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LA FE CATLICA FORJ ESPAA Entrevista realizada por Carmelo Lpez-Arias al P.

Santiago Cantera Montenegro, monje de Santa Cruz del Valle de los Cados, en Religin en Libertad: http://www.religionenlibertad.com/articulo.asp?idarticulo=34659 Pocas naciones pueden presumir de mil quinientos aos de Antigedad y de una vinculacin tan estrecha entre su origen poltico y un hecho religioso. Espaa es una de ellas, como pone de manifiesto en su ltima obra Santiago Cantera, prior de la Abada de la Santa Cruz del Valle de los Cados y doctor en Historia. Hispania Spania. El nacimiento de Espaa. Conciencia hispana en el Reino Visigodo de Toledo acaba de ser publicada por Editorial Actas con prlogo de Miguel ngel Ladero Quesada (de la Real Academia de la Historia)y al preguntar al autor sobre ella (y sobre algunas cuestiones de actualidad) comenzamos ofrecindole deshacer un equvoco que es ya tpico.

-No nace Espaa con los Reyes Catlicos? -Los Reyes Catlicos, como ha sealado el gran historiador Luis Surez, se interpretaron a s mismos como restauradores, ms que como fundadores. Se sentan los directos y legtimos herederos del reino visigodo por va de los reyes hispanos del Medievo. Es lo que varios medievalistas han denominado el neogoticismo o el visigotismo medieval.

-Cmo vivieron Isabel y Fernando esa restauracin? -Cuando los Reyes Catlicos culminaron la Reconquista con la toma de Granada en 1492, se sintieron dichosos de haber restaurado el ideal de lo que fue la Espaa visigtica. Despus de incorporado el Reino de Navarra en 1514 dijo el propio Rey Fernando, satisfecho y orgulloso de su labor: Ha ms de setecientos aos que nunca la

Corona de Espaa estuvo tan acrecentada ni tan grande como agora, as en Poniente como en Levante, y todo, despus de Dios, por mi obra y trabajo. -Coronaron una obra de siglos, pero no crearon algo nuevo... -Los Reyes Catlicos alcanzaron la unin de los Reinos y Coronas de Espaa por va dinstica y de incorporacin y adems reconquistaron el Reino de Granada. De esta manera naci la Espaa moderna, pero su fundamento ideal (y en gran medida real) estaba en la monarqua de los reyes visigodos. -Es sa nuestra acta fundacional? -Pienso que Espaa nace propiamente en el perodo visigtico, en el cual se configura una concepcin muy clara de Espaa: una Espaa identificada con un territorio y con un Reino, que es tenida como la patria de los godos y que asume el legado romano, y todo ello es posible gracias al aliento de la fe catlica, capaz de fundir en un abrazo definitivo a visigodos e hispanorromanos. -Cundo nace la idea de la "prdida de Espaa"? -La idea de la prdida de Espaa naci sobre todo entre los mozrabes, que eran los herederos ms directos de la cultura y de la religiosidad visigticas. Eran los cristianos que permanecieron en tierras de moros o que, en momentos de persecucin contra ellos, huyeron al norte cristiano. Propiamente se data la primera manifestacin escrita de la idea de la prdida de Espaa en la Crnica mozrabe de 754, escrita por un annimo monje mozrabe de Crdoba o de Toledo en esa fecha, y a continuacin fue apareciendo en otras crnicas. -Qu se entiende por ese concepto? -Es la idea de que Espaa se ha perdido a manos de los musulmanes, y ello conduce a un lamento por este hecho. El cronista llega a exclamar: Oh infeliz Espaa!. Por el contrario, la gesta de don Pelayo en Covadonga ser vista por la crnica astur de Alfonso III (866-910) como la salvacin de Espaa (salus Hispaniae/Spaniae). -La fuerza motriz del ideal... Todo este sentimiento de prdida engendra el ideal de la Reconquista, de recuperar la Espaa perdida. El Reino Visigodo es un ideal desde el origen mismo de los distintos condados y reinos que surgen en el norte hispano despus de la invasin islmica del 711. -Con cimientos romanos, eso s... -Aunque los orgenes del trmino Hispania se remontan a los fenicios y los griegos, son los romanos quienes que lo latinizan y denominan as de forma definitiva al conjunto de la Pennsula Ibrica y las islas Baleares. A Roma se debe el haber unificado bajo su dominacin y su cultura a los diversos pueblos que la habitaban anteriormente. Y Roma ech as los cimientos de la posible y futura Espaa. -Qu faltaba? -En poca romana, Hispania no es concebida ms que como una parte del Imperio. Seran los visigodos los que, al asentarse en ella y afianzar su reino con capitalidad en Toledo, se identificaran con Hispania o Spania (como muchas veces aparece escrito en

