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ISAAC ASIMOV

Les robots et lempire


(1985)

A Robyn et Michael et aux annes de bonheur quils continueront de connatre en parcourant ensemble le chemin de la vie.

PREMIRE PARTIE AURORA CHAPITRE 1 Le descendant 1


Glada tta la pelouse de son salon pour s assurer quelle ntait pas trop humide, puis elle sassit. Par un lger effleurement elle la rgla de manire se retrouver demi allonge tandis quun autre rglage activait le champ diamagntique. Alors, comme chaque fois, elle se sentit envahie par un sentiment de parfaite relaxation. Pourquoi pas ? Elle se retrouvait, en fait, flottant un centimtre au-dessus du tissu. La nuit, tide et agrable, tait de celles qui rgnent sur Aurora dans ses meilleurs jours : parfume et constelle dtoiles. Avec une pointe de tristesse, elle observa les innombrables et minuscules lueurs dont les dessins parsemaient le ciel, des lueurs dautant plus vives quelle avait ordonn une baisse des lumires de son logement. Pourquoi, se demanda-t-elle, navait-elle jamais appris, au cours des vingt-trois dcennies de sa vie, le nom des toiles ni su quelle tait celle-ci ou celle-l ? Lune dentre elles tait lastre autour duquel avait volu en orbite sa plante natale, Solaria, lastre qui, pendant les trois premires dcennies de sa vie, navait t pour elle que le soleil . 4

Glada, jadis, sappelait Glada Solaria. Ctait lpoque de son arrive sur Aurora, vingt dcennies plus tt deux cents annes galactiques standard et lon voulait ainsi rappeler, de faon pas tellement aimable, son origine trangre. Un mois plus tt, pour le bicentenaire de son arrive, elle n avait pas ft lvnement car elle ne souhaitait pas particulirement se souvenir de cette poque. Avant cela, sur Solaria, elle avait t Glada Delmarre. Elle sagita, mal laise. Elle avait presque oubli ce nom. Parce quil y avait si longtemps ? Ou simplement parce quelle avait fait de son mieux pour loublier ? Jamais, au cours de toutes ces annes, elle navait regrett Solaria ; jamais Solaria ne lui avait manqu. Mais maintenant ? Etait-ce parce quelle venait, brutalement, de dcouvrir quelle lui avait survcu ? Parce que Solaria avait disparu simple souvenir historique tandis quelle vivait toujours ? Etait-ce pour cela quelle lui manquait maintenant ? Elle frona les sourcils. Non, elle ne lui manquait pas, dcida-t-elle fermement. Elle navait pas le mal du pays, elle ne souhaitait pas y retourner. Ce n tait simplement l que le petit pincement au souvenir de quelque chose d enfui, de quelque chose qui avait beaucoup compt pour elle, encore que de faon bien destructrice. Solaria ! Le dernier des mondes spatiens tre colonis, dont on avait fait un asile pour l humanit. Et, corrlativement, par quelque loi de symtrie peut-tre, le premier monde mourir ? Le premier ? Cela, en impliquait-il un deuxime, un troisime, etc. ? Glada sentit sa tristesse se faire plus profonde. D aucuns pensaient, effectivement, une telle consquence. Dans ces conditions, Aurora, depuis si longtemps son pays d adoption, devrait, en application de cette mme loi, tre le dernier mourir des cinquante mondes puisquil avait t le dernier o les Spatiens staient installs. Ainsi, et en mettant les choses au pire, il survivrait la longue vie de Glada et tout serait pour le mieux. 5

De nouveau, elle scruta les toiles. C tait sans espoir. Impossible de savoir lequel de ces points lumineux, apparemment tous semblables, pouvait bien tre le soleil de Solaria. Lun des plus brillants, imagina-t-elle, mais ils se comptaient par centaines. Elle leva le bras et fit le geste qu elle qualifiait en elle-mme de geste de Daneel . Peu importait quil ft sombre. Presque aussitt parut prs d elle le robot Daneel Olivaw. Pour qui laurait connu quelque vingt dcennies plus tt, lorsque Han Fastolfe lavait conu, il navait gure chang. Avec son visage large, aux pommettes hautes, ses cheveux courts couleur bronze coiffs en arrire, ses yeux bleus, son corps bien dcoupl et parfaitement humaniforme, il paraissait tout aussi jeune et tout aussi impassible. Puis-je vous tre utile, madame Glada ? demanda-t-il dune voix gale. Oui, Daneel. Laquelle de ces toiles est le soleil de Solaria ? Daneel ne leva pas le regard vers le ciel. Aucune, madame Glada, dit-il. A cette poque de lanne, le soleil de Solaria ne se lve pas avant 3 h 20. Oh ? dit Glada. (Elle parut surprise, car pour elle toute toile laquelle elle pourrait sintresser devait tre visible, quelle que soit lheure o il lui viendrait lide de la contempler. Bien sr, elles se levaient et se couchaient des heures diffrentes. Cela, du moins, elle le savait.) Je ne regardais donc rien. Si jen juge daprs les ractions humaines, dit Daneel comme pour la consoler, les toiles ont leur beaut, mme si lon ne peut distinguer celle-ci de celle-l. Je crois quon peut le dire, admit Glada, plutt due. (Dun geste vif, elle rgla son tapis en position debout et se leva.) Mais c est le soleil de Solaria que je souhaitais voir... pas au point, cependant, de demeurer tendue l jusqu 3 h 20. Et mme dans ce cas, prcisa Daneel, il vous faudrait des amplificateurs. Des verres amplificateurs ? Il nest pas trs visible lil nu, madame Glada. 6

Voil qui narrange rien ! (Elle lissa son pantalon.) Jaurais d commencer par te consulter, Daneel. Qui aurait connu Glada vingt dcennies plus tt, lors de son arrive sur Aurora, laurait trouve change. Contrairement Daneel, elle tait simplement humaine. Elle mesurait toujours 1,55 mtre, quelque dix centimtres de moins que la taille idale dune femme spatienne. Elle avait soigneusement conserv sa mince silhouette et lon ne dcelait dans son corps ni amollissement ni raideur. On pouvait cependant remarquer quelques touches de gris dans ses cheveux, quelques trs lgres rides au coin des yeux et un soupon de fltrissure dans le contour du visage. Peut-tre allait-elle vivre encore vingt ou trente dcennies, mais incontestablement on ne pouvait plus dire delle quelle tait jeune. Ce qui ne la gnait pas. Peux-tu identifier toutes les toiles, Daneel ? demanda-telle. Je connais celles qui sont visibles l il nu, madame Glada. Et lheure de leur lever et de leur coucher pour tous les jours de lanne ? Oui, madame Glada. Et toutes sortes dautres choses les concernant ? Oui, madame Glada. Le Dr Fastolfe m a jadis demand de rassembler diverses donnes astronomiques pour en disposer immdiatement sans avoir consulter son ordinateur. Il disait toujours qu il jugeait plus gentil, plus agrable, que je les lui communique, moi, plutt que son ordinateur. (Puis, comme pour aller au-devant de la question qui allait suivre :) Il ne ma pas prcis pourquoi je devais mmoriser tout cela. Glada leva le bras gauche et fit le geste qui convenait. Sa maison sillumina aussitt. Dans la lumire douce qui lentourait maintenant, elle prit subliminalement conscience des silhouettes de plusieurs robots mais ny prta gure attention. Dans tout tablissement bien organis on trouvait toujours des robots dans le voisinage immdiat des humains, la fois pour des raisons de scurit et pour assurer le service. Glada jeta un dernier regard fugitif sur le ciel, o les toiles sestompaient maintenant dans la lumire diffuse. Elle haussa 7

imperceptiblement les paules. Chimrique de sa part d avoir espr le reprer. A quoi lui et-il servi de pouvoir distinguer le soleil de ce monde aujourdhui perdu, simple petite lueur parmi tant dautres ? Autant choisir une de ces lueurs au hasard, se dire quil sagissait du soleil de Solaria et la contempler. Elle reporta son attention sur R. Daneel. Il attendait patiemment, le visage en grande partie dans l ombre. De nouveau, elle se prit songer qu il avait bien peu chang depuis quelle lavait vu pour la premire fois lors de son arrive, il y avait si longtemps de cela, l tablissement du Dr. Fastolfe. Certes, il avait d subir des rparations. Cela elle le savait, mais comme une vague notion que l on repousserait au trfonds de sa conscience. On retrouvait l un peu de ce malaise gnral qui valait aussi pour les humains. Les Spatiens pouvaient bien se flatter dune sant de fer et dune esprance de vie de trente ou quarante dcennies, ils n en taient pas pour autant totalement labri des mfaits de lge. Lun des fmurs de Glada jouait dans une articulation coxale de titanium-silicone. Son pouce droit tait entirement artificiel, encore que nul ne puisse le dceler sans laide dultrasonogrammes prcis. On avait mme recbl certains de ses nerfs. Et l on retrouvait de tels dtails sur tout Spatien du mme ge vivant dans l un quelconque des cinquante mondes spatiens (non, quarante-neuf, car on ne pouvait plus y inclure Solaria, dsormais). Toute rfrence ces dtails, cependant, ne pouvait tre considre que comme la dernire des inconvenances. En aucun cas on ne rvlait le contenu des dossiers mdicaux des intresss, dossiers quil fallait bien conserver pour le cas o dautres traitements seraient ncessaires. Si l on payait si bien les chirurgiens, dont les revenus taient considrablement plus importants que ceux du Prsident lui-mme, ctait en partie parce quils se trouvaient virtuellement mis au ban de la bonne socit. Aprs tout, ils savaient. Tout cela faisait partie de l obsession des Spatiens quant une longue esprance de vie et leur rpugnance admettre que la vieillesse existait, mais Glada ne se proccupait gure 8

den analyser les raisons. Si elle se plaait dans ce contexte, elle se sentait nerveuse, mal laise. Si lon dressait delle un tableau trois dimensions o apparatraient en rouge sur le fond gris de son corps normal toutes les prothses et rparations, on ne distinguerait que du rose en regardant de loin. Du moins limaginait-elle. Mais son cerveau, lui, demeurait intact et entier et, puisqu il en tait ainsi, elle demeurait intacte et entire, quoi qu il soit arriv au reste de son corps. Ce qui la ramena Daneel. Bien qu elle le connt depuis vingt dcennies, il ntait elle que depuis un an. Lorsque Fastolfe tait dcd (le dsespoir, peut-tre, ayant ht sa fin), il avait tout lgu la cit dEos, ce qui tait relativement banal. A lexception de deux choses, toutefois, qu il avait laisses Glada (outre la proprit de son tablissement, de ses robots et autres biens meubles ainsi que les terres sur lesquelles ils se trouvaient). Lune de ces choses tait Daneel. Te souviens-tu de tout ce quon ta demand de mmoriser au cours de ces vingt dcennies, Daneel ? demanda Glada. Je le pense, madame Glada, rpondit gravement Daneel. En fait, si javais oubli quelque chose je l ignorerais car je ne me souviendrais mme pas lavoir jamais appris. Ce nest pas forcment le cas, observa Glada. Tu pourrais parfaitement te souvenir que tu l as su tout en tant incapable de le retrouver sur le moment. Il m est arriv bien souvent davoir quelque chose sur le bout de la langue , si l on peut dire, et de ne pas pouvoir le retrouver. Je ne comprends pas, madame, dit Daneel. Si je savais quelque chose, je le retrouverais srement quand j en aurais besoin. Une rcupration parfaite ? Ils avanaient lentement vers la maison. Une rcupration toute simple, madame. Je suis ainsi conu. Pour combien de temps encore ? Je ne comprends pas, madame. 9

Je veux dire, combien de temps tiendra ton cerveau ? Avec un peu plus de vingt dcennies de souvenirs accumuls, combien de temps peut-il continuer encore ? Je ne sais pas, madame. Pour linstant je ne ressens aucune difficult. Peut-tre bien... jusqu ce que soudain tu dcouvres que tu ne peux plus te souvenir. Daneel parut un instant songeur. Peut-tre bien, madame. Tu sais, Daneel, tous nos souvenirs nont pas la mme importance. Je ne peux faire la diffrence, madame. Dautres le peuvent. Il serait parfaitement possible de vider ton cerveau, Daneel, et ensuite, sous surveillance, de ne le recharger que du seul contenu important de la mmoire disons dix pour cent de lensemble. Ainsi, tu pourrais continuer fonctionner pendant plusieurs sicles de plus que la normale. En rptant ce traitement plusieurs fois, cela pourrait durer indfiniment. Il sagit dune procdure coteuse, certes, mais je ne chicanerais pas pour cela. Tu en vaux la peine. Est-ce que l on me consulterait ce sujet, madame ? Estce quon me demanderait mon accord pour un tel traitement ? Bien entendu. Pour une telle affaire je ne te donnerais pas dordre. Ce serait trahir la confiance du Dr Fastolfe. Merci, madame. Dans ce cas, je dois vous dire que je ne me soumettrai jamais volontairement un tel traitement moins de dcouvrir que jai effectivement perdu ma fonction mmoire. Ils avaient atteint la porte et Glada sarrta. Elle lui demanda, sincrement surprise : Pourquoi cela, Daneel ? Je ne peux risquer de perdre certains souvenirs, madame, rpondit Daneel en un murmure. Que ce soit par inadvertance ou du fait dune erreur de jugement de celui qui serait charg du traitement. Comme le coucher ou le lever des astres ?... Excuse-moi, Daneel, je navais pas lintention de plaisanter. De quels souvenirs parles-tu ? Dune voix plus basse encore, Daneel rpondit : 10

Madame, je veux parler des souvenirs de mon partenaire de jadis, le Terrien Elijah Baley. Et Glada demeura l, fige, si bien que Daneel dut luimme prendre linitiative, finalement, et faire le geste pour que souvre la porte.

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Le robot Giskard Reventlov attendait dans le salon et Glada laccueillit avec ce mme sentiment de malaise qu elle ressentait toujours en se trouvant devant lui. Il demeurait primitif, compar Daneel. C tait manifestement un robot mtallique, avec un visage sans la moindre expression humaine et des yeux qui brillaient d un rouge sans clat, ainsi quon pouvait le remarquer sil faisait assez sombre. Tandis que Daneel portait des vtements, Giskard ne prsentait quune apparence de vtements, mais une bien habile apparence car c tait Glada elle-mme qui lavait conue. Eh bien, Giskard, dit-elle. Bonsoir, madame Glada, dit Giskard avec une lgre inclination de la tte. Glada se souvint des paroles dElijah Baley il y avait bien longtemps, tel un murmure dans un recoin de son cerveau : Daneel prendra soin de vous. Il sera votre ami tout autant que votre protecteur et vous devrez tre une amie pour lui, en souvenir de moi. Mais c est Giskard que je veux que vous coutiez. Cest lui qui doit tre votre conseiller. Mais pourquoi lui ? Je ne suis pas sre de beaucoup laimer, avait dit Glada en se rembrunissant. Je ne vous demande pas de laimer. Je vous demande de lui faire confiance. Et il nen avait pas prcis la raison. Glada essayait de faire confiance au robot Giskard, mais elle tait heureuse de ne pas avoir l aimer. Quelque chose en lui la faisait frissonner. Daneel et Giskard avaient fait partie intgrante et effective de son tablissement pendant les nombreuses dcennies au, cours desquelles Fastolfe en avait t le propritaire en titre. Ce nest qu son lit de mort que Han Fastolfe lui en avait transfr 12

la proprit. Giskard tait la seconde chose, aprs Daneel, que Fastolfe avait laisse Glada. Elle avait dit au vieil homme : Daneel me suffit, Han. Votre fille Vasilia souhaitera avoir Giskard. Jen suis sre. Fastolfe, calmement tendu dans son lit, les yeux clos, plus paisible, semblait-il, quelle ne lavait vu depuis des annes, navait pas rpondu tout de suite. Un instant, elle avait cru que la vie lavait abandonn si doucement qu elle nen avait rien vu. La main de Glada stait serre convulsivement sur celle de Fastolfe dont les yeux staient ouverts. Il avait murmur : Je me soucie peu de mes filles biologiques, Glada. Pendant vingt dcennies, je nai jamais eu quune seule fille effective : vous. Je veux que ce soit vous qui ayez Giskard. Il est prcieux. Pourquoi est-il prcieux ? Je ne saurais le dire, mais jai toujours trouv sa prsence rassurante. Conservez-le toujours, Glada. Promettez-le-moi. Je vous le promets, avait-elle dit. Alors, ses yeux staient ouverts une dernire fois, sa voix avait retrouv un dernier sursaut d nergie pour dire, dun ton presque normal : Je taime, Glada, ma fille. Et Glada avait rpondu : Je vous aime, Han, mon pre. Ce furent les dernires paroles quil pronona et entendit. Glada stait retrouve tenant la main dun cadavre et, pendant un instant, elle navait pu se rsoudre la lcher. Cest ainsi que Giskard lui appartenait. Mais malgr tout il la mettait mal laise sans quelle puisse dire pourquoi. Eh bien, Giskard, dit-elle, jai essay de distinguer Solaria dans le ciel parmi les toiles, mais Daneel me dit qu on ne pourra la voir avant 3 h 20 et que, mme alors, il me faudra des amplificateurs. Le savais-tu ? Non, madame. Dois-je attendre tout ce temps ? Qu en penses-tu ? Je pense, madame Glada, que vous seriez mieux au lit. Vraiment ? Et si je prfre rester debout ? demanda Glada, irrite. 13

Ce nest quune suggestion, madame, mais vous aurez demain une rude journe et vous regretterez probablement ce sommeil perdu si vous nallez pas vous coucher. En quoi ma journe de demain sera-t-elle rude, Giskard ? demanda Glada, les sourcils froncs. Je ne vois pas quelle preuve peut m attendre. Vous avez un rendez-vous, madame, expliqua Giskard. Avec un certain Levular Mandamus. Vraiment ? Quand cela sest-il dcid ? Il y a une heure. Il a photophon et jai pris la libert... Tu as pris la libert ? Qui est-ce ? Cest un membre de lInstitut de Robotique, madame. Cest donc un sous-fifre de Kelden Amadiro ? Oui, madame. Comprends bien, Giskard, quil ne m intresse pas le moins du monde de voir ce Mandamus ou quiconque ayant un rapport avec ce crapaud venimeux d Amadiro. Ainsi donc, si tu as pris la libert de lui accorder un rendez-vous en mon nom, tu vas prendre la libert plus grande de le rappeler immdiatement et dannuler ce rendez-vous. Si vous me confirmez quil sagit bien dun ordre, madame, et si vous rendez cet ordre aussi impratif et positif que possible, jessaierai d obir. Peut-tre n y parviendrai-je pas. Selon moi, voyez-vous, vous allez vous faire du tort si vous annulez ce rendez-vous et je ne dois pas permettre quun de mes actes vous cre le moindre tort. Il se peut simplement que tu te trompes, Giskard. Qui est cet homme pour quil puisse me porter tort si je refuse de le voir ? Le fait quil sagisse dun membre de lInstitut de Robotique n en fait pas vraiment quelquun dimportant mes yeux. Glada se rendait parfaitement compte quelle dchargeait sa bile sur Giskard sans motif valable. La nouvelle de l abandon de Solaria lavait bouleverse, comme lavait gne lignorance qui lavait conduite rechercher Solaria dans un ciel o elle ne se trouvait pas. Certes, c tait Daneel qui par sa science avait rendu si manifeste son ignorance. Et cependant elle ne s en tait pas 14

prise lui mais, aussi, Daneel paraissait si humain que Glada le considrait comme sil ltait vraiment. Tout tait dans lapparence. Giskard avait lapparence dun robot et lon pouvait donc aisment penser quil navait aucun sentiment quon pt blesser. Et, incontestablement, Giskard ne manifestait pas la moindre raction la mauvaise humeur de Glada. (Pas plus que Daneel naurait ragi, dailleurs.) Jai dit du Dr Mandamus que c tait un membre de lInstitut de Robotique, dit-il. Mais peut-tre est-il plus que cela. Depuis quelques annes, c est le bras droit du Dr Amadiro. Ce qui le rend important, et fait de lui quelqu un qu on ne peut ignorer. Le Dr Mandamus nest pas un homme quil convient doffenser, madame. Vraiment, Giskard ? Je nai rien faire de Mandamus et moins encore dAmadiro. Je suppose que tu nas pas oubli quAmadiro, jadis, quand le monde, lui et moi tions jeunes, a fait tout son possible pour prouver que le Dr Fastolfe tait un meurtrier. Et que seul un quasi-miracle a permis de faire avorter ses machinations. Je men souviens parfaitement, madame. Voil qui me rassure. Je craignais qu en vingt dcennies tu aies oubli. Au cours de ces vingt dcennies, je nai rien eu voir avec Amadiro ni avec personne qui en ft proche et j ai lintention de persvrer dans cette attitude. Je me moque bien du tort que je peux me faire ou des ventuelles consquences. Je ne recevrai pas le Dr Truc-Machin et, lavenir, ne prends aucun rendez-vous pour moi sans me consulter ou, tout au moins, sans prciser que tout rendez-vous est subordonn mon accord. Bien, madame, dit Giskard, mais puis-je vous faire observer... Non, tu ne peux rien me faire observer, rpliqua Glada avant de se dtourner. Elle fit trois pas dans le plus grand silence puis Giskard dit de sa voix calme : Madame, je dois vous demander de me faire confiance. Glada sarrta. Pourquoi employait-il cette expression ? 15

De nouveau, elle entendit cette voix si lointaine : Je ne vous demande pas de laimer. Je vous demande de lui faire confiance. Ses lvres se pincrent, elle frona les sourcils. A regret, malgr elle, elle se retourna. Eh bien, demanda-t-elle d une voix peu aimable, que veux-tu dire, Giskard ? Simplement que du vivant du Dr Fastolfe, madame, ctait sa politique qui prvalait sur Aurora et sur tous les mondes spatiens. Cest ainsi que les Terriens ont t autoriss migrer librement sur diverses plantes propices de la Galaxie et qu ont prospr les mondes que nous appelons coloniens. Mais le Dr Fastolfe est mort et ses successeurs ne jouissent pas du mme prestige. Le Dr Amadiro a maintenu vivaces ses conceptions antiterriennes et il est tout fait possible qu elles triomphent dsormais et que lon mne une politique vigoureuse contre la Terre et les mondes coloniens. Dans ce cas, Giskard, quy puis-je, moi ? Vous pouvez recevoir le Dr Mandamus et dcouvrir pourquoi il est si dsireux de vous voir, madame. Je vous assure quil a beaucoup insist pour obtenir un rendez-vous au plus tt. Il a demand que vous le receviez 8 heures. Giskard, jamais je ne reois personne avant midi. Je le lui ai dit, madame. J ai considr son vif dsir de vous voir au petit djeuner comme un indice de son dsespoir. Jai jug important de savoir pourquoi il se montrait si dsespr. Et si je ne le reois pas, tu penses, nest-ce pas, que cela me fera personnellement du tort ? Je ne parle pas du tort que cela pourrait faire la Terre, ou aux Coloniens, ceci ou cela. Cela me fera-t-il du tort, moi ? Madame, cela peut nuire aux Terriens et aux Coloniens, entraver leur possibilit de poursuivre le peuplement de la Galaxie. Empcher la ralisation du rve n dans l esprit de linspecteur Elijah Baley voici plus de vingt dcennies. Le tort fait la Terre deviendra donc profanation de sa mmoire. Est-ce que je me trompe en pensant que le moindre tort fait sa mmoire serait ressenti par vous comme un tort personnel ? 16

Glada en fut bouleverse. Pour la deuxime fois en une heure revenait dans la conversation le nom d Elijah Baley. Depuis longtemps il ntait plus ce Terrien la vie phmre, mort depuis plus de seize dcennies mais la seule mention de son nom lmouvait encore. Comment les choses pourraient-elles soudain devenir si srieuses ? demanda-t-elle. Il n y a rien de soudain, madame. Voil vingt dcennies que les Terriens et les Spatiens suivent des voies parallles et que la politique de sagesse du Dr Fastolfe les a empches de converger vers un conflit. Cependant, toujours a exist un fort mouvement dopposition qua d sans cesse combattre le Dr Fastolfe. Maintenant que le Dr Fastolfe est mort, l opposition est bien plus puissante. L abandon de Solaria a considrablement accru linfluence de ce qui fut lopposition et qui pourrait bien ne pas tarder devenir la force politique dominante. Pourquoi cela ? Il est manifeste, madame, que dcline la puissance des Spatiens et que bon nombre dAurorains ont le sentiment quil convient maintenant ou jamais de prendre des mesures nergiques. Et tu penses que le fait de voir cet homme est important pour empcher cela ? Exactement, madame. Glada demeura silencieuse un instant et de nouveau lui revint en mmoire, bien contrecur, quelle avait jadis promis Elijah de faire confiance Giskard. Ma foi, je ne souhaite pas voir cet homme et je ne pense pas que le fait de le recevoir sera bnfique quiconque... mais, soit, je le recevrai.

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Glada dormait et lobscurit rgnait sur la maison selon les normes humaines. Elle demeurait bien vivante, cependant, toute pleine de mouvement, car les robots avaient beaucoup faire, et pouvaient le faire dans linfrarouge. Il fallait mettre de lordre dans ltablissement aprs les invitables dsordres des activits quotidiennes. Il fallait apporter des provisions, faire disparatre les dtritus, nettoyer, polir ou ranger divers objets, vrifier les appareils et, toujours, veiller la scurit. Aucune porte ne comportait de serrure. Inutile. On ne se livrait aucun acte de violence, on ne commettait aucun crime, aucun dlit sur Aurores Ni contre les personnes ni contre les biens. Rien de tel ne pouvait survenir puisque chaque tablissement, chaque individu tait, tout instant, gard par des robots. On le savait parfaitement et on se le tenait pour dit. Le prix dun tel calme tait que les gardiens robots devaient demeurer en place. On navait jamais les utiliser mais pour la seule raison quils taient toujours l. Giskard et Daneel, dont les aptitudes taient la fois plus importantes et plus gnrales que celles des autres robots de ltablissement, navaient pas de tches spcifiques, moins de considrer comme spcifique le fait d tre responsable de la bonne excution des fonctions de tous les autres robots. A 3 heures, ils avaient termin leur ronde l extrieur, autour de la pelouse et de la zone boise, afin de s assurer que tous les gardes, dehors, faisaient bien ce qui leur incombait et que tout se passait normalement. Ils se retrouvrent prs de la limite sud de ltablissement et ils parlrent un moment dans une langue abrge et sopienne. Ils se comprenaient trs bien, aprs des dcennies de 18

communication, et il leur tait inutile de se lancer dans toutes les formes labores du langage humain. Des nuages. Invisible, dit Daneel, murmurant peine. Sil stait adress un humain, il aurait dit : Comme tu le vois, ami Giskard, le ciel s est couvert. Si Mme Glada avait attendu pour pouvoir apercevoir Solaria, elle ny serait pas parvenue, en tout tat de cause. Quant la rponse de Giskard : Prvu. Rendez-vous prfrable , on aurait d la traduire par : Cest bien ce quavait prvu la mto, ami Daneel, et jaurais pu en prendre prtexte pour envoyer Mme Glada au lit de bonne heure. Il m a sembl plus important, cependant, daborder la question carrment et de la convaincre d accorder ce rendez-vous dont je tai dj parl. Il me semble, ami Giskard, dit Daneel, que la principale cause des difficults que tu as pu rencontrer pour la convaincre est qu elle a t bouleverse par l abandon de Solaria. Jy suis all une fois avec le camarade Elijah lorsque Mme Glada tait encore solarienne et y vivait. Jai toujours cru comprendre, dit Giskard, que Mme Glada navait pas t heureuse sur sa plante natale ; qu elle avait bien volontiers quitt son monde sans jamais avoir eu la moindre intention dy retourner. Mais je suis daccord avec toi : elle parat effectivement avoir t perturbe par le fait que lhistoire de Solaria tait arrive son terme. Je ne comprends pas cette raction de Mme Glada, dit Daneel, mais c est bien souvent que les ractions des humains ne paraissent pas logiquement dcouler des vnements. Si Giskard avait t humain, il aurait pu ponctuer cette dernire phrase d un soupir. Dun soupir de mauvaise humeur, mme. Les choses tant ce quelles taient, il se borna exprimer sans motion la simple constatation d une situation difficile. Cest lune des raisons pour lesquelles les Trois Lois de la Robotique me paraissent incompltes ou insuffisantes, ajouta-til.

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Tu las dj dit, ami Giskard. Jai tent de le croire, comme toi, et je ny suis pas parvenu. Giskard resta un instant silencieux puis observa : Je pense quau plan intellectuel elles sont incompltes ou insuffisantes, mais lorsque je tente de le croire, je ny parviens pas non plus car je suis li par ces Lois. Cependant, si je ne ltais pas, je suis sr que je croirais leur insuffisance. Cest l un paradoxe que je ne peux comprendre. Moi non plus. Et cependant, je me sens oblig d exprimer ce paradoxe. Parfois, jai mme limpression que je suis sur le point de dcouvrir en quoi peut consister cet inachvement ou cette insuffisance des Trois Lois, comme lors de ma conversation avec Mme Glada ce soir. Elle m a demand comment le fait de ne pas accorder ce rendez-vous pourrait lui faire tort elle plutt que simplement faire tort de manire abstraite, et il y avait une rponse que je ne pouvais lui donner parce quelle ne se trouvait pas dans la limite des Trois Lois. La rponse que tu as donne tait parfaite, ami Giskard. Le tort caus la mmoire du camarade Elijah aurait profondment affect Mme Glada. Ctait la meilleure rponse possible dans la limite des Trois Lois, mais pas la meilleure rponse possible dans l absolu. Qutait la meilleure rponse possible dans l absolu ? Je ne sais pas, car je ne puis l exprimer par des mots ou mme en saisir les concepts tant que je suis li par les Lois. Il nexiste rien au-dessus des Lois, dit Daneel. Si jtais humain, je parviendrais voir au del des Lois et je pense, ami Daneel, que tu pourrais, toi, voir au del des Lois avant moi. Moi ? Oui, ami Daneel, voil longtemps que je crois que bien que tu sois un robot, tu penses remarquablement comme un tre humain. Ce nest pas bien de croire cela, dit Daneel lentement, comme sil ressentait douloureusement cette affirmation. Tu penses ainsi parce que tu peux lire dans l esprit humain. Cela te dforme et pourrait bien te dtruire en fin de compte. C est l 20

une pense qui m attriste. Si tu peux t empcher de lire dans les esprits plus que tu le dois, tiens-ten l. Je ne peux m en empcher, ami Daneel, rpondit Giskard en se dtournant. Je ne m en empcherai pas. Je regrette de ne pouvoir faire plus cause des Trois Lois. Je ne peux fouiller assez parce que je crains de nuire. Je ne peux exercer davantage mon influence directe... dans la crainte de risquer de nuire. Tu as cependant trs clairement influenc Mme Glada, ami Giskard. Pas vraiment. Il se peut que jaie chang le cours de sa pense et que jaie pu lui faire accepter le rendez-vous sans difficult, mais lesprit humain est si plein de complexits que je nose pas faire plus. Quasiment toutes les inflexions que jimprime provoquent des inflexions secondaires dont je ne peux connatre la nature avec certitude et qui peuvent se rvler nuisibles. Tu as cependant agi sur Mme Glada. Cela na pas t utile. Le mot confiance la touche et la rend plus vulnrable. Je lai dj remarqu par le pass mais je nutilise le mot quavec la plus grande circonspection car en abuser ce serait certainement l affaiblir. Je me, demande bien pourquoi mais je ne peux tout simplement pas trouver de rponse. Parce que les Trois Lois ne le permettent pas ? Oui, dit Giskard dont la faible lueur du regard partit se faire plus vive. A chaque pas, je retrouve les Trois Lois sur mon chemin. Mais je ne peux les modifier parce quelles se trouvent sur mon chemin. Jai cependant le sentiment que je dois les modifier car je sens arriver une catastrophe. Cest ce que tu as dj dit, ami Giskard, mais tu nas pas prcis la nature de la catastrophe. Parce que jen ignore la nature. Il sagit de lhostilit croissante entre Aurora et la Terre, mais comment cela va-t-il voluer vers une vritable catastrophe, je ne peux le dire. Est-il possible quaprs tout la catastrophe ne se produise pas ? Je ne le pense pas. Jai dcel, chez certains officiels aurorains que jai rencontrs, un sentiment de catastrophe ou 21

dattente d un triomphe. Je suis incapable de dcrire cela plus prcisment et je ne peux fouiller davantage afin d tre plus prcis parce que les Trois Lois ne m y autorisent pas. Cest l une raison supplmentaire pour que la rencontre avec Mandamus ait lieu demain. Cela me donnera l occasion dtudier son esprit. Et si tu ne peux effectivement ltudier ? Encore que la voix de Giskard ne pt trahir aucune motion au sens humain du terme, on ne pouvait se mprendre quant au dsespoir dont ses paroles taient empreintes lorsqu il rpondit : Dans ce cas, je demeurerai impuissant. Je ne peux quobir aux Lois. Que puis-je faire dautre ? Et Daneel rpondit doucement et dune voix o perait le dcouragement : Rien.

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Glada arriva dans son salon 8 h 15, ayant dlibrment et avec une certaine malveillance dcid de laisser Mandamus (malgr elle, elle se souvenait dsormais de son nom) poireauter un peu. De mme avait-elle pris un soin tout particulier de sa personne et (pour la premire fois depuis des annes) avait-elle souffert face aux mches grises de ses cheveux, souhaitant fugitivement avoir adopt l habitude quasi gnrale des Aurorains de se teindre. Aprs tout, si elle pouvait paratre aussi jeune et sduisante que possible, cela mettrait davantage encore en position dinfriorit ce larbin dAmadiro. Totalement prte le dtester ds le premier regard, elle prit conscience, avec un certain dcouragement, qu il pourrait, lui, se rvler jeune et sduisant, que lorsqu elle paratrait, un clatant sourire pourrait illuminer un visage panoui, qu elle pourrait, malgr elle, le trouver attirant. Elle fut donc soulage en le dcouvrant. Il tait jeune, certes, et probablement mme navait-il pas atteint le demisicle, mais il nen avait pas tir le meilleur profit. Il tait grand, songea-t-elle 1,85 mtre peut-tre , ce qui le faisait paratre grle. Il avait les cheveux bien trop foncs pour un Aurorain, des yeux ternes couleur noisette, un visage trop long, des lvres trop minces, une bouche trop grande, un teint qui manquait d clat. Mais ce qui le privait de la vritable apparence de la jeunesse, ctait cette expression trop guinde, trop dpourvue d humour. Glada fut soudain envahie du souvenir fugace des romans dont on tait si friand sur Aurora (romans qui, invariablement, traitaient de la Terre son poque primitive engouement bizarre dans un monde o l on manifestait de plus en plus des sentiments antiterriens) et elle se prit songer : Ma foi, cest exactement limage dun puritain. 23

Elle se sentit soulage et faillit en sourire. D ordinaire, on peignait les puritains comme des vilains et, que ce Mandamus en soit effectivement un ou pas, il paraissait commode qu il en et lair. Mais lorsquil sadressa elle, Glada fut due car il avait une voix douce et clairement mlodieuse. (Pour coller totalement limage strotype, il aurait d parler du nez.) Madame Gremionis ? demanda-t-il. Elle tendit la main avec un sourire dune condescendance tudie. Monsieur Mandamus... Je vous en prie, appelez-moi Glada, comme tout le monde. Je sais que c est le nom que vous adoptez dans votre vie professionnelle... Cest le nom que jai adopt pour tout. Et voil plusieurs dcennies que mon mariage a t dissous lamiable. Il a dur assez longtemps, je crois. Trs longtemps. Ce fut un mariage trs russi, mais mme les mariages les plus russis ont une fin naturelle. Oui, dit sentencieusement Mandamus, poursuivre au del de la fin pourrait bien changer le succs en chec. Glada hocha la tte et dit avec un lger sourire : Quelle sagesse chez quelqu un daussi jeune... Mais voulez-vous passer dans la salle manger ? Le petit djeuner est prt et je vous ai certainement dj suffisamment fait attendre. Ce ne fut que lorsquil fut son ct, rglant son pas sur celui de Glada, qu elle prit conscience de la prsence des deux robots qui laccompagnaient. Il tait parfaitement impensable quun Aurorain se dplace o que ce ft sans sa suite de robots, mais tant quils demeuraient immobiles, un il aurorain ne les remarquait pas. Glada, dun coup dil rapide, vit quil sagissait dun modle tout rcent, manifestement trs coteux. Leurs pseudotenues vestimentaires paraissaient labores et, bien que Glada ne les et pas elle-mme conues, il lui fallut bien admettre, regret sans doute, quelles taient parfaites. Un jour ou lautre, il lui faudrait savoir qui les avait dessines car elle n en reconnaissait pas la facture et elle pourrait bien se retrouver 24

avec un concurrent nouveau et redoutable. Elle se prit admirer le style identique des pseudo-vtements chez les deux robots, style qui nen conservait pas moins une touche personnelle pour chacun. On ne pouvait les confondre. Mandamus saisit son rapide coup d il et en comprit la nature avec une dconcertante exactitude. (Il est intelligent, songea Glada, due.) Il expliqua : Lexo-dessin de mes robots a t cr par un jeune homme de lInstitut qui ne sest pas encore fait un nom. Mais cela viendra, ne croyez-vous pas ? Absolument. Glada ne sattendait pas que lon discutt affaires avant la fin du petit djeuner. On considrait comme le comble du mauvais got que dchanger autre chose que des banalits au cours des repas et Glada songea que Mandamus ntait pas des plus laise avec les banalits. On pouvait parler du temps, certes. On voqua la rcente priode de pluie, fort heureusement termine, et lespoir de larrive de la saison sche. Il y eut l expression quasiment obligatoire de son admiration pour ltablissement de l htesse, que Glada accepta avec une modestie consomme. Elle ne fit rien pour soulager la tension qu on sentait chez lhomme et le laissa seul chercher un sujet de conversation. Enfin, le regard de Mandamus tomba sur Daneel, tranquille et immobile dans sa niche murale. Il parvint surmonter son indiffrence auroraine et le remarqua. Ah, dit-il, il sagit manifestement du clbre R. Daneel Olivaw. Il est absolument unique. Remarquable spcimen. Tout fait remarquable. Il vous appartient, maintenant, nest-ce pas ? Selon le vu de Fastolfe ? Selon le v u du docteur Fastolfe, oui, corrigea Glada. Je suis vraiment frapp et surpris de l chec de lInstitut quant au projet de robots humaniformes. Y avez-vous jamais song ? Jen ai entendu parler, rpondit prudemment Glada. (Etaitce l quil voulait en venir ?) Je ne crois pas y avoir tellement rflchi. 25

Les sociologues essaient toujours de comprendre. A coup sr nous, lInstitut, navons jamais surmont notre dception. Cela paraissait une volution toute naturelle. D aucuns, parmi nous, pensent que Fa... le Dr Fastolfe y fut un peu pour quelque chose. (Il avait vit de rpter son erreur, songea Glada. Ses yeux strcirent, son hostilit saffirma et elle dcida quil tait venu la voir pour tenter de dcouvrir quelque chose de prjudiciable ce pauvre et excellent Han.) Elle rpliqua, vertement : Il faut tre stupide pour le penser. Et je ne changerai pas mon qualificatif mme si c est l ce que vous pensez. Je ne suis pas de ceux qui le pensent, en grande partie parce que je ne vois pas ce quaurait pu faire le Dr Fastolfe pour que cela se traduise par un fiasco. Pourquoi quelquun aurait-il d y faire quelque chose ? Il se trouve que le public nen voulait pas. Un robot qui ressemble un homme rivalise avec un homme, et avec une femme un robot ressemblant une femme et beaucoup trop pour que cela ne soit pas dsagrable. Les Aurorains naiment pas la rivalit. Faut-il aller chercher plus loin ? La rivalit sexuelle ? demanda calmement Mandamus. Un instant, le regard de Glada croisa le sien avec le mme calme. Etait-il au courant de son amour dj si ancien pour le robot Jander ? Et quimportait ? Rien ne paraissait transparatre, dans son expression, qui pt laisser supposer que se cachait autre chose sous le simple sens des mots. Elle rpondit enfin : La rivalit dans tous les domaines. Si le Dr Han Fastolfe a pu faire quelque chose pour contribuer un tel sentiment, ce fut quil conut ses robots comme trop humains, mais ce fut tout. Je crois que vous avez rflchi la question, dit Mandamus. Lennui, cest que les sociologues jugent trop simpliste lexplication selon laquelle on aurait craint la rivalit avec des robots trop humains. Cela ne serait pas suffisant et il nexiste pas dindice dun quelconque autre motif daversion significatif. La sociologie nest pas une science exacte. Elle nest pas non plus inexacte. 26

Glada haussa les paules et Mandamus reprit, aprs un instant de silence : Quoi quil en soit, cela nous a empchs d organiser comme il convenait des expditions de colonisation. Sans robots humaniformes pour dblayer le terrain... Le petit djeuner ntait pas tout fait termin, mais il apparut manifeste Glada que Mandamus ne pouvait plus longtemps se cantonner dans les banalits. Nous aurions pu y aller nous-mmes, fit-elle observer. Cette fois, ce fut Mandamus qui haussa les paules. Trop difficile. En outre, ces barbares de Terriens la vie phmre, avec la permission de votre Dr Fastolfe, se sont mis fourmiller sur toutes les plantes comme une invasion de cafards. Il reste encore bien des plantes disponibles. Des millions. Et s ils peuvent le faire... Bien sr quils peuvent le faire, coupa Mandamus, senflammant soudain, cela leur cote des vies, mais que sont des vies pour eux ? Une dcennie de perdue, c est tout, et ils sont des milliards. Sils ont un million de morts dans laventure de la colonisation, qui le remarque, qui sen soucie ? Pas eux. Je suis sre que si. Absurde. Nos vies sont plus longues et par consquent plus prcieuses et naturellement nous en sommes moins prodigues. Cest ainsi que nous restons l sans rien faire d autre que nous rpandre en injures contre les Colons de la Terre qui osent risquer leur vie et paraissent avoir hrit de la Galaxie en change. Glada ignorait quexistait chez elle un tel sentiment procolonien, mais elle se sentait d humeur contredire Mandamus. Cependant, au fur et mesure qu elle parlait, elle ne pouvait sempcher de penser que ce qui navait t que simple esprit de contradiction au dbut prenait tout son sens et pourrait bien tre son intime conviction. En outre, elle avait entendu Fastolfe exprimer de telles ides au cours de ses dernires annes de dcouragement. 27

Au signal de Glada, la table fut rapidement et efficacement dbarrasse. Le petit djeuner aurait pu se poursuivre, mais la conversation et lambiance taient devenues tout fait inadquates pour un repas empreint de politesse. Ils retournrent au salon. Les robots de Mandamus le suivirent, comme suivirent Daneel et Giskard, chacun retrouvant sa niche. (Mandamus navait pas exprim la moindre remarque concernant Giskard, songea Glada, mais pourquoi laurait-il fait ?) Giskard tait trs dmod, primitif mme, totalement insignifiant compar aux magnifiques spcimens de Mandamus. Glada sassit et croisa les jambes, bien consciente que la finesse du tissu de son pantalon collant flattait ses jambes dapparence encore jeunes. Puis-je savoir pour quelle raison vous avez souhait me voir, docteur Mandamus ? demanda-t-elle, ne voulant pas retarder plus longtemps les choses. Jai la mauvaise habitude de mcher de la gomme mdicinale aprs les repas pour aider la digestion, dit-il. Y verriez-vous une objection ? Je trouverais cela gnant, rpondit schement Glada. (Peut-tre serait-il dsavantag sil ne pouvait mcher sa gomme. En outre, ajouta vertueusement Glada pour ellemme, son ge il ne devait avoir besoin de rien pour aider la digestion.) Mandamus avait dj moiti sorti de la poche de poitrine de sa tunique un petit paquet allong qu il repoussa sans le moindre signe de dception. Il murmura : Bien sr. Je demandais, docteur Mandamus, pour quelle raison vous avez souhait me voir. Pour deux raisons, en fait, madame Glada. La premire est toute personnelle et la seconde concerne l Etat. Verriez-vous un inconvnient ce que je commence par la raison personnelle ? Je dois vous dire en toute franchise, docteur Mandamus, que jai du mal imaginer quelle affaire personnelle pourrait 28

exister entre nous. Vous travaillez l Institut de Robotique, nest-ce pas ? Oui, en effet. Et vous tes proche dAmadiro, m a-t-on dit. Jai lhonneur de travailler avec le docteur Amadiro, dit-il en appuyant lgrement sur le titre. (Il me rend la monnaie de ma pice, songea Glada, mais je ne la ramasserai pas.) Amadiro et moi avons eu l occasion de nous rencontrer, voil vingt dcennies, et ce fut particulirement dsagrable. Depuis lors, je nai plus souhait avoir la moindre occasion de le revoir. Pas plus que je naurais souhait avoir quoi que ce soit faire avec vous en qualit de proche collaborateur d Amadiro, mais on ma persuade que lentretien pouvait se rvler important. Sagissant dune question personnelle, toutefois, cet entretien ne me parat pas le moins du monde important. Voulez-vous en venir la question qui concerne l Etat ? Mandamus baissa les yeux et apparut sur ses joues une lgre rougeur qui aurait bien pu tre de la gne. Dans ce cas, laissez-moi me prsenter, dit-il. Je suis Levular Mandamus, votre descendant au cinquime degr. Je suis larrire-arrire-arrire petit-fils de Santirix et de Glada Gremionis. Vous tes donc mon arrire-arrire-arrire-grandmre. Glada cilla rapidement, tentant de ne pas laisser paratre la stupfaction ressentie (mais sans bien y parvenir). Certes, elle avait des descendants, et pourquoi l un de ces descendants ne serait-il pas cet homme ? Vous en tes sr ? demanda-t-elle. Tout fait. Jai fait faire des recherches gnalogiques. Aprs tout, il se peut que je veuille des enfants un de ces jours et, avant den avoir un, de telles recherches seraient obligatoires. Si cela vous intresse, je puis vous dire que la formule qui nous spare est M.F.F.M. Vous tes donc le fils de la fille de la fille du fils de mon fils ? Cest cela. 29

Glada ne demanda pas dautres dtails. Elle avait eu un fils et une fille. Elle stait montre une mre parfaitement consciente de ses devoirs, mais, le moment venu, les enfants avaient vcu une vie indpendante. Quant ses descendants survenus aprs ce fils et cette fille, jamais, selon la coutume spatienne parfaitement convenable, elle ne sen tait inquite et ne sen souciait gure. Et, en ayant rencontr un, elle tait suffisamment spatienne pour continuer ne gure sen soucier. Cette pense lui rendit totalement son assurance. Elle se cala de nouveau dans son sige et se dtendit. Trs bien, dit-elle. Vous tes mon descendant au cinquime degr. Si c est l le sujet personnel dont vous souhaitez mentretenir, il est sans importance. Je le comprends parfaitement, anctre. Ce nest pas, proprement parler, de ma gnalogie que je souhaite discuter, mais elle jette les bases. Le Dr Amadiro, voyez-vous, est au courant de ce lien. Du moins, je le souponne de l tre. Vraiment ? Comment cela se fait-il ? Je pense quil sinquite secrtement de la gnalogie de tous ceux qui viennent travailler lInstitut. Mais pourquoi cela ? Afin de dcouvrir ce quil a prcisment dcouvert dans mon cas. Il nest pas homme faire aveuglment confiance. Je ne comprends pas. Pourquoi le fait que vous soyez mon descendant au cinquime degr aurait-il plus dimportance pour lui que pour moi ? Mandamus se frotta le menton de son poing droit, l air songeur. Son aversion pour vous ne le cde en rien votre aversion pour lui, madame, dit-il. Si vous tiez toute prte me refuser une entrevue cause de lui, il nen est pas moins prt me refuser tout avancement cause de vous. Cela pourrait tre pire encore si jtais un descendant du Dr Fastolfe, mais gure. Glada se redressa, raide dans son sige. Les narines frmissantes, elle dit dune voix sche : Quattendez-vous donc de moi ? Je ne peux dclarer que vous ntes pas mon descendant. Dois-je faire diffuser une 30

annonce en hypervision dclarant que vous m tes totalement indiffrent et que je vous renie ? Cela satisferait-il votre Amadiro ? Dans ce cas, je dois vous aviser que je ne le ferai pas. Je ne ferai rien qui puisse tre agrable cet homme. Si cela signifie quil se sparera de vous et vous lsera dans votre carrire sous prtexte de quelque dsapprobation de votre filiation, cela vous apprendra aller vous associer avec quelqu un de plus sens et de moins pervers. Il ne se sparera pas de moi, madame Glada. Je lui suis bien trop prcieux si vous voulez bien me pardonner ce manque de modestie. Mais jespre lui succder un jour la tte de lInstitut et cela, jen suis tout fait persuad, il ne le permettra pas tant quil souponnera chez moi une ascendance bien pire que la vtre. Imagine-t-il que le pauvre Santirix est pire que moi ? Pas du tout. (Mandamus rougit, dglutit, mais son ton demeura calme et gal.) Je ne voudrais pas me montrer irrespectueux, madame, mais je me dois de connatre la vrit. Quelle vrit ? Je suis votre descendant au cinquime degr. Voil qui ressort clairement des archives gnalogiques. Mais est-il possible que je sois galement le descendant au cinquime degr, non pas de Santirix Gremionis mais du Terrien Elijah Baley ? Glada bondit sur ses pieds aussi vivement que si elle et t souleve par les champs de forces unidimensionnels d un marionnettiste. Elle navait pas conscience de stre dresse. Pour la troisime fois en douze heures, voil qu tait mentionn le nom de ce Terrien depuis longtemps disparu et par trois personnes diffrentes. Que voulez-vous dire ? demanda-t-elle dune voix qui lui parut comme trangre elle-mme. Cela me parat assez vident, dit-il en se levant son tour et en reculant lgrement. Votre fils, mon arrire-arrire-grandpre, est-il n des rapports sexuels de vous-mme et du Terrien Elijah Baley ? Elijah Baley tait-il le pre de votre fils ? Je ne vois pas comment exprimer cela plus clairement. 31

Comment osez-vous suggrer une telle chose ? Ou seulement y penser ? Je l ose parce que ma carrire en dpend. Si la rponse est affirmative, ma vie professionnelle peut en tre brise. Je souhaite une rponse ngative, mais une telle rponse non taye par des preuves ne me servirait rien. Je dois pouvoir prsenter une preuve au Dr Amadiro, le moment venu, et lui montrer que sa rpugnance quant ma gnalogie doit sarrter vous. Aprs tout, il est clair pour moi que son aversion pour vous et mme pour le Dr Fastolfe nest rien, vraiment rien, compare lincroyable intensit de sa haine pour le Terrien Elijah Baley. Il ne sagit pas du seul fait de sa vie phmre, encore que la pense davoir hrit de gnes barbares me perturberait terriblement. Je pense que si j administrais la preuve que je descends dun Terrien autre quElijah Baley, il ne sen soucierait gure. Mais c est la pense dElijah Baley et de lui seul qui le rend fou. Je ne sais pas pourquoi. Le fait dentendre de nouveau prononcer le nom d Elijah lavait presque fait revivre, pour Glada. Elle respira profondment, exultant au meilleur souvenir de sa vie. Moi je le sais, dit-elle. Cest parce que Elijah, alors qu il avait tout contre lui, tout Aurora contre lui, est cependant parvenu dtruire Amadiro au moment o l homme pensait dtenir le succs. Elijah y russit par son seul courage, par sa seule intelligence. Amadiro tait tomb sur un tre bien suprieur lui en la personne de ce Terrien imprudemment mpris. Et que pouvait-il faire contre cela sinon lui vouer une haine strile ? Voil plus de seize dcennies quElijah est mort et Amadiro ne peut toujours pas oublier, toujours pas pardonner, toujours pas laisser tomber les chanes qui le lient par la haine et le souvenir ce mort. Et je ne souhaite pas permettre quAmadiro oublie ou cesse de har tant que cela empoisonne chaque instant de son existence. Je comprends que vous ayez quelque raison d en vouloir au Dr Amadiro, mais quelle raison avez-vous de me tmoigner du ressentiment ? Laisser le Dr Amadiro penser que je descends dElijah Baley lui donnera le plaisir de me dtruire. Pourquoi lui donneriez-vous inutilement ce plaisir ? Ainsi, fournissez-moi 32

donc la preuve que je descends de vous et de Santirix Gremionis ou de vous et de nimporte qui sauf dElijah Baley. Espce de fou ! Espce didiot ! Pourquoi avez-vous besoin d une preuve de moi ? Allez consulter les archives historiques. Vous y trouverez la mention du jour prcis o Elijah Baley se trouvait sur Aurora. Vous y lirez le jour prcis o jai donn naissance mon fils, Darrel. Vous dcouvrirez que Darrel a t conu plus de cinq ans aprs qu Elijah eut quitt Aurora. Vous y dcouvrirez aussi quElijah nest jamais revenu sur Aurora. Eh bien, pensez-vous que ma grossesse ait pu durer cinq ans, que jaie port dans mon sein un f tus pendant cinq annes galactiques standard ? Je connais les chiffres, madame. Et je ne crois pas que votre grossesse ait dur cinq ans. Alors, pourquoi venir me trouver ? Parce quil y a autre chose. Je sais et je pense que le Dr Amadiro le sait parfaitement que bien que le Terrien Elijah Baley, ainsi que vous le dites, ne soit jamais revenu sur la surface dAurora, il sest trouv dans un vaisseau en orbite autour dAurora pendant environ un jour. Je sais et je pense que le Dr Amadiro le sait parfaitement que bien que le Terrien nait pas quitt le vaisseau pour se rendre sur Aurora, vous avez quitt Aurora pour vous rendre bord du vaisseau ; que vous y avez pass la plus grande partie de la journe ; et que cela sest pass prs de cinq ans aprs que le Terrien fut venu sur Aurora peu prs lpoque, en fait, o votre fils a t conu. Glada sentit le sang refluer de son visage en entendant lhomme prononcer calmement ces mots. La pice s obscurcit autour delle et elle tituba. Elle sentit soudain des bras qui la saisissaient doucement et sut quil sagissait de ceux de Daneel. Elle sentit qu on lasseyait doucement dans son sige. Elle entendit la voix de Mandamus, bien lointaine lui parutil. Nest-ce pas exact, madame ? demandait-il. Ctait exact, bien sr.

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CHAPITRE 2 LAnctre ? 5
Le souvenir ! Toujours prsent, bien sr, mais cach, d ordinaire. Et puis, parfois, comme sil traduisait exactement la parfaite pousse ncessaire, il pouvait soudain surgir, parfaitement clair, plein de couleur, illumin et vivant. De nouveau elle tait jeune, plus jeune que lhomme qui se trouvait devant elle ; assez jeune pour connatre la tragdie et lamour, avec cette mort-dans-la-vie sur Solaria qui avait atteint son moment le plus intense avec la fin cruelle du premier homme auquel elle et pens comme tant son mari . (Non, mme maintenant elle ne prononcerait pas son nom, pas mme en pense.) Plus proches encore de sa vie suivante furent les mois de bouleversante motion avec le second non humain auquel elle et associ ce mot. Jander, le robot humaniforme, lui avait t donn et elle lavait fait totalement sien jusqu ce que, tout comme son premier mari, il mourt soudain. Et puis, enfin, il y avait eu Elijah Baley, qui n avait jamais t son mari, quelle navait rencontr que deux fois, cinq ans dcart, chaque fois pendant quelques heures au cours de chacun de ces quelques jours. Elijah dont elle avait une fois caress la joue de sa main dgante, ce qui l avait enflamme ; dont elle avait plus tard tenu dans ses bras le corps nu, ce qui, enfin, lavait enflamme de faon durable. 34

Et ensuite un troisime mari, avec lequel elle avait vcu dans le calme et la paix, payant d un non-triomphe ce qui tait une non-misre, payant dun oubli fermement entretenu le soulagement de revivre. Jusqu ce quun jour (elle ntait pas certaine de cette date qui venait de surgir ainsi des annes de sommeil sans trouble) Han Fastolfe, ayant sollicit l autorisation de lui rendre visite, arrivt de son tablissement voisin. Glada prit cette visite avec une certaine considration car lhomme tait bien trop occup pour se livrer la lgre des mondanits. Cinq ans peine s taient couls depuis la crise qui avait conduit faire de Han l homme dEtat le plus important dAurora. Prsident de la plante, et pas seulement en titre, il tait le vrai leader du monde spatien. Il disposait de si peu de temps pour jouer les tres humains. Ces annes avaient laiss leur empreinte et allaient continuer la laisser jusqu sa triste mort, considrant quil avait chou, lui qui navait jamais perdu une bataille. Kelden Amadiro, quil avait vaincu, continuait vivre, robuste, tmoignant que la victoire peut tre bien plus dommageable. Fastolfe, malgr tout, continuait parler avec douceur, garder sa patience, ne jamais se plaindre. Mais mme Glada, si peu intresse quelle ft par la politique et les incessantes machinations du pouvoir, savait bien que la matrise qu il conservait sur Aurora ne pouvait tenir que par un effort constant et sans relche qui privait Fastolfe de tout ce qui aurait pu rendre sa vie digne dtre vcue et quil sy tenait ou y taitil tenu ? uniquement par ce quil considrait tre le bien... le bien de quoi ? dAurora ? des Spatiens ? Simplement du fait de quelque vague concept dun Bien idalis ? Elle ne savait pas. Elle hsitait le demander. Mais cinq ans seulement staient couls depuis la crise. Il donnait encore limpression dtre un homme jeune et plein despoir et son aimable visage banal savait encore sourire. Jai un message pour vous, Glada, dit-il. Agrable, jespre ? demanda-t-elle poliment. Il avait amen Daneel avec lui. Ctait lindice que les vieilles plaies se refermaient quelle pt regarder Daneel avec une 35

sincre affection et sans souffrir bien qu il ft une copie de son dfunt Jander jusquau moindre dtail. Elle pouvait lui parler, bien quil rpondt avec presque la mme voix que Jander. Ces cinq annes avaient pans la plaie et mouss la douleur. Je lespre, dit Fastolfe avec un sourire. Il s agit dun vieil ami. Cest si agrable davoir de vieux amis, dit-elle, essayant de ne pas se montrer ironique. DElijah Baley. Les cinq annes svanouirent et elle sentit resurgir le choc et le serrement de c ur du souvenir. Est-ce quil va bien ? demanda-t-elle dune voix demi trangle aprs une bonne minute de stupfaction silencieuse. Parfaitement bien. Et, ce qui est plus important, il est tout prs dici. Tout prs ? Sur Aurora ? En orbite autour dAurora. Il sait quon ne peut lui accorder lautorisation de se poser, mme si je jette tout le poids de mon influence dans la balance ; sans quoi il le ferait, je pense. Il aimerait vous voir, Glada. Il a pris contact avec moi parce qu il a le sentiment que je peux faire en sorte que vous puissiez vous rendre sur son vaisseau. Je suppose que je peux aller jusquel mais seulement si vous le souhaitez. Le souhaitez-vous ? Je... je ne sais pas. C est trop brutal pour que je rponde. Mme par un lan spontan ? (Il attendit un instant puis ajouta :) Franchement, Glada, comment cela va-t-il avec Santirix ? Elle le regarda, gare, comme si elle ne saisissait pas la raison pour laquelle il avait chang de sujet. Puis, comprenant, elle dit : Nous nous entendons bien. Etes-vous heureuse ? Je suis... je ne suis pas malheureuse. A vous entendre, ce nest pas lextase. Combien de temps lextase peut-elle durer, mme sil sagissait dextase ? Avez-vous lintention davoir des enfants, un jour ? Oui, rpondit-elle. 36

Envisagez-vous un changement de votre situation maritale ? Pas pour linstant, dit-elle en secouant fermement la tte. Dans ce cas, ma chre Glada, si vous voulez le conseil dun homme bien las, qui se sent dsagrablement vieux, refusez linvitation. Je me souviens du peu que vous m avez dit, aprs que Baley eut quitt Aurora et, pour vous dire le vrai, j ai pu en dduire bien plus que vous ne le pensez peut-tre. Si vous le voyez, vous trouverez peut-tre tout cela bien dcevant, sans le halo plus intense, plus doux, du souvenir ; ou, pire encore que de la dception, peut-tre cette rencontre brisera-t-elle une satisfaction fragile que vous ne pourrez plus retrouver ensuite. Glada, qui prcisment avait vaguement pens la mme chose, jugea quil suffisait d exprimer la proposition par des mots pour la rejeter. Non, Han, dit-elle. Je dois le voir, mais je crains d y aller seule. Voulez-vous maccompagner ? On ne ma pas invit, Glada, dit-il avec un sourire las. Et mme dans ce cas je serais contraint de refuser. Nous avons un vote important au Conseil. Les affaires de l Etat, voyez-vous, et je ne peux m absenter. Pauvre Han ! Oui, pauvre de moi, en effet. Mais vous ne pouvez y aller seule. Pour autant que je le sache, vous ne savez pas piloter un vaisseau. Oh ! Ma foi, je pensais que jaurais pu prendre... Un appareil commercial ? (Fastolfe secoua la tte.) Tout fait impossible. Pour que vous puissiez rendre visite un vaisseau terrestre librement en orbite et monter bord, ce qui serait invitable si vous utilisiez un appareil commercial, il vous faudrait une autorisation spciale et cela prendrait des semaines. Si vous ne voulez pas y aller, Glada, inutile de considrer que vous ne souhaitez pas le voir. S il faut des semaines pour obtenir les documents et sacrements officiels, je suis sr quil ne pourra attendre aussi longtemps. Mais je veux le voir, dit Glada, bien dcide maintenant. Dans ce cas, vous pouvez prendre mon appareil personnel et Daneel vous y conduira. Il peut parfaitement 37

piloter et il est tout aussi dsireux que vous de voir Baley. Nous nous bornerons ne pas signaler le dplacement. Mais vous aurez des ennuis, Han. Peut-tre personne ne le dcouvrira-t-il ou feindra-t-on de navoir rien vu. Et si quelquun me cherche des ennuis, je rglerai cela, c est tout. Glada hocha la tte pensivement pendant un instant puis dit : Si cela ne vous ennuie pas, je vais me montrer goste et risquer de vous causer des ennuis, Han. Je souhaite y aller. Dans ce cas vous irez.

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Ctait un petit vaisseau, bien plus petit que Glada ne lavait imagin ; intime en quelque sorte ; assez petit, aprs tout, pour quon n y ait pas prvu de pseudo-gravit et la sensation dapesanteur qui lui rappelait constamment de se livrer damusantes gymnastiques lui rappelait tout autant qu elle se trouvait dans un environnement insolite. Elle tait spatienne. On comptait plus de cinq milliards de Spatiens dissmins sur cinquante mondes, tous fiers de l tre. Mais combien de ceux qui se disaient spatiens taient vraiment des voyageurs de lespace ! Trs peu. Quatre-vingts pour cent dentre eux, peut-tre, navaient jamais quitt le monde o ils taient ns. Et mme dans les vingt pour cent restants, bien peu avaient parcouru lespace plus de deux ou trois fois. Quant elle, pensa-t-elle tristement, elle n tait certainement pas une Spatienne au sens littral du terme. Une fois (une fois !) elle avait voyag travers l espace, de Solaria Aurora, sept ans plus tt. Voil qu elle pntrait dans lespace pour la deuxime fois sur un petit appareil priv et pour une brve balade peine au del de l atmosphre, une drisoire centaine de milliers de kilomtres, avec pour toute compagnie une seule autre personne pas mme une personne, dailleurs. De nouveau elle jeta un regard sur Daneel dans la petite cabine de pilotage. Elle ne le distinguait qu en partie, assis aux commandes. Jamais elle n tait alle nulle part avec un seul et unique robot porte de voix. Sur Solaria, elle en avait eu des centaines des milliers sa disposition. Sur Aurora, dordinaire, on en comptait des douzaines, sinon plusieurs douzaines. L, il ny en avait quun. Daneel ! appela-t-elle. 39

Oui, madame Glada, rpondit-il sans quitter des yeux les instruments. Es-tu heureux de revoir Elijah Baley ? Je ne sais pas, madame Glada, comment dcrire au mieux ce que je ressens intrieurement. Peut-tre sagit-il de quelque chose danalogue ce que les humains appellent tre heureux. Mais tu dois ressentir quelque chose. Jai limpression de pouvoir prendre des dcisions plus rapidement que d habitude, mes rponses semblent arriver plus facilement, mes mouvements paraissent requrir moins dnergie. Plus gnralement, je pourrais interprter cela comme une sensation de bien-tre. Du moins ai-je entendu les humains utiliser ce mot et jai le sentiment quon lutilise pour dcrire quelque chose de bien proche des sensations que je ressens actuellement. Et si jallais te dire que je dsire le voir seule ? demanda Glada. Dans ce cas, cela se ferait. Mme si a signifie que tu ne le verrais pas ? Oui, madame. Ne serais-tu pas du, alors ? Je veux dire, ne ressentirais-tu pas une sensation qui serait le contraire du bientre ? Tes dcisions narriveraient-elles pas moins rapidement, tes rponses moins facilement, tes mouvements nexigeraientils pas davantage dnergie, etc. ? Non, madame Glada, car je ressentirais un sentiment de bien-tre excuter vos ordres. Ta propre sensation de plaisir, c est la Troisime Loi, et excuter mes ordres c est la Deuxime Loi, et la Deuxime est prioritaire. Cest bien cela ? Oui, madame. Glada luttait contre sa curiosit. Jamais il ne lui serait venu lide de poser de telles questions un robot ordinaire. Un robot est une machine. Mais elle ne pouvait penser Daneel comme une machine, de mme que cinq ans plus tt elle navait pu penser Jander comme une machine. Mais avec Jander il ne sagissait seulement que du feu de la passion qui 40

stait teint avec Jander lui-mme. Malgr toute sa ressemblance avec lautre, Daneel nen pouvait ranimer les cendres. Avec lui, il y avait place pour la curiosit intellectuelle. Est-ce que cela ne tennuie pas, Daneel, dtre ainsi li par les Lois ? demanda-t-elle. Je ne peux imaginer rien dautre, madame. Toute ma vie, jai t lie la force dattraction des plantes, mme au cours de mon prcdent voyage bord d un vaisseau spatial. Mais je peux trs bien imaginer ne pas y tre lie. Et, en fait, c est bien le cas ici. Et cela vous plat, madame ? En un sens, oui. Est-ce que cela vous met mal laise ? Dans un sens aussi, oui. Parfois, madame, lorsque je songe que les tres humains ne sont pas lis par des lois, cela me met mal l aise. Pourquoi, Daneel ? As-tu jamais essay de dcouvrir en toi pourquoi la pense dune absence de lois devrait te mettre mal laise ? Daneel demeura silencieux un instant puis dit : Jai essay, madame, mais je ne pense pas que je me posais de telles questions sauf lors de ma brve association avec le camarade Elijah. Il avait une faon... Oui, je sais, coupa-t-elle. Il tait curieux de tout. Il y avait en lui une sorte dagitation qui le poussait sans cesse poser des questions dans toutes les directions. Cest ce quil semblait, en effet. Et jessayais de faire comme lui et de poser des questions. Alors, je me suis demand quoi pourrait bien ressembler une absence de Lois et j ai dcouvert que je ne pouvais me l imaginer, sauf que ce pourrait tre comme si lon tait humain et cela me mettait mal laise. Et je me suis demand, ainsi que vous me l avez vous-mme demand, pourquoi. Et que tes-tu rpondu ? Aprs pas mal de temps, jai conclu que les Trois Lois gouvernent la manire dont se comportent mes circuits positroniques. En tout temps, sous nimporte quel stimulus, les Lois expriment la direction et l intensit du flux positronique le 41

long de ces circuits de telle sorte que je sais toujours quoi faire. Cependant, le niveau de la connaissance de ce qu il convient de faire nest pas toujours gal. Parfois, le Fais ce que tu dois apparat moins contraignant que dautres. Jai toujours remarqu que moins lev est le potentiel positronique, plus loigne de la certitude est ma dcision quant ce qu il convient de faire. Et plus je me trouve loign de la certitude, plus je me sens mal laise. Prendre une dcision en une milliseconde au lieu de la prendre en une nanoseconde provoque une sensation dont je ne voudrais pas quelle se prolonge. Cest ainsi que je me suis demand, madame, ce que je deviendrais en labsence totale de Lois, comme c est le cas pour les humains. Si je ne pouvais prendre de claire dcision quant la manire de ragir dans certaines conditions donnes, cela serait insupportable et je ne lenvisage pas volontiers. Cest cependant ce que tu fais, Daneel. Tu y penses, en ce moment. Seulement du fait de mon association avec le camarade Elijah, madame. Je lai observ dans des conditions o il tait incapable, pour un temps, de dcider de ce qu il convenait de faire cause de la nature complexe des problmes qui se posaient lui. Il se trouvait manifestement troubl, et je me sentais troubl pour lui car je ne pouvais rien faire qui puisse lui rendre la situation plus facile. Il est possible que je n aie pu saisir quune petite partie de ce quil prouvait alors. Si j en avais apprhend davantage et mieux saisi les consquences de son incapacit dcider, jaurais pu... (Il hsita.) Cesser de fonctionner ? Te retrouver inactiv ? proposa Glada avec une pense fugitive et douloureuse pour Jander. Oui, madame. Il se peut que cette impossibilit de comprendre soit due un systme de protection mis en moi pour viter de lser mon cerveau positronique. Mais alors, j ai remarqu que si pnible que soit son indcision pour le camarade Elijah, il, nen poursuivait pas moins son effort pour tenter de rsoudre son problme. Je l admirais beaucoup pour cela. Tu es donc capable dadmiration ? 42

Jutilise le mot ainsi que jai entendu les humains lutiliser, dit gravement Daneel. J ignore le mot exact pour exprimer la raction provoque en moi par ce que faisait alors le camarade Elijah. Glada hocha la tte et dit : Et cependant il existe aussi des rgles qui rgissent les ractions humaines : certains instincts, certaines pulsions, certains acquis. Cest galement ce que pense lami Giskard, madame. Vraiment ? Mais il les trouve trop complexes analyser. Il se demande si l on pourra un jour dvelopper un systme d analyse mathmatique du comportement humain et en tirer des lois pertinentes qui dfiniraient les rgles de ce comportement. Jen doute, dit Glada. Lami Giskard n est gure optimiste, lui non plus. Il pense quil scoulera pas mal de temps avant qu on mette au point un tel systme. Trs longtemps, je dirais. Maintenant, dit Daneel, nous approchons du vaisseau terrestre et il nous faut passer la procdure d arrimage, ce qui nest pas simple.

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Glada eut l impression quil fallut davantage de temps pour sarrimer que pour parvenir dans lorbite du vaisseau terrestre. Daneel ne se dpartit pas de son calme il est vrai quil ne pouvait faire autrement et lassura que tous les vaisseaux humains pouvaient sarrimer les uns aux autres quels que soient leur taille et leur modle. Comme les tres humains, dit Glada avec un sourire forc. Mais Daneel ne ragit pas cette rflexion. Il se concentrait sur les dlicats rglages ncessaires. Si l arrimage tait toujours possible, il ntait pas toujours facile, semblait-il. Glada se sentait de plus en plus mal laise. Les Terriens ne vivaient pas longtemps et vieillissaient vite. Cinq annes staient coules depuis sa dernire rencontre avec Elijah. Aurait-il beaucoup vieilli ? Pourrait-elle viter de paratre choque ou horrifie devant le changement ? Quel que soit son aspect, il serait toujours l Elijah auquel elle vouait une reconnaissance sans bornes. Etait-ce bien l ce quelle ressentait ? De la reconnaissance ? Elle remarqua ses mains, lgrement serres lune sur lautre, au point que ses bras lui faisaient mal. Elle ne put se dtendre quau prix dun effort. Elle sut que larrimage tait termin. Le vaisseau terrestre tait assez vaste pour possder un gnrateur de champ pseudogravitationnel et, au moment de l arrimage, le champ stendit jusqu inclure le petit appareil. Il y eut un lger effet de rotation tandis que la direction du sol devenait soudain le bas et Glada sentit quelle chutait dsagrablement de cinq centimtres. Ses genoux ployrent sous le choc, un peu de travers, et elle se cogna la paroi. 44

Elle se redressa avec une certaine difficult et se sentit fche contre elle-mme pour navoir pas prvu le changement et ne pas s y tre prpare. Nous sommes arrims, madame Glada, prcisa inutilement Daneel. Le camarade Elijah demande l autorisation de monter bord. Bien sr, Daneel. Avec un ronronnement, une partie de la paroi se dilata en une sorte de tourbillon. Une silhouette courbe la franchit et, derrire elle, la paroi se referma, se contracta. La silhouette se redressa et Glada, envahie par la joie et le soulagement, murmura : Elijah ! Il lui parut que ses cheveux taient un peu plus gris mais, cela mis part, c tait bien Elijah. On ne remarquait aucun changement notable, aucun signe de vieillissement important, aprs tout. Il lui sourit et parut un instant la dvorer des yeux. Puis il leva un doigt comme pour dire Attendez et il savana vers Daneel. Daneel ! sexclama-t-il en prenant le robot par les paules et en le secouant. Tu nas pas chang, par Jehoshaphat ! Tu es le seul qui demeure inaltrable. Camarade Elijah ! Quelle joie de vous voir ! Cest bon de s entendre appeler de nouveau camarade et je voudrais bien que ce soit le cas, que nous nous retrouvions partenaires. Cest la cinquime fois que je te rencontre mais la premire o je nai pas de problme rsoudre. Je ne suis mme plus policier en civil. Jai dmissionn et me voil maintenant devenu immigrant vers lun des nouveaux mondes... Dis-moi, Daneel, pourquoi n es-tu pas venu avec le Dr Fastolfe lors de son dernier voyage sur la Terre il y a trois ans ? Le Dr Fastolfe en avait dcid ainsi. Il avait dcid demmener Giskard. Jai t du, Daneel. Il maurait t agrable de vous voir, camarade Elijah, mais le Dr Fastolfe m a dit par la suite que le voyage avait t un grand succs et sa dcision avait peut-tre t la bonne. 45

Ce fut vraiment un succs, Daneel. Avant sa visite, le gouvernement de la Terre ntait pas trs dcid collaborer la Colonisation mais dsormais toute la plante palpite et bourdonne et, par millions, les habitants brlent de partir. Nous ne possdons pas les vaisseaux suffisants pour les transporter tous mme avec laide dAurora et nous ne disposons pas des mondes pour les recevoir tous car il faut adapter chaque monde. Aucun dentre eux ne pourrait recevoir une communaut humaine sans tre modifi. Celui sur lequel je me rends est trop pauvre actuellement en oxygne et nous allons devoir vivre dans des villes sous dme pendant une gnration en attendant quune vgtation de type terrien pousse sur toute la plante. Ses yeux se tournaient de plus en plus souvent vers Glada qui se tenait l, souriante. Il faut s y attendre, dit Daneel. D aprs ce que jai appris de lhistoire humaine, les mondes spatiens ont galement travers une priode de terra-formation. Sans aucun doute ! Et grce cette exprience on peut dsormais mener le processus bien beaucoup plus rapidement... Mais voudrais-tu demeurer quelques instants dans la cabine de pilotage, Daneel ? Il faut que je parle Glada. Certainement, camarade Elijah. Daneel passa le seuil vot qui donnait dans la cabine de pilotage et Baley regarda Glada, lair interrogateur et en lui faisant un geste latral de la main. Elle comprit parfaitement et savana, effleurant le contact qui, sans bruit, isola la cabine. Ils se retrouvrent vraiment seuls. Glada ! dit Baley en lui tendant les bras. Elle prit les mains dElijah dans les siennes, sans mme songer qu elle tait dgante. Si Daneel tait demeur avec nous, il ne nous aurait pas gns, dit-elle. Pas physiquement. Il m aurait gn psychologiquement ! (Baley eut un sourire triste et ajouta :) Pardonnez-moi, Glada, il fallait que je parle dabord Daneel. 46

Vous le connaissez depuis plus longtemps. Il a la priorit, rpondit-elle doucement. Ce nest pas le cas... mais il est sans dfense. Si je vous ennuie, Glada, vous pouvez me gifler si cela vous chante. Pour Daneel, cest impossible. Je peux lignorer, lui ordonner de sortir, le traiter comme sil tait un robot, il sera forc de mobir tout en restant le mme camarade loyal et rsign. En fait, cest bien un robot, Elijah. Jamais pour moi, Glada. Mon esprit sait parfaitement que cest un robot et quil est dpourvu de sentiments au sens humain du terme, mais mon c ur le considre comme un tre humain et je dois le traiter comme tel. Je demanderais bien au Dr Fastolfe de me laisser emmener Daneel avec moi, mais on nadmet aucun robot sur les nouveaux mondes des Coloniens. Songeriez-vous memmener avec vous, Elijah ? Pas de Spatiens non plus. Il semble que vous, les Terriens, soyez tout aussi exagrment exclusifs que nous le sommes. Elijah acquiesa tristement. Folie de part et dautre, dit-il. Mais mme si nous tions senss, je ne vous emmnerais pas. Vous ne pourriez supporter cette vie et je ne serais jamais certain que vos mcanismes immunitaires vous protgeraient efficacement. Je craindrais que vous risquiez de mourir rapidement de quelque infection mineure ou que vous viviez trop longtemps et voyiez nos gnrations disparatre... Pardonnez-moi, Glada. De quoi, cher Elijah ? De... ceci. (Il tendit les bras, les paumes des mains en lair.) Davoir demand vous voir. Mais, jen suis heureuse. Je voulais vous voir. Je sais. Jai bien essay de ne pas vous rencontrer, mais jai t dchir lide de me trouver dans lespace et de ne pas marrter sur Aurora. Et cependant cela napporte rien de bon, Glada. Cela va seulement se traduire par une autre sparation, ce qui me dchire galement. Cest pourquoi je ne vous ai jamais crit, pourquoi je nai jamais tent de vous joindre par hyperonde. Vous avez certainement d en tre surprise. 47

Pas vraiment. Je suis daccord avec vous sur le fait que ctait inutile. Cela naurait servi qu rendre les choses infiniment plus difficiles. Cependant, je vous ai crit plusieurs fois. Vraiment ? Je nai jamais reu la moindre lettre. Je nai jamais post la moindre lettre. Aprs les avoir crites, je les dtruisais. Mais pourquoi ? Parce que, Elijah, aucune correspondance prive ne peut quitter Aurora pour la Terre sans passer entre les mains de la censure et je ne vous ai pas crit une seule lettre que j aurais voulu que la censure lise. Si vous maviez crit, je vous assure quaucune lettre ne me serait parvenue, quelque innocente quelle ait pu tre. Je pensais que c tait l la raison pour laquelle je nai jamais rien reu. Maintenant que je sais que vous ntiez pas conscient de la situation, je suis terriblement heureuse que vous nayez pas t assez fou pour essayer de garder le contact avec moi. Vous auriez mal interprt le fait que je ne vous rponde pas. Comment se fait-il que je puisse vous voir maintenant ? Pas lgalement, je puis vous lassurer. Jai utilis le vaisseau personnel du Dr Fastolfe et j ai pu ainsi passer les gardes-frontires sans quon marrte. Si ce vaisseau navait pas appartenu au Dr Fastolfe, on m aurait arrte et fait rebrousser chemin. Je pensais que vous aviez compris cela galement, et que ctait la raison pour laquelle vous aviez pris contact avec le Dr Fastolfe plutt que de tenter de me toucher directement. Je nai rien compris. Je demeure l, confus de la double ignorance qui m a prserv. De la triple ignorance, en fait, car jignorais la combinaison hyperonde permettant de vous joindre directement et je ne pouvais vaincre la difficult de trouver la combinaison sur la Terre. Je naurais pu vous parler en priv et on se livrait dj bien trop de commentaires, dans la Galaxie, sur vous et moi, du fait de ce stupide drame en hyperonde qu on a mis en ondes aprs Solaria. Sans quoi, je vous assure, j aurais essay. Javais la combinaison du Dr Fastolfe, cependant, et une fois en orbite autour dAurora, jai aussitt pris contact avec lui. 48

Quoi quil en soit, nous sommes l, dit-elle en sasseyant au bord de sa couchette et en lui tendant les mains. Baley les prit et essaya de sasseoir sur un tabouret quil avait rapproch dun pied mais elle lattira avec insistance et il sassit ct delle. Comment cela va-t-il, Glada ? demanda-t-il gauchement. Trs bien. Et pour vous, Elijah ? Je me fais vieux. Je viens de fter mon cinquantime anniversaire il y a peine trois semaines. Cinquante ans, ce nest pas... commena-t-elle. Pour un Terrien, c est vieux. Notre vie est brve, savezvous ? Mme pour un Terrien, cinquante ans ce nest pas vieux. Vous navez pas chang. Cest gentil de me le dire, mais moi je sais bien o a grince. Glada... Oui, Elijah ? Il faut que je vous pose une question : est-ce que vous et Santirix Gremionis... Glada sourit et acquiesa dun signe de tte. Il est devenu mon mari. Jai suivi votre conseil. Et cela a-t-il bien march ? Assez, oui. La vie est agrable. Parfait. Jespre que cela durera. Rien ne dure des sicles, Elijah, mais cela pourrait durer des annes ; peut-tre mme des dcennies. Des enfants ? Pas encore. Mais votre famille vous, monsieur l homme mari ? Votre fils ? Votre femme ? Bentley est parti pour les colonies il y a deux ans. En fait, je vais le rejoindre. Il fait partie des personnalits dans le monde o je me rends. Il na que vingt-quatre ans et on lui manifeste dj du respect. (Un sourire passa dans le regard de Baley.) Je crois quil va falloir que je lui donne du Votre Honneur. En public, au moins. Parfait. Et Mme Baley ? Est-elle avec vous ? Jessie ? Non. Elle ne veut pas quitter la Terre. Je lui ai dit quil nous faudrait vivre sous des dmes pendant assez 49

longtemps, ce qui ne changerait pas grand-chose par rapport la Terre. Primitive, bien sr. Mais peut-tre changera-t-elle davis en son temps. Je vais m installer aussi confortablement que possible et aprs cela je demanderai Bentley de retourner sur Terre et de la ramener. Elle se sentira peut-tre assez seule dici l pour souhaiter venir, Nous verrons bien. Mais en attendant vous tes seul. Il y a plus de cent autres immigrants bord et je ne suis pas vraiment seul. Mais ils se trouvent derrire la cloison darrimage. Et je suis seule, moi aussi. Baley jeta un bref regard involontaire vers la cabine de pilotage et Glada dit : Sauf en ce qui concerne Daneel, bien sr, qui se trouve de lautre ct de cette porte et qui est un robot, quelle que soit lintensit avec laquelle vous le considrez comme une personne... Vous navez certainement pas demand me voir pour que nous nous bornions changer des nouvelles de nos familles respectives. Le visage de Baley se fit grave, presque anxieux. Je ne peux vous demander... Eh bien, cest moi qui vous le demande. On na pas vraiment conu cette troite couchette pour se livrer des activits amoureuses mais vous prendrez le risque d en choir, je lespre. Glada, je ne peux nier que... dit Baley, hsitant. Elijah, nallez pas vous lancer dans une longue dissertation pour satisfaire les exigences de votre morale de Terrien. Je m offre vous selon la coutume auroraine. C est votre droit le plus absolu de refuser et je naurai aucun droit de vous demander les raisons de ce refus sauf que je poserai la question avec davantage dinsistance. Jai dcid que le droit de refuser nappartient quaux Aurorains. Je ne laccepterai pas dun Terrien. Je ne suis plus un Terrien, Glada, soupira Baley. Je suis moins dispose encore laccepter dun misrable migrant en route pour une plante barbare o il lui faudra se tapir sous un dme. Elijah, nous avons eu si peu de temps, et nous avons si peu de temps maintenant. Et je ne vous reverrai 50

peut-tre jamais. Cette rencontre est si totalement inattendue que ce serait un crime cosmique que den faire fi. Glada, vous voulez vraiment dun vieil homme ? Elijah, vous voulez vraiment que je vous supplie ? Mais jai honte. Eh bien, fermez les yeux. Je veux dire de moi-mme, de mon corps dcrpit. Eh bien, souffrez. Votre sotte opinion de vous-mme ne me concerne pas. Et elle jeta ses bras autour de lui au moment mme o sa robe souvrait.

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Glada prit conscience, simultanment, dun certain nombre de choses. Elle prit conscience du prodige de la fidlit car Elijah tait exactement tel quelle se le rappelait. Ces cinq annes navaient rien chang. Elle navait pas vcu dans une aura sublime par le souvenir. Ctait bien Elijah. Elle prit conscience, galement, du mystre de la diffrence. Elle ressentit davantage le fait que Santirix Gremionis, bien que dpourvu de toute imperfection majeure qu elle pt dfinir, ntait quimperfection. Santirix tait affectueux, aimable, raisonnable, assez intelligent et parfaitement fade. Pourquoi fade, elle naurait pu le dire, mais rien de ce quil faisait ou disait ne lexcitait autant que l excitait Baley, mme lorsqu il ne faisait rien, ne disait rien. Baley tait plus g, beaucoup plus vieux physiologiquement, moins sduisant que Santirix et, plus encore, Baley tranait avec lui cet air d indfinissable dcrpitude ce halo de vieillissement rapide et de vie brve caractristique des Terriens. Et malgr cela... Elle prit conscience de la sottise des hommes, dElijah qui lapprochait avec hsitation, totalement inconscient de l effet quil produisait sur elle. Elle prit conscience de son absence, car il tait all parler Daneel, qui devait tre le dernier avec lequel il s entretnt, comme il avait t le premier. Les Terriens craignaient et dtestaient les robots et malgr cela, Elijah, qui savait pertinemment que Daneel tait un robot, le traitait comme une personne. Dun autre ct, les Spatiens, qui eux aimaient les robots et ne se sentaient jamais tout fait laise en leur absence, n y pensaient jamais que comme des machines. Surtout, elle prit conscience du temps. Elle savait que staient coules exactement trois heures et vingt-cinq minutes 52

depuis quElijah avait pntr dans le petit vaisseau du Dr Fastolfe et, bien pis, elle savait qu il ne pourrait plus s couler que peu de temps encore. Plus longtemps elle demeurait absente dAurora, plus longtemps le vaisseau de Baley demeurait en orbite et plus existaient de risques que quelquun sen rende compte ou si lon sen tait dj rendu compte, comme cela paraissait probable, plus on pouvait craindre que la curiosit pique quelquun et que ce quelquun fasse des recherches. Et dans ce cas Fastolfe allait se trouver bien ennuy. Baley mergea de la cabine de pilotage et jeta Glada un regard triste. Il me faut partir maintenant, Glada, dit-il. Je le sais trs bien. Daneel prendra soin de vous. Il sera votre ami et votre protecteur et vous devez tre son amie... pour moi. Mais c est Giskard que je veux que vous coutiez. Cest lui qui doit tre votre conseiller. Pourquoi Giskard ? Je ne suis pas sre de laimer, demanda Glada en fronant les sourcils. Je ne vous demande pas de laimer Je vous demande de lui faire confiance. Mais pourquoi cela, Elijah ? Je ne peux vous en donner la raison. Pour cela, vous devez me faire confiance moi aussi. Ils se regardrent, sans rien ajouter, comme si le silence suspendait le temps, leur permettait de se raccrocher aux secondes, de les immobiliser. Mais cela ne pouvait durer. Vous ne regrettez pas... ? demanda Baley. Comment pourrais-je regretter, murmura-t-elle, alors que je ne vous reverrai peut-tre jamais ? Baley fit mine de rpondre, mais elle posa sur sa bouche son petit poing ferm. Pas de mensonge inutile. Je ne vous reverrai peut-tre jamais. Et jamais elle ne lavait revu. Jamais ! 53

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Pniblement, elle se sentit ramene, travers toutes ces annes perdues, dans le prsent. Jamais je ne lai revu, pensa-t-elle. Jamais ! Il y avait si longtemps quelle se protgeait de cette amre douceur et voil quelle la retrouvait plus amre que douce, parce quelle avait reu cet homme, ce Mandamus, parce que Giskard lui avait demand de le recevoir et parce qu elle tait oblige de faire confiance Giskard. Il sagissait de son ultime requte. Elle se concentra sur le prsent. (Combien de temps s taitil coul ?) Mandamus la regardait, avec froideur. A en juger par votre raction, madame Glada, cest bien la vrit. Vous nauriez pu lexprimer plus clairement. Quest-ce qui est la vrit ? De quoi parlez-vous ? Du fait que vous avez vu le Terrien Elijah Baley cinq ans aprs sa visite Aurora. Que son vaisseau se trouvait en orbite autour dAurora ; que vous tes alle le voir et que vous vous trouviez avec lui lpoque o fut conu votre fils. Quelle preuve en avez-vous ? Madame, ce ne fut pas un secret absolu. On avait dtect le vaisseau du Terrien sur orbite. On a dtect l appareil de Fastolfe au cours de son vol. On a observ son arrimage. Ce ntait pas Fastolfe qui se trouvait bord et l on a prsum que ctait vous. Linfluence du Dr Fastolfe tait assez grande pour que cela demeure secret. Dans ce cas, il ny a pas de preuve. Nanmoins, le Dr Amadiro a consacr les deux derniers tiers de sa vie suivre les mouvements du Dr Fastolfe avec les yeux de la haine. On a toujours compt d importants personnages de ladministration qui taient de tout c ur avec la 54

politique du Dr Amadiro tendant rserver la Galaxie aux Spatiens. Ils lui rapportaient tranquillement tout ce qu ils pensaient quil aimerait connatre. Le Dr Amadiro a appris votre petite escapade presque au moment mme o elle se produisait. Ce nest toujours pas une preuve. La simple parole d un petit fonctionnaire lafft dune faveur ne compte pas. Amadiro na rien fait parce que bien quil st, il navait pas de preuve. Aucune preuve qui lui et permis d accuser quiconque dinfraction ; aucune preuve qui lui et permis de mettre Fastolfe dans lembarras ; mais cette preuve est nanmoins suffisante pour me souponner dtre un descendant de Baley et briser ma carrire. Vous pouvez cesser de vous inquiter, dit amrement Glada. Mon fils est bien le fils de Santirix Gremionis, un authentique Aurorain, et cest de ce fils de Gremionis que vous descendez. Convainquez-moi, madame. Je ne demande pas mieux. Convainquez-moi que vous vous tes prcipite en orbite, que vous avez pass des heures seule avec le Terrien et que, pendant tout ce temps, vous avez bavard politique, peut-tre ou voqu le bon vieux temps et les amis communs, ou racont des histoires drles ; et que pas un seul instant vous ne vous tes touchs. Convainquez-moi. Ce que nous avons fait tait sans importance, alors pargnez-moi votre ironie. A lpoque o je lai vu, jtais dj enceinte de mon mari. Je portais un f tus de trois mois, un ftus aurorain. Pouvez-vous le prouver ? Pourquoi le devrais-je ? La date de naissance de mon fils figure dans les registres et Amadiro doit avoir la date de ma visite au Terrien. On la lui a dite, lpoque, mais comme je le prcisais il sest coul prs de vingt dcennies depuis lors et il ne s en souvient pas exactement. La visite ne figure dans aucun registre et on ne peut s y rfrer. Je crains que le Dr Amadiro prfre croire que vous tiez avec le Terrien neuf mois avant la naissance de votre fils. 55

Six mois. Prouvez-le. Je vous en donne ma parole. Cela ne suffit pas. Eh bien, dans ce cas... Daneel, tu tais avec moi. Quand ai-je rencontr Elijah Baley ? Madame Glada, ctait cent soixante-treize jours avant la naissance de votre fils. Soit un peu moins de six mois avant la naissance, dit Glada. Cela ne suffit pas. La mmoire de Daneel est parfaite, ainsi qu on peut aisment le dmontrer, dit Glada avec un mouvement hautain du menton. Et la dclaration d un robot est considre comme faisant foi devant les tribunaux dAurora. La question nintresse pas et nintressera pas les tribunaux. Et pour le Dr Amadiro, la mmoire de Daneel ne compte pas. Cest le Dr Fastolfe qui la construit et entretenu pendant prs de deux sicles. Nous ignorons quelles modifications ont pu tre introduites ou si l on na pas donn instruction Daneel de traiter des questions relatives au Dr Amadiro. Eh bien, rflchissez donc, jeune homme. Les Terriens nous sont gntiquement diffrents. Nous constituons virtuellement deux espces diffrentes. Nous ne sommes pas interfertiles. Ce nest pas prouv. Eh bien, dans ce cas, il existe des enregistrements gntiques. Ceux de Darrel existent ; ceux de Santirix existent. Comparez-les. Si mon ex-mari ntait pas son pre, les diffrences gntiques le feraient apparatre clairement. Les enregistrements gntiques ne sont pas la disposition de nimporte qui, vous le savez. Amadiro nest pas ce point sensible des considrations dthique. Il possde linfluence ncessaire pour les consulter sans en avoir le droit... Ou craint-il de voir seffondrer son hypothse ? 56

Quelle quen soit la raison, madame, il ne violera pas le droit aurorain la vie prive. Eh bien, dans ce cas allez donc vous touffer dans le vide spatial. Si votre Amadiro refuse de se laisser convaincre, cela ne me regarde pas. Vous, du moins, devriez tre convaincu et il vous appartient de convaincre Amadiro. Si vous n y parvenez pas et si votre carrire nvolue pas comme vous le souhaiteriez, je puis vous donner lassurance que je m en moque perdument. Cela ne me surprend pas. Je nattends rien de plus. Et, cet gard, je suis convaincu, moi. J esprais simplement que vous me fourniriez quelque preuve qui puisse convaincre le Dr Amadiro. Cela na pas t le cas. Glada haussa ddaigneusement les paules. Jutiliserai donc dautres mthodes, dit Mandamus. Je suis heureuse que vous en ayez d autres, observa froidement Glada. Moi aussi, dit Mandamus voix basse, comme inconscient dune autre prsence en face de lui. Il me reste de puissantes mthodes. Parfait. Je vous suggre de faire chanter Amadiro. On ne doit pas manquer de matire chantage avec lui. Ne soyez pas stupide, dit Mandamus, levant le regard, les sourcils soudain froncs. Vous pouvez vous retirer, maintenant, dit Glada. Je pense en avoir assez support de vous. Sortez de mon tablissement ! Attendez ! dit Mandamus, levant les bras. Je vous ai dit au dbut que je voulais vous voir pour deux raisons lune personnelle, lautre concernant lEtat. Jai consacr bien trop longtemps la premire, mais je dois vous demander cinq minutes pour discuter de la seconde. Je ne vous accorderai pas plus de cinq minutes. Quelquun dautre veut vous voir. Un Terrien... ou tout au moins un membre de lun des mondes coloniens, un descendant des Terriens. Dites-lui donc que ni les Terriens ni leurs descendants coloniens ne sont admis sur Aurora et congdiez-le. Pourquoi faut-il que je le voie ? 57

Malheureusement, madame, au cours des deux derniers sicles la balance du pouvoir a quelque peu pench dans l autre sens. Ces Terriens possdent davantage de mondes que nous et ils ont toujours compt une population plus importante. Ils ont davantage de vaisseaux, bien que moins modernes que les ntres, et du fait de la brivet de leur vie et de leur fcondit, ils sont apparemment plus disposs mourir que nous le sommes. Je ne crois pas cette dernire affirmation. Pourquoi cela ? demanda Mandamus avec un petit sourire. Pour eux, huit dcennies comptent moins que quarante. Quoi quil en soit, il nous faut le traiter poliment, beaucoup plus que nous fmes jamais tenus de le faire l poque dElijah Baley. Si cela peut vous rconforter, c est la politique de Fastolfe qui a cr cette situation. Au nom de qui parlez-vous, au fait ? Est-ce Amadiro qui doit maintenant se contraindre se montrer poli avec les Coloniens ? Non, en fait il sagit du Conseil. Etes-vous le porte-parole du Conseil ? Pas officiellement, mais on m a demand de vous en informer... officieusement. Et si je reois le Colonien ? Pourquoi veut-il me voir ? Cela, nous lignorons, madame. Nous comptons sur vous pour nous le dire. Vous devez le voir, dcouvrir ce qu il veut et nous informer. Qui cela, nous ? Comme je lai dit, le Conseil. Le Colonien sera ici, votre tablissement, ce soir. Vous semblez penser que je nai pas dautre choix que daccepter ce rle dinformatrice. Mandamus se leva, sa mission manifestement termine. Vous ne serez pas une informatrice . Vous ne devez rien ce Colonien. Vous ne faites qu informer votre gouvernement, comme devrait tre dsireux avide mme de le faire tout citoyen aurorain loyal. Vous ne voudriez pas que le Conseil croie que votre origine solarienne influe le moins du monde sur votre patriotisme aurorain ? 58

Monsieur, je suis auroraine depuis plus de quatre fois votre ge. Sans doute, mais vous tes ne et avez grandi sur Solaria. Vous prsentez cette anomalie insolite : une Auroraine dorigine trangre, et il est difficile de l oublier. Cela est dautant plus vrai que le Colonien souhaite vous voir, vous, plutt que quiconque dautre sur Aurora, prcisment parce que vous tes dorigine solarienne. Comment le savez-vous ? On peut le prsumer avec suffisamment de certitude. Il vous appelle la femme solarienne . Nous sommes curieux de savoir pourquoi cela signifie quelque chose pour lui, maintenant que Solaria nexiste plus. Demandez-le-lui. Nous prfrons vous le demander aprs que vous laurez vu. Maintenant, je dois solliciter la permission de me retirer et vous remercier pour votre hospitalit. Glada approuva de la tte, avec une certaine raideur. Je vous permets de vous retirer de meilleur gr que je ne vous ai accord lhospitalit, dit-elle. Mandamus savana dans le couloir conduisant l entre principale, suivi de prs par ses robots. Il marqua une pause juste avant de sortir, se retourna et dit : Jai failli oublier... Quoi donc ? Le Colonien qui souhaite vous voir s appelle, par une curieuse concidence, Baley.

