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Carlos Gonzlez Wagner. El Prximo Oriente Antiguo CAPITULO 1: RECURSOS, PRODUCCIN Y COMERCIO.

En el Prximo Oriente, como en toda sociedad no industrializada, la base de toda la actividad productiva provena de la explotacin de los recursos que proporcionaba la tierra. Muchos de ellos eran vegetales y plantas comestibles como cereales y leguimosas, tambin se encontraban plantas medicinales, juncos y lino que servan para tejer cestos, alfombras. De los arboles provenan los frutos y maderas. Los animales fueron domesticados como fuerza de traccin y tambin eran proveedores de lana y alimento. La pesca cumpla un rol importante. Los minerales eran usados para la elaboracin de herramientas y armas. Las piedras duras y las preciosas se utilizaban para elaborar vasos, jarrones, estatuas y gemas. Sin embargo, el gran recurso productivo, segua siendo la tierra misma, que proporcionaba el material bsico para la fabricacin de ladrillos (empleados en la construccin) hasta las tablillas de arcillas sobre las que se escriba. Cabe resaltar que la ganadera y la agricultura ocupaban el porcentaje ms elevado dentro de las actividades productivas. 1.1 EL MEDIO Y LA DISTRIBUCIN DE LOS RECURSOS En el Prximo Oriente no eran abundantes las riquezas naturales, por lo cual se encontraban irregularmente distribuidas. Las maderas, piedras y metales solo se hallaban en las zonas montaosas de Asiria, Anatolia, Siria, Lbano, Armenia y los Zagros. En Mesopotamia solo se encontraban caaverales que reemplazaban el uso de la madera de los rboles y albergaban una variada fauna. Tambin eran abundantes las palmeras datileras. Se cultivaba una variedad de legumbres y verduras, aunque, los principales cultivos eran los cereales, especialmente la cebada, que era utilizada para elaborar harina, cerveza y como alimento de ganado. El aceite extrado del ssamo era utilizado en diversos mbitos de la vida desde la alimentacin a las ceremonias de culto hasta la adivinacin y la medicina. La lana producida por los rebaos de ovejas sirvi para desarrollar una industria textil. Pero en Mesopotamia el recurso primordial segua siendo la tierra que proporcionaba la elaboracin de ladrillos, vasijas y utensilios. El subsuelo proporcionaba nafta y betn que era empleado a modo de cemento en los edificios y como impermeabilizador de cubiertas en la construccin de los barcos para la navegacin martima o fluvial. La pesca era abundante en las marismas del sur, prximas al Golfo Prsico y as mismo en los ros y canales que irrigaban la llanura de Mesopotamia, constituyendo as, un complemento bsico de la alimentacin ya que la carne se consuma muy poco. Los rebaos de ovejas, cabras, cerdos y vacas eran apreciados ms por los productos que daban las reses, como lana, cuero y leche. Asnos, camellos, caballos y los bueyes constituan la principal fuente de traccin y transporte. Los caballos fueron utilizados para la guerra a partir del 2 milenio y ms tarde como montura de jinetes. El camello

arbigo tuvo una introduccin tarda desde la zona del Golfo Prsico a finales de la Edad de Bronce. Entre los animales domsticos figuraba la gallina trada desde la India. En la Mesopotamia septentrional, precisamente en Asiria la agricultura hidrulica no se lleg a desarrollar con gran extensin que alcanzara en la Mesopotamia media ya que en las zonas montaosas del norte, la construccin de canales demandaba mucho ms esfuerzo e inversin. El pas asirio proporcionaba pltanos, tamariscos, moreras y encinas que crecan en las faldas de las montaas. Los montes estaban recubiertos de bosques y la caza era abundante. Tambin encontraban diversas clases de piedra y mineral metlico que eran necesarios para el desarrollo de los oficios. El territorio de Asiria se extenda por el curso medio del Tigris entre sus dos afluentes el Zab Superior e Inferior, la agricultura se desarroll especialmente en el Zab Superior, que en primavera llevaba mucha agua proveniente del deshielo de las montaas. Tambin la agricultura fue floreciente en torno al valle del Tigris pero las montaas que se alzaban al este limitaban el espacio. RUTAS COMERCIALES AL SUR: por el Tigris hacia el pas de Elam y el Golfo

AL ESTE: por lo valles del rio hacia las montaas del Zagros y la planicie Iran.

