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Elisabeth Mgier

Deux exemples de prpurgatoire chez les historiens. A propos de La naissance du Purgatoire de Jacques Le Goff
In: Cahiers de civilisation mdivale. 28e anne (n109), Janvier-mars 1985. pp. 45-62.

Rsum Otto de Freising, clans sa chronique, nous prsente un lieu purgatoire conu comme lieu intermdiaire dans une gographie de l'au-del fixe, trois tages, et une diffrenciation tripartite des morts (avec un groupe moyen constitu par des lments dtachs des extrmes), sans les mettre en rapport avec le destin des pcheurs rels ; Ordric Vital, dans son histoire ecclsiastique, dcrit, sous les traits de la familia Herlechini, un monde des morts en mouvement, tendance galisatrice, rel et proche des vivants. En comparant les deux, j'ai voulu mettre en lumire la grande divergence des positions vis--vis du purgatoire en gestation, et l'importance pour sa naissance des traditions populaires, nourries de la mythologie germanique, et particulirement vivaces dans le milieu anglo-normand. Abstract Otto of Freising presents in his chronicle a " purgatorial place " conceived as the intermediary in a flxed, three-levelled "geography of the beyond", and a tripartite differentiation of the dead (with a middle group made out of elements detached from the extreme ones), without relating them to the destinies of any real sinners; Orderic Vital describes in his ecclesiastical history, under the features of the familia Herlechini, a moving world of the dead, equalizing by tendency, real and near the living. By their compa- rison, I wanted to show the large diversity of positions regarding the purgatory in its period of gestation, and the importance, for its "birth", of popular traditions, nourished by Germanie mythology, and espe- cially vivacious in the AngloNorman area.

Citer ce document / Cite this document : Mgier Elisabeth. Deux exemples de prpurgatoire chez les historiens. A propos de La naissance du Purgatoire de Jacques Le Goff. In: Cahiers de civilisation mdivale. 28e anne (n109), Janvier-mars 1985. pp. 45-62. doi : 10.3406/ccmed.1985.2289 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccmed_0007-9731_1985_num_28_109_2289

Deux exemples de prpurgatoire chez les historiens A propos de La naissance du Purgatoire de Jacques Le Goff

RSUM Otto de Freising, clans sa chronique, nous prsente un lieu purgatoire conu comme lieu intermdiaire dans une gographie de l'au-del fixe, trois tages, et une diffrenciation tripartite des morts (avec un groupe moyen constitu par des lments dtachs des extrmes), sans les mettre en rapport avec le destin des pcheurs rels ; Ordric Vital, dans son histoire ecclsiastique, dcrit, sous les traits de la familia Herlechini, un monde des morts en mouvement, tendance galisatrice, rel et proche des vivants. En comparant les deux, j'ai voulu mettre en lumire la grande divergence des positions vis--vis du purgatoire en gestation, et l'importance pour sa naissance des traditions populaires, nourries de la mythologie germanique, et particulirement vivaces dans le milieu anglo-normand. Otto of Freising prsents in his chronicle a " purgatorial place " conceived as the intermediary in a flxed, three-levelled "geography of the beyond", and a tripartite differentiation of the dead (with a middle group made out of lments detached from the extrme ones), without relating them to the destinies of any real sinners; Orderic Vital describes in his ecclesiastical history, under the features of the familia Herlechini, a moving world of the dead, equalizing by tendency, real and near the living. By their comparison, I wanted to show the large diversity of positions regarding the purgatory in its period of gestation, and the importance, for its "birth", of popular traditions, nourished by Germanie mythology, and especially vivacious in the Anglo-Norman area. Le livre de J. Le Gol rcemment paru1 m'a incite regarder de plus prs la conception du purgatoire, ou de la purgation des pcheurs2, chez deux auteurs que je frquente depuis longtemps : Otto de Freising et Ordric Vital. L'un et l'autre ont crit avant la naissance du purgatoire proprement dit vers le milieu du xne s. et, s'ils traitent de ce sujet, c'est plutt en marge de leur uvre ; aussi bien Otto qu'Ordric, en parlant de ce qui est chez eux le purgatoire ou la purgation, dclarent rapporter des choses apprises ou entendues d'autres personnes. Or, il me semble que, justement pour ces raisons, ils sont des tmoins privilgis de ce que j'appellerais volontiers la dynamique du purgatoire, dynamique cre la fois par les dispositions d'esprit, aspirations, craintes, qui ont pouss directement ou indirectement vers la cration du purgatoire, et par la multitude de thmes, concepts, images, anciens et nouveaux, qui tournent autour de ces aspirations, attirs ou repousss par elles. Avant l'mergence du purgatoire comme doctrine, on peut mieux observer cette dynamique dans sa varit et sa multiplicit non encore rduites par les exigences de la doctrine et peut-tre mieux estimer l'importance des diffrents facteurs ; ceci surtout chez des auteurs qui n'ont pas eu la proccupation de lier les composantes du purgatoire dans un systme cohrent, et qui nous les proposent avec seulement un minimum d'laboration. Il peut aussi y avoir un intrt particulier tudier le purgatoire chez des historiens et voir comment il s'articule avec les destines concrtes des hommes, vcues dans le temps historique. De plus, c'est dans la confrontation avec le concret qui s'impose constamment aux historiens, que se montrent le mieux les aspirations et proccupations relles de chacun. 1. J. Le Goff, La naissance du Purgatoire, Paris, 1981. 2. Plutt que de parler de satisfaction , expiation , je prfre garder comme J. Le Goff ce terme de purgation qui rend le mieux l'ide de la purification ncessaire avant l'entre des pcheurs au paradis, ide exprime par les auteurs du xne s. de prfrence par purgatio, purgationes.

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Cela dit, il ne faut pas oublier que la dynamique du purgatoire connat plusieurs courants ; nos auteurs vivent dans des milieux gographiques et culturels diffrents, ils peuvent tmoigner aussi bien de la diversit des courants que de leurs affinits. En ce qui concerne Otto, il a eu le privilge d'entrer en contact avec les deux milieux d'avant-garde intellectuelle et religieuse dont la rencontre a t dcisive pour la naissance du purgatoire proprement dit3, celui des coles parisiennes et celui de l'ordre cistercien. Lorsqu'il crit, en 1146, les textes qui nous intressent, il est depuis huit ans vque de Freising en Bavire, mais il n'a jamais quitt l'habit de moine cistercien, pris Morimond, aprs un sjour studieux Paris4. On peut raisonnablement penser que ces contacts, en particulier avec les coles parisiennes, ne sont pas trangers l'intrt d'Otto pour les thmes du purgatoire. Mais l'Otto de 1146 est aussi vque et prince de l'Empire, il crit selon ses propres catgories et exigences qui ne sont pas forcment celles des matres de sa jeunesse5. Quant Ordric, moine de l'abbaye bndictine de Saint-Evroul en Normandie, on ne peut lui trouver de contact direct ni avec Paris ni avec les cisterciens. Nous savons seulement que son abb, Garin des Essarts, a eu l'occasion d'aller voir saint Bernard Clairvaux en 11306 et nous connaissons l'intrt d'Ordric pour les nouveaux ordres, pour celui de Cteaux en particulier7. Notre auteur a aussi t en rapport avec des milieux rudits, notamment ceux de Reims et d'Orlans8, et nous apprenons que le prtre Galchelin auquel Ordric doit le rcit de la vision du purgatoire , insr dans VHistoria ecclesiastica, avait t envoy par son frre ad scholas in Galliam9. Il est difficile de savoir si Garin des Essarts et saint Bernard ont eu des changes sur la purgation des pcheurs, ou ce qui tait enseign, ce propos, Reims ou Orlans au dbut du xne s. ; il est encore plus difficile de distinguer, dans le texte de la vision, l'apport de Galchelin et celui d'Ordric ; on peut seulement retenir que l'un comme l'autre taient des personnes instruites10. Par ailleurs, dans le texte d'Ordric, l'aspect visionnaire prime l'aspect savant : plus que dans une tradition doctrinale, Ordric se situe dans la tradition monastique bndictine, la fois antrieure aux laborations scholastiques et diffrentes d'elles ; tradition qui a produit nombre de rcits et de descriptions images de l'au-del. l'poque d'Ordric, elle est reprsente de faon caractristique par Cluny11. Plus que les liens ventuels d'Ordric avec Cteaux, sont considrer les liens existant entre Saint-Evroul et Cluny12, et aussi, sans doute, les particularits du milieu anglo-normand. Mais regardons d'abord le texte d'Otto qui se trouve au livre VIII de sa chronique, ou Historia de duabas civitalibus, celui qui traite des fins dernires (on sait qu'Otto, aprs avoir retrac l'histoire des deux cits civitas Dei, civitas ierrena de la cration jusqu' son propre temps, la continue travers la fin du monde jusque dans l'ternit). Aprs avoir parl des peines de l'enfer, et avant de se tourner vers la joie ternelle des bienheureux, l'auteur se demande si transacto iudicio extra infernum inferiorem ad leviores penas locus remaneat. Esse quippe apud inferos locum purgatorium, in quo salvandi vel tenebris tantum afciantur vel expiationis ign 3. J. Le Goff, op. cit., p. 227 et ss. 4. Il n'est pas tabli qui, part Hugues de Sainl-Viclor lequel prend une altitude rserve vis--vis du purgatoire mais dont Otto n'adopte pas toujours les vues ont t ses matres parisiens et s'il a frquent aussi d'autres lieux d'tudes. Sur Hugues de Saint-Victor et le purgatoire, cf. J. Le Goff, op. cit., p. 194 et ss ; sur les tudes d'Otto, p. ex. les introductions des deux ditions bilingues de sa chronique : Otto Bischof von Freising, Chronik, d. W. Lammers, Darmstadt, 1960, p. xxv et ss, et The Two Cities. A Chronicle of Universal History lo the Year 1146 a.D., d. Ch. Mierow, New York, 1928, p. 40 et ss. 5. Cf. W. Lammers, op. cit., p. xxx ; J. Spoerl, Grundformen hochmiltelalterlicher Geschichtsanschauung. Studien zum Weltbild der Geschichlsschreiber des 12. J ahrhunderls , Munich, 1935, p. 38. Sur l'volution intellectuelle d'Otto, dernirement K. F. Morrison, Otto of Freisinrfs Quest of the Hermeneutic Circle, Spculum , LV, 1980, p. 207-236 (avec bibliographie). - II ne m'a malheureusement pas t possible de consulter le nouveau livre de H. W. Goetz, Das Geschichtsbild Ottos von Freising, Cologne, 1984. 6. C'est Ordric lui-mme qui le raconte dans son Hisloria ecclesiastica (H.E., t. III, p. 117} cite ici d'aprs l'd. d'A. Le Prvost, Paris, 1838/55. 7. ILE., t. III, p. 434 et ss. 8. II. Wolter, Ordericus Vitalis. Ein Iieilrag zur kluniazensischen Geschichtsschreibung, Wiesbaden, 1955, p. 58 et ss. 9. H.E., t. III, p. 375. 10. Si les vues sur la purgation qu'exprime le texte viennenl dj toutes de Galchelin qui est mort vers 1106, cela les ferait remonter assez loin dans le temps. Ordric, lui, crit vers 1135, cf. ILE., t. III, p. 377. 11. J. Le Goff, op. cit., ch. III. 12. H. Wolter, op. cit.