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CHAPITRE 3 La crise 7
Daneel et Giskard, avec une courtoisie toute robotique, accompagnrent Mandamus et ses robots jusqu la limite de ltablissement. Aprs quoi, puisquils se trouvaient dehors, ils firent le tour des lieux, sassurant que les robots de moindre importance taient bien leur place et prenant note du temps. (Nuageux et un peu frais pour la saison.) Le Dr Mandamus a ouvertement admis que les mondes coloniens sont maintenant plus puissants que les mondes spatiens, dit Daneel. Je ne laurais pas cru. Moi non plus, dit Giskard. Jtais convaincu que les Coloniens deviendraient plus puissants, compars aux Spatiens, parce que Elijah Baley lavait prdit voil de nombreuses dcennies, mais je ne voyais pas comment dterminer quand le fait apparatrait manifeste au Conseil aurorain. Il me semblait que linertie sociale ne ferait que renforcer la conviction du Conseil de la supriorit des Spatiens bien aprs que cela aurait cess dtre, mais je ne parvenais pas prciser combien de temps exactement ils continueraient se leurrer. Je suis surpris que le camarade Elijah ait prvu cela il y a si longtemps. Les humains ont une manire de penser, pour ce qui concerne les humains, que nous navons pas. Si Giskard avait t humain, sa remarque et pu tre teinte de regret ou denvie, mais tant un robot il ne faisait qunoncer un fait. Il poursuivit : 60

Jai tent dacqurir la connaissance, sinon la manire de penser, en lisant lhistoire humaine en dtail. On doit srement trouver, enfouies quelque part dans la longue histoire des vnements humains, les Lois de l Humanique, quivalentes nos Trois Lois de la Robotique. Madame Glada ma dit un jour que c tait l nourrir un espoir impossible, dit Daneel. Cest bien possible, ami Daneel, car bien qu il me semble que doivent exister de telles Lois de l Humanique, je ne peux les dcouvrir. Chaque fois que je tente une gnralisation, si large et simple soit-elle, elle comporte de nombreuses exceptions. Mais si de telles Lois existent et que je puisse les dcouvrir, je pourrais mieux comprendre les humains et tre plus confiant dans le fait que jobis mieux aux Trois Lois. Puisque le camarade Elijah comprenait les humains, il devait avoir quelque connaissance des Lois de l Humanique. Vraisemblablement. Mais il le savait grce quelque chose que les humains appellent lintuition, mot que je ne comprends pas, qualifiant un concept dont j ignore tout. On peut penser quelle se situe au del de la raison et je ne dispose que de la raison.

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Et de la mmoire ! Dune mmoire qui ne fonctionnait pas comme la mmoire humaine, bien sr. Il lui manquait cette imperfection, cet aspect dconcertant, ces additions et soustractions dictes par l intrt personnel et les dsirs quon souhaite ralit, sans parler des doutes, des lacunes, des marches arrire qui peuvent faire de la mmoire une longue rverie veille. La mmoire robotique marquait les vnements exactement tels quils se produisaient, mais beaucoup plus rapidement. Les secondes se droulaient en nanosecondes, de sorte que l on pouvait revivre le cours de ces vnements avec une prcision et une rapidit telles que la conversation ne souffrait aucune interruption perceptible. Comme il lavait fait bien des fois, Giskard revivait cette visite sur la Terre, essayant toujours de comprendre comment Elijah Baley pouvait, avec dsinvolture, prvoir l avenir. Giskard ne comprenait toujours pas. La Terre ! Fastolfe arriva sur la Terre bord d un vaisseau de guerre aurorain avec toute une suite de passagers, humains et robots. Une fois en orbite, cependant, seul Fastolfe prit le module pour atterrir. Des injections avaient stimul son mcanisme immunitaire et il portait les indispensables gants, combinaison, lentilles de contact et obturateurs nasaux. Avec cela, il se sentait davantage labri mais aucun autre Aurorain ne souhaita se joindre lui pour faire partie de la dlgation. Fastolfe haussa les paules car il lui parut (comme il lexpliqua plus tard Giskard) quil serait davantage le bienvenu sil arrivait seul. Une dlgation rappellerait dsagrablement aux Terriens la triste poque (pour eux) de Spacetown, quand 62

les Spatiens disposaient dune base permanente sur Terre et dominaient directement le monde. Fastolfe emmena cependant Giskard avec lui. Il et t inconcevable darriver sans robot, mme pour Fastolfe. Et arriver avec plus dun robot et accentu davantage encore le sentiment antirobots des Terriens quil esprait voir et avec lesquels il avait lintention de ngocier. Dabord, bien sr, il rencontrerait Elijah Baley, qui constituait son lien avec la Terre et ses habitants. Cela, c tait le prtexte rationnel justifiant la rencontre. La vritable raison, ctait simplement que Fastolfe souhaitait beaucoup revoir Baley ; il lui devait beaucoup, sans aucun doute. (Que Giskard voult voir Baley et quil et quelque peu influ sur les motions et impulsions du cerveau de Fastolfe pour y parvenir, Fastolfe ne pouvait le savoir ni mme limaginer.) Baley les attendait latterrissage, accompagn dun petit groupe dofficiels terriens, et il fallut donc sacrifier dabord aux ennuyeuses exigences de la politesse et du protocole. Ce ne fut que quelques heures plus tard que Baley et Fastolfe purent se retrouver seuls et cela aurait bien pu traner davantage sans la douce et insensible intervention de Giskard simple effleurement sur lesprit des plus importants de ces officiels qui se rasaient manifestement. (Il tait toujours plus sr de se limiter influer sur un sentiment dj prsent. Cela ne nuisait pratiquement jamais.) Baley et Fastolfe se tenaient dans lintimit dun petit salon priv, d ordinaire rserv aux seuls officiels du gouvernement. On pouvait choisir par ordinateur son menu qui tait alors servi par des porteurs lectroniques. Trs moderne, dit Fastolfe avec un sourire, mais ces serveurs ne sont que de simples robots spcialiss. Je suis surpris que la Terre les utilise. Ils ne sont certainement pas de fabrication spatienne. Non, effectivement, rpondit gravement Baley. Fabrication locale, si lon peut dire. On rserve leur utilisation au plus haut niveau et c est la premire occasion qui m est offerte de les essayer. Ce sera vraisemblablement la dernire. 63

Vous serez peut-tre lu un poste important, un jour, et connatrez alors quotidiennement ce genre d expriences. Jamais, dit Baley. On disposa les plats devant chacun des deux hommes et le porteur se rvla suffisamment sophistiqu pour ignorer Giskard qui se tenait impassible derrire la chaise de Fastolfe. Pendant quelques instants, Baley mangea silencieusement puis il dit, avec une certaine gaucherie. Quelle joie de vous revoir, docteur Fastolfe ! Jai grand plaisir vous voir galement. Je nai pas oubli quil y a deux ans, lorsque vous tes venu sur Aurora, vous tes parvenu faire lever le soupon qui pesait sur moi de la destruction du robot Jander et renverser la situation au dtriment de mon confiant adversaire, le bon Amadiro. Jen tremble encore quand jy pense, dit Baley. Et bienvenue toi aussi, Giskard. Je suis sr que tu ne m as pas oubli. Ce serait tout fait impossible, monsieur ! sexclama Giskard. Parfait ! Eh bien, docteur, je crois que la situation politique sur Aurora continue tre favorable. Il semble que ce soit le cas daprs les nouvelles que nous avons ici, mais je nai gure confiance dans les analyses de la Terre des affaires auroraines. Vous le pouvez... pour linstant. Mon parti garde une ferme emprise sur le Conseil. Amadiro continue son opposition maussade mais je pense quil faudra des annes son parti pour quil se relve du coup que vous lui avez port. Et comment vont les choses en ce qui vous concerne, vous et la Terre ? Assez bien. Dites-moi, docteur Fastolfe... (Le visage de Baley se contracta lgrement, comme sil tait gn.) Avez-vous amen Daneel avec vous ? Dsol, Baley, rpondit lentement Fastolfe. Je l ai amen, mais je lai laiss bord du vaisseau. J ai pens quil ne serait pas trs poli de me faire accompagner par un robot ressemblant autant un humain. Compte tenu des sentiments aussi profondment antirobots de la Terre, jai eu limpression qu un 64

robot humaniforme pourrait tre considr comme une vritable provocation. Je comprends, soupira Baley. Est-il exact que votre gouvernement ait l intention dinterdire lusage des robots lintrieur des Villes ? Je pense que cela arrivera tt ou tard, avec un dlai de grce, bien sr, pour attnuer la perte financire et les inconvnients. On limitera les robots aux campagnes o l on a besoin d eux dans lagriculture et les mines. L aussi, en phase terminale, on pourra les supprimer et le projet prvoit de navoir aucun robot dans les nouveaux mondes. Au fait, puisque vous parlez des nouveaux mondes, votre fils a-t-il quitt la Terre ? Oui, il y a quelques mois, avec plusieurs centaines de Coloniens, comme on les appelle. Le monde possde quelque vgtation naturelle et une atmosphre faible en oxygne. Apparemment, avec le temps, on pourra le rendre assez semblable la Terre. En attendant, on a d installer quelques dmes improviss, on demande de nouveaux Coloniens par voie dannonces et chacun est plong fond dans la terraformation. Les lettres de Bentley et doccasionnels contacts par hyperonde sont encourageants, mais il nen manque pas moins sa mre. Et vous, Baley, irez-vous ? Je ne suis pas persuad quune vie sous un dme dans un monde trange constitue exactement l ide que je me fais du bonheur, docteur Fastolfe je nai ni la jeunesse ni lenthousiasme de Ben mais je pense que je devrai y aller dans deux ou trois ans. En tout cas, jai dj avis le Dpartement de mon intention d migrer. Jimagine que cela doit les ennuyer. Pas du tout. Cest ce quils disent, mais ils sont bien contents de se dbarrasser de moi. On me connat trop. Et comment ragit le gouvernement de la Terre cette pousse d expansionnisme dans la Galaxie ? Nerveusement. Il ne linterdit pas absolument, mais il ne se montre gure coopratif. Il continue de penser que les Spatiens y sont opposs et quils feront quelque chose de dsagrable pour y mettre un terme. 65

Linertie sociale, dit Fastolfe. Ils nous jugent selon leur propre comportement de jadis. Nous navons certes pas cach que nous encourageons la colonisation de nouvelles plantes par la Terre et que nous avons nous-mmes l intention de coloniser dautres plantes. Jespre que vous pourrez expliquer cela notre gouvernement, dans ce cas... Mais, docteur Fastolfe, une autre question moins importante. Comment va... Glada ? dit Fastolfe, terminant la phrase en cachant son amusement. Avez-vous oubli son nom ? Non, non. Jhsitais simplement ... ... Elle va bien, et elle vit confortablement. Elle m a demand de vous transmettre son bon souvenir, mais j imagine que vous navez pas besoin qu on vous la rappelle. Son origine solarienne ne lui porte pas prjudice, jespre ? Non, pas plus que son rle dans la perte du Dr Amadiro. Cest plutt le contraire. Je veille sur elle, je puis vous l assurer... Mais cela ne m empche pas de changer de sujet pour autant, Baley. Que se passera-t-il si ladministration de la Terre continue sopposer lmigration et l expansion ? Le processus pourra-t-il se poursuivre malgr cette opposition ? Cest possible, mais pas certain. En rgle gnrale, on constate une srieuse opposition chez les Terriens. Il est difficile de rompre avec les immenses Villes souterraines qui constituent nos demeures... Votre sein. Ou notre sein, si vous prfrez. Partir pour de nouveaux mondes et devoir vivre pendant des dcennies de faon toute primitive, ne jamais connatre le confort au cours de toute sa vie... c est difficile. Parfois, quand j y pense, je dcide tout simplement de ne pas partir... notamment au cours d une nuit dinsomnie. Cent fois jai pris la dcision de ne pas partir et un jour je m y tiendrai peut-tre. Et si cela me gne, moi, alors que je suis en quelque sorte lorigine de tout cela, qui pourrait bien partir lesprit libre et de gaiet de c ur ? Sans lencouragement du gouvernement ou pour dire les choses avec une brutale 66

franchise sans le pied du gouvernement appliqu au bas des reins de la population, tout le projet pourrait bien chouer. Jessaierai de persuader votre gouvernement, dit Fastolfe, hochant la tte. Mais si jchoue ? Si vous chouez et si, de ce fait, notre peuple choue , dit Baley tristement, il ne restera quune seule solution. Les Spatiens eux-mmes devront coloniser la Galaxie. Il faut que ce soit fait. Et seriez-vous satisfait de voir les Spatiens largir leur influence et emplir la Galaxie tandis que les Terriens demeureront sur leur seule plante ? Pas du tout, mais cela serait prfrable la situation actuelle o personne ne stend. Il y a bien des sicles, les Terriens se sont rendus en masse sur les toiles, ils ont fond certains de ces mondes que lon appelle maintenant spatiens et ces tout premiers mondes en ont colonis d autres. Voil bien longtemps, cependant, que ni les Spatiens ni les Terriens n ont russi coloniser et dvelopper un nouveau monde. On ne doit pas permettre que cela dure. Je suis daccord. Mais pour quelle raison souhaitez-vous une telle expansion, Baley ? Jai le sentiment que sans expansion d aucune sorte, lhumanit ne peut progresser. Ce ne doit pas tre obligatoirement une expansion gographique, mais c est l la manire la plus vidente de provoquer dautres sortes dexpansions, corrlativement. Si l on peut se lancer dans lexpansion gographique sans que cela se fasse au dtriment dautres tres intelligents sil existe des espaces vides o stendre, alors pourquoi pas ? Sopposer lexpansion dans de telles conditions, c est assurer la dcadence. Cest donc lalternative que vous voyez ? Lexpansion et lvolution ? Ou la non-expansion et la dcadence ? Oui, je crois. Si, donc, la Terre refuse l expansion, les Spatiens doivent laccepter. Lhumanit, quelle soit spatienne ou terrienne, doit stendre. Jaimerais que ce soient les Terriens qui se chargent de cette tche, mais, dfaut, mieux vaut une expansion spatienne que pas dexpansion du tout. C est soit lun, soit lautre. 67

Et si lexpansion est le fait des uns mais pas des autres ? Dans ce cas, la socit lorigine de lexpansion deviendra de plus en plus forte et lautre de plus en plus faible. En tes-vous certain ? Je crois que ce serait invitable. Je le crois aussi, en effet, dit Fastolfe, hochant la tte. Cest pourquoi je tente de persuader et les Terriens et les Spatiens de stendre et dvoluer. Cest l une troisime solution et, mon sens, la meilleure.

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Dans la mmoire dansrent, les jours qui suivirent, dincroyables foules de gens se ctoyant sans arrt en flots montants et descendants, de rapides Voies Express o l on montait et do l on descendait, dinterminables confrences avec dinnombrables officiels, des foules de cerveaux. Particulirement des foules de cerveaux. Des foules de cerveaux si denses que Giskard ne parvenait pas isoler les individus. Des masses de cerveaux se mlant, se mlangeant en une vaste grisaille vibrante o l on ne pouvait dtecter que des clats intermittents de suspicion et daversion chaque fois que quelquun, dans la multitude, sarrtait pour le regarder. Ce n tait que lorsque Fastolfe tait en confrence que Giskard pouvait s occuper des esprits individuels et, bien sr, ctait cela qui comptait. La mmoire ralentit sur un point proche de la fin de leur sjour sur la Terre, lorsque Giskard put enfin se retrouver seul avec Baley, pour une fois. Giskard s arrangea pour influer quelque peu sur certains esprits afin de s assurer quon ne les drangerait pas pendant un certain temps. Je ne me suis pas vraiment dsintress de toi, Giskard, sexcusa Baley. Cest seulement que je nai pas eu l occasion de me retrouver seul avec toi. Je ne suis pas quelqu un de trs important, sur la Terre, et je ne peux imposer mes alles et venues. Jai, bien sr, parfaitement compris cela, monsieur, mais nous allons pouvoir disposer de quelques instants, maintenant. Parfait. Le Dr Fastolfe me dit que Glada va bien. Peuttre me dit-il cela par pure gentillesse, sachant que c est bien ce que jespre entendre. Mais je tordonne de me dire la vrit. Est-ce que, effectivement, Glada va bien ? 69

Le Dr Fastolfe vous a dit la vrit, monsieur. Et tu te souviens, jespre, de ma requte lorsquon sest vus pour la dernire fois sur Aurora. Je tavais demand de veiller sur Glada et de la protger. Lami Daneel et moi, monsieur, avons t trs attentifs votre demande. Je me suis arrang pour que, lorsque le Dr Fastolfe ne sera plus de ce monde, l ami Daneel et moi-mme fassions partie de l tablissement de Mme Glada. Nous serons alors dans une meilleure position encore pour la protger de tout ennui. Cela, dit tristement Baley, ce sera pour lorsque je ne serai plus. Je comprends cela, monsieur, et je le regrette. Oui, mais nous ny pouvons rien et une crise va se produire ou peut se produire avant mme cela mais aprs que mon temps sera rvolu, cependant. A quoi pensez-vous, monsieur ? Quelle est cette crise ? Giskard, il sagit dune crise qui peut survenir parce que le Dr Fastolfe est une personne tonnamment persuasive. Ou encore parce quil existe un autre facteur qui lui est li et qui dtermine cette tche. Monsieur ? Tous les officiels qua rencontrs le Dr Fastolfe paraissent maintenant se montrer pleins denthousiasme pour lmigration. Ils n y taient pas favorables auparavant, ou s ils ltaient, ils manifestaient de vives rserves. Et une fois favorables les dirigeants qui font l opinion, on est sr que dautres suivront. Cela va stendre comme une pidmie. Nest-ce pas l ce que vous souhaitez, monsieur ? Oui, cest bien cela, mais a lest presque beaucoup trop. Nous allons nous rpandre dans la Galaxie mais que se passerat-il si les Spatiens nen font pas autant ? Pourquoi ne le feraient-ils pas ? Je ne sais pas. Jmets une simple supposition, jenvisage une possibilit. Que se passera-t-il s ils ne le font pas ? La Terre et les mondes o stabliront les Terriens deviendront alors plus puissants, selon ce que je vous ai entendu dire. 70

Et les Spatiens deviendront plus faibles. Nous connatrons cependant une priode pendant laquelle les Spatiens demeureront plus forts que la Terre et ses Coloniens, encore que la marge risque de devenir de plus en plus troite. En fin de compte, les Spatiens percevront invitablement les Terriens comme reprsentant un danger croissant. Alors, les mondes spatiens dcideront srement quil convient darrter la Terre et les Coloniens avant quil ne soit trop tard et il leur paratra utile de prendre des mesures drastiques. Ce sera l une priode de crise qui dterminera toute l histoire future de lhumanit. Je comprends votre point de vue, monsieur. Baley demeura un instant plong dans un silence pensif puis il demanda en un murmure, comme sil craignait d tre entendu : Qui connat tes capacits ? Parmi les humains, vous seul, et vous ne pouvez le dire aux autres. Je sais parfaitement que je ne le peux pas. Le fait est, cependant, que c est toi et non Fastolfe qui as maniganc le changement qui a fait de chaque officiel avec lequel tu as t en contact un partisan de lmigration. Et c est afin den arriver l que tu tes arrang pour que Fastolfe temmne, toi, plutt que Daneel, avec lui sur la Terre. Tu tais indispensable et Daneel aurait pu constituer une source dennuis. Jai jug ncessaire de rduire le personnel au minimum, expliqua Giskard, afin de rendre moins pnible ma tche consistant mousser la susceptibilit des Terriens. Je regrette labsence de Daneel, monsieur. Je ressens pleinement votre dception de ne pouvoir lui souhaiter la bienvenue. Ma foi, dit Baley en hochant la tte, j en comprends la ncessit et je compte sur toi pour expliquer Daneel qu il ma beaucoup manqu. Quoi quil en soit, jinsiste. Si la Terre se lance dans une grande politique de colonisation et si les Spatiens sont distancs dans la course l expansion, c est toi qui porteras la responsabilit de cet tat de fait et par consquent de la crise qui sensuivra invitablement. Cest pourquoi tu dois considrer de ta responsabilit d utiliser tes capacits pour protger la Terre lorsque viendra la crise. 71

Je ferai mon possible, monsieur. Et si tu y parviens, Amadiro ou ses successeurs pourront sen prendre Glada. Tu ne dois pas oublier de la protger, non plus. Daneel et moi noublierons pas. Merci, Giskard. Et ils se sparrent. Lorsque Giskard, suivant Fastolfe, pntra dans le module pour entamer le voyage de retour vers Aurora, il revit Baley. Cette fois, il neut pas loccasion de lui parler. Baley lui fit un signe de la main et lui souffla : Souvienstoi . Giskard lut les mots sur ses lvres et dcela en outre lmotion quils recelaient. Aprs quoi Giskard ne revit jamais Baley. Jamais.

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Giskard navait jamais trouv la possibilit de feuilleter les intenses images de cette visite sur la Terre sans les faire suivre des images de la visite cruciale rendue Amadiro l Institut de Robotique. Il navait pas t facile darranger une telle rencontre. Amadiro, qui ressentait lourdement lamertume de la dfaite, ne voulut pas augmenter encore son humiliation en se rendant ltablissement de Fastolfe. Eh bien, dans ce cas, avait dit Fastolfe Giskard, je peux me permettre de me montrer magnanime dans la victoire. C est moi qui irai lui. En outre, il faut que je le voie. Fastolfe tait membre de lInstitut de Robotique depuis que Baley tait parvenu craser Amadiro et ses ambitions politiques. En change, Fastolfe avait transmis l Institut toutes les donnes concernant la fabrication et la maintenance des robots humaniformes. On en avait fabriqu un certain nombre, aprs quoi le projet avait t abandonn et Fastolfe en avait t irrit. Fastolfe avait eu tout dabord lintention darriver lInstitut sans robots pour laccompagner. Il se serait plac, sans protection et pour ainsi dire nu, au milieu de ce qui demeurait la place forte du camp ennemi. Cela aurait constitu un signe dhumilit et de confiance, mais galement l indice dune totale assurance et Amadiro laurait bien compris. Fastolfe, absolument seul, aurait fait la dmonstration de sa certitude quAmadiro, avec toutes les ressources de son Institut sa disposition, noserait pas toucher son seul ennemi arrivant imprudemment et sans dfense porte de sa main. Et cependant, en fin de compte, Fastolfe, sans trop savoir pourquoi, avait dcid que Giskard laccompagnerait. 73

Amadiro paraissait avoir perdu un peu de poids depuis la dernire fois que Fastolfe lavait vu, mais il nen demeurait pas moins un tre formidable, grand et solidement bti. Il navait plus ce sourire de confiance en lui qui le caractrisait nagure et lorsquil tenta de le recouvrer, au moment o Fastolfe entra, le sourire ressembla davantage une grimace qui s estompa avec un air de sombre mcontentement. Eh bien, Kelden, dit Fastolfe, se permettant de l appeler par son prnom, on ne se voit pas souvent bien que nous soyons maintenant collgues depuis quatre ans. Trve de fausse bonhomie, Fastolfe, dit Amadiro en grondant dune voix de basse, manifestement gn. Et appelezmoi Amadiro. Nous ne sommes collgues que de nom et je ne fais pas mystre je ne lai dailleurs jamais fait de ma conviction que votre politique est pour nous suicidaire. Trois des robots d Amadiro, grands et brillants, taient prsents, et Fastolfe les considra, l air surpris. Vous voil bien protg, Amadiro, contre un seul homme de paix accompagn d un unique robot. Ils ne vous agresseront pas, Fastolfe, ainsi que vous le savez parfaitement. Mais pourquoi tre venu avec Giskard ? Pourquoi pas avec votre chef-duvre, Daneel ? Serait-il prudent damener Daneel porte de votre main, Amadiro ? Je prends cela pour une plaisanterie. Je nai plus besoin de Daneel, dsormais. Nous fabriquons nos propres humaniformes. Sur la base de mes plans. Avec des amliorations. Et cependant vous nutilisez pas d humaniformes. Cest la raison de ma visite. Je sais que ma position l Institut est purement honorifique et que mme ma prsence est mal accueillie, pour ne rien dire de mes opinions et de mes recommandations. Je dois nanmoins, en ma qualit de membre de lInstitut, protester contre votre faillite utiliser des humaniformes. Comment voulez-vous que je les utilise ? 74

Le but tait de possder des humaniformes qui ouvriraient les nouveaux mondes o les Spatiens pourraient ensuite migrer, aprs que ces mondes auraient t terraforms et rendus compltement habitables, nest-ce pas ? Mais vous y tiez oppos, nest-ce pas ? En effet. Je voulais que ce soient les Spatiens eux-mmes qui migrent vers les nouveaux mondes et se chargent de la terraformation. Mais ce nest pas le cas et je constate maintenant que cela ne se produira vraisemblablement jamais. Envoyons donc des humaniformes. Ce serait mieux que rien. Toutes nos solutions ne mneront rien tant que vos conceptions prvaudront au Conseil, Fastolfe. Les Spatiens ne partiront pas pour des mondes primitifs et informes ; pas plus, semble-t-il, quils naiment les robots humaniformes. Vous navez gure donn aux Spatiens l occasion de les aimer. Les Terriens commencent coloniser d autres plantes mme des plantes primitives et informes. Et ils le font sans laide de robots. Vous connaissez parfaitement les diffrences qui nous sparent des Terriens. Ils sont huit milliards, plus un grand nombre de Coloniens. Et on compte cinq milliards et demi de Spatiens. Le nombre ne constitue pas la seule diffrence, dit amrement Amadiro. Ils se reproduisent comme des insectes. Pas du tout. La population de la Terre est demeure remarquablement stable depuis des sicles. Le potentiel demeure. S ils mettent tout leur c ur lmigration, ils peuvent aisment produire cent soixante millions dindividus par an et le nombre ira croissant au fur et mesure que les nouveaux mondes seront occups. Nous possdons la capacit biologique de produire cent millions dindividus chaque anne. Mais pas la capacit sociologique. Nous vivons longtemps ; nous ne souhaitons pas tre remplacs si rapidement. Nous pourrions envoyer une grande partie des nouveaux individus sur les autres mondes. 75

Ils niront pas. Nous tenons pour prcieux nos corps qui sont forts, sains et capables de conserver cette force et cette sant pendant prs de quarante dcennies. Les Terriens sont incapables de trouver une valeur des corps qui s usent en moins de dix dcennies et qui sont frapps par la maladie et la dgnrescence avant mme la fin de cette brve priode de vie. Peu leur importe denvoyer des millions dindividus par an vers une misre et probablement une mort certaines, mme si les victimes ne craignent ni la misre ni la mort. En effet, que connaissent-ils dautre sur la Terre ? Les Terriens qui migrent fuient leur monde pestilentiel car ils savent parfaitement qu ils ne peuvent gure trouver pire. Nous, en ce qui nous concerne, nous nous trouvons parfaitement bien sur nos plantes bien agences et confortables et nous ne les abandonnerions pas de gaiet de c ur. Jai entendu ces arguments tellement de fois, soupira Fastolfe... Puis-je simplement vous faire observer, Amadiro, quAurora tait lorigine un monde primitif et informe qu il a fallu terraformer pour quil devienne vivable, comme tous les mondes spatiens ? Et moi jai entendu tous vos arguments jusqu lcurement, dit Amadiro, mais je ne me soucierai pas d y rpondre. Il se peut quAurora ait t primitive au dbut de sa colonisation, mais Aurora a t colonise par les Terriens. Quant aux autres mondes spatiens, lorsqu ils nont pas t coloniss par les Terriens, ils lont t par des Spatiens qui ne staient pas encore dbarrasss de leur hritage terrien. Lpoque nest plus cela. Ce que lon pouvait faire alors ne peut plus ltre maintenant. Amadiro eut une grimace du coin de la bouche et poursuivit : Non, Fastolfe, le rsultat de votre politique a t de permettre la cration dune Galaxie qui sera peuple par les seuls Terriens tandis que les Spatiens devront stioler et dcliner. Nous pouvons dj le constater. Votre fameux voyage sur la Terre, il y a deux ans, a constitu le tournant dcisif. Vous avez en quelque sorte trahi votre peuple en encourageant ces demi-humains se lancer dans leur expansion. En deux ans 76

seulement, on compte dj quelques Terriens au moins sur vingt-quatre mondes et il sen ajoute constamment de nouveaux. Nexagrez rien, dit Fastolfe. Aucun de ces mondes coloniens nest vraiment adapt la colonisation humaine pour linstant et ne le sera pas avant des dcennies. Il n est pas certain que tous survivent et, du fait que les mondes les plus proches sont occups, les chances de coloniser des mondes plus lointains diminuent, de sorte que le mouvement initial va se ralentir. Jai encourag leur expansion parce que je comptais que nous en ferions autant. Nous pouvons toujours les rattraper si nous faisons leffort suffisant et, dans une saine mulation, nous pouvons peupler la Galaxie ensemble. Non, dit Amadiro. Ce que vous avez en tte constitue la plus destructrice de toutes les politiques, un idalisme insens. Lexpansion se fait sens unique et il continuera en tre ainsi quoi que vous puissiez faire. Le peuple de la Terre grouille sans entraves et il va falloir larrter avant quil devienne trop puissant pour quon puisse encore y parvenir. De quelle manire proposez-vous de le faire ? Un trait damiti nous lie la Terre, prcisant que nous sommes daccord pour ne pas arrter leur expansion dans l espace tant que nest touche aucune plante situe vingt annes-lumire dun monde spatien. Ils se sont scrupuleusement tenus cette clause. Tout le monde connat le trait, dit Amadiro. Chacun sait aussi quaucun trait na jamais t respect ds lors qu il commence se retourner contre l intrt national du signataire le plus puissant. Je nattache aucune valeur ce trait. Moi si. Et je m y tiendrai. Vous faites montre dune confiance touchante, dit Amadiro en hochant la tte. Comment s y tiendra-t-on quand vous ne serez plus au pouvoir ? Je nai pas lintention dabandonner le pouvoir avant quelque temps. Plus la Terre et les Coloniens deviendront puissants et plus la crainte sinstallera chez les Spatiens. Vous ne demeurerez pas longtemps au pouvoir aprs cela. 77

Et si vous violez le trait, dtruisez les mondes coloniens et fermez les portes sur la Terre, les Spatiens migreront-ils alors et peupleront-ils la Galaxie ? Peut-tre pas. Mais si nous choisissons de ne pas le faire, si nous dcidons que nous sommes parfaitement bien ainsi, quest-ce que cela change ? Dans ce cas, la Galaxie ne deviendra pas un empire humain. Et aprs ? Aprs, les Spatiens vont stioler et dgnrer, mme si la Terre est maintenue prisonnire et s tiole et dgnre elle aussi. Simple boniment de votre parti, Fastolfe. Il nexiste aucune preuve concrte que cela se produirait. Et mme si cela se produit, c est nous qui laurons voulu. Du moins ne verronsnous pas des barbares la vie phmre hriter de la Galaxie. Prtendez-vous srieusement, Amadiro, que vous prfreriez voir mourir la civilisation spatienne, pourvu que vous puissiez empcher lexpansion de la Terre ? Je ne souhaite pas que nous mourions, Fastolfe, mais si le pire se produit, eh bien oui, pour moi notre mort est une chose moins effrayante que le triomphe dune bande de sous-humains la vie phmre et pourris par les maladies. Dont nous descendons. Et auxquels nous ne sommes plus vraiment lis gntiquement. Sommes-nous des vers parce quil y a un milliard dannes nos anctres taient des vers ? Fastolfe, lvres pinces, se leva pour quitter les lieux. Amadiro, rayonnant, ne fit pas le moindre geste pour l arrter.

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Daneel navait aucun moyen de dterminer, directement, que Giskard se trouvait plong dans ses souvenirs. D une part, lexpression de Giskard ne changeait gure et, de lautre, il ntait pas plong dans ses souvenirs comme pouvaient l tre les humains. Cela ne lui prenait pas grand temps. Dun autre ct, le cours des rflexions qui avait conduit Giskard faire resurgir le pass avait amen Daneel penser aux mmes vnements de ce pass, tels que depuis longtemps Giskard les lui avait raconts. Ce qui ne surprenait pas davantage Giskard. Leur conversation se poursuivit sans aucune pause inhabituelle, mais dune faon sensiblement nouvelle, comme si chacun avait voqu le pass au nom de lun et de lautre. Il semblerait, ami Giskard, dit Daneel, que puisque les Aurorains reconnaissent quils sont plus faibles que la Terre et ses nombreux mondes coloniens, la crise prvue par Elijah Baley soit tranquillement passe. Cela se peut, ami Daneel. Tu y as uvr. Effectivement. Jai maintenu le Conseil entre les mains de Fastolfe. Jai fait ce que jai pu pour faonner ceux qui, leur tour, faonnent l opinion publique. Cependant, je me sens mal laise. Je me suis senti mal laise tous les stades de la procdure, dit Giskard, bien que je me sois efforc de ne nuire personne. Je nai touch mentalement aucun humain qui ncessitt plus quune simple touche. Sur Terre, je nai eu qu attnuer la crainte des reprsailles et choisir notamment ceux chez qui cette crainte ntait pas trs marque. Il m a suffi de rompre un fil qui dj se trouvait tout prs de se rompre. Sur Aurora, ce fut le contraire. Ici, les hommes politiques 79

rpugnaient adopter une politique qui les conduirait sortir de leur confortable cocon et je nai fait quappuyer cette tendance et rendre un peu plus solide le lien qui les unissait. Ce qui ma plong dans un trouble constant bien que lger. Pourquoi cela ? Tu as encourag lexpansion de la Terre et dcourag celle des Spatiens. Cest certainement l ce quil fallait faire. Ce quil fallait faire ? Penses-tu, ami Daneel, quun Terrien vaille plus quun Spatien, mme si lun et lautre sont des tres humains ? Il y a des diffrences. Elijah Baley prfrait voir son propre peuple vaincu que la Galaxie inhabite. Le Dr Amadiro prfrerait voir saffaiblir et la Terre et les Spatiens que lexpansion de la Terre. Le premier espre le triomphe des uns ou des autres, le second souhaite que ni les uns ni les autres ne lemportent. Ne devons-nous pas choisir le premier, ami Giskard ? Oui, ami Daneel. Cest ce quil semble. Cependant, dans quelle mesure es-tu influenc par le sentiment de la valeur toute particulire de ton partenaire de nagure, Elijah Baley ? Jestime la mmoire du camarade Elijah, et le peuple de la Terre est son peuple. Je me rends bien compte que tu l estimes. Voil de nombreuses dcennies que je dis que tu as tendance penser comme un humain, ami Daneel, mais je me demande si c est vraiment un compliment. Cependant, bien que tu aies tendance penser comme un humain, tu n es pas un tre humain et, en fin de compte, tu demeures li par les Trois Lois. Tu ne peux faire de mal un tre humain, quil sagisse dun Terrien ou d un Spatien. Il est des circonstances, ami Giskard, o il faut choisir entre un humain et un autre. On nous a donn l ordre tout particulier de veiller sur Mme Glada. Je serais contraint, le cas chant, de nuire un tre humain pour protger Mme Glada et je pense que, toutes choses gales, je serais dispos nuire quelque peu un Spatien pour protger un Terrien. Cest ce que tu crois. Mais confront un cas rel, tu devrais tre guid par les circonstances spcifiques. Tu verras 80

que tu ne peux gnraliser, dit Giskard. Et il en va de mme avec moi. En encourageant la Terre et en dcourageant Aurora, jai rendu possible que le Dr Fastolfe persuade le gouvernement aurorain de cautionner une politique d migration et dinstaller deux puissances dans la Galaxie. Je nai pu mempcher de penser que cette partie de son uvre a t rduite nant. Cela na pu que le plonger dans le dsespoir et peut-tre sa fin en a-telle t hte. Cest ce que jai ressenti dans mon esprit et cela ma t pnible. Et cependant, ami Daneel... Oui ? demanda Daneel, voyant que Giskard hsitait. Si je navais pas fait ce que jai fait, jaurais pu gravement lser les possibilits dexpansion de la Terre sans pour autant influer tellement sur les dcisions d Aurora cet gard. Et le Dr Fastolfe en aurait t frustr sur les deux tableaux la Terre et Aurora et il aurait en outre t vinc du pouvoir par le Dr Amadiro. Il aurait davantage encore ressenti la frustration. Ctait au Dr Fastolfe que, de son vivant, je devais ma plus grande loyaut et jai choisi la voie qui le lserait le moins, sans pour autant nuire notablement aux autres individus avec lesquels jai eu affaire. Si le Dr Fastolfe fut sans cesse perturb par le fait quil ne parvenait pas persuader les Aurorains et plus gnralement les Spatiens de stendre vers de nouveaux mondes, du moins a-t-il t heureux de voir les Terriens se lancer dans l migration. Naurais-tu pas pu encourager la fois les Terriens et les Aurorains, ami Giskard, et satisfaire ainsi doublement le Dr Fastolfe ? Jy ai pens, bien sr, ami Daneel. J ai envisag cette possibilit et considr que cela ne pouvait se faire. Je pouvais encourager lmigration des Terriens par un lger changement indolore. Tenter la mme chose sur les Aurorains aurait ncessit un changement assez important et provoqu bien des maux. La Premire Loi sy opposait. Cest dommage. Sans doute. Songe ce qui aurait pu tre ralis si j avais pu radicalement altrer les dispositions mentales du Dr Amadiro. Mais comment aurais-je pu changer sa farouche dtermination sopposer au Dr Fastolfe ? Cest un peu comme 81

si javais essay de contraindre sa tte tourner de cent quatrevingts degrs. Une pareille volte-face, de la tte elle-mme ou de son contenu motionnel, le tuerait avec la mme efficacit. Le prix de ma puissance, ami Daneel, poursuivit Giskard, est le dilemme croissant dans lequel je me dbats sans cesse. La Premire Loi de la Robotique, qui interdit de faire du mal aux tres humains, concerne dordinaire des lsions physiques visibles que nous pouvons tous voir et pour lesquelles il nous est facile de prendre des dcisions. Mais moi seul suis conscient des motions et sentiments humains, des dispositions de l esprit. Ainsi, je suis susceptible de comprendre qu existent des formes plus subtiles de lsions mais sans pouvoir totalement les apprhender. Dans de nombreux cas, je suis contraint d agir sans certitude absolue, ce qui soumet mes circuits un stress permanent. Et cependant, jai le sentiment davoir bien agi. Jai permis aux Spatiens de dpasser le point de crise. Aurora est consciente de la puissance croissante des Coloniens et se trouve dsormais contrainte dviter le conflit. Les Spatiens doivent admettre qu il est trop tard pour des reprsailles et, cet gard, nous avons tenu notre promesse Elijah Baley. Nous avons mis la Terre en mesure de coloniser la Galaxie et dtablir un Empire galactique. A cet instant, ils revenaient vers la maison de Glada mais Daneel sarrta et la lgre pression de sa main sur l paule de Giskard arrta galement celui-ci. Le tableau que tu brosses est sduisant, dit Daneel. Le camarade Elijah serait fier de nous si, ainsi que tu le dis, nous avions accompli cela. Les robots du ct de lEmpire , dirait Elijah, et peut-tre me donnerait-il une tape sur lpaule... Mais malgr cela, et ainsi que je te le dis, ami Giskard, je me sens mal lais. A quel sujet, ami Daneel ? Je ne peux m empcher de me demander si nous avons effectivement dpass la crise dont parlait le camarade Elijah il y a de cela bien des dcennies. Est-il effectivement trop tard pour des reprsailles de la part des Spatiens ? Pourquoi ces doutes, ami Daneel ? 82

Ils ont t provoqus par le comportement du Dr Mandamus au cours de sa conversation avec Mme Glada. Quelques instants, le regard de Giskard se fixa sur Daneel et, dans le silence, on pouvait entendre le bruissement des feuilles dans la brise frache. Les nuages se dissipaient et le soleil ferait bientt son apparition. Leur conversation, avec sa forme tlgraphique, avait pris bien peu de temps, et Glada, ils le savaient, ne se poserait pas de questions sur leur absence. Quest-ce qui a provoqu chez toi ce sentiment de malaise dans la conversation ? demanda Giskard. Jai pu, en quatre occasions diffrentes, observer la faon dont Elijah Baley traitait un problme difficile, rpondit Daneel. A chacune de ces quatre occasions, j ai not la faon dont il parvenait tirer des conclusions partir dinformations limites et mme trompeuses. Depuis lors, jai toujours tent, dans mes limites, de penser comme lui. Il me semble, ami Daneel, que tu t en tires trs bien. Jai dj dit que tu avais tendance penser comme un humain. Tu auras donc remarqu que le Dr Mandamus voulait aborder deux sujets avec Mme Glada. Il a lui-mme insist sur ce fait. Lun concernait son ascendance, savoir s il descendait ou non dElijah. Le second concernait sa requte pour que Mme Glada reoive un Colonien et rapporte ensuite sa conversation avec lui. De ces deux sujets, on pouvait considrer que le second serait le plus important pour le Conseil. Le premier n aurait dimportance que pour lui. Le Dr Mandamus a prsent le sujet de son ascendance comme tant galement important pour le Dr Amadiro, observa Giskard. Ce serait donc une question dimportance personnelle pour deux personnes au lieu d une seule, ami Giskard. Cela ne constituerait toujours pas une question importante pour le Conseil et, partant, pour la plante en gnral. Poursuis, dans ce cas, ami Daneel. Cependant, la question dEtat, comme la lui-mme qualifie le Dr Mandamus, na t aborde quen second lieu, comme lui venant aprs coup, et elle fut presque aussitt rgle. En fait, cela ne paraissait gure requrir une visite personnelle. 83

La question aurait pu tre rgle par image holographique par lun quelconque des membres du Conseil. D autre part, le Dr Mandamus a abord en premier lieu la question de son ascendance et en a discut en dtail. Et il sagissait dune affaire dont lui seul et personne dautre ne pouvait discuter. Quelle est donc ta conclusion, ami Daneel ? Je crois que le Dr Mandamus a pris prtexte de l affaire du Colonien pour avoir une conversation personnelle avec Mme Glada afin de pouvoir aborder en priv la question de son ascendance. Ctait cela et rien dautre qui lintressait vraiment. Peux-tu tayer cette conclusion dune manire ou dune autre, ami Giskard ? Le soleil d Aurora ntait pas encore sorti des nuages et l on pouvait distinguer la lgre lueur du regard de Giskard. Effectivement, dit-il, la tension dans lesprit du Dr Mandamus tait considrablement plus grande lors de la premire partie de lentretien que dans la seconde. Cela peut corroborer ta conclusion, ami Daneel. Dans ces conditions, il faut que nous nous demandions pourquoi la question de lascendance du Dr Mandamus tait si importante pour lui. Le Dr Mandamus sen est expliqu, dit Giskard. Ce nest quen apportant la preuve quil ne descend pas dElijah Baley que lui sera ouverte la voie de son avancement. Le Dr Amadiro et il dpend de sa bonne volont le rejetterait absolument sil tait un descendant de M. Baley. Cest ce quil prtend, ami Giskard, mais ce qui sest pass au cours de lentretien dment cette hypothse. Pourquoi dis-tu cela ? Je ten prie, continue penser comme un humain, ami Daneel, je trouve cela trs instructif. Merci, ami Giskard, dit gravement Daneel. As-tu remarqu que pas une seule des dclarations que Mme Glada a faites concernant limpossibilit, pour le Dr Mandamus, de descendre du camarade Elijah na t juge convaincante ? Chaque fois, le Dr Mandamus a dit que le Dr Amadiro la rejetterait. Oui, et quen dduis-tu ? 84

Il me semble que le Dr Mandamus tait si convaincu que le Dr Amadiro naccepterait aucun argument contre le fait quElijah Baley tait lanctre du Dr Mandamus quon peut se demander pourquoi celui-ci se serait donn la peine daller ennuyer Mme Glada ce propos. Apparemment, il savait ds le dbut que ce serait inutile. Peut-tre, ami Daneel, mais c est l pure spculation. Peux-tu fournir un ventuel mobile sa dmarche, dans ce cas ? Je le peux. Je crois quil a pos des questions sur son ascendance non pas tant pour convaincre un inbranlable Dr Amadiro que pour se convaincre lui-mme. Dans ce cas, pourquoi aurait-il fait la moindre allusion au Dr Amadiro ? Pourquoi ne pas avoir simplement demand : Je voudrais savoir ? Un petit sourire passa sur le visage de Daneel, simple changement dexpression dont lautre robot et t incapable. Sil avait dit Mme Glada : Je voudrais savoir , dit Daneel, elle aurait srement rpondu que cela ne le regardait pas et il naurait rien dcouvert. Mais Mme Glada naime pas le Dr Amadiro, tout comme celui-ci naimait pas Elijah Baley. Mme Glada allait certainement prendre ombrage de toute opinion dAmadiro la concernant. Elle ne manquerait pas d tre furieuse, mme si cela tait plus ou moins vrai ; et bien plus encore si ce devait tre compltement faux, comme ce fut le cas. Elle allait semployer dmontrer lerreur du Dr Amadiro et donner toutes les preuves ncessaires pour y parvenir. Dans ce cas, la froide assurance du Dr Mandamus quaucune de ces preuves ntait suffisante la rendrait plus furieuse encore et lentranerait des rvlations plus importantes. Par sa stratgie, le Dr Mandamus tait certain d en apprendre le maximum de Mme Glada et, en fin de compte, il a t convaincu quil ne comptait pas de Terrien parmi ses anctres ; du moins pas, depuis vingt dcennies. Les sentiments du Dr Amadiro cet gard ntaient pas vraiment en cause, mon avis. Ami Daneel, dit Giskard, c est l un point de vue intressant, mais il ne parat pas solidement fond. Comment 85

pouvons-nous en conclure quil sagit de bien plus que dune simple hypothse de ta part ? Ne te semble-t-il pas, ami Giskard, que lorsque le Dr Mandamus a termin son enqute sur son ascendance sans avoir obtenu de preuve suffisante pour le Dr Amadiro, comme il a voulu nous le faire croire, il aurait d paratre abattu et dcourag ? Selon ses propres dclarations, cela aurait d signifier quil perdrait toute chance davancement et se verrait priv de la direction de lInstitut de Robotique. Et cependant il ma sembl non pas abattu mais radieux. Je ne peux juger que sur lapparence mais tu ne peux gure faire mieux. Dis-moi, ami Giskard, quelle tait son attitude mentale la fin de cette partie de son entretien avec Mme Glada ? En y repensant, il ntait pas seulement radieux, ami Daneel, mais triomphant. Tu as raison. Maintenant que tu m as expliqu la dmarche de ta pense, cette impression de triomphe que jai dcele prouve la justesse de ton raisonnement. En fait, maintenant que tu me l as dit, je ne peux justifier mon incapacit m en tre rendu compte par moimme. Cest ainsi, ami Giskard, que jai ragi en bon nombre doccasions au raisonnement dElijah Baley. Le fait que jaie pu, cette fois, aller jusquau bout dun tel raisonnement peut tre d en partie au vif stimulus de la crise en cours. Cela me force rflchir de faon plus pertinente. Tu te sous-estimes, ami Daneel. Voil bien longtemps que tu rflchis de faon pertinente. Mais pourquoi parler de la crise en cours ? Arrte-toi un instant et explique-moi. Comment peut-on passer du sentiment de triomphe du Dr Mandamus de ne pas descendre de M. Baley la crise dont tu parles ? Il se peut que le Dr Mandamus nous ait abuss par ses dclarations concernant le Dr Amadiro, dit Daneel, mais on peut parfaitement supposer quil ne sen soucie pas moins de son avancement et que son ambition est de devenir directeur de lInstitut. Nest-ce pas exact, ami Giskard ? Giskard demeura un instant silencieux, comme s il rflchissait, puis il dit : 86

Je ne recherchais pas son ambition. J tudiais son esprit sans but particulier et je nai eu conscience que des manifestations superficielles. Cependant, il se peut que soit apparue une certaine ambition lorsqu il a parl davancement. Je nai pas de raisons solides de partager ton avis, ami Daneel, mais je n en ai pas du tout de ne pas le partager. Acceptons donc de considrer le Dr Mandamus comme un homme ambitieux et voyons o cela nous mne, d accord ? Daccord. Dans ce cas, napparat-il pas vraisemblable que son sentiment de triomphe, une fois convaincu qu il ne descendait pas du camarade Elijah, a eu pour origine le fait que cela ne pouvait servir son ambition ? Cela pourrait cependant ne pas tre le cas, compte tenu de l assentiment du Dr Amadiro, puisque nous sommes convenus que, la question Amadiro na t quun prtexte pour le Dr Mandamus. Son ambition pourrait donc tre satisfaite pour une autre raison. Quelle autre raison ? Aucune qui puisse ressortir dune preuve manifeste. Mais je peux en suggrer une, titre spculatif. Et si le Dr Mandamus savait ou pouvait faire quelque chose qui lui permette de remporter un immense succs ? Un succs qui ferait srement de lui le prochain directeur ? Souviens-toi qu la fin de la partie de son entretien relatif la question de son ascendance le Dr Mandamus a dit : Il me reste de puissantes mthodes . Suppose que cela soit exact, mais qu il ne puisse utiliser ces mthodes que sil ne descend pas du camarade Elijah. Son exultation davoir t convaincu quil ne descendait pas de lui trouverait donc son origine dans le fait qu il pourrait dsormais utiliser ces mthodes et sassurer un formidable avancement. Mais quelles sont ces puissantes mthodes , ami Daneel ? Nous devons continuer imaginer, rpondit gravement Daneel. Nous savons que le Dr Amadiro ne souhaite rien tant que de battre la Terre et de la faire rtrograder son tat de soumission antrieur aux mondes spatiens. Si le Dr Mandamus possde un moyen d y parvenir, il pourra certainement obtenir ce quil veut du Dr Amadiro, jusques et y compris l assurance de 87

prendre sa succession comme directeur. Cependant, le Dr Mandamus hsitait peut-tre provoquer la dfaite de la Terre et son humiliation sil se sentait li son peuple. Avec pour ascendant le Terrien Elijah Baley, il se serait senti inhib. Lassurance que cette ascendance n existe pas le rendrait libre dagir et justifierait son allgresse. Tu veux dire que le Dr Mandamus est un homme de conscience ? demanda Giskard. De conscience ? Cest un mot que les humains utilisent parfois. J ai pu en dduire quil sapplique quelquun qui adhre des rgles de comportement qui le contraignent agir contre son intrt immdiat. Si le Dr Mandarnus a le sentiment qu il ne peut se permettre dagir au dtriment de ceux auxquels il se trouve li par une parent loigne, jimagine que cest un homme de conscience. Jai beaucoup rflchi ces choses, ami Daneel, car elles paraissent impliquer que les humains ont effectivement des Lois qui rgissent leur comportement, du moins dans certains cas. Et peux-tu dire si, effectivement, le Dr Mandamus est un homme de conscience ? Daprs mon observation de ses sentiments ? Non, ce nest pas ce que je recherchais, mais si ton analyse est correcte, il semblerait que la conscience suive... Mais d autre part, cependant, si nous commenons par supposer que c est un homme de conscience et que nous revenons sur notre raisonnement, nous pouvons parvenir d autres conclusions. Il pourrait sembler que si le Dr Mandamus pensait avoir pour anctre un Terrien il y a peine dix-neuf dcennies et demie, il pourrait tre conduit, contre sa conscience, lancer une tentative de dfaire la Terre pour se librer des stigmates d une telle ascendance. Sil navait pas de Terrien pour anctre, il serait pouss agir contre la Terre et sa conscience ne le tourmenterait plus gure. Non, ami Giskard, dit Daneel. Cela ne collerait pas avec les faits. Quel que soit son soulagement de navoir pas entreprendre daction violente contre la Terre, il se retrouverait dans lincapacit de satisfaire le Dr Amadiro et dassurer son 88

avancement. Etant donn sa nature ambitieuse, il n aurait pas manifest ce sentiment de triomphe que tu as si clairement remarqu. Je comprends. Il nous faut donc conclure que le Dr Mandamus possde un moyen de dfaire la Terre. Oui. Et si c est le cas, la crise prvue par le camarade Elijah ne sest pas du tout droule sans dommages mais se trouve maintenant l. Mais la principale question demeure sans rponse, ami Daneel, dit pensivement Giskard. Quelle est la nature de la crise ? Quel est le danger mortel ? Pouvons-nous dduire cela aussi ? Je ne le peux pas, ami Giskard. Je suis all aussi loin que possible. Peut-tre le camarade Elijah aurait-il pu poursuivre plus avant sil vivait encore, mais pas moi... L, je dois compter sur toi, ami Giskard. Sur moi ? Comment cela ? Tu peux tudier lesprit du Dr Mandarnus mieux que je ne peux le faire, mieux que personne ne peut le faire. Tu peux dcouvrir la nature de la crise. Je crains de ne le pouvoir, ami Daneel. Si j avais vcu avec un humain pendant une longue priode, comme j ai nagure vcu avec le Dr Fastolfe et maintenant avec Mme Glada, jaurais pu, peu peu, pntrer les couches de son esprit, l une aprs lautre. Jaurais pu dfaire peu peu le n ud complexe et apprendre bien des choses sans lui faire aucun mal. Procder de mme avec le Dr Mandamus aprs une seule brve rencontre ou aprs une centaine de brves rencontres ne servirait pas grand-chose. Les sentiments et les motions sont tout de suite apparents, pas les penses. Si, du fait de l urgence, je tentais daller trop vite, de brler les tapes, je lui nuirais certainement, et cela m est impossible. Cependant, de cela peut dpendre le sort de milliards de personnes sur la Terre et de bien plus encore dans le reste de la Galaxie. Peut dpendre. Cest l une hypothse. Nuire un humain, cest un fait. Considrons que seul le Dr Mandamus est susceptible de connatre la nature de la crise et peut la mener 89

son terme. Il ne pourrait utiliser ce qu il sait ou ce quil peut faire pour contraindre le Dr Amadiro lui concder la direction de lInstitut si le Dr Amadiro pouvait obtenir cela d une autre source. Exact, dit Daneel. Il pourrait bien en tre ainsi. Dans ce cas, ami Daneel, il nest pas ncessaire de connatre la nature de la crise. Si l on pouvait empcher le Dr Mandamus de dire au Dr Amadiro ou quiconque ce quil sait, il ny aurait pas de crise. Quelquun dautre pourrait dcouvrir ce que seul le Dr Mandamus sait pour le moment. Certainement, mais nous ignorons quand. Nous aurons trs vraisemblablement le temps dtudier cela plus avant et den dcouvrir davantage. Et, ainsi, de mieux nous prparer jouer nous-mmes un rle utile. Eh bien, dans ce cas... Si lon peut empcher le Dr Mandamus, on ne peut le faire quen endommageant son esprit au point qu il en perdra toute efficacit ou en dtruisant carrment sa vie. Moi seul dtiens la possibilit de lser son esprit comme il convient, mais je ne peux le faire. Mais aussi bien toi que moi pouvons mettre fin sa vie. Cela, je ne peux pas le faire non plus. Le peux-tu, toi, ami Daneel ? Aprs un instant de silence, Daneel murmura finalement : Je ne peux pas, tu le sais bien. Mme si tu sais que lavenir de milliards dindividus sur la Terre et ailleurs en dpend ? demanda lentement Giskard. Je ne peux me rsoudre nuire au Dr Mandamus. Pas plus que moi. Nous nous retrouvons donc avec la certitude quarrive une crise mortelle, mais une crise dont nous ignorons et dont nous ne pouvons dcouvrir la nature et laquelle nous ne pouvons donc pas nous opposer. Ils se regardrent en silence, sans que leur visage reflte quoi que ce soit, mais un certain dsespoir toutefois parut descendre sur eux.

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CHAPITRE 4 Un autre descendant 10


Glada avait essay de se dtendre aprs sa navrante rencontre avec Mandamus et lavait fait avec une intensit qui constituait une lutte mort avec la relaxation. Une fois opacifies toutes les fentres de sa chambre, rgl lenvironnement sur une petite brise tide avec faible bruissement de feuillage et, parfois, le gazouillis lointain d un oiseau, elle tait passe au bruit loign des vagues sur le rivage et avait ajout dans lair, discrte mais incomparable, l odeur de la mer. Cela ne marcha pas. Dans son esprit repassait sans cesse ce quelle venait de vivre et ce qui l attendait bientt. Pourquoi avoir si librement bavard avec Mandamus ? En quoi cela le regardait-il lui ou Amadiro, dailleurs quelle ft alle rendre visite Elijah en orbite ou pas ; quelle ait eu ou pas et quelle poque un fils de lui ou de tout autre homme ? Elle stait trouve dsaronne par ce qu avait prtendu Mandamus quant son ascendance, voil tout. Dans une socit o nul ne se souciait de gnalogie ou de parent sauf pour des raisons mdico-gntiques, lintrusion soudaine de cette question dans la conversation devait fatalement l indisposer. Cela et les rfrences rptes (mais certainement accidentelles) Elijah. Elle dcida quelle tait en train de se chercher des excuses et, impatiemment, rejeta le tout de son esprit. Elle avait mal ragi et babill comme un bb, un point c est tout. 91

Et maintenant ce Colonien qui arrivait. Ce ntait pas un Terrien. Il ntait pas n sur la Terre, elle en tait sre, et il navait trs probablement jamais mis les pieds sur la Terre. Ses parents avaient peut-tre vcu sur un monde trange dont elle navait jamais entendu parler et cela avait pu durer des gnrations. Ce qui faisait de lui un Spatien, songea-t-elle. Les Spatiens descendaient des Terriens, eux aussi. Cela remontait des sicles mais quest-ce que cela changeait ? A coup sr, les Spatiens jouissaient d une longue vie et ces Coloniens devaient avoir une vie phmre, mais cela comptait-il beaucoup ? Mme un Spatien pouvait mourir prmaturment de quelque stupide accident ; un jour, elle avait entendu parler d un Spatien qui tait mort de mort naturelle avant davoir atteint soixante ans. Pourquoi, dans ce cas, ne pas imaginer son visiteur comme un Spatien laccent insolite ? Mais ce ntait pas aussi simple. Sans aucun doute, le Colonien navait pas le sentiment dtre un Spatien. Ce nest pas ce quon est qui compte, mais ce que l on pense tre. Il fallait donc penser lui comme un Colonien, pas comme un Spatien. Cependant, les tres humains ntaient-ils pas tous des tres humains quel que soit le nom quon leur donne ? Spatiens, Coloniens, Aurorains, Terriens. La preuve, c tait que les robots ne pouvaient faire de mal aucun deux. Daneel bondirait tout aussi vite pour dfendre le plus important des Terriens que le Prsident du Conseil aurorain. Ce qui signifiait... Elle se sentit emporte, plonge dans un sommeil superficiel quand une autre pense pntra son esprit, semblant y ricocher. Pourquoi le Colonien sappelait-il Baley ? Son esprit se fit plus incisif et sortit d un seul coup des mandres de loubli o Glada se trouvait presque immerge. Pourquoi Baley ? Peut-tre tait-ce un nom couramment rpandu parmi les Coloniens. Aprs tout, c tait Elijah qui avait rendu tout cela possible et il devait tre un hros pour eux comme... comme... 92

Elle ne put trouver un hros correspondant pour les Aurorains. Qui avait men la premire expdition qui atteignit Aurora ? Qui avait supervis la terraformation de ce monde rude et peine vivant qu tait Aurora cette poque ? Elle ne le savait pas. Son ignorance tait-elle imputable au fait quelle avait t leve sur Solaria ou les Aurorains navaient-ils tout simplement pas de hros fondateur ? Aprs tout, la premire expdition sur Aurora ntait compose que de simples Terriens. Ce navait t quaprs des gnrations, par leurs existences devenant plus longues, grce des ralisations de bio-ingnierie sophistique, que les Terriens taient devenus des Aurorains. Et, aprs cela, pourquoi les Aurorains auraient-ils souhait faire des hros de leurs prdcesseurs mpriss ? Mais les Coloniens pouvaient faire des Terriens des hros. Peut-tre navaient-ils pas encore chang ? Peut-tre finiraientils par changer et oublierait-on Elijah avec une sorte de gne, mais en attendant... Ce devait tre cela. La moiti des Coloniens vivants avaient probablement adopt le nom de Baley. Pauvre Elija h ! Tout le monde se pressait sur ses paules et dans son ombre. Pauvre Elijah... cher Elijah... Et elle sendormit.

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Son sommeil se rvla trop agit pour lui rendre son calme, et moins encore sa bonne humeur. Sans en tre consciente, elle arborait une mine renfrogne et si elle stait regarde dans le miroir, elle et t horrifie de paratre dun certain ge . Madame... commena Daneel pour qui Glada tait un tre humain, sans considration de son ge, de son apparence ou de son humeur. Est-ce que le Colonien est arriv ? coupa Glada avec un petit frisson. Elle leva les yeux vers la pendule-ruban sur le mur et fit un geste rapide. Aussitt, Daneel rgla la temprature en hausse. (La journe avait t frache et la soire le serait davantage encore.) Il est arriv, madame, dit Daneel. O las-tu fait entrer ? Dans le grand salon, madame. Giskard est avec lui et tous les robots domestiques se trouvent porte de voix. Jespre quils auront assez de bon sens pour dcouvrir ce quil souhaite avoir au repas. Je ne connais pas la cuisine colonienne. Et jespre quils feront de leur mieux pour satisfaire ses demandes. Je suis sr, madame, que Giskard va rgler cela avec comptence. Glada en tait galement certaine, mais elle se borna grogner. Du moins cela aurait-il pu tre un grognement si Glada avait t femme grogner. Elle ne pensait pas que ce ft le cas. Je prsume, dit-elle, quil a subi une quarantaine approprie avant dtre autoris se poser. Il serait inconcevable que cela nait pas t fait, madame. 94

Tout de mme, dit-elle, je porterai mes gants et mon filtre nasal. Elle sortit de sa chambre, se rendit vaguement compte quelle tait entoure de robots domestiques et fit le signe qui voulait dire quelle souhaitait avoir une paire de gants neuve et un filtre nasal. Chaque tablissement possdait son propre vocabulaire de signes que cultivait chaque humain, apprenant les faire la fois rapidement et de manire imperceptible. On attendait dun robot quil suive ces ordres discrets de ses matres humains comme sil lisait dans leurs penses ; et il sensuivait quun robot ne pouvait comprendre les ordres d un humain nappartenant pas ltablissement, si ce nest par la parole et de faon explicite. Rien nhumiliait davantage un humain membre dun tablissement que de voir un de ses robots hsiter excuter un ordre ou, pire encore, lexcuter de manire incorrecte. Cela signifiait que l humain ou le robot avait ttonn dans un signe. Glada savait bien que, en gnral, c tait lhumain le fautif, mais dans presque tous les cas on se refusait l admettre. Ctait du robot qu on se dbarrassait pour une erreur d analyse ou que lon mettait injustement en vente. Glada avait toujours eu le sentiment quelle ne tomberait pas dans ce pige de l ego bless, mais si cet instant elle navait pas ses gants et son filtre nasal, elle... Elle neut pas aller jusquau bout de sa pense. Le robot le plus proche lui apporta ce quelle souhaitait, sans erreur et avec diligence. Glada mit le filtre nasal et respira un peu pour sassurer quil tait correctement ajust (elle ntait pas dhumeur risquer la contamination de quelque horrible maladie qui aurait chapp au svre traitement de la quarantaine). A quoi ressemble-t-il, Daneel ? Demanda-t-elle. Il est de taille et de stature normales, madame. Je veux dire son visage. (Ctait idiot de demander cela. S il avait eu un air de famille avec Elijah Baley, Daneel laurait remarqu tout aussi vite quelle et il laurait dit.) 95

Cest difficile dire, madame. On le voit mal. Quest-ce que cela signifie ? Il nest certainement pas masqu. En un sens il lest, madame. Son visage est couvert de poils. De poils ? dit-elle en riant. Tu veux dire selon la mode des productions historiques de l hypervision ? Une barbe ? Une moustache ? (Elle fit un petit geste pour signifier quelques poils au menton et dautres sous le nez.) Bien plus que cela, madame. La moiti de son visage en est couverte. Glada carquilla les yeux et pour la premire fois se sentit intresse par la rencontre. A quoi ressemblait un visage couvert de poils ? Les hommes dAurora et les Spatiens en gnral avaient un systme pileux facial peu abondant dont ils se dbarrassaient dfinitivement l adolescence, presque enfants encore. Parfois, on ne touchait pas la lvre suprieure. Glada se souvint que son mari, Santirix Gremionis, avait arbor avant leur mariage une fine ligne de poils sous le nez. Il appelait cela une moustache. Cela ressemblait un sourcil mal plac et particulirement malvenu et, aprs quelle se fut rsigne lpouser, elle avait insist pour quil dtruise ces poils ridicules. Ce quil avait fait en protestant peine et elle se demandait maintenant, pour la premire fois, avait regrett d avoir accd sa demande. Il lui sembla avoir remarqu que de temps autre, au dbut, il portait un doigt sa lvre suprieure. Elle avait interprt cela comme un geste de nervosit d une vague dmangeaison, mais voil quil lui venait lesprit quil pouvait bien avoir cherch une moustache disparue jamais. A quoi pouvait bien ressembler un homme avec une moustache sur tout le visage ? Elle songea un homme et une femme tentant de s embrasser et ayant du mal trouver leurs bouches. Elle jugea lide amusante et innocemment grivoise et se mit rire sans retenue. Elle sentit fondre son irritation et il lui tarda de voir le monstre. 96

Aprs tout, il tait inutile de le craindre, mme si son animalit se rvlait autant dans son comportement que dans son apparence. Il ne serait pas accompagn d un robot les Coloniens taient censs vivre dans une socit sans robots tandis quelle en aurait une douzaine autour delle. Le monstre serait matris en une fraction de seconde s il faisait le moindre geste ou si seulement il levait la voix dans un moment dirritation. Fais-le entrer, Daneel, dit-elle dun ton de parfaite bonne humeur.

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Le monstre se leva et dit quelque chose qui ressemblait Boune-jor mdme . Elle comprit aussitt le Bonjour mais il lui fallut un instant pour saisir le madame . Bonjour, rpondit Glada, lair absent, se souvenant de sa difficult comprendre le galactique standard tel qu il tait prononc par les Aurorains il y avait si longtemps, alors que, jeune femme effraye, elle tait arrive sur la plante, venant de Solaria. Laccent du monstre paraissait assez fruste ou ne paraissait-il fruste que parce quelle n y tait pas habitue ? Elijah, se souvint-elle, semblait sonoriser ses k et ses p mais parlait parfaitement bien part cela. Il s tait cependant coul dix-neuf dcennies et demie depuis lors et ce Colonien ntait pas originaire de la Terre. Le langage, dans l isolement, subit des changements. Mais seule une infime partie de l esprit de Glada se souciait de la question de la langue. Elle fixait la barbe. Elle ne ressemblait en rien aux barbes que portaient les acteurs dans les drames historiques. Les barbes des acteurs paraissaient plantes en touffes une par-ci, une par-l et semblaient poisseuses et lustres. La barbe du Colonien tait diffrente. Elle couvrait de faon gale les joues et le menton, paisse, dense, brun fonc, un peu plus claire et frise que les cheveux de l homme et plus longue de cinq centimtres au moins, jugea-t-elle dune longueur partout gale. Elle ne lui couvrait pas tout le visage, ce qui tait plutt dcevant. Le front tait totalement glabre (sauf en ce qui concernait les sourcils), tout comme le nez et la partie situe audessous des yeux. 98

La lvre suprieure aussi, mais elle commenait noircir, comme sous leffet dune repousse. On trouvait galement une partie dpourvue de poils juste sous la lvre infrieure, moins marque par la repousse et surtout concentre au milieu. Les deux lvres tant glabres, il apparut manifeste Glada quon ne rencontrerait aucune difficult l embrasser. Consciente quil tait impoli de le fixer, mais ne l en fixant pas moins, elle dit : On dirait que vous vous tes ras autour des lvres. Cest exact, madame. Pourquoi, si je puis me permettre ? Vous le pouvez. Pour des raisons dhygine. Je ne veux pas que la nourriture se prenne dans les poils. Vous vous rasez, n est-ce pas ? Je vois que la barbe repousse. Jutilise un laser facial. Cela me prend quinze secondes, au lever. Pourquoi ne pas vous piler et en tre ainsi dbarrass ? Je pourrais peut-tre souhaiter la laisser repousser. Pourquoi ? Pour des raisons esthtiques, madame. Cette fois, Glada ne comprit pas le mot. On aurait cru qu il disait acidique ou asctique . Pardon ? demanda-t-elle. Je pourrais peut-tre me lasser de mon aspect et souhaiter laisser repousser le poil de ma lvre suprieure, dit le Colonien. Certaines femmes aiment cela et... (il tenta de prendre lair modeste, ny parvint pas)... jai une belle moustache lorsque je la laisse pousser. Soudain, elle comprit le mot et dit : Vous voulez dire esthtique . Le Colonien se mit rire, dcouvrant de belles dents blanches. Vous aussi, vous avez un drle daccent, madame. Glada tenta de prendre un air hautain mais ne put sempcher de sourire. La prononciation exacte tait une question de consensus local. 99

Vous devriez m entendre parler avec mon accent solarien pour cela, dit-elle. Ce qui donnerait : Pour des rezuns esthitiques . (Le r roula interminablement.) Jai connu des endroits o lon parle un peu comme cela, dit-il en roulant lui aussi les r . Cela parat barbare. Vous roulez les r avec le bout de la langue, dit Glada en riant. Il faut le faire avec le ct de la langue. Seul un Solarien peut le faire correctement. Vous pourrez peut-tre mapprendre. Un Commercien comme moi, qui est all partout, entend toutes sortes de perversions linguistiques. De nouveau, il tenta de rouler les r du mot perversion , stouffa moiti et toussa. Vous voyez. Vous allez vous emmler les amygdales et vous ne vous en remettrez jamais. Elle fixait toujours sa barbe et, ne pouvant plus rsister, elle tendit la main pour la toucher. Le Colonien sursauta et recula, puis, comprenant son intention, il demeura immobile. La main de Glada, recouverte de son gant invisible, se posa lgrement sur le ct gauche du visage. Le mince plastique qui couvrait ses doigts ne gnait nullement le toucher et elle trouva le poil doux et souple. Cest joli, dit-elle, manifestement surprise. Unanimement admir, dit le Colonien en souriant. Mais je ne peux passer la journe vous malmener, observa-t-elle. (Ignorant son prvisible : Je ny vois pas dinconvnient, elle poursuivit :) Avez-vous dit mes robots ce que vous aimeriez manger ? Madame, je leur ai dit ce que je vous rpte maintenant : ce quil y aura. Jai connu des tas de mondes depuis un an et chacun avait sa cuisine. Un Commercien apprend manger nimporte quoi, condition que ce ne soit pas toxique. Je prfrerais un repas aurorain nimporte quelle imitation d un repas de Baleyworld. Baleyworld ? demanda brusquement Glada, un froncement de sourcils marquant de nouveau son visage. 100

Ainsi appel daprs le nom du chef de la premire expdition sur la plante ou sur n importe laquelle des plantes colonises, dailleurs : Ben Baley. Le fils dElijah Baley ? Oui, confirma le Colonien qui changea aussitt de sujet, baissant les yeux sur son accoutrement et lanant avec une certaine irritation : Comment parvenez-vous supporter ces vtements lisses et gonfls ? Je serais heureux de retrouver les miens. Je suis certaine que vous en aurez bientt loccasion. Mais, pour linstant, voulez-vous vous joindre moi pour djeuner ? On ma dit que vous vous appeliez Baley, au fait... comme votre plante. Rien dtonnant. Jai lhonneur de porter le nom le plus clbre de la plante, naturellement. Je suis Deegee Baley. Ils taient arrivs dans la salle manger, prcds par Giskard et suivis par Daneel qui regagnrent l un et lautre leur niche murale. Dautres robots, qui se trouvaient dj dans leurs niches, en sortirent pour faire le service. La salle clatait de la lumire du soleil, les murs vivaient sous la dcoration, la table tait mise et les mets dgageaient une odeur apptissante. Le Colonien renifla et soupira daise. Je ne pense pas avoir la moindre difficult manger de la cuisine auroraine, dit-il. O voulez-vous que je prenne place, madame ? Si vous voulez bien vous asseoir ici, monsieur ? dit aussitt un robot. Le Colonien sassit puis Glada sassit son tour, sacrifiant la politesse due aux invits. Deegee ? dit-elle. Jignore les particularits de votre monde et je vous prie de m excuser si ma question vous parat offensante, mais nest-ce pas l un prnom fminin ? Pas du tout, dit le Colonien avec une certaine raideur. Et dailleurs il ne sagit pas dun prnom mais de deux initiales. La quatrime et la septime lettre de lalphabet. Oh ! sexclama Glada, radieuse, D.G. Baley. Et que reprsentent ces initiales, si vous voulez bien excuser ma curiosit ? 101

Certainement. Voici D, coup sr, dit-il avec un geste du pouce vers l une des niches. Et je pense que celui-ci doit tre G. (Geste du pouce en direction dune autre niche.) Vous ne voulez pas dire... commena faiblement Glada. Mais si. Mon nom est Daneel Giskard Baley. A chaque gnration, ma famille a eu au moins un Daneel et un Giskard. Jtais le dernier de six enfants, mais le premier garon. Ma mre a eu le sentiment que cela suffisait et se consola de n avoir quun seul garon en me donnant les deux noms. Ce qui a fait de moi Daneel Giskard Baley et ce double poids tait plus que jen pouvais supporter. Je prfre qu on mappelle D.G. et je serais honor que vous m appeliez ainsi. (Il eut un sourire aimable.) Je suis le premier porter les deux noms et galement le premier voir les grands originaux. Mais pourquoi ces noms ? Ctait lide de lAnctre Elijah, daprs ce quon raconte dans la famille. Il a eu lhonneur de choisir les noms de ses petits-fils et il a appel lan Daneel et le second Giskard. Il a insist sur limportance de ces noms et a ainsi tabli la tradition. Et les filles ? Le nom traditionnel, de gnration en gnration, est Jezebel. Jessie. C tait le nom de lpouse dElijah, savez-vous. Je le sais. Il ny a pas... (Il se reprit, reporta son attention sur le plat quon avait pos devant lui.) Si nous tions sur Baleyworld, je dirais que c est l une tranche de porc rti qui a mijot dans de la sauce aux cacahutes. En fait, il sagit dun plat de lgumes, D.G. Ce que vous alliez dire, c est qu il n y a pas de Glada dans votre famille. Il ny en a pas, confirma calmement D.G. L une des explications est que Jessie la premire Jessie naurait pas t daccord, mais je ne le pense pas. L pouse dElijah, lAnctre, nest jamais venue sur Baleyworld, savez-vous. Elle na jamais quitt la Terre. Comment aurait-elle pu ne pas tre daccord ? Non, selon moi il est tout fait certain que l Anctre ne souhaitait pas dautre Glada. Pas dimitation, pas de copie, 102

pas de prtendue telle. Une seule Glada. Unique. Il a galement demand quil ny ait pas dautre Elijah plus tard, non plus. Glada avait du mal avaler. Je crois que votre anctre a pass la dernire partie de sa vie ne pas trahir ses sentiments, tout comme Daneel. Et, tout comme lui, il dbordait d ides romanesques. Il aurait pu permettre qu existent dautres Elijah, dautres Glada. Cela ne maurait certainement pas offense et jimagine que cela naurait pas offens sa femme, non plus, dit-elle avec un rire incertain. Tout cela ne me parat pas rel maintenant, dit D.G. LAnctre, c est parfaitement de l histoire ancienne ; il est mort voil cent soixante-quatre ans. Je suis son descendant, la septime gnration, et cependant me voici assis l avec une femme qui la connu alors quil tait trs jeune. Je ne lai pas vraiment connu, dit Glada, penche sur son assiette. Je lai vu, plutt brivement, en trois occasions diffrentes sur une priode de sept ans. Je le sais. Le fils de lAnctre, Ben, a crit une biographie de lui qui est devenue lun des classiques littraires de Baleyworld. Mme moi je lai lue. Vraiment ? Je ne lai pas lue. Je ne savais mme pas quelle existait. Que... que dit-elle de moi ? Rien que vous puissiez dsapprouver, rpondit D.G., amus. Ce qui me stupfie, c est que nous sommes l, aprs sept gnrations. Quel ge avez-vous, madame ? Sil est convenable de poser la question ? Je ne sais pas si c est convenable, mais cela ne me gne pas. En annes galactiques standard, j ai deux cent trente-trois ans. Plus de vingt-trois dcennies. Vous paraissez peine friser la cinquantaine. L Anctre est mort lge de soixante-dix-neuf ans, il tait bien vieux. J ai trente-neuf ans et lorsque je mourrai vous serez encore vivante... Si jvite une mort accidentelle. Et vous vivrez peut-tre encore cinq dcennies. Est-ce que vous m enviez, D.G. ? demanda Glada avec un peu damertume dans la voix. Est-ce que vous m enviez davoir 103

survcu Elijah pendant plus de seize dcennies et d tre condamne lui survivre encore dix dcennies peut-tre ? Bien sr que je vous envie, rpondit-il calmement. Pourquoi pas ? Je ne verrais aucun inconvnient vivre plusieurs sicles, si ce ntait que je donnerais le mauvais exemple aux habitants de Baleyworld. Dune manire gnrale, je ne souhaiterais pas quils vivent si longtemps. L volution historique et intellectuelle se ferait alors trop lentement. Ceux qui se trouvent la tte du pays demeureraient trop longtemps au pouvoir. Baleyworld sombrerait dans le conservatisme et la dcadence tout comme votre monde. Aurora se dbrouille trs bien, comme vous le constaterez, dit Glada, relevant son petit menton. Je parle de votre monde, Solaria. Solaria nest pas mon monde, dit fermement Glada aprs une hsitation. Jespre que si. Je suis venu vous voir parce que j espre que Solaria est votre monde. Si cest la raison de votre visite, vous perdez votre temps, jeune homme. Vous tes ne sur Solaria, nest-ce pas, et vous y avez vcu un certain temps ? Jy ai vcu les trois premires dcennies de ma vie, environ un huitime de mon existence. Dans ce cas, vous tes suffisamment solarienne pour pouvoir maider dans une affaire trs importante. Je ne suis pas solarienne, malgr cette prtendue affaire importante. Il sagit dune question de guerre ou de paix si vous jugez cela important. Les mondes spatiens envisagent une guerre avec les mondes coloniens et les choses iront trs mal pour nous tous si l on en arrive l. Et il dpend de vous, madame, dempcher cette guerre et dassurer la paix.

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Le repas tait termin (il sagissait dun petit repas) et Glada se retrouva fixant D.G. dun regard froidement furieux. Depuis vingt dcennies, elle vivait tranquillement, effeuillant les complexits de la vie. Lentement, elle avait oubli les souffrances de Solaria et les difficults rencontres pour sadapter Aurora. Elle tait parvenue enfouir profondment langoisse de deux meurtres et lextase de deux tranges amours avec un robot et avec un Terrien et bien se sortir de tout cela. Elle avait fini par laisser s couler un long et paisible mariage, par avoir deux enfants, et s tait consacre son art appliqu de costumerie. Enfin, les enfants taient partis, puis son mari et, finalement, elle avait mme abandonn son travail. Maintenant, elle se retrouvait seule avec ses robots, heureuse ou plutt rsigne de laisser sa vie s couler tranquillement et sans incident jusqu sa fin, en son temps une fin si douce quelle pourrait ne pas mme sen rendre compte. Ctait l ce quelle souhaitait. Et puis, que se passait-il ? Cela avait commenc la nuit prcdente alors qu elle cherchait vainement dans le ciel apercevoir l toile Solaria, qui ne s y trouvait pas et quelle naurait pu voir si elle sy tait trouve. On aurait dit que cette folle recherche du pass un pass qui aurait d demeurer enfoui venait de briser le doux cocon qu elle avait tiss autour delle. Dabord, le nom dElijah Baley, le souvenir le plus joyeusement douloureux de tous ceux qu elle avait soigneusement carts, tait revenu sans cesse, cruellement rpt. 105

Aprs quoi il lui avait fallu traiter avec un homme qui pensait tort quil pouvait tre un descendant au cinquime degr dElijah, et maintenant avec un autre homme qui, lui, tait effectivement un descendant d Elijah au septime degr. Enfin, elle se trouvait confronte des problmes et responsabilits analogues ceux qui avaient tourment Elijah lui-mme en diverses occasions. Devenait-elle une Elijah, en quelque sorte, sans aucun de ses talents ni son dvouement farouche son devoir, quel qu en soit le prix ? Quavait-elle fait pour mriter cela ? Sa fureur, sentit-elle, se trouvait submerge par un apitoiement sur elle-mme. Ctait injuste qu on la traite ainsi. Personne navait le droit de la charger de responsabilits contre son gr. Elle dit, levant la voix : Pourquoi insister pour faire de moi une Solarienne alors que je vous dis que je nen suis pas une ? D.G. ne parut pas troubl par le frmissement qu on sentait maintenant dans la voix de Glada. Il tenait toujours la serviette humide et chaude quon lui avait donne la fin du repas pas trop chaude et, imitant Glada, il stait soigneusement essuy les mains et la bouche. Aprs quoi il lavait plie et stait essuy la barbe. Maintenant, fltrie, elle tombait en lambeaux. Je prsume quelle va compltement disparatre, dit-il. Effectivement. Glada avait dpos la sienne dans un rceptacle appropri, sur la table. Cet t manquer de savoir-vivre que de la conserver, ce quexcusait seule la manifeste ignorance de D.G. en ce qui concernait les coutumes civilises. Certains pensent que cela peut avoir un effet polluant sur latmosphre, expliqua Glada, mais un lger courant dair entrane les rsidus vers le haut et les bloque dans des filtres. Je doute que cela constitue une gne... Mais vous ne rpondez pas ma question, monsieur. D.G. fit une boule de ce qui restait de sa serviette et la dposa sur le bras du fauteuil. Un robot, en rponse au geste vif et discret de Glada, la retira. 106

Je nai pas lintention de ne pas rpondre votre question, madame, dit D.G. Je nessaie pas de vous contraindre tre solarienne. Je me borne faire observer que vous tes ne sur Solaria et que vous y avez pass les premires dcennies de votre existence. En consquence de quoi on pourrait raisonnablement vous considrer comme une Solarienne, en un sens tout au moins... Savez-vous que Solaria a t abandonne ? Cest ce que jai entendu dire, oui. Est-ce que cela vous fait quelque chose ? Je suis auroraine, et cela depuis vingt dcennies. Cest l un non sequitur. Un quoi ? demanda-t-elle, nayant pu comprendre le dernier mot. Cest sans rapport avec ma question. Vous voulez dire non sequitur. Javais compris nonsens quitter . Parfait, dit D.G. en souriant. Quittons donc tout nonsens. Je vous demande si la mort de Solaria vous fait quelque chose et vous me dites que vous tes auroraine. Maintenez-vous que cest l une rponse ? Un natif dAurora pourrait tre trs pein de la mort d un monde frre. Quest-ce que cela vous fait ? Cest sans importance, rpondit Glada dun ton froid. Pourquoi cela vous intresse-t-il ? Je mexplique. Nous je veux dire les Commerciens des mondes coloniens sommes intresss parce quil y a des affaires faire, des bnfices raliser et un monde gagner. Solaria est dj terraforme ; cest un monde confortable ; vous, les Spatiens, paraissez nen avoir nul besoin ni dsir. Pourquoi ne nous y installerions-nous pas ? Parce que a ne vous appartient pas. Madame, est-ce l votre objection ? Aurora a-t-elle davantage de droit cet gard que Baleyworld ? Ne peut-on admettre quun monde vide appartient quiconque peut souhaiter le coloniser ? Lavez-vous colonis ? Non... car il nest pas vide. Voulez-vous dire que tous les Solariens ne l ont pas quitt ? demanda vivement Glada. 107

Vous voil bien trouble cette pense, observa D.G. dont le sourire slargit. Et cela bien que vous soyez auroraine. Rpondez ma question, demanda Glada ; le visage aussitt renfrogn. On comptait seulement quelque cinq mille Solariens sur le monde, selon nos estimations les plus optimistes, juste avant quon labandonne, dit D.G. en haussant les paules. Depuis des annes, la population dclinait. Mais mme s il sagit de cinq mille... pouvons-nous tre srs quils sont tous partis ? Mais l nest pas la question. Mme si les Solariens taient bien tous partis, la plante ne serait pas vide. On y compte deux cents millions de robots ou mme davantage des robots sans matre , certains parmi les plus modernes de la Galaxie. On peut prsumer que les Solariens qui sont partis ont emmen quelques robots avec eux... il est difficile d imaginer les Spatiens se passant totalement de robots (souriant, il regarda autour de lui les robots dans leurs niches). Cependant, ils nauraient pu emporter quarante mille robots chacun. Eh bien, dit Glada, puisque vos mondes coloniens sont si purement dpourvus de tout robot et souhaitent le demeurer, je prsume que vous ne pouvez coloniser Solaria. Cest exact. Pas avant que les robots nen soient partis, et cest l quinterviennent les Commerciens, comme moi. De quelle manire ? Nous ne voulons pas dune socit robotise, mais nous navons aucune objection les toucher et en faire le commerce. Nous ne nourrissons aucune crainte superstitieuse de ces choses. Nous savons seulement quune socit robotise est condamne la dcadence. Les Spatiens nous en ont administr la dmonstration par lexemple. Mais si nous ne voulons pas vivre avec le poison robotique, nous acceptons parfaitement de les vendre aux Spatiens pour une honnte somme sils sont assez fous pour vouloir dune telle socit. Vous pensez que les Spatiens les achteront ? Jen suis sr. Ils accueilleront volontiers les modles lgants des Solariens. Il est bien connu que les Solariens taient les matres en matire de conception et dessin de robots, dans la Galaxie, mme si lon prtend que le dfunt Dr Fastolfe 108

tait sans rival dans ce domaine bien qu il ft aurorain... En outre, et mme si nous en demandions un bon prix, il n en demeurerait pas moins considrablement infrieur la valeur des robots. Ce serait une bonne affaire la fois pour les Spatiens et pour les Commerciens le secret dun sain commerce. Les Spatiens nachteraient pas de robots aux Coloniens, dit Glada avec un mpris manifeste. D.G., en bon commerant, faisait fi de futilits telles que la colre ou le mpris. Seules comptaient les affaires. Bien sr quils en achteraient, dit-il. Offrez-leur des robots modernes moiti prix et je ne vois pas pourquoi ils les refuseraient. Lorsquil sagit daffaires, vous seriez surprise de constater combien les questions didologie deviennent secondaires. Je crois que c est vous qui allez tre surpris. Essayez de vendre vos robots et vous verrez. Je le ferais si je le pouvais, madame. Essayer de les vendre, veux-je dire. Je nen ai aucun. Pourquoi cela ? Parce quon nen a recueilli aucun. Deux vaisseaux marchands se sont poss sparment sur Solaria, chacun pouvant transporter environ vingt-cinq robots. Sils avaient russi, des flottes entires de vaisseaux marchands les auraient suivis et jose prtendre que nous aurions poursuivi le commerce pendant des dcennies et que nous aurions ensuite colonis ce monde. Mais pourquoi nont-ils pas russi ? Parce que les deux vaisseaux ont t dtruits sur la surface de la plante, et, pour autant que nous le sachions, tous les hommes des quipages sont morts. Incident technique ? Absurde. Tous les deux se sont parfaitement poss, sans dommage. Selon leurs derniers messages, des Spatiens approchaient... Solariens ou indignes d autres mondes spatiens, nous ne le savons pas. Nous ne pouvons que supposer que les Spatiens ont attaqu sans avertissement. Cest impossible. Vraiment ? 109

Evidemment que c est impossible. Quelle en serait la raison ? Nous tenir lcart de ce monde, je dirais. Si telle tait leur intention, ils auraient pu se contenter dannoncer que le monde tait occup. Peut-tre ont-ils jug plus drle de tuer quelques Coloniens. Du moins est-ce l ce que pensent bon nombre de gens chez nous et lon fait pression pour rgler la question en envoyant quelques vaisseaux de guerre sur Solaria et en tablissant une base militaire sur la plante. Ce serait dangereux. Certainement. Cela pourrait mener la guerre. Certains de nos cracheurs de feu le souhaitent vivement. Peut-tre certains Spatiens le souhaitent-ils tout autant et ont-ils dtruit les deux vaisseaux simplement pour dclencher les hostilits. Glada demeurait l, stupfaite. Aucun bulletin dinformation navait fait allusion une tension des relations entre Spatiens et Coloniens. Il est certainement possible den discuter, dit-elle. Les vtres ont-ils pris contact avec la Fdration spatienne ? Organisme tout fait sans importance, mais nous avons pris contact. De mme quavec le Conseil aurorain. Et alors ? Alors les Spatiens nient tout. Ils laissent entendre que les bnfices potentiels du commerce des robots seraient si importants que les Commerciens, qui ne s intressent qu largent comme si ce ntait pas galement leur cas se battraient entre eux. Ils voudraient apparemment nous faire croire que les deux vaisseaux se sont mutuellement dtruits, chacun esprant monopoliser le commerce au profit de son propre monde. Les deux vaisseaux taient donc originaires de deux mondes diffrents ? Oui. Ne pensez-vous pas, dans ce cas, quil y a pu effectivement avoir combat entre les deux ? Je crois que c est peu vraisemblable, mais je veux bien en admettre lventualit. Il ny a pas franchement eu de conflits 110

entre les mondes coloniens, mais nous avons connu quelques solides querelles. Toutes ont t rgles par l arbitrage de la Terre. Il nen demeure pas moins que les mondes coloniens pourraient bien, au besoin, ne plus se serrer les coudes lorsque se trouvent en jeu plusieurs milliards de dollars. C est pourquoi la guerre ne nous sduit pas tellement et pourquoi il faut faire quelque chose pour dcourager nos exalts. Cest l que nous intervenons. Nous ? Vous et moi. On m a demand de me rendre sur Solaria et de dcouvrir si possible ce qui sest rellement pass. Je prendrai un vaisseau arm, mais pas lourdement arm. Vous pourriez tre dtruit, vous aussi. Cest possible. Mais du moins mon vaisseau ne serait-il pas pris par surprise. En outre, je ne suis pas un de ces hros de lhypervision et jai rflchi ce que je pourrais faire pour rduire les risques de destruction. Il m est apparu que lun des inconvnients de la pntration colonienne sur Solaria est que nous ignorons tout de ce monde. Il pourrait donc tre utile demmener quelquun qui connaisse le monde... Bref, un Solarien. Vous voulez dire que vous voulez m emmener, moi ? Cest bien cela, madame. Pourquoi moi ? Jaurais cru que vous le comprendriez sans autre explication, madame. Ces Solariens qui ont quitt leur monde sont partis on ne sait o. Sil demeure des Solariens sur la plante, ce sont vraisemblablement des ennemis. On ne connat aucun Spatien natif de Solaria vivant sur une autre plante que Solaria... part vous. Vous tes pour moi le seul Solarien disponible, le seul dans toute la Galaxie. Cest pourquoi il faut que vous veniez avec moi. Vous faites erreur, Colonien. Si je suis la seule qu on puisse trouver, autant dire que vous navez trouv personne. Je nai pas lintention daller avec vous et vous navez aucun moyen absolument aucun de me contraindre partir. Je suis entoure de mes robots. Faites un seul pas dans ma 111

direction et vous serez aussitt immobilis... et si vous rsistez vous serez molest. Je nai pas lintention duser de la force. Vous devez venir de votre plein gr... et vous devez dsirer venir. Il s agit dempcher la guerre. Cest laffaire de votre gouvernement et du mien. Je refuse d y prendre la moindre part. Je suis une simple citoyenne. Vous le devez votre monde. Nous pourrions nous trouver plongs dans une guerre, mais Aurora aussi. Pas plus que vous je ne suis un de ces hros de lhypervision. Cest moi que vous le devez, dans ce cas. Vous tes fou. Je ne vous dois rien. Vous ne me devez rien moi personnellement, dit D.G. avec un petit sourire. Mais vous me devez beaucoup en ma qualit de descendant dElijah Baley. Glada se figea et resta fixer le monstre barbu un long instant. Comment avait-elle pu oublier qui il tait ? Non, murmura-t-elle finalement avec peine. Si, dit D.G. avec force. En deux occasions, l Anctre a fait plus pour vous que vous ne pourrez jamais lui rendre. Il n est plus l pour rclamer le paiement de la dette... d une petite partie de la dette. Jhrite du droit de le faire. Mais que puis-je faire pour vous si je viens avec vous ? demanda Glada, dsespre. Nous verrons bien. Viendrez-vous ? Glada souhaitait de tout c ur refuser, mais tait-ce donc pour cela quElijah avait soudain fait de nouveau irruption dans sa vie au cours des dernires vingt-quatre heures ? Etait-ce donc quau moment o l on formulerait cette impossible requte ce serait en son nom et qu elle jugerait impossible de la refuser ? A quoi bon ? demanda-t-elle. Le Conseil ne me laisserait pas partir avec vous. Il ne laisserait pas une Auroraine partir sur un vaisseau colonien. Madame, vous tes sur Aurora depuis vingt dcennies et vous pensez donc que les natifs d Aurora vous considrent 112

comme une Auroraine. Ce nest pas le cas. Pour eux, vous demeurez une Solarienne. Ils vous laisseront partir. Non, affirma Glada, le cur battant, les bras envahis par la chair de poule. Il avait raison. Elle pensa Amadiro, pour qui elle n tait srement quune Solarienne. Elle rpta cependant, essayant de se rassurer : Ils ne me laisseront pas partir. Mais si, rpliqua D.G. Quelquun de votre Conseil nest-il pas venu vous demander de me recevoir ? Il ma seulement demand, dit-elle dun ton de dfi, de rapporter cette conversation. Et c est ce que je vais faire. Sils souhaitent que vous m espionniez, ici, sous votre propre toit, madame, ils jugeront plus utile encore que vous mespionniez sur Solaria. (Il attendit une rponse qui ne vint pas et dit, avec une certaine lassitude :) Madame, si vous refusez, je ne vous contraindrai pas car je naurai pas le faire. Ce sont eux qui vous contraindront. Mais je ne le veux pas. LAnctre ne le voudrait pas sil tait ici. Il souhaiterait que vous veniez avec moi par gratitude pour lui et pour aucune autre raison... Madame, lAnctre a uvr pour vous dans des conditions extrmement difficiles. Ne voudrez-vous pas uvrer au nom de sa mmoire ? Le cur de Glada se serra. Elle savait ne pouvoir rfuter cela. Je ne peux aller nulle part sans robot, dit-elle. Je ne vous le demanderai pas. (D.G. avait retrouv le sourire.) Pourquoi ne pas emmener mes deux homonymes ? Vous en faut-il dautres ? Glada regarda Daneel mais il demeurait l, immobile. Elle tourna son regard vers Giskard, tout aussi immobile. Toutefois, il lui sembla, pendant un trs bref instant, quil avait boug la tte trs lgrement de haut en bas. Elle devait lui faire confiance. Eh bien, dit-elle, jirai donc avec vous. Je naurai besoin que de ces deux robots.