esta poca) como su Patria, la Patria Gothorum, la patria de los godos. Espaa deja as de concebirse como una provincia; los hispanorromanos, yendo ya ms all de un concepto meramente geogrfico, la amaron, pero siempre dentro del Imperio Romano. -En cambio... -En cambio, en poca visigtica se erigen ahora tres componentes que confluyen: un territorio, una entidad poltica (el Reino Visigodo) y una historia que se llega a entender como el matrimonio del pasado romano con el pueblo godo; los tres elementos se fundirn en virtud de un factor religioso fundamental que logra unir a los dos grandes ncleos tnicos existentes: la unidad catlica de Espaa. -Hay un dato muy interesante en el libro: los reyes visigodos se referan a s mismos como reyes "de Espaa y la Galia". Luego Espaa era algo preexistente al reino! -Efectivamente, hay una distincin ntida entre dos grandes partes que conforman el Reino Visigodo: las provincias de Hispania, Spania o Espaa (que los visigodos heredan de Roma: Tarraconense, Cartaginense, Gallaecia, Lusitania y Baetica), y la provincia Narbonense o Septimania al sur de la Galia. Para referirse al conjunto de las primeras, se habla de Hispania o Spania (muchas veces en plural: Hispaniae o Spaniae, las Espaas, algo que ya vena de Roma y que se perpetuar en los tiempos de la Reconquista), mientras que para hablar de la ltima se habla de Galia o Galiae (en singular o en plural, tambin por herencia romana). -Cmo se vivi el desmembramiento de la Galia? -Cuando se produjo en la Septimania la sublevacin del general Paulo durante el reinado de Wamba (672-680), el obispo historiador San Julin de Toledo la vio como un acto doloroso cometido por esta provincia contra Espaa. Y en otros muchos textos visigticos, la distincin entre el conjunto de Espaa y la Galia (la Septimania) es tambin clara y existe un amor claro hacia Espaa. -Usted cita en particular a San Isidoro... -San Isidoro de Sevilla, que elabor la primera historia nacional espaola (las Historias de los Reyes Godos, Vndalos y Suevos), compuso un precioso texto, conocido como Laus Hispaniae / Laus Spaniae, que es una alabanza enamorada de Espaa. -Suele citarse la conversin de Recaredo en 589 como momento fundacional de Espaa. Por qu no antes? -Leovigildo dej echados los fundamentos polticos para el nacimiento de Espaa, pero le falt completar los fundamentos sociales y religiosos, aunque lo intent. l es el unificador de Espaa en lo territorial (casi por completo) y es un estadista de primera talla, pendiente de los modelos romanos y bizantinos; es el creador del Reino visigodo en cuanto Estado, yendo ms all de las concepciones regias de la jefatura militar germnica. Pero fracas en su intento de unir la poblacin germnica con la hispanorromana, porque fracas en su proyecto de lograrlo en la fe arriana. -Y eso cmo se logr? -Cuando el pueblo visigodo se adhiri a la fe catlica en el Concilio III de Toledo (589), bajo Recaredo, se consigui el abrazo entre las dos poblaciones. La unidad en la fe hizo

posible la unidad social del Reino. -Por qu? -A partir de aqu fueron verdaderamente viables los matrimonios mixtos, as como una presencia creciente del elemento germnico en el episcopado y de elementos hispanorromanos en esferas inicialmente vedadas a ellos, como el ejrcito (as, el duque Claudio, general hispanorromano fidelsimo a Recaredo). La fe catlica gest el ser y la unidad de Espaa. -Fue sincera la conversin de Recaredo? -Hay dos grandes protagonistas: el rey Recaredo, hijo de Leovigildo, y San Leandro de Sevilla. Leovigildo puso bajo la tutela de este obispo a sus hijos San Hermegildo y Recaredo: ambos abrazaron la fe catlica. Al convertirse al catolicismo y ya como rey, Recaredo llev tras de s a su pueblo. Cuando un rey germnico se converta a una religin, todo su pueblo lo haca a continuacin. Esto implicaba, claro, que luego haba que formar bien la fe de ese pueblo. -Qu hubo de decisin poltica? -Aunque hay autores que han querido ver intencionalidades interesadas en esta conversin, estamos ante una decisin sincera, y adems muy bien fundamentada por la formacin recibida de San Leandro. Ello no quita, evidentemente, que Recaredo fuera consciente adems de que su conversin y la de su pueblo sera un factor ptimo para lograr la ansiada unidad del reino. -Qu fueron los clebres Concilios de Toledo? -Los Concilios de Toledo se constituyeron en las grandes asambleas eclesisticas del Reino Visigodo, donde se trataban sobre todo temas religiosos, pero tambin otros que tocaban de lleno a la vida poltica y social del Reino. Eran convocados por el rey, que asista casi a la totalidad de sus sesiones, y acudan los obispos de toda Espaa y de la Galia, como en sus actas se indica. Tambin solan estar presentes otras personalidades religiosas y civiles. Eran un lugar de encuentro del episcopado hispano, de confraternizacin, de intercambio de ideas, y las determinaciones de cada Concilio, adems de convertirse en leyes del Reino por disposicin regia, eran llevadas a las distintas provincias y dicesis por los obispos asistentes. -Qu importancia tuvieron en la conformacin de la idea de Espaa? -En las actas de los Concilios de Toledo se habla muchas veces de Espaa (Hispania o Spania, o en plural) y se manejan los conceptos de patria, gens (pueblo o nacin), populus, etc. Aqu se descubre cul era el concepto de Espaa en aquella poca: Espaa es la patria de los godos, tambin heredera de la tradicin romana e integrada en la comunin de la Iglesia Catlica, y se identifica polticamente con el Reino Visigodo, al cual pertenece adems la provincia de la Galia (la Septimania o Narbonense). -Es decir, se trabaja con una perspectiva comn... -Una dimensin muy importante de los Concilios de Toledo, sobre todo el IV (633), presidido por San Isidoro de Sevilla, fueron las disposiciones para unificar la liturgia. Fue la liturgia propia de Espaa, configurada sobre todo en el siglo VI y codificada en el

