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EN VISITANT LES EXPOS AVEC MIRBEAU (III)

Lan dernier, En visitant les expos avec Mirbeau a lchement fait relche pour cause danne sabbatique. Aussi, avant de commencer ma chronique de lanne 2011, je parlerai de quatre expositions nota les de 2010. ! ! !

"n 2010, les r#ions de $aute et %asse&'ormandie or#anis(rent la premi(re dition du )estival * Normandie Impressionniste +, qui en#lo ait plus de cent vnements divers. Le succ(s populaire fut au rende,&vous -un million de visiteurs dans les muses et autres lieux culturels., de m/me que les retom es conomiques. 0n na, certes, pas attendu 2010 pour savoir que la 'ormandie tait, selon lexpression consacre et infiniment ressasse, * le berceau de limpressionnisme +. 1est l2 que 3onet re4ut les le4ons de %oudin et de 5on#6ind, l2 quil pei#nit Impression soleil levant, etc. 3ais, enfin, ce nest que lun des * berceaux +, car il ne faut pas ou lier la for/t de )ontaine leau et les ords de la 7eine entre Ar#enteuil et 3antes -qui nont rien de normand.8 9mpossi le de tout voir. 9l fallait faire un choix, or#aniser son circuit en fonction de son temps et de ses intr/ts. 9mpossi le de tout rapporter ici, sauf 2 : consacrer lint#ralit de cette chronique. 5e mentionne nanmoins lexposition %lanche $osched&3onet au muse de Louviers, car il sa#it dune artiste rare, qui travailla dans lom re de 1laude 3onet, son eau&p(re et ma;tre. < =ivern:, le muse des impressionnismes proposait une remarqua le rtrospective de 3aximilien Luce, no&impressionniste at:pique1.

1laude 3onet, Cathdrale de Rouen

Lexposition&phare tait, ien s>r, celle du muse de ?ouen - Une ville pour limpressionnisme : Monet, issarro et !au"uin # Rouen, du @ juin au 2A septem re 2010.,
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1f. ce que jen ai dit dans * "n visitant les expos avec 3ir eau 9 +, Cahiers $ctave Mirbeau nB1A, 200C,

p. DE.

con4ue comme un h:mne 2 la ville quaim(rent, entre autres, )lau ert, 3aupassant et 3ir eau. 9l suffit de lire la description depuis la cFte de 1anteleu quen fait 3aupassant -au d ut de son conte Un Normand. pour comprendre la picturalit de la cit normande G * Cest l# un des hori%ons les plus ma"ni&iques qui soient au monde' (erri)re nous, Rouen, la ville aux "lises, aux clochers "othiques, travaills comme des bibelots divoire * en &ace, +aint, +ever, le &aubour" aux manu&actures, qui dresse ses mille chemines &umantes sur le "rand ciel vis,#,vis des mille clochetons sacrs de la vieille cit' H8I + 1e nest pas aux usines quen veut 3ir eau, mais ien aux architectes modernes qui se comportent en vandales irrespectueux du presti#ieux pass de la ville G * Rouen est une ville admirable, et quon ne se lasse -amais dadmirer, bien quelle ait t d-# &ort endomma"e par la truelle moderne' .vec ses cathdrales, ses palais, ses maisons ciseles comme une serrure dart, cest vraiment la cit ternelle' Il &aut m/me se h0ter de ladmirer avant que tout cela ait disparu 1 ce qui ne saurait tarder 1 sous le vandalisme des rparations' 2es architectes ont envahi, hideuses limaces, le &lanc des monuments et dvorent cette &loraison superbe de pierre2' + 3ir eau crit cela en 1JC0, juste avant la venue de 3onet, qui va satteler 2 peindre les variations de la lumi(re sur la fa4ade de la cathdrale, au fil du jour et des saisons. Lexposition propose -de mani(re tasse. on,e des vin#t toiles de cette ma#istrale srie que 3onet exposa che, Kurand&?uel au d ut du printemps 1JCE. =effro: et 1lemenceau cri(rent aussitFt leur enthousiasme dans la presse. 3ir eau en fit de m/me dans une lettre destine 2 rassurer le peintre G * Mais cest inou3, ce que vous alle% montrer au public 4 Cest de la beaut neuve, comme la peinture nen avait pas encore o&&ert aux re"ards et au son"e de lartiste' Cela va marquer une date nouvelle, qui restera blouissante, dans lvolution de votre esprit et la marche de votre 5uvre' H8I 6amais, peut,/tre, vous nave% atteint, comme dans vos 1athdrales, # la possession de la nature dans le r/ve 4 7ous ave% voqu, avec une "r0ce, avec une &orce, avec une comprhension merveilleuse de la lumi)re circumpolaire tout un pa8s de posie intense 4 + Kans * L2 et l2 +, le 12 mai CE, il surenchrit G * 2es thories, en &ace de cette merveilleuse ralisation, se dissipent et svanouissent comme des brumes dans le soleil 4 H8I (evant la ralisation de ce m8st)re divin de lart, -e suis comme une sainte devant lapparition corporelle, palpable, de son (ieu 4 6e suis abruti 4 Et -e ne dis rien 4 2a moindre parole, en ce moment, me semblerait un blasph)me 4 9uand lart atteint ces hauteurs, il &aut admirer, comme on prie, nom dun chien 4 + "t puis ?ouen ne manque pas de ?ouennais intressants G Lon 3onet -fr(re a;n de 1laude., 3urer -qui : poss(de lhFtel du Kauphin et d"spa#ne. et, surtout, )lix Kepeaux. Le #ros catalo#ue -@00 pa#es. consacre un lon# et dtaill article mono#raphique 2 ce commer4ant enrichi qui collectionnait les ta leaux impressionnistes et qui tait, par ailleurs, une relation -sinon un * ami +, comme on le voit souvent crit. de 3ir eau. Ke 3onet, Kepeaux possdait, entre autres toiles, 2es (indons blancs -0rsa:. et Rue +aint,(enis, &/te du :; -uin <=>=, dsormais fleuron du muse de ?ouen. 1est lui qui incita le peintre 2 venir peindre la cathdrale. Le le#s quil fit au muse de ?ouen fit autant de ruit quen son temps celui de 1aille otte. Apr(s moult controverses et ter#iversations, il fut accept en 1C0C. =rce 2 lui, le muse de ?ouen comporte une section impressionniste remarqua le. Kepeaux encoura#ea aussi les impressionnistes locaux G An#rand, Kelattre, )rechon, Le our#, Lemaitre, Minchon, etc. ?e#roups sous ltiquette d * ?cole de Rouen +, ils ont une place l#itime au sein de lexposition. 1ertains, comme An#rand, un proche de 7eurat, furent tents plus ou moins dura lement par le no&impressionnisme.

