosque

abandonnes
de droite

et

en ruine toutes deux,

et la

mosque de gauche
les

mais, au milieu

de leurs murs, informes sous

reerpissage> et les

couches
intactes

de chaux,
et

leurs
;

portes

sont

demeures
leurs en-

dlicieuses

elles

ont gard
leurs

cadrements

de

mosaques;

rosaces,

tran-

gement

compliques,

ou

bien

toutes

simples,
;

comme
sries

de

larges

marguerites

panouies

leurs

de dessins

toiles,

dont

les

mille facettes de

faence brillent de couleurs trs vieilles et pourtant


trs fraches.

quelques pas plus

loin,

le

mur de

l'ombre se

crevasse du haut en bas, puis cesse, compltement


boul, laissant voir

une

sainte cour

o des morts

dorment sous des


l'herbe et
les

dalles de

mosaques envahies par


Et
d'ailleurs,

pavots

sauvages.

en

234

AU MAROC.

passant
viter

l,

il

faut obliquer

du ct du

soleil,
h

pour
faire

certaine cigogne

sans cesse occupe

son mnage,

dans un immense nid au bout d'un

tout petit minaret, et qui vous jette sur la tte des

brins d'herbes sches ou des pltras...


leillement, et l'immobilit, et
le

Oh!
le

l'enso-

mystre, et

charme

de tout cela,
C'est

comment

le

dire?...

peut-tre ce
le

coin,

maintenant

si

familier,

qui restera
venir,

plus longtemps grav dans

mon
j'ai

sou-

sans qu'il

me

soit

jamais

possible d'expli-

quer pourquoi. Je ne sais d'o vient que

un

tel

enchantement traverser chaque jour ce bout de


rue,

sous

ce soleil

encore matinal, entre ces deux

vieilles

mosques. J'prouve une sorte de jouissance

d'art

me

reprsenter tout ce que ce lieu a de peu

*sible,

de

peu banal,

et

y ajouter par

ma
de

prsence un

dtail

de plus, qui serait not par un


c'est

peintre; je crois que

surtout pour

le plaisir

pa-ser

et

de m'y prendre au srieux dans des


vizir,

v Hements

de

que

j'ai

ces fantaisies changeantes

de cafetan aurore ou de cafetan bleu ple, voil sous


des draperies blanches que retiennent des cordelires

en soie de couleurs

trs cherches.

Je

m'applique

tre assez vraisemblable, ainsi costum, pour que


les

passants ne

me
,

regardent point,

et hier,

des

monla

tagnards berbres

me

prenant pour un chef de

AtJ

MAROC.
saluant en arabe

35

ville,

m'ont ravi en

me

D y
cas,

a
je

une grande dose d'enfantillage dans


suis
forc
les

mon
qui

de

le

reconnatre; ceux
j'avouerai

hausse
cela

font

paules,

cependant

que

ne

me

semble pas sensiblement plus bte que de


la

passer
tions
plaire

soire

au

cercle,
la

de

lire

des proclamase

de candidats

Chambre, ou de
lgances

com-

aux

adorables

d'une

jaquette

anglaise, d'un veston...


Sorti, par

un tournant sur

la droite,

de cette rue

prfre, j'arrive bientt, travers d'autres troits


couloirs, la petite porte basse

de l'habitation du

ministre.

L,

ds le seuil, je suis au milieu des


les

garde>, toujours

mmes; au
leurs

milieu

des cads,

des cavaliers, qui nous


et

ont suivis depuis Tanger,


tentes

qui

ont

dress

parmi

les

rosiers
le clair

fleuris

du

jardin,

sous les orangers et sous

ciel bleu.

Personnages tous connus, qui viennent a


Ils

moi, souriants.

m'arrangent
burnous,
et

quelques

pli>

de

mon

hak, de

mon

veulent m'initier

des raffinements d'lgance arabe, trouvant bien que


je m'habille
joli,
ils

comme
pas ?

eux, disant

C'est bien plus

n 'est-ce
ajoutent
:

(Oh

oui, assurment.)

es

Et
l

Si

tu

t'habilles

comme
le

tu

en rentrant dans ton pays, tout


avoir

monde voudra

des

costumes du Maroc.

(a non, je ne

AU MAROC,

crois
les

pas

je

ne

me

reprsente pas trs bien, sur

boulevards, cette
le

mode

se gnralisant.)

Aprs
l'entre,

jardin

dlicieux,

un corridor

o, dc

j'entends le bruit de l'eau jaillissante, et

enfin j'arrive dans la grande cour intrieure deux


tages,

qui est

la

merveille

du

logis

un

pav

de mosaques,

o des
et

milliers
noirs,

de

petits

dessins
clat

bleus, jaunes, blancs

brillent d'un

mouill;

tout

alentour,

une

srie
et,

d'arcades

1'ta.ge

mausuces

resques festonnes en
prieur,

dentelles
ces

au-dessus

de

cintres

et

de

arabesques de pierre, une galerie en bois de cdre


tout ajoure.

L'eau

jaillit

d'une vasque en marbre blanc qui

est

au centre, et aussi d'une exquise fontaine murale,

plaque l'un des cts. Cette fontaine est une sorte

de grande ogive
des
dessins
faences

de

mosaques o s'enchevtrent
d'une forme rare; ime bande
et

toiles

de
la

blanches

noires

encadre
et

toute

broderie

de ces

rosaces

multicolores,

au-

dessus,

en

couronnement,

des

pendentifs

d'une

blancheur neigeuse retombent


de groite.

comme

des stalactites

Les appartements s'ouvrent sur

cette

cour par
le.*

d'immenses portes de cdre

intrieurement,

murs en sont garnis, jusqu' mi -hauteur, de ten

AU MAROC.

tures

mlanges,

velours bleu

et

velours

rouge,

avec des broderies d'or imitant de grands arceaux.

L, je retrouve le ministre, avec tous ses autres

compagnons de voyage,
l'europenne,

et,

sa table,

servie

un peu de

la

bonne

gaiet de nos

repas sous la tente.

Un moment
il

je reprends pied

dans
(

le

monde moderne;
celui

semble que ce palais


la

4 ui

est

d'un vizir dlog pour


petit recoin

circons-

tance) soit

devenu un

de

la France...

L'heure du caf et de
aprs
;

la cigarette d'Orient vient

cette

heure passe l'ombre d'une vranda

colonnes, devant le trs vieux kiosque


enseveli sous la chaux blanche.
le tranquille petit bois
Ici,

du

jardin,

l'on

a vue sur

d'orangers entour de hautsles

murs,
roses,

et

encombr, parmi

broussailles

et

les

de tentes bdouines.

XXIX

Jeudi 25 avril.

Je n'ai presque plus envie de rien crire, trou-

vant de plus en plus

ordinaires les choses qui

m'entourent.

Quand

je

veux

sortir,

il

me

parat tout naturel de

descendre

ma

porte

mon escalier noir; de rencontrer devant ma mule commande d'avance, qui


selle fauteuil; de

m'attend avec sa haute


dessus du seuil
salir

monter

mme

de

ma

maison, de peur de

mes longues draperies blanches ou mes bala

bouches dans

boue du dehors,

et

de m'en aller

l'aventure, par les troites petites rues

sombres.

Je m'en vais n'importe o, dans les quartiers

dserts ou dans les foules, au bazar ou dans les

champs.

Oh

le

grouillement de ce bazar,

le

remuement

AD MAROC.

silencieux
rit

de ces burnous, dans cette demi-obscu-

confuse!... Les petites avenues, en ddale, s'en

vont de travers, recouvertes de vieilles toitures en


bois,

ou bien de
des

treillages

en roseau sur lesquels


l,

s'enroulent

branches de vigne. Et

tout

le

long, s'ouvrent les boutiques, grandes

peu prs
tiennent
et

comme

des

niches,

dans

lesquelles

se

accroupis les

vendeurs

turban,

impassibles

superbes au milieu de leurs bibelots rares.

C'est

par quartiers, par sries, que


espce sont groupes.
Il

les

boutiques de

mme

y a

la

rue des marchands de

vtements o
bleues, orange
d'or, et

les

choppes miroitent de soies roses,


et

ou capucine, de broderies d'argent


les
Il

ou stationnent

dames blanches,
la

voiles et

drapes en fantmes.
cuirs,

y a

rue des marchands de

o pendent des

milliero

de harnachements
les

multicolores pour les chevaux,

mulets ou

les

nes; toutes sortes d'objets de chasse ou de guerre,

de formes anciennes et tranges, poires poudre


pailletes d'argent et

de cuivre, bretelles
sabres,
sacs

brodes

pour

les fusils et les

de voyage pour

caravanes, et amulettes pour traverser le dsert.

Puis

la

rue des marchands


soir,

de

cuivre,

o du

matin au
vases,

on entend, sur des plateaux ou des


arabesques.
toutes

marteler des

La rue des bro


les

deur

de babouches, o

petite niches

240

AU MAROC. La

sont remplies de velours, de perles et d'or.

me

des peintres d'tagres; celle des forgerons, nus et


noirs:
celle

des

teinturiers

aux bras barbouills


le

d'indigo et de pourpre. Enfin


cants

quartier des fabripierre,

de

fusils,

des longs fusils

minces

comme
gent

des roseaux, dont la crosse incruste d'ar l'excs

s'largit

pour

embrasser l'paule.

(Les Marocains

ne songent nullement modifier ce


par
leurs anctres
;

systme adopt
fusils

la

forme des
toutes

est

immuable
on

en

ce

pays

comme

choses, et

croit rver

en voyant fabriquer encore

de

telles

quantits de ces armes du vieux temps.)


et grouille

Elle

bourdonne

sourdement,

la foule
acl. ^ter

vtue de laine grise, accourue de loin pour

ou revendre d'extraordinaires
sorciers font des

petites choses.

Des

conjurations; des bandes armes


la

passent en

dansant

danse de guerre, avec des


tristes

coups de

fusil,

au son des musettes

et des

tambourins; des mendiants montrent leurs plaies;


des ngres esclaves
charroient
la

des

fardeaux

des

nes se roulent

dans

poussire. Le sol, de
foule,
est

mme

nuance
dices,

gristre

que

la

sem d'immon-

de fientes d'animaux, de plumes de poules, de


mortes, et
tout ce

souris

monde, en babouches

tranantes, pitine ces ordures.

Comme

cette vie est loii* de

la

ntre

L'activit

U MAROC
de ce peuple nous
bilit et

tii

est aussi trangre

que son immode ces gens en

son sommeil.
se

l'agitation
sais

burnous

mle encore je ne

quel dtachement,

quelle insouciance de tout, qui nous est inconnue.

Les

ttes

encapuchonnes des hommes,


femmes,
le

les ttes

voiles des

poursuivent,

travers
;

leurs
fois

marchandages,
par jour,
ils

mme

rve religieux

cinq

font leur prire et songent avant tout


et

l'ternit
ont
des

la mort.
d'inspirs
;

Des
des

mendiants sordides
pouilleux
et

yeux

en lam-

beaux ont des attitudes nobles


prophtes...

des figures de

Bleukf Bleuk! C'est l'ternel


{Bleukf signifie
!

cri des foules

arabes.

quelque chose

comme

gare

)
files les

Bleukf quand passent en longues

petits

nes, chargs de ballots tout en largeur qui accro-

chent

les

gens

et

les

renversent. Bleukf pour les


lente,

chameaux

l'allure

qui

se

dandinent au

bruit de leurs clochettes. Bleukf pour les beaux

chevaux de chefs, harnachs de merveilleuses couleurs, qui

galopent et qui se cabrent

Jamais on

ne revient de ce bazar sans avoir


quelqu'un
cheval

t accroch par

ou par quelque chose, heurt par un


sali

ou

par un, non plein de poussire,

Bleuk
14

242

U MAROC.

Des gens de
croisent
:

toutes

les

tribus

se mlent et se
et

des

ngres du

Soudan

des

Arabes

blonds; des Berbres autochtones, musulmans sans


conviction, dont les

femmes ne

se

voilent

que

la

bouche

et des

Derkaouas turban

vert, fanatiques

sans merci, qui dtournent la tte et crachent la

vue d'un chrtien. Tous

les jours,

on y rencontre

la sainte

qui prophtise dans quelque carrefour,


et les joues peintes

les

yeux hagards
le

de vermillon.

Et

saint ,

un

vieillard

compltement nu. sans


cesse

mme une
le

ceinture, qui

marche sans

comme
dans un
prires.

Juif

rrant, trs vite travers les foules,

empressement continuel, en marmottant des

De
une

loin

en

loin,

un

petit

recoin
frais

ciel

ouvert,

petite place

o pousse un

mrier ou bien
fois sculaire

un norme tronc de vigne plusieurs


tordant
ses

branches

comme un

faisceau de serles

pents. Et

puis,

on passe devant
de
:

fondtes, qui

sont

des

espces

caravansrails pour les


<

mar,

chands trangers
entoures de

grandes cours plusieurs


et

colonnades

de galeries en cdw
spcial

ajour, et affectes

chacune un genre
y

de

marchandises
de th
et

il

le

fondak

des

marchands

de bois des Indes; celui des marchands de

tapis des provinces

de l'Ouest; celui des pices

e)

celui

de

la soie; celui des esclaves et celui

du

sei.

AU MAROC.

243

Tout ce quartier du bazar


nous
:

est rput

peu sr pair
cause des

il

est

considr

comme
et

saint,

mosques de Karaoun
sont enclaves.
Driss, ta
les rues

de Mouley-Dnss, qui y

Et

mme, aux abords de Monleyla plus sacre

moins grande mais


sont barres

des deux,

hauteur

de ceinture par de
celles
:

grosses pices de bois,

comme

que

l'on

met

aux champs pour arrter

les btes

nous devons

nous garder de
les

les franchir,

au risque de notre vie;

abords de cette
la

mosque, ausi vnrable en


la

Islam ^ue

Casbah de

Mecque, ne doivent
d'un Nazaren,
ni

tre

souills jamais par les pas


juif.

l'entre

de ce bazar,

j'ai

encore un recoin de

prdilection,

o chaque jour

je laisse
la

ma mule

la

garde d'un de mes servants, pour


suite

reprendre en-

au retour, quand mes emplettes sont termines.


c'est surtout

Et

au dpart, au

sortir

du labyrinthe

d'ombre, que

le lieu

dont je parle semble un lumiet

neux dcor des Mille


s'largit la
tail,

une Nuits, L, tout coup,

rue troite et obscure; s'largit en vande.

formant une sorte


de
soleil

place triangulaire o un

rayon

tombe d'un coin de

fond de cette petite place,

est

o plusieurs autres
la

mules
d'une

selles
treille

attendent
centenaire,

comme

mienne, au pied

orn en son milieu

2-U

AU MAROC.

d'une fontaine jaillissante


qui est plaqu sur
saillie et
le

un arceau de mosaques.
d'angle d'une maison en

mur

d'o sortent deux jets d'eau tombant dans

un bassin de marbre;
dform,
si

tout cela

si

antique,

si

djet,

qu'il

n'y a pas

de

mots pour

exprimer des aspects de vtust pareils.


de
la fontaine,

droite

une
et

ruelle pave en casse-cou

monte

en pente raide

s'enfonce dans

le

noir sous une


l

vote crase et sinistre. (C'est par


l'heure nous
allons
disparatre,
logis,

que tout
et

ma mule
dans

moi,

pour nous rendre notre


hauts

les quartiers

du vieux Fez.)

A gauche, une inimitable


belle

porte monumentale, plus


ville,

qu'aucune porte de

qu'aucune porte de mosque


plus nulle part,

et

du

reste

ne

menant
C'est

que dans une cour

triste.

une immense ogive, enguirlande des plus


arabesques,
des
plus
fines

rares

mosaques.

Au-

dessus

de

cette

entre

passe

une

large

bande

horizontale
lettres

d'inscriptions

religieuses,

en

faences,

noires

sur

fond

blanc.

Au-dessus

encore,

une

srie

de

petites

ogives

alignes,

et remplies

chacune d'arabesques
derie,

diffrentes,

fouilles
trs

en bro-

en

dentelle,

les

unes

grands

dessins, alternant avec d'autres dessins trs petits,

de faon

accentuer encore la varit savante de

l'ornementation.

AD MAROC.

245

Et, plus

haut encore, un
stalactites

indescriptible couronla

nement en

dborde sur

place,

for-

mant comme un

linteau trs saillant,


stalactites,

comme une
unes dans

marquise. Toutes ces


lires

absolument rgules

et

gomtriques, s'embotent
se

les autres,

recouvrent, se

superposent en masses

d'une complication extrme; par endroits, on dirait


les

mille

compartiments

d'une

ruche

d'abeilles;

ailleurs,

plus haut, cela semble des pendeloque* de

givre. Et

l'ensemble de toutes ces choses


travailles

si

soi-

gneusement
d'une

forme des

sries d'arceaux

courbure

charmante

festonns

merveilleuteint

sement.
les

Une couche de

poussire
les

terreuse

couleurs des faences; toutes

fines sculptures
toiles

sont cornes, noirtres,

mles

de

d'arai-

gnes et de nids d'oiseaux. Et cette porte de fes

donne naturellement l'impression


extrme,

d'une

antiquit

comme du
ces

reste cette fontaine, cette place,

ces pavs,
cette ville,

maisons

croulantes,

comme

tout ce peuple...

comme toute Du reste, l'art


le

arabe est tellement ml pour moi des ides de


poussire et

de mort, que je ne

me

reprsente

pas bien aux

poques o

il

tait jeune,

avec des

couleurs neuves...

En dehors du
devient plus

bazar
et

le

labyrinthe
;

de Fez

sombre

plus dsert

il

y a peu de

246

AU

MAROC

voies air libre; les berceaux de vigne et les toitures

de roseau sont remplacs

par

des plafonds

de

bois,

ou par des ogives de maonnerie qui, de


deux
mtres
environ, traversent la rue,

deux en

tiurmontes
faite

de pans de

mur

aussi levs

que

le

des
si

maisons, toujours

tristes

et closes.

C'est

comme
puit*

on cheminait au fond d'une

srie

de

communiquant ensemble par des arceaux;


le

en n'aperoit que par chappes du


ciel et
il

bleu ou

le gris

est impossible

de

s'orienter

dans

le

rseau inextricable. L encore, ct


vides et morts, leuk!
se
fait
il

de quartiers
le

y a des foules;
Bdleuk!
sortent

encore,

b-

entendre.
qui

pour
de

de 3

gens

graves et recueillis

quelque

mosr-

que aprs
tives,

la prire.

Bleuk! pour des mules

qui se sont

arc-boutes

en travers, refusant

e reculer ou d'avancer. Bleuk! pour des troupeaux


de bufs, qui courent
menaante, dans
assez larges
la
file,

la

corne basse et

les petits

passages obscurs a peine

pour leurs gros corps.

XXX

Vendredi 26

avrii.

Les premires heures de

sommeil passes dans

mon

logis solitaire, j'entrevois


ciei,
;

un rayon de lune

qui
dis-

m'arrive librement du
joints de

entre les battants

ma

porte de cdre

puis dans

le

lointain

de

la

nuit sonore, j'entends

psalmodier,
et

psalmodes

dier,
cris

toujours

pleine

voix aigu

triste,

de

foi

ardente, des plaintes chantes qui sont


terrestre
:

comme
il

l'expression de tout notre nant


et
c'est
la

est

deux heures du matin,

premire
soleil

prire de ce

nouveau jour, que


bientt.
C'est

l'ternel

va

revenir clairer

comme un immense
exalt,

cantique

Allah, cantique

de rve, tantt

tantt lent et plaintif; et lugubre toujours, lu-ubre

faire

frmir,

les

mouedzens ayant,

comme

les

musettes arabes, emprunt aux chacals un peu du

timbre de leur voix. a ,

148

AU MAROC
chant des mosques

Longtemps, longtemps,
plane sur

ce

les tranquillits grises

de

la ville endor-

mie... Puis le silence revient, le silence

mon...
le

Les dernires heures de la nuit passent. Dans

calme

trs frais

de l'extrme matin, pointe d'aube,


les

mles au chant des coqs,

voix de ces

hommes
et

recommencent psalmodier, dans


croissante
le

une exaltation
heures
c'est

de prire
office

il

est

cinq
il

second

d'aujourd'hui;

est

l'heure

aussi

le sultan-prtre,

tout de blanc vtu, se lve dans

son palais, pour


religieuse...

commencer son

austre journe

Puis un coup de canon lointain annonce


le

le

jour,

jour sanctifi du vendredi

puis un

hymne
La

g-

nral, puis des musettes qui

commencent gmir,
battre...

des tambourins qui


est

commencent

nuit

unie et

le

soleil est lev...

Seul,
et

le

matin de bonne heure, vtu en Arabe,


soit trs bourgeois, je

pied, bien que ce

m'en

vais au bazar, acheter de

l'eau de rose et

du bois
maison

odorant des

Indes,

afin

de parfumer

ma

comme
fait

il

est d'usage.

Et jamais je ne m'tais

aussi,

compltement que ce matin l'amusante


quelqu'un de Fez.

illusion d'tre

AU MAROC.

249

Le bazar, qui vient peine d'ouvrir


de
petites

ses milliers

boutiques,
;

est

encore

tranquille
les

presque dsert

les

claies

en

joncs et

pam-

pres toutes neuves des


d'uie interminable suite

vignes,

qui

le

recouvrent
filtrer

de berceaux, laissent

du

soleil

matinal, tamisent de la lumire frache et

gaie.