DEUX EXEMPLES DE PRPURGATOIRE

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decoquantur, quidem asserunt, iuxta illud patriarchae : Lugens descendam ad inferos, et illud apostoli : Ipse autem salvus erit, sic tamen quasi per ignem13, pour rpondre que ce lieu purgatoire ne peut plus exister aprs le Jugement : At si terminatis in iudicio causis singulorum pro qualitate meritorum eternis pnis deputatis, nullus ultra purgabitur, quomodo locus ille superior purgatorius residuus erit11 ? Ce qui frappe au premier abord, c'est que nous trouvons ici, une date relativement prcoce, le purgat oirecomme lieu, et comme lieu bien dtermin : le singulier de locus purgatorius indique un endroit unique, et Otto nous apprend qu'il s'agit d'un locus superior qui se trouve bien apud inferos mais endehors de V infernum inferior alors que ses contemporains, ceux que cite J. Le Gof, parlent de loca purgatoria au pluriel et n'en voient pas de localisation prcise. Il y a bien quelqu'un qui voque, dj avant 1140, quendam poenalem locurn : c'est Hugues de Saint- Victor, le principal matre d'Otto, mais il en parle comme d'une opinion rejeter15. Pour Hugues, lequel s'inspire sans doute de saint Grgoire, l'endroit des peines purgatrices devrait tre le mme que celui des pchs16. Chez Otto, par contre, le locus purgalorius fait partie d'une gographie de l'au-del qui a l'air d'aller de soi il s'agit en effet d'une gographie tout fait traditionnelle depuis l'antiquit17 , o l'on distingue des zones inf rieures et suprieures de l'enfer. Or, l'identification apparemment vidente pour Otto entre l'enfer suprieur et le locus purgatorius n'est pas comprise dans cette tradition. Elle est d'autant plus frappante qu'tant donn la problmat ique qui intresse notre auteur, elle complique plutt les choses : car la question qu'Otto se pose ici, ce n'est pas celle de la purgation des pcheurs et de sa localisation, mais celle de la dure ternelle, ou non, de ce locus purgalorius qui en fait n'est pas seulement un lieu pour la purgation, mais aussi, et mme d'abord, un locus ad leviores penas. Il contient non seulement des salvandi qui attendent dans les tnbres ou subissent le feu de l'expiation Otto juxtapose ici sans scrupules deux conceptions assez diffrentes de l'aprs-vie des pcheurs sauver, ce qui prouve son peu d'intrt pour la question , mais aussi des damns moins mchants. A partir de l, ce lieu se prte tout naturellement recevoir les enfants morts sans baptme ; Otto se demande ce que deviendront ces derniers si, aprs le Jugement, le locus purgatorius disparat : Si vero non remanebit, ut de aliis taceam, quid de parvulis, qui solo originali delicto tenentur, flet? Numquid in puteum inferni inferioris et ipsi retrudentur ? Il rpond que ce lieu pourrait ventuellement tre conserv, en changeant d'attribution : quodsi locus etiam superior non ut prius ad purgationem, sed ad eorum (se. parvulorum) vel minus malorum punitionem, perpetuam tamen, reservabitur, non erit huic estimationi oppositum, quod post iudicium purgatorius locus non remaneat, cum non mutato loco, sed ofcio, qui prius erat purgationis, tune fit punitionis18. Encore que, par ailleurs, il soit tout fait possible Dieu, qui a conserv les trois jeunes gens intacts dans la fournaise, de rserver ces enfants un traitement spcial mme s'ils vont in gneraient penarum locum. Le vrai problme pos Otto, ici, est celui du sort de ces parvuli qui le prcoccupe d'ailleurs aussi un autre endroit de la chronique19. C'est se demander si, parmi les nombreux frres et surs d'Otto, 13. Nous reconnaissons ici le texte de saint Paul, fondamental pour l'ide de la purgation : I Cor. 3, 15 (cf. J. Le Goff, op. cit., p. 66) et qu'Otto joint une citation de l'Ancien Testament, laquelle semble lui tre propre : Gen. 37, 35. 14. Ollonis piscopi Frisingensis Chronica sine Hisloria de duabus civilalibus, d. A. Hofmeister, Hanovre/Leipzig, 1912 (M. G. H., SS. rer. Germ.), 1. VIII, en. 24, p. 429 (cit par la suite : Chron.). Plus tard, Pierre le Mangeur consta tera lui aussi que le lieu purgatoire disparat aprs le Jugement : J. Le Goff, op. cit., p. 212. 15. J. Le Goff, op. cit., p. 194, 198, 204, 206 et ch. IV, passim. 16. Cf. P. Dinzelbaciier, V isiouen und Visionsliteralur im Mittelaller, Stuttgart, 1981, p. 101-102. 17. J. Le Goff, op. cit., p. 56, la trouve dans l'Apocalypse de Paul, chez saint Augustin, saint Grgoire, et, plus proche d'Otto, Honorius Augustodunensis. 18. Chron., VIII, 24, p. 429-430. 19. Ibid., IV, 18, p. 208.

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certains n'taient pas morts sans avoir reu le baptme. Pour ces parvuli, il est prt envisager l'ternit de ce locus superior qui ne serait plus alors un lieu de purgation, mais de punition. Mais, dans ces conditions, pourquoi s'embarrasser de la purgation, pourquoi appeler locus purgatorius ce qui est essentiellement un lieu pour les peines plus lgres et qui, comme tel, pouvait subsister pour l'ternit sans problmes? Il faut croire que dans les milieux qu'Otto frquentait ou avait frquents, le lieu purgatoire venait l'esprit de faon invitable dans un discours sur les fins dernires. Qu'Otto ne l'ait pas rejet comme Hugues de Saint- Victor, ceci peut trouver une explication dans son moindre intrt, pour ne pas dire son incomprhension, pour le sens et la fonction propres du purgatoire20, ce qui le rendait moins prudent son gard. On peut penser aussi que, dans son souci des parvuli, Otto tait prt se servir de tout ce qui pouvait donner leur sort un clairage moins infernal, plus heureux. Ce qui caractrise le plus, chez Otto, le lieu purgatoire, c'est son rle d'enfer mitig, et il est vident que la prsence mme provisoire dans son sein de salvandi reprsente un adoucissement considrable. Il devient ainsi par son contenu ce qu'il est dj par sa localisation : l'intermdiaire entre le ciel et l'enfer. Nous remarquons qu'il contient les deux catgories de morts qui dj chez saint Augustin apparaissent comme intermdiaires, savoir les bons qui ont des pchs expier, et les damns moins mauvais. Otto tend ainsi, travers une tripartition des lieux, vers une tripartition des morts, mais qui n'a que peu voir avec la purgation, laquelle reste trs en retrait. Ce qui peut attirer notre attention, c'est qu'Otto connat aussi d'autres tripartitions plus explicites, et surtout la distinction, dans le prologue du livre VIII, des trois status des deux cits. Au cours de leur histoire, la cit de Dieu et la cit terrestre passent chacune par trois stades ; le deuxime stade de la cit de Dieu, qui correspond au temps de l'glise21, est appel mediocris, ou mdius seu mediocris, ce qui est curieux plus d'un titre. Dans la tripartition traditionnelle de l'histoire sainte (anle legem lex gralia) le temps de l'glise est la fin de la srie, l'accomplissement (plenitudo temporis) qui rend caducs les deux autres stades ; Otto au contraire en fait un temps moyen , l'accomplissement tant venir in futuro, aprs la vie prsente22. Ce temps moyen est caractris par le mlange, dans la cit de Dieu-glise, appele aussi civitas permixla23, de bons et de mauvais (in presenti horreo granum et paleam continens) alors que in superni sinus gloria on trouvera seulement des bons24. Il est tentant de rapprocher ce stade du mlange, stade intermdiaire, du locus purgatorius, intermd iaire entre le ciel et l'enfer, et qui contient ensemble des pcheurs sauvs et damns. Nous pouvons d'ailleurs faire remarquer, propos du fait que la succession des trois stades semble suivre un schma diffrent de celui des trois lieux (i.e. non pas : mchants mchants plus bons bons, mais : bons bons plus mchants bons), qu'il suffirait de considrer, la place de la seule cit de Dieu, les deux cits, pour que la correspondance s'affirme : car le premier stade est celui de la cit de Dieu humble, peu nombreuse et surtout soumise aux principes gentium, ce qui signifie qu'il est aussi celui de la domination des gnies, donc des mchants et damns ; le troisime par contre est celui de la victoire dfinitive des bons, alors que les damns, qui continuent d'exister, ont perdu tout pouvoir. partir de ce critre de l'exercice du pouvoir, nous retrouvons le schma : mchants mlange bons. Il y aurait donc une correspondance entre une tripartition spatiale et une tripartion chronologique, deux structures que l'on pourrait tre tent de superposer ; ainsi, le locus purgatorius et le status mdius se rencontre raient au milieu d'une sorte de croix qui reprsenterait la totalit des destines humaines. Une telle systmatisation reste, certes, une vue de l'esprit, puisque Otto ne l'exprime nulle part. Ce qui me semble en revanche vident c'est sa tendance constante qu'il considre la vie dans le temps historique ou dans l'ternit dpasser les dualismes : Bons vs Mauvais, ciel vs terre, cit de 20. On peut suivre un raisonnement analogue propos de l'utilisation prcoce, par Otto, et cette fois-ci aussi par Hugues, du terme locus purgatorius : les adversaires d'une ide, comme ceux qui lui restent trangers, peuvent avoir moins de scrupules la prciser verbalement, n'tant pas attentifs toutes ses nuances. 21. En fait, le deuxime stade de la cit de Dieu commence pour Otto seulement avec la conversion des empereurs romains, alors que c'est la venue du Christ qui marque le changement de stade pour la cit terrestre VIII, Prol., p. 390-391. 22. Cf. H. Meyer, Die Zahlenallegorese im Mitlelalter, Mthode und Gebrauch, Munster, 1975, p. 119-120, et F. Ohly, Halbbiblische und ausserbiblische Typologie, dans Simboli e simbologia nelVAlto medio evo, Seltim. di Stud. s. Alto m.e., 1975 (Spolte, 1976), p. 447. La tripartition d'Otto se retrouve aussi chez Hugues de Saint- Victor, cf. H. Ehlers, Hugo von S. Victor. Studien zum Geschichtsdenken und zur Geschichlsschreibung des zwlflen Jahrhunderls, Wiesbaden, 1973, p. 122. 23. Chron., V, Prol., p. 228. 24. Ibid., VIII, Prol., p. 390. :