AL NORTE: a travs de los pasos de montaa, en la regin de los 3 lagos: Sevan, Van y Urmia en las proximidades de Armenia y ms all en las regiones del Transcucaso. AL OESTE: el desierto impona una especie de frontera. Pero el Valle de Habur afluente oriental del ufrates y el meandro occidental del gran rio al noroeste permitan la penetracin hacia los puertos mediterrneos del litoral sirio- fenicia y Asia interior. En Siria abundaban las vides y olivos no faltando rboles ms grandes siendo apreciados por su madera. La explotacin de la madera de los montes del Lbano constituyo uno de los pilares principales de la economa cananeo-fenicia. El otro corresponda al comercio que los principales puertos como Biblos y Ugarit realizaban en todas direcciones: Creta, Chipe, Siria del norte, Cicilia Mesopotamia y Egipto reciban a travs de ellas las riquezas del pas. En Anatolia los metales como el cobre el oro el hierro y la plata eran los recursos m s importantes despus de la agricultura. Tambin haba basalto mrmol y jadeta. Esto

contribuyo a que desde temprano se afianza una relacin con la Mesopotamia. El hierro fue introducido en el siglo XIII y se encontraba en Armenia. Como todos estos recursos se encontraban distribuidos irregularmente el comercio se constituyo en una actividad primordial ya que gracias a el se poda obtener aquello que se careca. En Mesopotamia donde primero se formo una sociedad urbana y todo aquello que no proporcionaba la llanura era obtenido mediante el comercio o la guerra. Los r os eran utilizados para el trfico de mercancas sobre todo el ufrates que es ms regular que el Tigris, al mismo tiempo estos ros constituan en ejes primordiales de comunicacin con el Golfo Prsico y las lejanas regiones de la india y el Mediterrneo. El desierto era cruzado por las caravanas a la altura del recodo superior occidental del ufrates en plena Siria donde Alepo y Palmira tenan una especial importancia alcanzando desde all la costa cananeo-fenicia. Otras rutas caravaneras se introdujeron a travs de Asiria en Anatolia y Armenia o seguan el curso del Zab y del Diyala hacia las regiones de los lagos Van y Urmia. La periferia- Anatola, Siria, Irn o Armenia- proporcionaban todas aquellas materias primas a las gentes de la llanura aluvial a cambio de productos manufacturados y algunos excedentes de alimentos lo cual implicaba un intercambio desigual. Por este caso el comercio era muchas veces reemplazado por las guerras para adquirir lo que Mesopotamia necesitaba. 1.2MTODOS Y FORMAS DE EXPLOTACIN DE LOS RECURSOS Para explotar los recursos, las gentes que habitaban el Prximo Oriente Antiguo desarrollaron medios y tiles para facilitar su labor domesticando animales que reemplazaran al hombre en las tareas ms fatigosas como tirar del arado de la carreta fabricando herramientas y utensillos. Todos estos aspectos tcnicos aplicados a la obtencin de los recursos se daba en un marco de relaciones entre las personas que permita y garantizaba su aprovechamiento es decir que la tcnica por s sola no era suficiente si no se encontraba inserta. Asociada a las relaciones que los hombres establecen con el medio para satisfacer sus necesidades la tecnologa se halla en la base de la economa y se convierte un elemento esencial de las fuerzas productivas. 1.2.1 SISTEMAS DE AGRICULTURA Y PASTOREO La distincin fundamental que hay que rescatar es la que se estableci entre la agricultura sedentaria y el pastoralismo nmada. La distribucin de los recursos junto con las pautas de pluviosidad y la distinta calidad de los suelos configuraron las condiciones para la diversidad de subsistemas dentro de cada uno de los 2 grandes grupos: PASTORALISMO DE MONTAA, DE ESTAPA Y SEMIDESIERTO Y AGRICULTURA DE SECANO DE REGADIO A PEQUEA ESCALA E IRRIGADA. La Mesopotamia centromeridional dependa de 2 grandes ros para la irrigacin de su agricultura ya que las lluvias eran muy escasas. En la primavera que se anunciaba ya en febrero poda presentarse la crecida de los ros (que se produca por el deshielo producido