Ces parfums,
le

que

je

suis

venu chercher,
que
les soies
le

se

vendent dans

mme
le

quartier

non

tisses et les perles.

Et ce quartier est
sens propre

plus color

du bazar

dans
et

du mot couleur.
dans

En longue

troite

perspective,

l'enfilade

des petites rues,

s'alignent

des

milliers de chc: a *

accroches aux

couvercles

relevs des niches o les


:

.vendeurs se tiennent blottis

ce sont des cheveux


fils

de soie innombrables et des cheveux de


ce sont
roses;

d'or

des

masses

de perles dores ou de perles


(pour

ou

bien de ces cordelires glands

suspendre au cou des


livres pieux) qui

sont,

hommes les comme je l'ai


trs

sabres

ou

les

dj dit, une

des grandes

lgances

du costume arabe. Et des


beaux sous leurs
se

personnages, trs

nobles et

capuchons
bruit,

de moines

blancs,

promnent sans

en babouches, choisissant parmi tant de cor-

delires pendues, telle

nuance qui

s'harmoniserait

bien avec

tel

costume.

Puis voici devant

une boutique de jouets

d'en-

250

AU MAROC.

fant,

une

vielie

grand'mre

voie

en

fantme

rcais

aux yeux

trs

bons, qui marchande une drle


petite-fille,

de poupe pour sa

bb de quatre ou
de jeunu chat

Bq

ans, adorable

avec des yeux

angora, et des cheveux, des ongles dj teinU d

rouge henn... Ce matin, tout se prsente


sous
des

moi

dehors de tranquillit et de nave bonle

homie. D'ailleurs tout

mystre, tout

le

sombre

qui premire vue semble envelopper les choses

tombe bien

vite ds

qu'on se familiarise avec leur

aspect. Je connais maintenant

chaque recoin de ce

bazar; et certain marchands, quand je psjse,


disent bonjour, m'invitent

me

m'as&eoir.

Involontairement, je suis
les

ramen toujours dans


le

radias noires qui font


ie

tour de Karaoun. L
et

encore

mystre

est

bien tomb,

l'impression
;

range du premier jour ne se retrouve plus

je

stationna devant les portes, regardant longuement

Vifttriesr; pour
aie figurer
trouverais

un peu

j'entrerais; j'ai

peine

que

cela pourrait

me

coter

la vie; je

tout naturel

de venir m'agenouiller

ct de ces gent dont je porte le costume.


Ils

sont trs varis les aspects de Karaoun, suiles

vant

diffrentes

entres

par

lesquelles

on

re-

le; je

ne m'tonne pas qu' premire vue nous


c'est

n'ayons rien dml de l'ensemble;

une sorte

AU MAROC.
d'amas de mosques, d'poques
rents, c'est

351

et

de styles

diff-

une

ville

de colonnes et d'arceaux de

toutes les formes arabes. Tantt des cintres lourds,

crass sur des piliers trapus, se succdant en pers-

pectives sans fin, avec d'innombrables lampes sus-

pendues dans l'obscurit des plafonds; tantt des


cours, inondes

de

soleil,

vote de

ciel

bleu,

entoures

de hautes colonnes frles et d'arcades

infiniment denteles, d'un dessin toujours rare et


exquis. Et jamais Karaoun n'a t
si

beau qu'au-

jourd'hui, sous cette blouissante lumire matinale,


qui

rayonne

et

pntre partout, claire et blanche,

faisant briller les


les

marbres,

les

mosaques sam-

tin,

gerbes d'eau des fontaines.

L'une des portes, dans l'ombre de laquelle je


m'arrte
et

de prfrence, donne sur


merveilleuse de ces
Il

la plus g]

la

plus

cours,

pave de

faence et de marbre.

a, sur les cts, des petits

kiosques qui s'avancent, plutt des petits dais, rappelant,

en plus beau, ceux de

la clbre c

cour des

Lions

l'ihambra; ce sont

les

mmes groupe-

ments de colonnes lgres, soutenant d'indescriptible


arcades ajoures qui semblent faites d'une superposition patiente

de pendeloques de givre;

le tout

rehauss d'un peu d'or, mourant sous la poussire

des sicles, et d'un peu de bleu, d'un peu de rop.

252

AU MAROC.

de je ne sais quelles autres couleurs plies. Et, sur


les

montants tout

droits, tout plats et

d'une raideur
des

voulue, qui

sparent

ces portiques festonns,

couches de sculptures, d'une finesse et d'un dessin


inimitables, s'talent
et s'enroulent,
;

fouilles des
vieilles

protondeurs diffrentes
telles

on

dirait

de

den-

de fes dont on aurait accroch


les

l plusieurs

doubles

uns par-dessus

les autres.

Cela semble lger, Lger, tous ces kiosques, lger

comme
des

des petits chteaux qu'on aurait crs pour

sylphes

dans des de grle

nuages, avec
et

des

facettes

cristallises

de

neige. Et, en

mme
,

temps,

la

raideur droite des grandes lignes, l'emploi

unique des combinaisons


sence de toute forme

de

la

gomtrie
la

l'ab*

inspire

de

nature,

des

animaux

ou des

hommes, donnent l'ensemble

quelque chose d'aust -rement pur, d'immatriel, de


religieux.

Le

soleil

tombe
toutes

flots

dans cette cour, toutes


brillent

les

mosaques,
nacrs
;

les

faences

de

reflets

la

gerbe d'eau bruissante qui

jaillit

de

la

fontaine du milieu a des teintes changeantes d'opale

ou

d'iris,

et

se dtache sur le fond dlicieusement


est,

compliqu d'une grande porte intrieure, qui


ainsi

que

les

kiosques des cts, en dentelles d'AlEt,

l'-ambra.

comme

c'est

vendredi,

tout

un

1U MAROC.

253

peupe de burnous blancs


en immobile prire.

est prostern sur les dalles,

De l'ombre du dehors, de

l'espce de

nuit

du

chemin de ronde, o

je suis oblig

de rester cach,
choses

dans une incomplte scurit,

toutes ces

dfendues prennent mes yeux des airs d'enchantement.


*
*

La

Sainte

s'est

acharne aprs moi, ce matin.


les

Vtue de loques de soie orange,


nes, les

joues vermilon-

yeux

dilats et fous, elle

me suit

obstinment

au

sortir

du bazar, en profrant haute voix des


qui

choses

incomprhensibles,
:

me

semblent
s'est

tre

plutt des bndictions

videmment ehe

trom-

pe mes allures et mes vtements.

Et, inquiet

de

la sentir derrire

moi, je

lui jette

des pices de

monnaie pour

qu'elle

me
*

laisse passer

mon

chemin...

Une heure

aprs, sur

la

place

du March.

L'heure bruyante,
foule.

l'heure des affaires et de la

Sur
carre,

cette

grande place, qui

est

une

sorte de plaine
voiles,
15

s'agitent les

burnous

et les

toute la

254

AU MAROC.

foule

encapuchonne

et

masque,

blanchtre
poil
les

ou

grise, laquelle les bergers

en sayon de

de cha-

meau mlent
terre,

et l des tons bruns, et

ne^. des

tons roux. Des femmes, par centaines, sont

av

marchandes de pain, marchandes de beurre,


invisible,

marchandes de lgumes, visage

envelopp
et

de mousseline. Et, derrire cette grande place


foule,
il

cette

y a

les

hautes murailles de

Fez,

qui se

dressent sombres et gigantesques, crasant tout, les


pointe^ de leurs crneaux dcoupes sur
le ciel.

Natu-

rellement on entend les tambourins,

les

musettes.
les

et l, les
les

capuchons pointus se pressent


font
:

uns

contre

autres,

cercle

compact autour de
charmeurs de
ser-

captivants spectacles
pents;
il

il

y a

les

y a

les

gens qui s'enfoncent des lardoires


le

dans

la

langue; ceux qui s'entaillent


l'il

crne; ceux

qui se retirent

de l'orbite avec une palette de


;

bois et se le dposent sur la joue


et toute la truanderie.

toute la

bohme

moi, qui vais partir aprs-

demain, ces choses dj familires sembleront bient


trs tonnantes,

quand
et

je serai

revenu dans notre


les

monde moderne,
loin.

que
je

je

me

rappellerai

de

En

ce

moment,

suis

vraiment quelqu'un

d'une poque passe,

et je

me

mle

le

plus naturel-

lement du monde
je pense,

cette vie-l, en tout semblable,

ce que devait tre la vie des quartiers

AC MAROC.

255

populaires Grenade ou Cordoue,

du temps des

Maures.

Demain mon dernier


m'en

jour. Je laisserai Fez l'am-

bassade, qui y est retenue par des lenteurs politiques.


et
irai

seul, avec

le

capitaine H. de

V***
et

en

petite caravane

intime, ce

qui sera amusant

presque un peu
vers Mkinez,

aventureux.

Nous nous en

irons

l'autre sainte ville encore plus dla-

bre et plus morte, et de l vers Tanger l'infidle o,

brusquement,

finira notre rve

de pass et d'Islam.

Je n'ai pas eu le temps de m'attacher

mon

gte

musulman

d'ici,

qu'il

va

falloir quitter et oublier,

comme
attard

j'ai

oubli dj tant d'autres gtes exotiques


la terre.

sems partout sur


volontiers

Cependant

je

m'y

serais

une ou deux semaines de


quelques

plus.

>vec quelques
quelques armes,
bien, tout

tapis,
il

vieilles tentures et

tait tout

de

suite

devenu

trs

en

ne

perdant pas ses petits airs de


difficiles.

mystre, ses abords

XXXI

Samedi 27

avril.

^ous sommes

invits

djeuner

chez

le

cad

l-Mchouar (l'introducteur des ambassadeurs). Et

nous nous y rendons cheval, prcds de


large

ses gardes

turban,

canne norme, qu'il a envoys

du- devant de nous jusqu' nos portes.

La grande cour de sa maison


belle

est

encore plus
Elle est plus

que

celle

du

vizir
et les

de

la guerre.

ancienne surtout,

annes, les sicles, en ont

attnu, avec leur effacement inimitable, les couleurs


tt

les ors.

Des ranges de portiques intrieurs donnent accs


sur cette

cour

Leurs couronnements

en

bois de

cdre sont composs de ces milliers de petits com-

partiments
l'impression

gomtriques juxtaposs, qui

donnent

des rayons de cire patiemment cous-

AU MAROC.

257

truits
ral

par

les abeilles

mais, l'arrangement gnsais


et

de ces innombrables petites choses, un je ne


le

quoi a prsid, qui est


qui en
fait

gnie de

l'art

arabe

un ensemble harmonieusement simple.


porte,

Tous ces dessus de


chargs,

quand nous entrons, sont

comme
de

des balcons trs larges, chargs

se rompre,

femmes

voiles

de blanc,

qui

se

penchent, silencieuses, pour nous regarder.

La
et

cour, naturellement, est pave de mosaques


jaillis-

de marbre, avec, au milieu, une fontaine

sante.

Elle est toute remplie, toute vibrante d'une


exalte, la fois rapide et grave
trs
:

musique
maines
santes,

voix hu-

hautes, accompagnes de cordes puiset

de tambourins
le

de castagnettes de
orchestre
c'est,

fer.

Nous reconnaissons

mme
de
la

qui

tait

l'autre jour chez le vizir

guerre;

du

reste,

un de ceux du
honneur.

sultan qui le prte pour nous faire

II

est

tonnamment beau,

le

cad El-Mchouar,

notre hte. La description

du personnage de Mtho,
colossal,

dans Salammb
conviendrait

Un Lybien

etc.,
et

lui

en tout point;

d'une

taille

d'une

largeur surhumaines,

avec des

traits et

des

yeux
tri

admirables; une barbe dj grise et une peau

'258

AU MAROC,

fonce indiquant, malgr la rgularit

du

profil,

un

mlange de sang
principale

noir.

Du

reste,

la

beaut est la

condition
ce

exige pour tre cad El-Mest

chouar

poste

presque

toujours

donn,

parat-il,

l'homme

le plus

superbe du Maroc.

Comme
devant

son collgue de

la guerre, ce vizir

ne

se

met pas table avec nous, un bon


point

musulman ne
l

manger avec des nazarens.

se

contente de s'asseoir l'ombre, prs de la salle o


notre couvert est dress, et de veiller ce que ses
esclaves, ahuris par notre prsence,

nous apportent

des montagnes de couscouss et de viandes.

Pendant

le

repas monstre, je fais face la belle

cour qui m'apparat tout entire par la haute ogive


dentele de
la

porte.

Les esclaves du Soudan,


et

grandes boucles d'oreilles

bracelets,

la traver-

sent dans une incessante agitation, portant sur leur


tte les

plats gigantesques,

surmonts de leurs

toi-

tures

comme des
pavs

pignons de tourelles. Les mosaques

des

tincellent

de lumire.
par

les

et

l,

au

milieu des
perces,

hautes
voit

murailles,

meurtrires
les

on

confusment

briller

yeux des

femmes. Le mur du fond, qui se dresse en cran


contre
le soleil,

est

couronn de
la

ttes

voiles qui

nous regardent. Et
extrme,

musique, dans une exaltation

rpte, rpte sans cesse,

en

les prcipi-

AU MAROC.

259

tant de plus en plus, les


qui,
a
la

mmes

phrases monotones

longue,

bercent,

magntisent, amnent

une

ivresse.

Deux heures de

l'aprs-midi, l'ardeur

du

soleil,

Comme
J'ai

je pars

demain,

je

me promne

cette

heure brlante, ayant mille choses faire pendant


cette dernire journe.

d'abord aller dans la

ville

mure des

juifs,

o des vieux horriblement sordides, d'une laideur


ruse et inquitante,

dtiennent, au fond de leurs


des armes rares,
j'ai

bouges,

es bijoux anciens,

des

toffer introuvables

mme

au bazar, que

envie

de leur acheter.
est trs loin
elle

de chez moi,
le

la ville des juifs;

longe,

en bande troite,

ct sud

de Fezil

le->ef, et j'habite dans Fez-le-Vieux, d'o


faut d'abord sortir.

me

Je suis cheval, escort d'un garde rouge.

Deux heures de
nes
les

l'aprs-midi,

par une des jour-

plus chaudes que nous ayons encore eues.


s'effriter

Le 5 vieux murs de terre semblent


dvorant
soleil,

sous

le

les

vieilles

lzardes des

maisons
rues

semblent s'allonger
sont dsertes,

et

s'ouvrir.

Les

petites

entre leurs

deux ranges de ruines

260

AU MAROC.

mortes, qui se chauffent et se fendillent. Les pavs,


les les

vieux cailloux noirs, polis par les pieds nus ou

babouches de plusieurs gnrations arabes, monpar


places
leurs
et
la

trent

ttes

brillantes,

entre

les

pail es dessches

poussire.

Et

il

a,

sur

toute la ville somnolente, cet accablement silencieux

qui est particulier aux


et brle.

moments o

le soleil

blouit

Un

peu d'ombre

et

de fracheur, en passant sous

les triples

portes trs paisses des remparts.

Dans

les

recoins

de ces portes, des barbiers

sont

installs
la

par terre, en train de tondre des gens de

camtient

pagne, crpus,
par
les cornes,

l'air

sauvage,

dont l'un

pendant qu'on

le rase,

deux

bliers

noirs.
a

se

Et,

dans un autre recoin, un praticien

tire

du sang

un berger (comme

autrefois la
les

saigne chez nous, cela gurit de tous


cela
fait

maux,

et

derrire la nuque,

en entaillant avec

un

rasoir jusqu' l'os

du

crne). Aujourd'hui, plus

encore que de coutume, je


sauvagerie

me

sens frapp de la
silence,

de ces abords de Fez, de leur de morne abandon...

de leur
Et,

air

les

portes franchies, tout de suite

commence
un
qui

un brlant dsert sans


tre

routes, aujourd'hui sans


le lieu

humain, sans une caravane. Voici


peupl
et si brillant le

tait si

matin de notre pom-

AU MAROC.

261

peuse arrive

on y entend peine, prsent,


Murs de

la

petite voix triste des sauterelles.

la ville et
le
ciel,

murs du

palais se

dressent

partout

vers

dans une confusion grandiose, avec leurs crneaux,


avec
le

hrissement de leurs pointes de pierre


tout pareils,

tout
le

droits,

mornes

et

sombres depuis

bas jusqu'en haut, arrivant produire une impression de beaut force d'tre gigantesques. Et rien

leurs pieds
ni

de ce
ni
:

ct-ci

de

la ville, rien

l'entour,

une maison,

un
eux

arbre, ni
seuls,
les

une

tente, ni

un
et

groupe humain

murs, debout

immenses en

stature

verticale.

L'implacable

soleij

d'aujourd'hui accentue leur vieillesse extrme, leurs


lzardes,
tels,

leurs crevasses

par place

ils

sont dman-

brchs. et leur base est ronge.


d'autres

Et d'une

enceintes

compltement

en

ruine,

dsolation infinie, partent de ces

remparts,

se ramifient, prolongent la ville

dans

la

compagne
les

dserte,

puis
les

finissent

par

se

confondre avec
fondrires,
et

roches,

boulements,
sol

les

tout

le

chaos de ce vieux

fouill

refouill

pendant
lichens

des sicles. Le temps a couvert ces

murs de
le gris

d'un jaune clatant, qui font sur


pierres

fonc des

comme un
et ardente,

semis de

taches

d'or;

sous

le

bleu profond du

ciel,

l'ensemble est d'une

nuance

chaude

avec des chamarrures de brocart.


15,

262

AU MAROC.
partie tout fait croulante, dans

Dans

la

les enil

ceintes secondaires qui ne servent plus rien,

a des

portes, de

forme exquise

comme

toutes les
visibles
elles

portes arabes, et

entoures de mosaques

encore entre les plaques jaunes des lichens;

donnent accs dans des espces de praux

tristes,

l'on

ne trouve que de l'herbe et des sauterelles.

Et, tandis

que

je

contourne cheval
le

ces

dbri

de remparts, sous

grand crasant

soleil,

une de

ces portes m'arrte

comme
j'aie

la

chose

la

plus dlila

cieusement arabe que


plus trangement

encore jamais vue, et


:

mlancolique
et

au milieu de cent
elle

mtres de

monotone

formidable muraille,

ouvre son ogive


mystrieux;
et,

isole,

qu'encadrent des

dessins
solitaire

ct,

un vieux

dattier

ive tout droit son bouquet de palmes jaunies...

cent mtres plus loin,

le

camp du
la

sultan m'ap-

parat: ses tentes font l-bas

dans

campagne des
blanches,

amas ou des semis de choses


milieu des terrains roux
et je

trs

au

et

des lointains bleus,

s\x

vois trembler dans l'air


11

chaud toutes ces blan-

cheurs.

s'est

considrablement augment depuis

ma

dernire

visite.

Au

complet,

il

a,

dit-on,

AU MAROC.

263

dlonitres de tour et contient trente mille

hommes.
et

La

tente

du

calife

est

au milieu, haute
le

im-

mense. On
tarabieh,

ne voit que
lui

mur

de

toile

appel
tout

qui
la

sert

d'enceinte,

masquant

(mme

guerre, la

demeure du

calife doit reste?


c'est,
il

une chose cache). Derrire ce mur,


rat,

pa-

toute une petite ville;

outre le
ses

logement paril

ticulier

du souverain

et

dpendances,
Abd-ul-Aziz

y a
puis

celui de l'enfant favori,

du

petit

ceux d'un

certain

nombre de dames
du voyage. du

sultan sort des


se

du harem

dsignes pour faire partie

Ds que
palais et

la

tente

greniers

du
des

commence

monter en dehors
le

murs,
par
les

la Qi.uvv.ile s'en

rpand dans

Maroc

entier,

caravanes

qui passent, et surtout

par

ces

pitons rapides qui marchent nuit et jour travers


les

montagnes ou
des nouvelles,
les

les rivires

pour porter des

lettres

et

faisant l'office

de nos courriers.

Toutes

in bus sont informes bientt que le sou-

verain va partir en guerre, et les rebelles se prparent la rsistance.

On

sait

que

le

sultan vit gnralement

six

mois

de l'anne sous

la tente,

Domade par nature comme


sans cesse
rvoltes

ses anctres d'Arabie,

guerroyant

dans
qui

son propre empire contre ses tribus

ce

le

reconnaissent lue

comme

calife

religieux,

264

4C MAROC.

mais pas toujours


ques-unes

comme
(les

souverain, et dont quelet


les

mme
Riff)

Zemours par exemple

peuplades du

n'ont jamais t soumises.


Fez
qu'au

Cette fois-ei, le sultan ne reviendra

bout de quatre ans. Dans l'intervalle de ses razzias

armes
dans

et

de ses moissons de

ttes,

il

se reposera
et

ses

deux autres

capitales, Mkiiiez
ici

Maroc,

il

possde

comme

des palais et ^'impntra-

bles jardins.

Du
ses

r este,

depuis la semaine

dernire,

celles

de

femmes qui ne doivent pas


voyage ont
et

faire partie

de son

train de

t expdies

en avant, dos

de mule

en

trois tapes,

dans

les srailb

murs de

Mekinez...
*

...

