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Causas de la Segunda Guerra Mundial

Alemanes en el cruce de fronteras polaco en Sopot el 1 de septiembre de 1939.

El Ataque a Pearl Harbor es considerado el detonante de la Guerra del Pacfico; sin embargo, fuerzas chinas ya estaban enfrentando a los japoneses dentro de la Segunda Guerra Chinojaponesa. La Segunda Guerra Mundial involucr a varias naciones y se libr en diferentes lugares y frentes, separados entre s por grandes distancias. Aunque las causas para el inicio de hostilidades varan en cada frente; histricamente, la Invasin de Polonia de 1939 y el Ataque a Pearl Harbor en 1941 son considerados los detonantes de la guerra en Europa1 y Asia respectivamente. En Japn, la Segunda Guerra Mundial suele ser estudiada junto con la Segunda Guerra Chino-Japonesa o incluso con eventos anteriores;2 desde este punto de vista, el detonante de la guerra en Asia habra sido el Incidente del puente de Marco Polo en 1937 o el Incidente de Mukden en 1931.Comewealth School victor gana ndice [ocultar] 1 Causas de la guerra en Asia 1.1 Modernizacin de Japn 1.2 Llegada de Estados Unidos 1.3 Hacia la Segunda Guerra Chino-Japonesa 1.3.1 Ascenso de los nacionalistas 1.3.2 Las facciones militares y el puente de Marco Polo 1.4 Segunda Guerra Chino-Japonesa 2 Referencias 3 Bibliografa 4 Enlaces externos

Causas de la guerra en Asia[editar]

Modernizacin de Japn[editar] {AP|Bakumatsu|Restauraci0olan Meiji}}

Caricatura japonesa de 1894: el gigante chino es derrotado por el diminuto japons en la Primera Guerra Sino-Japonesa. Desde 1641 Japn haba estado casi totalmente aislado del mundo, perodo conocido como Sakoku; esto cambi en 1853, cuando el Comodoro estadounidense Matthew Perry lleg al archipilago asitico al mando de una flota armada y forz a los japoneses a abrir algunos puertos al comercio extranjero. Pronto llegaron las potencias coloniales europeas, quienes tambin firmaron tratados comerciales con Japn, generando inestabilidad econmica y poltica en la pequea nacin. Esta inestabilidad ocasionara la cada del Shogunato Tokugawa, que haba gobernado Japn por ms de 260 aos, y dio inicio a un nuevo perodo conocido como la Restauracin Meiji. En los siguientes aos, el Emperador Meiji encabezara un perodo de acelerada modernizacin y occidentalizacin del Japn, reformando la sociedad nipona y construyendo unas modernas fuerzas armadas. Pronto, Japn se uni al juego expansionista de la potencias europeas, y en 1876 forz a Corea, entonces estado tributario chino, a que firmara un desventajoso acuerdo comercial, utilizando su armada como fuerza de presin, tal como el Comodoro Perry haba hecho hace tres dcadas.3 El choque de las esferas de influencia china y japonesa en Corea desemboc en la Primera Guerra Sino-Japonesa, que termin con la derrota del gigante asitico en 1895. De esta manera, Japn gan el pulso en Corea, y anex la Isla de Formosa, las islas Pescadores y la estratgica pennsula Liaodong. Sin embargo, la alegra japonesa dur poco, ya que las potencias europeas reaccionaron negativamente ante la perspectiva de compartir el "meln chino" con la advenediza nacin nipona.4 Japn se vio obligado a entregar el control de Liaodong al Imperio ruso, aunque a cambio recibi un incremento en el pago de indemnizacin de guerra por China.4 Habiendo arreglado la paz entre Japn y China, Rusia, Gran Bretaa, Francia y Alemania procedieron entonces a "desmembrar" China mediante la extraccin de beneficiosas concesiones.4 Mientras tanto, Japn duplic sus esfuerzos en el campo militar, y sigui consolidando su presencia en Corea. En 1904, inici otra guerra por el control de Liaodong, esta vez con Rusia, atacando por sorpresa a su flota en Port Arthur. Despus de destruir a las fuerzas navales y terrestres rusas en Corea, la Guerra Ruso-Japonesa fue finalmente finalizada por Japn al destruir

a una nueva flota rusa en la famosa Batalla de Tsushima. Aunque esta batalla acab con la hegemona rusa en Manchuria, tambin impact la manera de pensar de los oficiales navales; la idea de que una sola batalla decisiva poda ganar la guerra contra un enemigo numricamente superior influenci notablemente la conducta japonesa en los aos 1940, y sera un factor determinante en la planificacin del Ataque a Pearl Harbor. Llegada de Estados Unidos[editar]