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Dieu vs cit terrestre, en instituant des intermdiaires groupe, lieu, tat, temps o seraient mlangs des lments opposs. Cette tendance vient en fait de loin puisqu'elle existe25 chez saint Augustin, lequel parle le premier de la civitas permixla, et mme chez saint Grgoire dans sa classification des dfunts au moment du Jugement dernier, classification qu'Otto reprend son compte26. Or, il semble que l'exemple d'Otto, comme celui de ses prdcesseurs, montre trs bien la difficult, voire l'impossibilit d'une telle entreprise, c'est--dire de transformer un schma binaire ou quaternaire en schma ternaire par le mlange des extrmes, sans qu'intervienne un lment nouveau : car l'inte rmdiaire ainsi constitu se rvle comme extrmement prcaire et instable, ses composants rsiquant tout moment d'tre attirs et rcuprs par leur groupe d'origine. C'est ce qui arrive de faon vidente au status mdius de la cit de Dieu dont le caractre propre est trs peu affirm. Il a reu le qualificatif prosper qui l'oppose au stade prcdent appel humilis, abiedus, mais le rapproche fortement du status perfeclus, bealus, qui doit suivre, car pour Otto les prosper itates... presenlis tranquillilalis ne sont pas seulement le gage de la batitude future mais dj cette batitude elle-mme, laquelle manque seulement l'immortalit (civitas igitur Chrisli pne omnia sibi, excepta inmortalilale, promissa in presenti iam accepisse cernilur21 ) . Le stade moyen de la cit de Dieu n'est qu'une sorte d'antichambre du ciel, l'glise terrestre est dj la cit de Dieu glorieuse ; quant la dure ternelle, elle est assure de la recevoir la fin des temps. Otto ne se soucie gure ici des mchants dans l'glise qui pourraient troubler son bonheur, d'autant moins que l'ide de la civitas permixla est constamment contredite par la tendance limiter l'appartenance la cit de Dieu aux seuls moines, parfaits par dfinition, citoyens du ciel dj sur la terre. Le lieu purgatoire lui aussi se trouve comme aspir par l'ternit, non pas par le paradis cette fois-ci, mais par l'enfer, pour y constituer un lieu de peines pour les damns, excluant les salvandi. Au Jugement dernier, malgr la diffrenciation des mchants en iudicati et iudicandi, il n'est pas question depei ns plus ou moins lourdes ou lgres, mais seulement de salut ou de damnation, et Otto prend soin de tracer, comme saint Grgoire, une frontire bien nette entre justes et pcheurs, mme chrtiens : ces derniers ressuscitent ad iudicium, sed non ad iuslorum consortium28. Les intermdiaires que nous trouvons chez Otto n'entament donc pas vraiment le dualisme foncier annonc par le programme mme de VHistoria de duabus civitatibus et confirm tout au long de la chronique par la proccupation de relever, et donc de distinguer entre eux, les citoyens de l'une et de l'autre cit. Les salvandi du lieu purgatoire ne trouvent pas de correspondance dans le rcit historique ; Otto est loin d'envisager l'existence d'un troisime groupe qui ne serait pas destin directement au ciel ou l'enfer, comme le sont les cives Dei et les cives diaboli ; il est certain que les vrais citoyens de Dieu que sont les moines, plus proches des anges que des hommes29, n'ont pas besoin de purgation ni de purgatoire. Ils n'ont pas non plus besoin de pnitence qui est une notion quasi absente chez Otto30 ; or, pnitence et purgatoire s'appellent mutuellement31. Il reste qu'en fait Otto n'envoie pas tous les pcheurs en enfer. Il existe dans la chronique un petit nombre de personnages qui se sauvent, aprs avoir commis des pchs plus ou moins graves, au moyen de peines expiatoires. Seulement, ces peines, si on laisse de ct un seul cas, repris littralement et sans 25. J. Lk Goff, op. cil., p. 300. 26. Comme saint Grgoire dans les Moralia in Job (XXVI, 27), Otto distingue qualuor ordines, duo bonorum et duo malorum; ex bonis unus iudicans, aller iudicandus, ex malis item unus iudicandus, aller iudicalus {Chron., VIII, 17, p. 415). Ceux qui parmi les bons sigent comme juges avec le Christ, ce sont les parfaits qui ont tout quitt pour Lui ; ceux qui sont juger ce sont les justes qui ont fait des uvres de misricorde, selon Matth. 25. Parmi les mauvais, sont juger les baptiss qui ont refus les uvres de misricorde, tandis que les infidles sont des mauvais dj jugs d'avance. Si nous trouvons ici comme chez saint Augustin quatre catgories de dfunts et non pas trois, la rptition de iudicandus peut tre vue comme signe du rapprochement entre la deuxime et la troisime catgorie, lesquelles, ensemble, regroupent tous les lacs chrtiens. C'est, une fois encore, l'bauche d'un ensemble mlang, double, fait de deux groupes monocolores. 27. Chron., IV, 4, p. 190-191. 28. Jbid., VIII, 17, p. 416. 29. Ibid., Vil, 31, p. 368 35, p. 369 et ss. Cf. Y. Congar, V Ecclsiologie de saint Bernard, dans Saint Bernard tho logien. Actes du Congrs de Dijon, Rome 1953 (= Anal. Sacri Ordinis Cisterc. , IX, 1953, fasc. 3-4), p. 150. 30. La plupart du temps, penilentia signifie chez Otto le regret qui fait revenir d'une action ou attitude errone aussi bien que fautive (Chron., II, 41, 115 ; IV, 2, p. 185 ; IV, 16, p. 203), elle prend un peu plus le sens de repentir mais toujours pas de pnitence dans VII, 14, 328 et IV, 10, p. 197. Les deux endroits o il s'agit effectivement de pni tence, sont VIII, 7, p. 399, o Otto parle du temps de pnitence qui sera concd aprs la chute de l'Antichrist, et V, 9, p. 242, dont nous parlerons infra, n. 36. 31. Cf. J. Le Goff, op. cit., p. 326. ; 4

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commentaire de saint Grgoire32, leur sont infliges non pas aprs la mort, mais dans cette vie C'est ainsi que l'empereur byzantin Maurice mrite l'indulgence divine par la perte de son trne et une mort violente ; il a pu lui-mme faire ce choix grce une confession sincre et aux qrires d'intercession de saint Grgoire, et de tous les vques, abbs et ermites auxquels il s'tait recommand33. De mme, le carolingien Charles le Gros perd son royaume et finit dans la misre ad probationem, ce pui est une faveur pour ce roi appel christianissimusM . Enfin, Otto en arrive au cas de son grand-pre, l'empereur Henri IV, qui lui aussi a t dtrn (et, d'aprs Otto, emprisonn) la fin de sa vie, preuve salutaire mrite par des aumnes et des uvres de misricorde ; Otto crit : Sunt tamen qui credant ei ad probationem, non ad dampnationem hanc temptationem circa finem suum contigisse, afflrmantque ipsum elemosinis ac multis misericordiae operibus a Domino meruisse ut excessus eius lascivaque ex fastigio regni conversatio hoc modo in presenti puniretur35. Ces trois cas se ressemblent troitement36, et on peut supposer qu'Otto a accentu volontairement la ressemblance. Dans ces textes, il n'est pas question de purgatoire ni mme de purgation, les termes employs sont penae peccatorum (dans le cas de Maurice) et surtout, probatio (accessoirement, Otto parle aussi de punir). La distinction entre peines, punitions, purgation, a t longue venir. Quant la probatio, Otto l'a trouve dans le vocabulaire biblique : nous savons que les textes bibliques qui ont le plus inspir les pres (ou anctres) du purgatoire, comme notamment celui de saint Paul cit par Otto propos du locus purgatorius, parlent eux aussi d'preuve37. Nous notons, en tout cas, qu'autour de la probatio gravitent un certain nombre de thmes proches de ce que sera le purgatoire : savoir, les uvres de misricorde, les aumnes, les suffrages de l'glise, et aussi, d'une certaine faon, le lien de sollicitude entre vivants et morts qui peut jouer entre Otto et son grand-pre ; mme le feu n'est pas loin38. Il se produit aussi une certaine ouverture vers l'au-del par les visions et miracles dont est gratifi Maurice, et dans lesquels Otto est d'autant plus heureux de voir un signe indulgenliae a Domino inventae qu'il peut esprer tendre ce pardon, par analogie, aux deux autres empereurs prouvs . On voudrait penser que le pas faire n'est pas grand pour aller de cette probatio in extremis, une purgatio aprs la mort, d'autant plus que d'autres auteurs, l'poque d'Otto, lient les deux, en parti culier Honorius Augustodunensis qui parle d'une expiation des pchs pouvant s'accomplir dans les douleurs et les preuves soit avant, soit aprs la mort39. Or, Otto n'a nullement song un tel rapprochement. Si Maurice a le choix d'tre puni dans la vie ou in fuiuro, ce futur ne se rfre pas au lieu purgatoire qui n'a rien voir avec les pcheurs en chair et 32. Chron., V, 2, p. 231. 33. Ibid., V, 7, p. 239 d'aprs Frutolf qui suit la Vila S. Gregorii. 34. Ibid., VI, 9, p. 271 d'aprs Reginon. 35. Ibid., VII, 11, p. 322-323 o Otto crit de faon indpendante ; dj dans les deux premiers cas, il ajoute ses propres commentaires. En ce qui concerne les bonnes uvres d'Henri IV, elles sont attestes aussi par Wipo, Vita Heinrici IV imperaoris. 36. Un quatrime, celui de l'empereur Hraclius les revers militaires qu'il subit juste avant sa mort doivent servir l'inciter la pnitence est un peu diffrent, car Otto s'en sert surtout comme appel au contemptus mundi ; n'empche que pour Hraclius aussi, le malheur inflig de surcrot directement par un ange qui dtruit l'arme de l'empereur est un bienfait de Dieu, aux vertus salvatrices {Chron., V, 9, p. 242). Qu'il soit ici question de pnitence, ce qui est inhabi tuel chez Otto, pourrait venir d'un rapprochement typologique entre Hraclius et l'empereur des derniers temps, ou du moins d'une certaine coloration eschatologique de la figure d'Hraclius : celui-ci a rapport du pays des gentils la relique de la Sainte Croix, mais ensuite s'est rendu coupable d'avoir libr la gens sevissima enferme jadis par Alexandre derrire les portes caspiennes : Otto semble bien penser ici Gog et Magog, dont la libration annonce la venue de l'Antichrist. Et ce sont ceux que l'Antichrist a tromps qui ont droit une priode de pnitence aprs sa chute. Or cette pnitence eschatologique n'a rien voir avec celle qui mne au purgatoire. 37. Ou de tentation , temptatio, terme qui se retrouve galement chez Otto dans le mme contexte. La Bible associe volontiers l'preuve la purification, de prfrence par le feu (cf. Vocabulaire de thologie biblique, dir. X. Lon-Dufour, III, Paris, 1974, p. 370), comme p. ex. dans Sap. 3, 6 cit par Otto propos de la perscution de l'glise par Diocltien Civitas enim Chrisli huiusmodi lunsionibus ac pressuris expolilur et tamquam aurum in fornace probalur, ut, quoniam vivis ex lapidibus constat, non nisi probatos ac polilos recipial {Chron., III, 43, p. 175-176). Le feu de la fournaise est ici, chez Otto comme dans la Bible, un feu allgorique, et le nettoyage s'accomplit dans la vie terrestre. Nous verrons que chez Ordric une image semblable concerne la purgation aprs la mort, cf. infra, p. 52-53. 38. Chron., III, 43, p. 175. 39. J. Le Goff, op. cit., p. 87. Il n'est pas tabli si Otto connaissait Honorius ou non ; cf. W. Lammers, op. cit., p. xxxvn. Sur la fonction purificatrice des tribulations de la vie, de saint Augustin Hugues de Saint-Victor, cf. J. Le Goff, op. cit., p. 97, 188, 194.

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en os. Il y a chez Otto d'un ct un purgatoire sans purgation (ou presque) et de l'autre ct une purgation (ou presque) sans purgatoire ; autrement dit, nous trouvons chez lui bon nombre des lments constitutifs du purgatoire comme fonction, mais ces lments ne sont pas rattachs au lieu purgatoire, ni un quelconque au-del. La probatio est un type d'expiation entirement terrestre, li et limit une situation historique prcise dans laquelle Otto se trouve impliqu personnellement par son souci de petit-fils pour le salut de son grand-pre (souci qui se rencontre en l'occurrence avec la proccupation de l'vque de l'Empire pour l'ordre de l'univers cet ordre ne supportant pas la damnation d'un empereur chrtien40). Ce qui est important, mon avis, c'est que dans un monde dominante dualiste comme celui d'Otto, cette aspiration au salut des pcheurs devienne avouable, et trouve un modle de ralisation : c'est ainsi, plus que par la recherche de l'intermdiaire, qu'Otto se place dans la dynamique du purgatoire. Ceci est d'autant plus remarquable que le salut par les preuves est tranger ou s'oppose aux princi paleslignes de sens de la chronique : non seulement la sparation entre les deux cits et au caractre suppos vident et inaltrable des cives Dei comme des cives diaboli, mais aussi cette exigence hrite des historiens chrtiens du Bas-Empire, qui s'exprime fortement dans la chronique et qui veut que les succs dans la vie, surtout ceux des gouvernants, soient la rcompense divine de leur bonne conduite morale et religieuse, et leurs checs, plus encore que des punitions, des signes que Dieu les a rejets. Or, Otto n'hsite pas souligner spcialement, pour les empereurs dtrns, que leurs malheurs leur sont arrivs ad probationem, non ad dampnalionem. On peut d'ailleurs penser que le problme d'Otto tait autant : a) comment expliquer la triste fin d'Henri IV et de Charles III, sans les supposer rejets par Dieu? que : b) comment un empereur pcheur se sauve-t-il? Dans tous les cas, si les vaincus n'ont pas toujours tort, ni les vainqueurs raison, et si les catgories cives Dei, cives diaboli, s'avrent inoprantes dans une question aussi importante que celle du destin ternel d'Henri IV, ce qui se trouve ainsi remis en question n'est rien moins que la correspondance, sinon l'identit, entre ralits terrestres et ternelles qu'Otto s'efforce par ailleurs de maintenir et de restaurer41. Cependant, cette correspondance reste une exigence trs forte, assez pour crer le blocage qui empche Otto de dpasser la probatio vers une purgatio, dans le lieu purgatoire. Si terre et ciel, temps et ternit se correspondent, se refltent, il ne peut y avoir de continuit entre la vie terrestre et l'au-del ternel, dans le sens d'un passage progressif de l'un l'autre dans lequel pourrait se loger une vritable purgation. La purgation implique une dure, Otto prfre se limiter la probatio qui peut tre comprise comme retournement instantan, rtablissant mme in extremis la correspondance temps-ternit qu'elle avait sembl troubler. Le rapport de continuit, qui est si difficile accepter pour Otto, ne fait aucunement problme pour Ordric, lequel, pourtant, au dpart n'a nullement l'ambition d'aller au-del du temps prsent, de l'histoire terrestre. Dans son Historia ecclesiaslica (termine en 1137), il se borne raconter des vne ments qui sont des faits d'exprience, attests par des tmoins, dats et localiss. Mais il se trouve que de ces vnements fait aussi partie l'aventure d'un certain Galchelin, prtre de Bonneval, lequel dans la nuit du Nouvel An 1091 a eu une singulire rencontre : il a vu les mnes mortuorum*2 . Ce Galchelin, rentrant tard dans la nuit aprs une visite chez un malade et traversant des lieux dserts, entend un vacarme comme d'une grande troupe arme. Il veut se cacher dans un champ, mais un gant portant une norme massue l'oblige rester immobile au bord du chemin, attendre Yexercitus qui doit passer. Il voit d'abord une ingens lurba pedilum, charge de btes, de vtements et de toute sorte d'ustensiles, comme aprs un pillage. Parmi eux le prtre reconnat nombre de ses voisins rcemment dcds, et il les entend se plaindre pro magnis suppliciis quibus ob facinora sua torquebantur. Ils sont suivis par une 40. Mais cf. aussi infra, p. 59. 41. P. ex. en regardant la vie terrestre comme anticipation ou rvlation de la vie ternelle : Chron., I, Prol., p. 9 ; IV, 4, p. 190 ; cf. aussi K. F. Morrison, op. cil., p. 212-213, 232. 42. H.E., III, p. 367-377.