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DEUXIME PARTIE SOLARIA

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CHAPITRE 5 La plante abandonne 14


Pour la cinquime fois de sa vie, Glada se retrouvait dans un vaisseau spatial. Elle ne se souvenait pas, spontanment, quand exactement Santirix et elle taient alls ensemble sur le monde dEuterpe pour ses forts tropicales qu on saccordait juger incomparables, notamment la lueur romantique de son brillant satellite, Gemstone. La fort tropicale stait effectivement rvle luxuriante et verte, avec ses arbres soigneusement plants en rangs et en files et avec sa faune soigneusement slectionne pour donner couleur et ravissement, tout en vitant les espces venimeuses et autres dplaisantes cratures. Le satellite, qui faisait bien cent cinquante kilomtres de diamtre, se trouvait assez proche d Euterpe pour briller dune lumire clatante. Si proche, en fait, qu on pouvait le voir balayer le ciel douest en est, battant dans sa course le mouvement de rotation de la plante, plus lent. Il brillait d un clat plus vif dans son ascendance vers le znith et perdait de cet clat en redescendant vers lhorizon. On le regardait avec fascination le premier soir, avec un peu moins d enthousiasme le deuxime et avec un vague sentiment de mcontentement le troisime tant admis que le ciel tait clair ces soirs-l, ce qui ntait gnralement pas le cas. Les Euterpiens, avait-elle remarqu, ne le regardaient jamais, bien que lapprciant vivement, bien sr, pour les touristes. 115

Dans lensemble, Glada avait bien aim ce voyage, mais ce dont elle se souvenait avec le plus d intensit, c tait la joie du retour sur Aurora et de ne plus jamais voyager moins d y tre dment contrainte. (Et, pensez donc, cela devait remonter huit dcennies au moins.) Pendant un temps, elle avait vcu avec l apprhension que son mari souhaite de nouveau faire un autre voyage, mais il n en reparla jamais. Lui aussi, peut-tre bien, avait-elle parfois pens lpoque, tait sans doute arriv la mme dcision et craignait que ce ft elle qui souhaitt voyager. Cette aversion pour les voyages navait rien dinsolite. Les Aurorains, en gnral et plus gnralement les Spatiens, dailleurs avaient tendance se montrer casaniers. Leurs mondes, leurs tablissements, taient trop confortables. Aprs tout, quel plaisir plus grand pouvait-on trouver que de laisser ses robots prendre soin de vous, des robots qui connaissaient votre moindre signe, vos moindres souhaits et dsirs sans mme quon ait les exprimer ? Elle sagita, mal laise. Etait-ce de cela quavait voulu parler D.G. en voquant la dcadence de la socit robotise ? Mais voil quelle se retrouvait dans lespace, aprs tout ce temps. Et sur un vaisseau terrien de surcrot. Elle n en avait pas vu grand-chose, mais le peu quelle avait aperu lavait mise terriblement mal laise. Il paraissait ntre que lignes droites, angles vifs et surfaces lisses. On avait limin tout ce qui ntait pas rigide, apparemment. Il semblait que rien ne dt exister qui ne ft pas fonctionnel. Bien qu elle ne pt dire exactement ce qui tait fonctionnel dans tel ou tel objet du bord, elle avait le sentiment que c tait l ce qui convenait, que rien ne devait empcher de prendre la plus courte distance d un point un autre. Tout ce qui tait aurorain (ou spatien, aurait-on pu dire, encore quAurora ft la plus avance cet gard) nexistait que par strates. Le fonctionnel au-dessous on ne pouvait totalement lignorer, sauf pour ce qui tait purement ornemental mais toujours on trouvait au-dessus quelque 116

chose qui ft plaisant lil et aux sens en gnral ; et encore au-dessus, quelque chose qui pt satisfaire l esprit. Comme cela tait mieux ! Ou sagissait-il dune exubrance telle de la crativit humaine que les Spatiens ne pouvaient dsormais plus vivre avec lUnivers dpouill ? Et tait-ce un mal ? Lavenir devait-il appartenir ces gomtres du point lautre point ? Ou tait-ce seulement que les Coloniens navaient pas encore appris la douceur de vivre ? Mais dans ce cas, si lexistence comptait tant de douceurs, pourquoi n en avait-elle trouv que si peu pour elle-mme ? Elle navait vraiment rien dautre faire bord de ce vaisseau que de se poser des questions et d y rpondre. Ce D.G., ce barbare descendant dElijah, lui avait mis dans la tte, avec sa calme assurance, que les mondes spatiens taient en train de mourir. Cependant, il avait bien d voir de ses propres yeux, au cours de son trop bref sjour sur Aurora (il avait d s en rendre compte, certainement), que la plante se trouvait solidement plonge dans l opulence et la scurit. Elle avait essay de fuir ses propres penses en regardant les holofilms quon avait mis sa disposition et le fait de contempler, avec une curiosit modre, les images qui tremblotaient et sautaient sur la surface de projection, comme cette histoire daventures (toutes taient des histoires daventures) ne laissait que peu de temps pour la conversation et gure pour la rflexion... ni pour le plaisir. Tout fait comme leur mobilier. D.G. arriva alors quelle se trouvait au milieu de lun de ces films auxquels elle avait cess de vraiment prter attention. Elle ne fut pas surprise. Ses robots, qui gardaient la porte, avaient eu tout le temps de signaler larrive de D.G. et ne lui auraient pas permis dentrer si elle navait t en position de le recevoir. Daneel entra avec lui. Comment allez-vous ? demanda D.G. (La main de Glada effleura un contact, les images s estomprent, disparurent. D.G. dit :) Inutile dteindre. Je vais regarder avec vous. Inutile, dit-elle, j en ai assez. Vous sentez-vous bien ? Pas totalement. Je suis... isole. 117

Dsol ! Dans ce cas je ltais aussi sur Aurora. Ils nont permis aucun de mes hommes de venir avec moi. Cest une revanche ? Pas du tout. Dune part, jai permis que deux robots de votre choix vous accompagnent. D autre part, ce nest pas moi mais mon quipage qui a impos cela. Ils naiment ni les Spatiens ni les robots... Mais pourquoi cela vous gne-t-il ? Estce que cet isolement ne diminue pas votre crainte de linfection ? Glada eut un regard hautain, mais c est dune voix lasse quelle dit : Je me demande si je ne suis pas trop vieille pour craindre linfection. A bien des gards, je pense que j ai vcu assez longtemps. Et puis jai mes gants, mon filtre nasal et si ncessaire mon masque. Et en outre je doute que vous vous souciiez de me toucher. Pas plus que quiconque, dit D.G. avec une soudaine inflexibilit dans la voix tandis que sa main frlait l objet pendu sa hanche droite. Quest-ce que cest ? demanda-t-elle en suivant son geste. D.G. sourit et sa barbe parut briller sous la lumire. Elle tait parseme de poils roux. Une arme, dit-il en la tirant et en la saisissant par une poigne moule qui saillit au-dessus de sa main comme si la force de sa poigne la pressait vers le haut. Au bout de larme, face Glada, sallongeait un petit cylindre dune quinzaine de centimtres de long, apparemment sans ouverture. Est-ce que a tue ? demanda Glada en tendant la main vers lobjet. Nessayez jamais de prendre larme de quelquun, madame, dit D.G. en la retirant vivement de sa porte. C est bien plus que de limpolitesse car tout Colonien est entran ragir violemment un tel geste et vous pourriez tre blesse. Glada, les yeux carquills, retira sa main qu elle mit, avec lautre, derrire son dos.

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Ne me menacez pas. Daneel na aucun sens de l humour dans ce domaine. Sur Aurora nul nest assez barbare pour porter des armes. Ma foi, dit D.G., insensible au qualificatif, nous n avons pas de robots pour nous protger. Et il ne s agit pas dun engin de mort. C est pire, en un certain sens. Il met une sorte de vibration qui stimule les terminaisons nerveuses responsables de la sensation de douleur. Cela fait bien plus mal que tout ce que vous pouvez imaginer. Personne ne souhaiterait subir cela deux fois et lorsqu on porte une telle arme, on a rarement s en servir. Nous appelons cela un fouet neuronique. Cest dgotant ! sexclama Glada. Nous avons des robots, mais ils ne font jamais de mal personne, sauf en cas durgence et sils ne peuvent lviter... et le moins possible, de toute faon. Voil qui me parat trs civilis, dit D.G. en haussant les paules, mais un peu de mal et mme quelques morts me semble prfrable cette dcadence de l esprit quapportent les robots. En outre, le fouet neuronique nest pas destin tuer, alors que vous possdez, bord de vos vaisseaux spatiaux, des armes qui peuvent apporter mort et destruction sur une grande chelle. Parce que nous avons d faire la guerre, jadis dans notre histoire, alors que notre hritage terrien demeurait encore vivace, mais nous avons beaucoup appris depuis lors. Vous avez utilis ces armes sur la Terre bien aprs que vous tiez censs avoir beaucoup appris. Cest... commena-t-elle avant de ravaler ce quelle allait dire. Je sais. Vous alliez dire que c est diffrent. Songez-y, madame, si vous vous demandez par hasard pourquoi mon quipage naime pas les Spatiens. Ou pourquoi je ne les aime pas... mais vous allez m tre utile, madame, et je ne laisserai pas mes sentiments prendre le dessus. De quelle manire vais-je vous tre utile ? Vous tes solarienne. Cest ce que vous dites sans cesse. Il s est coul plus de vingt dcennies. Je ne sais pas quoi ressemble Solaria 119

maintenant. Jen ignore tout. A quoi ressemblait Baleyworld il y a vingt dcennies ? Baleyworld nexistait pas, il y a vingt dcennies, mais Solaria, oui. Et je parierais que vous vous souvenez de quelque chose dutile. Il se leva, inclina lgrement la tte en un salut poli qui parut presque moqueur et sortit.

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Glada, pensive et trouble, demeura un instant silencieuse puis demanda : Il ne sest pas montr poli, nest-ce pas ? Madame Glada, rpondit Daneel, le Colonien est manifestement tendu. Il se dirige vers un monde o deux vaisseaux semblables au sien ont t dtruits et leurs quipages tus. Il va devoir affronter un grand danger et ses hommes aussi. Tu dfends toujours tous les humains, Daneel, constata Glada, irrite. Le danger existe pour moi aussi, et je ne laffronte pas volontairement, mais je ne m en montre pas dsagrable pour autant, moi. Daneel ne dit rien. Eh bien, peut-tre que si, poursuivit Glada. Jai t quelque peu dsagrable, non ? Je ne crois pas que le Colonien sen soit formalis, dit Daneel. Puis-je suggrer, madame, que vous vous prpariez aller dormir ? Il est trs tard. Trs bien, je vais me prparer aller au lit, Daneel, mais je pense ne pas me sentir assez dtendue pour dormir. Lami Giskard m assure que si, madame, et dordinaire il ne se trompe pas pour ces choses-l. Et effectivement elle dormit.

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Daneel et Giskard se tenaient dans l obscurit de la cabine de Glada. Elle va dormir profondment, ami Daneel, dit Giskard, et elle a besoin de repos. Cest un dangereux voyage. Il me semble, ami Giskard, que tu l as influence pour obtenir son accord. Jimagine que tu avais tes raisons. Ami Daneel, nous en savons si peu sur la nature de la crise qui attend maintenant la Galaxie que nous ne pouvons nous permettre de refuser dentreprendre quoi que ce soit qui puisse nous en apprendre davantage. Nous devons savoir ce qui se passe sur Solaria et la seule faon de le savoir est d y aller. Pour ce qui est de lavoir influence, je lai peine effleure. Malgr ses dclarations fracassantes, elle brlait dy aller, de revoir Solaria. Cette douleur, en elle, naurait pu sapaiser sans cela. Je le crois, puisque tu le dis, mais je trouve cependant cela surprenant. Na-t-elle pas frquemment proclam qu elle avait t malheureuse sur Solaria, quelle avait totalement adopt Aurora et souhaitait ne jamais retourner dans son pays dorigine ? Oui, bien sr. Cela apparaissait clairement dans son esprit. Ces deux motions, ces deux sentiments coexistaient. Jai frquemment observ cela dans lesprit humain ; deux motions contraires prsentes en mme temps. Cela ne me semble pas trs logique, ami Giskard. Je suis daccord et je ne peux qu en conclure que les humains ne sont pas logiques en tout temps et dans tous les domaines. Ce doit tre l une des raisons pour lesquelles il est si difficile de dcouvrir les lois qui gouvernent le comportement humain... Dans le cas de Mme Glada, jai pu me rendre compte de temps autre de son mal du pays. D ordinaire, ce sentiment 122

tait bien cach, occult par lantipathie beaucoup plus intense ressentie pour ce monde. Lorsquest arrive la nouvelle de labandon de Solaria par ses habitants, ses sentiments ont cependant chang. Pourquoi cela ? Quest-ce que labandon avait voir avec ce quavait connu Mme Glada dans sa jeunesse et qui avait provoqu son aversion ? Ou, ayant pu refouler son mal du pays pendant les dcennies o ce pays reprsentait une socit qui fonctionnait, pourquoi perdrait-elle cette capacit de refoulement maintenant que ce nest plus qu un monde abandonn qui doit lui paratre bien trange ? Je ne peux lexpliquer, ami Daneel, car plus jacquiers de connaissances sur lesprit humain et plus je me sens dsespr devant mon incapacit le comprendre. La facult de lire dans les esprits ne constitue pas un avantage sans mlange et j envie souvent la simplicit de matrise du comportement d ton incapacit voir ce qui se trouve au-dessous de la surface. As-tu devin quelque explication, ami Giskard ? insista Daneel. Je suppose quelle ressent un certain chagrin pour la plante vide. Elle la quitte il y a vingt dcennies... Elle en a t chasse. Il lui semble maintenant que c tait un abandon et jimagine quelle caresse lide pnible qu elle a donn lexemple ; que si elle ntait pas partie, personne naurait quitt la plante qui serait encore peuple et heureuse. Du fait que je ne peux lire ses penses, je ne peux que ttonner, et peut-tre en me trompant, dans ses motions. Mais elle naurait pas pu donner lexemple, ami Giskard, puisquil y a vingt dcennies qu elle est partie et que ne peut exister aucun rapport de cause effet vrifiable entre le premier et lointain vnement et lautre, beaucoup plus rcent. Jen conviens, mais les humains trouvent parfois une sorte de plaisir nourrir des sentiments douloureux, se blmer sans raison ou mme contre toute raison... Quoi qu il en soit, Mme Glada a si vivement ressenti le puissant dsir de retourner que jai jug ncessaire de librer l effet inhibiteur qui lempchait den convenir. Il a suffi dune touche trs lgre. 123

Mais si jai jug ncessaire quelle y aille, puisque cela signifiait quelle nous emmnerait avec elle, je n en ai pas moins le sentiment dplaisant que les inconvnients pourraient peut-tre se rvler plus grands que les avantages. Comment cela, ami Giskard ? Du fait que le Conseil tait fort dsireux de voir Mme Glada accompagner le Colonien, cela pourrait bien signifier quil souhaitait son absence dAurora au cours de la priode cruciale pendant laquelle on prpare la dfaite de la Terre et de ses mondes coloniens. Daneel parut rflchir la question. Du moins ne fut-ce quaprs un instant parfaitement perceptible qu il dit : A quoi servirait, selon toi, labsence de Mme Glada ? Je ne peux me prononcer, ami Daneel. Je voudrais connatre ton opinion. Je nai pas envisag la question. Eh bien, envisage-la ! dit Giskard dun ton qui et t un ordre sil avait t humain. Il sensuivit un silence plus long encore avant que Daneel dise : Ami Giskard, jusqu linstant o le Dr Mandamus est apparu dans ltablissement de Mme Glada, elle navait pas manifest le moindre intrt pour les affaires internationales. Elle tait lamie du Dr Fastolfe et dElijah Baley, mais cette amiti ntait quun sentiment personnel, sans aucune raison idologique. En outre, lun et lautre ont disparu. Le Dr Amadiro lui est antipathique et le sentiment est rciproque, mais c est l aussi une question personnelle. L antipathie dure depuis deux sicles et ils nont rien fait de concret ni lun ni lautre pour cela, se bornant cultiver rsolument leur antipathie. Le Dr Amadiro dont l influence est maintenant dominante au Conseil na aucune raison de craindre Mme Glada ni daller se soucier de lloigner. Tu ngliges le fait quen loignant Mme Glada il nous loigne galement toi et moi. Sans doute tait-il tout fait certain que Mme Glada ne partirait pas sans nous, et c est peuttre nous quil juge dangereux. 124

Ami Giskard, jamais au cours de notre existence nous navons, en aucune manire, donn l impression de menacer le Dr Amadiro. Quelle raison a-t-il de nous craindre ? Il ignore tes capacits et lusage que tu en as fait. Pourquoi, dans ces conditions, irait-il prendre la peine de nous loigner provisoirement dAurora ? Provisoirement, ami Daneel ? Pourquoi penses-tu quil envisage un loignement tout provisoire ? Peut-tre en sait-il davantage que le Colonien sur les ennuis de Solaria et peut-tre sait-il galement que le Colonien et son quipage ne manqueront pas dtre dtruits... et Mme Glada, toi et moi avec eux. Peut-tre la destruction du vaisseau du Spatien constitue-telle son but principal, mais peut-tre considre-t-il que la fin dune amie du Dr Fastolfe et des robots du Dr Fastolfe constitue un avantage supplmentaire. Il ne risquerait certainement pas une guerre avec les mondes coloniens, observa Daneel, car c est bien ce qui pourrait se produire si le vaisseau du Colonien tait dtruit ; et linfime plaisir de nous voir galement dtruits, si on lajoute dans la balance, ne vaudrait pas quon prenne ce risque. Nest-il pas possible, ami Daneel, que ce soit prcisment la guerre que souhaite le Dr Amadiro ; que selon lui cela nimplique aucun risque, de telle sorte que le fait de se dbarrasser de nous ajoute son plaisir sans accrotre un risque qui nexiste pas ? Ami Giskard, dit calmement Daneel, cela nest gure raisonnable. Toute guerre livre dans les conditions actuelles verrait la victoire des Coloniens. Ils sont mieux adapts, psychologiquement, aux rigueurs de la guerre. Ils se trouvent davantage dissmins et peuvent beaucoup mieux, en consquence, mettre en uvre une tactique dattaques et de replis. Ils ont comparativement peu perdre dans leurs mondes relativement primitifs, tandis que les Spatiens perdraient bien davantage dans leurs mondes confortables et hautement organiss. Si les Coloniens acceptaient la destruction d un de leurs mondes contre celle de lun des mondes spatiens, les Spatiens devraient aussitt capituler. 125

Mais livrerait-on une telle guerre dans les conditions actuelles ? Et si les Spatiens dtenaient une arme nouvelle, susceptible damener une dfaite rapide des Coloniens ? Cela ne pourrait-il pas constituer la crise mme que nous envisageons en ce moment ? Dans ce cas, ami Giskard, la victoire pourrait tre mieux et plus efficacement acquise par une attaque surprise. Pourquoi aller sennuyer dclencher une guerre que les Coloniens pourraient commencer par un raid-surprise sur les mondes spatiens et qui provoquerait des dommages considrables ? Peut-tre les Spatiens doivent-ils exprimenter larme et la destruction dune srie de vaisseaux sur Solaria leur en fournirait-elle loccasion. Il faudrait que les Spatiens se montrent bien peu ingnieux pour navoir pas trouv de mthode dexprimentation qui ne trahisse pas l existence de la nouvelle arme. Ce fut Giskard qui, maintenant, se mit rflchir. Trs bien, ami Daneel, comment, dans ce cas, expliquer notre voyage ? Comment expliquer laccord lempressement mme du Conseil nous voir accompagner le Colonien ? Celui-ci a dit que le Conseil ordonnerait Mme Glada de partir, et cest bien ce quil a fait. Je nai pas envisag la question, ami Giskard. Eh bien, envisage-la maintenant, dit Giskard dun ton qui, de nouveau, ressemblait fort un ordre. Cest ce que je vais faire, rpondit Daneel. Suivit un silence qui se prolongea, mais Giskard ne manifesta nulle impatience, ni par la parole ni par le geste. Daneel dit enfin lentement, comme cherchant son chemin dans dtranges mandres de la pense : Je ne pense pas que Baleyworld ni aucun des mondes coloniens possde tout fait le droit de sapproprier les robots de Solaria. Mme si les Solariens sont partis ou sont morts, Solaria demeure un monde spatien, quoique inoccup. C est certainement ainsi que raisonneraient les quarante-neuf mondes spatiens qui restent. Cest surtout ainsi que raisonnerait Aurora si elle venait prendre la situation en main. 126

Est-ce que tu veux dire, ami Daneel, demanda Giskard aprs rflexion, que la destruction des deux vaisseaux coloniens a constitu la manire des Spatiens daffirmer leur droit de proprit sur Solaria ? Non, dit Daneel. Cela ne se serait pas pass ainsi si Aurora, la principale puissance spatienne, avait pris la situation en main. Aurora se serait borne annoncer que Solaria, vide ou pas, tait interdite aux vaisseaux coloniens et menacer de reprsailles les mondes centraux dans le cas o un vaisseau colonien pntrerait dans le systme plantaire solarien. Et ils auraient install un cordon de vaisseaux et de stations de dtection autour du systme plantaire. Aucun avertissement de cette nature na t lanc, aucune action na t mene dans ce sens, ami Giskard. Pourquoi, dans ce cas, dtruire des vaisseaux quon aurait pu trs facilement, avant d en arriver l, tenir lcart du monde ? Mais les vaisseaux ont t dtruits, ami Daneel. Vas-tu faire appel lillogisme fondamental de lesprit humain pour fournir une explication ? Pas si je peux faire autrement. Considrons un instant cette destruction comme acquise. Considrons maintenant les consquences : le commandant dun seul vaisseau colonien approche dAurora, demande discuter de la situation avec le Conseil, insiste pour emmener avec lui une citoyenne auroraine afin denquter sur les vnements de Solaria et le Conseil cde sur tout. Si la destruction des vaisseaux sans avertissement pralable constitue une action trop vigoureuse pour Aurora, cder si lchement au commandant colonien constitue une action bien trop timore. Loin de rechercher la guerre, Aurora, en cdant, semble vouloir tout faire pour carter toute possibilit de conflit. Oui, dit Giskard. Je crois que c est l une interprtation possible des vnements, mais aprs ? Il me semble, dit Daneel, que les mondes spatiens ne se trouvent pas encore dans un tat de faiblesse tel qu ils doivent ragir avec une telle servilit et mme si c tait le cas, lorgueil des sicles de domination les en empcherait. Ce doit tre autre chose que la faiblesse qui les anime. J ai fait observer quils ne 127

peuvent dlibrment provoquer une guerre, de sorte qu il est beaucoup plus vraisemblable quils tentent de gagner du temps. Dans quel but, ami Daneel ? Ils veulent dtruire les Coloniens mais ny sont pas encore prts. Ils laissent ce Colonien obtenir ce qu il dsire, jusqu ce quils soient prts livrer une guerre au moment quils choisiront. Je suis seulement surpris qu ils naient pas propos denvoyer avec lui un vaisseau de guerre aurorain. Si cette analyse est correcte et je crois quelle lest , Aurora ne peut en rien tre responsable des incidents de Solaria. Les Aurorains niraient pas samuser des piqres d pingle qui ne pourraient que donner lveil aux Coloniens avant dtre prts se livrer quelque action dvastatrice. Dans ce cas, comment expliquer ces piqres d pingle, comme tu les appelles, ami Daneel ? Nous le dcouvrirons peut-tre lorsque nous nous poserons sur Solaria. Peut-tre Aurora est-elle tout aussi curieuse que nous et les Coloniens et est-ce l une autre raison de leur coopration avec le commandant, jusqu permettre, mme, que Mme Glada laccompagne. Ce fut au tour de Giskard de demeurer silencieux. Il demanda enfin : Et quelle est cette mystrieuse action dvastatrice qu ils envisagent ? Nous avons voqu, il y a un instant, une crise dcoulant du plan spatien de dfaire la Terre, mais nous avons employ le mot Terre dans son sens gnral, c est--dire tout la fois les Terriens et leurs descendants qui se trouvent sur les mondes coloniens. Mais si nous envisageons srieusement une action dvastatrice qui permettrait aux Spatiens de dfaire leurs ennemis dun seul coup, nous pouvons peut-tre affiner notre conception. Ainsi, ils ne peuvent prparer une action contre un monde colonien. On peut se passer des mondes coloniens pris individuellement et les mondes coloniens subsistants seraient prompts riposter. Ils ne peuvent davantage envisager une action contre plusieurs des mondes coloniens ou contre tous. Ils sont trop nombreux, trop loigns les uns des autres. Il nest pas certain que toutes les attaques se traduiraient par des succs et 128

les mondes coloniens qui survivraient apporteraient, dans leur dsespoir et leur fureur, la dvastation dans les mondes spatiens. Selon ton raisonnement, donc, ami Daneel, le coup serait port sur la Terre elle-mme. Oui, ami Giskard. Sur la Terre se trouve la grande majorit des humains la vie phmre ; elle constitue une source intarissable dmigrants vers les mondes coloniens et la principale matire premire pour la fabrication de nouveaux migrants ; cest la patrie rvre de tous les Coloniens. Si la Terre tait dtruite, dune manire ou dune autre, le mouvement colonien pourrait ne jamais sen relever. Mais, dans ce cas, les mondes coloniens ne se livreraientils pas des reprsailles aussi violentes que si l un dentre eux tait dtruit ? Cela me parat invitable. A moi aussi, ami Giskard. Il me semble cependant qu moins que les mondes spatiens soient devenus fous le coup devrait tre bien subtil ; assez subtil pour que les mondes spatiens ne paraissent pas en tre responsables. Dans ce cas, pourquoi ne pas porter un tel coup subtil contre les mondes coloniens, qui dtiennent la plus grande partie du potentiel de guerre rel des Terriens ? Soit parce que les Spatiens jugeraient le coup port la Terre plus dvastateur psychologiquement, soit parce que la nature du coup est telle qu il ne russirait que contre la Terre et pas contre les mondes spatiens. Je penche pour cette dernire hypothse du fait que la Terre est un monde unique et possde une socit qui nest comparable aucune autre socit d aucun autre monde. Pour nous rsumer, donc, ami Daneel, tu en arrives la conclusion que les Spatiens envisagent de porter un coup subtil la Terre qui la dtruira sans quexiste la preuve quils en sont la cause, et un coup qui ne pourrait russir contre aucun autre monde, et qu ils ne sont pas prts porter ce coup. Oui, ami Giskard, mais ils seront peut-tre bientt prts et une fois prts ils devront frapper immdiatement. Tout retard accrotrait les risques de fuites qui pourraient les trahir. 129

Il est trs mritoire, ami Daneel, de dduire tout cela des quelques indications que nous possdons. Maintenant, dis-moi quelle est la nature du coup. Que projettent exactement les Spatiens ? Jen suis arriv l, ami Giskard, par des voies pas trs solides, sans tre certain que mon raisonnement soit tout fait fond. Mais mme si nous supposons qu il lest, je ne peux aller plus loin. Je crains de ne pas connatre ni de pouvoir imaginer la nature du coup. Mais nous ne pouvons prendre des mesures appropries pour neutraliser le coup et rsoudre la crise tant que nous ignorons sa nature. Sil nous faut attendre de dcouvrir le coup ses rsultats, il sera trop tard pour faire quoi que ce soit. Si un Spatien connat la nature de ce qui se prpare, dit Daneel, cest Amadiro. Ne pourrais-tu forcer Amadiro lannoncer publiquement et alerter ainsi les Coloniens, ce qui rendrait sa ralisation impossible ? Je ne pourrais faire cela, ami Daneel, sans dtruire virtuellement son esprit. Je doute de pouvoir le conserver intact suffisamment longtemps pour lui permettre dannoncer publiquement le plan. Je ne pourrais pas. Dans ce cas, dit Daneel, peut-tre pouvons-nous nous consoler en pensant que mon raisonnement est faux et que l on ne prpare aucun coup contre la Terre. Non, dit Giskard. Jai le sentiment que tu as raison et que nous devons simplement attendre... impuissants.

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Glada attendait, presque douloureusement, que se termine le Bond final. Ils se retrouveraient alors assez prs de Solaria pour apercevoir son soleil comme un disque. Ce ne serait quun disque, bien sr, un cercle de lumire sans traits distinctifs, attnu au point qu on pourrait le regarder sans ciller, une fois la lumire tamise par le filtre appropri. Il naurait rien dexceptionnel. Toutes les toiles qui, parmi leurs plantes, comptaient un monde habit au sens humain du terme, devaient satisfaire tant d exigences quelles finissaient par toutes se ressembler. Toutes taient des toiles uniques toutes gure plus grandes ni beaucoup plus petites que le soleil de la Terre , aucune ntait trop active, ni trop vieille, ni trop calme, ni trop jeune, ni trop chaude, ni trop froide, ni trop insolite dans sa composition chimique. Toutes prsentaient des taches solaires, des incandescences et des ruptions et toutes paraissaient identiques lil. Pour distinguer les dtails qui faisaient de chaque toile quelque chose d unique, il fallait recourir une attentive spectrohliographie. Nanmoins, lorsque Glada se retrouva en train de fixer ce qui pour elle n tait absolument rien dautre quun disque lumineux, elle sentit ses yeux semplir de larmes. Jamais un seul instant elle navait pens au soleil lorsquelle vivait sur Solaria ; ce ntait quune ternelle source de lumire et de chaleur, se levant et se couchant selon un rythme rgulier. Lorsqu elle avait quitt Solaria, elle avait regard ce soleil disparatre derrire elle, mais sans rien ressentir quun immense soulagement. Elle nen avait aucun souvenir qui comptt. Et cependant elle pleurait en silence. Elle se sentait honteuse de se montrer si mue sans aucune raison qu elle pt justifier, mais cela ne lempchait pas de pleurer. 131

Elle fit un plus gros effort lorsque le signal lumineux salluma. Ce devait tre D.G., la porte ; personne dautre napprochait de sa cabine. Doit-on le laisser entrer, madame ? demanda Daneel. Vous paraissez trs mue. Oui, je suis trs mue, Daneel, mais fais-le entrer. Jimagine que cela ne le surprendra pas. Cela le surprit, cependant. Du moins arborait-il, en entrant, un sourire sur son visage barbu et ce sourire seffaa presque subitement. Il recula et dit voix basse : Je reviendrai plus tard. Restez, dit rudement Glada. Ce nest rien. Une stupide raction passagre. (Elle renifla et se tamponna les yeux dun geste irrit.) Pourquoi cette visite ? Je voulais parler de Solaria avec vous. Si nous russissons notre micro-ajustement, nous nous poserons demain. Si vous ntes pas tout fait prte pour une discussion... Je suis tout fait prte. En fait, jai une question vous poser. Pourquoi nous a-t-il fallu trois Bonds pour arriver jusquici ? Un seul aurait suffi. Un seul a suffi lorsque j ai quitt Solaria pour Aurora il y a vingt dcennies. La technique des voyages dans lespace na certainement pas rgress depuis. Nous avons pris la tangente, rpondit D.G., son sourire revenu. Si un vaisseau aurorain nous suivait, je voulais le... le drouter, dirons-nous ? Pourquoi ce vaisseau nous suivrait-il ? Une ide comme a, madame. Le Conseil s est montr un peu trop empress nous aider, mon avis. Ils ont suggr quun vaisseau aurorain m accompagne dans mon expdition sur Solaria. Eh bien, cela aurait pu tre utile, non ? Peut-tre, si j tais certain quAurora ne se trouve pas derrire tout cela. Jai clairement dit au Conseil que je pourrais men passer... ou plutt (il montra Glada du doigt) que je me contenterais de vous. Mais le Conseil ne pourrait-il pas envoyer un vaisseau pour m accompagner, mme contre mon dsir... par pure bont dme, dirons-nous ? Eh bien, je n en veux toujours pas ; je mattends rencontrer assez d ennuis comme cela sans 132

avoir regarder nerveusement et sans cesse par-dessus mon paule. Je me suis donc arrang pour qu on ait du mal me suivre... Que savez-vous de Solaria, madame ? Ne vous lai-je pas dj assez dit ? Rien ! Il sest coul vingt dcennies. Je parle maintenant de la psychologie des Solariens, madame. Elle na pu changer en vingt dcennies peine... Ditesmoi pourquoi ils ont abandonn leur plante. Selon ce quon raconte, dit calmement Glada, leur population tait en diminution constante. Apparemment, la cause tait imputable la fois aux dcs prmaturs et au nombre insuffisant des naissances. Cela vous parat-il raisonnable ? Bien entendu. Le taux de natalit a toujours t trs faible. La coutume solarienne ne rend pas la fcondation facile, que ce soit par des mthodes naturelles, artificielles ou ectogntiques. Vous navez jamais eu denfants, madame ? Pas sur Solaria. Et les dcs prmaturs ? Je ne peux que me livrer des conjectures. Je pense que cela est d un sentiment dchec. Manifestement, Solaria na pas russi, bien que les Solariens aient mis toute leur ferveur faire de leur monde une socit idale non seulement meilleure que celles que la Terre ait jamais connues, mais plus proche de la perfection encore que celle de tout autre monde spatien. Est-ce que vous tes en train de me dire que Solaria mourait dun chagrin collectif de ses habitants ? Si vous voulez lexprimer de cette manire ridicule ! rpondit Glada, mcontente. Il semble que c est bien l ce que vous dites. (D.G. haussa les paules.) Mais seraient-ils vraiment partis ? Pour aller o ? Comment vivraient-ils ? Je ne sais pas. Mais, madame Glada, il est bien connu que les Solariens sont accoutums de grandes tendues de terre dont s occupent des milliers de robots, de telle sorte que chaque Solarien se 133

retrouve dans un isolement quasi total. S ils abandonnent Solaria, o peuvent-ils aller pour trouver une socit qui leur convienne ? Sont-ils effectivement partis pour un autre monde spatien ? Pour autant que je le sache, non. Mais je ne suis pas dans la confidence. Peuvent-ils avoir trouv un nouveau monde tout seuls ? Dans ce cas, il sagirait dun monde bien rude qui exigerait beaucoup en matire de terraformation. Seraient-ils prts cela ? Je ne sais pas, rpta Glada, secouant la tte. Peut-tre ne sont-ils pas vraiment partis. Selon toute apparence, Solaria est dserte, ai-je cru comprendre. Selon quelle apparence ? Toutes les communications interplantaires ont cess. On ne dtecte aucune radiation depuis la plante, sauf celles qui peuvent tre dues une activit robotique ou des causes naturelles. Comment le savez-vous ? Cest l ce quannoncent les informations dAurora. Ah ! les informations ! Ne se pourrait-il pas que quelquun mente ? Dans quel dessein ? demanda Glada avec raideur. Pour que nos vaisseaux, tromps, soient attirs sur la plante et dtruits. Cest ridicule, D.G. (Sa voix se fit plus incisive.) Qu est-ce que les Spatiens auraient gagner la destruction de deux vaisseaux marchands par un subterfuge aussi labor ? Quelque chose a dtruit deux vaisseaux coloniens sur une plante prtendument vide. Comment expliquez-vous cela ? Je ne me l explique pas. Je prsume que nous nous rendons sur Solaria afin de trouver une explication. Pourriez-vous me guider sur la partie de la plante qui tait la vtre lorsque vous viviez sur Solaria ? dit D.G. avec un regard grave. Sur ma proprit ? demanda-t-elle en lui retournant son regard, surprise. 134

Naimeriez-vous pas la revoir ? Bien sr, mais pourquoi chez moi ? Les deux vaisseaux qui ont t dtruits se sont poss deux endroits tout fait diffrents. Et malgr cela ils ont bien vite t dtruits. Encore que nimporte quel endroit puisse tre dangereux, ce serait peut-tre moins dangereux chez vous. Pourquoi cela ? Parce que nous pourrions obtenir l aide des robots. Vous les reconnatriez, nest-ce pas ? Ils durent bien plus que vingt dcennies, je suppose. Cest bien le cas de Daneel et de Giskard. Et ceux qui se trouvaient l lorsque vous viviez sur vos terres se souviendraient encore de vous, jimagine. Ils vous traiteraient comme leur matresse et seraient conscients de leurs devoirs envers vous plus quenvers un tre humain ordinaire. Il y avait des dizaines de milliers de robots sur ma proprit. Jen connaissais peut-tre une douzaine de vue. Quant aux autres, je ne les ai jamais vus pour la plupart et peuttre ne m ont-ils jamais vue. Les robots chargs des travaux agricoles ne sont pas tellement avancs, savez-vous, pas plus que ceux qui travaillent dans les forts ou dans les mines. Les robots domestiques se souviendraient encore de moi si on ne les a pas vendus ou muts autre part depuis mon dpart. Et puis il se produit galement des accidents et certains robots ne durent pas vingt dcennies... En outre, quoi que vous pensiez de la mmoire des robots, la mmoire humaine est faillible et il se pourrait que je ne me souvienne daucun dentre eux. Mme dans ce cas, dit D.G., pouvez-vous me conduire votre domaine ? Par la latitude et la longitude ? Non. Jai des cartes de Solaria. Cela aiderait-il ? Approximativement, peut-tre. Il est situ dans la partie centre-sud du continent septentrional de Heliona. Et une fois que nous y serons approximativement, pourrez-vous utiliser des repres pour arriver une plus grande prcision si nous rasons la surface de Solaria ? Grce aux ctes et aux rivires, vous voulez dire ? Oui. Je pense pouvoir. 135

Parfait ! Et en attendant voyez donc si vous parvenez vous souvenir du nom et de laspect de lun quelconque de vos robots. Ce sera peut-tre l ce qui fera la diffrence entre notre survie et notre mort.

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Avec ses officiers, D.G. semblait tre un autre homme. Le grand sourire paraissait moins manifeste, tout comme lindiffrence tranquille devant le danger. Plong dans l tude des cartes, un air dintense concentration sur le visage, il dit : Si la femme ne se trompe pas, nous avons pu cerner lendroit o se trouvent ses terres avec une assez grande prcision. Et si nous continuons notre vol, nous devrions tre exactement au-dessus d elles avant peu. Gaspillage dnergie, commandant, murmura Jamin Oser, son second. Il tait grand et, comme D.G., portait une barbe fournie, brun-roux comme ses sourcils, bien dessins au-dessus de ses yeux bleus. Il paraissait plutt g mais on avait l impression que cela tenait davantage lexprience quaux annes. Impossible de faire autrement, rpondit D.G. Si seulement nous possdions le dispositif antigravit que la technique nous promet depuis toujours, ce serait diffrent. (De nouveau il examina la carte et ajouta :) Cela devrait se situer le long de cette rivire, environ soixante kilomtres en amont de son confluent avec un cours deau plus important. Si elle ne se trompe pas. Vous ne cessez den douter, observa Chandrus Nadirhaba, dont linsigne indiquait quil sagissait du navigateur responsable de latterrissage du vaisseau l endroit exact ou du moins lendroit indiqu. Son teint fonc et sa moustache bien taille accentuaient la rude sduction du visage. Elle fait appel des souvenirs remontant vingt dcennies, dit D.G. Quels souvenirs auriez-vous dun lieu que vous nauriez pas revu depuis seulement trois dcennies ? Ce nest pas un robot. Elle peut avoir oubli. 137

Alors, pourquoi lavoir amene ? murmura Oser. Et lautre, et le robot ? Cela inquite lquipage et je naime pas prcisment cela, moi non plus. D.G. leva les yeux et dit voix basse : A bord de ce vaisseau, ce que vous naimez pas ou ce que lquipage naime pas est sans importance. Cest moi le responsable, c est moi qui prends les dcisions. Nous sommes tous susceptibles de mourir dans les six heures suivant notre atterrissage moins que la femme puisse nous sauver. Si nous mourons, nous mourrons, observa froidement Nadirhaba. Nous ne serions pas des Commerciens si nous ignorions que la mort brutale est le revers des gros bnfices. Et pour cette mission nous sommes tous volontaires. Malgr tout, a ne fait pas de mal de savoir d o vient la mort, commandant. Si vous lavez dcouvert, faut-il que cela demeure secret ? Pas du tout. Les Solariens sont censs tre partis, mais supposez qu il en soit rest quelque deux cents pour surveiller tranquillement la boutique, si l on peut dire. Et que peuvent-ils faire un vaisseau arm, commandant ? Possdent-ils une arme secrte ? Pas si secrte, dit D.G. Solaria est jonche de robots. Cest l toute la raison pour laquelle les vaisseaux coloniens se sont dabord poss sur la plante. Il se peut que chaque Solarien qui est rest ait sa disposition un million de robots. Une immense arme. Eban Kalaya tait charg des communications. Jusqu alors, il navait dit mot, bien conscient de sa position de subalterne, que paraissait souligner davantage encore le fait qu il tait le seul des quatre officiers prsents navoir ni barbe ni moustache. A cet instant, il osa faire observer : Les robots ne peuvent faire de mal aux humains. Cest ce quon nous a dit, rpondit schement D.G. Mais que savons-nous des robots ? Nous savons seulement que deux vaisseaux ont t dtruits et quenviron une centaine dtres humains tous de bons Coloniens ont t tus en des lieux trs loigns lun de lautre dun monde jonch de robots. Qui aurait pu faire cela sinon les robots ? Nous ignorons quels ordres un Solarien peut donner aux robots ou l aide de quels 138

trucs on peut contourner la prtendue Premire Loi de la Robotique. Ainsi, poursuivit-il, il nous faut quelque peu contourner, nous aussi. Pour autant qu on puisse le dire daprs les rapports qui nous sont parvenus des autres vaisseaux avant leur destruction, tous les hommes du bord avaient dbarqu. Aprs tout, ctait une plante vide et ils voulaient se dgourdir les jambes, respirer un peu dair pur et jeter un coup d il sur les robots quils taient venus chercher. Leurs vaisseaux sont demeurs sans protection et eux-mmes ne sy attendaient pas quand ils ont t attaqus. Cela ne se produira pas, cette fois. Je descends, mais les autres vont rester bord ou proximit immdiate du vaisseau. Pourquoi vous, commandant ? demanda Nadirhaba dont le regard trahissait une nette dsapprobation. S il vous faut quelquun pour servir dappt, on peut plus facilement se passer de nimporte qui que de vous. Japprcie cette pense, navigateur, mais je ne serai pas seul. La femme spatienne et ses compagnons viendront avec moi. Sa prsence est essentielle. Il se peut qu elle connaisse certains des robots ; en tout cas, il se peut que certains la connaissent. Jespre que bien quon ait pu donner lordre aux robots de nous attaquer, ils ne lattaqueront pas. Vous voulez dire quils se souviendront de la Petite Demoiselle et tomberont genoux ? demanda schement Nadirhaba. Si vous voulez. Cest pourquoi je lai amene avec moi et pourquoi nous avons atterri sur ses terres. Et il faut que je sois avec elle car c est moi qui la connais plus ou moins et je dois veiller ce quelle se conduise bien. Une fois que nous aurons chapp au danger en lutilisant comme bouclier et que nous aurons ainsi appris exactement ce qui nous attend, nous pourrons continuer seuls. Nous naurons plus besoin delle. Et que va-t-on faire delle ? demanda Oser. La balancer dans lespace ? Nous la ramnerons sur Aurora, rugit D.G. Je me vois contraint de vous dire, commandant, que lquipage jugera cela comme un voyage inutile et une perte de 139

temps. Ils penseront que nous pouvons simplement la laisser sur sa foutue plante. Cest de l qu elle vient, aprs tout. Bien sr, dit D.G. Lorsque je prendrai mes ordres auprs de lquipage. Je suis certain que vous ne le ferez pas, dit Oser, mais lquipage a son opinion et un quipage mcontent rend un voyage dangereux.

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CHAPITRE 6 Lquipage 19
Glada, debout sur le sol de Solaria, respirait l odeur de la vgtation quelque peu diffrente des odeurs dAurora et se retrouva soudain vingt dcennies en arrire. Elle savait que rien ne pouvait raviver de vieux souvenirs comme lodorat. Ni la vue ni l oue. Ce lger, cet unique parfum suffisait pour lui faire retrouver son enfance la libert de courir et l, avec une douzaine de robots veillant soigneusement sur elle , lexcitation dapercevoir parfois dautres enfants, de sarrter, de regarder timidement, de sapprocher en ne faisant quun seul petit pas, de tendre la main pour toucher, jusqu ce qu un robot dise : a suffit, miss Glada et quon lentrane regardant pardessus son paule lautre enfant sur lequel veillait un autre groupe de robots. Elle se souvint du jour o on lui avait dit qu elle ne verrait dsormais plus dtres humains que par holovision. Regarder, lui avait-on dit, pas voir. Les robots disaient voir comme sil sagissait dun mot ne pas prononcer, de sorte qu ils devaient le chuchoter. Elle pouvait les voir, mais ils ntaient pas humains. Ce ntait pas si mal, au dbut. Les images auxquelles elle pouvait sadresser taient tridimensionnelles et se mouvaient librement. Elles pouvaient parler, courir, faire la roue si elles le souhaitaient mais on ne pouvait les toucher. Et puis on lui avait dit qu elle pouvait effectivement voir quelquun qu elle avait 141

souvent regard et qui lui plaisait. Ctait un homme dge mr, beaucoup plus g quelle bien que paraissant trs jeune, comme ctait souvent le cas sur Solaria. Elle aurait la permission de continuer le voir si elle le souhaitait chaque fois que ncessaire. Elle le souhaita. Elle se souvint de la premire fois, exactement. Elle tait demeure bouche cousue et lui aussi. Ils staient tourn autour, craignant de se toucher... mais c tait cela, le mariage. Bien sr que c tait cela. Et ils staient ensuite de nouveau rencontrs... ils staient vus, non regards, parce que ctait cela le mariage. Finalement, ils s taient touchs. Ils taient censs le faire. Ctait le jour le plus excitant de sa vie... jusqu ce que cela arrive. Farouchement, Glada refoula ses penses. Pourquoi poursuivre ? Elle si chaleureuse et avide ; lui si froid et rserv. Il continua se montrer froid. Lorsquil venait la voir, intervalles rguliers, pour les rites qui parviendraient peut-tre (ou peut-tre pas) la fconder, c tait avec une telle rpulsion que Glada souhaitait vivement quil oublie. Mais c tait un homme de devoir et il n oubliait jamais. Et puis arriva lpoque, des annes de tristesse plus tard, o elle lavait dcouvert mort, le crne fracass, avec elle pour seul suspect possible. Elijah Baley lavait sauve, on lavait emmene de Solaria et envoye sur Aurora. Et voil quelle tait de retour, respirant lodeur de Solaria. Elle ne dcouvrit rien dautre de familier. La maison, au loin, ne ressemblait en rien quoi que ce ft dont elle se souvnt, mme vaguement. En vingt dcennies, on l avait modifie, rase, reconstruite. L endroit lui-mme ne lui rappelait rien. Elle se surprit ttonner de la main, derrire elle, pour toucher le vaisseau colonien qui l avait amene sur ce monde qui avait lodeur de chez elle mais qui, cela mis part, n tait pas chez elle... simplement pour toucher quelque chose de familier, en comparaison. 142

Daneel, qui se tenait prs delle dans lombre du vaisseau, demanda : Voyez-vous les robots, madame Glada ? Il y en avait un groupe, une centaine de mtres, au milieu des arbres dun verger, observant gravement, immobiles, brillant au soleil, avec cet clat mtallique gristre bien poli que prsentaient les robots, se souvint-elle. Je les vois, Daneel, dit-elle. Retrouvez-vous en eux quelque chose de familier, madame ? Pas du tout. Il semble que ce soient de nouveaux modles. Je ne me souviens pas d eux et je suis sre quils ne se souviennent pas de moi. Si D.G. esprait quelque chose dencourageant de ma familiarit suppose avec les robots de mon domaine, il va lui falloir dchanter. Ils ne paraissent pas faire quoi que ce soit, madame, dit Giskard. Cela se comprend, dit Glada. Nous sommes des intrus et ils sont venus pour nous observer et faire leur rapport conformment ce que doivent tre les ordres. Ils nont cependant personne qui faire leur rapport maintenant et ne peuvent quobserver en silence. Sans autres ordres, je prsume quils niront pas plus loin, mais ils ne cesseront pas, non plus. Il serait peut-tre bon, madame Glada, que nous nous retirions dans nos quartiers bord du vaisseau, dit Daneel. Le commandant est, je crois, en train de veiller la mise en place des dfenses et n est pas encore prt descendre pour explorer. Je crains quil napprouve pas que vous ayez quitt vos quartiers sans sa permission. Je ne vais pas retarder ma descente sur la surface de ma propre plante simplement pour lui tre agrable, dit Glada, hautaine. Je comprends, mais des membres de lquipage se trouvent dans les parages et je crois que certains ont remarqu votre prsence ici. Et ils approchent, dit Giskard. Si vous voulez viter linfection... Je suis pare, dit Glada. Obturateurs nasaux et gants. 143

Glada ne comprenait pas la nature des structures que l on disposait sur le terrain plat autour du vaisseau. Pour la plupart, les membres de lquipage, plongs dans la construction, navaient pas vu Glada et ses deux compagnons du fait quils se trouvaient dans l ombre. (Ctait la saison chaude dans cette partie de Solaria, qui avait tendance se faire plus chaude et parfois plus froide quAurora, du fait que le jour solarien durait environ six heures de plus que le jour aurorain.) Les hommes dquipage qui approchaient taient cinq et lun deux, le plus grand et le plus fort, fit un geste en direction de Glada. Les quatre autres regardrent, demeurant immobiles un instant, comme simplement curieux. Puis, sur un nouveau geste du premier, ils sapprochrent encore, modifiant lgrement leur direction comme pour venir tout droit sur le trio dAurorains. Glada les observait en silence, les sourcils hausss, mprisante. Daneel et Giskard, impassibles, attendaient. Je ne sais pas o est le commandant, dit Giskard Daneel voix basse. Je ne peux le distinguer parmi les hommes dquipage au milieu desquels il doit se trouver. Allons-nous nous retirer ? demanda Daneel haute voix. Ce serait dshonorant, dit Glada. Cest ma plante. Elle demeura et les cinq hommes dquipage sapprochrent sans se presser. Ils avaient travaill, se livrant des travaux pnibles (comme des robots, songea Glada avec mpris) et ils transpiraient. Glada prit conscience de l odeur quils dgageaient. Cela, plus que les menaces, l aurait fait battre en retraite, mais elle ne bougea pas. Les obturateurs nasaux, elle en tait certaine, attnuaient l odeur. Le gros homme sapprocha plus prs que les autres. Il avait la peau bronze, les bras luisant dune sueur qui semblait faire saillir ses muscles. Il pouvait bien avoir une trentaine d annes (pour autant que Glada pt en juger pour ces tres la vie si brve) et il aurait pu tre tout fait prsentable une fois lav et correctement habill. Ainsi vous tes la dame spatienne d Aurora que nous avons amene dans notre vaisseau ? dit-il dune voix plutt 144

lente, essayant manifestement de rendre son galactique plus aristocratique. Sans y parvenir, bien sr, et il parlait comme un Colonien plus grossirement encore que D.G., songea-t-elle. Glada, tablissant ses droits sur le territoire, dclara : Je suis de Solaria, Colonien, puis elle s arrta, gne. Elle venait de passer tellement de temps penser Solaria, voquant les vingt dcennies coules, quelle avait parl avec un accent solarien prononc : le a de Solaria trs ouvert, le r qui roulait et le i qui ressemblait terriblement un o . Elle rpta, voix plus basse, moins autoritaire, mais empreinte maintenant de laccent de luniversit dAurora la norme pour le galactique travers tous les mondes spatiens : Je suis de Solaria, Colonien. Le Colonien se tourna vers les autres et dit en riant : Elle cause comme une snobinarde, mais fallait qu elle essaie, hein les gars ? Les autres se mirent aussi rire et lun d eux proposa : Fais-la parler encore, Niss, on pourra peut-tre apprendre causer comme ces chochottes de Spatiens. Il mit une main sur sa hanche avec toute la dlicatesse possible, laissant lautre pendre mollement. Fermez-la, tous, dit Niss sans cesser de sourire. (Le silence se fit aussitt. Il sadressa de nouveau Glada :) Je suis Berto Niss, timonier de premire classe. Et vous, ma petite dame ? Glada ne se risqua pas rpondre. Je suis poli, ma petite dame, reprit Niss. Je vous parle poliment, comme un Spatien. Je sais que vous tes assez ge pour tre mon arrire-grand-mre. Quel ge avez-vous, ma petite dame ? Quatre cents ans, tonna lun des hommes derrire Niss, mais elle les fait pas ! Elle fait mme pas cent ans, dit un autre. Elle ma lair de faire laffaire pour un brin de causette, observa un troisime, et je parie que a fait un moment qu elle a 145

pas connu a. Demande-lui si a la tenterait, Niss. Demande-lui poliment si on peut y aller chacun notre tour. Glada sempourpra de colre et Daneel dit : Timonier de premire classe Niss, vos compagnons offensent Mme Glada. Voulez-vous vous retirer ? Niss se tourna vers Daneel quil avait totalement ignor jusqualors. Son sourire disparut et il lui dit : Ecoute, toi. Cette petite dame se trouve en zone interdite. Cest ce qua dit le commandant. On va pas l ennuyer. On cause un peu, cest tout. Ce truc-l, cest un robot. On va pas sembter avec lui et il peut pas nous faire de mal. On connat les Trois Lois de la Robotique. On lui ordonne de pas s approcher de nous, tu vois. Mais toi tu es un Spatien et le commandant ne nous a pas donn dordre ton sujet. Alors toi, tu restes l cart et tu te mles pas de a ou tu vas te retrouver avec la peau tout abme et tu pourrais bien en pleurer. Daneel ne dit rien. Parfait, dit Niss avec un hochement de tte. J aime bien un gars assez fut pour ne pas se lancer dans quelque chose qu il peut pas russir. (Il se tourna vers Glada.) Et maintenant, ma petite dame spatienne, on va vous fiche la paix parce que le commandant veut pas qu on vous ennuie. Si un des hommes a fait une remarque dsobligeante, y a pas de mal. On se serre la main et on est copains. Spatien, Colonien, qu est-ce que a change ? Il avana la main vers Glada qui recula, horrifie. D un mouvement si rapide quon le distingua peine, Daneel saisit le poignet de Niss. Timonier de premire classe Niss, nessayez pas de toucher la dame, dit-il calmement. Niss baissa les yeux sur sa main et sur les doigts qui enserraient fermement son poignet. Il gronda d une voix menaante : Tu as jusqu trois pour me lcher. Je dois faire ce que vous demandez car je ne veux pas vous faire de mal, dit Daneel en le lchant, mais je dois protger la dame, et si elle ne veut pas qu on la touche, comme c est le cas, je crois, je pourrais tre contraint de vous faire du mal. Je 146

vous prie de croire que je ferai tout mon possible pour limiter cela. Cogne-le, Niss, hurla joyeusement lun des hommes. Cest un baratineur. Ecoute, Spatien, dit Niss, deux fois je tai dit de te tenir lcart et tu m as touch une fois. Je te le rpte une troisime fois et c est tout. Fais un geste, dis un mot et je te mets en pices. Cette petite dame va nous serrer la main, c est tout, amicalement, quoi. Aprs, on se tire. C est correct ? Je ne veux pas quil me touche. Fais ce qu il faut, dit Glada dune voix touffe. Monsieur, avec tout le respect que je vous dois, la dame ne veut pas quon la touche. Je dois vous demander tous de vous retirer. Niss sourit et avana sa grosse patte comme pour repousser Daneel, sans mnagement. Le bras gauche de Daneel jaillit et, de nouveau, Niss se retrouva solidement tenu par le poignet. Partez, monsieur, sil vous plat, dit Daneel. Niss continuait montrer les dents, mais il ne souriait plus. Il leva violemment le bras. La main de Daneel, qui le retenait, suivit un peu le mouvement, ralentit, s arrta. Son visage ne refltait aucun effort. Sa main redescendit, entranant le bras de Niss. Dune rapide torsion, il ramena soudain le bras de Niss derrire le dos du Colonien et ly maintint. Niss, qui se retrouvait tournant le dos Daneel, leva l autre bras et, par-dessus la tte, tenta dagripper Daneel par le cou. Saisi aussitt par son autre poignet tir la limite de lextension, Niss grogna de douleur. Les quatre autres hommes dquipage, qui avaient regard la scne, avides den voir la suite, demeuraient maintenant immobiles, silencieux, bouche be. Venez maider ! grogna Niss en les regardant. Ils ne viendront pas vous aider, monsieur, dit Daneel, car la punition du commandant serait plus svre s ils essayaient. Je dois vous demander de me donner l assurance que vous nennuierez plus Mme Glada et que vous partirez 147

tranquillement, tous. Sans cela je serais au regret, timonier de premire classe Niss, de vous luxer les bras. Il resserra sa prise sur les deux poignets et Niss poussa un grognement touff. Je vous prie de m excuser, monsieur, dit Daneel, mais jai des ordres stricts. Puis-je avoir votre parole ? Soudain, Niss lana derrire lui un coup de pied brutal mais bien avant que sa lourde botte arrive au but, Daneel s tait effac sur le ct et lavait dsquilibr. Niss chuta lourdement en avant. Puis-je avoir votre parole, monsieur ? demanda Daneel, tirant doucement sur les deux poignets, de telle sorte que les bras de lhomme se soulevrent lgrement de son dos. Cest bon, lche-moi, hurla Niss, d une voix presque incohrente. Daneel le lcha et recula. Lentement, pniblement, Niss se retourna, bougeant doucement les bras, faisant jouer ses poignets avec une grimace. Et puis, lorsque son bras droit effleura l tui quil portait la hanche, il tenta maladroitement de tirer son arme. Le pied de Daneel sabattit sur la main de Niss, le clouant au sol. Ne faites pas cela, monsieur, ou je serais contraint de briser un ou plusieurs des petits os de votre main. (Il se baissa et arracha le foudroyeur de son tui.) Maintenant, levez-vous. Eh bien, monsieur Niss, dit une autre voix, faites ce qu on vous dit et levez-vous. D.G. se tenait prs deux, la barbe hrisse, le visage lgrement empourpr, mais sa voix tait dangereusement calme. Vous quatre, dit-il, tendez-moi vos armes, un la fois. Allons. Un peu plus vite. Une... deux... trois... quatre. Maintenant, restez l au garde--vous. Monsieur, ajouta-t-il en sadressant Daneel, donnez-moi cette arme que vous tenez. Parfait. Cinq. Et maintenant, monsieur Niss, garde vous, ordonna D.G. en posant les foudroyeurs sur le sol. Niss se figea au garde--vous, les yeux injects de sang, le visage tordu de douleur. 148

Quelquun voudrait-il me dire ce qui s est pass ? demanda D.G. Commandant, rpondit vivement Daneel, M. Niss et moi avons eu une petite altercation amicale. Il n y a aucun mal. M. Niss me semble cependant grimacer de douleur, observa D.G. Rien de srieux, commandant, dit Daneel. Je vois. Nous en reparlerons plus tard... Madame, dit D.G. en se tournant vers Glada, je ne me souviens pas vous avoir autorise descendre du vaisseau. Vous allez immdiatement regagner votre cabine avec vos deux compagnons. Cest moi le commandant, ici, et nous ne sommes pas sur Aurora. Faites ce que je vous ai dit ! Daneel, dans un geste dexcuse, posa sa main sur le coude de Glada. Elle redressa le menton mais se tourna et regagna la passerelle et le vaisseau, Daneel ses cts, Giskard fermant la marche. Vous cinq, dit D.G. dune voix toujours calme, en se tournant vers les hommes dquipage, venez avec moi. Nous allons rgler cela. Et, dun geste, il commanda un sous-officier de ramasser les armes et de les emporter.

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D.G. fixait les cinq hommes, lair svre. Il se trouvait dans ses quartiers, le seul endroit du vaisseau o lon paraissait pouvoir tre peu prs l aise et trouver un minimum de luxe. Dsignant chacun des hommes lun aprs lautre, il leur dit : Voil comment nous allons procder. Toi, tu vas me dire exactement ce qui sest pass, mot pour mot, geste pour geste. Quand tu en auras termin, tu vas corriger chaque erreur et me signaler ce qui a t omis. Ensuite, pareil pour toi et toi. Et puis on passera toi, Niss. Je pense que vous avez perdu la tte, que vous avez tous fait quelque chose d assez stupide qui vous a valu, surtout Niss, une belle humiliation. S il ressort de vos dclarations que vous navez rien fait de mal et navez pas t humilis, je saurai que vous mentez, surtout que la Spatienne ne manquera pas de me dire ce qui sest pass et jai lintention de croire chacune de ses paroles. Un mensonge rendrait les choses bien pires que ce que vous avez pu vraiment faire. Maintenant, allons-y, aboya-t-il. Le premier homme dquipage raconta tout dune voix hsitante puis le second, modifiant par-ci, insistant par-l, puis le troisime et le quatrime. D.G. couta, le visage de marbre, puis, dsignant Berto Niss, il demanda : Et pendant que le Spatien faisait mordre la poussire Niss, quest-ce que vous faisiez, vous quatre ? Vous regardiez ? Vous aviez peur de bouger ? Tous les quatre ? Contre un seul homme ? Lun des hommes rompit le silence pesant pour dire : Cela sest pass trop vite, commandant. On se prparait y aller et ctait dj fini. Et quest-ce que vous vous apprtiez faire, si vous aviez pu intervenir ? On allait arracher ltranger spatien notre copain. 150

Vous pensez que vous auriez pu ? Cette fois, nul nosa rpondre. Voil donc comment nous allons rgler cela, dit D.G. Vous naviez rien faire avec les trangers et vous aurez donc une amende dune semaine de solde. Maintenant, je vais vous prciser autre chose : si vous racontez ce qui sest pass quelquun homme de lquipage ou tranger, maintenant ou jamais, que vous soyez ivres ou jeun vous serez tous casss et vous vous retrouverez apprentis timoniers. Peu importe lequel dentre vous aura parl, vous serez tous casss, alors surveillez-vous. Maintenant, retournez au boulot, et la moindre incartade c est le brick. Les quatre hommes sortirent, les lvres pinces, avec des airs de chiens battus. Niss demeura, un hmatome apparaissant sur son visage, manifestement mal laise. D.G. le considra, tranquillement menaant, tandis que Niss regardait gauche, droite, devant lui, nimporte quoi sauf le visage du commandant. Quand, ne sachant plus o poser les yeux, il croisa le regard de D.G., celui-ci lui dit : Tu as lair fin, maintenant que tu tes collet avec un Spatien qui fait la moiti de ta taille. Tu auras intrt te cacher, la prochaine fois que tu en verras un. Oui, commandant, dit Niss, pitoyable. Est-ce que, oui ou non, tu as entendu mon briefing, Niss, avant notre dpart dAurora ? Tu mas bien entendu prciser quen aucun cas on ne devait ennuyer la femme spatienne ou ses compagnons ni leur adresser la parole ? Commandant, je voulais tout juste faire un brin de causette, poliment. On tait curieux de les voir de plus prs. Sans malice. Tu ne leur voulais pas de mal ? Tu lui as demand son ge. Est-ce que a te regarde ? Simple curiosit, on voulait savoir. Lun de vous lui a fait des propositions ordurires. Pas moi, commandant. Un autre. Tu tes excus pour cela ? Auprs dun Spatien ? demanda Niss, horrifi. Certainement. Tu nas pas obi mes ordres. 151

Je leur voulais pas de mal, rpta obstinment Niss. Tu ne voulais pas de mal lhomme ? Il avait pos la main sur moi, commandant. Je le sais. Pourquoi ? Parce quil mordonnait de filer. Et tu nas pas pu le supporter ? Vous lauriez support, commandant ? Cest bon. Tu ne las pas support. Et tu nas pas t la hauteur. Cest toi qui es tomb de toute ta hauteur. Comment est-ce arriv ? Je sais pas exactement, commandant. Il tait rapide. Comme un film en acclr. Et il avait une poigne d acier. Tu tattendais quoi, imbcile ? Il est en acier. Pardon, commandant ? Niss, est-ce que tu ignores lhistoire dElijah Baley ? Jsais que c est votre arrire-quelque chose grand-pre, commandant, rpondit Niss en se frottant l oreille dun air gn. Oui, tout le monde sait cela cause de mon nom. Tu nas jamais regard lhistoire de sa vie ? Je suis pas homme m intresser lhistoire, commandant, dit Niss, haussant les paules, grimaant, faisant mine de se frotter lpaule, nosant pas. As-tu jamais entendu parler de R. Daneel Olivaw ? Ctait lami dElijah Baley, dit Niss, les sourcils froncs. Cest bien cela. Tu sais donc quelque chose, en fait. Tu sais ce que signifie le R de R. Daneel Olivaw ? a veut dire Robot , hein ? Ctait un ami robot. Y avait des robots sur la Terre en ce temps-l. Exact, Niss, et il y en a toujours. Mais Daneel n tait pas un simple robot mais un robot spatien, qui ressemblait un homme spatien. Rflchis, Niss. Essaie de deviner qui tait vraiment le Spatien avec qui tu tes battu. Niss carquilla les yeux, devint tout rouge. Vous voulez dire que ce Spatien tait un ro... Ctait R. Daneel Olivaw. Mais, commandant, il y a deux cents ans... Oui, et la femme spatienne tait une amie toute particulire de lAnctre Elijah. Elle est ge de deux cent 152

trente-trois ans, au cas o tu souhaiterais toujours le savoir, et tu crois quun robot ne peut pas faire aussi bien ? Tu essayais de lutter avec un robot, espce didiot. Pourquoi ne lavez-vous pas dit ? demanda Niss, indign. Pourquoi laurais-je fait ? Lavez-vous demand ? Ecoute, Niss. Tu as entendu ce que jai dit aux autres, de ne raconter cela personne ? Cest valable pour toi aussi, beaucoup plus, mme. Ce ne sont que des hommes dquipage, mais je pensais toi comme matre dquipage. Jy pensais. Si tu dois commander lquipage, il faut de la tte et pas seulement des muscles. Cela va donc tre plus difficile pour toi parce qu il va falloir que tu prouves que tu as de la tte, bien que je sois convaincu que tu nen as pas. Commandant, je... Tais-toi et coute. Si cette histoire vient tre connue, les quatre autres se retrouveront apprentis mais toi tu ne seras rien. Tu nembarqueras plus jamais. Aucun vaisseau ne voudra de toi, je peux te le promettre. Ni dans lquipage ni comme passager. Demande-toi comment tu pourras gagner ta vie sur Baleyworld. Voil ce qui tattend si tu en parles, ou si tu ennuies la femme spatienne de quelque faon, ou mme si tu la regardes pendant plus dune demi-seconde, ou si tu regardes ses robots. Et tu vas veiller ce que personne, dans l quipage, ne se montre impoli. Tu es responsable... et je te colle une amende de deux semaines de solde. Mais, commandant, dit Niss dune voix faible, les autres... Jattendais moins des autres, Niss, et l amende a donc t moins lourde. File dici.

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D.G. jouait ngligemment avec le photocube qui ne quittait pas son bureau. Chaque fois quil le tournait, il s obscurcissait puis sclaircissait lorsquon le posait sur lune de ses artes. Lorsquil sclaircissait apparaissait limage tridimensionnelle dun visage de femme. Le bruit courait parmi lquipage que chacune des six faces reprsentait une femme diffrente. Et le bruit tait tout fait fond. Jamin Oser regardait apparatre et disparatre les images brillantes sans le moindre intrt. Maintenant que le vaisseau se trouvait protg du moins autant quil pouvait ltre contre des attaques de diverses natures il tait temps de penser ltape suivante. D.G., cependant, abordait la question indirectement ou peut-tre ne labordait-il pas du tout. Ctait la faute de la femme, bien sr. Oser haussa les paules et se passa la main sur la barbe comme pour se rassurer sur le fait que lui, du moins, n tait pas une femme. Contrairement celle de D.G., la lvre suprieure dOser tait abondamment fournie. Apparemment, dit D.G., le fait de se retrouver sur sa plante natale lui a t toute retenue. Elle a quitt le vaisseau bien que je lui aie demand de ne pas le faire. Vous auriez pu lui ordonner de ne pas le faire. Je ne crois pas que cela aurait servi grand-chose. Cest une aristocrate gte, habitue faire ce qui lui plat et donner des ordres ses robots. En outre, j ai l intention de me servir delle et je veux quelle coopre, pas quelle boude. Et puis... ctait lamie de lAnctre. Et elle vit toujours, dit Oser en hochant la tte. a vous donne la chair de poule. Une si vieille femme. 154

Je sais, mais elle parat trs jeune. Toujours sduisante. Et fire, avec a. Elle na pas voulu se retirer quand les hommes se sont approchs, elle na pas voulu leur serrer la main... Ma foi, la question est rgle. Tout de mme, commandant, fallait-il dire Niss quil stait attaqu un robot ? Il le fallait ! Il le fallait, Oser. S il avait cru avoir t battu et humili devant ses camarades par un Spatien effmin moiti moins grand que lui, on naurait plus jamais rien pu en tirer. Cela laurait totalement bris. Et nous ne souhaitons pas que commence circuler le bruit que les Spatiens que les Spatiens humains sont des surhommes. Cest pourquoi jai d leur ordonner avec la dernire fermet de ne pas en parler. Niss va les tenir en bride et si laffaire filtre malgr tout, on saura aussi que le Spatien tait un robot... Mais je pense que cela n a pas t totalement ngatif. Comment cela, commandant ? Cela ma fait songer aux robots. Quest-ce que nous en savons ? Quest-ce que vous en savez ? Commandant, dit Oser en haussant les paules, ce nest pas un sujet auquel je rflchis beaucoup. Pas plus que les autres. Du moins pas les Coloniens. Nous savons que les Spatiens possdent des robots, ne peuvent s en passer, ne vont nulle part sans eux, ne peuvent rien faire sans eux, sont pour eux des parasites et nous sommes srs qu ils sont en train de stioler cause deux. Nous savons que jadis les Spatiens ont impos les robots la Terre mais qu ils disparaissent progressivement de la plante, qu on nen trouve plus du tout dans les Villes de la Terre mais seulement dans les campagnes. Nous savons que les mondes coloniens nen ont pas et nen veulent pas ni dans les villes ni dans les campagnes. Cest ainsi que les Coloniens ne les rencontrent jamais dans leurs propres mondes et pratiquement jamais sur la Terre. (Chaque fois quil prononait le mot Terre , sa voix prenait une certaine inflexion, comme si lon pouvait entendre la majuscule ; comme si, derrire le mot, on pouvait entendre murmurer patrie et mre .) Que savons-nous dautre ? Les Trois Lois de la Robotique, dit Oser. 155

Exact. (D.G. repoussa le photocube et se pencha.) Spcialement la Premire Loi. Un robot ne doit pas faire de mal un tre humain, ou, faute dintervenir, laisser nuire un tre humain. Oui ? Eh bien, ny comptez pas trop. Cela ne signifie rien. Nous pensons tous que, de ce fait, nous ne risquons rien de la part des robots, que c est parfait ainsi si cela nous donne confiance ; mais pas si cela nous donne faussement confiance. R. Daneel a fait du mal Niss et cela na pas du tout gn le robot, Premire Loi ou pas Premire Loi. Il dfendait... Exactement. Et sil devait choisir ? Et sil sagissait ou bien de faire du mal Niss ou d viter qu on en fasse leur matresse spatienne ? Naturellement, c est vers elle que se porterait son choix. Cela parat normal. Bien sr. Et nous voil sur une plante de robots, de deux cents millions de robots. Quels ordres ont-ils ? Comment sen sortent-ils dans ce conflit entre divers maux ? Comment pouvons-nous tre srs quaucun deux ne nous touchera ? Quelque chose, sur cette plante, a dj dtruit deux vaisseaux. Ce R. Daneel est un robot plutt insolite, dit Oser, mal laise. Il ressemble davantage un homme que nous. Peut-tre ne pouvons-nous pas gnraliser partir de lui. Cet autre robot, comment sappelle-t-il... Giskard. Il est facile de s en souvenir. Je m appelle Daneel Giskard. Pour moi, vous tes le commandant. Quoi qu il en soit, ce Giskard sest content de rester l, sans rien faire. Il a bien lair dun robot et se comporte comme tel. Il y a des tas de robots, ici sur Solaria, qui sont en train de nous regarder et qui ne font rien non plus. Ils se contentent de regarder. Et sil existe des robots particuliers qui peuvent nous nuire ? Je crois que nous sommes prts les recevoir. Maintenant, oui. Cest pourquoi lincident entre Daneel et Niss fut une bonne chose. Nous pensions que nous ne pouvions avoir dennuis que si des Solariens taient rests. Ce n tait pas indispensable. Ils peuvent tre partis. Ce sont peut-tre les 156

robots ou du moins certains robots spcialement conus pour cela qui sont dangereux. Et si Mme Glada peut mobiliser ses robots ici ctait son domaine, dans le temps pour quils la dfendent et nous dfendent aussi, nous pourrions bien parvenir neutraliser ce quils ont bien pu laisser derrire eux. Est-ce quelle peut faire a ? demanda Oser. Nous allons bien voir, rpondit D.G.

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Merci, Daneel, dit Glada, tu as bien agi. (Ses traits paraissaient cependant figs, ses lvres pinces et exsangues, ses joues ples. Puis, voix plus basse, elle ajouta :) Jaimerais ne pas tre venue. Souhait inutile, madame Glada, dit Giskard. Lami Daneel et moi demeurerons devant votre cabine pour nous assurer quon ne vous importunera plus. Le couloir tait vide et le demeura, mais Daneel et Giskard prfrrent converser par ondes sonores infrieures au seuil de perception humain, changeant leurs penses leur manire brve et condense. Mme Glada a pris une dcision peu judicieuse en refusant de se retirer, observa Giskard. Cest vident. Je prsume, ami Giskard, quil nexistait aucune possibilit de la faire changer davis. Sa dcision tait trop ferme, ami Daneel, et trop htive. Tout comme celle de Niss, le Colonien. Sa curiosit concernant Mme Glada ainsi que son mpris et son animosit pour toi taient trop intenses pour qu on ait pu tenter de les inflchir sans srieux dommage mental. Pour les quatre autres, je pouvais m en accommoder. Il tait tout fait possible de les empcher dintervenir. Leur surprise devant la faon dont tu as matris Niss les a naturellement figs et il m a suffi dinsister lgrement sur cette disposition. Ce fut heureux, ami Giskard. Si ces quatre hommes staient joints Niss, je me serais trouv devant le choix difficile de contraindre Mme Glada une retraite humiliante ou de srieusement abmer un ou deux des Coloniens pour effrayer les autres. Je pense que jaurais choisi la premire solution, mais cela maurait beaucoup gn. Te sens-tu bien, ami Daneel ? 158

Tout fait. Je nai fait que trs peu de mal M. Niss. Physiquement du moins, ami Daneel. Mais moralement il a t grandement humili. Etant donn que jaurais pu pressentir cela, je naurais pu agir aussi aisment que tu l as fait. Et cependant, ami Daneel... Oui, ami Giskard ? Je me sens inquiet pour lavenir. Sur Aurora, au cours de toutes les dcennies de mon existence, j ai pu agir lentement, attendre tranquillement l occasion dintervenir en douceur sur les esprits, sans dommage ; appuyer sur ce qui existait dj, affaiblir ce qui se trouvait dj attnu ou pousser doucement dans la direction dune impulsion prexistante. Mais nous en arrivons maintenant un stade de la crise auquel les motions vont apparatre plus vives, o les dcisions seront prises plus rapidement et o les vnements vont nous dpasser. Si je dois me montrer de quelque utilit, il va me falloir agir vite, moi aussi, et les Trois Lois de la Robotique m en empchent. Il faut du temps pour valuer les subtilits des dommages physiques compars aux dommages intellectuels. Si j avais t seul avec Mme Glada au moment o les Coloniens se sont approchs, je ne vois pas ce que jaurais fait et je naurais pas eu conscience de nuire srieusement Mme Glada, un ou plusieurs des Coloniens ou peut-tre tous ceux qui se trouvaient l. Que faut-il donc faire, ami Giskard ? demanda Daneel. Du fait quil est impossible de modifier les Trois Lois, ami Daneel, nous devons de nouveau en arriver la conclusion que nous ne pouvons quattendre lchec.

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CHAPITRE 7 Le rgisseur 23
Ctait le matin sur Solaria, le matin sur le domaine son domaine. Au loin on apercevait l tablissement qui aurait pu tre son tablissement. Vingt dcennies sestomprent en quelque sorte et Aurora lui parut un rve lointain, jamais devenu ralit. Elle se tourna vers D.G. qui bouclait son ceinturon sur son mince vtement extrieur, un ceinturon auquel pendaient des armes de poing : sur sa hanche gauche le fouet neuronique, sur sa hanche droite une arme plus courte et plus massive dont elle pensa qu il sagissait dun foudroyeur. Allons-nous la maison ? demanda-t-elle. Aprs, dit D.G. qui paraissait ailleurs, inspectant chacune de ses armes, portant lune d elles son oreille comme pour saisir un lger bourdonnement qui lui indiquerait qu elle tait active. Simplement nous quatre ? demanda-t-elle en cherchant chacun des autres du regard : D.G., Daneel... (Puis, sadressant Daneel :) O est Giskard, Daneel ? Il lui a paru sage, madame Glada, daller faire une reconnaissance avance. En tant que robot, on pourrait ne pas le remarquer parmi les autres... et si quelque chose nallait pas, il pourrait nous prvenir. En tout tat de cause, il est plus facilement remplaable que vous-mme ou le commandant. Excellente rflexion robotique, bougonna D.G. Mais c est aussi bien. Venez, nous y allons. 160

Seulement nous trois ? demanda Glada quelque peu plaintivement. A vrai dire, je nai pas la facult de Giskard de considrer que je ne suis pas irremplaable. Nous sommes tous remplaables, madame, dit D.G. Deux vaisseaux ont t dtruits, tous les membres des quipages tus. Nous ne sommes pas en sret en grand nombre, ici. Cela ne me rassure pas, D.G. Eh bien, je vais tenter de vous rassurer. Les prcdents vaisseaux n taient pas prts. Le ntre l est. Et je le suis aussi, dit-il en claquant ses deux mains sur ses hanches. Et vous avez avec vous un robot qui a fait la preuve de son efficacit comme garde du corps. En outre, vous constituez vous-mme votre meilleure arme. Vous savez comment ordonner aux robots de faire ce que vous voulez et cela peut se rvler capital. Vous tes la seule dentre nous pouvoir le faire et les prcdents vaisseaux ne possdaient personne ayant vos capacits. Allons, venez... Ils avancrent et Glada observa, aprs un instant : Nous ne nous dirigeons pas vers la maison. Non, pas encore. Nous allons dabord vers un groupe de robots. Vous les voyez, jespre ? Oui, je les vois, mais ils ne font rien. Non, effectivement. De nombreux robots se trouvaient l lorsque nous nous sommes poss. La plupart ont disparu mais ceux-ci sont rests. Pourquoi ? Ils vont nous le dire si nous le leur demandons. Cest vous qui allez le leur demander, madame. Ils vous rpondront, D.G., tout aussi volontiers qu moi. Nous sommes aussi humains lun que lautre. D.G. sarrta brusquement et les deux autres firent de mme. Il se tourna vers Glada et dit en souriant : Ma chre madame Glada, tout aussi humains ? Une Spatienne et un Colonien ? Quest-ce qui vous arrive ? Pour un robot, nous sommes galement humains, dit-elle hargneusement. Et, je vous en prie, pas de ces petits jeux. Je nai pas jou la Spatienne et au Terrien avec votre anctre. Cest exact et je vous prie de m excuser, madame. Je ferai de mon mieux pour ravaler mes railleries. Nous sommes allis 161

sur ce monde, aprs tout. (Aprs un silence, il poursuivit :) Maintenant, madame, je souhaiterais que vous dcouvriez quels ordres on a donns aux robots si on leur en a donn ; si, par hasard, certains robots vous connaissent ; sil existe des humains sur le domaine ou sur le monde ; ou tout ce que vous pourriez demander dautre. Ils ne devraient pas tre dangereux ; ce sont des robots et vous tes un tre humain ; ils ne peuvent vous faire de mal. (Il ajouta, se souvenant de ce qui s tait pass :) A vrai dire, votre Daneel a quelque peu bouscul Niss, mais dans des conditions diffrentes. Et Daneel pourrait tre vos cts. En tout tat de cause, jaccompagnerai madame Glada, commandant, fit respectueusement observer Daneel. C est l ma fonction. Celle de Giskard aussi, jimagine, et cependant il est all traner. Dans un dessein, commandant, dont nous avons discut lui et moi ; et pour lequel nous sommes convenus qu il tait essentiel la protection de madame Glada. Trs bien. Partez en avant tous les deux. Je vous couvre, dit-il en tirant larme pendue son ct gauche. Si je crie Couchez-vous , jetez-vous immdiatement terre. Cette arme ne fait pas de dtail. Je vous en prie, ne lutilisez quen dernier ressort, D.G., demanda Glada. Je ne pense pas en avoir l occasion, contre des robots... Allons, Daneel ! Elle sloigna, avanant dun pas dcid et rapide vers le groupe dune douzaine de robots environ qui se tenaient devant un alignement darbustes peu levs, le soleil se rflchissant et l sur leurs enveloppes polies.

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Les robots ne battirent pas en retraite, navancrent pas. Ils demeurrent calmement leur place. Glada les compta. Dix, parfaitement visibles. Et dautres, peut-tre, qu on napercevait pas. Conus la mode solarienne, ils taient trs brillants, trs lisses, sans aucune illusion de vtements et sans grand ralisme. Presque des abstractions mathmatiques du corps humain, avec deux dentre eux tout fait semblables. Elle eut limpression quils ntaient ni aussi souples ni aussi complexes que les robots aurorains mais plus simplement adapts des tches spcifiques. Elle sarrta moins de quatre mtres de la range de robots et Daneel, elle le sentit, sarrta en mme temps quelle et demeura moins dun mtre derrire, assez prs pour intervenir sur-le-champ en cas de besoin mais galement assez en retrait pour manifester clairement que c tait elle le personnage le plus important. Elle eut la certitude que les robots en face delle considraient Daneel comme un tre humain, mais elle savait aussi que Daneel avait trop conscience de son tat de robot pour penser une erreur dinterprtation de la part dautres robots. Lequel dentre vous veut me parler ? demanda Glada. Il sensuivit un bref silence, comme si se tenait une confrence muette. Enfin, un des robots avana d un pas et dit : Madame, je parlerai. As-tu un nom ? Non, madame. Seulement un numro de srie. Depuis combien de temps es-tu oprationnel ? Depuis vingt-neuf ans, madame. Y a-t-il quelquun, dans le groupe, qui l est depuis plus longtemps ? 163

Non, madame. Cest pourquoi cest moi qui parle plutt quun autre. Combien y a-t-il de robots employs sur ce domaine ? Jen ignore le nombre, madame. A peu prs. Peut-tre dix mille, madame. Y en a-t-il un qui soit oprationnel depuis plus de vingt dcennies ? Peut-tre certains parmi les robots agricoles, madame. Et les robots domestiques ? Ils ne sont pas oprationnels depuis longtemps, madame. Les matres prfrent des modles rcents. Glada hocha la tte, se tourna vers Daneel et dit : Cela me parat logique. Il en tait de mme de mon temps, galement. (Puis elle se tourna vers le robot et demanda :) A qui appartient ce domaine ? Cest le domaine Zoberlon, madame. Depuis combien de temps appartient-il la famille Zoberlon ? Depuis bien avant que je sois oprationnel, madame. Je ne sais pas combien de temps, mais on peut obtenir : le renseignement. A qui appartenait-il avant que les Zoberlon loccupent ? Je ne sais pas, madame, mais on peut obtenir le renseignement. As-tu jamais entendu parler de la famille Delmarre ? Non, madame. Glada se tourna vers Daneel et constata, plutt piteusement : Jessaie de conduire le robot peu peu, comme l aurait fait jadis Elijah, mais je ne crois pas m en sortir comme il faut. Bien au contraire, madame Glada, dit gravement Daneel. Il me semble que vous avez beaucoup obtenu. Il est peu probable que des robots de ce domaine, l exception de quelques robots agricoles, se souviennent de vous. Avez-vous rencontr certains de ces robots agricoles l poque ? Jamais ! dit Glada en secouant la tte. Je ne me souviens pas en avoir jamais vu, mme de loin. 164

Il est vident, dans ce cas, quon ne vous connat pas sur ce domaine. Exactement. Et le pauvre D.G. nous a emmens pour rien. Sil sattendait ce que je lui sois de quelque utilit, il s est tromp. Il est toujours utile de connatre la vrit, madame. Dans le cas prsent, il est moins utile de ne pas tre connu que de ltre, mais il serait moins utile encore de ne pas savoir si l on est connu ou pas. Peut-tre y a-t-il dautres points sur lesquels vous pourriez obtenir des renseignements. Oui, voyons... (Elle demeura quelques instants plonge dans ses penses puis dit doucement. :) Cest bizarre, lorsque je madresse ces robots, je leur parle avec un accent solarien prononc. Mais je ne parle pas ainsi avec toi. Il ny a l rien de surprenant, madame, dit Daneel. Les robots parlent avec cet accent parce qu ils sont solariens. Ce qui vous rappelle lpoque de votre jeunesse et vous parlez automatiquement comme eux. Mais vous redevenez immdiatement vous-mme lorsque vous vous adressez moi parce que je fais partie de votre monde prsent. Tu raisonnes de plus en plus comme un tre humain, Daneel, observa Glada avec un sourire. Elle se tourna de nouveau vers les robots et prit intensment conscience du calme des environs. Le ciel tait dun bleu presque immacul, lexception dune mince couche de nuages lhorizon, vers louest (ce qui indiquait que laprsmidi pourrait bien tre orageux). On entendait le bruissement des feuilles sous une brise lgre, le bourdonnement des insectes, lappel d un oiseau solitaire. Aucun bruit humain. Peut-tre y avait-il des robots dans les environs, mais ils travaillaient en silence. On n entendait pas les bruits exubrants des humains auxquels elle stait accoutume (avec peine au dbut) sur Aurora. De retour sur Solaria, maintenant, elle trouvait cette paix merveilleuse. Ce navait pas t si mal sur Solaria. Il fallait bien le reconnatre. O sont tes matres ? demanda-t-elle soudain au robot, avec une certaine autorit dans la voix. 165

Mais il tait bien inutile de tenter de presser ou d inquiter un robot ou de le prendre par surprise. Celui-ci rpondit, sans le moindre signe de perturbation : Ils sont partis, madame. O cela ? Je ne sais pas, madame. On ne me la pas dit. Qui le sait, parmi vous ? Silence total. Y a-t-il, sur ce domaine, un robot qui le saurait ? Je nen connais pas, madame. Est-ce que les matres ont emmen des robots avec eux ? Oui, madame. Mais ils ne vous ont pas emmens. Pourquoi tes-vous rests ? Pour faire notre travail, madame. Cependant, vous tes l ne rien faire. Est-ce cela travailler ? Nous gardons le domaine contre ceux de l extrieur, madame. Comme nous ? Oui, madame. Mais nous sommes ici et vous ne faites rien. Pourquoi ? Nous observons, madame. Nous navons pas dautres ordres. Avez-vous rapport vos observations ? Oui, madame. A qui ? Au rgisseur, madame. O est le rgisseur ? Dans la maison, madame. Ah, dit Glada en revenant vivement vers D.G., suivie par Daneel. Alors ? demanda D.G., remettant dans leurs tuis les deux armes quil tenait prtes. Rien, dit Glada avec un mouvement de la tte. Aucun des robots ne me connat. Aucun des robots, jen suis sre, ne sait o sont partis les Solariens. Ils font toutefois leur rapport un rgisseur. 166

Un rgisseur ? Sur Aurora comme sur les autres mondes spatiens, le rgisseur, sur les grands domaines comptant de nombreux robots, est un humain dont la profession consiste organiser et diriger les groupes de robots travaillant dans les champs, dans les mines et les tablissements industriels. Il reste donc des Solariens. Solaria est une exception, dit Glada, hochant la tte. Le pourcentage de robots par rapport aux humains a toujours t si lev quil n tait pas coutume de confier un homme ou une femme la tche de veiller sur les robots. Ctait un autre robot qui se chargeait de ce travail, un robot spcialement programm. Il y a donc un robot dans la maison, plus avanc que ceux-ci et qui nous pourrions utilement poser des questions. Peut-tre, mais je ne suis pas certaine qu il soit sans danger de pntrer dans la maison. Ce nest quun autre robot, railla D.G. La maison peut tre pige. Ce champ aurait pu ltre aussi. Il serait prfrable, dit Glada, denvoyer lun des robots pour annoncer au rgisseur que des humains veulent lui parler. Ce ne sera pas ncessaire. Apparemment cela a dj t fait. Voil le rgisseur et il ne sagit ni dun robot ni d un il . Cest une femme que japerois. Glada regarda, surprise. Une femme avanait rapidement vers eux, grande, bien faite et extrmement sduisante. Mme de loin, on ne pouvait se mprendre sur son sexe.