J'aurai

toujours

assez de
juifs,

temps

passer

dans cette sordide


dant
le

ville des

qui tait cepen-

but de

ma

promenade,

et l'envie
la

me

vient

de pousser une dernire pointe dans


qui

montagne

domine Fez-le-Yieux
petits

Par de

sentiers de rochers,

mon

cheval y

grimpe hardiment, avec des


trs vite

vellits

de galop. Et
brise

nous

voici

monts,

respirant une

plus vive et plus frache, qui passe sur des tapis de


fleur* et les agite.

De distance en

distance,

il

y a

AU MAROC.

263

des arbres dans

des

replis
il

de

terrain

dans

des

espces de
liviers,

petites valles,

y a des bouquets d'oraoricauds

l'ombre desquels des bergers

chantent des chansons pastorales

leurs

chvres
il

dans

le silence

morne

d'alentour.

Surtout

y a

des tombes, dos tombes partout, des


antiques,

tombes bien
alos.
Il

parmi des herbages


de saints,
des

et des

y a

des
ies

koubas

ruines vnres

dont

portiques sveites sont hants par des peuplades


il

d'oiseaux. Puis
bti par

y a

le

kiosque historique,
et

qui

fut
le

un
les

sultan d'autrefois

qui

lui

cota

trne
irrits

gens de Fez. toujours frondeurs, s'tant


il

de ce que, de l-haut,
toutes leurs
terrasses,

voyait,

le soir

sur

les terrasses,

femmes.
en
effet,

Toutes
d'ici,

les

m'apparaisseni

milliers de

promenoirs
soleil.

gristres, vides cette

heure d'blouissant

Je

domine

la

ville

sainte, ses longues lignes de


tions, ses crneaux, ses

murs

dlabrs, ses baset ses rares

minarets verts

palmiers.

Deux ou
s'en

trois

groupes
la
file

d'nons

et

de

chameaux, qui
quelle contre
solitaires.
flots

vont

vers je ne sais
seuls
ses

du sud, animent

abords

Une lumire immense tombe, tombe


il

sur tout cela;

y a seulement quelques
le

petits

nuages ouats, perdus a et l dans


fin

bleu

sans

du

ciel.

266

AD MAROC.

Et aucun bruit ne monte de cette


quelle plane toujours la
torpeur...

ville,

sur
la

la-

mme immobilit,
*

mme

Je Ki'en vais chez ces juifs, dcidment, la re-

cherche des

vieilles tenUires et

des vieilles armes.

Gomme

dans notre Europe du

moyen

ge, ce sont

eux qui dtiennent non seulement

l'or, les

fortunes,

mais aussi

les pierreries,

les

bijoux

anciens,

dans

leurs coffres, et

aussi

toutes

sortes

de

vieilles

choses prcieuses que des vizirs, des cads endetts,


ont
fini

par laisser entre leurs


des dehors de

mains. Et, avec cela,


par
les

affectant

misre; ddaigns

Arabes encore plus que


cachottiers, enferms

par

les

chrtiens; vivait

dans

leur

quartier troit

et

obscur, craintifs et sans cesse en garde pour leur vie.

Redescendu de
ment, sous
les

la

lumineuse montagne
tant de
saints et
les

dor-

fleurs,

de dervi-

ches, je contourne

longtemps
Fez-le

murs tonnampar des sentiers

ment

vieux

de

Neuf

d'abord dnuds, puis bientt verdoyants, ombreux,

avec des

mriers,

des

peupliers

qui

ont

encore

.eurs feuilles toutes petites et toutes fraches d'avril;

avec des ruisseaux


des
iris et

clairs

o trempent des

joncs,

de grands liserons blancs.

AU MAROC.
hauts

267

Les remparts des

juifs sont aussi

et

an -si

crnels que cet?x des arabes,


sont aussi grammes, avec les

leurs portes ogivales

mmes

battants lourds

bards de

fer.

On ferme
les

ces portes

de bonne heure

chaque
tiennent

soir; des gardes d'Isral, l'air mfiant, se

dans

embrasures,

ne laissant passer
vit

personne de suspect; on sent qu'on

dans cet

antre en crainte perptuelle des voisins, Arabes ou

Berbres
Et,

devant leur entre de

ville,

est le

dpt g-

nral des btes mortes


fait)
:

(une galanterie qu'on leur


il

pour arriver chez eux,

faut

passer

entre

des tas de chevaux morts, de chiens morts, de carcasses quelconques, qui pourrissent

au

soleil,

r-

pandant une odeur sans


de
les

nom

ils

n'ont pas

le droit

enlever,

et

il

y a grand concert de chacals

le soir

sous leurs murs.

Dans leurs rues


ils

troites,
le droit

troites

ne pouvoir passer,
les

n'ont pas

non plus d'enlever


sons;

immondices

rejetes des maios,


les

pendant des mois


de lgumes,

s'entassent les
les

pluchures
qu'il

ordures,
vie

jusqu' ce

plaise

un

dile arabe

les

faire

dblayer

moyennant une grosse somme


quartier

d'argent.

Dans ce
puanteurs

humide

et obscur,

il

des

moisies tout

fait spciales,

et les visages des ha-

bitants sont tous blmes.

I6S

AU MAROC,

Deux ou
de ville

trois

personnages posts cette entre

me

regardent arriver, curieux de ce que je

viens chercher chez eux,

me

dvisageant avec des

yeux rous

et

cupides, flairant dj quelques affaires

conclure; des figures chafouines, longues, troites,


blanchtres;
plus, et des

des

nez

minces

qui

n'en

finissent

cheveux longs

et rares,

en

tire-

bouchons
collent

pars, crassissant

des robes noires

qui

aux paules pointues...


les toffes prcieuses et les vieilles

Tant pis pour


armes.
J'ai

un

regret

d'aller

m'enfouir
tres
si

dans ces
laids,

bouges moisissure, chez des


veille de dpart,
soleil
ville

une
le la

un

si

beau dernier
les

soir,

quand
de

dore

si

radieusement
et

tranquillits

musulmane
du

de ses vieux murs grandioses.

cette

Je tourne bride,

porte

des Juifs,

pour

m'en

aller

ct

du
les

palais

du

sultan. J'arriverai

l'heure
vtus,

o tous

grands personnages, de blanc


l'audience

sortent

aprs
leurs

du

soir,

pour
et

rentrer

dans

demeures,
fois

Fez-Bli,

je

verrai encore

une
le

ce

dfil

de figures

d'un

autre ge,

dans

dcor

admirable des grandes

cours mures et des grandes ruines.


*
*

De souveau,

voici

ces

abords

du

palais;

les

MAROC.

26$

murs

et les

murs, tous droits, farouches

et pareils.

Voici les sries


et

de cours lugubres, qui sont


des

vides
et

grandes

comme

champs de manuvre,
troites,

qui paraissent presque


les

tant

sont leves

murailles qui les ferment. Pour


leurs

avoir

le

sen-

timent de

dimensions,

il

faut

regarder les

hommes,
et qui

les rares

fantmes blancs qui y passent,

y semblent tonnamment diminus


soleil baisse

Le
garde

dj

quand nous

arrivons,

mon
les

et

moi, dans la premires de ces


dj pleine d'ombre. Les

enceintes;

elle est

hauts murs,
tout,

hauts murs sombres, masquant

font

subite-

ment

baisser

la

lumire

comme
et cruel.

des

crans

im-

menses; avec leurs alignements de pointes aigus,


ils

ont l'aspect menaant

Au

milieu de la
qui

muraille

du

fond,

la

grande

ogive

mne

plus avant dans ces repaires

s'ouvre l-bas, flan-

que de

ses quatre tours carres, qui

montent tout

dune

pice,

imposantes
avec

la

faon

du donjon de
de
plus

Vincennes,

quelque

chose

m-

chant cause de leur couronnement de pointes de


pierre

Le

sol de cette

cour est sem

de

cailloux,

de
;

dbris quelconques, avec des trous, des ossements

deux ou

trois

chameaux
l'air

s'y

promnent en qute
au pied de
si

d'herbe rare, ayant

tout petits

270

AD MAROC.

haute? et grandes choses: perdu dans un coin,


a aussi

il

un campement de
de pygmes
;

tentes

blanches
trois

comme
l'obslilli-

un

village

les

et

personnages
de

draps de burnous, qui


curit

sortent,

l-bas.

de

la

grande
l'air
il

porte,

me

paraissent

putiens.

En

invitables

cigognes,
ciel

qui traversent le carr


les

vide

dcoup
Et

au
des

par

dents d'ombre des crneaux.

milliers,

des milliers d'oiseaux, d'un noir luisant, sont pla-

qus en grappes contre


se

les les

murs,

se

touchant tous,
autres,
for-

poussant, grimpant

uns sur

les

mant des taches


paisses

grouillantes,

comme
que

ces couches
l't

de

mouches

qui s'abattent
Et
tandis

sur

les

choses immondes.

je

m'arrte
ailes

pour regarder ces amoncellements de


et

petites

de petites

griffes,

les

trois

graves personnages
cfe

qui arrivaient l-bas se sont

rapprochs

moi
et

des vieillards qui sourient avec

bonhomie
explications

me

donnent, sur ces oiseaux,

des

arabes

que

je

ne comprends

pas.

(Cette affabilit de

passants

quelconques pour un

nazaren

inconnu
excuse

n'est pas banale,

en un
si

tel

pays; c'est

mon

pour conter une


Je

insignifiante aventure.)

me

dirige vers cette perte

du fond

elle

me

mnera dans une seconde enceinte, d'ordinaire plus


anime, o se tiennent chaque jour
les

vizirs vtus

AC MAROC.

27i

de blanc qui rendent

la justice

au peuple...
leurs

Oh!

ces portes arabes, variant

l'infini

devins
il

mystrieux,

- comment

dire le

charme qu

pour moi dans leur seul aspect, l'espre de mlancolie religieuse, de rverie

de

pass,

qu'elles

me

causent toutes
tants

isoles

au milieu de murs

attris-

comme
quoi

des

murs de

prison; ayant dans leur


je

forme ogivale, ou festonne, uu ronde, un


sais

ne
le
;

indfinissable

qui

demeure toujours
fantaisiste

mme, au

milieu de la

plus

diversit

puis toujours

encadres de ces

fines

ornementa-

tions gomtriques, dont l'lgance rare a quelque

chose de svre

et

d'idalement pur,

de mystique

au suprme

degr...
cette porte

La nouvelle enceinte o

me
Mais

conduit,

aprs une vote obscure, est aussi grande, et imposante, et

farouche que

la

premire.
pleine de

elle est,
et

comme
sells

je

m'y

attendais,

monde,

les

abords en sont encombrs de chevaux, de mulets,

fauteuils,

que

l'on

tient

en

main. C'est

qu'au fond, sous de

vieilles

ogives formant niches

de pierre,
plein vent,

les

ministres fonctionnent, presque en

et

avec trs peu d'crivains,

trs

peu

de papiers.

Sous l'un de ces arceaux se

tient le vizir

de

la

guerre. Sous l'autre, le vizir de la justice rend sur

272

AU MAROC

l'heure des

jugements sans appel; autour de

lui,

des soldats, grands coups de bton, cartent


foule, et
les
les

la

accuss, les prvenus, les plaignants,

tmoins, sans distinction aucune, lui sont ame-

ns de la

mme

faon,

empoigns

la

nuque par

deux gardes athltiques.


Ces parages tant rputs peu srs pour les na
zarens, je m'arrte l'entre pour ne pas

amener

de complications diplomatiques.

Du

reste, cette

heure, c'est
l'autre,

fini,

comme

je

m'y

attendais.

L'un aprs

les vizirs,

soutenus

par des serviteurs, s'asseyent sur leurs mules pour


s'en

retourner

chez

eux.

Barbes

blanches,
ils

longs

vtements blancs, longs voiles blancs;

montent

des mules blanches selle de drap rouge, chacune

tenue

par

quatre

esclaves

tout

de

blanc

vtus,

avec
foule

de hauts bonnets rouges. Et, tandis


s'carte,
ils

que

U
en

s'en vont

au pas tranquille, sule

perbes

comme

de vieux prophtes,

regard

rve sombre, neigeux dans

leur blancheur, sur le

fond des

grands remparts, des

grandes

ruines...
soir,

D'ailleurs, le soleil baisse, et,

comme chaque
ogives,
siffle

un vent

froid se lve sous le ciel subitement jauni,

s'engouffre

dans

les

hautes

sur

les

vieilles pierres...

Derrire les vizirs, je rentre aussi.

Une dernire

AU MAROC. veux voir

273

fois

je

les

merveilles de

ma

terrasse

l'heure

du

saint

Moghreb.

.%
L-haut, sur

ma

maison,
:

c'est le

mme

enchante-

ment que chaque


rose, les plus

soir

la ville, tout

en or jaune ou

proches terrasses spares de moi par

une

insaisissable

vapeur bleutre,

et

les

terrasses

lointaines, les milliers de carrs de pierre


irises

en teintes
collines,

qui se dgradent, dvalant sur


des

les

comme
gresses

choses

boules,

jusqu'

la

ceinture
les

des remparts et des jardins verts. Toutes


esclaves

n-

sont

l,

leurs

postes,

figures
clairs,

noires et souriantes, coiffes en mouchoirs

blancs

ou

roses. Et aussi toutes

mes

belles voisines

haute hantouze, accoudes, tendues ou firement


droites, trs

gracieuses de pose et trs

clatantes

de couleur, avec leurs larges ceintures cartonnes,


leurs
flotte

longues manches tombantes, et tout ce qui


derrire elies, de foulards d'or et de cheveux

dnous.
sicles

Et

une

fois

de plus,
la

comme

depuis des
retentit

et

des

sicles,

grande

prire

encore en voix
les

tristement

prolonges, tandis que

neiges de l'Atlas
ciel,..

s'U ignent sur le jaune pli

du

274

AU MAROC,

Aprs dner,

la nuit,

aux lanternes,

je *or nar
sp
fer-

extraordinaire, pour

aller,

avant l'heure o

ment
et

les portes

des quartiers, dire adieu au ministre


:

l'ambassade

ils

doivent rester, eux, je ne sais

combien de temps encore.


C'est

au

petit jour

demain matin, que nous de-

vons partir, le capitaine H. de


part

V***

et

moi. De

la

du

sultan,

on nous a donn
une
selle

chacuD une

tente,

une mule
pour

choisie,

arabe; plus, une tente

nos serviteurs,
et

un

cad pour

nous guider,

huit mules
et

muletiers pour porter nos bibelots

nos bagages...

Aux
talle

lanternes aussi, je trouve l'ambassade ins-

comme

d'habitude, dans
la

le

jardin d'orangers

qui

embaume, sous

vranda a vieux kiosque


a

dlicieux.
lettre

Le ministre

bien

reu
et le

pour nous
scelle

la

de mouna signe du sultan


qui
doit

de son

sceau,

nous

permettre

passage chez

!es diffrentes tribus et

nous donner l'indispensable

droit de ranon. Mais, malgr les dmarches qu'il

a bien voulu faire,

il

n'a
ville

pu encore obtenir
de Mkinez,
ni
le

la lettre

pour
pou.,

les chefs

de

la

permis

visiter l -bas

les

jardins d'Aguedal

o.-Ce
len

trest pas mauvaise volont

assurment,

c'est

AO MAROC.

273

teur,

inertie

le

grand

vizir s'y est pris

trop tard,

parat-il,

pour avoir
de
la prire;

la signature
il

du

sultan

avant

l'heure

a promis que

ds demain
si

matin tout
tions

serait

paraph, en rgle, et que,


cavaliers

nous

dj

en route, des

courraient

notre poursuite, jusqu' Mkinez au

besoin, pour

nous
tine.

le porter,

avec des

cadeaux qu'on nous desgure,


et
c'est

Mais nous

n'y croyons

un

dsappointement.

Nos compagnons de voyage, qui restent


regrettent

Fez,

un peu de ne pouvoir

partir avec nous.

Leur sjour parat devoir


de leur attente
:

se prolonger bien

au del

Il

y a mille affaires compli;

ques rgler, qui n'en finissent pas

des brouillacrances

minis remontant plusieurs annes, des


juives impossibles faire rentrer...
rien n'aboutit.
sible,

Avec ce peuple,

Le sultan

est

presque toujours inviidole dans son palais

retranch

comme une
les vizirs

impntrable. Et
la
le

temporisent, ce qui est

grande force de

la

diplomatie musulmane. Et puis

ramadan
rien

approche, pendant lequel on ne peut

plus

faire;
n'est

on

commence
que

le

en

sentir

l'in-

fluence.

Ce

d'ailleurs

matin de

trs

bonne heure qu'on peut

traiter

quelques questions,
:

avec force priphrases orientales


rserv aux prires
et

le

midi
et le

tant

au sommeil,

276

au uroc.

aux affaires intrieures. Puis aussi un des plus importants personnages politiques vient d'tre

mordu au

bras par une de ses nombreuses


jalouse d'une de ses
il

femmes blanches,
femmes
noires
:

nombreuses

est alit et c'est

encore un retard.

Nous qui

allons partir,
;

on nous charge de comle

missions pour Tanger


vivant, dont
restent sont
cette

pour

monde moderne
ici.

et

on se sent bien spar


dj pris,
il

Ceux qui
voir,

est facile

de

le

de
de

espce de mal

particulier,

de

cette envie

t'en aller

qui est trs connue; qui, parat-il, atteint

infailliblement les ambassades au bout d'une quin-

zaine de jours passs Fez

et qui d'ailleurs est


les

un

moyen

politique sur lequel

diplomates
resterais

arabes
si

sont habitus compter. Moi qui


lontiet
,

vo-

je

m'explique cependant ce sentiment-l,


par instants l'oppression de

car

j'ai

dj prouv

''Islam...

XXXI!

Dimanche 28

avril.

L'aube
dpart.
veill
je

est

bien

grise

pour

une

matine

de

au

petit jour,

dans

ma
le

trs vieille

maison,

regarde avec inquitude

carr de ciel assombri

qui parat par l'ouverture bante de


la

mon

toit

c'est

pluie menaante.

Autour de moi,
tures,

il

n'y a plus ni tapis,

ni

ten;

plus trace de
est

mon
;

installation
l'air

phmre

tout

enlev, emball

de vtust et

de

ilabrement misrable est de nouveau partout.


Il

est

convenu avec

le

capitaine

H. de V*** que

aous devons voyager en burnous, pour moins veillei


l'attention des tribus

en passant. Or

ma
la

garde-robe

indigne n'tant
j'ai

pas

extrmement bien moDte,


de
route,
16

fait

laver hier, en prvision

mes

278

AU MAROC.

longues chemises flottantes,


blanches, et elles ont pass
terrasse,

mes longues
la

faradjias

nuit tendues sur

ma

pour scher.
les

Je

monte

chercher

haut, au petit jour ple,

m'amusant de ce
l'existence

dtail qui m'identifie

un

instant

d'un vrai Arabe pauvre en prparatifs de

voyage.
Elles sont

encore trs humides,


je
les

mes

faradjias.

me

donnant, quand

mets, une

impression

de grand froid

Du haut de mon
est gris

toit, je

puis juger que

le

temps

uniformment,
trs

gris tout
triste,

d'une pice.
solennel,
la ville

Un
pse

profond silence,
encore cette
claire.

trs

heure matinale sur

peine

Je dis

un adieu pour toujours

toutes les

terrasses environnantes, qui sont vides et funbres;

un adieu tous
tour,

les

vieux

murs en ruine
voisines

d'alen-

derrire

lesquels

mes

dorment en-

core y compris la belle rvolte, dont je ne saurai plus jamais rien.

A
la

cinq heures,

ma mule
du

selle arrive
Il

ma

porte,

mene par un

soldat

sultan.

fait

noir dans
et
la

rue profonde. Je dois rejoindre H. de Y***


bagages,
la
sortie

nos muletiers et nos


ville,

de

assez loin de chez moi.


le

Pour

la dernire fois

donc, je chemine dans

ddale

des

petites

rues

AU MAROC

279

obscures
de bufs

de Fez, au miUeu d'une foule compacte


(les

troupeaux que l'on rentre la nuit de


btes fauves, et

peur ces
(ait sortir

pillards et des

que

l'on

dans

les

pturages aux premires

heures

du jour).
*

Sorti, par les hautes ogives noires,

de l'enceinte
les

Je

Fez-le-Vieux, je

longe prsent
Tristesse

rempart?

antiques de Fez-le-Neuf.
railles, tristesse

des hautes

mu-

des fondrires, tristesse des ruines,

tout cela
et

s'augmente, ce matin, du demi-jour gris


Je n'entends autour de

du

silence.

moi que

le

trottinement des

troupeaux

de

bufs qui
bues
blan-

tourent; leurs naseaux


chtres.
baiss,

soufflent des

Les
sont

bergers

qui

les

mnent,
loques

capuchon
grises,

draps dans
des morts.

des

ter-

reuses,

comme

Voici les portes sombres


la file

du

palais

il

en

sort

une centaine d'esclaves

noirs,

portant

sur

la tte ces tourelles

en sparterie qui reclent tou-

jours des plats gigantesques, et

une odeur de cous-

couss tout chaud se rpand sur leur passage dans


l'air frais.

