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(1.

Du Bois-Girard,

SOUVENIRS D'UN AVEUGLE

VOYAGE

ALTOIR DU MONDE

MBtmartre.

~ Imp.

Pii.i.o\

friw, Lasgrand

et

jf?Ms

pfwAMA(S-(Q)
riii,<lHiil

[eiiibre

de

de Kranee

&'!'&''

jrs, 'F^arMftwr

ai^- Ja.

r.

JixuMM^dUj'^.-j

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in

2010 with funding from


University of Ottawa

Iittp://www.arcliive.org/details/souvenirsdunaveu01arag

soiivFJiKH

IIP

mua

VOYAGK

AUTOUR DU MONDK
PAR JACOIKS ARAGO
DomeEe
dition revue
et

aupenle

ll.l.USTHE

DE

2-2

GRANDES VIGNETTES. PORTRAITS


l'iO

ET DE

GRAVURRS DANS
IM.

I.K

TEXTE

Enrifhie de iVoles scientifiques par

FRAIvroiS ARU,0, de ITnsliini

KT l'RCDE D'U.NE IXTRODIT.TION

PAR

fl.

Jl II I,

F.

Jl

IV

i\

TOME PREMIER

PARIS
H.

LEimUN, EDITEUR
lU K

DE

l.ill.E,

8.

CHEZ CAUNIKIt FRKRES, RUE ItES-SAINTS-PKRES,

6,

463

INTRODUCTION.
PKEKACE DE LA
4i^

DITION.

L'acqureur de cette nouvelle dition des Souvenirs d'un Aveugle avait demand
les

l'auteur. M. Jacques Arago s'tait dj mis l'uvre, quand parut dans Dbats une analyse de ce grand ouvrage. M. J. Janin, dont la plume a tant d'loquence, dont le jugement a tant de prix, venait de rendre compte des quatre volumes

une prface

dj prns par tous les journaux, et pour la justification de son entreprise, l'diteur
n'a pas cru

mieux

faire

que de placer en

tte de ces

Souvenirs

les

pages rapides, colo-

res, pleines de

cur, de fougue

et d'originalit, qui caractrisent si bien le feuilleto-

niste

destie bien compris, se refusera cette publication

du Journal des Dbats. M. Arago a voulu tout d'abord, par un sentiment de momais il devait aussi quelque chose
;

celui qui

lui

avait consacr tant de colonnes, et

il

fini

par ci'der celte considra-

tion puissante.

M.

J.

Arago

tire

dune vanit du mrite de rriuquent

criliiiuc ri iinlrc

livi'i-

s'enri-

chit de quelques pages qui ajoutent sa valeur.

Je n'ai pas le temps de dcrire un prambule


gite dans le port, nous avons faire le tour

le

vent suuftle,

le

vent s'a-

du monde; partons donc! A peine s'il nous est permis de jeter un regard d'adieu et de regret sur Toulon, la premire conqute du soldat Bonaparte. Toulon tient la mer, comme le chteau-fort tient au foss, comme le navire tient sa nacelle. Dj nous sommes en pleine mer. coutez nous voil tout de suite au beau milieu de certes, vous tes servi souhait, une tempte le premier la tempte. Oui
! ,

jour

partout

le

tonnerre, lvent partout; mais au bout de ce venl-l Bar-

celone, les les Balares, l'Espagne, Gibraltar.

On

s'arrte Gil)raUar, ce

monceau de canons anglais

jet au

milieu de la

mer. Entre ces gueules

VI

riioDic

II

ON

bantes s'tend une espce de


tes

ville iiahile lant i)ien


,

que mal par tontes sorde TnrilTe; quason front mena-

de

l)andils

do voleurs, de conli'ebandi(!rs
s"il

de mendiants, do soldats.
le pic le ciel

Passons
ant.

vile, el,
la

vous

plat,

saluons de loin

rante licnes,

haute montagne montre encore dans

On

i)assc la

Ligne avec toutes

les folles

crmonies des matelots en

belle luuneur.

Ce

jour-l notre voyageur, Jacques Arago, le propre frre du

de l'Oliservatoiro, qid di'j s'attristait de n'avoir fait amiti avec personne, car c'est la un gai, sincre et JDvial compagnon, se fait des amis dvous de deux vieux matelots du navire, Petit et Marchais. Figurezvous deux loups de mer, le cnir taniu-, la main dure comme du fer, le cheveu
roi tout-puissant

rare, l'il creux, le ventre aussi,

restomac brl, mais

l'nie tendre et le
le

cur honnte
tant,

Marchais, vritable bandit dur cuire, toujours


le

poignet

au bout du bras, toujours


terrible,

pied lev et la dentprie mordre, battu, bat-

furieux, ivrogne, et,

quand on

sait le

prendre, un agneau!

Petit,

au contraire, malin, llneur, railleur, bel-esprit, ami de Marchais autant que Marchais est lami de Petit. Entre cet Oreste et ce Pylade de l'eau sale notre voyageur eut la chance de placer son bras d'abord, puis la tte,
puis le cur, et vogue
il

la

galre! Maintenant qu'il a ses deux amis dvous,


il

dte l'eiuiui de le prendre. D'ailleurs


vif et net
la

est jeune et beau, ardent et brave;


il

son regard
le

s'empare de l'immensit;
est musicien,

tient

avec un gal bonheur


le

pinceau et

plume,
;

le flageolet et la guitare, le
il
il

sabre du soldat et
il

go-

belet de l'escamoteur

il

est pote,

est

amoureux ses

heures,
an.

et,

qui plus est,

a obtenu une haute paye de six cents livres par

Or, voil ce qui

me

plat

dans tout ce voyage

c'est qu'il s'agit


l tout

de

la

con-

templation d'un esprit prime-sautier; c'est que c'est

fait

un tour du

monde comme peut


de
et
la terre et

de

la

pas

la fantaisie,

c'est qu'en tout ceci la science et doit le faire un pote mer, science devenue vulgaire comme l'A B C, cde le cette rare et bonne fortune des jeunes gens, des amoureux
;

des potes. La fantaisie est

le

capitaine de ce voyage autour

du monde.

Elle

commande aux

vents et aux orages; elle dit l'heure du dpart, l'heure


fois lche,

de

l'arrive, le

temps du sjour. Une

gare vous, qui que vous

soyez, sauvages ou civiliss, blancs ou bruns, cuivrs


esclaves, marins ou pitons
:

ou

noirs, matres ou

vous appartenez a cette grande dame qu'on appelle la posie. La fantaisie voil un voyageur comme je les aime tout lui convient, la calche quatre chevaux et le bton du plerin, le cheval de
!
;

labour et

le

cheval de course,

la

chaloupe et

le

vaisseau de guerre, l'Ocan

et le petit ruisseau

de

la prairie; tout lui

convient, et

mme

la

coque de noix

del reine Titania, (reuse par la dent de l'cureuil. A cet heureux voyageur qui va, qui vient, qui s'arrte un peu au hasard, nonchalant et furibond la fois, toujours press de partir, toujours press d'arriver, et cependant disant
cha(iue pas cette parole de l'vangile
dressons-ij, sil
:

Seigneur,
;

7ious

sommes
il

bien

ici,

vous plat,

trois tentes; a

de pareils voyageurs

faut mettre

tout
ni le

fait la

bride sur le cou.

Ne

leur

demandez
ont
le

ni l'ordre, ni la
ils

mthode,

mouvement
:

rgulier, ni l'tude, ni la science


ils

ont mieux que tout


ils

cela

ils

ont

le

hasard et l'inspiration,

coup d'il,

savent deviner
la tte fire. le

et choisir,

ils

ont la parole vive et prompte, la main ferme,

NI

KO Dr CI ION

VU

l'i'ganl

assur; en un m-jt,

ils

ne resseniljlenl en rien toul ce ([uc nous sa-

vons des voyages et des voyageurs passs el prsents. Le voyageur dont je vous parle est ainsi l'ail, il n'obit qu' lui-mme, il ne s'inquite gure de reehereher et de suivre les traces de ses devanciers;
agit, avec le monde qui passe sous ses yeux, tout comme s'il tait le premier arrive dans cet univers dont il se fait le juge suprme et sans appel. Il no rfute personne, il ne sert de commentaire personne, il ne cite personne.
il

De

l je

ne sais quelle nouveaut piquante et

difficile

trouver dans un

voyage autour du monde, cet inpuisable sujet de vagabondages purils ou srieux, dans lequel reparaissent ncessairement les mmes noms, les mmes observations, les mmes dcouvertes. Par exemple, coutez cet Arago enIbousiaste (ils le sont tous, le savant lui-mme), une fois qu'il est dans le
Brsil
:

Terre fconde, nature

part; brise qui souffle, divin soleil, rivires

peuples, air tout renqili d'oiseaux, arbres tous chargs de fruits, monta-

gnes pleines d'argent et de fer, ruisseaux qui roulent de l'or, vigueur, sant, beaut, courage, grands arbres, grands monuments, rien n'y manque. Notre voyageur entonne ce propos l'hymne d'action de grces qu'ont d chan 1er les deux envoys la terre de Chanaan, quand ils revinrent tout courbs
sous
le poids des raisinsetdes pis. Jamais vous n'avez rencontr nulle part un plus infatigable enthousiasme. Seulement, si vous n'aimez pas les histoires de ngres et d'esclaves, si les plus abominables dtails de sang, de bton,

de meurtres incroyables, dvies sans frein, vous pouvantent, tournez quelques-unes des pages de ce livre, car vous avez l un chapitre qui en est tout
rempli.

Mais

les

dames! Oh!

les

dames du

Brsil!

Du

feu sous

une belle enve-

loppe de belle chair brune, souple et luisante. Elles vont toutes charges de perles, de rubis, de diamants, de chanes d'or; de belles esclaves portent

queue de leurs robes tranantes. Elles vivent de la vie horizontale. La le sommeil et l'amour, voil leur vie. Ont-elles un peu de loiCouche-toi l. L'esclave obit, et, cesirs, elles font appeler un esclave. pendant, armes d'un fouet au manche d'ivoire cisel, ces belles dames cherchent, avec une cruaut souriante, les endroits les plus sensililes de cette crature humaine tendue leurs pieds. Celle qui enlve au bout de sa lannire sanglante le plus beau lopin de chair noire, celle-l a gagn. Ajoutez
la

nonchalance,

cet aimable ensemble, d'affreux moines de toutes couleurs, des glises profanes remplies la nuit et le jour par toutes sortes de rendez-vous galants,

des anthropophages dans

les bois. Et cependant notre heureux homme, dans ces bois d'anthropophages, rencontre de vritables Parisiennes de Paris, si belles, si frachement pares, de si jolis rubans, un il si tin, des dents si blanches! Elles allaient de leur ct pour voir comment messieurs 11 a vu aussi des les sauvages peuvent manger un homme tout rti.

cheveux blancs, des Bonlicoudos aux oreilles il les allonges, des Tupinambas froces, des Pakics non moins froces voit, il les touche, il leur parle, il se tire sain et sauf du milieu de ces btes hurlantes el puantes bien plus, il se met rver qu'il les civilise. Les rves de .]. Arago sont beaux, chaleureux, tout remplis d'humanit et de passion; laissons-le rver, d'autant i)lus ((ue dj la voile l'emporte de nouveau. Toul
Albinos
l'il

rouge, aux

III

r.

oiM

<;

ION

il

riifiirc

il

cloil

an Brsil,

iiiaiiilciiaiil

le voil

sur

le

cap do Honno-Esp-

raiicr. clr a

c")l(;

avec

le

gaiil Adaniaslor

est hlanclie,
laiit

('lganle,

coquette.

Ou

voit

du Camoiis. La ville du Cap que la Hollande a pass par l,

vous y trouvez encore? d'ordre, de proi)rel et de symtrie. Mais o va (Iniic iioire HUi('ipide? Pourquoi ne pas s'arrter sur ces pelits seuils hospitaliers,
l

l'ombre bienveillante

d(!

ces bouchons en plein vent? Cet

homme-

ne se repose donc jamais? 11 s'agit bien de repos et de bouchons! il s'agit de gravir cette hante montagne, il s'agit qu'il veut s'asseoir l-haut la

Table avant que

le

nuage
tout

ait

mis

la

nappe. Donc,

il

grimpe,

il

grimpe,
et

malgr

le

soleil; et

l-haut que trouve-t-il?


1

Un

Parisien en bottes

vernies, en habit noir, en gants jaunes

nn Parisien du balcon de l'Opra

du caf Tortoni
Albinos,
les

Voil du bonheur
et

rencontrer des Parisiens parmi les


;

Boulicoudos

lesTupinambas

rencontrer un Parisien tout au


le

sommet de la Table! Et, qui plus est, femme de Georges Cuvier! Une fois au Cap, et quand vous vous
([uc peut faire

ce Parisien tait

propre

fils

de

la

tes assis snr la nappe de la Table,


aller la chasse
le livre
;

un chevalier de
le lion l-bas,

la

Table-Ronde, sinon

au

lion!

On
la

chasse

comme

chez nous on chasse

seule-

ment,

chasse au lion est permise en tout temps, ce qui doit plaire gran-

dement aux amateurs. Le lion est un beau gibier, il aime de prfrence la chair du ngre; l'homme blanc a beaucoup moins de saveur pour le lion; moi, manger homme blanc! canaille, sotte espce! A Dieu ne plaise que j'ouvre la gueule pour si peu Ce got dprav du lion pour la chair noire la donne belle aux chasseurs tant soit peu blancs. Vous tes blanc, vous allez la chasse avec un ngre, vous lirez, vous manquez le lion, la bte court sur vous, et... le ngre est dvor. Pendant que le lion achve son repas dans
!

les broussailles,

vous
le

le

tirez

au jug.

Un Franais, nomm Bouvire,


Bourenifl et baltu
!

tait

en ce temps-l
le lion

plus grand dvorateur de lions de tout le Cap.


le lion
:

vire sent

comme

sent le ngre. Bouvire n'est jamais plus

content que lorsqu'on

lui dit

Les buffles ont

du pied

la terre.

sans ngre la poursuite de la bte Alors Bouvire s'en va tout seul froce. Il va contre le lion pas de loup; il l'attend la nuit et le jour; s'U Hol! rencontre le lion dormant. Bouvire, loyal champion, s'crie:

rveille-toi! rveille-toi! Puis,

quand

le lion a tir

sa tte de la caverne et

la griffe de ses quatre paltes, et ses dents de sa gueule, et son il sanglant de son orbite, voici que Bouvire attaque son ennemi face face; c'est l sa joie! Pour ce qui est del Vnus hottentote, matre Arago a bien raison de s'emporter contre cette qualit toute grecque de la Vnus, applique cet

abominable lgume qu'on appelle une Hottentote. Il n'y a pas de Vnus le sale tablier n'existe pas; on n'y croit gure un peu qu' la foire de Saiut-Cloud; mais chez les Holtentols c'est une fable. En fait de Vnus d'outre-mer, parlez-nous de la multresse. Ah dame, la mulhottentote!
!

tresse

Figurez-vous une rose noire tout entoure d'pines roses

sais quoi qui s'chappe

sourire

diaphane,

fuit

a vient a s'en va a se couvre d'un

du troisime

ciel

Une flamme

un

un

je

ne

baiser

un
!

cachemire

et enfin,

tremblement des tremblements, dlire des dlires

IMIH)l)r< T{()\.
a danse
la cacliuclia, li

I\

eaclunlia des ngres!

De respi'il-de-vin conp
le

avee de r('ther!
Il

y a l>ien

anssi, par ci, par l,

qnelqnes Chinois nomades qni font

coninicrcc; mais le Cliinois n'est gnre aim de M. Arago.


fait

mal

a voir.

Il le

traite a

pen prs
!

comme

les

Le Chinois lui hants barons du quinzime


ces

sicle traitaient les juifs.


l l'histoire

Ah

si

notre voyageur avait pu savoir en ce tempss'il

de
la

l'an

1840 en Chine,

avait vu ces Lonidas tondus,

Spartiates bouffis, ce grand Kesken perdant la vie, quedis-je? perdant son

bouton sur

brche, tous ces hros de paravent, dfendant

le

Cleste-Em-

pire contre les canons de l'Angleterre, et se laissant tuer sans faire

un pas

en arrire! M. Arago n'et pas oubli cette fois son inpuisable compassion. Le Chinois de 1840, c'est le Lonidas antique, anssi brave. Mais la gloire
lui

manque. Et

pourcj^uoi?

potes, aux historiens, aux Tacites de la tribune et

qui dit un

Vous demandez s'il homme, dit un peu

Demandez-le ceux qui fabriquent la gloire, aux du journal. existe encore des anthropophages? Rgle gnrale,
plus,

un peu moins,

la bte froce, qui

mange

ses semblables, avec cette diffrence cependant, que l'anthropophage, bien l)ius lial)ile mangeur que le lion, est insatiable de chair blanche. C'est ainsi

qu'un beaujour, par nu horril^le

soleil qui les brlait

jusqu'au fond dernie,

M.

Arago, suivi de ses matelots, dbarqua Ombay, la capitale de l'anthropophagie. L'le tait remplie d'affreux sauvages qni avaient l'air de se
J.

dire tout bas,

comme

l'ogre de la fable

Je sens

la

chair frache.

Nos

abominables coquins de toutes couleurs et. pour commencer l'entrevue sous de doux auspices, M. Jacques Arago se met jouer de la flte. Plus d'une fois ces doux accents plaintifs

marins s'avancent d'un


;

air rsolu vers ces

avaient dompt les natures les plus rebelles. Ventre aflam n'a pas d'oreilles,
dit le

proverbe; qu'et
il

dit le

Quand

vit

que sa

flte

proverbe d'un ventre d'anthropophage? manquait son coup, notre voyageur se mit jouer
joli

des castagnettes. Vous savez bien ce

instrument d'bne, qui clate

et

scintille

surprise! sous les blanches mains des danseuses de caeliKc/m. les castagnettes de .M. Arago n'eurent gure plus de succs que sa tlte.
les

Mais vous sauvages voulurent avoir cette flide. Nous n'avons pas encore aux sauvages. Cependant on s'abouche, on cause, ou rit, on se essay, rpondaient-ils. lui venir la c'est--dire le sang fche un sauvage, qui sent l'eau Zest avec bouche, renverse d'un coup de poing le chapeau de M. Arago.
Seulement, messieurs
n'en savez pas jouer! disait-on

le

pied

Arago ramasse son chapeau

le

chapeau, lanc en
noirs.

l'air,

retombe sur

cette tte boucle,

anime par de grands yeux

Et messieurs les

sauvages d'applaudir. Cependant le rajah, le matre anthroiiophage, s'avance son tour vers les imprudents voyageurs. 11 a entendu rire ses sujets, il Rien n'est plus facile! Aussitt Arago veut (\ur lui aussi on le fasse rire. se met l'uvre. Il ne s'agit plus de jouer ni de la nfde ni des castagnettes, inlinies de il faut jouer des gobelets. Soudain voici toutes les mtamorphoses

et de Rosco qui paraissiMit et disparaissent aux yeux tonnes de ces sauvages. Vous jugez de leur tonnement, de leur stupeur et de leur cpouvante. Pendant dix minutes nos sauvages se figurent qu'ils ont affaire des dieux. A la boiiiic heure! Mais le sauvage, lui aussi, possde sou petit rai-

Comte

sonncmeiU. Si

les

simples hoinmes blancs sont

si

bons k manger,
(jui

les

dieux

blancs doivent lre d'un gol ex(|uis.

celle ide,

n'est pas sans li)gi(|ue,

nos sauvages se ropprochenl de plus i)elle: ils taient l une centaine do grands diables aux dents lungues, aux ongles noirs, arms d'arcs, ot de llches et de crics, atlams, froces... C'est un grand miracle que nos marins leur aient chapp il est vrai que ces affreux hommes des buis avaient dvor une douzaine d'hommes blancs il n'y avait pas huit jours.
;

Un

savant illustre entre tous, et cependant

le

plus simple et

le

plus bien-

veillant des

hommes. M. de llumbold. que M. Jacques Arago


racontait l'autre
soir,

appelle souvent

en tmoignage, nous

avec ce

fin

sourire des

gens

d'esprit qui ont laiss l'indignation

comme un bagage

trop lourd a porter,

une assez bonne histoire d'anthropophages. M. de Humbold visitait, lui je ne sais quel dsert de l'autre monde. Un jour qu'il tait assis ct d'un grand gaillard nouvellement converti a la religion chrtienne
aussi
, :

Connaissez-vous monseigneur fevque de Qubec?

dit

bold a sou

prit l'autre; j'en ai

compagnon de voyage. Si je connais l'viine mang! M. Arago va lre bien mallieureux de


tt cette

M. de Humde Qubec, ren'avoir

pas su plus

auecdote-l
(il

De

cette le furieuse, le vent

appelle cela un

vent

favorable) nous

j)ousse Dily, atroce coin de terre tout rempli de Chinois, de Malais, de


buflles,

tion
si

de livres pernicieuses et de serpents boas. A vrai dire, la descripde tant de broussailles, de lanl de flaux et de misres, faite d'un ton joyeux cependant, ue me parat gure un juste motif pour entreprendre
difficiles.

