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FOURNIERE (E).. Essai sur l'Individualisme. 1901.

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ESSAI SUR

L'INDIVIDUALISME PAR
EUGNE FOURNJRE

PARIS
FLIX ALCAN, EDITEUR
ANCIENNE 408, LIBRAIRIE )tOULEV;\RD GERMER 'BAtLHERE ~8 ET C" SAtNT-GERMAtN, 1901 Tous droits rservs.

ESSAI SUR L'INDIVIDUALISME

A LA MME LIBRAIRIE

DU MME AUTEUR

Z.e~MnM~oet'a~

1898, 1 vol. in-8 de la Bibliothque 6 fr.

~Mi~t'a~e des Sciences sociales, carL l'angl.

EN PRPARATION Les Thories sociales au XIX- sicle.

CHARTRES.

IMPRIMERIE

DUHAND,

RUE

FULBERT.

ESSAI

SUR

riNDMDUALISME

).

L'INDIVIDUET LA SOCIT

). J'entreprends ce rapide travail dans le but de contraindre les esprits rflchis cesser d'opposer l'un l'autre l'individualisme et le socialisme. Mais ce prjuge est tellement enracin, comme tous ceux qui flattent et assurent les paresses intellectuelles des crivains et des hommes politiques, que ma tche pourra sembler audacieuse. Il faut bien, en effet, qu'elle ne le soit qu'en apparence, puisque je me propose de la mener terme par des moyens si simples, et en invoquant des faits si vidents, que mon ambition serait de voir le lecteur se fcher contre moi de ce que j'ose l'entretenir de choses archiconnues et partir en guerre avec les armes du bon monsieur de la Palisse. Mais n'est-ce pas par un ensemble de vrits reconnues qu'on arrive aux vrits inconnues ou mconnues ? La science ne connat point d'autre chemin, et n'en veut point suivre d'autre. L'opposition du socialisme et de l'individualisme appartient la catgorie de ces gnralisations mtaphysiques qui sont le manteau dont se drape orgueilleusement notre ignorance. Mais a prsent que la science analyse toute chose, dont les lments se trouvent tre finalement identiques, le jeu des oppositions dans l'ordre naturel FOURMRE. 1

ESSAfSURL'~DfVmUAUSME

n'est plus qu'un exercice de littjour-nuit, vie-mort, rature. Dans l'ordre moral et social, en dpit des rudes coups que leur a ports M. Tarde, ces oppositions conservent toute leur valeur. Responsabilit et dterminisme, libert et autorit, individualisme et socialisme continuent se faire irrductiblement vis--vis. On se refuse voir, malgr l'vidence, que ces entits sont des crations factices et qu'elles expriment non des phnomnes diffrents et contraires, mais des modes divers d'un mme tat qui s'harmonisent; ou des parties sans lesquelles le tout ne serait pas. Ce balancement de formules opposes prsente le dangereux avantage de paraitre obir la loi intime du rythme, la ncessaire alternance d'action et de raction que manifeste tout mouvement. 11est temps de renoncer d'appliquer aux faits et aux indivi.dus sociaux la terminologie des sciences naturelles. Cela prte, il est vrai, une apparence scientifique aux constructions de l'esprit les plus fantaisistes. 11tait donc tout indiqu que certains esprits fussent sduits par l'ide de montrer l'individu-homme en action et en raction sur et contre l'individu-socit. On obtenait ainsi une fort correcte et classique opposition de la rpublique d'individus la rpublique d'atomes atomiques qu'est l'homme, humains qu'est la socit. La comparaison n'est pas seulement commode comme toute comparaison, celle-ci contient une assez grande part de vrit pour entretenir l'illusion. Quand nous aurons cess d'observer les phnomnes sociaux, ncessairement plus complexes que les phnomnes naturels, avec les trop simples instruments de la matire qui suffisent l'tude des .mouvements organise, nous ne serons plus exposs de semblables mcomptes. 11 sera pnible certains de renoncer cette sorte de la fcheuse habitude

L'tXD!Vt!)U

ET LA SOCIT

gnralisations mtaphysiques laquelle appartient l'opposition de la socit et de l'individu. Ils agiraient avec prudence, cependant, s'ils consentaient' ce sacrifice. Pour viter le socialisme, que leur individualisme mal clair prsente aux yeux du public comme une doctrine soucieuse de l'intrt collectif au point de lui sacrifier impitoyablement tout intrt individuel qui s'y oppose, ils risquent de diriger vers l'anarchie ceux qui les suivent. Et pour eux, qui ne veulent pas plus de l'anarchie que du socialisme, ce serait tomber de fivre en chaud mal. En vain allguera-t-on, pour viter l'cueil, que l'opposition de l'individualisme et du socialisme ne doit pas s'tendre tous les rapports des individus et de la socit, mais seulement ceux de ces rapports qui ont un caractre conomique. Un tel problme ne se laisse pas limiter au gr de ceux qui ne le fractionnent que pour en tirer plus aisment la solution dsire. D'abord, toute solution conomique du problme social intresse et dtermine les solutions intervenir dans le domaine juridique, familial, politique, moral, etc. Le droit absolu de proprit, qui n'existe d'ailleurs pas dans nos codes, c'est le droit absolu de tester, c'est--dire de dshriter ses propres enfants. Si l'individualisme se cantonne dans le domaine conomique, le voil donc gn dans une premire entournure. Voici la seconde Vous refusez l'Etat, qui reprsente la socit, le droit d'intervenir en faveur des ouvriers dans les conflits du travail et du capital, et cela au nom du droit de l'individu. C'est fortbien; mais que rpondrezvous tel individu qui allguera,lui aussi, son droit pour refuser le service militaire? Lui direz-vous, individualistes incomplets, que l'individualisme fait la proprit de l'homme sacre et inviolable, mais non sa propre personne ? S'it a seulement un grain de sens commun; il

ESSAI SUR L'~D!V[DUALIS)!E

vous rpondra que sa peau lui importe plus que ses. doit commenbiens, et que par celle-l l'individualisme cer, et non par ceux-ci, dont il n'aura plus besoin s'il meurt la guerre. L'opposition artificielle et superficielle tablie entre l'individu et la socit dirige encore aujourd'hui les plus, graves polmiques et inspire mme la discussion des. lois. C'est ainsi que l'on voit des actes d'oppression publique, antisociaux au premier chef, classs le plus srieusement du'monde parmi les mfaits du socialisme,. tandis que des actes d'initiative individuelle parfois mortels l'individu sont mis au rang des bienfaits de l'individualisme. Ni le socialisme ni l'individualisme ne sont pourtant les coupables, mais seulement nos gnralisations mtaphysiques et nos classifications superficielles. Nous raisonnons de l'homme en socit comme d'un tre abstrait. Quand, par aventure, nous le prcisons et lui donnons une existence relle, nous nous reprsentons un tre moyen, un petit bourgeois sans grands besoins et nous imaginons un type qui les satisfait sans peine convenu, au lieu de voir et de scruter l'homme social dans son infinie varit. ll,est facile, ainsi, de doter de tous les sentiments moyens, et aussi de toutes les liberts idales, cet individu de convention, cr l'image de l'homme de cabinet et pour les commodits de sa thse. C'est agir comme ces psychologues littraires qui reprsentent la vie de quelques douzaines d'oisifs, et que quelques milliers d'autres oisifs, qui se croient eux seuls dclarent bons connaisseurs du cur humain. l'univers, il y a un homme social moyen, ou plutt. Certainement il est possible de ramener certaines units gnrales prcises l'infinie varit des individus sociaux. Par exemdonc, la question du besoin ple, nous mangeons tous essentiel nous fait tous semblables. Nul pain sans tra-

L'tXDtVtnUETLASOCtTH

vail or, les uns travaillent, les autres point. Tous mangent, cependant, ou veulent manger. Leur individu ne peut tre qu' cette condition. Ce n'est pas en opposant .abstraitement la socit l'individu en soi qu'on assurera les moyens de se satisfaire aux individus qui veulent manger, c'est--dire continuer d'tre des individus. Ce qu'il faut donc, si l'on veut parler d'individualisme, c'est avant tout connatre l'individu, savoir ce qu'il a et ce qui lui manque, ce qu'il dsire et ce qui lui rpugne. Tout le reste n'est que verbiage. A ct de ceux qui pchent par excs d'abstraction, nous pouvons placer ceux qui pchent par excs de ralisme objectif. Au premier rang de ces derniers se trouvent les socialistes non pas tous, mais un trs grand nombre d'entre eux, pour qui individualisme signifie go'isme, insolidarit. Faisant trop bon march des initiatives spontanes, dont la concurrence vitale ne leur a laiss apercevoir que les mauvais cts, ils en viennent nier que la libert soit un bienfait. LL s'ensuit qu'ils entendent la libert de la mme manire que les thoriciens de l'individualisme conomique, avec cette simple diffrence qu'elle est un bien pour ceux-ci et un mal pour ceux-l. Une autre cause de l'erreur o sont tombs ces socialistes tient . ce qu'ils ont, eux aussi, appliqu aux sciences sociales les mthodes et les concepts des sciences naturelles. Par l ils ont mconnu que, si la libert n'existe pas en effet dans la nature, tous les hommes vivant en socit s'accordent nanmoins pour dfinir la libert sociale de la mme manire la facult pour tout individu de s'assurer toutes les satisfactions que rclame son tre physique et mental. Confondant cette libert toute relative, et d'un caractre exclusivemnt social, avec la libert inne et immanente 11.

ESSAtSURL'~DtViNJAUSME

que les mtaphysiciens spiritualistes attribuent l'individu et que les mtaphysiciens conomistes attribuent mme l'ouvrier qui ne possde que ses deux bras, ils s'crient avec Paul Lafargue La libert est une blague bourgeoise. Il est assez curieux de remarquer qu' considrer l'individu de trop loin et de trop haut et le considrer de trop prs et de trop bas, voir en lui un tre de raison, une chose en soi, ou un tre rel examin seulement sous l'un de ses aspects et dans l'une de ses fonctions, on aboutit au mme rsultat on le mconnat absolu'ment de la mme manire et l'on joue le mme jeu des oppositions factices, les uns opposant l'individu la socit et les autres opposant la socit l'individu. Ceux qui observent ce jeu sont bien forcs de se dire que, s'il y opposition, ce n'est pas entre le phnomne individu et le phnomne socit, mais entre le cerveau qui conoit l'individu en dehors de la socit et le cerveau qui conoit la socit en dehors de l'individu. L'absolu raliste joue l'esprit humain les mmes mauvais tours que l'absolu idaliste par celui-ci, on cre un type gnral abstrait la mesure de son propre cerveau, et l'on suppose que chaque individu est conforme ce type. Par celui-l, on analyse, d'une manire forcment incomplte, un ou plusieurs tats ou facults d& l'individu, et l'on tend le rsultat de l'opration tous les individus. Les hommes, pourtant, ne sont ni des dieux immuables et sereins, ni des cristaux immobiles et symtriques. Au regard de. l'univers, il est bien entendu qu'ils n'ont pas plus de libert qu'un puceron ou qu'une pierre, et qu'ils obissent au dterminisme universel. Mais, dans leurs rapports avec leurs semblables, encore que ces rapports soient fixs et limits par le dterminisme universel, il n'existe d'autres obstacles leur libert, c'est-

L't~n)V<nUETL,\SOC!HTH

-dire au jeu normal des organes pour la satisfaction des besoins, que ceux qu'ils ont eux-mmes tablis ou laiss tablir par leurs semblables. On peut donc dire que l'individu n'est pas libre au regard de l'univers, mais qu'il l'est, ou le peut devenir, au regard de ses semblables. Il pourrait exister des individus hors de toute socit, mais on doit bien rcconnaitre que ces hommes seraient les moins libres de tout l'univers. D'ailleurs, de tels individus n'existent pas, du moins pour nous, puisque c'est de nos socits humaines actuelles que nous entendons seulement nous'occuper. Cependant, supposer qu'ils existassent, leur individualit aux prises avec le monde extrieur et prive du secours d'individualits identiques serait la plus rduite et la plus prcaire qui se pt imaginer. En sorte que ce qu'on pourrait supposer tre l'individualisme le plus absolu, en serait au contraire la plus complte ngation. 11n'existe pas plus d'individus vant se passer d'elle et ralisant

hors de la socit, poul'individualisme absolu, qu'il n'existe de socit sans individus. Si donc l'individu est un produit social, la socit est elle-mme un produit des individus passs et prsents. Cette partie l'individu, et ce tout la socit, ne peuvent donc pas s'opposer. La socit forme les individus, met leur disposition l'avoir matriel, intellectuel et moral des gnrations disparues. Elle le fait avec une trop ingale et partiale libralit, il est vrai. Mais ce n'est pas sa faute, elle socit, qui n'est point par eUe-mme un corps vivant et autonome, mais une collection d'individus. Quand, donc, un individu est frustr de sa part, ce n'est point la socit qu'il doit, s'en prendre, car ce n'est pas elle qui a agi contre lui, mais aux individus souverain, caste ou classe, qui ont; confisqu pour eux. les avantages de la vie de socit et ne lui ont laiss en change que les charges. Ce n'est pas

ESSAtSURL'tXDtVtDUADSME

une socit oppressive, mais opprime, que celle o une minorit jouit de tous les biens aux dpens de la majorit contrainte de les lui procurer. Car ils en sont aussi, de la socit, les opprims et les. exploits; et quand le plus grand nombre se trouve dans cet tat, c'est la socit qui subit l'oppression et l'exploitation, puisqu'elle n'est pas un individu collectif, un corps organis, mais une runion, une collection d'individus. Les opprims et les exploits, quand ils rclament leurs droits, ne se rvoltent pas contre la socit; ils travaillent au contraire la librer, par le fait mme qu'ils travaillent se librer. Les bnficiaires de l'oppression et de l'exploitation qu'on attaque la socit prtendent quand on attente leurs privilges de droit ou de fait; et cependant ils s'empressent de rprouver et de combattre l'action de la socit, mise en mouvement par l'tat, quand la dmocratie montante entreprend de se servir de l'tat pour mettre fin leurs privilges. C'est pourtant par la dmocratie complte, o les lois seront faites de plus en plus par tous et pour tous, donc par chacun et pour chacun, que s'tablira l'accord, non entre l'individu et la socit, il n'y a pas de dsaccord entre eux-mais leure utilisation entre tous les individus pour une meilde la socit.

1H. Sauf pour l'opposer au socialisme, il ne semble tre pas, au premier examen, que l'individualisme'puisse dfini d'une manire prcise. Selon M. Brunetire, il est aussi difficile de dfinir l'individualisme que le socialisme. Mais, ajoute-t-il, on ne les a sans doute invents que pour les opposer l'un l'autre. Or, nous avons observ plus haut l'impossibilit de limiter l'individualisme au domaine,conomique. Et voici que, prcisment, c'est dans ce domaine, et seulement dans ce domaine, qu'ap-

L'~DHiDUETLASOC~TH

garait la prtendue opposition du socialisme et de l'individualisme, puisque le socialisme est par essence une thorie conomique et que ses moyens fondamentaux de transformation sociale sont des moyens conomiques. il y a opposition entre le socialisme et Certainement si par ce dernier terme on entend que l'individualisme, des uns est faite de la dpendance des .l'indpendance autres, que la lutte et la concurrence pour la vie sont les conditions ncessaires de l'tat de socit et que, dans l'tat de guerre qui est l'tat de socit, la .ruse et la violence sont lgitimes par le succs. Mais l'individualisme, limit la catgorieconomique, n'est pas mme intelligible, nous l'avons constat en passant. Ou il est une thorie sociale, ou il n'est pas. La catgorie conomique existe, certes, mais elle n'est pas tout l'individualisme. Ou l'individualisme est en mme temps. politique et moral, ou il n'est pas. Nous avons donc voir si ces catgories s'accordententre elles, ou si elles se contrarient. Si elles s'accordent, l'individualisme est bien la thorie de l'existence et du dveloppement de l'individu vivant en socit, car c'est le seul-qui nous intresse. Sinon, il n'est qu'une formule de dissociation sociale et par consquent, de rgression individuelle. Si, par exemple, l'individualisme conomique me donne licence de brler ma rcolte, en vertu du droit absolu de proprit, on voit tout de suite qu'il est antisocial par ce cot. Je puis ne pas tre appauvri par ce caprice, mais j'aurai appauvri et peut-tre affam mes voisins qui comptaientm'acheterdubl. Nanmoins, je puis tre appauvri, puisque, de mon ct, je ne pourrai, avec le prix du. bl que je leureusse vendu, acheter les produits qu'ils ont fabriqus et qui me sont utiles. Maissupposons que je n'aie pas besoin de mes voisins ni de leurs produits et que je puisse, sans dommage pour moi-mme, les priver d'une

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ESS.USURL')XD)V)DUAL!S))E

denre ncessaire. Mon acte, socialement bon mon point de vue individuel. Mais qu' l'individualisme conomique

mauvais, reste ainsi

compris et pratiqu, s'ajoute l'individualisme politique qui rduise au minimum mes rapports juridiques avec mes voisins de nos actes respectifs, quels qu'ils et se dsintresse soient. En individualiste pratique, au lieu de brler mon bl, je l'envoie au moulin et, comme l'individualisme polimon indifavorise singulirement tique et conomique de pltre ma farine et vidualisme moral, j'additionne vends le tout faux poids. Si je suis l'unique dtenteur de farine de la rgion, si les moyens de communication font dfaut, ou si les proavec les rgions environnantes pritaires de ces rgions agissent comme moi, j'aurai les donc, nous aurons donc monopole d'empoisonner Notre individualisme sera donc destructif consommateurs. du leur, c'est--dire antisocial au premier degr. Mais, comme il n'y aura pas de lois ni de tribunaux pour nous empcher de dtruire nos semblables, il n'y en aura pas davantage pour les empcher de nous dtruire nousmmes et, un beau matin, nous serons lynchs. J'ai pouss le raisonnement jusqu' l'absurde pour 'mieux dmontrer que l'accord des trois catgories de l'individualisme car l'individualismerel mtaphysique n'est pas ici en cause ne peut aboutir qu' la destruction de l'individu. Et l'on admettra bien qu'il ne peut d'individualisme sans gories ainsi conues ne peuvent rer le dveloppement en force individu aux dpens de tous exister l'individu. Ces trois catmme pas, en effet, assuet en puissance d'un seul les autres, ce qui, tout

prendre, serait le suprme de ce prtendu individualisme. L'indpendance conomique, juridique et morale des individus vis--vis les uns des autres ne pourrait, cela est l'vidence mme, qu'hostiliser, dissocier etfinalement d-

L't~DtViDU

ET LA SOCIT

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truire tous les individus. Ils ne'vivent, tels que nous les. connaissons, que par l'tat de socit; un retour l'isolement, qui d'ailleurs ne serait jamais absolu, mais simplement un retour au primitif couple temporaire, donnerait le signal deladisparition de l'espce humaine devant des socits animales mieux organises. On l'a dit maintes fois: le jour o nous cesserions d'tre les animaux les mieux organiss en socit., nous cderions fatalement, l'empire du globe aux abeilles, aux fourmis et aux castors. L'individualisme mtaphysique, absolu, n'est donc pas. concevable. Destructeur de l'individu, il est la ngation mme de l'individualisme. L'accord de ses catgories ne peut tre tent sans faire clater leurcontradiction tous. les regards. Mais si l'on entepd l'individualisme dans un sens tout relatif, si l'on tientcompte que l'individu estun produit de l'hrdit et du milieu, qu'il est un tre socialet sociable, la contradiction disparat entre les catgories et, on les voit se prter un mutuel appui, non pour dtruire l'individu, mais pour accrotre les moyns de jouissance et de dveloppement de l'individu. Mais, alors, ce n'est plus l'individualisme tel qu'on l'entend communment; cet, individualisme-l ne peut plus tre oppos a une conception sociale dont le but est d'assurer aux individus en socit leurs moyens de jouissance et de dveloppement. En somme, disons-nous bien que l'individu est un butr et la socit un moyen. Nul individu, en effet, ne peutse raliser pleinement sans elle, et c'est d'elle que nous tirons tout ce qui nous fait attacher un prix l'existence. Les plus grands, les plus illustres d'entre nous, que sontils ? Leur valeur intrinsque et absolue importe fort peu aux tres qui ne vivent pas dans la socit dont ils sont, ou ne procdent pas d'elle par hritage ou conctact direct ou indirect. Ils ne sont pas plus, au regard d'un habitant

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ESSAI SUR L')Xn[VtDUAHS))E

de Mars, qu'un diamant- entre les pattes d'un crapaud. Ils ne valent que par l'utilit qu'ils ont pour nous ou par l'estime que nous faisons de cette utilit. Et comment, et par quoi sont-ils grands et nous apparaissent-ils tels? Parce.qu'ils sont au sommet d'une pyramide o chacun de nous, morts et vivants, a apport sa pierre. Leur pidestal, qui les grandit nos yeux, est fait de millions d'efforts, de penses et de recherches anonymes ou signes; et les plus hautes gloires sont parfois celles qui ont ciment de plus de larmes et de plus de sang le plus formidable ossuaire humain. Que fait l'enfant qui veut hausser sa taille? H monte sur une chaise et crie son pre -,Regarde comme je suis grand! Oui, rpond le pre, tu es grand, grce l'bniste qui a fait la chaise et au rempailleur qui l'a recouverte. Le gnral victorieux se hisse sur un monceau de cadavres, tous les peuples l'aperoivent et l'acclament. Sa propre stature l'et laiss inaperu dans la foule. Un savant, un philosophe nourrit son cerveau de la pense des ges disparus, il en limine les parties mortes, il y ajoute les penses que les actions de ses contemporains sagacement observes lui suggrent et, du haut de ce monument intellectuel auquel il n'a ajout qu'une toute petite pierre, il dresse sa taille chtive et s'offre l'applaudissement. Mais l'humble matre d'cole perdu dans la foule peut dire Si je ne lui avais pas appris lire, que serait-il? Et le pauvre artisan illettr qui peine de l'aube . la nuit close peut rpondre au magister Mon travail lui a donn ce loisir qui le grandit au-dessus de nous tous.

tL

L'tKDtVtDU ET SON BIEN

Si l'individu est un but, et la socit un moyen, [. l'individu n'est donc pas fait pour la socit, mais la socit pour l'individu. Par elle, et par elle seule, il assure et accrot son action sur les choses, et sans elle il serait. infiniment misrable. Il serait dans l'tat le plus rduit et le plus prcaire, mais enfin il serait. La socit n'a donc de ralit que par-les individus qui la composent. A l'extrme rigueur, on peut concevoir l'individu humain hors de l'tat de socit, mais il est impossible de concevoir une socit sans individus. Assimiler la socit un organisme, un corps vivant, n'a-donc pas t une opration absolument draisonnable. De mme, en effet, que l'organisme humain se compose de cellules qui continuent vivre individuellement quand la mort de l'individu les a dissocies, de mme les individus humains, les cellules sociales, pourraient survivre tant bien que mal la mort de la socit. Mais c'est la seule analogie qu'il soit possible d'tablir entre l'individu et la socit; et, si l'on essaie de forcer cette analogie pour tablir une identit complte ou mme approximative, on est expos des mcomptes sans nombre, dont le plus grave est de se faire une ide inexacte de la socit et de ses fonctions au regard de l'individu. La consquence de cette erreur est fatalement une-

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ESSAtSURL't\'D;Y)DU.\USME

incapacit radicale dans le sens que les individus doivent donner au dveloppement de la socit considr comme moyen de leur propre dveloppement. Nous devons d'abord considrer que la cellule, dans les sciences naturelles, est une hypothse dernire; seull'organisme complet qu'elle est cense constituer est rel et indiscutable comme une ralit. Considrs commedes cellules sociales, les individus sont, au contraire, rels, indiscutables comme une ralit, la socit tant une sorte d'hypothse dernire, une convention de l'esprit, un tre de raison dont tout le monde parle, au nom de {lui toutle monde parle, et que tout le mondeprtend dimir, selon les vues particulires de chacun. Or, si l'on peut dire la socit est une collection d'individus, on ne peut pas dire l'homme est une collection de cellules. Non que cette seconde dfinition soit inexacte, tenir pour vraie la thorie cellulaire, mais parce qu'elle est incomplte, l'homme tant autre.chose qu'une collection de cellules, tandis que la socit n'est pasautre chose qu'une collection d'individus humains. Car enfin, pour tant que la science nous dtache de nous-mmes et nous amne une conception objective des phnomnes, il existe dans les matires qui nous occupent un vritable subjectivisme humain, puisque c'est finalement nous que se rapporte toute observation scientifique, si dsintresse soit-elle. C'est nous qui sommes, notre propre regard, et les phnomnes ne nous intressent que par leur relation avec nous-mmes. Les cellules dont se compose notre organisme intressent le physiologiste et le philosophe non pas en elles-mmes et pour ~Iles-mmes, mais parce que leur runion constitue l'individu que nous sommes. C'est donc lui que nous avons en vue quand nous nous occupons d'elles, et nous ne leur accordons une ralit que parce qu'elles servent consti-

L'tNnn'tDU

ET SO:S CEX

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tuer notre propre identit. Quand notre mort les dissocie; nous nous inquitons fort peu de ce qu'elles deviennent elles ont cess de nous intresser. individuellement dans ce qu'on appelle, tort, l'orgales cellules que sont censment les indinisme-socit, vidus humains nous intressent seules, et nous ne nous occupons de la socit que parce qu'elle est une runion d'individus, et que ces individus c'est nous-mmes. Que la socit meure, et chaque individu spar de ses semblables n'en continuera pas moins de s'occuper de soi. Il se pourrait que la cellule ft un tre autonome et pensant. H se pourrait que la socit et galement de tels attributs et facults. Cela ft-il, nous ne pouvons en avoir cure. Nous savons que nous sommes, nous, des tres auInversement, tonomes etpensants, et de cela surtout, et seulement, nous nous soucions. La cellule, en effet, n'existe pour nous que parce que nous existons et qu'elle est cense constituer notre individualit. La socit, de mme, n'existe pour nous que parce que nous existons et qu'elle est la runion de nos individualits C'est donc nous, particulires. l'individu humain que tout se rapporte: la socit comme )a cellule. Lorsque, par la nutrition, la mdication, l'hygine, nous maintenons l'association harmonique de nos cellules, ce n'est pas pour elles, mais pour nous, pourque notre individu soit bien portant. De mme, lorsque nous protgeons la socit contre les causes de destruction intrieure ou extrieure; lorsque nous la perfectionnons par le moyen des lois, ce n'est pas pour elle, mais pour nous, pour que chaque individu soit plus libre'et plus. heureux. D'autre part, nous ignorons quel est le but particulier <)es cellules dont se compose notre organisme. Nous sup la loi de tout posons qu'elles obissent mcaniquement tre vivant, qui est de persister et d'agir dans le meilleur

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ESSAtSUnL'tMXVtDUAUSME

sens afin de persister. Mais, en somme, ces buts particuliers nous sont absolument indiffrents s'ils ne sont pas lis notre propre but, qui est galement de persister et d'agir dans ce sens. Que demain une thorie nouvelle dtruise la thorie qui a fait natre la cellule dans notre esprit, et la fasse rentrer dans le nant, cela ne nous otera rien de notre srnit, parce que cela n'enlvera rien nnotre individu, que nous sentirons toujours sa place et au grand complet, parce que nous nous sentirons vivre tout de mme. Avant l'existence de la thorie qui a fait nous vivions. surgir la cellule dans notre entendement, tout de mme, tout comme vivent aujourd'hui les millions d'individus qui n'ont jamais entendu parler de cette thorie. Mme s'il nous tait dmontr que, loin de ne pas exister, la cellule manifeste son existence propre par une volont autonome, cela ne nous empcherait pas d'exister et d'avoirnotreindividualit propre, se manifestant par une volont personnelle. Que si notre volont tait dclare une addition de ces volonts personnelle cellulaires, c'est--dire le rsultat d'un scrutin lamajo-' rit de notre rpublique cellulaire, cela n'terait rien notre dterminisme conscient; mme, mieux connatre les dterminantes de notre volont, nous nous sentirions plus libres, et c'est finalement au profit de notre volont que nos cellules auraient exerc la leur. De son ct, la socit n'a pas de buts propres, particuliers et conscients, en tant qu'tre en soi. Mais en etelle, ft-elle non un tre de raison, mais un tre rel, auses fins particulires, c'est toujours tonome, poursuivant nous que nous rapporterions et la socit et ses tins. Si, au lieu d'tre un mcanisme m par nos volonts plus ou moins conscientes et nos mains plus ou moins habiles, elle tait un organismeaux fins particulires duquel nous serions involontairement. associs, tous nos efforts cons-

L'tKDIYiDUETSOXBtEX

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cients ne rendraient, aux fins sociales qu'autant qu'elles seraient dans le sens de nos propres fins. Mais, par l'impossibilit logique qui apparat d'une contradiction entre des fins individuelles, on les fins sociales et l'ensemble voit tout de suite que la socit est faite pour l'individu, ~t non l'individu pour la socit. De mme, si elle existe, la cellule est faite pour l'individu, et non l'individu pour la cellule. Celle-ci peut avoir une existence propre,-et le total de ces consciences cellulaires n)me consciente La socit peut gadevient notre propre conscience. lement avoir une existence propre, une conscience particulire* c'est, le total de nos existences et de nos consciences individuelles. En dernire analyse, c'est donc a l'individu que tout se rapporte. Quand il amliore ses cellules, c'est lui-mme qu'il amliore. Quand il agit sur la socit, c'est sur lui-mme qu'il agit. Il estlui-mme son propre but les cellules et leurs combinaisons, la soinstitutions sont ses moyens. Mieux il connat citeetses ces moyens, et mieux il les utilise, et c'est lui-mme qu'il rapporte tout. Il ne saura jamais, sans doute, s'il sert quelque chose dans le vaste plan de l'univers, ni quelle place il y occupe. Mais tout ce qui sera sa porte lui sera moyen pour persister et pour se dvelopper. Que l'individu erre ou soit dans la bonne direction, c'est toujours la recherche de son bien qui conduit ses pas, et tout ce qui se trouve porte de sa main ou lui est indiffrent s'il ne semble serde son entendement vir lui procurer ce bien, soit d'une manire positive, soit en lui pargnant une peine. Quand nous le voyons, dans le monde antique, multiplier les rites et les sacrifices propitiatoires; s'asservir avec la plus extrme minutie aux formalits d'un culte dont les dieux sont d'autant plus exigeants qu'ils sont nombreux et tout .proches FouRNtRE. 2 1).

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de l'homme; vivre dans l'angoisse d'avoir, par une ngligence involontaire, veill la colre d'une puissance occulte qui veut sa part d'hommages, nous comprenons qu'picure, fils d'une devineresse et conjuratrice, ait pris en piti cette servitude et tent d'en librer l'esprit humain. Mais ce n'est point par amour pour les dieux que l'homme antique liait sa pense et ses gestes mille entraves et consentait de ruineuses hcatombes. Par amour pour lui-mme, au monde extrieur dont il divinisait, faute de la connatre, la puissance bienfaisante et malfaisante, il demandait de lui accorder le bien et de lui pargner la souffrance. Sans aller jusqu'au fond de nos campagnes, o survit si fortement cet tat d'esprit, ne voyons-nous pas autour de nous des gens imprgns de la culture moderne faire des offrandes au saint qui assure le succs aux examens, celui qui fait retrouver les objets perdus ou telle vierge qui gurit les malades? En dpit des gnreux efforts de quelques grands mystiques pour lever l'humanit la conception de l'amour dsintress, en dpit des exhortations verbales du catchisme, dmenties d'ailleurs par les pratiques mmes du prtre qui l'enseigne, l'immense masse des croyants n'agit que pour s'attirer les faveurs du dieu ou pour conjurer ses colres. Toujours l'esprance et la crainte ont t le fond solide de l'motion religieuse, qui n'a jamais exist en soi que dans quelques coeurs d'lite et qui ne subsiste dans !a, plupart des consciences que par les promesses de flicit et les menaces de tourments non seulement extra-terrestres mais temporels qui la fondrent et la font persister. Quand tel gnral romain refusait d'engager la bataille, malgr tous les avantages qui s'offraient lui, et s'exposait tre dfait par une manuvre de l'ennemi, et cela parce que le vol des oiseaux n'avait pas t favorable, c'est qu'il considrait une bataille perdue comme moins

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dommageable qu'une desobissance aux dieux. Mme quand il sacrifiait son arme, sa propre gloire et son intrt personne!, il n'accomplissait pas un acte de pit pure et dsintresse. Entre la dfaite et la colre des dieux, il choisissait le moindre mal, car il tait persuad que les pires maux sont le partage de l'impie. C'est que, si l'homme peut se tromper sur ce qui lui est utile ou nuisible, jamais il ne prfre ce qu'il croit nuisible ce qu'il croit ut'~e. Bien loin de faire exception cette rgle, les religions en sont l'clatante justification, et l'on peut dire qu'elles sont, en dpit ou plutt cause des sacrifices personnels qu'ettes exigent, les plus utilitaires des institutions humaines. Trouver son bien, viter sa peine, ce qui est tout un, le bien n'tant le plus communment que l'absence de peine, voil, pour l'individu, non l'unique secret, mais le secret essentiel. Et si nous pntrons le second secret, si bien mis en lumire par Guyau, si nous voyons l'individu, homme ou animal, accomplir spontanment des actes dsintresss qui vont jusqu'au sacrifice absolu sans qu'un calcul des valeurs intervienne, c'est que l'individu n'est pas un tre absolument autonome et que t'espce, avec ses instincts gnraux de conservation collective, vit en lui, son insu, d'un vie active et permanente. D'ailleurs, nul individu ne peut chercher son bien en tui-mme et le tirer de son propre fonds. H est autonome en un certain sens, mais il n'existe et il ne constate son autonomie personnelle que par son contact et sa relation avec ce qui l'entoure, choses et individus. Sans eux, il serait un point dans le vide, un point qui s'ignorerait. Il est bien son propre but lui-mme, les choses et les gens ne sont bien pour lui que des moyens; mais c'est prcisment parce que ces choses et ces individus existent comme moyens et qu'ajnsi leurs actions et ractions

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sont en contact, par conflit ou par accord, avec ses actions et ractions propres, qu'il peut raliser ce but, qui est lui-mme. Et les choses, comme les individus, ne sont pas seulement hors de lui, mais encore en lui, comme ides et comme ralits. Le monde extrieur n'est mme en lui comme ide que lorsqu'il a appris se connatre et pntrer quelque peu l'univers tandis qu'il est en lui, comme ralit de toute origine, par les caractres ethniques que lui donne son habitat etpar les caractres moraux que lui donnent les anctres qui survivent en lui. Le second secret dcouvert Guyau, qui l'a dfinitivement par Darwin et prcis par introduit dans la philosophie, le secret de sympathie pour ses semblables est donc au plus profond de l'individu. La psychologie sommaire des mtaphysiciens ne pouvait videmment l'y dcouvrir, et il y et sommeill encore longtemps sans Il ne s'opla bienfaisante intervention des naturalistes. pose pas, bien au contraire, ce que l'individu cherche surtout et avant tout son bien, se considre comme son propre. but et ne considre ses semblables que comme ses propres moyens. Dans l'incessant change qu'est la vie de relation, et nulle autre forme de la vie n'est concevable, chaque individu sent bien qu'il est lui-mme, et c'est lui-mme qu'il songe travers les autres indisa sympathie envers vidus. 11 dveloppe consciemment eux en raison du bien qu'il y trouvera, et son antipathie est la mesure du mal qu'il en redoute. 11peut se tromet dans ses antipathies, de per dans ses sympathies mme qu'il peut errer dans la recherche de son bien et avec des fruits vnneux en croyant se s'empoisonner nourrir; mais jamais on ne le voit aller volontairement contre son but, qui est lui-mme, dans toutes les conditions par lesquelles il se conserve, se prserve et s'accrot.

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L'individu vit donc essentiellement pour soi, mais il ne vit pas par soi, puisque ce n'est pas en lui-mme qu'il trouve les conditions de sa vie. Mme l'attitude ironiquedu vieux garon qui prtend vivre ment.contmplative en philosophe ne ralise pas la vie autonome dclare si excellente par les thoriciens littraires de l'gosme. Si purement intellectuelle qu'elle soit, si compltement dtache qu'elle soit des agitations mondaines et politiques, (les affections, des soulfrances et des pitis qui nous opposent ou nous associent dans l'immense mle humaine, cette attitude n'e~t qu'une attitude, et non une rgle de vie. Passons sur le vilain rle que joue celui qui la prend, en se laissant nourrir, vtir et abriter par des gens qu'il tant l'individu honore de son mpris transcendant: son propre but; et le reste de l'univers, choses et gens, n'tant que les moyens par lesquels il se ralise, se dveloppe et persiste, on peut admettre, pour un instant, que l'goste se satisfasse tout recevoir et a ne rien donner. Tant que les autres individus consentent, par ignorance, lui donner tout ce qui lui permet d'tre, et ne rien recevoir en change, que son mpris, c'est une affaire entre eux et lui. Bien du mal, chacun d'eux conoit ainsi son propre bien; c'est assurment une des nombreuses erreurs o nous tombons dans la recherche de notre bien, mais peu importe pour le moment.. Mais la vie intellectuelle de cet goste n'est-el!e pas forme, comme tout le reste, des morts qui sont en lui et des vivants qui sont autour de lui ? Sa contemplation sa valeur pas uniquement ironique n'emprunte-t-lle l'instrument intrieur que lui ont donn les morts et aux Soit, dira-t-il. objets que lui fournissent les vivants? Cela encore je le reois avec la mme srnit ddaigneuse que le vivre et le couvert. Par ce ct encore, le monde extrieur m'appartient sans rciprocit. Les choses

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et les individus me sont des moyens, moi qui, comme chaque individu, suis mon propre but, et je me refuse tre un moyen pour les autres individus pour ce qui est des choses, je me garde d'elles de mon mieux en limitant mes besoins au plus strict ncessaire. De la sorte, le monde extrieur me donne gratis le spectacle. 11n'a qu'un moyen d'chapper ma peu bienveillante observation c'est de disparaitre; je l'en dfie bien. En vain, on me menacera de me priver des joies positives qui sont le lot de ceux qui entrent en sympathie avec lui. Ces joies n'existent pas pour moi, et je les tiens pour une duperie sentimentale elles compliquent la vie et y introduisent des tourments suprieurs en intensit ces joies elles-mmes. L'erreur de cet goste, qui se prend pour un individualiste, vient de ce qu'il s'imagine que toute dilrence est une supriorit. )1 n'est pas semblable aux autres hommes, donc il leur est suprieur. 11ne leur a rien donn et a tout reu d'eux, donc il est l plus riche. 11 oublie seulement ceci que si la diffrence est un des caractres de la supriorit, elle est aussi un des caractres de l'infriorit. Pour ce qui est de sa richesse, qu'il daigne en faire un loyal inventaire, et il sera terrifi de sa pauvret. Il croit nous avoir tout pris, et le voil rduit recevoir l'aumne de notre piti. 11 croit nous avoir dpouills, et c'est lui-mme qui s'est dpouill de tous les moyens de jouir et de comprendre. La suprme richesse de ce pauvre fou est une suprme dtresse. Pour avoirmconnu la joie qu'il y a se rpandre, se donner, se prodiguer, il s'est finalement referm sur luimme. Ce n'est pas lui qui a conquis sur nous, mais nous qui avons conquis sur lui. Nous avons mis en culture un terrain qui s'est tendu autour de lui mesure que lui-mme se diminuait. 11 croyait nous possder en

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esprit, et il en est arriv tout ignorer de nous. Car il ne possde que des apparences dans ce qu'elles ont de plus troitement subjectif. 11nous aperoit travers le miroir fauss de sa conscience rduite et, quand it croit railler nos imperfections, c'est de sa propre difformit qu'il rit. Il nous emprunte nos aspirations l'idal et, son ralisme infrieur l'empchant de comprendre nos efforts pour nous en rapprocher, c'est sa propre impuissance qu'il diffame en nous. 1I est condamn ne nous connatre que par nos aspects animaux les plus infrieurs et les plus laids, et sa prtendue science sans illusions ne se repait que du spectacle incomplet de quelques-unes de nos actions, car elle est devenue incapable d'en apercevoir la cohsion et d'en discerner le sens. 11ressemble un maniaque qui passerait ses soires dans les coulisses d'un thtre, qui ne verrait du spectacle que des acteurs anxieux 'avant leur entre et suants leur sortie, et qui n'entendrait, travers les toiles closes, que le bruit des applaudissements et des sifflets. Un tel spectateur en saurait moins, sur la pice qui se joue, que le pompier'de service. C'est en vain, d'ailleurs, que notre goste croit chapper la loi de l'universel change. Non seulement, croyant nous frustrer, il se frustre aussi srement que l'avare qui meurt de faim sur son trsor inutile, mais encore il nous rend malgr lui plus qu'il ne nous a pris, si peu qu'il nous ait pris. Il croit que nous lui donnons un spectacle, et c'est lui qui nous le donne. 11 est un repoussoir social, un ilote philosophique, et il sert, quoi qu'il en ait, notre enseignement. Comme on l'ignorerait, s'il ne prenait le soin de s'exposer lui-mme nos regards, c'est lui qui se charge de nous taler sa propre misre. En outre du profit que la littrature en retire, car les oeuvres subjectives sont toujours les plus littraires, nous le surprenons en flagrant dlit d'change

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avec le monde extrieur. En sorte qu'il ne peut affirmer mme son gosme qu'en le niant. [[[. Nous cherchons tous notre bien individuel; mais il ne se trouve pas toujours o nous le cherchons. A cette divergence dans notre recherche s'en ajoute une autre .mon bien individuel n'est pas le mme que celui de mon voisin. La premire divergence peut disparaitre: il suffit. que chacun cherche son bien o il se trouve. C'est vers ce but que tendent les progrs de la connaissance de nousmmes et du monde extrieur. Mais si la part d'erreur diminue mesure que nous connaissons mieux les choses et que nous nous rendons plus aptes les utiliser comme moyens, nous n'en diffrons pas moins d'une manire irrductible sur ce qui est notre propre bien et cette seconde divergence, l'inverse de la premire, s'accrot en raison de notre connaissance des choses et de notre pouvoir sur elles. La connaissance des choses est donc, en tout cas, l'instrument de notre bien, mais elle n'est pas en elle-mme notre bien. Cet instrument, on l'appelle proprement la science. Considre comme instrument ncessaire de notre bien, elle est dclare elle-mme un bien par l'universaHt des hommes, mme par ceux qui, sans le savoir et naturellement sans le vouloir, lui tournent le dos. Si,, en effet, les thocrates s'opposent la connaissance du monde rel, ce n'est point par mpris de la science en soi; convaincus qu'ils possdent des vrits plus hautes, plus gnrales, plus ternelles, ils mprisent la pauvre science humaine si fragmentaire, si pleine de lacunes, et qui n'ose pas donner le mot de l'univers. Au nom de la science divine qui leur fut rvle par celui qui, leur sens, est la source mme de toute connaissance, ils ne peuvent que prendre en piti les ttonnements de la

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science humaine.