2?cho de aris, 2E ao>t 1JC0, cit par Mierre 3ichel dans son article * ?ouen + du (ictionnaire $ctave Mirbeau, LN#e d$omme O 7ocit 0ctave 3ir eau, 2011, p. @E@.

1amille Missarro, 2e ont @oieldieu, # Rouen

"n 1JJP, Missarro sjourna 2 ?ouen, 2 l$Ftel du Kauphin et d"spa#ne. Le cFt portuaire de la ville -parfois vue dans le rouillard. lattire. 9l recherche 2 la fois lquili re dans la composition et lunit de la surface picturale -souvent leute.. 9l revint plusieurs fois dans les annes 1JCA&1JCJ, pei#nant la cathdrale -mais de loin, afin de se diffrencier de 3onet. et produisant une srie de ponts selon des an#les de vue tout 2 fait ori#inaux. 3ir eau vit en Missarro * le peintre, vrai, du sol et de notre sol +. 9l a certes raison, mais il ne faut pas ou lier pour autant la contri ution du peintre 2 la potique urbaine de la fin du Q9Q e si(cle, comme en tmoi#nent ses toiles de ?ouen.
Maul =au#uin, 6ardin abandonn, # Rouen

3ais la vraie dcouverte de cette exposition est celle de la priode rouennaise de =au#uin. Ruittant Maris, oS la vie est devenue trop ch(re pour lui, lartiste arriva 2 ?ouen en janvier J@, avec femme et enfants, sur les pas de Missarro, et ien dcid 2 * peindre tous les -ours +. 9l : passera lanne, produisant quarante&deux toiles sous la dou le influence de 1,anne et de Missarro, avant de lcher prise et de partir vivre au Kanemar6, dans sa elle& famille. < ?ouen, =au#uin tourne le dos au fleuve et peint de mani(re mlancolique le fau our#, les ver#ers, la ,one indcise entre ville et campa#ne.

Maul =au#uin, 6ardin abandonn, # Rouen

Apr(s 7ar#ent et 7orolla en 200D, le Metit Malais poursuit son inventaire des contemporains tran#ers des impressionnistes en proposant * !iuseppe (e Nittis A<=BC, <==BD, 2a modernit l"ante + -21 octo re 2010 O 1A janvier 2011., premi(re exposition parisienne consacre 2 cet artiste italien qui, comme %oldini, vcut et travailla 2 Maris de 1JAC 2 sa mort. Ami de 3anet, Ke#as et 1aille otte, il participa en 1JD@ 2 la premi(re exposition impressionniste avec cinq Tuvres. Am itieux, il retourna vite chercher le succ(s au 7alon. 9l seffor4a -comme 5ames Uissot. de devenir un peintre mondain et : parvint. "n 1JDJ, "dmond de =oncourt, qui rentre de d;ner che, lui, le prsente dans son 6ournal G * Il &ait partie de cette nouvelle "nration de peintres "a"neurs dar"ent et # cheval sur aris et 2ondres' Cest le petit hEtel, le domestique en cravate blanche, lappartement au con&ort an"lais, oF lartiste se rv)le par quelque -aponaiserie dune &antaisie ou dune couleur adorablement exotique' + =oncourt, qui lestimait, le fit admettre dans le salon de la princesse 3athilde. Ke 'ittis mourut jeune, en pleine #loire, laissant le souvenir dun artiste 2 mi& chemin entre impressionnisme et peinture mondaine. 1omme 3ir eau naimait pas du tout lentre&deux, le compromis, il la frocement excut lanne dapr(s sa mort G * Il &aut bien avoir le coura"e de le dire, il 8 avait en M' de Nittis beaucoup plus dhabilet que de vrai talent' Il sduisait davanta"e par les qualits de prestidi"itation dont il &aisait preuve, que par la sincrit, la personnalit qui ne se d"a"ent pas nettement de ses 5uvres' M' de Nittis avait beaucoup pris # Manet et surtout # (e"as, mais, en vritable Italien quil tait, il pomponnait, enrubannait, embour"eoisait ce que les artistes sv)res mettaient dans leurs toiles, dart abstrait et de lo"ique impito8able' Certains peintres an"lais avaient eu aussi sur lui une "rande in&luence' +on ima"ination se dbattait au milieu de toutes ces rminiscences quil "racieusait, quil mettait au point de sduction vul"aire qui &latte lamateur i"norant et moutonnier, et il na pas laiss une 5uvre vraiment &orte et qui vivra, comme vivront celles de ces perscuts, oF il est all chercher pourtant le plus clair de sa mani)reP' + Le verdict est sans appel V 3ir eau n: reviendra pas.

