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Darwin: Heri ou Fraude?

Gildo Magalhes prof. Histria da Cincia FFLCH/USP Resumo: a influncia de Charles Darwin ultrapassa as fronteiras da biologia, ou at mesmo das cincias como um todo. De fato, sua teoria da evoluo por meio da seleo natural ganhou os campos da sociologia, antropologia, economia e muitas outras reas de conhecimento. Os meios de comunicao servem-se fartamente de jarges e raciocnios tirados do darwinismo e at mesmo programas de computador vm sendo criados usando tcnicas derivadas do que se entende por evolucionismo darwiniano. Nesse amplo contexto, o darwinismo a partir da sua verso dita sinttica, em que foi complementado por contribuies de bilogos do sculo XX, se tornou to paradigmtico que suas bases so aceitas como verdades bvias e indiscutveis, sob pena de a sua contestao levar ao ridculo. No entanto, essa teoria s plenamente compreensvel luz das idias contemporneas na Gr-Bretanha de Darwin, especialmente o liberalismo econmico. Um exame crtico das suas fundaes histricas e ideolgicas mostra uma face que est longe de ser aceitvel. Por outro lado, a confrontao com o criacionismo religioso se revela um falso dilema, pois os problemas mais srios do darwinismo esto do lado cientfico. Surge ento a pergunta: estaramos diante de uma teoria adequada aos fatos, porm baseada em noes contestveis, ou ser o darwinismo uma teoria destinada a ser ultrapassada como explicao evolucionista? Neste caso, a busca de outros paradigmas, alm de reabrir questes que a maioria dos bilogos tem evitado h mais de um sculo, representar um choque tambm para todos os que se apoiaram no darwinismo para justificar seus modelos e concluses. Abstract: Charles Darwins influence goes far beyond the frontiers of biology, or even the sciences. As a matter of fact, his evolution theory by means of natural selection has stretched throughout sociology, anthropology, economy and many other areas of knowledge. News media make wide use of the jargon and reasonings modeled after Darwinism, and even computer software has been created employing techniques justified by their claim to be derived from Darwinian evolutionism. Within such ample contexts, Darwinism since the so called synthetic version, which was a complementation by 20th Century biologists, has become so paradigmatic that its bases are accepted as obvious and unchallengeable truths, and ridicule is brought upon those who dare disputing it. However, this theory is fully understandable only under the light of contemporary ideas in Darwins Great Britain, especially economic liberalism. A critical review of its historical and ideological foundations shows a face that is far from being acceptable. On the other hand, its confrontation with religious creationism turns out to be a false dilemma, for the most serious problems of Darwinism lie on the scientific side. A question arises then: do we have a theory that is adequate to facts, though based on questionable grounds, or is Darwinism bound to be outdated as evolutionist explanation? In the latter case, the search for other paradigms, besides reopening questions that most biologists have avoided for over a century, will represent a blow also to those who have counted on Darwinism to justify their models and conclusions.

1. Introduo O darwinismo, nas diversas formulaes que recebeu desde sua proposio inicial por Charles Darwin em A Origem das Espcies, seja a do neodarwinismo, seja da verso sinttica, ou da sociobiologia ou ainda outras, uma teoria amplamente aceita por bilogos e no-bilogos. Dito da maneira mais simples, a evoluo por seleo natural regida pelo acaso, ou seja uma teoria que explica a evoluo dos seres vivos atravs do surgimento de mutaes ao acaso (das quais se originam variaes com relao a um conjunto denominado espcie) e subseqente seleo de algumas dessas mutaes pela ao do meio exterior (geralmente chamado de ambiente, ou mais genericamente de natureza), aplicada a tais seres vivos. O resultado final se expressa na condio de indivduos com tais mutaes serem mais adaptados s hostilidades do ambiente e conseguirem ter mais descendentes do que as variaes menos adaptadas. Saudado como um pilar da cincia contempornea, ocorre no entanto que um exame das bases e aplicaes do darwinismo revela um paradigma que vem sendo bastante questionado desde sua apresentao. Trata-se de uma revoluo cientfica em permanente crise, mas to ferrenhamente defendida pela comunidade cientfica, que se torna difcil contest-la, sem o perigo de descrdito imediato, e quem o faz corre o risco de ser considerado no-cientfico ou irremediavelmente obsoleto. A teoria vem conseguindo enfrentar vrias crticas com aparente satisfao, mas acaba sendo remendada moda dos epiciclos, apesar da complicao que representam os artifcios destinados a salvar essa teoria, cujos fundamentos filosficos e ideolgicos no so suficientemente explicitados para todos. O debate em torno da questo existe, mas ele meio escondido de nossos alunos de cincias biolgicas, ou mesmo de histria das cincias, devido ao propsito de se torn-los antes de tudo adeptos dos paradigmas vigentes, sem lhes dar oportunidade para explorarem as possibilidades contrrias a tais paradigmas. A omisso a regra geral, apesar de que muitos dos adeptos do darwinismo sabem que existem outros pontos de vista, e negam-se a falar nisto ou a escrever sobre as dissenses, a no ser para ridiculariz-las. o que temos por exemplo numa publicao recente (Ridley, 1997), em que so apresentados 64 trabalhos sobre evoluo, muitos deles de clssicos dos sculos XIX e XX, sem incluir um s que fosse contrrio ao darwinismo. Um contra-exemplo da atualidade do debate, que raramente chega ao conhecimento pblico como aconteceu neste caso, o nmero especial de Les Cahiers de Science et Vie (1991), significativamente intitulado Darwin ou Lamarck, a Querela da Evoluo. Temos outra exceo no trabalho de mile Nol (1981), que selecionou nove cientistas de renome envolvidos com as biocincias, mas teve o cuidado de reunir tanto pessoas favorveis quanto contrrias ao darwinismo, havendo mesmo aquelas que declararam no ter muita certeza quanto posio mais correta. No cotidiano temos observado que um bom nmero de cientistas dessa rea preferem dizer que no lhes importa se a teoria est correta ou no, pois no dependem dela nos seus afazeres dirios. Evidentemente esta postura que se pretende pragmtica no satisfatria, pois todos encontramos no dia-a-dia aluses diretas ou indiretas de aplicaes do darwinismo em alguma de suas formas. Com o presente ensaio, objetiva-se rever sumariamente as posies em jogo no domnio da biologia, mas certamente esse escopo pode ser proveitosamente ampliado para incluir toda uma gama de aplicaes em outros campos, da economia antropologia, da epistemologia e da psicologia behaviorista literatura, o que pretendemos fazer futuramente. Inicialmente, vamos rever alguns fatos mais conhecidos da biografia de Darwin. 2

2. As contribuies de Darwin Charles Darwin (1809 1882) nasceu perto de Shrewsbury em famlia inglesa de posses, com antecedentes notveis. Seu av paterno, Erasmus Darwin, foi um pensador que escreveu influente obra evolucionista, com uma teoria transformista que continha afinidades com a de outro evolucionista, o francs Lamarck. Por parte de me, era neto de Josuah Wedgewood, rico industrial da cermica que participou da chamada revoluo industrial na Gr-Bretanha, associando-se a Watt e outros em aplicaes de mquinas a vapor para vrios empreendimentos. A biografia de Charles Darwin interessante, embora a maior parte do que se escreve a respeito seja laudatrio e pouco crtico (especialmente quando se trata de bigrafos britnicos), realando sempre seu lado de gnio (p. ex. Buican, 1990). Em trabalho recente, Desmond e Moore (2001) apresentam um enfoque mais interessante, examinando as razes sociais e culturais do biografado, porm mantendo o tom benevolente para com os tormentos pessoais e dilemas morais de Darwin. bem conhecida sua viagem pelo mundo a bordo do Beagle, em que fez anotaes sobre fauna, flora e geologia dos lugares visitados. Tambm se conhece sua amizade com Charles Lyell, um dos fundadores da moderna geologia e que tinha sido amigo j de seu av Erasmus. Sua vida confortvel proporcionada pelas rendas de uma boa herana lhe deram o tempo necessrio para se tornar um aplicado naturalista, menos por formao do que por ser um amador dedicado. A relao a seguir de trabalhos publicados por Darwin d uma idia de seu empenho e interesses, enquanto estudioso da Histria Natural. Remarks upon the Habits of the Genera Geospiza, Camarhynchus, Cactornis and Certhidea of Gould (1837) ii) On Certain Areas of Elevation and Subsidence in the Pacific and Indian Oceans, as Deduced from the Study of Coral Formations (1838) iii) Narrative of the Surveying Voyages of His Majestys Ships Adventure and Beagle, between the years 1826 and 1836, describing Their Examination of the Southern Shores of South America, and the Beagles Circumnavigation of the Globe. Vol. III. Journal and Remarks, 1832-1836 (1839) iv) Humble-Bees (1841) v) The Structure and Distribution of Coral Reefs (1842) vi) Geological Observations on South America (1846) vii) Does Salt-water Kill Seeds? (1855) viii) Productiveness of Foreign Seed (1857) ix) On the Tendency of Species to Form Varieties; and on the Perpetuation of Varieties and Species by Natural Means of Selection (1858) x) On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life (1859) xi) Natural Selection (1860) xii) Fertilisation of Orchids by Insect Agency (1860) xiii) On the Various Contrivances by Which British and Foreign Orchids are Fertilised by Insects, and on the Good Effects of Intercrossing (1862) xiv) Variations Effected by Cultivation (1862) xv) Recollections of Professor Henslow (1862) xvi) The Variation of Animals and Plants under Domestication (1868) xvii) Origin of Species (1869) xviii) The Descent of Man and Selection in Relation to Sex (1871) 3 i)

xix) xx) xxi) xxii) xxiii) xxiv) xxv) xxvi) xxvii) xxviii) xxix) xxx)