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D.G. arbora un large sourire. Il parut se redresser un peu, bomber le torse, rejeter les paules en arrire. Il porta une main lgre sa barbe, comme pour sassurer quelle tait bien lisse et douce. Glada le regarda, dsapprobatrice. Ce nest pas une femme solarienne, dit-elle. Comment le savez-vous ? demanda D.G. Aucune femme solarienne ne se permettrait de se montrer ainsi dautres humains. De se laisser voir, pas apercevoir. Je saisis la nuance, madame. Vous m avez cependant permis de vous voir. Voil plus de vingt dcennies que je vis sur Aurora. Mais malgr cela il reste assez de Solarienne en moi pour que je ne paraisse pas ainsi devant dautres personnes. Elle a beaucoup montrer, madame. Je dirais qu elle est plus grande que moi et aussi belle quun coucher de soleil. Le rgisseur stait arrt vingt mtres du lieu o ils se trouvaient, et les robots s taient dplacs latralement, de telle sorte quil nen restait plus aucun entre la femme et les trois passagers du vaisseau. Les coutumes peuvent voluer en vingt dcennies, dit D.G. Pas quelque chose daussi fondamental que laversion des Solariens pour le contact avec les humains, rpliqua vivement Glada. Pas en cent dcennies, ajouta-t-elle avec son accent solarien retrouv. Je crois que vous sous-estimez la souplesse dune socit. Mais solarienne ou pas, je prsume que c est une Spatienne et sil existe dautres Spatiennes comme elle, je suis fond pour la coexistence pacifique. 168

Eh bien, avez-vous lintention de demeurer l la regarder ainsi encore longtemps ? Ne voulez-vous pas que je pose des questions cette femme ? demanda Glada, lair plus dsapprobateur encore. D.G. sursauta et se retourna vers Glada, manifestement contrari. Vous questionnez les robots, dit-il, moi je me charge des humains. Notamment des femmes, je suppose. Je ne voudrais pas me vanter, mais... Cest un sujet sur lequel je nai jamais vu un homme qui ne se vantait pas. Je ne crois pas que la femme attendra plus longtemps, intervint Daneel. Si vous voulez conserver l initiative, commandant, approchez tout de suite. Je suivrai, comme je l ai fait avec Mme Glada. Je nai pas besoin de protection, dit D.G. dun ton brusque. Vous tes un humain et je ne dois pas, par mon inaction, permettre quil vous arrive des ennuis. D.G. avana vivement, suivi par Daneel. Glada, peu dispose demeurer seule derrire, avana galement. La femme les observait tranquillement. Elle portait une robe blanche unie, serre la taille et sarrtant mi-cuisses. Elle arborait un dcollet profond et engageant et l on distinguait nettement les pointes de ses seins sous le mince tissu de la robe. Apparemment, elle ne portait rien d autre quune paire de chaussures. Lorsque D.G. sarrta, un mtre les sparait. Sa peau, remarqua-t-il, navait pas le moindre dfaut, elle avait les pommettes hautes, de grands yeux un peu obliques et elle paraissait sereine. Madame, dit D.G. avec son accent le plus patricien dAurora, est-ce au rgisseur de ce domaine que jai le plaisir de madresser ? La femme couta un instant puis rpondit avec un accent solarien si marqu quil en semblait presque comique dans une bouche au dessin aussi parfait : 169

Vous n tes pas un humain. Puis elle passa laction avec une rapidit telle que Glada, encore quelque dix mtres de l, ne put voir en dtail ce qui tait arriv. Elle ne vit quune vive agitation, un peu floue, et D.G. tendu sur le dos, immobile, la femme plante devant lui avec ses deux armes, une dans chaque main.

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Ce qui stupfia le plus Glada, en ce vertigineux instant, fut que Daneel navait pas boug, ni pour prvenir l attaque, ni pour la contrer. Mais, le temps quelle en prt conscience, Daneel avait saisi et tordu le poignet gauche de la femme, lui commandant dune voix rude quelle navait jamais encore entendue chez lui car il tait impensable quil sadresse ainsi un humain : Lche ces armes immdiatement. La femme rpondit, d une voix tout aussi cassante mais plus aigu : Tu nes pas un humain. Elle leva le bras droit et tira avec l arme quelle tenait. Un instant, une faible lueur brilla sur le corps de Daneel et Glada, incapable dmettre un son dans ltat de choc o elle se trouvait, sentit sa vue se brouiller. Jamais de sa vie elle ne stait trouve mal, mais il semblait que cela nallait pas tarder. Daneel ne fondit pas, nexplosa pas. Glada se rendit compte quil avait prudemment saisi le bras qui tenait le foudroyeur. Lautre main tenait le fouet neuronique et c tait cette arme quelle venait de dcharger de tout prs sur Daneel. Sil avait t humain, la violente stimulation de ses nerfs sensoriels aurait pu le tuer ou lestropier vie. Mais, bien quhumain dapparence, il nen demeurait pas moins un robot et ce qui lui tenait lieu de systme nerveux ne ragit pas sous le choc. Daneel lui saisit lautre bras le leva, rptant : Lche ces armes ou je tarrache les bras. Vraiment ? fit la femme, bandant les muscles de ses bras et soulevant un instant Daneel dont les jambes partirent en arrire, revinrent en avant, comme un pendule, le corps pivotant sur les articulations des bras. 171

Ses pieds frapprent la femme avec force et ils churent l un et lautre lourdement. Glada, sans pouvoir exprimer sa pense, comprit que malgr son apparence tout aussi humaine que celle de Daneel, la femme ltait tout aussi peu que lui. Elle se sentit soudain profondment outrage, profondment solarienne outrage quun robot puisse faire usage de la force contre un tre humain. Certes, on pouvait admettre que la femme-robot avait reconnu Daneel pour ce quil tait, mais comment avait-elle os sattaquer D.G ? Glada se prcipita en criant. Jamais il ne lui tait venu lide quelle pourrait craindre un robot simplement parce que dun seul coup il avait abattu un homme solide et luttait galit avec un robot plus solide encore. Comment oses-tu ? cria-t-elle avec un accent solarien couper au couteau (mais comment sadresser autrement un robot solarien ?). Comment oses-tu, fille ? Cesse toute rsistance immdiatement ! Les muscles de la femme parurent se relcher totalement et tous ensemble, comme si lon venait soudain de couper un courant lectrique. Ses beaux yeux se fixrent sur Glada avec un regard assez humain pour paratre reflter la surprise. Elle dit dune voix hsitante, confuse : Mes regrets, madame. Daneel, qui stait relev, regardait dun il vigilant la femme tendue dans l herbe. D.G., touffant un grognement, tentait de se relever. Daneel se pencha pour ramasser les armes mais Glada lui demanda, avec un geste de colre : Donne-moi ces armes, fille. Oui, madame, rpondit la femme. Glada les lui arracha et tendit vivement le foudroyeur Daneel. Dtruis-la au moment que tu jugeras opportun, Daneel. Cest un ordre. (Elle tendit le fouet neuronique D.G. et dit :) Cest inutile ici, sauf contre moi... et vous. a va ? Non, a ne va pas, murmura D.G. en se frottant la hanche. Vous voulez dire que c est un robot ? 172

Est-ce quune femme vous aurait ainsi renvers ? Aucune que jaie jamais rencontre. Je vous avais bien dit quil pouvait exister sur Solaria des robots programms pour tre dangereux. Bien sr, rpondit peu aimablement Glada, mais lorsque vous avez aperu ce qui vous semblait tre une jolie femme, vous lavez oubli. Il est facile de se montrer avise aprs coup. Glada eut une moue ddaigneuse et se tourna de nouveau vers le robot. Comment tappelles-tu, fille ? lui demanda-t-elle. Je mappelle Landaree, madame. Relve-toi, Landaree. Landaree se releva comme Daneel l avait fait, comme si elle tait monte sur ressort. Sa lutte avec Daneel ne paraissait pas lavoir le moins du monde prouve. Glada lui demanda : Pourquoi, en violation de la Premire Loi, as-tu attaqu ces humains ? Madame, affirma Landaree, ce ne sont pas des humains. Et vas-tu dire que je ne suis pas humaine, moi ? Non, madame, vous tes bien un tre humain. Dans ce cas, en ma qualit dtre humain, je dfinis ces deux hommes comme tant deux tres humains... Tu mentends ? Madame, dit Landaree un peu plus doucement, ce ne sont pas des tres humains. Ce sont des tres humains parce que je te le dis. Je tinterdis de les attaquer ou de leur faire le moindre mal. Landaree ne rpondit rien. Tu comprends ce que je tai dit ? insista Glada avec un accent solarien plus marqu encore. Madame, rpta Landaree, ce ne sont pas des tres humains. Daneel intervint et dit doucement Glada : Madame, on lui a donn des ordres dune telle fermet que vous ne parviendrez pas facilement lui faire changer davis. Nous verrons, dit Glada, le souffle court. 173

Landaree regarda autour d elle. Le groupe des robots, pendant les quelques instants quavait dur le combat, stait rapproch de Glada et de ses deux compagnons. Derrire, Glada aperut deux robots qui, selon elle, ne faisaient pas partie du groupe originel et qui transportaient, chacun d un ct et avec peine, un appareil lourd et massif. Landaree leur fit un signe et ils approchrent un peu plus vite. Robots, arrtez ! leur cria Glada. Ils sarrtrent. Madame, je fais mon devoir, dit Landaree. Jobis aux instructions. Ton devoir, fille, est d obir mes ordres, dit Glada. On ne peut m ordonner de dsobir mes instructions, protesta Landaree. Daneel, foudroie-la ! ordonna Glada. Plus tard, Glada fut capable de rflchir ce qui s tait pass. Le temps de raction de Daneel tait beaucoup plus rapide que celui dun humain et il savait quil se trouvait face un robot contre lequel les Trois Lois ninterdisaient pas la violence. Cependant, elle paraissait si humaine que bien qu il st avec certitude qu il sagissait dun robot, il ne parvint pas vaincre totalement son inhibition. Il excuta l ordre plus lentement quil naurait d. Landaree, dont la dfinition de ltre humain n tait manifestement pas celle de Daneel, ne se sentait pas inhibe par son apparence et elle frappa plus rapidement. Elle empoigna le foudroyeur et les deux robots se mirent lutter. D.G. saisit son fouet neuronique par le canon et frappa de la crosse. Il labattit sur la tte de Landaree mais sans aucun effet et elle le repoussa violemment du pied. Arrte, robot ! ordonna Glada, les deux poings levs. A moi, vous tous ! cria Landaree d une puissante voix de contralto. Les deux qui ressemblent des hommes ne sont pas des humains ! Dtruisez-les sans faire aucun mal la femme. Si Daneel pouvait se sentir inhib par une apparence humaine, de simples robots solariens l taient bien plus encore et ils avancrent doucement, avec hsitation. 174

Arrtez ! hurla Glada, et les robots sarrtrent, mais lordre demeura sans effet sur Landaree. Daneel agrippait fermement le foudroyeur mais son corps se pliait en arrire sous la plus grande force de Landaree. Glada, en pleine confusion, regardait autour d elle comme si elle esprait trouver une arme quelque part. D.G. tentait de faire fonctionner son metteur radio. Il a t endommag, grogna-t-il. Je crois que je suis tomb dessus. Que faisons-nous ? Il faut regagner le vaisseau, vite. Ils courent, dit Glada. Je ne peux abandonner Daneel. (Elle fit face aux deux robots en train de lutter et se mit crier, farouchement :) Landaree, arrte ! Landaree, arrte ! Je ne dois pas arrter, madame, rpondit Landaree. Jai des instructions prcises. Elle contraignit Daneel ouvrir les doigts et rcupra le foudroyeur. Tu ne dois pas faire de mal cet tre humain, cria Glada en se jetant devant Daneel. Madame, dit Landaree, son arme fermement pointe sur Glada, vous vous tenez devant quelque chose qui ressemble un tre humain mais qui nen est pas un. Mes instructions sont de dtruire ce genre de choses vue. (Puis, d une voix plus sourde :) Vous deux, porteurs, au vaisseau. Les deux robots qui transportaient le lourd engin reprirent leur marche en avant. Robots, arrtez ! cria Glada qui les coupa dans leur mouvement. Les robots demeurrent sur place, tremblants, comme s ils tentaient davancer mais sans en tre tout fait capables. Vous ne pourrez dtruire mon ami humain Daneel sans me dtruire, dit Glada. Et tu admets toi-mme que je suis un tre humain et, en consquence, que tu ne dois pas me faire de mal. Madame, souffla Daneel, vous ne devez pas dtourner le mal sur vous pour me protger. 175

Cest inutile, madame, dit Landaree. Je peux facilement vous repousser et dtruire ensuite le non-humain qui se trouve derrire vous. Comme je pourrais vous faire du mal, je vous demande, trs respectueusement, de vous carter volontaire, ment. Il le faut, madame, dit Daneel. Non, Daneel. Je reste l. Pendant qu elle me repoussera, file en courant ! Je ne peux courir plus vite que le rayon d un foudroyeur... et si je tente de courir, elle tirera travers vous plutt que de ne pas tirer du tout. Ses instructions vont probablement jusque-l. Je regrette, madame, que cela vous rende malheureuse. Et Daneel souleva Glada qui se dbattait et la posa dlicatement ct. Le doigt de Landaree se crispa sur la dtente mais elle nacheva jamais son geste. Elle demeura fige. Glada, qui stait croule, titubante, se releva. Avec prcaution, D.G., demeur immobile pendant les derniers changes, sapprocha de Landaree. Daneel, trs calmement, tendit la main et arracha le foudroyeur des doigts devenus incapables de rsister. Je crois, dit Daneel, que ce robot est dfinitivement dsactiv. Il la poussa doucement et elle scroula d un bloc, les membres, le torse et la tte dans la position approximative qu ils occupaient alors quelle se tenait debout, le bras demeur pli, la main tenant un foudroyeur invisible, le doigt pressant une dtente inexistante. De derrire les arbres bordant le champ herbeux o s tait jou le drame apparut Giskard qui sapprocha, son visage de robot ne refltant aucune trace de curiosit comme ses paroles auraient pu le laisser supposer. Que sest-il pass en mon absence ? demanda-t-il.

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Le retour vers le vaisseau se fit dans un climat dabattement. Maintenant quavait disparu la peur, que tout tait termin, Glada paraissait furieuse et fche. D.G. boitait pniblement et ils avanaient lentement, en partie du fait de la claudication de D.G. et en partie parce que les deux robots solariens, qui portaient toujours leur lourd instrument, poursuivaient laborieusement leur chemin. D.G. leur jeta un coup dil par-dessus lpaule. Ils obissent mes ordres, maintenant que le rgisseur est dsactiv. Pourquoi navez-vous pas couru chercher du secours ? grogna Glada entre ses dents. Pourquoi tes-vous demeur regarder, impuissant ? Ma foi, dit D.G. en tentant de prendre un ton badin qu il naurait eu aucun mal adopter s il s tait senti mieux, puisque vous refusiez dabandonner Daneel, jai hsit jouer les lches en comparaison. Espce didiot ! Je ne risquais rien. Elle ne m aurait fait aucun mal, moi. Madame, dit Daneel, je suis navr de vous contredire, mais je pense quelle naurait pas hsit du fait que sa hte me dtruire se faisait plus vive. Et ctait malin de ta part de me repousser, lui dit Glada, furieuse. Est-ce que tu voulais vraiment tre dtruit ? Plutt que de vous voir subir quelque mal, certainement, madame. Mon impuissance arrter le robot du fait de mes inhibitions dues son apparence humaine avait de toute faon rvl une limite mon utilit pour vous. Mme dans ce cas, dit Glada, elle aurait hsit car je suis un tre humain me tirer dessus avant un certain temps que tu aurais pu mettre profit pour temparer du foudroyeur. 177

Je ne pouvais me permettre de mettre votre vie en pril, madame, en comptant sur quelque chose d aussi alatoire que son hsitation. Et vous, dit Glada en sadressant D.G. comme si elle navait pas entendu Daneel, vous nauriez pas d emporter le foudroyeur, pour commencer. Madame, rpondit D.G., se rembrunissant, je veux bien admettre que nous sommes tous passs trs prs de la mort. Les robots ne sen soucient gure et jai, en quelque sorte, lhabitude du danger. Pour vous, cependant, il s agissait dune exprience nouvelle et dsagrable et cela se traduit par une raction enfantine. Je vous pardonne... en partie. Mais, je vous en prie, coutez-moi. Je ne pouvais absolument pas prvoir qu on marracherait facilement le foudroyeur. Si je navais pas apport larme, le rgisseur m aurait tu de ses mains nues aussi vite et aussi bien quelle aurait pu le faire avec le foudroyeur. Il ntait pas davantage utile que je m enfuie en courant, pour rpondre votre prcdente critique. Je ne pouvais battre un foudroyeur de vitesse. Maintenant, continuez si vous devez absolument vous librer, mais je nai pas lintention de discuter plus avant avec vous. Glada regarda D.G. puis Daneel, puis revint D.G. et dit doucement : Je suppose que je ne me montre pas trs raisonnable. Parfait, on nen parle plus. Ils avaient atteint le vaisseau. Des membres de l quipage se prcipitrent dehors leur arrive. Glada remarqua quils taient arms. D.G. fit un signe son second et lui dit : Oser, je prsume que vous voyez cet engin que transportent les deux robots ? Oui, commandant. Eh bien, faites-le-leur amener bord. Qu on le mette dans la salle forte et quon ly garde. (Il se dtourna un instant puis revint Oser, ajoutant :) Et, Oser, ds que ce sera fait, nous nous prparerons repartir. Commandant, devons-nous garder galement les robots ? 178

Non. Ils sont de conception trop simple pour valoir grand-chose et, tant donn les circonstances, cela aurait des rpercussions peu souhaitables. L appareil quils transportent a beaucoup plus de valeur. Giskard regarda lengin qu on montait lentement et avec beaucoup de soin bord du vaisseau et dit : Commandant, jimagine que c est l un objet dangereux. Cest galement mon impression, dit D.G. Je pense que le vaisseau aurait t dtruit peu aprs nous. Avec cette chose ? demanda Glada. Quest-ce que cest ? Je nen suis pas certain, mais je crois qu il sagit dun intensificateur nuclaire. J en ai vu des modles exprimentaux sur Baleyworld et celui-ci me semble tre un grand frre. Quest-ce quun intensificateur nuclaire ? Comme le nom lindique, madame, c est un appareil qui intensifie la fusion nuclaire. Comment cela ? Je ne suis pas physicien, madame, dit D.G. en haussant les paules. Cela implique un flux de particules W qui, compensent une interaction trop faible. A quoi cela sert-il ? Eh bien, supposons que le vaisseau ait son nergie au niveau actuel, par exemple. Il existe un petit nombre de protons, provenant de notre approvisionnement en hydrogne, qui, ports une temprature extrme provoquant la fusion, produisent de lnergie. Sans cesse, dautres quantits dhydrogne sont portes vive temprature pour produire des protons libres. Ceux-ci, lorsquils atteignent une temprature suffisamment leve, fusionnent leur tour pour produire de lnergie. Si le flux de particules W manant de l intensificateur nuclaire frappe les protons en fusion, leur fusion s acclre et ils dgagent davantage de chaleur. Cette chaleur produit des protons et les amne une fusion plus rapide que la normale et cette fusion produit encore plus de chaleur, ce qui intensifie le cercle vicieux. En une infime fraction de seconde, on obtient une fusion de carburant suffisante pour crer une petite bombe thermonuclaire qui transforme en vapeur le vaisseau et tout ce quil contient. 179

Pourquoi est-ce que tout ne brle pas ? Pourquoi toute la plante nexplose-t-elle pas ? demanda Glada en dtournant le regard. Je ne pense pas quexiste un tel danger, madame. Les protons doivent tre ports une temprature extrme et entrer en fusion. Les protons temprature normale sont incapables de fusion un point tel que mme en intensifiant le processus de toute la puissance d un tel engin, cette puissance demeure insuffisante pour provoquer la fusion. Du moins est-ce l ce que jai pu comprendre dune confrence laquelle jai assist. Et seul lhydrogne est affect, pour autant que je le sache. Mme dans le cas de protons temprature extrme, la chaleur produite ne saccrot pas sans limites. La temprature dcrot en fonction de la distance du rayon de lintensificateur et ne peut provoquer quune fusion limite. Une fusion suffisante pour dtruire le vaisseau, bien sr, mais il nest pas question de vaporiser les ocans riches en hydrogne, par exemple, mme si une partie de ces ocans taient ports une temprature extrme... et moins encore sils demeurent temprature normale. Mais si lon met accidentellement_ la machine en marche dans la salle o elle se trouve... Je ne crois pas qu on puisse la mettre en marche. (D.G. ouvrit la main et dans sa paume apparut un cube de mtal poli de deux centimtres.) D aprs le peu que je sais de ces choses, il sagit l dun activateur et lintensificateur nuclaire est inoffensif sans cela. Vous en tes sr ? Pas compltement, mais il nous faut en prendre le risque car je dois ramener cet engin sur Baleyworld. Maintenant, remontons bord. Glada et ses deux robots sengagrent sur la passerelle et pntrrent dans le vaisseau. D.G. suivit et dit quelques mots certains de ses officiers. Aprs quoi il se tourna vers Glada et la fatigue commenait se lire sur son visage.

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Il va nous falloir environ deux heures pour remonter tout notre matriel bord et tre prts dcoller ; chaque instant qui passe augmente le danger. Le danger ? Vous ne pensez pas que cette horrible femme-robot est la seule de son espce sur Solaria, non ? Ou que lintensificateur nuclaire que nous avons pris est galement le seul du genre ? Je suppose quil faudra un certain temps pour que soient amens par ici dautres robots humanodes et dautres intensificateurs nuclaires peut-tre pas mal de temps mais nous devons leur en laisser le moins possible. Et en attendant, madame, allons dans votre cabine discuter dune affaire importante. De quelle affaire importante peut-il sagir, commandant ? Eh bien, dit D.G. tout en avanant, tant donn que jaurais pu tre victime dune trahison, je vais tenir une cour martiale officieuse.

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D.G. dclara, aprs stre assis avec un grognement parfaitement perceptible : Ce dont jai vraiment besoin, c est dune douche, dune friction, d un bon repas et de loccasion de fermer lil, mais cela devra attendre jusqu notre dpart de la plante. En ce qui vous concerne, il faudra galement attendre, madame. Certaines choses ne peuvent pas tre diffres... Voici ma question : o tais-tu, Giskard, pendant que nous affrontions un danger considrable ? Commandant, rpondit Giskard, il m a sembl que si seuls des robots demeuraient sur la plante ils ne pouvaient prsenter aucun danger. En outre, Daneel restait avec vous. Commandant, dit Daneel, jtais daccord pour que Giskard aille faire une reconnaissance tandis que je resterais avec Mme Glada et vous-mme. Vous tiez daccord tous les deux ? Avez-vous consult quelquun dautre ? demanda D.G. Non, commandant, rpondit Giskard. Si tu tais sr que les robots taient inoffensifs, Giskard, comment expliques-tu la destruction des deux vaisseaux ? Il me semble, commandant, quil devait rester des humains sur la plante mais quils devaient faire tout leur possible pour que vous ne les voyiez pas. Je voulais savoir o ils se trouvaient et ce quils faisaient. Je les cherchais, parcourant le terrain aussi rapidement que possible. J ai questionn les robots que je rencontrais. As-tu trouv des tres humains ? Non, commandant. As-tu fouill la maison do est sorti le rgisseur ? Oui, commandant, mais le rgisseur tait un robot. Un robot dangereux. 182

A mon vif regret, commandant, je ne m en tais pas rendu compte. Tu ressens des regrets, donc ? Cest une expression que jemploie pour dcrire un effet sur mon circuit positronique. Cest une grossire analogie du terme tel que les humains semblent lutiliser, commandant. Comment se fait-il que tu naies pas compris quun robot pouvait tre dangereux ? Selon les Trois Lois de la Robotique... Cela suffit, commandant, coupa Glada. Giskard ne connat que ce quil est programm pour connatre. Aucun robot nest dangereux pour les humains moins que surgisse une trs grave querelle entre humains et que le robot doive alors tenter dy mettre un terme. Dans le cas dune telle querelle, Daneel et Giskard nous auraient sans aucun doute dfendus en nuisant le moins possible aux autres. Vraiment ? demanda D.G. en se pinant larte du nez avec deux doigts. Daneel nous a effectivement dfendus. Nous combattions des robots, pas des tres humains, de sorte qu il na eu aucune difficult dcider qui dfendre et jusqu o. Il a cependant fait montre dun surprenant manque de russite si lon considre que les Trois Lois ne lui interdisent pas de nuire des robots. Giskard est demeur en dehors de cela, ne revenant quau moment prcis o c tait termin. Est-il possible quexiste un lien de sympathie entre robots ? Est-il possible que des robots, lorsquils dfendent des tres humains contre d autres robots, ressentent en quelque sorte ce que Giskard appelle du regret davoir le faire et sen abstiennent peut-tre ou sabsentent... Non ! clata Glada. Non ? dit D.G. Ma foi, je nai pas la prtention dtre un expert en robotique. Et vous, madame ? Je ne suis pas le moins du monde roboticienne, mais j ai vcu avec des robots toute ma vie. Ce que vous prtendez est ridicule. Daneel tait tout prt donner sa vie pour moi et Giskard en aurait fait autant. Est-ce valable pour nimporte quel robot ? Bien sr. 183

Et cependant, ce rgisseur, cette Landaree, tait tout fait dcide m attaquer et me dtruire. Postulons donc que, de quelque mystrieuse faon, elle a compris que Daneel, malgr les apparences, tait tout autant un robot qu elle-mme et quelle ne ressentait nulle inhibition lorsqu il sest agi de lui faire du mal. Comment se fait-il, malgr cela, quelle mait attaqu alors que je suis sans aucun doute possible un tre humain ? Pour vous, elle a hsit, admettant que vous tiez humaine, mais pas pour moi. Comment un robot a-t-il pu faire la diffrence entre nous ? Se peut-il quelle nait pas vraiment t un robot ? Ctait un robot, affirma Glada. Bien sr. Mais... en fait je ne vois pas pourquoi elle a agi comme elle l a fait. Jamais je nai entendu parler dune telle chose. Je ne peux que supposer que les Solariens, ayant appris construire des robots humanodes, les ont conus sans la protection des Trois Lois. Encore que jaurais jur que les Solariens auraient t les derniers de tous les Spatiens faire cela. Leurs propres robots sont tellement plus nombreux queux, au point quils dpendent totalement de ces robots beaucoup plus que les autres Spatiens et quils ont toutes les raisons de les craindre davantage. On mettait dans tout robot solarien une totale servilit et mme une certaine dose de stupidit : Les Trois Lois taient plus rigides sur Solaria que partout ailleurs, pas plus souples. Cependant, je ne vois pas comment expliquer la raction de Landaree autrement quen supposant que la Premire Loi... Excusez-moi de vous interrompre, madame Glada, dit Daneel. Voulez-vous me permettre davancer une explication au comportement du rgisseur ? On en est l, je suppose, dit ironiquement D.G. Seul un robot peut expliquer un robot. Commandant, dit Daneel, moins de comprendre le rgisseur, nous pourrions bien tre incapables de prendre des mesures lavenir contre le danger solarien. Je crois pouvoir justifier son comportement. Vas-y, dit D.G. Le rgisseur na pas ragi instantanment contre nous. Elle est reste nous observer un instant, sans bien savoir quoi 184

faire, apparemment. Lorsque vous, commandant, vous tes approch delle et avez parl, elle a dclar que vous n tiez pas humain et vous a aussitt attaqu. Mais lorsque Mme Glada sest avance, sadressant elle dune voix forte, le rgisseur l a aussitt reconnue pour humaine et, pendant un instant, s est laiss dominer. Oui, je me souviens de tout cela, Daneel, mais qu est-ce que a signifie ? Il me semble, commandant, quil est possible de modifier fondamentalement le comportement d un robot sans toucher aux Trois Lois, sous rserve, par exemple, de modifier la dfinition de ltre humain. Un tre humain, aprs tout, nest jamais que ce quon la dfini. Vraiment ? Et quest-ce, pour toi, quun tre humain ? Daneel ne se souciait gure de raillerie ou d absence de raillerie dans le ton. Il rpondit : Jai t construit avec une description dtaille de lapparence et du comportement des tres humains, commandant. Tout ce qui est conforme la description est pour moi un tre humain. C est ainsi que vous en avez la fois lapparence et le comportement tandis que le rgisseur en avait lapparence mais pas le comportement. Pour le rgisseur, dautre part, la proprit fondamentale dun tre humain tait la parole, commandant. L accent solarien est tout fait particulier et pour le rgisseur quelque chose qui ressemblait un tre humain ntait reconnu comme tel que sil parlait comme un Solarien. Apparemment, tout ce qui ressemblait un tre humain mais qui ne parlait pas avec laccent solarien devait tre dtruit sans hsitation, comme tout vaisseau transportant de tels tres. Tu as peut-tre raison, dit D.G. pensivement. Vous avez laccent colonien, commandant, aussi caractristique sa manire que l est laccent solarien, mais ils sont trs diffrents lun de lautre. Ds que vous avez parl, vous vous tes dfini comme non humain pour le rgisseur qui est pass lattaque. 185

Mais tu parles avec laccent aurorain et tu as t galement attaqu ? Oui, commandant, mais Mme Glada a parl avec un authentique accent solarien et a t reconnue comme humaine. D.G. rflchit la question en silence pendant un instant puis dit : Cest l une disposition dangereuse, mme pour ceux auxquels elle sapplique. Si un moment et pour une raison quelconque un Solarien sadressait un tel robot dune manire que le robot ne jugerait pas authentiquement solarienne, ce Solarien serait aussitt attaqu. Si j tais solarien, jaurais peur dapprocher un tel robot. Mon seul effort pour parler avec un pur accent solarien pourrait peut-tre me trahir et me faire tuer. Tout fait daccord, commandant. Et je pense que c est pourquoi ceux qui construisent les robots ne limitent pas dordinaire la dfinition dun tre humain mais la font aussi large que possible. Toutefois, les Solariens ont quitt la plante. On peut supposer que le fait que les robots rgisseurs possdent cette dangereuse programmation constitue le meilleur indice que les Solariens sont vraiment partis et ne sont pas l pour affronter le danger. Les Solariens, semble-t-il, ont pour seul souci pour linstant de sassurer que quiconque n est pas solarien ne puisse mettre le pied sur la plante. Pas mme dautres Spatiens ? Je pense, commandant, quil serait difficile de dfinir un tre humain de manire inclure les douzaines daccents spatiens diffrents tout en excluant la multitude d accents coloniens diffrents. Il est dj assez difficile de limiter la dfinition au seul accent solarien particulier. Tu es trs intelligent, Daneel, dit D.G. Si je dsapprouve lexistence des robots, ce nest pas pour eux-mmes mais pour leur influence dstabilisante sur la socit. Et cependant, avec un robot tel que toi mes cts, comme tu l as jadis t avec lAnctre... Je crains que non, D.G... coupa Glada. Daneel se sera jamais donn, ni vendu, pas plus qu on ne pourrait aisment le prendre de force. 186

Ce ntait quun rve, madame, dit D.G. avec un sourire et un geste de protestation de la main. Je puis vous assurer que les lois de Baleyworld rendraient impensable que je puisse possder un robot. Puis-je avoir votre permission dajouter quelques mots, commandant ? demanda soudain Giskard. Ah ? dit D.G. Voil le robot qui sest arrang pour viter la bagarre et qui nest revenu que lorsque tout tait tranquillement termin. Je regrette que les faits puissent paratre tels que vous les exposez. Puis-je nanmoins ajouter quelques mots, commandant ? Cest bon, vas-y. Il semblerait, commandant, que votre dcision demmener Mme Glada avec vous dans votre expdition tait parfaitement justifie. Si elle navait pas t l et que vous vous soyez lanc dans votre mission d exploration avec pour seuls compagnons les membres de lquipage du vaisseau, vous auriez tous t rapidement tus et le vaisseau dtruit. Seuls la capacit de Mme Glada parler comme une Solarienne et son courage affronter le rgisseur ont pu viter cela. Pas tout fait, fit observer D.G., car nous aurions tous t dtruits, et peut-tre mme Mme Glada galement, sans lvnement fortuit de linactivation spontane du rgisseur. Cela navait rien de fortuit, commandant, dit Giskard, et il est tout fait improbable quun robot quelconque se dsactive spontanment. Mme Glada a plusieurs fois ordonn au robot de sarrter, ainsi que me la racont lami Daneel, mais les instructions auxquelles obissait le rgisseur taient plus puissantes. Malgr cela, laction de Mme Glada a eu pour effet dmousser la rsolution du rgisseur, commandant. Le fait que Mme Glada tait sans quivoque un tre humain, mme selon la dfinition du rgisseur, et qu elle ragissait de telle faon que le rgisseur tait peut-tre contraint de lui faire du mal ou mme de la tuer la mousse davantage encore. Cest ainsi quau moment crucial les deux exigences contraires ncessit de dcilitre des tres non humains et obligation de ne pas faire 187

de mal des humains se sont quilibres et que le robot s est bloqu, incapable de satisfaire l une ou lautre de ces exigences. Ses circuits ont grill. Mais... commena Glada, les sourcils froncs, perplexe. Je pense quil serait opportun que vous informiez lquipage de ce qui sest pass, poursuivit Giskard. Cela pourrait bien apaiser sa mfiance l gard de Mme Glada si vous mettiez laccent sur les consquences de son initiative et de son courage sur chacun des hommes de l quipage, car cela leur a sauv la vie. Cela contribuerait galement leur donner une excellente opinion de votre prvoyance lorsque vous avez insist pour lavoir bord en cette occasion, peut-tre mme contre lavis de vos officiers. D.G. donna libre cours un grand clat de rire. Madame, je comprends maintenant pourquoi vous ne voulez pas vous sparer de ces robots. Ils sont non seulement aussi intelligents que des tres humains, mais galement tout aussi tortueux. Je vous flicite de les possder... Et maintenant, si vous le voulez bien, je file voir l quipage. Je ne souhaite pas rester sur Solaria un instant de plus que ncessaire. Et je vous promets de ne pas vous dranger avant plusieurs heures. Je sais que vous avez autant que moi besoin de faire un brin de toilette et de vous reposer. Quand il fut parti, Glada demeura un instant profondment plonge dans ses penses puis elle se tourna vers Giskard et lui dit en aurorain vulgaire, une version patoisante du galactique standard trs rpandue sur Aurora et difficilement comprhensible pour un non-Aurorain : Giskard, quest-ce que toutes ces stupidits propos de circuits grills ? Madame, dit Giskard, je nai avanc cela que comme une hypothse, rien de plus. J ai jug bon de mettre laccent sur votre rle dans la fin du rgisseur. Mais comment as-tu pu penser quil allait croire quun robot pouvait griller aussi facilement ? Il sait trs peu de chose sur les robots, madame. Il peut en faire commerce mais il vient d un monde qui ne les utilise pas. 188

Mais moi jen sais pas mal sur la question et toi aussi. Le rgisseur na pas montr le moindre symptme de blocage de ses circuits ; pas de bgaiement, pas de tremblement, pas de difficult dans le comportement. Elle sest simplement... arrte. Madame, dit Giskard, tant donn que nous ignorons les buts prcis dans lesquels le rgisseur a t conu, il faut nous contenter dignorer quel raisonnement exact a provoqu le blocage. Tout de mme, dit Glada en hochant la tte, c est trs curieux.

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TROISIME PARTIE BALEYWORLD

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CHAPITRE 8 Le monde colonien

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De nouveau, le vaisseau de D.G. se trouvait dans l espace, entour de lternelle immuabilit du vide infini. Il tait temps pour Glada qui navait quimparfaitement calm la tension ne de la possibilit quun deuxime rgisseur avec un deuxime intensificateur arrive limproviste. Le fait que la mort et t rapide si cela s tait produit une mort sans prcdent ne la satisfaisait pas pleinement. Cette tension avait quelque peu gch ce qui, sans cela, aurait t une douche voluptueuse, accompagne de diverses autres formes dun confort retrouv. Ce ne fut quaprs le dcollage effectif, aprs l arrive du bruit lointain des jets positroniques, qu elle put se calmer et dormir. Ctait curieux, songea-t-elle au moment o elle commenait sombrer dans le sommeil, que l espace part plus sr que le monde de sa jeunesse, quelle quittt Solaria avec un soulagement plus grand la deuxime fois que la premire. Mais Solaria ntait plus le monde de sa jeunesse. Ctait un monde sans humanit, gard par de grotesques parodies dhumanit ; des robots humanodes qui faisaient injure laimable Daneel et au subtil Giskard. Elle sendormit enfin et pendant son sommeil Daneel et Giskard, qui montaient la garde, purent de nouveau se parler. Ami Giskard, dit Daneel, je suis tout fait certain que cest toi qui as dtruit le rgisseur. 191

Manifestement, il n y avait pas dautre solution, ami Daneel. Cest tout fait par hasard que je suis arriv temps car javais les sens entirement occups par la recherche d tres humains et je nen trouvais pas. De mme naurais-je pas saisi la signification de ce qui se passait si ce navaient t la colre et le dsespoir de Mme Glada. Cest cela que jai senti distance et qui ma fait arriver en hte sur les lieux juste temps. Et l, cest Mme Glada qui a sauv la situation, du moins en ce qui concerne lexistence du commandant et la tienne. Jaurais toujours sauv le vaisseau, j imagine, mme si jtais arriv trop tard pour vous sauver. (Il demeura un instant silencieux puis ajouta :) Jaurais t tout fait mcontent, ami Daneel, d arriver trop tard pour te sauver. Daneel rpondit dun ton grave et srieux : Je te remercie, ami Giskard. Je suis heureux que tu n aies pas t inhib par lapparence humaine du rgisseur. Cela a ralenti mes ractions, tout comme mon apparence a ralenti les siennes. Ami Daneel, son apparence physique ne signifiait rien pour moi car javais conscience de son processus de pense. Il sagissait d un processus si limit et si totalement diffrent de toute la gamme des processus humains qu il ne ma pas t utile de faire grand effort pour lidentifier de manire positive. Lidentification ngative comme non-humaine tait si claire que jai agi aussitt. En fait, je nai pris conscience que jagissais quune fois que ce fut fini. Cest ce que je pensais, ami Giskard, mais je souhaitais confirmation, de crainte davoir mal compris. Puis-je penser, dans ce cas, que tu nes gure gn davoir tu ce qui, en apparence, tait un tre humain ? Non, puisque c tait un robot. Il me semble que, si jtais parvenu la dtruire, jaurais pu souffrir de quelque obstruction du libre flux positronique, quelle que soit lintensit de ma conviction quil sagissait bien dun robot. On ne peut facilement faire fi de l apparence humanode, ami Daneel, lorsque c est le seul critre dont on dispose pour juger. Il est tellement plus rapide de voir que de dtruire. Ce 192

nest que parce que je pouvais observer sa structure mentale et me concentrer sur elle que jai pu ignorer sa structure physique. Comment penses-tu quaurait ragi le rgisseur si elle nous avait dtruits, en juger par sa structure mentale ? On lui avait donn des instructions extrmement fermes et il apparaissait indubitablement dans ses circuits que le commandant et toi tiez non humains par dfinition. Mais elle aurait pu galement dtruire Mme Glada. De cela nous ne pouvons tre certains, ami Daneel. Si elle lavait fait, ami Giskard, aurait-elle survcu ? Peuxtu le dire ? Giskard demeura un long instant silencieux puis rpondit : Je nai pas dispos dassez de temps pour tudier le processus mental. Je ne peux dire quelle aurait pu tre sa raction si elle avait tu Mme Glada. Si je me mets la place du rgisseur (la voix de Daneel trembla un peu et monta lgrement dans l aigu), il me semble que je pourrais tuer un tre humain pour sauver la vie d un autre tre humain dont jaurais quelque raison de penser qu il est prfrable de la sauver. L action se rvlerait toutefois difficile et prjudiciable. Quant tuer un humain simplement pour dtruire quelque chose que je considrerais comme non humain, cest inconcevable. Elle a simplement menac de le faire. Elle na pas mis sa menace excution. Aurait-elle pu, ami Giskard ? Comment pourrais-je le dire puisque jignore la nature de ses instructions ? Est-ce que les instructions ont pu aussi totalement faire fi de la Premire Loi ? Je vois que ton seul propos, dans cette discussion, a t de soulever la question. Je te conseille de ne pas aller plus loin, dit Giskard. Je vais mettre cela au conditionnel, ami Giskard, s entta Daneel. On peut certainement avancer comme hypothse ce qui ne peut tre exprim comme un fait. Si lon pouvait cerner les instructions par des dfinitions et des instructions, si l on pouvait dtailler les instructions dune manire suffisamment 193

rigoureuse, serait-il aussi possible de tuer un tre humain pour une raison srieuse que de sauver la vie d un autre tre humain ? Je ne sais pas, rpondit Giskard dune voix blanche, mais je pense que cela pourrait tre possible. Mais alors, si ce que tu penses est exact, cela impliquerait quil a t possible de neutraliser la Premire Loi sous certaines conditions particulires. La Premire Loi, dans ce cas, et en consquence certainement aussi les autres Lois, pourraient tre modifies jusqu devenir inexistantes. Les Lois, mme la Premire, pourraient donc ne pas tre absolues. Elles pourraient devenir tout ce que dcident qu elles sont ceux qui conoivent les robots. a suffit, ami Daneel. Ne va pas plus loin, dit Giskard. Encore un pas, ami Giskard. Le camarade Elijah laurait franchi. Ctait un tre humain. Il le pouvait. Je dois essayer. Si les Lois de la Robotique mme la Premire ne sont pas absolues et si les humains peuvent les modifier, ne serait-il pas possible que nous-mmes, peut-tre, dans certaines conditions prcises, puissions mod... Il sarrta. Ne va pas plus loin, dit Giskard dune voix faible. Je ne vais pas plus loin, dit Daneel, la voix altre par une lgre vibration. Suivit un long silence. Leurs circuits positroniques eurent du mal recouvrer leur fonctionnement normal. Je pense autre chose, dit finalement Daneel. Le rgisseur tait dangereux non seulement du fait de ses instructions mais aussi de par son aspect. Il m a inhib comme il a probablement inhib le commandant et comme il aurait pu plus gnralement tromper les humains, tout comme j ai abus sans le vouloir le timonier de premire classe Niss. De toute vidence, il na pas compris, au dbut, que jtais un robot. Et que sensuit-il, ami Daneel ? Sur Aurora, un certain nombre de robots humaniformes ont t construits lInstitut de Robotique sous la direction du Dr Amadiro, aprs quil eut obtenu les plans du Dr Fastolfe. 194

Cest bien connu. Quest-il advenu de ces robots ? Le projet a chou. Cest bien connu, dit son tour Daneel. Mais cela ne rpond pas la question. Quest-il advenu de ces robots humaniformes ? On peut penser quils ont t dtruits. Supposition pas forcment exacte. Ont-ils effectivement t dtruits ? Cet t sens. Que faire de ces rats, sans cela ? Comment savons-nous que les robots humaniformes furent des rats, part le fait quon les a retirs de la vue ? Nest-ce pas suffisant ? Si on les a retirs et dtruits ? Je nai pas dit et dtruits , ami Giskard. a, nous ne le savons pas. Nous savons seulement qu on les a retirs de la vue. Pourquoi laurait-on fait si ce ntaient pas des rats ? Et si ce ntaient pas des rats, ne pourrait-il y avoir une raison leur retrait ? Je nen vois aucune, ami Daneel. Rflchis, ami Giskard. Souviens-toi que nous parlons maintenant de robots humaniformes qui pourraient se rvler dangereux de par leur seul aspect. Il nous a sembl, lors de notre prcdente discussion, quun projet tait mis sur pied sur Aurora dans le but de dfaire les Coloniens de manire radicale, certainement, et dun seul coup. Nous avons conclu que ce projet devait viser la plante Terre. Je ne me trompe pas, jusque-l ? Non, ami Daneel. Ne se pourrait-il donc pas que le Dr Amadiro soit au point de convergence et au centre de ce projet ? Depuis vingt dcennies, il ne cache pas son antipathie pour la Terre. Et si le Dr Amadiro a construit un certain nombre de robots humaniformes, o a-t-on pu les envoyer puisquils ont disparu ? Souviens-toi que si les roboticiens solariens peuvent altrer les Trois Lois, les roboticiens aurorains peuvent en faire autant. Prtends-tu, ami Daneel, que les robots humaniformes ont t envoys sur la Terre ? 195

Exactement. Pour tromper les Terriens par leur apparence humaine et rendre possible tout ce que le Dr Amadiro aurait lintention de faire contre la Terre. Tu nas aucune preuve de cela. Mais cest possible. Rflchis. Si ctait le cas, il nous faudrait nous rendre sur la Terre. Il nous faudrait tre l pour empcher le dsastre, d une faon ou dune autre. Oui, cest bien cela. Mais nous ne pouvons y aller moins que Mme Glada y aille et cest peu probable. Si tu peux influencer le commandant pour qu il emmne son vaisseau sur la Terre, Mme Glada ne pourrait quy aller aussi. Je ne peux le faire sans lui nuire. Il est fermement dcid se rendre sur sa plante de Baleyworld. Nous devons arranger son voyage sur la Terre si nous le pouvons aprs quil aura termin ce quil a lintention de faire sur Baleyworld. Peut-tre sera-t-il trop tard. Je ny peux rien. Je ne dois pas nuire un tre humain. Sil est trop tard... imagine, ami Giskard, ce que cela signifierait. Je ne peux envisager ce que cela signifierait. Je sais seulement que je ne peux pas nuire un tre humain. Dans ce cas, nous ne pouvons nous satisfaire de la Premire Loi et nous devons... Il ne put aller plus loin et les deux robots tombrent dans un silence impuissant.

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Baleyworld se dessina plus nettement lorsque le vaisseau sen approcha. Glada le regardait intensment sur le visionneur de sa cabine ; ctait la premire fois quelle voyait un monde colonien. Elle avait protest contre cette tape du voyage la premire fois que D.G. lui en avait parl, mais il avait hauss les paules avec un petit rire. Quavez-vous, madame ? Je dois livrer cette arme de votre peuple (il appuya lgrement sur le votre ) au mien. Et faire mon rapport. Le Conseil aurorain vous a accord la permission de memmener sur Solaria condition que vous me rameniez, fit observer Glada, glaciale. Pas exactement, madame. Peut-tre est-ce l, officieusement, ce qui a t entendu, mais il n y a rien dcrit, rien d officiel. Je me sentirais lie, moi, par ce qui a t entendu officieusement, D.G., comme tout tre civilis. Jen suis convaincu, madame, mais nous, les Commerciens, ne connaissons que l argent et les signatures apposes sur des documents officiels : Jamais, en aucun cas, je ne violerais un contrat crit ni ne refuserais dexcuter ce pour quoi jai accept paiement. Cela signifie-t-il que je dois payer pour que vous me rameniez ? demanda Glada avec un mouvement hautain du menton. Madame ! Allons, allons, D.G., ne feignez pas lindignation avec moi. Si lon doit me garder prisonnire sur votre plante, dites-le-moi et dites-moi pourquoi. Faites-moi savoir exactement quelle est ma situation. 197

Vous ntes pas ma prisonnire et ne le serez pas. En fait, jentends honorer cet accord tacite. Je vous ramnerai... plus tard. Mais dabord, il me faut aller sur Baleyworld et vous devez venir avec moi. Pourquoi dois-je venir avec vous ? Les gens de ma plante voudront vous voir. Vous tes lhrone de Solaria. Vous nous avez sauvs. Vous ne pouvez les priver de loccasion de spoumoner vous acclamer. En outre, vous tiez une bonne amie de lAnctre. Que savent-ils ou croient-ils savoir ce propos ? demanda vivement Glada. Rien qui vous fasse tort, je vous lassure, dit D.G., grimaant un sourire. Vous tes une lgende et les lgendes dpassent la ralit encore que je, doive admettre quil serait facile une lgende de vous dpasser et sont beaucoup plus nobles. En temps normal, je ne souhaiterais pas vous voir sur la plante car vous ne seriez pas la hauteur de la lgende. Vous ntes pas assez grande, assez belle, assez majestueuse. Toutefois, lorsquon connatra lhistoire de Solaria, vous allez soudain satisfaire toutes les conditions. En fait, peut-tre ne voudront-ils pas vous laisser partir. Souvenez-vous quil sagit de Baleyworld, la plante sur laquelle on prend plus au srieux lhistoire de lAnctre que toute autre et vous faites partie de lhistoire. Vous ne devez pas prendre prtexte de cela pour me garder prisonnire. Je vous promets que ce ne sera pas le cas. Et je vous promets de vous ramener chez vous... quand je le pourrai... Quand je le pourrai. Glada ne se sentit pas aussi indigne quelle pensait avoir le droit de ltre. Elle voulait voir quoi ressemblait un monde colonien et, aprs tout, il sagissait l du monde dElijah. Que son fils avait fond. Sur lequel lui-mme avait pass les dernires dcennies de sa vie. Sur Baleyworld, elle trouverait des souvenirs de lui le nom de la plante, ses descendants, sa lgende.

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Elle fut due car lobservation ne lui apporta pas grandchose. Il ny avait dailleurs pas grand-chose voir travers la couche de nuages qui recouvrait la plante. De son exprience relativement limite de voyageuse de l espace il lui sembla que la couche de nuages tait plus dense que d habitude, pour une plante habite. Ils allaient se poser dans quelques heures, maintenant, et... La lumire du signal clignota et Glada se prcipita pour appuyer sur le bouton ATTENDEZ. Un instant plus tard, elle poussa le bouton ENTREZ. D.G. entra en souriant et demanda : Jarrive un moment inopportun, madame ? Pas vraiment, rpondit Glada. Le temps d enfiler mes gants et de mettre en place mes obturateurs nasaux. Je suppose que je devrais les porter en permanence, mais cela commence mennuyer et je crains de moins en moins l infection. Laccoutumance entrane le mpris, madame. Ne disons pas quil sagit de mpris, dit Glada qui se surprit sourire. Merci, dit D.G. Nous atterrissons bientt, madame, et je vous ai apport une combinaison, soigneusement strilise et glisse dans ce sac de plastique ; elle na donc t touche depuis par aucune main colonienne. Elle est trs simple enfiler. Vous naurez aucune difficult et vous verrez qu elle couvre tout le corps lexception du nez et des yeux. Simplement pour moi, D.G. ? Non, non, madame. Nous en portons tous lorsque nous nous trouvons lextrieur cette poque de l anne. C est lhiver dans notre capitale et il fait froid en ce moment. Nous vivons sur un monde plutt froid grosses nbulosits, prcipitations abondantes, souvent de la neige. 199

Mme dans les rgions tropicales ? Non, l il fait en gnral chaud et sec. Mais la population est surtout regroupe dans les rgions plus froides. Nous aimons bien cela. Cest vivifiant et stimulant. Les mers, que nous avons ensemences de faune et de flore terriennes, sont fertiles, de sorte que les poissons et autres cratures se sont abondamment multiplis. En consquence de quoi, il nexiste pas de pnurie alimentaire, mme si l agriculture terrestre demeure limite et que nous ne serons jamais le grenier de la Galaxie. Les ts sont courts mais trs chauds et les plages trs frquentes. Vous pourrez peut-tre ne pas les trouver votre got car la nudit est tabou. Voil un climat bien bizarre, me semble-t-il. Question de rpartition mer-terre, dorbite plantaire un peu plus excentrique que la plupart et de divers autres facteurs. Franchement, cela ne me gne gure. (Il haussa les paules et ajouta :) Ce nest pas ce qui m intresse. Vous tes un Commercien. J imagine que vous ntes pas souvent sur la plante. Exact, mais je ne suis pas devenu Commercien pour m en vader. Je me plais, ici. Et cependant je m y plairais peut-tre moins si jy tais plus souvent. Considres sous cet angle, les rudes conditions de Baleyworld ont des consquences positives. Elles encouragent le commerce. Baleyworld produit des hommes qui courent les mers pour trouver de la nourriture et il existe une certaine analogie entre courir les mers et courir lespace. Je dirais quun bon tiers de tous les Commerciens qui parcourent les routes de lespace sont des gens de Baleyworld. Vous me semblez un peu abattu, D.G. Vraiment ? Il me semble que je suis dexcellente humeur. Jai dailleurs quelques raisons. Et vous aussi. Ah ? Cest vident, non ? Nous sommes sortis de Solaria vivants. Nous connaissons exactement la nature du danger solarien. Nous avons mis la main sur une arme insolite qui devrait intresser nos militaires. Et vous allez tre l hrone de Baleyworld. Les officiels de la plante connaissent dj les grandes lignes des vnements et tous les hommes du bord 200

taient volontaires pour vous apporter cette combinaison. Il leur tarde tous de vous approcher et de baigner dans votre aura, si lon peut dire. Quel changement ! dit schement Glada. Absolument. Niss, lhomme que Daneel a corrig... Je men souviens parfaitement, D.G. Il est trs dsireux de vous prsenter ses excuses. Et damener ses quatre camarades pour qu ils puissent sexcuser eux aussi. Et pour botter le train, sous vos yeux, celui qui a fait une proposition dplace. Ce nest pas un mchant garon, madame. Jen suis certaine. Assurez-le quil est pardonn et que lincident est oubli. Et si vous vous chargez de la chose je... je leur serrerai la main, eux et peut-tre quelques autres avant de dbarquer. Mais ne les laissez pas sattrouper autour de moi. Je comprends, mais je ne peux vous garantir qu il ny aura pas une certaine foule Baleytown, la capitale de Baleyworld. Il est impossible dempcher divers officiels du gouvernement de tenter de tirer un avantage politique du fait qu on les verra avec vous, souriant et saluant. Par Jehoshaphat ! comme aurait dit votre Anctre. Ne dites pas cela une fois terre, madame. C est une expression qui lui est rserve. Pour tout autre, on considre de mauvais got de lemployer... Il va y avoir des discours et des vivats et toutes sortes de crmonies officielles sans grande signification. Je suis dsol, madame. Je men passerais bien, dit-elle pensivement, mais je suppose quil n y a aucun moyen dy chapper. Aucun, madame. Combien de temps cela va-t-il durer ? Jusqu ce quils se lassent. Plusieurs jours, peut-tre, mais ils y mettront une certaine varit. Et combien de temps resterons-nous sur la plante ? Jusqu ce que je me lasse, madame, mais jai beaucoup faire... des endroits o aller... des amis voir... Des femmes qui faire lamour. Hlas pour la fragilit humaine, dit D.G. avec un grand sourire. 201

Tout sauf vous attendrir. Cest une faiblesse. Je ne peux parvenir m attendrir. Vous ne vous adonnez pas totalement au bon sens et la rectitude, nest-ce pas ? Je nai jamais eu cette prtention. Mais, cela mis part, je dois galement m occuper de questions plus banales comme le fait que mes officiers et mon quipage voudront voir leurs familles et amis, rattraper le sommeil en retard et prendre un peu de bon temps... Et si vous voulez bien considrer l me des objets inanims, il faudra rparer le vaisseau, le retaper, le rafrachir et refaire le plein. Bref, ce genre de petites choses. Combien de temps prendront ces petites choses ? Peut-tre des mois, qui sait ? Et quest-ce que je deviens, pendant ce temps ? Vous pourriez voir notre monde, largir vos horizons. Mais votre monde nest pas exactement la cour de rcration de la Galaxie. Tout fait exact, mais nous essaierons de soutenir votre intrt. (Il consulta sa montre.) Un dernier conseil, madame. Ne parlez pas de votre ge. Quelle raison aurais-je den parler ? Vous pourriez en parler accidentellement. On attendra de vous que vous prononciez quelques mots et vous pourriez dire, par exemple : Au cours de mes quelque vingt-trois dcennies dexistence je nai jamais t aussi heureuse de faire la connaissance de quiconque comme celle des habitants de Baleyworld. Si vous tes tente de dire quelque chose de cet ordre, renoncez-y. Je le ferai. Je nai nulle intention de me lancer dans lhyperbole, de toute faon... mais, titre de simple curiosit, pourquoi ? Simplement parce quil vaut mieux quils ignorent votre ge. Mais ils connaissent mon ge, non ? Ils savent que jtais lamie de votre Anctre et ils savent quelle poque il vivait. Ou ont-ils limpression... (elle lui jeta un regard aigu)... que je suis une lointaine descendante de la Glada ? 202

Non, non, ils savent qui vous tes et quel ge vous avez, mais ils ne le savent quavec leur tte... et peu de gens se servent de leur tte, comme vous aurez pu le remarquer. Effectivement. Mme sur Aurora. Parfait. Je ne voudrais pas que les Coloniens soient diffrents dans ce domaine. Eh bien, vous paraissez... (il hsita, valuant) quarante ans, peut-tre quarante-cinq et c est ainsi quils vous accepteront avec leurs tripes, c est--dire l o se situe en gnral le mcanisme de la pense. A condition que vous ninsistiez pas lourdement sur votre ge rel. Est-ce que a change vraiment quelque chose ? Vraiment ? Ecoutez, le Colonien moyen ne veut vraiment pas de robots. Il na aucune sympathie pour les robots, aucun dsir den possder. Ici, nous nous satisfaisons d tre diffrents des Spatiens. Une longue vie est quelque chose de diffrent. Quarante dcennies, c est bien plus que dix. En fait, trs peu dentre nous arrivent quarante dcennies. Et en fait trs peu dentre nous arrivent dix dcennies. Nous enseignons lavantage dune vie brve la qualit contre la quantit, la rapidit de lvolution, un monde en mutation permanente mais rien ne peut rendre les gens heureux de vivre dix dcennies lorsquils imaginent quils pourraient en vivre quarante. Ainsi, au del dun certain seuil, la propagande engendre un contrecoup et mieux vaut nen rien dire. Ils ne voient pas souvent des Spatiens, comme vous l imaginez, et ils nont gure loccasion de grincer des dents sur le fait que les Spatiens conservent un aspect jeune et vigoureux mme lorsquils sont deux fois plus vieux que le plus g de tous les Coloniens. Ils verront cela en vous et sils y pensent cela va les perturber. Voulez-vous que je leur fasse un discours et que je leur dise exactement ce que signifient quarante dcennies ? Leur dirai-je combien dannes on survit au printemps de lespoir, sans parler des amis et des relations ? Leur dirai-je que les enfants et la famille sont des mots vides de sens, leur parlerai-je des maris qui se succdent, du vague souvenir des liaisons dsinvoltes entre-temps et dans le mme temps, de lpoque o 203

vous dcouvrez que vous avez vu tout ce que vous vouliez voir, entendu tout ce que vous vouliez entendre, dcouvert qu il vous est impossible davoir une pense originale, oubli ce que sont lexaltation et la dcouverte, apprenant chaque anne combien lennui peut devenir plus pesant ? Mes compatriotes ne le croiraient pas. Je pense que je n y crois pas moi-mme. Est-ce l le sentiment de tous les Spatiens ou est-ce que vous inventez de toutes pices ? Je suis certaine de ce que je ressens, mais jen ai vu bien dautres dcliner en vieillissant ; jai vu leurs dispositions se gter, leurs ambitions se rduire, leurs indiffrences se faire plus nombreuses. D.G., les lvres pinces, paraissait maussade. Le taux de suicides est-il lev chez les Spatiens ? demanda-t-il. Je ne lai pas entendu dire. Il est pratiquement nul. Mais cela ne colle pas avec ce que vous dites. Pensez donc ! Nous sommes entours de robots destins nous maintenir en vie. Il ny a aucun moyen de se tuer quand nos actifs et vigilants robots nous entourent sans cesse. Je doute mme que quelquun y songe. Je ny penserais mme pas moimme, ne serait-ce que parce que je ne peux supporter l ide de ce que cela signifierait pour tous mes robots domestiques, et plus encore pour Daneel et Giskard. Ils ne sont pas vraiment vivants, savez-vous ? Ils nont pas de sentiments. Vous dites cela parce que vous navez jamais vcu avec eux, dit Glada en secouant la tte... Et je crois que de toute faon vous surestimez laspiration une longue vie chez ceux de votre race. Vous savez mon ge, vous regardez mon aspect et cela ne vous gne cependant pas. Parce que je suis convaincu que les mondes spatiens doivent dgnrer et mourir, que ce sont les mondes coloniens qui reprsentent lespoir de lavenir de l humanit, et que ce sont les caractristiques de notre vie phmre qui en sont le garant. Et en coutant ce que vous venez de dire, supposer que tout soit vrai, jen suis davantage convaincu encore. 204

Nen soyez pas trop sr. Vous pourriez bien vous trouver devant vos propres et insurmontables difficults... si ce n est dj fait. Cest incontestablement possible, madame, mais pour linstant je dois vous laisser. Le vaisseau est en approche datterrissage et il me faut intelligemment consulter l ordinateur qui le contrle sans quoi personne ne croira que je suis le commandant. Il sortit et elle demeura un instant plonge dans des penses mlancoliques, ses doigts jouant machinalement avec le plastique qui recouvrait la combinaison. Elle en tait arrive un sentiment d quilibre, sur Aurora, une faon de laisser sa vie se drouler paisiblement. Au fur et mesure des repas, des jours, des saisons, la vie s tait coule et la paix lavait isole, pratiquement, de la fastidieuse attente de la seule aventure quil lui restait vivre, lultime aventure, la mort. Et voil quelle tait venue sur Solaria, quelle avait rveill des souvenirs dune enfance depuis longtemps enfuie, sur un monde depuis longtemps disparu, et voil que cette paix, cette srnit stait brise jamais, peut-tre et quelle se retrouvait dpouille et nue devant l horreur dune vie qui se poursuivait. Quest-ce qui pourrait bien remplacer la srnit disparue ? Elle surprit la faible lueur du regard de Giskard pos sur elle et elle lui dit : Viens-moi en aide, Giskard.

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Il faisait froid. Le ciel tait gris de nuages et la neige qui tombait, lgre, faisait miroiter l air. Des flocons tourbillonnaient dans la brise frache et au loin, au del du terrain datterrissage, Glada apercevait des amoncellements de neige. Des foules de gens samassaient et l, que des barrires empchaient dapprocher trop prs. Tous portaient des combinaisons de genres et de couleurs divers et ils paraissaient tout gonfls, ce qui en faisait une foule d objets informes o seuls des yeux apparaissaient. Certains portaient des visires transparentes qui brillaient devant leur visage. Glada pressa sa main gante sur son visage. Sauf pour ce qui tait de son nez, elle avait assez chaud. La combinaison, bien plus qu isolante, semblait dgager sa chaleur propre. Elle regarda derrire elle. Daneel et Giskard taient tout proches, lun et lautre vtus dune combinaison. Elle avait dabord protest contre ces vtements : Ils nont pas besoin de combinaisons. Ils sont insensibles au froid. Jen suis convaincu, dit D.G., mais vous dites que vous nirez nulle part sans eux et nous ne pouvons absolument pas les laisser exposs au froid. Cela ne paratrait pas naturel. Pas plus que nous ne souhaitons dchaner leur hostilit en montrant trop manifestement que vous avez des robots. Il faut quils sachent que jai des robots avec moi et le visage de Giskard le trahira... mme sous une combinaison. Peut-tre peuvent-ils le savoir, dit D.G., mais il y a de fortes chances pour quils ny pensent pas sils ny sont pas forcs... alors ne les forons pas. D.G. la conduisait maintenant dans un vhicule terrestre au toit et aux cts transparents. 206

Ils voudront vous voir, votre passage, madame, dit-il en souriant. Glada prit place dun ct et D.G. sinstalla de lautre. Je suis le co-hros, Est-ce important pour vous ? Oh, oui ! Cela se traduit par une prime pour mon quipage et peut-tre par une promotion pour moi. Je ne mprise pas ce genre de choses. Daneel et Giskard montrent galement dans le vhicule et prirent place sur des siges faisant face aux deux humains, Daneel en face de Glada et Giskard en face de D.G. Un autre vhicule se trouvait devant eux, non transparent celui-l, et une douzaine dautres suivaient. On entendait des acclamations, on voyait une fort de bras s agiter dans la foule assemble. D.G. sourit, leur rpondit par un geste du bras, faisant signe Glada de faire comme lui. Elle agita la main, pour la forme. Il faisait chaud l intrieur du vhicule et le nez de Glada avait cess dtre glac. Ces vitres ont un reflet assez dsagrable, dit-elle. On ne peut pas le supprimer ? Certainement, mais nous nen ferons rien. Il sagit dun champ de forces aussi discret que possible. Ces gens, l-dehors, sont pleins denthousiasme et ils ont t fouills, mais peut-tre quelquun a-t-il russi dissimuler une arme et nous ne voulons pas que vous soyez blesse. Vous voulez dire qu on pourrait tenter de me tuer ? (Les yeux de Daneel scrutaient calmement la foule d un ct, Giskard faisant de mme de lautre.) Cest tout fait improbable, madame, mais vous tes spatienne et les Coloniens naiment pas les Spatiens. Certains pourraient mme leur vouer une haine telle quils ne verraient en vous que la spacitude... Mais ne vous inquitez pas. Mme si quelquun devait essayer ce qui est tout fait improbable, comme je lai dit , il ne russirait pas. La file de voitures sbranla, toutes ensemble et avec une grande douceur. Glada se redressa demi, surprise. Il ny avait personne de lautre ct de la sparation de lhabitacle. 207

Qui conduit ? demanda-t-elle. Les vhicules sont totalement informatiss, expliqua D.G. Je parie que les vhicules spatiens ne le sont pas. Nous avons des robots pour les conduire. D.G. continuait agiter la main et Glada faisait machinalement de mme. Pas nous, dit D.G. Mais un ordinateur, c est essentiellement la mme chose quun robot. Lordinateur nest pas humaniforme et nimpose pas sa prsence. Quelles que soient les analogies technologiques, ils constituent, psychologiquement, des mondes diffrents. Glada regardait la campagne, la jugeant d une nudit accablante. Mme si c tait lhiver, on ressentait une certaine dsolation devant les rares buissons dnuds et les arbres parcimonieusement plants dont laspect chtif faisait davantage encore ressentir une mort qui semblait tout treindre. D.G., remarquant son air abattu et les regards qu elle jetait et l sur le paysage, expliqua : a na pas trs grande allure en cette saison, madame. Mais en t ce nest pas mal. On peut voir des plaines verdoyantes, des vergers, des champs de crales... Des forts ? Non, pas de forts naturelles. Notre monde est encore en pleine croissance et toujours en cours de faonnement. Nous navons eu quun peu plus dun sicle, en fait. La premire tape a consist mettre en culture des jardins voisins des habitations pour les tout premiers Coloniens, en utilisant des semences importes. Ensuite, nous avons peupl l ocan de poissons et dinvertbrs divers, en tendant autant que possible une cologie autonome. Le processus est trs simple... si la chimie ocanique sy prte. Si ce nest pas le cas, la plante ne peut tre rendue habitable sans une totale modification chimique et cela na pas encore t effectivement tent, encore qu il existe toutes sortes de projets dans ce domaine... Enfin, nous essayons de faire prosprer la terre, ce qui est toujours lent et difficile. 208

Est-ce que tous les mondes coloniens ont suivi cette voie ? Ils la suivent. Aucun dentre eux n est vraiment termin. Baleyworld est le plus ancien et nous navons pas fini. Encore deux sicles environ et les mondes coloniens seront riches et pleins de vie sur terre comme dans les mers bien que dici l plusieurs autres mondes, plus neufs encore, en seront divers stades prliminaires de leur volution. Je suis certain que les mondes spatiens en sont passs par l. Il y a plusieurs sicles, oui... et plus rapidement, je pense. Nous avions des robots pour nous aider. Nous nous dbrouillerons, se borna dire D.G. Et la vie originelle... la flore et la faune qui se trouvaient sur ce monde avant larrive des humains ? Insignifiantes, petites, faibles, dit D.G. en haussant les paules. Les scientifiques sy intressent, bien sr, de sorte que la vie locale originelle existe toujours dans des aquariums spciaux, des jardins botaniques, des zoos. Il existe des tendues deau un peu lcart et de considrables tendues de terre qui nont pas encore t converties. Il existe mme une certaine vie indigne dans ces rgions loignes. Mais ces tendues sauvages finiront toutes par tre converties ? Nous lesprons. Ne pensez-vous pas que la plante appartient en fait ces choses insignifiantes, petites, faibles ? Non, je ne suis pas sentimental ce point. La plante et lUnivers tout entier appartiennent l intelligence. Les Spatiens en conviennent. O est la vie indigne sur Solaria ? Ou sur Aurora ? La file de voitures, qui avait roul en terrain accident depuis le spatioport, parvenait maintenant en terrain plat, pav, o apparaissaient plusieurs difices surmonts de dmes. Capital Plaza, annona D.G. voix basse. Cest le c ur mme de la plante. On y trouve les services administratifs et gouvernementaux, le Congrs plantaire s y runit, on y trouve aussi la Rsidence de lExcutif, etc. 209

Je suis dsole, D.G., mais ce nest gure impressionnant. Ces difices sont de petite taille et sans grand intrt. Vous ne voyez quun toit de temps en temps, madame, dit D.G. avec un sourire. Les immeubles eux-mmes sont situs audessous tous relis entre eux. En fait, il sagit dun complexe unique et toujours en pleine croissance. Cest une cit en ellemme, voyez-vous. Cest cela qui, avec les zones rsidentielles dalentour, constitue Baleytown. Avez-vous lintention de tout avoir sous terre, en fin de compte ? La ville tout entire ? Le monde tout entier ? La plupart dentre nous pensent un monde souterrain, oui. Il existe des villes souterraines sur la Terre, ai-je cru comprendre. Effectivement, madame. Cest ce quon appelle les Cavernes dAcier. Cest donc ce que vous imitez, ici ? Cest plus quune simple imitation. Nous y ajoutons nos propres conceptions... Nous allons nous arrter, madame, et on va nous demander de descendre dun instant lautre. A votre place, je fermerais ma combinaison. Le vent qui souffle sur la Plaza en hiver est lgendaire. Glada obtempra, ttonnant pour tenter de rabattre les bords des ouvertures. Cest plus quune simple imitation, disiez-vous... En effet. Nous concevons notre ville souterraine en fonction du climat. Du fait que notre climat est, dans lensemble, plus rude que celui de la Terre, l architecture exige certaines modifications. Avec une construction adquate, il faut trs peu d nergie pour chauffer le complexe en hiver et le rafrachir en t. D une certaine manire, en fait, nous chauffons en partie lhiver avec la chaleur emmagasine l t prcdent et nous rafrachissons en t avec le froid de l hiver coul. Et la ventilation ? Elle consomme une partie de lnergie stocke mais pas toute. Cela fonctionne, madame, et un jour nous rivaliserons avec les structures de la Terre. 210

Cest l, bien sr, notre ambition finale... faire de Baleyworld une copie de la Terre. Pour autant que je sache, la Terre n est pas ce point admirable quon souhaite en faire une imitation, dit Glada dun ton lger. D.G. lui lana un regard aigu. Abstenez-vous de ce genre de plaisanteries, madame, lorsque vous vous trouvez avec des Coloniens... mme avec moi. La Terre nest pas un sujet de plaisanterie. Dsole, D.G., dit Glada, je navais nulle intention de me montrer irrespectueuse. Vous ne saviez pas. Maintenant, si. Allons, descendons. La portire latrale du vhicule s ouvrit en glissant sans bruit et D.G. se tourna et descendit. Il tendit ensuite la main Glada pour laider et lui dit : Vous allez vous adresser au Congrs plantaire, savezvous, et tous les officiels du gouvernement qui auront pu sentasser l. Glada, qui avait tendu la main pour saisir celle de D.G. et qui ressentait dj pniblement le vent glac sur son visage, recula soudain, sexclamant : Je dois faire un discours ? On ne me lavait pas dit. Je pensais que cela allait sans dire, pour vous, observa D.G., lair surpris. Pas du tout. Et je ne sais pas faire de discours. Je n ai jamais fait cela. Il le faut. Il ny a rien de terrible. Il sagit simplement de dire quelques mots aprs de longs et ennuyeux discours de bienvenue. Mais quest-ce que je pourrais bien dire ? Vous navez pas faire appel votre imagination, je vous lassure. Parlez simplement de la paix, de lamiti et blabla. Donnez-leur-en pour une demi-minute. Je vais vous griffonner quelque chose si vous voulez. Et Glada descendit du vhicule, suivie par ses robots. Son esprit tait un vrai tourbillon.

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CHAPITRE 9 Le discours 33
En pntrant dans ldifice, ils retirrent leurs combinaisons et les tendirent des serviteurs. Daneel et Giskard retirrent galement les leurs et les serviteurs jetrent ce dernier des regards aigus, sapprochant de lui avec prcaution. Glada ajusta nerveusement ses obturateurs nasaux. Jamais, jusqualors, elle ne stait trouve en prsence dune telle foule dtres humains la vie phmre en partie, savait-elle (ou le lui avait-on dit ?) parce quils transportaient en eux des infections chroniques et des hordes de parasites. Est-ce que je rcuprerai ma propre combinaison ? Aucune autre, lassura D.G. Elles vont tre conserves labri et strilises par des radiations. Glada jeta autour delle un regard circonspect. Elle avait en quelque sorte limpression que mme le contact visuel pouvait tre dangereux. Qui sont ces gens ? demanda-t-elle, montrant plusieurs hommes en vtements de couleurs vives et manifestement arms. Des gardes chargs de la scurit, madame, dit D.G. Mme ici ? Dans un btiment officiel ? Absolument. Et lorsque nous serons la tribune un champ de forces nous sparera de lassistance. Navez-vous pas confiance en vos propres lus ? 212

Pas totalement, dit D.G. avec un demi-sourire. Notre monde est demeur rude et nous suivons notre bonhomme de chemin. On na pas rabot toutes nos asprits et nous navons pas de robots pour veiller sur nous. Et puis nous avons aussi des partis minoritaires actifs ; nous avons nos faucons de guerre. Que sont les faucons de guerre ? La plupart des Baleyworldiens avaient maintenant retir leur combinaison et allaient prendre des verres. On entendait un brouhaha de conversations et nombreux taient ceux qui regardaient Glada, mais nul ne sapprocha pour bavarder avec eux. En fait, il tait manifeste pour Glada qu on les vitait. D.G. remarqua le regard de Glada, qui errait et l sur lassistance, et le comprit. On leur a dit, expliqua-t-il, que vous aimeriez quon ne vous serre pas de trop prs. Je crois qu ils comprennent votre crainte de linfection. Jespre quils ne jugent pas cela injurieux. Cest possible, mais vous avez avec vous ce qui est manifestement un robot et la plupart des Baleyworldiens napprcient pas ce genre d infection. Notamment les faucons. Vous ne m avez pas dit ce que c est. Je vous le dirai, si on a le temps. Dans un instant, il va falloir que nous montions, vous, moi et les autres personnes, la tribune... La plupart des Coloniens pensent que, en son temps, la Galaxie va leur appartenir, que les Spatiens ne peuvent pas gagner la course lexpansion et ne la gagneront pas. Nous savons aussi que cela prendra du temps. Nous ne le verrons pas. Nos enfants ne le verront probablement pas. Cela prendra peut-tre un millier dannes, pour autant que nous le sachions. Les faucons ne veulent pas attendre. Ils veulent rgler cela tout de suite. Ils veulent la guerre ? Ils ne le disent pas clairement. Et ils ne se disent pas euxmmes faucons de guerre. Ce sont les gens raisonnables qui les appellent ainsi. Eux sappellent les Suprmatistes de la Terre. Aprs tout, il est difficile den vouloir des gens qui se dclarent partisans de la suprmatie de la Terre. Nous sommes tous 213

daccord, mais pour la plupart dentre nous ce nest pas pour demain et nous n en sommes pas furieux pour autant. Et ces faucons pourraient m agresser ? Physiquement ? D.G. lui fit signe davancer puis rpondit : Je crois quil faut y aller, madame. On nous installe... Non, je ne crois pas que vous serez effectivement attaque, mais mieux vaut tre prudents. Glada sarrta au moment o D.G. lui indiquait sa place. Pas sans Daneel et Giskard, D.G. Je nirai nulle part sans eux. Pas mme la tribune. Pas aprs ce que vous venez de me dire propos des faucons. Vous demandez beaucoup, madame. Au contraire, D.G. Je ne demande rien. Ramenez-moi chez moi tout de suite... avec mes robots. Tendue, elle regarda D.G. sapprocher dun petit groupe dofficiels. Il sinclina lgrement, les bras le long du corps. Sans doute un geste de respect sur Baleyworld, pensa Glada. Elle n entendit pas ce que disait D.G., mais une pense pnible et tout fait fortuite lui traversa l esprit. Si on tentait de la sparer de ses robots contre sa volont, Daneel et Giskard allaient srement faire tout leur possible pour s y opposer. Ils agiraient bien trop vite et avec une trop grande prcision pour blesser quiconque mais les gardes chargs de la scurit feraient aussitt usage de leurs armes. Il fallait empcher cela tout prix... faire semblant daccepter de se sparer de Daneel et Giskard et leur demander dattendre derrire elle. Comment pourrait-elle supporter cela ? Jamais, de toute sa vie, elle ntait vraiment demeure sans robots. Comment se sentir en scurit sans eux ? Mais, dautre part, comment rsoudre le dilemme autrement ? D.G. revint et annona : Le fait que vous soyez une hrone, madame, pse son poids dans la balance. Et, bien sr, je sais me montrer trs persuasif. Vos robots peuvent vous suivre. Ils se tiendront derrire vous sur lestrade, mais aucun projecteur ne sera braqu sur eux. Et, pour lamour de lAnctre, madame, nappelez pas lattention sur eux. Ne les regardez mme pas. 214

Vous tes gentil, D.G., dit Glada dune voix tremblante et avec un soupir de soulagement. Merci. Elle prit sa place en tte de la file, D.G. sa gauche, Daneel et Giskard derrire elle, suivie par une longue thorie d officiels des deux sexes. Une Colonienne, qui portait une sorte de bton paraissant tre un symbole de sa charge, eut un signe de tte approbateur aprs avoir attentivement examin la file. Elle prit ensuite la tte du cortge et tout le monde suivit. Glada entendit une musique, sur un rythme de marche simple et rptitif et elle se demanda si elle tait cense avancer dun pas spcifique, les coutumes variant linfini et pas toujours de faon rationnelle dun monde lautre. Du coin de lil elle remarqua D.G. qui avanait, un peu nimporte comment, tranant presque les pieds. Elle eut un pincement dsapprobateur des lvres et se mit marcher en suivant le rythme de la musique, la tte et le corps bien droits. En labsence de directive, elle marcherait comme elle lentendait. Ils arrivrent sur une scne et des siges sortirent doucement du sol. La file se disloqua mais D.G. la guida doucement par le bras. Les deux robots la suivirent. Elle se tint devant le sige que D.G. lui dsigna tranquillement. La musique se fit plus sonore mais l clairage parut avoir baiss. Aprs un instant qui lui parut interminable, elle sentit que D.G., dune lgre pression, lui faisait signe de sasseoir. Elle obit et tous limitrent. Elle remarqua le lger miroitement du champ de forces protecteur et, au del, une assistance de plusieurs milliers de personnes. Dans cet amphithtre trs en pente, tous les siges taient occups. Chacun tait vtu de couleurs tristes dans les marron et les noirs, les hommes comme les femmes (pour autant quelle pt les distinguer). Dans les alles se tenaient les gardes dans leur uniforme vert et cramoisi. Incontestablement, cela permettait de les reconnatre aussitt. Cela devait galement en faire des cibles parfaites, songea Glada. Vous avez un nombre considrable d lus, dit-elle voix basse en se tournant vers D.G. 215

Je crois que tous les membres de l administration et du gouvernement sont ici avec amis et invits, dit-il avec un lger haussement dpaules. Cest la ranon de votre popularit, madame. Elle jeta un regard sur lassistance, de droite gauche puis de gauche droite et tenta dapercevoir tout au bout, du coin de lil, soit Daneel soit Giskard simplement pour sassurer quils taient bien l. Et puis, pensa-t-elle en se rebellant, il ne se passerait rien si elle jetait un coup d il rapide. Dlibrment, elle tourna la tte. Ils taient l. Elle aperut galement D.G. qui roulait des yeux exasprs. Elle sursauta soudain au moment o la lumire dun projecteur privilgia lune des personnes sur la scne tandis que le reste de la salle se faisait plus obscur. La silhouette prise dans le pinceau du projecteur se leva et se mit parler. Sa voix ntait pas trs sonore, mais Glada entendit un lger cho qui se rpercutait depuis les murs les plus loigns. Il devait pntrer dans le moindre recoin de limmense salle, pensa-t-elle. Sagissait-il dune amplification due un systme si discret quelle ne pouvait le voir ou de lacoustique particulirement tudie et de la forme de la salle ? Elle lignorait, mais elle se contraignit poursuivre ses rflexions car cela la librait, un instant, de l obligation dcouter ce qui se disait. A un moment, elle entendit qu on murmurait Quakenbush quelque part dans lassistance. Mais sans lacoustique parfaite, on naurait probablement rien entendu. Pour elle, le mot ne signifiait rien, mais entendre le petit rire touff qui parcourut lassistance, elle pensa quil sagissait dun vulgarisme local. Le bruit s estompa presque aussitt et Glada fut surprise du profond silence qui sensuivit. Compte tenu, peut-tre de la parfaite acoustique de la salle qui permettait de percevoir le moindre son, lassistance devait faire silence pour viter un bruit et une confusion intolrables. Ensuite, une fois tabli le silence et tout bruit de la part de lauditoire devenu tabou, il tait impensable que ne rgnt pas le seul silence... Sauf lorsquon ne pouvait rsister lenvie de murmurer Quakenbush , supposa-t-elle. 216

Glada se rendit compte que ses penses se faisaient confuses et que ses yeux se fermaient. D un seul coup, elle se reprit. Les habitants de la plante essayaient de lhonorer et si elle sendormait, cela serait sans doute considr comme une intolrable injure. Elle essaya de demeurer veille en coutant attentivement, mais cela parut lui donner davantage sommeil encore. Elle prfra se mordre l intrieur des joues et respirer profondment. Trois officiels prirent tour tour la parole, avec une relative brivet, grce au Ciel, et Glada finit par se sentir pleinement veille lorsque le projecteur tomba sur sa gauche et que D.G. se leva pour prendre son tour la parole, debout devant son sige. Il paraissait tout fait laise, les pouces passs dans sa ceinture. Hommes et femmes de Baleyworld, dit-il, messieurs les lgislateurs, honorables dirigeants et chers compatriotes, vous venez dentendre rapporter ce qui sest pass sur Solaria. Vous savez que ce fut une russite totale. Vous savez que Mme Glada dAurora a contribu ce succs. Je vais maintenant vous prciser quelques dtails ainsi qu mes compatriotes spectateurs de l hypervision. Il entreprit de raconter une version modifie des vnements et la nature des modifications amusa beaucoup Glada. Il passa allgrement sur sa propre dconfiture face un robot humaniforme. Il ne dit mot de Giskard et rduisit le rle de Daneel au minimum tandis quil insistait sur celui jou par Glada. Laffaire se changea en un duel entre deux femmes Glada et Landaree et ctaient le courage et le sens de lautorit de Glada qui lavaient emport. D.G. termina en disant : Et maintenant, Mme Glada, solarienne par la naissance, auroraine par la nationalit, mais baleyworldienne par son exploit... Il fut interrompu par des applaudissements nourris, les plus nourris que Glada et entendus car les prcdents orateurs navaient t que tidement accueillis. D.G. leva les mains pour rclamer un silence qui revint aussitt. Il termina : 217

Mme Glada va sadresser vous. Glada, voyant le projecteur sur elle, se tourna vers D.G., soudain panique. On applaudissait tout autour d elle et D.G. applaudissait, lui aussi. Il se pencha vers elle et lui murmura, sous le couvert des applaudissements : Vous les aimez, vous voulez la paix et, ntant pas un homme politique, vous navez pas l habitude de faire de longs discours. Dites-leur cela et asseyez-vous. Elle le regarda sans comprendre, bien trop nerveuse pour avoir entendu ce quil avait dit. Elle se leva et se retrouva face une foule de gens sur une foule de gradins.

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Glada se sentit toute petite (et certainement pas pour la premire fois de sa vie) en se tournant vers l estrade. Tous les hommes taient plus grands qu elle, de mme que les trois autres femmes. Elle se rendit compte que bien qu ils fussent tous assis et elle debout, ils ne l en dominaient pas moins. Quant lassistance, qui attendait maintenant dans un silence presque menaant, elle eut la certitude que tous ceux qui la composaient la dpassaient en long comme en large. Elle respira profondment et dit : Mes amis... mais ses mots ne se traduisirent que par un faible sifflement. Elle sclaircit la gorge (dans ce qui lui parut un bruit de tonnerre) et reprit : Mes amis ! (Cette fois le son sembla peu prs normal.) Vous tes tous des descendants de Terriens. Je suis moi-mme descendante de Terriens. Il n existe pas dtre humain, dans aucun des mondes habits qu il sagisse de mondes spatiens, de mondes coloniens ou de la Terre elle-mme , qui ne soit terrien par la naissance ou par lascendance. Toute autre diffrence sefface devant ce fait capital. (Elle jeta un coup d il sur sa gauche et vit que D.G. arborait un petit sourire et que sa paupire tremblait comme sil allait lui faire de lil Elle poursuivit :) Cest l un fait qui devrait guider toutes nos penses, toutes nos actions. Je vous remercie tous de me considrer comme une compatriote humaine et de m accueillir parmi vous sans autre considration de diffrence de nature, sans autre classification dans laquelle vous auriez pu tre tents de me ranger. De ce fait, et dans l espoir que viendra bientt le jour o seize milliards dtres humains, vivant dans lamour et la paix, se jugeront uniquement comme tels et rien de plus ou de moins , je vous considre non seulement comme des amis mais comme des frres et des s urs. 219

Un tonnerre dapplaudissements clata et Glada, soulage, ferma demi les yeux. Elle demeura debout pour laisser les applaudissements se poursuivre et se plonger dans l agrable sensation quelle avait bien parl et mme qu elle devait poursuivre. Lorsque les applaudissements se calmrent, elle sourit, salua sur sa droite, sur sa gauche, et sapprta sasseoir. Quand une voix sleva de lassemble, lui demandant : Pourquoi ne parlez-vous pas en solarien ? Fige dans son mouvement, choque, elle regarda D.G. Il fit un lger mouvement de tte, lui murmura : Ne rpondez pas , et lui fit signe aussi discrtement que possible de sasseoir. Elle le regarda une ou deux secondes puis se rendit compte du spectacle assez disgracieux quelle devait offrir, le postrieur en arrire, fige dans son mouvement pour s asseoir. Elle se redressa aussitt, adressa un sourire clatant aux spectateurs, tournant la tte dun ct et de lautre. Pour la premire fois, elle prit conscience d objets tout proches dont les objectifs brillants taient braqus sur elle. Bien sr ! D.G. avait dit que la crmonie tait retransmise par hyperonde. Cela ne lui parut gure important maintenant. Elle avait parl, on lavait applaudie et elle faisait face, bien droite et sans nervosit, lauditoire quelle pouvait voir. Quelle importance pouvaient avoir ceux quelle ne voyait pas ? Elle rpondit, toujours souriante : Je pense quil sagit l dune question amicale. Vous voulez que je vous montre mes talents ? Quels sont ceux qui veulent que je parle comme le ferait une Solarienne ? Nhsitez pas, levez la main. Quelques bras se levrent. Le robot humaniforme, sur Solaria, m a entendue parler solarien. Cest ce qui a fini par le vaincre. Allons... je voudrais voir tous ceux qui souhaitent une dmonstration. Dautres bras se tendirent et quelques instants plus tard lauditoire tait une fort de mains leves. Glada sentit qu on tirait son pantalon et elle se libra dun mouvement vif. Parfait. Vous pouvez baisser les bras, frres et s urs. Comprenez que la langue que jutilise maintenant est le 220

galactique standard, qui est galement votre langue. Moi, cependant, je le parle avec laccent aurorain et je sais que vous me comprenez tous mme si cet accent peut vous paratre amusant et le choix de mes mots vous surprendre un peu, de temps autre. Vous remarquerez que jai laccent chantant. Cela parat toujours ridicule quiconque nest pas aurorain, mme aux autres Spatiens. Dautre part, lorsque je prends laccent solarien, comme en ce moment, vous remarquerez que l accent chantant disparat et quil devient rocailleux, avec les r qui rrroulent interrrminablement, notamment lorsqu il n y a pas de r du tout, comme dans le mot acaciarrr. Lassistance clata de rire et Glada ne se dpartit pas de son srieux. Finalement, elle leva les bras, leur fit signe de cesser et les rires sarrtrent. Cependant, reprit-elle, je ne retournerai probablement jamais sur Solaria et je naurai donc pas loccasion dutiliser de nouveau le dialecte solarien. Et le brave commandant Baley (elle se tourna vers lui et sinclina lgrement, remarquant la transpiration sur son front)... me dit qu il ne sait pas quand je rentrerai en Aurora, ce qui va peut-tre mobliger renoncer galement laccent aurorain. Il ne me restera donc qu parler le dialecte de Baleyworld et je vais m y mettre immdiatement. Ses doigts se nourent, invisibles, elle se redressa, inclina le menton, imita le petit sourire dgag de D.G. et reprit, d une voix affecte de baryton : Hommes et femmes de Baleyworld, messieurs les lgislateurs, honorables dirigeants et chers compatriotes cest-dire tout le monde sauf, peut-tre, quelques peu honorables dirigeants... Elle fit de son mieux pour y mettre les coups de glotte, les a peu sonores et laspiration des h . Les rires se firent plus forts cette fois et plus prolongs. Glada se permit de sourire et dattendre calmement que sapaise lhilarit. Aprs tout, elle les persuadait de rire d euxmmes. Et lorsque le calme revint, elle dit simplement en dialecte aurorain et en forant sur laccent : 221

Tous les dialectes paraissent amusants ou curieux pour ceux qui ny sont pas habitus et tendent sparer les tres humains en diffrents groupes et frquemment rciproquement inamicaux. Les dialectes, cependant, ne sont que les langages de la bouche. Au lieu de les couter, vous, moi et tous les tres de tous les mondes habits devrions couter le langage du c ur, et pour celui-ci il nexiste pas de dialecte. Ce langage, si nous voulions seulement l couter, a la mme sonorit pour nous tous. Et voil. Elle allait maintenant se rasseoir mais une autre question jaillit. Celle dune femme, cette fois : Quel ge avez-vous ? Asseyez-vous, madame ! grogna D.G. entre ses dents. Ne rpondez pas. Glada se tourna vers D.G., demi lev. Les autres occupants de la tribune, pour autant qu elle pt les voir dans la pnombre en dehors de la lumire du projecteur, semblaient la regarder, tendus. Elle se tourna de nouveau vers l assistance et dit dune voix sonore : On veut que je m assoie, ici, la tribune. Quels sont ceux, parmi vous, qui veulent que je m assoie ? Je vous trouve bien silencieux... Quels sont ceux qui veulent que je rponde franchement la question ? On entendit de vifs applaudissements et des cris de : Rpondez ! Rpondez ! La voix du peuple ! dit Glada. Je suis dsole, D.G., et vous, messieurs, mais on m ordonne de parler. Elle regarda le projecteur et dit d une voix forte : Je ne sais qui contrle les lumires, mais allumez lauditorium et teignez le projecteur. Je me fiche des consquences sur les camras de l hyperonde. Assurez-vous seulement que le son passe bien. On ne se souciera gure que je ne sois pas trs visible si lon mentend parfaitement. D accord ? Daccord ! hurla lauditoire. (Puis on entendit :) Lumires ! Lumires ! Quelquun, sur lestrade, fit des signes frntiques et lauditoire fut plong dans la lumire. 222

Cest beaucoup mieux, dit Glada. Maintenant je vous vois tous, mes frres. Jaimerais, notamment, voir la femme qui a pos la question, celle qui veut connatre mon ge. J aimerais madresser directement elle. Nhsitez pas, ne soyez pas timide. Si vous avez le courage de poser la question, vous devriez avoir le courage de la poser en face. Elle attendit et finalement une femme se leva, au milieu de la foule, ses cheveux bruns tirs en arrire, la peau d un brun lger. Ses vtements, collants pour souligner sa silhouette mince, taient dun marron plus fonc. Je nai pas peur de me lever, dit-elle dune voix un peu stridente. Et je nai pas peur de rpter ma question : Quel ge avez-vous ? Glada la regarda calmement et se sentit mme heureuse de la confrontation. Comment cela tait-il possible ? Au cours de ses trois premires dcennies d existence, on lui avait soigneusement enseign juger comme insupportable la prsence d un seul tre humain. Et voil quelle affrontait des milliers de personnes sans trembler. Elle en fut vaguement surprise et tout fait ravie. Restez debout, madame, je vous prie, et parlons. Comment mesurons-nous lge ? En annes coules depuis la naissance ? Je mappelle Sindra Lambid, annona calmement la femme. Je fais partie des lus, et je suis donc l un des chers lus et honorables dirigeants du commandant Baley. Jespre tre honorable , en tout cas. (On entendit une cascade de rires, lassistance semblant se faire de plus en plus bon enfant.) Pour rpondre votre question, je crois que la dfinition habituelle de lge dune personne est le nombre dannes galactiques standard coules depuis sa naissance. Cest ainsi que jai cinquante-quatre ans. Quel ge avez-vous ? Si vous nous donniez simplement un chiffre ? Je vais vous le dire. Depuis ma naissance se sont coules deux cent trente-trois annes galactiques standard et j ai donc vingt-trois dcennies soit un peu plus de quatre fois votre ge.