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lurma vespilionum laquelle le gant du dbut se joint ; ils portent sur des civires des hommes petits comme des nains mais avec des ttes normes comme des tonneaux. Deux noirs charrient un tronc d'arbre, Et super truncum quidam misellus dire ligatus cruciabatur et inter angores diros ululatus emittens vociferabatur. Teterrimus enim dmon qui super eundem truncum sedebat, igneis calcaribus in lumbis et tergo sanguinolentum importune stimulabat. Dans cet homme, Galchelin reconnat l'assassin du prtre Etienne, mort avant d'avoir accompli sa pnitence43. Ensuite, c'est la cohors mulierum cheval : il s'agit apparemment de femmes nobles. Elles sont tourmentes par des clous ardents fixs dans leurs selles pro illecebris et deledationibus obscenis quibus inler modales immoderate fruebantur. Galchelin reconnat quelques-unes de ces dames, et aussi les montures, vides, de quelques autres encore vivantes. Aprs le passage des femmes, il y a une pause permettant d'enregistrer la raction de Galchelin qui talibus uisis contremuit et mulla secum reuoluere cepit. Mais, bientt, le cortge reprend et il voit numerosum agmen clericorum et monachorum avec redores eorum episcopos et abbates cum pastoralibus cambutis. Tous sont habills de noir, soupirent et pleurent, et quelques-uns appellent Galchelin en lui demandant de prier pour eux, pro pristina familiarilaie. Parmi eux, Galchelin reconnat beaucoup d'hommes de grande renomme, quos humana opinio sandis in coelo iam coniundos astruit, comme l'vque Hugues de Lisieux, les abbs Mainer de Saint-Evroul et Gerbert de Fontenelle, et d'autres dont Ordric ne se souvient pas. Il ajoute ici une rflexion sur la perfeda sandilas requise par le royaume cleste, qui ne supporte rien d'inquinatum : unde quicquid faex carnalis commisit, purgatorio ign decoquitur, uariisque purgationibus prout aeternus censor disponit emundatur. Et sicut uas excocta rubigine mundum et diligenter undique politum in thesaurum reconditur, sic anima omnium uitiorum a contagine mundata paradisum introducitur ibique omni felicitate pollens sine metu et cura laetatur41. Ici, il y a encore une pause qui annonce, aprs ces terribiles uisus, des choses encore plus effrayantes. En fait, ce qui suit maintenant, c'est une arme, ingens exercitus militum, quipe comme pour la guerre, mais nullus color nisi nigredo et scintillans ignis in eis uidebatur. Parmi eux, Galchelin reconnat d'abord un certain Landri d'Orbec qui essaie de lui crier un message pour sa femme, mais est interrompu par ses compagnons qui l'appellent menteur. Devenu vicomte, et causidicus, il avait perverti la justice en se laissant acheter ; il ne mrite pas d'tre entendu, ayant lui-mme ferm ses oreilles aux cris des pauvres. A ce moment-l, Galchelin se dit qu'il doit s'agir de la familia Herlechiniib, et il conoit l'ide de ramener avec lui une preuve de ce qu'il a vu. Il essaye de s'emparer d'un des chevaux libres du cortge. Aprs un premier essai infructueux, il russit mettre un pied dans l'trier et saisir les rnes d'un cheval qui s'tait arrt en exhalant un norme nuage de fume mais il sent au pied une chaleur insupportable comme un feu brlant, et un froid indicible la main, puis quatre horrendi quits surgissent et veulent l'emmener avec eux. Au dernier moment, l'un d'eux se ravise et prfre envoyer Galchelin avec un message sa famille : parmi les praeiudicia et rapina et multa facinora qu'il a commis, ce qui le tourmente le plus c'est l'usure. Il a laiss un moulin reu en gage ses propres hritiers, le soustrayant l'hritier lgitime, alors que le moulin avait dj rapport beaucoup plus que le montant du prt. Pour ce forfait, il doit porter dans sa bouche un battant de moulin incandescent, quod sine dubio michi uidetur ad ferendum grauius Rotomagensi arce. Ce chevalier, qui se nomme Guillaume de Gloz, enjoint donc Galchelin d'obtenir de sa veuve et de son fils ut michi subueniant en restituant le moulin. Galchelin hsite, il craint de se rendre ridicule (huiusmodi legatio nulli fidelium acceptabilis est... ut amentem deridebunt me), et il a peur d'annoncer qui que ce soit le message de Vexecrabilis biolanat(us). Alors son interlocuteur, 43. Jbid., p. 369. 44. Ibid., p. 370. 45. Cf. O. Driesen, Der Ursprung des Harlekins, Berlin, 1904 ; H. M. Flasdieck, Harlekin. Germanischer Mylhos in romanischer Wandlung, Halle, 1937 ; J. De Vries, AUgermanische Religionsgeschichte, Berlin, 1956/57, 167, 306, 376, 380.

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furieux, le saisit la gorge et menace de l'emmener ; Galchelin sent sa main, brlante comme le feu, et dans cette extrmit, il appelle au secours : Sancta Maria gloriosa maler Christi adiuua me46. A l'instant, sa prire est exauce, et un chevalier, l'pe nue la main, chasse les agresseurs qui s'lo ignent, suivant V Aethiopica phalanx. Ce chevalier est Robert, fils de Raoul le Blond, frre de Galchelin, mais celui-ci se refuse d'abord le reconnatre ; il faut que Robert lui rappelle la peine qu'il a prise pour son ducation et son instruction pour que Galchelin se rende l'vidence. Il apprend maintenant qu'il aurait mrit la mort pour sa tmrit vouloir s'approprier le bien des dfunts, sed missa quam hodie cantasli ne perires te saluauit. Quant Robert, il doit supporter des supplices cruels pour les pchs qui l'accablent : les armes que lui et ses compagnons portent sont en feu, et nos foetoretelerrimo infciunt, ingenlique ponderositate nimis opprimunt, et ardore inextinguibili comburunt. Mais, lorsque Galchelin a t ordonn prtre, et a chant sa premire messe pour les dfunts, son pre Raoul a t arrach aux supplices, et Robert a t dbarrass de son bouclier qui le tourmentait tant ; il est encore charg de son pe mais espre en tre dlivr aussi dans l'anne. Pendant cette conversation, Galchelm remarque autour des perons de son frre un caillot de sang grand comme une tte d'homme ; sa question, Robert lui dit que ce n'est pas du sang mais du feu, et maioris michi uidelur esse ponderis quam si ferrem super me Montem Sancii Michaelis. C'est parce qu'il s'est servi de ses perons ut festinarem ad effundendum sanguinem qu'il mrite d'tre charg de ce fardeau intolrable (sarcinam... qua inlolerabiliier grauatus nulli hominum depromere ualeo penae quantilatem), et il conseille aux vivants de mditer son exemple et de se garder, dans la crainte, ne pro reatibus suis lam dira luerenl. Et c'est la fin de l'entretien : Plura michi non licet tecum frater fari, quia miserabile agmen festinanter cogor prosequi. Obsecror mmento mei, precibusque piis et elemosinis succurre michi. Nam a Pascha florum usque ad unum annura spero saluari, et clementia creatoris ab omnibus tormentis liberari. Tu uero sollicitus esto de te, uitamque tuam prudenter corrige, quae pluribus uitiis sordescit, scitoque quod diuturna non erit... Galchelin reoit une consigne de silence : pendant trois jours, il ne doit rvler personne ce qu'il a vu. Ordric a appris ces choses de la bouche mme de Galchelin et a pu voir la cicatrice laisse par le contact de Vhorrendus miles. Il les a mises par crit ad aedificationem legentium... ut in bonis consolidentur iusti, et a malis resipiscant peruersi47. J'ai rapport ce texte quelque peu en dtail pour mieux rendre compte de ce qui n'est pas une thorie du purgatoire, mais un rcit plein de vie, sinon de couleur. Disons tout de suite que ce purgatoire de Galchelin , comme on pourrait l'appeler, ne dtonne pas dans l'ensemble de VHistoria ecclesiastica, ni par l'tat d'esprit dont il tmoigne, ni par son vocabulaire ; il est d'ailleurs prcd de peu par une autre vision, beaucoup plus brve, des miseria(e) et tormenta qui attendent les pcheurs aprs la mort48. Et si cette forme d'expiation n'est pas la seule qu'Ordric puisse concevoir, il n'y a pas chez lui de dichoto mie entre les formes possibles, comme il y en a chez Otto entre un lieu purgatoire li aux spculations sur les fins dernires, et une purgation historique et terrestre des pcheurs concrets. Ce qui arrive aux pcheurs dfunts dans le purgatoire de Galchelin est aussi historique et concret que l'expiation des pchs par les malheurs et les ennuis de la vie terrestre laquelle Ordric a pu penser49, ou par la 46. H.E., III, p. 374. 47. Ibid., p. 377. 48. Ibid., p. 343 : le chevalier Gilbert du Pin, mortellement bless, revient lui pour quelques instants et rapporte ses compagnons ce qu'il a vu de l'autre ct. 49. Ibid., II, p. 290 Ordric constate qu'aprs l'excution injuste du comte Waltheof, Guillaume le Conqurant n'a plus remport de victoires ni joui d'une paix durable, et il commente : Omnipotens arbiter omnia iuste disponit nullumque facinus impunitum relinquil, quia hic aut in fuluro saeculo omnia punit. Peut-tre Ordric sous-entend-il que Guillaume a de la chance d'tre ainsi puni dans cette vie ; cependant l'ide principale semble tre celle de la punition invitable, mme pour les grands de ce monde ; cf. ILE., II, p. 196, propos d'un autre acte d'injustice commis par Guillaume qui impune non rernillelur. L o Ordric arrive le plus prs de l'ide de la probatio toujours sans la nommer c'est lorsqu'il prie pour des moines pas tout fait irrprochables, comme Jean de Reims dont les ennuis de sant sont un moyen de gurison spirituelle : Sic caro peccatrix pro culpis subdila flagris pertulis exertum medicaniis iure flagellum, H.E., II, p. 439, cf. aussi, p. 111. Si Ordric sait que tous les hommes ont besoin de misricorde, ce sont quand mme les dfaillances des moines qui l'ennuient le plus. :