Pangenesis (1871) The Expression of the Emotions in Man and Animals (1872) Perceptions in the Lower Animals Flowers of the Primrose Destroyed by Birds (1874) Insectivorous Plants (1875) The Effects of Cross and Self-Fertilisation in the Vegetable Kingdom (1876) Sexual Selection in Relation to Monkeys (1876) The Different Forms of Flowers on Plants of the Same Species (1877) A Biographical Sketch of an Infant (1877) Erasmus Darwin (1879) The Power of Movement in Plants (1880) The Formation of Vegetable Mould, through the Action of Worms, with Observations on Their Habits (1881)

Alm desses trabalhos de zoologia, botnica, geologia e biografia, postumamente foram editadas sua autobiografia e numerosa correspondncia, bem como parte dos seus dirios, restando ainda por publicar estes na ntegra. Tambm famoso o episdio da prioridade na publicao da sua teoria evolutiva. Em termos do que hoje consagrado na prtica cientfica, a prioridade seria de Alfred Wallace, mas Lyell orientou Darwin a publicar sua prpria teoria juntamente com o manuscrito que este recebera de Wallace, apesar de as duas teorias conterem tambm pontos de diferena. Na verdade, a historiografia oficial desses eventos, escrita por adeptos do darwinismo, comea a sofrer contestaes, pois h uma discrepncia entre a verso preliminar de Darwin para o famoso captulo IV de A Origem das Espcies e a verso final da publicao (1859), que estranhamente coincide muito bem com o manuscrito de Wallace. Desde a dcada de 1980 foi levantada a hiptese de que Darwin teria inserido o texto de Wallace no seu, naturalmente omitindo o nome de Wallace, podendo mesmo Lyell ter destrudo as provas materiais desse plgio (Ferreira, 1990, pp. 59-63). Este teria sido um episdio digno da sobrevivncia do mais apto!... 3. Bases ideolgicas do darwinismo A prpria disputa por uma prioridade na publicao pareceria algo forada, uma vez que havia vrias outras teorias evolutivas j propostas, alm das de Darwin e Wallace, algumas com bastante superposio a estas. O que fez com que a de Darwin fosse to amplamente divulgada? A resposta est na ideologia na qual se apoiava implicitamente Darwin: no laissez-faire do liberalismo econmico (que nada tem a ver com os princpios do liberalismo como doutrina da liberdade individual, consagrados como direitos universais) defendido por Adam Smith em A Riqueza das Naes (1776) e que ainda usado, at mesmo por darwinistas revisionistas como Stephen Jay Gould. Toda uma tradio da filosofia empiricista britnica que desgua em Adam Smith, ao prever a regulao do conjunto da economia pela mo invisvel do mercado, se casava bem tambm com a teoria econmica de Thomas Malthus. Este, em seu ensaio sobre as populaes (publicado em 1798 e confessamente livro de cabeceira de Darwin), propunha que a demografia humana cresceria geometricamente, enquanto que os recursos cresceriam menos, de forma aritmtica. So conhecidas as solues de Malthus para a superpopulao resultante desse suposto desencontro: epidemias, guerras, a fome e outras catstrofes se incumbiriam de estabelecer um equilbrio, o que se casava bem com os ensinamentos de Adam Smith sobre a auto-regulao do mercado. Certamente no auge do imperialismo e colonialismo 4

britnico, uma teoria evolutiva que defendia aspectos como uma inevitvel luta pela vida, espcies mais favorecidas e uma seleo natural regida pelo acaso, tinha condies de atrair a seu favor a opinio pblica da sociedade vitoriana, que se enxergou justificada pela cincia e ajudou a promover ideologicamente a teoria de Darwin. O darwinismo legitima assim a desigualdade das classes e das raas, bem como aceita a luta, e por extenso as guerras, como fator crucial para a civilizao, pois determina quem o mais apto (Ruffi, 1988). Esta uma tendncia peculiar e coerente com toda a corrente filosfica do empiricismo britnico, como por exemplo no conceito de sociedade apresentado por Thomas Hobbes, que concluiu pela afirmao de que "o homem o lobo do homem". O neo-liberalismo de hoje, especialmente depois da era Thatcher, e que chegou mais tarde ao poder no Brasil pelas mos principalmente dos governos de Collor e Fernando Henrique Cardoso, admite os mesmos princpios que os similares do liberalismo da era vitoriana, apenas intensificados pela atuao global do capital. A teoria malthusiana igualmente a base ideolgica de movimentos mais atuais, como o que propunha o crescimento nulo da populao na dcada de 1970, embora tenha havido um abrandamento do radicalismo dessa proposta, que deu lugar quela outra aparentemente mais suave, a do crescimento sustentvel. E na biologia, o espectro da ameaa do crescimento populacional tem sido a justificativa de aes ambientalistas de cunho ecolgico conservador, que defendem o darwinismo ferozmente (como em Ehrlich, 1993). Essas propostas se baseiam em inferies estatsticas to duvidosas que, no obstante sua aparente convico, so passveis de contestao tambm matematicamente, em perigos como o aumento populacional, o super-aquecimento do planeta, o fim da biodiversidade e a escassez de alimentos e de energia, como j o demonstrou recentemente um ecologista arrependido e ex-militante do movimento Greenpeace (Lomborg, 2001). De fato, as anlises estatsticas de Lomborg demonstram que, pelo contrrio, a crescente urbanizao tende a minorar os problemas econmicos da sociedade, e que a Terra ainda tem muito potencial para crescimento demogrfico e possibilidades imensas de alimentar adequadamente essa populao. Historicamente as pessoas da atualidade esto sendo melhor alimentadas do que antigamente, mas o espectro da fome existe devido a um problema distributivo, ou seja poltico, e no tcnico ou de falta de alimentos. A sade e a expectativa de vida s tm aumentado, at mesmo nos pases subdesenvolvidos. Claro que necessrio cuidar nacional e internacionalmente do referido problema da distribuio de bens e riquezas, mas a deciso de fazer as economias crescerem e acelerarem cada vez mais tambm vital para se resolver o problema. Aprofundar a industrializao a melhor alternativa para todos e de todos os pontos de vista, apesar da ideologia anti-industrialista que se associou ao mito de sociedade ps-industrial. A industrializao pode ajudar inclusive a diminuir a concentrao de poluentes no ar; em particular, j foi demonstrado que a chuva cida no est correlacionada com a emisso de NOx ou SO2 (Lomborg, 2001). Recuperando uma agenda perdida na pregao romntica por um planeta mais limpo, insistimos que a industrializao intensificada tambm o nico remdio adequado para problemas como a poluio das guas e o processamento do lixo. O uso de pesticidas (tanto industriais quanto naturais) no pode ser descartado para a produo de alimentos e eliminao da fome, tendo baixssima correlao com doenas. Estudos mais desapaixonados tambm questionam que a variao do tamanho do buraco de oznio seja funo de efeitos de emisso causados pela industrializao (Maduro, 1990). Mesmo o aquecimento global tem sido contrariado por diversos especialistas em meteorologia, que em verdade apontam para a hiptese contrria, a de estarmos 5