0ctave 3ir eau, Combats esthtiques, 7#uier, 1CCP, t. 9, p. 1@A.

Ke 'ittis, 2e Gimono couleur oran"e

La#ra le exposition du Metit Malais dcline chronolo#iquement, au lon# de dix salles 2 taille humaine et aux couleurs de cimaise tr(s tudies, les diffrents aspects de cette Tuvre mal connue, depuis ses Tuvres napolitaines -en particulier, trei,e vues du Wsuve. jusqu2 ses portraits mondains, en passant par ses sc(nes de rues parisiennes, ses pa:sa#es an#lais no:s de rume, oS perce la dou le influence de Uurner et de Xhistler, ses champs de course. 3ir eau a rapidement comment !rand prix de aris * un peu noir et con&us, mais dun e&&et de plein air tr)s intressant et tr)s tudi @' + 1ette exposition se prsente clairement comme une rha ilitation de ce peintre, qui ne fit pas qudulcorer limpressionnisme.

Ke 'ittis, Cola%ione in "iardino -Minacoteca di %arletta.

0n rduit trop de 'ittis 2 un * peintre des l"ances parisiennes +. 9l avait un vrai sens du plein air, des atmosph(res vaporeuses, ce qui faisait crire 2 =oncourt, 2 propos de ses pastels G * Cest lair brouillardeux de aris, cest le "ris de son pav, cest la silhouette di&&use du passant' + 7es pa:sa#es panoramiques construits en andes hori,ontales -comme dans 2e Hrain qui passe. sont remarqua les. Kans (-euner au -ardin, lune de ses derni(res toiles -elle clFt lexposition., il a reprsent, autour dune ta le, sa femme et son fils de profil. 9ls sont plon#s dans la pnom re des ar res, tandis que larri(re&plan verdo:ant du jardin est inond de lumi(re. 9l sa#it l2 dune Tuvre vrita lement impressionniste, certes influence par 3anet et 3onet, mais conduite dun Til et dune main s>rs. 9nfluenc par les ma;tres japonais quil collectionnait, de 'ittis a #alement produit des Tuvres japonisantes tout 2 fait
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0ctave 3ir eau, Combats esthtiques, t. 9, p. CA.

di#nes dattention, en particulier 2e Gimono couleur oran"e -1JJP&1JJ@., splendeur de coloris et de sensualit 2 la super e criture a rviative. ! ! !