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Glada se tenait bien droite et elle savait que sa silhouette petite et mince la faisait paratre extrmement juvnile dans la pnombre, cet instant. On entendit un brouhaha de conversations et une sorte de grognement qui manait de sa gauche. Un rapide coup d il dans cette direction lui rvla que D.G. avait port la main son front. Mais cest une faon tout fait passive de mesurer le temps, poursuivit Glada. Une faon toute quantitative qui ne tient pas compte de laspect qualitatif. Ma vie sest coule tranquillement, tristement pourrait-on dire. Jai t plonge dans une routine bien tablie, protge de tout vnement fcheux par un systme social parfaitement rod qui ne laissait place ni au changement ni lexprience, et par mes robots qui faisaient cran toute ventuelle msaventure. Deux fois dans ma vie seulement jai connu le souffle de lexaltation et les deux fois la suite d vnements tragiques. Une premire fois trente-trois ans, alors que j tais plus jeune en annes que la plupart dentre vous qui m coutez maintenant, jai connu une priode assez brve au cours de laquelle on m a accuse dun meurtre. Deux ans plus tard, pendant un temps pas trs long non plus , jai t implique dans un autre meurtre. Lors de ces deux occasions, l inspecteur Elijah Baley se trouvait mes cts. Je pense que la plupart dentre vous connaissent l histoire telle qu elle a t rapporte par le fils dElijah Baley. Jy ajouterai une troisime occasion car, au cours de ce mois, jai connu une assez grande agitation qui a atteint son apoge lorsqu on ma demand de paratre face vous, exprience tout fait diffrente de ce que j ai pu faire au cours de ma longue vie. Et je dois reconnatre que seuls votre bonne humeur et votre aimable accueil m ont rendu la chose possible. Que chacun de vous imagine la diffrence avec sa propre vie. Vous tes des pionniers qui vivez dans un monde de pionniers. Ce monde a volu au cours de toute votre vie et va continuer voluer. Ce monde nest pas encore fix et chaque jour qui passe est et doit tre une aventure. Le climat mme est une aventure. Vous connaissez le froid, puis la chaleur, puis 224

de nouveau le froid. Cest un climat riche en vent, en temptes et en changements soudains. A aucun instant vous ne pouvez vous reposer et laisser le temps s couler paresseusement dans un monde qui ne changerait pas, ou gure. Nombreux sont les Baleyworldiens qui sont commerants ou peuvent dcider de ltre et passer alors la moiti de leur vie parcourir les chemins de l espace. Et si jamais ce monde finit par tre dompt, nombreux sont ses habitants qui peuvent choisir de transfrer leur activit sur un autre monde moins dvelopp ou se joindre une expdition qui dcouvrira un monde o le pied de lhomme ne sest pas encore pos et participer son faonnement, son ensemencement afin de le rendre apte loccupation humaine. Si vous mesurez la vie par les vnements, les actions accomplies, les succs, je ne suis quune enfant, plus jeune que le plus jeune dentre vous. Le grand nombre dannes que jai vcues na contribu qu me lasser, qu mennuyer ; le petit nombre des vtres vous enrichir, vous passionner... Dans ces conditions, rptez-moi donc votre ge, madame Lambid. Cinquante-quatre bonnes annes, madame Glada. Elle se rassit et, de nouveau, les applaudissements montrent, se poursuivirent. D.G. profita du bruit pour demander d une voix rauque : Madame, qui vous a enseign matriser ainsi un auditoire ? Personne, souffla-t-elle. Je navais jamais essay. Arrtez, pendant que vous gagnez. L homme qui se lve maintenant est le leader de nos faucons. Inutile de l affronter. Dites que vous tes fatigue et asseyez-vous. Nous nous chargerons nous-mmes de contrer le Vieux Bonhomme Bistervan. Mais je ne suis pas fatigue, protesta Glada, je mamuse. Lhomme qui se trouvait maintenant debout en face d elle, tout fait sur sa droite mais assez prs de l estrade, tait grand, solide, avec une broussaille de sourcils blancs qui lui tombaient sur les yeux. Blancs galement ses cheveux clairsems tandis que le noir de ses vtements ntait gay que par une bande blanche le long des manches et des jambes du pantalon, comme 225

pour dlimiter troitement son corps. Il dit d une voix profonde et sonore : Je mappelle Tomas Bistervan et beaucoup me connaissent sous le nom de Vieux Bonhomme, surtout je crois parce quils souhaiteraient que je ne tarde pas trop mourir et je pense que je ne tranerai gure. Je ne sais comment vous appeler car vous ne semblez pas avoir de nom de famille et parce que je ne vous connais pas assez bien pour vous appeler par votre prnom. Sincrement, je ne souhaite d ailleurs pas vous connatre ce point. Apparemment, vous avez contribu sauver un vaisseau de Baleyworld malgr les piges et les armes de votre peuple et de cela nous vous remercions. En revanche, vous venez de nous raconter quelques pieuses absurdits sur l amiti et la fraternit. Pure hypocrisie ! Quand votre peuple nous a-t-il tmoign la moindre fraternit ? Quand les Spatiens se sont-ils sentis lis la Terre et son peuple par quelque parent ? Certes, vous descendez des Terriens, vous les Spatiens. Nous ne loublions pas. Pas plus que nous noublions que vous lavez oubli. Pendant plus de vingt dcennies, les Spatiens ont contrl la Galaxie et trait les Terriens comme dodieux animaux la vie phmre. Maintenant que nous devenons forts, vous nous tendez la main de lamiti, mais cette main est gante, comme le sont les vtres. Vous tentez de vous souvenir de ne pas nous tourner le nez, mais le nez, mme sil nest pas tourn, est protg par des obturateurs. Eh bien ? Est-ce que je me trompe ? Peut-tre, dit Glada en montrant ses mains, lauditoire de cette salle et plus encore ceux qui me voient en hyperonde ne savent-ils pas que je porte des gants. Ils ne sont pas trs visibles, mais ils nen existent pas moins. Je ne le nie pas. Et je porte des obturateurs nasaux qui filtrent la poussire et les micro-organismes sans trop gner la respiration. Et je prends soin de me dsinfecter priodiquement la gorge. Et je me lave peut-tre un peu plus que l exigent les seules rgles lmentaires dhygine. Je ne nie rien de tout cela. Mais cela traduit mes dfauts, pas les vtres. Mon systme immunitaire nest pas trs rsistant. Ma vie a t trop 226

confortable et je nai t que trop peu expose. Il ne s agit pas dun choix dlibr de ma part mais du prix payer. Si l un dentre vous se trouvait dans ma fcheuse position, que feraitil ? Notamment vous, monsieur Bistervan, que feriez-vous ? Je ferais comme vous, rpondit Bistervan, mcontent. Et je considrerais cela comme un signe de faiblesse, une preuve que je suis mal adapt une vie qui ne lest pas et que je dois donc laisser place ceux qui sont forts. Femme, ne nous parlez pas de fraternit. Vous ntes rien pour moi. Vous tes de ceux qui nous ont perscuts et ont tent de nous dtruire quand ils taient puissants et qui viennent nous en gmissant maintenant quils sont faibles. Lauditoire sagita et pas trs amicalement mais Bistervan tenait bon. Vous souvenez-vous du mal que nous vous avons fait quand nous tions puissants ? demanda doucement Glada. Soyez assure que nous ne loublions pas. Cela demeure prsent notre esprit chaque jour, rpondit Bistervan. Parfait ! Car vous saurez ainsi ce quil faut viter. Vous avez appris que lorsque le fort opprime le faible, c est mal. Par consquent, lorsque la roue tournera, que vous deviendrez puissants et nous faibles, vous ne vous conduirez pas en oppresseurs. Oh, oui ! Jai entendu cet argument. Lorsque vous tiez forts, il ntait pas question dune morale que vous prchez avec ardeur maintenant que vous tes faibles. Mais, en ce qui vous concerne, vous aviez pleinement conscience de la morale lorsque vous tiez faibles, et vous tiez pouvants par le comportement des puissants et voil que vous oubliez cette morale maintenant que vous tes forts. Il est certainement prfrable que celui qui tait immoral apprenne la morale dans ladversit plutt que celui qui tait moral oublie sa morale dans la prosprit. Nous rendrons ce que nous avons reu, dit Bistervan en brandissant le poing. Vous devriez donner ce que vous auriez aim recevoir, rtorqua Glada en tendant les bras. Du fait que chacun peut avoir une injustice passe venger, vous prtendez donc, mon 227

ami, quil est bon que le fort opprime le faible. Et en disant cela vous justifiez les Spatiens du pass et ne devriez donc pas vous plaindre dans le prsent. Je dis, moi, que l oppression tait un mal lorsque nous la pratiquions dans le pass et qu elle le demeurerait tout autant si vous la pratiquiez dans l avenir. Nous ne pouvons changer le pass, malheureusement, mais nous pouvons toujours dcider de ce que sera l avenir. Glada sarrta. Bistervan ne rpondant pas immdiatement, elle demanda : Quels sont ceux dentre vous qui souhaitent une Galaxie nouvelle et non plus lternel recommencement de lancienne ? Les applaudissements commencrent crpiter, mais Bistervan leva les bras et cria dune voix de stentor : Attendez ! Attendez ! Ne soyez pas stupides ! Arrtez ! Les applaudissements se turent lentement et Bistervan dclara : Est-ce que vous pensez que cette femme croit ce qu elle dit ? Est-ce que vous pensez que les Spatiens nous veulent du bien ? Ils se croient toujours forts et ils nous mprisent, et ils ont lintention de nous dtruire... si nous ne les dtruisons pas dabord. Voil quarrive cette femme et, comme des idiots, nous laccueillons et nous en faisons grand cas. Eh bien, prenez-la au mot. Que lun dentre vous demande se rendre dans un monde spatien et voyons sil le pourra. Ou si vous avez derrire vous un monde et que vous puissiez user de menaces, comme l a fait le commandant Baley, pour obtenir lautorisation de vous poser, comment serez-vous traits ? Demandez donc au commandant sil a t trait en frre. Cette femme est une hypocrite, malgr tout ce qu elle raconte non, de par ce quelle racont, plutt. Cest la publicit de son hypocrisie. Elle gmit et se plaint de son systme immunitaire inadquat, et du fait quelle doit se protger des dangers de linfection. Bien sr, elle ne le fait pas parce quelle pense que nous sommes pollus et malades. Cette pense, jimagine, ne la jamais effleure. Elle gmit sur sa vie passive, protge des msaventures et des infortunes par une socit trop bien rgie et par une foule de robots pleins de sollicitude. Comme elle doit dtester cela ! 228

Mais quest-ce qui la met en danger, ici ? Quelle sorte de msaventure va lui arriver sur notre plante, croit-elle ? Cependant, elle a amen deux robots avec elle. Nous sommes runis dans cette salle pour lui faire honneur bien quelle y vienne avec ses robots. Ils sont l sur l estrade avec elle. Vous pouvez les voir, maintenant que la salle est tout claire. L un est une imitation dtre humain et il sappelle R. Daneel Olivaw. Lautre est un robot informe, de structure ouvertement mtallique, et il sappelle R. Giskard Reventlov. Saluez-les, chers compatriotes baleyworldiens. Ce sont l les frres de cette femme. Echec et mat, grogna D.G. en un murmure. Pas encore, rpliqua Glada. Des cous se tendaient, dans lassistance, et des milliers de voix soufflaient le mot robots . Vous pouvez facilement les voir, annona Glada. Daneel, Giskard, levez-vous. Les deux robots se levrent aussitt derrire elle. Placez-vous de chaque ct de moi, dit-elle, pour que mon corps ne vous masque pas il nest pas assez volumineux pour masquer quoi que ce soit, de toute faon. Maintenant, je voudrais prciser quelques points votre intention. Ces deux robots ne sont pas venus pour me servir. Oui, ils aident la bonne marche de mon tablissement sur Aurora, ainsi que cinquante et un autres robots, et je ne fais rien moi-mme quun robot puisse faire ma place. Cest l la coutume dans le monde o je vis. Les robots varient en complexit, habilet et intelligence, et ces deux-l se situent une chelle leve dans ces domaines. Notamment Daneel qui, selon moi, est de tous les robots celui dont lintelligence rivalise le plus avec l intelligence humaine dans les domaines o la comparaison est possible. Je nai amen que Daneel et Giskard avec moi, mais ils ne font pas grand-chose pour moi. Si vous voulez le savoir, je mhabille et je me baigne moi-mme, je mange toute seule et je marche sans avoir besoin quon me porte. Est-ce que je les utilise ma protection personnelle ? Non. Ils me protgent, certes, mais ils protgent tout aussi bien 229

quiconque peut avoir besoin de protection. Sur Solaria, tout rcemment encore, Daneel a fait tout ce quil a pu pour protger le commandant Baley et il tait prt donner sa vie pour me protger. Sans lui, le vaisseau naurait pu tre sauv. Et je nai certainement pas besoin de protection cette tribune. Aprs tout, il y a un champ de force qui s tend devant lestrade et cela constitue une protection suffisante. Il ne se trouve pas l ma demande, mais il y est et il suffit amplement ma protection. Alors, pourquoi mes robots sont-ils avec moi ? Ceux dentre vous qui connaissent lhistoire dElijah Baley, qui a libr la Terre de ses matres spatiens, qui fut l origine dune nouvelle politique de colonisation et dont le fils fut le premier humain arriver sur Baleyworld pour quelle autre raison lappelle-t-on ainsi ? savent que bien avant quil me connaisse, Elijah Baley a travaill avec Daneel. Il a travaill avec lui sur la Terre, sur Solaria et sur Aurora chacune de ses grandes affaires. Pour Daneel, Elijah Baley a toujours t le camarade Elijah . Jignore si l on mentionne ce fait dans sa biographie, mais vous pouvez me croire sur parole. Et bien quElijah Baley, en bon Terrien, ait commenc par fortement se mfier de Daneel, une amiti est ne entre eux. Lorsque Elijah Baley tait mourant, ici sur cette plante, qui ntait quun amas de maisons prfabriques entoures de minuscules jardins, ce ntait pas son fils qui se trouvait avec lui en ses derniers instants. Ce ntait pas moi. (Un instant, elle pensa que sa voix allait se briser.) Il a envoy chercher Daneel et s est accroch la vie jusqu ce que Daneel arrive. Oui, cest la deuxime visite de Daneel sur cette plante. Jtais avec lui, mais je suis demeure en orbite. (Du calme !) Ce fut Daneel seul qui se posa, Daneel qui recueillit ses dernires paroles... Eh bien, cela ne signifie-t-il rien pour vous ? Sa voix sleva dun niveau dans laigu, tandis que, brandissant les poings, elle poursuivait : Est-ce moi de vous le dire ? Est-ce que vous ne le savez pas dj ? Voici le robot quaimait Elijah Baley. Quil aimait, oui. Je voulais voir Elijah avant sa mort, pour lui dire adieu ; mais cest Daneel quil voulait... et voici Daneel. Cest celui-ci mme. 230

Et cet autre est Giskard, qui na connu Elijah que sur Aurora, mais qui a russi lui sauver la vie. Sans ces deux robots, Elijah Baley naurait pu atteindre son but. Les mondes spatiens conserveraient leur suprmatie, les mondes coloniens n existeraient pas et aucun dentre vous ne serait ici. Je le sais. Vous le savez. Je me demande si monsieur Tomas Bistervan le sait ? Daneel et Giskard sont des noms honors sur ce monde. Ils sont couramment ports par les descendants dElijah Baley sa demande. Je suis arrive sur un vaisseau dont le commandant a pour nom Daneel Giskard Baley. Combien, je me le demande, parmi ceux devant lesquels je me trouve en ce moment en personne ou par hyperonde portent le nom de Daneel ou Giskard ? Eh bien, ces robots qui se trouvent derrire moi sont ceux que rappellent ces noms. Et doivent-ils tre accuss par Tomas Bistervan ? Le murmure qui montait de lauditoire se faisait grondement et Glada leva les bras, suppliante. Un instant. Un instant. Laissez-moi terminer. Je ne vous ai pas dit pourquoi jai amen ces deux robots. Le silence se fit aussitt. Ces deux robots nont jamais oubli Elijah Baley, pas plus que je ne lai oubli. Les dcennies coules nont pas le moins du monde estomp son souvenir. Lorsque jai t prte embarquer sur le vaisseau du commandant Baley, lorsque j ai su que je me rendrais peut-tre sur Baleyworld, comment aurais-je pu refuser damener Daneel et Giskard avec moi ? Ils voulaient voir la plante dont Elijah Baley avait rendu l existence possible, la plante o il a vcu ses dernires annes et o il est mort. Oui, ce sont des robots, mais des robots intelligents qui ont fidlement et bien servi Elijah Baley. Il nest pas suffisant de respecter tous les tres humains ; il faut avoir du respect pour les tres intelligents. Cest pourquoi je les ai amens ici. (Suivit un dernier cri du c ur qui demandait rponse :) Aije eu tort ? Elle reut sa rponse. Une immense clameur, un Non ! retentit dans toute la salle et tous se levrent, applaudissant, tapant des pieds, hurlant, criant... encore... encore... et encore. 231

Glada regardait, souriante, et tandis que le vacarme se poursuivait, elle prit conscience de deux choses. D abord, elle ruisselait de transpiration. Ensuite, elle se sentait plus heureuse quelle ne lavait jamais t de sa vie. On aurait dit que toute sa vie elle avait attendu cet instant... linstant o elle, qui avait t leve dans l isolement, pouvait enfin apprendre, aprs vingt-trois dcennies, quelle tait capable daffronter une foule, de lmouvoir et de la plier sa volont. Elle couta linterminable rponse qui, dans le vacarme, montait... montait... montait.

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Ce fut bien plus tard elle ne pouvait dire combien de temps exactement que Glada finit par reprendre ses esprits. Il y avait eu dabord ce vacarme interminable, la solide barrire des hommes de la scurit qui lui faisaient traverser la foule, la plonge dans des tunnels sans fin qui semblaient senfoncer de plus en plus profondment sous terre. Trs tt, elle perdit contact avec D.G. et ntait pas certaine que Daneel et Giskard se trouvaient bien avec elle. Elle voulut demander o ils taient mais seuls l entouraient des gens sans visages. Elle pensa vaguement que les robots devaient se trouver prs delle car ils se seraient opposs toute sparation et elle aurait entendu le tumulte si on avait tent de les tenir l cart. Lorsque, finalement, elle parvint dans une pice, les deux robots taient ses cts. Elle ne savait pas exactement o elle se trouvait, mais la pice tait vaste et claire. L endroit tait plutt mdiocre compar sa demeure d Aurora, mais compar la cabine du vaisseau il apparaissait luxueux. Vous serez en scurit ici, madame, lui dit le dernier garde en prenant cong. Si vous avez besoin de quelque chose, faites-le-nous savoir, ajouta-t-il en lui montrant un appareil pos sur une petite table ct du lit. Elle regarda lobjet, mais le temps quelle se retourne pour demander ce que c tait et comment cela fonctionnait, il tait parti. Ma foi, songea-t-elle, je me dbrouillerai. Giskard, demanda-t-elle dun ton las, vois laquelle de ces portes donne sur la salle de bains et comment fonctionne la douche. Ce quil me faut, maintenant, c est une douche. Elle sassit avec prcaution, bien consciente d tre tout humide de transpiration et ne voulant pas mouiller le fauteuil. 233

Elle commenait ressentir dsagrablement cette position peu naturelle quand Giskard reparut. Madame, la douche coule, dit-il, et jai rgl la temprature. Il y a un morceau de matire solide que je crois tre du savon et une sorte de serviette primitive ainsi que divers autres objets qui pourraient se rvler utiles. Merci, Giskard, dit Glada en se rendant bien compte que malgr ses assurances vhmentes quant au fait que des robots comme Giskard ne se chargeaient d aucune tche domestique, ctait prcisment le genre de tche quelle venait de lui demander. Mais ncessit fait loi... Si jamais elle navait autant dsir une douche, jamais non plus elle ne lapprcia autant. Elle demeura sous l eau bien plus longtemps que ncessaire et lorsquelle en sortit il ne lui vint pas lide de se demander si les serviettes avaient t strilises par irradiation avant quelle ait fini de se scher... et c tait alors trop tard. Elle fouilla dans les divers objets sortis pour elle par Giskard : poudre, dodorant, peigne, dentifrice, schecheveux... mais elle ne trouva rien qui ressemblt une brosse dents. Elle renona finalement et se frotta avec un doigt, ce quelle jugea peu satisfaisant. Elle ne trouva pas de brosse cheveux, ce quelle jugea galement fcheux. Elle nettoya le peigne au savon avant de sen servir mais nen rpugna pas moins lutiliser. Elle trouva un vtement qui lui parut destin tre pass pour aller au lit. Il sentait le propre mais paraissait beaucoup trop grand. Madame, annona tranquillement Daneel, le commandant souhaiterait savoir sil peut vous voir. Je pense, oui, rpondit Glada, fouillant toujours la recherche dun autre vtement de nuit. Fais-le entrer. D.G. paraissait fatigu, dfait mme, mais lorsqu elle se retourna pour laccueillir il eut un sourire las et lui dit : Il est difficile de croire que vous avez plus de vingt-trois dcennies. Quoi ? L-dedans ? Cela permet de se rendre compte. Cest demitransparent... Peut-tre ne le savez-vous pas ? 234

Elle baissa un regard hsitant sur la chemise de nuit et rpondit : Eh bien, si cela vous amuse. Mais il nen reste pas moins que je suis ge de deux sicles un tiers. On ne le croirait pas vous voir. Vous avez d tre trs belle dans votre jeunesse. On ne me la jamais dit, D.G. Je pensais plutt ne pouvoir me prvaloir que d un charme discret... Peu importe, comment utilise-t-on cet instrument ? Lappareil dappel ? Touchez simplement la plaque sur le ct droit et l on vous demandera ce que vous voulez. Aprs quoi, cest vous de jouer. Parfait. Jaurais besoin dune brosse cheveux, dune brosse dents et de vtements. Je veillerai ce quon vous apporte les brosses. Quant aux vtements, on y a pens. Vous trouverez une housse pendue dans larmoire. Elle contient ce quon fait de mieux en matire de mode sur Baleyworld, mais cela ne vous plaira peut-tre pas, bien sr. Et je ne peux garantir qu ils vous iront. La plupart des femmes de Baleyworld sont plus grandes que vous et certainement plus fortes et plus toffes... Mais c est sans importance. Je crois que vous allez demeurer un bon moment dans lisolement. Pourquoi ? Eh bien, madame, il semble que vous ayez prononc un discours ce soir, et, si je me souviens bien, vous avez refus de vous asseoir, ainsi que je vous lai suggr plus dune fois. Cela ma paru assez russi, D.G. Effectivement. Un succs retentissant, dit D.G. avec un grand sourire, en se grattant le ct droit de la barbe comme pour soigneusement peser le mot. Mais maintenant le succs a son revers. En ce moment, je dirais que vous tes la femme la plus clbre de Baleyworld et tous les Baleyworldiens veulent vous voir et vous toucher. Si nous vous emmenons quelque part, cela va instantanment dclencher une meute. Du moins jusqu ce que les choses sapaisent. Nous ne savons pas exactement combien de temps cela prendra. 235

Et puis il y a mme les faucons de guerre qui braillent contre vous. Mais demain il fera jour et une fois dissips lhypnotisme et lhystrie, ils vont tre furieux. Si le Vieux Bonhomme Bistervan na pas vraiment envisag de vous tuer sur le coup aprs votre discours, l ambition de sa vie, demain, sera certainement de vous faire prir dans de lentes tortures. Et lon peut penser que les gens de son parti se feraient un plaisir daider le Vieux Bonhomme satisfaire ce petit caprice. Cest pourquoi vous tes ici, madame. Cest pourquoi je ne sais combien de sections de gardes chargs de la scurit parmi lesquels, je lespre, ne se sont pas glisss de cryptofaucons surveillent cette pice, cet tage et tout l htel. Et du fait que jai t si troitement associ ce petit jeu du hros-etde-lhrone, me voil boucl moi aussi et je ne peux sortir. Oh ! dit Glada, bahie, jen suis dsole. Vous ne pouvez donc pas voir votre famille ? Les Commerciens nont gure la tripe familiale, dit D.G. avec un haussement dpaules. Votre petite amie, alors. Elle survivra lpreuve... probablement mieux que moi, dit-il avec un regard valuateur sur Glada. Ny songez mme pas, commandant, rpondit calmement Glada. Je ne peux mempcher dy songer, madame, mais je ne ferai rien. Combien de temps pensez-vous que je doive demeurer ici ? Srieusement. Cela dpend du Directoire. Du Directoire ? Notre Excutif de cinq membres, madame, dit D.G. en levant la main, doigts carts. Chacun exerant un mandat de cinq ans chelonn danne en anne, avec un renouvellement annuel auquel sajoutent des lections spciales en cas de dcs ou dincapacit assumer la charge. Ce qui assure une continuit et limite le danger dun pouvoir personnel. Cela signifie aussi que toute dcision doit faire l objet dune discussion et cela prend plus de temps, parfois, que nous ne pouvons nous le permettre. 236

Jaurais tendance penser que si l un des cinq tait dtermin et nergique... Il pourrait imposer ses vues aux autres. Cest arriv parfois, mais pas cette fois-ci... si vous voyez ce que je veux dire. Le Premier Directeur est Genovus Pandaral. Il n est pas mal, mais cest un timor... et cela revient souvent au mme. Je lui ai demand de laisser monter vos robots la tribune avec vous et cela sest rvl une mauvaise ide. Pour nous deux. Pourquoi une mauvaise ide ? Les gens ont t contents. Trop contents, madame. Nous voulions faire de vous notre hrone spatienne qui nous permettrait dapaiser l opinion publique afin que nous ne nous lancions pas dans une guerre prmature. Vous avez t trs bonne sur la question de la longvit ; vous leur avez fait applaudir la brivet de leur vie. Mais ensuite vous les avez fait applaudir les robots et nous ne voulions pas de cela. En ce domaine, nous ne sommes pas trs enthousiastes lide que le public applaudisse la notion de fraternit avec les Spatiens. Vous ne voulez pas dune guerre prmature, mais vous ne voulez pas non plus dune paix prmature, c est bien cela ? Parfaitement exprim, madame. Que voulez-vous donc ? Nous voulons la Galaxie, toute la Galaxie. Nous voulons coloniser et peupler toutes ses plantes habitables et fonder rien de moins quun Empire galactique. Et nous ne voulons pas que les Spatiens nous gnent. Ils peuvent demeurer sur leurs propres mondes et vivre en paix leur guise, mais ils ne doivent pas sen mler. Mais dans ce cas vous allez les confiner sur leurs cinquante mondes comme nous avons confin les Terriens sur la Terre pendant tant dannes. La mme vieille injustice. Vous tes aussi mauvais que Bistervan. Les situations sont diffrentes. On avait boucl les Terriens parce quon se dfiait de leur potentiel expansionniste. Vous, les Spatiens, ne disposez pas dun tel potentiel. Vous avez choisi la voie de la longvit et des robots et le potentiel s est vanoui. Vous navez mme plus cinquante mondes, dsormais. Solaria a t abandonne. Le tour des autres viendra, en son 237

temps. Les Coloniens nont aucun intrt pousser les Spatiens sur le chemin de lextinction, mais pourquoi devrions-nous intervenir dans leur choix ? Cest ce que votre discours tendait faire. Jen suis heureuse. Que pensiez-vous que jallais dire ? Je vous lai dit. La paix, lamiti et vous vous asseyiez. Vous auriez pu terminer cela en une minute. Je ne peux croire que vous attendiez de moi quelque chose daussi ridicule, dit Glada, irrite. Pour qui me preniezvous ? Pour ce que vous vous preniez vous-mme... pour quelquun qui mourait de frayeur l ide de parler. Comment pouvions-nous prvoir que vous tiez une femme insense qui, en une demi-heure, pouvait persuader les Baleyworldiens de brailler en faveur dides que toute leur vie nous les avons persuads de rejeter ? Mais il ne sert rien de discuter... (Il se leva lourdement.) Jai besoin dune douche moi aussi, et il est prfrable que jaie une nuit de sommeil... si je peux dormir. A demain. Mais quand saurons-nous ce que le Directoire a dcid de faire de moi ? Quand ils le sauront eux-mmes, et ce nest peut-tre pas pour demain. Bonne nuit, madame.

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Je viens de faire une dcouverte, annona Giskard sans la moindre trace dmotion dans la voix. Je lai faite parce que pour la premire fois de mon existence jai fait face des milliers dhumains. Si cela s tait produit il y a deux sicles, jaurais fait cette mme dcouverte. Et si je nen avais jamais eu autant en face de moi la fois, je naurais jamais rien dcouvert. Songe donc au nombre de choses essentielles que jaurais facilement pu saisir mais que je nai jamais saisies et que je ne saisirai jamais, simplement parce que les conditions idales ne seront jamais runies. Je demeure ignorant si les circonstances ne me servent pas et je ne peux compter sur les circonstances. Je ne pensais pas, ami Giskard, dit Daneel, que Mme Glada, avec ses longues habitudes de vie, pouvait affronter des milliers de personnes avec srnit. Je pensais qu elle ne pourrait mme pas dire un mot. Lorsquil est apparu quelle en tait capable, jai suppos que tu tais intervenu sur son esprit et que tu avais pu le faire sans dommage. Quas-tu dcouvert ? Ami Daneel, je me suis simplement permis de relcher quelques liens dinhibition, juste assez pour lui permettre de dire quelques mots et qu on puisse lentendre. . Mais elle a fait bien plus. Aprs cette trs lgre intervention, je me suis tourn vers la multiplicit de cerveaux qui se trouvaient devant moi dans la foule. Jamais je nen avais vu autant, pas plus que Mme Glada, et je me suis trouv tout aussi dconcert qu elle. Jai dcouvert, dabord, que je ne pouvais rien faire au milieu de cette immense imbrication mentale qui battait devant moi. Je me sentais impuissant. Et puis jai remarqu certains sentiments damiti, de curiosit, dintrt, teints comment dire ? de sympathie pour Mme Glada. Jai jou avec ce que jai pu trouver qui 239

revtait cette nuance de sympathie, la resserrant et la renforant. Je souhaitais une petite raction favorable envers Mme Glada, une raction qui puisse l encourager, qui puisse rendre inutile toute tentative de ma part d insister davantage sur lesprit de Mme Glada. Cest tout ce que jai fait. Je ne sais sur combien de fils de la mme nuance jai tir. Pas beaucoup. Et ensuite, ami Giskard ? Jai dcouvert, ami Daneel, que je venais de me livrer une autocatalyse. Chaque fil que je renforais renforait un fil voisin de mme nature et ces deux fils en renforaient bien dautres alentour. Je nai pas eu faire plus. De lgers mouvements, de petits bruits, de lgers coups d il qui semblaient approuver ce que disait Mme Glada en encourageaient dautres encore. Et puis jai dcouvert quelque chose de plus trange encore. Tous ces petits signes dapprobation, que je ne pouvais dceler que parce que les esprits s ouvraient moi, Mme Glada devait les avoir galement perus dune manire ou dune autre car des inhibitions plus profondes tombaient sans que jintervienne. Elle sest mise parler plus vite, avec davantage de confiance et lauditoire ragissait mieux que jamais... sans que je fasse rien. Et la fin ce fut l hystrie, une tempte de tonnerre et d clairs mentaux si intense que jai d leur fermer mon esprit pour viter de surcharger mes circuits. Jamais, au cours de toute mon existence, je nai ressenti quelque chose de semblable et cependant cela a commenc sans que jintroduise davantage de modifications dans cette foule que jai pu en introduire jadis dans une poigne de personnes. En fait, je crois que l effet sen est rpandu au del de lauditoire porte de mon esprit... jusqu un auditoire plus vaste atteint par hyperonde. Je ne vois pas comment cela peut se faire, ami Giskard, dit Daneel. Moi non plus, ami Daneel. Je ne suis pas humain. Je nai pas lexprience directe de la possession d un esprit humain avec ses complexits et ses contradictions, de sorte que je ne puis saisir les mcanismes par lesquels il ragit. Mais, apparemment, on peut plus facilement manipuler les foules que 240

les individus. Cela parat paradoxal. Il faut davantage d efforts pour mouvoir de gros poids que de petits. Il faut davantage defforts pour contrebalancer une grande nergie qu une moindre. Il faut davantage de temps pour parcourir une longue distance quune distance courte. Pourquoi, dans ces conditions, est-il plus facile de dominer une foule d individus que quelquesuns ? Tu penses comme un humain, ami Daneel. Peux-tu mexpliquer ? Tu as dit toi-mme, ami Giskard, rpondit Daneel, qu il sagissait dun effet autocatalytique, dune sorte de contagion. Une seule tincelle peut finir par mettre le feu une fort. Giskard, muet, semblait plong dans ses penses. Puis il dit : Ce nest pas la raison qui est contagieuse, mais l motion. Mme Glada a choisi des arguments qui pouvaient toucher les sentiments de la foule. Elle na pas tent de la raisonner. Peuttre est-ce donc que plus la foule est importante, plus facilement on peut la dominer par lmotion que par la raison. Du fait que lon compte peu d motions mais de nombreuses raisons, on peut plus aisment prvoir le comportement dune foule que dune seule personne. Ce qui signifie, de ce fait, que si lon doit tirer des lois susceptibles de prvoir le cours de l histoire, il faut agir sur de vastes populations. Plus elles seront vastes et mieux ce sera. Cela pourrait bien tre la Premire Loi de la psychohistoire, la cl de ltude de l Humanique. Et cependant... Cependant ? Je suis frapp de voir quil ma fallu si longtemps pour comprendre cela, simplement parce que je ne suis pas humain. Un tre humain pourrait donc instinctivement comprendre son propre esprit assez bien pour savoir comment manipuler ses semblables. Mme Glada, sans la moindre exprience de la faon dont il faut sadresser des foules normes, a men l affaire de faon experte. Ce serait tellement mieux si nous avions avec nous quelquun comme Elijah Baley... Ami Daneel, nes-tu pas en train de penser lui ? Peux-tu voir son image dans mon esprit ? demanda Daneel. Cest surprenant, ami Giskard. 241

Je ne le vois pas, ami Daneel. Je ne peux recevoir tes penses. Mais je peux sentir les motions, les tats d esprit... et ton esprit reflte une texture que, par mon exprience passe, je sais associe Elijah Baley. Mme Glada a mentionn le fait que jai t le dernier voir le camarade Elijah vivant. Cest ainsi que dans ma mmoire jvoque de nouveau cet instant. Je repense ce qu il a dit. Pourquoi, ami Daneel ? Jen cherche le sens. Je sens que c est important. Comment ce quil a dit pourrait-il avoir un sens au del de celui des mots ? Sil y avait eu un sens cach, Elijah Baley laurait dvoil. Peut-tre, rpondit lentement Daneel, le camarade Elijah ne comprenait-il pas le sens de ce quil disait.

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CHAPITRE 10 Aprs le discours 37


Le souvenir ! Il demeurait prsent dans lesprit de Daneel comme un livre ferm aux infinis dtails, toujours disponible. Frquemment, il sen rappelait certains passages pour leur information, mais trs peu taient rappels simplement parce que Daneel voulait en sentir la texture. Ces quelques rares passages taient, pour la plupart, ceux qui contenaient Elijah Baley. Il y avait bien des dcennies de cela, Daneel tait arriv sur Baleyworld alors quElijah Baley vivait encore. Glada tait venue avec lui, mais une fois en orbite autour de Baleyworld, Bentley Baley avait saut dans son petit vaisseau pour les accueillir et tait mont bord. A cette poque, c tait un homme plutt noueux, entre deux ges. Il avait regard Mme Glada avec des yeux lgrement hostiles et avait dit : Vous ne pouvez le voir, madame. Pourquoi ? avait demand Glada qui pleurait. Il ne le souhaite pas, madame, et je dois respecter sa volont. Je ne peux le croire, monsieur Baley. Jai un mot manuscrit et un enregistrement de ses paroles, madame. Je ne sais si vous pourrez reconnatre son criture ou sa voix, mais je vous donne ma parole d honneur que ce sont les siennes et qu on ne la pas le moins du monde influenc. 243

Elle se rendit dans sa cabine pour lire et couter seule. Puis elle en sortit, lair dfait, mais russit dire dune voix ferme : Daneel, tu dois descendre le voir seul. Cest son dsir. Mais tu dois me rapporter tout ce quil aura dit et fait. Oui, madame, dit Daneel. Daneel descendit dans le vaisseau de Bentley et celui-ci lui dit : On nadmet pas les robots sur ce monde, Daneel, mais on fait une exception pour toi parce que mon pre le souhaite et quon le rvre grandement ici. Je ne nourris personnellement aucune animosit contre toi, tu comprends, mais ta prsence ici doit tre strictement limite. On te mnera directement auprs de mon pre. Lorsquil en aura termin, on te ramnera aussitt en orbite. Comprends-tu ? Je comprends, monsieur. Comment va votre pre ? Il est mourant, rpondit Bentley, dlibrment brutal peut-tre. Je comprends cela aussi, dit Daneel avec un tremblement perceptible dans la voix d non pas une motion ordinaire mais au fait que la prise de conscience de la mort d un humain, mme si elle tait invitable, drglait les circuits positroniques de son cerveau. Je veux dire, sa mort est-elle proche ? Il devrait dj tre mort. Il saccroche la vie parce quil refuse de la quitter avant de tavoir vu. Ils atterrirent. Le monde tait vaste mais la partie habite si elle se limitait cela tait petite et pauvre. Le ciel tait nuageux et il venait de pleuvoir. Les rues larges et droites taient vides, comme si les habitants, s il en existait, navaient nulle envi de venir voir un robot. Le vhicule traversa la partie dserte et les conduisit une maison un peu plus grande et de plus d allure que la plupart. Ils entrrent ensemble. Bentley sarrta devant une porte. Mon pre est dans cette pice, dit-il dune voix triste. Tu dois entrer seul. Il ne veut pas que j entre avec toi. Vas-y. Peuttre ne le reconnatras-tu pas. Daneel pntra dans la pnombre de la chambre. Sa vue se rgla rapidement et il aperut un corps couvert d un drap lintrieur dun cocon transparent, visible seulement parce quil 244

brillait faiblement. La lumire l intrieur du cocon se fit un peu plus vive et Daneel put alors clairement distinguer le visage. Bentley avait raison. Daneel ne retrouva rien de son vieux camarade dans ce visage maci et dcharn. Les yeux taient clos et Daneel eut limpression de voir un cadavre. Jamais il navait vu le cadavre dun tre humain et lorsque cette pense le frappa il en tituba et il lui parut que ses jambes nallaient plus le porter. Mais les yeux du vieil homme souvrirent et Daneel recouvra son quilibre tout en continuant ressentir une faiblesse insolite. Les yeux se fixrent sur lui et un faible sourire apparut sur les lvres ples et crevasses. Daneel. Mon vieil ami Daneel. On pouvait vaguement reconnatre la voix dElijah Baley dans ce murmure. Un bras mergea doucement de sous le drap et Daneel eut limpression de retrouver Elijah, aprs tout. Camarade Elijah, dit-il doucement. Merci... merci dtre venu. Il tait important que je vienne, camarade Elijah. Je craignais quon ne t y autorise pas, peut-tre. Les... les autres... mme mon fils... pensent que tu es un robot. Je suis un robot. Pas pour moi, Daneel. Tu nas pas chang, nest-ce pas ? Je ne te vois pas trs bien, mais il me semble que tu es exactement comme dans mon souvenir. Quand t ai-je vu pour la dernire fois ? Il y a vingt-neuf ans ? Oui... et pendant tout ce temps, camarade Elijah, je n ai pas chang. Vous voyez, je suis donc un robot. Jai chang, moi, et beaucoup. Je naurais pas d te laisser me voir comme cela, mais jtais trop faible pour rsister au dsir de te rencontrer une dernire fois. La voix de Baley parut devenir plus ferme, comme fortifie par la vue de Daneel. Je suis heureux de vous voir, camarade Elijah, bien que vous ayez chang. Et Mme Glada ? Comment va-t-elle ? Bien. Elle est venue avec moi. 245

Elle nest pas... ? demanda Baley en essayant de regarder autour de lui, inquiet. Elle n est pas descendue sur ce monde. Elle est demeure en orbite. On lui a expliqu que vous ne souhaitiez pas la voir... et elle a compris. Cest faux. Je souhaite la voir, mais j ai pu rsister cette tentation-l. Elle na pas chang, n est-ce pas ? Elle est la mme que lorsque vous l avez vue la dernire fois. Parfait... mais je ne pouvais la laisser me voir ainsi. Je ne pouvais admettre que ce soit l le dernier souvenir qu elle emporte de moi. Avec toi, c est diffrent. Parce que je suis un robot, camarade Elijah. Cesse dinsister sur ce point, demanda le vieil homme avec mauvaise humeur. Tu ne compterais pas davantage pour moi si tu tais un homme, Daneel. (Il demeura silencieux un instant puis ajouta :) Pendant toutes ces annes, jamais je ne lui ai hypervis, jamais je ne lui ai crit. Je ne pouvais me permettre de me mler de sa vie... Est-ce que Glada est toujours marie avec Gremionis ? Oui, monsieur. Et heureuse ? Je ne peux le savoir. Elle ne se comporte pas comme si elle tait malheureuse. Des enfants ? Les deux qui sont autoriss. Elle n est pas fche que je ne lui aie pas donn de nouvelles ? Je crois quelle comprend vos raisons. Est-ce... est-ce quelle parle parfois de moi ? Presque jamais, mais selon Giskard elle pense souvent vous. Comment va Giskard ? Il fonctionne correctement... comme vous le savez. Tu es donc au courant... de ses capacits ? Il men a parl, camarade Elijah. De nouveau, Baley demeura silencieux. Puis il s agita et dit : 246

Daneel, je voulais que tu viennes pour avoir la satisfaction goste de te voir, de constater par moi-mme que tu navais pas chang, que subsiste un souffle de la grande poque de ma vie, que tu te souviens de moi et que tu continueras t en souvenir... Mais je voulais galement te dire quelque chose. Je vais bientt mourir, Daneel, et je savais que la nouvelle te parviendrait. Mme si tu ntais pas ici, mme si tu tais demeur sur Aurora, tu aurais appris la nouvelle. Ma mort constituera la nouvelle de la Galaxie. (Sa poitrine se souleva sous un petit rire silencieux.) Qui laurait cru, jadis ? Glada laurait appris galement, bien sr, mais Glada sait que je dois mourir et malgr sa tristesse elle acceptera le fait. Mais je crains les rpercussions sur toi car tu es ainsi que tu insistes pour le dire et que je le nie un robot. Au nom du bon vieux temps, tu pourrais croire qu il tincombe de mempcher de mourir et le fait que tu ne puisses y parvenir pourrait avoir sur toi un effet nuisible et permanent. Laisse-moi donc ten dire quelques mots. La voix de Baley se faisait plus faible. Bien que Daneel demeurt immobile, son visage paraissait insolitement reflter une motion, fig dans une expression d inquitude et de chagrin. Baley, les yeux ferms, ne pouvait le voir. Ma mort est sans importance, Daneel, dit-il. La mort daucun individu, parmi les humains, nest importante. Lorsquon meurt et quon laisse une uvre aprs soi, on ne meurt pas compltement. On ne meurt pas totalement tant que demeure l humanit... tu comprends ce que je veux dire ? Oui, camarade Elijah, dit Daneel. Luvre de chaque individu apporte sa contribution lensemble et devient ainsi une partie immortelle du tout. Cette totalit des vies humaines passes, prsentes et venir constitue une tapisserie qui existe maintenant depuis des dizaines de milliers dannes, qui est devenue plus labore et, dans lensemble, plus belle au cours de tout ce temps. Mme les Spatiens constituent une ramification de cette tapisserie, et ils ajoutent eux aussi au dtail et la beaut du dessin. Une vie 247

individuelle est un fil de la tapisserie et qu est-ce quun fil en comparaison de lensemble ? Daneel, garde lesprit fermement fix sur la tapisserie et ne te laisse pas affecter parce qu un fil sestompe. Il y en a tant dautres, tous prcieux, chacun jouant son rle... Baley sarrta de parler mais Daneel attendit patiemment. Baley ouvrit les yeux, regarda Daneel et frona lgrement les sourcils. Tu es encore l ! Il est temps que tu ten ailles. Je tai dit ce que je voulais te dire. Je ne veux pas partir, camarade Elijah. Il le faut. Je ne peux empcher plus longtemps la mort darriver. Je suis fatigu... dsesprment fatigu. Je veux mourir. Il est lheure. Ne puis-je pas attendre, pendant que vous vivez encore ? Je ne le souhaite pas. Si je meurs pendant que tu es l regarder, cela peut profondment taffecter, malgr ce que je tai dit. Pars, maintenant. Cest... un ordre. Je veux bien que tu sois un robot si tu le souhaites, mais dans ce cas tu dois obir mes ordres. Tu ne peux rien faire qui puisse me garder en vie... Pars ! (Baley leva faiblement le doigt et dit :) Adieu, ami Daneel. Daneel se retourna lentement, obissant l ordre de Baley avec une difficult quil navait jamais rencontre. Adieu, camarade... (Il sarrta un instant puis reprit, la voix lgrement rauque :) Adieu, ami Elijah. Vit-il encore ? demanda Bentley qui attendait Daneel dans la pice voisine. Il vivait lorsque je suis sorti. Bentley pntra dans la chambre et en ressortit presque aussitt. Cest fini, dit-il. Il ta vu et puis... il a abandonn. Daneel se rendit compte quil devait sappuyer au mur. Il lui fallut un certain temps avant de pouvoir se tenir normalement debout. Bentley dtourna les yeux, attendit puis regagna le petit vaisseau avant de remonter en orbite o attendait Glada.

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Elle aussi demanda si Elijah Baley vivait toujours et lorsqu il lui dit doucement quil tait mort, elle se dtourna, les yeux secs, et alla pleurer dans sa cabine.

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Daneel suivit sa pense comme si le souvenir aigu de la mort de Baley, avec tous ses dtails, ne l avait pas momentanment effleur. Et cependant, je peux peut-tre mieux comprendre maintenant ce que disait le camarade Elijah, la lumire du discours de Mme Glada. Comment cela ? Je ne le sais pas encore trs bien. Il m est trs difficile de penser comme jessaie de le faire. Jattendrai aussi longtemps que ncessaire, dit Giskard.

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Genovus Pandaral tait grand et ne paraissait pas trs vieux car son paisse tignasse de cheveux blancs et ses favoris touffus lui confraient un air de dignit et de distinction. Il manait de lui une certaine aura de leader qui lui avait permis d avancer rapidement dans la hirarchie mais, ainsi qu il le savait parfaitement lui-mme, lapparence ne correspondait pas tout fait la ralit profonde. Une fois lu au Directoire, lexultation initiale s tait rapidement estompe. Il avait dpass ses possibilits et il s en rendait compte chaque anne davantage en avanant d un cran. Il tait maintenant Premier Directeur. Premier Directeur ! Jadis, a ntait rien de gouverner. A lpoque de Nephi Morler, il y avait de cela huit dcennies, ledit Morler, que les coliers tenaient toujours pour le plus grand de tous les Directeurs, ce n tait rien. Qutait Baleyworld, alors ? Un petit monde, un tout petit nombre de fermes, une poigne de villes groupes le long de voies de communication naturelles. La population totale ne dpassait pas cinq millions d mes ; la laine brute et un peu de titanium constituaient lessentiel de ses exportations. Les Spatiens lavaient totalement ignor sous linfluence plus ou moins bienveillante de Han Fastolfe, d Aurora, et la vie tait simple. Les habitants pouvaient toujours retourner visiter la Terre sils voulaient aller prendre un bol de culture ou se plonger dans la technologie et un flux constant de Terriens arrivaient comme immigrants. La puissante population de la Terre tait inpuisable. Dans ces conditions, comment Morler naurait-il pas t un grand Directeur ? Il navait rien eu faire. 251

Et, dans lavenir, il serait de nouveau assez simple de gouverner. Tandis que les Spatiens continuaient dgnrer (on apprenait tous les coliers que c tait invitable, quils allaient sombrer dans les contradictions de leur socit encore que Pandaral se demandait parfois si cela tait certain) et que les Coloniens continuaient crotre en nombre et en puissance, le temps allait bientt venir o lexistence serait de nouveau sre. Les Coloniens vivraient en paix et dvelopperaient leur technologie au maximum. Cependant que Baleyworld se peuplerait, il prendrait les proportions et lallure dune autre Terre, comme tous les mondes, tandis que et l natraient d autres mondes, en nombre sans cesse croissant, pour constituer enfin le grand Empire galactique de lavenir. Et Baleyworld, sans doute en sa qualit de plus ancien et plus peupl des mondes coloniens, tiendrait toujours une place primordiale dans cet Empire, sous la bienveillante et perptuelle direction de la Patrie Terre. Mais ce ntait pas dans le pass que Pandaral se trouvait tre Premier Directeur. Pas plus que dans l avenir. Ctait maintenant. Han Fastolfe tait mort, mais Kelden Amadiro vivait. Amadiro stait oppos ce qu on autorise la Terre expdier des Coloniens, il y avait de cela vingt dcennies, et il vivait encore, toujours l pour crer des ennuis. Les Spatiens taient encore trop puissants pour quon en fasse fi ; les Coloniens pas tout fait assez solides pour avancer avec confiance. En quelque sorte, les Coloniens devaient contenir les Spatiens jusqu ce que la balance penche suffisamment dans l autre sens. Et ctait plus Pandaral qu aucun autre que revenait la tche de maintenir les Spatiens dans le calme et de conserver des Coloniens tout la fois rsolus et raisonnables et ctait l une tche quil naimait gure ni ne souhaitait assumer. Ctait maintenant le matin, un matin froid et gris, avec la promesse de nouvelles chutes de neige cela du moins ne constituait pas une surprise et, solitaire, il avanait vers lhtel. Il ne voulait pas descorte.

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Les gardes chargs de la scurit, dehors en grand nombre, se figrent au garde--vous son passage et il les salua dun air las. Lorsque le capitaine savana vers lui, il lui demanda : Des ennuis, capitaine ? Aucun, monsieur le Directeur. Tout est calme. Dans quelle chambre a-t-on mis Baley ? senquit-il aprs un signe de tte approbateur... Ah... Et la femme spatienne et ses robots sont sous bonne garde ?... Parfait. Il poursuivit son chemin. Dans lensemble, D.G. sen tait bien tir. Solaria abandonne pouvait servir aux Commerciens de rservoir presque inpuisable de robots et rapporter de gros bnfices encore quil ne fallait pas confondre bnfices et quivalents naturels de la scurit mondiale, songea sombrement Pandaral. Mais mieux valait ne pas toucher une Solaria pige. Cela ne valait pas une guerre. D.G. avait bien fait de filer sur-le-champ. Et demporter avec lui cet intensificateur nuclaire. Jusqualors, ces appareils taient si normes qu on ne pouvait les utiliser que dans dimmenses et coteuses installations conues pour dtruire des vaisseaux d invasion et mme ainsi on navait jamais dpass le stade exprimental. Trop cher. Il fallait absolument des versions moins onreuses et plus petites, de sorte que D.G. avait eu raison de penser qu il tait plus important de ramener un intensificateur solarien que tous les robots de cette plante. Cet intensificateur devrait considrablement aider les scientifiques de Baleyworld. Mais si un monde spatien disposait dun intensificateur transportable, pourquoi pas les autres ? Pourquoi pas Aurora ? Si lon parvenait faire des armes assez petites pour tre embarques bord de vaisseaux de guerre, une flotte spatienne pourrait sans mal balayer des vaisseaux coloniens, quel que soit leur nombre. O en tait-on dans ce domaine ? Et combien de temps faudrait-il Baleyworld pour progresser dans la mme voie grce lintensificateur rapport par D.G. ? Il signala son arrive la porte de la chambre de D.G., entra sans attendre de rponse et sassit sans attendre dy tre invit. Il y avait quelques petits avantages tre Premier Directeur. 253

D.G. jeta un coup dil par la porte de la salle de bains et dit, travers la serviette avec laquelle il se schait les cheveux : Jaurais aim accueillir Votre Excellence de faon plus convenable, mais vous me trouvez dans la situation assez peu digne de l homme qui vient de sortir de sa douche. Oh ! La ferme ! dit Pandaral, de mauvaise humeur. Dordinaire, il aimait bien lirrsistible jovialit de D.G., mais pas en ce moment. A certains gards, il navait jamais vraiment compris D.G. D.G. tait un Baley, un descendant du grand Elijah et de Bentley, le Fondateur. Ce qui ouvrait tout naturellement D.G. la voie vers un poste de Directeur, d autant plus quil possdait cette sorte de bonhomie qui le rendait cher au public. Mais il avait choisi d tre commercien, une vie difficile... et dangereuse. Cela pouvait faire de vous un homme riche mais plus probablement vous tuer ou pire encore vous faire vieillir prmaturment. De plus, sa vie de Commercien tenait D.G. loign de Baleyworld pendant des mois chaque voyage et Pandaral prfrait ses conseils ceux de la plupart de ses chefs de dpartement. On ne pouvait pas toujours dire quand D.G. tait srieux mais, cela mis part, on pouvait l couter avec confiance. Je ne pense pas que le discours de cette femme ait constitu pour nous le meilleur vnement possible, dit Pandaral dune voix accable. Qui aurait pu le prvoir ? rpondit D.G., haussant les paules. Vous. Vous auriez pu vous inquiter de son pass... si vous aviez dcid de l emmener. Je men suis inquit, monsieur le Directeur. Elle a pass plus de trois dcennies sur Solaria. Cest Solaria qui la forme et elle y a vcu uniquement avec des robots. Elle voyait les humains par images holographiques, sauf en ce qui concerne son mari et il ne venait pas souvent la voir. Elle a eu du mal shabituer lorsquelle est arrive sur Aurora et mme l elle a surtout vcu avec des robots. A aucun moment, en vingt-trois dcennies, elle ne sest trouve devant plus de vingt personnes la fois, et moins encore devant des milliers. J ai pens quelle 254

serait incapable de dire plus de quelques mots si elle y arrivait. Je ne pouvais pas savoir qu elle possdait des talents de tribun. Vous auriez pu larrter, une fois que vous aviez dcouvert de quoi elle tait capable. Vous tiez assis ct delle. Vous vouliez une meute ? La foule avait plaisir lentendre. Vous y tiez. Vous le savez bien. Si je l avais force sasseoir, ils auraient envahi la tribune. Aprs tout, monsieur le Directeur, vous navez pas tent de larrter. Pandaral se racla la gorge avant d expliquer : Jy songeais, en fait, mais chaque fois que je me retournais je tombais sur le regard du robot... de celui qui a l air dun robot. Giskard. Oui, et aprs ? Il ne vous aurait pas fait de mal. Je sais. Tout de mme, il me rendait nerveux et men a en quelque sorte empch. Peu importe, monsieur le Directeur. (Il avait fini de shabiller et apporta le plateau du petit djeuner ct du Directeur.) Le caf est encore chaud. Prenez des petits pains et de la confiture si cela vous dit... Cela passera. Je ne pense pas que le public va dborder daffection pour les Spatiens et ruiner notre politique. Cela pourrait mme se rvler utile. Si les Spatiens en entendent parler, cela pourrait bien renforcer le parti Fastolfe. Peut-tre Fastolfe est-il mort, mais son parti ne lest pas, pas tout fait, et il nous faut encourager sa politique de modration. Vous savez, dit Pandaral, je suis en train de penser que le Congrs pancolonien doit se runir dans cinq mois. Et il va me falloir entendre toutes sortes de rflexions ironiques sur la politique dapaisement de Baleyworld et sur les Baleyworldiens qui se sont entichs des Spatiens... Je vous le dis, ajouta-t-il lugubrement, plus le monde est petit, plus l esprit faucon de guerre est grand. Eh bien, dites-leur ceci, conseilla D.G. En public, parlez en homme dEtat, mais en priv regardez-les dans les yeux titre non officiel et dites-leur que la libert dexpression existe sur Baleyworld et que nous avons lintention que cela continue 255

ainsi. Dites-leur que les intrts de la Terre sont chers au c ur de Baleyworld, mais que si lun quelconque des mondes veut tmoigner dune dvotion plus grande pour la Terre en dclarant la guerre aux Spatiens, Baleyworld suivra les vnements avec intrt, mais sans plus. Cela devrait les calmer. Non, dit Pandaral, inquiet. Une telle dclaration filtrerait. Cela provoquerait un esclandre terrible. Vous avez raison, et c est dommage. Mais pensez-y quand mme et ne vous laissez pas faire par ces grandes gueules au cerveau triqu. Je suppose que nous nous dbrouillerons, soupira Pandaral, mais lhistoire dhier menace de voir nos plans se terminer sur une fausse note. Cest cela que je regrette. Quelle fausse note ? Lorsque vous avez quitt Solaria pour Aurora, deux vaisseaux de guerre aurorains se sont galement rendus sur Solaria. Vous le saviez ? Non, mais je m y attendais, rpondit D.G., indiffrent. Cest pour cette raison que jai pris le chemin des coliers pour aller sur Solaria. Lun des vaisseaux aurorains sest pos sur Solaria, des milliers de kilomtres de vous pour ne pas paratre vous avoir lil et le second est demeur en orbite. Raisonnable. C est ce que jaurais fait si javais dispos dun second vaisseau. Le vaisseau aurorain sest pos et a t dtruit en quelques heures. Le vaisseau demeur en orbite a annonc la nouvelle et on lui a ordonn de rentrer... Une station d coute de Commerciens a entendu le rapport et nous l a fait parvenir. Le rapport ntait pas cod ? Si, bien sr, mais dans un de ces codes que nous avons dchiffrs. D.G. hocha pensivement la tte et dit : Trs intressant. Je parie quils navaient personne qui parlait solarien. Manifestement, dit Pandaral dun ton las. A moins que quelquun dcouvre o sont passs les Solariens, cette femme, que vous avez amene, reste la seule Solarienne de la Galaxie. 256

Et ils m ont permis de lemmener, hein ? Cest dur pour les Aurorains. De toute faon, jallais annoncer la destruction du vaisseau aurorain hier soir. Comme a, simplement, sans m en rjouir. Mais mme ainsi, cela aurait excit tout les Coloniens de la Galaxie. Je veux dire que nous nous en sommes tirs et pas eux. Nous avions une Solarienne avec nous, dit D.G. schement. Pas eux. Parfait. Cela aurait fait de vous et de la femme des hros, galement... Mais tout cela na servi rien. Avec ce qua fait la femme, toute autre nouvelle aurait paru bien moins importante. Mme lannonce de la destruction dun vaisseau de guerre aurorain. Sans compter quaprs que tout le monde aurait eu fini dapplaudir la fraternit et l amiti, cela aurait dtonn au moins pendant la demi-heure suivante dapplaudir la mort denviron deux cents frres aurorains. Je le pense, en effet. Et c est donc un norme coup psychologique que nous avons rat. Ny pensez plus, monsieur le Directeur, dit D.G., les sourcils froncs. Vous pourrez toujours donner dans la propagande une autre fois, un moment plus opportun. Limportant, c est la signification de lvnement : un vaisseau aurorain a t dtruit. Cela signifie qu ils ne sattendaient pas ce quon utilise contre eux un intensificateur nuclaire. On a ordonn lautre vaisseau de se retirer, ce qui veut dire qu il ntait pas quip pour se dfendre contre cela et peut-tre ne possdent-ils pas de quoi sen dfendre. Jen dduis que lintensificateur portatif ou semi-portatif, en tout cas est une arme spcifiquement solarienne et non commune tous les Spatiens. Voil une bonne nouvelle pour nous... si elle est exacte. Pour l instant, ne nous soucions pas de broutilles de propagande. Essayons plutt de tirer tous les renseignements possibles de cet intensificateur. Il nous faut dpasser les Spatiens dans ce domaine, si c est possible.

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Vous avez peut-tre raison, dit Pandaral aprs avoir dvor un petit pain. Mais dans ce cas, qu allons-nous faire en ce qui concerne lautre nouvelle ? Quelle autre nouvelle ? Monsieur le Directeur, allez-vous me fournir les renseignements dont j ai besoin pour discuter sans paratre idiot ou prfrez-vous les lancer en lair lun aprs lautre pour me voir sauter afin de les attraper ? Ne vous fchez pas, D.G. A quoi servirait de discuter avec vous si on ne pouvait le faire la bonne franquette ? Vous savez comment cela se passe une runion du Directoire ? Vous voulez ma place ? Vous pouvez la prendre, vous savez. Non, merci. Je nen veux pas. Cest votre nouvelle que je veux. Nous avons reu un message dAurora. Un vrai. Ils ont effectivement daign communiquer avec nous au lieu de faire passer le message par la Terre. Nous pouvons donc considrer quil sagit dun message important au moins pour eux. Que veulent-ils ? Ils veulent le retour de la femme solarienne. Donc ils savent manifestement que notre vaisseau sest chapp de Solaria et quil est rentr Baleyworld. Eux aussi ont leurs stations d coute et ils piquent nos communications comme nous piquons les leurs. Effectivement, admit Pandaral, irrit. Ils dchiffrent nos codes et nous dchiffrons les leurs. Jai le sentiment que nous devrions tomber daccord pour envoyer nos messages en clair. On ne sen trouverait pas plus mal, ni les uns ni les autres. Est-ce quils ont dit pourquoi ils veulent la femme ? Evidemment non. Les Spatiens ne donnent pas leurs raisons ; ils donnent des ordres. Ont-ils dcouvert le rle exact de cette femme sur Solaria ? Etant donn quelle est la seule parler le solarien, estce quils veulent quelle dbarrasse la plante de ses rgisseurs ? Je ne vois pas comment ils auraient pu le savoir, D.G. Nous navons rvl son rle quhier soir. Le message dAurora a t reu bien avant. Mais peu importe la raison pour laquelle ils la veulent. La question est : Que faisons-nous ? Si nous ne la rendons pas, cela 258

peut provoquer entre nous et Aurora une crise dont nous ne voulons pas. Si nous la rendons, cela fera mauvais effet auprs des Baleyworldiens et le Vieux Bonhomme Bistervan va connatre une heureuse journe faire observer que nous rampons devant les Spatiens. Les deux hommes se regardrent et D.G. dit lentement : Il va nous falloir la rendre. Aprs tout, elle est spatienne et citoyenne auroraine. Nous ne pouvons la garder contre la volont d Aurora. Ce serait faire courir un risque tout Commercien saventurant en territoire spatien pour raisons professionnelles. Cest moi qui vais la ramener, monsieur le Directeur, et vous pourrez rejeter la faute sur moi. Dites que les conditions mises son voyage avec moi sur Solaria taient que je la ramne sur Aurora, ce qui est exact en fait, mme si cela na pas t officiellement crit. Dites aussi que je suis un homme de parole et que jai pens que je devais tenir mes engagements... Et cela pourrait nous tre profitable. Comment cela ? Je vais y rflchir. Mais sil faut en passer par l, monsieur le Directeur, il me faudra une remise neuf de mon vaisseau sur le budget de la plante. Et il faudra accorder mes hommes une prime substantielle... Allons, monsieur le Directeur, ils vont devoir renoncer leur permission.

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Si lon considre quil navait pas eu l intention de remonter bord de son vaisseau avant trois mois, D.G. paraissait de bonne humeur. Et si lon considre qu on lui avait attribu des quartiers plus vastes et plus luxueux qu son prcdent voyage, Glada paraissait plutt abattue. Pourquoi tout cela ? demanda-t-elle. A cheval donn, on ne regarde pas les dents, rpondit D.G. Simple question. Pourquoi ? Tout dabord, madame, vous tes une hrone de tout premier plan et lorsquon a remis le vaisseau neuf on a retap ce coin votre intention. Retap ? Simple expression. On la refait plus luxueusement, si vous prfrez. On na pu tout simplement fabriquer de l espace. Qui a t ls ? En fait, c tait la salle de repos de lquipage, mais ils ont insist, voyez-vous. Vous tes leur chrie, aussi. En fait, Niss... vous vous souvenez de Niss ? Certainement. Il voudrait remplacer Daneel auprs de vous. Il dit que Daneel ne prend aucun plaisir son boulot et quil sexcuse sans cesse auprs de ses victimes. Niss dit qu il dtruira le premier qui vous fera le moindre ennui. Avec grand plaisir, et sans sexcuser. Dites-lui, rpondit Glada en souriant, que je ne perds pas de vue sa proposition et que je serais heureuse de lui serrer la main, si lon peut arranger cela. Je nai pas eu loccasion de le faire avant quon se pose sur Baleyworld. 260

Vous portez vos gants, jespre, quand vous serrez des mains. Bien sr, mais je me demande si c est vraiment ncessaire. Je nai mme pas eu le moindre petit rhume depuis que jai quitt Aurora. Les piqres que l on ma faites ont probablement renforc merveilleusement mon systme immunitaire. (De nouveau elle regarda autour d elle.) Vous avez mme pens des niches murales pour Daneel et Giskard. C est trs dlicat de votre part, D.G. Madame, nous faisons tout notre possible pour vous tre agrables et nous sommes ravis que vous soyez heureuse. Cest curieux, dit Glada, comme perplexe devant ce quelle allait annoncer, mais je ne suis pas vraiment heureuse. Je ne suis pas certaine de vouloir quitter votre plante. Non ? Le froid... la neige... une plante lugubre... primitive... des foules qui braillent interminablement partout. Quest-ce qui peut bien vous attirer ici ? Pas les foules qui braillent, dit Glada, rougissante. Je veux bien vous croire, madame. Non, ce nest pas cela. Cest bien autre chose. Je... je nai jamais rien fait. Je me suis divertie de diverses manires dpourvues dintrt, jai fait du coloriage de champs de forces, de lexodesign pour robots. J ai fait lamour, jai t pouse, mre et... et... jamais dans aucun de ces domaines je n ai t un individu de quelque importance. Si javais soudain disparu ou si je ntais jamais venue au monde, cela naurait rien chang pour personne sauf peut-tre un ou deux trs bons amis personnels. Maintenant, c est diffrent. Ah oui ? dit D.G. dun ton lgrement moqueur. Oui ! Je peux avoir une influence sur les gens. Je peux adhrer une cause et la faire mienne. Jai choisi une cause. Je veux empcher la guerre. Je veux voir l Univers peupl tout aussi bien de Spatiens que de Coloniens. Je veux que chacun conserve ses caractristiques propres tout en acceptant librement celles des autres. Je veux m y consacrer un point tel quaprs ma disparition l histoire aura chang grce moi et que les gens diront : Rien ne serait aussi satisfaisant si elle navait pas t l. (Elle tourna vers D.G. un visage radieux.) 261

Savez-vous combien cela peut changer la vie, aprs deux sicles un tiers pendant lesquels on na t personne, de dcouvrir quune existence que lon croyait vide contient quelque chose, aprs tout, quelque chose de merveilleux ; dcouvrir que lon est heureuse longtemps, bien longtemps aprs avoir abandonn tout espoir de ltre ? Il nest pas indispensable de rester sur Baleyworld pour avoir tout cela, madame, observa D.G., quelque peu dcontenanc. Je ne laurai pas sur Aurora. Je ne suis qu une immigre solarienne sur Aurora. Sur un monde colonien, je suis une Spatienne... quelque chose dinsolite. Cependant, diverses occasions et avec force vous avez dclar que vous vouliez retourner Aurora. Il y a quelque temps, oui... mais je ne le dis plus, D.G. Maintenant je ne le souhaite plus vraiment. Ce que nous apprcierions normment, si ce n tait quAurora vous rclame. Ils nous lont dit. Ils me rclament, moi ? dit Glada, manifestement surprise. Cest ce que nous annonce un message officiel du Prsident du Conseil dAurora. Nous serions heureux de vous garder, mais les Directeurs ont dcid que cela ne valait pas le risque de dclencher une crise interstellaire. Je ne suis pas certain dtre daccord, mais ils ont plus de pouvoir que moi. Pourquoi me rclameraient-ils ? demanda Glada en fronant les sourcils. Voil plus de vingt dcennies que je suis sur Aurora et aucun moment ils n ont paru vouloir de moi... Attendez ! Pensez-vous quils me considrent maintenant comme la seule personne susceptible darrter les rgisseurs sur Solaria ? Jy avais pens, madame. Je ne le ferai pas. a na tenu qu un fil quand jai empch laction de ce rgisseur et je ne pourrais peut-tre pas le refaire. Je sais que je ne le pourrais pas... En outre, quel besoin auraient-ils daller se poser sur la plante ? Ils peuvent dtruire les rgisseurs distance, maintenant qu ils savent de quoi il sagit. 262

En fait, dit D.G., le message demandant votre retour a t envoy bien avant qu ils aient pu tre au courant de votre conflit avec le rgisseur. Ils vous veulent sans doute pour une autre raison. Oh ! (Elle demeura un instant interloque puis reprit feu et flammes :) Je me fiche de leur raison. Je ne veux pas rentrer. J ai mon uvre accomplir ici et jentends la poursuivre. Je suis heureux de vous entendre dire cela, madame. Jesprais que tel serait votre sentiment. Je vous promets de faire tout mon possible pour vous ramener avec nous lorsque nous quitterons Aurora. Mais, pour l instant, je dois aller sur Aurora et vous devez venir avec moi.

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Glada regardait sloigner Baleyworld avec des sentiments tout diffrents de ceux qui avaient t les siens lorsqu elle lavait vu apparatre. Ctait bien le monde froid, gris et triste qu il lui avait sembl tre au dbut, mais il manait de ses habitants chaleur et vie. Ils taient rels, solides. Solaria, Aurora et les autres mondes spatiens qu elle avait visits ou vus en hypervision paraissaient tous peupls dindividus sans substance... gazeux. Ctait bien le mot. Gazeux. Peu importait que les humains vivant sur un monde spatien ne fussent pas nombreux, ils stendaient pour emplir la plante tout comme les molcules de gaz stendent pour emplir un flacon. Comme si les Spatiens se repoussaient entre eux. Et cest bien ce quils faisaient, songea-t-elle tristement. Les Spatiens lavaient toujours repousse. Elle avait ressenti une telle rpulsion sur Solaria, et mme sur Aurora, lors de ses premires et folles expriences sexuelles dont l aspect le moins agrable tait cette intimit indispensable. Sauf... sauf avec Elijah... Mais ce ntait pas un Spatien. Baleyworld ntait pas comme cela. Tous les mondes coloniens non plus, probablement. Les Coloniens se serraient les coudes, laissant autour deux, pour prix de ce regroupement, de vastes espaces dsols... des espaces vides, jusqu ce quils soient combls par la population qui se multipliait. Un monde colonien tait un monde de bouquets de gens, de rocs, de blocs, pas de gaz. Pourquoi cela ? A cause des robots, peut-tre ! Ils rduisaient la dpendance des individus lgard dautres individus. Ils comblaient les interstices. Ils constituaient lisolant qui diminuait lattraction naturelle dun individu pour 264

un autre, de sorte que le systme tout entier ne se composait que dindividus isols. Ce devait tre cela. Sur Solaria, les robots taient plus nombreux que partout ailleurs et leffet isolant stait rvl si fort que ces molcules de gaz qui taient des tres humains en taient devenues si totalement inertes qu elles n taient presque jamais lies. (O taient partis les Solariens, se demanda-t-elle de nouveau, et o vivaient-ils ?) Le fait quon vivait longtemps devait galement avoir son importance. Comment un lien sentimental pouvait-il rsister et non se dfaire lentement tandis que scoulaient les dcennies ou, si lun mourait, comment lautre pouvait-il supporter cette perte pendant des dcennies ? On apprenait donc ne pas nouer de liens sentimentaux mais se tenir l cart, sisoler. En sens inverse, les humains, si leur vie tait brve, ne pouvaient facilement survivre la fascination de la vie. Les gnrations se succdant rapidement, la balle de la fascination passait de main en main sans jamais toucher terre. Tout rcemment encore, navait-elle pas dit D.G. quil ny avait plus rien faire, plus rien dcouvrir ; quelle avait connu toutes les expriences, toutes les penses, que sa vie devait se poursuivre dans un ennui total ?... Et en disant cela, elle navait pu imaginer ni mme rver que puissent exister des foules dindividus ; qu elle puisse sadresser de telles foules qui se fondaient en un ocan de ttes ; quelle puisse entendre leur rponse, non pas par des mots mais par des bruits ; quelle puisse se fondre avec eux, ressentant ce qu ils ressentaient, devenant un seul immense organisme. Ce ntait pas uniquement le fait quelle net jamais encore connu une telle chose, c tait aussi que jamais elle navait rv connatre une telle chose. Combien existait-il encore de choses dont elle ignorait tout malgr sa longue vie ? Que demeurait-il encore connatre qu elle ne pouvait mme pas imaginer ? Madame Glada, lui dit doucement Daneel, je crois que le commandant demande entrer. Ouvre-lui donc, rpondit Glada en sursautant. D.G. entra, les sourcils levs. 265

Voil qui me rassure, dit-il. Je pensais que vous ntiez peut-tre pas chez vous. Ctait bien le cas, en un sens. J tais perdue dans mes penses. Cela m arrive parfois. Vous avez de la chance, dit D.G. Mes penses ne sont jamais assez profondes pour que je m y perde. Etes-vous rconcilie avec lide de retourner sur Aurora, madame ? Non, pas du tout. Et, entre autres penses, je songeais que je ne vois toujours pas la moindre raison pour laquelle vous devriez aller sur Aurora. Ce ne peut tre uniquement pour me ramener. Le premier cargo spatial aurait fait l affaire. Puis-je masseoir, madame ? Oui, bien sr. Cela va sans dire, commandant. J aimerais que vous cessiez de me traiter en personnage important. Cela devient lassant. Et si c est l une manire ironique de souligner que je suis une Spatienne, c est plus que lassant. En fait, je prfrerais presque que vous m appeliez Glada. Vous me paraissez bien dsireuse de renier votre qualit de Spatienne, Glada, dit D.G. en sasseyant et en croisant les jambes. Jaimerais autant oublier les diffrences futiles. Futiles ? Pas lorsque vous vivez cinq fois plus longtemps que moi. Curieusement, jai pens quil sagissait l dun avantage plutt ennuyeux pour les Spatiens... Dans combien de temps atteindrons-nous Aurora ? On n essaie de semer personne, cette fois. Quelques jours pour qu on sloigne suffisamment de notre soleil afin de pouvoir faire un bond travers l hyperespace qui nous amnera quelques jours dAurora... et nous y serons. Et pourquoi devez-vous aller Aurora, D.G. ? Je pourrais vous rpondre quil sagit dune simple question de politesse, mais en vrit j aimerais avoir loccasion dexpliquer votre Prsident ou mme lun de ses collaborateurs ce qui sest pass exactement sur Solaria. Ne le savent-ils pas ? En gros, si. Ils ont t assez aimables pour pirater nos communications, comme nous laurions fait pour les leurs si la 266

situation avait t inverse. Mais malgr cela ils n en ont peuttre pas tir les conclusions exactes. J aimerais rectifier le tir... si cest bien le cas. Et quelles sont les conclusions exactes, D.G. ? Ainsi que vous le savez, les rgisseurs, sur Solaria, ont t rgls pour ne considrer un individu comme humain que sil ou si elle parle avec laccent solarien, comme vous l avez fait. Cela signifie que les Coloniens ne sont pas les seuls tre considrs comme non humains. Cest galement le cas de tout Spatien non solarien. Pour tre prcis, les Aurorains ne seraient pas considrs comme des tres humains s ils se posaient sur Solaria. Cest incroyable. Les Solariens nont pu souhaiter que les rgisseurs traitent les Aurorains comme ils vous ont traits. Vraiment ? Ils ont dj dtruit un vaisseau aurorain. Le saviez-vous ? Un vaisseau aurorain ! Non, je ne le savais pas. Je vous assure que c est bien ce quils ont fait. Il sest pos peu prs la mme heure que nous. Nous nous en sommes sortis, mais pas eux. Nous vous avions, voyez-vous, et eux pas. On peut donc on doit donc en conclure quAurora ne peut automatiquement traiter les autres mondes spatiens comme des allis. En cas durgence, ce serait chaque monde spatien pour soi. Il serait dangereux de gnraliser partir d un seul fait, dit Glada en secouant nergiquement la tte. Les Solariens auront jug trop difficile de faire ragir les rgisseurs favorablement cinquante accents et dfavorablement des dizaines dautres. Il tait plus facile de les rgler sur un seul accent. Cest tout. Ils ont pari quaucun autre Spatien ne se poserait sur leur monde et ils ont perdu. Oui, je suis persuad que c est l ce que diront les gouvernants dAurora car il est gnralement plus facile de tirer une dduction favorable quune conclusion dsagrable. Je veux donc massurer que laspect dsagrable ne leur aura pas chapp et que cela les gne vraiment. Excusez-moi de me montrer prsomptueux, mais je ne pense pas que quelqu un 267

dautre puisse faire cela aussi bien que moi et je crois donc que cest moi qui dois aller sur Aurora plutt quun autre. Glada se sentait pniblement dchire. Elle ne voulait pas tre une Spatienne mais simplement un tre humain et oublier ce quelle venait de qualifier de diffrences futiles . Mais lorsque D.G. parlait avec une vidente satisfaction de contraindre Aurora une position humiliante, elle se sentait en quelque sorte spatienne. Contrarie, elle rpliqua : Je prsume que les mondes coloniens sont galement couteaux tirs, eux aussi. N est-ce pas chacun pour soi ? Il vous semble peut-tre quil doive en tre ainsi, dit D.G. avec un signe de dngation de la tte, et je ne serais pas surpris que chaque monde colonien pris sparment ait eu un moment tendance faire passer son intrt avant le bien de tous, mais nous avons quelque chose qui manque aux Spatiens, Et quoi donc ? Une plus grande noblesse ? Certes non. Nous ne sommes pas plus nobles que les Spatiens. Mais nous avons la Terre. Cest notre monde. Tout Colonien se rend sur la Terre aussi souvent quil le peut. Tous les Coloniens savent quexiste un monde, vaste, moderne, possdant une histoire incroyablement riche, une diversit de cultures, une complexit cologique extraordinaire et que ce monde lui appartient, quil est l chez lui. Il se peut que les mondes coloniens se querellent, certes, mais jamais la querelle ne peut dgnrer en violence ou en rupture permanente des relations car on fait aussitt appel au gouvernement de la Terre comme mdiateur dans toutes les querelles et sa dcision suffit, on ne la discute pas. Voici les trois avantages que nous possdons, Glada : pas de robots, quelque chose qui nous permet de btir d autres mondes de nos propres mains ; des gnrations qui se succdent rapidement ; et surtout, la Terre, qui constitue notre noyau central. Mais les Spatiens... commena vivement Glada qui ne poursuivit pas. D.G. sourit et reprit avec une pointe damertume : Alliez-vous dire que les Spatiens descendent aussi des Terriens et que la Terre est galement leur plante ? Cest exact 268

dans les faits mais psychologiquement faux. Les Spatiens ont tout fait pour rejeter leur hritage. Ils ne se considrent pas comme de proches parents ou mme de lointains parents des Terriens. Si jtais un mystique, je dirais quen se coupant de leurs racines les Spatiens ne peuvent survivre bien longtemps. Mais bien entendu je ne suis pas un mystique et ce nest pas ainsi que jexprimerai ma pense mais de toute faon ils ne peuvent survivre encore longtemps. J en suis persuad. Et puis, aprs un bref silence, il ajouta, avec une sorte de gentillesse gne, comme sil se rendait compte que dans son exaltation il venait de toucher un point sensible : Mais je vous en prie, Glada, considrez-vous comme un tre humain plutt que comme une Spatienne et je me considrerai moi-mme comme un tre humain et non comme un Colonien. Lhumanit survivra, que ce soit avec les Coloniens ou les Spatiens ou les deux. Je crois que ce ne sera qu avec les Coloniens, mais je peux me tromper. Non, dit Glada, tentant dtouffer sa passion, je crois que vous avez raison, moins quon ne cesse en quelque sorte de faire la diffrence entre Spatiens et Coloniens. Cest l mon but... contribuer ce quon cesse. Quoi quil en soit, dit D.G. en jetant un regard sur la bande faiblement lumineuse qui, tout autour de la paroi, indiquait lheure, puis-je djeuner avec vous ? Certainement. Eh bien, je vais chercher le repas. J enverrais bien Daneel ou Giskard, mais je ne veux pas prendre l habitude de me servir de robots. En outre et quelle que soit l affection que vous porte lquipage, je ne pense pas quelle stende vos robots. Glada napprcia gure le repas quand D.G. l eut apport. Elle paraissait ne pouvoir saccoutumer au manque de subtilit dans ces saveurs qui devaient tre l hritage de la cuisine terrienne dshydrate pour une consommation de masse. Aucun des mets ntait cependant particulirement dsagrable. Elle mangea, impassible. D.G., qui remarqua son manque denthousiasme, demanda : La cuisine ne vous dplat pas, jespre ? 269

Non. Je m y suis habitue, apparemment. J ai connu quelques expriences assez dsagrables la premire fois que jtais bord, mais rien de grave. Jen suis heureux, Glada, mais... Quoi ? Avez-vous une ide de la raison pour laquelle le gouvernement aurorain souhaite votre retour avec une telle urgence ? Ce ne peut tre parce que vous avez matris le rgisseur et ce ne peut tre cause de votre discours. La demande a t expdie bien avant qu ils aient eu connaissance de lun ou de lautre. Dans ce cas, D.G., dit tristement Glada, ils n ont aucune raison de souhaiter ma prsence. Ils n en ont jamais eu. Mais il doit y avoir quelque chose. Le message a t adress au nom du Prsident du Conseil dAurora. On a tendance considrer l actuel Prsident comme une potiche. Oh ? Qui se trouve derrire lui ? Kelden Amadiro ? Exactement. Vous avez donc entendu parler de lui ? Oh, oui ! Lhomme qui est lme du fanatisme antiterrien. Lhomme qui a t politiquement cras par le Dr Fastolfe il y a vingt dcennies survit pour nous menacer de nouveau. Voil un excellent exemple de nocivit de la longvit. Mais le mystre demeure. Amadiro est un homme vindicatif. Il sait que c est Elijah Baley qui fut cause de la dfaite dont vous parlez et Amadiro croit que j en ai t responsable aussi. Sa haine sa haine farouche stend moi. Si le Prsident me rclame, ce ne peut tre que parce que Amadiro me rclame... et pourquoi Amadiro me rclamerait-il ? Il prfrerait se dbarrasser de moi. C est probablement pourquoi il ma envoye avec vous sur Solaria. Il esprait certainement que votre vaisseau serait dtruit... et moi avec. Et cela ne lui aurait pas caus la moindre peine. Pas de larmes irrpressibles, hein ? dit D.G., songeur. Mais ce n est certainement pas ce qu on vous a dit. Nul ne vous a dit : Partez donc avec ce fou de Commercien, cela nous donnera le plaisir de vous savoir morte. 270

Non. Ils ont prtendu que vous aviez terriblement besoin de moi et quil tait de bonne politique de collaborer en ce moment avec les mondes spatiens. Et que ce serait excellent pour Aurora que je leur rapporte tout ce qui s tait pass sur Solaria, mon retour. Oui, cest bien ce quil fallait dire. Peut-tre mme le pensaient-ils, dans une certaine mesure. Ensuite, lorsque contre toute attente notre vaisseau s en est tir alors quun vaisseau aurorain a t dtruit, ils auront probablement souhait obtenir un rcit de premire main de ce qui s est pass. Cest ainsi que lorsque je vous ai emmene sur Baleyworld au lieu de vous ramener sur Aurora, ils ont rclam votre retour. Cest peut-tre bien cela. Maintenant, bien sr, ils connaissent l histoire et peut-tre ne souhaitent-ils plus votre retour. Encore quils ne sachent que ce quils ont pu voir lhypervision baleyworldienne et peut-tre ne veulent-ils pas prendre cela pour argent comptant. Cependant... Cependant quoi, D.G. ? Quelque chose me dit que le dsir dentendre votre rapport ne constitue pas lunique raison de leur message. Il me semble que linsistance de la demande allait bien au del. Ils ne peuvent rien souhaiter dautre, dit Glada. Rien. Je me le demande.

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Je me le demande aussi, dit Daneel depuis sa niche murale. Quoi donc, ami Daneel ? Je me demande quelle est la vritable signification du message dAurora rclamant le retour de Mme Glada. Pour moi, comme pour le commandant, le dsir dentendre un rapport ne me semble pas un motif suffisant. As-tu autre chose proposer ? Jai une ide, ami Giskard. Puis-je la connatre, ami Daneel ? 271

Il ma sembl quen demandant le retour de Mme Glada le Conseil aurorain pouvait bien esprer obtenir davantage... et ce nest peut-tre pas Mme Glada quils veulent. Que peuvent-ils souhaiter de plus que Mme Glada ? Ami Giskard, est-il concevable que Mme Glada rentre sans toi ni moi ? Non, mais de quelle utilit serions-nous, toi et moi, pour le Conseil aurorain ? Moi, ami Giskard, je ne leur serais d aucune utilit. Toi, en revanche, tu es unique car tu peux percevoir ce qui se passe dans les esprits. Cest exact, ami Daneel, mais ils lignorent. Depuis notre dpart, nest-il pas possible quils laient dcouvert et se soient mis regretter amrement de nous avoir permis de quitter Aurora ? Non, ce nest pas possible, ami Daneel, rpondit Giskard sans hsitation perceptible. Comment lauraient-ils dcouvert ? Voici comment jai raisonn, dit prudemment Daneel. Tu as, lors de ta visite sur la Terre avec le Dr Fastolfe il y a bien longtemps, russi rgler quelques robots pour leur donner une capacit mentale trs rduite, tout juste assez pour leur permettre de continuer ton uvre consistant influencer les dirigeants de la Terre et leur faire voir d un il favorable le processus de Colonisation. C est du moins ce que tu m as dit un jour. Il y a donc, sur la Terre, des robots capables d influencer les esprits. De mme, et comme nous le pensons depuis un certain temps, lInstitut de Robotique dAurora a envoy sur la Terre des robots humaniformes. Nous ignorons dans quel but prcis, mais le moins quon puisse en attendre est quils y observent ce qui sy passe et quils en rendent compte. Mme si les robots aurorains ne peuvent lire dans les esprits, ils peuvent rapporter que tel ou tel gouvernant a soudain chang dattitude en ce qui concerne la Colonisation, et peut-tre depuis que nous avons quitt Aurora, quelqu un dimportant, sur cette plante, a-t-il commenc entrevoir la vrit cest--dire que ce changement dattitude ne peut sexpliquer que par la prsence sur la Terre de robots qui 272

influencent les esprits. Et peut-tre a-t-on pu remonter, pour lexpliquer, au Dr Fastolfe ou toi. Cela aurait pu, galement, clairer certains officiels dAurora sur la signification de tel ou tel vnement qu on aurait pu timputer plutt quau Dr Fastolfe. En consquence, ils taient fort dsireux de te voir rentrer, mais ne pouvaient te rclamer personnellement car cela aurait laiss deviner qu ils taient au courant. Ils ont donc rclam Mme Glada demande toute naturelle , sachant que si elle rentrait, tu rentrerais aussi. Giskard demeura un instant silencieux puis rpondit : Voil un raisonnement intressant, ami Daneel, mais il ne tient gure. Ces robots que jai conus afin d encourager la Colonisation ont accompli leur tche voil plus de dix-huit dcennies et sont demeurs inactifs depuis lors, du moins en ce qui concerne leur influence sur les esprits. En outre, la Terre a banni il y a bien longtemps tous les robots de ses Villes et les a confins dans des zones non peuples et non urbanises. Ce qui signifie que les robots humaniformes qui auraient t expdis sur Terre, ainsi que nous le pensons, n auraient pu avoir loccasion de rencontrer mes robots capables d influencer les esprits ni de se rendre compte de leurs capacits puisqu ils ne les utilisent plus. Il est donc impossible qu on ait dcouvert mes talents tout particuliers ainsi que tu le penses. Na-t-on pas pu les dcouvrir autrement, ami Giskard ? Impossible, affirma Giskard. Et cependant, je me demande...

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QUATRIME PARTIE AURORA

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CHAPITRE 11 Le vieux leader 42


Kelden Amadiro ne se trouvait pas immunis contre ce flau humain qu est la mmoire. En fait, il y tait plus expos que la plupart. Dans son cas, en outre, la tnacit de la mmoire apportait avec elle un contenu insolite par l intensit de sa fureur et de sa frustration, par sa profondeur, par sa persistance. Tout se prsentait si bien pour lui, il y avait de cela vingt dcennies. Directeur fondateur de l Institut de Robotique (il ltait toujours), il lui avait sembl, un triomphal instant, que le contrle total du Conseil ne pouvait lui chapper, qu il allait craser son plus grand ennemi, Han Fastolfe, et le cantonner dans une opposition impuissante. Sil avait pu... si seulement il avait pu... (Comme il essayait de chasser cela de son esprit et comme sa mmoire le lui rappelait sans cesse ! Comme si cen n tait pas assez de laffliction et du dsespoir.) Sil avait russi, la Terre serait demeure isole, seule, et il aurait veill ce quelle dcline, saffaiblisse et finisse par seffondrer. Pourquoi pas ? Mieux valait que meurent ces habitants phmres d un monde malade et surpeupl ils taient cent fois mieux morts que vivant la vie quils staient eux-mmes contraints de vivre. Et les mondes spatiens, sereins et srs, se seraient encore tendus. Fastolfe stait toujours plaint que les Spatiens vivaient 275

trop longtemps et trop confortablement sur leurs coussins robotiques pour tre des pionniers, mais Amadiro lui aurait prouv son erreur. Fastolfe avait gagn. A linstant o sa dfaite ne paraissait plus faire de doute, il tait parvenu ctait impensable, incroyable tirer sa victoire du nant, pour ainsi dire. Ctait ce Terrien, bien sr, Elijah Baley... Mais la mmoire dAmadiro se drobait devant le souvenir du Terrien. Il ne pouvait revoir son visage, entendre sa voix, se souvenir de ce qu il avait fait. Le nom seul suffisait. Vingt dcennies ntaient pas parvenues attnuer dun iota la haine ou la douleur quil ressentait. Et avec Fastolfe qui dcidait de la politique, les misrables Terriens avaient fui leur plante dprave et avaient envahi les mondes, les uns aprs les autres. Le maelstrm des progrs de la Terre avait sidr les mondes spatiens et les avait figs, paralyss. Combien de fois, sadressant au Conseil, Amadiro avait-il fait observer que la Galaxie chappait lentement l emprise des Spatiens, quAurora, interdite, observait les vnements tandis que des sous-hommes occupaient les mondes, lun aprs lautre, que lapathie sinstallait plus fermement chaque anne dans lesprit des Spatiens ? Rveillez-vous ! stait-il cri. Rveillez-vous ! Voyez-les crotre en nombre. Voyez les mondes coloniens se multiplier. Quattendez-vous ? Quils vous prennent la gorge ? Et toujours Fastolfe rpondait de sa voix apaisante et les Aurorains et autres Spatiens (toujours la remorque d Aurora quand Aurora choisissait de ne rien entreprendre) se rassrnaient et retombaient dans leur lthargie. Ils ne semblaient pas frapps par l vidence. Les faits, les chiffres, lindiscutable dgradation de dcennie en dcennie les laissaient de marbre. Comment, alors qu on lui criait sans cesse la vrit, alors quelle voyait se raliser les plus sombres prdictions, une majorit constante persistait-elle emboter le pas Fastolfe, le suivre comme un troupeau de moutons ? Comment Fastolfe lui-mme pouvait-il voir tout ce quil prconisait se rvler pure folie et ne jamais varier dans sa 276

politique ? Non pas quil senttt dans lerreur, il semblait tout simplement ne jamais se rendre compte qu il tait dans lerreur. Si Amadiro avait t du genre donner dans le fantasque, il aurait srement imagin quune sorte de mauvais sort, denchantement stait abattu sur les mondes spatiens. Il aurait imagin que quelquun, quelque part, possdait le pouvoir magique dendormir des cerveaux pourtant vifs et d aveugler des yeux sans cela parfaitement ouverts sur la ralit. Et pour ajouter encore ce supplice raffin, on plaignait Fastolfe dtre mort en pleine frustration. Frustration, disait-on, de voir que les Spatiens ne pouvaient conqurir des mondes eux. Ctait prcisment la politique de Fastolfe qui les en empchait ! De quel droit en ressentait-il de la frustration ? Quaurait-il fait si, comme Amadiro, il avait toujours discern et proclam la vrit sans pouvoir contraindre les Spatiens un nombre suffisant de Spatiens lcouter ? Combien de fois avait-il pens que mieux valait une Galaxie vide que soumise la domination des sous-hommes ? Si seulement il avait possd quelque pouvoir magique lui permettant de dtruire la Terre le monde dElijah Baley dun simple signe de tte, avec quelle joie il laurait fait ! Mais cet t lindice dun dsespoir total que de se rfugier dans une telle illusion. D un autre ct revenait priodiquement ce souhait futile de renoncer et d accueillir avec joie la mort... si seulement ses robots le lui permettaient. Et puis vint linstant o lui fut donne malgr lui, en quelque sorte la possibilit de dtruire la Terre. Cela remontait trois quarts de dcennie, lorsque pour la premire fois il avait rencontr Levular Mandamus.