Ils croient ternel le divin, et transitoire l'humain. La science humaine ne peut donc, selon eux, durer plus que ceux qui l'inventrent. Mais, encore une fois, ce n'est pas la connaissance ellemme que les thocrates dprcient. Ils ne le pourraient, aucun moment de l'histoire, d'ailleurs leur pouvoir' n'a t fond sur la force. Ils ont asservi et employ la force, certes, mais toujours au nom de l'ide. Et la force ne s'est mise leur service que prcisment parce qu'ils taient arms d'une ide accepte de l'immense majorit des individus. Cette ide tait que les prtres possdaient la vrit ternelle, et que cette vrit tait suprieure aux connaissances arraches par des individus transitoires un univers matriel destin disparatre. Toujours l'ide a men les hommes, et non la force, qui ne fut qu'un moyen de l'ide. Si la force s'est toujours range du ct du savoir divin contre le savoir humain, c'est que la force a sa source dans la multitude ellemme. Et, jusqu' prsent, la multitude qui cre la force et la subit n'a gure eu les moyens de dvelopper et d'exercer les facults d'observation et de raisonnement sans lesquelles nul individu ne peut s'lever la connaissance du rel. Il est si vrai que l'ide est elle-mme une force, ainsi dmontr M. Fouille, que la que l'a magistralement connaissance peut tre notre propre bien, et non pas l'instrument de notre bien et de la sorte nous pouvons tre amens lui sacrifier les autres biens. Ainsi, en ce moment o j'cris, mon jeune fils m'appelle de la pice cot et m'invite courir avec lui dans le jardin. C'est une joie positive qu'il m'olfre, et dont je jouirais avec dlices, car je suis pre et le temps est exquis. Pourtant, je gronde travers la cloison pour faire cesser ses appels Une satisfaction plus grande, qui me sont opportuns. transitoires

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plus imprieuse, me sollicite ma tche quotidienne me tient; elle n'est cependant qu'un fragment, infinitsimal de l'oeuvre de toute ma vie, et, pour la faire, demain vaudra aujourd'hui. Sans compter que, peut-tre, il pleuvra demain, et qu'alors je regretterai de n'avoir pas profit .du beau temps qu'il fait aujourd'hui. N'importe, mon plaisir actuel me tient, avec ses sueurs d'angoisse et ses minutes de dsesprance, et la petite voix chrie qui me caresse si dlicieusement d'ordinaire m'est, pour l'instant on ne peut plus dsagrable. J'ai peut-tre tort, et mon oeuvre est peut-tre aussi inutile que celle de mon voisin qui passe ses vacances tourner des ronds de serviette et autres petites horreurs en bois. Je ferais peut-tre mieux d'aller prendre et donner de la joie purile et jsaine sous le tide soleil; mais je ne peux pas plus lcher mon manuscrit que le voisin son tour et sa scie dcouper. Je colore mon plaisir d'un prtexte de devoir: mais, pour tant que j'aime l'espce, dont je suis, et que je dlire amoindrir ses erreurs et ses maux, je sens que c'est mon propre bien que je poursuis'dans cette chasse obstine aux vrits. Si, par-impossible, elles devaient tre mortelles mes semblables, je ne m'en acharnerais pas moins les chercher et les produire. Et cependant, a mesure que je possde en esprit une part croissante de l'univers, je m'intresse davantage aux destines des autres hommes, et je les aime mieux et plus mesure que je les connais davantage. Mais je le sens c'est travers moi-mme que je les aime, et c'est moi, autant qu' eux, que je fais le sacrifice d'un plaisir. Et, songeant cela, je me remets mon travail en soupirant du regret de m'e dcouvrir infrieur aux simples qui suivent sans rflchir l'instinct de.l'espce et lui sacrifient sans hsitation non un plaisir, mais la source de tout plaisir, c'est-dire leur vie mme.

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La connaissance peut donc devenir, pour certains, un bien en soi et tre pour ceux-l un objet de prfrence. Sans doute, ils pourront errer dans l'avenir comme ils ont err dans le pass, mais il faut constater que les risques d'erreur deviennent moins grands et moins nomI)reux:nous avons vu en effet la connaissance divine et gnrale modifier ses formules et reculer ses explications dans la mesure mme o la connaissance humaine et une une quelques parcelles de analytique conqurait l'univers et nous donnait quelques notions positives d'ensemble. Ces notions taient assurment rduites et modestes, au regard des vastes et superbes constructions thologiques, mais elles taient aussi incomparablement plus solides. Nulle vrit scientifique, et il n'en est mritant que si elles reposent sur l'observation ou f'exprience, ne se perd ni ne se transforme une fois acEn sorte que c'est la science quise notre entendement. divine, ou rvle, qui est transitoire et rotative, tandis que la science humaine, acquise par l'observation et l'exprience, est ternelle et absolue. C'est par elle seule que, selon l'expression de Descartes, nous pouvons nous rendre matres et possesseurs de la nature Aprs cette digression dont je m'excuse auprs du lecconsidre teur, nous voici revenus la connaissance comme moyen de nous procurer notre bien. Maisqu'estce que notre bien, chacun de nous ? Mon bien n'est pas le vtre, a vous qui me lisez, ni le vtre celui du passant. Tel se suicidera si sa femme le quitte, et tel autre s'criera: Bon dbarras Tel ambitionnera les emplois et les honneurs, et tel autre fuira les agitations de la vie publique. Cela est vrai, mais cependant un besoin essentiel, qui nous est commun tous, nous fait, des degrs divers, rechercher une satisfaction que nous sommes unanimes considrer comme un bien. Nous sommes tous soumis ce titre

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la faim, et manger est pour tous un bien, le bien fondamental auquel on ne peut renoncer qu'en renonant . la vie. L'ambition et l'amour peuvent nous faire divers et ingaux, mais la faim nous gale tous les uns aux autres. Nous pouvons nous passer du savoir, nous pouvons le nier comme bien en soi ou mme comme moyen de nous procurer notre bien mais nous ne pouvons renoncer manger. Voil donc un point commun et qui peut nous accorder, quelles que soient par ailleurs les caractres individuels qui nous font si profondment diffrents les uns des autres. La question alimentaire est donc fondamentale pomtout individu. La rsoudre est le premier bien, sans lequel les autres ne peuvent pas exister. Pour une certaine et si quantit d'individus; ce bien est si compltement' abondamment ralis, qu'ils ne peuvent pas mme s'apercevoir de son existence et que c'est grce sa ralisation qu'ils peuvent en dsirer d'autres et avoir le loisir de les poursuivre. Mais de ce que, chez eux, l'action de se procurer la nourriture est devenue un vritable rflexe, comme le mouvement automatique des cils qui protge nos yeux contre les poussires sans que nous nous en apercevions, on ne peut pas plus prtendre que, pour ceux-l, le bien fondamental n'existe pas, qu'on ne peut dclarer inutiles ces cils protecteurs. Pourceux-I, comme pour les plus misrables qui sont obligs de quter au jour le jour une pitance insuffisante, manger est le bien fondamental. Il n'y a pas entre les uns et les autres une diffrence de qualit ils jouissent de ce bien des degrs diffrents, mais nul d'entre eux ne s'y soustrait. Pour les uns, il est le principal et mme l'unique bien. Pour les autres, il disparait sous d'autres biens par l'abondance et la scurit mais ces biens ne seraient rien sans ce bien essentiel.

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Si-l'individu trouve son bien fondamental dans l'acte de nutrition, l'espce trouve le sien dans l'acte de reproduction. Celui-ci n'est pas aussi ncessaire pour l'individu que celui-l. On ne peut se passer de manger sans subir l'invitable sanction naturelle, tandis qu' la rigueur on peut se passer de se reproduire. 11n'empche que ce besoin, aprs celui de manger, est le plus gnral et que les individus qui y chappent peuvent tre considrs comme exceptionnels. Comme dans l'acte de nutrition, la nature a plac le plaisir dans l'acte de reproduction, non pour tendre un pige l'individu, comme le prtendait Schopenhauer, et le contraindre perptuer l'espce, mais parce que, le bien tant par dfinition dernire l'absence de toute souffrance, toute satisfaction d'un besoin est un bien, puisqu'elle supprime la souffrance qui est dans le dsir. Si le besoin de se reproduire est moins absolu et moins permanent que celui de se nour-~ rir, l'espce parle assez haut en chaque individu pour qu'il en poursuive la satisfaction travers tous les obstacles et la considre comme le plus grand bien. Mais il tombe sous le sens que si le bien de manger est un bien tout individuel et sans lequel l'individu ne serait pas, le bien de se reproduire est un bien social que le plaisir individualise: si ce bien fait dfaut, l'individu vivra tout de mme sa vie, une vie coup sr anormale, incomplte dans l'espace et dans la dure mais, somme toute, il vivra. Seule. l'espce prira. Or, comme on ne peut concevoir l'individu hors de l'espce, ni comme un tre se perptuant par longvit dans l'infinie dure des mondes, se reproduire est rellement un bien pour l'individu autant que pour l'espce. Comment, dans l'tat de socit, ces biens manger, se reproduire, sont-ils mis la porte de chaque individu?9 C'est ce que nous avons examiner.

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la possession des biens dont la recherche fait tous les individus spcifiquement identiques, l'homme doit vaincre les forces extrieures hostiles, subir ou viter des hasards ou des fatalits qu'il nomme ainsi Mais comme faute de connatre les lois phnomnales. il ne vit point seul, il lui faut compter avec et sur ses ). Pour semblables, qui lui sont la fois des concurrents et des auxiliaires. Ds les plus lointaines origines, toute relation entre les individus est une coopration ou une lutte, parfois les deux ensemble. La lutte pour l'existence est une loi qui se vrifie dans notre espce comme dans toutes les espces organises. Mais elle n'est pas l'unique loi qui prside aux mouvements humains, individuels et collectifs. Ici encore, et surtout, nous trouvons le second secret. Si les primitifs contemporains dont les voyageurs et les ethnographes nous dcrivent les murs sont bien, peu de chose prs, semblables ce que nous fmes aux poques prhistoriques, et tout nous autorise le croire nous apercevons que la coopration pour l'existence est aussi ancienne, aussi organique, que la lutte pour l'existence. Dans la coopration comme .dans la lutte, l'individu ne sent, puis ne voit, qu'un moyen de s'viter le mal et de se procurer le bien. Tout comme dans la coopration

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temporaire des primitifs pour une expdition de chasseou de guerre, les cooprations permanentes modernes de' nos civiliss sont des synthses d'antagonismes indivividuels rsolus en harmonie. On peut dire, en parlant. des formes les plus infrieures de la coopration, celles qu'on observe dans toutes les socits animales, qu'elles sont'ies gestes de l'espce reproduits l'tat de rflexe en chacun des individus qui la composent. De mme, qu'il s'agisse des formes les plus infrieures de la lutte, c'est-dire de l'acte du sauvage qui dvore son semblable ou du moderne s<t'M~er qui le dvalise sans faire crier les tois,c'estt'individu,parrflexeou par rflexion, qui accomplit le geste par lequel il se conserve i'tat d'individuComment la coopration peut-elle contenir la lutte, tre la synthse harmonique des antagonismes? Prcisment parce qu'il ne peut y avoir lutte ou coopration qu'entre individus poursuivant des biens identiques. Cen'est point pour leur ravir les pturages que les carnassiers font la chasse aux herbivores. Et si l'on voit ceux-ci guerroyer entre eux pour la possession de ce bien qui leur est galement cher, on les voit aussi cooprer pour le dfendre contre un autre troupeau, qui convoitegalement ce bien, ou pour dfendre leur propre chair contre la dent des carnassiers. Les herbivores et les. carnassiers ne se combattraient point s'ils n'taient en proie un besoin identique, qui est celui de la nutrition. Mais, ici, ce besoin, identique au fond, est diffrent dans ses moyens de satisfaction les herbivores ne mangent pas de chair, ni les carnassiers d'herbe. U y aura donc lutte entre eux, offensive de la part des seconds, dfensive de la part des premiers. Mais it n'y aura jamais coopration entre les deux espces, parce que, s'il y a identit entre elles devant le besoin de nutrition, il n'y a pas identit dans les moyens de le satisfaire. II n'y a donc

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lutte la fois offensive et dfensive qu'entre individus d'une mme espce ou entre espces recherchant, leur bien dans les mmes objets. Et c'est seulement parmi ces individus dans l'espce, ou entre ces espces identifies par la recherche d'un bien commun, que la lutte peut se et que; mme, on peut y voir la manire aussi organique qu la peut pas dire, en effet, qu'il y loups et les moutons. On n'a jamais vu les moutons disputer aux loups leur proie, mais seulement se disputer eux-mmes, en tant que proie, la dent des loups. On voit au contraire les loups se manger entre eux, et les moutons scbatti'e pour un pturage ou pour la possession d'une femeHe. Il n'y a donc antagonisme rel qu'entre semblables, de mme que seulement entre semblables il peut y avoir coopration. Mais dans toute coopration, il y a lutte. Non pas seulement lutte extrieure, c'est--dire d'une collectivit contre une autre ou contre des forces naturelles, mais encore intrieure, c'est--dire entre membres de la collectivit fortuite ou permanente. A la guerre, certains gnraux s'abstiendront de porter secours leurs collgues afin d'infliger ceux-ci la honte d'un chec, une telle mettre l'arme en pril. De mme, certains jeunes officiers verront sans trop de chagrin la mort organiser leur propre avancement en fauchant les .rangs des officiers plus levs en grade. II n'en va pas autrement dans les formes de coopration plus pacifiques les ouvriers d'un mme atelier, attachs une tche comdans mune, luttent entre eux de vitesse et d'habilet l'esprance, trop souvent due, qu'un salaire plus lev sera la rcompense des vainqueurs. Chacun, en quelque coopration que ce soit, ne voit l'uvre commune qu' travers soi-mme. La preuve en est fournie parles comabstention dut-elle en coopration coopration exister d'une lutte individuelle. On ne a antagonisme entre les rsoudre

LA LUTTE ET LA COOPRATfO~'

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o il semble que, par le vu religieuses, se soient absolud'obissance, les membres individuels ment renoncs. Or, c'est dans ces cooprations prtendues idales qu'on voit'les luttes d'ambition atteindre leur plus haut degr d'intensit. Ces luttes nous montrent assez clairement que, mme et surtout dans ces chacun cherche sa propre lvation. L'orcommunauts, munauts gueil sacerdotal, surtout dans les pays o la religion a conserv tout son empire, prouve jusqu' l'vidence quel'individu cherche plutt se raiiserparla communaut Et c'est l qu' la raliser par son propre renoncement. le vritable ressort, celui qui fait si puissantes ces com-. munauts. Rduites aux seuls membres qui se renoncent rellement et absolument pour elles, leur disparition ne serait qu'une question de jours. Pour les besoins desathsegostiqe, Max Stirnera a proteste avec sa vhmente ironie contre l'abngation de l'homme s'effaant devant l'ide,, qu'elle soit divine ou humaine. La protestation porte faux, et c'est plutt le contraire qui est vrai. Ce que l'homme voit, dans le divin tout comme, dans l'humain, c'est lui-mme; et quand il se sacrifie l'ide divine ou humaine, pour peu qu'il dlibre un instant, c'est lui-mme que, gribouille sublime, jlse sacrifie. Examinons un peu cela, car la chose en vaut la peine.. On peut dire, en paraphrasant le clbre mot de Pascal, que, si un peu de conscience loigne de l'humain, beaucoup de conscience y ramne. Sous l'impulsion d'un sentiment trs vif., tel que l'enthousiasme collectif, l'individu s'abolit dans l'espce et consent son propre sacrifice sans l'ombre d'une hsitation. Ce n'est pas lui qui agit, mais l'espce, et elle agit avec toute la violence d'un instinct et toute l'inconscience d'un rflexe. Pour peu que sa cons11. FoUMitME. 3

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ESS.USURL')'<D!Y)))U.\USME

cience individuelle puisse se dgager de l'instinct, il y aura. hsitation, dlibration. Il se dira srement alors Aprs tout, je suis bien sot d'aller me faire tuer pour les autres ou pour une ide qui n'existe peut-tre que dans mon cerveau. Mais si sa conscience individuelle se complte, s'il inla collectivit corpore en lui l'espce, ou simplement de ne rduite, dont il est, il peut lui devenir intolrable le bien compas se sacrifier ce qu'il considre.comme mun. 11 ira alors, d'un propos dlibr, au sacrifice que sa conscience lui aura reprsent comme ncessaire l'espce ou la collectivit. Mais, en ralit, c'est luimme qu'il se sera sacrifi; il n'aura pas pu faire autrement, comme dit Guyau, que d'obir son propre besoin d'harmonie en mettant d'accord sa pense et ses actes. Prtendra-t-on qu'un tel homme s'est fabriqu les idoles auxquelles il se sacrifie ? Il faudra d'abord prouver que c'est lui qui a cr la collectivit, et toutes les ides qui y sont attaches. Or, il est prouv que c'est le contraire qui a lieu. 11faudra prouver ensuite que l'individu peut tre soi en dehors de l'espce. Et l'on verra que s'il prtend se tenir en dehors, il n'est plus qu'un pauvre tre individuelle amput de tout ce qui donne l'existence son vritable prix, un misrable animal rduit ne avec l'univers que par son tube digestif. communiquer L'individu dont la conscience est faite de la plus grande part d'univers sait que les luttes auxquelles il participe ou se livre, qu'elles soient collectives ou individuelles, sont une partie intgrante de la coopration gnrale non seulement parce que toute lutte a pourfin un accord, comme toute guerre a la paix pour objet, mais encore fondamentaleparce que toute lutte est essentiellement, ment, une coopration. Il ne peut lutter pour conserve l' et accrotre son intgrit physique et mentale que s'il est

L.UTTEETLAMO''HRA'nO.

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arme des forces hrditaires qu'un milieu antrieur formaa et lui transmit.. 11est donc.associe ses anctres et aux anctres mmes de ceux contre qui il lutte, comme euxmmes sont associs aux leurs et aux siens propres. 11est galement arm des forces que le milieu actuel met sa cres par disposition, et ces forces sont incessamment ceux-l mmes contre qui i[ lutte, de mme qu'il concourt en crer qu'its utilisent pour lutter contre lui. Nous sommes donc tous en coopration continue dans ie temps dans l'espace, quelles que soient nos mutuelles et collectives dans actions et ractions individuelles cette coopration gnrale. Ce n'est pas davantage dans la lutte pour la vie sexuelle en lui-mme, trouver que l'individu peut prtendre et seulement en lui-mme, les moyens de s'assurer la victoire. U lutte contre ses rivaux et aussi contrles rsistances que lui oppose celle qu'il dsire. La fin de toute lutte, en amour comme partout ailleurs, c'est l'accord. 1[ est certain que lorsque l'individu amoureux a vaincu ses rivaux, il y a accord entre eux, mais non coopration. Ils tirent chacun de leur ct, et, selon leur caractre ou ils se rsignent ou cherchent ailleurs leur temprament, Mais l'amant qui a triomph leur revanche amoureuse. des de celle qu'il aime, rsout la lutte en accord, en coopration avec elle. 1 Par qui donc aura-t-il t second dans sa victoire ? Avec fatuit il rpondra qu'il ne la doit qu' lui-mme. tre aim Or, si on l'approfondit un peu, cette expression pour soi-mme, ne signifie rien du tout. Les morts et les vivants cooprent alavictoire sexueUecommotoutes les autres. Les caractres physiques, intellectuels et moraux de l'individu qui lutte pour l'amour lui procurent la rsistances conformes un victoire parce qu'ils sont prcisment ce type social tant. type social communment.adopt,

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KSS.USML'~On'tOUAUSME

par les lments mmes de la sociabilit d'une poque et d'un milieu dtermins. De ceux qui possdent ces caractres, donns par les morts et les vivants, par l'hrdit et l'ducation, on dit qu'ils sontaims pour euxmmes. Il serait infiniment plus exact de dire qu'ils sont aims en raison de leur harmonie avec le milieu social et moral et la sensibilit particulire de la socit dont ils sont. Les fades petits marquis du temps de Louis XIV auraient fort peu de succs, je ne dis pas auprs des paisde notre temps, et de tous les temps, ses campagnardes qui tiennent pour marques d'amour des bourrades vous dmettre l'paule et des pinons vous laisser des bleus sur la peau pour des semaines, mais auprs de nos mondaines, qui exigent l'affectation du scepticisme le plus dsabus, et qu'on n'intresse qu' la condition de paratre se dsintresser de tout et d'elles-mmes. Observons encore que la lutte pour l'amour est fondamentalement une coopration, surtout lorsque l'individu qui recherche runit en sa personne les conditions qui lui permettent d'esprer la victoire. M a pour allie sa propre ennemie, en qui agissent les morts et les vivants. Quand ils ont cess de se combattre en elle, elle n'a plus qu'. se rendre et jouir dlicieusement de sa dfaite. Si toute lutte a pour origine une coopration, surtout dans nos socits civilises, toute lutte aboutit finalement consciente ou non, volontaire une coopration ou mme quand ils sont non. Le vendeur et l'acheteur, au plus fort de leur dbat, font acte de coopration. C'est parce qu'ils ont besoin l'un de l'autre qu'ils s'op.posent, et ils ne s'opposent que pour mieux s'accorder, ou plutt pour tirer de l'invitable et ncessaire accord mal. Il n'est pas final le meilleur bien ou le'moindre jusqu'aux rapports de matre et d'esclave, de seigneur la de serf, qui niaient revtu, fondamentalement, lescarac-

constitu

L\t.)jTTKTLACOOPK)tA'r)0'<

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tres simultans del ku.te et do fa coopration. Le salariat, qui est la forme dernire et attnue des antiques servitudes personnelles, permet, quand on l'observe de prs, deconstater la simultanit de la lutte etde l'accord. Les patrons et les ouvriers luttent, les premiers pour le plus grand profit et les seconds pour le plus fort salaire. Mais si une crise ruine les premiers, les seconds sont en pri) de famine et si aux seconds il est laiss seulement des moyens de consommation intrieurs au-stock de prodtiction, les premiers voient surgir le spectre de la failLes conditions lite dans leurs magasins encombrs. mmes de la lutte tablissent entre eux une solidarit gnrale, parce que cette lutte est en mme temps une coopraLion. Cette coopration est base sur l'injustice, sur le droit du plus fort, c'est--dire du plus riche. Elle est impose, et non consentie. Ceux qui L'imposent cherchent leur propre bien, et non celui du public. Ceux qui la subissent s'y rsignent, parce que, pour eux, il n'es!, de pain que moyennant travail. Qu'ils tissent des toffes ou btissent des maisons, ni les uns ni les autres n'ont pour but de servir le public, mais de se procurer le bien ou de s'viter la souffrance. Et, nanmoins, lepubtic profite de leur effort. Comme, en somme, le public, c'est l'ensemble des individus la fois producteurs etconsommateurs, on peut tre certain qu' la coopration inconsciente, faite de luttes aveugles, succdera de plus en plus la coopration consciente, dans laquelle chaque individu poursuivra son bien propre dans le bien de chacun des individus avec lesquels il coopre.

IV.

LNDIVtDUAUSME ET COOPRA.TtON

l'individu est limit, contenu et soutenu par l'individu, et ils sont les uns aux autres comme les pierres d'un mme difice. Mais les hommes ne sont pas des pierres, ils ne se juxtaposent point passivement pour donner l'difice son unit, son harmonie et son utilit. Les pierres sont runies en vue de l'difice, tandis que les hommes ne le sont pas en vue de la socit, mais utilisent la socit pour leur bien propre. Quand le mortier et. le ciment les ont runies, les pierres disparaissent dans le bloc monumental: Nul.mortier politique, nul ciment religieux n'en peut faire autant des individus sociaux. Ils s'opposent, individuellement et par groupes, dans l'harmonie gnrale, et, par cette harmonie gnrale, ils s'opposent aux forces naturelles pour les vaincre et les utiliser. Dans toutes les manifestations de son tre, et mme par la )utte pour l'existence contre ses semblables, l'individu est donc en change, en accord, en coopration avec l'individu. De mme, dans sa lutte contre les forces naturelles, l'espce victorieuse ne modifie pas en ralit ces forces ni ne les supprime, mais, les connaissant mieux, elle les vite ou les neutralise en ce qu'elles ont de nuisible et les emploie en ce qu'elles ont d'utile. Quand un individu oblige un autre individu cooprer avec lui, comme il arrive dans les relations de matre

L.

Partout

t\t)!VH)U.\L)SME ET COOPRATION

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esclave, le bnfice initial et essentiel est videmment pour le premier. Si le second profite de cette coopration impose, c'est seulement d'une manire subsidiaire et indirecte. Le maitre ne nourrit rgulirement l'esclave que pour tirer de lui un travail rgunrement productif. Et arrach de force la famine endmique et pourtant, son epidmique par un maitre que guide uniquement propre intrt, l'esclave sort du cycle de sauvagerie pour entrer dans le cycle barbare. U est soustrait l'indpendance oisive qui faisait de lui l'esclave des choses, jouet des lments et proie des fauves it est entr dans l'interdpendance humaine par )a porte basse, mais il y est entr et n'en sortira plus. Il se tient, encore, dans une posture humilie, prs de la porte; mais dj la chaleur du foyer rchauffe ses membres, et bientt il s'en rapprochera, de* venu l'gal des fils de son maitre. Bientt, c'est--dire au bout de iongs sicles dont chacun lui apportera un droit, une clart, c'est--dire un moyen de libert. Certes, l'origine, bien que nourri chaque jour, abrit des intempries et protg contre la dent des fauves, l'esclave regrette sa prcaire indpendance. C'est sous le fouet qu'ii apprend le travail, et il dteste autant le travail que le fouet. Mais son fils, n dans la case, commence prendre conscience de son droit de cit et si on lui en ouvre la porte, il ne la franchira pas pour retourner au dsert, mais pour aller sur la place publique rclamer et obtenir son droit de citoyen. Donc, si infrieures qu'elles soient, les formes serviles de la coopration n'en sont pas moins de la coopration. Le maitre est nourri par le travait (le l'esclave, mais i'esctave, au contact du maitre, acquiert des biens propres dont il voudra jouir de plus en plus comp)tement. Soustrait l'arbitraire de la nature et plac sous l'arbitravaille dgager son traire de l'individu, l'individu

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ESS.USURL'txniViDUAUSME

propre droit et, finalement, la loi succde l'arbitraire et l'limine. l'individu Que ce soit par conflit ou par coopration, est en contact avec les individus sur tous les points par lesquels il se manifeste. Sans ce contact, je l'ai dit et je le rpte, il ne serait pas. Ainsi que le disait Fichte, si le non-moi n'existait pas, le moi n'existerait pas davantage. Puisqu'il n'y a pas de conflit sans coopration, e~ et qu'on voit se rsoudre finalement tout inversement,

conflit en accord, impos d'abord par le fort au faible, puis dlibr et consenti entre gaux, il se conoit que, plus un individu a de points de contact, par conflit ou par coopration, avec les autres individus, et plus il est de rapports un individu complet. L'individu qui'n'aurait avec ses semblables que pour satisfaire de la manire la ses besoins de nutrition et de reproplus rudimentaire -duction serait, dans notre tat actuel de civilisation, un individu la vaine recherche de savoir s'il ne vaudrait pas mieux limiter les besoins, tout besoin tant une souffrance qui ne cesse que en pasd'observer, par sa satisfaction. Contentons-nous sant, que si le pessimisme pratique avait prvalu, notre espce n'et jamais t en.tat de produire des individus sur ce point, ni sur tout susceptibles de philosopher autre plus utile l'espce. Nous constatons un phnomne gnral, que nous n'avons pas dtermin dans le pass l'aptitude continue de notre espce multiplier les biens de chaque individu par une connaissance plus prcise de l'univers et par une coopration plus gnrale et plus diverse des individus. Nous ne pouvons donc, en l'tat actuel, nous diriger consciemment dans un sens inverse sans crer aux individus; par. la privation des biens actuellement acquis, des souffrances mille fois plus singulirement incomplet. Laissons la mtaphysique du pessimisme

tXmVtUUAUSMEET COOPRATION

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grandes que celles qui les attendent pour la conqute des biens prsents et futurs. Vivre est, par exemple, le premier bien; sauf, naturellement, pour le philosophe pessimiste. Or, il me suffit de savoir que,-dans l'tat sauvage, o les besoins et leurs satisfactions sont rduits au minimum, la vie moyenne est de quinze seize ans et que, dans l'tat de civilisation, elle est de trente cinquante ans, selon le degr de richesse des individus. Donc, indpendamment des biens autres que la vie elle-mme, ds que je sais cela, je prfre vivre en civilis, et. en civilis riche plutt qu'en civilis pauvre. Travaillons donc nous faire tous riches, afin de vivre le plus longtemps possible, puisqu'it se trouve que la vie la plus longue est aussi celle o l'individu trouve les satisfactions les plus varies et les plus compltes. Dans l'tat de civilisation o nous sommes, l'individu a des besoins nombreux, et chacun d'eux tend se satisfaire, cette satisfaction tant un bien positif. Mais chacun de ces biens est entre les mains, en ralit ou en puissance, des autres individus, qui il les faut arracher ou acheter. Les arracher, c'est s'exposer se faire arracher ceux qu'on possde, et la vie avec, bien essentiel et primordial, sans lequel nul bien ne serait. Pour acheter, il faut pouvoir payer. On ne va pas au march sans argent ni marchandises. Or, toute la vie nous allons au march, nous vendons et nous achetons. Naturellement, plus nous sommes riches, et plus nous tenons de place sur le march, plus nos changes sont actifs et multiples. Notre individualit est donc d'autant plus complte qu'elle participe plus activement et plus diversement l'universel change. Mais si nous savons trs bien en quoi consistelarichesse de l'individu, nous semblons ne pas savoir aussi bien d'o elle lui vient.-Cette richesse est-elle son uvre pro-,

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ESS.USURL')M)tY)[)U.U.)SME

Non. Elle est un hritage pr, absolument, personnelle? accru par les acquts de la communaut. S'il peut vivre de la vie la plus complte et la plus panouie, si mme il est devenu apte la vivre, c'est aux morts et aux vivants qu'il le doit. Certainement, les premiers pas dans la voie des acquisitions ont t on ne peut plus douloureux pour le plus grand nombre. Quand l'esclave apprend travailler sous la menace du fouet, il jette plus d'un regard de regret vers le dsert o une incertaine proie lui cotait mille peines, mais o il n'tait point battu ni astreint un effort rgulier. Les individus qui l'astreignent au travail lui font horreur, et il se dsespre d'tre forc de travailler leur profit, tl a raison, d'ailleurs, de ne leur savoir aucun gr de .cette coopration force, car c'est leur propre bien qu'ils poursuivent, et non le sien. Il n'est entre leurs mains qu'un moyen, et s'ils lui abandonnent une poigne de la farine qu'il a moulue, c'est pour s'assurer le profit de sa tche du lendemain. On peut en dire autant du salariat. L'organisation capitaliste moderne, tout en multipliant le nombre des produits de l'industrie, n'a pas rduit. le nombre des ouvriers, au contraire. Les non-propritaires et les petits propritaires des campagnes renoncent volontiers l'existence rduite et prcaire qui leur est faite au village. Ils ne vont pas dans les manufactures et les usines par amour du travail rgulier, souvent pnible et parfois malsain, mais parce que la proprit des uns ne suffit pas satisfaire leurs besoins et parce que l'existence des autres est trop incertaine. Quantit de ces derniers vivent de corves temporaires et, s'ils ont des enfants, sont forcs de les envoyer quter leur pain aux portes des bonnes gens. Aussi, ds que, dans une rgion agricole, une usine s'ouvre, on les voit affluer, dsireux d'chancontre la servitude inger leur pauvre indpendance

i\n<YniUAL!SMEETCOO)'H!T)OX

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l'usinier dustricDe. Et, contemplant cet empressement, verse de douces larmes sur sa philanthropie qui assure un morceau de pain ces misrables humains. Et, quand ils t'ont enrichi et porte aux honneurs publics, il les croit encore ses obligs. Aussi quand ils s'aperoivent que, dans le march, ils ont donn plus qu'ils n'ont reu, et qu'ils rclament un salaire correspondant leurs besoins nouveaux, le bon maitre lve les bras au ciel et proclame qu'il a nourri des ingrats. Si, pourtant, il a pu passer avec eux un march qu'il n'et point consenti s'il n'y avait pas trouv son avantage, c'est qu'euxmmes y ont trouv leur intrt propre. Ils ont apprci la supriorit du travail rgulier et appliqu sur les efforts vingt fois plus grands qu'il leur faDait faire pour prendre au pige, travers mille dangers, un incertain lapin de garenne. Nul tre, en somme, ne se refuse l'effort proprement dit. L'exercice musculaire et crbral est une fonction seuls les infirmes. Dans organique laquelle rpugnent les socits de primitifs o la nature laisse pendre ou ses dons la porte de toutes les mains, le besoin organique d'activit se satisfait par des jeux et des danses, (les rcits et des chants. Aux lieux o la nature moins les hommes gnreuse cache ses dons et contraint les chercher, le travail est norme, mais drgl. L'imencore la faite d'ignorance, augmente prvoyance, trainer somme des efforts inutiles. Dans nos socits civilises, on met en pratique la thorie du moindre effort, non humaine, pour diminuer la somme totale de l'activit mais pour en tirer des satisfactions plus compltes et plus varies. Et quand nous tentons de rduire l'effort d'intensit et de dure, ce n'est pas pour nous reposer, mais pour satisfaire nos besoins d'activit crbrale, plus imprieux qui deviennent musculaire au minimum

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ESSAtSUR).')XDtVn)UAL)SME

mesure que nous diminuons la part de notre activit musculaire en nous faisant suppler par des machines. Le travail ne prend donc sa pleine valeur que dans la coopration. C'est seulement par elle qu'on obtient le plus de rsultats moyennant le moindre effort, et consquemment que l'on augmente et multiplie les satisfactions que chaque individu recherche. Cela est d'une vidence telle qu'il suffirait de l'affirmer. II est non moins vident que, s'il suit son intrt, l'individu conscient de la valeur de son effort ne voudra plus cooprer la manire de l'esclave et du salari. Il acceptera d'tre un moyen pour les autres individus, la condition qu'ils lui soient un moyen quivalent, un moyen direct et non subsidiaire. Et comme il n'est d'autre mode concevable de l'activit humaine que par coopration, le jour o le nombre des individus conscients de la valeur de leur effort sera suffisant, la coopration volontaire, base sur l'quit, succdera la coopration obligatoire, o les uns donnent et les autres reoivent. Dans cette forme dernire de la coopration, les satisfactions de l'individu seront la mesure de ses efforts. Son tre sera par consquent impressionn agrablement sur un plus grand nombre de points il aura donc la jouissance en toute et la quitude elle aussi est un bien, d'un quitude, plus grand nombre de biens. Dira-t-on que la coopration l'a dsindividualis? Ce serait comme si l'on disait qu'un coureur est bien plus agile quand on lui a coup les deux jambes. C'est au contraire grce aux possibilits mulliplies de satisfaire ses besoins, ses gots, ses caprices mme, qu'on reconnat l'individu libre, et c'est prcisment par la facult de choisir entre des biens divers qu'il affirme sa libert. Plus la coopration sera tendue parmi les hommes, plus chacun d'eux aura multipli ses moyens d'change de tout ordre avec ses semblables, et plus s'ac-

)K))Ivn)UAUSME ET COOPHftATiON croitront les varits

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et les diffrenciations qui peuvent. assurer chacun sa personnalit propre. L'individu libre n'est pas le pauvre hre qui trotte dans la brousse en qute de quelques vermisseaux, et redoute son semblable mais l'homme complet dou qui serait un concurrent, de tous les biens que procure la civilisation, et qui cependant mourrait misrablement de dtresse si son semblable disparaissait. t. Il nous faut continuer dire des vrits de M. de la Palisse, puisque c'est le seul moyen d'arriver aux vrits que le clbre fabricant de truismes ignora. Une de Il. les plus solidement tablies est que, dans l'ordre social, c'est--dire dans l'ordre humain, puisque l'homme est un individu social, le progrs se caractrise par le passage de l'inorganis l'organis et de l'inconscient au conscient. Autre vidence, indique dj, mais sur laquelle je dois revenir pour y insister tout contact entre les hommes se manifestant par la lutte ou par la coopration, ou plutt par la lutte et par la coopration, plus les contacts se multiplient et plus se multiplient les motifs de conflit et aussi d'accord. Les hommes ne luttent ou ne s'accordent que dans la poursuite de biens qui leur sont communs. De mme que, dans la basse-cour, le chien de garde ne dispute pas leur provende aux poules, dans la mle humaine chaque individu ne considre l'individu comme un obstacle ou un moyen qu'en tant un bien commun. Or, il est que tous deux poursuivent des biens qui ne sont pas communs tous les individus. Si un naufrage faisait chouer sur leur cte dsole un de ces merveilleux morceaux de marbre qu'anime le ciseau de Rodin,,on n'imagine pas que deux Fugiens entrassent en querelle pour la possession de cet objet d'art. ces vrits

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ESSA[SURL't~n[VinUAHSME

Une charogne de poisson, voil qui les ferait se battre mort, si elle n'tait pas assez grosse pour satisfaire la gloutonnerie des deux affams; et ils mettraient dans leur lutte plus d'acharnement que n'en mettent dans les enchres les riches amateurs, plus souvent mus par la vanit que par l'amour du beau. les primitifs, les points de contact, et par consquent les motifs de lutte et de coopration, sont peu nombreux et s'ils se limitent peu prs la qute de la nourriture et la possession des femmes, ils en sont d'autant plus aigus. Outre que ces besoins sont d'autant Si, parmi plus imprieux qu'ils sont peu nombreux et tiennent par consquent une plus grande place dans les proccupations de l'individu, ils sont aussi beaucoup plus difficiles satisfaire que dans les socits plus compltement organises. Sans aller chercher des exemples parmi les misrables peuplades o vgte l'individu humain, nous n'avons qu' considrer ce qui se passe dans les socits trs rduites comme besoins eL comme satisfactions que sont encore quantit de minuscules groupes agricoles dans nos pays civiliss. N'est-ce point dans ces groupes que sont commis d'effroyables viols par de malheureuses brutes humaines qui ne trouvent gure d'autre moyen de satisfaire le besoin gnsique? Dans nos cits populeuses, le besoin est peut-tre davantage excit par cent causes artificielles, et la brute humaine s'y rencontre mais le relchement comme au village gnral murs y produit des consentements qui n'obligent aussi frquemment ces brutes recourir au viol. tout des pas

Dira-t-on que le primitif, ayant avec son semblable des points de contact moins nombreux, est plus individuel et a fait jusplus autonome que le civilis ? L'ethnographie tice de cette opinion que les moralistes et les critiques sociaux du xvme sicle avaient avance. Nul aujour-

)X)))V)UL'US.MEETCOO)'Hit.\T)0~ d'hui ne s'attarde

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plus ces moyens de polmique, employs alors comme d.'ingnieux paradoxes destins a souligner les imperfections d'une civilisation o les fonctions parasites, donc inutiles et dangereuses, faisaient d'autant plus scandale que la conscience gnrale s'clairait davantage. On ne peut plus vanter aujourd'hui les vertus du primitif, ni son bonheur. On sait peu prs ce pauvre animal humain, qui ,possde juste l'intelligence et la moralit rduites de son milieu si peu favorable au dveloppement de la culture intellectuelle et morale, et qui est si troiternent asservi aux besoins les plus rudimentaires et les plus imprieux de l'individu et de l'espce. 11 n'y a donc rien de moins individuel et de moins orisi imginal que le sauvage. Son humanit rudimentaire, parfaitement dgage des caractres communs aux autres espces animales, le fait semblable sous toutes les latitudes, et il y a moins de diffrence entre un primitif du ple Nord et un primitif de l'Equateur qu'entre deux frres dans une famille europenne doue de quelque culture et pourvue de quelque aisance. Or, il est incontestable que l'individu se manifeste et s'affirme par ses diffrences avec les autres individus, et c'est la possibilit de satisfaire des besoins nombreux et varis que se mesure la libert de l'individu. Soumis un petit nombre de besoins, rduits un petit nombre de moyens de les satisfaire, uniformiss par l'identit de ces besoins et de ces moyens, et consquemment par l'identit des sen-, timents et des ides qui les expriment et en rsuftent, les primitifs sont ncessairement les moins individuels et les moins libres de tous les hommes. U n'est rien de plus misrabtc que l'individu qui se suffit lui-mme, ou plutt, car un tel individu n'existe ou non, pas, qui a limit au minimum, volontairement exactement ce que vaut

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ESSAI SUR L't~D[Y[DUAUSME

son contact

et ses changes avec ses semblables. Il cultive son champ avec d'imparfaits instruments fabriqus de ses mains, il btit sa maison et la couvre du chaume de ses bls, il cuit son pain et la seule machine que lui ait fournie l'industrie des autres hommes est l'alambic qui lui permettra de se soler de l'eau-de-vie qu'un triste privilge lgal lui permet de distiller. Il ignore tout de l'univers, et s'abrutit dans son isolement. Son vocabulaire est aussi rduit que ses penses, et ses penses sont la mesure de ses actions elles se rptent sans critique, tout comme ses gestes se rptent dans leur routine. Voil l'individu autonome, l'homme libre idal, qui ne participe la vie de l'univers que par le boire et le manger, et dont l'esprit est asservi l'erreur comme le corps' au labeur. Comparez son sort celui de son riche voisin, pour qui les architectes ont construit maison de ville et maison de campagne commodes et spacieuses. Grce la coopration sociale, o la part du lion lui a t faite par ses aeux ou par lui-mme, ses revenus le font jouir de la vie par tous les pores. Les arts le rcrent, et, s'il a quelque noblesse, il les favorise l'industrie l'enrichit, et, s'il a quelque intelligence, il la perfectionne, concourant ainsi l'enrichissement gnral. 11 prend de l'univers tout ce qu'un individu peut se procurer de jouissances. d'une vie suprieure, Il vit vritablement d'une vie sociale. Et si, dans un moment de spleen amen par la de jouir ou l'incapasatit, qui n'est que l'impuissance cit de choisir la meilleure jouissance, et les plus doivent et fatigunt le leves, les plus intellectuelles envier moins, = si, dans cet tat, il se surprend l'existence sauvage de son rustique voisin, il ne doit s'en prendre personne, sinon au chtif et maladroit instrument de jouissance qu'il est lui-mme.