"n introduction 2 la rtrospective 3onet du =rand Malais -22 septem re 2010 O 2@ janvier 2011., =u: 1o#eval, directeur des muses d0rsa: et de l0ran#erie, crivait ces li#nes avises G * I quoi servirait une rtrospective si elle ninvitait # chan"er de re"ard J 2a dvotion aux "rands maKtres de lart &ranLais nimpose pas lternelle rptition des m/mes ar"uments et des m/mes approches' Et la peinture de Monet a tant besoin de nouveaux re"ards, elle que lon a si lon"temps en&erme dans nos d&initions troites de limpressionnisme' $r, # bien des "ards, elle les remet en cause comme le su"")re cette exposition innovante par le ddoublement de son parcours et les ides quelle d&end' + 3ais il : a souvent loin entre les intentions dclares et la ralit. 1e fut le cas ici. Lexposition se rvla routini(re, dcevante. Ka ord par le fait que, le muse 3armottanY1laude 3onet a:ant refus de pr/ter quoi que ce soit, les commissaires ne surent pas pallier cette dfection majeure. 1ertaines Tuvres exposes sont, disons&le, tout 2 fait mdiocres. 3onet na pas peint que des chefs&dTuvre, mais ce nest pas le rFle dune rtrospective que dexhi er ses rares fai lesses. "nsuite, les * nouveaux re"ards + annoncs se rvl(rent ien peu de chose G le retour aux motifs et aux sries, contre la * vaporisation + emprunte 2 Uurner et 2 Xhistler. Ruant au * ddoublement du parcours +, cela si#nifie tout /tement que lexposition est structure en deux #randes parties G * (evant la nature + -1JA0&1JC0. et * +ries + -1JC0& 1C2@.. < mi&parcours, on sest content de consacrer deux salles aux natures mortes et aux fi#ures. Muissante nouveaut Z Ruant 2 ltude des sries, elle suit trois fils conducteurs G la rptition, lintriorit et la dcoration. < lnonc de tout cela, on comprend aisment comment la recherche de pointe concernant 3onet se situe, depuis lon#temps, de lautre cFt de lAtlantique. Les rapports entre 3ir eau et 3onet sont a ords dans le catalo#ue. ?ichard Uhomson -de luniversit d[dim our#., dans un article ien inform -* Un naturalisme dmotivit, <==<,<=M< +., situe 3ir eau parmi le rseau intellectuel qui entoure le peintre. 9l insiste sur le fait que 3ir eau et =effro:, saccordent sur * limportance de lmotion dans une 5uvre dart, m/me si cette ide rel)ve simplement dune vision naturaliste de la nature +. "t il cite 3ir eau qui, d(s son premier article sur 3onet -2a Nrance, 21 novem re 1JJ@., percevait dans ses toiles * une loquence qui vous remue pro&ondment, vous meut de toute la vie intime ou di&&use quil 8 a prise' + Ruant 2 Mhilippe Mi#uet, il souli#ne la * complicit amicale et esthtique + qui unissait le peintre et lcrivain. Lexposition 3onet a d#a# dnormes nfices, que le muse d0rsa: a aussitFt rinvesti dans lachat dun #rand ta leau de 8 5ames Uissot. Rui est ce Uissot, me dire,&vous. "h ien, voici ce que 3ir eau en pensait G O $n sait que M' Hissot est moiti an"lais, moiti &ranLais, quil poss)de un atelier # 2ondres et aussi un atelier # aris' Ce peintre &rquente la meilleure socit, et les "ens du monde et du demi,monde lui con&ient volontiers leurs nobles t/tes # pourtraicturer' Hr)s selected, M' Hissot, tr)s professional painter, en&in ce quil 8 a de mieux' (ailleurs, aucun talent, pas m/me de lhabilet vul"aire, mais une a"aLante prtention # lori"inal, au niveau, # lartiste. +a peinture, imite des prraphalites an"lais, des impressionnistes &ranLais, et aussi des institutards de l?cole, est bien la plus dsa"rable mixture qui puisse se voirE' P 1est vache, mais ien vu Z ! ! !

Kepuis son ouverture, le muse d0rsa: a eaucoup fait pour rha iliter =rFme,
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Combats esthtiques, t. 9, p. 1@E.

ennemi irrducti le des impressionnistes, quil considrait comme des dments faisant sous eux, un des artistes acadmiques que 3ir eau vilipenda, mais, somme toute, eaucoup moins que 1a anel ou %ou#uereau -cf. les notices dtailles que Laurence Uartreau&\eller a consacres 2 ces deux pompiers dans le (ictionnaire Mirbeau.. Meintre dhistoire #randiloquent, professeur influent aux %eaux&Arts, mem re minent de l9nstitut, dcor de la l#ion dhonneur, s>r de lui et im u de sa personne, =rFme rsume tout ce que 3ir eau dteste et com at. 9l fut lune des pi(ces ma;tresses de l acadmisme et de son s:st(me de rsistance 2 toute nouveaut esthtique. Kans son +alon de 1JJA, lcrivain condamnait sa peinture lisse, lche, crivant que * lart quil pratique est in&rieur au da"uerrot8peA +. "n 1JC@, il rappelait son attitude rcente au moment du le#s 1aille otte G * M' !rEme dont on vante lesprit dans les ateliers, nallait,il pas, # propos du le"s Caillebotte, -usqu# rclamer des peines corporelles 1 prison ou Qnout, -e ne sais 1 contre ces hommes atteints et convaincus de peindre dune autre &aLon que luiD' +

5ean&Lon =rFme, ollice verso -1JD2.

Lexposition d0rsa: -6ean,2on !rEme A<=RB 1 <M;BD : lSistoire en spectacle, 1C octo re 2010 O 2P janvier 2011. prsente tous les aspects de sa lon#ue carri(re et de son Tuvre G place dans la peinture fran4aise de son poque, conception thtralise de la peinture dhistoire, rapport complexe 2 lexotisme -et 2 lrotisme., usa#e de la pol:chromie dans sa sculpture, rFle densei#nant, rapport au mod(le antique et, enfin, succ(s amricain 2 partir de 1JD0. Uout cela est sous&tendu par une th(se paradoxale puisquil sa#it de souli#ner la modernit de celui qui, apr(s la victoire totale de limpressionnisme, fut lon#temps re#ard comme un ractionnaire. 1e * rvisionnisme + nous en#a#e 2 considrer dsormais =rFme comme * lun des "rands crateurs dima"es du TIT e si)cle +. 9l serait moderne en ce quil a pratiqu le colla#e -sans le savoir. et quil annonce le cinma holl:]oodien dans sa version peplum -mais pas seulement.. Uout cela est un peu tir par les cheveux, mais il faut ien trouver des ar#uments intellectuels pour soutenir la cote internationale de ce pompier 2 la #randiloquence suranne. ! ! !