Que diable! quand ou est venu au nombreuse, quand on est l'enfant de ce calme village des Pyrnes, le fils de cette vieille mre qui vous pleure quand on a vcu vingl-cinq ans sous un beau ciel, au bord des fleuves qui serpentent, sur une terre verdoyante, toute charge d'arbres et de fleurs, quoi bon s'exposer k la mer bruyante, aux sables mouvants, au soleil charg de pestes mortelles, aux dserts remplis d'animaux hideux? Quoi! vous avez sous vos pas, sous vos yeux, la France. l'Italie. l'Allemagne, les cits
sans ncessit ces migrations

monde dans une

famille heureuse et

obissantes et libres, et vous allez de gaiet de


les

cur
!

affronter les temptes,

orages, les pestes,


!

les

sauvages

Sauvage

Qu'est-ce que ce mot-l?

froce.
la

Sauvage c'est-a-dire le milieu idiot et sanglant entre l'homme et la bte Sauvage depuis le commencement jusqu' la fin du monde. Toujours

mme

crature informe, accroupie sur le bord de cette


,

mer dont
ciel,
piti,

elle

ne

sait

pas l'tendue, regardant

sans les voir, les toiles du

toujours

cet tre

abandonn aux plus

vils apptits

de

la ble,

sans

sans cur,
lui,

sans amiti, sans amour, servi par son ignoble femelle genoux devant
et

troquant contre une bouteille de rhum, son enfant ou son pre!

Donc,

quoi bon visiter ces

immondes

crations,

quand on
!

est plac parmi les voya-

geurs
et le

oisifs, la

meilleure espce des voyageurs

regard contempler ces hbtements,

A quoi

bon se fatiguer l'me

sourire sans intelligence,

vagues paroles, vagues regards, ventres creux, dents noires, ongles sanglants? J'en dis autant de ces abominables recoins de la terre sans fruits

et

sans fleurs, sans murmures et sans verdure,

sans

monuments

et

sans

histoires.

Landes

striles

o pas un pied humain ne

s'est pos,

pas

mme

.\

KO
le

1)1

l().\

N
I

k'

puni

dii

pauvre Vendredi dans

Robinson Cntso.

Certes ce n'est pas


:

sur ces terres avilies que Pylliagore pourrait dire aprs la trnpte Courage, amis, je vois ici des pas d'homme ! Et si. en effet, les hommes

n'ont jamais pass dans ces terres incultes,


les belles

si

jamais

la

posie et l'amour,

jeunes fdies
ciel

et la gloire, l'urbanit et les

douces passions, ne sont


le

descendus du

sur ces contres oublies dans


la

divin partage,

vous-

mme

qui n'aviez qu' tre heureux la-bas dans

plus belle partie des cinq

parties du monde, que venez-vous chercher dans toutes ces misres? A quoi bon ces travaux inutiles, ces tortures sans rsultat, ce vagabondage malheureux! Quoi! vous avez toute l'Italie heureuse et tincelante sous le soleil: quoi vous avez l'Allemagne contemplative et rveuse; vous avez l'Anglevous avez la France entire, l'adorable et terre, cette immense fournaise sainte patrie vous avez les cathdrales, les muses, les thtres, les coles, les acadmies, les fleuves dompts par la vapeur obissante, toutes les
!
:

sciences, tous les beaux-arts, tous les plaisirs, tous les bonheurs, et vous
allez a travers

toutes sortes de prils de la terre et de la

mer pour

visiter

Timor. Rawack. Guham, Humalata, Agagna. Tinian.


dits,

les les

Sandwich, des

ronces, des pines, des famines, des prostitutions, des meurtres, des ban-

des voleurs, des anthropophages, toutes sortes d'hommes et de choses


:

maudites! Certes j'admire votre courage, votre rsignation


la

j'aime l'nergie,

puissance et l'intrt de vos descriptions; mais cependant je ne puis


je
?

m'empcher de vous dire combien mtier d'cumeur de mer. que dis-je


je trouve surtout,

vous trouve plaindre de faire ce d'cumeur de l'histoire naturelle. Je


;

vous plains d'avoir dpens votre jeunesse ces contemplations lamentables

quand le ciel vous a donn un rare esprit, que c'est mal dpenser sa vie. Occupa portum. fortiter occupa porlum, cette parole du pote Horace, le pote heureux des hommes heureux, me revient en mmoire chaque pas que fait notre voyageur dans ces dserts si horriblement peupls. Et notez bien que. dans cette longue navigation, pas un des dangers del mer ne lui est pargn. Le naufrage, la vague cumante, la nudit, la faim et la soif, les privations les plus cruelles, tout s'y trouve. M. Jacques Arago et voyag tout exprs pour crire un voyage pittoresque, il n'aurait pas voyag autrement. Entre autres passages de son livre qui sont trs remarquables, il faut citer tout le tome III. dans lequel est renferme l'histoire des les Sandwich Cette lois l'animation toute mridionale de l'auteur est porte son comble. Il va partout, il est partout. Il cherche mme des ruines dans ces parages o rien n'a t fond il y cherche une histoire, il

y cherche des rois et des reines et des grands hommes il y chercherait la Charte constitutionnelle au besoin. Sa description de la Nouvelle-Hollande
;

est des plus pittoresques.

En

ce lieu, vous retrouverez la fois la ville opule civilis

lente et
la

le

dsert sans limites,

elle sauvage, les serpents noirs dont

blessure est mortelle, et les jeunes


ciel.

filles

d'Angleterre qui vousfrappentau


la

coeur de leur regard bleu de

Le sauvage de

Nouvelle-Hollande est
la civilisation le

plus hideux (pie les plus hideux sauvages.


et le chasse, et l'crase.

Peu peu

pousse

Dieu

soit lou!

Je sais bien que certains philanthroles piiilanlliropes

pes se plaignent avec de grosses larmes que ces pauvres cannibales soient
si fort

maltraites par ces froces

Europens; laissons dire

\ll
cl l)liss()iis dis

>
!>

KOIMC |0\
I

villes

dans

dcsi'i'l.

la

l'iiis.

(|ii;iii(l

V(iis

lilissiv..

prciic/.

^ardc,

"

un sauvage osl
1(!

coup,

vous allcud i)uurvous dvorer. Tuul Zlaudais s'lanca conunc un tigre (cou Ire deux armes qui alpoiil-tro la qui

laieul en venir

aux mains), se rua sur

liorde tonne, al)aUit un des


(jui

com-

battants...

Je n'assistai point au dgotant repas

se

lit

sur

le

champ

de

bataille. Celte fois,

M. Arago a eu grand

tort.

Au

contraire, puisqu'il

tait

venu de

si loin

pour tout
:

voir, fallait-il assistera cet al)ominnble repas


!

v[ se dire

soi-mmo Voil ce que je suis venu chercher Ces quatre volumes du Voijage autour du Monde sont loutnMuplis de vade passions
infinies, d'incidents inattendus.

rits, d'intrt,

Le dialogue,

la

narration, la description, le drame, la posie, l'histoire, se donnent la main

dans cette vaste arne, qui est

le

monde
il

entier. L'auteur, jeune, intelligent,

enthousiaste, intrpide, a voulu s'emparer,


core, de l'univers des navigateurs, et
tale,
l'a

comme on

ne

l'avait

pas

fait

en-

parcouru sa faon. Faon bru-

d'agrment

peu logique, prime-sautire, mais tout prendre pleine Quand parfois la jiarole lui manque pour se faire comprendre, quand sa plume fatigue s'arrte n'en pouvant plus, aussitt il prend le crayon, et ce qu'il ne peut pas crire il le dessine. De cette course
violente,
et d'intrt.

lointaine,

il

a rapport tout ce qu'il a pu rapporter, des crnes, des habits,

des dictionnaires, des portraits, des paysages, des chansons, des cris de guerre, des plantes, des coquillages, des ossements, des peaux de btes, des
restes de cimetires; et de tout cela, ptri, ml, broy, confondu,
il

pos un

livre.

Et

com-

si

vous saviez quelle force d'me

il

a fallu a ce pauvre

homme

pour se souvenir, pendant quatre longs volumes, de tous les blouissements de sa jeunesse si vous saviez quel est le grand mrite d'avoir retrouv dans sa tte, dans son cur, l'clat azur de la mer, l'clat bridant des cieux, l'clat velout du rivage si vous saviez que ce vaste regard qui
!
!

embrassait tant de choses s'est teint tout jamais peut-tre

si

vous saviez
la

que

c'est
la

maintenant ttons, appuy sur


suite de quelque caniche fidle,
la

le

bras d'un ami, un bton a

main,
tes les

beauts de

terre et.du ciel est


il

que cet ardent amoureux de touoblig de parcourir de nouveau ce


si

bel univers dans


et
si

lequel

marchait d'un pas


tre,

ferme, d'un regard

si

net

sur!

si

vous saviez ce que cela doit

quatre volumes de paysages

copis d'aprs nature par un aveugle, quatre volumes de souvenirs clatants


qu'il faut se rappeler,

plong dans une nuit profonde, quatre volumes des


le

heureuses et potiques misres del jeunesse quand on est devenu un

marchant ttons dans


l'ai

vide! certes vous resteriez tonns,


la

homme comme je
mthode,

moi-mme, de
de
la

la

grce limpide, de

parfaite et excellente

du

style anim,

vive passion, de l'inlrt tout-puissant de ce livre.

Roman

piquant et vrai pour qui n'a pas quitt son petit coin de

ciel natal,

histoire fabuleuse et pleine de

charme pour

les plus hardis et

les plus sa-

vants navigateurs.
J.
,].

NOTES SCIENTIFIQUES.

NOTES SCIENTIFIQUES

NOTE

1.

Les Vents alizs.

Pze.

58

Dans

la

vent d'tst, auquel on a donn


se rattacher des causes
l'aclion calorifique

plus grande partie des rgions qualoriales, on rencontre conslamraenl un le nom de vent aliz. Un phnomne aussi rgulier devait

permanentes: l'explicalion admise del rotation de


la

le fait

dpendre

la fuis

de

du
le

soleil et

terre.

Pour concevoir
il

transport des masses d'air qui rsulte de ces influences combines,

faut se rappeler d'abord

qu'au contact d'un corps fortement chaull,


il

l'air

s'chaufle

lui-mme; qu'en

s'cliautlant

devient plus lger, s'lve et

commence

a former ainsi,

au-dessus du corps chaud, un courant ascendant; qu'enfin ce courant s'alimente sans


cesse au.K dpens de
l'air

plus froid qui, de toutes parts, afflue vers sa base et s'l\e en

se dilatant son tour.

Voila donc, par

la

seule prsence

tabli; supposons, maintenant, qu'

du corps chaud, une impulsion donne, un courant une certaine hauteur, l'air chauff rencontre une
et,

burface froide,
a

il

se refroidira bientt,

devenu plus dense,

il

retombera;

il

ira

former

quelque distance du courant ascensionnel un contre-courant dirig de haut en bas; il pourra mme alors, d la rgion infeiieure, tre ramen vers le foyer calontique, qui agit

IV

NOTES SCIENTIFIQUrS.
cciilre d'ispiration, et s'cchauiant

comme un
la

de nouveau,
fois.

il

circulera sans cesse dans

courbe lernK'e qu'il aura parcourue uno preuiiore

Toutes
existent

les

circonstances 'lans Irsiiucllcs un

mouvement

circulatoire

de

l'air s'lalilil

sous nos yeux, d'une manire continue, dans un espace ferm, toutes ces circonstances
la surface de la terre, mais cette fois dans des proportions normes. La zone chauffe (|ui dterminera par son contact avec les couches infrieures de l'atmosphre un courant ascensionnel, ce seront les rgions quatoriales, formant autour de la terre une large ceinture, et frappes dans toutes les saisons par un soleil galement

ardent.

La surface froide qui forcera ce courant

se dverser, en se refroidissant,

de part

et

d'autre, des tropiques vers le sol des climats temprs, ce sont les

couches suprieures

de l'atmosphre dans les rgions leves o rgne,


ptuel.

mme

l'qualeur, un froid per-

Mais mesure qu'entre les tropiques

il

s'tablit

un courant ascensionnel

d'air chauff
la

par

le sol

des grands continents,


la terre,
la

l'air

plus froid des zones tempres vient, eu rasant

surface de

El

l'air

de

couches qui s'clvent. surface des zones tempresest remplac


remplacer
les

son tour par le

dversement

des couches refroidies dans

les

hautes rgions de l'atmosphre.

Ainsi s'tablit des deux cts de l'quateur et d'une manire permanente une double
circulation.

Le seul vent qui semblerait, au premier coup d'il, rsulter de ce transport de l'air surface de la terre, ce serait un vent qui, de chaque ple et dans d''s directions contraires, soufflerait sans cesse vers l'quateur, c'est--dire un vent de nord dans l'hmis
la

phre boral, un vent de sud dans l'hmisphre oppos. Et cependant, ce transport de l'air du nord et du sud vers l'quateur
sensible;
il

n'est

que trs-peu

vient en quehjue sorte se perdre dans

le

transport bien plus rapide qui nous


l'occident.
si

parait entraner l'air des rgions quatoriales

de l'orient

Comment
les

se rendre

compte de ces mouvements qui semblent s'accorder

mal avec

donnes que nous avons admises ?

la rotation de la terre qu'il faut demander le re^te de l'expliialion. La terre tourne sur elle-mme; en tournant, elle entrane l'atmosphre qui l'enveloppe et la presse. Chaque portion d'air, en quelque sorte adhrente au sol par le frottement, acquiert promptement toute la vitesse du sol; et cependant, si elle ne la possde pas d'abord, il lui faut un certain temps pour l'acqurir.

C'est

Mais

la

vitesse

du

sol

qui rsulte de

la

rotation est trs-dillrente suivant les diverses

latitudes.

axe diamtral seront en rejws:


le

Qu'on se figure une boule tournant autour d'un deses diamtres. Losexirmtts decet le grand cercle, di^it le plan lui est perpendiculaire, prendra

un pointde r(iualeurdecril en tournant nous ne parcourons gure quecinq lieues dans le mme temps. Les ples demeurent immobiles. Ce que nous venons de dire de dilfrenis points du sol est galement vrai de l'air qui

mouvement

le

pins rapide. Ainsi, sur


la

la

terre,

environ sept lieues par minute. A

latitude de Paris,

les

touche.

Ansi.danschaque minule,l'airParis, l'air des rj:ions tempres, i)arcourt deux de moins que l'air, que le sol de-; rgions quatoriales.
Mais
si,

lieues

en se transportant vers l'quateur, par l'effet de


l'air

la

circulation ipj'excite lacha-

eur solaire,
parvenu entre
dans
le

des rgions tempres conservait cette norme infriorit de vitesse,

les
la

tropiques, chaque pointdu sol ledevancerait


rotation de
la terre,

dedenx

lieues par minute,

sens de

c'est--dire d'occident en orient.

Chaque

point du-

sol frapperait l'air et paratrait

en tre frapp, commesi,

terr'';

tanlimmobile, un vent

d'une pouvantable violence


ivre en effet
le

soufflait

dans

la

direction oppose, dans celle

que

sembl*-'

vent

aliz,

de

l'est l'ouest.

NOTl-S
C'est ainsi (|u'cmporls

SCIENTIFIQUES.
mme
d'un vent peu
rapiiie, par

dans

la

direclion
l'air

une voilure

qui le devance, nous croyons que


traire

qui nous frappe est pouss vers nous en sens con-

de son vritable mouvement.


telle est aussi l'explication

Et

du vent

aliz. le

Seuiemen', au
n'oft're

lieu

de cette norme rapidilc de deux lieues par minute,


qu'il doit

vent aliz

qu'une vitesse mdiocre. On aura dj compris


l'air
et

en tre

ainsi,

pour peu

qu'on aitsong que


successivement
vitesse

des rgions tempres n'arrive que lentement


le trajet, le

l'quateur;
li

que

dans tout

frottement sur

le sol

diminue

diffrence de

de

l'air et

des parallles terrestres qu'il vient traverser.

Par un ruisonnenient semblable, on arrive conclure que le courant suprieur qui ramne l'air des couches leves de ralmosphre quatoriale, vers la surface de nos climats tempres, doit tendre constamment produire des venls d'ouest. C'est, en effet,
dans nos climats chez nous,
la

direclion

du vent

la

plus ordinaire. Mais un grand

nombre de causes

accidentelles, qui n'existent pas dans le voisinage de l'quateur,


la

masquent frquemment,

partie rgulire

du phnomne.

Aprs avoir lu celle explication, peut-tre s'tonnera -t-on de nous entendre annoncer

que les vents alizs peuvent tre encore l'objet d'importnntes recherches; mais il faut remarquer que la pratique de la navigation se borne souvent de simples aperus dont
la

science ne saurait se contenter. Ainsi

il

n'est point vrai, quoi qu'on en ait dit, qu'au


ils

nord de l'quateur ces vents soufflent constamment du nord-est; qu'au sud

soufflent

constamment du sud-est. Les phnomnes ne sont pas les mmes dans les deux hmisphres. En chaque lieu, ils changent d'ailleurs avec les saisons. Des observations
journaliresde
la

direction relle, et, autant quepossible, del forcedes vents orientaux


la

qui rgnent dans les rgions quatoriales, seraient donc pour


acquisition.

mtorologie une

utile

Le voisinage des

continents, celui des etes occidentales surtout, modifie les vents

alizs, d;ins leur force et

dans leur direclion.

Il

arrive

mme

quelquefois qu'un vent


il

d'ouest les remplace. Partout o ce renversement

du vent

se manifeste,

est

con-

venable de noter l'poque du phnomne,


et

quand on

le

gisement del conire voisine, sadisiance, peut, son aspect gnral. Pour faire sentir l'utilit de cette dernire
le

recommandation,
tt et

il suffirade dire qu'une rgion sablonneuse, par exemple, agirait plus beaucoup plus activement qu'un pajs couvert de forts ou de toute autre nature

de vgtaux.

Sur

la

mer qui baigne

la

cte occidentale du Mexiqne, de

Californie, entre 8" et 22'' de latitude nord,

Panama la pninsule de on trouve, commenous l'apprend le capitaine


l

Basil Hall,

un veut d'ouest peu prs (jcrmanent,

l'on

pouvait s'attendre voir


il

rgner

le

vent d'est des rgions quinoxiales. Dans ces parag-^s,

sera curieux de noter


le

jusqu' quelle distance des ctes l'anomalie subsiste, par quelle longitude

vent aliz

reprend pour

ainsi dire ses droits.

D'aprs l'explication des vents alizs la plu* gnralement adopte, il doit y avoir constamment, entre les tropiques, un vent supi-rieur n'K en sens contraire de celui qui souffle la surface du globe. On a dj recueilli diverses preuves de l'existence de ce
contre-courant. L'observation assidue des nuages levs, de ceux particulirement qu'on
apixjlle
parti.

pommels, doit fournir des indications prcieuses dont


la

la

mtorologie tirerait

L'poque,
lequel,

force et l'tendue des moussons, forment enlin un sujet d'tude dans


la

malgr

foule d'importants travaux,

il

y a encore glaner.

NOTI'S

SCIENTIFIQUES.

NOTE

2.

hcs Ourafans

l'au-e

117.-

J'ai

(lit

qtiL'Icjiios-uns di^s iihiMionicnes nilorologiqncs ol)serv(''S l'Ile-de-France


ijui

au

uiumeiil du terrible ouragan


ai

dvasta

la

colonie;

j'ai

c tdcs faits vrais, prcis, je les

appuys par des noms propres; j'ai pass sous silence des cata?(ioplies si extraordinaires,
pourtant j'ai apprisqu'on m'avait accus d'exa-

<iue la raison se refuse a les accepter, et

gration.
croie,

cela que rpondre? Je


([ui

l'ignore en vrit. Toutefois,

comme ce
ni

est vrai

pour moi ea vrai pour tous,

ne peuvent

ne doivent tre contestes, voici de

comme je veux qu'on me comme mes allures de franchise nouveaux documentsqui me viennent
loftitjuc la

en aide,

et contre l'vidence

desquels toute contestation est impossible. La

plus sre est celle des faits.

Je donnerai
J()

ici

des dtails authentiques sur l'ouragan qui dvasta

la

Guadeloupe

le

juillet

1S25
la

Cet ouragan renversa,


blie?.

Basse-Terre, un grand nombre de maisons des mieux

Le vent
magasins

avait

imprim aux

tuiles

une

telle vitesse,

que plusieurs pntrrent dans

les

travers

des portes paisses.


sapin d'/; mtre de long, de

Une planche de

inngt-trois iiii.lUmtres dpai-scur, so


qu'elle traversa d'outre en outre

mouvait
tige

deux dcimtres et demi de large et de dan^ l'air avec une si grande rapidit,

une

de palmier de quarante-cinq centimtres de


d' quarrissage et

diamtre.

Une

pice de bois de vingt centimtres

de quatre cinq mtres de

long, projete par le vent sur

un chemin

ferr, battu et frquent, entra

dans

le sol

de

prs d'un mtres.

Une

belle giille en fer,

tablie

devant

le palais

du gouverneur,

fut

entirement

rompue.
Trois canons de 2 se dplacrent jusqu'
la

rcuconire de l'paulemcnt de

la batterie

qui

les

renfermait.

J'extrais le passage suivant d'une relation officieUe rdige peu de jours aprs l'-

vne aient:

Le vent, au moment de
argente, jaillissant
croire,

sa plus

grande inicnsit, paraissait lumineux; une flamme

i)ar les joints

des

mm s,

les trous

de serrure
en feu.

et

autres issues, faisait

dans l'obscurit des maisons, que

le ciel tait
(jui

Voici
les

un aperu des diverses opinions


croit
il

ont t mises depuis quelques annes sur


centre des

grands ouragans.