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Le souvenir ! Il y avait trois quarts de dcennie... Amadiro leva les yeux et vit que Maloon Cicis venait dentrer dans son bureau. Sans doute avait-il signal son arrive et il avait le droit dentrer si on ne rpondait pas son signal. Amadiro soupira et quitta son petit ordinateur. Cicis tait son bras droit depuis la fondation de l Institut. Il se faisait vieux. Rien de particulirement remarquable, simplement un air de douce dcrpitude gnrale et un nez paraissant un peu plus asymtrique que jadis. Amadiro se passa la main sur son nez quelque peu bulbeux et se demanda dans quelle mesure la dcrpitude l envahissait. Nagure, il mesurait 1,95 mtre, une belle taille mme selon les normes spatiennes. Il se tenait certainement aussi droit maintenant que jamais mais, en se mesurant rcemment, il navait pu faire plus de 1,93 mtre. Commenait-il se voter, se tasser, se ratatiner ? Il chassa ces tristes penses qui constituaient ; plus que toutes les toises, lindice qu il vieillissait. Il demanda : Quy a-t-il, Maloon ? Cicis avait un robot personnel qui lui collait aux talons trs moderne et dune lgance luxueuse. Cela aussi tait un signe de vieillissement. Lorsquon ne peut conserver un corps jeune, on peut toujours acheter un nouveau robot. Amadiro tait bien dcid ne pas faire sourire les authentiques jeunes en tombant dans ce travers notamment du fait que Fastolfe, qui avait huit dcennies de plus quAmadiro, ne lavait jamais fait. Cest encore ce Mandamus, chef. Mandamus ? Celui qui veut sans cesse vous voir. Vous voulez dire cet idiot qui descend de la femme solarienne ? demanda Amadiro aprs un instant. 278

Oui, chef. Eh bien, je ne veux pas le voir. Ne le lui avez-vous pas encore fait comprendre, Maloon ? On ne peut plus clairement. Il me demande de vous transmettre un mot et dit que vous le recevrez, aprs cela. Je ne crois pas, Maloon, dit doucement Amadiro. Que dit ce mot ? Je ne comprends pas ce qui est crit, chef, ce n est pas du galactique. Dans ce cas, pourquoi le comprendrais-je plus que vous ? Je ne sais pas, mais il m a demand de vous le donner. Si vous voulez bien y jeter un coup d il, chef, et me dire si vous navez pas chang davis, je retournerai lconduire encore une fois. Eh bien, voyons donc, dit Amadiro en hochant la tte. Il regarda le mot, lair cur. Il disait : Ceterum senseo, delenda est Carthago. Amadiro lut le message, leva les yeux sur Maloon, revint au message et demanda finalement : Vous avez d y jeter un coup dil puisque vous savez que ce nest pas du galactique. Lui avez-vous demand ce que cela signifiait ? Je lai fait, chef. Il m a dit que c tait du latin mais cela ne men a pas appris davantage. Il a dit que vous comprendriez. Cest un homme trs rsolu et il a prtendu qu il attendrait l, toute la journe, que vous le lisiez. A quoi ressemble-t-il ? Mince. Srieux. Probablement dpourvu d humour. Grand, mais moins que vous. Des yeux profondment enfoncs, au regard intense, des lvres minces. Quel ge ? Daprs le grain de sa peau, je dirais quatre dcennies environ. Il est trs jeune. Dans ce cas, nous devons tre indulgents pour la jeunesse. Faites-le entrer. Vous allez le recevoir ? demanda Cicis, surpris. Cest ce que je viens de dire, non ? Faites-le entrer. 279

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Le jeune homme pntra dans la pice comme s il marchait au pas. Il se tint tout raide devant le bureau et dit : Je vous remercie, monsieur, de bien vouloir me recevoir. Permettez-vous que mes robots entrent avec moi ? Je serais heureux de les voir, rpondit Amadiro, levant les sourcils. Me permettez-vous de conserver les miens ? Il y avait bien des annes quil navait entendu quelquun prononcer la vieille formule concernant les robots. Encore une de ces bonnes vieilles coutumes qui tombait en dsutude tandis que sestompait la notion de politesse et que l on tenait de plus en plus pour acquis que les robots faisaient partie de lindividu. Oui, monsieur, dit Mandamus. Deux robots entrrent mais, remarqua Amadiro, pas avant que permission en et t accorde. Des robots neufs, manifestement efficients, tmoignant dune excellente facture. Est-ce vous qui les avez conus, monsieur Mandamus ? Les robots prsentaient une plus grande valeur lorsqu ils taient conus par leur propritaire. Cest moi, en effet, monsieur. Vous tes donc roboticien ? Oui, monsieur. Je suis diplm de la facult d Eos. Vous travaillez sous la direction de... Pas du Dr Fastolfe, monsieur, dit doucement Mandamus. Sous la direction du Dr Maskellnik. Vous n tes donc pas membre de lInstitut. Jai fait ma demande pour y entrer, monsieur. Je vois. (Amadiro rangea des papiers sur son bureau puis demanda vivement, sans lever les yeux :) O avez-vous appris le latin ? 280

Je ne sais pas le latin assez bien pour le parler ou le lire, mais jen sais assez pour connatre cette citation et savoir o la retrouver. Cela est dj remarquable. Comment se fait-il ?... Je ne peux consacrer tout mon temps la robotique et j ai donc quelques passe-temps. Lun deux est la plantologie, et notamment la Terre. Ce qui m a conduit lhistoire et la culture de la Terre. Voil qui nest pas trs courant chez les Spatiens. Non, monsieur, et c est dommage. On devrait toujours connatre ses ennemis... comme vous le faites, monsieur. Comme je le fais ? Oui, monsieur. Je crois que bon nombre d aspects de la Terre vous sont familiers et que vous tes plus vers dans ce domaine que moi car vous tudiez le sujet depuis plus longtemps. Comment le savez-vous ? Jai essay d en savoir sur vous autant que je le pouvais, monsieur. Parce que je suis un autre de vos ennemis ? Non, monsieur. Parce que je veux faire de vous un alli. Faire de moi un alli ? Vous avez donc lintention de vous servir de moi ? Vous ne vous rendez pas compte que vous vous montrez quelque peu impertinent ? Non, monsieur, car je suis sr que vous souhaiterez tre mon alli. Quoi quil en soit, dit Amadiro en le fixant, c est moi qui me rends compte que vous devenez plus que quelque peu impertinent... Dites-moi, est-ce que vous comprenez cette citation que vous avez trouve pour moi ? Oui, monsieur. Eh bien, traduisez-la-moi en galactique standard. Elle dit : Selon moi, Carthage doit tre dtruite. Et que signifie-t-elle selon vous ? Cest Marcus Porcius Caton qui a dit cela, un snateur de la Rpublique romaine, une entit politique de l ancienne Terre. Elle avait vaincu sa principale rivale, Carthage, mais ne l avait pas dtruite. Caton soutenait que Rome ne serait pas en scurit 281

tant que Carthage ne serait pas totalement dtruite... et finalement elle le fut, monsieur. Mais que reprsente Carthage pour nous, jeune homme ? Il existe des analogies. Ce qui signifie ? Que les mondes spatiens ont aussi leur principale rivale qui, selon moi, doit tre dtruite. Le nom de lennemi ? La plante Terre, monsieur. Amadiro pianota lgrement des doigts sur le bureau devant lui. Et vous voulez faire de moi votre alli dans un tel projet. Vous pensez que je serais heureux et trs dsireux de ltre... Dites-moi, docteur Mandamus, quand ai-je jamais dit, dans mes nombreux discours et crits sur le sujet, que la Terre devait tre dtruite ? Les lvres de Mandamus se firent plus minces encore, ses narines se pincrent. Je ne suis pas ici, dit-il, pour vous faire tomber dans quelque pige qui pourrait tre utilis contre vous. Je n ai t envoy ici ni par le Dr Fastolfe ni par aucun de ses partisans. Pas plus que je ne suis de ses partisans. Et je nessaie pas davantage de savoir ce que vous avez en tte. Je ne vous dis que ce qui se trouve dans mon esprit. Selon moi, la Terre doit tre dtruite. Et comment proposez-vous de dtruire la Terre ? Suggrez-vous que nous y fassions pleuvoir des bombes nuclaires jusqu ce que les explosions, les radiations et les nuages de poussire dtruisent la plante ? Parce que si telle est votre ide, comment pensez-vous empcher, en reprsailles, des vaisseaux coloniens dagir de mme lgard dAurora et de tous les autres mondes spatiens quils pourront atteindre ? On aurait pu bombarder impunment la Terre il y a encore quinze dcennies. Cest impossible maintenant. Je ne songe rien de tel, docteur Amadiro, dit Mandamus, outr. Je ne dtruirai pas inutilement des tres humains, mme sil sagit de Terriens. Il existe cependant un 282

moyen de dtruire la Terre sans ncessairement tuer tous ses habitants... et sans risque de reprsailles. Vous tes un rveur ou peut-tre navez-vous pas tout votre bon sens. Laissez-moi vous expliquer. Non, jeune homme. Je dispose de peu de temps, et parce que votre citation, que jai parfaitement comprise, a piqu ma curiosit, je me suis dj permis de vous en consacrer beaucoup trop. Je comprends, docteur Amadiro, dit Mandamus en se levant, et je vous prie de m excuser davoir abus de vos instants. Pensez cependant ce que je vous ai dit et, si la curiosit vous pique de nouveau, pourquoi ne pas me faire appeler lorsque vous aurez davantage de temps me consacrer ? Mais nattendez pas trop parce que, sil le faut, je madresserai ailleurs. Car je dtruirai la Terre. Je suis franc avec vous, vous voyez. Le jeune homme tenta desquisser un sourire qui tendit ses joues minces sans autre effet sur son visage. Au revoir, et merci encore, dit-il. Sur quoi il tourna les talons et sortit. Amadiro demeura un instant songeur puis effleura un bouton sur le ct de son bureau. Maloon, dit-il lorsque Cicis entra, je veux qu on surveille ce jeune homme vingt-quatre heures sur vingt-quatre et je veux connatre les noms de tous ceux qui il parle. Tous. Je veux quon les identifie et quon les interroge tous. On m amnera ceux que je dirai... Mais, Maloon, tout doit tre fait discrtement et avec une douce et amicale persuasion. Je ne suis pas encore le matre ici, comme vous le savez. Mais il finirait par le devenir. Fastolfe tait g de trentehuit dcennies et manifestement il dclinait. Et Amadiro avait huit dcennies de moins.

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Pendant neuf jours, Amadiro reut des rapports. Mandamus parlait ses robots, de temps en temps des collgues de luniversit et plus rarement encore des gens de ltablissement voisin du sien. Ses conversations taient des plus banales et, bien avant le neuvime jour, Amadiro avait dcid de ne pas faire attendre le jeune homme plus longtemps. Mandamus ntait quau dbut dune longue vie et pouvait avoir trente, dcennies devant lui ; il nen restait Amadiro que huit dix tout au plus. Et Amadiro, songeant ce que lui avait dit le jeune homme, pensa, avec une agitation croissante, quil ne pouvait se permettre quexiste un moyen de dtruire la Terre et qu il lignore. Pouvait-il laisser cette destruction se produire aprs sa mort, et donc sans quil en soit tmoin ? Ou, ce qui tait presque aussi dsagrable, quelle se produise alors quil vivait mais avec quelquun dautre qui sen chargerait, avec des doigts autres que les siens sur le bouton ? Non, il lui fallait voir a, en tre le tmoin et l acteur ; sans quoi, pourquoi avoir support cette longue frustration ? Mandamus tait peut-tre un idiot ou un fou, mais dans ce cas Amadiro devait tre certain qu il tait idiot ou fou. Une fois arriv l dans ses rflexions, Amadiro convoqua Mandamus dans son bureau. Amadiro se rendait bien compte quil shumiliait en agissant ainsi, mais lhumiliation tait le prix payer pour avoir la certitude que nexistait pas la plus petite chance que la Terre soit dtruite sans lui. Et ce prix, il tait prt le payer. Il se cuirassa mme contre la possibilit de voir arriver Mandamus arborant un sourire suffisant et un air de mpris triomphant. Il lui faudrait supporter cela galement. Aprs quoi, 284

bien sr, si la suggestion du jeune homme se rvlait pure stupidit, il veillerait ce quil soit puni autant que le permettait une socit civilise, mais sans cela... Il fut donc satisfait quand Mandamus pntra dans son bureau avec une attitude de raisonnable humilit et le remercia, apparemment sincre, de cette deuxime entrevue. Il parut Amadiro quil devait, lui aussi, se montrer aimable. Docteur Mandamus, dit-il, en vous congdiant sans couter votre plan, je me suis montr coupable d impolitesse. Dites-moi donc ce que vous avez en tte et j couterai jusqu ce quil soit bien clair pour moi comme je crois que ce sera le cas que votre plan est, peut-tre, davantage le fruit de votre enthousiasme que de la pure raison. Alors, je vous congdierai de nouveau, mais sans mpris de ma part, et je l espre, sans aucune colre de la vtre. Je ne pourrais me montrer irrit qu on mait cout patiemment, docteur Amadiro, dit Mandamus. Mais que se passera-t-il si ce que je vous dis vous parat sens et porteur despoir ? Dans ce cas, dit lentement Amadiro, il est concevable que nous puissions travailler ensemble. Ce serait merveilleux, monsieur. Nous pourrions faire bien plus de choses ensemble que sparment. Mais ny aurait-il pas quelque chose de plus tangible que le privilge de travailler avec vous ? Une rcompense ? Je vous en serais reconnaissant, bien sr, dit Amadiro apparemment mcontent, mais je ne suis quun Conseiller et le Directeur de lInstitut de Robotique. Il y aurait des limites ce que je pourrais faire pour vous. Je comprends parfaitement, docteur Amadiro. Mais lintrieur de ces limites, ne pourrais-je avoir un acompte ? Maintenant ? demanda Mandamus en fixant Amadiro. Celui-ci frona les sourcils devant le regard aigu, dtermin, dyeux qui ne cillaient pas. Aucune humilit dans ce regard ! A quoi pensez-vous ? A rien que vous ne puissiez m accorder, docteur Amadiro. Faites de moi un membre de lInstitut. Si vous avez les comptences requises... 285

Ne vous inquitez pas. Je les ai. Nous ne pouvons laisser le candidat juge. Nous devons... Allons, docteur Amadiro, ce nest pas une faon daborder nos nouveaux rapports. Etant donn que vous navez cess de me faire surveiller depuis ma dernire visite, je ne peux croire que vous nayez pas tudi mon dossier fond. Vous devez donc savoir que je possde les comptences requises. Et si, pour quelque raison, vous pensiez que ce nest pas le cas, vous nauriez pas le moindre espoir que je me montre assez ingnieux pour mettre au point un plan visant la destruction de notre Carthage et je ne me trouverais pas de nouveau ici sur votre demande. Un instant, Amadiro se sentit brler de colre. Un instant, il songea que mme la destruction de la Terre ne justifiait pas quil supporte une telle attitude de la part d un enfant. Mais cela ne dura quun instant. Il recouvra rapidement tout son sangfroid et parvint mme admettre quun individu aussi jeune, mais si plein daudace et si froidement sr de lui, tait le genre dhomme quil lui fallait. En outre, il avait tudi le dossier de Mandamus et incontestablement il avait toutes les qualits requises pour entrer lInstitut. Cest exact, vous les avez, dit-il dune voix gale mais au prix dune lvation de sa tension. Dans ce cas, inscrivez-moi. Je suis sr que vous avez les formulaires ncessaires dans votre ordinateur. Il vous suffit dentrer mon nom, celui de lcole dont je sors, lanne dobtention de mon diplme ainsi que tous les autres dtails statistiques qui pourraient vous tre utiles. Aprs quoi vous nauriez plus qu signer. Sans un mot, Amadiro retourna son ordinateur. Il y entra les renseignements ncessaires, retira le formulaire, le signa et le tendit Mandamus. Cest dat daujourdhui. Vous tes membre de l Institut. Mandamus examina le formulaire et le tendit l un de ses robots qui le plaa dans une petite serviette qu il glissa sous son bras. Je vous remercie, dit Mandamus, c est trs aimable vous et jespre ne jamais vous dcevoir ni vous faire regretter 286

votre opinion favorable quant mes capacits. Il reste donc encore une chose. Vraiment ? Quoi donc ? Pourrions-nous discuter de la nature de la rcompense finale... en cas de succs, bien sr, de succs total ? Ne pourrions-nous plutt laisser cela, en toute logique, linstant du succs total, ou du moins au moment o l on sera raisonnablement proches de latteindre ? Au plan rationnel, oui. Mais je suis un tre de rves tout autant que de raison. Jaimerais rver un peu. Eh bien, quoi aimeriez-vous rver ? Il me semble, docteur Amadiro, que le Dr Fastolfe n est pas bien du tout. Il est bien vieux et ne pourra viter la mort bien longtemps. Et alors ? Lorsquil aura disparu, votre parti se fera plus puissant, plus agressif et les partisans les plus tides de Fastolfe jugeront peut-tre plus pratique de porter leur allgeance ailleurs. Fastolfe disparu, vous emporterez srement les prochaines lections. Cest possible. Et alors ? Vous deviendrez le chef de facto du Conseil et le guide de la politique extrieure dAurora qui sera, en fait, la politique des mondes spatiens en gnral. Et si mes projets connaissent le succs, votre direction sera une telle russite que le Conseil ne manquera certainement pas de vous lire Prsident la premire occasion. Vos rves atteignent des sommets, jeune homme. Et si tout ce que vous prvoyez se ralise ? Vous auriez difficilement le temps de vous occuper tout la fois de la direction d Aurora et de celle de lInstitut. Je vous demande donc quau moment o vous dciderez de quitter votre poste de Directeur de lInstitut vous soyez prt soutenir ma candidature comme successeur ce poste. On ne ferait certainement pas fi de votre choix personnel. Il existe aussi des conditions remplir pour ce poste. Je les remplirai. Attendons, nous verrons bien. 287

Je veux bien attendre, mais bien avant d avoir pleinement russi vous verrez que vous accepterez de faire droit ma requte. Je vous prie donc de vous faire cette ide. Et tout cela avant que vous m ayez dit un seul mot, murmura Amadiro. Eh bien, vous voil membre de l Institut et je vais m efforcer de m habituer lide de votre rve personnel. Mais maintenant, trve de prliminaires : dites-moi comment vous avez lintention de dtruire la Terre. Presque automatiquement, Amadiro fit le geste indiquant ses robots quils ne devaient rien se rappeler de cette partie de lentretien. Et Mandamus, avec un petit sourire, fit de mme avec les siens. Eh bien, commenons, dit Mandamus. Mais avant quil puisse en dire davantage, Amadiro passa lattaque. Vous tes sr de ne pas tre proterrien ? Je viens vous proposer de dtruire la Terre, rpliqua Mandamus, surpris. Et cependant vous descendez de la femme solarienne... la cinquime gnration, je crois. Oui, monsieur, cela figure dans les registres publics. Quel rapport ? La femme solarienne est depuis trs longtemps... une proche, une amie une protge de Fastolfe. Je me demande donc si vous ne nourrissez pas une certaine sympathie pour ses opinions proterriennes. Du fait de mon ascendance ? (Mandamus paraissait sincrement tonn. Un bref instant, ses narines se pincrent comme sous leffet de la contrarit ou mme de la colre, mais limpression se dissipa et il dit calmement :) Depuis tout aussi longtemps, le Dr Vasilia Fastolfe est tout aussi proche de vous... votre amie... votre protge. Et il s agit de la fille du Dr Fastolfe, sa descendante la premire gnration. Je me demande si elle ne partage pas ses opinions. Je me le suis demand galement nagure, dit Amadiro, mais elle ne les partage pas et, en ce qui la concerne, je ne me le demande plus. 288

Vous pouvez galement cesser de vous le demander en ce qui me concerne, monsieur. Je suis un Spatien et je veux voir les Spatiens dominer la Galaxie. Parfait, dans ce cas. Vous pouvez exposer votre plan. Je vais remonter au tout dbut, si vous le permettez. Les astronomes conviennent quil existe dans notre Galaxie des millions de plantes analogues la Terre et sur lesquelles les humains pourraient vivre aprs avoir apport les modifications ncessaires lenvironnement mais sans quil soit besoin de terraformation gologique. Leur atmosphre est respirable, il existe un ou plusieurs ocans, le sol et le climat conviennent, la vie existe. En fait, les atmosphres seraient dpourvues doxygne natif en labsence de plancton ocanique pour le moins. La terre est souvent aride, mais aprs une terraformation de locan cest--dire aprs quon y aura introduit la vie terrestre , cette vie prosprera et la plante pourra tre colonise. On a recens une centaine de plantes de cette nature, on les a tudies et la moiti environ sont dj occupes par des Coloniens. Et cependant aucune plante habitable, parmi toutes celles qui ont t dcouvertes ce jour, ne possde l norme varit et labondance de vie que possde la Terre. Aucune ne recle quelque chose de plus gros ou de plus complexe qu un petit nombre dinvertbrs vermiformes ou insectiformes ou, en ce qui concerne la flore, quelque chose de plus avanc que des fougres. Pas question dintelligence ou de quoi que ce soit qui sen approche. Amadiro, en entendant ces phrases empeses, songea : Il rcite comme un perroquet. Il a appris tout cela par c ur. Il sagita et fit observer : Je ne suis pas un plantologue, docteur Mandamus, mais je vous prie de croire qu il n y a rien l que je ne sache dj. Comme je le disais, docteur Amadiro, je commence par le commencement... Les astronomes sont de plus en plus convaincus que nous disposons dune bonne gamme de plantes habitables dans la Galaxie et que toutes ou presque toutes sont sensiblement diffrentes de la Terre. Pour une raison 289

quelconque, la Terre est une plante remarquablement insolite et lvolution sy est dveloppe une allure extraordinairement rapide et de faon extraordinairement anormale. Largument que l on avance dordinaire est que sil existait une autre espce intelligente dans la Galaxie, elle aurait pris conscience de notre expansion depuis lors et se serait manifeste nous dune manire ou dune autre. Oui, monsieur. En fait, sil existait dans la Galaxie une autre espce intelligente plus avance que nous ne le sommes, nous naurions pas eu tout dabord loccasion de nous tendre. Il parat donc certain, dans ces conditions, que nous sommes la seule espce de la Galaxie capable de voyager travers lhyperespace. Il nest pas absolument certain que nous soyons la seule espce intelligente de la Galaxie, mais il y a de fortes chances. Amadiro coutait maintenant avec un petit sourire de lassitude. Le jeune homme se montrait aussi didactique qu un monomaniaque pianotant sur un rythme monotone. C tait l un signe de douce excentricit et chez Amadiro s estompait le faible espoir quil nourrissait que Mandamus et rellement proposer quelque chose qui changerait le cours de l histoire. Vous continuez me raconter ce que je sais dj, fit-il observer, chacun sait que la Terre parat unique et que nous sommes probablement la seule espce intelligente de la Galaxie. Mais nul ne parat se poser cette question toute simple : Pourquoi ? Ni les Terriens ni les Coloniens ne se la posent. Ils acceptent le fait. Ils font montre d une attitude mystique lgard de la Terre, si bien que sa nature insolite semble aller de soi. Quant nous, les Spatiens, nous ne nous demandons rien. Nous lignorons. Nous faisons de notre mieux pour ne jamais penser la Terre car, si nous y pensions, nous pourrions aller plus loin et nous considrer nous-mmes comme des descendants des Terriens. Je ne vois pas lintrt de la question, dit Amadiro. Inutile de chercher des rponses complexes au pourquoi ? . Le hasard joue un rle important dans l volution, comme en toutes choses dailleurs, dans une certaine mesure. S il existe des millions de mondes habitables, l volution peut avancer sur 290

chacun un rythme diffrent. Sur la plupart, on assistera quelque stade intermdiaire ; sur certains, le rythme sera incontestablement lent, sur dautres manifestement rapide, sur un seul et unique, le rythme sera peut-tre extraordinairement lent et sur un autre extraordinairement rapide. Il se trouve que la Terre est le monde o lvolution a t extraordinairement rapide et c est ainsi que nous sommes l. Maintenant, si je pose la question pourquoi ? , la rponse naturelle et suffisante est le hasard . Amadiro attendit que la folie de son interlocuteur se manifeste par une explosion de colre devant un argument logique par excellence, prsent sur un ton badin, visant dmolir compltement sa thse. Mais Mandamus se borna le fixer quelques instants de ses yeux profondment enfoncs et rpondit tranquillement : Non. (Il laissa scouler deux secondes et poursuivit :) Il faut bien plus quun heureux hasard ou deux pour multiplier par mille la vitesse de lvolution. Sur toutes les plantes, lexception de la Terre, le rythme de l volution est troitement li celui du rayonnement cosmique dans lequel baigne la plante. Cette vitesse ne rsulte pas du tout du hasard mais du rayonnement cosmique qui provoque les mutations un rythme relativement lent. Sur la Terre, quelque chose provoque des mutations bien plus nombreuses que sur toute autre plante habitable. Et cela na rien voir avec les rayons cosmiques, car ils ne frappent pas la Terre avec une exceptionnelle profusion. Peut-tre comprenez-vous mieux, maintenant, pour quelle raison le pourquoi ? peut tre important. Eh bien, docteur Mandamus, puisque je vous coute toujours avec bien plus de patience que je ne m en serais cru capable, rpondez donc la question que vous posez avec tant dinsistance. Ou posez-vous simplement la question sans avoir la rponse ? Jai la rponse, fonde sur le fait que la Terre est unique un autre gard. Laissez-moi poursuivre. Vous voulez parler de son gros satellite. Vous nallez certainement pas prtendre, docteur Mandamus, que c est l votre dcouverte ? 291

Pas du tout, rpliqua Mandamus avec une certaine raideur. Mais considrez que les gros satellites paraissent monnaie courante. Notre systme plantaire en compte cinq, la Terre sept et ainsi de suite. Mais tous les gros satellites, lexception dun seul, contiennent des gants gazeux. Seul le satellite de la Terre, la Lune, contient une plante pas plus grosse que lui. Oserai-je de nouveau le mot hasard , docteur Mandamus ? Dans ce cas, c est peut-tre le hasard, mais la Lune demeure unique. Mme dans ce cas. Quel rapport peut bien exister entre ce satellite et labondance de vie sur la Terre ? Ce nest peut-tre pas vident et le rapport peut paratre peu plausible mais il est bien moins plausible encore que deux exemples aussi insolites dun caractre unique pour une seule plante soient absolument sans rapport. Et jai trouv le rapport. Vraiment ? dit vivement Amadiro. Il allait maintenant avoir la preuve manifeste de la douce folie du bonhomme. Il jeta un coup dil dsinvolte la bande indiquant lheure, sur le mur. Malgr toute sa curiosit, il ne pouvait vraiment pas lui consacrer davantage de temps. La Lune, dit Mandamus, sloigne lentement de la Terre, du fait de leffet de mare de celle-ci. Les grandes mares de la Terre sont une consquence unique de l existence de ce gros satellite. Le soleil de la Terre provoque galement des mares, mais elles ne font que le tiers de celles de la Lune en importance tout comme notre soleil provoque de petites mares sur Aurora. Etant donn que la Lune sloigne sous l effet de ces mares, elle se trouvait bien plus proche de la Terre au tout dbut de l histoire du systme plantaire. Plus la Lune tait proche de la Terre, plus importantes taient les mares. Ce qui faisait jouer continuellement la crote terrestre au cours de la rotation de la plante qui sen trouvait ainsi ralentie, la fois du fait de ce jeu et de la friction des mares ocaniques sur les 292

fonds marins peu profonds de telle sorte que lnergie rotatoire se trouvait convertie en chaleur. En consquence de quoi, la crote de la Terre est la plus mince de toutes celles des plantes habitables que nous connaissons et c est la seule plante habitable o existent une activit volcanique et un systme important de plaques tectoniques. Mais tout cela na peut-tre rien voir avec labondance de vie sur la Terre. Je pense, docteur Mandamus, qu il faut en arriver au fait ou prendre cong. Je vous demande encore un peu de patience, docteur Amadiro. Il est capital de bien saisir limportance du fait quand nous y serons. Je me suis livr une srieuse simulation par ordinateur de lvolution chimique de la crote terrestre, tenant compte de laction des mares et des plaques tectoniques, ce que personne encore navait jamais fait avec autant de mticulosit et de srieux si je puis dire sans me vanter. Je vous en prie ! murmura Amadiro. Et il apparat trs clairement je vous montrerai quand vous le voudrez toutes les donnes quon trouve de luranium et du thorium dans la crote et le manteau suprieur terrestre dans une proportion mille fois suprieure celle de tout autre monde habit. En outre, leur rpartition est ingale et l on trouve donc sur la Terre des poches o l uranium et le thorium sont encore plus concentrs. Et, jimagine, la radioactivit y est dangereusement leve ? Non, docteur Amadiro. L uranium et le thorium sont faiblement radioactifs et mme dans les zones o leur concentration est relativement importante, ils ne sont pas trs concentrs au sens absolu du terme... Tout cela, je le rpte, du fait de la prsence dune immense Lune. Je suppose, donc, que la radioactivit, mme si elle n est pas assez importante pour mettre la vie en danger, suffit pour accrotre le rythme des mutations. Cest bien cela, docteur Mandamus ? Cest bien cela. On assiste des extinctions plus rapides, de temps autre, mais aussi au dveloppement plus rapide de 293

nouvelles espces ce qui se traduit par une norme varit et profusion de formes de vie. Et, enfin, c est sur la seule Terre que ce phnomne a permis datteindre le point de dveloppement dune espce et dune civilisation intelligentes. Amadiro hocha la tte. Le jeune homme ntait pas fou. Peut-tre se trompait-il, mais il ntait pas fou. Et peut-tre avait-il raison. Amadiro ntait pas plantologue et il lui faudrait donc consulter des ouvrages sur le sujet pour voir si Mandamus navait pas dcouvert ce que l on savait dj, comme c tait le cas de tant denthousiastes. Mais il existait un point plus important quil lui fallait vrifier sur-le-champ. Il demanda dune voix douce : Vous avez parl de la destruction possible de la Terre. Existe-t-il un rapport entre cette destruction et les proprits exceptionnelles de la Terre ? On ne peut tirer avantage de proprits exceptionnelles que dune manire exceptionnelle, rpondit Mandamus d une voix tout aussi douce. Et... de quelle faon, dans ce cas particulier ? Avant de discuter de la mthode, docteur Amadiro, je dois vous expliquer que, sur un point, la question de savoir si la destruction est matriellement possible dpend de vous. De moi ? Oui, dit fermement Mandamus, de vous. Sans quoi, pourquoi serais-je venu vous trouver avec cette longue histoire sinon pour vous convaincre que je sais de quoi je parle afin que vous puissiez collaborer avec moi d une manire essentielle notre succs ? Et si je refusais, demanda Amadiro aprs un long soupir, quelquun dautre ferait-il laffaire ? Il me serait possible de me tourner vers dautres si vous refusiez. Est-ce que vous refusez ? Peut-tre pas, mais je me demande dans quelle mesure je vous suis indispensable. Je vous rpondrai que vous m tes moins indispensable que je ne le suis pour vous. Vous devez collaborer avec moi. Je le dois ? 294

Jaimerais que vous collaboriez, si vous prfrez que je mexprime ainsi. Mais si vous voulez le triomphe d Aurora et des Spatiens en gnral, une fois pour toutes, sur la Terre et sur les Coloniens, vous devez collaborer avec moi, que le mot vous plaise ou pas. Dites-moi donc, exactement, ce que je dois faire. Commencez par me confirmer que, dans le pass, lInstitut a conu et construit des robots humaniformes. Oui, nous lavons fait. Cinquante en tout. Il y a quinze vingt dcennies. Si longtemps ? Et quen a-t-on fait ? Ce fut un chec, dit Amadiro dun ton neutre. Mandamus recula dans son sige, lair horrifi, et demanda : On les a dtruits ? Dtruits ? rpta Amadiro, surpris. Nul ne dtruit des robots coteux. On les a entreposs. On a retir les batteries quon a remplaces par une pile spciale microfusion pour conserver une vie minimale aux circuits positroniques. On peut donc les ractiver compltement ? Jen suis certain. Mandamus pianota de sa main droite sur laccoudoir de son fauteuil et dclara, rsolu : Dans ce cas, nous pouvons gagner.

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CHAPITRE 12 Le plan et la fille 46


Depuis bien longtemps Amadiro navait pas song aux robots humaniformes. Cette pense lui tait pnible et, avec quelque difficult, il stait appliqu loublier. Et voil que Mandamus, soudain, faisait resurgir le souvenir. Le robot humaniforme avait constitu l atout matre de Fastolfe cette lointaine poque o Amadiro avait t deux doigts de remporter la partie, atout matre ou pas. Fastolfe avait conu et construit deux robots humaniformes (dont un existait toujours) et personne part lui ne pouvait en construire. LInstitut de Robotique tout entier, avec tous ses membres travaillant ensemble, navait pu y parvenir. Amadiro navait pu sauver de cette grande dfaite que latout matre. Fastolfe avait t contraint de rendre publique la nature de la conception humaniforme. Ce qui signifiait que lon pouvait construire des robots humaniformes et quon en avait effectivement construit. Et voil quon nen avait pas voulu. Les Aurorains nen voulaient pas dans leur socit. La bouche dAmadiro se tordit au souvenir de cette dception qui resurgissait. On avait fini par apprendre l histoire de la femme solarienne savoir quelle avait utilis Jander, lun des deux robots humaniformes de Fastolfe, des fins sexuelles. Thoriquement, les Aurorains ny voyaient aucun inconvnient. 296

Mais en y rflchissant un peu plus, les femmes auroraines ntaient gure sduites lide davoir rivaliser avec des femmes-robots. Pas plus que les hommes dAurora ne souhaitaient rivaliser avec des hommes-robots. LInstitut avait fait tout son possible pour expliquer que les robots humaniformes ntaient pas destins Aurora mais quils devaient constituer la premire vague de pionniers qui iraient dfricher et prparer de nouvelles plantes habitables que les Aurorains iraient occuper plus tard, aprs la terraformation. Ce qui avait t galement rejet, du fait d une suspicion et dobjections spontanes. Quelquun avait qualifi les humaniformes de coins quon enfonce . Lexpression stait rpandue et lInstitut avait t contraint de renoncer. Obstinment, Amadiro avait insist pour mettre en rserve ceux qui existaient pour un ventuel usage futur usage dont la ncessit ntait jamais apparue. Pourquoi ce refus des humaniformes ? Amadiro sentit vaguement monter en lui, de nouveau, cette irritation qui lui avait empoisonn la vie, il y avait de cela tant de dcennies. Fastolfe lui-mme, bien que peu enthousiaste, avait accept de soutenir le projet et, pour lui rendre justice, il l avait fait, sans toutefois y mettre lloquence qui tait la sienne lorsque les projets lui tenaient c ur. Mais cela navait servi rien. Et cependant et cependant si Mandamus avait maintenant en tte quelque projet qui pourrait se raliser et qui ncessitait lutilisation des robots... Amadiro n tait pas un tenant enthousiaste des lans mystiques tels que : Cest mieux ainsi. Cela devait tre. Mais il lui fallut un effort pour sempcher de le penser tandis quil descendait par un ascenseur en un lieu situ bien au-dessous du niveau du sol le seul endroit dAurora qui pouvait, dans une bien faible mesure, ressembler aux lgendaires Cavernes dAcier de la Terre. Mandamus sortit de lascenseur sur un signe d Amadiro et se retrouva dans un couloir obscur, frisquet, o passait une douce ventilation. Il frissonna lgrement. Amadiro le rejoignit. Un seul robot accompagnait chacun des deux hommes. 297

Trs peu de gens viennent ici, dit Amadiro d un ton neutre. A quelle profondeur sommes-nous ? demanda Mandamus. Environ quinze mtres. Il y a plusieurs niveaux. C est sur celui-ci que lon conserve les robots humaniformes. Amadiro sarrta un instant, comme rflchissant, puis tourna rsolument gauche. Par ici ! Pas de panneaux indicateurs ? Comme je vous lai dit, trs peu de gens viennent ici. Et ceux qui y viennent savent o aller pour trouver ce qu ils cherchent. A cet instant ils arrivrent devant une porte qui, dans la demi-obscurit, paraissait monstrueusement solide. De chaque ct se tenait un robot. Ils ntaient pas humaniformes. Ce sont des modles tout simples, constata Mandamus aprs un regard critique. Trs simples. Vous ne voudriez pas quon consacre quelque chose de complexe la simple tche de garder une porte ? (Amadiro leva la voix mais sans se dpartir de son ton calme :) Je suis Kelden Amadiro. Une brve lueur apparut dans les yeux des robots. Ils dgagrent la porte qui souvrit sans bruit, glissant vers le haut. Amadiro fit entrer son compagnon et dit, toujours aussi calmement, en passant devant les robots : Laissez-la ouverte et rglez lclairage pour qu on puisse y voir. Je suppose que personne dautre ne pourrait pntrer ici ? Certainement pas. Les robots me reconnaissent et reconnaissent ma voix et il leur faut ces deux critres pour qu ils ouvrent la porte. (Il ajouta, comme pour lui-mme :) Les serrures, les cls ou les combinaisons sont inutiles dans les mondes spatiens. Les robots nous gardent fidlement et en permanence. Jai parfois song, dit Mandamus, l air rveur, que si un Aurorain pouvait disposer de lun de ces foudroyeurs que les 298

Coloniens semblent traner partout avec eux, il nexisterait pas de porte ferme pour lui. Il pourrait dtruire les robots en une seconde et aller ensuite o bon lui semble, faire tout ce qui lui plat. Mais quel Spatien aurait lide dutiliser de telles armes sur un monde spatien ? demanda Amadiro, le regard brillant. Nous vivons sans armes et sans violence. Ne comprenez-vous pas que cest pour cela mme que jai consacr ma vie la dfaite et la destruction de la Terre et de son engeance pernicieuse ?... Oui, nous avons connu la violence jadis, mais il y a longtemps, au dbut de la fondation des mondes spatiens, et nous ne nous tions pas encore dbarrasss du poison de la Terre do nous arrivions. Et nous ne connaissions pas la valeur de la scurit robotique. La paix et la scurit ne valent-elles pas que lon lutte pour elles ? Des mondes sans violence ! Des mondes o rgne la raison ! Navons-nous pas eu tort dabandonner des dizaines de mondes habitables des barbares la vie phmre qui, comme vous le dites, portent partout des foudroyeurs avec eux ? Mais, murmura Amadiro, tes-vous prt recourir la violence pour dtruire la Terre ? La violence passagre et dans un but prcis est le prix quil nous faudra probablement payer pour mettre fin la violence jamais. Je me sens suffisamment spatien, dit Mandamus, pour souhaiter que mme cette violence soit rduite au minimum. Ils venaient de pntrer dans une vaste salle et, leur entre, murs et plafonds sclairrent dune lumire diffuse et douce. Eh bien, est-ce l ce quil vous faut, docteur Mandamus ? demanda Amadiro. Mandamus regarda autour de lui, stupfait, et parvint dire : Incroyable ! Toute une troupe dtres humains apparaissait l, peine plus vivants que des statues, mais beaucoup moins, en apparence, que des humains endormis. Ils sont debout, murmura Mandamus. 299

Ils prennent moins de place ainsi, c est vident. Mais ils ne sont pas debout depuis quinze dcennies. Ils ne peuvent plus tre en ordre de marche. Leurs articulations sont certainement figes, leurs organes lss. Peut-tre, dit Amadiro en haussant les paules. Mais si les articulations sont abmes ce qui nest pas impossible , on peut les remplacer. Il sagit de savoir si on a quelque raison de le faire. On en aura une, affirma Mandamus. Il examina chacune des ttes. Chacune regardait dans une direction diffrente, ce qui leur confrait un aspect quelque peu inquitant. On aurait dit quils allaient rompre les rangs. Chacun a ses traits particuliers, constata Mandamus, et ils sont diffrents par la taille, la carrure... Oui. Cela vous surprend ? Nous avions lintention de faire de ceux-ci, et dautres que nous aurions pu construire, des pionniers dans le dveloppement de nouveaux mondes. Pour cela, nous les voulions aussi humains que possible, c est--dire quil fallait les faire aussi particuliers que le sont les Aurorains. Cela ne vous parat-il pas raisonnable ? Tout fait. Je suis heureux qu il en soit ainsi. Jai lu tout ce que jai pu trouver sur les deux protohumaniformes que Fastolfe avait construits lui-mme Daneel Olivaw et Jander Panell. Jen ai vu des holographies et ils m ont paru identiques. Oui, dit Amadiro, impatient. Non seulement identiques mais lun et lautre reprsentant virtuellement une caricature du Spatien idal. Ctait l le romanesque de Fastolfe. Je suis certain quil aurait fabriqu une race de robots humaniformes interchangeables, les deux sexes possdant cette sduction thre du moins pensait-il que c tait bien l la sduction souhaitable destine les rendre totalement inhumains. Fastolfe est peut-tre un brillant roboticien, mais c est un homme incroyablement stupide. Amadiro hocha la tte. Avoir t battu par un homme aussi incroyablement stupide, songea-t-il... mais il chassa cette pense. Il navait pas t battu par Fastolfe mais par cet infernal Terrien. Perdu dans ses songes, il nentendit pas la question de Mandamus. 300

Pardon ? dit-il avec une pointe dirritation. Je disais : Est-ce vous qui les avez conus, docteur Amadiro ? Non, par une curieuse concidence qui me frappe comme particulirement ironique , ils ont t conus par la fille de Fastolfe, Vasilia. Elle est aussi brillante que lui et beaucoup plus intelligente... et c est peut-tre l une des raisons pour lesquelles ils ne se sont jamais entendus. Daprs ce que jai entendu dire les concernant... commena Mandamus. Jai galement entendu ce quon raconte, dit Amadiro en larrtant dun geste, mais c est sans importance. Il me suffit quelle sacquitte parfaitement de sa tche et que n existe pas le moindre risque qu elle en vienne sympathiser avec un homme qui, malgr le hasard qui a fait de lui son pre biologique, est et doit demeurer jamais un tranger et un tre hassable pour elle. Elle sappelle mme Vasilia Aliena, le savez-vous ? Oui, je le sais. Avez-vous les enregistrements des modles de cerveaux de ces robots humaniformes ? Certainement. Pour chacun deux ? Bien sr. Et je pourrais en disposer ? Sil existe une raison. Il en existera une, affirma Mandamus. Etant donn que lon a conu ces robots en vue dun travail de pionniers, puis-je prsumer quils sont quips pour explorer un monde et affronter des conditions primitives ? Cela me parat vident. Cest parfait... mais des modifications seront peut-tre ncessaires. Pensez-vous que Vasilia Fas... Aliena pourrait maider... si ncessaire ? Manifestement ce doit tre la plus comptente dans ce domaine des structures du cerveau. Manifestement. Mais jignore cependant si elle voudra vous aider. Je sais que pour linstant cela lui est matriellement impossible car elle ne se trouve pas sur Aurora. Mandamus parut surpris et contrari. O est-elle donc, docteur Amadiro ? 301

Vous avez vu ces humaniformes, rpondit Amadiro, et je ne souhaite pas demeurer plus longtemps en aussi lugubre compagnie. Vous m avez assez fait attendre et il ne faut pas vous plaindre si, mon tour, je vous fais attendre. Si vous avez dautres questions, allons en discuter dans mon bureau.

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De retour dans le bureau, Amadiro fit un peu plus traner les choses. Attendez-moi ici, demanda-t-il dun ton plutt tranchant avant de quitter la pice. Mandamus attendit, tout raide, mettant de l ordre dans ses penses, se demandant quand Amadiro allait revenir... ou si mme il allait revenir. Allait-on larrter ou simplement le jeter la porte ? Amadiro stait-il lass dattendre quon en arrive lessentiel ? Mandamus refusait d y croire. Il s tait fait une ide assez prcise du dsir effrn dAmadiro deffacer une vieille dfaite. Il paraissait vident quAmadiro ne se lasserait pas dcouter tant quil lui apparatrait que Mandamus pourrait lui apporter sa revanche. En promenant son regard sur le bureau dAmadiro, Mandamus se demanda si ne pouvaient exister, dans la mmoire de lordinateur qui se trouvait pratiquement sous sa main, quelques renseignements susceptibles de lui tre utiles. Il serait intressant de navoir pas dpendre dAmadiro pour tout. Pense futile car Mandamus ignorait le code d entre et, mme sil lavait su, plusieurs des robots personnels d Amadiro se tenaient l dans leurs niches et ils ne manqueraient pas de larrter sil tentait de faire le moindre pas vers quelque chose qui, dans leur esprit, paratrait sensible. Mme ses propres robots le feraient. Amadiro avait raison. Les robots taient si utiles et si efficaces et si incorruptibles comme gardiens que le concept mme de quelque acte criminel, illgal ou simplement sournois, ne germait dans lesprit de personne. Cette tendance s tait tout simplement atrophie du moins contre dautres Spatiens. 303

Il se demanda comment les Coloniens pouvaient s en tirer sans robots. Mandamus tenta dimaginer des individualits se heurtant, sans robots pour amortir le choc, sans prsence robotique pour leur donner le sentiment salutaire de la scurit et Faire respecter sans quOn sen rende compte, la plupart du temps un code moral adquat. Etant donn les circonstances, les Coloniens ne pouvaient tre que des barbares et on ne pouvait leur laisser la Galaxie. Amadiro avait raison sur ce point et il avait toujours eu raison, tandis que Fastolfe se trompait fabuleusement. Mandamus hocha la tte, comme sil venait de se convaincre une fois de plus de la justesse de ce quil voulait faire. Il soupira, souhaita que ce ne ft pas ncessaire puis s apprta, une fois de plus, reprendre le raisonnement lui prouvant que c tait ncessaire, quand Amadiro rentra. Il navait rien perdu de son aspect impressionnant bien qu il ft un an datteindre sa vingt-huitime dcennie. Il ressemblait beaucoup ce que doit tre un Spatien, sauf en ce qui concernait laspect informe de son nez. Il dit : Dsol de vous avoir fait attendre, mais il fallait que je moccupe de certaines affaires. Je suis le Directeur de l Institut et cela implique des responsabilits. Pouvez-vous me dire o se trouve le Dr Vasilia Aliena ? demanda Mandamus. Je vous exposerai ensuite mon projet. Vasilia est en voyage. Elle visite chacun des mondes spatiens pour voir o ils en sont dans le domaine de la recherche robotique. Elle semble penser que puisque l Institut de Robotique a t fond pour coordonner la recherche individuelle sur Aurora, la coordination interplantaire devrait faire voluer davantage encore les choses. Bonne ide, en fait. Mandamus se mit rire et dit, dun ton gal : Ils ne lui diront rien. Je doute que l un quelconque des mondes spatiens souhaite quAurora prenne une avance encore plus considrable. Nen soyez pas trop sr. L affaire colonienne nous a tous perturbs. Savez-vous o elle se trouve en ce moment ? Nous avons son itinraire. 304

Faites-la revenir, docteur Amadiro. Je doute que cela puisse se faire aussi facilement, dit Amadiro, fronant les sourcils. Je crois qu elle veut demeurer absente dAurora tant que son pre est vivant. Pourquoi cela ? demanda Mandamus, surpris. Je nen sais rien. (Amadiro haussa les paules.) Et je m en fiche... Mais je sais, en revanche, que je vous ai consacr assez de temps. Comprenez-vous ! Venez-en au fait ou partez. Il pointa vers la porte un doigt mcontent et Mandamus se rendit compte que la patience de son interlocuteur tait bout. Trs bien. Il y a une troisime raison qui rend la Terre unique... Il parla facilement, tranquillement, sans emphase, comme se livrant un expos souvent rpt et poli pour Amadiro luimme. Et Amadiro lui-mme se sentit de plus en plus intress. Ctait bien cela ! Amadiro fut tout dabord envahi par un immense sentiment de soulagement. Il ne s tait pas tromp en pariant que le jeune homme ntait pas un fou. Il tait parfaitement sain desprit. Puis arriva le triomphe. Cela allait certainement marcher. Certes, les conceptions du jeune homme, telles qu il les exposait, scartaient quelque peu de la voie qu Amadiro aurait souhait leur voir suivre, mais on pourrait arranger cela, en fin de compte. On pouvait toujours modifier. Et lorsque Mandamus eut termin, Amadiro lui dit, d une voix quil tenta de matriser : Nous naurons pas besoin de Vasilia. L Institut dispose de la comptence ncessaire pour nous permettre de commencer immdiatement. Docteur Mandamus... (le ton d Amadiro tait maintenant empreint dun respect perceptible), si cela se droule comme prvu et je ne peux m empcher de croire que ce sera le cas vous serez Directeur de lInstitut quand je serai Prsident du Conseil... Mandamus eut un bref et mince sourire, tandis qu Amadiro se calait dans son fauteuil et, tout aussi fugitivement, se permettait denvisager lavenir avec satisfaction et confiance, ce quil navait pu faire depuis vingt longues et tristes dcennies. 305

Combien de temps cela prendrait-il ? Quelques dcennies ? Une seule ? Une fraction de dcennie ? Pas longtemps. Pas longtemps. Il fallait hter les choses par tous les moyens pour quil puisse vivre et voir le retournement de la situation et se retrouver matre d Aurora et par consquent des mondes spatiens et donc (aprs la perte de la Terre et des mondes spatiens) matre mme de la Galaxie avant de mourir.

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Lorsque le Dr Fastolfe mourut, sept ans aprs la rencontre dAmadiro et de Mandamus et le dbut de leur projet, lhyperonde annona la nouvelle avec la force d une explosion aux quatre coins des mondes occups. Cela mritait la plus grande attention, partout. Dans les mondes spatiens, la nouvelle tait dimportance car Fastolfe tait l homme le plus puissant dAurora et, partant, de toute la Galaxie depuis plus de vingt dcennies. Dans les mondes coloniens et sur la Terre, la nouvelle tait importante car Fastolfe tait un ami dans la mesure o un Spatien pouvait tre un ami et la question se posait maintenant de savoir si la politique spatienne allait changer et, dans l affirmative, en quoi. La nouvelle parvint aussi Vasilia Aliena et fut ressentie de faon plus complexe du fait de l pret dont, presque ds le dbut, avaient t empreints ses rapports avec son pre biologique. Elle stait applique ne rien prouver sa mort et cependant elle navait pas voulu se trouver sur le mme monde que lui au moment o lvnement se produirait. Elle ne voulait pas des questions qu on ne manquerait pas de lui poser nimporte o, mais surtout et avec davantage d insistance sur Aurora. Chez les Spatiens, les rapports parents-enfants taient, au mieux, marqus par la fragilit et l indiffrence. Compte tenu de la longueur de lexistence, c tait dans lordre normal des choses. Nul ne se serait donc intress Vasilia pour cette raison si ce ntait que Fastolfe tait un minent chef de parti et Vasilia une tenante non moins minente du parti adverse. Une vraie plaie. Elle stait donn la peine de faire de Vasilia Aliena son nom officiel et de l utiliser sur tous les documents, dans toutes les interviews, dans les affaires de toute nature 307

mais elle savait parfaitement, cependant, que pour la plupart des gens elle tait Vasilia Fastolfe. On aurait dit que rien ne parvenait effacer ce lien de parent sans signification et elle en tait donc rduite se satisfaire qu on lappelle par son seul prnom. Du moins ntait-il pas courant. Et cela aussi semblait accrotre encore sa ressemblance avec la femme solarienne qui, pour des raisons toutes diffrentes, avait reni son premier mari comme Vasilia avait reni son pre. La femme solarienne, elle non plus, ne pouvait vivre avec les premiers noms quon lui avait attribus et se satisfaisait elle aussi dun seul prnom : Glada. Vasilia et Glada, deux inadaptes, deux rprouves. Elles se ressemblaient, mme. Vasilia jeta un regard sur le miroir pendu dans la cabine du vaisseau spatial. Elle navait pas vu Glada depuis plusieurs dcennies mais elle tait certaine que la ressemblance demeurait. Lune et lautre taient petites et minces, l une et lautre blondes avec un visage aux traits identiques. Mais ctait Vasilia qui perdait toujours et Glada qui gagnait sans cesse. Lorsque Vasilia avait quitt son pre et lavait chass de sa vie, il avait trouv Glada ; et elle avait t la fille docile et soumise quil souhaitait, la fille que Vasilia ne pourrait jamais tre. Malgr cela, Vasilia se sentait pleine damertume. Elle tait roboticienne, une roboticienne aussi comptente et adroite que Fastolfe lavait jamais t, tandis que Glada ntait quune artiste qui samusait colorier des champs de forces et fabriquer des illusions de vtements robotiques. Comment Fastolfe avait-il pu se satisfaire de perdre lune pour ne gagner, sa place, rien de plus que lautre ? Et lorsque ce policier terrien, Elijah Baley, tait venu sur Aurora, il tait parvenu contraindre Vasilia de rvler bien davantage de ses penses et sentiments quelle en et jamais dit quiconque. Mais il s tait montr la douceur mme pour Glada et lavait aide ainsi que son protecteur, Fastolfe lemporter sur ladversit, encore que Vasilia net jamais pu comprendre clairement comment cela avait pu se produire. 308

Ctait Glada qui s tait trouve au chevet de Fastolfe lors de sa dernire maladie, qui lui avait tenu la main jusqu la fin, qui avait recueilli ses dernires paroles. Pourquoi Vasilia en concevait-elle du ressentiment, elle l ignorait, car en aucun cas elle ne se serait soucie de lexistence du vieil homme au point daller assister son passage dans une non-existence au sens absolu plutt que subjectif du terme et malgr cela elle enrageait contre la prsence de Glada. Cest ainsi, se dit-elle avec dfi, et je ne dois d explication personne. Et elle avait perdu Giskard, son robot lorsqu elle tait petite fille, le robot que lui avait donn un pre apparemment aimant. Ctait grce Giskard quelle avait appris la robotique et de qui elle avait reu la premire vritable affection. Enfant, elle n avait pas rflchi aux Trois Lois ni philosoph sur l automatisme positronique. Giskard avait paru affectueux, il s tait comport comme sil ltait et cela suffisait pour une enfant. Jamais elle navait trouv une telle affection chez aucun tre humain et certainement pas chez son pre. Jusqualors, jamais elle ne stait montre assez faible pour jouer avec quiconque le stupide jeu de l amour. Lamertume ressentie la perte de Giskard lui avait enseign qu aucun gain initial ne valait la perte finale. Lorsquelle tait partie de chez elle, reniant son pre, il navait pas permis que Giskard parte avec elle, bien qu elle l et infiniment amlior par dhabiles reprogrammations. Et lorsque son pre tait mort, il avait laiss Giskard la femme solarienne. Il lui avait galement laiss Daneel, mais Vasilia se moquait bien de cette ple imitation d un homme. Elle voulait Giskard qui lui appartenait. Maintenant, Vasilia rentrait Solaria, son voyage termin. En fait, et pour ce qui tait de laspect utile, il ltait depuis des mois. Mais elle tait demeure sur Hespros pour un repos des plus ncessaires, ainsi quelle lavait expliqu dans son rapport officiel lInstitut. Mais Fastolfe tait mort, maintenant, et elle pouvait rentrer. Et si elle ne pouvait tout fait abolir le pass, elle pouvait en refaire une partie. Giskard devait de nouveau lui appartenir. 309

Elle y tait fermement dcide.

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Amadiro tait trs partag dans sa raction au retour de Vasilia. Elle ntait rentre quun mois aprs que le vieux Fastolfe (maintenant quil tait mort, Amadiro pouvait plus facilement voquer son nom) eut t plac dans son urne. Ce qui flattait son sens de la psychologie. Aprs tout, il avait dit Mandamus qu elle avait lintention de demeurer absente dAurora jusqu la mort de son pre. Il faut dire, aussi, quil tait facile de deviner Vasilia. Elle tait dpourvue de cette exasprante qualit de Mandamus, son nouveau favori, qui semblait toujours garder derrire la tte quelque pense inexprime alors mme qu il paraissait les avoir toutes nonces. Mais, dun autre ct, elle se montrait difficile contrler et peu porte suivre tranquillement la voie qu il lui traait. On pouvait lui accorder dtre alle sonder jusquaux os les Spatiens des autres mondes au cours de ces annes passes loin dAurora, mais on pouvait aussi lui accorder d en avoir donn son interprtation dans un rapport obscur et nigmatique. Vasilia, quelle joie de vous revoir ! LInstitut ne marche que sur trois pattes en votre absence. Allons, Kelden ! dit Vasilia en riant. (Elle seule lappelait par son prnom sans hsitation ni inhibition, bien qu elle et deux dcennies et demie de moins que lui.) La quatrime patte est la vtre et depuis quand ntes-vous plus persuad qu elle est tout fait suffisante ? Depuis que vous faites durer votre absence pendant des annes. Avez-vous trouv Aurora change ? Pas le moins du monde... ce qui devrait peut-tre vous inquiter. Limmuabilit est le commencement du dclin. Paradoxe. Il nest pas de dclin sans un changement pour le pire. 311

Limmuabilit est un changement pour le pire, Kelden, si on compare Aurora aux mondes coloniens qui nous entourent. Ils changent rapidement, tendant leur contrle des mondes plus nombreux et chaque monde plus compltement. Ils deviennent plus forts, plus puissants, plus confiants, tandis que nous restons l rver et constater que notre puissance dcline de faon rgulire en comparaison. Merveilleux, Vasilia ! Je pense que vous avez soigneusement repass votre leon au cours de votre voyage de retour. Cependant, la situation politique d Aurora a connu un changement. Vous parlez de la mort de mon pre biologique ? Si vous voulez. (Amadiro tendit les bras avec une lgre inclination de la tte.) Il tait largement responsable de notre paralysie et il nest plus. Je pense donc que nous allons maintenant assister un changement, encore que ledit changement ne sera pas ncessairement visible. Vous me cachez quelque chose ? Est-ce que jen serais capable ? Certainement. Ce sourire affect vous trahit chaque fois. Il faut donc que japprenne me montrer srieux avec vous... Jai votre rapport. Dites-moi ce que vous ny avez pas mis. Tout y est... presque. Chaque monde spatien proclame avec vhmence quil sinquite de larrogance croissante des Coloniens. Chacun est fermement dcid leur rsister jusqu au bout, suivant denthousiasme la voie trace par les Aurorains avec ardeur et bravoure. Suivre notre voie, daccord. Et si nous ne la traons pas ? Dans ce cas ils attendront, essayant de dissimuler leur soulagement. A part cela... eh bien, chacun est lanc dans le progrs technologique et chacun rpugne rvler ce qu il fait exactement. Chacun travaille en indpendant et il n y a mme pas dunit daction au sein dun mme monde. Il nexiste nulle part, sur aucun des mondes spatiens, une quipe qui ressemble notre Institut de Robotique. Dans chacun des mondes, des chercheurs individuels conservent soigneusement leurs dcouvertes labri du regard des autres. 312

Je ne mattendais pas ce quils soient aussi avancs que nous, dit Amadiro avec une certaine satisfaction. Cest bien dommage quils ne le soient pas, rpliqua aigrement Vasilia. Avec tous les mondes spatiens constituant une salade dindividualits, le progrs est trop lent. Les mondes coloniens se retrouvent rgulirement des conventions, ils ont leurs instituts et bien quils aient un srieux retard par rapport nous, ils vont nous rattraper... Je suis tout de mme parvenue dcouvrir quelques avances technologiques sur lesquelles travaillent les mondes spatiens et je les ai toutes indiques dans mon rapport. Tous travaillent sur lintensificateur nuclaire, par exemple, mais je ne crois pas que l engin ait dpass le stade des essais en laboratoire sur aucun monde. On nen est pas encore quelque chose de pratique, pouvant tre embarqu bord d un vaisseau. Jespre que vous ne vous trompez pas, Vasilia. Lintensificateur nuclaire est une arme qui serait utile nos flottes car elle exterminerait les Coloniens d un seul coup. Mais je pense, en gnral, quil serait prfrable quAurora possde larme avant ses frres spatiens... mais vous m avez dit que presque tout cela se trouvait dans votre rapport. J ai bien entendu ce presque. Quest-ce qui ne sy trouve pas, donc ? Solaria ! Ah ! le plus jeune et le plus singulier des mondes spatiens ! Je nai pratiquement rien obtenu deux directement. Ils mont regarde avec une totale hostilit, comme ils auraient regard, je crois, tout non Solarien, quil soit spatien ou colonien. Et lorsque je dis regarde , je lentends dans leur sens. Je suis reste prs dun an sur ce monde, c est--dire bien plus longtemps que sur tout autre, et au cours de ces nombreux mois je nai jamais vu un seul Solarien ou une seule Solarienne face face. Je nai pu, chaque fois, que le ou la regarder par hologramme hyperonde. Jamais je nai pu traiter avec quoi que ce soit de concret uniquement avec des images. Le monde tait confortable, dun luxe incroyable, en fait. Et, pour un amoureux de la nature, dpourvu de toute pollution, mais comme il ma manqu de voir ! 313

Ma foi, il sagit dune coutume solarienne. Nous le savons tous, Vasilia. Vivez et laissez vivre. Hum ! Votre tolrance est peut-tre mal place. Vos robots sont-ils rgls pour ne rien rpter ? Oui, bien sr. Et je vous assure qu on n coute pas ce que vous dites. Je lespre, Kelden... Jai la nette impression que les Solariens sont bien plus prs de mettre au point un intensificateur nuclaire miniaturis que tous les autres mondes, nous y compris. Ils sont peut-tre tout prs d en fabriquer un portable et qui consommerait assez peu dnergie pour quon puisse linstaller bord des vaisseaux spatiaux. Comment font-ils ? demanda Amadiro, rembruni. Je ne sais pas. Vous ne croyez tout de mme pas qu ils mont fait voir les plans, non ? Mon impression est si fugitive que je nai pas os en parler dans mon rapport, mais partir de petits dtails entendus par-ci ou glans par-l je pense quils ralisent dimportants progrs. Il faudrait srieusement rflchir la question. Nous ny manquerons pas... Souhaiteriez-vous me dire autre chose ? Oui... et quelque chose qui ne se trouve pas dans le rapport non plus. Voil des dcennies que Solaria travaille sur des robots humaniformes et je pense qu ils ont atteint cet objectif. Aucun autre monde spatien sauf nous, bien sr ne sy est mme essay. Lorsque jai demand, sur chaque monde, ce quils faisaient en ce qui concernait les robots humaniformes, la rponse a t unanime. Ils ont jug le seul concept dplaisant et horrifiant. Je pense que tous ont pris conscience de notre chec et en ont tir la leon. Mais pas Solaria ? Pourquoi ? Dune part, ils ont toujours vcu dans la socit la plus profondment robotise de la Galaxie. Ils sont entours de robots... des dizaines de milliers par individu. Leur monde en est satur. Si vous deviez le parcourir au hasard, la recherche dhumains, vous ne trouveriez rien. Dans ces conditions, pourquoi les quelques rares Solariens qui vivent dans un tel monde seraient-ils inquiets lide de quelques robots de plus, 314

simplement parce qu ils seraient humaniformes ? Et, dautre part, ce pauvre diable pseudo-humain conu et ralis par Fastolfe et qui existe toujours... Daneel, souffla Amadiro. Oui, celui-l. Il se trouvait sur Solaria il y a vingt dcennies et les Solariens lont considr comme humain. Ils ne sen sont jamais remis. Mme si les humaniformes ne les gnaient pas, ils ont t humilis d avoir t tromps. Ce fut pour eux linoubliable dmonstration quAurora tait bien plus en avance queux, dans ce domaine prcis de la robotique tout au moins. Les Solariens tirent un orgueil dmesur du fait qu ils doivent tre les roboticiens les plus en avance de la Galaxie et, depuis lors, des Solariens isols travaillent sur les humaniformes ne serait-ce que pour effacer cette humiliation. Sils avaient t plus nombreux, ou s ils avaient possd un institut pour coordonner leurs travaux, ils y seraient sans aucun doute parvenus depuis longtemps. En l tat actuel des choses, je crois que cest maintenant fait. Vous navez aucune certitude, nest-ce pas ? Il sagit juste dune hypothse fonde sur quelques bribes de donnes glanes ici ou l. Parfaitement exact, mais c est une hypothse que je crois solide et qui mrite des recherches plus approfondies... Troisime point, enfin, je jurerais quils travaillent sur la communication tlpathique. On m a imprudemment laiss voir certains quipements. Et un jour, alors que je regardais un de leurs roboticiens, lcran hyperonde a rvl un tableau avec une matrice de circuit positronique qui ne ressemblait rien que jaie jamais vu. Mais il m a sembl que cette matrice pouvait tre celle dun programme tlpathique. Je pense, Vasilia, que cette histoire repose sur des fils plus tnus encore que celle des robots humaniformes. Je dois reconnatre que vous avez probablement raison, dit Vasilia, lair gn. En fait, Vasilia, cela me parat pure imagination. Si le modle de matrice que vous avez aperu ne ressemblait rien que vous ayez dj vu, comment pouvez-vous penser que cela pourrait correspondre quelque chose ? 315

A vrai dire, dit Vasilia aprs une hsitation, je me suis moi-mme pos la question. Cependant, lorsque jai vu le programme, le mot tlpathie mest immdiatement venu lesprit. Mme si la tlpathie est impossible, mme en thorie ? On la croit impossible, mme en thorie. Ce nest pas tout fait la mme chose. Personne na jamais pu raliser le moindre progrs en ce domaine. Oui, mais pourquoi ai-je pens tlpathie en voyant ce programme ? Ma foi, Vasilia, il sagit peut-tre dune psychoexcentricit personnelle qu il est inutile danalyser. A votre place, joublierais a... Autre chose ? Encore un dtail... et le plus ahurissant de tous. J ai eu limpression, Kelden, par un indice ou un autre, que les Solariens projettent de quitter leur plante. Pourquoi cela ? Je ne sais pas. Leur population, si faible soit-elle, diminue encore. Peut-tre veulent-ils prendre un nouveau dpart ailleurs avant de disparatre compltement. Quel nouveau dpart ? O iraient-ils ? Je vous ai dit tout ce que je savais, rpondit Vasilia avec un mouvement de la tte. Eh bien, donc, nous allons tenir compte de tout cela, dit lentement Amadiro. Quatre questions : lintensificateur nuclaire, les robots humaniformes, les robots tlpathiques et labandon de la plante. Franchement, je ne crois aucune des quatre, mais je vais convaincre le Conseil d autoriser des pourparlers avec le rgent de Solaria... Et maintenant, Vasilia, je pense que vous apprcierez un peu de repos, alors pourquoi ne pas prendre quelques semaines de cong et vous refaire au soleil et au beau temps dAurora avant de vous remettre au travail ? Cest gentil vous, Kelden, dit Vasilia sans bouger de sa chaise, mais il reste deux questions que je dois aborder. Amadiro jeta un regard involontaire sur la bande indiquant lheure. Il demanda : Il ny en aura pas pour longtemps, nest-ce pas, Vasilia ? 316

Cela prendra le temps que cela prendra, Kelden. Que voulez-vous donc ? Pour commencer, qui est ce monsieur Je-Sais-Tout qui semble se prendre pour le patron de l Institut, ce machin-truc Mandamus ? Ainsi vous lavez rencontr, dit Amadiro avec un sourire qui dissimulait une certaine gne. Vous voyez bien que les choses changent, sur Aurora. Certainement pas en mieux, en l occurrence, dit schement Vasilia. Quest-ce que ce bonhomme ? Exactement ce que vous avez dit : un monsieur Je-SaisTout. Cest un brillant jeune homme, assez cal en robotique mais tout aussi vers en physique gnrale, en chimie, en plantologie... Et quel ge a ce monstre drudition ? Pas tout fait cinq dcennies. Et quest-ce quil veut faire quand il sera grand ? Etre aussi sage que brillant, peut-tre. Ne faites pas semblant de ne pas comprendre, Kelden. Songez-vous le former pour faire de lui le prochain Directeur de lInstitut ? Jai lintention de vivre encore quelques dcennies. Ce nest pas une rponse. Cest la seule que je puisse vous faire. Vasilia sagita sur son sige et son robot, qui se tenait derrire elle, jeta des regards droite et gauche comme pour se prparer contrer une attaque peut-tre pouss par le malaise que ressentait Vasilia. Kelden, dit-elle, cest moi qui dois tre le prochain Directeur. La question est rgle. Vous me lavez dit. Cest exact, mais en fait, Vasilia, ma mort c est le Conseil dAdministration qui dcidera. Mme si je laisse une lettre faisant part de mon dsir de voir quelqu un me succder, le Conseil dAdministration peut me dsavouer. Cela est clairement prcis dans les statuts de l Institut. Contentez-vous dcrire la lettre, Kelden, et je me chargerai du Conseil dAdministration. 317

Cest l un sujet dont je ne veux pas discuter plus avant pour linstant, dit Amadiro, les sourcils froncs. Quelle est votre autre question ? Je vous en prie, soyez brve. Elle le fixa dans un silence courrouc puis dit, semblant aboyer le mot : Giskard. Le robot ? Le robot, bien sr. Connaissez-vous un autre Giskard dont je pourrais vous entretenir ? Bon, et alors ? Il est moi. Amadiro parut surpris. Il est il tait, plutt lgalement la proprit de Fastolfe. Giskard m appartenait quand jtais enfant. Fastolfe vous le prtait et il a fini par vous le reprendre. Il ny a eu aucun transfert officiel de proprit, nest-ce pas ? Moralement, il m appartenait. Mais quoi quil en soit, il nappartient plus Fastolfe. Celui-ci est mort. Mais il a fait un testament. Et si je me souviens bien, conformment ce testament, deux robots Giskard et Daneel sont maintenant la proprit de la femme solarienne. Mais je ne le veux pas. Je suis la fille de Fastolfe... Oh ? Jai un droit sur Giskard, dit Vasilia, rougissante. Pourquoi une trangre laurait-elle ? Dabord parce que Fastolfe la voulu. Et elle est citoyenne auroraine. Qui a dit cela ? Pour tous les Aurorains, elle est la femme solarienne . Amadiro abattit soudain son poing sur le bras de son fauteuil en un geste de colre. Vasilia, que voulez-vous de moi ? explosa-t-il. Je nai aucune sympathie pour la femme solarienne. En fait, je la dteste profondment et si je pouvais, je... (il jeta un regard rapide sur les robots, comme sil ne souhaitait pas les inquiter)... je lui ferais quitter la plante. Mais je ne peux violer le testament. Mme sil existait une possibilit lgale de le 318

faire et il n y en a pas , il ne serait pas sage de le faire. Fastolfe est mort. Cest prcisment pourquoi Giskard devrait me revenir. Et la coalition dont il tait le chef clate, dit Amadiro, ignorant sa remarque. Elle ne tenait, au cours des dernires dcennies, que par son charisme personnel. J aimerais maintenant ramasser quelques dbris de cette coalition et les agrger mes propres partisans. Ainsi pourrais-je mettre sur pied un groupe assez puissant pour dominer le Conseil et enlever les prochaines lections. Avec vous comme nouveau Prsident ? Pourquoi pas ? Aurora pourrait trouver plus mal, car cela me fournira loccasion de changer compltement cette politique annonciatrice d un dsastre avant quil ne soit trop tard. Lennui, cest que je ne jouis pas de la popularit personnelle de Fastolfe. Je nai pas son don de rayonner dune saintet masquant la stupidit. En consquence, s il apparat que je lemporte dans une affaire mesquine et malhonnte sur un homme qui est dcd, cela ne fera pas bon effet. Personne ne doit dire que, battu par Fastolfe vivant, j ai, par une rancune banale, viol son testament aprs sa mort. Je ne veux pas quune histoire aussi ridicule vienne gner mon accession aux dcisions vitales que doit prendre Aurora. Vous me comprenez ? Il faudra vous passer de Giskard ! Nous verrons, dit Vasilia qui se leva, raide, le regard fixe. Cest tout vu. Lentretien est termin, et si vous nourrissez la moindre ambition de devenir Directeur de lInstitut, je ne veux plus jamais vous entendre me menacer ainsi, pour quelque raison que ce soit. Si, donc, vous vous apprtez profrer une menace, je vous demande de rflchir. Je ne menace pas, dit Vasilia dont tout le corps dmentait les paroles. Et elle tourna les talons, faisant signe inutilement son robot de la suivre. Limprvu ou plutt la srie dimprvus se dclencha quelques mois plus tard lorsque Maloon Cicis pntra dans le bureau dAmadiro pour l habituelle runion du matin. 319

Dordinaire, Amadiro aimait bien cela. Cicis constituait toujours un reposant intermde dans le courant d une journe bien remplie. Ctait lunique membre important de l Institut ne nourrir aucune ambition et ne pas tirer de plans pour le jour o Amadiro viendrait mourir ou se retirer. Cicis tait, en fait, le parfait collaborateur, heureux de rendre service et ravi dtre dans les confidences dAmadiro. Cest pourquoi, depuis un an environ, Amadiro tait contrari par le parfum de dcrpitude, la lgre concavit de la poitrine, la raideur dans la dmarche de ce parfait collaborateur. Etait-il possible que Cicis se ft vieux ? Il navait que quelques dcennies de plus quAmadiro. Amadiro se sentit fort dsagrablement frapp par le fait quen mme temps que se dgradaient progressivement tant daspects de la vie dun Spatien lesprance de vie diminuait. Il avait bien lintention de revoir les statistiques mais oubliait sans cesse ou peut-tre craignait-il inconsciemment de le faire. Cette fois, cependant, lge de Cicis disparaissait sous une violente motion. Le visage rouge (soulignant le gris de sa chevelure), il paraissait pratiquement clater sous l effet de la stupfaction. Amadiro neut pas senqurir des nouvelles. Cicis les lui donna comme sil ne pouvait se retenir. Lorsquil eut fini d exploser, Amadiro demanda, stupfi. Toutes les missions radio ont cess ? Toutes ? Toutes, monsieur le Directeur. Ils doivent tre morts ou partis. Aucun monde habit ne peut viter dmettre certains rayonnements lectromagntiques notre niveau de... Amadiro lui fit signe de se taire. Dans l un des points sur lesquels Vasilia avait insist le quatrime, il sen souvenait , elle avait prcis que les Solariens se prparaient quitter leur monde. Lide lui avait paru absurde ; les quatre points lui avaient dailleurs paru absurdes des degrs divers. Il avait dit quil sen souviendrait et, bien sr, il nen avait rien fait. Maintenant, apparemment, il semblait avoir eu tort. Ce qui avait paru absurde lorsque Vasilia en avait parl le demeurait toujours. Il reposa la question qu il avait dj pose, 320

bien que nattendant aucune rponse. (Quelle rponse pouvaiton donner ?) O diable iraient-ils, Maloon ? Nous nen savons rien, monsieur le Directeur. Bon, et quand sont-ils donc partis ? Nous n en savons rien non plus. Nous avons appris la nouvelle ce matin. Lennui, cest la faible intensit des missions sur Solaria, en tout tat de cause. La plante est trs peu habite et ses robots sont bien protgs. L intensit y est infrieure celle de tout autre monde spatien ; deux degrs de moins que la ntre. Ainsi, on sest aperu un jour que ce qui tait trs faible tait devenu nul, mais personne ne sest rendu compte de la baisse. Qui la remarqu ? Un vaisseau nexonien, monsieur le Directeur. Comment ? Le vaisseau a t contraint de se placer en orbite autour du soleil de Solaria pour effectuer des rparations urgentes. Ils ont demand lautorisation par hyperonde et n ont pas eu de rponse. Ils ont d se passer dautorisation, demeurer en orbite et effectuer les rparations. Personne ne leur a demand quoi que ce soit. Ce n est quaprs leur dpart, et en regardant leurs enregistrements, quils ont dcouvert que non seulement ils navaient pas eu de rponse mais qu en outre ils navaient pas reu le moindre signal. On ne peut dire exactement quand les missions ont cess. Le dernier message en provenance de Solaria a t capt il y a plus de deux mois. Et les trois autres observations quelle a faites ? Pardon, monsieur le Directeur ? Rien. Rien, dit Amadiro, le front pliss, perdu dans ses penses.

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CHAPITRE 13 Le robot tlpathique 51


Mandamus ntait pas au courant de la situation sur Solaria lorsquil rentra, quelques mois plus tard, d un important voyage sur la Terre. Lors de son premier voyage, six ans plus tt, Amadiro tait parvenu, malgr quelques difficults, l y faire envoyer comme missaire accrdit dAurora pour discuter dune vtille concernant des vaisseaux coloniens qui avaient empit sur un territoire spatien. Il lui avait fallu supporter la crmonie, lennui bureaucratique et il lui avait vite paru vident qu en qualit dmissaire sa libert de mouvement tait limite. Peu importait, car il avait appris ce qu il tait venu apprendre. Et il avait rapport la nouvelle. Je doute, docteur Amadiro, que lon rencontre la moindre difficult. Il est impossible, absolument impossible, que les fonctionnaires de la Terre contrlent les arrives ou les dparts. Chaque anne, plusieurs millions de Coloniens viennent en visite sur la Terre, en provenance de dizaines de mondes. Et, chaque anne, ils sont aussi nombreux rentrer chez eux. Les Coloniens semblent penser quil leur manque quelque chose sils ne vont pas priodiquement respirer lair de la Terre et parcourir ses espaces souterrains surpeupls. Ils recherchent leurs racines, jimagine. On dirait quils ne se rendent pas compte du cauchemar quest lexistence sur la Terre. Je sais parfaitement cela, Mandamus, dit Amadiro d un ton las. 322

Vous limaginez seulement, monsieur. On ne peut vraiment comprendre quaprs lavoir vcu. Cest alors quon se rend compte que tout ce quon a cru savoir est bien loin de la ralit. Pourquoi on souhaite y retourner une fois qu on en est parti... Nos anctres nont certainement pas voulu y retourner, une fois quils ont eu quitt la plante. Non, dit Mandamus, mais les voyages interplantaires ntaient pas ce quils sont aujourdhui. Il fallait des mois, alors, et le Bond hyperspatial constituait une vritable aventure. Quelques jours suffisent maintenant et les Bonds, devenus manuvre banale, sont sans danger. Sil avait t si facile de retourner sur la Terre lpoque de nos anctres, je me demande si nous aurions rompu tout lien comme nous l avons fait. Trve de philosophie, Mandamus ! Au fait. Certainement. Outre le flot incessant des arrives et des dparts de Coloniens, des millions de Terriens quittent la plante chaque anne pour migrer dans un des mondes coloniens. Certains rentrent presque aussitt, nayant pas russi sadapter. Dautres crent de nouveaux foyers mais reviennent trs souvent. Il nexiste aucun moyen de garder trace des dparts et des arrives et la Terre nessaie mme pas. Toute tentative dinstaurer des mthodes didentification et de conservation des traces des passages des visiteurs pourrait tarir le flot et la Terre est parfaitement consciente que chaque visiteur apporte de largent avec lui. Le tourisme si on peut lappeler ainsi est lindustrie la plus florissante de la Terre. Vous dites, je suppose, que nous naurons aucune difficult envoyer les robots humaniformes sur la Terre. Absolument aucune. Pour moi, cela ne fait pas l ombre dun doute. Maintenant que nous les avons correctement programms, nous pouvons les envoyer sur la Terre, en une demi-douzaine de fournes, avec de faux papiers. On ne peut rien faire en ce qui concerne leur respect et leur crainte rvrencielle pour les tres humains, mais cela ne les trahira peut-tre pas. On considrera cela comme le respect ordinaire des Coloniens pour la plante des anctres... Et puis j ai bien 323

limpression quil est inutile de les lcher dans un des spatioports dune Ville. Il ny a pratiquement personne dans les vastes espaces entre les Villes part des robots primitifs et les vaisseaux pourront sy poser sans qu on les voie ou du moins sans qu on y prte attention. Trop risqu, je crois, dit Amadiro.

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On envoya sur la Terre deux fournes de robots humaniformes qui se mlrent aux Terriens de la Ville avant de sinstaller dans les zones dsertes et dentrer en communication avec Aurora par hyper-rayon protg. Il va falloir que jy retourne, dit Mandamus. (Il avait bien rflchi et longtemps hsit.) Je ne suis pas absolument certain quils aient trouv le bon endroit. Etes-vous sr quils le connaissent, Mandamus ? demanda ironiquement Amadiro. Jai fouill fond dans lhistoire ancienne de la Terre, monsieur. Je sais quils peuvent trouver lendroit. Je ne pense pas pouvoir convaincre le Conseil d envoyer un vaisseau de guerre avec vous. Non, je nen veux pas. Ce serait plus nuisible qu utile. Je nai besoin que dun vaisseau monoplace, avec juste assez de carburant pour faire laller-retour. Et cest ainsi que Mandamus effectua son deuxime voyage sur la Terre, se posant dans une rgion l extrieur des plus petites Villes. Avec un soulagement et une satisfaction mitigs, il trouva plusieurs des robots au bon endroit et demeura avec eux pour examiner leur travail, donner quelques ordres relatifs ce travail et apporter quelques judicieux rglages leur programmation. Et, sous l il indiffrent de quelques robots primitifs conus par la Terre pour des tches agricoles, Mandamus partit pour la Ville voisine. Il prenait un risque calcul et, nayant pas lme dun intrpide hros, il sentit son c ur battre dsagrablement dans sa poitrine. Mais tout se passa bien. Le gardien, la grille, manifesta quelque surprise en voyant arriver un humain qui, manifestement, venait de passer pas mal de temps l air libre. 325

Mandamus tait porteur de papiers faisant de lui un Colonien et le garde haussa les paules. Le grand air ne gnait pas les Coloniens et il n y avait rien dinsolite ce quils aillent faire de petites excursions par les champs et les bois qui formaient les couches suprieures des environs d une Ville. Le gardien se borna jeter un coup d il sur les papiers et personne dautre ne les lui demanda. Laccent tranger de Mandamus (quil tenta de rendre aussi peu aurorain que possible) passa sans commentaire et, pour autant quil puisse juger, nul ne se posa la question de savoir s il pouvait tre spatien. Pourquoi l auraient-ils fait, dailleurs ? Il y avait deux sicles que les Spatiens ne disposaient plus de postes avancs sur la Terre et les missaires officiels des mondes spatiens ntaient gure nombreux et depuis pas mal de temps ltaient de moins en moins. Les Terriens provinciaux ne se souvenaient peut-tre mme pas quexistaient des Spatiens. Mandamus sinquitait un peu quon pt remarquer les minces gants transparents quil portait toujours, ou encore ses obturateurs nasaux, mais cela ne se produisit pas. Aucune restriction ne fut impose ses dplacements autour de la Ville ou vers dautres Villes. Il avait assez dargent et largent comptait normment sur la Terre (dans les mondes spatiens aussi, vrai dire). Il prit l habitude de navoir pas de robots sur les talons et lorsquil rencontrait des robots humaniformes dAurora dans telle ou telle Ville, il lui fallait leur expliquer qu ils ne devaient pas lui coller aux talons. Il couta leurs rapports, leur donna les instructions qui lui parurent utiles et prit des dispositions pour lexpdition dautres robots lextrieur de la Ville. Enfin, il rejoignit son vaisseau et rentra. Il ne fut pas plus inquit lors de son retour que lors du voyage aller. En fait, dit-il rveusement Amadiro, ces Terriens ne sont pas vraiment des barbares. Vraiment ?

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Chez eux, ils se comportent de faon tout fait convenable. En fait, il y a mme quelque chose de charmant dans leur amabilit. Commencez-vous regretter la tche dans laquelle vous vous tes lanc ? Cest horrible, le sentiment que jprouve en me promenant parmi eux et en pensant quils ignorent ce qui va leur arriver. Je ne parviens pas me rjouir de ce que je fais. Mais si, bien sr, Mandamus. Songez qu une fois la tche termine vous serez assur du poste de Directeur de l Institut avant longtemps. Cela adoucira la pilule. Aprs quoi, Amadiro eut Mandamus srieusement lil .

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A son troisime voyage, Mandamus se sentait beaucoup plus laise et parvenait presque se comporter en Terrien. Le projet avanait lentement mais exactement comme prvu. Il navait pas eu le moindre ennui de sant lors de ses prcdentes visites, mais la troisime trop confiant sans doute il avait d sexposer quelque chose. Du moins eut-il, pendant un temps, un coulement nasal inquitant accompagn de toux. Une visite lun des dispensaires de la Ville se traduisit par une injection de gammaglobulines qui le soulagea instantanment, mais il trouva le dispensaire plus effrayant que la maladie. Il savait que tous ceux qui se trouvaient l taient vraisemblablement atteints de quelque affection contagieuse ou en contact avec les malades. Mais il retrouvait enfin, maintenant, le calme et la vie ordonne dAurora et il sen sentait fort aise. Il coutait Amadiro lui parler de la crise solarienne. Vous n en avez pas du tout entendu parler ? Pas du tout, monsieur. La Terre est un monde incroyablement provincial. Huit cents Villes et un total de huit milliards dhabitants qui ne sintressent rien dautre quaux huit cents Villes et leurs huit milliards d habitants. On croirait que les Coloniens nexistent que pour visiter la Terre et que les Spatiens nexistent pas du tout. En fait, les informations, dans une Ville quelconque, ne traitent quatre-vingt-dix pour cent que de cette seule Ville. La Terre est, intellectuellement autant que physiquement, un monde clos et claustrophile. Et malgr cela vous dites que ce ne sont pas des barbares. La claustrophilie nest pas forcment de la barbarie. Pour eux, ils sont civiliss. 328

Pour eux !... Mais peu importe. Limportant, pour linstant, cest Solaria. Pas un seul des mondes spatiens ne bougera. Le principe souverain, c est la non-ingrence et ils maintiennent que les questions intrieures solariennes nintressent que les Solariens. Notre propre Prsident est tout aussi apathique que les autres, bien que Fastolfe soit mort et que sa main inerte ne pse plus sur nous. Je ne peux rien faire tout seul... tant que je ne suis pas moi-mme Prsident. Comment peuvent-ils croire quil sagit daffaires intrieures solariennes dans lesquelles nous ne pouvons nous immiscer, alors que les Solariens sont partis ? demanda Mandamus. Comment se fait-il que vous vous rendiez compte immdiatement que c est aberrant et pas eux ? rpondit ironiquement Amadiro... Ils disent quil nexiste pas de preuve absolue que les Solariens sont tous partis et tant qu ils demeurent peut-tre certains du moins sur leur monde, aucun autre monde spatien nest autoris sen mler sans quon l y invite. Comment expliquent-ils labsence de toute radiation ? Ils disent que les Solariens sont peut-tre descendus sous terre ou quils ont dcouvert quelque moyen technologique qui empche toute fuite de radiation. Ils disent aussi qu on ne les a pas vus partir et quils nont absolument nul endroit o aller. Bien sr, on ne les a pas vus partir parce que personne ne regardait. Comment justifient-ils que les Solariens nont aucun endroit o aller ? Il existe de nombreux mondes vides. On donne comme argument que les Solariens ne peuvent vivre sans leurs incroyables foules de robots et qu ils ne peuvent emmener les robots avec eux. S ils venaient ici, par exemple, combien de robots pensez-vous qu on leur autoriserait si on leur en autorisait ? Et que rpondez-vous cela ? Rien. Mais quils soient partis ou pas, la situation nen demeure pas moins bizarre et troublante et il est incroyable que nul ne veuille chercher comprendre. J ai mis tout le monde en garde, avec toute la fermet possible, contre le fait que l inertie 329

et lapathie provoqueront notre fin ; que ds que les mondes coloniens se rendront compte que Solaria est ou peut tre vide, ils n hsiteront pas, eux, chercher comprendre. Ces gens qui essaiment font montre d une curiosit insense que je voudrais bien que nous partagions un peu. Ils iront, sans y rflchir deux fois, risquer leur vie s ils pensent en retirer quelque bnfice. Quel bnfice, en loccurrence, docteur Amadiro ? Si les Solariens sont partis, ils ont, par la force des choses, laiss presque tous leurs robots derrire eux. Ce sont ou ctaient des roboticiens particulirement ingnieux et les Coloniens, malgr toute leur aversion pour les robots, nhsiteront pas se les approprier et nous les expdier contre de bonnes espces sonnantes et trbuchantes. En fait, ils l ont annonc. Deux vaisseaux coloniens se sont dj poss sur Solaria. Nous avons blm de, tels agissements, mais ils ne tiendront certainement aucun compte de notre protestation et, tout aussi certainement, nous nirons pas plus loin. Bien au contraire. Certains mondes spatiens demandent tout tranquillement la nature des robots qui pourraient tre sauvs et le prix qu ils pourraient en tirer. Cest peut-tre aussi bien, dit calmement Mandamus. Aussi bien que nous ragissions exactement comme lannonce la propagande colonienne ? Que nous ragissions comme si, effectivement, nous tions en pleine dgnrescence, sur la voie de la dcadence ? Pourquoi rpter leurs scies, monsieur ? Le fait est que nous sommes pacifiques et civiliss et quon na pas touch notre corde sensible. Si c tait le cas, nous nous dfendrions avec vigueur et, jen suis sr, nous les craserions. Nous les devanons encore largement dans le domaine de la technologie. Mais nous ne nous en tirerons pas sans dommage, et ce ne sera pas particulirement plaisant. Ce qui signifie que nous ne devons pas nous montrer trop presss de partir en guerre. Si Solaria est abandonne et que les Coloniens veuillent la piller ; peut-tre devrions-nous les laisser 330

faire. Aprs tout, je puis vous dire que nous serons prts jouer notre carte dans quelques mois. Quelques mois ? rpta Amadiro, le visage clair par un sourire avide, froce. Jen suis sr. Il faut donc dabord viter quon nous pousse ragir. Nous gcherions tout si nous nous lancions dans un conflit o nous navons rien faire et subissions des dommages mme si nous lemportons dont nous pouvons nous passer. Aprs tout, dans quelque temps nous allons vaincre totalement, sans combattre et sans dommage... Pauvre Terre ! Si cela doit vous chagriner, dit Amadiro avec une feinte lgret, peut-tre nagirez-vous pas. Bien au contraire, rpondit froidement Mandamus. Cest prcisment parce que jai tout fait lintention dagir et que je sais que je le ferai que je suis dsol pour eux. Vous serez Prsident ! Et vous serez Directeur de lInstitut. Peu de chose, compar vous. Et ma mort ? demanda Amadiro avec une sorte de ricanement. Je ne vois pas aussi loin. Je suis trs... commena Amadiro, qui fut interrompu par le bourdonnement de lappareil de communication. Dun geste automatique, sans un regard, Amadiro tendit la main vers la fente de sortie . Il regarda la mince bande de papier qui en mergea et un petit sourire apparut sur ses lvres. Les deux vaisseaux coloniens se sont poss sur Solaria... dit-il. Et alors, monsieur ? demanda Mandamus, les sourcils froncs. Ils ont t dtruits ! Tous les deux ! Comment ? Dans une clatante explosion de radiations quon a pu facilement dtecter depuis l espace. Vous voyez ce que cela signifie ? Les Solariens ne sont pas partis, aprs tout, et le plus faible de nos mondes peut facilement venir bout des vaisseaux 331

coloniens. Cest, pour les Coloniens, une bonne leon quils noublieront pas... Tenez, Mandamus, lisez vous-mme. Cela ne signifie pas ncessairement que les Solariens se trouvent toujours sur la plante, dit Mandamus en repoussant le papier. Ils lont peut-tre tout simplement pige dune manire ou dune autre. Quest-ce que cela change ? Attaque des Solariens ou pige, les vaisseaux coloniens ont t dtruits. Cette fois, ils ont t pris par surprise. Mais la prochaine fois, quand ils sy attendront ? Et sils considrent cela comme une attaque dlibre des Spatiens ? Nous rpondrons que les Solariens nont fait que se dfendre contre une invasion dlibre des Coloniens. Mais, monsieur, suggrez-vous quon en arrive un conflit entre mondes ? Et si les Coloniens ne se soucient gure de discuter mais considrent la destruction de leurs vaisseaux comme un acte de guerre et passent immdiatement aux reprsailles ? Pourquoi feraient-ils cela ? Parce quils sont aussi insenss quon peut ltre quand on est atteint dans son orgueil ; dautant plus que leur pass est davantage marqu par la violence. Ils seront battus. Vous reconnaissez vous-mme quils nous infligeraient des dommages insupportables, mme sils sont battus. Que voulez-vous que jy fasse ? Ce nest pas Aurora qui a dtruit ces vaisseaux. Persuadez le Prsident de dire clairement qu Aurora na rien voir dans cette affaire, que la faute en incombe Solaria seule. Et abandonner Solaria ? Ce serait une lchet. Docteur Amadiro, sexclama Mandamus, rouge dirritation, navez-vous jamais entendu parler de retraite stratgique ? Persuadez les mondes spatiens de reculer quelque temps sous quelque prtexte plausible. Ce nest quune question de mois avant que notre plan se ralise. Ce sera peut-tre dur pour les autres de reculer et de paratre s excuser auprs des Spatiens, car ils ne savent pas ce qui se prpare mais nous le 332

savons. En fait, vous et moi, avec ce que nous savons, pouvons considrer cet vnement comme un don de ce qu on appelait les dieux. Que les Coloniens continuent se proccuper de Solaria pendant que se prpare sur Terre sans qu ils s en rendent compte leur destruction... Ou prfrez-vous nous voir chouer au seuil mme de la victoire finale ? Amadiro se sentit battre en retraite sous le regard direct des yeux profondment enfoncs de son interlocuteur.