Apr(s de 'ittis, le Metit Malais nous offre une vue densem le sur lTuvre tout aussi mconnu de )orain -6ean,2ouis Norain A<=UR 1 <M:<D : la Comdie parisienne, 10 mars O E juin 2011.. 5eune compa#non de oh/me de Werlaine et de ?im aud -qui le surnomment
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Combats esthtiques, t. 9, p. 2AJ. Combats esthtiques, t. 99, p. AA.

!avroche., )orain est da ord un homme de cafs, oS il puise une partie de la verve satirique des dessins qui ont fait sa rputation. )orm dans latelier de 1arpeaux, li 2 Ke#as, il participe 2 quatre des huit expositions impressionnistes. 9l : expose des Tuvres varies G ta leaux -portraits, intrieurs de caf, de thtre, etc.., eaux&fortes, dessins, aquarelles, pastels. )orain est partout G dans les cafs, les thtres, les journaux, au oulevard, aux courses, au =renier de =oncourt, au Chat Noir, etc. 7on ami $u:smans ne tarit pas dlo#e G * En sus de ses qualits dobservation ai"uV, de son dessin dlibr, rapide, concisant lensemble, avivant le soupLon, &orant dun trait -usquaux dessous, il a apport en art, la sa"ace ironie dun arisien narquois + -Certains, 1JJC.. 9l colla ore 2 dinnom ra les journaux. "n 1JJC, il fonde 2e Ni&re, dont il dfinit le pro#ramme G * Montrer la vie de tous les -ours, montrer le ridicule de certaines douleurs, et la tristesse de bien des -oies' H8I Chercheur &antaisiste, -irai partout, me&&orLant de rendre dun trait net et immdiat, aussi sinc)rement que possible, les impressions et les motions ressenties' Hou-ours -o8euses, souvent ironiques, ces notes viseront les travers contemporains sans sattaquer aux contemporains eux,m/mes' + 1est dans le milieu de la presse que 3ir eau le croise. 9l apprcie tout autant le dessinateur satirique que le peintre -il poss(de une de ses Tuvres reprsentant des (anseuses.. "n mai 1JJE, dans 2a Nrance, il le rapproche de ?affa^lli et parle de leur * sens tr)s dlicat et tr)s artiste des sc)nes, oF le peu de chose qui se rencontre est tou-ours de premi)re qualit= +. 9l dcrit asse, lon#uement les deux envois de )orain au 7alon. 3ir eau salue tout da ord le portrait de Maul $ervieu G * Il n8 a que des louan"es # adresser # M' Norain pour lexcution matrielle du portrait, et pour ce mouvement de la main, hardi et sans coquetterie, qui tord la l)vre re&oule, et donne au mod)le un accent d0pret excessive, mais saisissant' + Kans 2e 7eu&, * excellent morceau, tr)s simple, sans recherche dramatique et pourtant asse% poi"nant +, lcrivain souli#ne la justesse de lattitude du pauvre homme et conclut G * Il 8 a dans ce su-et les qualits ordinaires qui distin"uent M' Norain, une "rande l"ance de dessin, une sensibilit tr)s am)re, une discrtion des tons, une &inesse de la lumi)re et une proccupation tr)s artiste de lanal8se qui souli"ne ce talent, ennemi de la banalit paisse et de la rondeur bour"eoiseC' + Lanne suivante, toujours dans 2a Nrance, 3ir eau, rendant compte de la huiti(me et derni(re exposition impressionniste, consacre 2 )orain un paraphe plein de louan#es G * M' 6',2' Norain a une -olie exposition' Un "rand portrait de &emme, au pastel, de ton tr)s dlicat, et souverainement "racieux * le portrait de M' @lanche, qui me plaKt in&iniment par son dessin tr)s personnel * une esquisse du pesa"e de Chantill8, "rouillante, vivante, tr)s caractristique, et des sries de sc)nes de th0tre, et des portraits de &emme, tout cela empreint de ce modernisme ai"u, de cette vivacit dimpression qui distin"ue le talent de M' Norain10' + )orain, tout comme 3ir eau, aimait dnoncer les travers humains et le pouvoir corrupteur de lar#ent. 3ais leurs routes diver#(rent lorsque le dessinateur mit ses dons incontesta les au service de lantismitisme et de la cause anti& dre:fusarde. Lexposition dcline en trei,e salles les lieux de la modernit que )orain a su saisir de son trait caractristique G champs de courses, sc(nes de rues, de cafs, de spectacles, soires mondaines, etc. < vin#t&sept ans, il peint sans doute son chef&dTuvre, 2e Client, une sc(ne de ordel 2 placer 2 cFt des Tuvres similaires de Ke#as et de Uoulouse&Lautrec. < la fin de sa vie, catholique converti -par $u:smans., mem re de l9nstitut, commandeur de la l#ion dhonneur, il peint une Tuvre crpusculaire, pleine de li ert et daudace, que lon pourrait qualifier d * expressionniste.

J C

Combats esthtiques, t. 9, p. 1J2. Combats esthtiques, t. 9, p. 1CE. 10 Combats esthtiques, t. 9, p. 2DD.