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pnitence, qui est la forme qu'il prfre : si Dieu envoie des malheurs aux pcheurs vivants, c'est surtout pour les inciter faire pnitence et amliorer leur vie50. Le purgatoire de Galchelin appartient l'au-del, mais un au-del si proche et si semblable la vie terrestre qu'il en fait pour ainsi dire partie. Contrairement au locus purgatorius d'Otto, lequel n'a aucun lien avec les vnements ni avec les personnages rels de la chronique, il est vu partir d'un moment de la vie prsente qui lui fournit ses personnages, les mmes que nous rencontrons par ailleurs dans VHistoria ecclesiastica, son temps, et son lieu. On peut ajouter que ce moment est un des plus sombres de l'histoire normande qu'Ordric connat, le rgne de Robert Courteheuse, poque entre toutes de violence et de crimes, o sur les vivants aussi svit la gehennalis furia, V effrenata Erynnis. Dans cette priode pleine de dangers, o la mort tait toujours prsente, l'au-del se rapprochait davantage51. Ce moment prcis de l'apparition des mnes mortuorum est en mme temps, par sa prcision mme, un moment quelconque, et Ordric est loin de lui attribuer le monopole de la violence et de l'horreur52. Rien n'empche de supposer que d'autres apparitions du mme genre puissent tre rencontres d'autres endroits, d'autres moments, par d'autres spectateurs. Il ne s'agit en aucun cas d'un moment de fin du monde dans le sens que lui donne Otto, lequel oppose eschatologie et histoire. Justement parce que chez Ordric l'au-del se manifeste un moment prcis, dat, localis, personnalis, nous comprenons qu'il est proche tout moment, tous les moments prcis que nous vivons. Le thme eschatologique comme tel n'est pas tranger Ordric ; il lui arrive de parler de l'approche de l'Antichrist53 ; mais cette approche ne se rfre pas chez lui une problmatique du genre : pour quand la fin du monde? . Elle est plutt une caractristique gnrale du temps de l'glise, indpe ndamment de sa dure. Depuis que l'ge des antiqui patres, des premiers disciples du Christ et des premiers missionnaires est pass, nous vivons sous le signe de l'Antichrist, et nous nous trouvons en permanence dans la proximit d'un au-del qui a aussi des connotations eschatologiques en tant que lieu ou moment d'un jugement, mais qui ne s'oppose pas au temps historique. Entre cet au-del et le monde des vivants, la frontire n'est pas tanche et il est normal que parfois, ou mme souvent, elle s'ouvre : Galchelin se souvient de rcits d'autres personnes qui se trouvent confirms par son exprience54. Il semble vident que la proximit entre vivants et morts est lie au souci que manifeste la religion chrtienne, et en particulier le christianisme monastique, pour le destin des dfunts ; nous y reviendrons. Elle s'appuie cependant chez Ordric sur des reprsentations folkloriques, certainement nourries de sources paennes plus que chrtiennes. Nous avons vu que Galchelin et Ordric n'y a rien redire identifie de la faon la plus naturelle les mnes mortuorum avec ce qu'il appelle la familia Herlechini, la mesnie Hellequin, connue un peu partout en Europe mdivale et atteste par plusieurs textes littraires (en particulier au xne s., dans l'aire anglo-normande) comme phalanges nodiuagae des morts, traversant les airs, ou la campagne, comme une arme, ou une chasse sauvage55. C'est cette reprsenta tion folklorique qui donne au rcit d'Ordric sa force suggestive : nous croyons voir de nos yeux le sombre cortge qui passe la hte, festinanter (ce mot revient comme un refrain) ; nous participons la frayeur de Galchelin qui risque d'tre entran... Je ne veux pas m'tendre ici sur ce thme de la familia Herlechini, qui requiert un spcialiste des croyances et traditions populaires. Je voudrais seulement remarquer la diffrence entre ce rcit et le 50. P. ex. H.E., III, p. 34, p. 336 ; IV, p. 349, et surtout p. 296 (ultio diuina hominum scelera pluribus flagellis puniit, et mortales solito terrore cum pietaie terruit, ut peccatores ad poenitentiam inuitarel et poenitenlibus ueniam et salutem clemenier exhiberet). A la pnitence peut s'associer l'ide de la purgation : III, p. 420, II, p. 308 (confessione et poenileniia purgatus), III, p. 551 (les croiss purgs par les tribulations). Dans la plupart de ces textes, il ne s'agit pas d'une pnitence in extremis, mais d'une conversion qui va permettre une meilleure vie, et donc aussi la libration de la punition divine ; cf. V, p. 49 o Dieu prolonge la vie du roi Louis VI pro corredione uitae. 51. H.E., III, p. 351, 357, 343. 52. Les gehennales furiae (au pluriel cette fois-ci) apparaissent aussi dans les troubles aprs la mort d'Henri Ier, et la pessima Erinis svit dans l'affrontement entre Henri et les partisans de son neveu Guillaume Clito H.E., VI, p. 54 ; V, p. 438. 53. H.E., II, p. 302, cf. aussi IV, p. 49. Ordric peut penser l'Antichrist n'importe quel moment de son rcit. 54. Il est vrai que chez Otto aussi, il y a une ouverture vers l'au-del, par les visions de l'empereur Maurice. Mais part le fait qu'Otto prsente ces visions comme songes, ce qu'elles ouvrent, ce n'est pas l'univers des morts dans le sens d'une continuit entre morts et vivants, mais le ciel des saints, dans le sens de la correspondance ciel-terre qui s'exprime par les contacts privilgis de certaines personnes rois, vques, spars du commun des mortels par l'onction -, avec Dieu et ses saints. 55. The Ecclesiastic History of Ordericus Vitalis, d. trad. M. Chibnall, IV, Oxford, 1973, p. xxxix ; p. 242, n. 3, cf. aussi A. Le Prvost, H.E., III, p. 371, n. 2, et H. M. Flasdieck, op. cit., p. 249 et ss. :

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texte d'Otto qui dcrit son locus purgalorius sans aucune rfrence au folklore. En fait Otto connaissait lui aussi des traditions populaires, et mme en ce qui concerne l'au-del56. Mais il regarde ce que raconte le vulgus de l'extrieur, du point de vue du savant observateur, alors que Galchelin et avec lui Ordric semblent vivre eux-mmes dans ces traditions, tant bien plus proches du vulgus que l'vque de Freising, et peut-tre aussi plus capables, ou enclins, intgrer leur foi chrtienne et leurs croyances venues d'ailleurs. Or en comparant le purgatoire de Galchelin plein de force suggestive, et le locus purgatorius savant d'Otto qui en manque totalement, nous avons l'impression que ce qui compte le plus dans la naissance du purgatoire, ce sont les croyances et reprsentations du peuple, au demeurant partages largement par les milieux plus rudits, et que les laborations savantes sont venues a posteriori, en quelque sorte pour apprivoiser les croyances populaires, en les rationnalisant. On dirait surtout qu'en dehors des reprsentations folkloriques morts et vivants ne peuvent se rencontrer ; et pourtant ce contact possible, les apparitions des dfunts, leurs messages, avec en retour l'intrt que leur manifestent les vivants, feront partie du contenu essentiel du purgatoire. Les mnes morluorum de la mesnie Hellequin, contrairement aux mes du purgatoire que l'on rencontre ailleurs, n'ont pas de lieu fixe : le purgatoire de Galchelin n'est pas un lieu, mais un tat. Ils se trouvent pris dans un mouvement sans trve : peut-on penser que chez les Normands, peuple encore en migration l'poque d'Ordric, mme les morts ont plus de mal qu'ailleurs se fixer dans une gographie ? En l'absence d'un lieu propre, ils profitent de l'espace terrestre, ce qui contribue encore l'impression de proximit : situer un purgatoire comme endroit prcis dans l'au-del est au fond un procd pour loigner les morts des vivants. Il faut cependant distinguer entre gographie et gographie : ce que nous voyons dans les visions descriptives de l'au-del, jusqu'au xne s.57, c'est un univers potique avec des lieux et des espaces valles, montagnes, fleuves, ponts ressemblant ceux de la terre, et s'ouvrant les uns aprs les autres l'il du visionnaire qui les parcourt, au lieu d'tre distingus selon un systme logique (comme chez Otto l'enfer suprieur et l'enfer infrieur). Il s'agit l aussi d'une extension du monde terrestre, d'ailleurs accessible aux hommes vivants, et il y existe un mouvement, comme dans la vision de Galchelin, mme si ce sont en gnral (mais pas toujours) les visionnaires, et non les dfunts, qui se dplacent58. Quoi qu'il en soit, les morts de la familia Herlechini sont encore parmi nous ; ils gardent d'ailleurs une consistance, une corporeit de vivants, et continuent leur genre de vie ante mortem, surtout les chevaliers qui passent avec leurs armes et leurs chevaux : au point que la familia Herlechini peut tre prise, un moment, pour la suite du belliqueux seigneur Robert de Bellme (qui, elle, en retour peut bien avoir quelque chose d'infernal, vu la mchancet et la cruaut inhumaine de son chef, compar par Ordric au dragon de l'Apocalypse59). Nous avons vu que les morts peuvent tre reconnus par les vivants et parler avec eux. Tout le monde garde son tat. ; on peut remarquer que les trois groupes du sinistre cortge, qu'Ordric prend soin de sparer par des pauses, sont un avatar des trois ordres 60 : les pedites parmi lesquels Galchelin reconnat ses voisins, le petit peuple en somme, ceux qu'Ordric appelle habituellement le simplex, ou inermis ou imbecillis populus61, sont suivis par les ecclsiastiques, moines et clercs, vques et abbs confondus, puis par des chevaliers. Cette forme spcifique de la socit trifonctionnelle vaut la peine d'tre tudie part ; ce qui nous intresse surtout ici c'est de constater qu'il n'est pas question, dans ce texte, de prrogatives, royales, piscopales, ni mme monastiques, mais qu'il s'agit plutt du souci de mettre en scne toute la socit. A noter cependant la plus grande dignit des ecclsiastiques et des chevaliers qui forment tous deux une militia passant en ordre militaire : agmen, exercilus (il est vrai qu'Ordric parle aussi d'exercitus pour dsigner les trois groupes ensemble), 56. Cf. Chron., V, 3, p. 232 sur le roi Thodoric prcipit dans l'Etna : hinc pulo illam fabulam tradudam qaa vulgo dicilur Theodoricus vivus, equo se.de.ns, ad inferos descendisse. 57. Comme celles de Drythelm, de Wetti, de Charles le Gros (!), de Tnugdal... cites par J. Le Goff, op. cit., p. 154-166, et par P. Dinzelbacher, op. cil. 58. P. Dinzelbacher, qui ne prend pas en considration la vision de Galchelin, en prsente une autre qui dcrit gal ement un cortge des dfunts {op. cit., p. 132 et ss) : c'est la vision d'Olav steson, venant de l'aire Scandinave et date de 1189. Il note galement, dans la plupart des visions antrieures 1200, la frquence des expressions indiquant un mou vement, ou plus prcisment l'obligation d'avancer, comme procedendum esse, profecli venire, et, plus proche encore de Galchelin, festinare. 59. H.., III, p. 422 et ss ; IV, p. 177. 60. Cf. G. Duby, Les trois ordres ou l'imaginaire du fodalisme, Paris, 1978 ; Le Goff, Les Irois fonctions indo-euro pennes,l'historien et l'Europe fodale, Annales .S.C. , XXXIV, 1979, p. 1187-1215. 61. P. ex. H.E., II, p. 196 ; III, p. 290 ; IV, p. 305 ; VI, p. 60 et 360.