en las cumbres de Armenia) eran regulados a lo largo de su curso por un complejo y elaborado sistema de diques, presas, embalses, acequias y canales. El subsistema de agricultura de irrigacin a gran escala o hidrulica que origin las primeras sociedades estatales se constituy como un modelo centralizado, ya que se deba coordinar esfuerzos y la eficacia en la construccin y mantenimiento de la infraestructura hdrica que requera una gran inversin de fuerza de trabajo. Estas obras llegaron a extenderse por varios kilmetros y llegaron hasta Mari hasta entonces estril. La agricultura irrigada a pequea escala y la agricultura de secano sustentaban a poblaciones ms bajas y menos densas y presentaban formas de organizacin y gestin ms descentralizadas en las que se daba un mayor margen de actuacin domestico/familiar. Un ejemplo es el que se daba en el reino de Ebla (norte de Siria) donde las condiciones climticas condicionaban la vida de las ciudades, es por ello que la descentralizacin era propia de la vida pastoriles adaptadas al tribalismo, con una capacidad productiva ms baja y una tecnologa rudimentaria y conservadora, en la que las unidades familiares y los grupos mayores que las contienen (clanes) no son superados por ningn otro organismo que se atribuya la gestin econmica. Estas formas de aprovechamiento de los recursos no se han dado en estado extremadamente puro con regularidad cierta actividad predomina ms. Es lo que dar lugar a las interacciones y una relativa dependencia entre los pastores respecto con los agricultores y tambin inversamente. Es as que en Asiria, por ejemplo, convivan diversos sistemas de explotacin de los recursos: agricultura hidrulica en el valle de Diyala, de pequea irrigacin y secano en la zona centro/septentrional. Se trata de una zona de transicin que es vista como la periferia pero luego ser transformada por la expansin productiva del centro constituido por la Mesopotamia centro/meridional que terminar afectando a las condiciones propias de las diversas periferias transformndolas en mayor o menor medida. 1.2.2 EL TRABAJO DE LA TIERRA Y LAS LABORES AGRCOLAS Y GANADERAS El trabajo sobre la tierra no ha sido una tarea fcil, hasta la invencin de la maquinaria moderna, ya que la tierra era dura por la sequedad y la salinizacin, por eso deba ser labrada con ayuda de palas azadas y arados de madera que eran arrastrados por los bueyes de labor. Luego se rastrillaba y se regaba y se la dejaba reposar hasta oto o. La siembra se realizaba con la ayuda del arado que llevaba incorporado una sementera (contenedor en forma de un embudo estrecho por lo que la simiente caa en los surcos). La cosecha se recoga en primavera en marzo o abril antes de la crecida de los ros. Los campos de Mesopotamia solan tener una forma alargada con el doble fin de facilitar su roturacin con el arado de tiro y de aprovechar mejor las posibilidades del riego ya que se disponan por uno de sus lados ms cortos junto al canal que llevaba el agua desde el rio (esta morfologa de los campos pertenecan principalmente a los campos pertenecientes a los templos y palacios). En el periodo Paleobabilnico se produjo un cambio en el paisaje agrcola de Mesopotamia ya que se desarrollo una mayor parcelacin como consecuencia de la cada

global de rendimiento que se contrarrestaba con la difusin de nuevos cultivos estos cambios tambin introdujeron una mayor participacin de la actividad privada y de la mano de obra asalariada. FUENTE: Conocemos detalles de las tareas agrcolas gracias a diversos documentos que han llegado hasta nosotros. En El ALMANAQUE DEL AGRICULTOR un documento de la poca paleobabilnica procedente de Nippur, se recomendaba al labrador que trazase ochos surcos por cada franja de tierra seis metros de anchura as como que trazara primero sobre los campos surcos y rectos y derechos para luego ararlos en diagonal. La fertilidad del suelo era preservada en lo posibles alternando diversos tipos de cereal (cebada escanda trigo) y dejando a la tierras en barbecho. (Se denomina barbecho a la tcnica por la cual la tierra se deja sin sembrar o cultivar durante uno o varios ciclos vegetativos, con el propsito de recuperar y almacenar materia orgnica y humedad, adems de evitar patgenos esperando a que sus ciclos terminen sin poder volver a renovarse debido a la falta de hospederos disponibles). Se cultivaba tambin legumbres, lino y ssamo muy utilizado por el aceite de que de l se obtena. El cultivo de la palmera datilera era el ms importante ya que se la tena que proteger con grandes muros por el viento luego de 5 o 6 aos procedan a dar los primeros frutos. La fecundacin era producida artificialmente durante los meses de enero y marzo por especialistas que era retribuido. En octubre, si la cosecha era buena poda proporcionar hasta 300 litros de dtiles por rbol. Aunque la madera que proporcionaba no era buena el fruto era uno de los principales que compona la dieta alimentaria y adems era utilizado para la elaboracin de miel, bebidas alcohlicas y vinagre y siendo los huesos empleados como combustible y alimento para ganado. As mismo, las hojas de la palmera se utilizaban para hacer cuerdas y tejidos.