M. E^py
ouragans;

que

le

vent souffle dans lout'S

les

direclons possibles vers

le

est arriv cette

consquenci' en disculantun grand nombre d'observations

recuedlies sur

la cle des tats-Unis. Les effets du tomado qui, en juin 1835, traversa une partie du territoire de New-Jersey, taient parfaitement d'accord avec celte thorie. M. le docttur Bche, ayant suivi travers le pays les traces du mtore, trouva en elTct,

N
a l';iide
iiieiil,

E s

sC

ENT

1<

Es

Vil

de

la

boussoli'.

que

les ilirections

des objets renveiscs convei'aieiit j^iirale-

dans chaque lgion, vers un point cenlral.


tlioric

La

de M. Eipy est eompleleineni en dsaccord


la

Capper, de

avec celle que M. le colonel Compagnie des Indes, proposa en 1801; que M. Redlidd, de Newla

York, a icprodiiite nagure en

perfeclionnant. et qui vient d'tre l'objet d'un

m-

moire approfondi prsent


colonel Reid.

l'cssocialion britannique,

New-Castle,

p:ir le lieutenant-

D'aprs cette thorie, les grands ouragans des Antilles, des rgions tropicales
cte orientale des tals-Unis,

et

de

la

seraient d'ivaue/ises trombes. M. Reid trouve que les

directions simultanes des vents dans les vastes tendues de pays que les ouragans

ravagent concordent avec son hypothse. Les journaux nautiques qu'il a pu discuter,

et
le

provenant des divers navires dont se composait l'escadre de l'amiral Rodney en 1780, du grand convoi escort par le Cufloden, qui, en 1808, fut prs jue ananti dans
voisinage

de i'Ile-dc-France, paraissent aussi montrer au


lieu

que sur
seul et

la

limite ext-

rieure

du

tr.rnado, les vents,

d'tre

nom. aux un

mme

cercle, lui

taient tangents.

En

point de fait, les observations sur lesquelles s'appuient, d'un ct,


l'autre,

M. Espy

et

M. Bche, de

MM. Redlield

et

Reid, ne pourraient se concilier qu'en admettant

qu'il y a des ouragans, des


Si l'on suivait
la
la

thorie de ces
a

tomados de plus d'une sorte. deux derniers mtorologistes,

il

faudrait accorder

que
l'air

trombe-ouragan

quelquefijisune base desept huitcents lieues de diamtre; que sa


aller huit lieues l'heure;

vitesse

Ae propagation peut

que

celle

de

la rotatu,,.

de

la circonfrence,ou, en d'autres termes,


fois

que
que

la

vitesse des vents tangents, est quelque-

de quarante lieues l'heure.


singulire de Franklin,
les

L'observation

vents un peu forts ont quelquefois


i

leur origine dans les points vers lesquels ds soufflent, se


thorie de

attache parfaitement
l'illustre

la

Redfi

Id.

Rapportons, en tout cas, l'observation de

physicien

amricain.
Philadelphie, vers les sept heures du soir, une tempte viodu nord-est, qui ne se lii sentir Boston que quatre heures plus tard, quoique celte ville soit au nord-istde la prcdente. En comparant ensemble plusieurs rapports, d'autant ()lus exacts que dans cette mme soire, on axait obst rv une clipse de lune dans un grand nonit re de stations, on reconnut que l'ouragan, qui partout soufflait du

En 1740 on prouva

lente

nord-ouest, s'avanait du sud-est vers

le

nord-est avec une vites-e de seize myria-

mtres par heure.

Une tempte semblable du nord-est fut obse ve de nouveau sur celte cte de l'Amcommena Chaileslown, deux heures aprs midi et ne se lit sentir Washington qu' cinq heures; Ne\s-York , qui est plus septentrional que ces deux premires villes, elle comuicna dix heures du soir, et n'atteignit Albani qu'au point du jour du lendemain. Dans tout cet intervalle, la vitesse par heure fut d'environ
rique, en 1802; elle
,

seize myriamtres.

J'imagine qu'on ne sera pas lch de trouver


siciens, des diverses sortes

ici les

vitesses dtermines par les phy-

de venis

Vitesse par secoLde.

Vitesse par lieure.

0", 5
1
,

1,800" vent peine sensible.


o.GtJO

vent sensible.
vent modr.

2
5

7,200
5
19,800
:iG,C0O

vent assez
vint
fort.

fort.

10

NOTES
!

SCIENTIl'lC'tJKS.
Vilesso par heure.

jjiir

seroiide.

20
22

72,000

venl

lis-i'orl.

81,000
97,200
104,400

leinpcte.

27

,,

grande lemptc.
ouiiti^an.

36 45

162,000

uuraj^an qui renverse les difices et

dracine les arbres.

NOTE

3,

Le Trombes-

1.1

s iroiiibcs

n'ont

l'ie

expliciuees jusqu'ici tjue Irs-iinparfaileuieut. Les ilioriciens

auraient besoin de descriptions de ce

phnomne
la

e.xacles et dtailles;
et

il

serait surtout
les

important de rechercher
sale

si la

pluie

que

trombe projette au loin

dans tous

sens est

ou non. Pour ce qui est des coups de canon, considrs comme moyen de dissiper les trombes, je donnerai un extrait d'un mmoire intressant de M. le capitaine
Lorsque
(le

Napier.

6 seplenibre 1814)

la

trombe commena de nouveau marcher,

sa course

en sens contraire du vent qui soufflait. Comme ce mouvement l'amenait directement sur le btiment, le capitaine Napier eut recours l'expdient recommand par tous les marins, c'est--dire qu'il lit tirer plusieurs coups de canonsurle mtore. Unboiilet l'ayant travers a une distancede la base gale au tiers de la hauteur totale, la trombe parut coupe horizontalement en deux parties, et chacun
tait dirige

du sud au nord,

c'est--dire

des segments flotta et

l iucertain,

comme aiiit

successivement

|)ar

des venlsopposs

Au bout
mne

d'une minute,

les

deux parties

se runirent pour quelques instants; le

phnolaissa

se dissipa ensuite tout

fait, et l'immense

nuage noir qui

lui

succda

tomber un torrent de pluie. Quand la trombe fut spare en deux par


tout fait d'un demi-mille.

le boulet, sa distance

au btiment n'tait pas de


la

La base, en appelant
le

ainsi la partie

surface de

la

mer

qui paraissait bouillonner, avait trois cents pieds de diamtre.


-dire la section
ciel tait

Le

col de la trombe, c'est-

que formait

tuyau ascendant dans

le

couverlese trouvait au

mme moment,

d'aprs

nuage dont une grande partie du les mesures de M. Napier,


tiers
la

40" de hauteur angulaire.

En adoptant deux
laire
tait

mille cinquante piedsou

un peu plus d'un

de mille pour

la dis-

tance horizontale uu point observ au btiment, on trouve ([ue

hauteur perpendicula

de

la

trombe ou

la

longueur du tuyau ascendant comprise entre


Clette

mer

et le

nuage

de dix-sept cent vingt pieds.


l'eau

dtermination est importante, puisqu'elle prouve


effet

que

ne s'lve pas dans

le

tube intrieur par le seul

de

la

pression de

l'air.

NOTES

s(:ir:>

II

K)ri:.s.

ix

NOTE

4.

Etoiles filantes.

La note suivante, emprunte aux


pour
le

inslrnclions ijue niun froro an rdigea en iSoo


la

voyage de circumnavigation de
sait aujourd'hui

corvette la Bonite, mettra les lecteurs au


le

courant de tout ce qu'on

sur

phnomne des

toiles (Hantes.

Depuis qu'on s'est avis d'observer quelques toiles filantes avec exactitude, on a pu voir combien ces phnomnes si longtemps ddaigns, combien ces prtendus mtores atmosphriques, ces soi-disant tranes de gaz hydrogne emflamm, mritent
d'attention.

Leur parallaxe

les a dj placs

beaucoup plus haut que, dans


le

les thories

adoptes, les limites sensibles de notre atmosphre ne semblaient

comporter*; En

cherchant

la direction

apparente suivant laquelle

les toiles filantes se


si

meuvent

le

plus

ordinairement, on a recornu, par une autre voie, que,

elles

s'entlamment dans

notre atmosplifc, eUes n'y prennent pas du moins naissance, qu'elles viennent du dehors. Cette direclion la plus habituelle des toih's filantes semble diamtralement

oppose au mouvement de translation de la terre dans son orbite. 11 serait dsirable que ce rsultat ft tabli sur la discussidU d'une grande
d'observations.

((uanlit
la

Nous croyons donc ([u'bord de la Bonite,

et

pendant toute

dure

de sa navigation, /eso/'/?cicrsdegMarf devront tre invits noter l'heure

del'aijparitiiiii

de cha(iu(( toile niante, sa hauteurangulaire approche au-dessus de l'horizon,


la direction

et

surtout

de son mouvemetit. Kn rapportant ces mti'oresaux principalesloiles des conslellalions qu'ils traversent, les diverses questions que nous venons d'indiciuer peu vent tre rsolues d'un coup d'eii. Voil donc un sujet de recherches (|uin'occa^onnera aucune

Des ol)scrvations
pnr
li-

roriip.ir;ilives faites

en

18-2.'

;i

IJi('sl;ui,_ii

Dresde, Leydc,

i\

Bricg,

(leiwitz, etc.,

prolesseur Brandes el plusieurs de

ses lves,
la

ont donn jusqu' cinq

cents milles anglais (environ deux cenls lieues de posii') pour


lilantes.
I.a

hauteur de certaines toiles

vitesse apparente de ces


)

mtores
le

s'est

trouve quelquefois de trente-six milles dou/.e


la

lieues

par seconde. C'est peu prs

double de

vitesse

tie

translation de

la

terre autour

du soleil. Ainsi, alors uiiiie qu'on voudrait prendre la moiti de cette vitesse apparente pour une illusion, pour un effet du mouvement de translation de la teiredans son orbite, il restfr.iilsix lieues la

seconde pour
(lue relie

la

vitesse lelle de l'toile. Six lieues la


les plantes

^eronde est

uul- vi-

lesse plus

grande
I.

de toutes

superu-ures,

la

terre excepte,
/;

\
riiliyuc. lui (ont las,

>OTI'S se
pour
(|uu

li:\

KK>1

l'S.
il

nos

jciiiii'

cunipiilriulcs s'y allatlicnl,

nous

sullira

(l(

leur faire
(les

romarqucr combien il serait |)i(nianl d'tHablir (|iie la terre est une plante, |ar preuves puises dans des phnomnes tels que les toiles filantes, donirinconslanee

tait

devenue proverbiale. Nous ajouterions encore,


gure aujourd'hui
la i)ossibilit
la

s'il

tait ncessaire,

qu'on n'entre-

voit

d'expliquer l'tonnante apparition de bolides obsersi

ve en Amri(inedaiis
tre les

nuit
il

du

l!2

au K! novenlb^^ 1831^,

ce n'est en supposant

([u'oi -

grandes plantes,

circule autour

du

soleil

des milliards de petits corps qui ne

deviennent visibles qu'au momenloii


(laniment; que ces astrodes
(

ils pntrent dans notre atmosphre et s'y enpour nous servir de l'expression qu'Herschell applirpia
)

jadis Crs, Pallas, .luiion et Ycsta

se

meuvent en quelque sorte

|)ar

groupes

qu'il

en existe cependant d'isoles; et que l'observation assidue


lout jamais, le

des toiles filantes sera,

moyen de nous clairer sur ces curieux phnomnis. Nous venons de faire menlion de ra|)parition d'toiles filantes observ('esen Amrique

eni833. Ces nit'tores se succdaient de si courts intei'valles qu'on n'aurait pas pu les compter; des valuations modres portent leur nombre des centaines de mille*. On les aperut le long de la cte orientale de l'Amriiiue, depuis le golfe du Mexique jusqu'
Halifax, depuis neuf heures du soirjusqu'au lever du soleil, et
di'oits,

mme, dans quelques en-

en plein jour, huit heures du matin. Tous ces mtores partaient d'un
ciel situ

mme
l'eflet

point du
(|u

prs de/, du Lion, et cela, quelle que ft d'ailleurs, par


la s|ibre, la iiosition
!

mouvement diurne de
trange
;

de cette toile. Voil assurment un rsul


l'est

tat fort

eh bien

citons-en un second qui ne


.

pas moins,
dit,

La
l;$

pluie d'toiles filantes de ISMS eut lieu

nous l'avons dj

dans

la nuit

du

1'2

on

novembre.

En 1799, une

|)luie

semblable
;

fut

observe en Amri(iue par M. de Humboldt

au Groi'n-

Innd par les frres Moraves

en Allemagne par diverses personnes.

La date

est la nuit (lu

au
en

l!2

novend>re.
furent tmoins du

L'Europe, l'Arabie,

etc.,

18;^!2,

mme phnomne,

mais sur une

moindre chelle.

La date
('ette

est

encore

la

nuit du

1^2

au

i:->

novembre.
firmament du 10 au

presque identit de dates nous autorise d'autant plus inviternos jeunes navile

gateurs veiller attcntivement tout ce qui pourra apparatre dans


15

novembre, (jucles observateurs, qui favoriss par une atmosphre sereine, ont attendu le phnomne l'anne dernire (1834), en ont aperu des traces manifestes, dans
la

nuitdu

1*2

au l3novenibre**.

Les toiles taient


qu'en essayant de

si

nombreuses,

elles se

montraient dans lanl de rgions du

ciel la

compter on ne pouvait sucre esprer d'arriver qu' de grossires approximations. L'observateur de Boston les assimilait, au moment du maximum, la moiti du nombre de flocons qu'on aper(;oil dans l'air pendant une averse ordinaire de neige. Lorsque le
fois,

les

plinomne se

affaibli, compta tJ.'iO toiles en quinze minutes, quoiqu'il une z6i\l- qui n'tait pas le dixime de l'horizon visible. Ce nombre, suivant lui, n'tait (jue les deux tiers du total ainsi il aurait d trouver 866, et, pour tout l'hmisphre visihl.e, 8,600. Ce dernier chiffre donnerait 34,040 toiles par heure. Or, le phnomne dura plus de sept heures; donc, le nombre de celles qui se montrrent Boston dpasse 210,000, car, on ne doit pas l'oublier, les bases de ce calcul furent recueillies une poque ot'i

fut

considrablement

il

circonscrivit ses

remarques

le

<

phnomne tait dj notablement dans son dclin. M. Berard, commandant du Brick le Loiret, m'a adress l'extrait ci-aprs de sou journal Le 13 novembre 1831, quatre heures du malin, le ciel tait parfaitement pur, la rose trsabondante, nous avons vd un nombre considrable d'toiles filantes et de mtores lumineux d'une grande dimension pendant plus de trois heures, il s'en est montre, terme moyen, deux par minute. Un de ces mtores, qin a paru au znith en faisant une norme trane dirige
'*
:

de

l'est

l'ouest, nous a prsent une bande lumineuse trs-large (gale


et

la

moiti dudiam-

" tre
1'

del lune),

l'on a tr.s-bien

distingu plusieurs des couleurs de l'arc-cn-ciel. Sa trace

est reste visible

pendant plus de

six

nnnuics.

.\OTKS

SCII.N

loi

i;s.

>^i

NOTE

r Touiu'i'iT.

Letrailque nu>n fivre


troileiuenl lies
<

aiii

vienl

lio

publier sur

le

loimerre

me

fournira deux notes


:'

Tonne-t-il tout

Dans la premire, on trouvera l'examen de celle question autant en pleine mer que dans Tintriour di's continents?

mon

sujet.

La seconde note sera relative cet autre problme Dans (luelles saisons les couivs de tonnerre foudroyants
:

..

soul-ils

le

plus frqu-ents?

Tonne-l-il loul aulaiil en pleine tner que dans l'intrieur des continents

J'ai

cru devoir examiner

si,

comme on

L'a

prtendu sans en administrer


.Jusqu'ici

la

preuve,

il

tonne moins souvent en pleine mer qu'au centre des continents.

mes recherches
et

confirment cette opinion. En marquant sur une mappemonde, d'aprs leurs latitudes

leurs longitudes, tous les points dans lesiiuels des navigateurs ont t assaillis par des

accompagns de tonnerre, il parat vident, la sinq)le inspection de la carte, que nombre de ces points diminue avec l'loignement des continents. J'ai mme dj quelque raison de croire qu'au del d'une certaine distance de toute terre, il ne tonne jamais.
>rages
le

Je prsente cependant ce rsultat avec toute

la

rserve possible, car


je

la

lecture de

tel

ou

tel

voyage pourrait demain venir me prouver que


reste,

me

suis trop ht de gnraliser.

Au

moyen que de
perrey.

pour sortir au plus vite d'incertitude sur ce point, je n'ai pas trouv de meilleur recourir la complaisance el l'rudition nautique de M. l capitaine Du-

Le dernier mot de ce savant navigateur, quand il me sera parvenu, me donnera une assurance qui aujourd'hui serait prmature. Je puis, au contraire, me montrer ds ce moment compltement affirmatif sur le fait de la diminution des orages en mer. Je
trouverai, par exemple, une preuve dmonstrative de celte diminution, dans l'intres-

sant voyage que M.

le

capitaine Bougainville vient de publier.

La frgate /a
chine) vers
est de Java.
le

r/ifj,

commande

par cet oflicier,


fait voile

(luitte la

rade de Tourade
situci

l'ochiii-

milieu de fvrier 1825, et

pour Sourabaya,
rade

l'extrmit sud-

Pendant

celte traverse, peine essuie-t-elle


la

un orage accompagn de ton(

nerre. Elle arrive enfin, el pendant son sjour dans

du 19 mars au SOavril)
voile le

le
le

tonnerre ne cesse de gronder tous les aprs-midi. Art

'/it'?i5 fait

1" mai pour

Ml
PorUliicksoii. IViulaul
lle (le

NOTES SCIENTIFIQrES.
iiliisiciirs

jours, elle se maintient presque exaiilenientsiirle


a-t-elle iterdu

|)arul-

Sourabaya. Toutefois, peine

de vue les terres de Java, que

le

ton-

nerre cesse de se faire entendre. Kn n'suin, avant d'atteindre Sourabaya, les nK'torologistesde la Thtisn'unt aiicmi (jup de tonnerre enregistrer;

pendant
lrc

le
;

sjour

dans
le

la

rade, et jusqu' l'iXKiue


r('qui|)ai;('

d(^

raqiareillage,

il

tonne presque tous les soirs

aprs

dpart du navire,

n'entend plus rien. L'preuve ne saurait


la

plus com-

plte.

Disons cependant de nouveau que

consquence

([ui

en dcoule est lariieumenl


d>i

confirme par l'ensemble des observations recueillies dans toutes les rgions

globe.

Ainsi, l'atmosphre ()cani((iic esl bcaiicdup nuiins aplc engiMidi'cr des orages ipic cidlc

des continents

et

des

les.

Dans quclks

saisotis les

coups de tonnerre foudroyants sont-ils le plus frquen ts

Autant

je suis loign de

regarder l'ensendile des proverbes, des dictons populaires,


des nations, autant je crois que les physiciens ont eu tort

comme

le

code de

la sagesse

de n'accorder que leur ddain ceux; de ces proverbes qui se rapportent des n'en est pas une moindre que de les rejeter sans examen.
principes,
tinait
il

phnom-

nes naturels. Les accepter aveuglment serait assurment une grande faute; mais ce

En me laissant guider par ces


l

m'est quelquefois arriv dj de trouver d'importantes vrits


le fruit

l'on s'obsqu'il

ne voir que

de

la

proccupation et des prjugs. Aussi, malgr tout ce

Y avait d'improbable, disons mieux, de contraire aux ides reeues, dans l'aphorisme des

campagnards Les tonnerres ne sont jamais plus dangereux que dans les saisons froides. J'ai pens devoir le soumettre une preuve dont personne n'a le droit d'appeler,
:

celle

de l'observation. Cette pieuve, au surplus, voici de quelle manire simple


la faire.

il

m'a

paru qu'on pouvait


J'ai

tenu note, dans

mes

lectures,

DE TOUS
les

les

coups /budro//an<s dates certaines


car,

signals par les navigateurs, et je lsai classs par mois; bien entendu qu'il a fallu ne

comprendre dans ce recensement que


etaumididel'quateur,
les

vnements d'un seul hmisphre,

au nord

mois d'une

mme dnomination correspondent


le

des saisons

opposes. J'ai d aussi ne pas tendre

le

champ des observations jusqu' ces rgions des


rapport de
la

tropiques o les divers mois de l'anne diffrent trs-peu entre eux, sous

temprature.

J'ai

chapp toutes ces


les rsultats

difficults en

me renfermant dans
inclusivement.

l'intervalle

com-

pris entre les ctes d'Angleterre et la


\'oici

Md iterrani'e

mainlenanl

JANVIER.

il\9.

Le Dover, btiment marchand


I.ei), latit.

anglais.
"i2"
t."i'

47"

;W

nord, longit.

ouesl.

7(i!2.

Bellona, vaisseau anglais de 74.


Le..., latit..., longit...

l'Si.

Le Thisb, vaisseau de guerre


Le
3, ctes d'Irlande.

anglais.

NOTIS

SCIli.V

TIF lOLKS.

MU

1814. /.c Milford, vaisseau de li^iic aii;4lais.


Le... (dans
lo pin't

PlijmouthK
le

1830. L'Etna, le

Madayascar,

Mosqueto, navires de guerre

unifiais.

Le... (dans le canal de

Corfou).

Kh'.VKIKK,

1799.18 Camftrjan, vaisseau de guerre anglais.

Le
1799.

"2-2

prs de

Plymouth

Le

Terrible, vaisseau de ligne anglais.

1809.

Le i3((nvs des niA^- (V Angleterre^. Le Warren-Uastings, vaisseau de ligne anglai? Le i !, l'ortsmouthi.


1

181-J.

Trois vaisseaux de ligne.

Le

'2'

[ Lorient).

MARS.

18'2'KLe

Lydia de Liverpoul.
3

Le

(dans

la

ti'avers('e

de liverpool Miramichie).

AVRIL.

IS[1. L'Infatigable, le
glais

Warleg,

la Persvrance,

le

Warren-llaslings,

\\a\hx'&

i\i\

marehanl de conserve.
lungit. 11" 39'.

1823.

Le 20, latit. 46 46' nord, L'Annibal de Boslun.

1824.

Le 2:2,lalit. 41" nord; long. 40" ouest. Le Hopewell, navire marchand anglais. Le 22, lalit. 4-i 30' nord; longit... 1824. La Pnlope de Liverpool. Le 22, latit. 46' nord; long. 39 ouest. 1827. Le New-York, paquebot de oOO tonneaux. Le 19, latit. 38" 9' nord; longit. 61" 17' ouest, York Liverpool.

l'endanl

la lravers('e

de i\civ-

MAI.