5ean&Louis )orain, 2e Client

"n 1CC@, le muse d0rsa: avait or#anis au =rand Malais une importante exposition intitule * Impressionnisme W 2es ori"ines : <=UM,<=CM +. Le rFle capital de 3anet dans la naissance de la Nouvelle einture : tait fortement souli#n. Kans lAvant&Mropos du catalo#ue, $enri Lo:rette, le commissaire dexposition, indiquait que * tracer les ori"ines de la Nouvelle einture, cest dabord montrer ce subtil passa"e du ralisme # limpressionnisme, de Courbet # Manet, et bientEt # Monet et (e"as' + Kix&sept ans apr(s, ce nest plus 4a du tout Z... 7elon les concepteurs de lexposition * Manet, inventeur du Moderne + -0rsa:, E avril O P juillet 2011., il convient d* arracher lauteur d$l8mpia # lhistorio"raphie de limpressionnisme et aux impasses du modernisme + -cest 1lement =reen er#, l2, qui est vis pour avoir prsent un 3anet produisant des peintures en * surface +, indiffrentes au sujet.. 7tphane =u#an, le commissaire de la prsente exposition, crit, dans le somptueux catalo#ue dit par =allimard G * 2homme du Kjeuner sur lher e na -amais adhr # la m8tholo"ie de lart indpendant qui allait contaminer la plupart des lectures du TT e si)cle' + -notons G * contaminer +, et non * in&luencer +, * contaminer + qui renvoie aux #randes pidmies, 2 la peste et au cholra8.. Rue si#nifie alors le titre de lexposition _ 3anet * &ut le XModerneY par excellence' Moderne, avec une ma-uscule, comme lcrivait son ami Mallarm, et non moderniste, comme lentendait le TTe si)cle, apr)s avoir &ait de Manet son p)re &ondateur' + Lexposition est la dmonstration de cette th(se -m/me si les toiles prsentes O toujours excellentes, contrairement 2 lexposition Monet & schappent souvent de ce cadre de lecture. G elle nous prsente un 3anet issu du romantisme, influenc dura lement par 1outure -il passa, il est vrai, six ans dans latelier de lauteur des Romains de la dcadence., un * peintre dhistoire consquent +, * le !ricault ou le (elacroix de son temps +. "lle souvre par lSomma"e # (elacroix de )antin&Latour -qui montre 3anet, Xhistler, %audelaire et quelques autres entourer un portrait du ma;tre romantique. et les copies que fit 3anet de la cl( re @arque de (ante du Louvre. "lle privil#ie la * rencontre &conde + de %audelaire -2ola de 7alence., lincursion dans lart reli#ieux -2e Christ mort et les .n"es., limpact du vo:a#e en "spa#ne - 2e Ni&re., la complicit avec 3allarm. Wis&2&vis des ta leaux de pla#e du d ut des annes 1JD0, elle manifeste un em arras certain -7tphane =u#an parle d * impressionnisme pi" +.. 3anet est prsent comme un artiste avant tout soucieux de sa li ert, ne senfermant dans aucune formule esthtique. Le nom de 3anet revient frquemment dans la critique dart de 3ir eau. "n 1JJC, lors de lexposition centennale, il note dans 2e Ni"aro que * Manet acquiert un immense

presti"e' 2on saperLoit en&in que l0l:mpia, si durement insulte, est un pur che&,d5uvre dart classique11' + 0n sait que lcrivain soutint fort linitiative de son ami 3onet de lancer une souscription afin dacheter l$l8mpia 2 la veuve du peintre pour en faire don au Louvre. Mour 3ir eau, 3anet est le t:pe m/me du peintre qui sest tenu hors du monde acadmique. 7ouvent refus au 7alon, il ne fut pas de l9nstitut. 3oqu du pu lic, couvert dinjures par la presse, il est celui qui, loin de rechercher les honneurs, loin de flatter les #o>ts du pu lic, annon4ait la peinture 2 venir. 0n voit aisment que le 3anet de 3ir eau est incompati le avec celui que cette exposition nous prsente. Kerni(re prcision G 3ir eau est totalement i#nor du catalo#ue. ! ! !

=ustave 1aille otte -1J@J&1JC@. fut peintre, mc(ne et collectionneur de ses amis impressionnistes, mais #alement amateur de voile et de canota#e, jardinier passionn dhorticulture -comme 3onet et 3ir eau avec lesquels il chan#eait conseils et plants., philatliste. 7on fr(re cadet 3artial -1JEP&1C1@., compositeur et pianiste, pratiqua la photo#raphie. 1es jeunes rentiers savaient occuper leurs journes Z Avant le maria#e de 3artial, les deux fr(res, pourvus dune su stantielle fortune, vcurent ensem le, comme les =oncourt. Lexposition du 3use 5acquemart&Andr -* (ans lintimit des &r)res Caillebotte +, 2E mars O 11 juillet 2011. explore pour la premi(re fois cette proximit de vie et de vue, en PE toiles et 1E0 tira#es. 'ullement i#nores jusquici, les photos de 3artial servaient avant tout 2 documenter et 2 illustrer les livres, les catalo#ues et les articles consacrs 2 son illustre fr(re. 9ci, la perspective a radicalement chan#. 3artial et =ustave sont traits sur un pied d#alit. 1e sont les m/mes motifs que =ustave peint et que 3artial photo#raphie G le Maris dalors en pleine transformation, les ords de rivi(re quils frquentent pour canoter, se ai#ner, les jardins qui les attirent et les enchantent, lintimit familiale qui les unit. Lexposition a le charme dun al um de famille que lon feuillette lentement. Le peintre et le photo#raphe ont non seulement les m/mes th(mes, mais des audaces de cadra#e et de perspective communes. Les photos de 3artial sortent #randies de cette fraternelle confrontation.