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alors que le premier groupe ressemble une foule dsordonne, turma, turba. C'est cette foule que se joignent les femmes, indpendamment de leur rang dans la socit (parce qu'elles sont, comme ceux qui travaillent la terre, plus proches de la nature biologique, del matire donc infrieures? mais, au moins, elles ne sont pas oublies62). A part les hommes d'glise, chaque groupe a ses pchs spci fiques : les vols et meurtres des vilains, la dbauche des femmes, la violence des chevaliers laquelle s'ajoute cependant, avec un accent particulier, l'usure63. Le purgatoire de Galchelm apparat donc de plusieurs points de vue comme un prolongement de la vie terrestre se distinguant ainsi trs nettement non seulement du locus purgatorius d'Otto, mais aussi de la probalio, qui est plutt une anticipation de la vie future, remplaant les punitions qui normalement devraient avoir lieu dans l'ternit. Le purgatoire de Galchelin au contraire, comme par la suite le vrai purgatoire, remplace la pnitence qui n'a pas t faite pendant la vie. Or, concevoir la vie terrestre partir de l'ternit, comme son anticipation, ou imaginer un au-del partir de donnes de la vie terrestre, comme continuation de celle-ci, sont deux dmarches bien diffrentes, dont l'une a sa place dans un monde conu comme stable, sinon statique, image des certitudes ternelles, et l'autre dans un monde en mouvement, projetant dans le ciel les expriences terrestres. Une des consquences de cette projection, si on prend la vie terrestre au srieux, peut tre l'imprcision du destin des morts, imprcision que la doctrine du purgatoire s'efforcera de limiter, mais qui marque fortement le purgatoire de Galchelin . En fait, les morts de la familia Herlechini sont-ils tous des sauvs? Et peut-on placer sans hsiter toute la vision de Galchelin sous le signe de la purgation? Ce qui est certain c'est qu'Ordric parle bien de purgationes, ignis purgatorius, emundare mais ceci uniquement propos des clercs et moines. Pour les autres, y compris le frre de Galchelin, les expressions employes sont poenae, supplicia, tormenta, dira luere ; et si la nature des purgations appliques aux hommes d'glise n'est pas spcifie, les peines et supplices des lacs sont dcrits avec d'autant plus de dtails cruels. C'est par le contexte que ces peines sont places dans une dynamique du salut : si dans le cas du frre de Galchelin, et moins explicitement dans le cas de l'assassin du prtre Etienne, il s'agit effectivement de peines temporaires au terme desquelles le pcheur rejoint le ciel, on peut penser que cela est vrai aussi pour les autres. Si, en plus, ces peines sont infliges pour remplacer une pnitence non acheve, et peuvent tre allges ou raccourcies, comme les purgationes, par les suffrages des vivants en particulier la messe, mais aussi les prires et les aumnes, ainsi que la rparation des mfaits commis, sans compter l'aide de la Vierge qui ici profite au vivant, Galchelin, contre les morts , nous nous trouvons tout fait dans une ambiance de purgatoire. De cette ambiance fait partie aussi le souci pour le salut des proches : tout ce que Galchelin apprend sur le sort des pcheurs dfunts culmine et trouve son sens dans l'assurance qu'il reoit du salut de son frre et de son pre. Cependant, pour les autres, le doute subsiste. Car, par exemple, si le droit de parler Galchelin et de solliciter son aide par des suffrages a t concd son frre Robert, et aussi nonnulli des clercs et des moines, le mme droit est refus d'autres, comme par exemple au juge injuste, empch de parler par ses compagnons de souffrance comme tant un execrabilis auditu indignus ; quant Guillaume de Gloz, sa requte adresse Galchelin semble rester sans effet puisque celui-ci refuse de transmettre le message de Y execrabilis biolanal(us). Puis il y a tous ceux qui n'arrivent mme pas s'arrter et se faire connatre, mais sont entrans sans rpit par le mouvement du sombre cortge. Peut-tre ce droit de communiquer avec les vivants, qui est une faveur, n'est-il concd qu'au bout d'un certain temps d'expiation ; le frre de Galchelin ne dit-il pas : michi quoque nunc permissum est tibi apparerel Mais il faut se demander aussi pourquoi Ordric utilise, propos de certains dfunts, le vocable biotanatus qui partout o il apparat dans VHistoria ecclesiastica (encore quatre fois) a un sens proche de reprobus, damn64 : en fait un biotanalus est quelqu'un qui est mort de mort subite et violente (du grec bia, la violence) et qui n'a pas eu le temps de se prparer, par la confession, la pnitence et la communion ; or une telle mort, sans viatique, est de trs mauvais augure pour le destin ternel65. C'est 62. Cf. G. Duby, op. cit., p. 340. 63. Cf. J. Le Goff, Purgatoire..., p. 409. 64. II. E., II, p. 443 : ne... ciim reprobis et biotanatis... damnetur in die iudicii (charte de Pierre de Maule), cf. IV, p. 235, p. 89; V, p. 90. 65. J. Le Goff, Purgatoire..., p. 82 ; cf. H.E., VI, p. 27.

DEUX EXEMPLES DE I'REPLRGATUIRE

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pour chapper ce danger que beaucoup de chevaliers finissent par quitter le mtier des armes et se retirent au monastre ; Ordric connat un cas o deux armes qui s'affrontaient ont renonc au combat pour des considrations du mme genre66. Si notre auteur se plaint tant de l'tat de violence rgnant souvent en Normandie, et tout spcialement aprs la mort de Guillaume Ier le Conqurant, durant le rgne de son fils Robert, c'est bien sr cause des risques matriels et physiques encourus par l'glise et les pauvres, mais aussi cause du danger spirituel encouru par tous, et en particulier par les fauteurs de troubles eux-mmes, d'tre tus au combat, sans prparation. Souvent, chez Ordric, la mort non prpare est elle-mme une punition67, et pouvoir l'viter, un signe de la misricorde divine68. Il existe mme des cas de faveur spciale o Dieu ressuscite des morts pour leur permettre de se prparer, avant de mourir nouveau (cette faveur est rserve aux moines69) ;en revanche, on rencontre des cas, mme parmi les lacs, o une mort prcoce, mais bien prpare, est un signe de grce spciale70. On dirait donc que le biolanatus Guillaume de Gloz ne peut tre sauv, et qu'il y a des doutes srieux au sujet du juge Landri, lui aussi mort de mort violente et appel execrabilis, adjectif qu'Ordric ajoute volontiers biolanatus (on peut se demander si dans le cas de Landri ce vocable n'a pas t oubli ou supprim au dernier moment pourquoi?) d'autant plus qu'Ordric sait, et semble approuver, qu'un autre biotanalus, bien plus haut plac, savoir le roi d'Angleterre Guillaume le Roux, a t jug indigne de l'absoute par les autorits de l'glise, sordidam eius uilam et lelrum finetn considrantes, et priv de spulture chrtienne71. Dans ce cas, le purgatoire de Galchelin ne serait en fait pas un purgatoire, mais un rassemblement de tous les pcheurs morts, plusieurs issues possibles, selon les mrites de chacun. Mais ici il faut se souvenir qu'Ordric n'a pas cherch pour son vocabulaire la prcision logique, et le flou qui caractrise le purgatoire de Galchelin est le mme que nous trouvons dans YHisloria ecclesiaslica tout entire : une imprcision sur fond de bienveillance. Ordric est loin de contester que la damnation existe, il n'a pas peur d'utiliser ce vocable, ni d'opposer, dans ses lans rhtoriques, les sauvs et les damns, iusti et reprobi72. Mais ds qu'il s'agit de personnes concrtes, la plupart du temps il hsite. Quoi de plus vident, pourrait-on croire, que la damnation des passagers de la Blanche-Nef, dissolus et blasphmatoires, morts l'vidence sans viatique : Ordric parle en effet de la damnataf ) iudicio Dei nav(is). Mais cela ne l'empche pas d'esprer pour les noys le pardon de Dieu73. Les seuls 66. H.E., II, p. 257 : dum ulraque acies ad ambiguum cerlamen pararenlur horribilesque pro morte et miseriis quae mortes reproborum sequunlur limores menlibus multorum ingerereniur... 67. Ibid., IV, p. 224 : exigentibus culpis sine penilenlia miser trucidatus est ; cf. II, p. 194 ; III, p. 50, p. 198 ; V, p. 90. 68. Ibid., II, 114 un chevalier bless dans une bataille russit vivre encore quelques annes comme moine, douante Deo qui peccalores diuersis occasionibus de baratro perdilionis retrahit ; II, p. 257, propos de la bataille vite : Sic gratia Dei miliganle corda principum reatus penitenlium ulrobique indulli sunt ; IV, p. 246 : au moment des dsordres occasionns par le retour de l'abb Pontius, l'glise abbatiale de Cluny s'effondre sans que personne ne soit bless populus... miro modo reserualus peniiere postmodum potuil. 69. Ibid., II, p. 50 ; III, p. 76. 70. Ibid., II, p. 104, p. 392 ; III, p. 350, cf. III, p. 261 beati qui bene mortui sunt. 71. Ibid., IV, p. 89 ; V, p. 90. 72. Ibid., II, p. 194 : damnante Deo cuius iudicia iustissima esse comprobanlur, cdes miserorum mulliplicanlur, animaeque cupidilatis et irae stimulis sauciantur et caleruatim hinc inde ad infernum raptanlur ; III, p. 360 damnalione repr oborum et saluatione iustorum incessanler erudilur genus humanum ; cf. IV, p. 160, 303 ; pur contre, un cas de damnation vite II, p. 46. 73. H.., IV, p. 411 et ss sur le naufrage de la Blanche-Nef. Ordric cite le pome Unius egregii uersifteatoris qui exprime l'incertitude sur le sort des noys : Inter aquas istis instat damnatio tristis Ni pietas gratis celica parcat eis. Corporibus mersis animae si dona salutis Nactae gauderent mesta procul firent. Certa salus animae uerum dat tripudiare His bene qui karos commmorant proprios. Hinc dolor est ingens humana quod inscia fit mens An requies sit eis quos quat.it uda Thetis. Le pote ose quand mme en appeler la pielas celica et la suite permet de penser qu'Ordric aussi laisse une porte ouverte. Aprs avoir consacr un long passage numrer les principaux naufrags avec leurs noms et leurs antcdents, il insiste sur sa pietas et sa diligentia qui l'ont pouss parler d'eux. La pielas d'Ordric fait ainsi cho celle de Dieu, et nous pouvons remarquer qu'elle est aussi la vertu de ceux qui se souviennent des morts dans leurs prires (H.E., III, p. 313 pie exorabant) ; la diligentia, que l'on pourrait traduire par attention bienveillante , dcrit, ensemble avec d'autres expressions semblables, le rapport de l'auteur avec sa matire et ses personnages (il rapporte les vnements diligenler ; cf. aussi I, p. 1 bona uolunlalis intentione prouoeatus ; III, p. 83 meus labor et affectus). Malgr sa discrtion, Ordric semble ici voquer un rapport de commmoration avec tous ceux dont il cite les noms [V H isloria ecclesiaslica est pleine de noms, y compris de personnages qui ne jouent aucun rle dans les vnements raconts ; tous ces noms sont trs probable ment cits en vue de la commmoration). : : : : : : : :