C'est qu'aujourd'hui est


les

une grande

fte

musulmane prcdant
quelque chose

jenes

du

ramadan,
il

comme

notre mardi gras, et

est

280

AU MAROC.

d'usage cette

occasion -l que

le sultan

envoie

tous les dignitaires de la ville


ses cuisines.

un

plat prpar

dans

Le capitaine H. de V***
porte
tentes,

est

au rendez-vous,

la

de Fez-le-Neuf, suivi de nos mules,


de notre
trs petite escorte.

de nos

Et presque tous
sont
l

nos

compagnons

de

l'ambassade

aussi,

monts cheval de bon matin, pour nous reconduire jusque dans la campagne.

En dehors des murs, nous saluons en passant

le

camp du
ciel gris

sultan et sa haute tente

ferme. Sous

le

nous nous mettons en route, par ces espces


la

de sentes irrgu lires qu'ont traces


pitinements des caravanes
tout,
.

longue

les

Des teintes

tristes par-

accentuant
la ville.

la

dsolation

grandiose

de' ces

abords de

Un

brouillard trs bas trane sur


verte, et cette

l'immense plaine d'orges, infiniment

plaine semble aboutir de tous cts de l'obscurit


confuse,
ciel,

de l'opacit
faite

noire

qui

monte

vers le

et
les

qui est

de grandes montagnes noyes

dans

nuages.

Fez s'loigne sur ces


ces

mmes
sa

fonds sombres, prend

mmes
la

aspects sinistres qui nous taient rests

dans

mmoire depuis

premire

apparition
retournant,

au matin de

notre arrive.

En nous

longtemps nous pouvons voir encore, au pied de

AU MAROC.

281

ses murailles

presque noires,

les

ranges de petits
le

cnes blancs
saint calife...

comme
tristes

neige qui sont

camp du

trs

Des

teintes

partout

les les

passants

enve-

lopps de
qui
fait le

laine, les

chameaux,
les

nons, tout ce
villes

va-et-vient entre

deux

par ce

mme
petits

et

unique sentier a des couleurs terreuses,


l

bruntres ou grises. et

nous rencontrons de
tentes galement

campements bdouins, aux

brunes

comme

la

terre,

d'o

sortent

des

fumes

qui montent tout droit sur


tains.

le gris

fonc des loin-

Et en haut, tout en haut,

l'alouette lgre ,

invisible dans la
nale,

brume, chante
des

sa

chanson mati pleine voix,

au-dessus

orges

vertes,

comme en

France.

la

premire rrisafa, nos


des souhaits

amis franais nous

quittent avec

de

bon voyage, pour

centrera Fez. Et nous continuons, seuls pour plusieurs jours, avec notre petite

escorte d'Arabes.

Entre

Fez

et

Mkinez,

il

a treize

m'safa,

c'est--dire treize tapes, jalonnes

chacune par un

puits d'eau buvable, qui s'ouvre, sans le

moindre

rela

bord, au milieu des sentiers.

On

fait

gnralement
13.

282

AU M\ROC,
en

route en deux jours, ou quelquefois


les

trois,

pour

dames du

srail.

Mais nous comptons bien arriver

ce soir, et

mme

de bonne heure, avec nos mules

choisies et toutes fraches.

Bientt les

champs

cultivs finissent. Alors

com-

mence une

plaine de fenouils, immense, illimite;

fenouils gants

d'Afrique,

dont

les

tiges

fleurs

ont deux

ou

trois
;

mtres de haut, sont grandes

comme
une

des arbres

on

dirait

que nous entrons dans

fort jaune, prolonge de tous cts, jusqu' ces

lointains

obstinment

noirs,

opaques,

emprison-

nants, qui sont toujours

ces

montagnes charges

des

mmes
le

nuages.
long des petits sentiers peine tracs,
ils

Et tout

nous frlons ces fenouils;

nous domin

nt.

nous

caressent de leurs fraches feuilles, aussi fines


pes

et fri-

que

les

plumes des marabouts; nous sommes


leurs

enfouis
verts,

dans

rseaux trs lgers jaunes et


l'excs

nous disparaissons dessous, respirant

leur odeur.

En

l'air

continuent de chanter perdument

les

alouettes joyeuses, planant haut, in viables dans le

brouillard gris. Et de loin en loin, de lieue en lieue


peut-tre,

un grand palmier

isol se dresse au-dessus

de ce bocage uniforme et dsert.

Quatre heures durant, nous marchons dans ces

AU MAROC.

283

fenouils lgers. Quelquefois, en avant de nous. dan3


le

sentier toujours enfoui sous ces paisseurs de fin

duvet vert, nous entendons un frlement qui n'est


pas U ntre, et alors mergent, d'entre
feuilles tnues,
les

masses de

des troupeaux qui nous croisent, ou

des
nez,

files

ie i,ens en burnous qui viennent de Mkitrs drle

ou des caravanes. Toujours

de croiser
:

des chameaux, surtout dans

un

lieu troit

on

se

figure tre encore loin d'eux; loin des hautes pattes,

de

la

masse centrale du corps, que

la tte est dj

sur vous, l'extrmit du cou ondul qui s'allonge,


et cette tte

vous dvisage de tout prs, avec une


ils

expression

de ddain ennuy;

marquent

un

temps

d'arrt

pour mieux

voir, puis, se

dtournant

encore, reprennent leur allure toujours silencieuse


et lente.

Us sentent une odeur indfinissable, douce


qui tient
le

et fade,

milieu entre

la

puanteur

et le

parfum

ils

en laissent une trane derrire eux,


qu'ils sont passs.

longtemps encore aprs

Aous

faisons ce trajet de

retour sur des mules,


d'tre cheval
la

ce qui semble

moins noble que

comme

nous tions venus, niais ce qui est


et

seule

manire vraiment pratique

vraiment arabe de

voyager au Maroc. Et puis cela nous permet de


ne pas
perdre

de

vue un instant nos tentes

et

nos bagages, qui suivent au

mme

pas, la

mme

2S1

AV MAROC.
de

allure, sur des btes

mme

espce.

Nous Devons

pas

comme au
route.

dpart une escorte pompeuse, trois


et des gardes
file

ou quatre cents cavaliers


la

chelonns sur

Nous marchons en

serre,

en tout

petit cortge

d'une douzaine d'hommes


il

et d'autant

de btes,

et

nous faut

veiller

nous-mmes

tout,

un peu perdus que nous sommes au milieu de


telles

tendues dsertes.
selles,

Nos

garnies de drap rouge, sont trs larges,


tandis que nos mules vont leur pas

trs dures,

et,

incessant, rapide, infatigable, nous apprenons tout

de suite prendre l-dessus,

comme
:

des Marocains,

toutes les poses de route connues

califourchon,
le

a^is. tendus, ou les jambes croises

long du cou

de

la

bte.

De temps a autre, nos muletiers nous


histoires de brigands,

content

des

nous indiquent

les points

o Ton a dtrouss ou assassin des voyareste

geurs

le

du

jour,

ils

chantent des petits airs

tranges, en se faisant une voix fite et grle qui


tient

de

la

sauterelle

ou

de

l'oiseau,

et

leui

petite

musique monotone s'harmcnise


le

mlancoli

quement avec

grand silence des solitudes.


les fenouils,

Aprs ces quatre heures passes dans

nous arrivons au bord d'une gigantesque crevasse


qui serpente dans
le

pays

un

ravin,

un gouffre au
longeons, ea

fond duquel roule un torrent. Nous

le

AU K 'ROC,
remontant
cours des eaux, jusqu' une cascade
le

le

en amont de laquelle
rivire

torren!

n'est plus q l'une

empresse de courir. C'est l'oued Mahouda.


de
la

Juste au-dessus

bruyante cascade qui, d'un


trente

premier

saut,

tombe de

mtres

dans

le

vide, nous franchissons cet oued,

un gu dangele

reux et profond, en relevant

les

jambes sur

cou

de nos mules, qui sont jusqu' mi-corps dans l'eau


agite et bruissante.

Ce gu marque

la

moiti du
Il

chemin entre
frquent par

les
les

deux saintes

villes.

est

trs

voyageurs marocains.

Nous

faisons

sur

l'autre

rive

une

halte

fort

longue, tandis qu'un nos Arabes continue sa route


sur Mkinez
arrive,
afin
il

de

prvenir

le

pacha de

notre

comme

convient pour des voyageurs de

qualit

que nous sommes.


est juste

Le Heu de notre halte

au-dessus del
ct
le

bruyante cascade, dominant d'un

gu

des caravanes passent, de i'autre la crevasse o se


jettent et bouillonnent les

eaux furieuses. Le pays


de printemps, et
roses

d'alentour est partout d'un vert


les

parois

du ravin sont

toutes

de liserons,

AU MAROC,

en guirlandes retombantes. Les nues grises ont


remontes, voilant toujours
les lointains terrestres
le

ciel,

mais laissant

dgags et limpides.

En
de

plus des voyageurs, cavaliers ou pitons, qui


le

temps autre passent

gu, arrive toute une

tribu

nomade, gens, btes

et tentes.

Les

femmes
troussent

de ce douar, qui passent


avec

les dernires, se

une

nave

impudeur,

montrant jusqu'aux

reins leurs belles

jambes de

statues,

un peu fauves,
elles

un peu
le

tatoues par endroits;

mais

gardent

visage voil, chastement.

Nous repartons. Une rgion de montagnes


rochers vient d'abord. Puis

et

de

un nouveau gu, dans


tout fait part
:

un dcor d'une tranget

c'est

en face d'une plaine infiniment dserte, et au pied

d'un amas de roches sur lesquelles sont


lment, des vieillards immobiles

assis, iso-

comme

des Termes,

qui ne font aucune attention nous, qui semblent


tre

de

mystiques

solitaires

absorbs

dans

des

contemplations.
*

Ensuite,

quatre
dserts

heures
de

de

rgions absolument

sauvages,
dles

palmiers

nains

et

d'aspho-

comme

nous en avons dj tant traverss pour

venir. Souvent

nous nous retournons,

afin

de nous

AV MAROC.
compter, afin de voir

287

si

aucun de nos muletiers,

si

aucune de nos mules de charge ne manque


pel,

l'ap-

trs incertains

que nous sommes encore de


l,

la

fidlil

de nos gens. Et

dans

cette

plaine unie

la

vgtation est courte, notre caravane serre,


est

marchant en bon ordre,


d'un seul coup
isole,
d'oeil,

facile

embrasser

parat

mme

bien netite, bien

bien perdue.
la

Le premier, ouvrant

marche, chemine gravede nos ttes: un


vieil-

ment
lard,

le

cad

responsable

en cafetau de drap rose sous un transparent


mousseline; ses yeux sont teints, sont

de blanche

morts; grand
et sa

s?

gure accentue

et

dure semble
la pierre

taille

coups de hache dans de

brune,

drbe blanche est


,

comme un

lichen sur une

rur
r/

il

est

droit,

inexpressif,

majestueusement

mi fi sur sa bte blanche, portant

en travers
.

cur sa selle son trs long fusil de cuivre.

Mkinez!... Mkinez parat au bout de la plaine


dsole... Mais si loin encore!

On comprend
l'air.

qu'on

ne
et

l'aperoit

que grce aux lignes unies du terrain


grande puret de
C'est

la trs

une

petite

bande

noirtre, les murailles sans doute, au-dessus

de laquelle se hrissent,

peine visibles,

minces
.

comme

des

fils,

les tours

des mosques

$88

AU MAROC.

Longtemps
point o
la

nous marchons encore, jusqu' un


est

vue nous

masque

par

de vieux

murs
parcs
.

croulants, qui semblent enfermer d'immenses


C'est la banlieue
.

Par une brche, nous franalors

chissons ces

enceintes;
d'oliviers,

nous sommes

dans
eD

une

rgion

plants

rgulirement

quinconces, sur
ie

un de

ces sols d'herbe trs fine et

mousse,

comme on

n'en rencontre que dans

les

Jeux depuis longtemps tranquilles, non fouls par


les

hommes;

ces oliviers,

du

reste,

sont bout de

sve,

mourants,

couverts

d'une espce de moisis-

sure, de maladie de vieillesse, qui rend leur feuil-

lage tout noir,

comme

s'il

tait

enfum. Et

les

en-

ceintes se succdent, toujours en ruines, enfermant


ces

perte

mmes fantmes d'arbres de vue. On dirait des


sicles,

aligns en tous sens


sries

de parcs aban-

donns depuis des


aes morts.

des

promenades pour

Aussi sommes-nous surpris un peu trangement


d'apercevoir au passage, dans une de ces alles funbres,
tantes

un groupe de
couleurs, verts,

ces

petits

burnous
bleus

d'cla-

orangs,

ou rouges,

qui indiquent des enfants en toilette pare... Derrire eux,

des voiles blancs de


grise, qui

femmes entourent
sol

une fume

monte du

vers les bran-

AU MAROC.

288

ches...

Nos Arabes nous expliquent que


fte et

c'est

jou?

annuel de grande
les coliers

de dnette sur l'herbe pou?


ils

de Mkinez:

sont

aujourd'hui en

partie de

campagne, tous dans leurs beaux habits;


au fond du tableau reprcette

ces voiles blancs aperus

sentent les mres qui les ont accompagns;

fume

est celle

du souper champtre qu'on


vont repartir, pour tre
la

vient

de leur prparer sur la mousse; et prsent leur


dnette est finie
trs
;

ils

ren-

dans

la ville

avant

tombe de

la nuit.

Je crois que c'est

une des choses

les
les

plus imprplus mlan-

vues, les plus charmantes et aussi

coliques que

j'aie

rencontres
enfantine,

au
l'clat

cours de

mon
petits

voyage,

cette

fte

de ces

burnous aux nuances


fine et rase

orientales, s'agitant sur l'herbe

de ce parc dsol.
* *

Au

sortir

de ces murs

et

de ces oliviers, tout


rapproche,
trs

coup Mkinez reparat,


de nous,
et d'aspect

trs

prs

immense, couronnant de sa
les-

grande ombre une suite de collines derrire


quelles le soleil se couche.

Nous ne sommes plus

spars de la ville que par


fouillis

un ravin de

verdure,

de peupliers, de mriers,

d'orangers, d'ar17

290

AU MAROC,

bres quelconques l'abandon,

qui ont tous leurs

teintes fraches d'avril. Trs haut, sur le ciel jauni,

se profilent les lignes des

remparts superposs,
minarets, les tours
crneles,

les

innombrables terrasses, mosques,


les

les

des
et,

formidables casbahs

au-dessus de plusieurs enceintes de


toit

forteresse, le

en faence verte du palais du sultan. C'est en-

core plus imposant que Fez et plus solennel. Mais


ce n'est qu'un grand fantme de ville,

un amas de
peine cinq
juifs.

ruines et de dcombres, o habitent


lu six mille mes, Arabes, Berbres

ou

Depuis
disaient

la halte

prolonge de midi, nos gens nous


arriverions
effet,

que

nous
Et en

pour l'heure
nous

du

Moghreb.

juste

comme

parais-

sons, le drapeau blanc de la prire se hisse tous


les

minarets;

le

Allah ak'bar!... retentit en clasur toute l'tendue de


la
ville

meur d'pouvante
sainte,

jusque

sur les

campagnes mortes
cris

d'alencet

tour... Et,

travers

ces longs

lugubres,

Allah, que ces


ce

hommes
grand

implorent, nous
terrible,

parat en

moment

si

et si

que nous vou-

drions nous prosterner nous aussi sur la terre,


l'appel des

Mouedzen, devant
* *

sa

sombre

ternit...

Le cavalier que nous avions envoy en

estafette

AU MAROC.

29\

revient au-devant de nous, ayant

vu

le

pacha, ayant

reu ses ordres pour le lieu

de notre campement

il

va nous conduire

ce sera en dehors des

murs

naturellement.

A
de

la suite

de ce guide, nous franchissons

le

ravin

vert, le dlicieux fouillis d'arbres


la ville,

qui nous spare

Puis, longtemps,
les

longtemps, nous con

tournons, sans entrer,

vieux remparts

cr-

neaux;
teur, et

ils
ils

ont cinquante ou soixante pieds de hausont tout rongs par la base, tout lzards,

tout

caducs.

Dans

l'espce

de

sentier

de ronde

fue nous suivons, personne ne passe; tout au plus


rencontrons nous trois ou quatre mendiant*, effonrs

comme
hideux

des cadavres dans 2s coins de baset

tions;

effrayants

sou3 des burnous en

guenilles; pouilleux

couverts

de gales corches,
il

je

ne

sais

quelles lpres. Par terre,


le

y a des

botes

mortes moiti dvores,

ventre ouvert

en grand billement de vertbres, mulets, chevaux

ou chameaux
pills

et

des

ossements
et des tas

partout,

paret

par

les chacals,

de dtritus

de

pourritures.

Enfin
terrain

cinq cents mtres d'une porte, dans un


et dsert,

nu

sem de

ruines, de trous, de
:

pierres boules,

on nous arrte

nous somme*

vriv* au lieu assign pour notre demeure.

202

Al)

MAROC.

C'est
ici

au pied d'une de ces murailles gantes qui,


Fez, s'en vont se perdre

comme

dans

la

cam

pagne, sans qu'on puisse comprendre quelle a t


jadis leur raison d'tre. Et l, bien vite,

nous

fai-

sons monter nos maisonnettes de

toile,

au crpus-

cule jauntre, tandis que quelques gouttes de pluie

commencent

tomber de gros nuages subitement


le ciel.

rpandus dans
L'crasante

muraille
est

laquelle

nous

adossons
hauts

notre petit

camp
bants

perce

d'une srie de

portiques, les uns moiti bouchs en maonnerie,


les

autres

sur

la

campagne noire
va

et

peu
en

sre. Et cette muraille s'en

l-bas, l-bas,

suivant une pente ascendante, jusqu'aux remparts

de Mkinez, jusqu'
est,

la

porte la plus proche,

qui
ville.

parat-il, une des principales entres de la

Aucune route ne mne

cette porte,

cela va sans

dire; personne n'y entre, personne n'en sort; rien

ne semble

vivre, et, depuis cette

grande prire de

tout l'heure, nous n'entendons

aucun mouvement,

aucun

bruit, pas plus

que

si

tout n'tait alentour

que dcombres abandonns.


Elle
est extrme,
la

mlancolie de ce bout de
d'ici,

remparts que l'on aperoit


hauteur, avec

couronnant une

un vieux minaret au-dessus,


ville qui,

r&

mlancolie de cette porte de

comme

une

MAROC.

293

dcoupure noire, encadre dans son ogive pointue

un

petit

morceau jaune du

ciel

encore lumineux...
et cette

Ce bout de rempart, ce minaret


c'est tout ce

ogive,

que nous voyons ce

soir

de Mkinez,

la ville sainte...

D y a
pour
nuit

prs de notre

camp deux
chameaux.
nous

fontaines en

ma-

onnerie, extrmement antiques, avec


faire

des bassins
la

boire

les

Pendant que

tombe tout
y

fait,

allons, la lueur
;

d'une

lanterne,

faire provision d'eau frache

elles sont

ornes de dlicieuses arabesques


s'en vont
...

festonnes,

qui

en

poussire...

Arrive,

mont sur un beau

cheval,

et

pr-

cd d'un grand fanal ajour,


la ville.

le fils

du pacha de
bienvenue
:

C'est

pour nous souhaiter


les

la

et

nous prsenter

excuses de son pre

il

est

ab-

sent, ce vieux saint personnage; depuis

deux mois,
les

la

tte

de

ses

cavaliers,

il

combat contre
la contre.

terribles

Zemours, qui dsolent


fils,

Lui. le

est trs jeune, trs

aimable;

il

nous

annonce une mouna abondante, des couscouss tout


chauds
qu'il

va nous envoyer

et aussi des sol-

dats pour nous garder jusqu'au jour. D'abord voici

deux

petits

nons qui

le suivent,

chargs, l'un de

294

AU MAROC.

charbon de
faire cuire
Il

bois, l'autre

de branchages, pour nous

des poulets sur l'herbe.


sous notre tente, nous contant des

reste assis

histoires.

Cette muraille,
il

au pied de

laquelle

nous sommes,

ne peut pas trop nous dire quoi


il

elle a servi jadis;

sait

seulement que
fit

Mouleyy a
trois

Ismal, le sultan cruel, la

construire,

il

cents ans.

Du

reste, la belle

poque de Mkinez
fut le plus

remonte ce Mouley-Ismal, qui


rieux sultan du Maroc.

glo-

Aprs
visiter,

le

jeune pacha, un juif

vient

aussi

nous

dans

la nuit dj trs noire,

prcd d'une

escorte et d'un grand fanal. Malgr sa robe brune

toute simple,
ville.

il

est,
est,

nous

dit-on,

le

plus riche de

la

Sa figure

d'ailleurs, distingue, rgulire


Il

et

extrmement douce.

avait t, depuis quelques

jours, averti de notre arrive par

un courrier d'un

de ses coreligionnaires
qui,

de Tanger, M. Benchimol,
la

durant

tout

le

voyage de

mission,

s'est

montr pour chacun de nous d'une inpuisable


obligeance,

et

il

vient

trs

courtoisement se
lui

mettre notre disposition.

Nous
et,

promettons
il

pour

demain

notre

visite,

en hte,
les

s'en

retourne, de peur de
portes des remparts.

trouver fermes

vieilles

Autour de nos

tentes,

le sol

est ingal, exfoli*

AU MAROC.

295

comme aux
il

abords des

villes trs

anciennes;

il

a des entres de souterrains, des crevasses; surtout

y a des bosses de gazon assez singulires, don

nant

rflchir.