VII. Por eso ha sido acertadamente denominada Liturgia Hispana o Visigtica, y un poco menos adecuadamente (aunque as es ms conocida) Liturgia Mozrabe, ya que los mozrabes fueron sus principales continuadores. -Puede decirse que Espaa es hija de esa "liturgia hispana"? -Existe una relacin estrecha entre la fe y la liturgia: lex credendi, lex orandi. La Liturgia Hispana o Visigtica dej traslucir y a la vez afianz la ortodoxia de la fe catlica abrazada por los visigodos en el III Concilio del ao 589: por ejemplo, en la recitacin del smbolo de la fe o Credo, pero tambin en las oraciones, etc. Y una tradicin litrgica contribuye a configurar el espritu de los fieles y, en consecuencia, de todo un pueblo. -Y no se renuncia a ella fcilmente... -De ah las resistencias a la adopcin de la Liturgia Romana en siglos posteriores, aunque sta finalmente se introdujo y se asent muy bien, mientras que la Liturgia Hispana qued reducida a escasas expresiones y a intentos espordicos y normalmente poco exitosos de devolverle una mayor difusin, por ejemplo el del cardenal Cisneros. -Hay dos cuestiones histricas vinculadas a la actualidad que querra plantearle. La primera, Catalua. Exista como entidad diferenciada en la poca visigtica? -Catalua no existe como tal hasta la poca de la Reconquista, a partir de la Marca Hispnica o frontera hispana del Imperio Carolingio y de los condados catalanes (o precatalanes si se prefiere) que nacieron frente a la invasin islmica. El nombre de Catalua no aparece hasta avanzado el siglo XII, si bien la realidad de Catalua es ciertamente unos siglos anterior, como indico. -Pero y antes de la Marca Hispnica? -En poca visigtica, ese territorio no era ms que una parte de la provincia Tarraconense del Reino Visigodo y estaba perfectamente integrado en ste. Antes de su asentamiento en Toledo, hubo algn momento fugaz de capitalidad visigoda en Barcelona. La ciudad de Barcelona adquiri progresivamente importancia con relacin a Tarragona en el perodo visigtico. En conjunto, tanto en su vida poltica, como social y religiosa, el rea nororiental de la Tarraconense (lo que hoy correspondera a Catalua) estuvo integrada de lleno en la vida del Reino Visigodo. -Esto rompe los esquemas nacionalistas... -El nacionalismo cataln evita hablar del perodo visigtico, pues se trata del primer Reino espaol unido. Y sin embargo, la impronta dejada por los visigodos en la futura Catalua fue enorme, tanto en el aspecto cultural como ms an quiz en el jurdico, social y de las costumbres. Las leyes visigticas permanecieron vivas durante varios siglos y su herencia pervivi mucho tiempo, como reconocan en el siglo XI los Usatges, los cuales debieron renovar ya aspectos caducos. -Y la segunda cuestin de actualidad: la catedral de Crdoba. Catedral o mezquita? -Tanto las fuentes escritas como las arqueolgicas han demostrado la existencia de una baslica visigoda de mediados del siglo VI, dedicada al mrtir San Vicente, en el origen

del edificio de la posterior mezquita musulmana y actual catedral de Crdoba. Cuando los musulmanes invadieron Espaa en el ao 711, impusieron a los cristianos que les cedieran la mitad de la baslica para su uso como mezquita, permaneciendo la otra mitad como templo cristiano. -Pudieron convivir? -No siempre fue respetado en su libre uso. Ms tarde, obligaron a los cristianos a ceder tambin esta mitad. As, cuando Fernando III de Castilla reconquist Crdoba en el siglo XIII y convirti la mezquita en catedral, no hizo sino restablecer los derechos arrebatados a la Iglesia catlica por los invasores islmicos. -Y se conserv la mezquita... -Y no estara de ms recordar que un elemento tan caracterstico del arte islmico como es el arco de herradura no es original del mundo musulmn, sino que procede de la arquitectura visigtica, y que en la mezquita de Crdoba se aprovecharon columnas romanas y visigticas. -Algunos no tienen mucho inters en recordar estas cosas... -El andalucismo y el filoislamismo que adora el pasado andalus sostienen mitos sin fundamento histrico.