L\n<Y!nUAUSMEETCOO~(A'no~'

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J'ai dit plus haut que, mme lorsqu'ils luttent, les individus cooprent. Il me faut ajouter que plus l'tat de civilisation est avanc, et plus les individus prennent conscience du caractre de coopration qui est au fond de toute lutte, et aussi du caractre de lutte interne que contient toute coopration. Ds que cet tat conscient est susLa lutte se rcite en l'individu, il produit ses rsultats elle reoit ou se donne des lois. La guerre elleglemente meme, qui est la forme la plus primitive et la plus aigu de la lutte, obit des lois, dont nulle nation civilise ne peut s'carter, sauf quand elle lutte contre des nations elle applique leurs propres non civilises, auxquelles procds avec une reviviscente frocit; et cela parce qu'elle n'en attend aucune autre rciprocit. Dans cette forme infrieure de la lutte qu'est la guerre, ]a moralit gnrale' ne joue qu'un faible roie. Par son caractre mme, la guerre favorise chez les civiliss un retour aux brutalits ancestrales. Elles sont contenues, dans les conflits entre nations civilises, non pas tant par l'ensemble des acquisitions morales que par la crainte d'un traitement rciproque. Comme le traitement le plus cruel est certain de la part des non-civiliss, les civi)iss leur appliquent la cruelle rciprocit sans le moindre scrupule;

et parfois ils prennent les devants avec un entrain vritablement humihant pour notre titre de civiliss. )[ est certain qu'en ces matires, le sentiment do rciprocit est plus fort que les agents de moralit; aussi, dans les des vaincus est la rgle guerres civiles, l'extermination dans les pays civiliss, l'insurg pratique gnralement n'tant pas considr comme un beiiigrant. La lutte ne se rglementant que pour limiter ses effets les lois qu'elle subit la font ncessairement meurtriers, voluer en concurrence et s'achever en concours. C'est l le processus invitable de toutes les formes de la lutte et, Foun'.inM. 4

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ESS.USUKL')XDn'n)UAUS)m

de mme qu'on ne fait la guerre 'qu'en vue de la paix, la lutte ne s'organise que pour tablir finalement l'accord. Aussi, sans dpouiller le caractre interne individuel que avons constat dans un chapitre prcdent, sans que cesse la concurrence entre ceux qui se sont associs pour la lutte, elle tend de plus en plus l'organisation et la coopration. Quand ceux qui cooprent pour lutter sont arrivs au plus haut degr connu d'organisation, ils individuellement conscience de leur action propre dans la lutte, du but qu'ils poursuivent en commun, des avantages particuliers qu'en recevra chacun d'eux, et'aussi de la situation relle de l'adversaire individuel ou cottectif. Parfois, l'individu soumis la loi de la lutte a des intprennent rts communs avec son adversaire, ce qui les oblige tous deux circonscrire le champ de la lutte, pour le mnagement de ces intrts communs. Entre les collectivits en lutte, le progrs gnrt multiplie les points de contact, mais aussi les points d'accord, et t'en voit ncessairement se rduire les causes de conflit en quantit et en intensit. Chacun, dans les deux camps, pose des conditions et des limites au concours qu'il donne ses cooprants; ainsi s'clairent mesure les intrts, les sentiments et les ides; si bien qu'on peut prvoir la rsolution des conflits collectifs en accords multiples et enchevtrs dont sera fait, finalement, le tissu de la C'est donc en se dveloppant l'homme social utilise le mieux la Et c'est donc aussi personnelles. coopration gnrale.. comme individu que collectivit ses fins en cooprant le plus nous

et dans tous les modes de son activit compltement, physique, mentale et morale, que l'homme social acquiert une individualit plus complte et plus libre. On ne peut donc pas dire que la coopration tendue tous les actes humains multiplie les liens par lesquels sont enchans

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les individus. Il est cependant ncessaire d'indiquer que la coopration inconsciente, involontaire et obligatoire transforme, en servitudes les rapports tablis par elle. Mais, ds qu'elle devient consciente, volontaire et librement organise, la coopration devient l'unique moyen de libration ,et d'extension de l'individu. Chaque individu a ds lors tous les autres individus pour moyens dans la recherche de son bien et d'tre lui-mme un des moyens par lesquels ils recherchent leur bien, est encore un bien pour lui. infrieures et inIll. Dans les formes primitives, de la coopration, l'individu est bien un conscientes moyen pour l'individu, mais sans rciprocit. Quand elle commence apparaitre, d'une manire indirecte et prcaire, cette rciprocit est, comme nous l'avons vu, aussi involontaire chez ceux qui l'accordent que peu apprcie le buf nous doit-il de la rede ceux qui la reoivent connaissance pour le soin que nous prenons de le diriger vers les meilleurs pturages Est-ce pour le faire jouir de l vie par les cots qu'il est le plus mme d'apprcier saine et abon<uie nous lui procurons une nourriture dante La coopration primitive ne connat que des fins partielles et brves, et elle n'a nul souci des fins gnrales dans le temps et dans l'espace. aussi peu et aussi mal D'autre part, se connaissant qu'il connat le monde extrieur, choses et gens, l'individu ne peut avoir la notion exacte de sa libert propre, lut-il parmi ceux qui, dans la coopration, reoivent plus qu'ils ne donnent. Mme si, dans la cit, il appartient la classe dominante, il ne peut songer demander 'la collectivitdes moyens d'activit personnelle, des liberts, dont il n'prouve pas le besoin et qu'il ne peut pas mme concevoir. C'est pourquoi l'on voit, dans les socits an-

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aussi troitement et aussi tiques, la cit se subordonner l'individu. Cela nous apparat trs clairecompltement ment, quand nous considrons que Socrate fut mis mort pour un dlit d'opinion au moment culminant de la civilisation athnienne; et nous nous rendons ainsi un compte exact du faible degr d'individualisme intellectuel et moral atteint par le peuple le plus industrieux et le plus polic de l'poque. L'individualisme dans les ides et dans les sentiments est toujours une consquence de l'individualisation des phnomnes de notre activit, de nos rapports entre nous et avec les choses. Il se conoit donc qu'en Grce l'individualisme conomique ait prcd l'individualisme mental. Cette vue nous permet de concilier, sans les diminuer, la conception matrialiste et la conception idaliste de l'histoire, et de donner raison Karl Marx sans donnertort Fustel de Coulanges. Il n'y a en effet nulle contrade libralisme conodiction entre le commencement et le reste de mique n des spcialisations industrielles tyrannie morale et civique qui frappe Socrate pour avoir donn son enseignement un caractre non conformiste. Il faut, d'abord bien se dire que ce libralisme, cet individualisme conomique, ne ressemblait que de trs loin ce qu'on a vu se dvelopper sous ce nom travers les xvu[= et xtx" sicles de notre re. On n'exagre rien en disant qu'il y avait en Attique dix esclaves pour un citoyen. Par consquent, la grande masse des travaux manuels tait accomplie par des mains serviles; car, bien certainement, cinq citoyens peine sur dix s'y livraient eux-mmes, et parmi ceux-ci faut-il compter les petits propritaires qui vivaient de la culture de leurs vignes et de leurs oliviers. 11 y avait donc bien des potiers, des tisserands, des cultivateurs libres, produisant pour l'change; mais la plus grande quantit des producteurs industriels et agricoles.

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des esclaves seuls, taient libres, conomiquement, les maitres de ces esclaves, les artisans et les petits propritaires agricoles. Mais leur libert ne ressemblait pas du tout ce qu'on entend par l dans la socit moderne. Des corporations encadraient les producteurs individuels et rglementaient leur production. Le commerce de l'Attique, si actif et en apparence si libre, tait rgletaient ment trs troitcment. Ensuite, et surtout, tous les gestes de l'individu, dans le monde antique, taient domins et dirigs par les dieux. La religion tait troitement mle tous les actes de la vie civile et prive. L'ensemble vinises crasait les hommes en de la nature de ces forces et des Il y avait bien des philosophes, des forces inconnues diraison de leur ignorance lois qui les dterminent. mais point d'hrtiques, et les esprits les plus affranchis n'osaient point se dispenser de faire les politesses obliges aux dieux. Dans la cleste hirarchie, les hommes mesuraient leurs hommages la puissance du dieu, et, comme les dvots de notre au culte de temps, ils se vouaient plus particulirement telle ou telle divinit mais ils taient en somme gaux et identiques dans l'asservissement mental le plus complet aux forces inconnues divinises. Et quand on voit les comiques grecs railler la gloutonnerie d'Hercule, il ne faut pas pour cela croire l'irrligion des foules, mais plutt se souvenir qu'Hercule n'tait en somme qu'un demi-die, et que ses dfauts, qui faisaient tant rire les taient les signes mmes de l'humanit qui spectateurs, tait en lui. On comprend sans peine que l'ignorance des lois naturelles et la divinisation des phnomnes nous fasse ncessairement identiques, en dpit d'apparentes diversits. Chryss adore Neptune et Polmon voue un culte plus spcial Mars. Il n'y a pas entre Chryss et Polmon

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ESSA!SURL')~[)<V)DUAHSME

dans un but identique, ils rende diffrence essentielle x dent un culte gal. sinon semblable dans la forme, aux forces qu'il s'agit pour eux de neutraliser ou de se rendre favorables. Cette commune soumission des forces diffne peut donc les rentes, mais galement tyranniques, diffrencier, les individualiser. Tout au consquemment plus Chryss doutera-t-il de la puissance de Mars, et Polmon contestera-t-il celle de Neptune. Les individus en-

traineront bien les dieux dans leurs querelles, mais nul n'ira au combat sans avoir fait tout le possible pour s'assurer le concours de sa divinit particulire. Et cela. encore fait identiques et gaux tous les individus, et par consquent impersonnels. Osera-t-on prtendre que l'vidence scientifique contraint, elle aussi, tre identiques et gaux devant elle ceux qui s'ysoumettent, et qu'un Pasteur, un Berthelot ne sont pas plus libres devant la science qu'un Chryss et un Polmon devant leurs dieux respectifs? Absolument et au oui. Mais relativeregard de l'universel dterminisme, ment et dans la mesure de ce que l'homme peut sur luimme et sur l'univers, non. Et, vritablement, pour nous qui sommes, qui savons que nous sommes, sinon ce que nous sommes, et qui tirons notre plus grand bien de notre plus complte action sur nous-mmes et sur les choses, c'est ce relatif qui est l'absolu, notre absolu. Ceux qui connaissent tout ce qu'on peut connatre des lois de l'univers, et s'y adaptent tout s'y soumettent comme le croyant antique se soumettait et s'adaptait . la volont des dieux. Mais; pour tant qu'il prtendit connatre ses dieux et par sa ferveur tre bien vu d'eux, le croyant n'tait pas leur maitre. il leur demandait bien des grces et croyait bien en recevoir, mais nous savons qu'il n'en tait rien et que d'autres lois que la volont des dieux prsidaient la distribution de ces biens.

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Quiconque, au contraire, connait aussi bien que possible la nature des phnomnes et les lois qui les dterminent. non en les dtruiparvient dominer ces phnomnes, sant ou en s'y opposant, mais en les utilisant pour son propre bien. La dvotion de. Chryss Neptune ne lui pargnera pas un naufrage si le temps est mauvais et si la barque est fragile; car, de tout temps, la barque bien gre de l'incroyant, obissant aux lois physiques, a plus de chances d'arriver au port que la mauvaise carcasse voue tous les dieux de l'Olympe ou bnite au nom de tous les saints du Paradis. En effet. si les dieux ont des caprices ou des distractions, les lois physiques n'en ont les divin, tous les hommes, pas. Devant l'arbitraire meilleurs et les pires, sont gaux et impersonnels. Saint Antoine de Padoue peut refuser au pape de lui faire qui lui ont t voles; la Vierge de Lourdes peut refuser la gurison au plus ardent de ses fidles saint Corentin, insult et fouaiU par les pcheurs aucun de bretons, peut leur refuser le vent favorable ces croyants n'a le droit de se plaindre ou d'allguer ses mrites personnels. Devant la fatalit des lois de l'univers, au contraire, les hommes se sentent individuels et libres a la mesure de leur connaissance de ces lois. Ils tirent des phnomnes dont ils ont observ les lois tout, ce qui est leur convenance et en vitent tout ce qui peut leur nuire; ce choix peut se, diversifier l'infini des comhinaisons de ces phnomnes reconnus, classs et disciplins par le savoir humain. Partout o ces lois sont ignores, partout o ce qu'on en connait est subordonn l'arbitraire divin et surnaturel, partout o la tradition s'oppose la connaissance, l'individu est subordonn a la communaut. H n'existe rellement que par elle et surtout pour elle. Tous ses' actes sont rgls par l'opinion commune, qu'il est forc retrouver les sommes

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de partager sous peine d'tre retranch de la communaut. En vain, par la spcialisation industrielle, civique et sociale, il acquiert un semblant d'individualit. Comme tisserand, comme monarque du potier, il estdinerentdu sujet, comme riche du pauvre. Mais ces diffrences sont aussi superficielles que limites. Un concept commun plane sur eux et les fait essentiellement semblables, soumis aux mmes terreurs et sujets aux mmes esprances, et rduits aux mmes fallacieux moyens d'carter les unes et de raliser les autres. Le mort saisit le vif et le paralyse. Artisan, la corporation lui impose des procds de fabrication dont il ne peut s'carter qu'en offensant les dieux de la cit. Roi des rois, Agamemnon est forc de sacrifier sa fille au salut de l'arme. Tout riche qu'il est, ses dieux ne sauvent pas Crsus de la conqute perse. On voit galement aujourd'hui les divinits chinoises des chemins de fer et l'exs'opposer l'tablissement ploitation des mines. L'avidit des exploitants a pu renforcer de sentiments moins chimriques l'attachement du Chinois aux gnies de l'air qu'empeste la fume des locomotives et aux gnies de la terre que drangent les travaux des mineurs; l'imprudente propagande des missionnaires de toute congrgation et de toute confession a pu susciter en eux un fanatisme qui s'ignorait tant qu'il n'tait pas contrari: il n'en demeure pas moins que les Chinois sont tous impersonnellement gaux dans leur asservissement aux usages et aux rites, Ils opposent une commune et identique rsistance aux rites nouveaux des chrtiens divers qui leur proposent de changer de dieux, et aux inventions des Europens qui les mettraient mme de s'acheminer, temporaire par un changement de servitude, vers la'libert et l'individualit. S'ils n'avaient pas t sous la servitude mentale qui les porte prfrer les gomancions aux gomtres, ils eussent pu

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l'Europe ses inventions sans y tre conemprunter traints, et lui payer ce service au juste prix librement dbattu. Dans les socits o la pense des individus asservit leurs actions, tant elle-mme asservie par une commune erreur, on pourrait croire que la subordination troite de ces individus la communaut les unit tous entre eux par des cooprations obligatoires ou volontaires, inconscientes ou conscientes. H n'en est rien. Chacun d'eux ignore son semblable autant qu'it s'ignore lui-mme. On peut mme dire que plus l'individu est subordonn la et moins il a de points de contact avec ses communaut, semblables, moins il change avec eux, moins ils cooprent entre eux. Le culte des dieux locaux tant identifi celui de la cit, la religion est pour eux le lien patrioet ils ne cooprent compltement, les esclaves excepts, que pour dfendre la patrie ou pour attaquer les nations voisines. Mais il y a plutt agglomration d'individus, domins et commands par les dieux de la cit, tique, L'association est absolue, que coopration volontaire. l'individu s'y absorbe; il ne rserve rien de sa personne, de sa pense, de ses biens. Le droit des gens est encore natre entre les cits, le vaincu n'y garde pas comme aujourd'hui la disposition de sa personne et de ses biens sa personne et ses biens sont vendus l'encan, ses dieux sont dtrns, et il doit dsormais hommage ceux de son vainqueur et matre. Dans un tel tat, o les points de contact conomiques, sociaux et moraux rduisent les changes un minimum que nous pouvons peine concevoir, et o ces changes rduits sont encombrs de la iausse monnaie des erreurs, l'individu est vritablement isol dans le troupeau, et il garde, sans pntration possible, une personnalit cellulaire, rduite sa plus simple expression.

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Ce qui prcde nous permettrait presque d'affirmer sans trop d'exagration que les citoyens romains courbs sous la. tyrannie d'un Tibre taient autrement IV. libres et individuels que les citoyens grecs contemporains de Pricls. Sans mme recourir aux textes qui montrent l'vidente supriorit des lois civiles de Rome sur celles d'Athnes, on conoit en effet qu'il en ait pu tre ainsi, la libert de l'individu se mesurant la grandeur, l'universalit de la communaut dont il fait partie. Que si l'on prsente la Chine comme faisant exception cette ce pays, qu'on ne l'oublie point, loi, l'objection ne vaut n'es.t pas une nation organise, mais une agglomration de communauts rduites, relies faiblement au pouvoir central et point du tout entre elles. Tandis que ses ports commercent avec l'Europe, telle de ses provinces meurt de famine non loin de telle autre o les bras manquent Tandis que pour suffire une rcolte trop abondante. telle de ses provinces dclare la guerre aux trangers avec l'appui du pouvoir imprial, telle autre continue d'entretenir des rapports amicaux avec eux. Et ainsi de suite. Pourtant, la Chine possde une civilisation fait concevoir les choses Chinois. Mais cette civilil'uniformit dans t'unit, Elle juxtapose les individus, elle ne les lie pas les uns aux autres d'une manire aussi multiple et aussi complte que le fit la civilisation de Rome l'gard des nations qu'elle s'incorporait. C'est ici qu'clate la supriorit politique du peuple romain et que se dcouvre, bien plus que dans la force de ses armes, le secret de sa conqute universelle, qui dure toujours et dont nous prouvons encore les bienfaits. A examiner les choses de prs, Rome respectait les individus et leur situation locale bien plus que les instipropre, et fort distincte, et qui de la mme manire tous les sation a pour caractre essentiel et non ta diversit harmonique.

IXDtViDUAUSME ET COOPHRATtOX tutions propres des cits conquises. Aux locaux de ces individus elle ajoutait des et le cadre des institutions universels sait vite, en s'largissant, d'institutions qualits

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qualits et titres locales s'emplisromaines, c'est- dire universelles. Elles taient non pas imposes par la brutalit du vainqueur, mais acceptes et mme sollicites par la communaut locale mise en rapports, change et communion, avec la communaut universelle. Les institutions romaines n'taient donc point, pour la cit conquise ou plutt incorpore, la loi du plus fort contre lamais un moyen de quelle on prpare des revanches; communication avec le reste de l'univers civilis, un moyen de participer la prosprit gnrale de l'empire. Elles n'taient donc point subies comme une ncessit, mais acceptes comme un bienfait. Et c'en tait un rellement. Le Romain tait la fois un rude conqurant et un doux matre. Ou plutt il n'tait pas un matre, puisil s'associait le vaincu. 11romaque, par l'incorporation, nisait les classes dirigeantes, et ainsi la civilisation et le droit romains descendaient sans secousses jusqu'au plus profond des populations. Les plbes locales ne faisaient en somme que changer de servitude; elles trouvaient nanmoins dans la conqute, ou plutt dans l'assimilation, les germes de leur mancipation future. Est-ce que Rome portait essentiellement en'elle le germe de la libration de l'individu? Non, videmment, et la Rome des temps primitifs, enferme dans les troites limites du Latium, se composait de citoyens assurment moins libres et moins individuels que les concitoyens de Pricts, qui, cette poque, semaient de colonies les ctes de la Mditerrane et de comptoirs celles de l'Atlantique. Ce germe naquit en elle, se dveloppa, se communiqua, s'niversalisa au fur et mesure de sa conqute universelle. Pour se rendre compte du chemin parcouru, on n'

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qu' comparer la part faite l'individu dans la loi des Douze Tables et dans le code Justinien. La lutte des cits, cet immense chaos de conflits rduits, ayant pris fin par la constitution de la cit universelle, les individus n'taient plus aussi troitement lis et asservis la cit locale. Ils davantage la vie de la cit universelle participrent mesure qu'elle grandit en puissance et en harmonie. Deinutiles, les troites disciplines locales se transformaient en disciplines gnrales plus larges, et dont l'utilit, facilement reconnue, les faisait accepter sans rpugnance et de propos dlibr. La dfense de la cit universalise frontires contre les mouvements intrieurs, .ou sur des qui devenaient plus lointaines chaque incorporation nouvelle, n'exigeait plus le concours et le don absolu de tous les citoyens en ge et en tat de porter les armes. Une profession spciale tait dsormais charge de ce soin. Ce nouveau et dcisif degr de spcialisation sociale, en rendant moins troite et moins absolue la subordination de tous la Ctt, ne pouvait que favoriser le de l'individu. dveloppement A la cit universelle devait ncessairement correspondre une religion universelle. On reprsente le christianisme comme la ralisation de la promesse faite par Dieu au peuple lu et ingrat, ou comme le triomphe du platonisme alexandrin vulgaris, alors qu'il est si simple et si naturel de voir en lui l'expression religieuse de l'universelle cit romaine. Si Rome n'avait pas exist, on peut tre certain que le christianisme ne se ft jamais dgag des minuscules sectes juives qui se chamaillaient Jrusalem et des coles qui disputaient Alexandrie. Libre, aprs cela, aux historiens de l'cole de Bossuet, s'il en reste encore, d'affirmer que Dieu a suscit la puissance romaine pour en faire le vhicule du christianisme, U leur est loisible, par le mme raisonnement, de le bnir venues

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pour la prcaution qu'il a prise de faire passer les grands fleuves au milieu des grandes villes. Le monde antique eut une religion unique et universelle le jour o fut constitue la cit unique et universelle. Il fut facile ceux qui voyaient leur cit locale s'incorporer la cit universelle de renoncer aux dieux locaux qui n'avaient pas su prserver leurs fidles de la conqute ils accueillirent d'autant plus volontiers le dieu unique et universel qu'ils voyaient la cit unique et universelle galement gouverne par un Csar, non moins unique et non moins universel. On peut ajouter que les Csars orientaux qui se divinisaient prparrent, sans s'en douter, les esprits concevoir le dieu unique. D'ailleurs, le christianisme, qui ne fut pas plus la cration d'un homme que la rvlation d'un dieu, mais l'expression religieuse du romanisme universel et l'uvre de cent peuples fondus en un seul, ne procda point par substitution Brutale et les par suppression absolue. Les cits, les corporations, familles gardrent dans une assez large mesure leurs divinits particulires, que le christianisme sut incorporer dans la nouvelle hirarchie divine. La famille antique avait ses dieux lares le christianisme, produit de l'individualisme romain, fit mieux il individualisa la religion et donna un dieu chaque fidle en le plaant personnellement sous l'invocation d'un saint patron. 11 y eut transvolution plutt que plutt que substitution, rvolulion, et, dans l'ordre religieux, on voit le romanisme suivre la mme marche et employer les mmes procds que dans la politique et le droit civil. Prenant encore une fois l'effet pour la cause et donnant cette cause prtendue un caractre surnaturelles apologistes attribuent l'EgIise.Ie mrite d'avoir prpar, sinon accompli directement, la suppression de la servitude personnelle, en admettant l'esclave dans la communion reliformation

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ce mrite en gieuse universelle. Faut-il lui reconnatre il est trs propre? Je ne le crois pas, et voici mes raisons exact qu'en tant que chrtien l'esclave tait l'gal de son matre. Mais, dans la famille antique pr'chrtienne, l'esclave adoptait galement les dieux de son maitre, et les lares du foyer taient siens, puisqu'il tait un prolongement de la famille. Les dieux de la famille et de la cit recevaient, sauf rserves et exceptions, les hommages de l'esclave; mais ils taient galement dus au dieu gnral que, sous des noms divers, les peuples hellniques et latins adoraient: le Xeus, le Jupiter, fut vritablement le dans les esprits, du Jovah des prcurseur, l'introducteur au culte judo-chrtiens. Puisque l'esclave participait dans les communauts rduites de l'antiquit, il se conoit qu'il ne pouvait tre expuls du culte universalis par de la cit. Ayant particip le fait de l'universalisation la religion rduite de la cit, il participa galement la religion agrandie dans la cit agrandie. Certes, cette extension religieuse fut pour lui un bienfait, il y trouva le titre initial de son mancipation venir, et il n'et pu le trouver dans la communaut rduite o les hommes et les dieux faisaient la guerre aux hommes et aux dieux de la communaut voisine. On voit donc que ce bienfait ne lui vint pas du christianisme, mais de la formation de la cit universelle, qui rendit ncessaire l'unification religieuse. Nous voici amens ainsi constater que l'individu coopre davantage, et sur un plus grand nombre d'objets et avec un plus grand nombre d'individus, dans les communauts tendues que dans les communauts rduites. La paix romaine, assurant la scurit des changes, favorise l'activit industrielle. Sur les territoires o se heurnagure des troupes armes semant partout la. dvastation, des marchands utilisent librement les routes. taient

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par les soldats, qui n'ont fait la guerre que nouvelle en pour acqurir la paix. Toute marchandise circulation contient une notion, une ide, qui s'additionnera aux ides et aux notions de son acqureur. L'Orient leur et l'Occident, le Septentrion et le Midi enrichiront mentalit de cet incessant change. La richesse et ses loisirs susciteront l'activit industrielle et mentale des classes suprieures, et l'unit se fera do la diversit et de la multiplicit des besoins et de leurs moyens de satisfaction. En mme temps qu'elles deviend.ront plus gnrales et plus communes, les utilits conomiques prendront une plus grande valeur par leur appropriation des bsoins nombreux et divers. Mais cette brillante civilisation, cette richesse d'ides et de produits, ne sera qu' la surface; les masses serviles n'en recevront qu'un bienfait indirect, partiel et lointaine chance. Dans cette coopration elles auront toute la peine, et qui tend l'universalit, leurs matres tout le profit. Aussi, quand viendront les Barbares, elles accepteront ces nouveaux maitres avec la mme rsignation qu'elles subissaient les anciens. Rduites par ceux-ci aux besoins essentiels et aux notions elles seront sans dfense simples qui y correspondent, possible et mme imaginable contre le recul de civilisasation impos par ceux-l. Mais, en dpit des apparences, la conqute barbare ne rompra pas absolument l'unit romaine. Ces peuples neufs, seront subjugus sans aux nafs et brutaux tonnements, mme s'en tre aperus; et tel Ostrogoth, qui brisera les adorables marbres de l'Attique pour difier un grossier fortin, subira l'ascendant hellnique et, avec des grces d'ours, il s'efforcera de n'tre point considr comme une brute par ses nouveaux sujets: Les Barbares entreront dans Rome, et Rome se les incorporera, les romanisera. Ils diminueront la pense romaine, mais elle sera en eux

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ESS.USURt.D)Y!))UAUSME

avec toutes

ses vertus et toutes ses puissances de dveloppement et d'expansion. surtout de croire que l'infinitsimal Gardons-nous miettement'fodal fut une reaction individualiste contre ce qu'on appelle, dans l'acception gnrale du mot, le communisme latin. Le romanisme heUno-latin tait innous avons vu sous l'empire de quelles dividualiste causes ncessaires il se dveloppa dans ce sens. Mme en l'absence de tout document tablissant le caractre non individualiste des Barbares, et l'histoire ne nous et-elle conserv que leur nom, nous ne pourrions croire leur individualisme. 11 nous suffirait de les comparer aux demeurs au mme plan de civilipeuples actuellement sation et vivant en communauts rduites, semblables mutuelles unes aux autres et cependant impntrables lement. Il tait donc de toute impossibilit qu'un dvese produisit chez les Barbares loppement individualiste avant leur contact avec. Rome, avant que celle-ci les et pntrs, imprgns et, finalement, modifis. il Pour viter d'tre dup par de fausses apparences, faut se garder de considrer la fodalit comme un bloc. Le fodalisme germain primitif est une chose; et le fodalisme europen, clarifi et ordonn par le romanisme en est une autre. Pour idaux finalement vainqueur, qu'ils soient, les liens trs lches, si souvent rompus en plusieurs endroits, qui rattachent le dernier des serfs l'empereur, ces mille obligations et solidarits enchevtout tres auxquelles chacun travaille se soustraire, cela est romain autant que germain. C'est au nom du droit latin individuel que l'asservi proteste et ragit contre la force germanique qui compte l'individu pour rien et l'asservit, seigneur ou manant, la terre. La fodalit n'est un tout harmonique que par une opration de l'esprit destine simplifier l'histoire universelle et en faci-

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liter la vue d'ensemble. Cette simplification est surtout avantageuse a ceux qui veulent donner t'Egtise le mrite d'avoir tabli l'ordre moral et rel dans le chaos mdival. La vrit est qu'tant la plus puissante des institutions nes du romanisme universel et aspirant la domination absolue, l'Eglise, en, travaillant pour Rome, travaillait pour'eHe. Les bienfaits qui en rejaillirent sur les peuples furent si chrement pays qu'iis ne lui doivent plus rien. On peut dire qu' mesure que les Barbares se romanisaient, l'glise romaine se fodalisait. La civilisation suprieure de Home les avait conquis en tous les points par o ils la pouvaient concevoir et s'y adapter. Inversement,.l'g)ise fodalise s'adaptait aux conditions du nouveau monde barbare. Par cette adaptation, elle y conqurait une puissance que les csars romains ne lui eussent jamais laiss prendre et contre laquelle luttrent efficacement, non les fodaux, mais les empereurs et les rois mesure qu'ils dgagrent leur propre puissance de la puissance fodale et rduisirent celle-ci. Ce n'est que dans la priode fodale pure qu'on voit l'Eglise unir la puissance temporeHe la puissance spirituelle et tablir une confusion des pouvoirs que ne connurent ni Athnes ni Rome. Ds que cesse le chaos, ds que des souverainets plus gnrales manifestent des communauts nationales plus tendues et plus libres, l'glise doit renoncer la puissance temporelle, et, comme elle ne le fait pas de bon gr, on la voit -entamer contre la socit civile une guerre qui dure encore. Elle n'a proprement gard du romanisme que sa tendance la domination universelle, et c'est malgr elle que les peuples ont constitu des cercles de solidarit sans cesse plus tendus et portant sur un plus grand nombre d'objets. Ne la voit-on pas encore aujourd'hui, dans nos cantons de la Basse-Bretagne et 5 FoURMR.

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de la Flandre franaise, tenter d'isoler ses fidles de la communion nationale en n'employant dans ses rapports avec eux que le dialecte local et en s'opposant de toutes ses forces la diffusion de la langue nationale Rome rgna sur les peuples en les runissant, en tablissant entre eux une fconde communication, en les pntrant et en les poussant se pntrer mutuellement. A la faveur de l'miettement fodal, l'glise, demeure une et romaine dans le sens universaliste du mot, tenta de rgner sur les peuples en les isolant, ou plutt en s'opposant leurs tentatives de communication et de pntration rciproques. Au bienfait positif que la Rome impriale leur apportait, et qui les dcidait sans peine subir sa domination, la Rome clricale substituait ses lourdes disciplines intellectuelles et ses dogmes impratifs. Si bien qu'elle ta au romanisme, dont elle tait dsormais l'unique reprsentant rel, tous les caractres qui lui avaient permis de dvelopper le sentiment individualiste. Mais ce sentiment tait n; il avait rsist la couche de barbarie qui l'avait recouvert aprs la dislocation de l'empire romain; il poussait travers cette couche de frles pointes que l'Eglise s'acharnait extirper. L'individualisme, trouvant en elle un ennemi rsolu, se lacisa ncessairement, puisque toute pense critique, puisque toute manifestation d'activit mentale tait considre comme un acte de rvolte contre l'glise. On sait quels longs et furieux combats elle livra dans l'Universit de Paris, dans les Universits d'Espagne, pour empcher l'exhumation d'Aristote, et comment, ds qu'il ne lui fut plus possible de rsister, elle tenta de l'utiliser dans sa lutte perptuelle contre toute drogation ses disciplines. Mais mesure que le chaos fodal, un instant ordonn par la fconde tentative d'unit carolingienne, faisait place un tat organique, ses solidarits idales et ver-

I~[)!V)DUAUSME

ET COOPRATtOX

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btes s'exprimaient davantage en ralits. On peut le dire la fodalit se ralisait mesure qu'elle disparaissait, tels ces insectes qui meurent ds qu'ils ont donn la vie aux tres qui perptueront l'espce. Les communes, les hanses et les corporations de mtiers sont originairement des formes fodales de la vie civile et conomique; mais elles ne se ralisent et ne se dveloppent au sein de la fodalit qu'en en dtruisant un un tous les caractres. Certes, dans la commune qui se libre de ses devoirs fodaux par rachat ou par conqute, dans la corporation de mtier qui achte le droit et le monopole-de son industrie, le droit de l'individu compte pour peu de chose, autant dire pour rien. Mais, de mme que la forme fodale fut l'enveloppe d'o se durent dgager les communauts civiles et conomiques, de mme ces communauts furent les enveloppes dont, ensuite, dut se dgager l'individu comme citoyen et comme producteur.

V.

LES THORIES INDIVIDUALISTES

La coopration a tellement enrichi l'individu que t. cette prosprit l'a gt et rendu ingrat, tout au moins dans la personne des thoriciens de l'individualisme. A prsent qu'au moyen de cette chelle ils se sont levs au-dessus des mille misres de l'tat de nature, qui ne laissent gure le loisir de philosopher, ils la repoussent du pied, et, pour un peu, ils iraient jusqu' prtendre qu'elle les a plutt gns dans leur ascension. Ceux d'entre eux qui ne vont pas jusqu' nier les bienfaits de la coopration dans le pass et dans le prsent affirment que la coopration de l'avenir sera galement une harmonie gnrale obtenue par la lutte perptue entre les collectivits et entre les individus. Il serait vraiment croire que leur sens de l'volution, si veill par ailleurs, est plong dans le plus profond sommeil quand il lui faut concevoir d'ensemble les grands mouvements humains. Qu'est-ce donc qui fait que M. Herbert Spencer, par exemple, pour ne citer que le philosophe de l'volutionnisme, semble incapable de suivre la double volution de la coopration et de la lutte jusqu' leur rsolution finale l'unit? Il sait pourtant que toute lutte a pour fin une coopration, et que toute coopration est un total de luttes en concours. particulires qui s'achvent Cependant, quand il arrive aux consquences des principes que nous.

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tenons de lui, en somme, il se drobe notre attente lgitime La conqute de l'tat par la classe des travailleurs le hante comme un cauchemar, et, crant une opposition factice de la partie contre le tout, il arme en guerre l'individu contre l'tat. Le caractre scientifique, positif, de sa philosophie lui interdit de se payer de mots, et cependant nous le voyons dpouiller la libert des conditions et des attributs qui seuls peuvent en faire une realit vivante. Pourquoi? Parce que, se refusant la rsolution finale de la lutte et de la coopration, il lui faut prsenter comme un libre contractant l'ouvrier pauvre et ignorant en face du patron riche et instruit. L'esclavage est aboli; cela lui suffit pour dclarer que le travail est pass de la phase de coopration obligatoire celle de coopration volontaire. Le droit crit lui suffit, et le fait de chair et d'os devient ngligeable. Pour se soutenir sur ce terrain, qui n'est pas le sien, et qui met si videmment son uvre en contradiction avec ses conclusions, M. Herbert Spencer s'enfonce en pleine idologie II oppose le droit naturel au droit social, et pourtant il sait qu'il n'est pas de droit naturel, et que le droit social n'est pas le droit de la socit, mais le droit des individus dans la socit. Il oppose l'individu la socit, et pourtant il sait que l'individu est-un tre rel, le seul tre rel, tandis que la socit n'emprunte sa ralit toute idale qu' la runion des individus qui la composent. Que si l'on objecte sa thorie de la socitorganisme comme une prcaution qu'il aurait prise pour se permettre en toute scurit philosophique l'opposition de l'individu et de la socit, l'objection ne vaut. Dans notre individu, la cellule ne s'oppose pas l'organisme, .non plus' que l'organisme la cellule. En admettant, donc, la thorie de l'individu-socit, comment la cellule sociale qu'est notre individu pourrait-elle s'opposer l'or-

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ESSAI

SUR

L'iXDIYiDUAUSME

ganisme, et rciproquement? Dans l'individu-socit .comme dans l'individu-homme, les cellules agissent et ragissent les unes sur les autres par la lutte et par la coopration, mais non contre l'organisme lui-mme, dont la vie est prcisment faite de ces actions et ractions. Pour montrer par un trait de plus, et qui me parait dcisif, l'impossibilit d'assimiler la socit un organisme autrement que par une comparaison purement littraire, il suffit de rappeler un double fait, examin plus haut en dtail, que seul un amour exagr de la symtrie pourrait prtendre identique. Quand il connait les lois de son organisme, par une hygine bien entendue, une mdication approprie, l'individu rgle les rapports de lutte ou de coopration de ses cellules organiques, qui ne se doutent probablement pas des oprations et des combinaisons auxquelles il les soumet, et en tout cas ne protestent ni ne se rebellent. Dans la socit en travail de conservation et de perfectionnement, au contraire, ce n'est pas elle qui agit volontairement sur les cellules que lui sont les individus, mais eux sur elle. Quand ils travaillent modifier la socit, en bien ou en mal, peu importe, ce n'est pas la vie ou la mort de la socit que les individus ont en vue, mais la leur propre. Ce n'est donc point contre elle qu'ils luttent, mais entre eux. Et si cette lutte l'affaiblit ou la tue, ce n'est pas elle seulement qui souffre ou meurt, mais aussi les individus. Appliquant ainsi et d'une manire aussi troitement mcanique les lois d la biologie la sociologie, M. Herbert Spencer peut affirmer que l'intervention sociale en faveur des individus moins bien arms que les autres pour la lutte a pour rsultat une slection rebours qui assure la survie des moins aptes aux dpens des mieux dous. C'est, on le conoit tout de suite, se mettre en contradiction avec l'histoire et nier que l'tat soit,

LESTHORtES)'<))tVtDUA),!STES

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comme tous les autres phnomnes, soumis aux lois gC'est affirmer qu'il a conserv nrales de l'volution. tous les caractres de la coopration obligatoire, alors que au contraire qu'il se fonde nous voyons manifestement de plus en plus sur le contrat. En effet, la dmocratie a la justement pour but de faire cooprer volontairement totalit des individus en socit, pour ter l'tat les et pour lui confier des tches de attributs de l'autorit, scurit et d'administration gnrales que des cooprations rduites ne pourraient accomplir aussi bien que lui. Dans l'tat fond sur ce que M. Spencer appelle le sta<M. en opposition au contrat, l'autorit sur les individus est le principal, et l'administration pour les individus le subsidiaire. Le souverain, alors, est une chose, le peuple en est une autre. Dans 1'.tat moderne, qui se fonde de plus en plus sur le contrat, mesure que chaque individu prend une conscience plus prcise de son caractre de citoyen, l'administration pour les individus devient de plus en plus le principal, et l'autorit sur les individus le subsidiaire. On conoit, en effet, que le citoyen Tout-le-Monde ne peut pas opprimer le citoyen Chacun. A moins que le murs d'esclave, cependant. citoyen Chacun n'ait'des f\tais, dans ce cas, le citoyen Tout-Ie-Monde serait luimme un esclave, et, ds lors, la dmocratie ne serait pas, ne pourrait pas tre. Remarquez que je ne dis pas que la dmocratie soit; mais en considrant que le citoyen Chacun s'est dj fait des murs moins serviles que celles qu'on lui connut nagure, j'ai le droit d'affirmer que, si la dmocratie n'est pas encore, du moins elle devient. 11suffit d'observer ce qui se passe dans le propre pays (le M. Herbert Spencer pour acqurir la preuve que la thorie trop troitement darwiniste de la survie des moins aptes ne s'applique pas aux socits humaines avec

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ESSA(SURL'i'<D)V)DUAL)SME

la rigueur constate parmi les autres espces organises. Protgs et soutenus par une organisation sociale o se dveloppent et s'exercent les sentiments de sympathie active dont nous a si loquemment parl le philosophe anglais, les moins aptes ne sont pas un poids mort qui entrane les plus aptes vers une dchance commune. Relevs de leur propre abaissement par l'effort de la communaut, les moins aptes acquirent une valeur personnelle et sociale, qu'il lgueront agrandie leurs enfants. Pour beaucoup d'entre eux, sinon pour tous, leur dchance, mme physiologique, tait d'ordre social, et non d'ordre naturel. Et, lorsqu'on voit la science contrarier une dsastreuse hrdit organique, et rendre la sant les enfants de parents dgnrs, comment peut-on croire des victimes d'une la dchance sociale irrmdiable organisation sociale dfectueuse? Je le rpte, l'exprience s'est faite en Angleterre sous les yeux de M. Herbert Spencer. Malgr ses protestations, qui sont celles de l'esprit de systme contre les faits victorieux, le dveloppement des services municipaux d'hygine, d'assistance, de transports, d'clairage, etc., a dimid'enseignement, une classe nu la mortalit, rconfort physiquement les lamenouvrire qui s'tiolait, pntr graduellement tables bas-fonds sociaux et commenc l'oeuvre d'assainissement intellectuel et moral, rduit un peu la dpense du pauvre et la fatigue du faible, etc. Peut-on prtendre qu'une dbilitation sociale et industrielle s'en soit suivie? Si, dans le mouvement gnral de la civilisation, l'Angteterre semble ne plus marcher du mme pas que nagure, n'est-ce point d'autres causes qu'il faut s'en prendre, et ne sont-ce point ces causes qui ont dtermin M. Herbert Spencer protester contre la politique impriatiste de son pays? Que remarquons-nous, en eflet, au moment mme o j'cris cette page? Que

LESTHOR)ES~D!YfDU.\HSTES

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le dveloppement du socialisme municipal en Angleterre est enray par le conservatisme imprialiste qui affole ce pays et, d'autre part, que la rivale heureuse de l'Angleterre, dans la conqute conomique de l'univers, est l'Allemagn. Or, il y a en Allemagne une lgislation spciale, protectrice de la survie des 'prtendus moins aptes . Cette lgislation, encore si incomplte, a t cependant assez apprcie par eux pour diminuer, mesure qu'elle se dveloppait, l'exode des ouvriers allemands aux tats-Unis. 11faut en finir avec cette cruelle thorie du danger que prsente la survie des moins aptes. Elle n'est pas volutionniste, mais spartiate. Peut-on dire que les cinquante pour cent d'enfants russes qui meurent au cours de la premire anne ont en eux-mmes un vice organique qui les empche de vivre. Nous avons connu en France cette effroyable mortalit infantile, au temps o la grande affaire de l'tat tait de faire des lois sur le colportage des livres; nous ne la connaissons plus, encore que beaucoup reste faire, depuis que l'tat et les communes s'avisent de protger les enfants contre la misre et l'ignorance de leurs parents. Est-ce dire que ces enfants arrachs la mort sont devenus des non-valeurs sociales? Pour ma part, moi qui ne me crois point tout fait inutile, dans la socit, j'apprendrais avec fiert, mais sans tonnement, qu'un de mes anctres fut un mendiant, ou encore qu'il naquit d'une prostitue. En revanche, si j'tais un parasite titr, un inutile vingt-quatre quartiers, je me sentirais profondment humili de descendre, dans tous les sens du mot, d'une ligne de hros et de saintes. Un temps fut o notre pays connut les pires maux les pidmies, les guerres, les disettes avaient puis nos campagnes vers la fin du moyen-ge. Une nvrose gn-

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ESSAI SUR L'tKD)Y)DUAHS)tE

rate s'tait empare de ce peuple anmi. S'il tait n dans ce terrible moment historique, M. Spencer et dclar ce peuple bon mettre au tombeau. Ce peuple a vcu, cependant il s'est refait du sang, des muscles, un cerveau. II n'est certainement point parfait, il ne prtend pas non plus tre suprieur aux peuples qui ces maux ont t pargns, encore qu'ils aient t peu prs le lot de tous. 11 n'est point question d cela, d'ailleurs mais de ceci qu'une espce, une nation, un individu est. toujours apte vivre, pourvu que les conditions de la vie soient sa porte. On ne vit pas de soi-mme et par la vertu de son propre organisme, sain ou dfectueux, fonctionnant dans le vide; on vit dans un milieu cosmique, ethnique, social, moral, conomique, qui offre ou refuse les moyens de vivre. Si le milieu cosmique et ethnique les offre et que le milieu social, moral et conomique les refuse, il est tout de mmecruel autant qu'inique de s'en prendre au malheureux qui veut vivre. M. Herbert Spencer, cependant, nous a appris reconnaitre l'action croissante de l'individu sur le milieu mesure qu'il se civilise davantage, c'est--dire entre davantage en contact et en change avec l'individu; comment donc peut-il se contredire ainsi ? Si, en effet, il croit que l'action individuelle, spontane, sans intervention volontaire et rflchie de la collectivit, se suffit .elle-mme, et que l'individu passe parson propre effort de la servitude la libert, du moins conoit-il cette libert finale comme un rsultat de coopration volontaire tendue tous les individus. Ce n'est donc pour lui qu'une question de moyen? Non. Uy y a. plus de mtaphysique que cela au fond de la pense de M. Spencer. Il croit trop la vertu de la libert en soi, de la libert verbale, c'est--dire isole des conditions qui la ralisent. En sorte que, pour lui, c'est le vouloir qui

LESTMOfUESf~DtVfDUAUSTES

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veille le pouvoir, et non celui-ci celui-l. II nous ramne ainsi, sans s'en douter, la querelle de Faust et de Jean l'vangliste, et il prend parti pour celui-ci. Pour nous. qui croyons qu'au commencement fut l'action, et non le verbe, nous persistons penser que le pouvoir fut, et que le vouloir devint. D'autre part, M. Herbert Spencer a certainement de l'Etat une conception insuffisamment volutionniste, et il se refuse par trop en constater la rsolution en tous les individus mesure que chaque individu s'lve la conscience civique. Mais, tout en mconnaissant que l'individu servait hier l'tat et qu'aujourd'hui l'tat sert de plus en plus l'individu, il n'a jamais affirm, bien au contraire, que la libert finale de l'individu soit. faite de son isolement parmi ses semblables, par je n& sais quelle impossible autonomie. Nous voil donc revenus la simple question de moyen, ou plutt de mesure. Cette question, nous la reprendrons quand nous examinerons,1e rle de la loi comme facteur de libert individuelle. Si M. Spencer n'a jamais conu, et encore moins. admis, cette trange thorie qui mesure la libert de l'individu son isolement parmi les autres individus, ce n'est pas dans son uvre que nous trouverons des armes pour la combattre, bien au contraire. Paralllement cette uvre, il s'est form en Allemagne une philosophie littraire, ne du romantisme de Schiller et du ralisme de Stendhal, bizarre et cependant trs naturel mlange de la rvolte et de la force, galement divinises. Une rvolution venait de passer, balayant les respects divins et les subordinations humaines; l'individu, libr soudain, eut l'ivresse de sa victoire. Pour mieux s'affirmer, il nia en bloc et les contraintes dont il venait de s'affranchirl' et les moyens par lesquels il s'tait affranchi. Ayant sond Il.