.lUl.X.

\i\

>(H

lis

se

i>:m

ri oi n^-

JllILLKT.

\i\Hl. IS;M).

L'Albemarl,
Le... (en t)

hliimiiil
le

iiiij:;Uiis,

prs du cap Cod,


li^^ii'^

liilil.

iii'ii'n.l

La Glocestcr cl

MelvHle,

vjiissciiux de

uii^hiis.

prs de Malle.

.\01JT.

ISOS.

Le Sullan,
I,e

vaisse;ni de ligne aiii;l;us.

12

(il

Mahon\

SEPTEMBI.

I8i;i

Cinq des treize vaisseaux de ligne de Le "2 ( l'emboiieluire du Rhne).

i'amiial Kxuiniiil

18f2a.

L'mphion de New- York.


Le
31 ( (jneliiue distanee de

New-York).

OCTOBRE.

\l'di}.

Le Russel, vaisseau de ligne anglais. Le o (prt^s de Belle-Ile).

1813.

Le Barfleur, vaisseau anglais de 98 canons. la fin du mois (dans la Mditerrane).

NOVEMBUE.

lOytJ.

Le Tiumbull, galre anglaise. Le 26 (rade de Smyrne).


te Bdle-Jle, brick de Liverpool.
...

1811.

Bideford, Devonshiiej.
frgate aulricliienne.

[T-I.

Le Leipsick,
Le

12 ( l'entre

du canal de Cphalonie)
ligne anglai;^

1832.

e Southampton, vaisseau de
Le 5 (dans
les

Dunes).

DECEMCUE,

TiH. L'llat, vaisseau do la

Cumpagnie des Indes.


Ta^nise).

Le 31

( l'ancre

dans

la

NOTKs
IS'iO.

s(.ii>:\

lS,

\v

Le Coquin,
l,t'

lialininiirriincais.
la nidi' le

t25

(dans

Naptes).

IKi>8.

Le liocbuck,
...(

cutter anglais.

Portsmoulh).

188:2.

Le Lo(/ain\t' I\cH'-\ork.
Le 19 (dans sun passage de Savannah
Liverpool\
n parcouru de ce recensement, quand on se rappelle en
il

Quand on
combien
ver,
il il

l'ieil

mme temps
pendant l'bitempres,

y a d'orages on t,
difficile

combien peu, comparativement,

s'en forme

me semble me

de ne pas reconnatre, qu'en nierdu moins les tonnerres des


et

mois chauds sont beaucoup moins dangereux que ceux des saisons froides
('e

rsultat

parat dj bien tabli

j'eusse dsir cependant appuyer sa dmonstra-

tion

surune

statistique plus complte, mais les

n'a pas dpendu de moi qu'un aussi petit

documents m'ont manqu. J'ajouterai qu'il nombre de navires franais figurt dans mon

recensement. Pour les Anglais, j'ai pu mettre profit les citations contenues dans d'excellents mi'nioiresdeM. Harris, sur les paratonnerres.

NOTE

(}.

Piiir

le

Mlrase.

Page

'201

vers gomtres

Les mmoires savants, hrisss d'algbre, dont la science moderne est redevable dimodernes, n'ont rien t de son mrite minent la dissertation que
\a

l^onge insra jadis dans


reproduire
ici le

Dcade gyptienne. La

raret de ce recueil

me dtermine

travail

du clbre fondateur de

l'cole

Polytechnique.
depuis Alexandrie jusqu'au
la

Pendant

la

marche de l'arme franaise dans


les jours

le dsert,

(>aire,onaeu tous

occasion d'observer un phnomne extraordinaire pour


:

plupart des habitants de la France

ce

phnomne
;

exige, pour sa reproduction, que l'on

soitdans une grande


limites

jilaine

peu prs de niveau

de l'horizon,

et

que
IJ

le

terrain, par son exposition

que cette plaine se prolonge jusqu'aux au soleil, puisse acqurir une


circonstances se trouvassent ru-

temprature plus leve.


nies dans les

serait possible

que ces

trois

Landes de Bordeaux; caria plaine des Landes, comme celle del Bassegyple,esl peu prs horizontale elle n'est termine par aucune montagne, du moins dans la direction de l'est l'ouest et il est probable que, pendant les longs jours de nos ts, le terrain aride dont elle est forme acquiert une temprature suffisante. Ainsi, ce phnomne pourrait ne pas tre ignor des habitants du dpartement des Landes; mais
; ;

il

est trs-connu des marins, qui l'observent

frquemment
la

la

mer,

et qui lui

ont donin'

le

nom amirage.

A
n'ai

la vrit, la

cause

([ui

pniduil

le

mirage

mer pourrait bien


b'
uiiili'

tre diffrente
les

di'

celle qui le produit terre;

mais

l'etVet ('tant

ahsdiunu'nl

dans

deux cas,

je

pas cru devoir employer un mol nouveau.

\V1
.le

NOTES SCIlM
vais
iK'cni'i' Ir iilu'iunnriic
;

I'

lyiKS.
donner
l'cxiilication.

j'essaierai (Misiiilc d'en

I.e
l'ace

lorrain do la Basso-Kt^ypte esl


la

de

mer, se perd danslo par

ciel

une plaine peu prs horizontale, qui, comme la suraux bornes de l'horizon; son uniformit(5 n'est interfactices, sur lesquelles sont situs

rompue que par quelques limincnces, ou naturelles ou


les villages, qui,
l,

se trouvent au-dessus de l'inondation du Nil; elcesminences,


et qui se

plus rares du ct

du dsert, plus frquentes du ct du Delta,


jibis

dessinent en somet les

bre sur un ciel trs clair, sont encore rendues

apparentes par les dattiers

sycomores, beaucoup plus frquents prs des villages.

Le

soir cl le matin, l'aspect du terrain est


([ui s'ofl'rent

tel qu'il

doittre; et entre vous (A les derla

niers villages

votre vue, vous n'apercevez (|ue la terre; mais, ds que

surface du sol est suffisamment chautfe parla prsence du soleil, et jusqu' ce que,
vers
le soir, elle
il

commence

se refroidir,

le

terrain ne parat plus avoir la

mme

exten-

sion, et

parat termin, une lieue environ, par une inondation gnrale. Les villages

qui sont plac's au del de cette distance, paraissent

comme

des

les situes

au milieu d'un

grand

lac, et

dont on serait si'par par une (Hendue d'eau plus ou moins considrable.

Sous chacun des villages on voit son image renverse, telle ([iVon la verrait elleclivement s'il y avait en avant une surface d'eau ri'nf'cbissante; seulement, comme cette image est une assez grande distance, les petits (bHails chappent la vue, et l'on ne voit di.tinctement que les masses; d'ailleurs, les bords de l'image renverse sont un peu incertains, et tels qu'ils seraient dans le cas d'une eau rellchissante,si la surface
un peu agite. mesure qu'on approche d'un village qui parat plac dans l'inondation, le bord de l'eau apparente s'loigne; le bras de mer qui semblait vous sparer du village se rtrcit;
(le

l'eau tait

disparat enfin entirement, et le phnomne qui cesse pour ce village se reproduit surle-champ pour un nouveau village que vous dcouvrez derrire, une distance conveil

nable. Ainsi, tout concourl complter une illusion


le
i\\n

quelquefois estcruelle, surtouldans


l'eau

dsert, parce qu'elle


le

vous prsente vainement l'image de

dans

le

temps

mme

oii

vous en <'prouvez

plus grand besoin.

L'explication que je
])es

me propose
ici.

de donner du mirage est fonde sur quelques princi-

d'optique, qui se trouventla vrit dans tous les li'ments, mais qu'il est peut-

tre convenable d'exposer

Lorsqu'un rayon de lumire passe d'un milieu transparent dans un autre dont la densit est plus

grande,

si

sa direction dans

le

premier milieu est perpendiculaire

la

sur-

face qui spare les


dire que la droite

deux milieux,
le le

cette direction n'prouve


le

aucune

altration, c'est-le

que

rayon parcourt dans


premier: mais
la

second milieu est dans

prolongement

de celle qu'il parcourt dans

si la

direction du rayon incident fait un

angle avec la perpendiculaire


!2'pour les deux

surface,!"

le

rayon se brise au passage, de


le

ma;

nire que l'angle qu'il forme avec la perpendiculaire dans

second milieu est plus


le

petit

mmes

milieux, quelle que soit

la

grandeur de l'angle que

rayon infait le

cident

fait

avec

la perpendiculaire, le sinus
le

de cetangle etceluide l'angle que

rayon rfract sont toujours entre eux dans

mme rapport.
le

Or, les sinus des grands angles ne croissent pas aussi rapidement que ceux des angles plus petits. Lors donc que l'angle form par

rayon incident et

la
le

perpendiculaire

vient crotre,

le

sinus de l'angle form par

le

rayon bris crot dans

rapport du si-

nus du premier,

et l'accroissement de l'angle

lui-mme est moindre que celui de l'angle

du rayon incident. Ainsi, mesure que l'angle d'incidence augmente, l'angle du rayon bris augmente aussi, mais toujours de moins en moins, de manire que quand l'angle
d'incidence est
sin de
c'est
flO,

le (ilus

grand
le

qu'il puisse
itris fait

tre, c'est--dire, lorsqu'il est infiniment voi-

l'angle

que

rayon

avec

la

perpendiculaire est moindre de 90

un
le

mar/mum, c'est--dire

(|u'un raynu de lumire ne peut passer

du premier

lieu

dans

second sous un plus grand angle

NOTES SCIEXTIKIOUES.
Loi'sciuc le

WII

rayon de lumiiTo passe an contrairo d'un

milieu plus dense dans un


pci'pendiculaii'eet la direcle

autre qui
tion

l'est

moins:

i'^

si le

rayon est

cniiiiiiis

cnlre

la

dense;

du rayon bris (pii :2' si le rayon a


surface.

fait

l'angle du niaxinitim, ce rayon sort dans

milieu moins
il

la direction

du rayon bris dans l'angle


la
le

maximum,

sort

encore en faisant un angle de 90" avec

perpendiculaire;ou en restant dans

h-

plan

langent

la

Mais

si

l'angle que

rayon

fait

avec

la

perpendiculaire est plus


si
le

grand que

lumaximum

de l'ungle de rfraction, ou, ce qui revient au mme,

rayon est compris entre la surface et le rayon bris dont l'angle est maximum, il ne sort pas du milieu dense; il se rflchit la surface, et rentre en dedans du mme
milieu, en faisant l'angle de rflexion gal l'angle d'incidence, ces deux angles tant

dans un
mirage.

mme

plan perpendiculaire la surface.


l'explication du

C'est sur cette dernire proposition ([u'est principalement fondt'e

La transparence de

l'atmosplire, c'esi--dire
les

la

facult qu'elle a de laisser passer,


lui

avec une assez grande libert,


avoir travers l'atmosphre,

rayons de lumire, ne

permet pas d'acqurir une

temprature trs-haute par sa seule exposition directe au soleil; mais quand, aprs
la
la

lumire, amortie par un sol aride et peu conducteur,

a considrablement chautV
temprature trs-leve.

surface de ce sol, c'est alors que


la surface chauffe

la

couche infrieure

de l'atmosphre, par son contact avec

du terrain, contracte une

Cette couche sedilate; sa pesanteur spi'cifique diminue;

et,

en vertu des

lois

de l'hy-

drostatique, elle s'lve jusqu' ce (jue, par

le

refroidissement, elle

ait recouvrt

une

densit uale celle des parties environnantes. Elle est remplace par la couche qui est

immdiatement au-dessus
lt la

d'elle,

au travers de laquelle

elle

tamise, et quiproiivebien-

mme

altration.

11

en rsulte un effluve continuel d'un airrarfi s'levantau

travers d'un air plus dense qui s'abaisse; et cet effluve est rendu sensible par des
stries qui allrent et agitent les

images des objets

fixes qui sont placs au del.

Dans nos
parla

climats d'Europe, nous connaissons des stries semblables et produites

mme

cause; mais

elles

ne sont pas aussi nombreuses,


oii la

et elles n'ont

pas une

vitesse ascensionnelle aussi grande qi;e danst le dsert,

hauteur du

soleil est

plus grande, et

oii l'aridit

du

sol,

ne donnant

lieu

aucune ('vaporation, ne permet


soleil, la

aucun autre emploi du


Ainsi, vers
le

calori(iue.
la

milieu du jour, et pendant


le

grande ardeur du

couche de

l'atmosphre qui est en contact avec

sol est d'une densit


elle>

sensiblement moindre

que

les

couches qui reposent immdiatement sur


di!i

L'clat du ciel n'est

qu'aux rayons de lumire rflchis en tous sens par

les

mopar-

lcules claires de l'atmosphre.


ties

Ceux de ces rayons qui sont envoys

jiar les

leves du

ciel, et

qui viennent rencontrer la terre en faisant un assez grand an-

gle avec l'horizon, se brisent en entrant dans la couche infrieure dilate, et rencontrent la terre sous un angle plus petit.
ciel, et

Mais ceux qui viennent des

parties basses

du

qui forment avec l'horizon de petits angles, lorsqu'ils se prsentent la sur-

face qui spare la couche infrieure et dilate de l'atmosphre de la couche plus dense

qui est au-dessus d'elle, ne peuvent plus sortir de


cipe d'optique rapport ci-dessus,
ils

la

couche dense; d'aprs


le

le

prin-

se rflchissent vers

haut, en faisant l'angle

de rflexion gal celui d'incidence,


tait celle d'un miroir, et ils

comme

si la

surface qui .spare les deux couches

vont portera un il plac dans


ciel

renverse des parties basses du

la couche dense l'image que l'on voit alors au-dessous du vritable horizon. la

Dans
jugez

ce cas,

si

rien ne

vous avertit de votre erreur, comme l'image de

partie

du

ciel,

vue par rflexion, estpeu prs du

mme

clat

quecellequi est

vut?

directement, vous

le ciel prolong vers le bas, et les limites de l'horizon vous paraissent et plus basses et plus proches qu'elles ne doivent tre. Si ce pbi'nomnc se passait la mer, il altrerait les hauteurs du soleil, prises avec rinstrument, et il les augmenterait de

XVm
luuto la niianlil(i dont
il

NOTES SCIKM
(jiie

II

KJIRS.
di' l'Iiurizon.

aliaissorait la liinid' apiiarunlc

.Mais

si

quelques

objets len-eslres, tels

des

villatjes,

des arlircs, ou des moiilicules de terrain, vous


et

avertissent que les limites de l'horizon sont plus loignes,

que

le ciel

ne s'abaisse

pas jus(]u' cette profondeur, ceninie

la

surface de l'eau n'est ordinairement visible,

ciel rllchie,

ri'llchil, vous voyez une image do vous croyez apercevoir une surface d'eau rellchissante. Les villages elles arbres qui sont h une distance convenable, en interceptant une partie des rayons de lumire envoys par les rgions basses du ciel, proihiisent des

sous un

petit

angle, que par l'image du ciel qu'elle

lacunes dans l'image ivHchie du

ciel.

Ces lacunes sont exactement occupes parles

images renvers'es de ces mmes


envoient
et qui font

objets, parce

que ceux des rayons de lumire qu'ils

avec l'horizon des angles gaux

ceux qui formaient


ti'.

les

rayons

intercepts, sont rflchis del


la

mme manire

que ceux-ci l'auraient

Mais comme

surface rellchissante qui spare les deux couches d'air des densits ditVrentes

n'est ni parfaitement plane ni parfaitement immoiilc, ces dernires


ratre
la

images doivent pa-

mal termines

el

agites sur leurs bords,

comme

seraient celles que produirait

surface d'une eau qui aurait contract de lgres ondulations.

On

voit pourquoi le

des montagnes leves

phnomne ne peut avoir lieu lorsque l'horizon est termin par et continues; car ces montagnes interceptent tous les rayons
basses du
ciel, et

envoys par

les parties

ne laissent passer au-dessus

d'elles
la

que des

rayons qui sont avec


ne puisse plus avoir

la surface dilate lieu.

des angles assez grands pour que

rtlexioo

Dans un
seur de
la

tat constant de choses, c'est--dire en

supposant que
la

la

densit et l'paisla

couche dilate soient constantes,

et

que

temprature de

couche sup-

rieure soit invariable, le plus grand angle sous lequel les rayons de lumire puissent
tre ainsi rflchis est entirement dtermin et constant entre les sinus des angles

d'incidence et de rfraction pour les deux milieux. Or, de tous les rayons rflchis,

ceux qui forment


voisin el auquel

le

plus grand angle avec l'horizon paraissent venir du point

le

plus

commence le phnomne. Donc, dans un tat constant de choses, le point auquel commence le phnomne est une distance constante de l'observateur: en sorte que, si l'observateur se meut en avant, le point oii commence Tinondation
apparente doit se mouvoir dans
le

mme

sens

et

avec

la

mme

vitesse.

Donc,

si

la

marche

est dirige vers un village qui paraisse au milieu de l'inondation, le bord de


village, l'atteindre,
et,

l'inondation doit paratre se rapprocher insensiblement du


bientt aprs, paratre situ au del de
lui.

Lorsque
chautle
;

le soleil esl

prs de l'horizon, son lever,

la

terre n'est

pas encore assez


soleil

son coucher, elle est dj trop refroidie pour que le mirage puisse avoir

lieu. 11 parat

donc

trs-diflicile

qu'indpendamment de l'image directe du


la

on en

voie une seconde, rflchie l'occasion de


rieure de l'atmosphre. Mais, dans
le

temprature leve de
la

la

couche inf-

second quartier de

lune, cet astre se lve

aprs midi,
l'clat

et

pendant que

les circonstances sont

encore favorables au mirage. Si donc


la

du

soleil et la clart

de l'atmosphre permettent alors qu'on aperoi\e

lune
le

son lever, on doit voir deux images de cet astre, l'une au-dessus de mme vertical. Ce phnomne est connu sous le nom de paraslne.
intrieur, jusqu'
soleil,

l'autre,

dans

La transparence de l'eau de la mer permet aux rayons de lumire de pntrer dans son
une profondeur assez considrable
elle
;

sa surface, par son exposition au


le ferait

ne s'chauffe pas beaucoup prs autant que


circonstances
;

un

sol aride,

dans
elle

les

mmes
dans
le

ne communique pas

la

couche d'air qui repose sur


tre aussi frquent en
la

une

temprature trs-leve

le

mirage ne doit donc pas

mer que
lair a

dsert; mais l'lvation de temprature n'est pas


la

seule chose qui, sous une


effet,

pression constante, puisse dilater


la facult

couche infrieure de l'atmosphre. En


;

de dissoudre l'eau, sans perdre sa transparence


1

el

Saussure a

fait

voir que la

pesanteur sp*ifi(iue de

air dcroil

mesure

(|u'il

tient

une plus grande

qiiantiti'd'enu

NOTH s
eu dissolution. Lors doiu; que
satur il'euu,
la
la
le

SCI

I'

NTI

l"H)l ES.

\l\
\k\<,

vont qui souille en mer ajporte un air qui n'est


la

couche infrieure de ralmosphre qui est en contact avec

surface de

mer dissout de
etVet, celui

l'eau nouvelle et se dilate. Cette cause, jointe la lgre

augmenta-

tion de temprature, peut enfin

amener

les

circonstances favorables au mirage, et produit,

en

que

les

marins observent assez frciucmniAii.


lieu

Cette dernire cause, c'est--dire la dilatation de lacoucbe infrieure de l'atmosphre,

occasionne parla dissolution d'une plus grande quantit d'eau, peut avoir
tous les instants du jour, lorsque
sin
le soleil est

dans

prs do l'horizon

comme

lorsqu'il est voi-

du mridien.

Il

serait

donc possible

qu'elle produist les parlies,

phnomnes dans

lesquels, au lever du soleil et son coucher,

on voit deux images de cet astre en


n'ai

mme temps

au-dessus de l'horizon apparent. Mais je

jamais eu occasion d'obser-

ver ce dernier phnomne, qui d'ailleurs est trs-rare, ni de remarquer les circonstances qui l'accompagnent.

ADDITION.

Depuis

la lecture

de ce mmoire,

jai

eu de frquentes occasions d'observer

le

mi-

dans des circonstances trs-varies, dans des saisons trs-diffrentes; et les rsultats, jusqu'aux plus petits dtails, ont toujours t conformes l'explication que j'en ai donne en sorte qu'aujourd'hui je n'ai plus de doute sur son exacrage terre, je
l'ai fait
;

titude.

De

toutes ces observations,

il

n'y en a qu'une seule que je crois utile de rapporter.


la valle

J'tais,

avec

le

gnral Bonaparte, dans

de Suez, lorsqu'il reconnut

le

canal

qui joignait autrefois la

mer Rouge
l'est

la Mditerrane. Cette valle de quelques lieues

de largeur est borne

par

mont

Sina, et h l'ouest par les

la chane de montagnes qui s'tend de la Syrie au montagnes de l'Egypte. Ces montagnes sont, de part et

d'autre, assez leves pour intercepter les rayons de lumire

envoys parles parties


et dilate
la

in-

frieures du ciel, et ceux de ces rayons qu'elles n'interceptent pas arrivent terre sous

un angle trop grand pour tre rtlchis par


sphre. Ainsi, dans
la terre
le

la

couche infrieure

de l'atmosurface de

moment mme

le

plus chaud du jour, on ne voit sur


eiel, et

l'image rtlchie d'aucune partie du


l'eft'et

l'on n'aperoit nulle part rap|)ales ob-

rence d'une inondation. Cependant


jets visibles, placs
ties infrieures

du mirage n'est pas entirement nul;


et

peu prs mi-cte,

dont

la

position correspond celle des par-

du ciel, dont l'image se rllchirait, participent cet effet d'une manire moins frappante, la vrit, cause de leur peu d'tendue, et avec moins d'clat, parce que leur couleur est beaucoup plus obscure que celle du ciel. Indpendamment de l'image produite par les rayons directs, les rayons mans de ces objets, et qui sont
dirigs vers la terre, sont rtlchis par la couche infrieure de l'atmosphre,
l'auraient t les rayons
place, et

comme
la

donnent

lieu

venus des parties infrieures du ciel, dont une seconde imai;e de ces objets, renverse
la

ils

tiennent

et place verti-

calement au-dessous de
Cette

premire.
il

duplication

d'images produit des illusions d'oplitiue contre les(iuelles

est

Ion d'tre en garde dans un dsert qui peut tre occup par l'ennemi,
ne peut donner des renseignements sur des apparences inquitantes.

et oii pcri?iinne

\( ri:s

se

1:\

lo

i;s.

iNOlK

Mtv 1m liitiitviir tlcM Viij;iii>M.