caminhando para uma nova era glacial (Hecht, 1994). O desflorestamento do planeta certamente um problema, mas localizado e a rea cortada pode ser reflorestada, at mesmo se recuperando a diversidade vegetal e animal. Alis, a propalada reduo da biodiversidade em 40.000 espcies por ano (mesmo no havendo consenso entre os bilogos que permita saber exatamente o que uma espcie) se revelou falsa, pois est mais perto de 200 espcies por ano e a extino pode ser desacelerada (Lomborg, 2001). gua e matrias-primas, inclusive os combustveis no do sinal de exausto e novas tecnologias tm tornado possvel tanto seu reaproveitamento quanto a descoberta de mais fontes energticas. Em contrapartida, todas as propostas ambientalistas radicais tm um fundo na matriz malthusiano-darwinista. Os antecedentes econmicos e ideolgicos citados fizeram com que a obra de Darwin fosse muito bem divulgada pelos seus incentivadores, inclusive pela sempre citada contribuio do confronto pblico entre seu arquidefensor Thomas Huxley e o bispo criacionista Sam Wilberforce. Com o alarde e sensacionalismo criados em torno do episdio, logo a idia de Darwin chegou a outros pases. A propsito daquele debate, ele continha algumas sutilezas que a sua apresentao caricatural no deixa perceber, e algumas questes por ele levantadas continuaram sendo disputadas at hoje (Hellman, 1999). O grande impulso para a popularizao das idias darwinistas foi dado pela adeso de Herbert Spencer, na Inglaterra, e de Ernst Haeckel, na Alemanha, dois escritores muito populares e com afinidades ideolgicas com a teoria de Darwin. No Brasil, o darwinismo teria chegado j na dcada de 1860, atravs de tradues francesas das obras de Darwin, Spencer, Haeckel e outros. Sua entrada nos meios acadmicos brasileiros se deu com o mdico Miranda de Azevedo em 1874, tendo-se divulgado pelo uso dos conceitos de evoluo darwinista to marcantes nas obras dos pensadores Slvio Romero e Tobias Barreto (Collichio, 1988). Por outro lado, houve srias objees a que nem Darwin nem seus patrocinadores souberam responder na poca, tais como a idade da Terra e a diluio pouco a pouco das caractersticas dos progenitores, e portanto das variaes, ao longo das geraes (o chamado paradoxo de Jenkin). Esta ltima dificuldade precisou esperar pela integrao do mendelismo ao darwinismo, que se deu com a teoria sinttica, uma forma de neo-darwinismo. Deve-se notar porm o ataque plenamente contemporneo a Darwin, de origem mais filosfica e especulativa, feito pelo ingls Samuel Butler, que publicou j em 1863 seu artigo Darwin entre as Mquinas. A este se seguiu seu romance Erewhon, uma vigorosa stira contra a hipocrisia moral vitoriana, na qual as mquinas seguem um esquema evolutivo darwiniano, para desnudar o que eram justificativas de domnio das classes abastadas sobre as mais pobres. O tema de Butler se presta admiravelmente discusso da possibilidade de inteligncia artificial - lembrando porm que a inteligncia humana um desafio no respondido pelo darwinismo (Blanc, 1994). As idias de Butler foram modernamente retomadas em conexo sobre a discusso de mquinas que fazem outras mquinas, juntamente com uma hiptese de que o lamarckismo explicaria o mecanismo da evoluo nos primrdios da vida (Dyson, 1998), sendo gradativamente substitudo pelo mecanismo da seleo natural. A teoria darwinista da evoluo , para seus atuais adeptos extremados, to poderosa que mesmo para eventuais formas de vida aliengena, eles acreditam que esta ter se desenvolvido forosamente de acordo com os princpios desta teoria (Dawkins, 1998). Os argumentos contrrios ao darwinismo, quando expostos por darwinistas ortodoxos como Ernest Mayr ou Richard Dawkins, so sofismas que admitem o darwinismo como ponto de partida - para chegarem ao mesmo ponto de onde partiram. Por outro lado, embora seja como se ver adiante uma aparente dissidncia, o chamado 6

"saltacionismo" procura no fundo defender a teoria darwinista e atualiz-la, ainda que s custas de seu axioma de transformaes lentas e graduais. Os seguidores da linha saltacionista afirmam que a evoluo materialista, no finalista e no admite uma noo de progresso (Gould, 1979). Mesmo havendo subscrito a hiptese contrria da teoria sinttica, de que a seleo natural no o nico mecanismo determinante da evoluo, ao longo de seus livros Stephen Jay Gould lembra que o prprio Darwin tambm falava de outros mecanismos alm da seleo natural e Gould acaba fazendo concesses para nada mudar de fundamental, pois discorda veementemente de que o darwinismo esteja em crise ou em vias de ser superado seus esforos so, pelo contrrio, para revigor-lo. Uma das aplicaes mais esdrxulas dos seguidores do darwinismo tem sido a da epistemologia cientfica. Segundo essa viso, filsofos das cincias bastante renomados, entre os quais Karl Popper e David Hull, de maneiras e com alcances diferentes, teriam proposto que o prprio conhecimento avana por hipteses que so selecionadas por mecanismos anlogos ao da seleo natural: as idias evoluem, sendo selecionadas as mais aptas na luta por sua existncia (Ruiz e Ayala, 1998). Pode-se contra-argumentar notando que a histria das cincias mostra que, diferentemente da evoluo biolgica, h idias que vo e vm, dando-se o retorno e atualizao de uma idia muito tempo depois do seu abandono (como por exemplo o sistema heliocntrico de Aristarco e outros gregos, que s retorna aps o Renascimento). Julgamos que a epistemologia, enquanto estudo do processo geral do conhecimento depende de se exercer um dom, este sim resultado da evoluo biolgica e no da seleo natural, que a criatividade humana. 4. O evolucionismo sem Darwin Pode-se indagar: mas h hoje em dia alguma teoria da evoluo sem Darwin? Comecemos lembrando que a idia de luta pela vida, com a sobrevivncia e sucesso dos mais aptos, bastante antiga, pois j se encontra no filsofo Lucrcio (98 54 a.C.), no seu longo poema De rerum natura, de cunho epicurista. A possibilidade de transformao s contudo veiculada com mais nfase aps a descoberta das clulas ao microscpio (Barbieri, 1987). A comprovao de que h microrganismos invisveis a olho nu durante o sculo XVII possibilitou uma idia de alterao histrica nas formas de vida, em que aumentavam sua complexidade e diversidade. No sculo XVIII foi estreitada a relao de paralelismo entre evoluo e desenvolvimento embrionrio, pois o embrio realiza a alterao de algo pequeno em seres diversificados e complexos; de fato, em 1744 o cientista Albrecht von Haller introduziu a palavra evoluo para descrever o desenvolvimento do embrio (Gould, 1979). Sucederam-se ento vrias teorias propostas para a evoluo, antes da de Charles Darwin, inclusive a de seu av Erasmus Darwin. A primeira teoria da evoluo que se pode considerar completa foi a de JeanBaptiste Lamarck, publicada em 1809, na Filosofia Zoolgica, baseada em trs grandes princpios. Segundo Barbieri (1987), tais princpios formam uma teoria correta da evoluo se destitudos das ltimas partes (indicadas em itlico, a seguir): a) A vida surgiu superfcie da Terra sob a forma de microrganismos por gerao espontnea; b) Os mecanismos alteraram-se e adaptaram-se ao ambiente, mediante a hereditariedade dos caracteres adquiridos;

c) A complexidade dos organismos aumentou com o tempo, porque h neles uma tendncia intrnseca que os impele para nveis de organizao cada vez mais complexos. Segundo Bourguignon (1990), Lamarck apresentou quatro leis da vida de forma algo diferente em 1815, mas que se podem equiparar aos trs princpios acima, acrescidos de sua teoria da progresso biolgica. Minha hiptese de que no preciso retirar nada das proposies lamarckianas, embora seus pormenores possam conter inmeros erros. Na primeira proposio, entenda-se por gerao espontnea no aquela destruda pelo argumento dos experimentos de Redi, Spallanzani e Pasteur, mas a formao primitiva de organismos replicantes como as bactrias, a partir por exemplo de cadeias de RNA. Neste caso, as origens da vida foram a partir da no-vida, ou seja uma gerao, sob determinadas condies, "espontnea". Para manter a segunda proposio de Lamarck, necessrio contrariar o dogma central da biologia molecular ps-Crick/Watson e admitir como que uma extenso do que ocorre na transcriptase reversa e que obrigasse a protena a agir sobre o RNA, que por sua vez agiria sobre o DNA como codificante, uma realimentao teoricamente possvel e que no vai contra nenhuma lei fsico-qumica conhecida. Vrios autores (como por exemplo Blanc, 1994; Bourguigon, 1990; Barbieri, 1987; Thullier, 1994) j apontaram que o prprio Darwin era um neo-lamarckiano, pois subscrevia inteiramente a tese de Lamarck de que o uso e desuso de rgos, enfim de que alguns novos hbitos ensejados por mudanas no meio, produzem efeitos hereditrios ao longo de numerosas geraes. Para Darwin, so apenas aqueles caracteres que no so herdados os que esto sujeitos seleo natural (Bourguigon, 1990). As teses lamarckistas a esse respeito foram conservadas at por renomados bilogos mais contemporneos, como Pierre Grass. Hoje esta hiptese volta a ser examinada, como por exemplo nos casos da resistncia adquirida pelos mosquitos aos pesticidas organofosforados (Bourguigon, 1990, p 140), em mutaes bacterianas ou ainda em anticorpos de coelhos, como nas experincias de Steele e Cairns (Chauvin, 1999). Na terceira proposio lamarckiana, encontramos um ponto de vista defendido at por numerosos darwinistas ortodoxos, como Thomas e Julian Huxley, Mayr e Dawkins, embora rejeitada por darwinistas no-ortodoxos, como Stephen Jay Gould.. Esse aspecto do lamarckismo, que carrega em seu bojo a noo de progresso como paralela evoluo biolgica, e pelo qual o estgio mais perfeito conhecido seria o homem, talvez seja mais polmico ainda do que os anteriores. Na fsica, algo equivalente admitido pelas teorias antrpicas, em maior ou menor grau, conforme se aceite o chamado princpio antrpico forte ou fraco, respectivamente. Muitas pessoas pensam erroneamente que criticar a teoria darwiniana da evoluo significa defender o criacionismo religioso na sua forma fundamentalista, isto , a que toma literalmente a interpretao das escrituras sagradas (no caso majoritrio a Bblia, especialmente no livro de Gnesis). verdade que esta oposio se torna forte quando conceitos teolgicos simplistas so assumidos, mas ela se esvai na medida em que se examinam conceitos mais sofisticados da Divindade, como os do paleontlogo e filsofo Teilhard de Chardin. Isto de qualquer maneira um falso debate, pois seus termos se situam em esferas diferentes, s que muitas vezes essa polmica tem sido habilmente utilizada para opor um dogmatismo a outro. possvel propor uma teoria da evoluo sem a seleo natural como mecanismo principal, acreditando ao mesmo tempo que a idade do Universo seja de muitos bilhes de anos e que todos organismos que conhecemos na Terra tenham um ou mais ancestrais comuns. Ou seja, h teorias evolutivas contrrias ao darwinismo que no so msticas assim como h darwinistas 8