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ESSA[SUR).')'<D)V[DUAUS))E

les mensonges des religions et perc les hypocrisies des morales, il fut radicalement athe et amoral. Ayant condamn l'ordre ancien pour tous les maux qu'il y avait soufferts, il dcrta le chaos, dont chaque individus aurait tien su se dgager tout seul pour se raliser en pleine indpendance. Et tant pis pour les faibles, les esclaves , qui ne sauraient pas se dptrer. Ainsi nous fut prsent l'goste comme le type humain le plus complet, consquemment celui qu'il fallait s'efforcer de raliser. Non seulement ce radicalisme incomplet, trop purement idologique, est, je le rpte, plus littraire que philosophique, mais encore il ne peut avoir de valeur que comme instrument critique. 11est proprement un souffle attard de la rvolution destructive du sicle pass. Pris ainsi, et non comme rgle de vie personnelle et sociale, il peut rendre quelques services; mais la condition expresse qu'une critique attentive l'empche de nous les faire acheter trop cher. Maiscoutons-le s'exprimer l'individu a t jusqu' prsent esclave, dit MaxStirner, et il veut continuer de l'tre. Aprs avoir ador les dieux et s'tre asservi la puissance que sa pense leur donnait, il attribue aujourd'hui la toute-puissance aux ides, il les adore et s'asservit elles. Or, l'ide d'humanit est aussi pernicieuse que l'ide de divinit. Quand j'agis, ce n'est pas pour l'humanit, mais pour moi. Je ne me suis pas rvolt contre la divinit pour m'asservir l'humanit. C'est moi que j'entends servir, et nul autre que moi. Moi seul suis rel, moi seul m'importe. Ce n'est donc point moi de concourir aux fins de l'humanit, mais elle de concourir aux miennes, ou plutt c'est moi de l'employer ces fins qui me sont propres. Sinon, je ne la connais pas, n'ayant rien tirer d'elle. Si elle prtend me faire agir pour elle, je me rvolte, car je ne lui dois rien. Ses usages, ses concepts, ses lois, je ne les accepte que s'ils

LESTHOR)EStXD)V)DUAUSTES

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me sont utiles raliser.

et seulement

comme

moyens

de mer

Jusqu'ici, cela va bien, et nous sommes peu pr& d'accord. Stirner nous met en main un instrument critique trs aigu, le plus aigu qu'une conception purement intellectualiste de l'individu ait jamais forg. Mais on voit. tout de suite o il est all le chercher. C'est l'arsenal puis par les droits de l'homme dans la philosophie du xvm sicle qui le lui a fourni. Mais, en aiguisantcetoutil il en a fait une arme destrucpacifique de construction, tive, un poignard dont la pointe se tourne d'elle-mme contre qui le manie. Nous savions en effet officiellement. depuis un sicle qu'une socit dans laquelle un seul individu est asservi, appelle la rvolte et la lgitime. Nous. le savions, mais nous agissions comme si nous l'ignorions l'originalit premire de Max Stirner est d'avoir du libarrt notre esprit sur ce principe fondamental raiisme et de nous avoir forcs d'en mesurer les consquences. Sa seconde originalit, non moins bienfaisante en soi, est de nous avoir rappel que nous ne devons pas nous asservir aux ides, que nous ne devons pas adorer t', les crations de notre esprit, ni nous y asservir, attendu qu'elles sont faites pour nous servir. Ainsi arms, pouvons-nous faire une critique utile de toutes les lois et d& toutes les morales, de toutes les institutions et de toutes les coutumes? Sommes-nous srs que cet incomparable instrument rvolutionnaire, auquel ne peuvent rsisterles routines, les respects et les soumissions, ne va pas du mme coup trancher les liens de solidarit que notre intrt forma? Le remde, alors, serait pire que le mal, car il laisserait l'individu misrablement seul et, comble de misre, enfl de l'ide qu'ainsi amput il est tout l'uni- j1 vers se suffisant lui-mme Max Stirner n'ajoute rien d'essentiel ces principes de

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ESSAI SUR L')XDtYtC.\L!S)tE

.critique ils semblent se suffire, eux aussi, eux-mmes. Leur vice est donc dans leur prilleuse unitatratit. Ils .dpouillent l'individu de tout ce qu'il avait ils en font un point dans l'espace, un pauvre petit point perdu qui ne reoit plus chaleur ni lumire de nulle part. Certes, .ses servitudes ne lui psent plus, prsent; mais plus rien ne lui pse, puisqu'il ri'est plus rien d'humain. L'infn'mit de ces principes, on l voit, c'est de prtendre former un tout complet; c'est de se prsenter l'tat de doctrine homogne, alors qu'ils ne sont que des instruments de critique, et qu'ils ne sont pas tous les instruments de la critique. En admettant mme qu'ils en soient les uniques instruments, on reconnatra bien qu'il n'y a point de critique sans critre. Que si l'on nous dit l'individu est le critre, encore faut-il qu'on ne laisse pas l'individu l'tat d'abstraction, comme font Max Stirner et Frdric Nietzsche. L'individu n'est pas seulement un cerveau qui cogite dans .le vide c'est la fois des membres qui agissent, un estomac qui digre, un cerveau qui profite de cette digestion et commande cette action c'est un organisme en perptuelle communication et en incessant change avec le reste de l'univers. Le prendre en soi et l'emptir seulement de lui-mme, c'est le vider de toute la portion d'univers qu'il contient, c'est le r.duire nant. Aussi, voyez ce qui advient nos mtaphysiciens de l'individualisme renversent les vieux principes au culte de la socit, cette abstraction tyrannique, ils substituent le culte de l'individu, cette ralit libratrice. C'est au mieux, et l'on sait si j'abonde dans ce sens. Sur ce point, j'y abonde mme plus que Max Stirner et Nietzsche runis, puisque je tche que l'individu soit en ralit positive, et non l'tat d'abstraction. Aussi, je me garde bien de l'isoler et de le dpouiller de tout ce par quoi il est rel-

LES THORS

~DtVfDUAUSTES

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lement souffle

un individu. Car, je le rpterai jusqu' perte de plus l'individu est complet et libre, plus il est en rapports avec l'univers, puisque c'est dans ces rapports qu'il trouve ses moyens d'agir et de se satisfaire. L'individu le plus complet, le plus libre, n'est pas celui qui s'enferme dans sa masure et y crve de faim et d'ennui; mais celui qui passe sa vie sur le march, donnant ce qu'il a, ce second recevant ce qui lui manque. La sympathie, secret que l'gosme thorique de Max Stirner et Nietzsche semblent si compltement ignorer, joue alors son rle sur un plus grand thtre. Elle s'claire et se dpouille, et s'exerce d'une manire plus rflchie d'individu individu, pour s'tendre tous les tres. Quand il en est ce point, l'individu sent vivre en lui l'univers entier, et non plus seulement ses semblables humains. Si, alors, cette sublimation de l'univers rsorb en lui, il fait le sacrifice joyeux de sa vie, les thoriciens de l'gosme ahuris. resteront incomprhensivement Chose trange, eux qui, pour raliser l'individu, comils se demanderont quoi mencent par l'inhumaniser, rime cet individu qui s'abolit, ou plutt veut vivre sa vie surhumanise dans un instant sublime. On voit immdiatement comme ils sont incapables de concevoir, et plus forte raison de crer, le type suprieur d'humanit l'individu agrandi au point de concevoir l'espce dans son cerveau et dans son cur, et devenant ainsi luimme, en un magnifique exemple dont les sicles s'inspireront, son propre moyen de jouissance suprieure et divine. Est-ce donc qu'il sera, comme le prtend Max Stirner, possd par une ide, croyant la possder? Cela reviendrait dire que celui qui vit la vie la plus intense, la plus belle, la plus noble et la plus libre est le misrable esclave d'une ide. Si un tel individu est un esclave, que sont donc les autres

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ESS.USURt-')'<D)V[DUAUSME

Mais non; l'homme qui possde en ide la part d'univers accessible un entendement humain n'est point l'esclave de l'ide. Elle est l'instrument de sa libert, et c'est dlibrment qu'il se sert d'elle. Par elle, il connat et juge, il compare et estime. Par elle, il se satisfait dans la plnitude de sa volont claire et rflchie. Et, s'il va. jusqu'au sacrifice volontaire, il le fait pour rparer un dfaut de l'univers qui choque son sens de l'harmonie, autant que pour demeurer en harmonie avec lui-mme. Il ne dispose donc pas seulement de lui-mme, condensant sa volont une longue et terne existence en une minute de toute-puissance et de toute beaut qui vaut mille existences, mais il dispose aussi de la part d'univers qu'il s'est approprie. L'ayant rflchie en lui, il l'exprime modifie et magnifie selon son propre plan. Si le surhomme rv par Nietzsche existe, n'est-ce pas lui qui est ce surhomme Voil ce que peut dcouvrir le second secret, inconnu de Nietzsche et de son prcurseur. Faute de l'avoir pntr, Zarathustra aura parl fort toquemment. mais en vain. Ce bouddhiste dform et retourn; que Nietzsche hrita d'une trop longue frquentation de Schopenhauer, ne nous attirera pas dans le vertigineux nirvna o il s'abolit avec d'incomparables magnificences verbales. Et, ce n'est pas parce qu'il nous gare que nous refuserons de le suivre; nous en avons suivi bien d'autres, et qui ne nous ont pas moins gars C'est parce qu'il nous mprise; et nous ne voulons suivre que ceux qui nous aiment. Ceprtendusurhomme est un non-homme. laisse son dpart l'univers dans l'tat o il l'a trouv, faute de s'en tre assimit quoi que ce soit de rel. M ne s'est pas empli de la part d'univers qu'il pouvait contenir; il a au contraire rejet hors de soi tout ce qui lui avait t donn par l'univers; il s'est vid de toute humanit. Jeu

LES THORIES

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prilleux dont Nietzsche a t la premire et exemplaire victime. Un cerveau qui tente de contenir l'univers rel peut s'largir jusqu'au gnie. S'il se place hors' de l'univers, il se vide et sombre dans la folie. Sacrifice inutile auquel je prfre celui du modeste interne d'hpi~ ta] qui donne dlibrment sa vie l'univers en change d'un de ses plus infimes secrets. Maisje crains d'tre injuste envers le potede l'gosme, sinon envers sa pense. Mme, vis--vis de celle-ci, un scrupule me tient. H fut, en somme, un magistral instrument de critique, un de ces bouleverseurs de notre vieux magasin d'ides qui nous obligent, aprs leur passage, tout remettre en ordre, ce qui est une excellente occasion pour nous dbarrasser de celles qui ne valent rien. Il ne faut donc pas dnier une haute valeur philosophique au bouleverseur par excellence que fut Nietzsche. Si tout le monde pensait comme il pensa, ce serait atroce et insupportable. Mais, s'il n'avait pas exist, que d'esprits secous par son impitoyable critique eussent continu de vivre dans leur vieux magasin d'ides tout encombr de rossignols. Paix, donc, ce damn qui nous fit une si bienfaisante guerre. Mais guerre impitoyable aux imbciles qui prennent une critique pour une rgle et aux coquins, ces autres imbciles, qui, bassement, ne voient dans la magnifique et rvoltante thorie du surla justification de toutes leurs paresses homme que physiques, intellectuelles et morales. Or, il ne fut un paresseux d'aucune manire, celui dont ils se rclament et dont ils ont fait leur oreiller. Faute de matire, il travailla dans le vide et s'y abma, aprs s'tre de plus en plus isol de toute humanit. On ne peut, cela se conoit, s'envoler la recherche du mot final de l'homme et de l'univers, et planer si haut au-dessus des ordinaires proccupations du commun, sans prouver FOURNIE [. 6

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ESSA!SURL')'<MY<DUA),!SME

fatalement quelque mpris pour les mesquins labeurs, les chtives ambitions, les menues douleurs et les passagres amours de la fourmilire humaine. De mme que la nonne, recluse dans l'attente d'une ternit dlicieuse, apprend d'un il sec et d'un cur froid la mort d'une mre jadis chrie, de mme celui qui s'attaque l'absolu est forcment un aristocrate de la pense et de l'action, Que lui importent, dans cet tat, les sentiments et les intrts humains, tout relatifs et momentans, lui qui s'inhumanise, croyant se surhumaniser, et se place au seuil de l'absolu et de l'ternel Au seuil, je dis, et non au centre, quelque illusion qu'il se fasse sur ce point. Il est, en tout cas, trop loin de l'humanit pour comprendre mme ses joies et pour compatir ses maux, qui ne sont rien auprs de l'immense angoisse qui l'treint. Lui qui refusa sa piti et dont le mot d'ordre, cent fois rpt dans son uvre, fut: Soyons durs , mrite toute la ntre. D'abord, parce qu'il souffrit. Ensuite et surtout, quoi qu'il ait prtendu, parce qu'il souffrit par nous et, pour nous. Qu'est-ce, en somme, que Nietzsche? Un idaliste forcen. II veut raliser l'tre parfait qu'il a conu. Sa faute est d'avoir conu par l'opration du pur esprit, ceci soit dit et entendu sans jeu de mots. Il ne connat I'homm& que par les traits de mtaphysique; son organisme souffrant dforme et rarfie ses rapports avec l'univers sensible; on voit quelles lacunes existent dans sa connaissance du principal objet de son tude. Son gnie lescomblera, mais comment, et quel prix! A ct d'intuitions fulgurantes qui vont au trfond de l'individu pensant, il y aura les imaginations dlirantes qui viennent du trfond de cet organisme souffrant. Les unes et les autres sont de Nietzsche; c'est sur lui-mme qu'il travaille, c'est lui-rnme qu'il dshumanise. Puis, sa con-

LES'mO)UES!:snt\'t))UAUSTES

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ception pessimiste de l'univers agissant son insu, il mesure d'un regard douloureux la misrable ralit qu'il voit en nous la radieuse idatit qu'it a construite en lui. Alors, il nous fuit, et il s'lance seul dans la voie qu'il croit car c'est suravoir fraye, vers la perfection entrevue, tout lui-mme qu'il est dur , et c'est lui-mme qu'il surmne jusqu'au martyre. De temps en temps, il s'arrte et se retourne vers le troupeau des esclaves o. Certes, il contemple avec orgueil la distance qui les spare de lui; mais il reste encore en lui de l'humanit, car il appelle les plus agiles et les exhorte cheminer sa suite vers les sommets. Cependant, toujours il est seul: nous portons un si lourd bagage d'affections et d'afflictions notre marche est si lente, et notre route ne nous mne pas vers lui Par instants la piti saisit cet impitoyable, et aussi la peur des vertiges de la solitude. Il est sur le point de revenir sur ses pas pour nous remettre sur son chemin, il est tent de prendre notre croix sur ses paules, il voudrait tenir une main humaine dans sa main divine, et sans doute se fortifier du contact de cette faiblesse. Mais les sommets l'attirent; il sent que le jour s'avance: les vrits qu'il croit voir rayonner t-haut, jamais il ne les atteindra s'il ne se hte. Il nous abandonne donc, et sa bienfaisante cruaut n'est point de Fgofsme absolument: il poursuit sa course enrne pour atteindre seul, avant tous les autres, le but magnifique, c'est vrai; mais s'il nous abandonne avec des invectives mprisantes qui sont l'expression de son dsespoir fraternel, c'est aussi pour garder la force d'atteindre ce but et, y tant parvenu, se donner lajoie de le dcouvrir nos yeux ravis et de nous le rendre accessible. 11est tomb dans l'abime. Aventurier'de l'ida!, il a le sort d'Icare.'De tels esprits ne surgissent point en vain,

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cependant. Nous qui labourons pesamment le champ humain dans l'esprance des moissons de justice et de libert, ne soyons pas injustes pour ces enfants perdus de l'ide. Leur large vol purifie l'atmosphre grands battements d'ailes, et le soleil n'en rpand que mieux sa chaleur sur les germes que l'avenir verra fructifier. itf. H y a beaucoup de manires d'tre dans l'erreur, tandis qu'il n'en est qu'une seule de concevoir la vrit. On pourrait donc croire que ceux qui sont dans l'erreur sont plus individuels et plus libres que ceux qui ont acquis une vrit. C'est pourtant le contraire qui arrive.. Mille individus se partageant les mille manires errones de concevoir un fait, ou un seul individu ayant choisir entre ces mille conceptions, n'ont pas-la libert et l'individualit de celui qui ne conoit un fait que d'une seule manire, mais qui est la bonne. Prenons trois individus d'gale situation sociale, d'gale constitution physique et d'gale aptitude connatre, mais dont un seulement possde une connaissance exacte des choses et de ses rapports possibles avec elles. Les deux autres, ayant sur toutes choses des notions errones, seront identiques dans leur erreur, ft-elle diamtralement oppose sur tous les points et les mit-elle en querelle constante; tandis que le premier se diffrenciera d'eux radicalement. Non seulement, il sera diffrent de ces deux semblables, et par. consquent plus individuel, plus libre qu'eux, c'est-dire plus. apte diriger ses actes dans le sens de ses satisfactions propres; mais encore, tandis que les deux autres seront galement les jouets de leur erreur respective, il sera, lui, le matre de sa vrit, puisqu'il pourra l'employer soit se procurer le bien, soit s'pargner le mal. S'il a eu le cauchemar, par exemple, il n'ira point demander l'explication de ce phnomne une tireuse

LESTHOR'ES'XDtV'DUAUSTES

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de cartes: il se rappellera judicieusement qu'il a mang la veille un mets indigeste, du boudin, par exemple; et,, connaissant la relation de cause effet qui existe entre les mets indigestes et le cauchemar, il sera libre dornavant de s'viter tes songes dsagrables; inconvnient contre lequel les cartes ne peuvent rien, s'y prit-on de mille manires. La connaissance individualise donc, puisque l'homme qui connait l'hygine de son estomac chappe l'inconvnient auquel sont galement soumis ses deux voisins qui ne la connaissent pas. Mais supposons qu'il apprenne ce qu'il sait l-dessus l'un de ces deux voisins. Le troisime, qui continue d'aller.vainement chez la tireuse de cartes, et qui est dsormais diffrent des deux premiers, pourvus d'une connaissance qui leur est commune, serat-il plus individuel qu'eux? Non, certainement, car, tandis qu'il demeurera semblable tous ceux qui ne connaissent pas les effets d'un plat indigeste sur le sommeil, les deux premiers, et cent autres qui savent, et mille autres, pourront appliquer leur gr individuel la connaissance acquise. L'un d'eux est gourmand, mais il connait et redoute les suites de la gourmandise il cdera a. son penchant et s'en pargnera les suites en faisant une bonne promenade avant d'aller se coucher. L'autre est galement gourmand, mais il n'aime pas la promenade il activera sa digestion au moyen (l'un des sels chimiques que le pharmacien met la disposition des estomacs paresseux. Chacun d'eux vitera le cauchemar par des moyens diffrents, alors que le troisime, et tous ceux qui, comme lui, ne connaissent pas les relations de cause effet continueront d'avoir -galement le cauchemar quand ils auront mang du boudin, en dpit de toutes les cartomanciennes du monde. Les premiers seront libres d'viter le cauchemar, libres de se le donner mme

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ESSAI SUR L')~D)Y)DUAL!SME

volont, si telle est leur fantaisie. Les autres ne le pourront pas. Us resteront sous la loi du boudin, faute de la connatre. On objectera que s'il est mille manires de concevoir l'erreur, et une seule la vrit, mille individus en proie l'erreur seront plus diffrents entre eux, de par la diversit de leurs erreurs, que mille individus en possession d'une vrit identique. Cela serait vrai si nous considrions l'individu en soi, sans considrer ses rapports avec l'univers ni l'action qu'il y exerce. Mais si nous prenons l'individu en action et en raction, c'est--dire tout l'individu, nous constatons chez les mille individus en proie l'erreur l'identit dans l'impuissance d'agir ou de ragir sur l'univers et, chez les mille individus possesseurs de la vrit unique, une varit infinie d'actions et de ractions sur l'univers. Ainsi, les vrits mathmatiques ne sont pas de plusieurs manires, mais d'une seule. Ceux qui les possdent ne les conoivent donc que d'une seule manire, tandis que ceux qui ne les possdent pas peuvent les concevoir de manires diffrentes l'infini. Il n'y a qu'une manire d'additionner exactement deux et deux et d'en obtenir quatre, alors que l'on peut puiser les infinies combinaisons des chiffres si l'on ne veut ou ne peut savoir que deux et deux font quatre. Mais, tandis que, par la connaissance de cette unique vrit mathmatique, et d'autres moins lmentaires, mais galement uniques, ceux qui possdent identiquement ces vrits peuvent agir de mille manires diffrentes, construire des machines, btir des maisons, prvoir des temptes, etc., ceux qui sont en proie l'erreur de calcul, ft-elle varie a. l'infini, demeurent identiques dans une commune impuissance. De plus, et ceci est essentiel, ceux qui possdent ces vrits mathmatiques pourront communiquer entre eux, changer et cooprer, et augmenter ainsi leur puis-

LES THEOmES

INDIVIDUALISTES

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sance respective. Ceux qui ne les possdent pas demeureront au contraire, sur ce point, incommunicables et impntrables entre eux, donc, impuissants; l'change de leurs erreurs n'aura pas d'effet plus utile que les cailloux que se donnent les enfants en guise de monnaie quand ils jouent au marchand. C'est surtout dans les banalits de la conversation qu'il nous est donn d'observer combien peu nous sommes individuels et libres dans nos penses et dans leur expression. Les lieux communs sont la ressource principale des gens qui croient que parler c'est communiquer, et qui veulent parler, ne ft-ce que par politesse; comme si c'tait tre poli que de se montrer stupide et de contraindre son interlocuteur montrer galement sa stupidit. Prenez-en au hasard, de ces lieux communs, et, en dehors de quelques truismes solidement tablis par l'exprience, demandez-vous si vous oseriez les profrer aprs seulement une demi-minute de rflexion. Ainsi, l'enterrement, ft-ce du plus abominable coquin, il est dcen-t de dire: Ce sont les meilleurs qui s'en vont . Comme si nous ne nous en allions pas tous, les meilleurs et les pires! En dpit, ou cause, de leurs contradictions, les proverbes sont d'une grande ressource pour les gens qui ne savent pas penser. Ils prendront donc leurs penses toutes faites, en confection, dans le magasin des proverbes. Il est si commode de dire comme tout le monde au gr de l'incident amen par la conversation Tel pre, tel fils. ou A pre avare, fils prodigue . Personne, dans le premier cas ne s'avise de remarquer qu'il connait plus de vingt fils qui ne ressemblent pas leur pre, ni, dans le second, qu'il en connat vingt autres qui sont tout aussi avares que leur pre. lien est des actions comme des penses et des,propos. On ne peut songer aux sujtions que la mode impose sans

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ESSAI SUR L't~DtVtDUAUSME

en sentir le ridicule profond. Une femme ne se vt point,. selon son got ou sa conception particulire de l'harmoles formes et les couleurs nie, mais reoit passivement que lui impose la mode du moment. Ces formes et ces couleurs, si elle s'en pare vingt-quatre heures avant les ses yeux et surtout aux yeux autres, larendrontridicule du monde, ou plutt de ce qu'on appelle ainsi; si elle s'en pare vingt-quatre heures aprs que la mode les a elle sera galement ridicule. Pour n'tre abandonnes, point aussi troitement assujettis une aussi stupide tyrannie, les hommes ne s'y sont pas encore soustraits, il s'en faut. Un comique du Palais-Royal arborait dans ses rles des chapeaux haute-forme d'une excentricit qui mettait toute la sa)te en dlire ds qu'il paraissait sur la scne. Ces chapeaux extraordinaires entraient pour plus de moiti dans les succs qu'il obtenait. Comment. faites-vous pour avoir des coiffures aussi invraisemblables ? lui demanda un jour un de ses amis. Cel doit vous donner des efforts d'imagination inous, pour inventer des formes aussi drolatiques. Je ne me donne nulle autre peine, rpondit simplement l'acteur, que de faire passer mes chapeaux de ma garde-robe de ville ma garde-robe de thtre, quand ils ne sont plus la mode.

Les tyrannies d'opinion commencent aux lieux communs et aux modes, pour s'tendre tous ceux de nos actes par lesquels nous n'avons pas su ou pu nous individualiser encore. Et en quoi quiconque s'individuaHse que ce soit, se permet d'exprimer des penses propres ou de porter des vtements qui ne sont pas de la coupe consacre quiconque s'avise d'exercer sa critique sur ses actes, afindeles dterminer dans le meilleur sens, au lieu de les accomplir pour faire comme tout le monde, est trait en rvolt. Cette sorte de rvolts tant plus rare

LESTHOnSt~DtVfDUADSTES

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dans les milieux de peu de culture et peu tendus. ils y sont plus mal considrs et plus mal traits que dans les grandes villes, o une culture suprieure a individualis sur des points divers un plus grand nombre d'individus. En matire de religion, ces tyrannies d'opinion sont tout particulirement oppressives, et, dans les temps et les milieux o ces tyrannies exercent leur plein empire, elles vont jusqu' mettre en pril de mort ceux qui tentent de s'y soustraire. C'est que la religion est la plus grande affaire des hommes, tant que la connaissance du rel ne les a pas individualiss et diversifis. Son empire s'tend hors du rei donc, plus la connaissance du rel chappe aux hommes, plus ils sont sous la domination de l'imaginaire, et plusl'action religieuse est forte en eux et sur eux. Dans les groupes humains o la connaissance du rel est presque nulle, et d'autant peu utilise au bien des individus, la religion prside tous leurs actes individuels et collectifs. Dans de tels milieux, renoncer la religion de ses anctres, ce n'est pas seulement quitter une opinion commune sur l'ordre universel et sur la survie personnelle c'est'encore sortir du droit commun civil et civique, c'est tre un ennemi de la famille, de l'Etat et de la morale. Si bien que, se mettre hors la loi divine, c'est se mettre hors toutes les lois. C'est par le caractre universel de la religion, dans les temps et les milieux o la connaissance du rel n'a pas encore individualis les divers actes de la vie de relation, qu'il faut expliquer la violente rprobation envers les dissidents, rprobation qui s'exprime par des atrocits dont nous demeurons stupfaits et que nous imputons la seule exagration du sentiment religieux. Prcisment, si ces atrocits nous stupfient, c'est parce que nous ne nous rendons pas assez compte que, dans notre civilisa tion moderne, relativement tolrante, la religion a cess

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ESSAI SUR L'tKD)V)DUAHSME

-de dominer et diriger toutes les relations humaines, et qu'elle se rfugie, bon gr mal gr, dans le for intrieur des consciences individuelles qui lui ont conserv ce dernier asile. Mais la religion ne se rsigne pas ces conqutes de l'individualime, elle ne peut pas s'y rsigner tant qu'elle conserve intacts ses caractres essentiels. U serait plaisant, en effet, que la rgle des consciences ne ft pas la rgle des actes, et que ceux qui reprsentent l'infini dans le temps et dans l'espace n'eussent point la garde et la direction des chtives et transitoires socits humaines; Aussi, l'tude du droit canon, dans les facults de thojogie catholiques, continue-t-elle de prparer des docteurs pour le moment o l'glise pourra reconqurir .son antique puissance. Pour la mme raison, mais en caractre plus accentu de survivance, on voit, dans les Etats protestants, les lois.punir des infractions la morale religieuse qui sont des pchs plutt que des dlits. Ce n'est pas la religion, dans ses caractres intrieurs 'et dogmatiques purs, qui rend les hommes fanatiques, mais les caractres extrieurs et sociaux qu'elle y ajoute ncessairement tant que ces caractres n'ont pas t individualises par la critique et soustraits l'influence religieuse. Par exemple, tous les voyageurs s'accordent nous vanter l tolrance des Chinois en matire d dogmes religieux et les considrer comme les moins fanatiques des hommes. Comment donc se fait-il que les massacres de chrtiens soient aussi frquents en Chine? Parce que le Chinois qui se convertit au christianisme renonce au -culte des anctres et sort du milieu familial, civil et juridique dont la religion est, par ses rites bien plus que par .ses dogmes, le lien et la sanction. A prendre la socit pour un organisme, en Chine, c'est la famille, et non l'individu, qui est la cellule sociale. En s'installant dans le pays, les missions ont accept et revendiqu comme

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T))OR[ES

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un privilge les droits et les charges de la famille vis-vis de l'individu qu'elles convertissaient. Pour augmenter le nombre de leurs fidles, elles se sont livres tout naturellemeut la surenchre. Aussi, beaucoup se firent chrtiens afin de s'assurer la quasi-impunit de mfaits pour lesquels les juridictions autochtones taient d'une extrme svrit. Ce ne furent assurment pas les meilleurs et les plus inoffensifs qui se convertirent, on s'en doute bien. Ainsi se forme autour des missions une population dangereuse dont, quand ils sont excds de ses rapines, les Chinois laborieux et honntes se dbarrassent par l'extermination, avec l'entrain que mettraient les propritaires de ntre banlieue parisienne faire la chasse aux maraudeurs, si nos lois et nos murs leur en donnaient licence. Ajoutons, pour tre exact, que leur misonisme bien connu doit leur rendre agrable entre toutes cette'chasse aux disciples des diables trangers, si diffrents d'eux,. et qu' dfaut de motifs les prtextes ne doivent pas manquer aux Chinois pour s'y livrer en toute .scurit de conscience. La Rforme a t, on le sait, une victoire de l'individualisme sur l'glise. Mme, par elle, l'individualisme est entr dans le domaine religieux la critique humaine a jou, l comme partout, son rle librateur. Bien que la Rforme ft surtout le christianisme se critiquant luimme, et sans aucun autre instrument apparent que les livres sacrs, cela suffit l'individualiser un point tel, que le protestantisme put se segmenter en une inunit de sectes sans que sa force en ft diminue. En supprimant les intermdiaires entre l'homme et Dieu, la Rforme se conforma au mouvement d'individualisme suscit par la Renaissance grco-latine, et la religion devint ainsi de plus en plus une affaire prive. Bien que sacritique soit limite par la Bibleet par l'Evangile, d'autres ins-

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ESSAtSURL't~DtViDUAUSME

se sont imposs au protestantisme. Tenu par son une certaine pudeur vis--vis origine semi-rationaliste de l'absurde, le chrtien rform est ainsi plac trop prs de l'arbre de science pour que le dmon ne le tente pas. truments H n'a point en face de lui un sacerdoce organis pour limiter sa recherche inquite, il va donc devant lui, tes yeux ouverts sur le monde. Et quand il le dcouvre diffrent des vrits que le Testament lui impose, il se rappelle emqu'il est dclar libre, et qu'il peut en consquence ployer sa libert non suivre la lettre qui tue, mais l'esl'impossiprit qui vivifie. La gologie lui montre-t-clle bilit de la cration du monde en six jours, il ne donne mais point davantage pas pour cela tort aux gologues la Bible. Il cherche un accord entre cette vrit vi(Lente qu'est la science, et cette vrit non moins vidente pour lui qu'est la religion. Et il le trouve en transformant les six journes de la Gense en autant de priodes peu prs aux priodes de la formacorrespondant tion gologique et organique; et il accorde du mme aux rcits du livre coup les thories volutionnistes saint. Bien qu'il rsiste davantage, le catholicisme subit, lui aussi, cette individualisation religieuse. Dans les pays o, comme aux tats-Unis, la force des choses l'a oblig n'tre pas la loi de tous les rapports humains, il ne s'exprime pas en partis politiques et sociaux comme dans les pays d'Europe o il croit avoir conserv des chances de la puissance d'autrefois. Mais, mme dans reconqurir les tats o il espre de telles revanches, et s'y prpare, un nombre croissant de catholiques individualiss par le milieu social les lui refusent de propos dlibr. )ls' acleur foi religieuse, mais non ceptent de lui soumettre leur personne civile, civique et sociale.Ils n'accordent leur religion qu'une partie restreinte et purement men-

LESTHKOtUES~MV)DU.\USTES

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tale de leur individualit, celle qui n'a pas encore t individualise par la critique, par la science. C'est tt fait de Marner la Rvolution franaise d'avoir proclam l'individualisme sans songer autre chose qu'un individu abstrait, un tre de raison, qui aurait se dbrouiller ensuite comme il pourrait parmi les civiles, familiales, juridiques, civiques et conomiques. Mais c'est une tche qu'on ne peut faire au nom d'un prtendu ralisme social qui compte la socit pour tout, et l'individu pour rien car on est alors plac trop en dehors du sujet pour y rien comprendre, et par consquent pour en tirer un enseignement qui vaille. On peut dire, en considrant les phnomnes d'avant et d'aprs la Rvoiution, que l'individu s'est, en somme, peu prs dbrouill; arm deprincipes aujourd'hui moins incertains, il travaille de toute son nergie se complter toutes choses qu'il n'et point faites, si les principes qui l'veillrent n'avaient eu en eux aucune vertu. Une premire observation, mon sens capitale, est faire il faut tenir compte, et grand compte, que la Rvolution franaise a eu un caractre destructif plutt que constructif. D'ailleurs, dans toute rvolution, c'est le caractre destructif qui domine.' Qu'est-ce, en effet, qu'une rvolution? Un terme d'volution, une crise finale o ce qui veut vivre, et s'est constitu spontanment pour vivre, s'est dvelopp d'abord sous la protection des institutions, et qui doit les briser puis malgr leur compression, pour no pas touffer sous leur poids devenu intolrable. On peut dire que tout grand acte de cration, dans la despense comme dans les faits, est ncessairement tructif. Nulle vrit ne s'affirme sans dtruire une lgion et la plus insignifiante rforme administrad'erreurs, tive crase une niche d'abus. Toute oeuvre est prparo ralits tV.

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ESS,USURL')XD)V)DUAUSME

et accomplie par une ngation, de mme que tout terrain est dblay et fouill avant que l'on puisse construire dessus. Une rvolution est une critique en action. Point de critique sans critre. Celui de la Rvolution fut l'individu. Elle critiqua donc en action, c'est--dire dtruisit ou rduisit toutes les institutions qui lui paraissaient's'opposer l'expansion de l'individu. Elle lui donna une existence propre dans la famille il n'y tint plus son droit de proprit dela date de sa naissance, mais du fait mme d'y tre n; et, dernier n, son droit y fut gal . celui du .premier n. La famille n'tait plus l'unit conomique aussi compltement que dans la priode fodale, la division sociale du travail par les spcialisations industrielles et commerciales ayant individualis l'homme comme producteur et comme possdant. Les lois qui le contrariaient en cette dernire qualit, il les brisa; et le droit d'anesse le cda au partage gal. Mais il tait galement gn comme producteur; son activit tait entrave par des rglements professionnels et d'tat, jadis protecteurs de sa scurit et de son labeur, mais devenus oppressifs et parfois purement fiscaux. La Rvolution le dbarrassa de ces entraves et l'individualisa comme producteur, de mme qu'elle l'avait individualis comme possdant. Sur ces deux points, il n'y a nulle trace d'idalisme mtaphysique un ralisme trs prcis inspire l'action rvolutionnaire: c'est le fait, ici, qui cre l'ide et s'exprime en loi. Comme citoyen, l'individu tait peu de chose, mais enfin il tait. Depuis trois cents ans et plus, malgr le dveloppement des thories et des faits de droit divin, les crivains lui ont rappel les champs de mars et de mai, o la monarchie a reu de lui dlgation du pouvoir. Mais encadr dans une classe, il n'est rien, sinon par la grce du prince; et, jusque-l, les tats gnraux, qui lui

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THORIES

i~ffYtDUAHSTES

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rappellent de loin son droit originel; ne l'ont encore exprim par aucun signe sensible. En brisant les classes, en supprimant la dlibration par ordres, ceux de 1789' font de lui un citoyen; ou plutt, s'ils l'appellent seulement le devenir, il sait qu'il n'y a plus personne entre sa souverainet et lui, que lui-mme. Pour bien s'affirmer qu'il n'y a plus de souverainets particulires, et que la seule souverainet gnrale rside dans la nation, il brise les corporations religieuses comme il avait bris la noblesse et le clerg en tant que classes politiques, et il plie au droit et au rgime individuels la proprit des communauts religieuses et toutes les proprits fodales. 11faut donc avouer, en prsence de cette individualisation relle, que, pour n'avoir eu de l'individu qu'une notion abstraite, la Rvolution n'a point trop mattravaill en faveur de l'individu rel et concret; j'entends l'individu qui avait en soi, par sa culture, et autour de soi, par sa proprit, les moyens de se raliser et de se dvelopper. Ou plutt, et c'est ce qui explique le ralisme de la. Rvolution, l'individu ne s'est point trop maladroitement servi d'elle. Mais tait-ce une hypocrisie que cet idalisme verbal s'exprimant en ralisme actif? Assurment non. La Rvolution, faite par tous, le fut galement pour tous; mais n'en profitrent immdiatement que ceux-l seuls. qui avaient en eux ou leur porte les moyens d'en profiter. Il est bien certain que ne profitrent point du partage gal ceux qui n'avaient nul patrimoine hriter. )I est non moins certain qu'en brisant les entraves de l'industrie et du commerce, on ne procurait nul avantage direct aux ouvriers et aux commis. Le besoin de communiquer, d'changer, sur une plus grande tendue et par de plus nombreux moyens, tait un rsultat de l'individualisation croissante de l'activit humaine. Ceux qui exeraient leur activit dans ce sens, ou qui avaient con-

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ESS.USUR[.')XD)VIDUAUSME

science de son utilit gnrale, ne pouvaient vouloir autre chose que la disparition des obstacles opposs l'individualisme conomique barrires intrieures, octrois, reglements de mtiers et de corporations, etc. Ils croyaient du mme coup servir les vritables intrts du peuple Dsormais, il n'aurait plus besoin de ces compal'individu dans la commugnonnages qui anantissaient naut et l'empchaient, lui aussi, de se manifester, de se raliser, par son activit propre et distincte. N'tait~il pas, s'il demeurait dans la condition de salari, un Hbre contractant vis--vis de son patron ? Ne pouvait-il sortir de cette condition et devenir patron plus facilement qu'au temps o la matrise tait donne au fils du patron et vendue trs cher l'ouvrier? Donc, renouer, mme par des coalitions temporaires, les antiques liens de solidarit ouvrire, c'tait retourner vers les servitudes qu'ils avaient imposes. C'est ici qu'on voit l'idalisme mtaphysique venir au secours du ralisme bourgeois de la Rvolution franaise, de l'indiqui trouve son compte cette systmatisation vidualisme abstrait et c'est en ce sens qu'on peut dire les possdants ont eu le que, de la noix rvolutionnaire, fruit et les non-possdants les coquilles. Mais non, on ne cela. Ne tombons pas dans le peut pas dire absolument travers littraire des comparaisons. Ce que la Rvolution ne donnait pas en ralit ceux qui taient dnus de savoir et de proprit, elle le leur donnait, non seulement par une attribution purement verbale, mais en puissance; .car elle croyait donner rellement tous les individus les moyens d'avoir accs au savoir et la proprit. Dans la thorie individualiste tous les hommes rvolutionnaire, naissent gaux et libres. Entre l'individu et son droit, elle ne voit comme obstacle que l'individu lui-mme. Et comme elle le suppose libre, en vertu des principes ouvrier.

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THORIES

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mtaphysiques alors dominants, l'individu n'aura qu' vouloir pour se raliser comme citoyen et comme propritaire, puisque les obstacles juridiques qui l'en empchaient n'existent plus. Cette thorie envisage d'une manire trs raliste le caractre ngatif des lois et d'une manire ultra-idatiste leur caractre positif, puisqu'elle va jusqu' croire que, pour supprimer des contraintes et raliser la libert de l'individu, il suffit de supprimer des lois. Aussi, pour cie, si l'individu ne se ralise pas comme propritaire et comme citoyen, ce sera sa faute et non celle du milieu social. En consquence de ce principe mtaphysique de la libert, les indigents ne sont considrs que comme des citoyens passifs, seuls tant dclars citoyens actifs les individus qui possdent. C'est par son propre effort d'homme dsormais libre d'entraves extrieures, et dclar originellement libre de toute entrave intrieure, que l'indigent acquerra la proprit, et de citoyen passif deviendra citoyen actif. On voit comment, dans la pense du xvm sicfe, l'ide est dclare l'unique gnratrice du fait. Elle est un cadre que l'homme a mission de remplir; tant pis pour lui s'il n'a que lui-mme placer dans ce cadre, c'est--dire une individuaiit rduite et isole, prive de tous les moyens rels de la libert. Quand Montesquieu nous parle des rapports d'quit antrieurs la loi positive qui les tablit , il nous livre en cette courte phrase le secret de l'idalisme rvolutionnaire et de ses invitables contradictions.avec les faits. Si imparfait qu'iL nous paraisse aujourd'hui, cet instrument philosophique et cependant fourni une tche plus <;omp)tcsi le csarisme militaire et le pseudo-libralisme bourgeoisne l'avaient, a tourderle et pendant un sicle, tantt paralys et tantt fauss. Pour tant qu'eHes semblent les mconnatre et s'en loigner, les thories, en 7 FouRNtRt;.

.98 somme, naissent

ESSAtSURL'~DtVtDLAUSME

des faits qui leur sont antrieurs et Si, par exemple, l'animt humain avait contemporains. attendu de connaitre les lois de l'quilibre d corps avant de se dcider se tenir debout sur ses jambes et s'en servir pour marcher, il n'et certainement jamais dcouvert ces lois, et par consquent il fut demeur quatre Oncomprend donc que, si la thorie pattes pour l'ternit. individualiste ne de la philosophie du xvuf sicle et applique par la Rvolution franaise fut ncessairement et non idologique dans sa partie positive, constructive, raliste dans sa partie ngative, destructive, cette dernire et essentielle tche n'en fut pas moins accomplie. On peut mme ajouter qu' moins d'un miracle, il n'en pouvait gure tre autrement. La, thorie individualiste fit la critique du vieux monde au nom d'un idal humain que l'tat des sciences naturelles et sociales ne pouvait faire plus approchant des ralits. A ct des Diderot et des Condorcet qui commencent pntrer le sens de l'volution des socits, et d'ailleurs plutt que sur des faits s'appuient sur des raisonnements il y a les Voltaire observs et classs mthodiquement, et les Jean-Jacques, les Montesquieu, mme, pour qui la libert inne de l'homme n'a besoin que d'tre dbarrasse des entraves que lui oppose l'homme. La philosophie du xvu~ sicle, du moins celle qui domina, fut essenet, fonde sur le libre arbitre tiellement spiritualiste elle proclama qu'il suffirait de rendre les hommes leur libert, avec ia certitude qu'elle les ferait naturellement gaux, et sans nul autre secours. C'est ce que fit la. Rvolution, inspire par cette philosophie: elle supprima la prtendue libert les entraves qui s'opposaient naturelle de l'individu elle supprima les privilges de -droit, et assura tous galement les garanties d'une loi commune, sans se demander si des privilges de fait. moins ncessairement

).ES')H)!OR!ESi.\[)t\)DU.\USTES ne seraient

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point destructifs de cette galit purement formelle (levant la loi. Et l'on sait ce qu'it est advenu pour les moins forts, les moins instruits, les moins organises en groupes rsis[eur libert tants et conscients; on sait ce qu'estdevenuc verbale, prive des attributs qui la ralisent etiuidonnent t son prix. Aujourd'hui, encore, nous vivons sur des ides,\ corps informes o manque l'ossature puissante des faits, En politique, ubraHsmesignitietoujours: de abstention la coitectivit 0!'ganise devant t'crasement des isols par des puissances individuelles fortement armes et socontj'c ['instruction pulidarises, et aussi: protestation btique, contre les secours publics aux indigents et aux infirmes. En conomie politique, il en est de mme: le libralisme c'est ia puissance sans contrle ni contrepoids tuent la condes associations qui, par la concurrence, currence et crent le monopole de fait; et, malgr les belles thories sur le contrat, le libre contrat, c'est l'opposition toute tentative qui a pour objet de crer te contrat en gatisant si peu que ce soit les contractants. En face de ce pseudo-Hbraiisme qui, dans notre sicle et en prsence des faits, ne peut prsenter d'autre excuse born, nous avons vu se dresser que son conservatisme le ubratisme non moins mtaphysique de i'goisme, qui n'est que son prolongement exaspr en rvotte de logiciens purs, ivres de littrature romantique et de philosophie pessimiste. Craignons, si nul autre choix n'est offert aux esprits de ce temps, de voir surgir le ralisme incomplet et brutal du csarisme personnel ou collectif. Ce pril peut tre vit, si nous cherchons la libert de l'individu social, non dans son isolement, non dans son mais dans son contact et dans sa coopraantagonisme, tion avec l'ensemble des autres individus.