En Anatolia las condiciones eran muy diferentes ya que la altitud y el relieve influan en la agricultura, por lo que junto al cultivo extensivo de cereales en secano (La agricultura de
secano es aquella en la que el ser humano no contribuye con agua, sino que utiliza nicamente la que proviene de la lluvia) los cultivos de huertas y los rboles se hallaban

muy extendidos. La vid y el olivo eran muy importantes. La explotacin agrcola aqu tambin era diferente, como ocurra en Siria y la Alta Mesopotamia. Los rebaos de cabras y ovejas realizaban una trashumancia vertical que los llevaba a los pastos estivales de montaa a los invernales de valle diferencia de la trashumancia horizontal en la planicie

mesopotmica con la estabulacin del ganado en verano y la alimentacin mediante piensos. En Siria y Canan el aprovechamiento agrcola era extensivo. Las laderas de las colinas estaban preparadas con pretiles y terrazas para evitar que las lluvias arrastrasen la tierra monte abajo. Los pequeos y medianos propietarios trabajaban sus tierras que se componan de un huerto una via y un olivar realizando transformacin del producto, algo distinto a las explotaciones centralizadas en los templos y palacios predominantes en Mesopotamia. Tambin muy importante la ganadera de donde se obtenan productos bsicos como la leche de cabras y la lana de las ovejas. El trabajo de el pastor era un trabajo especializado su salario era calculado por el periodo de un ao, deban escoger los mejores pastos, cuidar ayudados por los perros, del ganado frente a las fieras y los bandidos y reparar a los propietarios en caso de prdida que se le pudiera atribuir a su negligencia. Por ello el cdigo de Hammurabi dispone: si un pastor a quien se le ha sido confiado ganado, mayor o menor para apacentarlo, ha recibido en toda conformidad todo su salario y deja que el ganado disminuya, con lo que ha hecho decrecer la reproduccin, deber entregar las cras segn los trminos de su contrato y los beneficios. Si un pastor a quin le fue confiado ganado a mayor o menor se ha vuelto infiel y ha cambiado la marca de las reses y las ha vendido, se le probar esa accin y le pagara a su propietario hasta diez veces de lo que haya robado. Si en una majada el golpe de un dios se ha manifestado o un len ha tomado algunos animales, el pastor se justificar delante del Dios y sobre la prdida en la majada ser el propietario quien har frente. Si un pastor ha sido negligente y a permitido propagarse la sarna en la majada, el pastor asumir la culpa y restituir el ganado mayor y menor y lo entregar a su propietario(CH-264-7) . Cabe resaltar, que no en todas partes el pastoreo y la agricultura estaban integrados en las condiciones de agricultores sedentarios. 1.2.3. EL PASTORALISMO NMADA La regin que se extiende en arco desde las tierras de Palestina y Siria hasta la alta Mesopotamia constituye una zona dimorfa en la que conviven agricultura y ganadera trashumante y formas de ganadera semi-nmada. La poblacin se divide en agricultora y pastoril. Los pastores se concentran con sus rebaos de cabras y ovejas cerca de las zonas irrigadas durante el verano. Conocemos el pastoralismo nmada gracias a los hebreos y sus relatos en los libros bblicos, esta es una forma ms antigua de explotacin de los recursos , derivada de formas originarias de trashumancia en las que los nmadas seguan los desplazamientos estacionales de las manadas de animales no domesticados. El pastoralismo nmada que debe ser diferenciado de la trashumancia pura, constituye una forma muy eficaz de explotar la productividad de regiones que son inhabitables e improductivas durante parte del ao. Esta actividad se practicaba en las zonas dimorfas, pero no debe entenderse como una zona de transicin hacia la agricultura sedentaria sino como un rasgo estructural y apto para el aprovechamiento de una zona intermedia entre la llanura irrigada y el desierto. Las tribus pastorales del medio ufrates y del valle de Habur