Page

404.

Quelle est

la

plus grande hauteur des vagues pendant les temptes ? Quelle est leur

plus grande dimension transversale? Quelle est leur vitesse de propagation? Ces trois

questions n'ont pas encore t rsolues

La hauteur, on
tion exerce

s'est

ordinairement content de l'estimer. Or, pour montrer comhien

de simples valuations peuvent tre en erreur; combien, sur un pareil sujet, l'imaginal'influence,

nous dirons que des marins galement dignes de confiance,

ont donn parla plus grande hauteur des vagues, les uns
grossiers, mais des mesures relles dcfct

cmg

mtres, et les autres

trente-trois. Aussi, ce que la science rclame aujourd'hui, ce sont,


il

non des aperus


nu-

soit possible d'apprcier l'exactitude

mriquement.
Ces mesures, nous
le

savons, sont fort


et,

difficiles;

cependant

les obstacles

ne pa-

raissent pas insurmontables,

en tous cas, la question offre trop d'intrt pour qu'on

doive mai'chaiider les etlorts que sa solution pourra exiger.


rflexions pourront guider la solution du problme.

Au

reste, ([uelques courtes

Sui)posons un
rait-on sur
s'il fallait

moment que les vagues de l'Ocan soient immobiles, ptrifies; que feun navire galement stationnaire et situ dans le creux d'une des vagues,
la

en mesurer

hauteur

relle, s'il fallait

dterminer

la

distance verticale de
le

la

crte et du

creux? Un observateur monterait graduellement


en question
la

long du mat,

et

s'arrterait l'instant oii la ligne visuelle horizontale, partant de son il, paratrait

tangente

la crte

hauteur verticale de

l'il

au-dessus de
creux, serait

la la

surface

de flottaison du navire, toujours situ, par hypothse, dans


cherchi-e.
les

le

hauteur

Eh

bien! cette

mme

opration,

il

faut essayer de la faire au milieu de tous

mouvements, de tous les dsordres d'une tempte. Sur un navire en repos, tant qu'un observateur ne change pas de place, l'lvation de son il au-dessus de la mer reste constante et trs-facile trouver. Sur un navire
battu par les fluts,
autre.
le

roulis et le

langage inclinent
leurs

les

mats, tantt d'un ct, tantt d'un

La hauteur de chacun de
et l'officier

points, celle des huniers, par exemple, varie

sans cesse,
verticale au

qui s'y esttabli ne peut connatre la va'eur ae sa coordonne


il

moment o
et

observe, que par

le

concours d'une seconde personne place

sur

mission est de suivre les mouvements du mat. Quand on borne sa prtention ronnatre cette ciiordonne,la prcision d'un tiersdemlre,parexemple,le
le

pont

dont

la

NOTES
|)njl)li'iiu'

SCI KN

II

IQri:S

XXI

nous somhle
o
le

coiiiijU'Icnienl r.'solii, surl<iiit si l'on clioisit, ituiir utjscrvi'r, les


;

uiuuit'nts

navire se Irouve peu prs dans sa position naturelle

or-,

il

est pn'-

risL'Uionl ainsi

au creux de

la

vague.
le

Reste maintenant trouver

moyen de s'assurer
la

(\u^^.

la liijne

de visi'e aioutissaiil

au soninUH d'une crle est horizontale.

Les criHcs des deux vagues contigus sont


intermdiaire.
le

i'i

lunic

liaiittMii',

au-dessus du ereu\

Une

ligne visuelle horizontale, partant de

l'eeil

de l'observateur ([uand

navire est dans

le

creux, va, je suppose, raser


elle

la

crte de la

vague qui s'approche

si l'on

prolonge cette ligne du cot oppos,


la

ira aussi

toucher, seulement son


est ncessaire, et

sommet,
elle suffit

crte de

la

vague dj passe. Cette dernire condition


la

pour tablir l'horizontalit de


le

premire ligne de vise; or, avec l'instrument

connu sous

nom desecteur de

dpression (deep sector), avec les cercles ordinaires

arms d'un miroir additionnel, on peut voir en mme temps, dans la mme lunette, dans la mme partie du cbamp, deux mires, situes l'horizon, l'une en avant, l'autre
en arrire. Le secteur de dpression apprendra donc l'observateur, s'levant grale long du mat, quel instant son il arrive au plan horizontal, tangent aux crtes de deux vagues voisines. C'est l prcisment la solution du problme que nous nous tions propos.

duellement

Nous avons suppos qu'on


que
les

voulait apporter dans cette observation toute l'exactitude


et

instruments de

marine comportent. L'opration serait plus simple


si

d'une

prcision quelquefois suffisante,

l'on se contentait
le

de dterminer,

mme

l'il nu,

jusqu' quelle hauteur on peut s'lever


le

long du mal, sans jamais apercevoir, quand


la

navire est descendu dans

le

creux, d'autre vague que

plus voisine de celles qui


la

s'approchent ou s'loignent. Sous cette forme, l'observation serait


le

porte de tout

monde;
les

elle

pourrait donc tre

faite

pendant

les plus fortes

temptes, c'est--dire

dans

circonstances o l'usage des instruments rflexion prsenterait quelques


1

difficults, et

irsque d'ailleurs toute autre personne qu'un matelot ne se hasarderait


le

pas peut-tre impunment grimper

long d'un mt. Les dimensions transversales


la

des vagues se dterminent assez bien en les comparant


les sillonne; leur vitesse,

longueur du navire qui

mesure par les moyens connus. Nous n'avons donc, en terminant cet article, qu' signaler de nouveau ces deux sujets de recherches l'attention de tous les officiers de la marine royale qui font des voyages de circumon
la

navigation.

NOTI-:

8.

De

la Tciiipratiire

de lu Terre.

Page 41i.
La La
terre,

sous

le

rapport de

la

lemprarure, est-elle arrive un tat permanent?

solution de cette ([ucslion capitale semble ne (ievoir exiger que la comparaison di-

recte, immdiate, des tempratures

moyennes du

mme lieu,
aux

prises des poques

'ioi-

gnes.Maiseny

rflchissant davantage, en songeant

efl'ets

des circonstances locales,

\Mi
iMi

Noi
i|iii'l

i:s

st;ii<:> Il

ly

Ks.
d'une nlotilayne nue ou boise,
le

voyaiil

point

le

voisinaic d'un lac,

tl'iiiie

l'onH,

(l'une plaine saliUtnneuse

ou couverte

clo

prairies, peut niodilier la teuipralure, loul

nn)nde conipiiMidrafiue les seules donnes tliernionii'lriques nesauraicnl sutlirc;


faudra s'assurer, en outre, que
la

qu'il

contre

oii l'on

a opr cl
le

mme

iiuc les

pays environ-

nants n'ont subi, dans leur as|)ect physique et dans

genre de leur culture, aucun


la

cbangement trop notable Ceci, comme on

voit,

complique singulirement

question

des cbillres positifs, caractristiques, d'une exactitude susceptible d'tre nettement


apprcie, viennent maintenant se mler des aperus

vagues, en prsence des<iucls


pas compli-

un esprit rigide reste toujours en suspens.


N'y
:

a-t-il

aucun moyen de rsoudre


la

la dillicut?

Ce moyen existe

cl n'est

qu il consiste observer Ajoutons que, si l'on choisit


cherches
qu'il

temprature en pleine mer, trs-loin des continents.


rgions quinoxiales, ce ne sont pas des annes de re-

les

faudra; (|ue les tempratures noxfma, observes dans deux ou trois tra-

verses de

la ligne,

peuvent amplement

sullire.

En

eU'el,

dans l'Atlantique,

les

extrmes

de ces tempratures, dtermines jusqu'ici par un grand nombre de voyageurs, sont 27"
et 29 centigrades.

Eu

faisant lapart<l(^s erreurs de graduation, tout le


l'iiicertilude

monde compren-

dra qu'avec un bon instrument


peut compter sur

d'une seule observation du maxiraun de

tempi'rature de l'ocan Atlantique ('qualorial ne doit gure surpasser un degr, et qu'on


la

constance de

la

moyenne de quatre dterminations


un rsultat
facile obtenir,

distinctes,
li

une

petite fraction de degr. Ainsi, voil

directement

aux

causes caloriques

et refroidissantes

dont dpendent les tempratures terrestres, et tout

aussi dgag qu'il est possible de l'intluence des circonstances locales. Voil donc une

donne mtorologique que chaque sicle doits'empre.sser de lguer aux

sicles venir.

De
jtays.

vives discussions se sont leves entie les mtorologistes, au sujet des effets ca-

loriques que les rayons solaires peuvent produire par voie d'absorption dans dift'rents

Les uns citent des observations recueillies vers


trange consquence
les
:

le

cercle arctique, et dont semble-

rait rsulter cette

Le

soleil

chauffe plus fortement dans les

hautes que dans


moins,
qu'il n'est

basses latitudes. D'autres rejettent ce rsultat, ou prtendent, du


:

pas prouv

les

observations qiiatoriaies, prises pour terme de comils

paraison, ne leur semblent pas assez nombreuses; d'ailleurs,

trouvent qu'elles n'ont

point t faites dans des circonstances favorables. Cette recherche pourra donc tre

recommande

tous les observateurs Ils auront besoin, pour cela, de


les

deux thermomtres
et

dont les rcipients, d'une part, absorbent ingalement


double condition,

rayons solaires,

de l'autre

n'prouvent pas trop fortement les influences refroidissantes des courants


tisfera assez bien cette
si,

d'air.

On

sa-

aprs s'tre muni de deux thermomtres

ordinaires et tout pareils, on recouvre la boule du premier d'une certaine paisseur de


laine blanche, et celle du second, d'une paisseur gale de laine noire. Ces

deux

in-

struments exposss au
gr
:

soleil, l'un ct

de l'autre, ne marqueront jamais

le

mme

de-

le

thermomtre noir montera davantage. La question consistera donc dterminer

si la
Il

ditTrence des
est bien

deux indications

est plus petite l'quateur qu'au cap

Horn.

entendu que des observations comparatives de cette nature doivent tre


hauteurs gales du
soleil, et

faites des

par

le

temps

le

plus serein possible.

De
le

fai-

bles dissemblances de hauteur n'empcheront pas, toutefois, de calculer les observations,


si l'on

a pris

la

peine, sous diverses latitudes, de dterminer, depuis

lever

du

soleil

jusqu' midi, et depuis midi jusqu' l'poque du coucher, suivant quelle


la diftrence

progression

des deux instruments grandit durant


la

la

premire priode,

et

comment
clus, quel

elle

diminue pendant

seconde. Les jours de grand vent devront tre ex-

que

soit d'ailleurs l'tat

du

ciel.

Une observation
dans
4^826,

qui ne serait pas sans analogie avec celle des deux thermomtres
le

vtus de noir et de blanc, consisterait dterminer


les rgions (juinoxiales, le soleil peut

maximum

de temprature que,

communiquera un

sol aride.

Paris, en

dans

le

mois d'aot, par un

ciel serein,

nous avons trouv, avec un thermomtre

NOTES
coucli liorizonlaU'Uioiil,
terre vi-glale Irs-linc,
et

srii-:\Tiiioi ES,
ii'i'lait

WIU
i|11l'

duiit la lioiih;

rci'ouviM'ti,^

d'un

iiiillimi'trc tic

o^.

Le mme instrument recouvert de deux

niillinilrcsde

sable de rivire ne marquait que

46.

Les expriences que nous venons de proposer doivent, toutes choses d'ailk-urs gales, donner la mesure de la diaphanil de l'atmosphre. Cette diaphanit [teiit cMn apprcie d'une manire en quelque sorte inverse et non moins inti'ressante, pai' des
observations de rayoniieinent nnctiirne, que nous recommanderons
tous les navigateurs.
l'atleiilioii

de

On
bialde

sait

depuis un demi-sicle qu'un thermunitre plac, par un


6, 7
',

ciel serein,

sor l'herbe

d'un pr, mar(|ue

et

mme

8'

centigrades de moins qu'un thermomtre tool semsol


;

suspendu dans

l'air

quebiue lvation au-dessus du

mais

c'est

depuis peu
(jue

d'anni'es qu'on a trouv l'explication de ce

phnomne;
et

c'est

depu's 1817 seulement

Wells a constat,
cette ingalit de

l'aide d'expriences

importantes

varies de mille manires, que

temprature a pour cause la faible vertu raijonnanted'unriel serein.

Un
les

refroidissent, parce que cet cran intercepte leurs

et le ciel empche qu'ils ne se communications rayonnantes avec rgions glaces du firmament. Les nuages agissent de la mme manire ils tien;

cran plac entre des corps solides quelconques

nous appelons nuaje toute vapeur qui intercepte quelques rayons solaires venant de haut en bas, ou quelques rayons calorifiques allant de la
nent lieu d'cran. 3Iais,
si

terre vers les espaces

clestes,
Il

personne ne pourra dire que l'atmosphre en


n'y aura de diffrence que du plus au moins.

soit

jamais entirement dpouille.

Eh
par

bien, ces dill'rences, quelque lgres qu'elles soient, pourront tre indiques

les

valeurs des refroidissements nocturnes des corps solides, et

mme

avec cette
la

particularit digne

de remarque, que

la

diaphanit qu'on mesure ainsi est


et

diar-

phanit moyenne de l'ensemble du firmament,

non

pas seulement celle de

la

gion circonscrite qu'un astre serait venu occuper.

Pour

faire ces

expriences dans des conditions avantageuses,


duvet du cygne que nous indiquerons
ce duvet, sera plac

il

faut

videmment

choisir les corps qui se refroidissent le plus parle rayonnement. D'aprs les recher-

ches de Wells, c'est


la boule

le

Un thermomtre, dont
lieu oii l'on

devra tre entoure de

dans un

aperoive

peu prs tout l'horizon, sur une table de bois peint supporte par des pieds dlis.

Un second thermomtre boule


dessus du
gleterre,
sol.

7iue sera

suspendu dans
lu

l'air

i|uelque hautcuraul'espace.

Un cran

le

garantira de tout
les indications
Il

rayonnement vers

En Andans

Wells a obtenu, entre

de deux thermomtres ainsi placs,


serait certainement trange que

jusqu' des diffrences de 8 3 centigrades.


les

rgions quinoxiales, tant vantes pour

la

puret de l'atmosphre, on trouvt tou-

jours de moindres rsultats. IN'ous*n'avons pas besoin, sans doute, dfaire ressortir
toute
l'utilit

qu'auraient ces

mmes

expriences

si

on

les rptait

sur une trs-haute

montagne telle que le Mowna-Roa ou le Movvna-Kaah des les Sandwich. La temprature des couches atmosphriques est d'autant moindre que ces couches sont plus leves. Il n'y a d'exception cette rgle que la nuii, par un temps serein, et calme; alors jusqu' certaines hauteurs, on observe une progression croissante;
alors, d'aprs les

expriences de Pictet,

qui l'on doit la dcouverte de cette ano

malie, un thermomtre suspendu dans


la nuit 2
l'air,

l'air

3 centigrades de

moins

(|u'un

deux mtres du sol peut marquer toute thermomtre galement suspendu dans
la

mais quinze vingt mtres plus haut.


que
les

Si l'on se rappelle

corps solides, placs


le ciel est

surface de

la terre,

passent,

par
la

voie de rayonnement, quand


rieure celle de
l'air

serein, une temprature notablement inf-

qui les baigne, on ne doutera gure que cet air ne doive,

longue

et

par voie de.contact, participera ce

qu'il se trouve plus prs


fait

de
le

terre. Voil,

mme refroidissement, et d'autaut plus comme on voit, une explication plausible du


lui

curieux signal' par

physicien de Genve. Ce sera

donner

le

caractre d'une

WIV
vi'i'ilalilc

NOTFS sr.lKM IFIQUES.


(li'monstralion, iiuc Av ii'pr'icr l'i'X|M'rioncc de Piclct en ploiiio moi-,
si,

par

un

ciol scroin cl

calme, on ((Hiiiiaro de

iiiiil

un lliennomlre plac sur


n'est pas

le

pont avec un

tlu'ruioniire attach au

sommcl du mal. Ce
la

que

la

couche superficielle de
l'dredon, la laine,
prci|)ile,

l'Ocan n'prouve les effets du rayonnement nocUirne, tout


l'herhe, etc.; mais ds
qu'(!lle est

comme

que

temprature a diminu, cette couche se


jilus

parce

dcv(>nue spciliquement

dense

(|ue les

couches

liquid<!S inf('riciiies.

On

ne saurait donc esprer, dans ce cas, les normes refroidissements locaux ohservs par Wells sur certains corps placs la surface de la lerrc, ni le refroidissement anomal de
l'air

infrieur qui en semble tre la consquence. Tout porte


la

donc croire que

la

progression croissante de
pas en pleine mer; que

temprature alniosphriciue observe terre n'existera

l, le

thermomtre du pont

et celui

du mat maniueront
:

[leu

prs
yiHix

le
(lu

mme

degr. L'exprience, toutefois, n'en est pas moins digne d'intrt


il

aux

physicien prudent

y a toujours une distance

immense entre

le

rsultat d'une

conjecture et celui d'une observation.

Dans nos

climats, la couche terrestre qui n'prouve ni des variations de lempi'ra-

ture diurnes, ni des variations de temprature annuelles, se trouve situe une fort

grande distance de
noxiales;
l,

la

surface du sol.

Il

n'en est pas de

mme dans
il

les rgions qui-

d'aprs les observations de M. Boussingault, dj


la

suffit

de descendre

un thermomtre

simple

profondeur d'un

tiers

de mtre, pour

qu'il

marque con-

stamment

le

mme

degr, un ou deux diximes prs. Les voyageurs pourront donc

d('lerminer trs-exactement la temprature

neront entre les tropiques, en plaine,


tion de se

moyenne de tous les lieux o ils stationcomme sur les montagnes, s'ils ont la prcaul'aide

munir d'un foret de mirteur,


le

duquel

il

est facile, en

peu d'instants,

de pratiquer dans

sol

un trou d"un

tiers

de mtre de profondeur.
les

On remarquera que
soit

l'action

du foret sur

roches et

mme

sur

la terre

donne

lieu

un dveloppement de chaleur, el qu'on ne saurait se dispenser d'attendre qu'il se

entirement dissip, avant de cnramencer

les expriences.

Il

faut aussi,

pendant
tel

toute leur dure, que l'air ne puisse pas se renouveler dans le trou.

Un corps mou,
Le

que

(lu

carton, recouvert d'une grande pierre, forme un obturateur suflisani.


tre

ther-

momtre devra

muni d"un cordon avec


la faible la

lequel on le retirera.

Les observations de M. Boussingault, dont nous venons ds nous tayer pour recom-

mander des forages


trs-expditivement

profondeur d'un

tiers

de mtre

comme devant

conduire
largeur
rez-de-

dtermination des tempratures moyennes sur toute

la

des rgions intertropicales, ont t faites dans des lieux abrits, dans des

chausse, sous des cabanes d'Indiens, ou sous de simples hangars. L, le sol se trouve
l'abri de rchauffement direct produit par l'absorption de la lumire solaire, d'un

rayonnement nocturne
cer dans les

et

de

l'infiltration
il

des pluies

II

faudra consquemment se plaair,

mmes

conditions, car
ft forc
la

n'est pas

douteux qu'en plein

dans des lieux

non abrits, on ne
dans
le sol,

de descendre plus d'un tiers de mtre de profondeur

pour atteindre
la

couche doue d'une temprature constante.

L'observation de
aussi,

rature

comme tout le moyenne de la

temprature de l'eau des puits d'une mdiocre profondeur donne monde le sait, fort exactement et sans aucune difficult la temp'surface; nous ne devons donc pas oublier de
la faire

figurer au

nombre de celles que l'Acadmie recommande. Nous insisterons aussi d'une manire spciale auvhs tempratures des sou7 ces thermales. Si ces tempratures,

comme

tout porte le croire, sont la

consquence de
que
les

la

profondeur
les plus

d'oii l'eau

nous arrive, on doit trou ver assurment

fort naturel

sources

chaudes soient le moins nombreuses. Toutefois,

n'cst-il pas extraordinaire

qu'on

n'en ait jusqu'ici observ

aucune dont

la

temprature approche du terme del'bullition

moins de lu'ni/Mcjjrrs centigrades '? Si quelques relations vagues ne nous trompent

'

Nous ne comprenons pas

ii

idaus

la

catgorie des sources thermales les Geysers d'Islande cl

\(H
pas, les niilippiiu's, ol
otli'

1-:S

SriK.M

!!

lyiES.

XXV

l'ilo

do Luon en

parliciilioi-,

pourraionl bien faire disparalrc

hu'iine. L, au surplus, comme dans tout autre lieu ou il existe des sources thermales, les doniu^.es recueillir les plus dignes d'intrt seraient celles d'oii pourrait rrsuller /apreune que lu teuip(''rature d'une source trs-ahoudante \arie ou ne varie pas

avec

la

suite des sicles, et surtout les observations locales

cessit du passage

du

li(|uide

mergent

travers des

(jui montreraient la ncouches terrestres trs-profondes.