Il

faut mille prcautions


soi,

pour

faire

seulement deux pas hors de chez


rit.

dans l'obscules

Les chacals,

les

chouettes,

tous
et

habitants

voix lugubre

des

cavernes
les

des

vieux

murs

d'alentour nous

donnent

uns aprs
quelque
cri

les autres

un

avis

de prsence,
petit

par

isol

qui

semble un

appel de la mort. Et

la pluie tomb-?,

comme

si,

aux abords de notre camp, tout

n'taii

dj pas suffisamment triste.

Huit heures
visiteurs bout

et

demie... Neuf heures... Nos deux

depuis
ce

longtemps
devait

repartis,

et

rien
ni

n'arrive

de
ni

qu'on

nous

envoyer,

mouna,

soldats de garde.

Sans doute Mki-

nez a ferm ses portes,


seurs,
et

par crainte des dtrous


la

nous a oublis dehors,

merci

de

toutes

sortes de gens et d'aventures.


qu'il

Et vraiment
et

nous trouvons

y a beaucoup de noir
couvert qui
prs des

de

silence entasss autour de nos petites maisonnettes

de

toile,

sous ce

ciel et

fait

la

nuit dou

blement obscure,
trange
ville

murailles

de

cette

morte...

Enfin, enfin, des fanaux brillent dans le lointain,


sortis sans

doute de

la

porte qui est l-haut

d-

296

AU MAROC.

coupe dans

les

remparts,

et

ils

descendent vers

nous, par l'espce d'avenue irrgulire et bossue

billent

des

cavernes;

c'est

notre
:

movna qui

nous vient, toujours lente


au
lait

et

grave

des couscouss

et

au sucre; un mouton en

vie et plusieurs

poulets

dans des cages...


ces

Nous aurions bien envie


mais cela nous

de renvoyer

pauvres btes,

poserait tout fait


ec

mal

il

faut les livrer

au couteau

la voracit de nos gens d'escorte.


D'autres fanaux encore apparaissent sur la hau-

teur, et descendent vers

nous

une troupe arme,


tienet,

jouant du tambourin. Ce sont les soldats qui

nent pour nous garder jusqu'au lever du jour;

voir

comme

ils

sont

nombreux

le

au

moins

quatre-vingts
est

on

peut juger que


le

jeune pacha

bien prudent, ou que

lieu

a bien mauvais

renom.
Ils

s'asseyent en

cercle,

autour de nos
les

tentes,

sur l'herbe suspecte ou sur


et

vagues choses noires,


se
Ils

commencent chanter pour

tenir

en

veil,

en se faisant face deux deux.


qu'au matin
;

chanteront jusles

c'est l'usage

pour tous

gardes noc-

turnes qui font consciencieusement leur service, et


il

faudra nous arranger pour dormir

comme nous

pourrons au milieu de ce chur sauvage qui n'aura


jamais de trve.

LV MAROC.

297

Vers minuit, leur musique tourne un charivari


tout fait

irrvrencieux.

De garder des

nazails

rens

cela les a
ils

mis en gaiet moqueuse;

ne

chantent plus,
roc
cris
:

imitent toutes les btes du Ma-

des cris de chien, des cris de chameau, des

de poule qui pond, ou


Alors je

de pure fantaisie.

mme des hurlements me lve, trs furieux.


sa tente le
lui

ttons

je

m'en vais

rveiller sous
et,

vieux cad responsable,


fanal,

ensemble,

portant

un

moi une cravache, nous

faisons le tour des

gardes, avec force menaces


diates,

de corrections

imm-

de plaintes au pacha, de bastonnade, de prisilence se fait, docilement...

son

mme. Le

.*.

Une heure du matin


est apporte, plus

Une seconde mouna nous


la

pompeuse que
de
dessert,

premire

d'im-

menses couscouss
gteaux,
des

des

pyramides de
et

mannequins d'oranges, du th
:

des

pains de sucre
les

le

jeune pacha a tenu


d'escorte
se

faire bien

choses. Nos

gens
fte

relvent, pour
finis-

recommencer une

tout casser, et nous

sons par. nous endormir...


17.

xxxin
MKINZ
Lundi matin 29

avril.

En nous

veillant sous le ciel sombre,

nous nous

apercevons que nous tions camps dans un cimetire:


le

cimetire des pauvres, probablement; pas

de

pierres

tombales,

mais des

bosses

de gazon

parses autour de nous, les unes trs anciennes, les


aulies encore fraches. Et nous avons

dormi sur

ces

morts.

Pas plus de mouvement qu'hier, aux abords de


cette ville
;

>ur la hauteur l-bas.

dans

la

grande

ogive d'entre qui s'ouvre au milieu des remparts,


rien de

vivant ne se montre, et
tout de
suite,

le

morne

dsert

commence

au pied des longs murs.

Vers huit heures, cependant, apparaissent trois ou


quatre juifs, reconn ai stables de loin leurs robef

AU MAhOC,

noires; sortis de cette porte, les voici qui descen-

ient

vers

notre

camp par
broderies

les

terrains

gristres,
offrir

exfolis et

sems de pierres.

C'est

pour nous
qu'ils

des bijoux, des


ballent par
terre,

d'autrefois,

dles

sur l'herbe humide,

parmi

piquets et les cordes de nos tentes.

Neuf heures.

Un

cavalier

tout poussireux,
&

qui semble avoir couru grand train, nous arrive

Fez;

il

nous apporte ce que nous attendions pou!


:

pntrer dans la sainte ville

des lettres

du

sultan
le

adresses au pacha et aux aminns, nous donnant


droit de circuler et

de visiter

les jardins

mystrieux

d'Aguedal.

Alors nous faisons seller nos mules

et,

par Tes

pce d'avenue grise, nous montons vers cette grande


porte qui depuis hier attirait nos yeux.

Passant enfin sous la haute ogive encadre d'ara-

besques

et

de faences, nous faisons notre entre

dans Mkinez.
D'abord
des
fondrires,

des

ruines

d'autres

remparts, d'autres enceintes,


lantes, dmolies,

d'autres portes croula

images de

dsolation et de la
habitants,
pla-

vtust

dernires.

Quelques rares

300

AG MAROC.

qus dans des recoins de murs et vtus de bur-

nous de
regardent
mfiance.

/a

mme
entrer

couleur que

les

pierres,

nous
vague

avec

une

expression

de

Des rues plus larges, plus droites qu' Fez;

l'as-

pect d'une ville plus majestueuse, mais plus dla-

bre encore et plus ensevelie.


grises, des

De grandes mosques
les

minarets immenses, dominent


les

places
les

dsertes. Et sur toutes

terrasses,
les

sur

tous

murs
portes,

lzards,

sur

tous

couronnements
et

de

poussent

de

hautes herbes

des

fleurs

sauvages, rsdas et pquerettes, en jardins *ouffus

ou en guirlandes retombantes

tout

un

parterre

de fleurs blanches et jaunes recouvre l'ensemble de


ces ruines.

Par de

petites ruelles

votes

qui
le

descendent,

nous nous faisons conduire chez


pour

jeune pacha,
est
le

lui

remettre la lettre du

sultan, qui
cette

ssame

nous donnant accs dans


sa maison, les

ville

Aux abords de
dcrpits,

murs ne sont plus


chaux absolument
ne garnissent

mais recouverts de
et les

immacule,
plus
les

plantes sauvages

toits.

Plusieurs

graves personnages sont


attendant une audience;

assis l
ils

sur des pierres,

sont draps tous dans ces blanches mousselines


et

de laine que retiennent des cordeliros de soie

AU MAROC.

30i

qui voilent
rose.

des robes

de dessous en drap bleu ou

Le jeune pacha nous

reoit

au

seuil

de sa porte;
il

en murmurant une bndiction


d'abord
lui
le

pieuse,
lettre

baise

sceau
;

du
puis

sultan sur la
il

que nous

prsentons

la lit et se

met nos ordres


lui

pour nous mener ces jardins d'Aguedal, que


seul a le droit de faire ouvrir.

Quand voulons-nous
:

nous mettre en route?


de suite,
sur

lui

Nous rpondons

Tout
et,

n'ayant pas de temps perdre,

un

signe,

on court

chercher son cheval.


tenu

Presque aussitt on l'amne, au galop,

en

main par deux


la petite
la

esclaves noirs, rtif et superbe dans

rue troite o ses coups de pied font voler


Il

chaux des murs.

est

blanc,

longue queue

tranante.

La

selle et la bride,

en soie vert d'eau,

sont brodes d'or.

A
dans
qu'il

la suite
la ville

du jeune pacha, nous nous enfonon?


morte, dans
les

dbris

de Mkinez,

nous faudra traverser dans toute sa longueur,


jardins

le palais et les

du sultan tant
s

trs

loin,

du

ct
le

oppos. Les rares passants

inclinent devant
le

jeune chef, ou s'avancent pour baiser

bas de

ses burnous.

Toujours des enceintes nouvelles, de formidables

remparts crneaux, puis des espaces vides,

des

302

AU MAROC,

ruines dont
railles toutes

le

plan

est

incomprhensible.

Mu-

sapes par la base, tenant debout on


air

ne

sait

comme, mais gardant un


et

imposant quand

mme,
Vers
raille

farouche, avec

leurs

proportions exces-

sives et leurs hauts bastions crnels.


le

centre,

nous arrivons en

face d'une
les

mu-

plus

grande encore que toutes


et

autres,

infiniment haute

longue, dont

les

bastions carrs

s'alignent en perspective fuyante, imitant les

sept
ville

tours

de

Stamboul

elle

forme une autre

dans

la

ville,

plus mure, plus impntrable. Nous

sommes

sur

une

sorte

d'esplanade,

d'o l'on
des
ter-

domine des
sries

lointains
lzards,

tranquillement

tristes,

de murs

de minarets morts, de
il

rasses vides.

Autour de nous, cependant,


:

y a un

peu plus de monde

des

gens encapuchonns de

burnous couleur de pierre;

et

un

groupe de
d'or d'ex-

femmes

juives

non

voiles,

toutes

pailletes

sur velours
traordinaires

bleu et rouge, qui

sont
sur

comme

poupes

clatantes

l'uniformit

de ces gris neutres. Et ce moment, du bout d'une


rue dserte, nous voyons de loin arriver des cavaliers

qui semblent fatigus d'une longue route,


signes,

le

et

qui nous font des

nous crient de noui

arrter, accourent nous...

Ah!

ce

sont nos cadeaux,

les

cadeaux que

O MAROC.

sultan nous envoie!!! Qu'Allah soit

lou, nous n'y

comptions certainement plus.

Pour
cheval

le

gouverneur d'Algrie,

il

y a un beau
lui

pommel, que nous serons chargs de


;

conduire
la

et

pour nous, une norme caisse cloue,

charge d'une mule. Nous renvoyons ces cavaliers

notre camp,

en

dehors des remparts, o nous

retournerons tout l'heure pour dballer ces choses


prcieuses.
bruit

Maison

a fait cercle autour de nous,

le

de ces prsents

du souverain

s'est

rpandu

sur la place, et voici maintenant qu'on nous consi-

dre avec respect

comme
trs

de grands chefs.

Plus

tard,

dans

longtemps, dans
reverrai
sait
si

l'aveni

crpusculaire,

quand
calife,

je

chez

moi

ces

cadeaux
jusqu'

du
la

qui

je

me
jour,

rappellerai
et

fin
ils

au milieu de quel dcor trange

lumineux

me

sont apparus
le

un

sur

cette

place de Mkinez, devant


Ismal, le sultan cruel...

palais dsert de Mouley-

Nous dirigeant vers


contournoDs toujours
la

les jardins

d'Aguedal, nous

funbre muraille grise, qui


le

pointe l-haut ses crneaux aigus vers

ciel

bleu.
la

prsent, nous

sommes

sur une autre place,

plus grande et la plus centrale de Mkinez,

qu'en-

tourent des

minarets

et

de

vieilles

maisons sans
ici,

fentres, recouvertes de

chaux blanche. Et

dans

30i

AL MAROC,
1

la

monotone muraille que nous longeons depuis

si

longtemps, une merveilleuse porte de palais, toute

brode de mosaques, s'ouvre,


attestant

comme une
sultan

surprise,

que ce
le

lieu,

aux aspects effroyables

de

prison, a t
raffin

repaire d'un
artiste

magnifique,
luxe rare. Et

comme un

dans son

devant cette porte, au milieu d'un large rayon de


soleil

qui l^mbe et dessine

terre les dentelures

noires des crneaux, s'agite

un groupe de
tout

cavaliers

invraisemblables,
leurs

qui

paraissent

petits

sur

chevaux

selles

de velours, qui rient gaiement


et

avec des voix enfantines,


lieu d'tre blancs

dont

les

burnous, au
les

comme
les

c'est l'usage

pour

hom-

mes, sont de toutes


vives et
les

nuances connues,
:

les plus

plus fraches

c'est

une troupe
ce

d'coliers
petits

qui continuent la fte d'hier,

sont des

aminns,

des

petits
selles

pachas,

en

beaux

costumes,
;

monts sur

les

de gala de leurs pres

c'est

une joyeuse cavalcade d'enfants qui s'organise au


milieu de ces ruines,

admirable de couleur dans


fond crasant et sombre
je

ce rayon de soleil, sur le

de ces

murailles

de palais. Et

crois

que

ce

tableau inattendu, dpassant encore tous les autres,

me
que

restera
j'aie
I

dans

les

yeux

comme

le

plus oriental

vu dans tout

mon

voyage au Moghreb...

Oh

derrire eux, quelle tonnante et mystrieuse

AD MAROC.

305

merveille,
ces

que

cette

porte de
I

palais,

ouverte dans
ils

immenses remparts

Et

comme

sont char-

mants

tous, et bizarres, ces coliers sur leurs chevaux!

En
ou

voici
six

un
;

tout petit, qui peut avoir au plus cinq


il

ans

est

en

burnous d'un rose saumon,


;

sur une selle de velours vert

il

monte un grand
lui jette
il

cheval qui hennit, qui se cabre, qui

la

figure toute sa crinire blanche bouriffe, et

n'a

pas peur,
droite
et

il

sourit,

promenant

ses
si

beaux yeux de

de

gauche pour voir


il

on

le

regarde;
su-

quel dlicieux petit tre

est et quel cavalier

perbe

il

deviendra plus

tard...

Cette porte, qui fut celle


le

du sultan Mouiey-Ismai

Cruel, coniemporain de Louis XIV, est une gigan-

tesque ogive,
et

supporte par des piliers de marbre,


festons

encadre de

exquis. Toute

la

muraille

d'alentour, jusqu'en haut,


fate, est

jusqu'aux

crnelures du

revtue de mosaques de faence, fines et

compliques

comme

des

broderies prcieuses. Les


et

deux bastions carrs qui, de droite

de gauche,

flanquent cette porte, sont aussi couverts de mosa-

ques semblables
piiiers

et

reposent

galement
toiles,

sur

des

de marbre. Des rosaces, des


fin

des

emmyeu

lements sans

de lignes brises, des combinaisons


ies

gomtriques inimaginables qui droutent

comme un

jeu

de

casse-tte,

mais qui tmoignent

306

AD MAROC.

toujours

du got

le

plus exerc et le plus original,

ont t accumuls

l,

avec des myriades de petits

morceaux de
en
relief,

terre vernisse, tantt

en creux, tantt

de faon donner de loin cette illusion


et

d'une toffe broche


roitante,

rebroche, chatoyante, miaurait tendue

sans prix,

qu'on

sur

ces
si

vieilles pierres,

pour

rompre un peu
le

l'ennui de

hauts remparts. Le jaune et

vert sont les nuancts

qui dominent, dans ces bigarrures de toutes couleurs;

mais

les pluies,

les sicles

qui se sont succd,


cela,

les

soleils

qui ont recuit tout


les

se son4, chargs de

fondre ces teintes, de

harmoniser, de donner

l'ensemble une patine chaude et dore. Des bandei

sombres,

comme

de larges rubans de deuil tendu


et

horizontalement, traversent
ries vertes

encadrent ces brode-

ou jaunes

ce sont des inscriptions reli-

gieuses, caractres arabes enrouls,

patiemment ex-

cutes en mosaques de faence noire. Et, le long de


la

bande suprieure, des crocs de


tals des

fer,

semblables

ceux que l'on voit aux

bouchers, sortent

du mur pour
ttes

recevoir, l'occasion, des ranges de

humaines...
route, toujours vers
ces

Nous continuons notre


jardins

d'Aguedal;

longeant encore l'interminable

muraille, nous rencontrons d'autres portes mosa-

ques, d'autres sries de bastions et de crneaux. De

AL MAROC.
1

807

plus en plus, nous

sommes dans

les rgions

aban-

donnes, dans
dsertes,

les ruines. D'autres places,

immenses,

entoures de remparts qui

semblent des

enceintes de villes dtruites; je ne sais

combien encore

de portes
croulants.

dmanteles, d'ogives

brises, de

murs

Personne nulle part, que


les

des cigognes

perches sur

ruines et regardant de haut la dso;

lation d'alentour

un

air

d'abandon encore jamais

vu

ailleurs.

Des
pierres,

espaces
creuss

vides,

sems
trous

de

dcombres,
de

de

de

profonds,

grottes,

d'oubliettes.

Des champs de bl quelquefois, entre

de hauts murs imposants qui ont d jadis enfermei


des choses
si

caches. et

l,

au fond d'enclos o

nous ne pntrons pas, apparaissent, au-dessus de


la

monotonie des remparts crnels, de grands


et

toits.

en faence verte, garnis de mousse


vages
:

de fleurs sau-

palais des sultans passs, dont

on a ferm

les portes

aprs la mort

du matre (un sultan noule

veau ne devant jamais habiter


prdcesseur),
et

mme

lieu

que son

qu'on

laisse

lentement dtruire

par
l't

les sicles...

Et sur tout ce chaos de dbris, que


le

chauffera bientt
et

son

soleil

torride, c'est

toujours

partout la
:

mme

exubrante profusion

d'herbes et de fleure
rettes,

de vrais parterres de pque-

d'anmones,

de pavots rouges,

de pavots

308

AU MAROC.

blancs, de pavots
rels,

roses

d'immenses jardins natu-

dlicieusement tristes...
allons toujours, conduits par le jeune pacha,

Nous
trottant
d'or.
ville

derrire

son cheval
si

harnach de vert

et la

Nous ne savons plus


ou dans
les

nous sommes dans

champs;

la
il

limite des ruines est

mal dfinie; autour de nous


pans de murs inachevs
ber de vieillesse qui
se
:

y a encore de grands

et

cependant prs de tom-

caprices de diffrents souverains

sont succd,

puis qui ont

disparu dans

l'abme ternel avant d'avoir pu finir leur uvre

commence. De longues
s'en

lignes de remparts crnels

vont se
et
les

perdre

on

ne

sait les

parmi
de

les
la

halliers

herbages, dans

lointains

campagne

dserte...

.%
Les
jardins

d'Aguedal

Quel

lieu

dsol

quel

aspect de tristesse
ce

inattendue
se

mme
et

aprs tout
ici

que nos yeux

sont

habitus

voir

de

funbre!

D'abord une porte djete


un
air

vermoulue,
bout d'un
:

qui s'ouvre avec

clandestin

au

sentier d herbes, dans de hauts remparts

l'appel
tire les

du pacha, un gardien barbe blanche nous


verrous
intrieurs
et
les

referme

derrire

nous

AT MAROC.

quand nous sommes

passs.

Une premire

enceinte,

espce de prau del mort, toujours entre dos

murs

d'au moins

cinquante pieds de hauteur, puis une


verrouille

seconde
enceinte,

porte

de

fer;

une

seconde
enfin les
saisis

une autre porte encore,

et

jardins nous apparaissent... Nous restons


la

devant

nudit

immense d'une espce de


rase

prairie

sans fin l'herbe

seme de marguerites, o

paissent l'tat sauvage des troupeaux de chevaux


et

de bufs, o courent dans

le lointain

des bandes

d'autruches, vides
gisent
;

et

o des ossements, des carcasses


a

sur

terre.

De

jardins,

il

n'y en a

point

peine quelques arbres l-bas, dans

un

vieil

enclos

formant

verger;

autrement,

rien

qu'une

prairie triste et

mure,

si

tendue pourtant que sa

muraille grise s'en va se perdre l'horizon, semble


n'tre l-bas

qu une

ligne entourant la plaine

ces

troupeaux sont pars. La campagne au del, abso-

lument
dirait

solitaire, est verte


site

sous

un

ciel

sombre on
;

quelque

des pays

du Nord, dans une


quelque parc

contre

sans villages

et sans routes,

de manoir dans une rgion abandonne. Ces chevaux,


ces

bufs,

ces petites marguerites blanches


il

dans

l'herbe, rappellent aussi nos climats, et

y a

mme
qui es!

a et l des flaques d'eau o chantent les plus ordinaires grenouilles.

Ce qui surprend

alors, ce

310

kl MAROC,

la

seule note
ct

dissonante,

exotique,

c'est

ce

chef

arabe

de nous
elles,

et ces

autruches, circulant

comme
car

chez

sur leurs longues jambes minces.

Si le lieu

est triste,

au moins

n'est-il

pas banal

sans doute

bien peu

d'Europens ont pntr

dans ces jardins du sultan.