=ustave 1aille otte, Canotier

Mour 3ir eau, 1aille otte est avant tout le nom dune relation puis, 2 la mort du peintre, celui dun le#s. Ke lartiste, il na rien dit. 7i ce nest tr(s tFt, en 1JJ0, dans un article anon:me du !aulois si#n * Uout&Maris + oS, parlant de ses toiles, il a cette formule G * En
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Combats esthtiques, t. 9, p. PD@.

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tant que dcor, -e les approuve * en tant que tableaux, -e ne les comprends pas +. 1omme tant dautres, 3ir eau ne considra pas 1aille otte comme un peintre 2 part enti(re, mais comme un amateur, un rentier faisant de la peinture. 9l fallut attendre dailleurs les annes 1CD0 pour que lTuvre de 1aille otte soit enfin prise en considration. Kepuis, limportance du peintre na cess de cro;tre. 3ir eau fut, ien videmment, un farouche partisan du le#s 1aille otte, machine de #uerre destine 2 imposer limpressionnisme dans les collections de la rpu lique. Kans une chronique dialo#ue pleine de verve intitule * Le Le#s 1aille otte et l[tat +, pu lie dans 2e 6ournal du 2@ dcem re 1JC@, il faisait lhistorique du le#s, tout en dnon4ant lattitude frileuse des reprsentants de l[tat, * membres de cette province politique, ambitieuse, stupide et barbare, sous quoi aris est de plus en plus submer" <R' + -Combats esthtiques, 99, AC.. 9l se trouve que linterlocuteur que lcrivain se pr/te est sans doute lindustriel et collectionneur rouennais )ran4ois Kepeaux dont jai parl supra 2 propos de ?ouen. AussitFt pu lie, cette chronique valut 2 3ir eau une chaleureuse lettre de remerciement de 1,anne, artiste ien reprsent dans le le#s et donc tout particuli(rement intress par un a outissement positif. ! ! !

"n 200A, dans ces m/mes Cahiers -nB 1P, p. P@0., jannon4ais pour 200J louverture du muse %onnard du 1annet, le premier au monde enti(rement consacr au peintre na i et post&impressionniste. Avec un peu de retard, il vient d/tre inau#ur le 2A juin 2011. Amna# dans un ancien hFtel du centre ville, il allie la fonctionnalit moderne au charme de lpoque oS %onnard vivait et pei#nait 2 la villa 2es @osquets, situe tout pr(s. Lexposition inau#urale, * @onnard et le Cannet dans la lumi)re de la Mditerrane +, runit rillamment une soixantaine dTuvres des annes 1C22&1C@D, issues des plus #rands muses et collections particuli(res. L.utoportrait en boxeur, du muse d0rsa:, : cFtoie 2a CEte d.%ur, de la collection Mhilips ,et 2.telier au mimosa, du 1entre Mompidou. Kou le homma#e en a :me G homma#e au peintre qui a si ien su rendre compte de la lumi(re locale de la 1Fte dA,ur -: compris dans ses moments de temps #ris., et homma#e 2 la r#ion qui la inspir. Lexposition se termine par 2.mandier en &leurs, que %onnard pei#nit au soir de sa vie. Kroit, puissant, lar re sem le ju iler dans lair leu. 9l me rappelle cette phrase de 3ir eau G O M' ierre @onnard, perptuellement inventi&, tout &leuri de -oies, comme un -eune arbre de printemps, H8I nous tonne, chaque &ois davanta"e, par ses trouvailles de "r0ce et de &orce1P' + !r0ce et &orce G tonnante alliance que le peintre parvint 2 maintenir durant toute sa carri(re.

3use %onnard

Ke 1C22 2 1CPJ, %onnard parta#ea son temps entre la lumi(re mditerranenne et celle, plus
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voile, de la 'ormandie. `ne exposition du 3use des 9mpressionnismes de =ivern: devan4a linau#uration du muse du 1annet, proposant, au printemps 2011, une exposition consacre 2 * @onnard en Normandie +. %onnard, a andonnant Wernonnet -pr(s de =ivern:., ne sinstalla dfinitivement au 1annet quen 1CPJ. 9l : dcda en 1C@D. La collection permanente du muse %onnard du 1annet ne sera visi le qu2 partir de lautomne. 9l faudra revenir pour voir quelle place est faite 2 lillustrateur -de 2a CR=,E= et de (in"o, entre autres. et au peintre na i quaima et admira 3ir eau. ! ! !