La Batalla de Cavite ocasion la salida espaola de las Filipinas, que pasaron a control estadounidense. Luego de la llegada del Comodoro Percy, la presencia comercial estadounidense en Japn se increment gradualmente, hasta que el estallido de la Guerra Civil Estadounidense ocasion que la misma decayera por varios aos. Este alejamiento se acentu cuando Estados Unidos no particip en la reparticin europea de China, tras poner en prctica una inefectiva poltica de "puertas abiertas" en ese pas; intentando, sin xito, mantener el mercado chino abierto a todo el mundo.4 Sin embargo, el resultado de la Guerra Hispano-Estadounidense proporcion a la nacin norteamericana el control de las Filipinas, territorio que en los aos anteriores a la Segunda Guerra Mundial se llenara de estratgicas bases areas. A pesar de la presencia estadounidense en Filipinas, las relaciones entre Estados Unidos y Japn no se vieron afectadas, y hasta 1912, las mismas, aunque eran predominantemente comerciales, continuaron siendo amigables. No obstante, la victoria japonesa sobre Rusia y la cada vez mayor influencia nipona en China haban despertado una sensacin de alarma en la opinin pblica estadounidense.5 Durante los aos anteriores, misioneros cristianos en China haban redactado artculos pregonando el "nacimiento de una nueva China", y ahora el avance de Japn se presentaba como un obstculo en el desarrollo industrial del gigante asitico.6 No obstante, en los crculos gubernamentales esta preocupacin no fue transmitida; de hecho, el Presidente Theodore Roosevelt se mostr dispuesto a reconocer la supremaca nipona en algunas partes de la regin.7 Durante el segundo perodo de Roosevelt, esta poltica oficial empez a cambiar, y algunos polticos estadounidenses entre los que destacaba el Secretario de Guerra William Howard Taft, empezaron a llamar por un involucramiento norteamericano en China ms profundo que el comercial. En 1909, Taft se convirti en Presidente y pronto empez a utilizar el potencial econmico estadounidense para menoscabar la influencia japonesa en Manchuria, alegando seguir sus principios morales. Como parte de la llamada "diplomacia del dlar", Estados Unidos construy una lnea ferroviara en paralelo a la lnea principal del Ferrocarril del Sur de Manchuria, intentando acabar con el monopolio nipn.8 Sin embargo, los esfuerzos de Taft fracasaron, ya que solamente

acerc ms a Japn y Rusia, y por otro lado alej al Reino Unido, quien no pareca dispuesta a involucrarse en un potencial conflicto en China por una cuestin de moral.9 Aunque los esfuerzos Taft no tuvieron xito, s alarmaron a los japoneses. Aunque desde 1907 la Armada estadounidense haba desarrollado planes para enfrentar a Japn en una hipottica guerra, no fue hasta 1917 que la Armada del Japn empez a considerar a Estados Unidos como un muy probable enemigo.10 El entonces Ministro de la Armada Vizconde Tomosabur Kat consider que la poltica de puertas abiertas en China, la Doctrina Monroe, la oposicin a la expansin japonesa hacia el Mar de la China Meridional, las restricciones inmigratorias estadounidenses a los asiticos y la expansin de ambas Armadas llevaran a la guerra con Estados Unidos.10 Al finalizar la Primera Guerra Mundial, las concesiones alemanas en Shantung, China pasaron a control japons. Adems, la pequea nacin asitica recibi las colonias alemanas en el Pacfico bajo la forma del Mandato del Pacfico Sur de la Sociedad de Naciones. De esta manera, la Armada japonesa continu expandindose por el Pacfico entrando en claro conflicto con la estadounidense. Bajo estos acontecimientos, en la mente de muchos militares japoneses la eventual guerra con Estados Unidos se hizo inevitable. Por otro lado, una tendencia similar ocurri en el bando opuesto, ya que diversos oficiales empezaron a mostrar una actitud ms firme frente a Japn. Hacia la Segunda Guerra Chino-Japonesa[editar] Ascenso de los nacionalistas[editar] Al final del la Primera Guerra Mundial, el mundo experiment una ola de movimientos socialistas, democrticos y comunistas; que tambin alcanz a Japn. En 1924 se legalizaron los partidos polticos y el sufragio universal. Sin embargo, esta nueva era de democracia en Japn fue utilizada por polticos inescrupulosos para cometer actos de corrupcin, que desprestigiaron el sistema de gobierno democrtico.11 Mientras tanto, la calidad de vida de los japoneses empez a deteriorarse ya que la economa nacional demostr ser incapaz de alcanzar el ritmo de una poblacin que se incrementaba en un milln de personas por ao. Pronto se gener una ola de desempleo, y en consecuencia empezaron a surgir movimientos de izquierda y sindicatos organizados. Pronto surgieron tambin movimientos nacionalistas. Uno de los lderes nacionalistas ms conocidos fue Ikki Kita, quien expona una ideologa que combinaba el socialismo con el imperialismo. En el mbito interno llamaba a la eliminacin de las "barreras entre la nacin y el Emperador", es decir, de las instituciones democrticas como el gabinete de Ministros y la Dieta.12 En su lugar, propona el establecimiento de una dictadura; y para evitar el enriquecimiento ilcito, colocaba lmites a la fortuna personal de las personas. En cuanto a la poltica externa, Kita clamaba por una activa participacin de Japn en la bsqueda de la independencia de las naciones asiticas; pero iba ms all, dejando atrs el deseo japons de ocupar un lugar entre las grandes potencia, propona el establecimiento de un sistema mundial