que tambm tm convices religiosas, o que mostra que artigos de f podem ser relativamente independentes de posies cientficas. Geralmente os meios de comunicao, e mesmo os crculos cientficos insistem porm em alimentar essa oposio, que no chega a penetrar no mago das questes realmente interessantes e relevantes. Lembramos ainda que h diversas outras teorias evolutivas propostas posteriormente de Darwin, que no examinaremos aqui. Dentre estas, podemse citar (de acordo com Bourguigon, 1990) a viso de holognese do sculo XX (D. Rosa), a da pedomorfose e neotenia (Garstang, Vandel) e a da fenocpia (Piaget). H ainda uma srie de proposies relativas coerncia interna do ser vivo (Pichot), flutuaes (I. Prigogine), catstrofes (Ren Thom), auto-organizao (H. Atlan e Winiwarter), reaes auto-catalticas que levam o sistema a sair da borda do caos (Stuart Kauffman) e outras que lanaram hipteses ainda no transformadas em teorias da evoluo, mas que parecem convergir para tal num futuro prximo. Seguindo uma indicao de Carol Hugunin (1995) destacaremos a seguir algumas fundamentaes apresentadas por Darwin na Origem das Espcies por meio de Seleo Natural, ou a Preservao das Raas Favorecidas na Luta pela Vida, e as contrastaremos com idias evolucionistas alternativas. 5. Variaes ao acaso, selecionadas naturalmente pela maior descendncia O acaso darwinista age como um pseudo igualador das oportunidades das diversas espcies ou variaes terem maior descendncia. Uma varivel, o tempo, se encarrega ento de fazer sobressair os indivduos mais adaptados a outra varivel, o ambiente, num processo que, como proposto, se d totalmente ao acaso. A isto se chama de processo natural de seleo, para fazer analogia com a seleo artificial feita de maneira determinista por criadores de pombos (e tambm praticada por Darwin), de gado ou milho. A seleo de mutaes produzidas ao acaso pode trazer uma certa facilidade de descrever determinadas evolues, especialmente uma vez que elas j se considerem ocorridas, mas de forma alguma consegue de per si explicar o fenmeno evolucionista. A probabilidade de uma nica molcula, como por exemplo a do albmen do ovo, ser produzida por acaso e pela ao trmica usual, supondo um meio constitudo por substncias convenientes e com 500 trilhes de vibraes por segundo (aproximadamente correspondendo velocidade da luz) de 2 x 10-321, ou de 10243 anos (Hugunin, 1995) e se estima que o Universo teria pouco mais de 1010 anos. Resulta que seria preciso que o gen j tivesse a idia do conjunto a fabricar, antes de fabric-lo. este tambm o argumento contra o desenvolvimento do olho por acaso, a partir das reaes bioqumicas necessrias (Behe, 1997). Acontece que muitos evolucionistas desde os darwinianos de primeira hora, como Thomas Huxley, no aceitaram a seleo natural como sendo o nico fator importante na evoluo (Morris, 2000). De toda maneira, um mecanismo (fora da seleo natural) cuja ao imprevisvel (j que intervm sempre o acaso) muito pouco til na cincia. Da se sugerir que a seleo feita em indivduos por contingncias externas no teria o poder de criar, mas s o de organizar as espcies (Chauvin, 1999). Indo mais alm no questionamento, pode-se indagar: o universo como um todo regido pelo acaso e entrpico (como nos modelos de Newton para a fsica, de Adam Smith para a economia poltica, ou de Darwin para a evoluo)? Ou neguentrpico e dependente duma geometria no-linear de espao-tempo que direciona os fenmenos dentro de si, num sentido de otimizao, verificado com um mnimo dispndio de 9

energia? Neste caso, variaes ao acaso no resultaro em caminhos de mnima energia, caso se apliquem evoluo teoremas do clculo variacional e da estabilidade de sistemas. Acreditamos que foi por intuir essa dificuldade, e no por motivaes puramente de ordem tica ou filosfica que outros evolucionistas, como Lamarck, Haeckel, Dwight Dana, etc., apontavam para a direcionalidade da evoluo. Se a finalidade de um rgo est dada para resolver um problema num dado ambiente, ento o ambiente pode ter influenciado direta ou indiretamente seu desenvolvimento; caso se queira tratar isto pelo acaso, no mnimo se deveria usar uma estatstica do tipo de probabilidades condicionadas, que pode alterar em muito o clculo em relao ao puro acaso. Por outro lado, a crena de que tudo se trata de um clculo de probabilidades, em ltima instncia um apelo para o reducionismo biolgico. A vida no se reduz a fenmenos fsico-qumicos e as tentativas de diversos bilogos como Jacques Monod e Franois Jacob de tratar essa questo revelam um vis ideolgico para o mecanicismo. Isto se evidencia com a tentativa de decifrar o enigma contentando-se com um dado "positivo", hoje tido como o programa contido no genoma da espcie, e no buscando as causas do desenvolvimento desse tipo de dado, que antes um resultado do que uma causa (Atlan, 1992). Seria to ambicioso como querer que um computador se construsse a si mesmo, a partir de impulsos ao acaso que favorecessem uma construo mais eficaz e o computador fosse assim gerando seus prprios programas de construo. A falcia do genoma como plano do organismo portanto conceitual, o que se verifica at mesmo quantitativamente: sua memria no conteria sequer o plano detalhado das sinapses cerebrais, com as suas 1014 conexes. O que o genoma contm so as instrues para se construir determinadas protenas, os dois tipos de RNA e o prprio DNA, alm de uma organizao hierrquica. Essa limitao justifica uma hiptese recente que busca complementar a explicao causal do genoma com a do seu meio, que uma clula (e mais corretamente um grupo de clulas), que possa dialogar com o DNA (Chauvin, 1999). Penso que possveis interaes do genoma e do citoplasma no so explicadas pela seleo natural, e este um campo propcio para a pesquisa biomolecular que deveria ser incentivado. Em vista das dificuldades inerentes apontadas nos modelos darwinistas, uma soluo alternativa a de considerar que h na natureza um processo de autoorganizao, prprio da termodinmica de sistemas abertos, e que propicie localmente uma diminuio da entropia. Uma verso aproximada disso aquela a que chegaram os tericos da termodinmica dos sistemas no-lineares, como I. Prigogone, considerando sistemas materiais complexos que se estruturam espontaneamente, de forma a minimizar a produo coletiva de entropia (Jacquard, 1988). A auto-organizao como mecanismo uma alternativa seleo natural. Naturalmente, pode-se questionar: como esse princpio aparece? A resposta deveria ser procurada na prpria estrutura do Universo, dentro do qual a vida um aspecto importante, mas no o nico. A origem e evoluo da vida podem ento ser consideradas em analogia com a origem e evoluo dos elementos qumicos na forma da tabela peridica, a partir de entidades como as chamadas partculas atmicas. Certamente a questo pode ser ainda refinada para a prpria fsica, em que a energia tende a se auto-organizar em pacotes que so as ditas partculas. A complexidade decorre da capacidade natural que tem a matria de se auto-organizar, capacidade esta entendida no como um mecanismo (pois seno poderia sofrer dos mesmos entraves que o mecanicismo darwinista), mas sim como um processo permanente, uma propriedade do Universo que provavelmente sempre fez parte de tudo que existe. 10