V).

L')NDtViDU ET LA UBERT

prsent, deux catgories de gens ont .parl ceux qui la mconnaissent et ceux qui la nient. Pour les uns comme pour les autres, elle est une sorte de divinit dont les premiers disent qu'elle est partout et qu'elle peut tout, et les seconds qu'elle n'est nulle part et ne peut rien, pour la raison qu'elle n'existe point L Jusqu' de la libert ailleurs que dans le cerveau des premiers. Entre ces dvots et ces athes, c'est ici le moment de se prononcer. II nous faut donc examiner en quoi ils diffrent et en quoi ils s'accordent. Nous savons dj qu'ils difTrent sur l'exiset irrductibletence mme de la libert, radicalement ment, puisque les premiers l'affirment et que les seconds la nient. Cette opposition ne viendrait-elle pas de ce qu'ils s'accordent dans une commune dfinition de la libert, qui ne serait pas la bonne? Voil ce qu'on ne se demande pas, et qu'il faut se demander, cependant. Pour les uns et pour les autres, la libert est la facult que possde l'homme d'agir comme il veut. Cette facult est en lui, immanente et ternelle, et la volont est son instrument. L'homme ignorant et inerte est aussi libre que l'homme instruit et actif, et c'est volontairement qu'il refuse d'exercer sa libert, c'est--dire qu'il emploie sa libert ne pas vouloir tre libre. H est donc juste qu'il supporte la peine de son mauvais vouloir. Et, ainsi, la notion de res-

i.)iVt)~UKTLAi-H)E)!TH

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ponsabilit s'enchaine celle de libert. Voil l'absolu sur lequel,se querellent les croyants et les athes de la desse libert. Sur ce terrain, ceux-ci ont beau jeu pour combattre leurs adversaires. Les philosophes du fatalisme et du dterminisme y ont remport de brillantes victoires, que rendront sans doute dcisives les recherches de la psychologie physiologique moderne. Mais, comme les tenants du libre arbitre ont pris la sage prcaution de dclarer que, si la libert est en nous, l'ducation lui permet de se manifester en vouloirs et en actes, les tenants du dterminisme sont incapables de les forcer dans ce refuge par l'unique secours des armes qu'ils ont employes jusqu'ici. Nanmoins, laissons pour l'instant ce point, et constatons que, partout o des rapports constants entre des phnomnes sont constats et formuls en lois, la libert s'vanouit et disparait. Enivrs de leur victoire sur cette catgorie do tendent logiquement l'unil'absolu, les dterministes vers entier I~ide de loi et en liminent totalement l'ide de libert. C'est leur droit et c'est leur devoir; ils font de leur victoire un usage lgitime et ncessaire, et, bien loin <te nous y opposer, nous les encouragerions plutt a pousser leurs avantages jusqu'au bout et consommer la ruine de la mtaphysique de l'arbitraire. Revenons prsent la dfinition de la libert, sur laquelle s'accordent ses croyants et ses ngateurs. Si elle est pour l'individu la facult d'agir selon sa volont, les lois naturelles prennent ncessairement, pour les uns comme pour les autres, un caractre limitatif, et mme destructif de la libert. Les deux camps vont tre donc d'accord sur ce point encore que la loi dtruit la libert. Non pas tout de suite, car le combat serait trop tt fini. Ce n'est du libre arbitre ont pas pour rien que les combattants fait de la volont un agent libre, en lequel rside essen-

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ESSAtSUftL'iXDfVinUADSME

tiellement la libert. La volont, disent-ils, est mre des actes. Au commencement tait le Verbe, rptent-Hs avec l'vangliste, qui avait lu et mdite Platon. C'est par la volont que l'homme manifeste sa libert. Cette il volont peut connaitre ou non les lois naturelles: n'importe, puisque, mme les connaissant, elle peut fairecomme si elles n'existaient pas et agir contre elles ou dans leur sens, son gr ainsi elles disparaissent comme obstacles la libert. A quoi les combattants du dterminisme rpliquent avec raison que la libert ne s'exerce donc que pour nuire l'individu, puisque, s'il obit aux lois naturelles, il n'est pas libre, et que, s'il affirme sa libert en s'opposant elles, il devra supporter de ce fait. des consquences pnibles et mme mortelles qu'il ne sera point libre d'viter. Laissons se poursuivre un combat qui finira ncessairement lorsque les ides exprimeront des faits et des rapports de faits, c'est--dire lorsque, cessant d'imaginer tout l'univers par des oprations de raisonnement pur, l'esprit humain se contentera d'en coordonner les parties sur lesquelles, en observant la rptition constante des il a pu acqurir des phnomnes qu'elles manifestaient, certitudes. Quand viendra ce moment que nous appelons de tous nos vux, nous verrons la libert mtaphysique; il faut enfin lui donner son c'est--dire l'arbitraire, -car vrai nom, s'enfuir dans des lointains tellement inac-' cessibles tout entendement, que ses adorateurs euxmmes devront renoncer lui offrir leurs hommages. Pourtant, essayons de saisir cette divinit avant qu'elle ait disparu de notre horizon- mental, et voyons s'il n'y aurait pas moyen, aprs t'avoir pralablement humanise, de la faire travailler pour nous. Le temps des divinits fainantes passe, comme est pass le temps des divinits qui on laissait tout faire. Craignons, si nous laissons

L'iXniVH));

ET

L.\

LIBERT

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partir celle-ci sans l'avoir utifise, qu'on ne la remplace par une ncessit qui, ne laissant plus rien faire l'homme, le ferait retomber, corps et penses, aux paresses originelles auxquelles, somme toute, l'illusion de sa libert l'avait arrach. Les ides furent des matresses tyrannifaisons d'elles ques, aveugles de tout notre aveuglement; dociles, clairvoyantes de toute notre clairvoyance. L'ide de libert peut tre de celles-ci, puisque, mme imparfaitement conue, elle nous adonne les biens qui nous fondent croire que nous pouvons nous passer d'elle aujourd'hui. N'est-ce pas, en effet, dc]a notion de libert qu'est n l'esprit d'examen et de critique, et n'est-ce pas la volont claire niant les volonts aveugles qui les a finalement libres des fatalits de leur commun aveuglement Il ne suffit point que les parlisans du dterminisme et ceux de l'arbitraire soient d'accord sur l'opposition entre f'ido de libert et l'ide de loi pour que cette opposition soit accepte sans critique. Les uns et les autres peuvent se tromper si, par exemple, l'arbitraire et la libert sont deux choses distinctes, l'chafaudage d'affirmations et de ngations bti pniblement par les partisans de l'arbitraire et ceux du dterminisme ne sera plus qu'une vaine construction de l'esprit. Demandons-nous donc sur quoi les uns et les autres se fondent pour dclarer que l'ide de loi et l'ide de libert s'excluent. Les dterministes disent excellemment: Le hasard, l'arbitraire n'existentque dans notre esprit; ils en disparaissent ds qu'il acquiert la notion des relations de cause effet. Sans oser nier ces relations, les partisans du libre arbitre affirment que la volont peut les ignorer, ou faire comme si elles n'existaient pas, puisqu'il lui suffit de s'affirmer contre elles, et que rien ne peut empcher cet acte de volont. C'est donc' dans la possibilit de l'absurde et du suicide qu'ils nos servantes

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ESSAtSURL'~DtVtPUAUSME

oui. Relaplacent la libert de l'individu? Absolument, leurs armes leurs advertivement, non. Empruntant sairs, les partisans du libre arbitre utilisent l'ide de loi. Par l'ducation, c'est--dire par la connaissance des lois naturelles, l'individu apprend user de sa libert d'une manire qui ne le conduise ni l'absurde ni au suicide. f) est toujours libre d'tre absurde ou de se suicider, mais il n'use point de cette libert. En soi, la loi natureUe est, donc bien contre la libert naturelle mais, moins d'tre perverti, l'individu prfre les accorder dans ses actes pour son bien propre ou celui de l'espce. Quand il ne les accord pas dans ses actes, c'est qu'il prfre le mal au bien, et c'est prcisment dans cette facult de prfrerle mal au bien que rside sa libert. Comme il ne s'agit point ici de combattre le libre arbitre au profit du dterminisme, mais de constater que, tout au moins, les partisans des deux docthoriquement trines opposent, les premiers la libert la loi, les seconds la loi la libert, et d'examiner les consquences pratiques de cette double opposition; nous allons voir comment les uns et les autres se comportent en face de la ralit, c'est--dire en face des phnomnes concrets de la vie individuelle et sociale. Pour ceux qui s'inspirent de la doctrine du libre arbitre, la libert rsidant en chaque individu, il suffit, pour qu'it soit libre, que l'individu soit dbarrass des obstacles qui s'opposent l'exercice de sa libert. Nous avons vu plus haut que la Rvolution franaise s'inspira de cette doctrine, dont l'exprience nous a fait constater l'insuffisance donner l'individu les liberts de tout ordre qu'il en attendait. Cela se conoit pour tout doctrinaire du libre arbitre, en l'esprit de qui rside l'opposition fondamentale de la libert naturelle et de la loi naturelle, toute loi positive est une limitation, une alination par-

L'tXDtYtDUETLALniEKTE

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tielle de la libert de l'individu. De l'abstrait au concret, l'analogie est troite; et, les thories tant faites pour tre appliques, le doctrinaire libral est consquent avec luimme en appliquant sa conception mtaphysique aux phnomnes concrets que sont les hommes et les institutions. 11 justifie ainsi sa thorie, en mme temps qu'il l'utilise. Mais, alors, voici ce qui arrive l'ide enveloppe le phnomne-individu et le fait disparaitre. Ce n'est plus une thorie abstraite qu'on applique ce phnomne concret, il s'est volatilis dans l'ide qui le reprsente, il s'est englouti dans sa propre libert, comme escamot par elle et le voil devenu l'unit abstraite d'une quantit abstraite. Et, pour avoir voulu l'individualiser plus compltement, on l'a en ralit dsindividualis en le dpouillant de tous les attributs rels de sa personnalit, en le sparant de tout contact avec l'univers pour le laisser, nu et seul, envelopp de sa libert originelle, qui est cense suffire tout. Pour la philosophie du libre arbitre, voil l'homme libre par excellence. Vis--vis de la loi positive, par exemple, il est le vague quiconque qu'elle dclare impersonnellement responsable, justiciable, punissable, l'gal de tous les autres individus galement dsindividualiss. Mais, pour se rflchir dans des cerveaux de mtaphysiciens, la ralit concrte ne perd jamais absolument ses droits: elle s'impose eux des degrs et sous des angles divers. Le libralisme sera donc, pour les uns, la suppression des servitudes personnelles pour les autres, il sera la limitation des ncessaires lois positives au maintien de l'ordre matriel et au respect des contraintes relles que, sous le faux nom de contrat, les forts ont imposes aux faibles pour d'autres, enfin, il sera la suppression de toute loi positive. On va ainsi de Guizot Jean Grave, en passant par Bastiat. Voyons prsent comment se comportent, en face des

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ESSA)SUR).')M))\')nU.U.)SMH

Pour eux, il n'y a faits, les partisans du dterminisme. que des lois, et la libert n'est qu'un mot. Cependant, ils ont constat que l'individu augmente son action sur les choses, utilise mieux son activit, grce la coopration sans cesse plus gnrale, et que cet accroissement de l'individu est prcisment en raison de sa connaissance des en lui de relations de cause effet, du dveloppement l'ide de loi. Afin de rester consquents avec leur thorie gnrale, quefont-ils? Nous savons qu'ils abandonnent d la libert naturelle tout le domaine que daigneusement laloi naturelle n'a pas encore conquis. Peureux, tre libre c'est ignorer pourquoi l'on se dtermine et par quoi l'on est dtermin, puisque, ds qu'il conoit des rapports et des lois, l'individu n'est plus libre de les mconnaitre ou de s'y opposer il est ds lors actionn par le mobile le il est une balance dont plus fort, intrieur ou extrieur le plateau est oblig de s'abaisser ds qu'on y dpose le poids. Puisqu'ils tiennent en un juste mpris ce fantme de libert qui s'vanouit ds que la loi apparat, les dterindividuelle ministes vont donc tre, dans l'application et sociale, pour la loi contre l'arbitraire, puisque, socialement, la libert originelle c'est l'arbitraire? Non, car ils auraient trop peur de dranger le mcanisme de l'univers, et ils sont trop imprgns de fatalisme pour l'oser. Que font-ils, alors ? Ils avaient poursuivi la libert et l'avaient force de se ils la rappellent et la rrfugier dans l'inconnaissable; incorporent dans l'individu. Ils font leurs adversaires cette concession de dclarer libre l'individu pris en soi, considr comme un tre autonome, et de le dclarer non libre ds qu'il constate des rapports, en tablit et s'y sou;net. Comment, en arrivent-ils objectiver un phnomne subjectif pour lequel ils n'ont que ddain, puisqu'ils le voient s'enfuir dans l'absurde ds qu'ils le serrent d'un

t,X!))V)DUETL.\L!BERTH

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peu prs? En subissant, malgr eux, l'erreur qu'ils ont combattue, mais dont ils ont accept les donnes conscutives. Voicil'opration: elle est trs simple:-L'homme est libre, disent ceux-). L'homme n'est pas libre, disent ceux-ci. Sa libert s'oppose aux lois. Les lois Les lois naturelles et les lois s'opposent sa libert. sociales sont opposes la libert de l'individu, concluent-ils ensemble, cette fois d'accord, au fond du foss o les premiers ont entran les seconds. Et quandceux-ci veulent dfinir, au regard de l'individu, l'tatquis'oppose a la loi, naturelle ou sociale, ils ne trouvent pas d'autre mot que celui de libert. Et voil comment, aprs avoir recr la libert naturelle, ils l'tendent l'individu rel <jnfaisant de la loi sociale l'oppos de la libert individuelle. D'autre part, et ceci est capital, en calquant troitement )cs rapports humains sur les rapports biologiques, et en constatant que, dans ceux-ci, la lutte pour l'existence a pour rsultat la survie des espces et des individus les mieux adapts au milieu, les partisans du dterminisme sont domins par l'ide de perfection absolue des lois naturelfes. Il ne leur faut donc pas faire un grand en'ort pour tre amens croire que les lois sociales sont ncessairement infrieures aux lois naturelles, puisqu'tant l'uvre des hommes elles contiennent la part d'arbitraire qui est en eux. Etablir, donc, des lois sociales, c'est contrarier les lois naturelles, c'est entrer en rvolte contre elles c'est opposer l'arbitraire la loi. On voit a quels sophismes peuvent glisser les dterministes ainsi gars. Herbert Spencer, qui oppose la libert individuelle la tyrannie des lois sociales, nous en est un illustre tmoin. Pour tre totalement incapable de se dgager, il suffit de supposer que les lois sociales sont toujours faites par les individus qui mconnaissent le plus les lois naturelles, et

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ESSAtSUR)/tXDtY)OUA).)S)tE

qu'il en sera de plus en plus ainsi. H est vrai que c'est aussi tourner le dos aux principes mmes de l'volutionnisme et considrer l'individu comme radicalement imperfectible. Mais, quand on est lanc sur cette pente, on y glisse trop vite pour apercevoir ce dtail. Et, finalement, se rencontrent, ple-mle, au fond du foss, des volutionnistes et des spiritualistes, des anarchistes et des aristocrates. Nous les prenons ainsi en flagrant dlit, les uns et les autres. Ils se sont emprunt leurs armes respectivement, afin de dpouiller plus compltement l'individu de tout ce qui le ralise. L'opration s'est faite trs simplement, en toute bonne foi et par pur amour de l'individu. Les uns niaient, les autres affirmaient la libert de l'individu; mais les uns et les aulres considraient l'individu en soi, rendu sa libert naturelle ou soumis la loi naturelle. Pour les premiers, sa libert naturelle suffisait le rendre heureux et, pour les seconds, sa soumission aux lois naturelles tait galement l'unique condition de son bonheur. Les uns ont donc protest contre la loi sociale, parce qu'elle est une imitation maladroite de la loi naturelle, et qu'elle limite la libert naturelle de l'individu les autres, parce que cette imitation maladroite va contre la loi naturelle, et par consquent contre les vritables intrts de l'individu. Et nul d'entre eux ne s'est avis de ceci que l'individu laiss son propre arbitraire n'est pas libre, mais dpendant de toutes les forces extrieures. Au contraire, lorsqu'il. est arm de la connaissance des lois naturelles, il cesse. d'tre dtermin comme une chose inerte il acquiert la facult de vouloir, d'agir pour se dterminer, c'est--dire de se conformer dlibrment aux lois naturelles qui lui sont bienfaisantes, et de se prserver de celles qui sont un obstacle son bien. Si cette facult, qui est

L'tX))nn)UET!HBERT

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bien la libert, j'imagine, nait en lui et s'accrot mesure que s'accrot son pouvoir de dtermination sur lui-mme et sur les choses, elle n'a donc rien de commun avec l'arbitraire, qui doit disparatre ds qu'apparat la loi. Donc, si la loi positive, la loi sociale, est l'oeuvre volontaire des individus, qui la perfectionnent mesure qu'ils connaissent mieux la loi naturelle, elle n'a. rien d'incompatible, au contraire, avec la libert de l'individu. Plus celui-ci cooprera avec ses gaux tendre et perfectionner la loi sociale, plus il sera libre. Mais il ne suffit pas d'affirmer par le raisonnement. Il faut dmontrer par les faits. C'est ce que je vais essayer de faire. 11. Encore un peu de raisonnement, cependant, mais sur des ides qui expriment des faits et des relations relles. Prenons parti pour Gthe contre Jean l'vangliste, pour l'action contre le verbe, et, au lieu de dire La libert est la facult que possde l'individu de faire ce qu'il veut. disons La libert est la facult que l'individu acquiert d'exercer son pouvoir sur l'univers. Comme toute facult, elle est dtermine et limite par les lois mmes de l'univers. Quand l'homme connat, c'est--dire possde en esprit, les phnomnes qui dterminent et limitent son pouvoir, il peut les rechercher ou les carter, les combiner, les utiliser; il est libre. Quand il les ignore, il les heurte et les subit en aveugle; il n'est pas libre. La libert n'est donc pas immanente l'individu elle nat et croit en lui la mesure de son pouvoir sur l'univers. Ainsi, la libert acquise, loin de s'opposer aux lois naturelles, en est l'expression rflchie en l'individu, qui n'agit qu'en vertu et au moyen des lois naturelles et c'est leur connaissance qui dtermine la volont de l'individu. La volont n'est pas libre. Elle est, ou livre l'arbi-

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ESS.USUH).'iXDmL)UAUS.ME

c'est--dire soumise aux lois qu'elle ignore, ou agent de la libert de l'individu, c'est--dire soumise aux lois qu'elle connait. Car notre volont n'est pas essentiellement distincte de notre pouvoir. Elle n'en est pas le schma prexistant, et indpendant, et, par consquent, ne se suffit pas elle-mme. On peut dire que le pouvoir rel, celui qui constitue la iibert de l'individu, se compose de deux temps: la volont el l'action. de l'action, la volont, Considre comme insparable premier temps du pouvoir, est donc l'instrument primordial de la libert. Spare de l'action, elle n'est plus qu'une strile opration de l'esprit, sans valeur propre. L'individu qui peut et ne veut pas' n'est pas libre. Celui qui veut ce qui ne se peut pas n'est pas libre non plus. ,Notez que je ne parle pas de celui qui veut et ne peut pas; car, si celui-ci veut ce qui se peut, il ne lui reste qu'a complter son pouvoir pour devenir libre, et nous pourrons voir que l'action, deuxime temps du pouvoir, ne lui est pas radicalement impossible. L'homme qui veut et qui peut beaucoup est trs libre celui qui ne veut ni ne peut beaucoup est peu libre. La libert est donc une acquisition de l'individu. Elle est relative et son action, c'est--dire son pouvoir. Elle s'exprime par la volont, se manifeste par l'action, se ralise par le pouvoir. J'ai dit que la volont prcde l'action et la dirige. En effet, l'individu qui ne dlibre pas ses motifs n'est pas libre, ne peut pas l'tre. Lorsqu'il agit sans avoir dlidu l'arbitraire br ses motifs, il subit ncessairement plus puissant mobile. Si, au contraire, il a dlibr ses sa volont motifs, il se dterminera par le meilleur, c'est--dire celui qui sera le pluspropreraiisersonbien.Jusqu'prsent, on a dclar libre l'individu le moins conscient de ses motifs de vouloir et d'agir, et par consquent le plus sou-

t.'tXh)V)UUF.rLA!tE!n)' mis l'arbitraire des mobiles.

in

Que dis-je! Forcs de reculer devant les conqutes du dterminisme et de se rendre aux vidences scientifiques qu'it apporte, les partisans de l'arbitraire sont tenus, sous peine d'inconsquence, d'affirmer que l'in.dividu le plus libre est prcisment celui dont la volont chappe aux lois naturelles en les ignorant. Or, c'est tout juste le contraire, puisque celui qui est dans ce cas ne fait pas ce qu'il veut. Ne sachant pas diriger cette premire partie du pouvoir qui est la volont, comment veut-on qu'il puisse diriger la seconde qui est l'action? Donc, l'individu qui est dtermin par des mobiles qu'il ne connat pas n'est pas libre; tandis qu'est vritablement libre, la mesure de son pouvoir, l'individu qui tifs qu'il connat et au meilleur motif, la force et de toute se dtermine lui-mme par des moqu'il a dlibrs. Ds qu'il s'est arrt qui s'impose d'ailleurs lui de toute l'vidence de son adaptation la fin

poursuivie, sa volont estservie parson acte, son pouvoir s'exerce et sa libert est. C'est donc la connaissance des. rapports rels, des lois naturelles, qui est la condition ncessaire de la volont. De mme que nous ne pouvons vouloir reHemcnt ce que nous ignorons, nous ne pouvons vouloir utilement si nous ignorons les conditions de notre volont. Si ou contre nous voulons en dehors des lois naturelles elles, nous voulons en vain, et le drame s'arrte au premier acte; un premier acte incomplet, incohrent, qui ne peut amuser que son auteur sans lui tre d'aucune autre utilit. Et s'il a voulu sous la pression d'un besoin physique imprieux, voil un auteur en grand pril (le mourir d'inanition devant son uvre inacheve. Comme la volont est la manifestation dlibre d'un besoin exprim par les organes, si elle ne sert point le satisfaire, elle ne sert rien:; et, dans ce cas, il vaut mieux la laisser

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ESSAI

SUR

L'J~DtVIDUAUSME

que de l'avoir voque pour constater son impuissance et son inutilit. Le dsir, son office, sans prtendre qui accomplit mcaniquement raisonner, suffit donner aux actes l'impulsion qui les sommeiller portera satisfaire tant bien que mal le besoin exprim par les organes. Mais nous ne sommes pas les matres de notre besoin et de notre dsir. Nous pouvons refuser de les satisfaire, mais nous ne pouvons les empcher d'exister, et ainsi ils nous chappent dans une certaine mesure il en est mme auxquels nous ne pouvons chapper sans cesser d'exister. Il n'en va pas ainsi de notre voen nous comme le belont. Elle n'est pas immanente soin et le dsir. Elle est, non une fonction organique, mais une acquisition de notre esprit. Elle est le rsultat d'une relation tablie entre l'individu et l'univers, elle est proprement une participation consciente de l'individu l'univers. On ne peut vouloir nulle chose qui ne soit point de l'univers, et l'on ne peut vouloir nul acte qui ne nous mette point en relation avec l'univers, choses ou individus. La volont est donc ncessairement une raction de l'individu sur l'univers; comme les mobiles qui l'ont fait surgir, et par elle sont devenus des motifs, taient une action de l'univers sur l'individu. La volont est donc un acte, plus ou moins conscient, de l'universel change que tout individu accomplit par le seul fait qu'il existe. J'ai mis part, tout l'heure, l'tat de l'individu dont le pouvoir nesuit pas la volont. Sa raction sur l'univers est incomplte, il est incapable de passer du premier acte au second et de raliser son pouvoir. Mais si ce qu'il veut et ne peut pas est dsirable et possible, si sa volont est faite de l'adhsion claire aux lois naturelles pour utiliser celles qui le servent et se prserver de celles qui lui nuisent, le second acte, c'est--dire l'action, par lequel

dans l'inconscient

L').'<niVtnUEr!.AUUEBTH

lt3

se complte le drame, ne sera que diffr. )i se jouera ncessairement un jour ou l'autre, le jour o l'individu, d'antres sa volont et ses motifs, et les communiquant leur faisant partager, aura fait surgir un accord de volorits pour une coopration l'action reconnue conforme aux lois naturelles, c'est--dire possible, et au bien proc'est- dire dsirable. La volont se pre des individus, forme donc par la relation consciente de l'individu avec l'univers et, au moyen de l'action, s'achve en pouvoir par la coopration de l'individu avec ses scmb)ables. Et nous voici au' second acte, et dfinitif, du drame, qui consiste dans l'excution de la votontf, par l'action. Nous ne pouvons agir que sur ce qui est voil qui n'a pas besoin d'tre dmontr, puisque nous sommes d'accord pour n'agir que lorsque nous voulons et pour ne vouloir que lorsque nous savons. Rien ne nous empche, videmment, d'agir sans vouloir, de mme que rien ne nous empche de vouloir sans agir. Mais, a]ors, notre pouvoir n'est pas, puisque les deux actes qui )c constiet par une tuent ne sont pas reunis; et; si, d'aventure rencontre fortuite laquelle notre conscience est trangre, notre action se traduit en pouvoir, de ce pouvoir nous ne sommes pas les maitres; par consquent, nous ne sommes pas libres. Nous ne sommes pas plus libres que ne l'est de se procurer de la lumire l'enfant laiss dans l'obscurit et qui, en ttonnant pour sortir de la chambre o il est, aura par mgarde tourn le commutateur de l'lectricit. Jusqu' ce qu'il se soit rendu compte du phnomne, il s'imaginera que pour avoir de la lu mire il suffit de se promener en tapant contre les murs: il ne sera donc pas libre de se procurer de la lumire tant qu'il ne connaitra pas l'usage du commutateur. Mais, qu'il s'agisse de la manifestation la plus infime ou la plus grandiose de notre volont, de mme qu'elle ne FoURXtt. 8

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ESS.\)SUKL'~Dn')r'L'AUSME

peut natre que de notre participation consciente l'univers,'elle ne peut se transformer en pouvoir que par notre participation active l'univers, puisque notre pouvoir est un acte complet de raction sur l'univers, dont l'action sur nous a fait surgir notre volont. Notre libert sera donc d'autant plus grande que nous serons en communication plus complte et plus tendue avec l'uni vers, puisque notre libert est la mesure de notre pouvoir. Si, tandis que l'univers agit sur nous, il ne nous est possible de ragir sur lui que d'une manire inconsciente, incerrtaine, incomplte, notre tibert sera ncessairement duite, et pourra mme n'tre pas. Si, au contraire, notre raction volontaire est gale oummc suprieure a l'action que l'univers exerce sur nous, notre facult de pouvoir sera ncessairement, tendue la mesure de notre raction, et notre libert sera. L'individu le plus libre est donc celui dont la participation consciente l'univers est la plus complte et la plus tendue. La suppression des contraintes extrieures qui entravent son action pourrait suffire le faire libre, si sa libert tait en lui l'tat d'attribut immanent. Plus il serait seul et plus il serait libre. Mais si, au contraire, la libert nait et se dveloppe dans l'individu . mesure que, connaissant mieux l'univers, il le possde plus compltement par la pense et par l'action, plus il participera l'univers et plus il sera libre. La libert ne consiste donc pas seulement ni surtout essentiellement dans la suppression des contraintes mais extrieures, dans l'acquisition des secours extrieurs, puisqu'eUe n'est en nous et qu'elle nous vient du depas originellement hors par notre participation consciente l'univers. Si notre libert n'est pas originelle, ce immanente, n'est pas elle que le dterminisme nous a contraints d'abandonner derrire nous, mais l'arbitraire. Et c'est

L')X))iVn)UT).))tERT

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par la libert, qui est devant nous, l'tat d'acquisition sans cosse accrue par notre participation extrieure l'univers, que nous avons pu supprimer l'arbitraire, dernier pseudonyme de la fatalit l'usage de ceux qui croyaient la supprimer en la niant. Quand, par la Rvolution librant l'individu des entraves qui s'opposaient l'exercice de sa prtendue la socit franaise eut pass du rlibert naturelle, gime fodal au rgime individuel, elle se trouva n'avoir accompli que la partie ngative de l'oeuvre individualiste. La partie positive resta, et demeure encore, en souft'ancc. Tandis que ceux qui considrent la Rvolution franaise comme une uvre funeste prennent avantage de cet ceux qui se rc!a<tent d'elle croient que, inachvement; pour l'achever, et par consquent raliser l'individu dans la plnitude de sa libert, il suffit de supprimer des lois, toute loi tant considre par eux comme un obstacte la libert absolue de l'individu. Le simple examen des faits suffit dmontrer que, pour achever la dvolution, il faut donner en ralit chaque individu le pouvoir qui ne lui a t donn ou reconnu qu'en ide. les entraves que l'ancien rgime que se passa-t-il? Ceci, qu'un opposait l'individualisme, trs grand nombre d'individus, rendus par dcret leur prtendue libert naturelle, en fait leur propre arbitraire, furent fort embarrasss de cette libert qu'on disait Quand tre en eux et dont ils ne voyaient nulle part, ni en eux ni autour d'eux, les moyens de la raliser, et, consquemment, de s'en servir. Pour le plus grand nombre, cet embarras dure encore. En rompant les liens de servitude, la Rvolution avait du mme coup rompu les liens de solidarit, l'individu pourvu de sa seule libert tant cens se suffire lui-mme. Ceux qui n'taient pourvus que tombrent. 1LL

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ESSA)SunL')xnnn)u.\uSME

de cela se suffirent, fort mal. Ceux qui y joignaient le savoir et la richesse ne furent point si en peine. Mme sous son aspect ngatif, la libert signifiait pour eux quelque chose, servait quelque chose. Rendus l'indpendance naturelle et teur propre arbitraire, ils armaient, leur volont de savoir et leur action des moyens matriels que leur donnait la proprit, et ils ralisaient leur pouvoir, c'est--dire leur libert. Us considrrent ncessairement la socit comme un champ clos, o l'individu Il ne s'agissait pas est pour l'individu un adversaire. pour eux de la libert de tous les individus, mais de la d'autre part l'exprience leur propre leur avait dmontr qu'en associant leurs forces, en cooprant, les le pouvoir de chacun d'eux. Ils augmentent de former, avec une acformrent, ou plutt continurent tivit que n'entravaient plus les rglements et les prohibitions de t'ancien rgime, des cooprations industrielles ne furent admis que et commerciales o, naturellement, ceux qui pouvaient apporter quelque chose t'avoir commun. Tandis qu'ils proclamaient thoriquement que l'individu isol, seul en face de tous, est fibre, ils constileur libert individuelle tuaient pratiquement par la coopration. Comme bien on pense, ils y trouvaient trop leur avantage pour tre capables de rflchir' sur cette contradiction. D'ailleurs, et ceci et suffi pour embrouiller le problme de ses donnes, en retarder la et, par la dissimulation solution, tous les possdants n'taient pas entrs dans le rgime nouveau de coopration par la mobilisation de la. proprit. A la fois ncessite et favorise par l'application de la vapeur l'industrie et par les innombrables transformations qui dcoulrent de cette invention capitale, cette mobilisation de la proprit ne s'est pas encore tendue aujourd'hui au domaine agricole il s'en faut individus

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mme de beaucoup qu'elle le soit absolument l'industrie au commerce et aux moyens de transport. C'est dire qu'au lendemain de la Rvolution franaise, les possdants qui mobilisrent la proprit et s'associrent pour mieux la possder, furent en somme peu nombreux. Ceux qui imainsi leur proprit en furent rellepersonnalisrent ment les maitres, au regard de ceux qui demeuraient lis la leur dans toute sa matrialit et dans toute son immobilit. Tous les propritaires du sol, grands et petits, dans le second cas. Pour les grands furent ncessairement la cast que la la plupart appartenant propritaires, Rvolution avait destitue de ses privilges sculaires, la Tente du sol tait un reste prcieux de ces privilges fodaux tant regretts. Elle s'ajoutait, dans leur esprit, aux .rmunrations que l'Etat dispense ceux qui le servent. Entretenue dans cette pense par les souvenirs de son ancienne grandeur et par les ractions politiques qui lui rendirent un instant le pouvoir, cette catgorie de possdants se trouva fatalement enferme dans un gosme de classe troit, ignorant et rtrograde. Les individus qui la composaient n'exercrent dsormais leur action d'ensemble et ne cooprrent plus que pour s'opposer aux progrs sans cesse tendus de la coopration industrielle et politique. Les autres propritaires du sol peuvent se diviser nous trouvons, dans la premire, en deux catgories enrichis qui, par les grands propritaires, bourgeois paresse et par vanit, s'annexrent aux fodaux et dont beaucoup, orns aujourd'hui de la particule nobiliaire et ,conservateurs forcens, sont les petits-fils d'acqureurs de biens nationaux, guillotineurs de nobles. Les moyens et petits propritaires de la seconde catgorie furent forcment isols par leur dispersion sur le sol auquel ils taient attachs courbs au travail du matin l'aube, trop pauvres et trop peu instruits pour profiter des

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ESSAtSURi.'i\DfVtnUA!.)S)IE

les autres modes progrs mcaniques qui transformaient de l'activit productive, ils oscillrent entre le conservatisme des fodaux et le libralisme des partisans du rgime moderne. Aujourd'hui, la majorit d'entre eux est acquise au libralisme politique, mais ils sont encore tous adhrents au conservatisme et, dans conomique toutes les questions d'intrts, ils sont la remorque des fodaux. Ne purent non plus entrer dans le mouvement de mobilisation de la proprit, les innombrables chefs d'industrie dont le matriel ne fut pas immdiatement atteint cr par les applipar le mouvement de transformation cations de la vapeur, ou qui, trop pauvres pour oprer d'eux-mmes cette transformation, durent assister impuissants aux progrs de leurs concurrents. Ce fut galement le cas des commerants; et, lorsque les chemins de fer et les navires vapeur, les tlgraphes et les cbles sous-marins vinrent successivement reculer les limites du march et lui donner une activit qu'on n'et le ngoce se point os concevoir un sicle auparavant, constitua des organes collectifs dont ne fit naturellement point partie la masse des commerants parpills sur tous les points du pays. Le mcanisme du crdit s'tait mais il ne fonctionnait perfectionn, cependant, qu'au profit des puissants cooprants de la proprit mobilire. Les isols, commerants et industriels, furent tributaires des banques, mme d'Etat, et non bnficiaires, du moins au mme degr que tes'dtenteurs de la proprit immobilire devenus bien rellement les matres de leur proprit dans toutes les formes nouvelles qu'elle revtait: actions de mines, de banques, de chemins de fer, etc. Tandis qu'au moyen de la coopration, ceux qui avaient t rellement librs de leurs entraves par la Rvolution

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franaise, constituaient les conditions relles, matrielles les autres restaient livrs et solides, de leur libert leur propre arbitraire, c'est--dire courbes sous toutes les servitudes extrieures, contre lesquelles leur libert. immanente ne pouvait les dfendre. Les uns, ceux qui luttaient entre eux et, contre la puissance possdaient, croissante des cooprations conomiques et chaque crise, chaque transformation d'outillage, faisait parmi eux plus de victimes que la plus meurtrire bataille ne couche de soldats sur le sol. Les autres, ceux qui ne possdaient n'taient lique leurs bras et leur acquis professionnel, bres que de vendre le tout, quand ils trouvaient acheteur, sous peine de prir d'inanition dans les bras de leur fantme de libert. Et chaque transformation d'outillage, augmentant la distance qui sparait les ouvriers de la de travail, rendait plus comproprit des instruments plte et plus troite leur subordination conomique. Des ractions politiques et sociales successives avaient mme reform pour ceux-ci les obstacles leur libert verbale dcrte par la Rvolution et leur droit civique, un instant entrevu, leur avait t rapidement enlev. Ils tentrent de se concerter pour chapper aux puissances conomiques qui pesaient sur eux; on leur opposa leur libert individuelle. Ce ne fut qu'en 186'( que le droit de grve leur fut reconnu par la toi, et l'on sait de quelles restrictions il fut entour. Tandis que se formaient les colossales puissances capitalistes par le moyen de la les proltaires taient contraints l'isolecoopration, ment leur entente eut t pour eux un moyen de libert relle naissante; on lui opposa la libert, c'est--dire l'arbitraire individuel. On les destituait de leur droit rel au nom d'un droit verbal dont on leur refusait en mme temps les prcaires bienfaits. bien que constitue Nanmoins, seulement dans sa

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partie ngative, la Hhert portait en soi une vertu active et puissante. Nous avons vu que les possdants s'taient comme forms en deux camps le camp de la proprit et celui de )a proprit mobiimmobiHre, conservateur, lire, ncessairement progressif, et fatalement entran au libralisme par la clientle norme de possdants et de non possdants qui s'tait spontanment groupe autour de lui. Tandis que les fodaux et leurs clients de la moyenne et petite proprit agraire taient pour la tradition, les contraintes, l'tat fort; les capitalistes et leurs clients du commerce, de l'industrie et du travail taient l'Etat amoindri. Malgr pour le progrs, i'individuaiisme, eux, et pour ainsi dire par la vertu qui tait en eux, ceux-ci taient favorables l'instruction populaire, ]a dmo leur insu la Rvolution arrte cratie. Ils continuaient et en mme temps ils trempar l'effort conservateur, btaient de la dchaner. H n'tait pas jusqu' leur indiffrence en matire politique, religieuse et sociale qui ne servit le mouvement mancipateur. La classe moyenne des villes, ncessairement iibraie, prenait la direction poet c'est pour le peuple que ses grands crivains litique produisaient leurs oeuvres, pour un flot sans cesse accru de lecteurs et de spectateurs. Et quand les grandes luttes d'intrts mettaient aux prises les fodaux et les capitalistes, ce n'est pas ceux-ci qui allaient au combat, mais les reprsentants de ia classe moyenne, qui n'avaient qu' pousser le cri de libert pour trouver dans ie peuple un cho formidable. Mais quand les ouvriers exigeaient non le mot, mais ia chose, et demandaient que des droits et libraux positifs leur fussent constitus, conservateurs faisaient )a paix et s'accordaient pour les maintenir dans les servitudes relles. Selon les uns, les proltaires ne devaient jamais en sortir, et, selon les autres, ils n'en et ce sortiraient qu'a ia suite de iongues gnrations

t.'LXDfViOU ET LA LIBERT

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ne serait point par l'action collective, exprime ou non et par )e secours de par les lois, mais individuellement leur seule libert. C'est sur le terrain conomique que se dcle avec le librale. plus d'vidence l'infirmit de la mtaphysique Cela se conoit. D.e tous les phnomnes sociaux, le phnomne conomique est le plus essentiel et fondamental. 11constitue la charpente, l'ossature des socits humaines. On peut n'tre pas un citoyen, .on peut tre courb sous l'arbitraire le plus crasant, et nanmoins vivre, vaille que vaille; tandis qu'on ne peut vivre sans manger. Dans un rgime social bas sur l'universel change, et o les phnomnes de la production et de la circulation ont t bouleverss par une rvolution sans prcdent dans l'histoire humaine,.la question conomique apparait au premier plan. D'autre part, le phnomne conomique est soassurment le plus concret de tous les phnomnes ciaux. En cette qua)it, il nese paiepas de mots; ce sont des faits qu'il lui faut. Il surgit donc de trs bonne heure des esprits clairvoyants qui s'aperurent que la destruction pure et simple des contraintes de jadis avait remplac l'arbitraire organis de l'ancien rgime par l'arbitraire inorganis, individuel, du nouveau rgime, et que, pour l'immense majorit des individus, cette libert ngative tait un obstacle leur libert positive. Ceux qui, par le savoir et la richesse, avaient acquis le pouvoir et ralis leur libert, de tout leur pouvoir sur ceux en posrent naturellement qui s'veillait la volont d'tre libres autrement qu'en paroles. L'ombre de la libert fut voque contre la libert relle, et toute loi demande par la dmocratie pour galiser seulement les chances de la lutte conomique fut dclare attentatoire la libert naturelle. A mesure que grandit la dmocratie, le libralisme verbal s'pouvanta;

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de la det, voyant dsormais dans l'Etat l'instrument mocratie contre les privilges de fait, il lui dclara la guerre il opposa le droit naturel au droit social, et. l'individu l'Etat il emprunta des lumires la science pour en aveugler ses adversaires, et mit la thorie de l'volution au service de la raction conomique. Plus que jamais, la loi fut considre dans ses caractres ngatifs et prohibitifs, la libert. et, comme telle; tenue pour l'ennemie de

Pourtant, qu'est-ce que la loi? L'expression de la volont du souverain. Quand le souverain est un seul individu, la loi, faite par lui et pour assurer sa propre libert, est l'arbitraire pour tous les autres individus. Elle lui donne autant de pouvoir qu'elle leur en ote. Elle est soumise toutes les variations de sa volont, tous les mouvements de son intrt, tous les caprices de son arbitraire. Quand le souverain s'incarne dans une caste ou une classe, la loi qui rgle les rapports des membres du souverain entre eux assure leur propre libert, les soustrait l'arbitraire, c'est--dire une indpendance personnelle qui, en l'tat de socit, prend rapidement fin des faibles aux forts. Mais, sauf dans par l'assujettissement les parties o cette loi reconnat des droits aux classes ou aux castes qui ne sont point souveraines, celles-ci sont sous l'arbitraire du souverain collectif. Quand le souverain est le citoyen Tout-le-Monde, la loi est l'expression (le la volont de tous, et le citoyen Chacun y trouve les moyens de sa libert. Quand il n'y a pas de loi du tout, c'est--dire pas de socit organise, chacun est laiss son propre arbitraire, a ce que les mtaphysiciens du libre arbitre et du dterminisme appellent improprement la libert naturelle; et c'est pour chaque individu un tat d'indpendance qui cesse ds que deux individus se trouvent en prsence soit par la coopration, qui ta-

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btit ta loi soit par la lutte, qui asservit au plus fort le plus faible et lui enlve son indpendance. Laloi est donc essentiellement l'instrument du contrat social, et elle est d'autant moins imparfaite qu'elle exprime plus complte"ment les rapports rels et conscients d'un plus grand nombre de contractants. Quand le contrat social, qui n'est pas derrire nous, nos origines, mais devant nous, dans l'avenir, exprimera les rapports rels et conscients de tous les individus, chaque individu tiendra sa libert de la toi. Mais dj, dans son tat imparfait, la loi est un moyen de libert par le seul fait que, ds qu'elle apparait, l'arbitraire s'vanouit. Il est certain qu'en ce moment mme o la dmocratie semble souveraine, et l'est nominalement, les citoyens n'expriment pas toujours leur volont et que, par consquent, la loi n'est pas toujours leur loi. Mais de ce que le souverain n'a pas encore constitu sa volont, qui est la dlibration pour se dterminer en faveur du meilleur motif, s'ensuit-il que la loi ne soit pas un moyen de libert? De ce qu'il agit sans avoir dlibr ses motifs faute de les connaitre, croit-on qu'il sera plus libre si on le replace sous la loi d'un seul ou de quelques-uns ? Si imparfaite que soit la libert qui nait de sa volont encore obscure, c'est dj la libert. Et, grce la disparition des contraintes qui empchaient la propagation de la pense, on voit, sous ce rgime, des volonts claires s'attacher faire sortir de l'inconscient d'autres volonts, afin que, de la coopration des volonts, naisse une loi dlibre par tous et utile chacun. Ici, l'on voit s'associer et cooprer tes forts, non pour rduire les faibles et. les dominer, mais pour les fortifier et les faire cooprer la libration commune. La loi devient alors le moyen de cette libration, ou plutt elle continue de l'tre; puisque, ds qu'elle apparait, si impar-