practicaban en forma mixta o seminomadismo, en la que solo una parte del grupo emigraba con el ganado y el resto permaneca en la aldea trabajando en las tares agrcolas. El pastoreo, soporta poblaciones menos densas y numerosas que la de los valles y llanuras agrcolas. El aumento de la poblacin nmada y de cabeza de ganado, influa en la mayor necesidad de pastoreo a expensas de los mamferos salvajes. La domesticacin y difusin del camello a finales de la Edad de Bronce modific notoriamente la capacidad de movilidad de los nmadas, ya que favoreci a la apertura de nuevos horizontes comerciales en manos de grupos nmadas residentes en torno a un oasis, ya sea actuando por su cuenta o por encargo del palacio. Todo ello influy en el auge econmico experimentado por los nmadas camelleros e desierto arbigo septentrional, lo termin atrayendo la atencin de los grandes imperios, como el asirio o babilnico. 1.2.4 LA METALURGIA Y LOS OFICIOS ESPECIALIZADOS La metalurgia tambin constituyo, conjuntamente con el cultivo de las plantas y la domesticacin de animales, una autntica revolucin en el Neoltico, que influyo en todos los mbitos de la vida. La metalurgia se dio como consecuencia dentro de un proceso de control y transformacin de la materia por el fuego. La especializacin en el trabajo de los metales se puede advertir en el vocabulario que se utilizaba para referirse a los protagonistas esta tarea. As, el qurqurru, era el fundidor encargado de la preparacin del metal, de fundirlo en el horno; luego era trabajado por el nappahu, el herrero que mediante la fundicin en moldes lograba la fabricacin de herramientas y armas. El kitimmu era el orfebre, especializado en los trabajos de oro y plata y entre sus tcnicas ya apareca la soldadura. La parte inicial de los trabajos metalrgicos solan desarrollarse en lugares prximos a las zonas de extraccin minera, ya que una vez limpio y preparado era ms fcil para transportarlo. No obstante, tambin haba talleres de fundidores en las ciudades y en los templos. Las altas temperaturas necesarias para la fundicin se conseguan utilizando como combustibles carbn vegetal. El metal era fundido una y otra vez, y golpeado con martillo de piedra para eliminar las impurezas. Adems de herramientas, utensilios y armas, se fabricaban con bronce figuras y relieves. Desde los tiempos de Uruk , el bronce jug un papel predominante en la fabricacin de objetos de metal. Pero el bronce es una aleacin que se consigue por mezclar el cobre con el estao o el arsnico lo que haca que aumenta su dureza, por lo que representa la innovacin tcnica de primera ndole ya que permita fabricar instrumentos y armas ms duraderas y eficaces. Hasta comienzos del segundo milenio, en que el bronce arsenicado desaparece. Desde el siglo XIII el hierro comenz a reemplazar al bronce que qued relegados a un segundo plano ya en el primer milenio. A finales de de la Edad del Bronce la crisis del sistema palatino, con la destruccin incluidas de muchos centros de poder, supuso la paralizacin del comercio y la desaparicin de los

centros metalrgicos especializados en la fabricacin de objetos de bronce. Sin embargo, tanto el bronce como el hierro, conoci un desarrollo espectacular en las tierras de Urartu. La alfarera y la cermica constituan otros de los oficios especializados. La invencin de la rueda en el transcurso del cuarto milenio constituy el punto de partida de una nueva tecnologa que permita la mecanizacin de la actividad, incrementando as la produccin. 1.2 ORGANIZACIN DE LA PRODUCIN Y DISTRIBUCIN DE LOS RECURSOS La economa del Prximo Oriente Antiguo no se ajustaba de forma estricta a la actual manera de entender la actividad econmica. Ello exigir un esfuerzo por nuestra parte para no caer en la simplificacin; ya que sin darnos cuenta, aplicamos constantemente teoras y conceptos modernos al referirnos de Mesopotamia y distorsionamos as sus aspectos ms esenciales, pues basamos nuestro anlisis en una serie de suposiciones que damos por sentado que son universalmente aplicables. Sin embargo, no es as. Para nosotros la economa comprende una serie de tareas y actividades concretas y especializadas propias de un mbito dado que se distinguen de aquellas otras que no la comparten. Nuestra economa tiene, un contenido formal, ya que se puede distinguir con facilidad lo que es un hecho econmico con aquello que no lo es. Ocupa, lo que es un espacio propio, el reservado a las actividades que tienen que ver con la produccin, la distribucin y el consumo. Estas actividades se rigen por reglas especficas que proceden del mercado como instrumento creador de los precios a travs de la ley de oferta y demanda. Es por eso, que en aquellos sistemas socioculturales que no se ajustan a la economa de mercado, como es el caso del Prximo Oriente Antiguo las cosas no son as. 1.3.1 LA NATURALEZA Y EL CRACTER DE LA ECONOMA EN EL PRXIMO ORIENE ANTIGUO La economa se hallaba integrada en las relaciones familiares y sociales, en las normas institucionales y en las creencias religiosas. No exista una actividad econmica separada de las dems tareas. Se trataba, de una economa integrada en el contexto de actividades, se trataba de actividades con finalidades econmicas que se realizaban en el marco de la familia, de las relaciones sociales e institucionales, influidas por criterios de costumbres, de autoridad administrativas, de pertenencia poltica y sancin religiosa. Una de las diferencias con nuestra economa, es que el objetivo de la produccin era satisfacer las necesidades bsicas y conseguir un excedente que sera centralizado por el templo o el palacio. El consumo ms all de la subsistencia, la ostentacin y las comodidades solo estaban al alcance de una lite minoritaria y respondan ms a una condicin poltica que econmica. Las cosas tenan un valor, pero en el mercado no exista como instrumento creador y regulador de los precios. Las personas que intercambiaban bienes y productos lo hacan desde el marco de la economa natural que quiere decir que los cambios se realizaban en especias. Se intercambiaban unas cosas por otras, teniendo en cuenta