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qu'Ordric envoie sans scrupules en enfer, ce sont des tres anonymes, des paens tombs dans une bataille contre les chrtiens en Espagne74, les sodomites75. D'ailleurs, n'tait-ce pas justement l'office des moines, et des moines bndictins d'observance clunisienne avant tous, que d'uvrer pour le salut des dfunts? Ordric est lui-mme trs conscient de ce devoir ; une de ses proccupations principales, en crivant VHistoria ecclesiastica, est de conserver et de transmettre la postrit le souvenir des fondateurs et bienfaiteurs de Saint-Evroul pour que ses confrres et lecteurs s'en souviennent dans leurs prires : ut flii ecclesiae coram Deo in conspectu angelorum memores sint eorum, quorum beneficiis in hac mortali uita sustentantur ad peragendam seruitutem conditoris uniuersorum76. Ordric exprime sa certitude du salut de ces bienfaiteurs dans un passage qui est une sorte de parallle antithtique du purgatoire de Galchelin , et dans lequel la socit est aussi divise en trois groupes : or ces derniers y sont considrs non pas du point de vue de leurs pchs et de l'expiation de ceux-ci, mais du point de vue de leurs mrites respectifs qui leur donnent accs au ciel77. A la mmoire des bienfaiteurs servent aussi les pitaphes, composes par lui-mme ou par d'autres, qu'Ordric a insres dans son rcit, et qui se terminent en gnral par un vu pour le repos ternel du dfunt, et/ou un appel prier pour lui : ceci mme lorsque le dfunt en question est un personnage peu recommandable, comme par exemple Robert de Rhuddlan, cruel et sanguinaire, tu dans un affrontement avec les Gallois qu'il avait brutalement opprims78. Il est vrai que Robert a eu la prsence d'esprit d'invoquer la Vierge avant d'expirer, mais ceci n'est probablement pas le cas de Mabille de Bellme, mre de Robert de sinistre rputation, et elle-mme dangereusement proche, par sa vie et par sa mort, des biotanati, gratifie cependant elle aussi d'une pitaphe priante79. La pietas d'Ordric pour les naufra gs de la Blanche-Nef, mme si l il ne s'agit pas expressment de bienfaiteurs, rentre dans le mme contexte. D'autre part, Ordric appelle aussi prier pour les hommes d'glise, y compris les moines, qui ne sont perfedi qu'en thorie80, et il conclut son Historia ecclesiastica par une prire pour le salut de tous les fidles81. De toute faon, mme si chez Ordric aussi on doit supposer une certaine interfrence entre purgatoire et enfer, il y a une norme diffrence entre le purgatoire de Galchelin et le locus purgatorius d'Otto. Les biotanali n'ont rien voir avec les minus mali, Ordric ne divise pas ses morts, pas plus que les vivants, en catgories, et les intermdiaires ne l'intressent pas, tant donn qu'il n'a pas de dualisme corriger82. Puis, chez Otto, le lieu purgatoire tend vers l'enfer dont il est une annexe, alors que chez Ordric, c'est plutt l'enfer qui tend se transformer en purgatoire, les poenae devenant synonymes de purgationes. L'imprcision du statut des membres de la familia Herlechini traduit un mouvement par lequel le purgatoire, aux contours encore flous, va merger de l'enfer moins que l'enfer tout entier, 74. H.E., V, p. 7 gehennae penas luunt, cf. M. Ciiib.nall, op. cit., I, p. 41. 75. Ibid., III, p. 290 : molles flammisque cremandos turpiter fedebat uenus sodomitica. 76. Ibid., III, p. 47. 77. Ibid., p. 47-50. Ordric se sert de l'exgse allgorique de Gen. 14, 21, 24 ; Abraham, vainqueur des quatre rois, reprsente les perfedi uiri, c'est--dire les moines qui ont vaincu le monde et le prince du monde (Ordric oublie ici les clercs) ; les deux autres groupes sont les fidles laici, bienfaiteurs des moines, reprsents par les compagnons d'Abraham qui ont combattu avec lui (autrement dit, les chevaliers), et le bestialis populus, reprsent par Loth, prisonnier des barbares puis dlivr par Abraham. Si le peuple ne peut pas comme les chevaliers procurer leur subsistance aux moines, il a au moins le mrite de se laisser conduire hors de Sodome, i.e. de se laisser vangliser par eux. 78. H.E., III, p. 284-289. Ordric blme srieusement Robert d'avoir massacr les Gallois, chrtiens comme lui, ut pecudes, et il ajoute Siiperbia et cupiditas quae per tolum orbem mortalium possidenl pectora, Roberlum marchisum absque modo ad predas siimulabanl et homicidia, per quae idem in horrendum precipitium mersus est postea. Mais il souhaite quand mme Robert d'tre admis in etherea ...arce, arrach par le Christ aux Tartareis caminis. 79. Ibid., II, p. 410-412 Alabilia... quae Geroianos Ebrulfiani monaslerii fundalores semper exosos habuerat... Denique iustus arbiler qui peccaloribus pie pareil, et impoenilentes districte percutit, crudclem feminam quae mullo sanguine madebat... permisil perire gladio Hugonis... ; elle a reu une pitaphe non ob prerogaliuam merilorum sed pro fauore amicorum. Mais il est quand mme demand aux survivants d'apporter leurs suffrages la dfunte. 80. Cf. supra, n. 77 ; pitaphes dans lesquelles Ordric demande la misricorde divine pour ses confrres et suprieurs : H.E., III, p. 114-115 ; IV, p. 437-438 ; et surtout II, p. 438 et ss pour son matre Jean de Reims qui dans sa vie n'a pas pu viter totalement l'envie et la colre : Quis sine peccato ualel hanc Iranscurrere uilani? Unus habens matrem sine paire, palrem sine maire exegil uilae ciirsurn sine uulnere culpae. Seul Jsus est sans pch. 81. Ibid., V, p. 136 Ordric prie d'abord pour lui-mme, demandant de pouvoir rsister aux ruses de Satan pour obtenir le salut ternel ; il demande ensuite la mme chose, hic et in futuro, pour ses amis et bienfaiteurs, puis pour tous les fidles. 82. Le dualisme, chez Ordric, est surtout rhtorique. : : : :

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ne se transforme en purgatoire... Ce qui importe Ordric, ce n'est pas de distinguer, comme Otto, les hommes, les lieux et les temps, mais de dcouvrir et de montrer la croissance de la uinea Domini qui est appele s'tendre pour incorporer, la limite, tous les hommes83 et surtout les lacs chrtiens, commencer par les chevaliers avec qui les moines taient lis par des liens de parent et d'amiti. Car le purgatoire de Galchelin , comme du reste toute YHisloria ecclesiastica, est aussi un signe, sinon une tape, de la promotion chrtienne des chevaliers, par le rapprochement, pour l'expiation de leurs pchs, entre les deux formes de militia, celle de la prire ei celle des armes. Les chevaliers se sont mis en mouvement vers le ciel ; tant donn qu'ils en sont tout de mme assez loin, ils doivent continuer la route aprs leur mort, dans un stade transitoire de purgation ou mme de punition : si chez Ordric les moines sont purgs et les chevaliers punis, cela montre bien que notre auteur a du mal voir tous les chrtiens sur un pied d'galit, tant leurs genres de vie sont diffrents84. Cependant cette distinction perd son importance si les poenae, elles aussi, peuvent tre un chemin vers le salut. Il est plus important pour Ordric de faire comprendre qu'elles peuvent l'tre, que de se demander si elles le sont dans tous les cas ou non. Par contre, le lieu purgatoire d'Otto qui ne fait aucunement rfrence la ralit sociale, ne promeut personne, de mme que son ciel correspond un ordre hirarchique stable domin par les fidles dispensatores ecclesiaeH5 sans qu'il soit question des lacs. Il semble bien que les seuls lacs dont Otto se proccupe, ce soient les empereurs chrtiens, membres eux aussi de la hirarchie ecclsiastique de par l'onction qu'ils reoivent86. Ce sont eux qui ont droit, sinon une purgatio, au moins une probatio qui leur permet de se sauver malgr leurs pchs. A partir de la probatio, il y a galement une ouverture chez Otto, mais qui se situe un autre niveau. Tout en ne concernant que des empereurs, la probatio met en jeu, tout au moins pour Henri IV, non pas tant la fonction, le gouvernement bon ou mauvais, qu'un comportement individuel, priv. Il n'est pas vident qu'Otto se soit pos, de faon consciente, la question de l'identit ou de la non-identit du poli tique et du priv ; n'empche que s'il parle d'excessus, et de lasciva... ex fasligio regni conservatio, il nous fait penser non pas la querelle des investitures ou d'autres conflits politiques, mais aux murs dissolues qui taient reproches Henri ; les uvres de misricorde n'apparaissent pas, chez Otto, comme des actes de gouvernement87. Otto tend ainsi, de la religiosit politique 88 qui envisage le rapport avec Dieu partir des groupes et des fonctions sociales, vers une religiosit la limite plus individualiste que celle d'Ordric qui voit les pcheurs insrs dans leur ordre. Une probalio comme vnement qui concerne une personne est de toute faon plus individualise qu'un purgatoire comme point de chute gnral des pcheurs. Mais elle est aussi forcment plus litaire. Et c'est ici que nous devons reposer la question de la diffrence entre une probalio la fin de la vie prsente et une purgatio aprs la mort : malgr tout ce que nous avons pu dire sur la proximit entre vivants et morts qui s'exprime dans la vision de Galchelin, il n'est pas indiffrent de savoir si le thme du salut des pcheurs, commun nos deux auteurs si diffrents, si ce thme donc se greffe sur des v nements de la vie prsente, miraculeux ou non, ou sur une vision de l'au-del. De mme, il n'est pas indiffrent de savoir: 1) s'il concerne quelques personnages d'exception, ou le gros des chrtiens (repr sent ventuellement, et provisoirement, par les chevaliers), 2) s'il se combine, en le contredisant en partie, avec le thme des punitions et rcompenses distribues aux gouvernants par la main de Dieu, thme de l'historiographie ecclsiastique savante, ou avec un thme folklorique comme celui de la 83. ILE., II, p. 4. Ce qui a port Ordric aller regarder hors de la chrtient, ce sont les croisades ; le rcit des vnements de Terre Sainte l'amne parler de bons paens qui aident les croiss et dont certains se convertissent (H.E., IV, p. 156-157, p. 251). La mort du bellicosus Jerosolimila Hobert de Flandre est pleure indistinctement par tous, christiani et gentiles : H.E., IV, p. 291 . 84. Il y a bien aussi une diffrence entre les chevaliers, groupe privilgi parmi les lacs qui ont droit la parole, et les autres : le peuple, les femmes, qui restent muets et dont les peines sont, sinon plus pnibles, du moins plus spectaculaires que celles des chevaliers. 85. Chron., VIII, 31, p. 447. 86. Cf. Ottonis episcopi Frisingensis, (esl/i Friderir.i imperaloris, d. G. Waitz et B. de Simso.n, 3p d., Hanovre, 1912 (MGH. SS. rer. Germ.) , II, 3, p. 84. 87. Elles le sont beaucoup plus dans la Vita Heinrici IV imperaloris o l'empereur est stylis comme saint. 88. Cf. F. Heer, Aufgang Europas. Fine Stuclie zu den Zusammenhngen zwischen polilischer Heligiosill, Frmmigkeitsstil und dem Werden Europas im 12. Jahrliundert, Vienne/Zurich, 1949.