feudal, donde Japn sera la nacin predominante.11 Millones de jvenes fueron ganados con este discurso nacionalista, sin embargo, a diferencia de lo que ocurra en las naciones occidentales, estos no se incorporaron a los partidos polticos, sino que se alistaron en las Fuerzas Armadas.

Tropas japonesas entran a Manchuria durante el incidente de Mukden. Con el germen de la expansin territorial presente en la mente de los jvenes oficiales, solamente hacia falta ponerlo en prctica. Esto ocurri finalmente en 1928. Dos oficiales, el Tte. Cnel. Kanji Ishihara y el Cnel. Seishiro Itagaki decidieron utilizar al Ejrcito Guandong para lograr sus propsitos, desobedeciendo al gobierno de Tokio. Este ejrcito haba sido formado en 1905, despus de la guerra Ruso-Japonesa; Japn haba invertido millones de dlares en Manchuria, y luego haba creado esta unidad para imponer el orden alrededor de las lneas frreas que posea en la regin. El trabajo del Ejrcito Guandong fue exitoso, y pronto cientos de miles de comerciantes de varias nacionalidades empezaron a asentarse alrededor de las guarniciones militares japonesas.13 Ishihara ide entonces crear un estado semi-autnomo manch, que propocionara nuevas tierras para Japn, que ya sufra de sobrepoblacin. Ishiara present entonces su plan al Emperador Shwa y al Ministro de Guerra, pero ambos se rehsaron a aprobarlo.14 Entonces, Ishihara e Itagaki decidieron desobedecer a sus superiores. Primero, se deshicieron del gobernante oficial de Manchuria, el Seor de la Guerra chino, el Mariscal Zhang Zuolin. El 4 de junio de 1928, oficiales japoneses detonaron una bomba en los rieles cuando el tren del Mariscal pasaba, hirindolo mortalmente. El gobierno nacional reaccion tibiamente contra este acto de desacato, y los lderes del Ejrcito Guandong continuaron planificando la ocupacin total de Manchuria. El 18 de septiembre de 1931, los planes de Ishihara alcanzaron un clmax. Oficiales japoneses colocaron explosivos en vas de tren japonesas, y despus de detonarlas culparon a los chinos.14 Procedieron entonces a ocupar Mukden. El llamado incidente de Mukden no slo sorprendi al mundo, sino al mismo gobierno de Japn, que no lo haba autorizado.14 Las rdenes de Tokio de suspender el avance por Manchuria simplemente fueron ignoradas, y pronto, toda la regin qued bajo control del Ejrcito Guandong.14 Debido a su inferioridad blica, el gobierno nacionalista chino no opuso resistencia y recurri a la Liga de Naciones, que demand a Japn retirase sus tropas, sin xito. En marzo de 1932, los japoneses establecieron un estado ttere en Manchuria, Manchukuo; cuando la Liga de Naciones, alentada por Estados Unidos - pas no miembro, se rehus a reconocer a este estado, Japn se retir del organismo. Las facciones militares y el puente de Marco Polo[editar]