los sistemas de equivalencias basado en patrones de pago en las transacciones como la cebada, el cobre y la plata. Se realizaban pagos a trabajos especializados como a artesanos y funcionarios o a jornaleros y pastores que realizaban sus trabajos en el campo siempre con los principios de la economa natural. Dichos salarios no eran fijados de acuerdo a criterios de ndole econmica que contemplaran la disponibilidad de la fuerza laboral en el mercado de trabajo, sino mediante disposiciones administrativas que tenan en cuenta el tipo de trabajo o servicio y los alimentos y bienes necesarios para mantener a una persona de acuerdo a su edad, sexo y categora jurdica. Los pagos en raciones eran mayores, casi el doble, para los varones adultos que para las mujeres y los esclavos. El carcter redistributivo, por parte de los templos y palacios, tambin se manifestaba en la capacidad de estos para reclutar mediante corvea a los ciudadanos que eran puestos a trabajar en tareas de utilidad pblica, como construccin y reparacin de canales, etc ; ya que la asignacin centralizada propia de la redistribucin no solo tiene que ver con la recaudacin fsica del producto sino tambin con la jurdica, como es el caso de los derechos sobre la localizacin fsica de los bienes o trabajos de las personas. Las fluctuaciones en los precios y en los pagos existieron, pero no fueron bruscos ni importantes ya que las carencias se daban con causas naturales como malas cosechas y plagas, militares por guerras e invasiones y polticas como querellas dinsticas, esclerotizacin del aparato administrativo. La moneda hizo su aparicin muy tardamente, en la primera mitad del primer milenio y su difusin no se dio tanto por necesidades comerciales se utilizaba ms como medio de pago que de intercambio. El comercio era una actividad muy especializada y restringida, tanto en el nmero de personas que lo llevaban a cabo como en la cantidad de cosas que se comerciaba. En un principio el comercio estuvo dominado por la organizacin burocrtica de los templos y los palacios que controlaban el servicio de los mercaderes. M s adelante estos mercaderes aprovechaban su posicin ya llevaban a cabo trabajos por cuenta propia sirvindose as de su patrimonio salido de los pagos que le efectuaban los templos y palacios. Esto les ayudo para hacerse poseedores de sus propias tierras y convirtindose as en una unidad de explotacin familiar libre (poseedores de su propia tierra). Otra diferencia, a nuestra poca, es que la mayora de las personas no son poseedoras, ni propietarias de sus medio de produccin y se ven obligados a alquilar o vender su trabajo a los propietarios de dichos medios a cambio de un salario en moneda, esto para nosotros significa una relacin de tipo econmico debido a que se trata de una compra-venta en la que la mercanca es la fuerza de trabajo. Para aquellos que no posean sus propios medios de produccin, como personas que trabajaban para el palacio y los templos y campesinos empobrecidos que se vieron obligados a vender sus tierras, pasaban a depender de grandes propietarios adem s de los palacios y los templos en una relacin que no era estrictamente econmica sino ante todo jurdica. Su situacin de dependientes estaba regulada por la ley y a