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ESSAtSURL'fXDfVinUAUSME

faite soit-elle, elle fait disparatre une part d'arbitraire. L'individu social, qui n'a pas sa libert en soi, mais qui la constitue par coopration avec les autres individus et la dveloppe la mesure de son pouvoir conscient, doit lutter contre les individus qui la lui refusent, et la leur arracher pice pice. Cette lutte se poursuivra jusqu' ce qu'il ait rduit leur pouvoir~sur lui aux proportions de son pouvoir sur eux, et qu'un accord commun ait trans; form ce pouvoir rciproque en loi gale formule par gaux. Mais prenons l'individu dans ses rapports sociaux, et voyons comment il se comporte. En lui enlevant, non sa libert naturelle, qui n'est pas, ni son indpendance, que la plupart n'ont pas mme connue de souvenir, mais'son arbitraire, ou en le soustrayant l'arbitraire d'autrui, la loi constitue, disons-nous, sa libert. Nous croyons avoir fait la dmonstration thorique de cette vrit. Passons la dmonstration pratique et examinons l'individu social moderne comme personne civile et juridique, politique, conomique et morale, dans ses rapports avec les lois et avec tout ce qui, dans la socit, n'est pas lui-mme. Nous avons dj dit que, s'il ne possde rien, ni par luimme ni par les siens, le code civil est pour lui un livre ferm; les lois qui assurent la possession et la transmission de la proprit ne sont pas faites pour lui et, si on justement dsil possde, son et protg par donc pour lui elles le sont des garanties et des moyens de libert mme pour tous, possdants ou non, en dpit de leur cacontre les ractre coercitif. En rprimant les attentats et les proprits, elles ne sont pas seulement diriges contre les auteurs ventuels de ces attentats, qui personnes l'avait appel les faire, il se serait fortintress de cette tche. Si, au contraire, pouvoir de possdant se trouve assur les lois civiles et pnales. Celles-ci sont des individus

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sont toujours en minorit dans toute socit police; elles sont surtout tablies pour protger galement les personnes et les biens. Or, si tous n'ont pas de biens, chacun de nous est une personne; et, n'et-il que cela et si rduite ft-elle sa plus simple expression, cette personne est lui, grce la loi. Les lois civiles et pnales sont donc on peut bien dans le sens de la libert de l'individu; les dire d'autant plus compltes qu'eiies assurent la lion pourrait bert d'un. plus grand nombre d'individus les dire parfaites, si, comme les lois naturelles, elles intressaient l'unanimit des individus. Nul, alors, ne pourrait mme songer les enfreindre, puisque nul ne va sciemment a l'encontre de son propre bien. On sent immdianous sommes loigns encore de cette perfection idale mais on aperoit aussi que nous en sommes moins loigns qu'au temps o la population criminelle tait la fois plus nombreuse et plus assure de ['impunit, et o la conqute trangre et le caprice du souverain exposaient toute proprit la confiscation. Si ceux qui ne possdent rien peuvent bon droit se dire exclus du bnfice des lois civiles relatives la proprit, tement comme ne fait que mieux ressortir l'utilit de leur protestation ces lois pour ceux qui elles s'appliquent et la ncessit de d'en assurer les bienfaits tous par la participation tous la proprit. Et, si les lois civiles actuelles qui de la proprit s'opposent ce rglent la transmission la coopration consciente de qu'elle soit universalise, tous ceux qui voient dans la proprit la garantie essentielle de la libert, et dsirent la libert pour tous, saura modifier les lois de manire que chaque individu trouve son pouvoir dans la proprit et sa libert dans la loi. Nous voici prsent en face de l'individu considr comme une personne politique. C'est surtout et parfois uniquement en cette qualit que, dans les dmocraties, il

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est dclar libre, mme par ceux qui, au nom du dterminisme universel, nient la libert naturelle. ici, vrital'vidence, plus encore que les ncessits du vocabulaire, s'est impose eux. Si peu qu'elle soit, en effet, la libert du citoyen existe dans une dmocratie, si mal organise soit cette dmocratie. Par la loi, et seulement par elle, ta libert est ne; plus compltement l'individu dlibre sa loi, et plus sa libert est. Mais, si tous les individus sont dclars gaux devant les constitutions politiques qu'ils se sont donnes avec une libert plus ou moins complte, plus ou moins claire, il s'en faut qu'ils le soient en ralit; ils ne sont donc pas galement libres, bien que nulle autre loi politique que la leur ne vienne faire obstacfe leur libert. Et c'est ici qu'apparait bien blement, le caractre relatif de la libert, et comme elle n'est que et extrieures qui la rapar les conditions intrieures lisent, conditions que runissent des degrs ingaux les citoyens a qui elle est cense attribue galement. Ainsi, par exemple, tous les emplois publics sont accessibles tous les citoyens. Or, qui donc pourrait affirmer, non pas que n'importe quel citoyen peut occuper n'importe quel emploi, ce serait l'absurde et l'arbitraire, mais celui que tel citoyen apte tel emploi est prcisment qui en est pourvu, sans faveur ni passe-droit, ce qui est vritablement la libert? Pourtant, si la libert ne place l'individu dans l'emploi auquel pas encore absolument il est propre, on ne voit plus que dans le lointain du temps ou de l'espace le cheval d'un empereur devenir consul ou le valet d'un despote devenir ministre. Ne fussions-nous actuellement entre ces qu' mi-chemin deux extrmes, ce n'est pas vers celui-ci que se dirige la dmocratie. Mais tout le monde n'est pas fonctionnaire public, tandis que chaque individu est citoyen, except.les enfants,

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les incapables, les dchus par condamnation infamante, et les femmes, que nos lois considrent bien comme des individus complets au point de vue pnal, mais non au point de vue civique. Mais si chaque individu non frapp d'incapacit est citoyen en droit, il ne t'est pas en fait. Ou, plutt, il ne l'est qu' des degrs divers. Dans les scrutins o le citoyen s'affirme, tous les bulletins sont parfaitement gaux, et c'est de leur total, comme quantit et non comme qualit, que sort la loi; et, pourtant, ce sont des citoyens ingalement, libres qui ont exprim des suffrages. absotument gaux. Et les citoyens sont inga!ement libres parce qu'ils sont ingalement pourvus des moyens sans lesquels la libert n'est pas. C'est mmo sur cette ingalit de fait que les thoriciens et les praticiens du libralisme se sont longtemps appuys, dans une vue troitement raliste, pour mesurer le pouvoir politique du citoyen, consquemment son droit, son pouvoir rel, reprsente pour eux par la richesse. Nous avons dit que l'lment essentiel de la libert, le premier acte du pouvoir, c'est la volont, c'est--dire la dlibration que prend l'individu sur le meilleur motif. Comment l'ignorant, qui ne discerne pas les mobiles par lesquels!) est dtermin agir, pourrait-il les transformer en motifs, et de la dlibration passer l'action? Sa volont sera donc remplace par une impulsion arbitraire, extrieure, de moment et de milieu; il sera une onde dans un courant, pas mme une unit dans un total; et son bien, qu'il a dsir, mais non voulu par dlibration claire, ne se ralisera pas. Il aura t la dupe d'un ennemi de son bien, ou le jouet d'un incapable au gosier sonore. Un tel citoyen sera aussi peu libre que possible; et plus une nation comptera de citoyens semblables, et moins elle sera rellement une dmocratie. Livre son propre arbitraire, elle ira la perte de sa libert, sinon sa propre

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perte, et les citoyens auront chang leur arbitraire individuel et collectif contre celui d'un seul. Si, au contraire, la volont de l'individu est c)aire; si elle se dtermine sur le motif le plus propre raliser son bien, sera-t-il libre ? Pas encore, car la libert ne se ralise que par l'action unie la volont et dirige par elle. Mais dj sa libert sera ne en lui. Cependant un citoyen n'est pas plus la cit qu'une hirondelle n'est le printemps. Pour runir l'action la volont et en extraire sa libert relle, il devra lutter contre les volonts ou les arbitraires hostiles et les rduire sa volont propre il ne pourra mener cette lutte bonne fin que par la coopration avec des volonts identiques la sienne, galement claires, et le triomphe de ces volonts unies lui donnera sa libert. M ne la recevra donc pas uniquement de son propre effort isol, mais de l'adhsion claire de tous ceux qui unissent leur effort au sien pour se procurer la libert que chacun d'eux aura voulue. Donc, de mme que comme personne civile, l'individu considr comme personne civique n'acquiert le pouvoir, c'est--dire la libert, que par coopration avec les autres individus. Nous avons vu plus haut qu'il en tait de mme pour considr comme personne conomique. et l'individu constat que le possdant est plus libre .que le non-possdant ;-et aussi que, parmi les possdants, ceux qui s'affranchissent de la proprit en la mobilisant et pratiquent une libert aussi entre eux la coopration acquirent complte que possible. il n'est donc point ncessaire de revenir sur ce point, sinon pour remarquer que l'individu qui n'est pas libre conomiquement est, par la force mme des choses, une personne civique incomplte. Nous avons vu en effet que les lois civiles expriment et rglent des rapports auxquels celui qui ne possde rien demeure forcment tranger. Cette infirmit civile s'tend

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ET LA LIBERT

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forcment sa personne civique. Non seulement il fait ou est cens faire des lois qui ne lui servent point, mais encore son pouvoir de faire ces lois, et toutes autres, peut tre annul par quiconque voudra acheter ou contraindre son suffrage pour le diriger contre son propre bien. On ne peut nier que les servitudes conomiques engendrent de telles servitudes moraies et civiques. Il va donc de soi qu'en tant que personne morale, l'individu le plus libre est celui dont la libert civile, civique et conomique est le plus con~tement ralise. Dans un chapitre prcdent, nous avons parl des servitudes que l'opinion impose l'individu. H nous faut ajouter que, les murs dictant les lois, il est impossible que les lois dveloppent beaucoup de libert au profit de l'individu quand il est asservi aux murs, c'est--dire quand il suit les usages et les coutumes aveuglment, sans dubration. Ainsi, on a vu rcemment un juge, aux tats-Unis, acquitter avec des flicitations quelques goujats convaincus d'avoir maltrait une femme parce que, pour aller bicyclette, elle avait remplac sa jupe par un pantalon. A premire vue, il semble bien, par cet exemple choisi entre mille, que l'individu le plus seul est moralement le plus libre, et que ta libert morale ne semble pas devoir natre de la coopration comme les autres formes de la libert que nous avons examines. Mais nous nous apercevons vite que ce n'est qu'une apparence, et que la libert morale n'est pas dtermine par d'autres conditions que les autres formes de la libert. Malgr tous les juges et toutes les tyrannies de l'opinion, en effet, si vraiment l'individu fminin veut, d'une volont claire, son propre bien, et que dans ce bien soit comprise la facult de revtir le costume qu'il lui ptait, elle vaincra ncessairement les juges et l'opinion, qui sont encore sous l'arbitraire et forcment l'imposent et elle ralisera sa libert. Dans le conflit 9 FOURMERE.

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ESSA) SUR L't~DtVtDUAUSME

entre cette masse qui ne dlibre pas ses mobiles et agit l'aveugle en vertu de traditions auxquelles elle obit servilement, et l'individu qui agit selon sa volont et affirme sa libert, ne ft-ce qu'un instant et au prix de contraintes injurieuses et infamantes, il n'y a pas de doute c'est la libert qui aura le dernier mot. Et c'est la coopration de tous les individus, enfin librs de leur arbitraire, c'est--dire claires sur leurs motifs d'action, qui le lui donnera. IV. La coopration tant un moyen de libert, et la loi un rsultat de coopration gnrale, on doit se demander si la rvolte contre la loi est un acte dans le sens de la libert. L'exemple que nous venons d'invoquer ne laisse point de doute sur la rponse lorsque la question est aussi nettement pose quand la loi exprime inexactement des rapports rels, quand elle contient tout l'arbitraire qui restait dans l'esprit de ceux qui l'ont faite ou consentie, elle suscite des rvoltes contre elle. Mais ces rvoltes n'ont pas pour but de supprimer la loi dfectueuse c'est au nomd'une loi moins imparfaite qu'elles surgissent. Cette lutte, car c'en est une, a pour fin la coopration gnrale; et elle ne peut, comme toute lutte, se soutenir que si elle est le conflit de cooprations claires et de cooprations livres l'arbitraire des individus cooprants. Or, de mme que l'individu passe de la servitude la libert en passant de la coopration force la coopration volontaire, il passe de la lutte naturelle, dans laquelle sa volont subit sans contrle l'impulsion de ses besoins, la lutte sociale, dans laquelle il prend une conscienc sans cesse accrue de la meilleure adaptation des moyens aux fins qu'il poursuit. Ainsi s'claire sous son vritable jour ce qui restera de lutte dans les cooprations, pour les lever sans cesse vers plus de cons-

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cience et de libert. Toujours les lois, les murs, les intrts trouveront '.des individus qui les combattront, tant que ces lois, ces murs et ces intrts ne seront pas adapts au bien propre de chaque individu, dlibrment voulu par lui et mis sa disposition sans contrainte ni obstacle. Car l'indiffrence n'est pas possible. Il faut que l'individu soit pour ou contre les lois sociales. )I est pour elles quand'il les considre comme suffisantes lui donner la libert dont il a besoin, dans la mesure o il peut manifester sa volont et exercer son action. Il est contre elles de deux manires ~ En tentant de raliser un concept suprieur de la loi par des moyens de coopration gnrate et par des volonts galement claires sur les moLites propres raliser le bien de tous les cooprants, c'est--dire de chacun d'eux. ici, c'est une forme suprieure de la loi et de la libert qui s'oppose leurs formes infrieures; 2 En ragissant, sous l'impulsion des besoins et par des dsirs laisss leur propre arbitraire, contre une coopration gnrale laquelle il n'est pas adapt et dans laqueUe il ne trouve pas les moyens de sa libert. L, c'est l'arbitraire qui s'oppose la li, l'indpendance inorganique du primitif qui s'oppose la libert organique du civilis. Le premier et le second cas placent galement l'individu en dehors des lois mais, dans le premier, il est au del et au-dessus, et, dans le second, il est en de et au-dessous. On voit qu'il n'y a point de place ici pour l'indiffrent, -ce brave citoyen passif qu'Epicure nous propose comme un exemplaire de sagesse et de bonheur, et qui n'chappe aux tyrannies des murs et des lois qu'en s'y soumettant avec d'ironiques rserves qui dissimulent piteusement sa sujtion relle. En levant son me au-dessus des vaines agitations qui contraignent ses gestes, en fuyant les hon-

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ESSAI SUR L'INDIVtDUAUSME

neurs, les prils et les travaux de la vie publique, il croit raliser sa libert; il ne fait que souscrire sa servitude et la rendre plus flagrante, puisque, chez lui, elle est consciente, sinon volontaire. Pour masquer sa dfaite et la colorer d'un prtexte lev, il prtend prouver sa libert en y renonant. En ralit, il se recroqueville dans son ataraxie morale et sociale, et c'est ce repliement sur lui-mme qui le met l'abri des lois. 11 se croit au-dessus d'elles, alors que, si imparfaites soient-elles, r et si imprgnes d'arbitraire, son abstention le place rellement au-dessous. Cette rgle de vie peut, la rigueur, inspirer quelques individus rsigns ne pas vivre compltement et limiter leur individualit, parce que leur pessimisme les porte croire que, vivre et. agir, c'est souffrir. Mais, si elle devenait celle de 'tous les individus, l'arbitraire, et toutes les servitudes de fait qu'il comporte, reprendrait rapidement le dessus; et c'en serait fait de la civilisation, et, par-dessus le march, de la facult qu'elle laisse aux sages a et aux philosophes de contempler l'action sans s'y mler. La littrature des Max Stirner et des Nietzsche procde de cet esprit pessimiste et ncessairement rtrograde; c'est pourquoi leur prtendu. individualisme est aristocrate et fait brutalement de l'esclavage de presque tous la condition essentielle de la libration de quelques-uns. On le voit, quand ce bouddhisme social, qui est un commode refuge pour les corps paresseux et les esprits lches, prtend transformer ses vellits en actes, il tourne le dos au mouvement mme de l'univers. Comment pourrait-il jamais rgler la volont et l'action de ceux qui veulent vivre pleins poumons et plein cerveau la vie largement agissante et pensante de l'homme libre Mais revenons aux rvolts. Nous avons dit que ceux de la seconde catgorie ne se sont pas encore levs la.

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notion de la loi sociale. Abandonns ou rendus leur propre arbitraire par un ordre social dfectueux, ils sont les ennemis de l'individu, de tous les individus. Ils s'opposent la coopration gnrale, qui ne les a pas appels, ou dont ils n'ont pas compris l'appel; ils se refusent aux actes de coopration, qui leur procurent plus de maux que de biens, ou dont ils ne savent pas tirer les biens qu'elle contient; incapables de constituer leur libert personnelle par la coopration gnrale, ils subissent l'arbitraire de l'instinct. Si ce type infrieur dominait, c'en serait fait de toute socit. Entre l'honnte homme d'picure et ce criminel, ne faisons pas de diffrence. Ce sont galement des individus antisociaux dont le premier, par la volont, et le second, par l'action, se placent galement du mauvais ct de la loi en dehors, en de et au-dessous. Le rvolt de la premire catgorie agit, lui, au nom d'un idal suprieur. La. mtaphysique peut lui jouer le mauvais tour de l'garer sur ses propres mobiles et lui faire chercher son bien o il n'est pas; mais ce bien, il ne le spare pas du bien de tous les autres individus. 11 peut croire que, pour rendre l'essor sa libert immanente, il suffit de la dbarrasser des entraves qui la tiennent loigne de l'action; mais c'est par la coopration universelle qu'il se propose son bien. On comprend aisment que, plus, dans son esprit, la libert de l'individu est absolue, et plus le monde idal se magnifie au regard du monde rel. Celui-ci lui apparait alors comme une vritable monstruosit, et si la grandeur de l'idal lui donne en mme temps le sentiment de son impuissance le raliser, le dsespoir s'empare de lui. 11se fait, pessimiste agissant, le justicier, par la bombe et le poignard, de ces individus, vagues humanits , qui s'abandonnent au crime de vivre d'une manire si peu conforme

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ESSA)SUR L')\D)V!DUAUS))E

l'idal. Et pour avoir rv l'ange, au lieu de le vouloir d'un volont patiente et rflchie qui est seule capable de crer, il est retomb la bte et ses instincts destructeurs. Devenu ennemi de la socit et de toutes ses lois, il glorifie le voleur et l'assassin abandonns la tyrannie de l'instinct, s'identifie insensiblement eux et tombe au-dessous et en de de la loi. Mais ce rvolt n'est pas toujours, ni exclusivement, un produit et une victime de la mtaphysique de l'arbitraire et de l'incapacit de mesurer le vouloir au pouvoir par une plus approximative connaissance des lois naturelles. Le dterminisme le domine et le pntre, mais d'une manire troite et incomplte; en sorte qu'au lieu d l'clairer il contribue l'aveugler davantage sur le discernement de ses motifs. Le rvolt se perd alors dans un chaos de contradictions. Il est pour la libert absolue de et il le proclame en mme temps irresponl'individu, sable. 11souffre des murs, des contradictions entre la morale prche et la morale agie, et, proclamant que la morale n'est qu'un mot, il se replace sous l'arbitraire des -~instincts. Il reconnat que la lutte qui ne se rsout pas en coopration est un mal, et il considre l'univers comme un champ clos o les forces aveugles sont condamnes lutter ternellement. Il ne peut s'exprimer qu'en se niant, et tous ses actes sont forcment contratradictoires ses affirmations. C'est ainsi qu'Ibsen, considr comme le thoricien littraire de cet individualisme de l'arbitraire, nous montre Peer Gynt et Solness vaincus pour avoir voulu ce qui ne se peut pas. Son Stock-mann, qui a lutt contre tout un peuple, non pour le vaincre, non pour le dominer, mais pour le librer d'une servitude, proclame bien comme une vrit que l'homme qui est le plus seul est le plus puissant. Mais nous voyons cet ennemi du peuple )) demander son enfant de lui

L')~'D)VmuE)'LAL)BERTH

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amener, pour commencer, une douzaine de garons, des vauriens, dont il veut faire des hommes libres. Et cet appel la coopration pour l'action, qu'est-ce, sinon un de la de l'arbitraire, reniement de la mtaphysique libert par l'individu seul et de la plus grande libert par l'individu le plus seul? Ce vaincu voulait ce qui est conforme la loi, c'est--dire ce qui est bon pour tous les individus. Il sent donc qu'il pourra les amener vouloir leur bien ds qu'ils leconnaitront; aussi ne de.sesp&re-t-il pas, et c'est par un cri d'optimisme, un vu de coopration, qu'il en appelle du prsent l'avenir. l! s'est rvolte contre une loi incomplte, encore toute imprgne d'arbitraire, au nom d'une loi ida)e conue par sa raison voulue par lui, et pour la ralisaclaire, dlibrment tion de laquelle il compte sur l'action collective, sur la coopration. Mais c'tait bien la peine, alors, de maudire la socit. Tenons ces maldictions littraires, et d'origine romantique, pour ce qu'elles sont, c'est--dire pour les cris douloureux d'un amour' exaspr, que la trahison elle-mme ne russirait pas anantir. L'homme seul de Tolsto, qui s'oppose aux lois quand le mal, mais s'interdit l'emploi de elles lui commandent la force contre la force, est de la mme famille. C'est bien en nous-mmes que le penseur russe nous recommande de chercher le salut, mais c'est par amour pour C'est les autres que nous devons agir sur nous-mmes. donc bien aussi dans la coopration morale que Tolsto place la plus grande libert, le plus grand pouvoir de l'individu. Cette doctrine peut convenir provisoirement au passif et mystique individu slave auquel s'adresse le chrtien primitif qu'est devenu Tolsto. Elle serait un occideninstrument trop insuffisant pour l'individualiste tal, pour l'homme des socits modernes, qui n'entend renoncer aucun des biens que la coopration sociale

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ESSA)

SUR

L'~DIVtMAUSMK

lui a fait acqurir ou met sa porte, et pour qui la libert consiste dans le plus complet panouissement de ses facults. Pour rendre l'homme heureux, Tolsto fait comme Epicure; il l'appauvrit et le recroqueville; pour agrandir sa libert morale, il le dpouille de toutes ses autres liberts..C'est agir contre la vie. Tolsto peut induire quelques dvous en tentation d'asctisme. II ne fondera pas une socit d'hommes libres. Moraliste comme JeanJacques Rousseau, et comme lui choqu de voir l'extrme raffinement de la civilisation vivre de l'extrme dnuement de la barbarie, il jette l'anathme aux arts comme faisait le philosophe du xvn~ sicle dans sa lettre sur les spectacles; et c'est dans le retour la prtendue innocence primitive que tous deux cherchent vainement le bonheur de l'individu. Tolsto n'aura-t-il donc t que l'loquent contempteur d'une civilisation dont les maux ont, plus vivement que les biens, frappe sa sensibilit ? oui mais on peut croire qu'il aura, dans Certainement, la formation des liberts futures, la mme part que nous devons Jean-Jacques dans les librations accomplies il y a un sicle. Formule au nom d'un idal moral suples mmes destructions rieur, sa critique accomplira sans lesquelles rien ne peut s'difier. Et, ncessaires, quand nos descendants auront enfin difi la loi sociale, en pleine conscience de la loi naturelle devenue un moyen de bonheur individuel et collectif; quand ils verront la paix rgner entre les nations dfinitivement concilies, ils apprcieront avec justice la tche accomplie par les artisans qui, comme Jean-Jacques et Tolsto, surent dblayer tant de terrain avec d'aussi imparfaits outils. Et ils ne leur garderont certainement pas rancune d'avoir ouvert les portes de l'avenir en croyant rouvrir celles du pass. Ceux, donc, qui s'opposent aux lois au nom d'une loi

L'fXDtVtDUETLAUHERTK

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idale plus conforme au bien rel de l'individu, de tous les individus, ne peuvent, ds qu'ils font appel la coopration, tre rangs parmi les ennemis de la socit et de ses lois. lis sont contre certaines lois, mais non contre la loi, car c'est en elle qu'ils veulent trouver le moyen de raliser la libert. A dire vrai, quand ils sont parvenus cet tat de volont consciente, ils ne sont pas des rvolvers le Tournons-nous ts, mais des rvolutionnaires. pass et nous verrons que tous ceux qui ont voulu arbitrairement contre la loi n'ont laiss que le souvenir,d'un nom, de quelque gloire que l'environne encore aujourd'hui l'inconscience gnrale. Ceux qui ont voulu selon la loi contre les lois de leur temps ne nous ont peut-tre pas tous laiss le souvenir. de leur nom, peut-tre justice n'est-elle pas encore rendue leur effort; mais leur uvre lie la somme des liberts que demeure intimement nous avons acquises. Peu importe, aprs cela, que la loi idale qui compltera notre libert continue ou non d'tre inscrite dans des codes. L'antiquit n'avait pas prvu le chtiment de certains crimes, tant il semblait impossible qu'on pt les commettre. L'avenir pourra de mme briser nos dures tables d'airain, quand nul ne pourra mme songer transgresser les prescriptions qui y sont graves. Ds lors que chacun sera clair sur les conditions relles de son propre bien, et que tous coopreront volontairement constituer la libert de chacun, la loi sera de fait inscrite au plus profond de chaque individu, et son observation ne sera plus qu'un pur rflexe de notre organisme mental. Mais si nous sommes en marche vers cet avenir, c'est dans le prsent qu'il nous faut agir, et nous devons nous en souvenir, si rellement nous voulons purer la loi de tout l'arbitraire qu'elle contient et qu'elle contiendra encore longtemps.

VU.

INDIVIDUALISME ET SOCIALISME.

Ce travail n'a pas t entrepris pour dmontrer la possibilit pratique du socialisme, mais pour examiner s'il .s'oppose ou non l'individualisme rel, qui, nous l'avons vu, est l'individualisme mtaphysique ce que la chose est au mot. D'ailleurs, si le socialisme tait une de la, menace de tyrannie collective et d'anantissement comme le prtendent ceux qui se disent inpersonnalit, nous devrions le repousser, quand bien dividualistes, mme la possibilit de son application nous serait dmontre. 11serait en effet un phnomne conomique en contradiction avec les autres phnomnes juridiques et sociaux, sans lien avec eux, ce qui est une impossibilit. II se dvelopperait dans une direction absolument oppose celle qu'ils suivent; et, comme tous les phnomnes sociaux se dterminent de cette contramutuellement, diction naitrait un dsordre profond, jusqu' ce que le socialisme et modifi les autres phnomnes, ou que ceux-ci l'eussent supprim. C'est prcisment l-dessus que les adversaires du socialisme se fondent pour dclarer que son tablissement serait la fin des liberts individuelles pourrait-il tre c'est--dire raliser un progrs possible conomiquement, conomique, car c'en est un que de faire participer la proprit tous les individus qui travaillent, et amener en mme temps une rgression dans tous les autres domaide tout ordre. Mais comment

I.

~D)Y)DUAUSMEETSOC)AUSME

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nes de l'activit humaine? Il me faut donc supposer le socialisme possible et dsirable au point de vue conomique. Ce petit livre n'ayant pas t crit, je le rpte, pour donner les preuves conomiques du socialisme, on voudra bien faire crdit un instant ce postulat, d'autant que j'offre immdiatement au lecteur un premier acompte qui, sans doute, lui fera prendre patience. La clairvoyante hostilit de l'Eglise catholique envers. tout ce qui procde de l'esprit critique et d'examen reproche au libralisme et l'individualisme d'avoir donn naissance au socialisme. Ce reproche est fond sur un fait, historique dont nul ne peut contester l'exactitude. Maison pourrait croire que le socialisme est un enfant ingrat qui dchire les flancs qui l'ont port, et que, n de la libert, il aspire nous ramener la servitude. Pour prouver qu'il n'en est rien, nous allons constater ses caractres nettement libraux, formellement individualistes, dans tous ceux de ses concepts sociaux qui ne sont pas le concept conomique proprement dit. Non que je croie celui-ci oppos l'individualisme, il s'en faut. Bien au contraire, s'il m'est possible de dmontrer l'individualisme de tout ce qui constitue l'ambiance du socialisme, il sera plus facile au lecteur de se rendre compte que le socialisme proprement dit, c'est--dire la formule conomique de la proprit collective, ne s'oppose pas l'individualisme. Prenons d'abord les rapports humains les plus immdiats tablis par la nature, fortifis et sanctionns par la. coutume, et qui s'expriment par l'unit sociale primitive, la famille. Vis--vis d'elle, le socialisme est si foncirement individualiste que ses adversaires ont pu, et non toujours sans raison, l'accuser de vouloir la dtruire. Cette accusation, qu'un grand nombre de mtaphysiciens de l'individualisme libral lancent eux-mmes contre le socialisme, n'est pas nouvelle. Elle fut lance contre eux-

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ESS.~SURL'~DmnUAUSME

mmes quand ils substiturent le droit civil au droit fodal et firent de la proprit, non plus le fief transmissible l'aine des mles, mais la chose de chacun des individus qui composent la famille. Quand ils dfamitisrent la proprit pour l'individualiser, ils furent traits d'ennemis de la famille par ceux qui la considraient comme l'unit conomique et sociale parfaite. De mme quand ils tablirent le divorce par consentement mutuel, afin d'assurer l'individu la libert de sa personne la plus intime et la plus prcieuse. Si le reproche vaut contre le socialisme, il vaut donc galement contre le libralisme rvolutionnaire, qui a tabli le partage gal et le divorce. L'un et l'autre ne diffrent que par la quantit d'individualisme qu'ils dgagent de la famille, mais non essentiellement. Et si l'un s'est justifi du reproche, pourquoi donc l'autre en demeurerait-il charg? Le socialisme ne fait que passer par la porte que le libralisme a ouverte. Devait-il donc demeurer sur le seuil, bant d'admiration et de convoitise devant les liberts promises et en mme temps interdites ? Le socialisme n'a point le mysticisme de la libert, il ne l'adore pas distance quand il la rencontre, il la prend dans ses bras, et l'pouse. La famille est faite pour l'individu et non l'individu pour la famille sur ce point, le libralisme et le socialisme s'accordent pleinement. 11en tait tout autrement dans le monde antique, o l'individu s'absorbait dans la famille, qui tait l'unit civile, civique, conomique et religieuse. Aujourd'hui, c'est l'individu qui est l'unit sociale, et la famille moderne tend ne le retenir par d'autres liens que ceux de l'affection. En s'appliquant donner la femme l'individualit qui lui manque encore, et dont nous apercevons dj des ralisations partielles dans tous les ordres de l'action et sur divers points du monde civilis, le socialisme s'affirme incontestablement

tXD)Y)DUAUSME

ET SOOADSME

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individualiste. Quantit de libraux sont fministes, mais. ils ne le sont pas tous tandis que tout socialiste est ncessairement fministe, c'est--dire pour la ralisation de l'individu fminin. En approuvant que l'enfant soit soustrait l'autorit de parents indignes, et que ceux-ci soient astreints lui assurer les bienfaits de l'instruction-, les socialistes, qui vont plus loin dans cette voie que les libraux, combattent l'arbitraire grossier et nfaste du pre de famille, au profit de la libert future de l'enfant devenu homme. Ils affirment le droit de l'enfant nepoint tre rou de coups ni avili par de pernicieux exemples, ils affirment son droit connaitre pour agir ils rpriment ainsi l'arbitraire du pre au profit de la. libert du fils; ils neutralisent le pouvoir de l'individu inconscient au profit du jeune tre qui, grce eux,. deviendra un individu conscient. Egars par leur mtaphysique de la libert, quantit de libraux s'arrtent. respectueusement devant la prtendue libert du pre defamille tandis qu'on ne voit nul socialiste hsiter entre l'arbitraire du pre et le droit de l'enfant devenir un individu rel. Donc, ici encore, le vritable individualisme est du ct du socialisme. Et quand, allant plus loin encore, le socialisme demander que le droit de l'enfant soit complt et que son inteUi-gence,. et non l'argent de ses parents, soit l'unique condition de son accs l'enseignement secondaire et suprieur, il est toujours dans le sens de. l'individualisme le plus rel et le plus concret, puisque la connaissance est le moyen ncessaire de la libert de l'individu. Et quand il veut que l'enfant soit mis pour son entretien la charge de la socit, brise-t-il le lien familial? Non. Il l'pure et l'idalise, en l'astreignant n'tre tissu que par l'amour, et non plus par la ncessit. II faut bien convenir, d'autre part, qu'en assurant le pain de tous les.

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ESSAtSURL't~DfViOUAUSME

enfants

jusqu' la fin de leurs tudes gnrtes et techniques, le socialisme se propose de donner ces futurs individus une libert de vivre et d'agir que ne connaissent point les petits malheureux abandonns l'indigence et l'arbitraire familiaux. Quand il se prononce pour l'union libre ou quand il -veut librer le mariage des contraintes qui font du di-

vorce une pnalit, le socialisme ne se propose pas davantage de dtruire la famille, mais, sur ce point encore, de la fonder uniquement sur l'amour. U ne veut plus voir .en elle un moyen de contrainte pour l'individu, mais un groupe naturel clair par la voiont et fortifi par l'affection mutuelle de ses membres. Le socialisme est donc, en tout ce qui concerne les rapports de l'individu et de la Et, en mme temps, famille, absolument individualiste. on doit le rpter, s'il rduit la famille n'tre qu'un groupe affectif, en la librant de l'arbitraire il la consolide .dans la libert et dans l'amour. Si l'on objecte que, par ses projets de limitation et le socialisme mme de suppression du droit d'hritage, porte atteinte au fondement mme de la famille, je rponds qu'il la supprime en effet en tant qu'unit conomique et qu'il achve ainsi l'uvre ncessaire commence H y a un sicle par le libralisme rvolutionnaire. Mais ne l'avons-nous pas vue disparatre en tant qu'unit civile, civique et religieuse, sans qu'elle ait pour cela disparu `.~ Dpouille des attributions conomiques qui tendent, notre poque, n'tre plus qu'une fiction juridique, la famille ne disparatra pas davantage. Elle se dbarrassera de ses caractres hypocritement tyranniques, comme elle s'est dbarrasse des autres servitudes jadis imposes par elle l'individu compltement pour reporter familial. D'autre part, si la famille cesse d'tre l'unit conomique, ce n'est point cet attribut la socit, mais, comme nous

!D)\')nUAHSMEETSOC!AL)SME

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le verrons vaut pas.

plus loin,

l'individu.

Donc, l'objection

ne

En ce qui concerne les rapports politiques, le socialisme Parest galement l'avant-garde de l'individualisme. tout o il s'exprime en partis politiques, il est rpublicain et dmocrate. En cette qualit, il tend faire de chaque citoyen un souverain, son propre souverain, de droit et de fait. Il individualise donc le pouvoir politique. Quand il se prononce pour la lgislation directe, sans intermdiaires, sinon consultatifs, il affirme la souverainet personnelle de l'individu, immdiate et permanente, et non tous les quatre dlgue ni exerce un jour seulement ans. Quand, en attendant, il s'agite en faveur de la reet sauvegarde ainsi le droit prsentation proportionnelle, (les minorits, il prend souci que chaque individu, qui n'excerce sa souverainet que l'espace d'un moment, ne l'exerce pas en vain. Il tend donc porter le pouvoir Le politique son maximum possible d'individualisme. libralisme hsite encore devant ces solutions individualistes, comme il hsita longtemps devant le suffrage universel, qui tait le premier essai gnral de l'individualisation de la souverainet. Donc, ici encore, le socialisme est plus individualiste De mme, on que le libralisme. ne peut pas affirmer que tous les libraux soient acquis la notion de la libert des nations, substitue enfin Il n'est plus personne ausociajourd'hui pour prtendre que l'internationalisme liste implique la suppression des nationalits. Ce qu'il se propose, je le rpte, c'est de substituer leur libert organique leur indpendance inorganique. A cette indpendance qui est l'isolement, qui ne se soutient que par des armements ruineux, et qui peut tre supprime par des agressions o l'hrosme est vaincu sous le nombre, il veut substituer la libert tablie par un droit internatioindpendance. leur prtendue

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ESSAtSURL'~MVtDUADSME

nal, largi la mesure de tous les conflits possibles, et les rglant par la seule voie de l'arbitrage. Vouloir la paix entre les nations et en trouver les conditions dans le contrat qui assure leur libert, n'est-ce point assurer l'individu la libert de son action sur tous les points du globe o rgne la civilisation ? En matire pnale, le socialisme est pour l'amendement contre le chtiment. Et c'est encore un de ses caractres individualistes. S'il ne possdait pas celui-l, en effet, il songerait avant tout, sinon uniquement, au salut de la socit, menace par le dlinquant. Or, sans contester le caractre social des ncessaires rpressions, il se proccupe surtout de l'individu rprimer. C'est pourquoi it est pour l'individualisation de la peine il se refuse . voir quiconque dans le malheureux qui est amen devant te juge. Ce quiconque)) est pour lui un individu rel, vivant et souffrant, si dangereux soit-il. Le socialisme veut connaitre les mobiles de l'acte criminel, savoir s'ils sont de l'individu ou de la socit. Si c'est elle la coupable, c'est elle de s'amender, au lieu de faire porter sa faute par l'individu. Et si c'est l'individu, des moyens ducatifs le tireront de sa misre morale, o le chtiment n'aurait fait que l'enfoncer davantage. Ici, encore nous voyons le socialisme prolonger la ligne trace par le libralisme, et ajouter ce trait ses dj nombreux caractres individualistes. On ne peut contester que la science individualise l'homme plus que la croyance ne peut le faire, puisquecelleci lui impose ses explications de l'univers et de l'homme, et qu'elle met ainsi des bornes la libert d'investigation et d'examen de l'individu. Or, tandis que nombre de libraux tentent encore d'tablir un compromis entre la science et la croyance, le socialisme rejette dans le domaine de l'hypothse toute affirmation non vrifie, et

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prend nettement parti pour la science, contre la croyance. On peut l~en approuver ou l'en blmer, selon que l'on est pour l'une ou pour l'autre, ou encore que l'on croit un accord entre elles par la dlimitation de leur domaine respectif; mais on doit convenir que l'individualisme socialiste, en cette matire, est plus radical que l'individualisme libral. Quand, galement, il se soustrait la servitude des coutumes et des prjugs courants, quand il combat ce qu'il considre comme ds erreurs d'opinion hrditaires, quand il s'oppose aux brusques engouements d'une dmocratie non encore claire, quand, seul de tous les partis politiques, il entreprend dlibrment la lutte contre l'alcoolisme, quand il invite chacun de ses adhrents tre un individu moral qui se dtermine )ui-memo et non sur des injonctions de l'inconscient intrieur ou extrieur, le socialisme achve, par cet individualisme moral,. d'exprimer tous les traits d'individualisme que l'on ne trouve runis un tel degr ni aussi au complet dans le libralisme. On peut donc affirmer que le socialisme est un libralisme d'extrme gauche, poussant jusqu'au bout et sans rserves toutes les consquences de son individualisme. Alors qu'on voit certains libraux se prononcer pour l'arbitrage entre les nations et reculer devant le fminisme, d'autres accepter la dmocratie mais repousser le droit de l'enfant au nom de la libert du pre, d'autres se refuser tout compromis entre la croyance et la science et meconnaitre la libert morale, le socialisme n'hsite pas dans son individualisme intgral. Dans le libralisme, non seulement il y a des catgories de l'individualisme que certains libraux repoussent, et bien rares sont ceux qui vont jusqu' l'individualisme intgral; mais il y a encore des degrs dans l'individualisme, et bien rares sont ceux qui le poussent jusqu'au bout dans chacune de ses directions. FouRNtRE.

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criante le socialisme tourquelle contradiction donc le dos l'individualisme en tant que nerait-il Comment une atmosphre si phnomne conomique? Par radicalement faire respirer pourrait-elle l'air de la servitude? Comment le socialisme conomique,. ne s'est-il pas dvelopp s'il est mortel l'individualisme, dans une atmosphre non individualiste, ou ne s'en est-il 11 y a donc pas cr une telle par sa propre manation? lieu de se demander si la proprit sociale ne serait point. un phnomne individualiste. Mais, avant d'aborder la. solution de cette question, nous devons observer que le aussi radical dans ses forsocialisme n'est prcisment que parce qu'il les rattache toutes troitement et les subordonne absolument la solution du problme conomique. Ainsi disparat ce qu'il peut y avoir de choquant et d'absurde en apparence dans les. affirmations individualistes du socialisme pousses jusqu' leurs extrmes consquences. 11manifeste donc ainsi qu'il possde une conception synthtique, et j'ajoute raet, en mme temps liste, des phnomnes individualistes; qu'il affirme la solidarit de ces phnomnes entre eux, il les relie au phnomne conomique qui, selon lui, peutseul dterminer leur volution dans le sens de l'individualisme agrandi et complt. I! donne ainsi un fondement raliste son individualisme, et le dgage de la o se complaisait l'insuffisant et ncessaimtaphysique rement timide libralisme. Quand il propose sa solution du problme de la proprit, le socialisme n'a pas en tous les hommes autour de la cette solution, il veut assurer faction de ses besoins matrieJs, effet pour but d'asseoir mme gamelle. Si, par chaque individu'la satisc'est qu'il a constat que mules individualistes individualiste

l'individu qui ne peut satisfaire ces besoins n'est pas en tat de se raliser dans la plnitude de sa libert. Il veut.