Faria ento parte da complexidade natural que molculas com certo peso molecular, como certos tipos de RNA e mesmo peptdeos que estavam presentes quando a Terra era um planeta jovem, consigam se replicar (Morris, 2000). interessante assinalar aqui que todas as transformaes evolutivas so marcadas por quebras de simetria, observao para a qual Pasteur foi o primeiro a contribuir com descobertas fundamentais no seu trabalho sobre isomeria ptica no cido racmico, quando estudou o problema das doenas das uvas vinferas; a assimetria que engendra a complexidade, que por sua vez acarreta a tendncia evoluo. O Universo portanto, desde seus constituintes fundamentais at os fenmenos vitais poderia ser compreendido como resultante da aplicao de um princpio nico, que a auto-organizao, que leva inevitavelmente complexidade, por aplicao reiterada do princpio, como aconteceu com a criao da vida. Isso repe a questo da direcionalidade ao longo do tempo, que passa a existir de fato e no como uma abstrao fabricada a posteriori. Pelo contrrio, a falta de um princpio ordenador tem levado os darwinistas a esposarem noes de adaptacionismo em que se faz amplo uso de sofismas, pelos quais eles justificam as adaptaes pelas prprias necessidades de adaptao, conduzindo isto sim a um finalismo ingnuo (Chauvin, 1999). Esta deficincia do darwinismo s pode ser superada admitindo-se que as variaes sejam dirigidas a uma finalidade (teleologia), que no determinista, ou fixista, mas que deriva da mencionada tendncia universal complexificao. 6. Diferenciao das espcies por variaes pequenas e graduais O darwinismo ortodoxo tem sido associado a variaes contnuas e lineares, de certa forma unidimensionais (que hoje diramos se darem ao nvel dos gens), mas nem Darwin nem os seus seguidores conseguiram realmente explicar a origem das espcies e alguns no aderiram idia de transies lentas e graduais, como por exemplo Thomas Huxley (Morris, 2000). Darwin, em A Origem das espcies (1859), nem sequer acreditava inteiramente no conceito de espcie, achando que o que havia eram conjuntos de mutaes, as variedades definidas mais fortemente. Faz parte da problemtica da taxonomia e da evoluo que variao e seleo sejam conceitos diferentes, mas que muitos bilogos costumam englobar num mesmo processo (Barbieri, 1987; Chauvin, 1999). As vises diferentes dos bilogos atuais sobre o conceito de espcie indicam que a questo permanece em aberto: a especiao ainda um mistrio, tambm do ponto de vista bioqumico (Barbieri, 1987). Como toda espcie apresenta polimorfismo, sendo este uma manifestao da variao genotpica, conclui-se novamente que a variao no pode ter sido o motor da evoluo mas apenas determinou sua ramificao (Chandebois, 1996). Pierre Grass vai mais alm, dizendo que o darwinismo se limita a variaes dentro de uma mesma espcie, e que nada tem a dizer sobre as linhas evolutivas maiores, isto , de gneros, famlias etc. (in Nol, 1981). Note-se tambm que a teoria darwinista de variaes graduais dificilmente explicaria o surgimento de divises bem acima da especiao, como a dos reinos vegetal e animal. No explicando a origem das espcies, tem-se mais uma forte razo para que a seleo natural no possa ser o mecanismo geral da evoluo, mas sim e quando muito, o mecanismo do equilbrio das populaes (Bourguigon, 1990). O fato que os registros fsseis no demonstram as alteraes graduais previstas, o que levou Stephen Jay Gould e Niles Eldredge a propor na dcada de 1970 que as espcies esto normalmente em estase. Seria assim relativamente rara a evoluo, 11

que se caracterizaria pelo aparecimento abrupto de uma espcie, o saltacionismo, ou evoluo pontuada, ou o aparecimento de grupos inteiros como no caso das aves, dos cordados, ou insetos. Gould chegou a ser chamado de marxista, por defender na biologia revolues ao invs de transies graduais. Acusaes semelhantes cercaram a comemorao do centsimo aniversrio da sede do Museu Britnico em 1981, quando darwinistas ortodoxos acusaram a nova exposio de fsseis de ser uma apologia da revoluo e estar de acordo com a Dialtica da Natureza, de Engels, devido apresentao de esquemas de classificao cladistas, que segundo os crticos apoiavam as transformaes descontnuas das espcies (Thuillier, 1981). A transformao abrupta j havia sido defendida por Cuvier em 1830, juntamente com sua outra objeo ao evolucionismo, a saber a existncia de filos, que no teriam ligao entre si hoje vemos as arqueobactrias como elementos comuns a toda vida, mas naquele tempo as menores unidades de mesma base taxonmica que poderiam funcionar como um tipo de mximo divisor comum eram os filos. Como referido atrs, a hiptese de seleo natural descreve um mecanismo que ajuda a conservar espcies (variaes) existentes e no a criar novas espcies. A alegao de bilogos de que j se constatou em tempos relativamente muito curtos a criao in natura de espcies vegetais e animais contestada por outros cientistas. Casos clssicos desta suposta evidncia da seleo natural em ao direta (e h poucos), como o da mariposa da btula tm sido contestados. As conhecidas experincias de Kettlewell a este respeito com uma espcie de mariposa que se torna negra nas zonas industriais, confundindo-se com o tronco coberto de fuligem das btulas, no seriam uma evidncia da seleo natural em marcha, j que tal mariposa nunca pousa nos troncos das btulas, mas sim sob as folhas dos ramos; tampouco as experincias com drosfilas aladas e pteras de Teissier conseguiram demonstrar a evoluo natural, pois parecem ter sido eivadas de equvocos (Chauvin, 1999). Em termos de biologia molecular, o darwinismo se defronta com este problema: como passar da microevoluo macroevoluo? H neste campo dificuldades atuais em querer usar a seleo natural para explicar a vida que foram de certa forma antecipadas pelo prprio Darwin, quando se deparou com problemas em torno da evoluo de um rgo complexo (cf. suas obras Origem das espcies, A Fecundao das Orqudeas). J referimos atrs o exemplo clssico do olho, tambm levantado por Darwin e que vai passando pelas reflexes de vrios filsofos como Bergson no incio do sculo XX at chegar nas objees de bioqumicos atuais (Behe, 1997). Voltamos por essa via ao ponto relevante j mencionado, de que o darwinismo moderno v no gen uma espcie de comando reducionista, mas mesmo que um determinado gen traduza um nico comando que seja para fabricar uma protena especfica, esta uma concepo muito simplificadora da biologia pois no explica porque as coisas so assim (Schtzenberger, 1996). Ser que o material gentico tem outros papis alm de simplesmente transmitir o cdigo gentico? E como poderia haver gens independentes, que decidissem o que fazer, sem uma participao interdependente dos outros gens? A viso mecanicista do homem como mquina de transmisso de gens um ponto fundamental para justificar as teorias da sociobiologia, denunciadas como novas formas da ideologia do eugenismo, movimento fundado pelo primo de Darwin, Francis Galton, e disseminado pelo filho de Darwin, Leonard (Blanc, 1994;Thuillier, 1994; Lewontin, 1993). A eugenia se propagou rapidamente, fazendo parte de vrias ideologias mdicas e de sade pblica da primeira metade do sculo XX alm da sua conhecida influncia em movimentos racistas e fascistas, como o nazismo. Associado a este lado existe tambm todo um terreno de pseudo-cincias, como a frenologia e as 12