menudo careca de la movilidad y otros derechos y prerrogativas que caracterizaban la situacin de las personas libres, es decir propietarias, por lo que su estatuto no era el de un trabajador a sueldo sino el de una especie de siervo. 1.3.2 LA PRODUCCIN Se realizaba en mayor medida por la explotacin de los recursos agrcolas y se hallaba condicionada por factores de tipo tcnico y organizativo. Los medios tcnicos evolucionaron desde mediados del cuarto milenio y las innovaciones fueron espordicas y tardas, lo que constituyo un obstculo para la produccin que adems se vio afectada por diversas trabas como el deteriora medioambiental que supuso una cada del rendimiento y la colonizacin de nuevas tierras. En el plano organizativo se destaca la intervencin en la gestin de las actividades productivas de los templos y palacios. Esta intervencin se realizaba de una manera directa sobre sus posesiones, y as templos y palacios se convertan en unidades de gestin y explotacin econmica. De una manera indirecta, tambin intervenan asegurando trabajos de infraestructura y mantenimiento que posibilitaba la irrigacin de las tierras de los campesinos libres pertenecientes a comunidades rurales (villas o aldeas) con la imposicin de diezmos exigidos por los palacios lo que llevaba a que los campesinos produjeran m s de los necesitado para su subsistencia que permita a los palacios a guardar el excedente. El cobro de los diezmos se facilitaba por la elaboracin por parte de los funcionarios de censos y catastros que pretendan controlar la poblacin y la productividad de la tierra. Tambin era muy importante la elaboracin y la difusin de una ideologa que presentase a la realeza y los sacerdotes en su papel de intermediarios ante los dioses protectores y generadores de la riqueza y el bienestar de sus gentes. Las guerras de rapia, que inclua el saqueo y la imposicin de tributos a los vencidos tenan una importante dimensin econmica. Otro tipo de actividad extra-econmica, tena un importante papel en la produccin y en los intercambios. Es el desarrollo inicial y de la tcnica de la escritura tuvo mucho que ver en las actividades y el tipo de organizacin porque constituan en eficaces instrumentos que permitan contabilizar y llevar un registro de las operaciones propias de la economa redistributiva. De esta forma, la elite tuvo en sus manos los instrumentos necesarios para ejercer una gestin y control cada vez mayor en rgimen de un monopolio. Un aspecto interesante, que corresponda a las celebraciones y rituales religiosas que se establecan en el calendario agrcola de las tareas agrcolas esto cumpla unas funciones muy importante de movilizacin del esfuerzo social en una direccin y en un momento determinado, as como el refuerzo del sistema socio-cultural, proporcionando la difusin de la propaganda y la ideologa de la lite y haciendo hincapi en la cohesin interna frente a los posibles contrastes y desajustes.

1.3.3 DISTRIBUCIN, INTERCABIO Y COMERCIO Los intercambios, sus procesos y sus formas se encontraban dominados por el trueque y la redistribucin. El primero era propio de la denominada economa natural predominante entre los campesinos de las aldeas y las villas y entre los nmadas mientras que el segundo perteneca a la organizacin impuesta desde los templos y palacios. La compraventa se extendi con el tiempo hasta que alcanz su auge en el periodo paleobabilnico, como consecuencia de la aparicin de un sector social de grandes propietarios particulares. Templos y palacios retribuan a sus trabajadores, entre los cuales haba campesinos y gentes que ejercan todos los oficios mediante un sistema de raciones mensuales que constituan su salario y/o lote de tierra proporcionada en usufructo. Las raciones constituan en cebada, aceite, pescado e incluan vestidos y otros elementos. Conocemos esto, gracias a las tablillas con anotaciones encontradas en los archivos. Palacios y templos disponan para ello grandes almacenes donde se guardaban los excedentes de las cosechas de los diezmos provedos por los campesinos libre que adems estaban obligados a prestaciones laborales peridicas. Todos estos recursos se utilizaban para redistribuir a los funcionarios y trabajadores especializados y para Sostener el comercio con los pases lejanos. El comercio constitua una actividad oficial y descansaba sobre unas bases polticas y diplomticas que garantizaban el trnsito de los mercaderes, su seguridad y la de sus mercancas. El comerciante era ante todo, un funcionario encargado por el palacio o el templo de realizar las adquisiciones. Otra forma de intercambio practicado por los palacios era el comercio diplomtico, que consista en el intercambio de regalos y presentes entre las cortes reales (se dio con mayor intensidad en la segunda mitad del segundo milenio o Bronce Tardo). El sistema redistributivo y la actividad comercial exigieron la puesta a punto de un conjunto estandarizado de pesas y medidas sobre los patrones homogneos y oficiales, lo que llevo a cabo desde la base de un sistema numrico y sexagesimal. 1.3.4 CONSUMO Y SUBSITENCIA Tres factores condicionaban en gran medida el consumo. El primero tena que ver con el carcter preponderantemente redistributivo de la economa del Prximo Oriente. El segundo concierne a los ordenamientos socio-jurdicos vigentes que influan enormemente en las prcticas laborales y en su retribucin. El tercero se relaciona con los procesos histricos de concentracin de la tierra y empobrecimiento/endeudamiento de los pequeos campesinos libres. Los tres artculos bsicos, que procedan de la actividad agraria, eran la cebada, el aceite y la lana. La cebada era la base de la alimentacin y el principal patrn de valores. El aceite, obtenido del ssamo, era empleado en la alimentacin, el cuidado corporal, la iluminacin, las ceremonias de culto y de la adivinacin. La lana fue la principal materia prima de la industria textil. La mayora de la poblacin, los campesinos, consuman una dieta sobria: cereales, aceite, cerveza, dtiles y productos lcteos. La carne solo se coma en poca de festividades.