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familia Herlechini. Je pense qu'au moment o nos deux auteurs crivent, vers le milieu du xne s. et pour le problme particulier du salut des pcheurs, l'avenir appartient l'au-del, qui permet l'ouverture au grand nombre, et au folklore, contre la vie terrestre visible et l'rudition traditionnelle. A l'au-del : ceux qui ont compris que vie terrestre et vie ternelle, terre et ciel, ne se recouvrent pas, ne se correspondent pas parfaitement, que la vie terrestre ne peut tre rendue transparente au point d'y lire le destin ternel des hommes. Transporter l'expiation des pchs dans l'au-del signifie entre autres accepter la ralit de la vie terrestre sans vouloir la presser dans le moule d'un sens prfabriqu, la librer d'une exigence de sens laquelle elle ne peut satisfaire ; et ceci sans avoir besoin de renoncer cette exigence de sens, la justice rtributive tant maintenue dans le purgatoire. Ce transport tait d'autant plus ncessaire que les bnficiaires in extremis de la clmence divine devenaient plus nomb reux. Car s'il tait possible de lire dans le sens de la probatio un nombre limit de destins d'empereurs, la chose tait bien plus difficile, sinon impossible, dans le cas d'une multitude de pcheurs lesquels, de plus, chez Ordric, ne sont pas des pcheurs gnriques, mais ont chacun, bien que dans leur ordre, un nom, et un destin personnel. En fait cette question du grand et du petit nombre se double d'une autre, plus profonde, relative la diffrence entre les personnes sacres clerg, rois et empereurs et le commun des lacs : si les personnes sacres et leur destin appartenaient Dieu ds leur vie prsente, cela tait moins vident pour les autres, l'exception des chevaliers qui partaient la croisade. Le purgatoire apparat ainsi comme signe et facteur non seulement de la christianisation, mais aussi de la dsacralisation de la socit. En mme temps, au folklore : le transport tait d'autant plus facile que l'on disposait de reprsentations de l'au-del qui pouvaient accueillir et porter l'ide de la purgation. Celle de la familia Herlechini en tait une particulirement impressionnante ; qu'elle n'ait pas t retenue comme telle pour l'imagerie du vrai purgatoire ne signifie pas forcment qu'elle n'ait jou aucun rle dans sa gestation : comme image forte d'un au-del bien rel et mme tangible, elle peut avoir renforc et soutenu d'autres imageries plus ples, surtout dans cet aspect du contact entre les deux mondes, celui des vivants et celui des morts (et elle a pu tre carte ensuite parce que trop forte ou parce que trop lie l'univers de la chevalerie, de la guerre fodale, qui avait fini par cder la premire place aux activits plus paisibles des bourgeois). Quoi qu'il en soit, nous trouvons dans la vision de Galchelin toutes les caractristiques importantes du monde des morts connues par les autres visions, antrieures ou contemporaines, tudies par J. Le Gof et par P. Dinzelbacher : l'extension de la gographie terrestre, la route parcourir89, ventuellement en passant par des preuves et dont les ressemblances avec le purgatoire, me semblet-il, sautent aux yeux. Ainsi, je ne peux m'cmpcher de penser que l'lment nouveau, celui qui manquait pour transformer les intermdiaires instables, depuis saint Augustin jusqu' Otto, en un troisime terme avec une vie propre, pourrait tre l'lment folklorique. En premier lieu, ce dernier permet d'imaginer le monde des morts non point comme construction logique avec des parties suprieures et infrieures construction qui a d tre lie aussi, son origine, des reprsentations populaires et correspondre une image vivante qui a fini par se rationaliser mais comme vivant d'une vie aussi relle que la vie terrestre, avec des personnages, des paysages. .. Les sources de ce folklore sont chercher, mon avis, dans les reprsen tationsdu monde et la mythologie des peuples germaniques. Hormis le cas particulier de la Familia Herlechini, il existe des analogies plus gnrales, frappantes, entre le purgatoire et l'au-del des Ger mains, dcrit par W. Gronbech et par J. de Vries90. Je n'insiste pas ici sur les analogies strictement gographiques, encore que le pont de Hel, que traversent les dfunts et qui apparat aussi comme pont de feu91, donne rflchir ; ce qui nous intresse surtout ici, c'est l'ide de la continuit d'une vie l'autre, travers la mort, qui n'est pas une frontire infranchissable92. Les dfunts continuent de combattre, de travailler, de faire la fte et mme l'amour, Walhalla, dans leur tombeau ou tout simplement dans 89. Avant Danle, lequel revient d'une certaine faon un monde tages dans la manire d'Otlo, elle est de prfrence un chemin horizontal, analogue ceux de la terre. 90. W. Gronbech, Kullur und Religion (1er Germunen, trad. du danois, r>e d., Darrnstadt, 1954 ; .J. de Vrif.s, Die geistige Well (1er Gerrnanen, 3e d., Darrnstadt, 1963. 91. W. Gronhegii, op. cit., p. 183, 322 ; - cf. J. Le Go if, op. cit., p. 151. 92. W. Gronbech, op. cit., p. 319 et ss ; J. de Vries, op. cil., p. 191 ; cf. P. IJinzelbacueh, op. cit., p. lui et ss, sur l'imprcision des frontires non seulement entre l'enfer et le lieu de purgation, mais aussi entre eux et le ciel.

DEUX EXEMPLES DR PRPU H<iATOIRK

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les lieux de leur vie d'avant, et entrent, bien sr, en contact avec les vivants. Il s'y ajoute cette concept ion du monde de la nuit, des tnbres, des horreurs et des monstres, monde qui est relgu aux confins extrieurs du domaine des hommes et du soleil, ou dans les profondeurs de la terre, mais qui est quand mme tout proche et peut tout moment faire irruption dans le ntre, de mme que les hommes peuvent entrer dans celui des tnbres pour afronter ses monstres ; ceux qui en reviennent, vainqueurs, sont les hros les plus grands93. Sans ces images des morts vivants, et de cet autre monde qui entoure et sous-tend la terre que nous habitons, le purgatoire, mon avis, n'aurait pas pu devenir un tat et un lieu propres, il serait toujours rest en entre-deux et sans consistance. Par contre, j'ai aussi l'impression qu' partir de ce fonds germanique folklorique, le plus facile imaginer, bien plus qu'un enfer ou un ciel ternels, c'tait justement ce lieu, cet tat sombre, plein de dangers et d'preuves mais ressemblant la vie terrestre et la conti nuant. Ainsi, ce qui est devenu ensuite le purgatoire tait d'abord, dans les reprsentations populaires, la condition gnrale des dfunts : d'o en partie l'indcision, chez Ordric-Galchelin, sur l'tat de sauvs ou de damns des dfunts appartenant la familia Herlechini. Le purgatoire, vu ainsi, est tout le contraire d'un intermdiaire cr avec des lments dtachs du ciel et de l'enfer, il est une entit propre qui entre en concurrence avec les autres formes d'au-del, risquant de les remplacer ou de les absorber. La doctrine du purgatoire apparat donc comme une tentative non seulement pour christianiser, mais aussi pour limiter cet au-del populaire, venant pourtant point nomm pour satisfaire le besoin d'un accs plus large au salut qui va s'tendre des parfaits aux pcheurs et des personnes sacres, vques, clerg, rois... aux chevaliers, voire au peuple chrtien tout entier. Il fallait garantir dans leurs droits le ciel et l'enfer, en donnant cet au-del commun tous les morts un rle spcifique, celui de la purgation, et une dure limite, jusqu'au Jugement dernier; c'tait viter que se dissolvent les frontires garantissant la stabilit du monde, celles du ciel et de l'enfer, celles du temps et de l'ternit, mises en question par l'extension de la vie au-del de la mort. La question d'Otto : Le purgatoire peut-il subsister dans l'ternit? est voir aussi dans cette lumire, et nous constatons que la rponse est ambigu : d'un ct, Otto affirme la diffrence et la sparation entre temps et ternit, de l'autre il en vient entamer la frontire ou la consistance de l'enfer. La raison de cette ambigut est chercher, me semble-t-il, dans le fait qu'Otto, tranger par son milieu d'origine94 et ses proccu pations dominantes aux aspirations au salut chrtien d'un plus grand nombre, et sceptique vis--vis de la monte du folklore, n'a aucune difficult fixer des limites au lieu purgatoire dont il n'a pas compris, ou refuse de comprendre, l'enjeu. Mais dfaut d'un lieu purgatoire oprant, l'ouverture qu'Otto cherche malgr tout doit se situer au niveau de l'enfer qui, par l'existence du locus ad leviores penas ou le traitement spcial pour les parvuli, va se diffrencier au point de perdre en partie son caractre infernal. Est-il imaginable que, chez Otto aussi, l'au-del germanique ait pu jouer un rle et venir en aide, subrepticement, l'ide d'intermdiaire? On peut se demander en tout cas si, en fin de compte, la diffrenciation ouvrant le chemin vers une dsagrgation de l'enfer ternel n'est pas plus subversive que l'institution d'un purgatoire, circonscrit et temporel. Cependant la subversion, chez Otto, n'est pas seulement involontaire, elle est aussi contrecarre par son souci vident d'ordre et de stabilit. On pourrait mme dire qu'Otto occupe, l'gard du locus purgatorius, une position doublement conservatrice, tant donn que d'un ct il n'envisage pas ou refuse l'entre des pcheurs rels dans son sein pour les empereurs, la probatio suffit et est seule envisageable, les moines sont dj virtuellement au ciel dans leur vie terrestre, le reste ne semble pas avoir beaucoup d'importance et par l refuse ou ignore tout mouvement de promotion religieuse des lacs, et que de l'autre ct il prend quand mme en considration l'existence de ce lieu et suit donc ceux qui, tenant compte du mouvement, travaillent le contenir et le contrler. Il semblerait que lors de ses sjours Paris et Morimond il ait assimil justement cette partie de la modernit qui rejoignait ses proccu93. Cf. l'histoire de Beowulf, et W. Gro.nbech, op. cil., p. 183 et ss. 94. Il ne semble pas que le milieu cistercien ait t beaucoup plus ouvert : les cisterciens sparent, bien plus que les bndictins d'ancienne observance, les moines de ceux qui vivent dans le sicle ; cf. G. Duby, Saint Bernard, l'art cistercien, Paris, 1976.

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CGM, XXVIII, 1985

e. mgier

pations de conservateur. En quelque sorte, il passe d'une stabilit l'autre, escamotant le mouvement entre les deux. Ordric, lui, nous montre plutt le mouvement entre le monde stable d'avant et le monde re-stabilis du purgatoire-doctrine. Mme si chez lui aussi nous reconnaissons une tendance limiter l'indtermina tion et l'ouverture, par l'importance donne au viatique, par l'effet prcis attribu aux suffrages et aussi par l'ordonnancement des pchs et des peines selon les trois ordres, il n'empche que son purgatoire , lui-mme en mouvement, traduit le chemin vers le salut propos comme le futur de tous les hommes ; c'est ce mouvement qui relativise les catgories et les distinctions les morts de la familia Herlechini, aussi diffrents soient-ils, suivent tous le mme chemin et transforme les oppositions logiques en continuit historique. Avant d'tre stabilis comme intermdiaire entre deux extrmes, le purgatoire apparat ainsi plutt comme tape dans une histoire : tape non pas dans le sens d'une halte, certes, mais dans celui d'un bout de chemin parcourir. Cet aspect de mouvement, rencontr aussi ailleurs, se montre le mieux chez Ordric travers l'image du cortge d'Hellequin ; cette image pourrait avoir t dveloppe, partir du fonds commun germanique, par les Normands plus que par des peuples plus sdentaires, et plus loigns de leurs origines paennes. Dans un monde stable et un monde en mouvement, la terminologie n'est pas la mme. Nous avons dj fait allusion au son diffrent que rendaient probatio et purgatio ; on peut ajouter l'exemple du terme moyen en honneur chez Otto, et qui est absent chez Ordric95. Moyen a sa place dans un monde statique o il est le seul terme apte introduire un peu de nuances et de souplesse entre des catgories fixes ; il perd son utilit dans un monde en mouvement o les changements sont possibles. Enfin, s'il est sr qu'en mlangeant dans un lieu ou tat intermdiaires les pas tout fait bons et les pas tout fait mauvais comme groupe moyen, on n'obtiendra jamais autre chose que des bons ou des mauvais , il n'est pas sr qu'il suffirait de les faire bouger pour en tirer quelque chose de nouveau. Les vocables boni, mali, mme s'il s'agit parfois de minus mali ou mme de mediocriter boni96 se rapportent l'tre des hommes, difficilement changeable. Par contre, si on parle comme Ordric, non pas de bons ou de mauvais mais de realus, facinola, peccala, on ne pense pas un tre invariable, mais des actions, une histoire. Ce caractre non seulement dynamique, mais proprement historique du purgatoire pendant sa priode de gestation, correspond des intuitions profondes du christianisme l'homme en chemin vers Dieu, Dieu et l'homme se rencontrant dans une histoire et n'est pas tranger aux reprsentations mentales populaires pensons l'importance de la continuit, du cheminement dans lesquelles ces intuitions ont trouv s'exprimer. Que les deux formes de cheminement se soient rapproches au xne s. un moment de christianisation plus profonde du lacat (et aussi un moment o l'importance politique et culturelle des Normands s'est accrue) n'est pas tellement tonnant ; la rencontre a sans doute t facilite par la plus grande mobilit sociale, gographique, intellectuelle qui caractrise l'poque. Dans leur effort pour dpasser les catgories fixes, nos deux auteurs, chacun sa faon et en se heurtant des obstacles diffrents plus ou moins importants, sont tmoins de cette mobilit et des rsistances qui s'y opposent. *E. Mgier via Indipendenza, 14 I - 21020 BESOZZO

95. Cf. M. Chibnaix, op. cit., I, Index verborum. Ordric emploie trs volontiers le terme rnediocris mais seulement une fois (et encore ce n'est pas trs clair : H.E., VI, p. 476) pour dsigner le milieu entre deux extrmes. 96. Cf. J. Le Goff, op. cit., p. 301.