tipologias criminosas de Lombroso (que foi paradoxalmente uma pessoa filiada ao socialismo). O Brasil ainda tem sociedades eugnicas e a eugenia est presente at hoje em alguns pontos do sistema educacional brasileiro (Bizzo, 1998). Nesta manifestao extremada do darwinismo (por alguns chamada de ultradarwinismo) que a eugenia, admite-se a existncia de um tipo gentico uniforme. Ocorre porm que as pesquisas mostraram que o que h uma enorme diversidade gentica entre as populaes para uma dada espcie. Concluses a respeito de tal diversidade levaram proposio da teoria do neutralismo das variaes, como no trabalho feito por Motoo Kimura: a grande maioria dos alelos seria neutra do ponto de vista da seleo natural. O polimorfismo, admitido quando pelo menos 2% dos indivduos so heterozigotos em relao a um determinado carter das populaes, enorme: pelo menos 15% dos caracteres de um indivduo so heterozigotos (Jaquard, 1988). Assim, Kimura chegou concluso de que a maior parte dos gens neutra do ponto de vista da seleo natural. Esta soluo contudo mais darwiniana do que parece, por apoiar ainda mais o acaso: a substituio de um alelo no funcional (que a maioria, como visto) por outro devida ao acaso. O darwinismo retorna por esta via do acaso e reforado tambm porque se preserva o recurso seleo natural, desta vez para a parte funcional dos gens. Observamos que isto converge coerentemente de novo com a sociobiologia, quando esta aplica a teoria da seleo natural aos comportamentos, de forma que exista uma natureza humana geneticamente programada. Desta vez, a j citada teoria da neutralidade refora a base para bilogos como Ernst Mayr recusarem a igualdade entre os seres humanos, j que geneticamente sempre h variaes produzidas continuamente, de forma aleatria e sem compromisso com a seleo. Concorrendo para uma viso sociobiolgica encontra-se a chamada psicologia evolucionria, que tambm procura demonstrar que muitos dos comportamentos humanos tm fundamentao gentica. A sociobiologia tem faces que parecem boazinhas, como a da defesa darwinista do altrusmo animal, e a do aprovisionamento (foraging) timo, que fazem generalizaes de comportamentos animais para o humano. Na verdade, sem falar na questionabilidade dos dados quantitativos levantados por estes argumentos, esses comportamentos encontram outras explicaes que no o darwinismo, e que so de ordem etolgica e fisiolgica,. Das teses sociobiolgicas com tal fundamentao h algumas que caminham diretamente para conceitos de eugenia, como o investimento parental, e outras que no caminham para lugar algum, como a coevoluo, presumida como explicao do parasitismo e mimetismo (Chauvin, 1999). Estudos de embriologia apresentam resultados embaraosos para a diferenciao das espcies no darwinismo, desde a chamada lei de Haeckel (com a clebre afirmao de que a ontognense recapitula a filognese algo nunca desmentido categoricamente, mas de que no se sabe o como e porqu), at os resultados surpreendentes da radiao mitogentica observada por Alexander Gurvitch, comprovando que h uma forma de a clula se comunicar com o meio (Voeikov, 1999). Para explicar tais resultados, acreditamos ser possvel usar a hiptese referida atrs, de que a receita do desenvolvimento embrionrio no est escrita no ADN e sim no citoplasma da clula (Chandebois, 1996). Isto se daria de forma que o surgimento de tecidos e rgos obedea a um plano automtico de complexidade, com funes desencadeadas internamente clula pela ao do seu entorno. interessante que isto recolocando em discusso uma teoria epigentica da evoluo, desta vez de forma mais moderna do que a epigenia em Maupertuis ou Needham. Nessa teoria da evoluo, teramos no citoplasma a memria da espcie; uma nova espcie surgiria ento quando 13

as modificaes do fundo citoplasmtico repercutissem no genoma aps a fecundao do ovo, atingindo assim os cromossomas paterno e materno de um mesmo par (Chandebois, 1996, p. 216). Ora isto representa a possibilidade de herana de caracteres adquiridos, agora traduzvel em linguagem da biologia molecular, ponto a que voltaremos mais frente. De toda forma, o saltacionismo, ao menos aquele proposto por Gould e Eldredge, que na verdade retoma uma concepo mais antiga de Richard Goldschmidt (1940), tambm uma forma de darwinismo, que se v porm em dificuldades para explicar as macromutaes a partir da biologia molecular. O resultado dessas inconsistncias foi a fabricao de uma explicao estatstica para a existncia de tendncias progressivas, como a complexificao crescente do sistema nervoso central (Schtzenberger, 1996), ao invs de se admitir uma tendncia natural para a complexificao, que por sua vez daria um fundamento para a concepo de progresso, assunto a que tambm retomaremos oportunamente mais adiante. claro que uma teoria evolucionista mas no darwinista poderia admitir a existncia de saltos maiores, descontnuos. Exatamente devido complexificao, e ao contrrio das explicaes darwinistas, diramos que se trataria de saltos no lineares, geomtricos, que se dariam talvez ao nvel dos cromossomos. 7. Sobrevivncia do mais apto uma competio feroz Desde os tempos de Darwin se apontou para a tautologia das descries que concluam pela sobrevivncia do mais apto (expresso cunhada por Spencer) para sobreviver. No fundo, essa fraqueza decorre de ser pequeno o valor das explicaes da seleo natural, sempre do tipo post hoc, ergo propter hoc. A justificativa maior para essa teoria enfatizar a luta pela sobrevivncia, como apontado atrs, parece ter sido a da economia poltica do colonialismo britnico. A ideologia da competio autnoma entre os indivduos e empresas era um baluarte do liberalismo teorizado por Adam Smith. Na situao idealizada por ele no h um fio condutor da economia, como seria o Estado dirigista. Pelo contrrio, tudo deixado mo invisvel do mercado, que o homlogo seleo natural de Darwin. Spencer, um dos darwinistas mais radicais do sculo XIX, estendeu o conceito de sobrevivncia do mais apto na natureza esfera econmica e social (e ele mesmo chamou isto de darwinismo social). Mas no se esquea que o prprio Darwin, especialmente em A Descendncia do Homem fez apologia da eliminao dos mais fracos pela seleo natural (Blanc, 1994), ao invs de se alinhar com os que achavam que se devia contrariar o laissez-faire do liberalismo, por exemplo tendo mdicos para a populao mais desassistida, cuidados sociais, etc. Os defensores de Darwin tentam esconder que ele mostrou inclinaes racistas em sua obra e no resistiu a flertar com a eugenia (Blanc, 1994; Thullier,1994). A extenso da eugenia para limpeza pela eliminao dos que no conseguem competir foi reafirmada como tese de bilogos como Konrad Lorenz no tempo da Alemanha nazista, e no tem deixado de surgir em vrios momentos, inclusive nas discusses atuais sobre a tica da clonagem. A natureza porm diferente da selvageria da luta pela sobrevivncia - ela exibe um tipo de harmonia que se poderia considerar homloga ao descrito pela concordncia catlica de Nicolau de Cusa no sc. XV, que pregava a convivncia pacfica entre as diferentes religies. Mais modernamente essa tese de harmonia entre contrrios se expressou no ideal republicano de reconhecimento dos mesmos direitos, independentemente de diferenas sociais e econmicas, de opinies e culturas. Isto no quer dizer que se defenda a utopia de um jardim ednico, onde o carneiro pastasse ao 14

lado do lobo, mas quer dizer que h uma relao de regulao coletiva. O indivduo e os processos individuais (inclusive episdios de luta pela sobrevivncia) existem na histria enquanto ao mesmo tempo se observarem regras dentro do todo, o que mais uma vez vai contra o puro acaso. Apenas as espcies menos complexas parecem primeira vista obedecer a teoria malthusiana que serviu de base a Darwin, em que h um nmero prodigioso de descendentes em cada gerao, dos quais s poucos chegaro fase adulta, e aonde a sobrevivncia parece ser devida ao acaso e maior aptido. Peixes, rpteis e insetos podem comer uns aos outros e at mesmo seus parceiros sexuais e seus prprios ovos. Mas animais como os mamferos superiores parecem agir diferentemente, com estruturas sociais mais elaboradas e o cuidado coletivo da prole. Portanto, mesmo em nveis menos complexos do que o homem, a regra no a competio e a seleo, mas sim a cooperao e a interdependncia entre os organismos, e isto no decorre de razes egostas, pois est em concordncia com a tendncia complexificao por ns defendida, que leva ao surgimento de componentes de socializao. O que resta da teoria darwiniana de evoluo sem essa influncia das idias malthusianas? A noo de seleo natural considera como evidncia de sucesso a descendncia numerosa. Quando se tenta aplicar o esquema darwinista para explicar a cooperao e o altrusmo, estes na verdade ocorrem por uma questo de egosmo gentico para produzir descendncia mais numerosa, como se a informao gentica se materializasse na forma de um raciocnio mental instintivo. Negam-se assim a prpria cooperao, o altrusmo e a socializao como fatores formadores de comportamento, pois para o darwinista a deciso de ajudar outro membro da espcie ou mesmo outra espcie se deve a tal iniciativa individualista e no social. A harmonia da natureza contraposta competio feroz pela sobrevivncia coloca portanto uma pergunta mais radical do que a proposta por aqueles que, como Gould, repetem a frase de Darwin, de que a seleo natural no deveria ser o nico mecanismo da seleo: a resposta no pode ser um mecanismo fixo? A propsito da competio entre indivduos, observamos que o cruzamento intra-especfico (inbreeding) foi observado por Darwin entre criadores de cavalos, ces e pombos para a seleo artificial de caractersticas desejadas. conhecido que esta seleo gentica pode conduzir rapidamente a doenas, como se observa facilmente hoje nos ces pastores alemes. Animais domesticados podem ser mais vantajosamente selecionados por cruzamentos misturados, inter-especficos (outbreeding), para maior versatilidade e vigor. o que acontece tambm com sementes hbridas, de interesse agronmico exatamente por terem aquelas qualidades. Por outro lado, a questo de sobrevivncia tem uma relao mtua com o meio ambiente, que no fixo, pois tem havido evolues geolgicas e climatolgicas constantemente, s vezes em poucos milhares de anos, de forma que uma evoluo por seleo natural no teria tempo para produzir adaptaes perfeitas com ambientes instveis. A prpria evoluo se d de forma a que a vida seja cada vez mais homeosttica (capaz de regular suas condies fisiolgicas internas, a despeito de variaes no meio), at chegar nos pssaros e mamferos que so homeotrmicos. E, finalmente, lembramos que o ser vivo est continuamente modificando seu ambiente. O aparecimento da fotossntese um grande exemplo disto, pois o enriquecimento da atmosfera com oxignio levou vida aerbica, e posteriormente mxima mobilidade graas ao desenvolvimento de um sistema nervoso, que por sua vez levou a um novo relacionamento com o meio (Bourguignon, 1990). O homem modifica ainda mais radicalmente seu meio, porque o faz em tempos recordes, podendo inclusive usar seu crebro para refletir sobre esse fato e tomar decises ambientais, quando assim 15