Para la gente que no dependa de los templos y palacios los precios no era el nico factor que condicionaba los niveles de consumo. Gran parte de la poblacin campesina no poda hacer frente a los gastos derivados de la compra de simiente, renovacin de equipo, alquiler de los trabajadores y de los animales de tiro y se vea a pedir prestado; los prstamos tenan un inters elevado. (33% si era expresado en cebada y 20% si se trataba de plata.) 1.3 EL IMPACTO ECOLGICO DE LA EXPLOTACIN ECONMICA La explotacin de los recursos permiti la aparicin de formas sociales y culturales muy complejas y especializadas; pero que no beneficio de igual manera a todos los sectores y grupo de poblacin. Esta explotacin intensiva, tambin detono negativamente que conjuntamente con factores de orden social, econmico y poltico ocasionaron finalmente la desaparicin de muchas prsperas ciudades. Los efectos de la desforestacin ocasionada por la destruccin masiva de los bosques y la salinizacin a causa del riego intensivo acabaron convirtiendo muchas tierras frtiles en desiertos. 1.4.1 DEFORESTACIN Las gentes de la llanura de Mesopotamia buscaban madera del Pas de los Cedros (Lbano), los bosques de la montaa de Asiria, as como en los montes Zagros y en el Tauro ya que la calidad de la madera occidental parece haber sido la preferida. En el POEMA DE GILGAMESH encontramos un testimonio del temprano inters por los recursos forestales de las regiones occidentales prximas al Mar Superior (Mediterrneo). La deforestacin alcanz niveles muy altos. Otros factores importantes de la deforestacin fueron el uso de la madera en industrias de obtencin de la purpura, la fabricacin de vidrio, los procesos metalrgicos y la propia manufactura de cermica. Las ovejas actuaban sobre las plantas de escasa altura, pastos y races, impidiendo con ello una rpida regeneracin y provocando un inmediato deterioro del suelo. Las cabras se alimentaban de arbustos completando el efecto devastador. La sequedad deforestacin terminar por ahuyentar la fauna silvestre que podra competir con el ganado actuando como un elemento de regulacin y forzando el retroceso del equilibrio de sucesin y energa de todo el sistema ecolgico. 1.4.2 SALINIZACION Fue un efecto de la agricultura irrigada que afecto principalmente a la llanura Mesopotmica. El agua que irrigaba los campos se evaporaba sin que existiera suficiente drenaje y con el paso del tiempo, dada la escasez de lluvia y de humedad, la concentracin de sales se fue haciendo ms elevada volviendo muchas tierras improductivas. Las soluciones a la salinizacin eran dos: la colonizacin y puesta en cultivo de tierras vrgenes y la utilizacin de especies, como palmera datilera, resistentes a los suelos con elevadas concentraciones de sal. Los rendimientos fueron decreciendo ya en la poca de Ur III.

1.4.3 PALUDIZACIN Es un fenmeno que afecta a las zonas pantanosas como el extremo sur de la llanura aluvial Mesopotmica el denominado, Pas del Mar desde mediados del periodo paleobabilnico. El calor y la humedad volvan insalubres las condiciones de vida en el amplio delta de los dos grandes ros. Esto se dio como consecuencia natural y consecuencia de la accin del hombre en el medio. Sin en el mantenimiento y la limpieza debidos, los canales se atascaban y desbordaban