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l'individu fminin, mais il constate que cette rane peut se faire sans danger pour la femme qui ne possde pas, et que, l'manciper en cet tat de dnuement, c'est la livrer l'arbitraire de ses besoins et l'arbitraire des convoitises d'autrui. Lui donner des droits raliser lisation que sa pauvret tourne contre elle, c'est l'isoler davantage, et, par consquent, l'loigner de la libert. Il veut donner le pain et l'instruction tous les enfants, rduire nant l'arbitraire des pres de famille. Mais il va de soi que, si ces mesures ne sont pas lies la transformation des rapports conomiques, on n'aura prpar l'enfant la libert intgrale que pour lui faire plus durement sentir sa servitude ds qu'il aura t jet, seul et pauvre, dans le champ de la lutte pour la vie. it demande que l'union des sexes repose. uniquement sur l'amour; mais il faut pour cela que l'individu ne soit plus contraint par son dnuement subir une union dteste. 11 propose l'individualisation du pouvoir politique; mais comment faire des lois le citoyen qui ne possde pas pourrait-il rgtant des rapports de proprit auxquels sa pauvret le rend tranger. Lui demandera-t-on alors de consacrer luimme son infriorit sociale? H veut faire rgner la paix entre les nations, mais comment cela se pourra-t-ii si les conflits conomiques ne sont pas rsolus en harmonie de la proprit? Ignore-t-on gnrale par l'universalisation que toutes les guerres modernes et le systme colonial ne sont que des manifestations nationalises de la lutte )I veut librer pour la conqute du march universel? l'individu criminel de sa misre mentale et morale; mais, par la contribution dcisive que les Ferri et les Colajanni ont apporte en son nom aux travaux de l'cole italienne, il prouve que l crime est, pour une grande part, le proH affirme duitd'uneorganisationconomiquedfectueuse. que l'individu qui est dans la dpendance d'autrui ne

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possde pas sa libert mentale et morale et il le prouve en montrant le mdecin forc pour vivre de se faire le serf d'un marchand de coteuses prparations pharmaceutiques, et l'ingnieur contraint de tracer des plans imaginaires destins dtrousser le peuple des petits actionnaires. Donc, si l'individu complet ne peut se raliser dans le milieu conomique actuel et si, au contraire, une transformation des rapports conomiques, faisant de chaque individu un propritaire, permet l'individualisme intgral de se dvelopper dans toutes les directions o il tend, de l'aveu mme du libralisme, le socialisme conomique. n'est pas contraire l'individualisme. Bien plus, il en est la condition ncessaire. II nous reste donc examiner si, en ralisant l'individu complet, tel que le conoit le libralisme le plus radical, le socialisme supprime l'individualisme conomique ou si, plutt, il n'achve pas ainsi la libert de l'individu. LI. Le terrain tant ainsi dblay, le socialisme ne trouve plus devant lui qu'une seule opposition thorique celle de l'conomie politique dite librale. Elle n'est pas ddaigner, tant s'en faut; car si cette conomie politique s'inspire de la mtaphysique de l'arbitraire, dontl'insuffisance nous est apparue dans les chapitres prcdents, son dsir trs sincre de raliser l'individu en tant que personne conomique l'a parfois rapproch de la ralite plus que les thoriciens du socialisme n'en veulent convenir. A mon sens, le socialisme n'a pas toujours rpondu victorieusement aux objections de l'conomie politique, qui est, par ses origines mmes, un instrument critique. Et c'est prcisment sur le problme de la libert de l'individu que la rfutation socialiste a t d'autant plus faible que la critique conomique tait le plus vigoureuse. Com-

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la mme erreur que le dterminisme dans son conflit avec le libre arbitre, erreur dont nous nous sommes entretenus longuement dans une autre partie de ce travail,I, le socialisme a oppos son fatalisme mcanique l'arbitraire de l'cole conomique, et, prenant celui-ci pour la libert, il a ni la libert et s'en. est dclar l'adversaire. dpolitique orthodoxe faisait de l'individu, pouill d'ailleurs de toutes les conditions qui le ralisent, l'unit conomique et sociale relle. Le socialisme a ni l'individu tel que le prsentait l'cole mais, entrain par sa logique, il a du mme coup subordonn l'individu la socit. Cette subordination tait d'ailleurs purement thorique et verbale, puisqu'on mme temps le socialisme, nous venons de le voir dans le prcdent chapitre, travaillait activement la ralisation de l'individu dans toutes les manifestations de son activit. 11 n'empche que le socialisme acceptait d'tre oppos l'individualisme, et mettait une sorte de coquetterie morale s'identifier avec l'altruisme; d'autant que cela lui permettait de confondre ensemble l'individualisme et l'gosme. Or, une socit ne peut pas plus se fonder sur l'altruisme c'tait donc un premier et trs grave que sur l'gosme pch contre la science. Ceux d'entre les thoriciens qui ne le commettaient pas ne tombaient pas moins'dans la faute grave de nier la libert de l'individu et de tout ramener sa scurit matrielle assure parla collectivit. D'une manire comme de l'autre, c'tait laisser sans mais la praemploi un prcieux ressort philosophique chaque instant, sous la tique venait heureusement la thorie et restituer pression des faits, contrarier l'individu toute sa valeur. Si nul conomiste ne peut raisonnablement contester que l'homme est un individu social, et que les utilits gnrales qui ne peuvent tre procures au public par L'conomie

mettant

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ESSA)SURL');\MV)DUAUS)tE

les particuliers doivent l'tre par l'tat, nul socialiste ne songe de son ct contester que la socit est faite pour l'individu et non l'individu pour la socit. Mme quand il commet l'erreur de subordonner l'individu la socit et qu'il le prive de sa libert, immanente ou acquise, c'est l'intrt de l'individu que le socialisme a en vue. Pour l'conomiste comme pour le socialiste, et ici nous les trouvons pleinement d'accord, la meilleure socit est celle o l'individu peut le plus compltement satisfaire ses besoins naturels et acquis. Le socialisme viole-t-il ces des principes quand il veut faire l'tat propritaire moyens de production? Oui, certes, si l'tat est un tre immuable, une classe ou un clan qui s'oppose l'ensemble des individus et pse sur eux de tout son poids. Lorsque l'tat est le despotisme d'un Pharaon, l'absolutisme d'un Louis XtV, le domaine rserv d'une aristocratie ou d'une bourgeoisie plus ou moins ouvertes aux aux audacieux et aux chanceux, l'tat et intelligents, l'ensemble des individus sont deux choses trs diffrentes. Mais en est-il de mme si le souverain, qui est l'ensemble des individus, dpouille l'Etat de toutes ses attributions oppressives et compressives, et fait de lui l'organe administratif d'une socit fonde sur le travail, claire par la science? Ce serait friser le paradoxe que de soutenir que les critiques formules contre l'tat par l'immense majorit des particuliers prouvent sa perfection relative. Mais il faut y voir au moins la preuve qu'il se forme dans l'esprit public une conception suprieure du rle et des fonctions de l'tat. Or, en dmocratie, ce que l'opinion conoit, la loi l'exprime et le ralise, dans la mesure toujours relative o le fait se conforme l'ide. Mais le socialisme n'a pas le mysticisme de l'tat souverain, et il ne voit en lui qu'un moyen de coopration gnrale aux mains des individus ayant acquis enfin la

~mVtMJAUSMEET SOCIAUSME

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notion de leur propre souverainet. Partout o les individus peuvent se passer de lui pour se raliser, le socialisme ne prtend pas leur imposer la tutelle ou l'aide publique que fournit l'Etat. Mais partout o l'action individuelle, mme augmente par l'emploi des cooprations particulires les plus tendues, ne suffit pas raliser l'individu, le socialisme appelle la coopration gnrale qu'est l'Etat au secours de l'individu. Il n'a pas davantage le mysticisme de la proprit sociale. Elle n'est pas pour lui un but, mais un moyen. On ne peut contester que l'ingalit des conditions a pour consquence directe, invitable, la subordination de ceux qui ne possdent pas ceux qui possdent. Les rapports sociaux sont ncessairement des cooprations imposes par la nature des choses tous les individus; mais les uns cooprent de leur plein gr, et grand profit pour eux, tandis que les autres sont contraints de cooprer, sous peine de ne pas manger, et de se contenter du profit que les premiers leur laissent. Celui qui ne possde rien voit fort bien quels rapports le lient celui qui possde; mais il ne voit pas, attendu qu'ils existent peine, les rapports de rciprocit de celui-ci vis--vis de lui. Toutes les formes de la coopration lui ont donn la libert dans les modes divers de l'action; cependant sa libert est limite non par son incapacit de vouloir davantage, mais d'agir davantage, prcisment parce que le domaine de l'action conomique ne lui appartient pas, et qu'il y est un individu subordonn, peine existant. Sa libert politique ne serait qu'un jouet d'enfant s'il ne l'employait conqurir sa libert conomique, cl de toutes les autres, s'il ne la faisait servir contraindre le possdant aux rapports de rciprocit qu'il lui doit. Or, on conviendra que dpouiller le possdant au profit du non-possdant ne serait pas une solution. Les termes d'ingalit seraient renverss,

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ESSAfSUR).'t~D)VfDUAL)SME

les facteurs de dpendance sans rciprocit seraient intervertis mais on n'aurait ralis ni l'galit, ni la coopration comp)te, c'est--dire volontaire et libre. C'est donc sur des rapports d'galit que la coopration doit etrefonde. L'conomie politique ne conteste point que le bien de l'individu soit dans la coopration volontaire, ni que la coopration volontaire repose ncessairement sur des. rapports d'galit. Mais, victime de sa mtaphysique de l'arbitraire, elle dclare galement libres de ragir l'un contre l'autre, et finalement de contracter ensemble, l'individu qui dtient le capital et celui qui ne possde que ses bras. Elle ne considre comme non libres que ceux-l seulement qui ne sont pas laisss leur propre arbitraire, mais sont soumis l'arbitraire d'autrui. Mconnaissant les rapports rels pour ne voir que les rapports juridiques, elle ne laisse que l'esclave en dehors de la coopration volontaire. Il est certain que la coopration de l'ouvrier est moins contrainte que celle de l'esclave; il est non moins certain que, pour que l'individu soit libre, il faut d'abord qu'il ne soit point esclave. Mais l'absence de contrainte personnelle n'est que la premire condition de la libert. Et si, par l'esclavage, l'individu est sous la dpendance formelle et directe d'un autre individu par le salariat, l'homme dpend de l'homme d'une manire implicite et non directe. Mais si l'ouvrier peut se soustraire individuellement au salariat, et l'on sait combien cette chance d'mancipation conomique est rare et prcaire, l'esclave peut, lui aussi, racheter sa libert. 11y a donc entre la dpendance de l'un et de l'autre une diffrence de quantit, non de qualit. L'esclave est moins libre que l'ouvrier, mais la libert de l'ouvrier, c'est la libert en soi, le dcret verbal, la fiction juridique, tout ce qu'on voudra, except le pouvoir rel de cooprer volontaire-

iNDtVfDUAUSME

ET SOCtAUSM

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ment, c'est--dire de fonder sa coopration sur des rapports d'galit. Mais l'cole orthodoxe obit une logique intime, qui., nous est familire prsent que nous en avons rsolu la contradiction apparente. Elle dclare l'individu libre ds qu'il est rendu son propre arbitraire, c'est--dire soustrait aux servitudes personnelles ou aux protections de la loi; mais elle complte sa conception critique, ngative, de la libert, par une conception troitement raliste de la lutte pour l'existence. L'homme libre est en concurrence dans le champ conomique avec d'autres hommes libres, comme dans l'univers tous les individus de toutes les espces organises. L'individu, dans l'espce, lutte contre les autres individus, et l'espce contre les espces. C'est cet arbitraire gnral, cet asservissement inconscient aux forces de la nature, que l'cole transporte dans le domaine humain, o il existe bien rellement, mais que nous voyons reculer devant la libert relle sur les points o la coopration met fin la lutte. Et voil pourquoi elle prononce d'un cur si lger le vcevictis contre les individus qui n'ont pas su ou pu employer leur libert naturelle dans la concurrence gnrale. Pourtant, il est un phnomne naturel et social qui n'a pu chapper l'observation de l'conomie politique. Pour augmenter leurs chances dans la lutte, les individus d'une mme espce s'associent. Les socits humaines elles-mmes sont des cooprations gnrales, en ce sens qu'elles associent tous les individus dont elles se composent, mais les individus n'y sont solidaires que sur des points dtermins. L'individu tire prcisment sa libert de cette coopration gnrale, et sa libert n'existe que sur les points o, grce cette coopration, il peut agir. Sur tous les autres points, il est, ou bien livr son propre arbitraire, ou bien arm d'une volont qui ne s'ex-

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ESSAI SUR L'DtYtDUAUSME

primera en action que lorsque des volonts identiques surgiront et coopreront avec la sienne. C'est cet arbitraire et cette libert en devenir que l'conomie orthodoxe appelle la libert. La libert relle, qui est le .pouvoir, puisqu'elle runit l'action la dlibration, et qui, je le rpte, ne s'exerce et ne se prserve que par la .coopration, n'est certainement point inconnue des conomistes. Mais comme ils font rsider essentiellement la libert dans l'absence de contrainte, et non dans la coopration, o ils ne voient qu'un moyen d'accroltre la liT)ert naturelle de l'individu, ils sont forcment ports. mconna!tre la valeur essentielle de la coopration. Pour eux, l'individu est libre par lui-mme; plus on le dbarrasse des obstacles qui s'opposent sa libert naturelle, et plus il est libre. Mais s'il est vrai que nul individu n'est libre si son action est entrave par des obstacles, il n'y a l que la moiti de la vrit, la moiti ngative, puis-je dire. L'autre moiti de la vrit, la moiti positive, est que l'individu ne peut agir, consquemment n'est libre, que par la coopration. La coopration n'augmente donc pas seulement son pouvoir, comme le croit l'cole elle le cre. Et, son pouvoir tant la mesure de ses rapports conscients avec l'univers, sa libert est cre, puis acheve, par la coopration. L'conomie politique demeure dans l'orthodoxie prtendue librale fait consister la libert dans l'abstention de la loi. Elle veut que toute coopration ait la libert non seulement pour fin, mais pour moyen; et, en vertu de cette doctrine, elle dnie la puissance publique le droit d'obliger l'individu cooprer raliser son propre bien, quand bien.'mme la mconnaissance de son bien ferait obstacle la ralisation du bien des autres individus. Dans la pratique, on le sait, cette doctrine rigide est bien force de flchir. Elle conserve cependant toute sa

IXDtYfDUAUSME ET SOC!AL)SME

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rigidit quand il s'agit, du phnomne conomique fondamental, je veux dire la proprit individuelle. Voyons ce qu'elle offrirait de rsistance en face de ce phnomne ainsi modifi par un pur effet de coopration volontaire Je suppose pour un instant que le pouvoir d'pargne de la masse des salaris soit suffisant pour qu' un moment donn toutes les exploitations des particulires, plus puissantes socits aux plus petits ateliers, aient disparu devant les coopratives de production, de circulation et de consommation. Ces dernires ont conquis tout ie domaine conomique par le seul jeu de la concurrence, en dehors de toute ingrence de la puissance publique. Le capitaliste s'est trouv limin par elles, tout comme le petit exploitant se trouve limin par le capitaliste ds que se substitue la puissance claire de la coopration aux efforts aveugles et isols qui se paralysent mutuellement. Ses trusts ont t briss par le trust formidable de dix millions de producteurs reprsentant quarante millions de consommateurs, les coopratives professionnelles et locales s'tant rsolues en une cooprative gnrale toute la circulation, qui embrasse toute la production, Le capitaliste et le propritaire toute,la consommation. individuel ont disparu devant cette formidable puissance. collective. Que sera, dites-moi, ce rgime conomique nouveau, sinon le socialisme, c'est--dire le collectivisme ou le communisme? Si ce rgime s'est constitu par la libre adhsion des uns, et aussi par l'crasement de la puissance conomique, collective ou individuelle, des autres, sous l'il impassible de la puissance publique astreinte la neutralit par la doctrine du laisser-faire, que pourront dire les doctrinaires de l'conomie politique? Rien du tout. Ils devront rester aussi muets et sereins que lorsqu'ils voient, aux tats-Unis, une douzaine de un trust pour doubler le prix du capitalistes constituer

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ESSAI SUR L'iXDtVtDUAUSME

fer et prlever un impt sur soixante millions de consommateurs. Ce n'est donc pas au but mme du socialisme que l'orthodoxie conomique s'oppose; ce n'est pas la. transformation de la proprit individuelle en proprit collective, mais aux moyens que le socialisme se propose d'employer. Elle peut, certes, dclarer que cette transformation des rapports conomiques est impossible, elle peut y voir un obstacle aux progrs ultrieurs de l'activit humaine. Mais si quarante millions d'individus emploient leur libert individuelle raliser l'impossible, et fondent ce systme conomique et social, au nom mme de son principe d'abstention absolue de l'tat, l'conomie politique devra les laisser faire, les laisser passer. 111. Mais l'conomie politique n'est plus tout entire enferme dans l'cole du laisser faire. A sa droite, une cole sociale s'est forme, ou plutt reforme, qui rintgre l'Etat et son action dans les rapports conomiques. De vrai, cette cole n'a jamais cess de subsister; elle est l'expression thorique de toutes les survivances fodales que le rgime moderne n'a point encore fait disparaitre: et son action pratique est, sur certains points, dominante mme dans les pays o rgne le libralisme verbal, mais non la libert relle. Son objet est de conserver la. grande proprit fodale son privilge de fait par le protectionnisme systmatis, c'est--dire par un obstacle artificiellement oppos la coopration conomique universelle. Bien qu'anti-individualiste au premier chef, qu'il s'agisse de l'individualisme verbal des libraux ou de l'individualisme rel des socialistes, cette cole compte un certain nombre de ses membres qui, par souci d'humanit autant que par un intrt conservateur bien entendu, acceptent et sollicitent l'intervention de l'Etat pour l protection effective des travailleurs. Par sa cri-

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tique, l'conomie politique pure s'tait limite aux rapports des choses domin par la pense morale qui est la ncessaire enveloppe extrieure de toute religion, le christianisme social se proccupe avant tout des rapports des hommes. Non qu'il veuille les galiser et les librer dans le contrat. H a pour cela une trop mauvaise opinion de l'individu humain. Selon lui, les riches et les pauvres ont t galement institus par Dieu. 11n'appartient donc personne de modifier ses dcrets. Toutes'les puissances tablies sont d'autant plus lgitimes qu'elles peuvent davantage prouver leur antiquit. Dans le domaine conomique, le pauvre est aussi ncessairement soumis au riche que, dans le domaine religieux, le croyant l'est au prtre et, dans le domaine civil, le sujet au souverain. Mais le souverain doit la justice au sujet, le prtre la charit au croyant, le patron la nourriture l'ouvrier. Dans une telle conception de la socit, nul n'a de droits, mais tous ont. des devoirs; ce qui, en fin de compte, assure chacun des droits rels, constitus par les devoirs rciproques de chacun. Dans la conception du libralisme arbitraire, au contraire, tous sont censs avoir des droits, et personne des devoirs en sorte que tous luttent contre tous, et ceux qui ne sont arms que de leur droit imaginaire succombent sans avoir pu mme songer se dfendre. Ces devoirs, que le christianisme social impose tous, resteront lettre morte s'ils ne sont inscrits dans la loi. Si l'on n'astreint les patrons les observer, les ouvriers refuseront le travail, se dmoraliseront, se rvolteront, bref, renonceront galement leurs devoirs, au grand pril de la socit. De cette pense d'ordre et d'autorit est ne, dans les tats conservateurs, une lgislation sociale protectrice de la sant, de la scurit et de la vie des ouvriers. A la gauche de l'cole conomique orthodoxe, une cole

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ESSAtSURL'f~mvmUAUSME

librale s'est forme, qui ne compte pas en France de trs nombreux adhrents. Tout comme l'cole du christianisme social, mais en vertu de principes diamtralement opposs, elle voit l'homme dans le producteur et le consommateur. Elle admet galement que l'tat intervienne dans les rapports conomiques, non pour supprimer la mais pour la rendre possible et relle, afin concurrence, qu'elle puise tous les bienfaits qui sont en elle. Car, la. considrant comme un des plus prcieux facteurs du progrs humain, et l'histoire conomique ne donne point tort cette vue, cette cote consent ce que la concurrence disparaisse un jour dans la coopration et s'y achve en concours, mais non qu'une puissance extrieure la vienne dtruire artificiellement avant qu'elle ait termin son uvre ncessaire. L'conomie politique officielle accable ces deux coles. dissidentes de ses sarcasmes elle les confond galement dans le socialisme,' auquel elles n'adhrent ni l'une ni l'autre; mais cela lui permet de se donner le malin plaisir d'accuser celle de droite d'tre rvolutionnaire et celle de gauche d'tre ractionnaire. Est-il besoin de dmontrer que, bien loin d'tre rvolutionnaires et socialistes, le socialisme d'tat et le christianisme social sont .galement conservateurs et mme rtrogrades. Leur idal est un salariat perptuel rendu moins douloureux, moralement et matriellement, par des lois de protection et de des antiques corporaprvoyance, par la reconstitution tions o l'individu seraitparqu, subordonn sa communaut isol du monde extrieur, et reliprofessionnelle que l'artisan du moyen ge. gieuse, aussi compltement Cette conception n'a rien de commun avec la libration complte de l'individu que se propose le socialisme, et dont sa formule conomique est la fois le moyen et la sanction. L'interventionnisme de gauche peut-il trecon-

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fondu avec cet interventionnisme conservateur, autrement que par un jeu de l'esprit ? 11 est vident que si, ds que l'tat apparat, le socialisme commence, tout interventionnisme peut tre volont qualifi de socialisme,. mme quand il s'agit des corves par lesquelles furent difies les pyramides, ou de conservatisme, mme quand il s'agit de limiter l'arbitraire patronal par l'institution des conseils de travail. Mais laissons cette querelle futile et voyons si l'interventionnisme pur, c'est--dire progressif, qui est, selon et non moi, l'conomie sociale vritable, dterministe plus fataliste, librale et non plus libre arbitraire, sciendiffre essentiellement tifique et non plus scolastique, du socialisme. soigneusement, cette cole n'isole pas le phnomne conomique des autres. de l'activit humaine, et, par le concours phnomnes elle qu'elle demande pour lui la puissance publique, relie les cooprations conomiques la coopration gnrale. On sait, d'une part, avec quel soin jaloux l'conomie orthodoxe, cristallise dans l'observation passive du. isole soigneusement celui-ci phnomne conomique, de tout le reste de l'univers. D'autre part, on n'ignore plus que le socialisme se fonde sur la solidarit d'volution de tous les phnomnes sociaux dans le sens du de l'individu, par une coopplus grand dveloppement ration plus multiple et plus tendue. Sur ce point, le sosont d'accord. cialisme et l'interventionnisme Ils sont donc d'accord quand, par la loi, l'interventionnisme tire l'individu de son nant conomique et ledote d'un commencement de libert qui n'est pas sans influence, il s'en faut, sur les autres formes de libration sans lesquelles il n'est point un individu complet. En reconnaissant que l'individu peut employer sa libert l'cole intervencivique crer sa libert conomique, Tout en le dlimitant

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ESSA!SUKL'~DtViDU.\t.)S)[E

plus individualiste que l'cole abstentionniste, puisque celle-ci ne s'inquite point de ce que devient la libert de l'individu dans les arbitraires rapports des choses. Aussi, est-il facile au socialisme d'oprel l'arbitraire de l'conomie poser son individualisme politique orthodoxe, surtout en se fondant sur ce principe ncessaire que la libert est un produit de la coopration. Il lui serait plus difficile, pour ne pas dire impossible, de ne pas entrer'en composition et en accord avec l'interventionnisme, qui voit galement dans la loi, non tionniste -une limitation du prtendu droit naturel de l'individu, mais le moyen mme de crer sa libert. Le socialisme se trouve donc ici en face d'une critique plus avise, car elle n'est plus purement ngative. Il pouvait nier la libert en soi, dont l'conomie politique orthodoxe affublait drisoirement l'individu, aprs l'avoir dpouill de tous les moyens de raliser sa libert il ne peut, sans se nier la libert relle dont l'interventioncontredire, nisme se fait le champion, et qu' dfaut de tout autre moyen de coopration, celui-ci demande l'tat de constituer. Le socialisme et l'interventionnisme diffrent quand se pose entre eux la question de la proprit. Le premier tend la socialiser, et le second proteste contre la socialisation. Mais comme ils sont tous deux d'accord pour que l'tat peut procurer au publicles utilits gnrales que les individus ne peuvent lui procurer, leur ni irrductible. En acopposition n'est ni fondamentale en commun et ceptant que les moyens de transport d'clairage public, par exemple, soient, non plus des momais des sernopoles de fait aux mains de particuliers, vices publics aux mains de l'tat et des communes, l'interventionnisme est plus prs du socialisme que de l'conomie orthodoxe surtout lorsqu'il va jusqu' proreconnattre

est certainement

)XD)V)HU,\L)S))EETSOC)Af,tSME

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poser que certains services publics postes et tlgraphes, travaux publics, grandes administrations de l'tat, soient remis des particuliers. D'autre part, nous avons vu plus haut que l'conomie politique orthodoxe n'aurait aucun moyen doctrinal de s'opposer ia socialisation de tout le domaine conomique si; en dehors de toute ingrence de l'tat, tels taient la volont et le pouvoir de dix millions de producteurs et de quarante millions de consommateurs. Mme, si une minorit puissante de ces producteurs et de ces consommateurs formait par sa masse un~Mocqui rendit impossible'toute rsistance par les seuls moyens l'cole abstentionniste ne pourrait de la concurrence, pas protester contre cette suppression de la concurrence e)!e-mme. Evidemment, l'intervenpar la concurrence ne serait pas plus fond protester, mais il n'aurait pas, comme l'conomie orthodoxe, ]'humiliation de voir son principe prir par sa propre application gnralise. L'interventionnisme, en effet, ne se rsigne pas la suppression de la concurrence lorsqu'elle est opre par le trust mettant fin au combat conomique et asseraux matres du march mais vissant les consommateurs il accepte sans protester que la concurrence disparaisse dans la coopration volontaire qui, au lieu d'asservir, M. Charles Gide mancipe tous ceux qui y participent. va mme jusqu' prvoir que la suppression de la concurrence aura pour effet un arrt de l'esprit d'invention industriel. Il ne s'en meut pas et du perfectionnement outre mesure, sans doute parce que cet conomiste, qui est un philosophe, compte sur les ressorts nouveaux qui dans une socit o toutes les joueront spontanment formes de la lutte se seront rsolues en coopration, et o nul individu ne pourra plus mme songer opposer son intrt celui d.es autres. Un fait rcent, partiel et local il est vrai, mais vritabicFoURSt&RE 11 tionnisme

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ESSA)St]R).Di\tDUAL)SME

ment topique, parait donner raison cet optimisme. Depuis un an, soixante ouvriers typographes de l'imprimerie naIls se distribuent tionale sont organiss en commandite. entre eux les tches que doit accomplir l'quipe et s'en partagent le salaire, non au prorata de l'effort individuel, mais part gale pour tous. Ces ouvriers ne sont pas tous d'gale valeur. Il tait donc craindre que les forts et les les autres, tout au moins ne rcrihabiles n'liminassent minassent contre eux. C'est le contraire qui s'est produit; les forts et les habiles ont aid les autres, et l'quipe a pu, cette anne, lors de la discussion du budget, recevoir les flicitations publiques du ministre qui s'tait, l'an dernier, oppos l'exprience et n'avait cd que devant un vote formel de la Chambre. Jusqu' prsent le socialisme, sans repousser l'action a demand ses spontane des cooprations particulires, solutions l'tat. De son cot, l'interventionnisme fait des le principal facteur de libcooprations particulires ration de l'individu, et il ne demande le secours de l'Etat raliser seules la que lorsqu'elles sont impuissantes libert de l'individu. C'est donc, entre les deux coles, quant aux moyens de crer la libert conomique de une question de mesure, plutt que de principes opposs. Quand, par l'action de l'tat, l'intervenla concurrence, il n'entend pas tionnisme rglemente renverser les rapports de dpendance et placer ceux sous la qui possdent beaucoup, et sont la minorit, de ceux qui possdent peu ou point, et dpendance l'individu, sont la majorit. Son but est que les seconds puissent tablir avec les premiers des rapports d'interdpendance sans lesquels toute concurrence est illusoire, et toute Si,- donc, l'action coopration volontaire impossible. spontane des cooprations particulires peut entrer en concurrence avec les puissances conomiques de fait, et

iM])\H;));AUSMEETSOCL\HS.\)E.

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finalement les rduire et se les annexer, l'interventionnisme n'appellera point la puissance publique au secours de celles-ci. Leur disparition, en effet,, ne causera aucun seul l'arbitraire en souffrira, et dommage la libert: comme cet arbit!'airen'assurait des salal'indpendance riants qu'au prix de la dpendance des salaris, l'interventionnismen'auranuttement piti delui, puisque sa disparition assure la ralit du contrat. Un voit. donc que, s'il considre la concurrence comme un moyen de progrs, et finalement, de libert individuelle, c'est, a la condition qu'elle soit. relle, etnonpurementjuridiqueet et qu'ainsi elle s.oit bien pour l'individu un Quand, sous le nom de moyen de libert conomique. concurrence fibre, tes forts crasent les faibles sans que ceux-ci puissent seulement songer rsister, l'interventionnisme appelle la loi leur secours pour constituer en ralit le phnomne de concurrence. Avant. toute chose, il veut ratiser l'individualisme conomique. verbale, Si l'effort spontan des individus, si les cooprations particulires y suffisent, la loi doit s'abstenir. Sinon, elle doit intervenir et apporter la libert le secours de la coopration gnratc qu'est l'tat. .l'ai insist peut-tre un peu longuement sur ce caractre essentiel de l'interventionnisme, parce qu'il permet de rechercher si, nulle opposition de principe ne sparant l'interventionnisme du socialisme, il serait possible de les accorder sur leur opposition de tin, touchant la socialisation de la proprit. Nu ne conteste, mme dans l'cole orthodoxe, que, par la mobilisation de la proet plus complteprit, l'individu est plus rellement ment propritaire. Or, qu'est-ce que la mobilisation de la tout simplement. proprit ? C'en est la socialisation, Elle se ralise dans son signe pour donner chacun de ceux qui y participent la jouissance de son produit; mais

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ESSA)SUR !)'<

[HYtDUAUSME

ce signe individualis, ce titre de co-proprit, s'il fait de. chaque possdant le matre absolu de sa part de produit, ne lui donne aucun droit sur la proprit qui n'appartienne galement ses cooprants. Le caractre fondadu mental de la proprit mobilise, c'est l'indivision fonds et l'individualisation du titre. Et s'est prcisment du titre que l'individu se libre par cette individualisation des servitudes (le la proprit pour n'en recueillir, grce. la coopration, que les avantages. Ce titre, le socialisme demande l'tat qu'il l'assure tous les individus sans exception. L'interventionnisme ne demande l'Etat que de mettre chaque individu mme de se le procurer entre le sociapar son propre effort. La contradiction lisme et l'interventionnisme n'est donc pas insoluble. Mais, avant d'en aborder la solution, il nous faut entendre l'objection capitale de l'conomie politique orthodoxe. Si nous 'parvenons la rduire, nous marcherons sur un terrain plus assur. Les individus, dit-elle, sont libres de cooprer de la manire la plus tendue et la plus universelle, la condition qu'ils ne feront point servir la puissance publique a leurs fins. M ne faut pas qu'un seul individu soit contraint cooprer. N'y et-il dans l'Etat qu'un seul indila libert serait viole vidu qui subit cette contrainte, dans la personne de cet individu. Si tous les individus ont un droit sur eux-mmes, et peuvent l'exercer aux fins d'une coopration gnrale, ils n'en ont aucun sur l'individu qui refuse de cooprer avec eux. Voil l'objection dans toute sa force. Elle parait, premire vue, irrfutable. Elle semble reposer sur un principe de droit public incontest, et sans lequel le droit individuel disparaitrait sous l'arbitraire. Elle emprunte l'aspect d'une protestation de l'individu contre la raison d'tat et le salut et du refus non public, de la coopration volontaire

('<!MV)))U.\HS))EETSOC)A1.)SME moins volontaire

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de coopration contre la coop!'ation obligatoire. Voyons ce qu'il en est reltcmont. Observons tout d'abord que l'cole orthodoxe se proccupe fort peu de ce que devient la concurrence quand des concurrents victorieux la suppriment et imposent leur loi au march; elle se proccupe bien-moins encore des concurrents que leur dfaite a chasss du march. Constatant avec une srnit inaltrable que le monopole de fait est irralisable dans la dure et dans l'espace, elle estime que la loi ne doit point chercher rprimer les trusts. Certes, ils ne russissent jamais monopoliser absolument ni pour toujours, mais n'est-ce point trop dj qu'ils soient assez tendus et d'une dure assez longue pour fixer arbitrairement les prix leur profit! Leur monopole de fait reste l'tat d'bauche momentane, mais il n'en accumule pas moins les ruines et n'en fausse pas moins le jeu de la libre concurrence. Ceux qui demeurent crass sous ces ruines ne prsentent aucun intrt, puisque, selon la mtaphysique de l'cole, quand ils ont tout perdu, il leur reste leur libert. Us en profitent parfois pour recourir au suicide. Mais l'conomie orthodoxe, si intrande l'Etat, prosigeante sur le principe de l'abstention teste-t-elle contre les monopoles de fait et de droit constitus par une concession de la puissance publique, tels les chemins de fer? Oui, mais voici comment elle voudrait que l'tat renont aux droits que lui donne cette concession. Ce ne serait pas le monopole, dit-ette; des avec les 'particuliers pourraient entrer en concurrence compagnies existantes, en crant des lignes ferres paralttes aux leurs. Les docteurs conomiques ont la plaien effet, ces santerie un peu lourde. Accorderait-on, concurrents ventuels les bnfices de l'expropriation pour cause d'utilit publique? Si oui, ces concurrents ne tout comme leurs prdcesseurs, naitre que pourraient,

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ESS.USUttL'~nn'iDUADSME

par le consentement en tat d'infriorit

de l'tat. Sinon, ils seraient d'abord vis-a-vis des compagnies en possession, et ensuite ils pourraient se heurter aux prtentions exorbitantes des propritaires de terrains et tre contraints de renoncer la concurrence avant mme d'avoir achev leurs pians. Mais l'conomie politique orthodoxe ne proteste pas contre le principe de l'expropriation pour cause d'utilit publique. Et pourquoi ne proteste-t-elle pas? Parce qu'il ne porte en dfinitive aucune atteinte au principe de la proprit prive, tout expropri ayantdroit une juste indemindemnit ? Cela a un mais n'en a aucun au point de vue conomique. Ou, plutt, la juste indemnit est une violation flagrante de la loi conomique fondamentale de l'offre et de la demande. Pierre a un champ. Jacques veut le lui acheter, Pierre n'a pas envie de )e vendre. C'est ici l'acheteur qui court aprs le vendeur. Celui-ci va profiter de t'aubaine. Eh bien, pas du tout. L'tat intervient entre l'acheteur et le vendeur, et fixe la juste indemnit. Je sais bien que cette indemnit dpasse toujours la valeur relle de la chose vendue. Mais je sais aussi que, si l'Etat n'tait pas intervenu, Pierre aurait pu faire fonctionner bien plus son avantage la loi de l'offre et de la demande. Voil donc un cas trs frquent, o la volont d'un seul ne peut pas, sur le terrain mme de la proprit, s'opposer la volont publique; et il est assez compltement caractristique pour que je n'aie pas besoin d'en rechercher d'autres. Je le retiens, mme, ce cas, pour en puiser, toute la vertu. Supposons que, l'tat de cder son terrain vu rduire au dixime de par l'acquisition de tous au lieu d'tre contraint par contre indemnit, Pierre l'ait sa valeur et de son rendement les terrains qui l'entourent et nit ? Mais qu'est-ce que la juste sens au point de vue juridique,

<~t))\iUU.\HS))EETS()Ch\L)SME

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par leur mise en valeur entre les mains de concurrents habiles et heureux. Pour ne pas mourir de faim sur son terrain dprci par cette concurrence, Pierre n'a plus qu'une chose faire le cder au dixime de sa. valeur ses concurrents. S'il s'avise de se plaindre et de protester, le docteur conomique lui remontrera qu'il a subi la loi dela concurrence et que, s'il tait, le vainqueur, il ne la trouverait point mauvaise. S'il crie la spoliation pouravoird cder pour dix mille francs ce qui lui en cota cent mille, le docteur lui dira qu'il a subi la loi de l'offre et de la demande, et s'en ira porter ses flicitations l'heureux acqureur du terrain. Mais, cet argument de ironiquement ,le ne pas vendre. Si l'Etat ne payait Pierre que son terrain, l'conomie politique en partant, il lui lancera l'cole Vous tiez libre la moiti de la valeur de tout entire crierait a la

spoliation, et elle ne serait, pas seule crier. Mais quand il cre un monopole, il indemnise largement les particuliers auxquels il se substitue. Quand il supprime des intermdiaires qui tenaient leur existence de sa permission, tels que les tenanciers de bureaux (le placement, il leur donne un dlai pendant lequel ils pourront rcuprer prs de marchande de leur fonds. Toujours il indemnise, toujours, au nom du public, il donne l'individu l'quivalentdecequi lui estenlev parlepubtic. Lorsqu'il y a spoliation. ce n'est donc pas de l'Etat qu'elle vient, mais des particuliers. Et, lorsque le vaincu de la lutte pour la vie en appetle la justice des hommes contre son vainqueur, son spoliateur, l'conomie orthodoxe lui ferme la bouche au nom de la justice des choses. Et c'est, en effet, un douloureux asservissement des hommes aux choses. Lorsque l'Etat intervient dans les rapports des hommes pour assurer leur pouvoir de coopration conomique et sociale et, par consquent; pour assurer leur libert, qui deux fois la valeur

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ESSAI

SUR

t.D)V)DUA)JSME

lse-t-il?

La minorit qui n'a pas consenti ce dcret, fut-elle d'un seul individu? Mais quel moyen de libert minol'Etat, c'est--dire la majorit, enlve-t-ilceUe rit, ft-elle de deux millions d'individus? II pourvoit, au contraire, la libert de la majorit et de la minorit, car son dcret, n'excepte aucun des individus dont se compose la socit. aux raffineurs des primes de sortie sur Lorsqu'ildonne te sucre, primes dont les cultivateurs et les ouvriers ne et en raison inverse de leurs profitent qu'indirectement besoins, on comprend que l'cole proteste car, dans ce cas, l'tat oblige tous les individus sans exception cooprer au bien d'une minorit dj pourvue. Ici, on le voit faire comme il est dit dans l'vangile donner ceux qui ont, et ter ceux qui n'ont point. Mais lorsque, mme la majorit d'une voix, il cre par la loi des moyens de libert, non.pour la majorit, mais pour tous, il ne lse personne.; sinon les individus qui profitaient de l'absence de libert relle, c'est--dire de l'abstention de la loi, pour se dveet tenir les autres individus dans lopper arbitrairement une dpendance conomique qui est la ngation mme detoutelibert. En ne se limitant pas l'observation des rapports de choses et, de plus, en observant les rapports des est individus avec les choses, l'cole interventionniste ncessairement plus porte que l'cole orthodoxe de connatre les phnomnes conomiques dans leur ralit objective. Elle est donc celle-ci ce que la biologie est a la chimie, c'est--dire un degr scientifique gnral plus lev. Si un chimiste voulait faire de la biologie avec le seul secours de sa science particulire, il ferait de l'alchimie, et non de la biologie. Les rapports des choses tant insparables des rapports humains dans le IV.

t~D[VIDUAL)SME ET SOCIALISME

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domaine conomique, il va de soi que celui qui connat, les premiers et les seconds est plus prs de la science relle que celui qui ne connat que les premiers et mconnat les seconds, puisqu'il interprte ceux-ci au nom d'une philosophie qui s'vanouit au contact des faits. En refusant de considrer la libert comme un phnomne immanent l'individu, et en faisant d'elle un produit de la coopration sociale, l'interventionnisme s'claire d'une vrit philosophique qui le soustrait au fatalisme de l'arbitraire. Or, c'est ce fatalisme de l'arbitraire qui a jusqu' prsent caractris l'conomie politique, et fait de ses adeptes des statisticiens qui calculent beaucoup mieux qu'ils ne raisonnent. 11est don vident que, philosophiquement et scientifiquement, l'cole interventionniste nous permet de nous rendre un compte plus exact des phnomnes conomiques et de leurs rapports avec l'ensemble des phnomnes sociaux. Elle nous met ainsi mme de les utiliser aux fins de l'individu, qui sont son bien propre poursuivi et ralis par la libert. C'est donc bien elle qui est la science conomique. Si le socialisme s'opposait elle, s'il contredisait ses principes et mprisait ses mthodes,- il serait une conception arbitraire de l'esprit que l'on pourrait rver d'autant plus magnifique qu'elle serait, moins ralisable. La science conomique n'a donc pas se plier au socialisme, tandis que le socialisme ne peut tre que s'il est une application pratique conforme aux donnes de la science conomique. Quand le socialisme constate que la mobilisation de la proprit aux mains de ceux qui la dtiennent constitue vritablement une socialisation capitaliste quand il constate la supriorit conomique et sociale de ce mode d'appropriation sur la proprit immobilire personnelle qui attache l'individu la chose; quand il constate que toute proprit tend se mobiliser et entrer dans le

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ESSAtSL!!t!).'<[)tV!DUA)JS)

fait des constatargime de la coopration capitaliste, tions rigoureusement scientifiques. Sort-i) de la science, tombe-t-il dans l'utopie, lorsque, du phnomne de la socialisation capitaliste, il dgage le phnomne ultrieur de la socialisation universelle de la proprit? Non, si les principes et les mthodes de la science conomique inspirent et dirigent son action. L'conomie politique orthodoxe, rptons-le, observait les phnomnes de la production et de la distribution des richesses, non pas comme des phnomnes organiques de rapports d'individus et de choses, mais comme des phnomnes mcaniques de rapports de choses dans lesquels l'individu prtendu libre n'apparaissait que pour subir leur fatalit. Complte et vivifie par la thorie de l'interventionnisme, rptons-le au risque de lasser le lecteur, la science conomique ne spare pas les hommes des choses; car c'est pour les hommes que les choses sont faites. Dans une conception vritablement, scientifique, les choses ne doivent donc pas seulement tre envisages en elles-mmes et dans leurs rapports rciproques, mais dans leurs actions et ractions sur les hommes. Plus les hommes utilisent les rapports des choses, plus ils se subordonnent les choses, et plus ils sont libres. Aussi, pntre de ce principe, la science conomique relle donnet-elle le pas au phnomne de consommation, et par consquent de distribution, sur le phnomne de production. Pour les mtaphysiciens de l'conomie politique, l'homme tait avant tout un individu qui produit pour la science conomique, l'homme est avant tout un individu qui consomme. Tous les hommes, en effet, sont des consommateurs tandis que tous les hommes ne sont pas des producteurs. Le primitif consomme ce que la nature produit spontanment; le rentier consomme le produit d'un travail antrieur, que le travail actuel de son voisin

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le producteur consomme pendant reproduit; douze, qninze ou vingt ans avant de produire, et quand il pro.duit c'est pour consommer. La consommation est donc au commencement et la fin de toute production. H est donc lgitime, ncessaire, conforme la science que, plaant le problme de la consommation au premier plan, le socialisme recherche le meilleur moyen d'assurer la distribution des produits. Dans la coopration prive base capitaliste, qu'elle soit ou non sous le rgime d'appropriation personnelle, le problme n'est rsolu que pour les individus qui y sont incorpors, mais il l'est on ne peut plus ingalement. Ceux qui cooprent librement, actionnaires ou patrons, prlvent la part du lion et ceux qui cooprent par contrainte, les salaris, ont le reste du produit. Les premiers ont mmo t libres de participer ou non la cration du produit; tandis que tes seconds n'ont part la distribution que s'ils ont coopr par leurs bras et leur cerveau, et c'est assez dire que, pour eux, le problme n'est pas rsolu. La solution socialiste a pour but de faire participer il la consommation ceux-l seulement qui ont coopr la production, et de donner l'individu un pouvoirde consommation la mesure de son pouvoir de production. Cette solution n'est videmment possible qu'en rendant tous les consommateurs, c'est--dire tous les individus sans des moyens de production. Ici, exception, propritaires le socialisme ne fait pas de la science, mais de l'application. Mais, si, dans cette application, il ne viole aucun des principes de la science conomique et s'il se conforme aux mthodes scientifiques, il demeure irrprochable. Or, que dit la science conomique? Tout produit nait d'une coopration; la coopration volontaire est la seule coopration complte; la coopration n'est pas volontaire, et par consquent est incomplte, lorsqu'un individu est

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ESS.USURL'iXDmDUAUSME

soumis l'arbitraire conomique d'un autre individu; la loi, acte de coopration gnrale, est le moyen de raliser la libert conomique de l'individu; la libert de l'individu est en raison de sa coopration aux modes multiples de l'activit humaine et de son pouvoir sur les choses. Le socialisme est donc fond par la science codans la proprit sociale, dans la coopration conomique directe de tous les individus, la solution du problme de la consommation. Mais si, dans son aspiration la proprit sociale, le socialisme ne viole aucun ds principes fondamentaux de la science conomique, en agira-t-il de mme avec nomique les mthodes scientifiques lorsqu'il passera de la pense l'action? Va-t-il se passer de l'observation et mconnattre l'exprience? S'il croit que la volont de l'individu en tant que citoyen suffit le rendre apte raliser sa il ferme les yeux l'observation. libert conomique, Me voit-on pas journellement des ouvriers refuser le bnfice de lois faites pour eux, et s'entendre avec leur patron pour les violer? S'il croit qu'il suffit de remettre tous les moyens de production aux mains de l'tat pornque celui-ci devienne, par sa propre vertu, un administrateur conomique idal, il ferme encore les yeux l'observation. L'Etat n'est-il pas aujourd'hui encore le fabricant qui produit plus grands frais? Si, niant que la concurrence est un moteur de progrs conomique, il une exprience ajoute cette faute contre l'observation hasardeuse en substituant arbitrairement le concours la concurrence, il sera encore en flagrant dlit d'inobservation des mthodes scientifiques. Enfin il ajoutera, ces fautes contre la science et ses mthodes, un crime contre le principe mme qu'il affirme, s'il donne la coopration conomique gnrale par le moyen de l'tat un caractre d'obligation qui contraigne l'individu, au lieu de le librer. chercher