o deseja. Desta forma, nem o meio ambiente nem tampouco a seleo natural, ou ainda a sua conjuno, podem ser os mecanismos da evoluo. A existncia de uma descendncia mais numerosa um resultado e no uma causa, enquanto que a miscigenao parece muito mais adequada para a dinmica dum ambiente em evoluo. 8. Igualdade natural entre as espcies, inclusive a humana Do ponto de vista da seleo natural, o homem seria uma espcie pouco apta a sobreviver, sendo mais fraco e nu, mas na verdade a espcie mais adaptada a condies ambientais instveis, condio fundamental para a evoluo e j referida no item precedente. Foi devido ao uso da razo pelo homem que sua presena se imps s demais formas de vida, o que o levou a criar a linguagem articulada, a viver em sociedades complexas e enfim, ao contrrio das demais espcies, a fabricar uma cultura altamente elaborada e transmissvel sem ser de forma gentica. devido infncia prolongada que o homem desenvolve sua inteligncia e criatividade, que o capacitam a assimilar e desenvolver tecnologias, desde o fogo at as espaonaves. A Terra e sua biosfera so o oposto de um ambiente fixo (Vernadsky, 1997) e a evoluo tem nela agido para gerar novas espcies que sucedem outras extintas sem tanta versatilidade para transformar a biosfera. A viso darwinista do homem como mais um animal entre os demais tambm est por trs das propostas de prtica eugnica. Mas antepondo-se a esta viso, observamos que a cultura fez com que a evoluo fosse levada na direo desejada pelo homem, uma espcie de lamarckismo como reconhecido at por defensores do darwinismo (Gould, 1979). O aparecimento e desenvolvimento da mente no podem ser devidamente explicados pela seleo natural, e isto em ltima anlise que diferencia o homem dos demais animais. Prova disso so as variveis propostas para justificar a evoluo humana, tais como capacidade craniana, bipedismo, etc., que concorrem com o crebro na mesma seqncia do famoso paradoxo do ovo e da galinha: quem nasceu primeiro? O homem, provavelmente j desde pelo menos 2 milhes de anos, tem a capacidade de falar ( pela anatomia da faringe) e desenvolveu a linguagem articulada que o caracteriza, de forma diferente da linguagem de qualquer animal. Se por um lado o aparecimento do homem encontra dificuldades explicativas em termos de seleo natural, certo que a evoluo biolgica do homem se encontra estacionada, pelo menos desde uns cem mil anos, fora talvez algumas variaes de menor importncia, como a cor da pele. O homem tornou-se agente cultural e econmico de seu contnuo desenvolvimento, enfim um homo sapiens, desde essa poca recente, ou sua evoluo cultural comea quando os restos fsseis nos pem em frente de algum que j era humano devido a ser homo faber, um fabricante de ferramentas? Neste caso, teremos que recuar mesmo muito mais tempo e provavelmente qualquer antropide teria, ainda que tosca e preliminarmente, o conjunto de todas as condies surgidas ex abrupto num salto evolutivo nico. Tambm no fenmeno humano podemos discutir a empregabilidade do conceito de acaso. O acaso revela-se como um contingenciamento das suas aes, mas isto devido ao enorme nmero de variveis em jogo, de difcil anlise. De certa forma, a cultura humana anula um componente poderoso da imprevisibilidade: sabemos que, garantidas certas premissas (evitar uma guerra nuclear de holocausto total, evitar colises catastrficas com asterides, etc.), uma certeza e no por acaso que vamos descobrir cura para AIDS e cncer, certo que vamos saber mais fsica e qumica daqui a um sculo, sem dvida que saberemos como buscar novas fontes de energia e 16

poderemos com segurana prever que erradicaremos a fome se os homens e seus governos assim o quiserem, e assim por diante. Por outro lado, as demais espcies se sujeitam mais fortemente ao contingenciamento. Em sntese, o homem consegue desvendar na natureza os princpios de ordenao do universo, como se evidencia por exemplo pelos estudos de forma e crescimento de DArcy Thompson, em que o esquema da chamada seo urea (ou divina, como diziam os antigos) permite compreender fatos bsicos de reproduo e desenvolvimento mantendo-se a forma original. Usando sua razo ele descobriu assim algo que na verdade existiria com ou sem o surgimento do homem. S que o homem penetra nessa explicao, que a sua prpria explicao existencial. Ser crescer, no sentido evolutivo e no sentido de uma direcionalidade do processo vital. Contrariando-se a premissa darwinista de igualdade entre as espcies, e passando a considerar o homem como ponto mais elevado da evoluo, podemos empreender agora a anlise de um dos pontos mais polmicos que se instauraram no debate cultural, o do progresso. A aceitao do darwinismo pela cincia foi o fulcro sobre o qual se levantou a alavanca do relativismo cultural, que impregnou as cincias humanas e que ainda impera como seu paradigma, negando a noo de progresso, relegado a uma posio de ideologia enganosa. 9. A idia de progresso A maioria dos intrpretes atuais da obra de Darwin opina que para ele a evoluo no tem o sentido de progresso ou de complexificao. Igualmente, a maioria dos bilogos rejeita a idia de progresso aplicada evoluo. Stephen Jay Gould, por exemplo, acredita na contingncia absoluta, em que a aparncia de ordem apenas porque se observariam extremos (caudas) de distribuies estatsticas e no as suas regies centrais (Gould, 2001). O progresso medido como maior eficincia, maior complexidade, etc. (cf. Barahona, 1998), obviamente no deixa de conter juzos de valor antropomtricos, mas justo que assim o seja, pois a mente humana o ponto alto que se verificou na evoluo biolgica - s a mente altamente desenvolvida do homem poderia julgar o processo do qual ela faz parte! Por outro lado, estou convicto de que a evoluo biolgica pode ser equacionada com o progresso devido ao comportamento social elementar at no nvel das clulas, em que a informao potencializada no pelo cdigo gentico de cada uma, mas pela interao das diferentes partes do citoplasma para uma dada clula e resultante da interao de diferentes clulas entre si (Chandebois, 1996). Para fazer frente s objees matemticas de Gould, o biofsico Jorge Wagensberg (2002) props uma definio quantitativa de progresso aplicvel aos seres vivos. Com uma formulao que parte da definio de entropia em acordo com a teoria da informao, ele demonstra uma identidade matemtica, que se pode assim exprimir em linguagem simplificada: (complexidade de um sistema) + (capacidade de antecipao do sistema quanto a mudanas no ambiente) (incerteza do ambiente) + (ao do sistema sobre o ambiente). Desta identidade possvel a definio de uma varivel, a que se pode dar o nome de progresso (para ficar de acordo com o sentido mais intuitivo que a palavra adquiriu na poca contempornea), e que est ligada independncia do sistema com relao ao seu ambiente. Desta forma, quanto menores as variaes de um sistema com 17