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Jamais Amadiro ne connut pires instants que pendant le temps qui suivit la destruction des vaisseaux coloniens. Heureusement, on put persuader le Prsident d adopter une politique quAmadiro qualifia de soumission dominatrice . Lexpression, bien quantinomique, frappa limagination du Prsident. En outre, il tait expert en soumission dominatrice. Il fut plus difficile de convaincre le reste du Conseil. Amadiro, exaspr, spuisa dpeindre les horreurs de la guerre et faire ressortir qu il convenait dattendre le moment opportun pour frapper, si guerre il devait y avoir. Il trouva des tas darguments vraisemblables pour prouver que ce moment ntait pas arriv et les opposa aux dirigeants des autres mondes spatiens. Il fallut toute linfluence hgmonique naturelle dAurora pour les convaincre de cder. Mais lorsque le commandant Baley arriva avec son vaisseau et sa requte, Amadiro eut le sentiment qu il ne pouvait aller au del. Cen tait trop. Absolument impossible, dit Amadiro. Faut-il lui permettre de se poser sur Aurora avec sa barbe, ses vtements ridicules, son accent incomprhensible ? Suis-je cens demander au Conseil de donner son accord pour qu il emmne avec lui une citoyenne spatienne ? Ce serait l un fait sans prcdent dans notre histoire. Une femme spatienne ! Pour vous, elle a toujours t la femme solarienne . Cest bien la femme solarienne pour nous, mais lorsquil sagit dun monde spatien on la considre comme citoyenne spatienne. Sil atterrit sur Solaria, comme il dit vouloir le faire, son vaisseau peut tre dtruit comme l ont t les autres, et lui et la femme aussi. Mes ennemis pourront alors maccuser de meurtre, avec quelque raison... et ma carrire politique pourrait bien ne pas y survivre. 334

Pensez plutt que voil prs de sept ans que nous uvrons la destruction finale de la Terre et que nous ne sommes qu quelques mois de voir notre projet se raliser, dit Mandamus. Allons-nous risquer la guerre, maintenant, et du mme coup ruiner tout ce que nous avons fait alors que nous sommes si prs de la victoire finale ? Je nai pas le choix en loccurrence, mon ami, rpondit Amadiro, secouant la tte. Le Conseil ne me suivra pas si je tente de les convaincre de donner la femme un Colonien. Et le simple fait de lavoir suggr se retournera contre moi. Ma carrire politique en sera branle et nous pourrions bien avoir, en outre, une guerre sur les bras. De plus, la pense qu une femme spatienne trouve la mort au service d un Colonien est insupportable. On pourrait croire que vous tes trs attach la femme solarienne. Vous savez bien que ce nest pas le cas. Je souhaiterais de tout cur quelle soit morte il y a vingt dcennies, mais pas ainsi, pas sur un vaisseau colonien... Mais je devrais me souvenir que c est une de vos ascendantes au cinquime degr. Quest-ce que cela peut me faire ? demanda Mandamus, lair un peu plus svre encore qu laccoutume. Je suis un Spatien, parfaitement conscient de moi-mme et de la socit dans laquelle je vis. Je nai rien dun membre dune tribu qui adore ses anctres. Un instant, Mandamus demeura silencieux, son visage mince refltant une intense concentration. Docteur Amadiro, dit-il, ne pourriez-vous exposer au Conseil quil ne sagit pas de considrer mon anctre comme une otage spatienne mais comme une femme qui possde une connaissance unique de Solaria o elle a pass son enfance et sa jeunesse ; que cela pourrait lui confrer un rle essentiel dans lexploration et que cette exploration pourrait mme se rvler tout aussi utile pour nous que pour les Spatiens ? Aprs tout, en fait, nest-il pas souhaitable que nous sachions ce que sont devenus ces malheureux Solariens ? La femme nous rapportera sans doute ce qui sest pass... si elle survit. Amadiro avana sa lvre infrieure. 335

Cela pourrait marcher, dit-il, si la femme embarquait de son plein gr, si elle annonait quelle comprend limportance de la tche et souhaite faire son devoir de patriote. Il est impensable, en revanche, de lembarquer de force. Eh bien, dans ce cas, supposez que j aille trouver mon anctre et que je tente de la persuader d embarquer de son plein gr ; et supposez, galement, que vous ayez une conversation par hyperonde avec le commandant pour lui dire qu il peut se poser sur Aurora et emmener la femme s il peut la convaincre daccepter de partir avec lui... ou tout au moins de dire qu elle accepte de partir de son plein gr, que ce soit exact ou pas ? Je pense que nous navons rien perdre essayer, mais je ne vois pas comment nous pourrions gagner. Cependant, la surprise d Amadiro, ils gagnrent. Il coutait attentivement Mandamus qui lui rapportait les dtails. Jai abord le sujet des robots humaniformes, dit Mandamus, et il est clair quelle en ignorait tout, do j en ai dduit que Fastolfe nen savait rien. C est une question qui me harcelait. Et puis jai beaucoup voqu mon ascendance, de manire la contraindre de parler de ce Terrien, Elijah Baley. Et alors ? demanda Amadiro schement. Rien, sinon quelle a parl de lui et voqu des souvenirs. Ce Colonien qui veut lemmener est un descendant de Baley et jai pens que cela pourrait la conduire examiner la requte du Colonien plus favorablement. Quoi quil en ft, cela avait march et pendant quelques jours Amadiro se sentit soulag de la pression constante qui avait pes sur lui depuis le dbut de la crise solarienne. Mais pendant quelques jours seulement.

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Pendant la crise solarienne, heureusement, Amadiro navait pas vu Vasilia. Le moment naurait certainement pas t des plus opportuns pour la rencontrer. Il ne souhaitait pas tre ennuy par cette mesquine affaire de robot dont elle revendiquait la proprit avec un mpris total pour laspect juridique de la question au moment o une crise vritable mobilisait tout son sang-froid et toutes ses penses. Pas plus qu il ne souhaitait se trouver impliqu dans une chicane qui aurait pu facilement clater entre elle et Mandamus quant savoir qui prendrait la direction de lInstitut de Robotique aprs lui. Quoi quil en soit, il avait presque dcid que Mandamus devait tre son successeur. Pendant toute la crise solarienne, Mandamus navait cess de se soucier de ce qui tait le plus important. Mme lorsque Amadiro lui-mme stait senti branl, Mandamus avait conserv un calme glacial. C tait Mandamus qui avait imagin que la femme solarienne puisse accompagner le commandant colonien de son plein gr et qui lavait amene en dcider. Et si son plan concernant la destruction de la Terre se droulait comme prvu comme il devait se drouler , Amadiro souhaiterait bien voir Mandamus lui succder comme Prsident du Conseil. Et mme, ce serait justice, songea Amadiro dans un rare accs daltruisme. Ce soir-l, donc, il ne pensait mme pas Vasilia. Il quitta lInstitut accompagn jusqu son vhicule par une petite escouade de robots. L engin, conduit par un robot, avec deux autres robots assis prs de lui l arrire, roula tranquillement sous une pluie frache et dans la semi-obscurit jusqu son tablissement. L, deux autres robots l escortrent lintrieur. Et pendant tout ce temps, il ne pensa pas Vasilia. 337

Cest ainsi que lorsquil la trouva dans sa salle de sjour, assise devant son poste d hyperonde regarder un ballet de robots assez compliqu, avec plusieurs des robots d Amadiro dans leurs niches et deux des siens derrire son sige, ce ne fut pas tant la colre devant cette intrusion dans son intimit qui le frappa que la surprise. Il lui fallut un instant pour matriser assez sa respiration pour pouvoir parler et il demanda alors d une voix sche, donnant libre cours son irritation : Quest-ce que vous faites ici ? Comment tes-vous entre ? Vasilia demeura trs calme. Aprs tout, elle sattendait larrive dAmadiro. Je vous attendais, rpondit-elle. Il ne m a pas t trs difficile d entrer. Vos robots me reconnaissent parfaitement et ils connaissent ma situation lInstitut. Pourquoi ne mauraient-ils pas permis dentrer quand je leur ai assur que javais un rendez-vous avec vous ? Ce qui nest pas le cas. Vous avez viol ma vie prive. Pas vraiment. Il existe une limite la confiance que vous pouvez contraindre les robots de quelqu un dautre vous accorder. Regardez-les. Ils ne m ont jamais quitte des yeux. Si javais voulu mettre du dsordre dans vos affaires, fouiller dans vos papiers, profiter de votre absence d une manire ou dune autre, je vous assure que je naurais pu russir. Mes deux robots ne font pas le poids contre eux. Savez-vous, dit amrement Amadiro, que vous venez de vous comporter dune manire fort peu spatienne ? C est mprisable et je ne loublierai pas. Vasilia parut blmir lgrement ces mots. Elle rpondit dune voix sche, basse : Jespre que vous ne loublierez pas, Kelden, car jai fait cela pour vous... et si je devais ragir comme il convient vos injures je partirais sur le champ et je vous laisserais terminer votre vie dans la peau du vaincu que vous tes depuis vingt dcennies. Je ne demeurerai pas un vaincu... quoi que vous fassiez. 338

Vous le croyez peut-tre, mais, voyez-vous, vous ne savez pas ce que je sais. Je dois vous dire que sans mon intervention vous demeurerez un vaincu. Je me fiche de ce que vous pouvez avoir en tte. Je me moque de ce qu a pu concocter pour vous ce Mandamus aux lvres minces et la triste figure... Pourquoi parler de lui ? demanda vivement Amadiro. Parce que jen ai envie, rpliqua Vasilia avec une pointe de mpris. Quoi quil ait fait, ou quil pense faire et ne vous inquitez pas car je nen ai pas la moindre ide , a ne marchera pas. Jen ignore peut-tre tout mais je sais au moins que a ne marchera pas. Vous bredouillez des inepties, dit Amadiro. Il vaut mieux que vous coutiez ces inepties, Kelden, si vous ne voulez pas que tout scroule. Pas seulement vous, mais peut-tre aussi les mondes spatiens. Mais peut-tre ne voudrezvous pas mcouter. Comme il vous plaira. Que dcidez-vous ? Pourquoi vous couterais-je ? Pour quelle raison ? Tout dabord, je vous avais dit que les Solariens se prparaient quitter leur plante. Si vous m aviez coute alors, vous nauriez pas t aussi surpris quand ils lont fait. Mais la crise solarienne va tourner notre avantage. Pas du tout, dit Vasilia. Peut-tre le croyez-vous, mais ce ne sera pas le cas. Elle vous dtruira quoi que vous fassiez pour parer aux circonstances si vous ne consentez pas m couter. Les lvres dAmadiro, exsangues, tremblaient lgrement. Les deux sicles de dfaite dont venait de parler Vasilia l avaient durablement marqu et la crise solarienne navait rien arrang. Il navait pas la force d ordonner ses robots de la mettre dehors, comme il aurait d le faire. Il dit, d un ton maussade : Eh bien, soyez brve. Vous ne me croiriez pas. Alors laissez-moi raconter cela ma manire. Vous pouvez m arrter quand vous voudrez mais vous dtruirez les mondes spatiens. Evidemment, ils dureront autant que moi et ce nest pas moi qui resterai dans lhistoire lhistoire spatienne comme le plus grand rat de tous les temps. Puis-je parler ? Parlez, dit Amadiro en tombant dans un fauteuil. Et lorsque vous en aurez termin... partez. 339

Cest bien mon intention, Kelden, moins, bien sr, que vous ne me demandiez trs poliment de rester et de vous aider. Jy vais ? Amadiro ne rpondit pas et Vasilia commena : Je vous ai dit que lors de mon sjour sur Solaria j ai eu connaissance de plans bizarres de circuits positroniques qu ils avaient conus et qui mont frappe car ils voquaient pour moi de faon insistante des tentatives de produire des robots tlpathiques. Pourquoi avoir pens cela ? Je ne peux deviner quelles pulsions pathologiques gouvernent vos penses, rpondit Amadiro, amer. Dune grimace, Vasilia balaya la remarque. Merci, Kelden... Jy ai rflchi pendant quelques mois car jai t assez avise pour croire que la question n avait rien de pathologique mais mettait en cause quelque souvenir subliminal. Mon esprit est remont ma petite enfance, lpoque o Fastolfe, que je considrais comme mon pre, mavait donn, dans un de ses accs de gnrosit cela lui arrivait de temps autre, voyez-vous un robot. Encore Giskard ? grommela impatiemment Amadiro. Oui, Giskard. Toujours Giskard. Jtais adolescente alors et javais dj linstinct de la robotique ou plutt, devrais-je dire, jtais ne avec cet instinct. Je ne connaissais pas grand-chose aux mathmatiques mais jtais doue pour les programmes. Les dcennies passant, ma connaissance des mathmatiques sest sans cesse enrichie, mais je ne crois pas que mon sens des programmes se soit beaucoup amlior. Mon pre me disait toujours : Ma petite Vas... il aimait aussi faire lexprience de diminutifs affectueux pour voir si jen tais touche , tu as le gnie des programmes. Je crois que c est bien le cas... Je vous en prie, coupa Amadiro, je veux bien reconnatre votre gnie. En attendant, je nai pas dn, vous le savez ? Eh bien, dit schement Vasilia, commandez votre dner et invitez-moi le partager. Amadiro, les sourcils froncs, leva ngligemment le bras et fit un geste rapide. Aussitt, les robots se mirent tranquillement au travail. 340

Je mamusais fabriquer des modles de circuits pour Giskard, reprit Vasilia. Jallais voir Fastolfe mon pre, comme je le considrais alors et je lui montrais un programme. Parfois il hochait la tte, riait et disait : Si tu ajoutes cela au cerveau du pauvre Giskard, il ne pourra plus parler et va beaucoup souffrir. Je me souviens de lui avoir demand si Giskard pouvait rellement ressentir de la souffrance et mon pre ma rpondu : Nous ignorons sil en ressentirait, mais il se comporterait comme nous le ferions si nous souffrions beaucoup. Et nous pouvons donc dire quil ressentirait de la souffrance. Ou encore jallais lui montrer un de mes programmes et il souriait avec indulgence, disant Ma foi, cela ne lui fera pas de mal, ma petite Vas, et il peut tre intressant d essayer. Et cest ce que je faisais. Parfois, je le retirais ensuite et parfois je le laissais. Je ne me contentais pas de bricoler Giskard par pur plaisir sadique, comme je pense que j aurais pu tre tente de le faire la place de quelquun dautre. En fait, jaimais beaucoup Giskard et je navais nul dsir de le faire souffrir. Quand il me paraissait que lune de mes amliorations pour moi, il sagissait toujours damliorations permettait Giskard de sexprimer plus facilement ou de ragir plus rapidement ou dune manire plus intressante sans que cela semble le lser je laissais en place le programme. Et puis un jour... Un robot, ct dAmadiro, naurait os interrompre un invit sauf en cas de relle urgence, mais Amadiro n eut aucun mal comprendre le motif de sa prsence. Le dner est prt ? demanda-t-il. Oui, monsieur. Je vous invite vous joindre moi pour dner, dit Amadiro avec un geste dimpatience ladresse de Vasilia. Ils se rendirent dans la salle manger d Amadiro, o Vasilia ntait jamais entre. Aprs tout, Amadiro avait sa vie prive et il tait rput pour sa ngligence l gard des mondanits. Plus dune fois on lui avait dit quil russirait mieux en politique sil recevait chez lui. Toujours, il avait rpondu avec un sourire poli : Cest trop cher payer. 341

Peut-tre tait-ce parce quil ne recevait pas, songea Vasilia, que le mobilier manquait totalement doriginalit ou de crativit. On ne pouvait trouver table et vaisselle plus ordinaires. Quant aux murs, ce ntaient que des surfaces verticales, unies. Tout cela runi contribuait plutt couper lapptit, pensa-t-elle. Le potage par lequel ils commencrent un bouillon clair tait aussi peu engageant que le mobilier et elle s apprta lexpdier sans enthousiasme. Ma chre Vasilia, dit Amadiro, comme vous le voyez je suis patient. Je nai pas dobjection ce que vous criviez votre autobiographie, si cela vous chante. Mais avez-vous vraiment lintention de m en rciter plusieurs chapitres ? Si cest le cas, je dois vous dire sans ambages que cela ne m intresse pas le moins du monde. Cela va vous intresser prodigieusement dans un tout petit instant, rpondit Vasilia. Mais si vraiment vous vous complaisez dans lchec et que vous souhaitiez continuer ne rien russir de ce que vous entreprenez, dites-le-moi. Je mangerai en silence et je me retirerai. Cest cela que vous voulez ? Eh bien, continuez, Vasilia, soupira Amadiro. Et un beau jour, reprit Vasilia, jai russi un programme plus labor, plus agrable et plus sduisant que ce que javais pu raliser jusque-l ou, en fait, que ce que jai pu faire depuis. Jaurais bien voulu le montrer mon pre, mais il s tait rendu quelque confrence sur lun des autres mondes. Jignorais quand il reviendrait et jai rang mon programme, mais chaque jour je le considrais avec davantage dintrt, davantage de fascination. Finalement, je n ai plus pu attendre, tout simplement. Il me paraissait si merveilleux que je jugeai absurde lide quil puisse tre nocif. Je ntais quune enfant dans sa seconde dcennie et je navais pas encore dpass le stade de lirresponsabilit. Jai donc modifi le cerveau de Giskard en y incluant le programme. Et cela ne lui a pas nui. Ce fut immdiatement vident. Il me rpondait sans aucune gne, parfaitement et me sembla-til il comprenait beaucoup plus vite et se montrait beaucoup 342

plus intelligent quauparavant. Je le trouvais aussi plus fascinant et sympathique. Jtais ravie, mais un peu nerveuse aussi. Ce que j avais fait modifier Giskard sans laccord de Fastolfe violait les rgles que Fastolfe m avait fixes et j en tais parfaitement consciente. Mais, de toute vidence, je nallais pas dfaire ce que javais fait. Lorsque javais modifi le cerveau de Giskard, je mtais trouv lexcuse de dire que ce ntait que provisoire et que je neutraliserais cela par la suite. Mais une fois la modification effectue, il m est clairement apparu que je nallais pas la neutraliser. Je ne pouvais pas faire cela. En fait, je n ai plus jamais modifi Giskard de crainte dabmer ce que je venais de faire. Je nai jamais, non plus, avou Fastolfe ce que j avais fait. Jai dtruit tous les enregistrements du merveilleux programme que javais conu et Fastolfe na jamais dcouvert que Giskard avait t modifi son insu. Jamais ! Et puis nous avons chacun suivi notre route, Fastolfe et moi, et Fastolfe na jamais voulu abandonner Giskard. J ai cri quil tait moi, que je laimais, Fastolfe ne laissa jamais son aimable bienveillance, dont il faisait tellement talage dans sa vie son amour de tous, grands et petits se mettre en travers de ses propres dsirs. On m a donn dautres robots dont je navais que faire, mais il a conserv Giskard pour lui. Et lorsquil est mort, il a laiss Giskard la femme solarienne... une dernire et amre gifle pour moi. Amadiro n en tait parvenu qu la moiti de sa mousse de saumon. Si tout cela est destin faire avancer votre affaire et transfrer la proprit de Giskard de la femme solarienne vous-mme, cest inutile. Je vous ai dj expos les raisons pour lesquelles je ne pouvais faire fi du testament de Fastolfe. Il ny a bien plus que cela, Kelden, dit Vasilia. Beaucoup plus. Infiniment plus. Vous voulez que jarrte l ? Amadiro eut une moue attriste et rpondit : Puisque jai t assez fou pour couter jusque-l, je vais continuer. 343

Vous auriez t fou den dcider autrement car jen arrive au point crucial... jamais je nai cess de penser Giskard ni la cruaut et l injustice dtre prive de lui, mais jamais je navais song ce programme grce auquel je l avais modifi sans que personne ne le sache. Je suis tout fait sre que je n aurais pu refaire le programme si javais essay, et daprs ce dont je me souviens maintenant cela ne ressemblait rien de ce que j aie jamais pu voir en matire de robotique jusqu ... jusqu ce que japeroive, fugitivement, quelque chose qui y ressemblait lors de mon sjour sur Solaria. Le programme solarien m a paru familier, mais je ne savais pas pourquoi. Il m a fallu rflchir intensment pendant des semaines avant que je tire de quelque endroit bien secret de mon inconscient la fugitive pense de ce programme que j avais rv et cr partir du nant il y a vingt-cinq dcennies. Bien que je ne me souvienne pas exactement de mon programme, je sais que le programme solarien ntait rien de plus quune faible esquisse du mien. Il ne suggrait que faiblement ce que javais miraculeusement saisi d une manire beaucoup plus complexe. Mais jai contempl le programme solarien avec lexprience acquise au cours de vingt-cinq dcennies de profonde immersion dans la thorie de la robotique et il m a fait penser la tlpathie. Si c est l ce que suggrait ce programme simple et de faible intrt, quavait d reprsenter mon programme originel... ce que javais invent tant enfant et que je nai jamais pu retrouver depuis lors ? Vous rptez sans cesse que vous en arrivez au fait, Vasilia, dit Amadiro. Serait-il draisonnable de ma part de vous prier de cesser de gmir et de rver au pass pour m exposer lessentiel en une simple phrase ? Volontiers. Je suis en train de vous dire, Kelden, que sans que je m en rende jamais compte, jai fait de Giskard un robot tlpathique et quil est demeur tel depuis lors.

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Amadiro demeura un long moment regarder Vasilia et, le rcit paraissant termin, il revint sa mousse de saumon dont il avala pensivement quelques bouches. Impossible ! dit-il enfin. Vous me prenez pour un idiot ? Je vous prends pour un rat, rpondit Vasilia. Je ne dis pas que Giskard peut lire les conversations dans les penses, quil peut transmettre et recevoir des mots ou des ides. Peuttre cela est-il impossible, mme en thorie. Mais je suis tout fait sre quil peut dtecter les motions et le canevas gnral de lactivit mentale et quil peut peut-tre les modifier. Impossible ! rpta Amadiro en secouant violemment la tte. Impossible ? Rflchissez un instant. Il y a vingt dcennies, vous aviez presque atteint vos buts. Fastolfe votre merci, le Prsident Horder devenu votre alli. Que s est-il pass ? Pourquoi tout a-t-il chou ? Le Terrien... commena Amadiro, stouffant ce souvenir. Le Terrien, rpta Vasilia en le singeant. Le Terrien. Ou tait-ce la femme solarienne ? Ce ne fut ni lun ni lautre ! Aucun des deux ! Ctait Giskard, qui sans cesse tait prsent. Ressentant. Modifiant. Pourquoi se serait-il intress cela ? C est un robot. Un robot loyal son matre, Fastolfe. Selon la Premire Loi, il devait veiller ce que Fastolfe ne subisse pas le moindre mal et, tant tlpathique, il ne pouvait se contenter dinterprter la Loi comme signifiant uniquement un mal physique. Il savait que si Fastolfe ne russissait pas dans son projet, ne pouvait encourager la Colonisation des mondes habitables de la Galaxie, il serait profondment du et cela, dans lUnivers tlpathique de Giskard, c tait endurer un 345

mal . Il ne pouvait le permettre et il est intervenu pour lempcher. Non, non, non, dit Amadiro, c ur. Cest ainsi que vous voulez que cela soit, par quelque dsir romanesque et fou, mais ce nest pas la ralit pour autant. Je me souviens trop bien de ce qui sest pass. C tait le Terrien. Inutile de faire appel des robots tlpathiques pour expliquer les vnements. Et que sest-il pass depuis, Kelden ? En vingt dcennies avez-vous russi lemporter sur Fastolfe ? Avec tous les faits en votre faveur, avec la faillite manifeste de la politique de Fastolfe, avez-vous jamais pu disposer dune majorit au Conseil ? Avezvous jamais pu influencer le Prsident au point de dtenir un pouvoir rel ? Comment expliquez-vous cela, Kelden ? Tout au long de ces vingt dcennies, le Terrien ne se trouvait pas sur Aurora. Voil plus de seize dcennies quil est mort, sa vie misrablement brve stant teinte un peu avant huit dcennies. Cependant, vous chouez toujours... sans arrt vous avez chou. Mme maintenant que Fastolfe est mort, tes-vous parvenu tirer plein profit des dbris de sa coalition ou pensezvous que le succs vous chappe toujours ? Que reste-t-il ? Disparu le Terrien. Disparu Fastolfe. Cest Giskard qui na cess duvrer contre vous pendant tout ce temps... et Giskard est toujours l. Il est aussi loyal maintenant la femme solarienne quil ltait Fastolfe et la femme solarienne na aucune raison de vous aimer, que je sache. Le visage dAmadiro se mua en un masque de colre et de frustration. Non, cest faux. Tout est faux, dit-il. Cest votre imagination. Vasilia, sans se dpartir de son calme, rpondit : Non, je nimagine rien. Jexplique. Jai expliqu des faits que vous avez t incapable dexpliquer. Ou avez-vous une autre explication ?... Et je connais le remde. Que Giskard cesse d tre la proprit de la femme solarienne pour devenir la mienne et, soudain, les vnements vont commencer tourner votre avantage. 346

Non. Ils tournent dj mon avantage. Vous le croyez peut-tre, mais ce nest pas le cas, tant que Giskard uvre contre vous. Si prs que vous soyez de lemporter, si sr de la victoire que vous soyez, tout cela se volatilisera tant que vous naurez pas Giskard de votre ct... Cest ce qui est arriv il y a vingt dcennies ; cest ce qui va de nouveau se produire. Soudain, le visage dAmadiro s claira et il dit : Eh bien, rflchissez. Peu importe que Giskard ne soit pas de mon ct ni du vtre car je peux vous prouver qu il nest pas tlpathique. Sil ltait, comme vous le prtendez, s il pouvait rgir les vnements sa guise ; ou selon le souhait de ltre humain qui est son matre, pourquoi aurait-il permis que la femme solarienne parte vers ce qui sera probablement sa mort ? Sa mort ? De quoi parlez-vous, Kelden ? Savez-vous, Vasilia, que deux vaisseaux coloniens ont t dtruits sur Solaria ? Ou vous tes-vous contente, ces derniers temps, de rver des programmes et l poque glorieuse de votre enfance, lorsque vous vous amusiez modifier votre robot-jouet ? Trve de raillerie, Kelden ! Jai entendu les nouvelles. Et alors ? Un troisime vaisseau colonien part enquter. Il pourrait bien tre galement dtruit. Peut-tre. Mais le commandant saura prendre ses prcautions. Il les a prises. Il a demand et obtenu que la femme solarienne laccompagne, pensant quelle connat la plante assez bien pour leur permettre d chapper la destruction. Cest peu probable car elle ny est pas alle depuis vingt dcennies. Exact ! Et il y a donc de fortes chances pour qu elle prisse avec eux. Personnellement, cela ne me gnerait pas. Je serais ravi de sa mort et vous aussi, j imagine. En outre, cela nous fournirait de bonnes raisons de nous plaindre auprs des mondes coloniens qui il serait difficile de faire admettre que la destruction des vaisseaux est due une action dlibre de la part dAurora. Irions-nous dtruire lun des ntres ?... La 347

question est donc, Vasilia, de savoir pourquoi Giskard aurait permis la femme solarienne de partir de son plein gr vers une mort probable sil possdait les dons et la loyaut que vous lui prtez. Est-elle vraiment partie de son plein gr ? demanda Vasilia, dconcerte. Absolument. Il et t politiquement impossible de l y contraindre. Mais, je ne comprends pas... Il ny a rien comprendre, sauf que Giskard est un robot ordinaire. Vasilia demeura un instant fige dans son sige, se caressant le menton dune main. Puis elle dclara lentement : Les Coloniens nadmettent pas les robots chez eux ni bord de leurs vaisseaux. Ce qui signifie qu elle est partie seule. Sans robots. Non, videmment pas. Ils ont d accepter ses robots personnels pour quelle consente partir. Ils ont emmen cette contrefaon dhomme, Daneel, et lautre tait... Giskard. Qui dautre ? Donc, le robot-miracle de votre imagination court aussi sa destruction. Il ne pourrait pas... Sa voix sestompa. Vasilia se leva dun bond, les yeux tincelants, le visage empourpr. Vous voulez dire que Giskard est parti ? Hors de ce monde, sur un vaisseau spatien ? Kelden, vous nous avez peuttre tous perdus.

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Ni lun ni lautre ne termina son repas. Vasilia quitta la salle manger en hte et disparut dans la petite pice que lon appelait la Personnelle . Amadiro, qui sefforait de conserver son calme, lui cria travers la porte, parfaitement conscient de perdre ainsi de sa dignit : Cest l une preuve supplmentaire que Giskard nest rien dautre quun robot. Pourquoi souhaiterait-il se rendre sur Solaria pour y trouver la destruction avec sa matresse ? Les bruits de robinet cessrent enfin et Vasilia sortit, le visage rafrachi et presque fig dans un calme apparent. Vous ne comprenez vraiment rien, nest-ce pas ? Vous me surprenez, Kelden. Rflchissez. Giskard ne saurait se trouver en danger tant quil peut influencer lesprit humain, non ? Pas plus que la femme solarienne tant que Giskard veille sur elle. Le Colonien qui a emmen la femme solarienne a d dcouvrir, en la questionnant, quelle navait pas mis les pieds sur Solaria depuis vingt dcennies. Il na donc pas pu continuer croire, aprs cela, quelle pouvait lui tre dune grande utilit. Elle a emmen Giskard avec elle, mais il ignorait que Giskard pouvait lui tre utile... ou laurait-il su ? Elle rflchit un instant et poursuivit : Non, je ne vois pas comment il aurait pu le savoir. Si, depuis plus de vingt dcennies, personne na souponn les capacits mentales de Giskard, c est que manifestement il souhaite que nul ne sen doute... et dans ce cas personne na pu deviner. Cest vous qui prtendez avoir trouv cela ! cracha mchamment Amadiro. Je savais bien des choses, Kelden, et mme ainsi ce n est que maintenant que jai dcouvert lvidence... et seulement grce lindice concernant Solaria. Giskard a d engourdir mon 349

esprit, sans quoi je laurais dcouvert depuis longtemps. Je me demande si Fastolfe savait... Il est bien plus simple, dit Amadiro, tout agit, d accepter le fait que Giskard est tout bonnement un robot banal. Vous courez tranquillement la ruine, Kelden, mais je crois que je ne vais pas vous laisser faire, quel quen soit votre dsir... Le fait est que le Colonien est venu chercher la femme solarienne et la emmene bien quil et dcouvert quelle ne lui serait que de peu dutilit ou mme daucune utilit. Et la femme solarienne a consenti partir malgr sa crainte de se trouver bord dun vaisseau solarien avec des barbares contamins... et bien que sa destruction sur Solaria lui ait paru plus que probable. Je pense donc que tout cela est l uvre de Giskard qui a contraint le Colonien insister, contre toute raison, pour avoir la femme solarienne. Et il a contraint celle-ci accepter, contre toute raison. Mais pourquoi ? Puis-je poser cette simple question : pourquoi ? Je suppose, Kelden, que Giskard a jug important de quitter Aurora... A-t-il pu deviner que jtais sur le point de percer son secret ? Dans ce cas, peut-tre a-t-il dout de sa capacit me tromper. Aprs tout, je suis une excellente roboticienne. En outre, il a d se souvenir qu il mappartenait, jadis, et un robot ne peut aisment faire fi des impratifs de loyaut. Peut-tre a-t-il pens que la seule faon de mettre la femme solarienne en scurit tait de fuir mon influence. Elle leva les yeux sur Amadiro et lui dit fermement : Kelden, il faut le rcuprer. Nous ne pouvons le laisser chanter la cause colonienne bien l abri dans un monde colonien. Il a dj fait suffisamment de mal chez nous. Il faut le rcuprer et vous devez faire de moi sa propritaire lgale. Je peux le manuvrer, je vous assure, et le faire travailler pour nous. Noubliez pas ! Je suis la seule qui puisse le matriser et le manuvrer. Je ne vois aucune raison de sinquiter. Au cas trs probable o il ne serait qu un simple robot, il sera dtruit sur Solaria et nous serons dbarrasss la fois de lui et de la femme 350

solarienne. Dans l hypothse peu vraisemblable o il serait ce que vous prtendez, il ne sera pas dtruit sur Solaria, mais il lui faudra alors rentrer sur Aurora. Aprs tout, la femme solarienne, bien que non auroraine de naissance, a vcu bien trop longtemps sur Aurora pour envisager de vivre parmi des barbares... et lorsquelle insistera pour revenir la civilisation, Giskard naura dautre choix que de revenir avec elle. Aprs tout ce qui sest pass, Kelden, vous ne comprenez toujours pas de quoi Giskard est capable. S il juge important de se tenir loign dAurora, il peut aisment influencer les sentiments de la femme solarienne de telle sorte qu elle supporte de vivre sur un monde colonien, tout comme il l a fait accepter de voyager bord dun vaisseau colonien. Eh bien, dans ce cas et si ncessaire, nous pouvons tout simplement ramener sous escorte sur Aurora le vaisseau colonien... avec la femme solarienne et Giskard. Comment avez-vous lintention de procder ? Nous pouvons le faire. Nous ne sommes pas stupides, ici sur Aurora, bien que selon vous, apparemment, vous soyez la seule faire preuve de bon sens sur la plante. Le vaisseau colonien se rend sur Solaria pour enquter sur la destruction des deux prcdents vaisseaux, mais jespre que vous ne croyez pas quil est dans notre intention de dpendre de ses bons soins ou mme de ceux de la femme solarienne. Nous envoyons un de nos vaisseaux de guerre sur Solaria et nous esprons bien qu il naura pas dennuis. Si les Solariens sont encore sur la plante, peut-tre peuvent-ils dtruire des vaisseaux coloniens primitifs, mais ils seront incapables de toucher, un vaisseau de guerre aurorain. Si, donc, le vaisseau colonien, par quelque tour de magie de Giskard... Il ne sagit pas de magie, coupa schement Vasilia, mais dinfluence mentale. Si, donc, le vaisseau colonien, pour quelque raison, parvenait dcoller de la surface de Solaria, notre vaisseau lui barrerait la route et les Coloniens seraient poliment pris de restituer la femme solarienne et ses robots. Il n y aura l rien dhostile. Notre vaisseau se bornera escorter une citoyenne auroraine jusqu sa plante. Une fois la femme solarienne et 351

ses deux robots dbarqus sur Aurora, le vaisseau colonien aura toute latitude pour regagner sa propre destination. Vasilia eut un hochement de tte las et commenta : Cela semble parfait, Kelden, mais savez-vous ce que je crois ? Quoi donc, Vasilia ? A mon avis, le vaisseau colonien va dcoller de Solaria, mais pas nos vaisseaux de guerre. Giskard peut faire chec quoi que ce soit sur Solaria, mais part lui personne, je le crains. Si cest bien l ce qui se produit, dit Amadiro avec un sourire sardonique, je croirai alors qu il existe, aprs tout, quelque chose de vrai dans votre imagination... Mais cela ne se produira pas.

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Le lendemain matin, le principal robot personnel de Vasilia, dlicatement conu pour ressembler une femme, arriva au chevet de sa matresse. Vasilia stira et, sans ouvrir les yeux inutile, car depuis bien des dcennies ce robot tait le seul approcher de son lit , demanda : Quy a-t-il, Nadila ? Madame, dit Nadila dune voix douce, le Dr Amadiro demande vous voir l Institut. Quelle heure est-il ? demanda Vasilia en ouvrant tout grands les yeux. Il est 5 h 17, madame. Du matin ? La voix de Vasilia trahit son indignation. Oui, madame. Quand veut-il me voir ? Tout de suite, madame. Pourquoi ? Ses robots ne me lont pas prcis, mais ils disent que cest important. Vasilia rejeta ses draps. Dabord, le petit djeuner, Nadila. Et avant cela, une douche. Dis aux robots dAmadiro de sinstaller dans les niches des visiteurs et dattendre. Sils demandent quon se hte, rappelle-leur quils se trouvent dans mon tablissement. Vasilia, ennuye, ne se pressa pas trop. Sa toilette fut plus laborieuse que d ordinaire, son petit djeuner lui prit plus de temps qu laccoutume. (Dhabitude, elle ne tranait ni pour lune ni pour lautre.) Elle regarda les nouvelles, o rien ne parut justifier la demande dAmadiro.

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Le temps que son vhicule terrestre (o elle avait pris place avec quatre robots deux dAmadiro et deux des siens) arrive lInstitut, le soleil se levait lhorizon. Les murs du bureau dAmadiro taient encore clairs bien que toute lumire ft inutile. Il leva les yeux et dit : Vous voil enfin ! Dsole, rpondit-elle schement, je me rends parfaitement compte quil est terriblement tard, au moment o se lve le soleil, pour commencer travailler. Trve de plaisanterie, Vasilia, je vous en prie ! Il va falloir que je me rende trs bientt la chambre du Conseil. Le Prsident sest lev bien avant moi... Vasilia, je m excuse, trs humblement, davoir dout de vous. Le vaisseau colonien a donc tranquillement dcoll ? Oui. Et notre vaisseau a t dtruit, comme vous l aviez prdit... La nouvelle na pas encore t annonce, mais elle finira par transpirer, bien sr. Les yeux de Vasilia souvrirent tout grands. Elle avait prdit cette issue en affichant un peu plus de confiance qu elle n en ressentait vraiment, mais manifestement l instant tait mal choisi pour lavouer. Elle se borna dire : Vous acceptez donc le fait que Giskard est dot de pouvoirs extraordinaires ? Amadiro rpondit, prudent : Je ne considre pas le fait comme mathmatiquement prouv, mais je veux bien laccepter, jusqu plus amples informations. Ce que je veux savoir, c est ce quil convient de faire maintenant. Le Conseil ignore tout de Giskard et je n ai pas lintention de leur en parler. Je suis heureuse de vous voir si bien raisonner, Kelden. Mais cest vous qui comprenez Giskard et c est vous qui tes le mieux mme de dire ce qu il convient de faire. Que dois-je donc dire au Conseil et comment expliquer lvnement sans avouer toute la vrit ? Cela dpend. Maintenant que le vaisseau colonien a quitt Solaria, o va-t-il ? Le savons-nous ? Aprs tout, sil revient maintenant sur Aurora, il suffit d attendre son arrive. 354

Il ne vient pas sur Aurora, affirma Amadiro. L encore vous aviez raison, semble-t-il. Giskard supposer que ce soit lui qui tire les ficelles parat dtermin ne pas rentrer. Nous avons intercept le message du vaisseau adress sa plante. Cod, bien sr, mais il ne reste pas un seul code colonien que nous nayons dcod... Je pense quils ont dcrypt les ntres, eux aussi. Je me demande pourquoi chacun ne dcide pas d envoyer ses messages en clair pour viter tout ce tracas. Peu importe, dit Amadiro avec un haussement dpaules. Le fait est que le vaisseau colonien retourne sur sa plante. Avec la femme solarienne et les robots. Bien entendu. Vous en tes certain ? On ne les a pas laisss sur Solaria ? Nous en sommes srs. (Il y avait une certaine impatience dans le ton dAmadiro.) Apparemment, c est la femme solarienne quils doivent davoir pu dcoller. Elle ? Comment cela ? Pour linstant, nous lignorons. Ce doit tre Giskard. Il a fait en sorte qu on croie que ctait la femme solarienne. Et que faisons-nous, maintenant ? Nous devons rcuprer Giskard. Oui, mais je ne peux vraiment pas persuader le Conseil de risquer une crise interstellaire pour obtenir le retour dun robot. Evidemment, Kelden. Demandez le retour de la femme solarienne. Nous avons bien le droit d exiger cela. Et pensezvous un seul instant quelle reviendrait sans ses robots ? Ou que Giskard permettrait que la femme solarienne rentre sans lui ? Ou que le monde colonien souhaiterait conserver les robots si la femme solarienne rentrait ? Demandez son retour. Fermement. Elle est citoyenne auroraine, prte pour une mission sur Solaria. La mission est termine et il faut maintenant qu on nous la ramne immdiatement. Prenez un ton de va-t en guerre, comme sil sagissait l dun casus belli. Nous ne pouvons risquer la guerre, Vasilia. Vous ne la risquerez pas. Giskard ne peut dcider de quelque chose qui pourrait provoquer une guerre. Si les 355

dirigeants coloniens rsistent et se montrent leur tour prts se battre, Giskard sera contraint de modifier en consquence leur attitude pour obtenir que la femme solarienne revienne pacifiquement sur Aurora. Et, bien entendu, il devra revenir avec elle. Et une fois quil sera de retour, c est sur nous quil va influer, jimagine, et nous oublierons ses pouvoirs, nous ne lui prterons pas attention et il pourra toujours mener son plan bien, quel quil soit, observa lugubrement Amadiro. Vasilia rejeta la tte en arrire et clata de rire. Aucun risque. Je connais Giskard, voyez-vous, et je peux le man uvrer. Contentez-vous de le surveiller.

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CHAPITRE 14 Le duel 57
Glada contemplait le globe aurorain sur l cran. La couverture nuageuse de la plante semblait prise dans un demitourbillon suivant le mince croissant qui brillait la lumire de son soleil. Nous ne sommes srement pas si prs, dit-elle. Evidemment pas, rpondit D.G. en souriant. Nous la voyons travers dexcellentes lentilles. Elle se trouve plusieurs jours, en comptant lapproche en spirale. Si nous avons un jour un systme antigravitationnel, auquel les physiciens ne cessent de rver mais quils paraissent incapables de concrtiser, le vol spatial deviendra bien plus facile et rapide. En l tat actuel, seuls nos Bonds peuvent nous amener en toute scurit bonne distance dune masse plantaire. Cest bizarre, observa Glada, songeuse. Quoi donc, madame ? Lorsque nous sommes alls sur Solaria, je me suis dit : Tu rentres chez toi , mais lorsque nous avons atterri jai dcouvert que je ntais pas du tout chez moi. A prsent, nous nous rendons sur Aurora et je pense Maintenant, tu rentres chez toi , et cependant... ce monde, l au-dessous, nest pas davantage chez moi. O est-ce donc, madame ? Je commence me le demander... mais pourquoi persistez-vous mappeler madame ? Prfrez-vous madame Glada ? 357

L encore, c est du faux respect. Cest ce que vous ressentez pour moi ? Du faux respect ? Certainement pas. Mais comment un Colonien doit-il sadresser une Spatienne ? Jessaie de me montrer poli et de me conformer vos coutumes... de tout faire pour que vous vous sentiez laise. Mais cela ne me met pas l aise du tout. Appelez-moi simplement Glada. Je vous lai dj dit. Aprs tout, je vous appelle bien D.G. . Et cela me convient parfaitement, encore que devant mes officiers et mes hommes, je prfrerais que vous m appeliez commandant et je vous appellerais madame . Il faut maintenir une certaine discipline. Oui, bien sr, approuva Glada, lair absent, regardant de nouveau Aurora. Je nai pas de chez-moi. Elle se tourna vers D.G. et lui demanda : Etes-vous srieux lorsque vous dites que vous memmnerez sur la Terre, D.G. ? A demi srieux, rpondit-il en souriant. Peut-tre ne souhaiterez-vous pas y aller... Glada. Je crois que je veux y aller, moins que je ne perde mon courage. Linfection existe vraiment, et c est ce que craignent les Spatiens, nest-ce pas ? Trop, peut-tre. Aprs tout, jai connu votre anctre et je nai pas t contamine. J ai vcu sur ce vaisseau et jai survcu. Regardez, vous tes tout prs de moi maintenant. Je suis mme alle sur votre monde, avec des milliers de personnes autour de moi. Je crois m tre fabriqu une certaine rsistance. Il faut que je vous dise, Glada, que la Terre est mille fois plus peuple que Baleyworld. La voix de Glada se fit plus chaleureuse : Et mme. Jai compltement chang davis... sur beaucoup de choses. Je vous ai dit qu il ne restait rien qui vaille la peine qu on vive aprs vingt-trois dcennies, et il apparat que si. Ce qui m est arriv sur Baleyworld mon discours et la faon dont il a touch les gens est apparu comme quelque chose de nouveau, quelque chose que je navais pas imagin. Ctait 358

comme si je renaissais, recommenant la premire dcennie. Il me semble maintenant que mme si la Terre est cause de ma mort, cela en vaudra la peine, car je mourrai jeune, essayant de lutter contre la mort et non pas vieille, lasse et l accueillant comme une dlivrance. Eh bien, sexclama D.G. avec un geste faussement tragique des bras, on croirait entendre une dramatique historique lhyperonde ! Vous avez dj regard cela sur Aurora ? Bien sr, cest trs populaire. Est-ce que vous rptez pour en jouer une, Glada, ou tes-vous sincre ? Je suppose que jai lair un peu stupide, D.G., dit-elle en riant, mais le plus drle, c est que je suis sincre... si mon courage ne m abandonne pas. Dans ce cas, nous irons. Nous irons sur la Terre. Je ne crois pas qu ils penseront que vous valez une guerre, notamment si vous faites un rcit fidle des vnements, comme ils le souhaitent, et si vous donnez votre parole de Spatienne si cela se fait que vous reviendrez. Mais je ne reviendrai pas. Vous pourriez le souhaiter, un jour... Et maintenant, madame... je veux dire Glada... jai toujours grand plaisir bavarder avec vous mais je suis toujours tent d y consacrer trop de temps et je suis sr quon a besoin de moi en salle de contrle. Si ce nest pas le cas et sils peuvent se passer de moi, jaimerais autant quils ne sen rendent pas compte.

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Est-ce toi qui as fait cela, ami Giskard ? De quoi parles-tu, ami Daneel ? Mme Glada est trs dsireuse daller sur la Terre et peuttre mme de ne pas revenir. Cest l un dsir si contraire aux aspirations dune Spatienne comme elle que je te souponne fort dtre intervenu sur son esprit pour modifier ses sentiments. Je nai rien Fait. Il est dj assez ardu d influer sur un esprit humain quelconque dans les limites des Trois Lois et il est donc plus difficile encore dagir sur lesprit dun individu dont il nous appartient dassurer la scurit. Pourquoi donc veut-elle aller sur la Terre ? Ses expriences sur Baleyworld ont considrablement modifi son point de vue. Elle a une mission assurer la paix dans la Galaxie et elle brle de sy mettre. Dans ce cas, ami Giskard, ne serait-il pas prfrable que tu fasses ce que tu peux pour persuader le commandant, ta faon, de se rendre directement sur la Terre ? Cela crerait des difficults. Les autorits auroraines tiennent tellement ce que Mme Glada soit ramene sur Aurora quil vaut mieux obtemprer, du moins provisoirement. Mais cela pourrait tre dangereux. Tu penses donc toujours, ami Daneel, que c est moi quils veulent retenir parce quils ont dcouvert mes capacits ? Je ne vois pas dautres raisons leur insistance pour que Mme Glada revienne. Je constate quil existe des inconvnients penser comme un humain. On peut imaginer des difficults qui nexistent pas. Mme si quelquun, sur Aurora, devait souponner mes aptitudes, je lverais ce soupon grce ces aptitudes. Il ny a rien craindre, ami Daneel. 360

Comme tu voudras, ami Giskard, concda Daneel, rticent.

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Glada regarda pensivement autour delle et congdia les robots dun geste ngligent de la main. Elle contempla la main qui faisait ce geste comme si elle la voyait pour la premire fois. Ctait avec cette main quelle avait serr celle de chacun des membres de l quipage du vaisseau avant de monter dans le petit module qui la ramenait sur Aurora avec D.G. Lorsqu elle avait promis de revenir, ils lavaient acclame et Niss avait braill : Nous ne partirons pas sans vous, madame. Les acclamations lui avaient fait grand plaisir. Ses robots la servaient sans relche, loyalement, fidlement, mais ils ne lacclamaient jamais. D.G. la regarda curieusement et dit : Maintenant, vous tes certainement chez vous, Glada. Je suis dans mon tablissement, rpondit-elle dune voix sourde. Cest mon tablissement depuis que le Dr Fastolfe me l a donn il y a vingt dcennies et malgr cela il me parat tout drle. Il me parat tout drle moi aussi. Je me sentirai plutt perdu, seul ici, dit D.G. en contemplant avec un petit sourire le mobilier et ses ornements ainsi que les murs dcors avec recherche. Vous ne serez pas seul, D.G. Mes robots domestiques seront l avec vous et je leur ai donn toutes instructions. Ils veilleront votre confort. Est-ce quils vont comprendre mon accent colonien ? Sils ne comprennent pas, ils vous demanderont de rpter et il faudra alors parler lentement et faire des gestes. Ils soccuperont de vos repas, vous montreront comment utiliser les quipements de lappartement des htes... et ils vous auront galement lil pour sassurer que vous ne vous conduisez pas 362

en invit peu respectueux. Si ncessaire, ils vous empcheront dagir, mais sans vous faire de mal. Jespre quils ne vont pas me considrer comme un tre non humain. Comme la fait le rgisseur ? Non, je peux vous en assurer, D.G., encore que votre barbe et votre accent pourront entraner chez eux une certaine confusion provoquant un retard dune ou deux secondes dans leurs ractions. Et je suppose quils me protgeront contre d ventuels intrus ? Certainement, mais il ny en aura pas. Les gens du Conseil peuvent souhaiter venir me chercher. Dans ce cas ils enverront des robots et les miens les renverront. Et si leurs robots matrisent les vtres ? Impossible, D.G. Un tablissement ne peut tre viol. Allons, Glada ! Vous voulez dire que jamais personne na... Non, jamais personne na ! rpliqua-t-elle aussitt. Installez-vous confortablement et mes robots veilleront satisfaire tous vos dsirs. Si vous voulez entrer en contact avec votre vaisseau, avec Baleyworld ou mme avec le Conseil aurorain, ils sauront exactement quoi faire. Vous n aurez pas lever le petit doigt. D.G. tomba dans le sige le plus proche, allongea les jambes et poussa un soupir. Comme nous avons raison de ne tolrer aucun robot sur les mondes coloniens. Savez-vous en combien de temps on pourrait me convaincre de me plonger dans l oisivet et la paresse si je demeurais dans ce genre de socit ? Cinq minutes, au maximum. En fait, je me sens dj corrompu ! (Il billa et stira voluptueusement :) a les ennuierait que je dorme ? Bien sr que non. Si vous dormez, les robots veilleront ce que ce soit dans le calme et dans le silence. D.G. se figea soudain. Et si vous ne revenez pas ? Pourquoi ne reviendrais-je pas ? Le Conseil semble souhaiter votre prsence d urgence. 363

Ils ne peuvent me retenir. Je suis une citoyenne auroraine et libre et je vais o il me plat. Il existe toujours des circonstances exceptionnelles et dans de telles circonstances un gouvernement peut toujours faire fi des droits. Cest absurde. Giskard, est-ce quon va me garder ? On ne vous gardera pas, madame, rpondit Giskard. Le commandant na pas sinquiter. Eh bien, voil, D.G. ! Et votre anctre, la dernire fois que je lai vu, m a dit que je devais toujours faire confiance Giskard. Parfait ! Excellent ! Tout de mme, Glada, si je suis venu avec vous, c est pour m assurer de vous rcuprer. Ne l oubliez pas et dites-le votre Dr Amadiro sil le faut. Sils tentent de vous garder contre votre volont, il leur faudra essayer de me garder aussi... et mon vaisseau, qui se trouve en orbite, est tout fait capable de ragir ce genre de chose. Glada parut inquite. Non, je vous en prie. Ne pensez pas cela. Aurora aussi possde des vaisseaux et je suis certaine que le vtre est sous surveillance. Il existe cependant une diffrence, Glada. Je doute quAurora souhaite entrer en guerre pour vous tandis que Baleyworld y est tout dispos. Certainement pas. Je ne veux pas quils entrent en guerre pour moi. Et pourquoi le feraient-ils, dailleurs ? Parce que jtais lamie de votre anctre ? Pas exactement. Je ne pense pas que quiconque puisse vraiment croire que vous tiez cette amie. Votre arrire-grandmre, peut-tre, mais pas vous. Mme moi, je ne crois pas qu il sagissait de vous. Vous savez bien que c tait moi. Rationnellement, oui. Affectivement, je trouve cela impossible. Il y a vingt dcennies de cela. Vous raisonnez comme un tre la vie brve, dit Glada, hochant la tte. Peut-tre pensons-nous tous ainsi, mais c est sans importance. Ce qui vous rend importante aux yeux de 364

Baleyworld, c est le discours que vous avez prononc. Vous tes une hrone et il faut quon vous prsente la Terre. Rien ne doit empcher cela. Glada se sentit un peu inquite. Prsente la Terre ? En grande crmonie ? La plus grande. Pourquoi jugerait-on cela assez important pour valoir une guerre ? Je ne suis pas certain de pouvoir lexpliquer une Spatienne. La Terre est un monde bien particulier. La Terre est un... monde sacr. Cest le seul vritable monde. Cest l que les tres humains sont ns et c est le seul monde o ils ont volu, se sont dvelopps et ont vcu au milieu d une floraison de vies. Nous avons des arbres et des insectes sur Baleyworld... mais sur la Terre ils ont des tas darbres et dinsectes quaucun de nous na jamais vus sauf sur Terre. Nos mondes sont des imitations, de ples imitations. Ils nexistent et ne peuvent exister que par la force intellectuelle, culturelle et spirituelle qu ils tirent de la Terre. Cest tout fait contraire lopinion que professent les Spatiens. Lorsque nous faisons rfrence la Terre, et c est bien rare, cest comme un monde barbare et en pleine dcadence. Le rouge monta aux joues de D.G. Cest pourquoi les mondes spatiens ne cessent de saffaiblir. Vous tes comme des plantes qui se sont dtaches de leurs racines, comme des animaux qui se seraient arrach le cur. Ma foi, jai moi-mme hte de voir la Terre, mais il faut que je vous quitte pour linstant. Je vous en prie, faites comme si vous tiez dans votre tablissement en attendant mon retour. Elle gagna la porte dun pas alerte, sarrta, se retourna : Vous ne trouverez pas dalcool dans cet tablissement, ni nulle part sur Aurora. Pas de tabac, non plus, ni stimulants alcalodes, rien de ces choses artificielles auxquelles... auxquelles vous pouvez tre habitu. D.G. eut un sourire amer. Nous en sommes bien conscients, nous les Coloniens. Vous tes des gens trs puritains. 365

Pas du tout, dit Glada, se rembrunissant. Trente ou quarante dcennies de vie, cela se paie... et c est l une des faons de payer. Vous ne vous imaginez pas que c est par pure magie, non ? Ma foi, je me contenterai de jus de fruits bien sains, dersatz de caf parfaitement inoffensif et du parfum des fleurs. Vous trouverez tout cela en abondance, dit froidement Glada, et lorsque vous regagnerez votre vaisseau, je suis certaine que vous pourrez soigner tous les symptmes de manque ressentis. Cest vous seule qui allez me manquer, madame, dit gravement D.G. Glada fut contrainte den rire. Vous tes un incorrigible menteur, commandant. A bientt... Daneel... Giskard.

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Glada se tenait toute raide dans le bureau dAmadiro. Au cours de ces nombreuses dcennies, elle navait aperu Amadiro que de loin ou sur un cran... et elle avait alors coutume de se dtourner. Elle ne se souvenait de lui que comme du grand ennemi de Fastolfe et maintenant que, pour la premire fois, elle se trouvait dans la mme pice que lui face face , elle devait se composer un visage inexpressif pour ne pas laisser percer sa haine. Bien quAmadiro et elle fussent les seuls tres humains en chair et en os dans la pice, une douzaine au moins dofficiels de haut rang dont le Prsident taient prsents par circuit holographique ferm. Glada avait reconnu le Prsident et quelques autres, mais pas tous. Exprience plutt sinistre qui ressemblait beaucoup au mode de communication courant sur Solaria auquel elle avait t habitue alors qu elle tait petite fille et dont elle se souvenait avec tant de rpugnance. Elle fit un effort pour sexprimer clairement, calmement et de faon concise. Elle rpondit aux questions avec toute la brivet compatible avec la clart et toute l indiffrence compatible avec la politesse. Le Prsident couta, impassible, et les autres calqurent leur attitude sur la sienne. Il tait manifestement trs vieux les Prsidents ltaient toujours, plus ou moins, car en rgle gnrale on naccdait ce poste qu la fin de sa vie. Il avait le visage long, des cheveux encore drus, des sourcils touffus. Il parlait dune voix douce mais pas le moins du monde amicale. Lorsque Glada en eut termin, il dit : Vous prtendez donc que les Solariens ont redfini ltre humain selon des critres restrictifs ne s appliquant quaux Solariens. 367

Je ne prtends rien du tout, monsieur le Prsident. Personne na trouv dautre explication pour justifier ce qui s est pass, cest tout. Vous rendez-vous compte, madame, que dans toute lhistoire de la robotique jamais on na conu un robot avec une dfinition aussi restrictive de ltre humain ? Je ne suis pas roboticienne, monsieur le Prsident, et jignore tout des mathmatiques des circuits positroniques. Puisque vous dites qu on ne la jamais fait, je le crois, bien sr. Je ne peux cependant affirmer, de ma propre autorit, que du fait quon ne la jamais fait on ne pourra jamais le faire dans lavenir. Jamais ses yeux navaient sembl aussi grands et aussi innocents. Le Prsident rougit et dit : Il nest thoriquement pas impossible de restreindre la dfinition, mais c est impensable. Baissant les yeux sur ses mains, qu elle tenait croises devant elle, Glada rpondit : On a parfois de ces ides bizarres. Le Prsident changea de sujet : Un vaisseau aurorain a t dtruit. Comment expliquezvous cela ? Je ne me trouvais pas sur les lieux de lincident, monsieur le Prsident. Je nai pas la moindre ide de ce qui sest pass et je ne peux donc pas lexpliquer. Vous vous trouviez sur Solaria et vous tes ne sur cette plante. Compte tenu de votre rcente exprience et de votre pass, quel est votre avis ? On sentait, dans le ton du Prsident, une impatience difficilement contenue. Si je devais formuler une hypothse, je dirais que notre vaisseau a explos sous laction dun intensificateur nuclaire analogue celui qui faillit tre utilis contre le vaisseau colonien. Et vous ntes pas frappe par le fait quil sagit de deux cas diffrents ? Dans lun, un vaisseau colonien a envahi Solaria pour semparer de robots solariens ; dans lautre, un vaisseau 368

aurorain sest pos sur Solaria pour apporter sa protection une plante sur. Je ne peux que supposer, monsieur le Prsident, que les rgisseurs les robots humaniformes laisss sur la plante pour en assurer la garde navaient pas t suffisamment instruits pour faire la diffrence. Le Prsident parut choqu. Il est inconcevable qu on ne leur ait pas appris faire la diffrence entre des Coloniens et des amis spatiens. Puisque vous le dites, monsieur le Prsident... Cependant, si seul est considr comme humain quelqu un ayant lapparence physique dun tre humain et pouvant parler comme un Solarien comme il nous a sembl que c tait le cas, nous qui tions sur les lieux , les Aurorains, qui ne parlent pas avec laccent solarien, ont pu ne pas tre considrs comme des humains par les rgisseurs. Vous prtendez donc que les Solariens ont dfini leurs amis spatiens comme non-humains et les ont condamns la destruction ? Je dis seulement que c est l une possibilit car je ne vois pas dautre explication la destruction du vaisseau aurorain. Des personnes possdant davantage dexprience que moi pourront sans aucun doute avancer dautres explications. De nouveau, ce regard innocent, presque vide. Avez-vous lintention de retourner sur Solaria, madame ? demanda le Prsident. Non, monsieur le Prsident, ce nest pas mon intention. Votre ami colonien vous a-t-il demand dy retourner pour dbarrasser la plante de ses rgisseurs ? Glada secoua lentement la tte. On ne me la pas demand. Et si on me lavait demand, jaurais refus. Pas plus que je ne suis alle sur Solaria, dabord, pour une autre raison que pour y faire mon devoir pour Aurora. Cest le Dr Levular Mandamus, qui travaille l Institut de Robotique sous les ordres du Dr Kelden Amadiro, qui m a demand daller sur Solaria. Il m a demand de m y rendre pour donner, mon retour, un compte rendu des vnements... ce que je viens de faire. La requte ressemblait fort un ordre et 369

cest comme un ordre que je lai prise... un ordre du Dr Amadiro lui-mme, ajouta-t-elle avec un bref coup dil vers celui-ci. Ce quoi Amadiro parut ne pas souhaiter rpondre. Quels sont donc vos projets pour l avenir ? demanda le Prsident. Glada attendit lespace dun ou deux battements de c ur puis dcida quautant valait faire face hardiment la situation. Elle dclara, dune voix claire : Jai lintention, monsieur le Prsident, d aller visiter la Terre. La Terre ? Pourquoi souhaiter visiter la Terre ? Monsieur le Prsident, il peut tre important, pour les autorits auroraines, de savoir ce qui se passe sur la Terre. Du fait que jai t invite par les autorits de Baleyworld visiter la Terre, et puisque le commandant Baley se tient prt m y emmener, ce serait l loccasion dun rapport sur les vnements mon retour, tout comme je viens de rendre compte de ce qui se passe sur Solaria et sur Baleyworld. Eh bien, songea Glada, allait-il donc violer la coutume et la garder prisonnire sur Aurora ? Dans ce cas, il devait exister des moyens de contester la dcision. Glada sentit sa tension monter et elle jeta un regard rapide en direction de Daneel qui, bien sr, demeura totalement impassible. Le Prsident annona, lair revche : A cet gard, madame, vous avez le droit de faire comme bon vous semble, en qualit de citoyenne auroraine... mais sous votre seule responsabilit. Nul ne vous demande de le faire, comme selon vous on vous a demand de vous rendre sur Solaria. Je dois vous prvenir qu Aurora ne se sentira pas tenue de vous venir en aide en cas de msaventure. Je comprends parfaitement, monsieur le Prsident. Celui-ci annona brusquement : Il nous faudra en discuter plus tard, Amadiro. Je vous ferai signe. Les images s vanouirent, et Glada et ses robots se retrouvrent soudain seuls avec Amadiro et ses robots. 370

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Glada se leva et dit dune voix sche, se refusant regarder Amadiro : Cest termin, je prsume, et je vais me retirer. Oui, bien sr, mais jai une ou deux questions vous poser auxquelles, je lespre, vous voudrez bien rpondre. Sa haute silhouette parut crasante lorsqu il se leva, lui sourit et lui dit avec une exquise courtoisie, comme s ils taient de vieux amis : Laissez-moi vous accompagner, madame. Ainsi donc, vous vous rendez sur la Terre ? Oui. Le Prsident ny a pas vu d objection et une citoyenne auroraine peut librement circuler travers la Galaxie en temps de paix. Et, excusez-moi, mais mes robots et les vtres, si ncessaire suffiront me raccompagner. Comme il vous plaira, madame. (Un robot leur ouvrit la porte.) Je suppose que vous emmnerez des robots avec vous lorsque vous vous rendrez sur la Terre. Bien videmment. Lesquels, madame, si je puis me permettre ? Ces deux-ci. Les deux robots qui sont avec moi. Ses talons claqurent fermement sur le sol tandis que, tournant le dos Amadiro sans se soucier de savoir sil lavait entendue, elle traversait rapidement le couloir. Est-ce bien sage, madame ? Ce sont des robots trs modernes, des ralisations exceptionnelles du grand Dr Fastolfe. Vous serez entoure de Terriens barbares qui peuvent les convoiter. Mme si par hasard ils les convoitaient, ils ne les auraient pas. Ne sous-estimez pas le danger, ne surestimez pas la protection des robots. Vous serez dans une de leurs cits, 371

entoure par des dizaines de millions de ces Terriens, et les robots ne peuvent faire de mal aux humains. En fait, plus un robot est complexe et plus sensible il se montre aux nuancs des Trois Lois. Et moins il est susceptible de faire quoi que ce soit qui puisse nuire un tre humain... nest-ce pas, Daneel ? Oui, docteur Amadiro, rpondit Daneel. Jimagine que Giskard est daccord avec toi. Je le suis, dit Giskard. Vous voyez, madame ? Ici, sur Aurora, dans une socit non violente, vos robots peuvent vous protger. Sur la Terre insense, dcadente, barbare , deux robots nauront nul moyen de vous protger ou de se protger. Nous ne voudrions pas vous laisser seule. Pas plus que, pour des raisons plus gostes, nous ne souhaiterions, l Institut et au gouvernement, voir des robots modernes dans les mains des barbares. Ne serait-il pas prfrable demmener des robots dun modle plus ordinaire, auxquels les Terriens ne prteraient pas attention ? Dans ce cas, vous pourriez en prendre autant que vous le souhaiteriez. Une douzaine, si vous voulez. Docteur Amadiro, jai emmen ces deux robots bord dun navire colonien et jai visit un monde colonien. Nul na fait le moindre geste pour se les approprier. Les Coloniens nutilisent pas de robots et prtendent dsapprouver leur usage. Tandis que sur la Terre ils en utilisent toujours. Si je puis me permettre d intervenir, docteur Amadiro, dit Daneel, je pense que lon retire graduellement les robots sur la Terre. Il y en a trs peu dans les Villes. Presque tous les robots de la Terre se trouvent dsormais utiliss des tches agricoles ou dans lindustrie minire. Pour le reste, la rgle est lautomation non robotique. Amadiro jeta un bref coup dil Daneel puis se tourna vers Glada. Votre robot a probablement raison et je suppose qu il ny aurait aucun inconvnient emmener Daneel. Il pourrait parfaitement passer pour humain. Quant Giskard, il serait prfrable quil demeure votre tablissement. Il pourrait bien rveiller linstinct de possession d une socit o cet instinct est 372

trs vif... mme sil est exact quils essaient de se librer des robots. Je nen laisserai aucun, monsieur. Ils viendront avec moi. Je suis seule juge quant savoir lesquels de mes biens emporter et lesquels laisser. Bien entendu, dit Amadiro avec un sourire aimable. Nul ne le conteste... Voulez-vous attendre ici ? Une autre porte souvrit sur une pice des plus confortablement meubles. Sans fentres, mais claire par une lumire douce et baignant dans une musique plus douce encore. Glada sarrta sur le seuil et demanda schement : Pourquoi ? Un membre de lInstitut souhaite vous voir et vous parler. Ce ne sera pas long, mais c est indispensable. Aprs cela, vous pourrez partir. Vous ne serez mme plus importune par ma prsence. Je vous en prie. Sous les derniers mots, on pouvait dceler comme la froideur de lacier. Glada tendit les bras en direction de Giskard et de Daneel. Nous entrons ensemble. Amadiro eut un rire cordial. Pensez-vous que je veuille vous sparer de vos robots ? Pensez-vous quils le permettraient ? Vous avez pass trop de temps avec les Coloniens, ma chre. Glada regarda les portes fermes et dit entre ses dents : Je dteste cet homme Et plus encore lorsqu il sourit et tente de se montrer rassurant. Elle stira, faisant quelque peu craquer les articulations des coudes. Quoi quil en soit, je suis fatigue, se dit-elle. Si quelquun vient encore me poser des questions sur Solaria et Baleyworld, mes rponses seront brves, je peux lassurer. Elle sassit sur un canap qui senfona mollement sous son poids. Elle retira ses chaussures et posa les pieds sur le canap. Elle esquissa un sourire endormi, respira profondment et sallongea sur le ct. Tournant la tte la pice, elle tomba aussitt dans un profond sommeil. 373

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Cest heureux quelle ait eu naturellement sommeil, dit Giskard. Jai pu accentuer ce besoin sans lui nuire le moins du monde... Je ne voulais pas que Mme Glada entende ce qui va probablement se dire et voir ce qui va se produire. Quest-ce qui va probablement se produire, ami Giskard ? demanda Daneel. Ce qui va se produire, je crois, ami Daneel, rsulte du fait que javais tort et que tu avais raison. J aurais d prendre plus au srieux tes excellentes dductions. Veulent-ils donc te garder sur Aurora ? Oui. Et en demandant le retour durgence de Mme Glada, cest le mien quils demandaient. Tu as entendu le Dr Amadiro souhaiter quon nous laisse. Dabord tous les deux, puis moi seul. Se pourrait-il que ses mots ne cachent rien dautre et quil juge dangereux de perdre un robot moderne au profit des Terriens ? Jai dcel une certaine anxit sous-jacente, ami Daneel, que je pense bien trop forte pour tre en harmonie avec ses paroles. Peux-tu me dire sil est au courant de tes capacits particulires ? Je ne peux laffirmer, car je ne peux lire les penses ellesmmes. Mais par deux fois au cours de l entretien avec les membres du Conseil, jai constat une vive lvation de lintensit motionnelle dans lesprit du Dr Amadiro. Des lvations extraordinairement vives. Je ne peux dcrire cela par des mots, mais on pourrait peut-tre le comparer une scne vue en noir et blanc et qui, soudain et de faon intense, clate en couleurs vives. Quand cela sest-il produit, ami Giskard ? 374

La seconde fois, lorsque Mme Glada a annonc quelle allait se rendre sur la Terre. Cela na pas provoqu dagitation perceptible parmi les membres du Conseil. Quindiquaient-leurs esprits ? Je nai pu le lire. Ils n taient prsents que par holovision et ce genre d image ne saccompagne pas de sensations mentales que je puisse dtecter. Nous pouvons donc en conclure que si le Conseil est ou nest pas gn par le projet de voyage de Mme Glada sur la Terre, le Dr Amadiro, lui, du moins, est gn. Il ne sagit pas dune simple gne. Le Dr Amadiro paraissait en proie une anxit intense ; comme si, par exemple, il avait effectivement en tte le projet dont nous le souponnons de dtruire la Terre et qu il craignait quon le dcouvre. Plus encore, lorsque Mme Glada a fait part de son intention, ami Daneel, le Dr Amadiro m a jet un bref coup dil ; cest le seul instant au cours de tout l entretien o il m a regard. Et lclair dintensit motionnelle a concid avec ce coup d il. Je crois que c est lide de mon dpart pour la Terre qui a provoqu son anxit... Comme on aurait pu s y attendre sil avait limpression que moi, avec mes pouvoirs particuliers, je reprsentais un danger tout aussi particulier pour ses projets. On peut aussi imputer cela, ami Giskard, la crainte quil a exprime de voir les Terriens tenter de s approprier ta personne en tant que robot des plus modernes, ce qui serait fcheux pour Aurora. Le risque que cela se produise, ami Daneel, et l tendue du dommage provoqu la communaut spatienne sont trop faibles pour justifier une anxit aussi intense. Quel mal pourrais-je faire Aurora si jtais la possession des Terriens ? Si jtais le simple Giskard pour lequel on doit me prendre ? Tu en conclus donc que le Dr Amadiro sait que tu nes pas simplement le Giskard pour lequel on doit te prendre ? Je nen suis pas certain. Il peut simplement s en douter. Sil savait ce que je suis, ne ferait-il pas tout pour viter de dvoiler ses plans en ma prsence ? Peut-tre est-ce simplement une malchance pour lui que Mme Glada ne veuille pas se sparer de nous. Il ne peut insister 375

pour que tu restes, ami Giskard, sans trahir qu il est au courant en ce qui te concerne. Daneel sarrta un instant puis poursuivit : Cest un gros avantage que tu possdes l, ami Giskard, de pouvoir valuer le contenu motionnel des esprits... Mais tu as dit que lclair motionnel du Dr Amadiro la mention du voyage sur la Terre tait le second. Quel fut le premier ? Jai dcel le premier la mention de lintensificateur nuclaire... et cela me parat significatif, galement. On connat parfaitement lintensificateur nuclaire, sur Aurora. On na cependant pas dappareil portatif ; pas dengin suffisamment lger et efficace pour tre utilis bord d un vaisseau, mais ce nest pas l une nouvelle qui lui ferait l effet dun coup de tonnerre. Pourquoi une anxit aussi intense, dans ce cas ? Peut-tre parce que ce genre dintensificateur a quelque chose voir avec ses plans concernant la Terre. Peut-tre. Cest alors que la porte souvrit, que quelquun entra et quune voix dit : Tiens... Giskard !

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Giskard leva les yeux sur larrivante et dit dune voix calme : Madame Vasilia. Tu te souviens donc de moi, constata Vasilia avec un chaleureux sourire. Oui, madame. Vous tes une roboticienne de grande rputation et on vous voit de temps autre l hyperonde. Allons, Giskard. Je ne te demande pas si tu me reconnais. Nimporte qui peut me reconnatre. Je demande si tu te souviens de moi. Tu m appelais miss Vasilia, jadis. Je me souviens aussi de cela, madame. Il y a bien longtemps. Vasilia ferma la porte derrire elle et s assit dans lun des fauteuils. Elle se tourna vers lautre robot. Et toi, tu es Daneel, bien sr. Oui, madame. Et pour faire la distinction que vous venez de faire, je me souviens de vous car je me trouvais avec linspecteur Elijah Baley un jour quil vous a interroge, et je vous reconnais galement. Tu ne dois plus citer le nom de ce Terrien, dit vivement Vasilia... Je te reconnais pour une autre raison, Daneel. Tu es aussi clbre que moi, ta faon. Vous tes clbres l un et lautre car vous tes les meilleures crations du dfunt Dr Han Fastolfe. De votre pre, madame, dit Giskard. Tu sais parfaitement, Giskard, que je nattache aucune importance cette relation purement gntique. Tu ne dois plus parler de lui ainsi. Bien, madame. Et celle-ci ? demanda-t-elle avec un coup dil dsinvolte sur la silhouette endormie sur le divan. Puisque vous tes ici 377

tous les deux, je peux raisonnablement supposer que la Belle au bois dormant est la femme solarienne. Cest Mme Glada, madame, et je suis sa proprit, dit Giskard. Voulez-vous que je la rveille ? Nous ne ferions que la dranger, Giskard, si toi et moi parlons du pass. Laisse-la dormir. Bien, madame. Vasilia sadressa alors Daneel : La discussion que nous allons avoir avec Giskard ne tintresse pas non plus, Daneel. Veux-tu attendre dehors ? Je crains de ne pas pouvoir, madame. Ma tche est de veiller sur Mme Glada. Je ne pense pas quelle ait besoin quon la garde de moi. Tu remarqueras que je nai pas mes robots avec moi et dans ces conditions Giskard suffira amplement la protection de ta dame solarienne. Vous navez pas de robots dans cette pice, madame, mais jen ai vu quatre dans le couloir lorsqu on a ouvert la porte. Il est prfrable que je reste. Eh bien, je nessaierai pas de faire fi des ordres que tu as reus. Tu peux rester. Giskard ! Oui, madame ? Te souviens-tu de la premire fois o tu as t activ ? Oui, madame ? De quoi te souviens-tu ? La lumire dabord. Puis le son. Puis une cristallisation sur le Dr Fastolfe. Je pouvais comprendre le galactique standard et je possdais certaines connaissances innes, places dans les circuits positroniques de mon cerveau. Les Trois Lois, bien sr ; un important vocabulaire, avec le sens des mots ; les devoirs du robot ; les us et coutumes. Jai appris rapidement bien dautres choses. Te souviens-tu de ton premier matre ? Cest le Dr Fastolfe, ainsi que je lai dit. Rflchis encore, Giskard. Ntait-ce pas moi ? Madame, dit Giskard aprs un instant, on m avait confi la tche de veiller sur vous, en ma qualit de robot appartenant au Dr Han Fastolfe. 378

Il y avait plus que cela, je pense. Tu nas obi qu moi pendant dix ans. Si tu obissais quelqu un dautre, y compris au Dr Fastolfe, ce ntait quaccidentel, comme dcoulant de tes devoirs de robot et dans la seule mesure o cela tait compatible avec ta fonction principale qui tait de me protger. On ma attribu vous, c est exact, madame, mais l Dr Fastolfe est demeur mon matre. Lorsque vous avez quitt ltablissement, il a repris lentier contrle de ma personne comme lgitime propritaire. Il l est mme demeur lorsque, plus tard, il m a confi Mme Glada. Il fut mon seul matre jusqu sa mort. Alors, et selon sa volont, la proprit a t transfre Mme Glada et il en est toujours ainsi. Pas du tout. Je tai demand si tu te souvenais de la premire fois o tu as t activ et tu ten es souvenu. Ce que tu tais alors nest pas ce que tu es maintenant. Mes banques de mmoire, madame, sont incomparablement plus importantes quelles ne ltaient alors et je possde bien plus d exprience que je nen avais alors. Je ne te parle pas de mmoire, dit Vasilia dont la voix se fit plus svre, ni de ton exprience. Je parle de tes capacits. Jai ajout tes circuits positroniques. Je les ai modifis, perfectionns. Oui, madame, avec laide et laccord du Dr Fastolfe. Une fois, Giskard, une seule fois, jai ajout une amlioration... une extension tout au moins, et sans l aide ni laccord du Dr Fastolfe. T en souviens-tu ? Giskard demeura un long instant silencieux puis rpondit : Je me souviens dune fois o je ne vous ai pas vue le consulter. Jai pens que vous laviez consult alors que je ntais pas prsent. Si cest l ce que tu as pens, tu t es tromp. En fait, puisque tu savais quil ne se trouvait pas sur la plante cette poque, tu nas pas pu le penser. Tu rponds vasivement, pour ne pas dire plus. Non, madame. Vous pouviez le consulter par hyperonde. Cest ce que jai pens. Quoi quil en soit, ce que jai ajout tait mon uvre, moi seule. Il en est rsult que tu es devenu un robot trs 379

diffrent de ce que tu tais avant cela. Le robot que tu es devenu depuis lors est ma conception, ma cration, et tu le sais parfaitement. Giskard garda le silence. Maintenant, Giskard, de quel droit le Dr Fastolfe tait-il ton matre lpoque o tu as t activ ? (Elle attendit un instant puis demanda vivement :) Rponds-moi, Giskard, c est un ordre ! Jtais sa proprit parce quil tait le concepteur et quil a supervis la construction. Et lorsque moi, jai modifi la conception et que je tai reconstruit de manire fondamentale, nes-tu donc pas devenu ma proprit ? Je ne peux rpondre cette question. Il faudrait qu un tribunal dcide, dans ce cas particulier. Cela dpendrait, peuttre, de la mesure dans laquelle jai t modifi et reconstruit. Te rends-tu compte de limportance de la modification intervenue ? De nouveau, Giskard garda le silence. Cest puril, Giskard. Faut-il que je te secoue aprs chaque question ? Tu ne dois pas m y contraindre. Dans ce cas, de toute faon, ton silence constitue un aveu. Tu connais la nature de la modification et son caractre fondamental et tu sais que je sais de quoi il sagit. Tu as fait dormir la femme solarienne parce que tu ne voulais pas qu elle lapprenne par moi. Elle ne sait pas, nest-ce pas ? Elle ne sait pas, madame. Et tu ne veux pas qu elle sache ? Non, madame. Est-ce que Daneel sait ? Oui, madame. Je men doutais, voir combien il souhaitait rester, dit Vasilia avec un hochement de tte... Maintenant, coute-moi, Giskard. Suppose qu un tribunal reconnaisse quavant que je te modifie tu ntais quun robot ordinaire et quaprs cela tu es devenu un robot capable de dceler les dispositions d esprit dun individu et les modifier ta guise. Penses-tu que le tribunal pourrait ne pas admettre quil sagit l dune modification 380

suffisante pour justifier le transfert de proprit entre mes mains ? Madame, il serait impossible de porter cela la connaissance dun tribunal. Etant donn les circonstances, on dclarerait certainement que je suis devenu proprit de l Etat, pour dvidentes raisons. On pourrait mme ordonner que je sois inactiv. Cest absurde. Tu me prends pour une enfant ? Avec tes capacits, tu pourrais empcher que le tribunal prenne une telle dcision. Mais l nest pas la question. Je ne propose pas que lon porte cela devant un tribunal. Je te demande ton avis. Ne reconnais-tu pas que je suis ta lgitime propritaire et que je le suis depuis que jtais bien jeune ? Mme Glada se considre comme ma matresse et, jusqu ce quun tribunal dise le contraire, c est ainsi quil faut considrer les choses. Mais tu sais, toi, quelle se fonde, comme la loi, sur une interprtation errone. Si tu tinquites pour les sentiments de la femme solarienne, il te serait facile de modifier ses dispositions d esprit pour quelle ne se soucie gure que tu ne lui appartiennes plus. Tu peux mme faire qu elle se sente soulage que je la dlivre de toi. Cest ce que je vais tordonner de faire ds que tu seras prt reconnatre ce que tu sais dj : que tu mappartiens. Depuis combien de temps Daneel est-il au courant ? Depuis des dcennies, madame. Tu peux faire quil oublie, lui aussi. Depuis quelque temps, le Dr Amadiro est galement au courant et tu peux faire quil oublie galement. Seuls toi et moi saurons. Madame, intervint soudain Daneel, puisque Giskard ne se considre pas comme votre proprit, il peut facilement faire que vous oubliiez et vous serez alors parfaitement satisfaite de laisser les choses en ltat. Vraiment ? dit Vasilia en lui lanant un regard glacial. Mais, vois-tu, ce nest pas toi de dcider qui Giskard considre comme sa matresse. Je sais que Giskard sait que c est moi sa matresse. Et c est donc moi quil se doit entirement, aux termes des Trois Lois. S il doit contraindre quelquun oublier 381

et quil puisse le faire sans dommage physique, son choix devra se porter sur une autre personne que moi. Il ne peut me contraindre oublier, ni agir sur mon esprit en aucune manire. Je te remercie, Daneel, de m avoir fourni loccasion de prciser cela. Mais les sentiments de Mme Glada sont tellement pleins de Giskard que sil la forait oublier, il pourrait lui faire du mal, objecta Daneel. Cest Giskard den dcider... Giskard, tu m appartiens. Tu sais que tu es moi et je tordonne dimposer loubli ce robot qui singe les hommes et la femme qui t a indment trait comme sa proprit. Fais-le pendant quelle dort et elle nen souffrira en aucune faon. Ami Giskard, dit Daneel, Mme Glada est ta lgitime propritaire. Si tu contrains Mme Vasilia oublier, elle n en souffrira pas. Mais si, dit aussitt Vasilia. La femme solarienne nen souffrira pas car il lui faut seulement oublier qu elle a limpression dtre la propritaire de Giskard. Moi, en revanche, je sais que Giskard possde des pouvoirs mentaux. Il sera bien plus difficile de me faire oublier cela et Giskard se rend certainement compte que devant ma ferme dtermination de conserver cela prsent mon esprit il ne pourrait viter de minfliger des dommages en tentant de me le faire oublier. Ami Giskard... commena Daneel. Vasilia intervint, dune voix tranchante : Je t ordonne, robot Daneel Olivaw, de garder le silence. Je ne suis pas ta matresse, mais ta matresse est endormie et elle ne donne pas d ordre contraire ; cest donc mon ordre quil faut obir. Daneel se tut mais ses lvres tremblaient comme s il essayait de parler, malgr lordre. Vasilia lobserva avec un sourire amus. Tu vois, Daneel, tu ne peux pas parler. Et Daneel murmura, dune voix rauque : Je le peux, madame. Cest difficile, mais je le peux, car je me rends compte que quelque chose l emporte sur votre ordre, qui nest rgi que par la Deuxime Loi. 382

Silence, jai dit. Rien ne lemporte sur mon ordre lexception de la Premire Loi et jai dj montr que Giskard causera beaucoup moins de mal pas du tout, en fait sil me revient. Cest moi quil fera du mal, moi quil est le moins susceptible de nuire, sil agit autrement. (Elle pointa son doigt vers Daneel et rpta, dune voix sifflante :) Silence ! Daneel dut faire un immense effort pour mettre un son. La petite pompe implante en lui et grce laquelle, en modulant les flux dair, il mettait des sons, fit entendre un bourdonnement. On put cependant percevoir son murmure, encore plus faible : Madame Vasilia, il existe quelque chose de plus fort mme que la Premire Loi. Giskard intervint, dune voix tout aussi basse, mais sans effort. Ami Daneel, il ne faut pas dire cela. Rien nest plus fort que la Premire Loi. Vasilia frona lgrement les sourcils, manifestant un certain intrt. Vraiment ? Daneel, je te prviens que si tu tentes de persister dans cette curieuse argumentation, tu vas certainement te dtruire. Jamais je nai vu ni entendu un robot faire cela et ce serait passionnant de contempler ton autodestruction. Je tcoute. Aprs cet ordre, Daneel recouvra aussitt sa voix normale. Je vous remercie, madame Vasilia... Il y a des annes, je me trouvais au lit de mort dun Terrien dont vous m avez demand de ne pas dire le nom. Puis-je le dire, maintenant, ou savez-vous de qui je veux parler ? Tu parles de linspecteur Elijah Baley, dit Vasilia d une voix blanche. Oui, madame. Il m a dit, son lit de mort : Luvre de chacun contribue lensemble et devient ainsi partie immortelle de cet ensemble. L ensemble des vies humaines passes, prsentes et futures forme une tapisserie qui existe depuis maintenant plusieurs dizaines de milliers dannes. Elle s est faite plus labore et, dans l ensemble, plus belle au cours de tout ce temps. Mme les Spatiens constituent 383

une ramification de cette tapisserie et ils ajoutent eux aussi llaboration et la beaut du dessin. La vie d un individu n est quun fil de la tapisserie et quest-ce qu un seul fil compar lensemble ? Daneel, garde ton esprit fermement fix sur la tapisserie et ne te laisse pas affecter parce qu un fil sestompe. Sentimentalit excessive, murmura Vasilia. Je crois que le camarade Elijah tentait de me protger contre le fait quil nallait pas tarder mourir. Cest de sa vie quil parlait comme ne constituant quun seul fil de la tapisserie ; ctait sa vie ce fil qui, en sestompant, ne devait pas maffecter. Ses paroles ne m ont gure protg. Sans doute, mais viens-en au fait de ce qui est plus important que la Premire Loi, car c est cela qui va te dtruire maintenant. Pendant des dcennies, jai rflchi ce que voulait dire linspecteur Elijah Baley et jaurais sans doute compris sur-lechamp si les Trois Lois ne m en avaient empch. Jai t aid dans ma qute par mon ami Giskard qui depuis longtemps pense que les Trois Lois sont incompltes. J ai galement t aid par certains points du rcent discours prononc par Mme Glada sur un monde colonien. Plus encore, la crise actuelle, madame Vasilia, a contribu aiguiser mes rflexions. Je sais dsormais avec certitude en quoi les Trois Lois sont incompltes. Un robot qui est galement roboticien, dit Vasilia avec un certain mpris. En quoi les Trois Lois sont-elles incompltes, robot ? La tapisserie de la vie est plus importante qu un seul fil. Il ne sagit pas dappliquer cela au seul camarade Elijah mais de gnraliser et... et... nous pouvons alors en conclure que lhumanit est plus importante quun seul tre humain. Tu bgaies en le disant, robot. Tu ny crois pas. Il existe une loi plus importante que la Premire Loi : Un robot ne doit causer aucun mal l humanit ou, faute dintervenir, de permettre que lhumanit souffre dun mal. Je la considre maintenant comme la Loi Zro de la Robotique. La Premire Loi devrait tre formule de la manire suivante : Un robot ne doit causer aucun mal un tre humain ou, faute 384

dintervenir, de permettre quun tre humain souffre dun mal, sauf en cas de violation de la Loi Zro de la Robotique. Et tu tiens encore debout, robot, railla. Vasilia. Je tiens encore debout, madame. Je vais donc texpliquer quelque chose, robot, et nous verrons bien si tu peux survivre lexplication... Les Trois Lois de la Robotique concernent les tres humains en tant quindividus et les robots en tant que robots-individus. Il t est possible de toucher du doigt un individu humain ou un individu-robot. Mais quest-ce que l humanit sinon une abstraction ? Peux-tu toucher l humanit ? Tu peux blesser ou viter de blesser un tre individuel et comprendre le prjudice ou labsence de prjudice. Peux-tu voir un prjudice caus lhumanit ? Peux-tu le comprendre ? Peux-tu le montrer du doigt ? Daneel demeura silencieux. Vasilia arbora un grand sourire. Rponds, robot. Peux-tu voir un prjudice, une blessure lhumanit et la montrer du doigt ? Non, madame, je ne le peux. Mais je pense que cette blessure peut exister malgr elle, et vous voyez que je tiens toujours debout. Eh bien, demande donc Giskard s il obit ou peut obir ta Loi Zro de la Robotique. Ami Giskard ? demanda Daneel en se tournant vers lautre robot. Je ne peux accepter la Loi Zro, ami Daneel, dit doucement Giskard. Tu sais que jai beaucoup lu lhistoire de lhumanit. Jy ai trouv de grands crimes commis par des tres humains contre dautres tres humains et toujours on a donn pour excuse que les crimes taient justifis par les exigences de la tribu, de lEtat ou mme de lhumanit. Cest prcisment parce que lhumanit est une abstraction qu on peut si aisment en appeler elle pour justifier tout et nimporte quoi, et ta Loi Zro est, en consquence, inadquate. Mais tu sais, ami Giskard, quun danger existe maintenant pour lhumanit et quil va se concrtiser si tu deviens la proprit de Mme Vasilia. Cela, du moins, n est pas une abstraction. 385

Le danger dont tu parles ne constitue pas une certitude mais dcoule dune dduction. Et lon ne peut fonder nos actions au mpris des Trois Lois pour autant. Daneel demeura un instant silencieux puis reprit, voix plus basse : Mais tu espres que tes tudes de l histoire de lhumanit te permettront den tirer les lois rgissant le comportement humain, que tu apprendras prdire et guider l histoire de lhomme... ou du moins en jeter les bases afin que quelqu un, un jour, apprenne la prdire et la guider. Tu appelles mme cette technique la psychohistoire. Nes-tu pas, en cela, en train de traiter avec la tapisserie humaine ? Nessaies-tu pas de travailler avec lhumanit en tant que tout gnralis plutt quen tant que sries dtres humains individuels ? Oui, ami Daneel, mais ce nest jusqu prsent quun espoir et je ne peux fonder mes actes sur un simple espoir, pas plus que je ne puis modifier les Trois Lois en consquence. Ce quoi Daneel ne rpondit pas. Eh bien, robot, dit Vasilia, toutes tes tentatives nont abouti rien et tu tiens encore debout. Tu es trangement ttu et un robot qui, comme toi, dnonce les Trois Lois et demeure fonctionnel constitue un rel danger pour tous et pour chacun. Pour cette raison, je crois que tu dois tre dmantel sans dlai. Laffaire est trop dangereuse pour quon attende la lente majest des tribunaux, notamment parce que, aprs tout, tu n es qu un robot et non ltre humain auquel tu tentes de ressembler. Il ne vous appartient certainement pas, madame, de, prendre seule une telle dcision. Je lai cependant prise et dans le cas dincidences juridiques, jen ferai mon affaire. Vous allez priver Mme Glada dun second robot... et dun robot dont vous ne revendiquez mme pas la proprit, dit Daneel. Fastolfe et elle m ont prive pendant plus de vingt dcennies de mon robot Giskard et je ne pense pas que cela les ait le moins du monde gns, lun ou lautre. Cela ne me gnera pas davantage maintenant de len priver. Elle possde des douzaines dautres robots et il en existe bien d autres, ici 386

lInstitut, qui veilleront fidlement sa scurit en attendant quelle reprenne ses esprits. Ami Giskard, dit Daneel, si tu rveilles Mme Glada, peuttre pourra-t-elle persuader Mme Vasilia... Non, Giskard, dit Vasilia dune voix sche, fronant les sourcils. Laisse dormir la femme. Giskard, qui avait sursaut en entendant les paroles de Daneel, ne broncha pas. Vasilia claqua trois fois des doigts de la main droite. La porte souvrit aussitt et quatre robots entrrent. Tu avais raison, Daneel. Il y avait bien quatre robots. Ils vont te dmanteler et tu as ordre de ne pas rsister. Aprs quoi, Giskard et moi rglerons les questions en suspens. Jetant un coup d il par-dessus lpaule, elle lana aux robots : Refermez la porte derrire vous. Maintenant, vite et bien, dmantelez ce robot. Les robots regardrent Daneel et demeurrent un instant sans ragir. Vasilia rpta, impatiente : Je vous ai dit que c est un robot et vous ne devez pas tenir compte de son apparence humaine. Daneel, dis-leur que tu es un robot. Je suis un robot, et je ne rsisterai pas. Vasilia scarta et les quatre robots avancrent. Daneel demeura les bras ballants. Il se tourna pour jeter un dernier regard sur Glada endormie puis fit face aux robots. Voil qui devrait tre intressant, dit Vasilia avec un sourire. Les robots sarrtrent. Vasilia leur ordonna : Allez-y. Ils ne bougrent pas et Vasilia se tourna pour regarder Giskard, stupfaite. Elle ne put terminer son mouvement : Ses muscles cdrent et elle scroula. Giskard la rattrapa et ladossa au mur. Il dit, dune voix touffe : Jai besoin de quelques instants, aprs quoi nous partirons. 387

Quelques instants scoulrent. Les yeux de Vasilia demeuraient vitreux, fixant le vide. Ses robots restaient immobiles. Daneel tait all vers Glada dun seul bond. Giskard leva les yeux et dit aux robots de Vasilia : Veillez sur votre matresse. Ne laissez entr personne avant qu elle sveille. Elle se rveillera paisiblement. Tandis quil parlait, Glada stira et Daneel laida se lever. Qui est cette femme ? demanda-t-elle. A qui sont ces robots... comment a-t-elle... Dune voix ferme mais empreinte de lassitude, Giskard dit : Plus tard, madame. Glada. Je vous expliquerai. Pour linstant, il faut nous hter. Et ils sortirent.

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CINQUIME PARTIE LA TERRE

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CHAPITRE 15 Le monde sacr 64


Amadiro se mordit la lvre infrieure et jeta un coup d il en direction de Mandamus qui paraissait perdu dans ses penses. Elle a insist, se dfendit-il. Elle m a dit quelle tait la seule pouvoir manipuler ce Giskard, qu elle seule pouvait avoir sur lui une influence suffisante et l empcher dutiliser ses pouvoirs mentaux. Vous ne m avez jamais rien dit de tout cela, docteur Amadiro. Je ntais pas certain quil y avait quelque chose dire, jeune homme. Je ntais pas certain quelle ait raison. Vous ltes, maintenant ? Tout fait. Elle ne se souvient de rien de ce qui s est pass... De sorte que nous ne savons rien de ce qui s est pass. Exactement. Et elle ne se souvient de rien de ce quelle ma dit prcdemment. Et elle ne souffre pas ? Jai veill ce quon lui fasse un lectroencphalogramme durgence. Il existe de nettes modifications par rapport aux enregistrements prcdents. Y a-t-il une chance quelle recouvre la mmoire avec le temps ? Est-ce bien important ? demanda Mandamus, les yeux toujours baisss, songeur. Nous pouvons considrer que ce 390

quelle a dit de Giskard est exact et nous savons qu il a le pouvoir dinfluer sur les esprits. Cest un renseignement capital et nous lavons... En fait, c est aussi bien que notre collgue roboticienne ait chou. Si Vasilia avait pu contrler ce robot, combien de temps se serait-il coul, selon vous, avant que vous soyez galement sous son contrle... et moi avec, supposer quelle ait pens que je vaille la peine dtre contrl ? Je suppose qu elle pensait peut-tre quelque chose comme a, dit Amadiro, hochant la tte. Mais pour l instant il est difficile de dire quoi elle pense. Elle semble, apparemment du moins, navoir subi aucune lsion, sauf pour ce qui est de son amnsie slective apparemment elle se souvient de tout le reste mais qui sait dans quelle mesure cela naffectera pas ses processus de pense profonde et ses aptitudes de roboticienne ? Si Giskard peut faire cela quelqu un daussi habile quelle, voil qui fait de lui un phnomne incroyablement dangereux. Vous rendez-vous compte, docteur Amadiro, que les Coloniens ont peut-tre raison de se mfier des robots ? Presque, Mandamus. Si j en juge par votre air abattu, dit Mandamus en se frottant les mains, toute cette histoire na pu tre dcouverte avant qu ils aient eu le temps de quitter Aurora. Cest exact. Le commandant colonien a son bord la femme solarienne et ses deux robots et se dirige vers la Terre. Et o en sommes-nous ? Pas du tout battus, rpondit doucement Amadiro. Si nous ralisons notre projet, nous avons gagn... Giskard ou pas Giskard. Et nous pouvons le raliser. Quoi que Giskard puisse faire sur les motions et les sentiments, il ne peut lire dans les penses. Il peut dire quand un dferlement d motions balaie un esprit humain, ou mme distinguer une motion d une autre, ou les modifier, ou provoquer le sommeil ou l amnsie... des choses superficielles de cet ordre. Mais il ne peut agir plus profondment. Il ne peut imposer de vritables mots ou ides. En tes-vous certain ? Cest ce qua dit Vasilia. Peut-tre ignorait-elle de quoi elle parlait. Aprs tout, elle na pas russi contrler le robot comme elle a prtendu tre 391

certaine de pouvoir le faire. Voil qui ne tmoigne gure en faveur de ses facults. Cependant, je crois que c est exact. La possibilit de lire effectivement dans les penses exigerait une telle complexit des circuits positroniques quil est tout fait invraisemblable quune enfant ait pu parvenir linclure dans un robot il y a plus de vingt dcennies. Cela va bien au del, mme, des connaissances actuelles, Mandamus. Vous tes certainement daccord ? En effet. Et ils vont sur la Terre ? Jen suis sr. Vous pensez que cette femme, tant donn son pass, irait vraiment sur la Terre ? Elle na pas le choix. Giskard la contrle. Et pourquoi Giskard souhaiterait-il quelle se rende sur la Terre ? Est-il possible quil soit au courant de notre projet ? Il ne le serait pas, selon vous. Je suis certain quil ne l est pas. Peut-tre souhaite-t-il se rendre sur la Terre simplement pour se mettre, lui et la femme solarienne, hors de notre atteinte. Je ne crois pas quil aurait peur de nous puisqu il a pu matriser Vasilia. Amadiro dclara dun ton glacial : Nous pourrions latteindre avec une arme longue porte. Ses capacits doivent avoir une porte limite. Peut-tre ne se fondent-elles que sur le champ lectromagntique et elles sont par consquent soumises la loi de l inverse du carr. Nous pouvons donc nous mettre hors datteinte de son esprit et il se rendra compte, alors, quil nest pas hors de porte de nos armes. Mandamus se rembrunit et parut mal laise. Vous semblez manifester un got trs peu spatien pour la violence, docteur Amadiro. Mais je suppose que dans ce cas il est permis dutiliser la force. Dans ce cas ? Un robot capable de nuire aux humains ? Je crois bien ! Il va nous falloir trouver un prtexte pour envoyer un bon vaisseau sa poursuite. Il ne serait pas trs judicieux dexposer la vritable raison... 392

Non, affirma Mandamus. Songez tous ceux qui souhaiteraient pouvoir personnellement contrler un tel robot. Ce que nous ne pouvons permettre. Et qui constitue une raison supplmentaire pour considrer que la destruction du robot est plus sre et prfrable. Vous avez peut-tre raison, convint regret Mandamus, mais je ne pense pas qu il serait judicieux de ne compter que sur cette destruction. Il faut que jaille sur la Terre... tout de suite. Il faut prcipiter la conclusion du projet, mme sil manque quelques points sur quelques i . Une fois fait, ce sera fait. Mme un robot capable dagir sur les esprits et contrl par quiconque ne pourra pas dfaire ce qui aura t fait. Et peu importera peut-tre ce quil pourra faire. Ne parlez pas au singulier. Jirai avec vous. Vous ? La Terre est un monde horrible. Moi, je dois y aller, mais pourquoi vous ? Parce quil faut que jy aille, galement. Je ne peux plus rester l me poser des questions. Vous navez pas, comme moi, attendu cela toute une vie, Mandamus. Vous navez pas, comme moi, un compte rgler.