1ela faisait lon#temps que lon attendait une #rande exposition ?edon -1J@0 O 1C1A., artiste majeur scandaleusement n#li#. "n 2001, ?#is 3ichel avait prsent un ensem le si#nificatif de ses * Noirs + dans sa mmora le exposition du Louvre -* 2a peinture comme crise ou la part maudite de la modernit +.. * $dilon Redon, prince du r/ve + -=rand Malais, 2P mars O 20 juin V 3ontpellier, muse )a re, D juillet O 1A octo re 2011. com le notre attente en rassem lant enfin tous les aspects de ce sin#ulier artiste, prcurseur du 7:m olisme et ma;tre tr(s respect des 'a is G les pa:sa#es de sa jeunesse ordelaise, les #ravures qui le firent conna;tre, sa conversion 2 la couleur des annes 1JC0, les ensem les dcoratifs quillumine et transfi#ure une couleur irrelle. Lexposition permet de ien suivre lvolution de lartiste, son passa#e du noir de ses #ravures 2 la lumi(re flam o:ante, mais, de lun 2 lautre, cest toujours le m/me univers onirique. 7i les racines de son art -2 travers le #raveur %resdin. plon#ent dans le romantisme, ?edon annonce de mani(re tr(s vidente le surralisme dun 3ax "rnst, non seulement par les th(mes a ords qui plon#ent dans linconscient, mais #alement par une certaine minutie technique qui vient renforcer le verti#e ressenti. 7olidement reli de carton leu, le catalo#ue anal:se chaque Tuvre expose, ce qui est de plus en plus rare. La prcise et prcieuse notice consacre 2 lal um de six litho#raphies I !ustave Nlaubert rappelle les faits G 3ir eau * avait -u" incon"rue la prsence de Redon # lexposition impressionniste de <==C et ironis, dans un article du =aulois, sur les commentaires littraires des critiques &ace # son art' + -p. 22@.. 9l avait, en effet, crit G * Il n8 a "u)re que M' $dilon Redon qui rsiste au "rand mouvement naturaliste et qui oppose la chose r/ve # la chose vcue, lidal # la vrit' .insi M' $dilon Redon vous dessine un 5il qui va"abonde, dans un pa8sa"e amorphe, au bout dune ti"e' Et les commentateurs sassemblent' 2es uns vous diront que cet 5il reprsente exactement l5il de la Conscience' 2es autres, l5il de lIncertitude * ceux,ci expliqueront que cet 5il s8nthtise un coucher de soleil sur les mers h8perborennes, ceux,l# quil s8mbolise la douleur universelle, Xnnuphar bi%arreY, close sur les eaux noires des invisibles .chrons' Un supr/me ex")te arrive qui conclut : XCet 5il au bout dune ti"e est tout simplement une pin"le de cravateY' 2le propre de lidal est de nvoquer -amais que des &ormes va"ues qui peuvent /tre aussi bien des lacs ma"iques que des lphants sacrs, des &leurs extraterrestres, aussi bien que des pin"les de cravate, # moins quelles ne soient rien du tout1@' + 0n le voit 3ir eau tire tout autant sur ?edon que sur ses commentateurs. 7oucieux du ralliement de personnalits rfractaires 2 son art, ?edon adressa 2 3ir eau, en janvier 1JC1, un des soixante exemplaires de son al um I !ustave Nlaubert qui propose des * illustrations + de 2a Hentation de saint .ntoine. Li dsormais 2 3allarm, 2 3aeterlinc6, 3ir eau rpond chaleureusement 2 lenvoi de ?edon, allant m/me jusqu2 faire son mea culpa G * Ces pa"es, imprimes pour La Uentation, et qui sont toutes enti)res vEtres, sont parmi les plus admirables et les plus inquitantes que -e sache de vous' 6e voudrais vous en parler, vous dire tout ce que -e sens de ces ima"inations si belles, si hermtiquement belles'Z[\6e vous dirai, Monsieur, que dabord -e vous ai ni, non pas tant dans votre mtier, que -ai tou-ours trouv tr)s beau, mais dans votre philosophie' .u-ourdhui, il nest pas dartiste qui me passionne autant que vous, car il nen est pas qui ait
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ouvert # mon esprit daussi lointains, daussi lumineux, daussi douloureux hori%ons sur le M8st)re, cest,#,dire sur la seule vie vraie' Et -e crois bien, Monsieur,, et -e ne sais pas de plus bel lo"e # vous &aire 1 -e crois bien que -e vous ai compris et aim, du -our oF -ai sou&&ert1E' + Mierre 3ichel qui a tudi de pr(s ce revirement suppose quil sa#it l2 davanta#e de politesse pistolaire -envers un proche de 3allarm. que dun ralliement 2 lesthtique de lartiste1A. "n effet, par la suite, 3ir eau, sil cite parfois le nom de ?edon, ne dira rien de lart, de lvolution de cet opposant * au "rand mouvement naturaliste +. Komma#e, car * le M8st)re, seule vie vraie + constituait un on d ut8 1hristian L930`79'

0dilon ?edon, 2]il,ballon -1JDJ.

Lettre JPP, fin janvier 1JC1, in Correspondance "nrale d0ctave 3ir eau, LN#e d$omme, tome 2, 200E, pp. PPP&PP@. 1A 1f. Mierre 3ichel, * 0ctave 3ir eau et 0dilon ?edon +, Sistoires littraires, nB 1, janvier 2000, pp. 1PA&1PC -httpGYY]]].histoires&litteraires.or#Ylesa20articlesYartmichel.htm..

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