Nos mules marchent avec une certaine


elles

hsitation;

ont

peur

de ces
ensuite

carcasses mortes,
elles

couches

dans

l'herbe;

reculent

devant une

bande d'autruches, qui s'approchent pour nous voir


en tendant leur long cou chauve, puis qui se saurent.

en se dandinant sur leurs hautes pattes.


la

Nous avons
devenues
trois

curiosit de

savoir ce que
offertes

sont
le

juments normandes

par
il

gouvernement franais

Mouley -Hassan,

quatre ans environ, l'occasion d'une prcdente

ambassade,
vrir,

et

nous nous avanons pour


ces

les

dcou-

parmi tous

chevaux qui sont

l.

Enfin, nous les reconnaissons, ces trois


des, groupes bien prs les

normanl'cart

unes des autres,

de leurs semblables
part

et faisant

visiblement bande
petit

Chacune
;

d'elles
et cela

son

poulain,

fil?

d tranger

nous tonne de voir ces

btes,

au bout de quatre annes, se rappeler encore leur


origine
airs

commune,

vivre ainsi

ensemble, avec des

de comprendre leur exil...

AU MAROC.

311

Ensuite nous longeons


visiter
trois

les

murs

d'enceinte, pour

ou quatre constructions anciennes qui


distances
les

y sont adosses, de grandes


des autres
rs de
:

unes

ce sont des kiosques de jardin, entou;

quelques cyprs noirs


et
;

ils

ont des vrandas


vit illes

donnant sur l'Aguedal


colonnades
depuis des
sous
les

soutenues par de

charmantes
sicles,
ils

abandonns
d'une

peut-tre

sont

tristesse

funbre

couches de chaux amonceles qui effacent


Les portes en sont verrouilles,

leurs arabesques.

condamnes,

ou

mme mures

de pierres.

Sans

doute des sultanes, des belles clotres et invisibles,


Bont

souvent

venues jadis

s'asseoir

devant

ces
illu-

kiosques, sous ces colonnes, pour se donner des

sions de libert en contemplant les lointains de ces


prairies de marguerites... Et de mystrieux

drames

d'amour ont d
crite
.

se

passer

l,

qui ne seront jamais

Au

sortir des jardins d'Aguedal, le

jeune pacha

nous ramne par d'autres chemins, travers des

dpendances intrieures du
gigantesques

palais, toujours entre les

murailles crneles,

d'une

hauteur

excessive, qui donnent tout ce lieu son caractre

d'impntrabilit farouche. Les cours, les avenues,


les places,

sont toujours vides et mortes.

La couleur

d'ensemble de tous ces remparts, de toutes es ruines

312

AU MAROC.

est le

jaune terreux marbr de brun rouge


est
les

la cfiaui

employe Mkinez
d'ocre, et
soleils,

gnralement mlange
annes,
les

puis surtout,

pluies,

les

les lichens,

ont rendu tout cela


sol.

les teintes

primitives des

rochers et du
;

Ces dpendances

du

palais

sont immenses

dans des bas-fonds, o


traversons des vergers

coulent des ruisseaux, nous


incultes, qui

sont des

fouillis dlicieux d'orangers,

de grenadiers, de figuiers

et

de saules.

Les belles

sultanes captives ont de quoi s'garer sous la ver-

dure

et

peuvent se

faire

des

illusions de

bois

sauvages.

Dans toutes
des cactus
talent

les crevasses

des remparts

poussent

nopals,

grands

comme
jaunes

des arbres, qui


et leurs feuilles

au

soleil leurs fleurs

rigides, semblables des raquettes bleutres. Et des

quantits de cigognes, immobiles sur une patte au


fate

des crneaux, nous regardent de haut passer.

Le jeune pacha nous mne voir une pice d'eau


artificielle,

destine au bain des


le

dames du harem,
faire

et

sur laquelle

sultan

compte
lui

naviguer

le

canot lectrique que nous


lac carr,

avons

offert. C'est

un

de

trois

ou quatre cents mtres de


il

long.

Sur

trois

de ses cts,

est

entour d'une sinistre

muraille crnele de soixante pieds de haut, qui se


reflte et se

renverse dans l'eau immobile, donnant

AU MAROC.

313

une fausse impression de profondeur. La quatrime


face

communique, par un quai


la

dall

de pierres,
palais.

avec

grande esplanade vide qui mne au

C'est l

que nous nous promenons, absolument seuk


nos

toujours,
sries

yeux embrassant de tous cts

des

de formidables remparts, qui se superposent,


se

se croisent,

ddoublent,

et

nous enferment.

Au-dessus de ces vieux murs lzards, que chauffe


prsent le soleil de midi, apparaissent de nouveau
les toits

couverts d'herbages des palais des anciens


abritent peut-tre encore de m.rveil-

sultans

qui

leux dbris jamais

vus;

et

au del, un

fouillis

plus lointain de terrasses, de mosques, de minarets,

de murs lzards

et

croulants

toute la dsolation
le ciel

solenneMe de Mkinez, tage sur

morne.

Une musique de

cigales sort des vieilles pierres,

et toute la surface

du

lac

mur
des

est

pique de
de

petits

points

noirs,

qui

sont

ttes

grenouilles

chantant pleine voix dans

le silence

des ruines...
l- bas, au-

Une
dessus

seule construction neuve

marge
palais

des vieux

murs

c'est le

du sultan
de faence

actuel, blanc

comme

neige, avec

un

toit

verte et des auvents bleus. Le sultan ne passe gure


l

qu'un mois chaque


et

anne, oblig

de

rsider

davantage Fez
tales
;

Maroc, ses deux autres capiest

mais ce palais

habit en ce

moment

par un

314

AL MAROC.

dtachement de

dames

du harem qui ont

quitte

Fez la semaine dernire


t

et qui,

bien entendu, ont


derrire

soigneusement

squestres

plusieurs

murs avant notre

arrive dans les jardins.

Au moment o nous nous


un groupe de lavandires
anneaux d'argent dans

loignons pour partir,

noires,

ayant de grands

les oreilles, sortent


:

du

palais

avec des paquets de linge sur la tte


des belles
laver

les

chemises
mettent

dames

invisibles,

qu'elles

se

nonchalamment dans

le lac,

en chantant des

chansons de leur pays...


Je ne sais
chir

combien d'enceintes
aller,

il

nous

fait
;

fran-

pour nous en
il

combien de portes
faire,

ni

com-

bien de dtours

nous faut
soleil

entre d'normes

remparts calcins de
il

o poussent des cactus.


sortir

se trouve
la

que nous allons prcisment

par

merveilleuse porte en mosaques de Mouley-

Ismal,

admire ce matin. Nous passons sous son


dans son ombre, entre
ses piliers
soleil,

ogive,
et

de marbre,
sur la place

nous voici dehors, au grand


ville.

centrale de la
l,

Des groupes d'Arabes qui sont

apercevant leur pacha entre nous deux, s'avan-

cent et s'inclinent profondment,


ns... Jadis, les petites sorties

presque proster-

du matin de Mouleyquelque chose

Ismal. sans apparat, devaient tre

dans ce genre.

AU MAROC.

315

* * *

Sur

cette place,

nous remercions

le

pacha

et lui

disons adieu
juifs,

pour nous

diriger vers la ville des

faire la visite

promise notre ami d'hier au


de toutes ces grandeur?

soir.

Cela nous changera

mortes.

Pour arriver

cette ville des juifs,

il

faut traverser

des quartiers plus habits. D'abord celui des mar-

chands de bijoux, o des deux cts de

la rue,

dans

des petites choppes en forme de bote, de bizarres


talages d'argent et de corail brillent sur de vieux

dressoirs

en bois grossier.

Et

puis une rue trs

particulire, longue, droite et large

comme un

bou-

levard,

borde de maisonnettes sans


pierre
;

toits, pareilles

des cubes de

elle

monte vers une


tombeau d'un
ciel

colline

au sommet de
coupe sur
le

laquelle le

saint d-

bleu

cru

du

sa coupole

peinte,

Qanque de deux hauts palmiers minces.

l'extrmit de cette rue, s'ouvre la


Et,

porte des

Juifs.

aussitt cette porte franchie, tout change

d'aspect

brusquement,

comme

si

on

tait l

dans

un autre pays o, sans

transition,

on aurait

t jet.

Au

lieu de

l'immobilit et du silence, un grouille;

ment compact

au
et

lieu

des

hommes

bruns, qui

marchaient lents

majestueux, draps

dans des

316

AU MAROC.

iaines blanches,

ici,

des

hommes
dans

ples

ou

ross, en

longues papillotes et coiffs de calottes noires, qui

vont
des

tte basse, triqus

des robes sombres;

femmes
des

non

voiles, qui sont trs blanches et

ont

sourcils
frais

minces
roses,

une quantit de jeunes


l'expression
trop dense, qui
le

liacins,

et

effmins,

ruse et craintive.
touffe

Une population
troit,

dans ce quartier
ne
lui

en dehors duquel

sultan

permet pas de vivre. Des ruelles enet

combres de marchands,

par terre toutes sortes


;

de dbris, d'pluchures, d'immondices

cause du

tassement, une malpropret qui tonne,


celle des rues arabes,
la

mme aprs

et des

puanteurs sans nom,


la gorge.

fois acres et fades,

vous prenant

Voici notre
rencontre,
foule

ami

d'hier au

soir qui vient notre

averti

sans doute

par
Il

la

rumeur de

la

saluant notre arrive.

a toujours sa

jolie

figure douce,
il

mais vraiment, pour un millionnaire,


:

est bien

mal mis

une robe fane, unie, incolore,


pour ces
juifs

quelconque.

C'est l'usage, parat-il,

riches d'affecter dans la rue ces airs simples.

La
toute

porte de sa
petite,

maison

est bien

modeste

aussi,

toute

basse,

au bord d'un ruisseau

plein d'ordures...

Mais, au dedans, nous nous arrtons saisis devant

un luxe

trange, devant

un groupe de femmes cou-

ad maroc.

3:7

vertes d'or et de pierreries, qui


riantes,

nous accueillent souet

au milieu d'un dcor des Mille

un? Xuits.

ciel

Nous sommes dans une


ouvert,
avec,

cour intrieure,

tout alentour,

une colonnade

et des

arcades denteles. Des mosaques miroitante^ recou-

vrent

le sol et les

murs jusqu' hauteur d'homme;


les

au-dessus,
l'infini,

commencent

arabesques

varies

les

tonnantes dentelles

de pierre, rehauset d'or.

ses de bleu,

de vert, de rouge

Les artistes
les

patients qui

ont dcor cette maison sont


les palais

des-

cendants de ceux qui sculptaient


nade,
et ils

de Gre-

n'ont rien chang, depuis tant de sicles,


leur

aux traditions d'art que leurs pres


lgues

avaient

ces

mmes

broderies de fes,

qu on admire

l'Alhambra sous une couche de poussire, appaici

raissent

dans tout

l'clat

de leur fracheur neuve.

Les femmes qui sont dans cette cour, blouissantes


sous

un rayon de
d'or, des

soleil,

ont des jupes de

velours
cor-

brod

chemises de soie lame d'or, des

sages ouverts presque entirement dors; aux bras,

aux

oreilles,

aux

chevilles, elles portent de

lourds
trs

anneaux orns de

pierreries; et leurs bonnets

pointus, leurs espces de petits casques, sont forms

avec des soies de couleurs clatantes broches d'or.


Elles sont
ples,

blanches

comme de

la cire,

avec

des yeux noirs trs cerns, et leurs banaeaux


18.

la

318

AU MAROC.

juive

noirs aussi

comme
le

des plumes de corbeau,

descendent tout plats

long de leurs joues.


est la seule

La matresse de

la

maison
soit

personne

dans ce groupe qui ne


les autres,

pas absolument jeune;

qu'on nous prsente

comme

des damet

et qui
le

doivent tre maries en

effet,

en juger par

luxe

de leurs vtements,

sont des enfants qui


dizaine

peuvent avoir en
(Chez
les juifs les

moyenne une
et

d'annes.

de Fez

de Mkinez,
et les

c'est l'usage

de

marier
torze.)

filles

dix ans

garons qua-

Toutes ces petites fes nous tendent la main, avec

de gentils sourires

l'accueil
et

de

la matresse
;

de la

maison
plus

est

cordial

mme
;

distingu

elle est la

somptueuse
son

de toutes

sa jupe de

velours
ciel,

cramoisi,

corsage
des
ses

de velours
dorures en
oreilles,

bleu de
relief,
et,

disparaissent sous
les

dans
des
des

anneaux

de

sont
grosses

enfiles

perles fines et
noisettes.

des meraudes

comme

Nous

n'tions jamais entrs dans


et toute

une grande mai-

son juive,

cette richesse

inattendue et in-

connue nous semble un


et ies

rve, aprs la misre sordide

puanteurs del rue.


les

Nous refusons de djeuner, malgr


de nos htes
;

instances

mais ou a

l'air si

heureux de nous

AU MAROC.

319

recevoir que, pour ne pas faire de peine, nous accep-

tons une tasse de th


C'est
servi
;

au premier tage que ce th va nous

tre

montons

par

un

troit

escalier

de

mo-

saques aux marches trs raides, suivis de toutes les


petites

femmes en costumes

d'idoles

traversons une

galerie suprieure festonne, ajoure, dore, et en-

trons

dans un salon dcor en


terre,

style

d'Alhambra,
coussins de

pour nous asseoir par

sur

des

velours et de merveilleux tapis.

Par

terre galement, notre th

aux aromates fume

dans des thires et des samovars en argent d'une

grande richesse.
Les fentres de ce salon sont des petits
des petites
rosaces
trfles

ou

dcoupes avec une


les

excessive

recherche

de

formes; sur
ces

murs, toujours ces


dentelles

mmes mosaques,

mmes

de sculp-

tures dont les Arabes ont l'inimitable secret; quant

au plafond, c'est une srie


petits
ait

de petites coupoles, de
il

dmes

toiles,

pour lesquels

semble qu'on
les

puis

les

combinaisons gomtriques
difficiles,

plus
les

rares et les

plus

et aussi les

mlanges

plus extraordinaires de couleurs.

Par

les

fines

dcoupures des fentres garnies de

vitraux colors, entrent des rayons bleus, des rayons

jaunes, des

rayons rouges, qui tombent au hasard

320

AU MAROC.

sur

les soieries,

sur les ors, sur les costumes cla

tants des

femmes. Et au milieu de nous, dans ub

rchaud d'argent, brle le bois prcieux des 'ndes,


qui rpand son nuage de fume odorante.

Aprs
les
a

les

trois

tasses

de th

de rigueur, aprs
de pastques

cornes de gazelle

les confitures

et les petits

bonbons de toute

sorte,

nous voulons
notre h-

dcidment prendre cong,


tesse renouvelle
telle insistance

partir.

Mais

son invitation djeuner avec une

de prire que, de guerre

lasse,

nous

disons

oui.

Alors

une expression

de vrai

plaisir

apparat sur sa figure, et les toutes petites

dames

maries font chacune un saut de

joie.
il

Avant de nous mettre


logis,

table,
trs

faut

visiter le
fier.

dont notre hte semble


les terrasses,

justement

D'abord

autrement

dit les toits,

qui

sont le promenoir habituel de la famille.

On

ose
les

peine y marcher, tant

la

couche de chaux qui


Ils

recouvre est immacule et neigeuse.

sont diviss

en diffrentes parties, d'o l'on dcouvre diffrents


aspects de la dsolation grandiose d'alentour. Et
il

de

tels

enchevtrements dans cette

ville

o,
sont

depuis

tant

de

sicles,

les

constructions

se

appuyes

et entasses sur des ruines,


si

qu'une partie
la

de ces terrasses

blanches

s'enfonce sous
forteresse

for-

midable ogive

sombre d'une

croulante.

ai:

MAROC.

324

construite l jadis par Mouley-Ismal, le sultan cruel.

De

ces

hauts

promenoirs, on

domine d'abord
air,

la

ville juive,

avec ses maisons sans

serres, tas-

ses les unes sur les autres


sion,
et

comme

par une compres-

d'o

montent d'curantes odeurs, Plus


de Mkinez, tout
le

loin, les restes

dveloppement
de
fortel'es-

incomprhensible des grandes


resses

murailles

ou de palais auxquelles, par contraste,


l'tendue ont
t

pace,
et,

donns

comme
et

plaisir;
la

au milieu

de

la plus
la

farouche
porte

de

plus

haute de ces enceintes,


aquelle
*^ rails,

merveilleuse

l'heure

par des

nous
la

sommes

sortis

tout

grande ogive brode de mosaques qui

tait

l'entre

d'honneur du

glorieux

sultan.

Puis

enfin, par chappes,


et

au del de tant de remparts

de ruines, des coins de cette campagne sauvage


les

briuands font

la loi.

Il

est

arriv,
le

nous
sultan

conte notre hte, certaines poques o


et
le

son anne taient en expdition lointaine dans

Sud,

il

est arriv
les

qu'on

s'est

vu oblig de fermer
les

en plein jour
lards

portes de

Mkinez, tant
et

pil

Zemours devenaient hardis


la

dangereux.

Toute
la file,

famille isralite est


le petit escalier les

monte avec nous,

par

raide et troit, afin de


lieu

nous

faire

honneurs de ce

de plein

air.

Les

costumes de velours

et d'or des

femmes tranchent

322

AU MAROC.
blancheur des
toutes
l.

sur l'clatante

terrasses; les
Il

petites

dames maries sont


petites

y a surtout deux
qui
se

belles-surs

de

dix

ans,

tiennent

enlaces, et qui sont bien charmantes et tranges,

avec leurs yeux trop agrandis, trop cerns, qui ne

semblent dj plus des yeux d'enfants; leus

ma

gniliques bracelets de poignets et de chevilles, qui

sont des cadeaux de noce et qui doivent leur servir


plus tard lorsqu'elles seront grandes, trop larges

prsent pour leurs

membres

dlicats, ont
elles

t atta-

chs avec des rubans. Et chez

toutes, jeunes
le petit

ru non, ce que
casque en
gaze

l'on voit

de cheveux, sous
imit avec
noire, bien

d'or,

est

de

la

soie:

deux bandeaux de
raides, encadrent
cire
et

soie

peigns, bien

leurs

joues d'une

blancheur de

deux

petits

accroche-cur,

galement en
au-dessus

soie

noire,

sbouriient
fines.

en

pinceau

de

leurs oreilles
elle est

Quant

leur vraie
invisible.

chevelure,

cache je ne

sais o,

En

promenant mes
sur
l'horizon

yeux tout

autour de

ces

terrasses,

mlancolique
et
et

en
j'ai

face

duquel ces femmes naissent


instant
la

meurent,
l'effroi

ur que

comprhension
la

de

ce

peut

tre

vie

de ces

isralites,
la

astreints crain-

tivement aux observances de

loi

de

Mose,

et

murs

dans leur

quartier

troit,

au

milieu

de

A'J

MAROC.

sette

ville

momifie, spare
gloires de la
fait

du

monde

entier...

Une des
mtres

maison
:

est

son jardin, un

jardin qui nous


carrs,

sourire

il

a bien cinq ou six

entre
;

de
de

grands
petits

murs

sont

peintes des charmilles


tiols.

orangers y poussent

Mais,

vu l'extrme

raret

de

l'espace,

il

faut tre tout fait riche

pour possder un jardin


dit

dans ce quartier. Le sultan actuel, nous


hte, est trs

notre

doux pour
sjour

les juifs;

il

promis,
leur
faire

son
btir

prochain

Mkinez,
alors
ils

de

une nouvelle

ville;

esprent bientt

l'agrandir et respirer mieux.

Toute

la

maison

est

du
le

reste

amnage

et

dcoet

re dans le got

arabe

plus

recherch,

on

pourrait se croire chez quelque lgant vizir,

si les si

proportions n'taient pas

si

petites,

et

surtout

on ne

voyait, dans

chaque appartement, encadres


la Loi,

sous verre, les tables de

ou des inscriptions

hbraques, ou la sombre figure de Mose, ou quel-

que autre indice de


n'est pas l'obscurit

cette obscurit particulire qui

musulmane.
*

Notre djeuner est prt. C'est au rez-de-chausse,

dans une

salle

qui donne sur la belle

cour tout

324

il

MAROC.

en dentelles de pierre rehausses


intrieurs
finesse,

d'or.

Les

murs
rare

sont

dcors de
des

mosaques d'une
d'arcades
rosaces
se

reprsentant

sries

maurescompli-

ques au milieu desquelles des

quent bizarrement
scope. Quant au

comme
plafond,

des dessins
il

de kalidoces

est

compos de
les

innombrables
dans

petits

pendentifs embots
je

uns

les autres,

que

ne puis comparer qu' ces

cristallisations

de givre accroches

aux

branches

des arbres en hiver.

La table

est,

par

galanterie,
;

servie
la

l'euroest

penne sur une nappe blanche


franaise,

porcelaine

de

Limoges, de

style

Empire,

avec

filets

dors.

A
fait

la suite

quelles

odysses ces choses

sont-elles venues s'chouer

Mkinez?...
chanteurs,

On

venir quatre musiciens, deux


et

un violon

un tambour, qui

s'installent

par

terre,

contre nos jambes, pour nous jouer sans arrt des

choses rapides, stridentes et lugubres. IVotre htesse,

malgr
veiller

ses perles

et
la

ses

meraudes,
et

dsire

sur-

elle-mme
ce
qu'elle

cuisine
fait

nous apporter nos


avec

plats;

du

reste

une bonne

grce parfaite et une originale distinction.