relao s variaes do meio ambiente, maior ser sua independncia e maior o grau de progresso alcanado. Com isto se consegue um paralelo entre complexidade, evoluo e progresso: todos parecem seguir a flecha do tempo, pois embora localmente e por algum tempo possa haver retrocesso nessas categorias, no geral uma vez instauradas no h volta para trs. Pode-se opor alguma restrio nesta formulao pretenso de abrangncia do conceito informacional de entropia para se medir o conhecimento, pois este no se reduz simples informao, e isto representa a diferena entre o que um computador sabe (mesmo ampliado atravs de recursos como a internet) e o que um ser humano faz quando cria algo novo. No entanto, no h dvida de que a definio acima, mesmo contendo algum elemento reducionista, apresenta um argumento na mesma linguagem matemtica a que devem ser sensveis os defensores da eliminao do conceito de progresso, capaz portanto de demolir o relativismo cultural embutido na ojeriza de bilogos e cientistas sociais pelo progresso. A posio destes contra a ideologia do progresso se insere na esteira da idia de decadncia na histria ocidental. No pretendemos aqui desenvolver mais este argumento, limitando-nos no momento a afirmar que preciso reverter essa tendncia, livrando a cultura do clima de pessimismo que foi assim instalado. Opondo-nos ao darwinismo, insistimos que podemos considerar que as variaes das espcies no surgem ao acaso, mas como um fenmeno natural da criao de ordem de um nvel superior, com um dispndio mnimo de energia, otimizado de acordo com os princpios de Fermat e Leibniz a esse respeito. A ideologia do liberalismo que promove a noo de acaso como fonte da evoluo, e isto traz conseqncias importantes para a noo de liberdade humana. A liberdade humana no pode ser circunscrita a um conjunto de informaes codificadas, por maior que seja sua capacidade de armazenamento. A criatividade da mente diferencia um rob programado de qualquer ser humano. O crebro humano e sua propriedade de criar cultura parecem desafiar qualquer explicao darwinista (Blanc, 1994), de nada valendo o recurso s adaptaes sem finalidade momentnea, ou exaptaes de Stephen Jay Gould, que poderiam ser vistas como tentativas frustradas (cf. Chauvin, 1999) de escapar tautologia fundamental do darwinismo, a citada aptido de sobreviverem os mais aptos Mesmo sem entrar na criao cientfica e artstica, o mero funcionamento normal da mente manifesto pelo pensamento consciente um srio problema para os darwinistas. O problema geral do darwinismo, visto por este ngulo, novamente que adota uma forma de mecanicismo, ou reducionismo. Nenhuma forma de algoritmo pode descrever o funcionamento da mente humana, como demonstra Roger Penrose em seu argumento matemtico de funes no-recursivas para provar a impossibilidade da inteligncia artificial (Penrose, 1990). Ora, julgamos que o crebro humano um exemplo mais complexo de um processo no-linear que a prpria evoluo do universo, portanto explicar a seleo em termos algortmicos como a descrio at hoje sugerida pela biologia molecular, certamente uma ultra-simplificao que pode ter at um certo valor descritivo, mas no apreende a essncia do fenmeno. A extenso dessa idia reducionista atravs da psicologia evolutiva considera que a mente humana composta de mdulos mentais, como se houvesse um grande nmero de processadores paralelos no crebro, com funes especficas. Entretanto, embora haja algumas reas cerebrais efetivamente mais especializadas em determinadas atividades, as pesquisas indicam que o crebro tem grande capacidade de remanejamentos e funciona com uma coordenao ampla mesmo pessoas com problemas mentais srios tm ainda a capacidade decisiva de criar, que a atividade humana por excelncia. 18

10. Observaes finais A histria no se baseia unilateralmente em heris ou viles, embora no negue o papel do indivduo. Se o todo das relaes sociais que determina as tendncias de mudanas nessas relaes, certo que as caractersticas individuais mudam o rosto da histria (como j dizia Plekhnov a propsito do papel do indivduo). A histria das cincias, desde que se tornou campo tambm de historiadores profissionais, filsofos, socilogos e outros, tem desmistificado tantos heris da cincia exatamente porque v o cientista inserido numa sociedade, imerso portanto nas idias e prticas nela correntes. A cincia no obra de gnios isolados, mas resulta duma sucesso de pessoas trabalhando e se influenciando mutuamente. As teorias cientficas se constrem baseadas em idias, em interpretaes de fatos que tambm so idias, e em sua capacidade para explicar o Universo em que vivemos. verdade que h um fator determinante na histria da cincia, que a criatividade humana, encontrada nos cientistas, mas tambm nos artistas e mesmo na gente comum em graus diversos, e essa criatividade se manifesta basicamente em indivduos. Darwin foi um indivduo que empreendeu diversas pesquisas de histria natural e chegou a concluses, muitas delas equivocadas. Heri ou fraude? Esta no uma questo diretamente respondvel. O comportamento de Darwin como pessoa humana parece ter deixado muito a desejar em diversas ocasies, ele pode at ter cometido uma ou outra fraude, como na alterao de seu manuscrito de A Origem das Espcies, mas fatos semelhantes aconteceram tambm com outras pessoas. Ele , no obstante, responsvel pela sua teoria, cuja ideologia tem buscado se sustentar com apoio mtuo na ideologia geral do capitalismo como sistema, e suas idias traem essas inspiraes. Isto tem lhe valido muitos ataques, alguns at respondidos, mas de maneira no definitiva. A maioria das respostas que ele e seus seguidores deram no foram suficientes para contentar diversos cientistas e no-cientistas descomprometidos com sua ideologia inspiradora. Pelo contrrio, muitas respostas foram de molde a apenas tentar evitar os problemas, mas s ampliaram as dvidas. O que se necessita de humildade para reavaliar as bases da vida e dar conta de fenmenos j conhecidos h tempos, como a assimetria observada por Pasteur na passagem da luz polarizada, e tantas assimetrias de campos no Universo. Assim se pode comear a explicar as descobertas na embriologia por von Baer e Hans Driesch, ou da radiao mitogentica por Gurvitch, ou ainda a evoluo do conjunto total da biosfera proposta por Vernadsky (1997). Para este cientista fundador da biogeoqumica, a prpria biosfera (que inclui desde camadas geolgicas das rochas, at as camadas da estratosfera) que est continuamente em evoluo, e no somente as espcies. O pensamento humano criativo, ou cientfico, assim por ele visto como uma nova fora geolgica na biosfera, qualitativamente diferente das foras fsico-qumicas e biolgicas anteriores, o que passou a dar biosfera o carter distinto de noosfera, atravs do fenmeno do conhecimento. A organizao interna que dita a evoluo e aqui se aplica apenas em sentido de metfora a imagem do automvel que alguns crticos do darwinismo tm usado: o motor da evoluo seria a direcionalidade (progresso) e a variao genotpica sua direo (onde intervm o acaso na forma de buracos na estrada, etc., o que faz variar a conduo). O darwinismo como teoria evolutiva to falso quanto tomar o motor pela direo. O homem porm chegou num ponto em que intervm em ambos elementos da "dirigibilidade". Sua liberdade a expresso de uma qualidade tendencial presente 19

tambm na primeira forma de vida celular, e se passaram muitas pocas at que pudesse refletir sobre isso... Para acabar com a fraude, preciso que aqueles evolucionistas que no aceitam o darwinismo em nenhuma de suas formas deixem de ser comparados a defensores da terra plana ou coisa pior! A fraude real perpetuar o ensino dessa teoria como um dogma sobre o qual se constri a biologia, antropologia, psicologia, economia e muitas outras reas do conhecimento, e no como uma hiptese de trabalho. Bibliografia Atlan, Henri Entre o Cristal e a Fumaa; Rio de Janeiro: J. Zahar, 1992 Barahona, Ana La idea de progreso en biologia, in S. Martinez e A.Barahona (eds.), Historia y explicacin en biologa ; Mxico: FCE, 1998 Barbieri, Marcello Teoria Semntica da Evoluo; Lisboa: Fragmentos, 1987 Behe, Michael A Caixa Preta de Darwin; Rio de Janeiro: J. Zahar, 1997 Bizzo, Nlio O Paradoxo Social-Eugnico e os Professores: Ontem e Hoje, in Cincia, tica e cultura na educao; So Leopoldo: Unisinos, 1998 Blanc, Marcel Os Herdeiros de Darwin; So Paulo: Scritta, 1994 Bourguignon, Andr Histria Natural do Homem (1); Rio de Janeiro, J. Zahar, 1990 Buican, Denis Darwin e o Darwinismo; Rio de Janeiro: J. Zahar, 1990 Chandebois, Rosine - Para acabar com o Darwinismo; Lisboa: Piaget, 1996 Chauvin, Rmy O Darwinismo ou o Fim de um Mito; Lisboa: Piaget, 1999 Collichio, Terezinha A. Ferreira Miranda Azevedo e o Darwinismo no Brasil; Belo Horizonte: Itatiaia/Edusp, 1988 Darwin, Charles (obras seletas) in Duncan Porter/ Peter Graham (eds.), The Portable Darwin; Nova Iorque: Penguin, 1993 Dawkins, Richard Universal Darwinism, in David Hull/Michael Ruse (eds.), The Philosophy of Biology; Oxford: OUP, 1998 Desmond, Adrian e Moore, James Darwin, a Vida de um Evolucionista Atormentado, 4 ed. ; So Paulo: Gerao, 2001 Dyson, George Darwin among the Machines. Londres: Penguin, 1998 Ehrlich, Paul O Mecanismo da Natureza; Rio de Janeiro: Campus, 1993 Ferreira, Ricardo Bates, Darwin, Wallace e a Teoria da Evoluo; So Paulo: Edusp/UnB, 1990 Gould, Stephen J. Ever Since Darwin; Nova Iorque: Norton, 1979 Gould, Stephen J. Lance de Dados; Rio de Janeiro: Record, 2001 Hecht, Laurence The Coming (or Present) Ice Age, 21st Century, Winter 1994 Hellman, Hal Grandes Debates da Cincia; So Paulo: Edunesp, 1999 Hugunin, Carol Its time to bury Darwin and get on with real science, 21st Century, Spring, 1995 Jacquard, Albert Elogio da Diferena; So Paulo: Martins Fontes, 1988 Les Cahiers de Science et Vie n 6 (especial), 1991 Lewontin, Richard - The Doctrine of DNA; Londres: Penguin, 1993 Lomborg, Bjrn The Skeptical Environmentalist; Cambridge: CUP, 2001 Maduro, Rogelio New Evidence Shows Ozone Depletion Just a Scare, 21st Century, Winter 1990 Morris, Richard The evolutionists; Nova Iorque: Henry Holt, 2000 20

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