El Primer Ministro Alm. Keisuke Okada (izq.) logr salvar su vida durante el incidente del 26 de febrero, gracias a que las tropas rebeldes lo confundieron con su cuado, el Cnel. Denz Matsuo (der.). El triunfo de los nacionalistas en Manchuria coincidi con la profundizacin de los efectos de la Gran Depresin en Japn, y el pueblo japons empez a ver a los militares como la nica fuerza capaz de acabar con la corrupcin y la pobreza. Con el incremento de poder en manos del Ejrcito, surgieron en este dos visiones diferentes sobre el camino a tomar en China. Una faccin, llamada la Faccin del Camino Imperial (Kdha) por la prensa nipona, propuso consolidar la posicin japonesa en Manchuria con el objetivo de establecer un industrializado estado colchn contra la influencia sovitica. La llamada Faccin de Control (Tseiha) surgi como oposicin a la primera, llamando a continuar el avance en China. La mayora de los jvenes oficiales apoyaban a la Kdha, y en un intento de forzar al gobierno a ceder ante sus demandas, empezaron a ejecutar asesinatos de polticos, entre los que destac el del Primer Ministro Tsuyoshi Inukai, quien se haba opuesto a la invasin de Manchuria y al establecimiento de Manchukuo. Sin embargo, aunque inicialmente las acciones violentas de los nacionalistas de la Kdha fueron bien recibidas por la opinin pblica - los tribunales recibieron 110 mil peticiones de clemencia firmadas en sangre para los asesinos de Inukai - pronto cambi la situacin. El 26 de febrero de 1936, oficiales de la Kdha asesinaron a varios miembros claves del gobierno, sin lograr ejecutar al Primer Ministro Keisuke Okada. Aunque el levantamiento fracas, sirvi para fortalecer la posicin de la Tseiha, que era apoyada principalmente por altos oficiales, ya que esta pareca ser la nica fuerza capaz de restablecer la disciplina dentro de las filas del Ejrcito Imperial. En efecto, varios simpatizantes de la Kdha fueron sentenciados a muerte en juicios secretos, incluyendo a Ikki Kita, y otros fueron purgados de las filas militares. El incidente del 26 de febrero tambin sirvi para debilitar an ms al gobierno civil, y desde entonces los polticos fueron incapaces de formar un gobierno sin contar con la aprobacin de los cabecillas del Ejrcito. Mientras tanto, Manchuria era convertida en un trampoln de operaciones militares contra el norte de China por oficiales nipones que actuaban sin autorizacin. El Mayor General Kenji Doihara lideraba a todos, y llevaba varios meses instigando a varios seores de la guerra y oficiales chinos a romper con el gobierno del Kuomintang y a declarar la autonoma de las cinco provincias norteas de China. Aunque el gobierno japons le orden suspender estas maniobras polticas, Doihara sigui conspirando, y pronto form una especie de estado semi-autnomo entre Manchukuo y China. Las relaciones entre Sino-japonesas alcanzaron un nuevo punto bajo, y se gener friccin entre las tropas de ambos pases presentes en China. Segunda Guerra Chino-Japonesa[editar] Artculo principal: Segunda Guerra Sino-Japonesa

Avance japons en China en 1940 Finalmente, despus del Incidente del Puente de Marco Polo en 1937, el Generalsimo Chiang Kaishek decidi finalmente hacerle frente a Japn. En aquella poca, China contaba con 80.000 soldados de lite, entrenados por alemanes, y un ejrcito de 1.7 millones de hombres, aunque la mayora de estos no posean entrenamiento alguno.

Cabezas de civiles chinos son apiladas por japoneses durante la masacre de Nanjing. A pesar de estas mejoras chinas, los ataques japoneses hicieron retroceder a las fuerzas chinas al centro y al sur. En la batalla de Shanghi, los chinos nacionalistas ofrecieron su primera resistencia seria, aunque perdieron sus mejores tropas. La entrada de tropas japonesas en Nankn, conocida como la masacre de Nankn, es considerado uno de los episodios ms oscuros de esta guerra, debido a la cantidad de matanzas y violaciones de civiles chinos en la ciudad. A inicios de la Segunda Guerra Mundial, China no contaba con apoyo directo internacional, y el gobierno se haba trasladado a la remota ciudad de Chongqing, mientras que el ejrcito japons ocupaba la mayor parte de la franja costera oriental de China, controlando los principales centros de produccin econmica. No obstante, esta guerra influy de manera importante en eventos posteriores: en primer lugar, la fuerte resistencia china y la negativa a rendir sus fuerzas frustaron todas las esperanzas japonesas de una victoria rpida en China, por lo que continuaron buscando territorios de fcil expansin en el norte, controlado por la Unin Sovitica, y luego en el sur, controlado por las naciones europeas. Eventualmente, el Imperio de Japn se dirigira al sureste, chocando directamente con los intereses de Estados Unidos, que impondra un embargo econmico al Japn, a la postre principal detonante del ataque a Pearl Harbor. En segundo lugar, las fuerzas del Partido Comunista obtuvieron un respiro del hostigamiento que reciban de las fuerzas del Kuomintang, y durante la guerra ganaron territorio. Al finalizar la guerra, expulsaran a las fuerzas del Kuomintang, con apoyo sovitico, a Taiwn. La entrada de los Estados Unidos en la guerra en 1941 fren el avance japons en China, aunque el Imperio nipn continu controlando los territorios conquistados, e incluso, en 1944, logr lanzar una ofensiva exitosa hacia el sur de China (vase Operacin Ichi Go).