Une
la
file,

vingtaine de mets diffrents se succdent


arross de deux

ou

trois qualits

de vieux

petits

vins roses tout (ait bons,

que

les israhies

AU MAROC.

325

rcoltent sur les coteaux alentour de Mkinez,

au
la

grand scandale des musulmans.

Et,

tandis

que

musique

fait

rage par terre, tandis

que

la

fume

du

bois indien, que l'on brle devant

nous, voile
bleu,

notre

djeuner

d'un

odorant

nuage

nous

/oyons, au milieu de la belle cour tout en lumire,


la famille

groupe dans ses costumes

chamarrs
qui

d'or, et toujours les

deux

petites

belles-surs
leurs

passent

et

repassent,

enlaces,

espigleries

enfantines contrastant avec leurs


leurs

lourds

bijoux et

vtements de grandes dames.

L'heure venue de nous en


aller,

nous ne savons

quels remerciements faire ces aimables gens, que

nous ne reverrons jamais nulle part

et

auxquels
l'hos-

nous aimerions pourtant


pitalit, si,

offrir
ils

notre

tour

par impossible,

venaient dans notre

pays.

Quand
mules

nous
la

ressortons

pour nous
s'est
;

reprendre
trouvons

nos

dans

rue

sordide,

un
dans

attroupement considrable, qui


l'attente curieuse

form

de nous voir

tout le quartier est

dehors, et nous marchons travers une foule compacte,

jusqu'au

moment

o,

la

porte

des
13

Juifs

326

AU MAROC.

franchie,
ville

nous retombons dans

les

solitudes de

la

arabe.

L'accablant soleil de deux


tranquillits des ruines,

heures darde sur


milliers

les

o des
des

de
des

cigales

chantent Nous

sortons

enceintes

grands

remparts, pour redescendre vers notre camp.

L nous attendent

les

cavaliers

qui sont

venus
les

de Fez nous apporter

nos cadeaux.
le

Avant de

congdier, nous voulons vrifier


caisses,
la nuit

contenu de nos
pilles

de peur qu'elles n'aient t de voyage


;

pendant

et,

l'annonce de ce dballage,
bien
voir
;

nos
avec

muletiers

font

cercle,

prs,
les

bien

prs,

des

yeux

avides

de

gens d'une
prs

petite

caravane
notre

qui

est

venue

camper

de
trs

nous en

absence
spectacle,

s'approchent
et

aussi,

allchs par ce

nous

avons
et

bientt

une trentaine d'Arabes, suspects d'allures


en majestueuses guenilles, qui de nous, dans
d'impatience,
Calife...
selle
1

draps

se

pressent autour

Isolement de
l'ide

ce cimetire,
les

muets

d'admirer

prsents
:

du
la

Ouvrons une

premire

caisse

c'est

de velours vert, trs somptueusement brode

J'or,

que nous sommes chargs de


en

faire

parvenir

au gouverneur de l'Algrie,
son cheval

mme

temps que

pommel

des

murmures d'admiration
soleil.

passionne accueillent son apparition au

AU MAROC.

327

Dballons maintenant

la bote

infiniment longue

qui doit contenir nos cadeaux personnels.

Pour
son

chacun
tui

de

nous,
fusil

un

fusil

du Souss dans

rouge; un

ancien, de cinq pieds de long,

entirement revtu d'argent. Pour chacun de nous


aussi,

un grand sabre de pacha marocain, dans


niell,

un fourreau
poigne

avec bretelle de soie

et et

d'or;

en corne de rhinocros,
d'or.

lame
sous
les

garde

damasquines
lumire du

Cela

brille,

la

chaude

ciel, et les

exclamations

plus exaltes

partent de notre entourage. Dans son enthousiasme

pour

le

Calife

qui peut

faire

d'aussi

dsirables
s'crier
:

cadeaux,

un

chamelier

va

jusqu'

Qu'Allah rende victorieux notre sultan Mouley!

Hassan

Qu'Allab

prolonge ses
!

jours,

mme aux

dpens de

ma

propre vie

Alors
veill

nous

nous

trouvons imprudents d'avoir


telles convoitises...

autour de nous de

Nous remontons vers


oos mules
sable.

la

ville

sainte,

assis

sur

et prcds de notre vieux cad respon-

Cette fois, c'est


et

pour nous promener


des tapis,

l'a-

venture

la

recherche
soleil.

des armes,

jusqu'au coucher du

328

AC MAROC.

Le

bazar

beaucoup plus

petit, plus obscur,

plus triste que celui de Fez, est compltement vide

quand nous arrivons;


petits couvercles des

le

long

des murs, tous

les

niches marchands sont ra-

battus

et

ferms.

On nous
;

explique que tout

le

monde
revenir
trois

est la
:

mosque

dans un moment, on va
effet qu'il est

nous n'avions pas song en


et

heures

demie, l'heure de

la

quatrime prire

du

jour...
l'autre,
les

Peu peu, l'un aprs

marchands

reviennent, pas lents, draps dans leurs transparentes mousselines, et tout blancs

dans

la

pnombre

des petites ruelles votes. Absorbs dans leur rve,


insouciants

ou ddaigneux de notre prsence,


les couvercles,

ils

ouvrent leurs niches, en relvent

et

montent

s'asseoir dedans, le chapelet la

main, sans
les seuls

nous regarder.
acheteurs,

Cependant nous sommes

et

on

est tent

de se demander quoi

bon un bazar dans


des

cette ncropole.

On y vend
et

burnous,

des

costumes,

des

cuirs ouvrags,

beaucoup

d'triers

niells d'argent

ou d'or;
tisses
le

de

ces couvertures
le

aux dessins sauvages,

dans
a
la

Sud par

les

femmes des

tribus,

soir

porte des tentes,

chez

les

Bni M'guil

ou

les

Touaregs.

Nous errons

longtemps au milieu des quartiers

AU MAROC.
nous

S29

dserts et

funbres

passons, toujours dans

l'obscurit des rues couvertes,

devant plusieurs mosla

ques immenses, o nos regards jets

drobe

entrevoient des enfilades mystrieuses d'arceaux et

de colonnes.

Puis nous arrivons au quartier, un

peu moins mort, des marchands de bijoux.


Oii
!

les
!

tranges

vieux bijoux que l'on vend


ont-ils bien

Mkinez
neufs?

quelles poques
n'ait

pu

tre

Pas un qui

un

air d'antiquit

extrme:
polis

de vieux anneaux de poignets ou de chevilles,


par des frottements sculaires sur
la

peau humaine;
;

de larges agrafes pour attacher


petits flacons d'argent,

les voiles

de vieux

pendeloques de

corail,

pour

cont nir du noir peindre les yeux, avec des crochet? pour les attacher la ceinture; des botes pour
corans,

toutes

graves d'arabesques et portant


;

le

sceau de
uss

Salomon
des

de vieux

colliers de sequins,
;

sur

cous

de femmes mortes
trfles,

et

une

quantit de

ces larges

en argent repouss

enchssant une pierre verte, que l'on s'attache sur


la

poitrine pour conjurer le

mauvais il
devant
les

des

Dans

les

niches des
ces

vieux

murs,

vendeurs
petits

accroupis,

choses sont tales

sur

dressoirs en bois crassi et vermoulu.


C'est prs

du quartier des
i,

juifs

plusieurs d'entre

eux,

nous devinant

arrivent, nous entourent,

330

AU MAROC.

pour nous
de
vieilles

offrir

aussi

des

bijoux, des bracelets,

bagues extraordinaires, ou des boucles

d'oreilles

meraudes

toutes choses qu'ils

rirent

des poches de leurs robes noires avec des airs de


cachotterie, aprs avoir jet autour d'eux de regards

mfiants.

Viennent aussi des marchands de tapis de R'bat;


tcpis

en haute laine, qu'on tale par


sur
les

terre,

soi la

poussire,

dtritus

et

sur

les

ossements,

pour nous en montrer


couleurs.

les dessins rares et le* belles

* *

Le

soleil est dj bas,

il

commence
les

jeter ses

rayons en longues bandes d'or sur

ruines. Aiors

nous concluons nos marchs pniblement discuts, pour quitter


la sainte ville

o nous ne reviendrons

plus jamais et nous diriger vers nos tentes

Avant de franchir

la

dernire muraille d'enceinte,


petit

nous nous arrtons dans une sorte de

bazar
celui

que nous ne connaissions pas encore.

C'est

des marchands de bric--brac, et Dieu sait ce que des

boutiques de ce

genre Mkinez peuvent receler

de bizarres

vieilleries.

Ces brocantages se passent prs d'une porte don-

nant sur

le

dsert de la

campagne, au pied des hauts

kV MAROC.

33i

et

farouches remparts et l'ombre de quelques


qui ont en ce
d'avril.

m-

riers centenaires

moment

leurs )eunes
vieilles

feuilles tendres

Ce sont surtout de
ici
:

armes que
fusils

l'on
;

trouve

yatagans

rouilles, longs

du Souss
la

puis de vieilles amulettes de cuir,


la

pour

chasse ou

guerre

des poires poudre


:

saugrenues, et aussi des instruments de musique

guitares peau de serpent, musettes ou tambourins.

Par analogie sans doute avec ces dbris


dent, les

qu'ils

ven-

marchands sont presque tous des


finis.

vieillards

caducs, effondrs,

Des mendiants, qui ont lu demeure dans des trous


de
pierre
:

cette entre

de

ville,

assistent
plaies,

nos
cul-

marchs

un manchot couvert de
;

un

de-jatte galeux

et plusieurs

de

ces gens qui ont

pour regard deux trous saignants o s'assemblent


les

mouches,

et

qui sont d'anciens voleurs auxquels,

de par
d'un

la loi,

on a enlev

les

yeux avec

la

pointe

fer rougi. est sans

On

doute trs pauvre dans ce bazar, on

a grand besoin de vendre, car on s'occupe de nous,

on nous entoure. Nous


acquisitions tonnantes...

faisons vil prix plusieurs

l'heure jaune et subitesoleil,

ment
encore

refroidie
l,

du coucher du

nous sommes
sous
les

prs de

cette porte dsole et

branchages de ces vieux arbres,

cerns

par un fi

332

AU MAROC

cinquantaine de figures sauvages, en haillons, Berbres, Arabes

ou Soudaniens.

On

sait

en
la

ville

que nous devons partir demain

matin

pointe

du

jour.

Aussi, ds

que nou-

sommes revenus
dent vers notre

sous nos tentes, des juifs descen-

camp pour nous


et
;

offrir

encore des
bijou*

plumes,

des

ufs d'autruche

d'autres

d'argenl, d'autres tapis de R'bat

tant que dure une

iueur

de

crpuscule,

ils

talent

obstinment ces

choses devant nous, sur l'herbe des tombes...

Le jeune pacha vient ensuite cheval nous


ses adieux. Puis

faire

nos gardes de nuit arrivent,

et enfin,

aux lanternes,
alors

le cortge

de notre pompeuse mouna:


la et

commence pour nos gens

grande orgie
de couscousf

nocturne de poulets, de moutons

XXXIV

Mardi 30 avril

Aux premiers rayons


ievons
le

splendides
restes

du

soleil,

nous

camp,
et

laissant les

de nos

festins

aux chiens

aux vautours.

Trs promptement la ville sainte disparat derrire


nous, masque par des coteaux sauvages.

Des ds de montagnes, des tapis de

fleurs.

De

grands liserons roses parmi

d^s

alos
telle,

bleutres;
lei

mais des liserons en profusion


feuilles

qu'entre

ples

et

cendres

de ces alos

on

diraif

qu'on a jet pleines poignes des rubans roses


Et
c'est ainsi

durant des

lieues...

Puis viennent des

zones uniformes de liserons bleus, mais tellement


bleus

qu'on dirait de loin des flaques d'eau

refl-

tant la belle couleur profonde

du

ciel.

Nous ne rejoindrons que demain

la route

de Tan19.

334

AU MAROC.
que nous avions suivie avec l'ambassade pour
;

ger,

venir

aujourd'hui

nous
et

traversons

une

rgion

encore moins frquente,

qui nous tait inconnue.


li

Une

rgion
la

bien

dserte,

tait

plus chaud qu'

l'aller,

senteur d'Afrique est plus prononce dans


et
il

la

campagne,

a encore plus de fleurs,

et

plus

de vibrante musique d'insectes, dans plus de silence.

Nous marcherons tapes un


soixante

peu forces,
;

kilomtres

par jour
et

environ

nos lieux
le

de

campement, discuts

fixs

d'avance avec
ces

cad qui nous


portions-l.

mne, sont espacs dans

pro-

Et ce soir nous

esprons camper

au

del de ces contreforts de l'Atlas, l'entre de la

plaine sans tin o


Elle est

le

Sebou serpente.
cette fois-ci,

bien diffrente,

notre

ma-

nire de voyager, et le pays

que nous avions travers


les cavaliers des

en

fte,

au milieu de tous

vbus

accourus

de loin pour nous faire honneur, main-

tenant nous apparat sous son vrai aspect, dans sa

morne

tranquillit, avec ses

grandes tendues vides.

N'en dplaise nos compagnons d'ambassade rest*

Fez

auxquels

nous gardons

le

plus cordial

souvenir

nous prfrons revenir

ainsi,

comme
pas

de

braves Marocains quelconques,


des

n'veillant

la curiosit

caravanes qui passent, ne faisant

mOme

plus

tache dans les .solitudes o nous che-

AU MAROC.

S3

minons,

dissimuls
et

que nous sommes


:

sou"

nos

burnous

tout hls de soleil

nous nous sentons

dix fois plus en Afrique, causant avec nos muletiers, coutant leurs chansons et leurs histoires, initis
mille aspects, mille petits dtails d'un Maroc intime,

que nous n'avions pas souponns dans notre

trajet

pompeux

d'arrive.
et le profit

Le vieux cad qui a brigu l'honneur


de nous ramener Tanger
kinez. o
il

est

un habitant de Mun harem de jeunes

possde, parat-il,

femmes blanches,

et

il

nous avait demand hier


dans sa demeure. de retour au camp,

l'autorisation de passer la soire

Ce matin, ds l'aube,

la

il

tait

fidle

consigne donne. Mais aujourd'hui, tousur


sa
et,

jours droit

bte,

il

l'air

d'un
le

cadavre
premier,

sch au
il

soleil,

au

lieu

de marcher

nous

suit

par derrire, pniblement.


est le

Alors

un

muletier noir, qui


le

bouffon de notre bande,


d'oeil intraduisible,
:

regardant avec

un clignement

donne

cette explication

de sa fatigue

Il

a couch
il

cette nuit

dans un

silos, s

(En franais

est

impossible de rendre les dessous moqueurs de cette


phrase, ni
quelle ce

l'impayable drlerie de singe

avec
il

la-

ngre

l'a

prononce.) Cependant

nou

cause une vraie

piti,

ce cad, dans sa lutte contre

la vieillesse; trop fier

pour s'avouer

fatigu,

pe-

33

AU MAROC.

ronnant sa bte avec un navrant dpit chaque

fois

que nous faisons mine de ralentir pour

l'attendre.
ni

De

tout le jour, nous

ne rencontrons

un

vil

lage, ni

une maison, ni une culture. De loin en


douars de nomades,
ins-

loin seulement, quelques


talls

en gnral grande distance du chemin, mais


les

dont

chiens de garde, nous flairant quand

mme,

hurlent dans la
passons.

campagne

silencieuse,

quand nous

Leurs tentes,
bois,

jauntres, bruntres, sont

toujours ranges en cercle,

la

comme
elles

poussent

les

champignons des
leurs

auxquels

ressemblent;
et,

troupeaux
il

paissent au milieu,

ct de
trois

chaque douar,

y a dans

prairie
salis,

deux ou

grands ronds dnuds, pels,

qui

sont des
l'puise-

emplacements anciens, abandonns aprs

ment des herbages.

On nous

dit

que ces

tentes

aujourd'hui ne sont habites que par des femmes,


tous les
cavaliers

valides ayant

rquisitionns

par
les

le

pacha de Bfkinez pour son expdition contre

Zemours.
Vers midi, au passage d'un gu, nous nous croi-

sons avec
trs

une

tribu

berbre en

voyage, truusse

haut dans l'eau courante. Suivant l'usage ber-

bre, les

femmes sont peine

voiles, et

il

y en

a,

parmi

les

jeunes, qui sont bien jolies. Les troupeaux

passent aussi en

beuglant, en

blant, pourchasss

AU MAROC.

337

par des chiens trs affairs. Des petites

filles

tien-

nent des agneaux leur cou,

et.

d'un de ces large!


portent
sur

paniers appels chouari que les mules

leur dos, sort la figure tonne d'un petit poulain


tout jeune qu'on a
s'y trouver fort

couch

dedans

et

qui parat

l'aise.

Vers quatre heures enfin, du haut de

la

dernire

montagne de
cette plaine

cette chane

de l'Atlas, nous voyons

du Sebou,

qu'il

nous faudra

traverse!

Jemain,

apparatre

comme une mer


violet,

lumineuse,
zbre.

Aux premiers
fleurs

plans, elle est toute marbre,

de jaune, de rose, de

suivant ses zones da

que

les

hommes

n'ont

jamais dranges.

Au

loin seulement, vers l'horizon

nettement circubrouillent,
se

laire,

toutes

ces

chamarrures

se

fondent en un bleu uniforme,


vraie mer.

comme

celui de la

Descendus par
dans cette plaine,

une pente

raide,

nous campons

une heure de

marche encore,

au del du pied des montagnes, prs du saint tom-

beau de Sidi-Kassem

et

ct

d'un

petit

groupe

de huttes de chaume que ce marabout protge.


Et c'est toujours une heure dlicieuse que celle

338

U MAROC,

o, le
sied

camp

dress, la longue tape finie,

on
sur
et

s'as-

voluptueusement

devant sa

tente,

une
touest

couche de fleurs sauvages toutes fraches,


jours
diffrentes,

toujours
cts;

changes.

L'espace
il

immense de tous
moindre

l'air

sent bon;

est

im-

prgn de cette odeur


gr
et

qu'il a chez nous,

un de
l'-

d'une faon plus phmre,

poque
et

des foins; les vtements arabes sont

libres

lgers,

augmentant
tendu

la sensation
l,

de repos
rafrachi

que

l'on prouve,
soir;
et cette

sous

le

ciel

du

limpidit

profonde
il

qui est partout,

qui est une fte pour les yeux,


la

semble aussi qu'on

respire,

qu'on en

gote l'impiession physique


d'air.

en remplissant sa poitrine
berces
la

Aprs tant d'heures


au pas de
l'immobilit

d'incessantes

petites

secousses

mule, on trouve infiniment douce


la vieille terre

de
et

arabe sur laquelle on va dormir;


faim,
et volontiers

puis on a

trs

on songe

l'heure

du couscouss qui approche, ou

mme

ces

cuisines barbares

que nous font nos muletiers

l-bas:

moutons
.Nous

et

poulets rtis dans l'herbe.


ici

sommes

prs de chez
le

les

Beni-Hassem,

dont nous traverserons demain


traite afin et

pays tout d'une

de mettre

le

fleuve

du Sebou entre eux


les

notre

prochain campement;

Zemours

ne

sont pas bien loin

non

plus,

mais on a beaucoup

AU MAROC.

359

de peine concevoir un danger dans ce


cieusement paisible et plein de
fleurs.

lieu

dli-

Au

petit village d' ct,

les

troupeaux rentrent

en blant, conduits par des enfants encapuchonns.

On nous

envoie aussitt du

lait

encore tide, dans

des cuelles de terre; et le vieux chef, qui doit nous


fournir une garde pour cette nuit, vient causer avec

nous.

Aprs

des

questions

quelconques
trois

changes,

nous nous informons des


capturs par

brigands qu'on avait


:

ici

le

jour de notre premier passage

Ah
Oh

dit-il,

les trois brigands...

voil le cinquime
sel !

ou sixime jour
!

qu'ils ont les


!

mains au

les

malheureux
cela

Nous nous en doutions


I

bien, mais

nous glace

Ainsi,

ces

hommes,
cette

qui taient en
plaine,

mme respirant ce mme

temps que nous dans


air pur,

libres

comme
la sant,

nous-mmes de

courir, ayant

comme nous

l'espace, sont depuis cinq

ou

six jours,

cinq

ou

six

nuits, attendre la mort, les ongles retourns


la chair fendue, serrs, serrs

dans

dans l'effroyable gant

qui ne sera jamais t

n'ayant rien esprer, ni


piti

un soulagement,
faut

ni

une
aille

de personne, puisqu'il
e

que

la

douleur

en augmentant toujours,

qu'ils

meurent prcisment par

l'excs de souffrir...

Alors notre nervosit

d'Europens tant

revenue,

240

IV MAROC.

voici
le

que notre paix du

soir,

l'heure confuse o

sommeil

arrive, est trouble par l'image

de

ces

trois

supplicis

XXXV
Mercredi

1" Mai.

matin

Oa
leurs,

a ur des coups de fusil toute la nuit, autour


oreilles.

de notre camp, nos

Et c'taient nos

veil-

trs inquiets, trs agits.


:

On
!

les

entendait se
c'est

dire entre eux

C'est

un voleur

Non,

un

chacal

Et

ils

discutaient les formes de ce qu'ils


:

avaient cru voir approcher dans l'obscurit

Des

hommes,

je te dis,

mais qui

marchaient quatre
*

pattes, tout

baisss, tout baisss...