Dans
faites

les relches
le

de queliiue dure, aux

nable de mesurer

Mowna-Roa

les Sandwich, il pourra paratre convebaromtri(iuement. Les observations thermomtriques,

neront, sur

au sommet de cette montagne isole, compares celles du rivage de la mer, donle dcroissement de la temprature atmosphrique et sur la limite des

neiges perptuelles, des rsultats que l'loignemenl des continents rendra particuli rement prcieux. En gravissant le Mowna-Roa, on re devra pas ngliger de noter, chacune de ses stations, la direction (tu vent.

NOTK

il.

Des courants sous-marins.

Page

410.

L'Ocan

est sillonn par

un grand nombre de courants. Les observations astronoles traversent,

miques

faites

bord des navires qui


11

servent dterminer leur direc-

tion et leur vitesse.

n'est pas
ils

quelle rgion du globe

moins curieux de rechercher d'o ils manent, dans prennent naissance. Le thermomtre peut conduire cette
travaux de Franklin, de Blagden, de Jonathan Willaras,
le

dcouverte.

Tout

le

monde connat
le

les

de M. de Humboldt, du capitaine Sabine, sur


aujourd'hui, que
llchi

Gulih-Stream. Personne ne doute,


quinoxial, qui, aprs s'tre r-

Gtilph-Stream ne

soit le courant

le dtroit de Bahama, se meut du sud au nord une certaine distance de la cote des tals-Unis, en conservant, comme une rivire d'eau chaude, une portion plus ou moins considrable de la temprature qu'il avait entre les tr(q)iques. Ce courant se bifurque. Une de ses branches va. le

dans

golfe du

Mexique, aprs avoir dbouch par

autres piinomnes analogues qui

(jponiloiii

evidimmrni de volc.ins acluellemenl en aclivilc


soit co:!!!!',

La plus cliaude source lliermale


lif/urs en Auvei^fuc,
ru:ir(|iii'

propremciil dite qui i:ous -\- ^0" rciilinrades.

celle

de Chaudes

\XVI
(Jil-oii,

NOTKS
leiuprer le
cliiiiiit

S<;il-;>

IIKjUES.
en revenant sur ses pas, par traet

le

l'Irlande, des

Orcailes, les les Shellanil, de la Nor-

wge
tugal.

une autre

s'inllchil graduelleinenl, et linil,

verser l'Atlantique du nord au xud h quehiue distance des cotes d'Kspagne

du Por-

Aprs un Lien long

circuit, ses

eaux vont donc rejoindre

le

courant iiuinoxial

d'o elles taient sorties.

Le long de la cte d'Anirrique, la position, la largeur et la te nq)t' rature du GulphStream ont t assez bien dtermines sous cha(|ue latitude pour qu'on ait pu, sans
charlatanisme, publier un ouvrage avec le litre de Navigation lhernionitrique(rAerl'usage des marins qui atterrisent ces parages. Il s'en faut momelrical naviiaiion), (le beaucoup que la branche rtrograde soit connue avec la mme certitude. Son excs de temprature est presque ell'ac quand elle arrive par le parallle de Gibraltar, el ce n'est pas mme l'aide des moyennes d'un grand nombre d'observations, qu'on peut esprer de le faire nettement ressortir. Les officiers de marine faciliteront beaucoup
i\

cette recherche si, depuis le mridien de

Cadix jus(|u'celui de
la

la

plus occidentale des

Canaries,

ils

dicvunufid, de demi-heure en demi-heure,

temprature de l'Ocan

avec
Il

la prcision

des diximes de degr.

vient d'tre question d'un courant d'eau chaude; les navigateurs rencontreront,

au contraire, un courant d'eau froide, le long des ctes du Chili et du Prou. Ce courant, partir du parallle de Chilo,s meut rapidement du sud au nord et porte, jus-

que sous

le

parallle

du Cap-Blanc,
la

les

eaux refroidies des rgions voisines du ple


Jl.

austral. Signal

pour

premire

fois,

quant sa temprature, par

deHumboldt,

le

courant dont nous venons de parlera t tudi avec un soin tout particulier pendant le voyage de la Coquille Les observations frquentes de la temprature de l'Ocan, que
les explorateurs

ne manqueront certainement pas de


,

faire entre le

cap Horn et l'qua-

teur, serviront perfectionner

tendre ou complter les importants rsultats dj


le

obtenus parleurs devanciers,

et

en particulier par

capitaine Duperrey.
le

Le major Reamel a

dcrit avec
le

une minutieuse attention

courant qui, venant de

la

cte sud-est de l'Afrique, longe

banc de Agullas. Ce courant, d'aprsles observations

de John Davy, a une temprature de 4 o" centigrades, suprieure celles des mers voisines. Cet excs de temprature mrite d'autant plus de fixer l'attention des navigateurs, qu'on a cru y trouver la cause immdiate de l'enveloppe de vapeurs appele la

nappe,

et qui se

montre toujours au sommet de

la

montagne de

la Table,

quand

le

vent souftle sud-est.


Toutefois, comme des heures el mme des journes entires d'un calme plat doivent entrer dans les prvisions du navigateur, surtout lorsqu'il est destin traverser frquemment la ligne, nous croyons que les nouvelles expditions agiraient sagement si
elles se

munissaient de therniomtrographes

el d'appareils

de sondage, qui pourront

leur permettre de faire descendre ces instruments en toute sret jusqu'aux plus grandes profondeurs de l'Ocan. Il n'est gure douteux aujourd'hui que les eaux froides

infrieures des rgions quinoxiales n'y soient amenes par des courants sous-marms venant des zones polaires; mais la solution mme complte de ce point de thorie seici. Qui ne rait loin d'enlever tout intrt aux observations que nous recommandons
voit,

par exemple, que

la

profondeur

oii l'on

trouvera
doit

le

maximum
,

de froid, nous dirons

plus, tel

ou

tel

autre degr

de temprature,

dpendre

sous chaque parallle,

d'esprer que cette dernire quantit se dduira tt ou tard de

d'une manire assez directe, del profondeur totale de l'Ocan, pour qu'il soit permis la valeur des sondes ther-

momtriques?

Jonathan
mer.
ran
ts

W^'i/Zams reconnut que l'eau est plus froide sur les has-fonds qu'en pleine

et John Davy attribuaient cecurieux phnomne, non des cousous-marins qui, arrts dans leur marche, remonteraient le long des accores du banc et glisseraient ensuite sa surface, mais au rayonnement. Par voie de rayonnement, surtout quand lejciel est serein, les couches suprieures de l'Ocan doivent ccr-

MM. de Humboldl

NOTES SCIENTIFIQI
laiiK'iin'iil

KS.
si

XWII
ce n'esl ilaiis lesi-i'i^ioiis

se rofi'oidirbeaucou|); mais tout refroitlissenii'iit,


la

polaires

oii

densit et un

mer esl prs de 0" de teinpralure, amne une augmentation de mouvement descendant des couches refroidies Supposez un Ocan sans
la

fond; les couches en question tombent jusqu'


doivent en modifier trs-peu

temprature

une grande distance de la surface et maissur un haut-fond, lorsque les mmes


et leur inlluence

causes oprent, les couches refroidies s'accumulent


sensible.

peut devenir trs-

Quoi

qu'il

en soit de celte explication, tout

le
|)ai'

est intress la vrification

du

fait

annonc

momie sentira combien l'art nautique Jona //tan Willams, et que diverses
la

obsersations rcentes ont sembl contredire; combien aussi les mtorologistes accueilleront avec

empressement des mesures comparatives de


en pleine mer
et

temprature des eaux


ils

superficielles, prises

au-dessus du haut-fond; combien surtout


la

doivent dsirer de voir dterminer, l'aide du Ihermomtrographe,


la

temprature de

couche liquide qui repose immdiatement sur

la

surface des hauts-fonds eux-mmes.

NOTE

10.

La Pluie sur mer.

Page

4-20.

Les navigateurs parlent des pluies qui, parfois, tombent sur


qu'ils traversent les

les

btiments pendant

rgions quinoxiales, dans des termes qui devraient faire supterre.

poser

qu'il pleut

beaucoup plus abondamment en mer qu'


dans
le

Mais ce
s'est

sujet est

rest, jusqu'ici,

domaine des simples conjectures; rarement on


le

donn

la

peine de procder des mesures exactes. Ces mesures, cependant, ne sont pas
ciles.

diffi-

Nous voyons, par exemple, que


les

capitaine

Tuckey en avait
II

fait

plusieurs pen-

dant sa malheureuse expdition au fleuve Za'ire ou Congo

nous semble donc confaire placer

venable d'inviter

commandants des navires explorateurs


oii
il

l'udomtre

sur l'arrire du btiment, dans une position


recueillent les voiles, ni celle qui

ne pourra recevoir

ni la pluie

que

tombe des cordages.


de ces observations,
hauteur
d'oii elle
si l'on

On
temps

ajouterait
la

beaucoup

l'intrt

dterminait en nimt;

temprature de

la pluie, et la

tombe.
la pluie,
il

Pour

avoir, avec quelque exactitude, la temprature de

faut

que

la

masse

d'eau soit considrable, relativement celle du rcipient qui

la reoit.

L'udomtre en

mtal ne satisferait pas cette condition.

Il

vaut infiniment mieux prendre un large enet

tonnoir form avec une toffe lgre, tissu trs-serr,


le

recevoir l'eau qui coule par


liierninnitri'. \i'\\ii

bas dans un verre uiincfs pamis renfernianl un

|i>'lit

pour

lu

wviii
ii'in|Mr;Uur('.
L'(''li''vixlioii

>oTi:s
les

sciKM
lu
le

ii(,)ri:s.
se fonnc ne peut tre (itcrmine

nuages o
le

iiliiit."

que

ilaiisdcs
l'arrive
la

lemps d'orage; alors,


du
lirait
lie

nombre

secondes qui s'coulent enlre


la

l'clair et

uiullipli

par :W7 miMres, vitesse de

propagation du son, donne


le

longueur

l'iiypothnase d'un Iriangle rectangle dont


cherchi'e

cot vertical est prcissi, l'aide

ment ment
I'umI

la han(e>ir

Celte hauteur pourra tre calcule,

d'un inslru-

ridlexion, on ('value l'angle ([ue l'oi-me

avec l'horizon

la

ligne qui, partant de

de l'nliservaleur, aboutit

la

n'gion des nuages

oli l'clair

s'est

d'abord montri'.

Supposons, pour un moment,


doivent
l'tre

qu'il

tombe sur
le

le

navire de la pluie plus froide que ne

les

nuages, d'aprs leur hauteur etla rapidit connue du dJ'croisscmenl


immile eouqirendra
(juel rle

de

la

temprature atmosph(''rique, tout

un pareil rsultat

jouerait en mtorologie.

Supposons, d'autre pat, qu'un jour de grle (car


systme d'observations vienne prouver que
rgion
oii la

il

grle en pleine nier),

le

mme

les

grions se sont forms dans une


la

temprature atmosphrique tait suprieure au terme de


l'on

conglation
la

de l'eau,

et

aura enrichi

la

science d'un rsultat prcieux, auquel

thorie

venir de la grle devra satisfaire.


lions, faire ressortir l'utilit

Nous pourrions, par beaucoup d'autres consid('rades observations que nous venons de proposer, mais les

deux qui prcdent doivent


11

suffire.

estdes phnomnes exti'aordinaires sur lesquels la science jiossde peu d'observations, par la raison que ceux qui il a t donm'' de les voir vitent d'en parler, de

peur de passer pour

dtes rveurs sans discernement. Au nombre de ces phnomnes, nous rangerons certaines pluies des nagions quinoxiales. Quelquefois, entre les tropiques, il pleut par l'atmosphre la i)lus pure, par un ciel du plus bel a/ur! Les gouttes ne sont pas trs-serres, mais elles surpassent en grosseur

gouttes de pluie d'orage de nos climats. Le fait est certain; nous en avons pour garants M. deHumboldt, qui l'a observ dans l'intrieur des terres, et M. le capitaine Beechey, qui en a t tmoin en pleine mer quant aux circonstances dont une aussi singulire prcipitation d'eau peut dpendre, elles ne nous sont pas connues. En Europe, on voit quelquefois par un temps froid et parfaitement serein tomber lentement, en plein midi, de petits cristaux de glace dont le volume s'augmente de
les plus larges
:

toutes les parcelles d'humidit qu'ils conglent dans leur trajet. Ce rapprochement ne
mettrait-il
t,

pas sur

la

voie de l'explication dsire? Les grosses gouttes n'ont-elles pas

dans

les plus

hautes rgions de l'atmosphre, d'abord de trs-petites parcelles de

glace excessivement froides ; ensuite, plus bas, par voie d'agglomration, de gros glaons; plus bas encore, des glaons fondus ou de l'eau? Il est bien entendu que ces conjectures ne sont consignes ici que pour montrer sous quel point de vue le phno-

mne peut
si,

tre tudi; que pour exciter surtout nos


les

voyageurs chercher avec soin

pendant ces singulires pluies,


:

rgions du

ciel d'o elles

tombent

n'offriraient

pas quelques traces de halo

si

ces traces s'apercevaient, quelque lgres qu'elles fus-

sent, l'existence de cristaux de glace


Il
il

et

dans les hautes rgions de l'air serait constate. de contre o, maintenant, l'on ne trouve des mtorologistes, mais, faut l'avouer, ils observent ordinairement des heures choisies sans discernement avec des instruments inexacts ou mal placs. Il ne semble pas difficile aujourd'hui
n'est pas

de ramener les observations d'une heure quelconque la temprature moyenne du jour; ainsi un tableau mtorologique, quelles que soient les heures qui y figurent, aura du
prix

une seule condition, que

les

instruments employs auront pu tre compars

des baromtres et des thermomtres talons.


Partout o on aura effectu ces comparaisons, les observations mtorologiques du prix; une collection des journaux du pays supplera souvent des

locales auront

copies qu'on obtiendrait difncilement.

FIN DES NOTES DL

TOME PREMIER.

Ce ne sont pas seulement

ici

des souvenirs

ce n'est

pas seulement la masse et la silhouette des choses et des


objets tudis; c'est encore la rigoureuse exactitude des
dtails^ la

nuance des couleurs;

c'est le pass

avec tous

ses incidents

de chaque jour, de chaque heure, qui,

comme une
mes yeux

consolation du Ciel, vient se placer devant

teints.

Hlas! que vaudrait-il mieux pour moi?


N'avoir rien vu, c'est n'avoir rien regretter.

On

ne

perd rellement qu'aprs avoir possd...


perdu!...

et j'ai

tant

Mais aussi, vivre dans

le

pass

quand

le

prsent est

mort toute

joie,

quand

l'avenir peut-tre est sans lu1

niire, c'ost--dire sans esprance,

n'est-ec pas exister

encore?... 01

ce triste problme, je n'ose pas le rsou-

dre, tant je redoute la piti des

hommes!
que
la nuit

Ce

(jui est

vrai pourtant, c'est

des yeux

n'est pas la nuit de l'me, et que, lorsque j'entends

une

voix chre, lorsque je presse une main amie,

il

me sem!

ble revoir encore ce beau ciel que je ne verrai plus

Jacques

ARAGO.

lAyikmT

Quel est

Thomme

qui, sans y tre forc par son devoir, ose

faire le tour

du monde,

c'est--dire sillonner les mers, braver

les

temptes ocaniques, changer chaque instant de climat,


traverser des dserts glacs ou torr-

affronter les pidmies,


fiants, et tudier les

murs

des peuplades les plus froces du

globe

Je m'adressai cette pressante question quelques jours avani

mon

dpart, et j'y rpondis sans hsiter


la terre,

C'est celui qui, sans


la

amis sur

sans famille, sans avenir, veut de

gloiic

ou de

l'or

tout prix.
a-t-il

Et d'abord, y

de

la gloire faire le
Ici

tour
?

du monde? Kn

second

lieu,

que vous rapporte un


le dire
,

voyage

Je vais vous

Quant

la gloire

je savais d'avance

que

je n'avais i)as y

prtendre. Quant
tion,

la

fortune, elle m'tait acquise par anticii)a-

vous

allez savoir

comment

J'allai

trouver un ministre et je

lui dis

Monseigneur, jai un

AVANT.
famille, pciit-ti'c

nom, une
je

un avenir
;

(les

(mis eondilions dont


pense,
j'ai

vous parlais tout l'heure)


fer.

j'eris, je dessine, je

du

cur, une volont de

Un

voyapfe de eireumnavii^ation va

s'effectuer; quelles conditions

m'accepterez-vous

|)()ur (]ue

j'en

puisse faire partie?


Il

me

fut

rpondu ce qui suit

Vous possdez, monsieur,

toutes les qualits

que nous exi-

geons des honnnes qui entreprennent des courses aussi prilleuses.

Nous n'avons pas de dessinateur

vous nous rapporterez


les portraits

en croquis, en tableaux, au crayon ou l'aquarelle,


des

hommes

et des choses

en prsence desquels vous

allez
le

vous

trouver.

Vous vous

ferez attacher sur le pont,

comme

pre des
contes-

Yernet, pour mieux peindre les


table,
soit

flots irrits (action fort

dit

entre nous).

Vous nous rapporterez des notes


les ocans, et

crites sur les archipels


zle et

de tous

pour prix de votre

de vos

efforts,

nous vous

gratiiions,

gnreux protecteur

des sciences et des


an.
Il

ai'ts,

de six cents francs d'appointements par


J'ai dit
!

De combien. Monseigneur? six cents livres y a erreur. Une Excellence ne se trompe jamais.

Je fus bloui, vaincu... Le

moyen de
mtre

rsister la tentation? Je

me

htai de dire oui, dans la crainte de


si

me

voir supplant

et,

({uelques jours aprs, fier de

heureusement jet sur

la

route de

la

fortune, je partis pour Toulon.

Quel mies

l)rillant

avenir je m'ouvrais l

Que de
trois

fructueuses cono(juatre

n'allais-je

pas faire pendant

mes

ou

annes de

navigation, moi qui ne donnais

mon

domestique gure moins


le
;

du

triple

de

la

somme

si

gracieusement alloue par

ministre

De

pareilles chances sont rares

dans la vie d'un

toile m'claira
sai

donc de ses feux

les plus brillants, et je


elle.

homme ma bonne me laisBiard


et tant

aventureusement guider par


!

Oh
([u-A

si les

Gudin, les lioqtieplan,


artistes attachaient

les Isabey

les

dautres grands
la

moins de prix
la

la gloire

fortune, de

combien de chefs-d'uvre

France ne se-

AVANT.
rail-clle pas

dote! tandis

(iif on

ne

lui

rapporte que de mdioI

cres paires qui ont cot encore bien des sueurs

Mais,
l'it

comme
une

je sens le besoin,

mon
ravi

dbut, de dire

la

v-

tout entire, j'ajoute ([u'

mon
les

retour, aprs

un

triste

nau-

frage sur

terre dserte, qui

m'a

mes

belles collections

d'armes et de costumes de tous


visiter,

pays que nous venions de

mes

richesses zoologiques, botaniques et minralogiques,


et

ainsi

que mes vtements


j'ai

mon

linge, choses fort inutiles sans

doute, puisque
j'ai

prfr sauver les travaux confis mes soins,

reu du gouvernement une gratification de... six cents francs.

J'cris

en toutes
Il

lettres, car la lecture

des chiffres expose trop


le

d'erreurs.

est vrai aussi que,

dans

rapport de l'Institut sur


il

les rsultats

de notre expdition toute scientifique,

fut dit (et

je

vous demande pardon de ce souvenir)

que jamais on n'avait


si fidles et

rapport de ces longues courses autant, de

de

si

pr-

cieux albums.

Voil peut-tre de quoi justifier

la

haute valeur

du

chiffre ministriel.

Maintenant que
richesses, je

j'ai

franchement avou

ma

honteuse soif des

veux dsormais achever mes rvlations. Nulle con-

fession ne cotera rien


je

ma pudeur,

et,

sans regarder en arrire,

me jette

dans l'avenir.

^[ywi^Ol^i

WUM

[^yE^(iU

AOYAGE

AUTOUR DU MONDE

ITillI

T@[yjL@[

Ma'h Itsilvurc.x.

(iliralfar

ToiLO^^ est une ville de guerre, forle cl patriotique; les beaux souvenirs de 89 Font rendue orgueilleuse, et on
el
lit

quelque chose de martial


le

d'indpendant sur cette population incandescente qui se rue avant


les

jout sur les quais et

marchs publics. L'idiome du peuple veux, abrupte comme les montagnes qui emprisonnent la cit;

est ner-

ses

ma-

nires sont brutales

comme

le /(/.s//"a/

qui ravage ses vignobles, et ses


qui, nes

refrains favoris semblent

un cho de ces rapides tourmentes

sur les ctes africaines, bouleversent son port et sa rade.

Quand vous
musques de

arrivez Toulon, vous devez vous dfaire de vos manires

cit intrieure, si
il

vous voulez tre compris; mais aussi,

pour comprendre,
sique.

faut vous aider d'un dictionnaire local

savamment

annot, sans lequel vous vous croiriez mille lieues de tout pays clasqui sort, vient (appareiUer pour prendre
fauteuil,

La jeune
sur
le

fille

le

larye

le

papa clou dans un


heurte dans
fait halte

drape

l'instant
lui

pour courir des bordes


vous
vous aborde; on ne

port; l'ami qui.appelle


la rue,

un ami,
le

dit (arroster; celui qui


s'il

vous prie de

pardonner,

vite

que pour

qu'afm de se mettre en panne, et l'on ne marche plus ou moins filer plus ou moins de nuds ; tout tourdi fuyant un
si

crancier ou tout bambin esquivant son cole, louvoie afin de se cacher;


hisse ses bonnettes ei largiie ses cacatois i^our doubler V ennemi; et

vous avez
1.

le

malheur de demander un

homme

du port une
.)

barijiie

*^

SOIVENIHS
clalsdo
l'ii'c

d'i N AVKIMJLK.
(|ui

(j'ics

des joyeux inalclols,


la

vous luiuciil en passanl leurs

(|U(lil)els les

plus railleurs sur

manire

ridieulc^

dont vous voinplez vos

cheniiscs.