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De nouveau, Glada se retrouvait dans lespace et, de nouveau, Aurora apparaissait tel un globe. D.G. tait occup ailleurs et il flottait dans tout le vaisseau un air impalpable mais pntrant durgence, comme si on se trouvait sur le pied de guerre, comme si on tait poursuivi ou que l on sattendt ltre. Glada hocha la tte. Ses penses taient claires ; elle se sentait bien ; mais lorsquelle repensait ces instants lInstitut, peu aprs quAmadiro leut laisse, elle se sentait prise dun curieux sentiment dirralit. Il y avait un trou dans le temps. L, elle se trouvait allonge sur le divan, tombant de sommeil, et linstant daprs se trouvaient dans la pice quatre robots et une femme qui n y taient pas auparavant. Elle stait donc endormie mais nen retrouvait pas trace dans sa mmoire. Il existait un trou, comme si elle avait un instant cess dexister. En y repensant, elle avait reconnu la femme. Il s agissait de Vasilia Aliena... la fille que Glada avait remplace dans laffection de Fastolfe. Glada navait jamais vraiment vu Vasilia, encore quelle let aperue plusieurs fois l hyperonde. Pour elle, Vasilia avait toujours t comme un double lointain et hostile. Il y avait cette vague ressemblance que les autres remarquaient toujours mais que Glada persistait ne pas voir... et il y avait ce curieux rapport antithtique avec Fastolfe. Une fois bord du vaisseau et seule avec ses robots, elle posa linvitable question : Que faisait Vasilia Aliena dans la pice et pourquoi m a-ton permis de m endormir ? Madame, je vais rpondre cette question, dit Daneel, car lami Giskard aurait du mal en parler. Pourquoi cela, Daneel ? 394

Mme Vasilia est venue dans lespoir de convaincre Giskard de se mettre son service. Et quon me lenlve ? s exclama Glada, indigne. Elle ne dbordait pas daffection pour Giskard mais cela ne changeait rien. Ce qui tait elle tait elle. Et vous m avez laiss dormir tandis que vous rgliez la question tout seuls ? Nous avons pens, madame, que vous aviez bien besoin de dormir. Et puis, Mme Vasilia nous a donn l ordre de ne pas vous rveiller. Finalement, nous avons conclu qu en aucun cas Giskard ne se mettrait son service. Cest pour toutes ces raisons que nous ne vous avons pas rveille. Jespre bien que Giskard naurait pas envisag un seul instant de me quitter. Cela aurait t contraire et la loi auroraine et, plus encore, aux Trois Lois de la Robotique... Il serait bon de retourner sur Aurora et de la faire traduire devant le tribunal. Le moment ne parat gure opportun, madame. Quelle excuse a-t-elle avance pour revendiquer Giskard ? En avait-elle une ? Lorsquelle tait enfant, on lui avait attribu Giskard. Lgalement ? Non, madame. Le Dr Fastolfe lui permettait seulement de lutiliser. Dans ce cas, elle navait aucun droit sur Giskard. Cest ce que nous avons fait ressortir, madame. Apparemment, il sagissait dun attachement sentimental de la part de Mme Vasilia. Puisqu elle a support la perte de Giskard depuis bien avant mon arrive sur Aurora, elle aurait aussi bien pu continuer sans recourir des manuvres illgales pour me dpossder de mon bien... On aurait d me rveiller. Mme Vasilia avait quatre robots avec elle. Si l on vous avait rveille et que vous ayez chang des propos un peu vifs, peut-tre et-il t dlicat de faire ragir les robots comme il convenait. Je men serais charge, Daneel, je peux ten assurer. 395

Sans doute, madame. De mme que Mme Vasilia, et c est une des plus habiles roboticiennes de la Galaxie. Et toi, tu nas rien dire ? demanda Glada, se tournant vers Giskard. Seulement que c tait mieux ainsi, madame. Glada, songeuse, plongea son regard dans les yeux lgrement lumineux du robot, si diffrents de ceux tellement humains de Daneel, et il lui parut, aprs tout, que l incident ntait pas trs important. Vtille. Et il fallait songer autre chose. On se rendait sur la Terre. Et elle ne pensa plus gure Vasilia.

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Je minquite, dit Giskard dans ce murmure qui faisait peine vibrer les ondes sonores. Le vaisseau colonien sloignait doucement dAurora et nul ne les poursuivait. A bord, on stait replong dans la routine et, presque tout tant automatis, le calme rgnait et Glada dormait dun sommeil naturel. Je minquite pour Mme Glada, ami Daneel. Daneel comprenait suffisamment les subtilits des circuits positroniques de Giskard pour ne pas avoir besoin de longues explications. Il tait ncessaire, ami Giskard, dinfluer sur Mme Glada. Si elle avait insist, elle aurait pu deviner tes capacits mentales et il aurait t plus dangereux dinfluer sur son esprit. La dcouverte de Mme Vasilia avait fait suffisamment de mal. Nous ignorons qui et combien de personnes elle a pu confier sa dcouverte. Peu importe, dit Giskard. Je ne voulais pas intervenir. Si Mme Glada avait souhait oublier, jaurais pu le faire simplement et sans risque. Mais elle insistait pour en savoir plus et tait irrite. Elle regrettait de navoir pas jou un rle plus important. Jai donc t contraint de briser des rsistances considrables de forces antagonistes. Mme ainsi, c tait ncessaire, ami Giskard. Mais le risque de lui nuire ntait pas ngligeable, en loccurrence. Si tu imagines une force antagoniste comme une mince corde lastique limage est bien pauvre, mais je n en vois pas dautre car ce que je perois dans un esprit est sans analogie avec quoi que ce soit dextrieur lesprit , les inhibitions ordinaires auxquelles je me trouve confront sont si minces et si peu substantielles quelles disparaissent mon contact. En revanche, une solide force antagoniste claque, se 397

brise et provoque un recul en se rompant. Et le recul risque alors den briser dautres sans aucune commune mesure avec les forces antagonistes. Ou encore, en frappant d autres forces comme un fouet et en s y enroulant, elle peut considrablement les renforcer. Dans les deux cas peuvent se produire des changements involontaires dans les motions d un tre humain et dans ses attitudes et cela risque fort d entraner de graves ennuis. As-tu limpression davoir fait du mal Mme Glada, ami Giskard ? demanda Daneel un peu plus fort. Je ne le pense pas. Je me suis montr trs prudent. J ai agi pendant tout le temps que tu lui parlais. J ai bien pris soin de te faire supporter le poids de la conversation et jai couru le risque dtre pris entre une vrit gnante et une contre-vrit. Mais malgr toutes mes prcautions, ami Daneel, jai pris un risque et je suis conscient davoir souhait prendre ce risque. Jen suis arriv si prs de violer la Premire Loi quil ma fallu un effort extraordinaire pour y parvenir. Je suis sr que je naurais pu le faire... Oui, ami Giskard ? Si tu navais pas expos ta notion de la Loi Zro. Tu lacceptes donc ? Non, je ne peux pas. Et toi ? Confront au risque de nuire un individu ou de permettre qu on lui nuise, pourrais-tu nuire ou laisser nuire au nom dune humanit abstraite ? Rflchis ! Je nen suis pas certain, dit Daneel dont la voix trembla dans le silence. (Aprs un effort, il ajouta :) Je le pourrais peuttre. Le seul concept m y pousse... et toi aussi. Il ta aid prendre le risque dintervenir sur l esprit de Mme Glada. En effet, convint Giskard. Et plus nous pensons la Loi Zro, plus cela peut nous aider. Mais je me demande si cela pourrait aller au del dun cas unique et exceptionnel. Cela ne nous permettrait-il pas seulement de prendre des risques peine un peu plus grands que d ordinaire ? Oui, je suis convaincu de la justesse de la Loi Zro, ami Giskard. Je pourrais galement en tre convaincu si nous parvenions dfinir ce quon entend par humanit . 398

Aprs un instant, Daneel demanda : Nas-tu pas admis la Loi Zro, au moins, lorsque tu as arrt les robots de Mme Vasilia et effac de son esprit la connaissance de tes pouvoirs mentaux ? Non, ami Daneel. Pas vraiment. J ai t tent de laccepter, mais pas vraiment. Cependant, ce que tu as fait... Ma t dict par divers motifs. Tu m as parl de ton concept de la Loi Zro et jy ai trouv une certaine justesse mais insuffisante pour neutraliser la Premire Loi ou mme l usage abusif que faisait Mme Vasilia de la Deuxime dans les ordres quelle a donns. Ensuite, lorsque tu as appel mon attention sur lapplication de la Loi Zro la psychohistoire, j ai senti slever ma tension positronomotrice, mais pas assez cependant pour faire fi de la Premire Loi ou mme de la Deuxime Loi interprte abusivement. Cependant, tu as terrass Mme Vasilia, ami Giskard. Lorsquelle a ordonn aux robots de te dmanteler, ami Daneel, et quelle a clairement manifest du plaisir cette ide, la situation critique dans laquelle tu te trouvais, ajoute ce que le concept de Loi Zro avait dj fait, l ont emport sur la Deuxime Loi et se sont opposs la Premire. Ce fut la combinaison de la Loi Zro, de la psychohistoire, de ma loyaut envers Mme Glada et de la situation critique dans laquelle tu te trouvais qui ont dict mon action. Le fait que je me trouve dans une situation critique ne pouvait tellement te toucher, ami Giskard. Je ne suis qu un robot, et bien que cette situation et pu m affecter du fait de la Troisime Loi, elle ne pouvait taffecter. Tu as dtruit sans hsitation le rgisseur sur Solaria ; tu aurais assist ma destruction sans tre pouss intervenir. Oui, ami Daneel, c est ce qui aurait pu se passer, normalement. Mais lorsque tu as parl de la Loi Zro, la force de la Premire Loi s est trouve anormalement diminue. La ncessit de te sauver a t suffisante pour faire disparatre ce qui pouvait en rester et... jai agi comme je lai fait. Non, ami Giskard. La pense de la destruction d un robot naurait pas d te toucher le moins du monde. En aucun cas elle 399

naurait d contribuer passer avant la Premire Loi, si faible ft-elle devenue. Cest bien trange, ami Daneel. Je ne sais comment cela est arriv. Peut-tre parce que jai remarqu que tu continuais penser de plus en plus comme un humain, mais... Oui, ami Giskard ? Au moment o les robots se sont avancs vers toi et o Mme Vasilia a exprim son dsir sauvage, mon circuit positronique sest anormalement modifi. Un instant, jai pens toi... comme un tre humain... et jai ragi en consquence. Tu as eu tort. Je le sais. Et cependant... cependant, si cela devait se reproduire, je crois que se reproduirait aussi le mme changement anormal. Cest curieux, mais tentendre exposer ainsi la situation, jai le sentiment que tu as bien fait. Dans le cas d une situation inverse, jen arrive presque penser que moi aussi je... je ferais de mme... que je penserais toi comme ... un tre humain. Lentement, avec hsitation, Daneel tendit sa main et Giskard la regarda, hsitant lui aussi. Puis, trs doucement, il tendit la sienne. Les doigts se touchaient presque et alors, peu peu, chacun prit la main de l autre et la serra presque comme sils taient des amis, ainsi quils sappelaient.

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Glada regarda autour delle, dissimulant sa curiosit. Elle se trouvait dans la cabine de D.G. pour la premire fois, une cabine manifestement plus luxueuse que la nouvelle cabine conue pour elle. Celle de D.G. possdait un cran d observation beaucoup plus labor et une console complexe de lumires et de boutons qui, pensa-t-elle, permettaient D.G. de demeurer en contact avec le reste du vaisseau, mme ici. Je ne vous ai pas beaucoup vu depuis que nous avons quitt Aurora, D.G., dit-elle. Je suis flatt que vous layez remarqu, rpondit D.G. avec un sourire. Et, vrai dire, Glada, jen ai eu moi-mme conscience. Avec un quipage exclusivement masculin, cela saute aux yeux. La raison nest pas particulirement flatteuse. Avec un quipage exclusivement humain, jimagine que la diffrence entre Giskard et Daneel saute galement aux yeux. Est-ce quils vous ont manqu autant que je vous ai manqu ? En fait, rpondit D.G. en regardant autour de lui, ils me manquent si peu que c est seulement maintenant que je me rends compte de leur absence. O sont-ils ? Dans ma cabine. Il m a sembl idiot de les traner avec moi dans lespace confin de ce vaisseau. Ils ont paru admettre que je sois seule, ce qui m a surprise... Non, rectifia-t-elle, jai d leur ordonner plutt vivement de demeurer l cart avant quils y consentent. Nest-ce pas plutt bizarre ? On ne voit jamais les Aurorains sans leurs robots, ai-je cru comprendre. Et alors ? Une fois, il y a bien longtemps, lors de mon arrive sur Aurora, jai d apprendre supporter la prsence effective dtres humains, ce quoi ne m avait gure prpare mon ducation solarienne. Il me sera probablement moins 401

difficile dapprendre me passer de mes robots, l occasion, alors que je me trouve parmi des Coloniens. Bien. Trs bien. Je dois admettre que je vous prfre sans les yeux brillants de Giskard fixs sur moi... et plus encore sans le petit sourire de Daneel. Il ne sourit pas. Pour moi, on dirait quil arbore un petit sourire entendu et lubrique. Vous tes fou. Daneel ignore totalement cela. Vous ne le regardez pas comme moi. Sa prsence est trs gnante. Elle m oblige me surveiller. Mais, je lespre bien ! Inutile de lesprer avec tant dinsistance. Mais, peu importe... je voudrais m excuser de vous avoir si peu vue depuis notre dpart dAurora. Cest tout fait inutile. Je pensais quil tait de mon devoir de le faire, puisque vous en avez parl. Mais laissez-moi tout de mme vous expliquer. Nous sommes sur le pied de guerre. Nous tions certains, compte tenu des conditions de notre dpart, que des vaisseaux aurorains allaient nous poursuivre. Jaurais cru quils seraient heureux dtre dbarrasss dune bande de Coloniens. Bien sr, mais vous ntes pas colonienne et c est peuttre vous qu ils veulent. Ils ont suffisamment montr leur impatience de vous voir revenir de Baleyworld. Ils m ont rcupre. Jai fait mon rapport, un point c est tout. Ils ne souhaitaient rien de plus que votre rapport ? Non. Glada demeura un instant silencieuse, fronant les sourcils comme si quelque chose sagitait vaguement dans sa mmoire. Quoi que ce ft, cela disparut et elle rpta, indiffrente : Non. Cest assez curieux, dit D.G. avec un haussement dpaules, mais ils nont pas tent de nous arrter alors que nous nous trouvions sur Aurora, vous et moi. Pas plus quensuite lorsque nous sommes monts bord et que nous 402

nous apprtions quitter lorbite. Je ne m en plaindrai pas. Nous nallons pas tarder faire le Bond, maintenant... et aprs cela, rien ne devrait plus nous inquiter. Au fait, pourquoi avez-vous un quipage entirement masculin ? Les vaisseaux aurorains ont toujours des quipages mixtes. Tout comme les vaisseaux coloniens. Les vaisseaux coloniens ordinaires. Celui-ci est un vaisseau commercien. Quest-ce que cela change ? Qui dit commerce dit danger. C est une vie plutt, fruste. Nous aurions des ennuis avec des femmes bord. Cest stupide ! Quels ennuis ? Je ne tiens pas en discuter. En outre, c est la tradition. Les hommes ne le tolreraient pas. Quen savez-vous ? demanda Glada en riant. Avez-vous jamais essay ? Non. Mais dun autre ct les femmes ne se bousculent pas pour revendiquer une couchette bord de mon vaisseau. Jy suis bien, moi. Et cela me plat. Vous jouissez dun statut particulier... et si ce ntait ce que vous avez fait sur Solaria, nous aurions bien pu avoir pas mal dennuis. En fait, nous en avons eu. Mais peu importe. (Il appuya sur lun des boutons de la console et un compte rebours apparut fugitivement.) Nous allons faire le Bond dans deux minutes exactement. Vous ntes jamais alle sur la Terre, nest-ce pas, Glada ? Non, bien sr. Et vous navez jamais vu le Soleil, non pas simplement un soleil. Non... bien que je laie vu dans des dramatiques historiques lhypervision, mais jimagine que ce quils montrent dans les dramatiques nest pas vraiment le Soleil. Je suis certain que non. Si vous voulez bien, nous allons baisser les lumires de la cabine. Ils baissrent presque compltement les lumires et Glada put distinguer le champ stellaire sur l cran, avec des toiles plus brillantes et plus denses que dans le ciel d Aurora. 403

Est-ce une vue tlescopique ? demanda-t-elle voix basse. A peine. Puissance rduite... Quinze secondes. Il compta rebours. Un changement se produisit dans le champ stellaire et une toile particulirement brillante apparut presque au centre. D.G. appuya sur un autre bouton et dit : Nous sommes bien lextrieur du plan plantaire. Parfait ! Un peu risqu. Nous aurions d nous trouver plus loin de ltoile auroraine avant le Bond, mais nous tions quelque peu presss... Voil le Soleil. Vous voulez dire cette toile brillante ? Oui... Quest-ce que vous en pensez ? Elle est trs brillante, observa Glada, se demandant quel genre de rponse il pouvait bien attendre. Il appuya sur un autre bouton et l image se fit nettement plus sombre. Oui... et cela narrangera pas vos yeux si vous le fixez. Mais ce nest pas lclat qui compte. Ce nest quune toile apparemment mais rflchissez. Ctait le Soleil originel, ltoile dont la lumire tombait sur une plante qui tait la seule plante o existaient des tres humains. Il a brill sur une plante o les tres humains voluaient lentement, sur une plante o la vie est ne il y a des milliards d annes, une vie qui allait se dvelopper pour donner des tres humains. Il existe trois cents milliards dtoiles dans la Galaxie et cent milliards de Galaxies dans lUnivers et une seule parmi toutes ces toiles a prsid la naissance de lhomme et cest l cette toile. Glada allait faire observer : Ma foi, il en fallait bien une , mais elle prfra dire, sans grande conviction : Trs impressionnant. Ce nest pas seulement impressionnant, corrigea D.G. Il nest pas un seul Colonien dans la Galaxie qui ne considre cette toile comme la sienne. Le rayonnement des toiles qui brillent sur nos diverses plantes est un rayonnement emprunt, un rayonnement qui ne nous appartient pas. Cest l exactement l que se trouve le rayonnement qui nous a donn la vie. C est cette toile, et la plante qui tourne autour la Terre qui nous lient tous dun lien solide. Si nous navions rien dautre en 404

commun, nous aurions cette lumire, l sur l cran, et cela suffirait... Vous, les Spatiens, vous lavez oublie et c est pourquoi vous vous sparez les uns des autres et c est pourquoi, au bout du compte, vous ne survivrez pas. Il y a de la place pour nous tous, commandant, souffla doucement Glada. Oui, bien sr. Je ne ferais rien qui pousse les Spatiens ne pas survivre. Je crois seulement que c est ce qui va se produire et qui ne se produirait pas si les Spatiens renonaient leur irritant complexe de supriorit, leurs robots et leur longue vie gocentrique. Cest ainsi que vous me considrez ? Parfois. Mais vous avez fait des progrs, je le reconnais. Merci, rpondit-elle avec une vidente ironie. Et, bien que vous ayez peut-tre du mal le croire, les Coloniens ont eux aussi leur orgueilleuse arrogance. Mais vous avez galement fait des progrs et je le reconnais. Avec toutes mes amabilits et les vtres, dit D.G. en riant, cela pourrait bien finir par une ternelle inimiti. Difficilement, dit Glada, riant son tour. Elle fut un peu surprise de voir la main de D.G. sur la sienne... et plus surprise encore de voir qu elle navait pas retir sa main.

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Je suis ennuy, ami Giskard, que Mme Glada ne se trouve pas sous notre surveillance directe, dit Daneel. Ce nest pas indispensable bord de ce vaisseau, ami Daneel. Je ne dcle aucune motion dangereuse et le commandant se trouve avec elle en ce moment... En outre, il serait intressant quelle trouve agrable de se passer de nous, du moins de temps autre, lorsque nous serons sur la Terre. Il est possible que toi et moi devions intervenir l improviste sans que sa prsence et la ncessit dassurer sa scurit viennent compliquer les choses. Tu as donc influ pour quelle se passe de nous ? A peine. Bizarrement, jai trouv en elle une forte tendance imiter la faon de vivre des Coloniens. Il y a en elle, sous-jacent, un vif dsir dindpendance, seulement tempr par le sentiment qu elle violerait lesprit spatien en agissant ainsi. Je ne peux dcrire ce sentiment mieux que cela. Il n est pas facile dinterprter ce genre de sensations et de sentiments car jamais encore je ne les ai rencontrs chez des Spatiens. Je me suis donc born relcher l inhibition spatienne par une trs lgre impulsion. Dans ces conditions, est-ce qu elle va souhaiter se passer de nos services, ami Giskard ? Cela mennuierait beaucoup. Ce ne devrait pas tre le cas. Si elle dcide qu elle souhaite vivre une vie exempte de robots et qu elle doive en tre plus heureuse, c est ce que nous devons galement souhaiter pour elle. Mais, en ltat actuel des choses, je suis sr que nous lui serons encore utiles. Ce vaisseau est un lieu confin et particulier o nexiste pas grand danger. En outre, son sentiment de scurit saccrot en prsence du commandant et limite le besoin de notre prsence. Sur la Terre, elle aura encore besoin de nous, mais beaucoup moins, je le crois, que sur 406

Aurora... Comme je lai dit, nous souhaiterons peut-tre disposer dune plus grande libert daction, une fois sur la Terre. Peux-tu donc dj deviner la nature de la crise que va rencontrer la Terre ? Sais-tu ce que nous aurons faire ? Non, ami Daneel. Je lignore. Cest toi qui as le don de comprendre. Peut-tre vois-tu quelque chose ? Daneel demeura un instant silencieux puis rpondit : Jai rflchi. Quelles sont donc tes conclusions ? Tu te souviens m avoir dit, lInstitut de Robotique, juste avant que Mme Vasilia entre dans la pice o dormait Mme Glada, que tu avais not chez le Dr Amadiro deux intenses clairs danxit. Le premier est apparu la mention de lintensificateur nuclaire, le second lorsque Mme Glada a annonc qu elle se rendait sur la Terre. Il me semble que les deux doivent tre lis. Jai limpression que la crise qui nous occupe implique lutilisation dun intensificateur nuclaire sur la Terre, que nous avons le temps d arrter cela et que le Dr Amadiro craint prcisment que nous y parvenions si nous allons sur la Terre. Ton esprit me dit que cette ide ne te satisfait pas. Pourquoi cela, ami Daneel ? Un intensificateur nuclaire acclre le processus de fusion existant, au moyen dun flux de particules W. Je me suis donc demand si le Dr Amadiro ne projetait pas d utiliser un ou plusieurs intensificateurs nuclaires pour faire exploser les racteurs de microfusion qui fournissent la Terre son nergie. Les explosions nuclaires ainsi provoques entraneraient la destruction par la chaleur et la force mcanique, par la poussire et autres produits radioactifs qui seraient projets dans latmosphre. Mme si cela est insuffisant pour endommager mortellement la Terre, la destruction de ses sources dnergie conduirait certainement, long terme, leffondrement de la civilisation terrienne. Voil une ide terrifiante, dit Giskard sombrement, qui apparat comme une rponse quasi certaine la question que nous nous posons quant la nature de la crise. Pourquoi donc ne te satisfait-elle pas ? 407

Jai pris la libert dutiliser lordinateur du bord pour obtenir des informations concernant la plante Terre. Lordinateur est, comme on peut sy attendre bord d un vaisseau colonien, riche en informations de cette nature. Il semble que la Terre soit le seul monde humain ne pas utiliser de racteurs microfusion comme sources d nergie grande chelle. Elle utilise presque exclusivement l nergie solaire, grce des centrales solaires disposes tout le long dune orbite gostationnaire. Un intensificateur ne pourrait pas faire grand mal sinon dtruire de petits engins ou de petites installations : vaisseaux de guerre, btiments. Les dommages, sans tre certes ngligeables, ne menaceraient pas lexistence de la Terre. Dans ce cas, ami Daneel, le Dr Amadiro possde peut-tre quelque engin susceptible de dtruire les gnrateurs solaires ? Pourquoi, alors, a-t-il ragi la mention des intensificateurs nuclaires ? On ne peut en aucun cas les utiliser contre des gnrateurs solaires. Voil un point important, constata Giskard en hochant lentement la tte. Et, autre point important, si le Dr Amadiro sest montr si horrifi lide que nous nous rendions sur la Terre, pourquoi na-t-il rien fait pour nous en empcher alors que nous nous trouvions encore sur Aurora ? Ou, dans lhypothse o il naurait dcouvert notre fuite quaprs que nous avons quitt lorbite, pourquoi na-t-il pas envoy un vaisseau aurorain pour nous intercepter avant notre Bond vers la Terre ? Se pourrait-il que nous fassions compltement fausse route, que nous ayons, quelque part, commis une erreur qui... Toute une srie de bruits intermittents se rpercuta travers le vaisseau et Daneel dit : Nous venons de russir le Bond sans ennui, ami Giskard. Je lai senti il y a quelques minutes. Mais nous n avons pas encore atteint la Terre et je pense que ne va pas tarder linterception dont tu viens de parler, de sorte que nous ne sommes pas forcment sur la mauvaise piste.

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D.G. ressentit une certaine admiration perverse. Lorsque les Aurorains se trouvaient contraints dagir, on se rendait compte de leur capacit technologique. Ils avaient incontestablement envoy un de leurs vaisseaux de guerre les plus modernes, do on pouvait en dduire que la raison qui les y avait pousss leur tenait particulirement c ur. Et ce vaisseau avait dtect la prsence de celui de D.G. dans les quinze minutes ayant suivi son apparition dans l espace normal et bonne distance. Le vaisseau aurorain utilisait un systme hyperonde focalisation restreinte. On ne distinguait nettement la tte de linterlocuteur quen cas de parfaite focalisation. Tout le reste demeurait dans un flou gristre. Si la tte de l interlocuteur se dplaait de quelque dix centimtres environ par rapport au point de focalisation, elle disparaissait galement dans le flou. De mme pour le son. Il en rsultait quon ne pouvait distinguer que le strict minimum du vaisseau ennemi (D.G. le considrait dj comme le vaisseau ennemi ), ce qui lui permettait de conserver sa discrtion. Le vaisseau de D.G. possdait galement un systme hyperonde focalisation restreinte, mais, songea D.G., il lui manquait le poli et llgance de la version auroraine. Certes, son vaisseau ne constituait pas ce que les Coloniens pouvaient faire de mieux, mais, mme ainsi, les Spatiens possdaient une srieuse avance technologique. Il restait aux Coloniens bien des longueurs rattraper. La tte de lAurorain apparut si nette et si relle quelle semblait affreusement spare du corps. D.G. naurait pas t surpris quil en tombe des gouttes de sang. Un deuxime coup dil rvla cependant le cou qui disparut dans la grisaille juste 409

aprs queut commenc apparatre le col dun uniforme incontestablement bien coup. La tte sidentifia, avec une pointilleuse courtoisie, comme tant celle du capitaine de frgate Lisiform, commandant le vaisseau aurorain Borealis. D.G. dclina son tour son identit, avanant le menton pour tre bien sr que sa barbe apparaisse dans toute sa nettet. Il tait convaincu que cette barbe lui confrait un air farouche qui ne pouvait qu intimider tout Spatien au visage glabre et (pensait-il) au menton fuyant. D.G. afficha cet air dsinvolte tout aussi agaant pour un officier aurorain que ltait, pour un Colonien, larrogance d un officier aurorain. Pour quelle raison me hlez-vous, commandant Lisiform ? Le commandant aurorain avait pris un ton et un accent que, peut-tre, il jugeait aussi impressionnants que D.G. en jugeait de sa barbe. D.G. eut bien du mal tenter de le comprendre. Nous pensons, dit Lisiform, que se trouve votre bord une citoyenne auroraine du nom de Glada Solaria. Est-ce exact, commandant Baley ? Mme Glada se trouve bien bord, commandant. Je vous remercie, commandant. Avec elle, si mes renseignements sont exacts, se trouvent deux robots de fabrication auroraine, R. Daneel Olivaw et R. Giskard Reventlov. Exact ? Exact. Dans ce cas, je dois vous informer que R. Giskard Reventlov est devenu dangereux. Peu aprs que votre vaisseau eut quitt lespace aurorain, ledit robot, Giskard, a gravement bless une citoyenne auroraine, en violation des Trois Lois. En consquence, le robot doit tre dmantel et rpar. Nous suggrez-vous, commandant, de dmanteler le robot bord de notre vaisseau ? Non, commandant, cela ne conviendrait pas. Compte tenu de votre manque dexprience en matire de robotique, vous ne pourriez convenablement le dmanteler et ne sauriez peut-tre pas le rparer ensuite. Dans ce cas, nous pourrions simplement le dtruire. 410

Sa valeur est trop grande, commandant Baley. Le robot est de fabrication auroraine et sous la responsabilit d Aurora. Nous ne voudrions pas tre cause de dommages votre quipage et aux Terriens, si vous vous posez sur leur plante. En consquence, nous vous demandons de nous le livrer. Commandant, japprcie votre souci. Cependant, le robot est lgalement la proprit de Mme Glada, qui se trouve avec nous. Peut-tre ne consentira-t-elle pas se sparer de son robot et, sans vouloir vous apprendre la loi auroraine, je pense quil serait illgal de ly contraindre. Bien que mon quipage et moi-mme ne nous considrions pas lis par les lois auroraines, nous ne souhaitons pas vous apporter notre collaboration dans ce que votre gouvernement pourrait considrer comme une action illgale. Il nest pas question de quoi que ce soit d illgal, dit le commandant dont la voix trahissait une certaine impatience. Le disfonctionnement dun robot susceptible de mettre des vies en danger est bien plus important que le droit de son propritaire. Mais si cela soulve une question, mon vaisseau est tout prt accueillir Mme Glada et son robot Daneel avec le robot en cause, Giskard. Ainsi donc, Glada Solaria ne sera pas spare de son robot avant son retour sur Aurora. Aprs quoi la justice suivra son cours. Il est possible, commandant, que Mme Glada ne souhaite pas quitter mon bord ni permettre que ses biens le quittent. Elle ne peut sy opposer, commandant. Je suis lgalement investi par mon gouvernement du pouvoir d exiger son retour... et en qualit de citoyenne auroraine elle doit obir. Mais je ne suis pas lgalement tenu de livrer quoi que ce soit qui se trouve bord de mon vaisseau sur demande d un gouvernement tranger. Et si je prtends ne pas dfrer votre requte ? Dans ce cas, commandant, je naurai pas dautre choix que de considrer cela comme un acte d hostilit. Puis-je vous faire observer que vous vous trouvez dans le systme plantaire dont fait partie la Terre ? Vous navez pas hsit invoquer la loi auroraine et vous me permettrez donc de vous faire observer 411

que votre peuple juge contraire aux rgles d engager les hostilits dans les limites de ce systme plantaire. Jen suis conscient, commandant, et je ne souhaite pas dhostilits. Pas plus que je nai lintention de me montrer inamical. Je dois cependant gagner la Terre d urgence. Je suis en train de perdre du temps avec cette conversation et j en perdrais davantage encore si je m avanais vers vous ou si jattendais que vous approchiez de moi pour que nous puissions procder au transbordement de Mme Glada et de ses robots. Je prfre continuer vers la Terre et assumer la responsabilit officielle du robot Giskard et de ses actes jusquau retour sur Aurora de Mme Glada et de ses robots. Puis-je vous suggrer, commandant, dembarquer la dame et les deux robots dans un module de sauvetage et de dtacher un de vos hommes dquipage pour les conduire jusqu nous ? Une fois la dame et les deux robots bord, nous accompagnerons le module aux environs immdiats de la Terre et nous vous ddommagerons quitablement pour votre temps et vos ennuis. Un Commercien ne devrait y voir aucune objection. Je nen vois aucune, dit D.G. en souriant, aucune. Cependant, lhomme dquipage dtach pour conduire le module pourrait courir un grand pril car il se trouverait seul avec ce dangereux robot. Commandant, si la matresse du robot le contrle fermement, votre homme ne courra pas un danger plus grand sur le module qu votre bord. Nous le ddommagerons du risque couru. Mais, aprs tout, si le robot peut tre contrl par sa matresse, il nest certainement pas si dangereux qu on ne puisse le laisser avec nous. Commandant, dit lautre en fronant les sourcils, je pense que vous tes en train de vous moquer de moi. Vous avez entendu ma requte et je souhaiterais qu on y ft droit sur-lechamp. Je pense que je puis m en entretenir avec Mme Glada. Si vous le faites immdiatement. Je vous prie de lui expliquer exactement de quoi il sagit. Si, pendant ce temps, 412

vous tentez de faire route vers la Terre, je considrerai cela comme un acte dhostilit et prendrai les mesures qui simposent. Si, comme vous le prtendez, votre voyage vers la Terre est si urgent, je vous conseille d aller sans retard consulter Glada Solaria et de dcider immdiatement de nous apporter votre collaboration. Aprs quoi, nous ne vous retarderons pas trop longtemps. Je vais voir ce que je peux faire, rpondit D.G. en loignant de l cran un visage impassible.

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Eh bien ? demanda gravement D.G. Glada paraissait dsempare. Automatiquement, son regard se tourna vers Daneel et Giskard, mais ils demeurrent silencieux et immobiles. Je ne veux pas retourner sur Aurora, D.G., dit-elle. Il nest pas possible quils veuillent dtruire Giskard ; il est en parfait tat de fonctionnement, je peux vous en assurer. Ce n est quun subterfuge. Cest moi quils veulent, pour quelque obscure raison. Mais je suppose quon ne peut rien faire pour les en empcher, nest-ce pas ? Il sagit dun vaisseau de guerre aurorain, rpondit D.G... et dun gros. Je nai quun vaisseau marchand. Nous avons des crans dnergie et ils ne peuvent nous dtruire dun seul coup, mais ils peuvent finir par nous puiser trs vite, en fait et ensuite nous dtruire. Disposez-vous dun moyen de les toucher ? Avec mon armement ? Dsol, Glada, mais leurs crans peuvent encaisser tout ce que je leur balancerai, aussi longtemps que jaurai de lnergie gaspiller. Ensuite... Oui ? Eh bien, ils m ont coinc, en quelque sorte. J ai cru quils essaieraient de m intercepter avant le Bond, mais ils connaissaient ma destination. Ils sont arrivs ici les premiers et ils mont attendu. Nous nous trouvons l intrieur du systme solaire le systme plantaire dont fait partie la Terre. Nous ne pouvons livrer combat ici. Mme si je le voulais, l quipage ne mobirait pas. Pourquoi ? Appelez cela de la superstition. Le systme solaire est pour nous un espace sacr... si vous voulez donner dans le 414

mlodrame. Nous ne pouvons violer son caractre sacr en combattant. Puis-je intervenir dans la discussion, commandant ? demanda Giskard. D.G. frona les sourcils et regarda Glada. Je vous en prie, permettez, dit Glada. Ces robots sont trs intelligents. Je sais que vous aurez du mal le croire, mais... Jcoute. Inutile de m influencer. Commandant, dit Giskard, je suis certain que c est moi quils veulent. Je ne puis tre responsable de maux causs aux humains. Si vous ne pouvez vous dfendre et si vous tes certain dtre dtruit dans un combat avec l autre vaisseau, vous navez dautre choix que de me livrer. Je suis sr que vous pouvez le leur proposer, ils nauront pas vraiment dobjections formuler si vous voulez conserver Mme Glada et lami Daneel. Cest la seule solution. Non, dit Glada avec force, tu es moi et je ne te livrerai pas. Jirai avec toi si le commandant dcide que tu dois y aller et je veillerai ce qu ils ne te dtruisent pas. Puis-je parler galement ? demanda Daneel. Je t en prie. Tout le monde parle, dit D.G. en cartant les bras dans un geste de feint dsespoir. Si vous dcidez de livrer Giskard, il faut en saisir les consquences. Je crois que Giskard pense que si on le livre, les Aurorains ne lui feront pas de mal et le libreront, mme. Je ne le crois pas. Je pense que les Aurorains sont srieux lorsqu ils prtendent quil est dangereux et ils pourraient bien avoir ordre de dtruire le module de sauvetage s il approche, tuant tous ceux qui se trouveraient bord. Pour quelle raison feraient-ils cela ? demanda D.G. Aucun Aurorain na jamais rencontr ni mme imagin ce quils appellent un robot dangereux. Ils ne prendraient pas le risque den embarquer un bord d un de leurs vaisseaux... Je suggrerais, commandant, que vous battiez en retraite. Pourquoi ne pas faire un nouveau Bond qui vous loignerait de la Terre ? Nous nous trouvons assez loin de toute masse plantaire pour ne courir aucun danger. 415

Battre en retraite ? Tu veux dire nous enfuir ? Je ne peux faire cela. Eh bien, dans ce cas vous devez nous livrer, dit Glada avec un air de rsignation dsespre. Je ne vous livrerai pas. Et je ne m enfuirai pas. Et je ne peux pas livrer bataille. Quelle solution reste-t-il donc ? demanda Glada. Une quatrime solution. Glada, je dois vous demander de rester ici avec vos robots jusqu mon retour.

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D.G. examina les donnes. La conversation avait dur assez longtemps pour quon ait pu prciser la position du vaisseau aurorain. Il se trouvait un peu plus loin du Soleil que le sien et cela tait parfait. A cette distance du Soleil, un Bond dans sa direction aurait t risqu ; un Bond latral serait de la tarte, en comparaison, si lon pouvait dire. Il demeurait un risque daccident conscutif une dviation de probabilit, mais c tait invitable. Il avait lui-mme donn lassurance lquipage quon ne tirerait pas (ce qui ne pourrait que nuire, de toute faon). Manifestement, les hommes avaient une foi absolue en la protection de lespace terrien tant qu ils ne profaneraient pas sa paix par la violence. Ctait l une manifestation de pur mysticisme que D.G. aurait raille avec mpris s il nen avait t lui-mme galement convaincu. Il revint dans le champ de vision. L attente avait t longue, mais les autres navaient pas manifest dimpatience. Ici le commandant Baley, annona-t-il. Je veux parler au commandant Lisiform. Il neut pas longtemps attendre : Commandant Lisiform. Puis-je avoir votre rponse ? Nous allons livrer la femme et les deux robots. Parfait ! Sage dcision. Merci. D.G. donna le signal et son vaisseau fit le Bond. Inutile de retenir son souffle, ce fut termin aussitt commenc ou du moins le temps qui scoula ne fut pas perceptible. Nouvelle position du vaisseau ennemi dtermine, commandant, annona le pilote. Parfait, dit D.G. Vous savez quoi faire. 417

Le vaisseau avait merg du Bond grande vitesse, compare celle du vaisseau aurorain, et lon effectuait la correction de trajectoire (peu importante, on pouvait l esprer). Suivit une nouvelle acclration. Nous sommes tout proches, commandant, dit D.G., reparaissant sur lcran, et prts pour le transfert. Vous pouvez tirer si vous le souhaitez mais nos crans sont en place et nous pourrons vous atteindre avant que vous nous abattiez. Est-ce que vous envoyez une navette ? Le commandant aurorain disparut de l cran puis reparut, le visage dform. Quest-ce que vous faites ? Votre vaisseau se trouve sur une trajectoire de collision. On le dirait, oui. Cest la manire la plus rapide de procder la livraison. Vous allez dtruire votre vaisseau. Et le vtre avec. Et votre vaisseau est cinquante fois plus coteux que le mien, et probablement plus. Mauvaise affaire pour Aurora. Mais vous livrez combat dans lespace terrien, commandant. Vos coutumes vous linterdisent. Ah ! vous connaissez nos coutumes et vous en profitez. Mais je ne m apprte pas combattre. Je ne fais que suivre une trajectoire. Il se trouve que cette trajectoire coupe votre position, mais comme je suis certain que vous allez en changer avant la collision, il est clair que je nai nulle intention de violence. Arrtez. Nous allons en discuter. Je suis las de discuter, commandant. Allons-nous nous dire adieu ? Si vous ne bougez pas, je perdrai peut-tre quatre dcennies, dont les deux dernires pas trs enthousiasmantes, de toute faon. Combien allez-vous en perdre ? Et D.G. disparut de lcran. Un rayon de radiation jaillit du vaisseau aurorain titre dessai, pour voir si les crans de l autre taient bien en place. Ils ltaient. Les crans des vaisseaux rsistaient aux radiations lectromagntiques et aux particules subatomiques, mme aux 418

neutrinos, et pouvaient supporter l nergie cintique de petites masses particules de poussire et mme petites mtorites. Les crans ne pouvaient, en revanche, rsister de plus importantes nergies cintiques, comme celle d un vaisseau leur arrivant dessus vitesse supermtorique. On pouvait mme saccommoder de masses dangereuses mtorodes, par exemple condition quelles ne soient pas guides. Les ordinateurs du vaisseau les cartaient automatiquement de la trajectoire du mtorode si elles taient trop importantes pour que les crans protecteurs puissent s en accommoder. Mais cette solution ne pouvait convenir contre un vaisseau qui changerait de trajectoire lorsque sa cible modifierait la sienne. Et si le vaisseau colonien tait plus petit, il tait galement plus maniable. Il nexistait quune seule solution pour le vaisseau aurorain sil voulait viter la collision... D.G. regardait lautre vaisseau grossir sur lcran de contrle et il se demanda si Glada, dans sa cabine, savait ce qui se passait. Elle avait d se rendre compte de l acclration, malgr la suspension hydraulique de la cabine et l effet compensatoire du champ de pseudo-gravit. Et lautre vaisseau disparut tout simplement, ayant bondi. Et D.G., son vif dpit, se rendit compte quil retenait son souffle et que son c ur semballait. Navait-il pas fait confiance linfluence protectrice de la Terre ou sa propre analyse de la situation ? Dune voix quil seffora de rendre calme, il dit au micro : Bien jou, les gars ! Correction de trajectoire et direction la Terre.

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CHAPITRE 16 La Ville 72
Etes-vous srieux, D.G. ? demanda Glada. Aviez-vous vraiment lintention de percuter le vaisseau ? Pas du tout, rpondit D.G. Je n y croyais pas. Je me suis born leur porter une botte, sachant qu ils battraient en retraite. Ces Spatiens nallaient pas risquer leur longue et merveilleuse vie alors quils pouvaient la sauvegarder. Ces Spatiens ? Quels couards ils sont ! Joublie sans cesse que vous tes spatienne, dit D.G. aprs stre racl la gorge. Oui... et jimagine que vous croyez me faire l un compliment. Et sils staient montrs aussi fous que vous... s ils avaient fait montre de cette infantile inconscience que vous prenez pour de la bravoure... sils navaient pas boug ? Quauriez-vous fait ? Je leur serais rentr dedans, murmura D.G. Et nous aurions tous pri. Le rsultat aurait t positif pour nous, Glada. Un vieux vaisseau commercien minable pour un monde colonien, contre un vaisseau tout neuf et moderne pour le premier des mondes spatiens. D.G. appuya de nouveau son sige contre la paroi et croisa les mains derrire la tte. Il se sentait curieusement bien, maintenant que tout tait termin. 420

Jai vu une fois un hyperdrame historique dans lequel, vers la fin de la guerre, des avions chargs d explosifs se jetaient dlibrment sur des vaisseaux beaucoup plus coteux pour les couler. Bien sr, tous les pilotes y laissaient leur vie. Il sagissait de fiction. Vous nallez tout de mme pas croire que des gens civiliss se livreraient ce genre de folie dans la ralit, non ? Pourquoi pas ? Si la cause en vaut la peine. Quavez-vous donc ressenti en fonant vers une mort glorieuse ? De lexaltation ?... Vous prcipitiez tout votre quipage vers le mme sort. Ils le savaient. Nous navions pas le choix. La Terre nous regardait. Les Terriens ne le savaient mme pas. Cest une image. Nous nous trouvons dans lespace terrien. Nous ne pouvions nous comporter de faon mprisable. Oh ! quelle stupidit ! Et vous avez galement risqu ma vie. D.G. baissa les yeux, contemplant la pointe de ses bottes. Voulez-vous que je vous dise quelque chose de fou ? Ctait mon seul souci. Que je puisse mourir ? Pas exactement. Que je vous perde... Lorsque ce vaisseau a ordonn que je vous livre, je savais que je n en ferais rien... mme si vous me le demandiez. J aurais prfr les percuter ; je ne les aurais pas laisss vous prendre. Et puis, en voyant leur vaisseau grossir sur lcran, jai pens : Sils ne se sortent pas de l, je vais la perdre, de toute faon , et cest alors que mon cur a commenc cogner et que je me suis mis transpirer. Je savais quils allaient sortir de l, mais malgr cela, la pense... Il secoua la tte. Glada frona les sourcils et dit : Je ne vous comprends pas. Vous ne vous inquitiez pas de ma mort mais de me perdre ? Est-ce que les deux ne vont pas ensemble ? Je sais. Je ne prtends pas que ce soit rationnel. Je vous ai revue en train de vous prcipiter sur le rgisseur pour me sauver alors que vous saviez que vous pouviez tre tue sur-lechamp. Je vous ai revue en train daffronter la foule sur 421

Baleyworld et de la calmer par vos paroles alors que jamais encore vous naviez vu une foule. Je vous ai mme vue partir pour Aurora alors que, toute jeune femme, vous alliez apprendre un nouveau mode de vie... et survivre... Et il m a sembl que peu m importait de mourir, je m inquitais seulement de vous perdre... Vous avez raison. Cest tout fait insens. Avez-vous oubli mon ge ? demanda Glada, songeuse. Javais peu prs lge que vous avez maintenant quand vous tes n. Lorsque javais votre ge, je rvais votre lointain anctre. De plus, jai une articulation coxale artificielle. Mon pouce gauche... celui-ci... nest quune prothse. On a refait certains de mes nerfs. Mes dents sont toutes des implants de cramique. Et vous parliez comme si vous alliez avouer une extraordinaire passion... Pour quoi ?... Pour qui ?... Rflchissez, D.G. ! Regardez-moi et voyez-moi telle que je suis ! D.G. remit sa chaise en quilibre sur deux pieds et se frotta la barbe. Daccord, vous me faites paratre idiot, mais je vais poursuivre. Ce que je sais de votre ge, c est que vous allez me survivre et paratre peine plus ge que maintenant. Vous tes donc plus jeune que moi, pas plus vieille. En outre, je me fiche que vous soyez plus ge. Je voudrais que vous demeuriez avec moi, partout o jirai... toute ma vie, si possible. Glada allait dire quelque chose, mais D.G. reprit, trs vite : Ou, si cela vous parat prfrable, que je vous suive partout o vous irez... toute ma vie, si possible... Si vous le voulez bien. Je suis une Spatienne. Vous tes un Colonien, dit Glada dune voix douce. Qui sen soucie, Glada ? Vous ? Je veux dire, il n est pas question d enfants. Jai eu les miens. Quest-ce que cela change, pour moi ! Le nom de Baley ne risque pas de steindre. Jai ma propre tche accomplir. J ai lintention dinstaurer la paix dans la Galaxie. Je vous aiderai. 422

Et votre commerce ? Allez-vous renoncer aux occasions de vous enrichir ? Nous y travaillerons ensemble. Juste assez pour que mon nouvel quipage soit heureux et pour vous aider dans votre tche dmissaire de la paix. La vie sera morne pour vous, D.G. Vraiment ? Il me semble que depuis que vous tes avec moi elle est bien trop agite. Et vous insisterez probablement pour que je renonce mes robots. Cest l la raison pour laquelle vous tentez de me dissuader ? demanda D.G., lair gar. Jaccepterais que vous gardiez les deux... mme Daneel avec son petit sourire lubrique... mais si nous devons vivre parmi les Coloniens... Dans ce cas, je crois quil me faudra trouver le courage ncessaire. Elle rit doucement, tout comme D.G. Il lui tendit les bras et elle mit ses mains dans les siennes, disant : Vous tes fou. Je suis folle. Mais tout est si trange depuis ce soir o jai regard le ciel dAurora pour tenter dy trouver le soleil de Solaria que jai pens que la folie tait la seule raction sense. Ce que vous venez de dire nest pas seulement insens, cest fou, mais je le veux ainsi. (Il hsita puis poursuivit :) Non, jattendrai. Je vais me raser la barbe avant de tenter de vous embrasser. Cela rduira les risques dinfection. Non ! Je suis curieuse de voir ce que lon ressent. Et elle sen rendit vite compte.

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Le commandant Lisiform arpentait sa cabine de long en large. Il tait inutile de perdre le vaisseau, dit-il. Tout fait inutile. Son conseiller politique tait tranquillement assis dans son fauteuil, ne se souciant gure de suivre du regard les mouvements de son interlocuteur. Oui, bien sr, convint-il. Quavaient perdre ces barbares ? Ils ne vivent que quelques dcennies. La vie ne signifie rien pour eux. Oui, bien sr. Cependant jamais je nai vu un vaisseau colonien se comporter ainsi, et jamais je nai entendu dire que cela pouvait arriver. Il sagit peut-tre dune nouvelle tactique de fanatiques et nous sommes sans dfense contre cela. Et sils lancent sur nous des vaisseaux tlcommands, crans remonts et pleine vitesse mais sans personne bord ? Nous pourrions entirement robotifier nos vaisseaux. Cela ne servirait rien. Nous ne pouvons nous permettre de perdre le vaisseau. Ce qu il nous faut, c est ce perforateur dcrans dont on parle sans cesse. Quelque chose qui parviendrait percer les crans protecteurs. Dans ce cas, ils en construiront eux aussi et il nous faudra concevoir un cran antiperforateur et ils en feront autant et nous nous retrouverons de nouveau galit, mais un plus haut niveau. Il nous faut donc quelque chose d entirement nouveau. Ma foi, dit le conseiller, nous allons peut-tre trouver quelque chose. Votre mission ne concernait pas en priorit la femme solarienne et ses robots, nest-ce pas ? Il aurait t 424

plaisant de les avoir contraints abandonner le vaisseau solarien, mais cela ntait que secondaire, non ? Le Conseil ne va cependant pas apprcier. Cest moi que cela regarde. Le plus important, c est quAmadiro et Mandamus aient quitt le vaisseau et se dirigent vers la Terre bord dun bon engin rapide. Ma foi, oui. Et vous ne vous tes pas content de distraire le vaisseau colonien, vous lavez aussi retard. Ce qui signifie qu Amadiro et Mandamus ont quitt le vaisseau sans tre vus mais aussi qu ils arriveront sur la Terre avant notre commandant barbare. Je le suppose ? Et alors ? Je me demande. Sil ne sagissait que de Mandamus, je ne men inquiterais pas. Il ne prsente aucun intrt. Mais Amadiro ? Abandonner les luttes politiques chez nous un moment crucial pour venir sur la Terre ? Il doit sy tramer quelque chose dabsolument essentiel. Quoi ? demanda le commandant. Il paraissait ennuy de se trouver ml de si prs quelque chose qui lui chappait. Aucune ide. Pensez-vous quil puisse sagir de ngociations secrtes au plus haut niveau concernant une totale remise en cause de laccord de paix ngoci par Fastolfe ? Un accord de paix ? demanda le conseiller en souriant. Si cest l ce que vous croyez, vous connaissez mal notre Dr Amadiro. Il ne se rendrait pas sur la Terre pour modifier une clause ou deux dun accord de paix. Ce quil veut, c est une Galaxie sans Coloniens et sil se rend sur la Terre... eh bien, tout ce que je peux dire, c est que je naimerais pas me trouver dans la peau des barbares coloniens en ce moment.

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Je crois bien, ami Giskard, dit Daneel, que Mme Glada nest pas du tout gne de se passer de nous. Peux-tu le dire, distance ? Je parviens dtecter son cerveau faiblement mais sans quivoque, ami Daneel. Elle se trouve avec le commandant et lon dcle nettement lexaltation et la joie. Excellent, ami Giskard. Beaucoup moins pour moi, ami Daneel. Je me sens quelque peu perturb. Je me suis trouv dans un tat de tension extrme. Je suis dsol de lapprendre, ami Giskard. Puis-je en connatre la raison ? Nous sommes demeurs l pas mal de temps, pendant que le commandant ngociait avec le vaisseau aurorain. Oui, mais le vaisseau aurorain a apparemment disparu, maintenant. Il semble donc que les ngociations se soient heureusement termines. Le commandant a fait quelque chose dont, apparemment, tu ne tes pas rendu compte. Moi si... dans une certaine mesure. Bien que le commandant ne se trouvt pas ici avec nous, je n ai pas eu de mal ressentir son esprit. On y sentait une tension et une incertitude intenses et, sous-jacents, un immense embarras, une crainte de perdre quelque chose. De perdre quelque chose, ami Giskard ? As-tu pu dterminer de quoi il sagissait ? Je ne peux prciser comment janalyse de telles donnes, mais cela ne ressemblait gure au genre de perte que j ai pu, dans le pass, associer des gnralits ou des projets inanims. Cela avait la texture ce nest pas le mot, mais je n en vois pas dautre qui convienne, mme imparfaitement de la perte dune personne bien prcise. 426

Mme Glada ? Oui. Ce qui serait tout naturel, ami Giskard. Il s est trouv confront lventualit dtre contraint de la livrer au vaisseau aurorain. Ctait trop intense pour cela. Trop plaintif. Trop plaintif ? Cest le seul mot qui me vienne l esprit pour dcrire cela. On ressentait une tristesse intense, stressante, associe au sentiment de perte. Comme si Mme Glada allait partir ailleurs et quon ne pourrait la retrouver. Peut-tre est-ce li, aprs tout, quelque avenir. Ctait comme si Mme Glada allait cesser dexister... mourir... et qu on nallait plus jamais la retrouver. Il a donc eu le sentiment que les Aurorains allaient la tuer ? Ce nest certainement pas possible. Pas possible, effectivement. Et ce n est pas cela. Jai senti un fil de sentiment de responsabilit personnelle associ une trs profonde crainte de perte. J ai fouill dans dautres esprits, bord, et en regroupant tout cela jen suis arriv penser que le commandant lanait dlibrment son btiment contre le vaisseau aurorain. Cela non plus, ce nest pas possible, ami Giskard. Il ma fallu ladmettre. Ma premire impulsion fut de modifier le caractre motionnel du commandant pour le contraindre changer davis, mais je ny suis pas parvenu. Il tait bien trop dcid, son esprit bien trop satur de dtermination et malgr langoisse, la tension et la crainte de la perte trop plein de confiance en son succs. Comment pouvait-il y avoir tout la fois la crainte d une perte due la mort et un sentiment de confiance dans le succs ? Ami Daneel, jai renonc m tonner de la capacit de lesprit humain entretenir simultanment deux sentiments contradictoires. Je me borne accepter le fait. Dans ce cas, si javais tent de modifier lesprit du commandant au point de le contraindre changer la trajectoire de son vaisseau, je l aurais tu. Je ne pouvais faire cela. 427

Mais si tu ne le faisais pas, ami Giskard, des dizaines dtres humains bord de ce vaisseau, y compris Mme Glada, et plusieurs centaines dautres sur le vaisseau aurorain allaient mourir. Peut-tre nallaient-ils pas mourir si le commandant avait raison davoir confiance. Je ne pouvais provoquer une mort certaine pour en viter plusieurs simplement probables. C est l la difficult, ami Daneel, avec ta Loi Zro. La Premire Loi traite dindividus spcifiques et de certitudes. Ta Loi Zro traite de groupes abstraits et de probabilits. Les tres humains, bord de ces vaisseaux, ne sont pas des groupes abstraits. Ce sont plusieurs individus spcifiques runis en un mme lieu. Mais lorsque je dois prendre une dcision, c est un individu particulier que je suis sur le point d influencer directement, et je dois tenir compte de son sort. Je ne peux m en empcher. Quas-tu donc fait, ami Giskard... ou as-tu t totalement impuissant ? Dans mon dsespoir, ami Daneel, jai tent de prendre contact avec le commandant du vaisseau aurorain aprs qu un lger Bond leut amen plus prs de nous... Je ny suis pas arriv. La distance tait trop grande. Cependant, la tentative ne fut pas un chec total. Je suis parvenu dtecter quelque chose, une sorte de faible bourdonnement. Je me suis demand un bref instant ce que c tait avant de comprendre que je recevais la sensation gnrale de tous les esprits des humains qui se trouvaient bord du vaisseau aurorain. Il m a fallu sparer ce faible bourdonnement des sensations beaucoup plus intenses que je recevais de notre propre vaisseau... tche ardue. Presque impossible, je dirais, ami Giskard. Presque impossible, comme tu le dis, mais jy suis parvenu au prix dun norme effort. Malgr tout, je nai pu dtecter desprit individuel... Lorsque Mme Glada a affront cette grande foule d humains dans lauditorium, sur Baleyworld, jai ressenti la confusion anarchique dun grand nombre desprits, mais je suis parvenu en sortir des esprits individuels et l pendant un instant ou deux. L, ce ne fut pas le cas. 428

Giskard demeura un moment silencieux, comme perdu dans le souvenir de la sensation. Daneel dit. Jimagine que cela doit tre analogue la manire dont nous percevons telles ou telles toiles au milieu dun grand nombre dautres toiles, lorsque l ensemble est relativement proche de nous. Dans une Galaxie lointaine, en revanche, nous ne pouvons reprer dtoiles particulires. Nous ne distinguons quun brouillard faiblement lumineux. Voil une bonne image, ami Daneel... Et tandis que je me concentrais sur le faible mais lointain bourdonnement, il m a sembl que s y mlait une lgre nuance de peur. Je nen tais pas certain, mais jai eu le sentiment quil me fallait tenter den tirer profit. Jamais je navais essay dexercer une influence sur quelque chose daussi lointain, sur quelque chose d aussi faible quun simple bourdonnement... mais jai dsesprment tent daccrotre cette peur aussi peu que ce ft. Je ne peux dire si j y suis parvenu. Le vaisseau aurorain s est cart. Cest que tu as russi. Pas ncessairement. Le vaisseau aurait pu s carter si je navais rien fait. Peut-tre, dit Daneel, paraissant perdu dans ses penses. Si le commandant avait une telle confiance... Dun autre ct, je ne peux tre certain que cette confiance reposait sur une base rationnelle. Il m a sembl que se mlait ce que je dcelais un sentiment de respect rvrenciel pour la Terre. La confiance que jai ressentie ressemblait plutt au sentiment des jeunes enfants lgard de leurs protecteurs... parents ou autres. Jai eu limpression que le commandant tait persuad quil ne pouvait chouer au voisinage de la Terre cause de linfluence de celle-ci. Je ne dirais pas quil sagissait dun sentiment absolument irrationnel, mais il paraissait en tout cas peu rationnel. Tu as sans doute raison, ami Giskard. Le commandant, nous lavons entendu, a parfois parl de la Terre avec rvrence. Du fait que la Terre ne peut vraiment exercer d action sur le succs dune entreprise par quelque influence mystique, on peut supposer que ton influence sest traduite par un succs. En outre... 429

Giskard, les yeux brillant faiblement, demanda : A quoi penses-tu, ami Daneel ? Je pensais la supposition que lindividu est concret tandis que lhumanit est abstraite. Lorsque tu as dcel ce faible bourdonnement manant du vaisseau aurorain, ce n tait pas un individu que tu dtectais mais une fraction de lhumanit. Ne pourrais-tu pas, si tu te trouvais une distance convenable de la Terre et si le bruit de fond tait suffisamment faible, dtecter le bourdonnement de l activit mentale de la population de la Terre dans son ensemble ? Et, partant, ne peuton imaginer quexiste dans la Galaxie le bourdonnement de lactivit mentale de lhumanit tout entire ? Comment, dans ce cas, lhumanit serait-elle une abstraction ? Cest quelque chose de palpable. Rapproche cela de la Loi Zro et tu verras que lextension des Lois de la Robotique est justifie... justifie par ta propre exprience. Aprs un long instant de silence, Giskard dit lentement, comme si on lui arrachait les mots : Tu as peut-tre raison, ami Daneel... Et cependant si nous nous posions maintenant sur la Terre, avec une Loi Zro que nous pourrions appliquer, nous ignorerions toujours comment lappliquer. Il nous apparat, pour l instant, que la crise qui menace la Terre implique lutilisation dun intensificateur nuclaire, mais, pour autant que nous le sachions, il n existe rien sur la Terre quun intensificateur nuclaire pourrait dtruire. Quallons-nous donc faire sur la Terre ? Je ne le sais pas encore, rpondit tristement Daneel.

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Le bruit ! Glada coutait, tonne. Il ne heurtait pas l oue. Ce n tait pas le bruit dune surface frappant une autre surface. Ce ntait pas un cri perant, ni une clameur ni un fracas, ou tout autre bruit susceptible dtre exprim par une onomatope. Ctait plus doux et moins envahissant. Cela montait, retombait avec une certaine irrgularit... tout en demeurant omniprsent. D.G. la regardait couter, penchant la tte droite, gauche. Il lui dit : Jappelle cela le Bourdonnement de la Ville , Glada. Est-ce que a cesse jamais ? Jamais tout fait. Mais quoi ? Navez-vous jamais cout, debout au milieu dun champ, le vent bruire dans les feuilles, les insectes striduler, les oiseaux chanter, l eau couler ? Cela ne sarrte jamais. Cest diffrent. Pas du tout. Cest la mme chose. Ici, le bruit rsulte du ronronnement des machines se mlant aux divers bruits produits par les habitants, mais le principe est exactement le mme que celui des bruits qui, dans un champ, ne sont pas le fait de lhomme. Vous avez lhabitude des champs et vous ne faites donc plus attention. Vous ntes pas habitue ce bruit-ci et vous lentendez donc, le jugeant peut-tre gnant. Les Terriens ne lentendent pas, sauf peut-tre dans les rares occasions o ils rentrent de la campagne... et ils sont alors bien heureux de le retrouver. Demain, vous ne l entendrez plus, vous non plus. Glada regarda pensivement autour delle depuis le petit balcon o ils se trouvaient. Quel grand nombre dimmeubles ! 431

Cest exact. Des constructions partout... qui s tendent sur des kilomtres. Et vers le haut... et le bas galement. Ce n est pas simplement une ville, comme on en trouve sur Aurora et Baleyworld. C est une Ville avec un grand V comme il n en existe que sur la Terre. Ce sont les Cavernes dAcier. Je le sais. Nous sommes sous terre, n est-ce pas ? Oui. Absolument. Je dois vous dire quil ma fallu du temps pour m habituer ce genre de chose la premire fois que je suis venu visiter la Terre. O que vous alliez, dans une Ville, on dirait que vous tes en un lieu envahi par la foule. Des trottoirs, des rues, des devantures et des foules de gens, avec les douces et omniprsentes fluorescences qui paraissent tout baigner dans une lumire solaire sans ombres... mais ce n est pas la lumire solaire et, l-haut la surface, je ne sais pas si le Soleil brille vraiment, ou sil est obscurci par les nuages, ou si on ne le voit pas du tout et si cette partie du monde se trouve plonge dans la nuit et lobscurit. Cela donne une Ville confine. Chacun y respire la respiration des autres. Cest le cas partout... sur tous les mondes. Pas comme ici. a sent, dit-elle en reniflant. Tous les mondes sentent. Chaque Ville, sur la Terre, a une odeur diffrente. Vous vous y ferez. Est-ce que je le souhaite ? Comment les gens ne stouffent-ils pas ? Il y a une excellente ventilation. Que se passe-t-il lorsquelle tombe en panne ? Cela narrive jamais. Glada regarda de nouveau autour delle et dit. Tous les immeubles semblent comporter une foule de balcons. Signe de standing. Trs peu dappartements donnent sur lextrieur et lorsque c est le cas, on veut en avoir tous les avantages. La plupart des habitants des Villes vivent dans des appartements intrieurs, sans fentres. Cest horrible ! sexclama Glada en frissonnant. Comment sappelle cette ville, D.G. ? 432

New York. Cest la ville principale, mais pas la plus grande. Sur ce continent, les plus grandes sont Mexico et Los Angeles et il existe des Villes plus grandes que New York sur les autres continents. Quest-ce donc qui fait de New York la ville principale ? La raison habituelle. C est l que se trouve le Gouvernement du Monde. Les Nations unies. Les Nations ? dit-elle en pointant un doigt triomphant sur D.G. La Terre tait divise en plusieurs entits politiques indpendantes. Exact ? Exact. Des douzaines. Mais ctait avant les voyages hyperspatiaux... lpoque prhyper. Mais on a conserv le nom. Cest ce qui est merveilleux avec la Terre. Cest de lhistoire fige. Tous les autres mondes sont neufs et superficiels. Seule la Terre est lhumanit dans son essence. Aprs avoir murmur ces derniers mots, D.G. rentra dans la pice, pas trs grande, chichement meuble. Pourquoi ny a-t-il personne ? demanda Glada, due. Ne vous inquitez pas, dit D.G. en riant. Si vous voulez des dfils et quon soccupe de vous, vous allez tre servie. Je leur ai seulement demand de nous laisser seuls un moment. Jai besoin dun peu de calme et de repos, et vous aussi, jimagine. Quant mes hommes, il faut qu ils trouvent un emplacement pour le vaisseau, quils le nettoient, quils renouvellent le ravitaillement, quils aillent faire leurs dvotions... Les femmes ? Non, ce nest pas ce que je veux dire, encore que j imagine que les femmes auront leur place, plus tard. Par dvotions, jentends que la Terre a encore ses religions et quelles apportent un rconfort aux hommes. Ici, sur la Terre, du moins. Cela parat plus important ici. Eh bien ! dit Glada avec un peu de mpris. L histoire fige, comme vous dites. Pensez-vous que nous puissions sortir et marcher un peu ? Ecoutez-moi, Glada, et nallez pas vous prcipiter maintenant. Vous en aurez tout votre saoul quand les crmonies commenceront. 433

Cela aura un caractre si officiel ? On ne peut pas y couper ? Pas la moindre chance. Puisque vous avez voulu jouer les hrones sur Baleyworld, il va vous falloir faire de mme sur la Terre. Mais les crmonies finiront bien. Lorsque vous aurez rcupr, nous prendrons un guide et nous verrons vraiment la Ville. Est-ce que nous aurons du mal amener mes robots avec nous ? demanda-t-elle avec un geste en direction de Daneel et de Giskard lautre bout de la pice. a ne me gne pas de me passer deux quand je suis avec vous bord du vaisseau, mais je vais me trouver au milieu de foules d trangers et je me sens davantage en scurit lorsquils sont avec moi. Nous naurons certainement aucune difficult avec Daneel. Cest un hros, lui aussi. Il a t le camarade de lAnctre et on le prend pour un humain. Pour Giskard, qui est manifestement un robot, on ne devrait thoriquement pas ladmettre lintrieur des limites de la Ville, mais on a fait une exception dans son cas et jespre que cela continuera. Dommage, au fait, que nous devions attendre ici et que nous ne puissions pas sortir. Je ne suis pas certaine de vouloir me trouver au milieu de tout ce bruit pour le moment. Non, non. Je ne parle pas des places publiques et des rues. Jaimerais simplement vous emmener dans les couloirs de cet immeuble-ci. Il y en a des kilomtres et des kilomtres littralement et ils constituent un petit morceau de Ville : boutiques, restaurants, distractions, ascenseurs, transways, etc. On trouve plus de couleurs et de diversit sur un seul tage d un seul immeuble dune seule Ville de la Terre que dans toute une Ville colonienne ou dans tout un monde spatien. Jaurais pens que tout le monde se perdrait. Certainement pas. Tout le monde connat le coin dans lequel il vit, ici, comme partout. Mme les trangers n ont qu suivre les panneaux indicateurs. Je suppose que toute cette marche que les gens sont contraints de faire doit tre trs bonne pour leur sant, dit Glada qui paraissait en douter. 434

Pour la vie sociale aussi. Il y a constamment des gens dans les couloirs et il est de coutume de s arrter pour changer quelques mots avec ceux que lon connat et mme pour saluer ceux que lon ne connat pas. Et il n est pas absolument indispensable de marcher. Il y a des ascenseurs partout, pour les dplacements verticaux. Les couloirs principaux sont des transways et servent aux dplacements horizontaux. A lextrieur des btiments, bien sr, existe une file conduisant au rseau de Voie Express. a, c est quelque chose. Il faudra le prendre. Jen ai entendu parler. Il y a des pistes qu on traverse et qui vous entranent de plus en plus vite ou de plus en plus doucement quand on passe de lune lautre. Je ny arriverai pas. Ne me demandez pas de faire cela. Bien sr que vous y arriverez, dit D.G., rconfortant. Je vous aiderai, si ncessaire. Je vous porterai, mais il suffit simplement dun peu dentranement. Chez les Terriens, les enfants de la maternelle y arrivent, comme les personnes ges avec des cannes. Je reconnais que les Coloniens y sont un peu maladroits. Moi-mme, je ne suis pas un miracle de grce, mais je me dbrouille et vous vous en tirerez aussi. Glada poussa un immense soupir. Eh bien, jessaierai donc, sil le faut. Mais je vais vous dire, D.G. chri : il nous faut une chambre raisonnablement tranquille pour la nuit. Je ne veux pas entendre votre Bourdonnement de la Ville . Je suis sr quon peut arranger cela. Et je ne veux pas tre oblige de manger dans les cuisines du Quartier. Nous pourrons nous faire apporter manger, dit D.G. qui parut en douter, mais cela vous ferait beaucoup de bien de vous mler la vie sociale de la Terre. Je serai avec vous, aprs tout. Plus tard, peut-tre, D.G., mais pas tout de suite... et je veux une Personnelle pour moi toute seule. Oh, non, a c est impossible. Nous aurons un lavabo et une cuvette de toilette dans toutes les chambres qu on nous donnera, du fait de notre standing, mais si vous avez l intention de prendre un bain ou une douche, il faudra faire comme tout le 435

monde. Une femme vous expliquera comment cela se passe et lon vous attribuera une cabine ou quelque chose de ce genre. Vous ne serez pas gne. Les femmes coloniennes doivent, tous les jours, frquenter les Personnelles... et vous finirez peut-tre par y prendre plaisir, Glada. On dit que les Personnelles rserves aux femmes constituent un lieu trs frquent o l on samuse beaucoup. Dans les Personnelles des hommes, au contraire, on ne dit pas un mot. Cest trs triste. Cest trop horrible, murmura Glada. Comment pouvezvous supporter le manque dintimit ? Sur un monde surpeupl, il le faut bien, rpondit D.G. dun ton lger. Ce que vous navez jamais connu ne vous manque pas... voulez-vous que je vous serve dautres aphorismes ? Pas vraiment ! Elle paraissait abattue et D.G. lui passa le bras autour des paules. Allons, ce ne sera pas aussi pnible que vous le pensez, je vous assure.

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Ce ne fut pas exactement un cauchemar, mais Glada fut heureuse que sa prcdente exprience sur Baleyworld lui et donn un aperu de ce qui tait maintenant un vritable ocan dhumanit. Les foules taient beaucoup plus considrables, ici New York, que sur le monde colonien, mais d un autre ct elle se trouvait plus isole du troupeau qu elle ne lavait jamais t. De toute vidence, les officiels souhaitaient beaucoup qu on les vt avec elle. On assistait une lutte polie, muette, pour se trouver assez proche delle afin dtre vu en sa compagnie lhypervision. Ce qui lisolait non seulement de la foule de lautre ct des cordons de police, mais galement de D.G. et de ses deux robots. Cela l exposait galement une sorte de bousculade polie de la part de gens qui ne semblaient avoir dyeux que pour la camra. Elle entendit dinnombrables discours, lui parut-il, fort heureusement brefs, sans vraiment les couter. Elle sourit de temps autre, la fois aimablement et au hasard, faisant admirer ses implants dentaires la cantonade. Glada, dans un vhicule terrestre, traversa des kilomtres de voie, avanant au pas tandis qu une foule innombrable salignait sur son passage, lacclamant et la saluant. (Elle se demanda si un Spatien avait jamais t aussi adul par les Terriens et fut tout fait convaincue que son cas tait exceptionnel.) A un moment, Glada aperut au loin un groupe de gens agglutins devant un cran dhypervision et elle put fugitivement sy reconnatre au passage. Ils coutaient, savaitelle, un enregistrement de son discours sur Baleyworld. Glada se demanda combien de fois, en combien de lieux et devant combien de personnes il passait en ce moment, combien de fois 437

on lavait diffus depuis qu elle lavait prononc, combien de fois on allait encore le passer et si on en avait entendu parler le moins du monde sur les plantes spatiennes. Etait-il possible, en fait, qu on la considre comme tratresse son peuple et cette rception tait-elle destine en apporter la preuve ? Peut-tre bien, mais elle ne sen souciait gure. Elle avait sa mission de paix et de rconciliation et elle la mnerait bien, sans se plaindre, o qu elle la conduise mme cette incroyable orgie de bain collectif et d exhibitionnisme inconscient dans la Personnelle des femmes le matin mme. (Sans trop de bobo, en fait.) Ils arrivrent lune des Voies Express dont avait parl D.G. et Glada contempla, horrifie, linterminable file de voitures particulires qui passaient, passaient, passaient sans cesse, toutes occupes par des gens qui ne pouvaient tre retards du fait du cortge (ou qui, simplement, ne voulaient pas tre embts) et qui considraient la foule et la procession d un regard grave. Aprs quoi le vhicule plongea sous la Voie Express, travers un court tunnel qui ne diffrait en rien du passage suprieur (la Ville ntait que tunnels) et surgit de lautre ct. Enfin, le cortge sarrta devant un grand btiment qui, heureusement, tait plus agrable au regard que l infinit de pts de maisons identiques qui constituaient la norme dans le quartier rsidentiel de la Ville. A lintrieur se droula une nouvelle rception au cours de laquelle on servit des boissons alcoolises et divers amusegueule. Glada, dlicate, ne toucha ni aux unes ni aux autres. Un millier de personnes sy agglutinaient et une file interminable de gens vinrent parler Glada. Apparemment, le bruit stait rpandu quil ne fallait pas lui serrer la main, mais certains le faisaient, invitablement. Glada, qui tentait de ne pas montrer son hsitation, tendait brivement deux doigts qu elle retirait vivement de la main qui venait de les serrer. Enfin, plusieurs femmes se prparrent gagner la Personnelle la plus proche et lune d elles, se conformant ce qui devait manifestement tre un rituel social, demanda 438

Glada, avec tout le tact ncessaire, sil lui plairait de laccompagner. Cela ne lui plut gure, mais peut-tre une longue nuit lattendait-elle et il pourrait peut-tre se rvler gnant davoir sclipser plus tard. A lintrieur de la Personnelle, on entendait les bavardages et les rires habituels et Glada, cdant aux exigences de la situation et forte de son exprience du matin, utilisa une petite cabine avec des sparations de chaque ct mais rien devant. Nul ne parut sen soucier et Glada seffora de se convaincre quil fallait sadapter aux coutumes locales. Du moins lendroit tait-il bien ventil et paraissait dune propret immacule. Jusque-l, on avait totalement ignor Daneel et Giskard. Ce qui tait un signe de gentillesse, comprit Glada. On nadmettait plus de robots l intrieur de la Ville, bien quil en restt des millions dans la campagne environnante. Remarquer la prsence de Daneel et de Giskard aurait pos la question de droit quelle soulevait. Il tait plus simple de faire, avec tact, comme sils ntaient pas l. Lorsque commena le banquet, ils prirent tranquillement place une table avec D.G., pas trs loin de lestrade. Sur lestrade, Glada mangeait du bout des dents, se demandant si la nourriture nallait pas lui donner la dysenterie. D.G., peut-tre pas trs heureux de se trouver relgu au rle de gardien des robots, regardait sans cesse et nerveusement Glada qui, de temps autre, lui faisait un petit geste de la main et lui souriait. Giskard, qui surveillait tout aussi attentivement Glada, put dire doucement Daneel, sous le couvert de l incessant bruit de fond de la vaisselle et des conversations. Ami Daneel, il y a dans cette pice des personnages importants. Peut-tre un ou plusieurs dentre eux auraient-ils des renseignements qui nous seraient utiles. Cest possible, ami Giskard. Peux-tu, grce tes capacits, me guider ? Impossible. Je ne ressens aucune raction motionnelle particulire dans toute cette foule. Pas plus que les rares clairs de ceux qui sont les plus proches de nous ne me rvlent quoi 439

que ce soit. Cependant, le point culminant de la crise approche rapidement, je le sens, alors que nous demeurons passifs. Je vais tenter de faire ce que le camarade Elijah aurait fait et presser les vnements.

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Daneel ne mangeait pas. Il scrutait l assemble de son regard calme et repra celle quil cherchait. Vivement, il se leva et se dirigea vers une autre table, regardant une femme qui sefforait de manger le plus vite possible tout en soutenant une conversation enjoue avec lhomme assis sa gauche. Ctait une femme robuste, aux cheveux courts, nettement stris de gris. Son visage, bien que plus trs jeune, demeurait agrable. Daneel attendit une pause naturelle dans la conversation mais, comme il ne sen produisait pas, il demanda : Madame, puis-je me permettre de vous interrompre ? Elle le considra, surprise et manifestement contrarie, et rpondit dun ton plutt brusque : Oui, quy a-t-il ? Madame, dit Daneel, je vous prie de nouveau de pardonner mon interruption, mais puis-je vous dire quelques mots ? Elle le regarda, un instant rembrunie, puis son expression sadoucit et elle rpondit : A en juger par votre excessive politesse, vous tes un robot, nest-ce pas ? Je suis lun des robots de Mme Glada, madame. Oui, mais vous tes le robot humain. Vous tes R. Daneel Olivaw. Cest bien mon nom, madame. La femme se tourna vers l homme sa gauche et lui dit : Excusez-moi. Je ne vois pas comment je pourrais dire non ce... robot. Le voisin esquissa un sourire incertain et se plongea dans son assiette. La femme dit Daneel : Si vous avez une chaise, pourquoi ne pas lapporter ici ? Je serais heureuse de vous couter. 441

Merci, madame. Lorsque Daneel fut revenu et se fut assis, elle demanda : Vous tes vraiment R. Daneel Olivaw, nest-ce pas ? Cest bien mon nom, madame, rpta Daneel. Je veux dire celui qui a collabor avec Elijah Baley il y a si longtemps ? Vous ntes pas un nouveau modle de la mme srie ? Vous ntes pas R. Daneel Olivaw IV ou quelque chose comme a ? Il reste trs peu de pices, en moi, qui naient t remplaces au cours des vingt dernires dcennies ou mme modernises, amliores, mais mon cerveau positronique est le mme qu lpoque o je collaborais avec le camarade Elijah sur trois mondes diffrents... et une fois bord dun vaisseau spatial. Il na pas t modifi. Eh bien ! sexclama-t-elle, admirative. Vous reprsentez une russite. Si tous les robots taient comme vous, je ne m y opposerais nullement... De quoi vouliez-vous mentretenir ? Avant de gagner nos places, on vous a prsente Mme Glada comme madame Sophia Quintana, sous-secrtaire dEtat lEnergie. Vous avez bonne mmoire. Ce sont bien mes nom et fonction. Votre fonction se limite-t-elle la Ville ou stend-elle toute la Terre ? Je suis sous-secrtaire dEtat pour lensemble du globe, je puis vous en assurer. Vous tes donc parfaitement verse dans le domaine de lnergie ? Mme Quintana sourit. Elle ne paraissait pas gne par les questions. Peut-tre jugeait-elle cela amusant ou peut-tre se trouvait-elle sduite par lair de dfrente gravit de Daneel ou simplement par le fait quun robot pouvait ainsi la questionner. Quoi quil en ft, elle rpondit, toujours en souriant : Je suis diplme en nergtique de l universit de Californie et jai pass un doctorat. Quant savoir si je suis parfaitement verse dans ce domaine, je nen suis pas certaine. Jai consacr trop dannes ladministration... et cela vous gte le cerveau, je vous assure. 442

Mais vous tes parfaitement au fait des aspects pratiques des ressources nergtiques actuelles de la Terre, non ? Oui, cela je veux bien ladmettre. Que voulez-vous savoir, ce propos ? Il y a quelque chose qui pique ma curiosit, madame. De la curiosit ? Chez un robot ? Si un robot est assez complexe, dit Daneel en s inclinant, il peut tre conscient dun besoin dinformations, lintrieur de lui-mme. Cest analogue ce que lon appelle curiosit , chez les humains, daprs ce que jai pu observer, et jai pris la libert dutiliser ce mme terme pour dfinir mon propre sentiment. Trs juste. Quest-ce qui veille votre curiosit, R. Daneel ? Puis-je vous appeler ainsi ? Oui, madame. Jai cru comprendre que lnergie ncessaire la Terre est fournie par des centrales solaires en orbite gostationnaire quatoriale. Vous avez parfaitement compris. Mais ces centrales constituent-elles lunique source dnergie de la plante ? Non. Ce sont les sources principales, mais non les seules. On utilise beaucoup lnergie tire de la chaleur du noyau central, du vent, des vagues, des mares, etc. Cest l un amalgame complexe et chacune des sources a ses avantages. Lnergie solaire est cependant la plus importante. Vous ne dites rien de lnergie nuclaire, madame. Nutilisez-vous pas la microfusion ? Cest cela qui pique votre curiosit, R. Daneel ? demanda Mme Quintana, surprise. Oui, madame. Quest-ce qui justifie labsence de sources dnergie nuclaire sur la Terre ? Elles ne sont pas totalement absentes, R. Daneel. On en trouve, une chelle rduite. Nos robots nous en avons beaucoup, en milieu rural, savez-vous fonctionnent par microfusion. Au fait, est-ce votre cas ? Oui, madame. Et puis, poursuivit-elle, on compte quelques engins microfusion et l, mais l ensemble est insignifiant. 443

Nest-il pas exact, madame, que les sources dnergie destines la microfusion sont sensibles l action des intensificateurs nuclaires ? Certainement. Oui, bien sr. Les sources d nergie exploseraient et je suppose que l on peut donc dire quelles y sont sensibles. Dans ce cas, ne serait-il pas possible quen utilisant un intensificateur nuclaire on lse srieusement une part importante des sources d nergie de la Terre ? Non, bien sr que non, dit Mme Quintana en riant. Dabord, je ne peux imaginer un individu tranant derrire lui un intensificateur nuclaire d un lieu un autre. Ils psent plusieurs tonnes et lon ne pourrait les promener travers les rues et les couloirs dune Ville. Si quelquun essayait, cela se remarquerait certainement. Et mme si l on parvenait mettre en marche un intensificateur nuclaire, on ne parviendrait qu dtruire quelques robots et quelques machines avant qu on dcouvre lauteur et quon larrte. Non, il nexiste pas le moindre risque pas le moindre qu on puisse nous nuire de cette faon. Est-ce l lassurance que vous souhaitiez avoir ? La question mettait pratiquement fin l entretien. Encore un ou deux petits dtails sur lesquels je souhaiterais des prcisions, madame. Pourquoi nexiste-t-il pas dimportantes sources de microfusion sur la Terre ? Les mondes spatiens sont tous tributaires de la microfusion, de mme que les mondes coloniens. La microfusion est transportable, souple, bon march... et ne ncessite pas les normes efforts de maintenance, de rparation et de remplacement quexigent des structures spatiales. Et, ainsi que vous lavez dit, R. Daneel, elle est sensible aux intensificateurs nuclaires. Et, ainsi que vous lavez dit, madame, les intensificateurs nuclaires sont bien trop gros et encombrants pour tre dune grande utilit. Vous tes trs intelligent, R. Daneel, dit Mme Quintana, hochant la tte avec un grand sourire. Je naurais jamais pens me trouver table lance dans une telle discussion avec un robot. Vos roboticiens aurorains sont trs astucieux trop 444

astucieux et je crains de poursuivre sur ce sujet. Je risquerais, en effet, de vous voir ravir ma place au gouvernement. Voyezvous, il existe chez nous une lgende propos d un robot du nom de Stephen Byerley et du haut poste qu il occuperait au gouvernement. Ce doit tre pure fiction, madame, dit gravement Daneel. Il nexiste aucun robot aucun poste gouvernemental sur aucun des mondes spatiens. Nous sommes uniquement... des robots. Voil qui me rassure et je vais donc continuer. La diffrenciation des sources d nergie trouve son origine dans lhistoire. A lpoque o lon a dvelopp les voyages hyperspatiaux, nous utilisions la microfusion, de sorte que ceux qui quittaient la Terre emportaient avec eux des sources de microfusion. Ctait ncessaire bord des vaisseaux spatiaux et galement sur les plantes, au cours des gnrations pendant lesquelles on les adaptait loccupation humaine. Il faut plusieurs annes pour construire un complexe adquat de centrales solaires... et plutt que dentreprendre une telle tche, les migrants conservaient la microfusion. Cest ainsi que cela se passait avec les Spatiens leur poque et c est ainsi que cela se passe avec les Coloniens maintenant. Sur la Terre, cependant, ont t dveloppes peu prs dans le mme temps la microfusion et l nergie solaire dans lespace et l une et lautre ont t utilises de plus en plus. Finalement, nous avons pu choisir entre la microfusion, lnergie solaire, ou, bien sr, l une et lautre. Et nous avons choisi lnergie solaire. Cela me parat curieux, madame. Pourquoi pas les deux ? En fait, il n est pas difficile de rpondre cette question, R. Daneel. La Terre, lpoque prhyperspatiale, avait fait lexprience d une forme primitive dnergie nuclaire et cette exprience ne fut pas trs heureuse. Lorsque le moment est venu de choisir entre lnergie solaire et la microfusion, les Terriens ont vu dans la microfusion une forme dnergie nuclaire et s en sont dtourns. D autres mondes, qui navaient pas connu notre exprience directe avec la forme primitive dnergie nuclaire, neurent aucune raison de se dtourner de la microfusion. 445

Puis-je vous demander en quoi consistait cette forme primitive dnergie nuclaire dont vous parlez, madame ? La fission de luranium. Cest tout fait diffrent de la microfusion. La fission implique la rupture de noyaux massifs, comme ceux de luranium. La microfusion implique l union de noyaux lgers, comme ceux de l hydrogne. Lune et lautre sont cependant des formes dnergie nuclaire. Je prsume que luranium constituait le carburant des appareils fission. Oui... ou encore dautres noyaux lourds comme le thorium ou le plutonium. Mais luranium et ces autres corps sont des mtaux trs rares. Les trouvait-on en quantit suffisante pour alimenter une socit utilisant la fission ? Ces lments sont rares sur dautres mondes. Sur la Terre, sans tre absolument courants, ils ne sont pas excessivement rares. L uranium et le thorium sont trs rpandus dans la crote, mais en petites quantits, et ils sont concentrs certains endroits. Et est-ce quil existe actuellement sur la Terre des appareils provoquant la fission, madame ? Non. Nulle part et sous aucune forme. Les hommes prfreraient de beaucoup brler du ptrole ou mme du bois quutiliser la fission de luranium. Le seul mot duranium est tabou dans la socit polie. Vous ne m auriez pas pos ces questions et je ne vous aurais pas rpondu si vous aviez t humain et Terrien. Mais en tes-vous certaine, madame ? insista Daneel. Nexiste-t-il pas quelque engin secret qui utilise la fission et que, pour des raisons de scurit... Non, robot, rpondit Mme Quintana, rembrunie. Je vous le dis... aucun ! Daneel se leva. Je vous remercie, madame, et je vous prie de me pardonner davoir abus de votre temps et davoir abord ce qui parat tre un sujet dlicat. Si vous le permettez, je vais me retirer. 446

A votre service, R. Daneel, dit Mme Quintana avec un geste ngligent de la main. De nouveau elle se tourna vers son voisin, confiante dans le fait quau milieu d une foule jamais on n essayait de surprendre une conversation, ou du moins ne lavouait-on pas. Imaginez-vous cela ? dit-elle. Une conversation sur lnergie avec un robot. Quant Daneel, il regagna sa place et glissa doucement Giskard : Rien, ami Giskard. Rien dutile. Puis il ajouta tristement : Peut-tre nai-je pas pos les bonnes questions. Le camarade Elijah les aurait trouves, lui.

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CHAPITRE 17 Lassassin 78
Le secrtaire gnral Edgar Andrev, chef de l excutif de la Terre, tait un homme plutt grand et imposant, soigneusement ras la mode spatienne. Il se dplaait toujours pas mesurs, comme sil se trouvait en reprsentation permanente et il rayonnait un certain clat, paraissant toujours satisfait de lui. Sa voix semblait un peu trop aigu pour son corps, et il s en fallait de peu quelle ft grinante. Sans tre inflexible, il ne se laissait pas facilement influencer. Impossible, dit-il fermement D.G. Elle doit paratre. Elle a eu une rude journe, monsieur le secrtaire gnral, expliqua D.G. Elle na pas lhabitude de la foule ni de ce cadre. Je suis responsable delle devant Baleyworld et mon honneur est en jeu. Je suis bien conscient de votre position, mais je reprsente la Terre et je ne peux refuser aux Terriens le droit de la voir. Les couloirs sont pleins, les chanes d hyperonde sont prtes et je ne pourrais lescamoter, mme si je le souhaitais ardemment. Aprs cela et combien de temps cela va-t-il durer ? une demi-heure ? elle pourra se retirer et il ne sera pas ncessaire quelle apparaisse avant son discours de demain soir. Il faut se soucier de son confort, dit D.G., renonant tacitement sa position primitive. Et tenir la foule distance. Un cordon de gardes la scurit lui permettra de respirer son aise. On tiendra distance le premier rang des 448

curieux. Ils sont l, dehors. Si nous nannonons pas quelle va paratre, nous risquons des dsordres. On naurait pas d prvoir cela, dit D.G. Ce nest pas prudent. Ce sont des Terriens et ils naiment pas beaucoup les Spatiens. Jaimerais que vous me disiez comment nous aurions pu lviter, dit le secrtaire-gnral en haussant les paules. Pour linstant, cest une hrone et l on ne peut lescamoter. Et tout le monde se contentera de lapplaudir... pour linstant. Mais si elle ne parat pas, cela pourrait changer. Allons-y, maintenant. D.G. recula, mcontent. Il croisa le regard de Glada. Elle paraissait fatigue et plus que mcontente. Il le faut, Glada. On ne peut faire autrement. Un instant, elle baissa les yeux sur ses mains, comme si elle se demandait si elle pouvait faire quelque chose pour se protger, puis elle se redressa et releva le menton petite Spatienne au milieu dune horde de barbares. Puisqu il le faut, il le faut. Resterez-vous avec moi ? A moins quon ne me fasse violence. Et mes robots ? Glada, dit D.G. aprs une hsitation, comment deux robots pourraient-ils vous tre dune quelconque utilit au milieu de millions dtres humains ? Je le sais, D.G. Et je sais galement qu il faudra que je finisse par m en passer si je dois poursuivre ma mission. Mais pas maintenant, je vous en prie, Pour l instant, je me sentirai plus en scurit avec eux, que cela soit raisonnable ou pas. Si les officiels de la Terre veulent que je rponde la foule, que je sourie, que je salue de la main ou je ne sais quoi d autre, la prsence de Daneel et de Giskard me soutiendra... Ecoutez, D.G., je leur cde sur un point trs important, mme si je me sens mal laise au point de penser que rien ne serait