Quatre heures
ple,
ils

et

demie du matin,

au

petit joui

nous

rveillent,
et partir
:

suivant la consigne,

pour

lever le

camp

avant
les

la

nuit,

nous dsi

rons

tre
le

sortis

de

chez

Beni-Hassem, a^oi/

franchi

grand fleure.

342

AU MAROC.

En

s'.veillant ainsi

dans sa maisonnette de
les

toile
les

il

qui

est

toujours pareille, o

nattes

et

tapis sont toujours disposs

de

la

mme
est

faon

du
ou

arrive qu'on ne se rappelle plus bien l'aspect

pays d'alentour, qui, au contraire,


vari
:

constamment

grande

ville

morte, ou plaine dsole,

montagne d'o

la

vue domine?...

En

sortant ce matin de

ma

tente, l'esprit encore

alourdi de
infinie,

sommeil,

j'ai

devant moi une tendue


violettes
et
;

toute

de luzernes
ciel

de

mauves

roses, sous

un

entirement noir

une inimagiplate

nable profusion de fleurs dans une solitude


illimite,
et

quelque chose qui

tient la fois

de l'den
et ces

du

dsert. C'est
si

peine clair encore,

nuages

pais, qui
la

semblent tombs sur


ciel

les

herla

bages, font

vote du

plus

obscure

que

terre d'en dessous.

Cependant au bout de
basse
sa

la plaine,
le

la

partie

la

plus

de ce

ciel

tnbreux,
par

soleil

jauntre

rvle

prsence

de

longs
cette
le

rayons

qu'il jette tout

coup

au travers de

grande

intensit
le

d'ombre o nous sommes; on

devine sans
s'tre

voir et subitement l'obscurit semble

paissie,

par contraste, autour

de

ces raies

lumineuses manes de
tre
liers

lui; ce lever plein

de mys-

me

rappelle beaucoup ceux qui m'ont t fami-

;,adis

sur

les ctes

de Bretagne, ou sur les

AU MAROC.

343

mers septentrionales
tandis

la saison des

brumes. Mais,
regarde cette

que,

dsorient,

indcis,

je

lointaine

dchirure
soleil,

ple, de grandes btes passent


file;

devant ce

la

des btes lentes, dandiprojettent


:

nantes, dont

les pattes

longues

sur la

plaine des ombres n'en finissant plus


l'Afrique!...

les

caravanes
lieu,

Alors je

ressaisis

la

notion du

que

j'avais

aux

trois quarts

perdue.
disparaissent
le

Les nuages s'absorbent,


o.

on ne

sait

De tous

cts la

fois,
le

bleu reparait, puis


entier

se fixe

uniformment, sur

dme

du

ciel.

Sept heures de route, sans arrt, dans

la plaine,

au milieu de
soucis,

la

magnificence des pquerettes, des


et
files
:

des

luzernes

des mauves,

croisant
et

de

temps autre des

de chameaux

de petits

nons

trs

chargs

tout le

va-et-vient en ire Tanle

ger et Fez
fin,

entre
toujours

l'Europe et

Soudan.

la

nous sommes
pareilles,

lasss de tant de fleurs, tant de

fleurs

vues dans
le

une demi-somnolence
le

que berce
brlant

pas des mules et que

soleil alourdit.

Vers deux heures de l'aprs-midi, halte dans un

eu quelconque, d'o
plaine

il

me

reste cette

image:

la

toujours, illimite,

fleurie

comme ne
l'cart,
le

fut

jamais aucun jardin;

et seul,

vieux

cad puis, disant ses prires genoux... C'est dans

344

AT!

MAROC

une zone de pquerettes blanches mles de pavots


roses.

Vieillard prs de

la

mort

figure terreuse.

barbe

blanchtre

comme du
longs

lichen, vtu

des

mmes

couleurs fraches que ces pavots


voiles

et ces p-

querettes d'alentour, ses

blancs
;

lais-

sant transparatre son cafetan de drap rose

son
et lui-

cheval blanc haute selle rouge paissant ct de


lai,

la tte

plonge

dans

les

herbages;
fleurs,

mme,
fleurs

moiti

enfoui

dans ces

dans

ces

blanches et roses,

au milieu de l'immense
dserte

plaine

de

fleurs

infiniment
lui,

sous

le

bleu

profond du

ciel d't;

prostern sur cette terre


la

o on

le

mettra bientt, et implorant

misricorde

d'Allah

avec cette

ferveur

de prire

que donne

J'approche pressentie

du

nant..

Pass

le

Sebou quatre

heures,

pour

camper

prs d'un village des Btrni-Malek, sur la rive nord

du

fleuve.

XXXVI

Jeudi 2

ma.

Notre petite troupe


nouvelles recrues
trs
:

s'est

augmente de quelques

des Arabes quelconques renconisols

en

route,

voyageurs

qui

nous

ont
des

demand de
dtrousseurs.

se joindre

nous, par
aussi

crainte

Nous avons

deux de

ces person-

nages appels Rakkas, qui forment Fez


poration importante

une cor-

sous

le

commandement d'un
les lettres

Aminn,

et

qui font

mtier

de porter

travers le Maroc,

en courant au besoin nuit

et

jour

suivant

le

prix qu'on y met, sauf dormir ensuite


d'affile.

une semaine

Dans
heures

la

matine frache, nous traversons quatre

durant ces solitudes sablonneuses tapisses


et

de fougres
connaissions

de

petites

fleurs

rares,

que nous

dj,

mais

qui nous semblent tout

346

AU MAROC

autres,

plus

mornes,

plus

mlancoliques,

plus
seuls

vastes aussi, prsent

que nous cheminons

au

milieu,

sans notre bruyante escorte

d'ambasL'air

sade qui

tirait

des coups de fusil

au vent.

qui ne sent plus la poudre, et que n'agite plus le

passage en ouragan des fantasias, est tonnamment


tranquille, pur, vivifiant, suave. Et la
si

lumire

est la

belle!...
les

Au

del

des

lignes

immenses de

plaine,

montagnes o nous entrerons demain

sont dessines

comme
est
le

d'un pinceau net et ferme,


intenses,

en couleurs
trs clair

franchement
ciel.

sur

un
autre,

vide

qui

De temps

une
ses

cigogne nous

regarde

dfiler,

immobile

sur

chasses, ou bien

pa33e en

l'air

agitant au dessus
et noirs.

de nos ttes ses

grands ventails blancs


ce qui

Et c'est

l tout
si

anime ce pays

dsert,

l'on se sent

pleinement vivre.

Vers midi, au
lavandes dont
trante senteur,

milieu

de collines violettes de

le soleil

surchauffe et exalte la pn-

nous

apercevons

un un

recreux
vrai

de

ravin o
arbre, un

il

y a par hasard

un

arbre,

grand

vieux figuier sauvage contourn


l'Inde. Et c'est
si

comme
extraor

un banian de

tentant,

si

AU MAROC.
dinaire dans ce pays nu,
celle

547

il

n'y a d'ombre que

des nuages errants, que nous mettons pied

terre

pour descendre dans ce trou

et

faire

notre

halte

du milieu du

jour.

La

place, choisie et rare,

est dj

occupe par une dizaine de taureaux qui


uns aux autres, bien

se tiennent l, bien serrs les

cachs sous l'abri des larges feuilles paisses, bats

dans
et

cette

fracheur humide,
ils

quand

tout rayonne

brle aleutour. Mais

nous cdent sans connous

teste,

se sauvent peurs notre approche, et

nous

installons en matres dans la petite oasis.


sicles,

Ce figuier doit avoir des

tant ses bran-

ches sont grosses et bizarrement tordues .

Un

ruis-

seau court ses pieds, en bruissant sur des cail-

loux noirs, au milieu

des

cressons, des

myosotis

bleus, de toutes ces plantes d'eau


l'enfance
aises.

connues depuis

dans nos ruisseaux des campagnes fran-

Et, derrire la

masse touffue de
en

l'arbre,

un

rocher surplombant

s'avance

vote de grotte,
salle,

formant

comme une

seconde petite

plus cou-

verte encore et plus intime, que tapissent des capil


laires et

d'o suinte une

source.

En

entrant

dessous, on a une sensation dlicieuse de fracheur


et

d'ombre, aprs l'accablement de lumire brlante

qui est partout dehors sur ces collines de lavandes,

Parmi

les

racines

de ce

figuier,

comme

sur

des

348

AC MAROC,

fauteuils,

nous nous tendons paresseusement, nos

pieds nus dans l'eau

du ruisseau. De tom ce qui


d'africain,

nous entoure, rien nous semble


tre

rien

d'tranger,

il

darx quelque recoin d'une France


d'autrefois,

sauvage, d'une France

au resplendisles

sement de juin, par un midi sans nuages. Et


btes
ici,

jamais tourmentes par


;

les

hommes,

n'ont

pas

peur de nous

les

tortues d'eau tout douceles joncs,

ment, tout doucement, entre

approchent
miettes

leurs carapaces noires, pour venir

manger les

de notre pain;

et les

rainettes vertes

sautent

sur

nous, se laissent prendre et caresser.

De tous
frais

les

recoins d'ombre, de tous les ruisseaux


il

aux bords desquels

m'est

arriv

de

me

reposer, par les brlants midis, durant tant d'expditions diverses,


diffrentes,
je

au milieu de tant de circonstances

dans des pays quelconques du monde,

ne crois pas qu'aucun m'ait jamais apport une


pntrante

plus

impression de paix que


dsir

celui-ci,
la

avec un plus intime

de

m'abmer dans

tranquille nature verte.

la

fin

de

ce

mme

jour,

deuxime de notre

AU MAROC.
mois de mai

349

et

premier du mois arabe de ramadan,

nous sommes camps devant Czar-el-Kbir.


Et
le soir,

notre cad, nos muletiers qui ont


le

comle

menc depuis ce matin observer


Coran ordonne pendant
la

jene que

dure de ce mois-l, sont

tous debout, regardant la ville derrire laquelle le


soleil

se couche, attendant avec impatience l'heure

les

pavillons blancs de la prire vont

se

hisser

sur les mosques, l'heure du saint Moghreb, aprs


laquelle
il

leur sera permis de


est

manger

et

de boire.

Le

ciel

absolument jaune, d'un jaune ple


est
la

de citron,

une intense lumire jaune


ce

rpandue
ville

partout, et sur
profile

couchant
:

si

clair,

se

en silhouette dure

ses lourds minarets,

en

oir
la

toutes ses murailles crneles, ensevelies sous

chaux, en une sorte de gris bleu, froid et mort


aussi, ses

en noir
tiges
l

quelques hauts palmiers,


des
fils,

aux

minces

comme
de
le

qui penchent a et

leurs

bouquets
Et dans

plumes au-dessus

des

ter-

rasses.

jaune lumineux du fond, donouvelle du


trait

minant
son

tout, la lun

ramadan marque
d'ongle qui
bril-

fin croissant

comme un

lerait. C'est

un dcor idalement

arabe, clair avec

un

art

suprme.
Allah Akbar!...

L'heure sainte est enfin


sur
la ville, 20

sonne, l'immense

cri retentit

ge-

350

AU MAROC,

noux, tous
le

les

burnous de laine

c'est le

Maghreb,

premier Mcghreb du ramadan.


Les grandes
cigognes,
contraries

par ce bruit

pointant familier, s'envolent, tournoient lentement,

promnent un
du
se
ciel, leurs

instant,

en silhouette sur

le

jaune

ventails de plumes, puis reviennent


la

poser

pointe

des

minarets,

dans leur?

nids...

Allah Akbar
se

Le

cri,

longuement

rpt,
le si-

s'apaise,

perd en
la

trane

mourante dans
s'teint
vite,
;

lence envahissant;

lumire

dani
et,

du bleutre qui semble monter de


ct oppos la
ville,

la terre

du

du ct de l'ombre, une
derrire

voix de

chacal

rpond en sourdine,

un

fourr de cactus...

En temps de Ramadan,
de faire toute
aprs
le

il

est

d'usage au Maroc
et des festins

la nuit

de

la

musique
;

jene austre du jour

aussi,

ds

que
nous

l'obscurit

nous a tous envelopps,

la ville

envoie des bruits confus de tambourins battant des danses tranges, de cornemuses glapissant des chants
tristes;

et
est

dans notre petit camp aussi, o


fidlement observ,

te

ra
les

madan

on joue, sous

AU MAROC.

351

tentes,

de

la

guitare
;

deux cordes au son de


flte,

grilloD agonisant

on chante en voix

avec

des battements de mains.

Un peu
tait

plus avant

dans

la nuit, le silence, qui

revenu, tout coup se remplit d'une musique


qui semble tre en
l'air,

aigre et dchirante

qui

semble venir d'en haut, planer. Et


sorti
tiers,

alors,

tant

de

ma

tente, je

demande un de nos mulebelle


toile

qui flne
ces

la

malgr l'heure

indue, d'o
il

sons nous viennent.


les tours

En

souriant,

m'indique du doigt

des mosques
ciel

qui

se profilent

en

grisaille

sur
:

le

sem d'une

poussire blanche

d'toiles

au

bout de chaque

minaret, en compagnie des cigognes, un joueur de


musette, parat-il, est install, jouant plein souffle,
et

devant continuer jusqu'au

matin,

au-dessus de

la vieille ville

confusment obscurs...

XXXVH

Samedi 3

rr:2i.

Demain nous reverrons Tanger

la

Blanche,

la

pointe d'Europe, et dj les choses et les gens de ce


sicle

Cette

avant-dernire

journe
soleil

de

marche

est

longue, pnible, sous

un
les

beaucoup plus lourd.

Notre vieux cad, que


vent,
hsite,

jenes du

Ramadan achNoa

ne reconnat plus son chemin.

muletiers, qui

ne mangent pas non plus, ont une


Les distances
s'al

lenteur et une somnolence inusites.

grandissent entre nous, notre petite coLonne

longe

dune manire

inquitante, la voici chelonet

ne sur deux ou trois kilomtres de pays chaud


dsert. Parfois

nous perdons de vue

les

mules,

les

muletiers endormis qui nous suivent avec nos bagages


et

nos cadeaux du Calife, nos fameux cadeaux

si

AU MAROC.
convoits

alors,

un peu

influencs

nous-mmes
retour-

par

le

Ramadan, manquant de courage pour


nos
pas

ner sur

par

cette

chaleur,

nous

nous
soleil

tendons pour

les attendre,

n'importe o, au

toujours puisqu'il n'y a d'ombre nulle part; n'im-

porte o sur la vieille terre arabe, sche et brlante,

cachant notre tte sous notre capuchon blanc,

la

manire des bergers qui font


Vers
trois

la sieste.

heures,

nous sommes compltement

gars, au milieu de solitudes de fougres, de lentisques et de lavandes. Plus trace de nos tentes ni de

nos bagages, qui ont d suivre un autre chemin. Et


notre vieux cad, auquel

nous pourrions nous en

prendre, nous
fatigue.

fait piti,

dans son abrutissement de

Mais, le soir venu et notre route retrouve,


le

dernier de

nos campements

est

pour nous

faire

plus regretter la fin de notre vie errante sur cette


terre primitive de fleurs et d'herbages.

Dans un
colline,

lieu sans

nom, au penchant d'une haute


c'est

devant des horizons tranquilles,

une

aor*e de petit plateau circulaire, de petite terrasse,

que des broussailles de

palmiers-nains

entourent

comme une

bordure de jardin. Et sur ce plateau


20

354

AU MAROC.

Allah, pour nous, a tendu


rose,

un

tapis blanc, bleu

et
les

absolument vierge, o personne n'a pos


:

pieds
les

pquerettes,

mauves

et

gentianes,

si

serres

unes aux autres qu'on


tiges

dirait des

marbrures de
sur

fleurs; les

soni

courtes
et

et fines,

un

sol

sablonneux, engageant

doux pour s'tendre.


Il

L'air

pur

est

rempli de senteurs saines et suaves.


la

a,

par exception, un bois couronnant

hauteur qui
bleu qui

nous domine, un bois

d'oliviers.

Sur

le ciel

commence
tissu

plir,

tourner au vert limpide, un


est jet

de

petits

nuages pommels

discrtement
;

comme un
et
le

voile.

Rien d'humain en vue nulle part

recoin le plus

embaum,

le plus

calme, que
;

nous ayons encore trouv sur notre route nous


seuls, toutes

c'est

pour

ces

fleurs,

toutes ces musiques

d'insectes, tout ce resplendissement


l'air.

de couleurs

et

de

Cette soire de
;

mai sur ce plateau sauvage aune


que devaient
tre les soires
les

paix d'aen

elle est ce

des printemps prhistoriques, alors que n'avaient pas encore enlaidi


la terre...

homme?

XXXVIII

Dimanche

4 mai.

Aprs une journe de marche encore longue sous

un ardent

soieil,

vers le soir, nous voyons poindre


la

devant nous langer


bleue de
la

Blanche; au-dessus,

la ligne

Mditerrane, et au-dessus encore, cette

lointaine dentelure irise qui est la cte d'Europe.

INous prouvons

une premire impression de gne,


villas

presque de surprise, en passant au milieu des

europennes de

la banlieue.

Et notre gne devient


le

de la contusion lorsque, en entrant dans

jardin

de

l'htel,

avec nos figures noircies, nos burnous, et

nos jambes nues, notre suite de muletiers, de ballots,


notre dballage

de Bdouins nomades, nous tomd'un

bons

au

mil lieu

essaim

de

jeunes

misses

anglaises en train de jouer au lawn-tennis...

Vraiment Tanger nous parat

le

comble de

la

3o6

AU MAROC,

civilisation,

du raffinement moderne. Un

htel,

ou
la

on nous donne manger sans exiger de nous


lettre

de ranon signe du sultan; pour nous aple

porter

couscouss, table d'hte, des

messieurs

cuistres tout

de blanc cravats, tout de noir vtus,


la

avec de petits cafetans triqus, arrts devant


taille

comme

si le

drap cotait trop cher,

et prolon-

gs derrire, au-dessous du dos, par

deux pendeloques

saugrenues en
et

litres

de hanneton. Des choses laides

des choses commodes. La ville partout ouverte et


les

sre; plus besoin de gardes pour circuler par


rues, plus

besoin de veiller sur sa personne;

en

rsum, l'existence matrielle trs simplifie, plus


confortable, nous
facile

sommes
en
nous,

forcs de le reconnatre,

tous avec un peu d'argent. Et, la dtente


produit

qui

se

nous

sentons

tout

ce

qu'avait

d'oppressant,
si

malgr

son

charme,

cette
faire

replonge

profonde que

nous venons de

dans des ges antrieurs...


Cependant, nos
encore
derrire

prfrences et

nos

regrets sont
se

pour
nous.

le

pays

qui

vient

de
il

refermer

Pour nous-mmes,

est trop tard,

assurment, nous ne nous

y acclimaterions

plus.

Mais

la

vie de ceux qui

y sont ns nous parat


ntre et moins
j

moins

misrable

que

la

fausse.

Personnellement, j'avoue que

aimerais mieux tre

AU MAROC.
que de prsider
la

357

le

trs

saint calife

la plus parle-

mentaire, la plus lettre,


rpubliques.

plus industrieuse des

Et

mme
soleil

le

dernier des chameliers

arabes, qui, aprs ses courses par le dsert, meurt

un beau jour au
mains
-confiantes,

en tendant Allah

ses

me

parat avoir eu la part beaula

coup plus belle qu'un ouvrier de

grande usine
finit
lit

europenne, chaufleur ou diplomate, qui

son

martyre de

travail

et

de convoitises sur un

en

blasphmant...

Moghreb sombre,

reste, bien

longtemps encore,
tourne

mur, impntrable aux cnoses nouvelles,


bien
les

le

dos

l'Europe

et

immobilise-toi

dans
et

choses

passes

Dors

bien

longtemps
il

continue ton vieux rve, afin qu'au moins

ait

un dernier
prire...

pays

les

hommes
sultan

fassent

leur

Et

qu'Allah conserve au
et

ses

territoires
fleurs,

insoumis

ses

solitudes

tapisses

de

ses

dserts d'asphodles et d'iris,

pour y exercer dans

l'espace libre l'agilit de ses cavaliers et les jarrets

de ses chevaux

pour y guerroyer

comme

jadis les

paladins, et y moissonner des ttes rebelles. Qu'Ai-

358

AU MAROC,

ah conserve au peuple arabe ses songes mystiques,

son inirnuabilit ddaigneuse


Qu'il
triste

et

ses haillons gris!

conserve aux musettes bdouines leur voix


qui
fait

frmir, aux vieilles

mosques

l'invio-

iable mystre,

et le suaire des

chaux blanches,

aux ruines

fi.

SREYIN

IMrRIMERIE DE LAGNT

144 3

2.

X)rtiV3rsita5^\

La Bibliothque
Universit

The
University

Library
ef

d'Ottawa

Ottawa

Echance
Celai qui rapporte an

Date due
la

volume aprs

For failore to return a book on or before tbe last


wiil

dernire date

timbre ci-dessous

devra

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five cents,

below there

payer une

amende de

cinq sons, plus on

be a fine of

and an extra

sou pour chaque jour de retard.

charge of one cent for each additional day.

CE DT

030

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VIAUO, JULIE 5452


I

ROC*

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1