~Dnmu.UJSMEETSOOAUSME

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)1 faut l'avouer en toute sincrit jusqu' ces derniers temps, le socialisme a paru mconnau.rc les mthodes scientifiques et son propre principe. H s'est prsent comme un acte de la puissance publique s'exerant indistinctement sur tous les moyens de production et de rpartition. Soit qu'il ajournt son rgne au moment o les cooprations capitalistes auront, par leur concurrence victorieuse et destructive des vieilles formes de production, fait disparatre les exploitations diriges par des particuliers isols; soitqu'i) prtendit incorporer simultanment la coopration gnrale par l'Etat, et les grandes cooprations capitalistes et les myriades de menus domaines de la multiple activit conomique actuelle, c'tait toujours la solution unique et simple qu'il mettait en avant la conqute des pouvoirs publics. Dans le premier cas, il prsentait sa solution comme le terme fatal de l'volution capitaliste, et subordonnait troitement et passivement les rapports des individus aux rapports des choses. I! faisait dpendre t'mancipation des travailleurs non de leur aptitude diriger la production, mais de la transformation du matriel de production. Dans le second cas, comme d'ailleurs dans le premier, le socialisme comptait trop sur l'tat, et pas assez sur l'individu. Dans l'un comme dans l'autre cas, il prenait un caractre de contrainte qui n'est pas dans son principe ni dans son but, et que, par consquent, on ne doit trouver aucun degr dans ses moyens. Mais le socialisme comptait des conomistes parmi ses adhrents. Ils ne pouvaient demeurer sourds aux critide la science. Tmoin des ques et aux avertissements impulsions donnes en ce sens par mon regrett matre et ami Benoit Malon, je dois cet hommage sa mmoire aujourd'hui vrou'ctdcs que, par les travaux des Bernstein; des La Graxiadei, par l'cH'ort patient et ordonn du

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socialisme belge, par l'adhsion de la majorit des socialistes franais aux mthodes nouvelles , le socialisme ne mconnait plus son propre principe ni les procds de la science conomique. Aujourd'hui, le socialisme est forc de se prciser comme but et comme moyens. Il est tenu de ne plus prsenter la socialisation universelle comme un but, mais comme un moyen. Il lui faut affirmer son but, qui est d'manciper l'individu conomique pour que l'individu social se ralise. H lui faut, enfin, se proccuper de justifier scientifiquement l'emploi de ses moyensparticuliers, de montrer leur concordance former le moyen final, qui est la socialisation de la proprit, et mener au but, qui est la libration de ['individu. Pour restituer a l'individu toute sa valeur, trop mconnue jusqu' ce temps, le socialisme doit se rappeter qu'il est individuaiste par son origine et par toute son ambiance non conomique. En affirmant l'individu o il n'tait pas, l'conomismectassiqueatropfacitement pouss le socialisme nier la fois cet individu inexistant et l'individu rel. Le meilleur moyen de rendre l'individu sa valeur comme~ facteur et comme but du socialisme, c'est de lui donner raliser le socialisme. Pour cela, il faut cesser de croire mystiquement qu'un acte de la puissance publique, runit-il l'unanimit des votes des citoyens, peut suffire transformer la proprit individuelle en proprit sociale, cette proprit individuelle ft-elle dj socialise a demi par sa mobilisation. Ces votes, en effet, peuvent n'tre pas des votes clairs. Je veux dire que les citoyens peuvent vouloir un nouveau statut conomique et en mme temps ne pas se rendre compte de la possibilit ou de l'impossibilit de cette transformation. Ils peuvent mme la rendre impossible, non qu'eHe ne soit dsirable et possible, du fait mme de leur inaptitude tre eux-mmes l'tat qui la ralisera. Si, dans

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ces conditions, leur vote dcrte la transformation conomique, elle se fera donc en dehors et au-dessus d'eux, par leurs mains mais non par leur cerveau, certainement pour eux mais non par eux. H ]eur faudra alors accepter l' subir des contraintes jusqu' ce qu'ils des directions, soient en tat de faire leurs affaires autrement que par dlgation. Et si, trouvant la place bonne ou se trompant de bonne foi sur l'inaptitude de la masse compacte , les administrateurs publics font durer infiniment la priode d'initiation, n'y aura-t-il pas des impatiences, des rvottos, des ractions? Voil donc la coopration sociale fonde sur )a contrainte et livre aux votes hostiles, aux abstentions dcourages de ceux qui auront cherch leur libert dans la rvolution et n'y auront trouv que la contrainte. Si la nation veut s'organiser sur le type disciplinaire du rgiment, si elle consent la dictature de classe encore demande par quelques rares socialistes attards dans le jacobinisme social, si elle accepte de se remettre passivement aux mains de quelques milliers d'hommes dont chacun devra avoir simplement du gnie.. le cottcctivisme ou le communisme est possible ds aujourd'hui. 11 suffit de prsenter ainsi le prob)me pour prouver qu'il est insoluble de cette manire. Le socialisme doit donc faire appel l'individu, lui dire Je ne te libre pas; libre-toi toi-mme, par moi,. qui ne suis pas ton but, mais ton moyen. Conquiers de la dmocratie complte qui l'Etat, par l'tablissement le subordonne l'ensemble des individus. Si, par ton ignorance, tu le laisses aller en d'autres mains que les tiennes, si tu abdiques, mme tacitement et par ngli' l'tat, qui fut la geance, une parcelle de ta souverainet, chose d'une classe, deviendra la chose d'une coterie. H sera alors l'instrument d'oppression contre lequel tu fis trois rvolutions victorieuses, et que tu n'as pas encore

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ESSAtSLH).'tXD)Y)D);AL!S))E

conquis. Tu dois donc le tenir et surveiller d'autant plus troitement que tu lui auras confi de plus grands intrts. Et dans ceux que tu lui confies, tes intrts conomiques, il n'y va pas moins que de ton pain quotidien, ta vie mme. Que tu te dsintresses, la rigueur, de la guerre de Chine, si ton fils n'est pas soldat et si elle ne te cote que quelques centimes supplmentaires sur la feuille du percepteur, cela se comprend: tu n'as gure que l'ongle du petit doigt engage, dans cette affaire. Ici, c'est tout ton corps qui est engag. Si tu ne diriges pas la machine, elle passera en d'autres mains, qui travailleront pour elles, contre toi. Si tu la diriges mal, elle t'clatera entre les mains, et bien heureux seras-tu de rappeler le mcanicien bourgeois et capitaliste; moins-que tu ne prfres prir d'inanition. C'est l'vidence mme, en efl'et, que l'Etat doit tre d'autant plus subordonn l'individu que celui-ci s'en sera davantage remis lui de taches pour l'accomplissement desquelles l'initiative prive serait insuffisante, mme au moyen des cooprations les plus tendues. Et ce rle de factotum de l'individu, l'Etat ne peut le remplir avec fidlit que si. l'individu l'a en mme temps dpouill de tous les caractres d'autorit et de contrainte qui furent exclusivement les siens l'origine et qui, tous, sans exception, doivent faire place des caractres d'utitiHt publique pour le bien de chaque individu, sans exception. Mais il est des utilits publiques d'ordre local et rgional qui ne pourront tre fournies par l'Etat. Comme elles n'ont ni ne peuvent avoir pour objet de procurer un profit ceux qui les assurent, mais ceux qui en ont besoin, il est ncessaire que ceux-ci se les assurent eux-mmes. Les communes, les dpartements, ou toute autre division territoriale plus rationnelle que fe dpartement, auront donc se procurer eux-mmes

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ces utilits gnrales, affermes ou concdes aujourd'hui des cooprations capitalistes prives. 11 y a l un champ vaste, fertile, infiniment vari, exceptionnellement propre aux exprimentations sans pril et l'ducation pratique de tous les citoyens. Mais, sans s'exagrer jusqu'au dcouragement l'ampleur et la varit de leurs tches, on se rend compte des qualits qu'il leur faudra acqurir et du soin qu'ils devront apporter la gestion d'intrts publics devenus reHement les leurs propres. S'il veut que le socialisme soit un jour une ratit, chaque citoyen doit v s'appliquer l'lre le plus compiternont possible dans l'Etat, la rgion et. la commune. il faut que disparaisse le politicien qui s'tourdit de verbiage, le client son homme et son politique qui Joue systmatiquement parti, et dnigre systmatiquement quiconque n'est pas son homme et de son parti, et que surgisse l'administrateur ventuel, le contrtour permanent de la chose publique, devenue la sienne dans toute la ralit de l'expression. Est-ce tout ce que fesociaHsme doit demander, ou plutt donner, l'individu? Ce serait peu, cari) ne faut pas perdre de vue que, pour ne parler que de la France, le domaine conomique non prpar la socialisation gnrale par la socialisation particuHre qu'est la mobilisation de la proprit, est deux fois plus tendu et infiniment plus vari que le domaine de la coopration capitaliste achesans ve. M appartient donc l'initiative individuelle, distinction entre propritaires et salaris, de faire surgir des cooprations volontaires du chaos des menus intrts Elle devra rsoudre en concours large et particuliers. clair les infinitsimales et aveugles concurrences, qui font payer le moindre progrs matriel d'une infinit de rgressions morales. Le jour o tous les consommateurs seront organiss par la coopration, ils ne seront pas seuFoURXtRE.

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ESS.\)S';)tL')'<))I\))L.\US~E

du march, ils seront eux-mmes le march. L'Etat doit' aider au dveloppement de la coopration volontaire, puisqu'on agissant ainsi, il ne prive nul individu de sa libert, bien au contraire. Car ce n'est pas priver un individu de sa libert que de supprimer l'arbitraire au moyen duquel il privait lui-mme de libert l'individu; c'est simplement le faire rentrer dans le droit commun, et remplacer son arbitraire par une libert organique dont il peut user comme les autres individus. Mais si l'individu soustrait par la loi l'arbitraire d'autrui ne sait pas vouloir sa libert et demeure sous son propre arbitraire, il est inutile qu'il demande rien l'Etat. Les liberts que l'tat lui donnerait se changeraient en chaines dans ses mains. N'a-t-on pas vu des esclaves refuser la libert, faute de la connatre? La loi peut donc susciter notre libert, mais il faut au moins que nous la recevions comme un bienfait, et non comme une contrainte. La concurrence ne peut rellement disparaitre et se rsoudre en concours que dans la coopration volontaire. Tant que l'tat n'est'pas rellement un moyen de coopration gnrale volontaire, il ne supprime la concurrence que pour faire rgner le monopole; attendu que, dans ces conditions, il est aux mains d'une classe ou d'une catgorie d'individus. Mais il est dj des points sur lesquels l'tat devient un moyen de coopration volontaire; il va sans dire que, sur ces points, il peut rsoudre la concurrence en concours, et plus forte raison ter au monopole tous les caractres qui font d'une chose publique la chose de quelques particuliers, pour en faire rellement une chose publique. Aussi, n'y a-t-il aucun inconvnient pour le progrs conomique, au contraire, le monopole de la banque en un ce que, transformant service public direct et rel, l'Etat supprime en mme

lement

les maitres

)XD)V!D)]AHS~EETSOCm.tSME

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par la concurrence victemps les banques particulires torieuse que leur fera son organe de crdit. Fonctionnant uniquement au profit de ceux qui y recourent, et ne subordonnant plus ce profit au profit de ceux qui le mettent en mouvement, le crdit nationalise n'est plus un monopole, mais un service public rel. En socialisant la proprit par la coopration volontaire, ne des initiatives prives, et par l'Etat, devenu lui-mme le moyen de la coopration volontaire gnrale, le socialisme se conforme donc la fois son propre principe et aux mthodes de la science conomique. 11 est donc la formule mme, dans tous les modes de l'action humaine, de l'individualisme social, et, seul, il peut raliser compttement l'individu.

CONCLUSION

Ma.tche acheve, un scrupule me vient Ai-je servi la cause de fa libert? Et si je l'ai bien rellement servie, ne lui ai-je point sacrifi celle du socialisme? N'ai-je point concili des contradictoires pour le repos de mon esprit, acquis au socialisme ds les premires annes de mon existence d'homme et conquis la libert mesure que j'observais davantage l'individu social ? Mais non Les clameurs qui retentissent au moment o j'achve ces pages me prouvent que je ne me suis pas tromp tout fait. Cette libert verbale, contre laquelle j'ai lev ma protestation, c'est en son nom et sous son gide que se sont levs pour le combat contre la libert relle les partisans de f'autorit traditionnelle, les hommes d'instinct et de croyance. Et parmi ceux qui sont pour la libert, la raison et la science, j'en vois un trop grand nombre qui hsitent. prendre parti. Ils semblent frapps de la stupeur qui paralysa les Carthaginois lorsque le rebelle Math se fut empar du voile sacr de la desse, et en eut protg ses paules d'esclave. 11tait donc ncessaire d'en finir avec cette superstition, d'arracher l'arbitraire son masque de libert et de le montrer tel qu'il est. Dans ce conflit entre la socit civile et les puissances religieuses qui prtendent se la subordonner, des esprits clairs ont subi la tyrannie des mots. Un peu moins de

COXKLUS~OX

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paresse les eut librs, une simple rflexion que suggre le plus ordinaire bon sens les et rendus leur devoir. S'ils veulent s'pargner la peine de lire ce petit livre, crit cependant pour eux, qu'ils posent le problme dans ses donnes vritables et tangibles, sans finasseries juridiques, sans rminiscences scolastiques, et ils se rendront compte que mme un enfant de six ans ne pourrait pas hsiter sur la solution Deux cent mille individus qui ne sont pas libres, et ne veuleut pas que nous le soyons, prtendent que la libert consiste les laisser maitres d'amener quarante millions d.'ind.ivictus renoncer leur libert. D'avoir ainsi pos le problme, et il ne peut l'tre aucar les ordres religieux ne prtendent pas l'hgmonie pour nous donner des liberts qu'ils considrent comme nuisibles l'individu et la socit, je me sens rassur. Dans son essence et dans son but, c'est bien la libert que j'ai eue en vue; et ce qui emprunte son trement, autre que l'arbitraire. Dans ses moyens, la volont ne de la connaissance et ralise par l'action, la coopration volontaire substitue la coopration obligatoire, c'est bien la libert que j'ai apercue se ralisant mesure que disparaissait et j'ai pleine conl'arbitraire; science de n'avoir pas emprunt l'arbitraire ses moyens pour en dgager la libert. Assurment, les chemins par lesquels j'ai conduit le lecteur taient connus de lui, et je pense bien n'en avoir point parcouru un seul qui n'ait t fray par la philosophie et par la science. Mais, ces chemins, personne n'y nul ne semblait se douter qu'ils mnent la passait libert les uns, parce qu'ils croyaient l'avoir trouve en les autres, eux-mmes, l'tat de facult immanente parce qu'ils croyaient qu'elle n'tait nulle part. Etles premiers allaient la servitude en affirmant la libert, tandis que les seconds allaient la libert en la niant. nom n'est

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ESSA[SURL'tXDtV)DUAUSM

Mais, si je crois fermement, avoir servi la libert et rempli la premire moiti de ma tche, ai-je la mme certitude quant au socialisme, et suis-je bien assur de n'avoir mon culte d'hier point sacrifi mon culte d'aujourd'hui et de toujours? Si je crois avoir bien rellement aperu et dtermin les conditions dans lesquelles l'individu se ralise et constitue sa libert, la coopration universell& qu'est par dfinition le socialisme est-elle bien le milieu propre maintenir et dvelopper ces conditions ? En fondant le socialisme surla coopration volontaire, n'ai-je point fauss ta conception socialiste pour l'accorder quand mme l'individualisme ? Et, en faisant de l'tat le prinde la coopration cipal instrument gnrale, n'ai-je point, d'autre part, subordonn l'individu la collectivit et, ainsi, manqu mon but, qui tait de dmontrer que l'individu le plus libre est celui qui coopre le plus dans la plnitude de sa libert? Pour me prouverque, dans ma. de la libert, je n'ai pas abandonn la proie pour l'ombre, les vnements politiques du moment sont venus point me fournir l'illustration de l'exemple, ncessaire toute dmonstration thorique. Mais pour faire la preuve que le socialisme, ,acte de volont et de recherche libert, agit bien dans le sens de la libration de l'individu, quel exemple invoquerai-je ? Nous n'avons qu' ouvrir les oreitles une autre clameur, et qui nous arrive du mme camp o s'organise le combat contre la libert de l'esprit humain. Les mmes qui rclament la libert d'asservir les intelligences protestent contre toute loi qui tend librer les bras. Et nous pouvons entendre chaque jour de furieuses dnonciations contre la tyrannie syndicale. Le syndicat essaiet-il de limiter l'arbitraire patronal? Il tyrannise le patron. Et nul de ceux qui prnent la libert de la concurrence et la fatalit de l'offre et de la demande n'aperoit que la

COXC).US!0.

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emploie les armes naturelles de l'conomie la lutte pour la vie contre la politique orthodoxe.dans force patronale. Le syndicat essaie-t-il de dfendre la libert de ses membres contre l'arbitraire des ouvriers isols qui ne cooprent pas son uvre? 1) tyrannise les. ouvriers qui en font partie, et plus encore ceux qui n'en font point partie. 1I est certain que, si les actes des syndicats sentent la tyrannie, ou simplement la contrainte, le dans ses moyens actuels, le sera socialisme, tyrannique bien davantage quand il ne trouvera plus devant lui aucune rsistance. Voyons donc ce qu'est le syndicat. H est, cela est inune coopration volontaire contestable, qui runit les membres d'une profession pour leur assurer des avantages que chacun d'eux ne pourrait obtenir par son propre effort isol. Cette coopration n'est ferme aucun membre de la profession, et, quand un syndicat impose ses. adhrents des disciplines que tous tes membres de la profession ne peuvent accepter, il est immdiatement puni de cette faute contre la libert par la concurrence que lui suscitent, en crant un autre syndicat, les individus qui ont une notion plus exacte et plus complte de la libert. L'ouvrier trouve ainsi, dans l'un et dans l'autre syndicat, la force multiplie qu'il cherche dans la coopration, et une libert individuelle a la mesure de sa conception de la libert. Mme si l'unit de syndicat, tait obtigatoire; et elle ne l'est pas, le syndiqu ne serait point, d'ailleurs, plus tyrannis par te syndicat que ne t'est factionnaire dans l'assemble gnrale o il voix dtibrative. L'conomie ne s'est politique orthodoxe jamais avise de protester contre la tyrannie de ces coo prations capitalistes. Pourtant, elle le pourrait avec plus de raison que lorsqu'elle proteste contre la tyrannie syndans toute coopration capitaliste, dicale le pouvoir

force ouvrire

184 dlibrant

ESS-USURDXMVtfUAUSME

est mesur au nombre d'actions que possde le possesseurd'une action n'aqu'une chaque participant; voix au chapitre, tandis que le possesseur de mille actions dispose d'un pouvoir dtibrant mille fois plus grand. Mme, dans certaines grandes compagnies, il faut possder de dix cinquante actions pour exercer le pouvoir dtiberant, de cinq cents mille pour tre ligible aux fonctions d'administrateur. Dans le syndicat, chaque individu a sa voix et, sauf de ncessaires conditions de stage, est ligible aux fonctions administratives. La libert du est'donc, dans le syndicat, fonde sur pouvoird)ibrant l'galit de tous les membres. Chacun y peut, par sa volont librement librement communique, exprime, susciter des volonts identiques et orienter l'action commune dans le sens qu'il croit le plus favorable au bien de li au bien de tous. chacun, indissolublement dans le syndicat comme dans toute cooEvidemment, pration volontaire, la volont de la majorit est la loi pour l'unanimit. Mais, dans la coopration obligatoire, la volont d'un seul suffit faire la loi. Et en l'absence de coopration, il n'y a pas de loi du tout, donc pas de libert, mais l'arbitraire de chacun. H faut donc bien considrer d'une part que la libert est un phnomne relatif, et qu'eie s'accroit la mesure du pouvoir que l'individu acquiert par sa coopration claire et volontaire avec Jes autres individus d'autre part, il est vident que si la doit subir la loi faite minorit, dans toute coopration, par la majorit, nul obstacle de fait, organique et insurmontable, ne s'oppose ce qu'eUe devienne la majorit. Si ce qu'elle veut est vritablement conforme au bien de tous et de chacun, elle sera un jour majorit. Latibert, en effet, n'est pas le produit d'une gnration spontane mais; ds qu'elle s'est formule l'tat de volont, elle tend se raliser par l'action commune avec une force

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irrsistible. On peut nier cela; mais alors il faut nier galement que l'aspiration constante de l'individu vers' son propre bien soit gnratrice de ses progrs dans la connaissance et dans l'action, c'est--dire nier l'histoire mme de l'humanit. Si la minorit, au contraire, est ignorante et tend l'arbitraire au lieu de tendre la libert, elle diminuera en nombre, pour disparatre finalement,/). mesure que les membres dont elle se compose sauront mieux discerner les vritables conditions de leur bien propre. D'ailleurs, si incomplte que soit la libert dans les cooprations volontaires dont la majorit de leurs membres ne tendent pas vers leur bien propre avec la prcision que donne la volont claire par la connaissance, on ne peut contester qu'elle soit incomparablement plus grande pour chacun des cooprants que pour l'individu isol. Quand, donc, celui-ci, mconnaissant son propre bien, demeure insoucieux de sa libert et refuse de la crer l' par la coopration syndicale, que fait-il ? L'conomie politique orthodoxe nous dit qu'il use d'un droit absolu, rsultant de sa libert naturelle. Acceptons pour un instant cette thse. Mais il va de soi que, si nous en accordons le bnfice l'individu isol, nous ne pouvons le refuser aux individus qui cooprent, puisqu'ils ne cooprent que pour tre mieux arms dans la lutte pour l'existence, qui est aussi un des phnomnes chers l'cole, et dont elle proclame chaque instant la ncessit et la lgitimit. Si l'isol s'oppose la coopration, et dans la bataille conomique il n'y a pas de neutres, il entre en concurrence avec elle, son inaction paralyse les efforts qu'elle fait leur droit naturel s'oppose donc, et il est lgitime autant que ncessaire que le plus faible succombe. Or, le plus faible, c'est toujours l'isol. n ne peut y avoir deux poids et deuxmesures: quand une coopration capitaliste dtruit

186

ESSAfSURL'fXD[Vt))UAHS))E

une entreprise individuelle en n'employant que les moyens naturels de la concurrence, l'conomie orthodoxe estime cette limination de l'isol conforme aux lois de la lutte pour l'existence. Pisqu'elle ne voit point l, au nom de son principe, trace de tyrannie capitaliste, au nom-de quel principe se permet-elle de crier la tyrannie syndicale quand les associations ouvrires liminent les isols du champ de la concurrence ? Mais ce n'est pas ainsi que la question se pose pour nous, et nous n'avons employ les arguments de l'cole que pour dmontrer qu'elle n'est pas fonde accuser le syndicat de tyranniser les ouvriers qui n'en font pas partie. Nous devons tre plus exigeants et, nous plaant sur notre terrain, le terrain de la libert relle, nous devons voir si vraiment la libert de l'individu isol est supprime par la force collective du syndicat. Nous pouvons tout d'abord rpondre qu'on ne supprime pas ce qui n'existe pas. En effet. l'ouvrier qui refuse de faire partie du syndicat, de la coopration volontaire qui est l'unique moyen par lequel il se ralise comme individu conomique, ne fait pas acte de libert. 11demeure sous son propre arbitraire. Ensuite, il renforce l'arbitraire decelui i sous la dpendance duquel il se trouve. Dans le conflit d'intrts entre le salariat et le patronat, tout salari qui ne coopre pas . l'effort concert du salariat augmente, en effet, laforce de rsistance du patronat. L'ouvrier isol qui refuse les moyens de sa libert conomique ne se fait donc pas seulement dfaut lui-mme, il fait dfaut ceux qui se sont unis pour assurer leur bien et le sien mme. Ou, alors, la libert est dans l'individu isol; et plus il est seul et dsarm, plus il est libre. Or, tout nous crie le contraire. Aussi, lorsque je constate que les isols, livrs leur propre arbitraire, sont la force inerte qui s'oppose la

COXCLUS~OX

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libert de ceux qui sont unis par la coopration volontaire, je n'ai plus d'hsitation. Lorsque je mesure la part de libert individuelle, si faible soit-elle encore, conquise par les cooprations volontaires, et dont les isols euxmmes ont bnfici leur insu, je suis dfinitivement rassur le socialisme, coopration volontaire tendue a. tous les individus, est bien la ralisation de l'individua,lisme. L'individu ne s'avance pas chaque jour plus avant dans la dcouverte des lois de la nature pour leur demeurer asservi comme aux temps d'ignorance gnrale et absolue. Il n'a pas acquis le sens de la vue pour contempler sa misre. Son pouvoir, qui est la libert, est la mesure de son savoir. Ses premiers rapports avec la foudre lui ont t meurtriers. Sa crainte en fit l'arme de la divinit, et il rampa, esclave de la force naturelle inconnue. Puis il la connut, cette force divinise par son ignorance, et il en fit l'instrument de sa volont. Elle l'isolait de son semblable dans une commune terreur, elle le runit prsent son semblable dans un effort commun qui fait chacun d'eux plus individuel et plus libre. Et l'individu s'accrot de l'incessant change avec l'univers, et celui qui peut donner le plus est le plus individuel et le plus libre. Le prtendu individualisme de l'isol, de l'un contre tout et contre tous, n'est plus mme concevable, sinon pour quiconque ne s'est pas encore ralis comme individu et ne peroit de l'univers que de vagues images dformes par son ignorance des ralits, de leurs rapports mutuels et de ses rapports avec elles. Pour les esprits qui s'avancent dans la connaissance de la ralit et qui, prenant davantage conscience de l'univers, acquirent mesure la conscience et la possession de leur individualit propre, l'individu s'affirme, s'accrot, se dtermine dans la coopration de plus en plus volon-

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ESSA)SUHL')XD)VtDUAHSHE

taire. C'est avec eux et par eux, fussent-ils encore aujourd'hui une minorit infime perdue dans l'immense troupeau inconscient de la majorit compacte , que nous opposerons l'gosme aveugle et arbitraire des isols Hndividuahsme la libert consciente des solidaires, social.

F)K

SOMMAIRE

BIBLIOGRAPHIQUE

G. TARDE. Les Lois sociales (Paris, F. Alcan). L'Opposition universelle (Paris, F. Alcan). M. GUYAU. La ~/ora~e d'~ptcure (Paris, F. Alcan). La ~ora~e anglaise contemporaine (Paris, F. Alcan). Esquisse d'une morale sans obligation ni sanction (Paris, F. Alcan). A. DE CROZE. La Bretagne paenne (broch., Revue des luttes). J. VINSON. Les Religions actuelles (Paris, Delahaye et Lecrosnier). A. Foun-Y~E. L'volutionnisme des Ides-Forces (Paris, F. Alcan). Psychologie des 7d<'M-orces (Paris, F. Alcan). MARX. Le Capital, 1" partie (Paris, Maurice Lachtre). Fus'fEl. DE CouLANGES. La Cit antique (Paris, Hachette). Eugne StMON. La Cit chinoise (Paris, dit. de la ~VouMiie Revue). Herbert SPENCER. L'Individu contre t'~<ai (Paris, F. Atean). Problmes de morale et de socto~o~'e (Paris, GuU)aumin). Max STIRMER. L'Unique et sa proprit (Paris, dit. de la Revue blanche). Frdric NIETZSCHE. Aphorismes et fragments choisis, par H. LichtenF. Alcan). berger'(Paris, H. L;CHTENBERGER. La Philosophie de Nietzsche (Paris, F. Alcan). La Philosophie de Tolstof (Paris, F. Aiean). Ossip-LURt. Pau] LEROY-BEAULiEU. L'E<a< moderne et ~e~/onefions (Paris, GuiDaumin). Ch. GiDE. La Coopration (Paris, Larose). PAUL Bo~couR. Le Fdralisme conomique (Paris. F. Aican).' Karl

TABLE DES MATIRES

P~ ). )f. 111. IV. V. VI. L'Individu L'Individu La Lutte et la Socit. et son bien. et la Coopration. et Coopration. individualistes. 1 13 30 38 68 100 138 180 i89

Individualisme Les Thories L'Individu

etIaLibert. et Socialisme.

VU.Individualisme CONCLUSIONS.

SOMMAIRE BIBLIOGRAPHIQUE.

CHAHTRES.IMPHIMERIEDUHANU, <

RUE

FULBERT.

Juin

1906

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26. BRUCKE et HELMHOLTZ. Principes des scientifiques beaux-arts, 4' dition, illustr. 21. WURTZ. La thorie atomique, 8 dition. 28-29. SECCHI (Le Pre). Les toiles, 3 dit., 2 vol. illustrs. 30. N. JOLY. L'homme avant les mtaux, 4' dit. (puis). 31. A. BAIN. La science de l'ducation, 10 dition. 32-33. THURSTON.Histoire de la machine vapeur,3'd.,2 vol. 34. R. HARTMANN. Les peuples de l'Afrique, 2 dit. (puis). 35. HERBERT SPENCER. Les bases de la morale volutionniste, T dition. l'tude de la 36. TH.-H. HUXLEY. L'orevisse, introduction zoologie, 2 dition, illustr. 37. DE ROBERTY. La sociologie, 3e dition. des couleurs et leurs 38. O.-N. ROOD. Thorie scientifique 2 dition, illustr. applications l'art et l'industrie, 39. DE SAPORTA et MARION. L'volution du rgne vgtal. Les cf~~o~aMe~, iUustr. 40-41. CHARLTON-BASTIAN. Le cerveau et la pense, 2 d., 2 vol. illustrs. 42. JAMES SULLY. Les illusions des sens etdel'esprit, 3' d., ili. 43. YOUN&. Le Soleil, illustr (e'pM'M). 44. A. DE CANDOLLE. Origine des plantes cultives, 4e dit. 45-46. J. LUBBOCK. Fourmis, abeilles et gupes (puise). 4'L Eo. PERRIER. La philos. zoologique avant Darwin, 3e d. 48. STALLO. La matire et la physique moderne, .}" dition. 49. MANTEGAZZA. La physionomie et l'expression des sentiments, <edit., iHustr, avec 8 pi. hors texte. 50. DE MEYER. Les organes de la parole, illustr. la botanique, 51. DE LANESSAN. Introduction Le sapin, 2 dit., iUustr. 52-53. DE SAPORTA et MARION. L'volution du rgne 2 volumes illustrs. vgtal. Les phanrogames, 54. TROUESSART. Les microbes, les ferments et les moisissures, 2 d., iUustr. 55. HARTMANN. Les singes anthropodes (puis). 56. SCHMIDT. Les mammifres dans leurs rapports avec leurs anctres gologiques, iitustr. 51. BINET et FR. Le magntisme animal, 4" d., iUustr. 58-59. ROMANES. L'intelligence des animaux, 3 d., 2 vol. 60. F. LAGRANGE. Physiologie des exercices du corps, 8c d. 6i. DREYFUS. L'volution des mondes et des socits, 3 dit. 62. DAUBRE. Les rgions invisibles du globe et des espaces clestes, 2~ dition, illustr. 63-64. J. LUBBOCK. L'homme prhistorique, 4e d. 2 vol. ill. 65. RICHET (Ch.). La chaleur animale, illustr. 66. FALSAN. La priode glaciaire, illustr (puis). 67. BEAUNIS. Les sensations internes. 68. CARTAILHAC. La France prhistorique, 2 d., iUustr. 69. BERTHELOT. La rvolution chimique, Lavoisier, ill.

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70. J. LUBBOCK. Les sens et l'instinct chez lesanimaux, il 1, 71. STARCKE. La famille primitive. 72. ARLOING. Les virus, iUustr. 73. TOPINARD. L'homme dans la nature, illustr. 74. BINET. Les altrations de la personnalit. 75. DEQUATnEFAGES.Darwinetseaprcurseursfranais.B'd. 76. LEFVRE. Les races et les langues. 77-78. A. DE QUATREFAGES. Les mules de Darwin, 2 vol. 79. BRUNACHE. Le centre de l'Afrique; autour du Tchad, iU. 80. A. ANGOT. Les aurores polaires, illustr. 81. JACCARD.Le ptrole, l'asphalte etle bitume, illustr. 82. STANISLAS MEUNIER. La gologie compare, illustr. 83. LE DANTEC. Thorie nouvelle de la vie, 3" d., illustr. 84. DE LANESSAN. Principes de colonisation. MASSART et VANOERVELD. L'volution 8S.DEMOOR, rgressive en biologie et en sociologie, illustr. de la nation franaise, 86. G. DE MOR'ftLLET. Formation 2 dition, illustr. 87. G. ROCHE. La culture des mers en Europe (PMH/cc<M)'e, illustr. p!sc!CM~M)'e, ostriculture), 88. J. COSTANTIN. Les vgtaux et les milieux cosmiques (~<~tp<ah'<M, volution), illustr. et hrdit. 89. LE DANTEC. volution individuelle 90. E. GUIGNET et E. GARNtEH. La cramique ancienne et moderne, illustr. 9). E.-M. CELLE. L'audition et ses organes, illustr. 92. STANISLAS MEUNIER. La gologie exprimentale, 2 d., illustr. 93. J. COSTAN'DN. La nature tropicale, illustr. 94. E. GROSSE. Les dbuts de l'art, illustr. 95. J. GRASSET. Les maladies de l'orientation et de l'quilibre, illustr. 96. G. DEMENY. Les bases scientifiques de l'ducation physique, 3" d., iHustr. 97. F. MALMJAC. L'eau dans l'alimentation, illustr. 98. STANISLAS MEUNIER. La gologie gnrale, illustr. 99. G. DEMENY. Mcanisme et ducation des mouvements, 2" dition, iUustr. 9 fr. 100. L. BOURDEAU. Histoire du vtement et de la parure. 101. A. MOSSO. Les exercices physiques et le dveloppement intellectuel. 102. LE DANTEC. Les lois naturelles, illustr. 103. NORMAN LOCKYER. L'volution inorganique, illustr. 104: COLAJANNI. Latins et Anglo-saxons. 9 fr. 105. JAVAL. Physiologie de la lecture et de l'criture, 2'd. i)!. 106. COSTANTIN. Le transformisme appliqu l'agriculture, illustr. 107. LALOY. Parasitisme et mutualisme dans la hature, illustr.

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32. Eugne NoLVottaire et Housseau.4'dit. 33. A. Ott. L'Asie occidentale et i'Egypte.S'dit. 34. (~u;) 35. Enfantin. La vie terneHe. 6' d. Causeries 36.Brothier. sur la mcanique. 5* dit. 37. AUred Doneaud. Histoire de la marine franaise.4'dit. 38.F.Look.Jettnued'Arc.3'dit. 39-40. Carnot. RvotuUofrancaise, BYo).7'edit. 4t. Zoroher et MargeU.Tlescope etmicroscope.2'dit. et ca49.Bierzy.Torreuts,neuves uuuxdeiaF'raHce-3'dit. 43. SeocU,Woif,BriotetDetaunay. Le soleil et les to'tes. 5" dit. L'conomie 44. Stanley Jevons. politique.9'dit. 45.rerriere.Le darwinisme.8'd. 46. Itenevenx-Parismumcipa).2'd. 47. Boillot. Les entretiens deFontenelle sur la pluralit des mondes. 48. Zevort (Eds.). Histoire de Louis-Philippe. 4'dit. 49. (Epuis.) 50. Zaborowski.L'origine du langa~e.S'dit. 51.B.Bierzy.Lesco)oniesanglaises. 52. Albert Lvy. Histoire de l'nir (aveent!.).4'dit. 53.Ee))de.Lagofogie(aveeug.). 4'dit. Les migrations 54. Zaborowski. desanimaux.3'dit. 55.F.Paulhan. Laphyioto~ie del'esprit.5'dit.refondne. 56. Zurcher et Margoll. Les phenomnes ciestes. 3' dit. 57~GirarddeRiaUe.Lespeuptea de l'Afrique et de l'Amrique. 2' d. 58. Jacques Bertillon. La statistique humaiee de la France. 59. PaaIBaffaret. La dfense nationaieeni':9'3'dit. 60. Herbert Spencer. De l'ducation.H'dit.

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94. A. Larbaltrler. L'agriculture franaise (avec ug.). 95. Gossin. La photographie (6g.). 96. F. Genevoix. Les matires premires. 97.Faque.L'Indo-Chine franaise. 9S.Monln.Lesma)adiespidmiques(avecng.). 99. Petit. Economie rurale et agricole. 100. Mahaffy. L'antiquit grecque (avec fig.). 101. Bre. Hist. de t'arme fraoaiaa. 102. F. Genevoix. Les procds industriels. 103. Quesnel. Histoire de iaconqutedei'Aigrie. 104. A.Coste.Richesse et bonheur. 105. Joyeux. L'Afrique franaise (avec 8g.). 106. G. Mayer. Les chemins do fer (avecng.). 107. Ad. Caste. Alcoolisme ou pargne.4'dit. 108. Ch. de I,arivtere. Les origines de la guerre de 1870. t09. Grardln. 'Botanique gnrale (avec ng.). 110. D.BeUet. Les grands ports mantimes de commerce (avec ag.). 111. H. Conpln. La vie dans les mers (avec 6g.). H2. A. Larbaittrier. Les p tan tes d'appartement (avecfit?.). H3.A.Mtlhand.Madagasear.2'd. 114. Srieux et Mathieu. L'Alcool et l'alcoolisme. 2' dit. 115. D' J. Laumomer. L'hygine de la cuisine. 116. Adrien Berget. La viticulture nouvene.3"d. nui117. A. Acloque. Les insectes sibles (avec ng.). 11S. G. Meunier. Histoire de la iitterature franaise. 2~ 6d. 119. P. Merklen. La'Tuberoutose; son traitement hyginique. 120. G. Meunier. Histoire de l'art (avecng.).~ 121.Larriv.L'assistance publique. 122. Adrien Berget. La pratique des vins. 123. A. Berget. Les vins de France. (Guide du consommateur.) 124. Vaillant. Petite chimie de l'agriculteur. 125. S. Zaborowski. L'homme prhistorique.7'dit.

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Psychisme social. Fondements de l'thique. Constitutionde l'thique. Frdric Nietzsche. Roisel. De )a substance. L'ide spiritua)iste.2'dit. Roussel-Despierres. L'idal esthtique. Schopenhauer. Le libre arbitre.9* dition. Le fondement de la moMte.8'dit. Penses et fraKments.Sf dition P. Soier. Les phnomnes d'autoscopie. Herbert Spencer. Classification des sciences. 8'dit. L'individucontret'Htat.6'd. Stuart MiU. Auguste Comte et la philosophie positive. 6* dition. L'Utilitarisme. 4'dition. Prudhomme et Sully Ch. Hichet. LeproM. des causes finales. 2* d. Tanon. L'vol. du droit etla conscience soc. Tarde. La criminalit compare. 5" d. Les transformations du droit. 2" d. Les)oiasoeiates.2'dit. Thamiu. ducationetpositivisme.2'd. F. F. Thomas. La suggestion, son rle dans l'ducattonin(eHectuette.2'dH. Morateetducation. Tissi. Les rves. 2' dit. Wmndt. Hypnotismeetsuggestion. Zeller. Christ. Baur et t'co)e de Tubingue. Th. Ziegler. La question sociale est une questionmora!e.'3"d. Charles de Rmusat. Phitusophieretigieuse. pu~t'e' Jau~ctcvitch NatureetEOcite. J.PhiHppc et G. Pauft-Bonconr. Les anomalies monttes colier=i. Schopenhauer. Ecrivains et style. Sur la religion.

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LAFERRtRE Essai sur l'histoire du droit franais (F.), de l'Institut. depuis les temps anciens jusqu' nos jours, y compris le Droit public Nouvelle dit. 2 vol. in-S. 14 fr. et priv de la Rvolution franaise. LAVERGNE (L. de), de l'institut. Les conomistes franais du dix-hut7 fr. 50 time sicle, i vol. in-8. Essai sur 1 conomie rurale de l'Angleterre, de l'cosse et de l'Irlande. 5~ dition. 1 vol. in-8 avec portrait. 8 fr. 50 LEROY-BEAULIEU (P.), de l'institut. Trait thorique et pratique d'co30 fr. nomie politique. 3" dition. 4 vol. in-S. des finances. 7 dition, revue, corrige et Trait de la science 25 fr. augmente. 2 forts vol. in-S. des richesses et sur la tendance une moindre Essai sur la rpartition ingalit des conditions. 3 dit., revue et corrige, 1 vol. in-8. 0 fr. M~men critique du nouveau socialisme. 4 dition, Le collectivisme, 9 fr. revue et augmente d'une prface. 1 vol. in-S. de l'institut. Principes d conomie poliMAC CULLOCH, correspondant relatives leur application, et tique, suivis de quelques recherches d'un tableau de fortt/ttC et des progrs de la science, traduit sur la 6 fr. 4" dition' anglaise, par A. PLANCHE. 2" dition. 2 vol. in-S. MARTENS (G.-F. de). Prcis du droit des gens moderne de l'Europe. 7 fr. Nouvelle dition, revue. 2 forts vol. in-8. do l'institut. Des rapports de l'conomie publique avec MtNGETTi. la morale et le droit. Traduit par M. SAtNT-EhMAtN LEDUC.1 fort. voi 7 fr. 50 in-S. avec une MIRABEAU. L'ami des hommes ou trait de la population, par M. RouxEL. 1 vol. in-8. 5 fr. prface et une notice biographique; MORLEY (John). La vie de Richard Cobden, traduit par SormE RAFFAS fr. LOviCH. 1 vol. in-8. Des formes de gouvernement et des lois qui PASSY.(H.), de l'institut. 2 dition. 1 vol. in-S. 7 fr. 50 les rgissent. 7" dition, tenue au PRADIER-FODER. Prcis de droit administratif. 10 fr. courant de la lgislation. 1 fort vol. in-8. ROSCHER (G.). Trait d'conomie politique rurale. Traduit sur la der18 fr. nire dition par C. VOGEL. 1 fort vol. in-8. sur divers sujets d'conomie politique. Traduit de l'alleRecherches mand. 1 vol. in-8. 8 fr. Cours d'conomie politique, revu et augment ROSSI (P.), de l'institut. 15 fr. de leons indites. 5" dition. 4 vol. in-8. Cours de droit constitutionnel, profess la /'Hcu~e de droit de /~trt~, 15 fr. recueilli par M. A. PoME. 2* dition. 4 vn). in-8. 7 fr. 50 Trait de droit pnal. 4' dition. 2 vol. in-8. traduit et prcd STUART MILL (J.). Le gouvernement reprsentatit, d'une Introduction, par DupONT-WmTE. 2" dition. 1 vol. in-S. 5 fr. VIGNES (douard). Trait des impts en France. 4* dition, mise au courant de la lgislation, nar M. VERGNtAUu.2 vol. in-8. 16 fr. YOUNG (Arthur). Voyages en France (1787, i7S8, 1789). Traduits et an15 fr. nots par M.LtSAGE. 2* dition. 2 vol. in-8.

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TABLE DES MATIERES I. - L'Individu et la Socit II. - L'Individu et son bien III. - La Lutte et la Coopration IV. - Individualisme et Coopration V. - Les Thories individualistes VI. - L'Individu et la Libert VII. - Individualisme et Socialisme CONCLUSIONS SOMMAIRE BIBLIOGRAPHIQUE