Dans ces longs inomenlsde poignanles angoisses, toute joie est iin])ossil)le, tout sentiment de douleur, autre que celui du mal de mer, ne peut vous atteindre; vous tes mort tout, et vous remerci(!riez du
fond de

rame
aux

le voisin

gnreux qui, vous tranant parles pieds, vous

jetterait

flots...

J'en sais quelque chose, moi,

que prs de quatre an-

nes conscutives de voyages ont trouv comptant


(|ue

mes chemises, ds
la bouline.

nous
le

allions vent arrire

ou que nous naviguions


la

mer calme, lgrement Irise par une brise d'est qui nous pousse en avant. Le cap Creiis, qui spare le Ronssillon de la (!latalogne, a t doubl. Nous voici devant Barcelone,
Mais

temps

est

beau ce malin,

domine par
l'crasera,
bellion.

le

Alont-.l()uy,

citadelle

protectrice de la ville, mais qui

soyez-en sur, dans un de ses jours de chaude et srieuse rl'aide

de nos longues-vues, noiis aurions pu distinguer les

smillantes Catalanes se promenant sur la liauibla, aux bras innocents

de leurs jeunes et pieux confesseurs. Mais nous courmes au large, et


les

ctes d'Espagne s'alaissrent et disparurent en nous jetant les der-

niers rayons des forges de Palafox, qui brillaient

comme un

volcan dans

une nuit sombre.

Ce furent alors les Balares qui s'levrent devant nous, avec leurs sommets pres et noirs. Majorque, Minorque, Yvica, Formentera, et
Cabrera, sont des dbris osseux que quelque rvolution sous-marine a

dcoups du continent. Ces


qui retardrent
si

les,

jadis clbres par les habiles frondeurs

vaillamment

les

conqutes des Maures, ne nourrissent

plus maintenant que des enfants dgnrs.


C'est l'Espagne, mais l'Espagne au quinzime sicle, c'est--dire en-

core l'Espagne de nos jours, triste, dcrpite, corrompue, avilie. Ainsi

meurent

les peuples, ainsi s'efacent les

grandes pages des nations qui ne

comprennent pas que


marcher qu'avec

les arts, les sciences et la civilisation

ne peuvent

la libert.
:

Minorque a un port sr et commode le marchal de Richelieu s'en est empar aprs un beau fait d'armes et, de toutes les conqutes de l'illustre rou, celle-ci, coup sr, n'esl pas la moins noble ni la moins
;

glorieuse.

ct de

Minorque

est

un rocher

pel,

o, pendant les guerres de

l'Empire, les Anglais jetrent sans secours, presque sans vivres, 12,000
Franais, faits prisonniers de guerre par suite de la capitulation du gnral Dupont. Les hideux pontons de
le

Portsmouth

et

Falmoulh ont
l'le

fait

tour du monde, sans respecter

mme

Sainte-Hlne,

des grands

souvenirs.

aussi, Cabrera,

un Observatoire
la

fut tabli,

pour mesurer un des

degrs du mridien l'poque de

premire invasion franaise en Es-

v<> V \(i K

r< r

it

I)

M M>

i:

\:\

pagne, La

soiciu'c', (lui avait

lahli

ses slations Valence,


si

Dnia

el

autres lieux, se vil traque? coninie

elle eut

voulu servir de signaux


de Krane(> menait de
tran de

aux troupes ennemies,


(fonder de
eaeliot
si

(^n

liomnie

(pii

rinslilul

savantes 0|)i'alions

l'ut

arrt eoninie espion,

en oaehol, jug, eondanuie mort,


il

h'ehapp des |)risons de

Palninos,

se

sauva en Afrique,
lui
les

oi'i

il

erra longtemps en fugiliC, gar(jui lui

dant toujours auprs de


avaient tconlis.
Il

prcieux rsultats des travaux

repartit enfin

pour sa patrie, aprs avoir, par un


la vigilante escadre anglaise

honheur inou, pass inaperu au milieu de


Cet

qui bloquait tous nos ports et foudroyait nos ctes.

homme, encore
les

enfant, avait

nom

Franois Arago.

peine

Balares eurent-elles gliss derrire nous, qu'un triste et


le

douloureux spectacle nous appela tous sur


rrap|)er

pont.

La mort venait de
^.

un de nos jeunes

et

courageux lves de marine,

Prat-Rernon,

cur plein d'esprance et de joie. Hlas! c'tait lui, studieux et brave, qui commenait cette srie d'amres douleurs dont nous devions tre frapps pendant notre longue campagne. Dj! se disait-on de toutes parts et les curs se serrrent, et les yeux se mouillrent de larmes
parti le
;
:

nous n'tions pas encore faonns aux catastrophes.

L'n

cadavre est

l,

dans

la batterie,

sur un cadre ballot parle roulis

et le tangage.

Deux

lionim(>s \onl le visiter, ilsle toisent, et dcoupent,

Il

SOlIVENIItS

DIN

AVEr(;i.i<:.

rai(I(Mr('ii()rm('s cisciuix,

un faraud

liiinhcaii

dp

vieilh; toih

voil(M|u'ils

cIcikIcmI sur les hordaf^cs. l/uu saisi! rudciuenl la llc, l'auLn; les pieds,

elle fardoau tombe avec un bruit sourd sur sa hire: un troisime s'ap-

proche, Irananldcux boulols placs dans un pelil sac

(pi'il lie

fortement

aux pieds de celui qui

n'est plus

et voil

hiipiant leur tabac, cousant la voile

mes ouvriers fumant leur ciji^are, roule autour du corps. C'est fait.
sifflet,

Hisse maintenant! et en deux tours de main, et au bruit aigu du


le

cadavre est sur

le

pont, dpos un instant et de ladrome.

Silence!... L'quipage

che, celle sur laquelle

le

muet se presse sur l'avant du navire; une planCuq dcoupe les rations des matelots, est place
le flot

sur

le

bastingage, presque tout en dehors, et dominant


l'altb

qui passe.

Les fronts se dcouvrent;

de Qulen, notre aumnier, jette un

peu d(; terre sur le corps de notre malheureux ami, et au mot .Euroijez! gravement prononc par M. Lamarche, lieutenant en pied de la corvette,
la

planche

fait la

basi'ule, le

cadavre

glisse,

une troue
ses

se fait l'eau,

un remou

l'elTace, le

navire

file.

Tout

est dit!
;

Dans

le

sein de nos cits,


qu'il

un liomme meurt
lui

amis sont

l; des
lieu

larmes disent

est regrett; ses restes seront dp(jss


ira
jeter des
il

dans un

o tout ce qui s'intresse

Heurs... Ici
lui

un

homme
souve-

meurt;

les flots s'ouvrent, ils se

ferment;

ne reste de

que

le

nir de ses vices

ou de ses vertus.
;

Le

ciel tait

toujours bleu, et la brise vive et rgulire

mais une

forte

houle, venant de l'avant, nous annona qu'il y avait dj lutte violente

entre la Mditerrane refoule et l'Atlantique, qui verse chez sa faible


rivale ses rgulires mares.
toile

Le courant nous drossa, en dpit de toute


et les crasantes b;)rdes

la

que nous jetions

l'air,

ne nous faisaient

pas gagner une lieue en un jour.


qui
fait

En mer

surtout, ce n'est pas la distance

l'loignement; vous tes prs de moi, et je suis loin devons.

Un

canot parti de Gibraltar serait notre bord en peu d'instants, et voil dix
jours que nous luttons vainement pour franchir les cinq ou six milles qui

nous sparent de notre premire relche

mais

le

spectacle tait beau, et

mes crayons ne

furent pas

oisifs.

En

face, le dtroit, notre


les enfants

gauche,

le

Mout-aux-Sincjes, gi'unl africain, noir comme

qui s'agitent au-

tour de sa base ; adroite, le rocher aride de Gibraltar, dont les lianes ouverts

cachent des centaines de bouches feu prtes vomir


les

la

mort sur tous

points de l'horizon. Ces deux colonnes de granit et de lave, qu'on

dirait spares par le

courroux des

flots atlantiques,

figurent admirable-

ment

les

sphinx oues lions de bronze placs aux deux bords des larges

portes de nos parcs royaux,


spectacle
!

comme pour

en dfendre l'entre. Singulier

Ici,

sur

la

pointe mridionale d'Espagne, une ville de guerre

capable de rsister aux attaques de toutes les escadres coalises du monde,


et

o l'Angleterre voit

flotter

son pavillon dominateur;


juc les

l,

quelques

lieues, Ceula, sur la cte d'Afrique; (^euta,

Anglais convoitent

\(nA(iK
depuis
laiil

Al lOril

IM

MOVUK.
au\

15
Kspafiiiuls vaincus

d aiiiircs,

et (luils uiiiil

pu
el

an'aclu'i'

(iihrallar,
les

au cauip de Saiul-llucli
el

Algsiras. Les

hommes

de tous

pays n'ont de eourape

de patriotisme qu'il certaines heures el cer-

taines poques.

Cependant,

la hrise

devenant plus

forte, les
.

courants furent vaincus


le

nous avancions toutes voiles dehors


au pied et sur
les lianes

el

en attendant que

vent se
ville

maintnt frais et rfrulier, nous mouillmes peu de distance de la


btie

du mont clbre o Hercule posa ses inso-

lentes colonnes. Protgs contre les temptes marines par

un mle

solide

parfaitement entretenu, nous fmes nos prparatifs pourdescendre terre,


aprs avoir salu
le

gouverneur de onze coups de canon, qui nous furent

courtoisement rendus coup pour coup.

villon

Nous avons un consul Gibraltar. Il parat fier de voir flotter le pade son pays sur un navire de guerre, et cela lui rappelle, dit-il, le beau combat de Tamiral Linoi.s, qui, avec des forces infrieures celles des Anglais, se rendit matre, peu de distance du point oi nous sommes mouills, de deux vaisseaux de 74. aprs un combat ovi il se couvrit de
gloire.

Milord

Don

tait

gouverneur de

la place, et

nous nous rendmes son

htel, autour

duquel stationnaient des troupes parfaitement quipes.


premier
,

Dans

le

salon de rception o nous attendions Son Excellence, je remarle

quai quelques grands tableaux protgs par une lgre gaze;


reprsentait un basset vu de face
,

le

second un basset vu de
le

profil

le

troisime un dogue,

le

quatrime un lvrier,

cinquime un barbet,
toiles d'araignes.

Dans l'antichambre, j'avais arrt dj mon intention sur un beau portrait

de

J'aurais fait volontiers

femme largement peint, et demi couvert de mon salon de l'antichambre.


,

Milord Don nous reut avec une politesse froide et il regretta beaucoup d'avoir envoy son cuisinier la campagne ; car il aurait voulu

nous garder dner


l, certes,

le

lendemain. Mais

il

nous permit, en forme de


de
la

compensation, une visite dans


faveur.

les batteries

montagne;

et c'tait
la

agir avec courtoisie, car peu d'trangers obtiennent

mme

Oh c'est une chose vraiment imposante rpie l'aspect de ces masses normes de rochers, au travers des(|uels la raine s'est ouvert un large
!

passage, et o Ton se promne debout aujourd'hui par mille et mille


sinuosits, jusqu'au

sommet du mont, sans

cesse protg par

une casechaque

mate naturelle,

l'abri des boulets et des balles.

L, chaque pice,
;

propre et luisante, est son embrasure, sur son airt solide


artiUeur reste assis son poste
,

l,

sans s'inquiter des feux croiss dirigs


Si l'ennemi se rend matre de

contre

le

rempart

de,

lave el de granit.
les

la ville et
le

cherche s'y maintenir,


Ici,
il

hautes batteries

l'en

dlogent et

mitraillent.

faut tout avoir

ou ne compter sur rien. La red-

1(i

SOI vi:m us
mriiic
ili's

i>

r>

i;i

i.i:

(lilidii

sonlcrraiiis iiilcriciirs ne (IcIcMiiiiicriiil pus


jouerait
et
\

la

prise de

la place,
l)ris (le

car

la

mine

oiis iif^hmtirail soiis mille et mille

d-

roc,

<le l)ron/.c el tic Ter. (]( (|iie

vous avez

le

plus craiii(lro,

n'<'sl

pas ce que nous \o>ez; l'augle sous lequel vous \(us croyez l'abri

est

dentel de peliles embrasures caches daus les aulVacUiosils du roc, o


le fusil joiu' le

|)rincipal rle, et la

mort aous arrive de


\ieiil le

droite, de fiauclie
(pii
v

et

de

l'ace,

sans (pu- vous sacliiez d'o

plomb

vous

fait

tomserait

ber. Les of'liciers (|ui

nous accompafiiiaii'ul dans notre


et

isile taient liers

de notre admiration,

seinblaienl nous dire (pie leur pays ne

Jamais dshrit de ce l'ormidalde boulevard del Mditerrane,


matre, quand
il

et serait

le

voudrait, de tout

le

connnerce du Levant. Ces meslit

sieurs avaient oubli Malle et le court s('Jour (|u'y


rieuse

Bonaparte
le

h la

fj-lo-

poque de nos conqutes rpublicaines. Nous


de laons.

leur rappelmes

sans

tro|)

Le rocher de
de 6,000.

(Gibraltar a

1840 pieds de haut sur une longueur de plus

La cit qu'il protge est petite, troite, raboteuse peu de maisons se l'ont remarquer par un extrieur propre et coquet. Quelques-unes cepen;

dant sont d'une assez belle apparence

surtout vers

la. pointe

d'Afrique,

l'air est
Il

plus libre et o les riches Anglais ont tabli leur domicile.


si

y a douze mille mes Gibraltar,

l'on peut,

donner ce
le

nom

ces

Espagnols dgnrs qui, pour quelques raux, tranent

matin d'nor-

mes

ballots, s'attellent de lourdes charrettes, et se reposent le reste de

V
la

()

M,
la

ArT

()

r K
(jui

1)

mo

n
mo-

Jdiinicc pour ('craser

Ncrmiuc

les (k-Nore.

Approcliez-xoiis, ie
d'utiliser leurs

soir de

ces niallieureiix. proposez-leur les


ils

moyens

ments,

riront de vos olres, Cumcroiit [)aisililen\ent leur cif^are, se cou-

cheront sur un tas de })ierres et s'endormiront en comptant un jour de


plus, sans s'embarrasser de celui qui va suivre.

Heureux de
les

leur indo-

lence,

ils

se

lveront

le

lendemain avant

le soleil,

mendieront de noupromesses

velles occupations, et ds
les plus brillantes

que leur pitance sera gagne,

ne

les forceront

pas quitter la pierre ou

le

banc sur

lequel

ils

talent leur sotte arrogance et leur avilissante paresse.

v^<-:

Peut-on appeler habitants de Gibraltar ces juifs cosmopolites qui ne


se fixent dans

un pays qu'autant
est fort
;

qu'il

y a des dupes dpouiller ou

d'infmes bnlices faire?

Le nombre en
tiers

grand

ici;

on m'assure qu'ils composent

les

deux

de la population

qu'eux seuls y sont considrs


!

et traits avec

faveur...

Pauvre Gibraltar

En temps
les caprices

de guerre, les forces de la garnison sont toujours propor-

tionnes aux craintes qu'on prouve.

En temps de paix,

elles varient selon

du gouverneur ou
soleil

la situation politique

des esprits. Lorsque


.

Cadix secoue au

son vieux manteau d'esclave

lorsque Malaga se

rveille de son assoupissement, lorsque Algsi ras est travers par d'auda'
-A

\H

SOI vi:mijs n'i \ AVKir.i.i:.


mcurlru'rsurl'cpiiulc, (jil)rallar,iis()n lour,
les

fi('us('Sfii(''rillasaii li()iiil)l()ii

se pa\(>iso lircniciil

(le

son U'-opard, sa garnison rouge s'abrite sous

caseinales, (|uel(|ues coups de canon annoncent (jue la lutte est accepte...

lout redevient

muet

et

calme autour de

la
le

montagne britannique.
costume

et les

Les habitants de Gibraltar conservent


pays. (Juel(|ues-inis
ce|)('ii(lant

murs
et

de leur

s'habillent

l'anglaise

m'ont paru

adopter

les

manires

et le ton

de leurs doininaleurs. Les (emmes se cou-

\rent, en gnral,

d'une nianlille rouge, borde de velours noir, orne

d'ime frange de dentelle; et sous ce costume peu favorable l'lgance


de leur
taille, elles

trouvent encore
la

le

moyen de s'embellir, en
et

se drapant

avec autant de coquetterie que


des Andalouses.

plus jolie

la

moins superstitieuse
adoptent adroitement

Les

juifs

n'ont pas de costumes fixes,

mais

ils

celui de l'individu qu'ils veulent duper. Ils endossent


s'ils

donc un manteau,
et serr, s'ils sont
si

traitent avec

un Espagnol', un habit long, pointu

en relation avec un Anglais, et se coiffent d'un turban


(pi'ils

c'est

un Turc

ont choisi pour victime.

Le commerce, dit-on, est considrable Gibraltar. Je n'ai pu


persuader, quand
j'ai

me

le

vu le petit nombre des btiments croupissant dans la rade, moins sre mais plus grande que celle de Toulon. Nul luxe, nulle socit, nul empressement fter les trangers; chacun vit chez
soi et

pour

soi.

Les Anglais ont cependant tabli une bibliothque


ceux d'entre eux qui ont
le

fort

belle

se runissent journellement

got des

lettres. J'y suis all plusieurs fois,

sans y rencontrer personne. Enfin j'y

trouvai

le

bibliothcaire, qui est Franais, et


regarder des caricatures.
le

un colonel anglais srieu-

sement occup

On

prtend que

consul algrien est parvenu embellir pour lui ce

sjour de tristesse, et qu'il affiche en tous lieux un luxe asiatique.

Un juif
le

m'a assur que son htel


voulait,

il

lui cotait plus

de 800,000 francs, et que, s'il


et

achterait lui seul le port, la ville


les juifs se vendraient-ils? lui dis-je.

tous les habitants.

vendent de tout Monsieur. Pendant notre sjour Gibraltar, nous apprmes que le dey d'Alger avait t dcapit par ses fidles et bien-aims sujets. Sans tre mu le
juifs
!

Les

Mais

moins du monde,
([u'il

le

consul barbaresque continua paisiblement ses op-

rations, acheva ses correspondances diplomatiques, et se contenta

du soin
le

prenait toujours de ne pas mettre

le

nom
est

de son souverain sur

couvert de ses missives.

Heureux

le

pays o

la

mort d'un prince

regarde

comme une

ca-

lamit gnrale!

T^ii^[i[^OF^

[?

Anrieune Atlantide de Platon.

4^ouancliCi. Miir!$.

lu

t^rain.

Cependant
aprs,

la brise se leva de Test,


les

forte et

presque carabine; nous


et,

virmes au cabestan avec


niers regards la

chants

et les

jurons d'usage,
le

une heure

nous courions vent-arrire dans

dtroit, sahiant de nos der-

masse imposante de granit que nous nous esliniions heuTACrique, celle Al'riquc

reux d'avoir pu tudier.

Le navire
cette belle

glissait et bruissait entre l'Europe et

inconnue que nous retrouverons plus lard au cap de Bonne-Esprance,


revoir!
roc,

De

Europe que beaucoup d'entre nous sont condamns ne plus loin nous salumes del main les royaumes de Fez et de Ma-

brlant.

mornes pels se dessinent noirs, sur un ciel rouge et La houle grandissait, et nous tions balancs avec majest; les mouvements de la corvette avaient pris une allure plus grave, moins
o
le sol et les

saccade; nous naviguions enfin dans l'Atlantique.

Ce sont surtout ces premiers passages d'une navigation sur

les ctes

une navigation au large qui laissent dans Tme de profonds souvenirs.

se fait

une

vie nouvelle, l se dressent de nouvelles motions.

Le

ciel

et l'eau, le bruit des vents et le

mugissement des vagues,

c'est tout ce

qui vous est accord pour tromper la lenteur des heures; et lorsque,
aprs une belle journe de roule, vous avez trac sur la carte
la petite

ligne indiquant les quarante ou cinquante lieues que vous avez franchies,

vous jelez un regard sur l'immensit qui se dveloppe devant vous, vous
sentez
le

courage s'teindre, rataissemenl se mler l'ardeur de

l'tude,.

"20

sorvKMHs
NOUS
rcf;rcll('-/.

h'

IN

,\vi:rii.i:.
\()S \(jl'u\1cs

et

une

Icrrc,

une patrie, des amis, que

plus

anlenls ne peuvent vous icndre. Mais ces premiers regrets n'ont gure
(le
et,

dure;

la

nier aussi a ses joies el ses

l'tes, les

relches leurs plaisirs


c'est,

leur ivi'csse; et hieiitl ce n'est jjIus derrire soi (pi'on rcf^^arde,


s'il

l-bas, l-lias, riiori/.(n, pour voir

ne pointe pas au-dessus des


(pie

Ilots

un

roc,

une

le,

un promontoire, un continent

vous avez

lile

de louler

cl de connatre.
elle

Ne vous
et

Tai-je pas dit?


;

une

terre se lv( devant nous,

grandit sous mille formes bizarres

ce sont les Canaries, c'est T-

iK'rijfc.

Amne

cargue! mouille! L'ancre tombe sur un fond de laves

el de galets briss.

Nous sommes Sainte-Ooix. Vous voyez que je suis gnreux et que je ne vous tiens pas longtemps en mer. Autour du navire voltigent l'instant quelques lgres embarcations d'o s'chappent des voix rauques et sourdes qui nous offrent du

poisson frais, des oranges et des bananes.

Oh

que

d'attraits

dans

les

bonheur sans cesse ct d'une calastrophe; l'abondance prs des privations, et le passage presque imprvu d'une atmosphre rude et froide un ciel bleu et une zone tempre. Mais nous avons
voyages
!

le

touch hGibrallai\ nous voici en quarantaine; et ce n'esl qu' l'aide de

longues perches que nous faisons nos emplettes el nos changes. Voil
encore
les vicissitudes

do la mer.

Cependant
colore.

la nuit est

calme
le

et

douce; avides des premiers rayons du

jour, nous couchons tous sur

pont en attendant que rorient africain se


btis,

Les cimes des monts o sont


s'offre

comme

des nids de condor,


le

des bastions crnels, s'empourprent, se rveillent, et


sant

grave et impoprofit.

panorama qui

nous peut tre tudi avec

La

cte,

sous quelque aspect que l'interrogent vos regards, est raboteuse, tranchante, caille, coupe de petites criques peu profondes, o
brise en chos prolongs. Partout des asprits, des
le

tlot

se
in-

pyramides de lave

diquant la violence d'une secousse sous-marine; et, sur les flancs des mornes, des couches horizontales, serpenteuses, diversement colores, disant au gologue la marche et presque la date de chaque ruption.
Dsesprez de traduire fidlement sur le papier ou sur la toile ce terrible paysage que vous garderez bien mieux dans vos souvenirs. A chaque pas

du
et

soleil, la

scne change, les ombres des clochers naturels qui s'lancent


rapetissent, s'allongent, se croisent, se brisent, se heurtent,
le

dans

l'air, se

vous avez peine

temps d'admirer une scne de grandeur, qu'une


et lui

scne nouvelle l'efTace

succde.

Dites-moi donc ce que font Paris tant de grands artistes dans leurs
tranquilles ateliers! Je
face do
si

maudis

el

ma

faiblesse et
!

mon

impuissance, en

sauvages

et de si

gigantesques tableaux

(iudin et Roqueplan

doivent pourtant touffer dans leur vieille Europe.

Aprs

les

motions, l'histoire;

elle a aussi

son intrt et son drame.


le

L'archipel des Canaries, connues desanciens sous

nom de Forlunes^

V
est.

()

YA

<;

E A

T <) r K U
les,

l'

M <) \

I)

compos d'un ynjupc de sepl

dont

les plus

grandes sont (lanarie,


peu-

Forlaventure et Tnriffe. Celte dernire est


ple.

la plus fertile et la plus

On

y rcoite huit inille l)arri(|ues de vin par an, et vous savez (ju'on

en hoil Paris sculcnienl, dans un temps gal, plus de vingt mille, qui,
coup sur, n'ont pas toutes travers les mers.
IjCS cri\ains

du (lualorzime

sicle (jui ont parl

d(^

Tnrifle ont as-

sur

sur

la loi

de leurs navigateurs, que dans cette le, ainsi que dans


il

celles qui l'avoisinent,

se trouvait

un arbre d'une hauteur prodigieuse,


le

qui ramassait les vapeurs de l'atmosphre, de manire qu'en

secouant

on obtenait toujours une eau claire et bienfaisante.

11

y a toujours du

mensonge dans

la vrit;

mais je vous parlerai plus tard de l'arbre du


des trop crdules historiens de cette poque,

l'oi/agcur. dont le

nom

seul rappelle un bienfait, et vous ne trouverez


si

pas ridicule alors

le rcit

fconde en grandes choses.


Si

nous les en croyons encore,


exils de

l'le

de Palma a t dcouverte par deux


s'a-

amants qui,

Cadix leur patrie, achetrent un petit bateau,


et rsolurent de
ils

bandonnrent aux vents,

ne pas se survivre. Aprs avoir


le,

longtemps err au gr des ondes,

aperurent cette

ils

abord-

rent avec beaucoup de difficults, et qu'ils appelrent Palma, cause de


la

grande quantit de palmiers dont


foi

elle tait

couverte.

On

sait ce qu'il

faut ajouter de

tous ces contes d'amants, et combien l'histoire du


si

monde

serait courte

l'on en retranchait les rves

d'une imagination peu

rflchie et toujours avide de merveilles.

Ces les sont volcaniques, ainsi que toutes celles de cet ocan. On y compte environ cent quarante mille habitants, dont soixante-quatre mille
appartiennent Tnriffe. Sainte-Croix, o rside
s'tendant du nord au sud.
le

gouverneur, quoique

l'audience royale soit tablie Canarie, est une petite ville assez sale,

La moiti des rues peu prs sont paves,

et les
les

Espagnols y conservent

les

murs
le

et les

habitudes de leur pays, sauf

modifications ncessites par

climat.

Le bord des maisons

est peint de

deux bandes noires

et larges <|ui

ne
le

tendent pas mal leur donner un aspect lugubre. De loin, on dirait

drap blanc avec la frange funbre d'une vierge au cercueil.

La
est

rade, ouverte tous les vents, except au vent d'ouest,


,

si

rare dans

ces latitudes, n'a de remarquable que son peu de sret

car le fond en

excessivement mauvais et

les atterrissages

trs-dangereux. Nous y

trouvmes deux ou
par des

trois bricks de

commerce

franais et amricains qui

faisaient de l'eau, et

une demi-douzaine de pinques espagnoles, montes

hommes

dont l'existence tient du prodige. Figurez-vous un na-

vire moiti pourri, o sont attaches

deux poutres, en forme de mats,

soutenant quelques fragments de vergues, auxquels on a coll deux lam-

beaux de

toile

de diverses couleurs, recevant peine un souffle de vent


:

qui se joue parmi leurs dbris

placez leur

sommet un morceau de

ii
clicmisi'
iin
riMtj^'c,

()

II

VKN

s
de.

I)

V N

AVH

(1 I.

H
pavillon
cl
;

on

uik;

(|iii'iic'

nMiuin, en

^Miis(:!

(U\

jcUv.

sur

navire ainsi

(ini|)

nnc (|uaranluine d'lrcs vcins

bronzs, cnlasss
<|n'ils le
oii
ils

les

uns sur
le

les autres,

sautant, jurant, faisant aussi iMpidenient


ils

peuvent

trajet

du Cap-Blanc, o

vont pcher, Tnrille,

xendent leurs poissons, ne se nourrissant que de (pielques lgumes et de pte faite avec du mas, et vous n'aurez encore qu'une faible ide des
uKiHirs et de la vie de ces

hommes trangers aux coutumes


lois qu'ils se
:

de toutes les

nations,

(;t

soumis seulement au code de

sont cr.

Leurs tmoignages d'amiti sont des


sur chaque navire,

cris

leurs querelles, des vocifIl

rations; leurs armes, des couteaux; leur vengeance, du sang.


fait

y a

l,

du dbris de vingt navires, deux on


,

trois

femmes,

jaunes

maigres, sales
elles

en guenilles, qui sont

la

proprit de tous les

dorment au milieu d'eux, elles rient, elles jurent, elles se promnent sur le pont et fument de volumineux cigares; dans les temptes, elles sont les premires aux manuvres les plus difficiles, et bien

hommes;

des

fois

l'quipage entier a d son salut leur dvouement et leur


Il

courage.

y a

l aussi,

couchs sur des cordages noueux et suives, des


si

enfants encore insensibles aux dangers d'une vie


pellent

effrayante, qui ap-

papa

tous les matelots, et roulent au tangage au milieu des barils


les retire

de poissons, d'o on

souvent dchirs et meurtris, sans que leurs

mres en soient alarmes. Je


de malheur, o

me suis lait

conduire sur une de ces pinques

ma

prsence fera poque et sera rappele pendant bien

des annes. Prvoyant l'aisance que je pourrais y apporter, je m'tais

muni

de quelques hardes et j'avais grand'peine escalad jusqu' ces de bitume et de fer ; les saluant alors en espagnol d'une voix que

hommes
la

je m'efforais de rendre caressante, je

demandai plusieurs d'entre eux


grce

permission de les dessiner;


et

ils

s'y prtrent tous de la meilleure

du monde,
air si

jamais modle de nos ateliers ne garda une plus impassible

immobilit. Polonais en et t jaloux.

Une
,

des

femmes surtout
travail,

prit

un

grave et

si

ridiculement imposant

que j'eus beaucoup de peine

garder

mon

srieux. Je venais d'achever

mon

quand

je

me

fis

donner par un de nos matelots, qui n'avait pas os se frotter des malheureux si visiblement dvors parla vermine, le paquet que je lui avais
remis;
qui
et,

gnreux

et compatissant, je jetai sur l'un des petits enfants,

me

regardait et faisait entendre peine quelques paroles de prire,

un mouchoir et une chemise. Aux deux femmes, je fis cadeau de quatre mauvais madras runis qui pouvaient leur servir de jupe, d'une paire de ciseaux et de trois au quatre peignes dmler et quelques autres,
;

je distribuai tout ce qui

me

restait de

ma

petite pacotille.

Tout

fut reu

par eux avec une expression de reconnaissance, avec des paroles de tendresse et de dvouement qui me touchrent jusqu'aux larmes. Mais ce
qui, surtout, leur causa

lorie reprsentant la Vierge des

une joie vive et spontane, ce fut une image coDouleurs au pied de la croix, que je d-

>ov\(;k
roiiliii (l('\ol('mt'iit

Mioi

1)1

M)

mm:.
)li!

23
jamaisje

Iciirsyciix ((iiiiinc

une sainlc n'iniuc

n'duMiorai cet

lan (\o l)(''alHii(J(>

qui se manilcsla dans loul l'quipage

4.

-''*'^

frtait de

ramour. du

dlire,

du fanatisme

peu s'en

fallut

qu'on ne m'a-

dort

comme

l'image quej'olfrais. Elle fut l'instant porte toutes les

lvres, pose

au pied du mt,

et

tous genoux, et d'une voix formidable,


!

entonnrent un cantique latin. Quel lalin, bon Dieu

Jamais

la

marmite

de Lucifer n"a retenti de vibrations plus terribles; jamais les damns


n'ont eu de pareilles convulsions, ne se sont tordus avec une plus ef-

frayante frnsie; et pourtant ces trpignemenls, c'tait de l'amour; ce


dlire, des joies de dvots
;

ces transports, un culte


religion
!

cette effervescence,

du respect; tout
pareils
j'tais

cela,

une

Comment

doivent donc maudire de


et

hommes, puisque
la

leurs prires ont tant d'nergie


la fois s'y seraient jets

de feu? Si

tomb

mer, tous

pour

me

sauver au

milieu des requins et des crocodiles.

Quand je
posais,
J'tais

partis, nul n'osa

me

tendre sa main calleuse, pas


alors,

mme

les

femmes, qui comprirent seulement


pour
elles le roi

dans

le

respect que je leur im-

pourquoi j'avais ddaign d'abord leurs sduisantes caresses.

du monde,

et elles

durent en rver bien des nuits.

-2\

sorviMiis

IN Av

Kidi.i:.

Lcquipafic
ViiM'fc (les

me

(lil

adieu

il

f;('ii()U\

cl nie pioinil de prici' Ions les

jours

la
Ils

Douleurs pour

iiu a|)lr(' si

coinpulissanl

(M,

si }?(''nr(Mix.

prirent tous sausdiuik' a\ec l'erveur, car, lualf^r celle \isile, je n'eus
ni la falo ni la lpre.

Cependant une bonne brise soufllanl du

lar^-^e

nie |)(!rinellail de courir

(piehiues bordes au nord cl au sud de Sainle-(roi.\.


.ren prodlai ])our conlinuer nies observalioiis et

commenait descendre de
\

la

mes tudes. I-^a nuit montagne; de suaves manations m'arri-

aient de la cle sans dfense, contre laquelle les brisants venaient


une encablure

mou-

rir

du mole.

.Se

touchai terre, et j'essayai de pntrer


(^e lut

incognito dans la

ville,

dont l'entre nous tait encore interdite,

pour moi un nouveau sujet d'lonnement


et la large

et de stupeur. L, entre le Ilot

base

dun

cratre teint, je trouvai, m'altendant avec impa-

une trentaine de jeunes filles, protges par leurs vieilles mres, (jui me demandaient avec instance l'aumne d'une conversation intime. Leur demeure n'est pas loin ; j'y serai reu avec l'hospitalit la plus
tience,

gnreuse

j'y

mangerai de douces oranges, de dlicieuses bananes;


fatigues. Et l'on

je

m'y reposerai de mes


bras, et l'on

me

prenait familirement parle

me

tirait

par

mon

habit, et l'on ne voulait

me

permettre de
cris,

retourner bord qu'aprs avoir rpondu leurs dsirs. C'est avec des

des prires, des menaces et presque des larmes, que ces curieuses in-

stances m'taient faites, et j'aurais t peu courtois de ne pas y rpondre

avec quelques gards. Si je l'avais voulu,

jeunes

filles,

et je

il y aurait eu pugilat entre ces vous prie de croire que je n'en tire pas vanit, car tout

autre que moi et t assailli avec la mme ardeur.


!

On ne sait pas ici le sens


c'est le besoin et

des mots pudeur et modestie. Hlas la plus ge d'entre elles n'avait pas
(juinze ans
!

C'est la misre et

non pas

la

dbauche,
d'un

non

pas la cupidit, c'est peut-tre aussi

l'effet

soleil

chaud

et

presque

d'aplomb. Voyez

une

petite et lgre camisole ouverte, et laissant

nu

des paules rondelettes et une poitrine brle par les feux du jour, camisole

en lambeaux ou remise neuf, l'aide de fragments d'tofes de di-

verses couleurs;

une simple jupe, noue

la ceinture et

descendant

peine jusqu'aux genoux; puis des cheveux noirs, chez les unes flottants,
chez
les

autres assujettis par


cisel, et

un grand peigne de corne ou de


cils

bois grossi-

rement

sous cette couronne de jais des fronts purs et larges, de


longs et serrs; un nez lgrement

grands yeux protgs par des

pat, des joues rondes et colores, une bouche admirablement articule,


et des

dents d'une blancheur blouissante; puis,

sous ces guenilles qui


et Pradier eussent

voilent des formes sans les cacher,


fait l'objet

un

sein dont

David

de leurs tudes

les plus passionnes,

des bras jeunes et potels,


:

des

mouvements

pleins de hardiesse,

une dmarche indpendante


et douce, les

c'est

la vie

qui circule active dans les artres. Et avec tout cela des prires

ferventes, des attaques ritres,

une nuit calme

premires

voYAGi:
latigues d'un
les

MToiH

1)1

>inM>i:.
ot

j>i\

\oyage de circumnaviiiatioii.

un ardent besoin d'tudier

murs des

peuples que nous allions visiter. Toute science est coteuse;

mais, pour ai)prendre. je n'ai jamais recul devant certains sacrifices.


J'eus

beaucoup de peine rallier mes matelots


la

mais enlin nous rejoi-

gnmes

ebaloupe

et dlests

de quelques-uns de nos vtements les

moins ncessaires, nous arrivmes bord de la corvette, sans trop oser nous vanter de notre excursion et de nos fatigues.
Sur notre parole,
les

jeunes

filles

nous attendirent

le

lendemain; mais

cette premire visite lut aussi la dernire, car les lois sanitaires doivent

tre respectes, et

nous fmes bien imprudents

et bien

coupables de les

avoir braves une fois.

Nous tions en rade depuis deux

jours,

et

nous n'avions encore vu

le
le

fameux

pic que de

fort

loin

dans un horizon douteux. Je brlais de

^'

gravir; mais

comme
le

il

est a huit

lieues de Sainte-Croix, et

que nous en
les dif-

ignorons la route,
ficults

gouverneur aplanira sans doute pour nous

du voyage. Le Franais qui remplissait h-s fonctions de consul nous assura avec un sourire malin que le gouverneur ne rpondrait pas la lettre officielle que notre commandant lui avait adresse. Comme
, ,

on nous avait

dit Cibraltar

que

c'tait le uni-nl l'alafov.

il

me

fui

diC-


t>()

>(ii

i;m us

I)

\\ Il

(,

M..

licilc (le (Icviiii'r le inotil'

de son silence

mais

le

consul, en nonnnant don

Pedro
sait

(le l.;d)orias.

pas crire.
!

nons donna (Fautres raisons.


VA son s(U'rlaire?

M.
pas
!

le

lionveincur ne

Il

ne

sait

lire.

('/est dilV-

renf

l>e pareils

hommes

reprsentent nne nation

La ntre

est-elle

mieux reprsente

'l'nrille? et

n'est-ce pas une

insulte laite notre pavillon (pie le silence injin-ieu.x (ju^on a ^aidt' notre
i;ard
?

Nous

allons taire nos observations au

lazaret,

distant

dune demimalades des


(|ui
Il

lieue de la ville.

Une range de
un

petits cailloux sparait les

habitants.

Un

soldat de la garnison, portant sur Tpaule une arm;'


fusil, tait l

ressend)lait assez

pour

veiller

la sret ])ubli(jue.

Que mangez-vous, camarade? Du pain! cherche en vain ne me trompe bon? Excellent doutez (Ma langue mon Et de l'argent? Jamais. Vous n'en avez donc Pour 10 raux tour de pied Voulez- vous accepter demi-piastre pour boire ma sant La somme trop on que Acceptez
main.
(Je

mangeait, en se promenant, une boule de

p.te (pfil ptrissait

dans

l;i

me

persuader
!

qu'il

pas.)

Est-il

se colle

palais.)

i)as?

je ferais

le

File.

cette

est

forte

croirait

je l'ai vole.

Ma

foi,

Monsieur, je craignais de ne pas vous entendre rpter votre olfre


!

gnreuse. Mille remerciements

Un

regard d'un de nos grenadiers et


la

fait

reculer le piquet

(jui

vint

relever

sentinelle

ce ne sont pas des Espagnols.


trois forts iri'guliers, placs

Quand
les

je vois

deux ou

de manire tre

facilement bombards; quand je n'aperois qu'un

])ctit
>

mur

crnel sur

sommets qui dominent


l'le

la ville

quand

je sais

qu

sur presque tous les

points de

on peut sans

difficult

oprer des dbarquements l'aide


est possible

de chaloupes, je
soit

me demande comment il
un bras, toutes

que l'amiral Nelson


drapeaux
et

venu

laisser ici

ses embarcations, ses

ses meilleurs soldats, sans pouvoir s'emparer de Sainte-Croix.

Qu'un de

nos amiraux y soit envoy, il n'y laissera ni ses vaisseaux, ni ses soldats, ni ses drapeaux, et nous aurons l'ile. Nous tions dcidment condamns une quarantaine de huit jours.
Plaignez-moi d'tre forc au repos
et l'inaction. J'ai

devant

les

yeux

une nature sauvage et rude, au loin mi


dans l'intrieur de
l'ile,

pic

neigeux et volcanis gravir;

des

murs

moiti es])agnoles, moiti guanches.


et

dessiner, pour ainsi dire, au prolit de notre histoire contemporaine,


rien ne m'est permis, par je ne sais quelle

humeur

bizajre d'un

homme
il

qui nous donnions pourtant toute scurit pour la sant des habitants,

sur les(iuels

il

rgne en vritable magister de village. Allons,

faut

essayer de se consoler dans d'utiles rech relies sur les vnements successifs qui les ont

soumis

la

couronne d'Espagne.
et

Jean de Pthenconrt, second de quelques Normands

Gascons, aven-

turier heureux, conquit, en l'i02. Uanzerote. Forta\('ntnre et UionKM'c.

(^

\<.

I.

\[

lui

it

hi

MON
les
(|iu'

^J7

Ses

l('ut;iti\t'^ ni'

riironl

pas

liciicciisi's

sur

ilos Noisiiics, juiisqnc

la

t'iiim(lo-<iaiiario et 'riu'i-illo
et

ne se soumirent

(|uatie-vingts ans aprs,

eoutrent beaucouj) de san^. cause de

la dfense^

hroque des Guaii-

Le roi de France, trop occup de ses giu'rres a\ec les Anglais, ne put donner aucun appui son chambellan, ((u'il oublia, le croyant en enfer, parce qu'on nommait alors Telies,
les.

premiers haltitants de toutes ces

uerilVc
roi

InCierno. pi'obablemeut cause de ses \olcans.


(lastille, ([ui

Ce

fut

Henri

III,

de

lui

fournit quelques secours, la


et

suite desquels le

pape

se hta de lui

envoyer un vque,

de

le

reconnatre roi feudataire


et

du

Saint-Sijie. et vassal

du prince qui Tavait soutenu


et

couronn.

On

peut remarquer en passant que les grands gnies de tous les temps

ont rarement trouv des soutiens dans leur pays,

que beaucoup de de-

couvertes, dues Taudace et la persvrance, ont t la conqute de

protecteurs trangers.

La mort

seule l'cnd un grand

homme

sa patrie.
in-

^I. liory de Saint-Vincent,

dans son grand ouvrage, modestement

titul

Essais sur

Ic^ les

Fortunes, a donn une histoire complte du


Il

pic deTnrille, envisag sous to\is les [oints de vue.

a rapjiort tout

ce qu'on avait crit jusqu'

lui,

en ajoutant ces relations compares et


avec un catalogue
fort

discutes ses propres observations,

tendu des
11

productions zoologiques. botani(|ues et minralogiques de Tnrifl.


retrouve dans cette
le et

dans

les archipels voisins le vritable

mont Atlas
d'or
;

de l'antiquit, les Hesprides et leurs jardins orns de


Ciorgones et
le

pommes

les

sjour de leur reine Mduse, les Champs-Elyses, les les


et le

l^u'purienues; enfin, l'ancien Atlantique de Platon,

berceau de ce
jusqu'au

peuple atlante qui

civilisa la terre

aprs l'avoir conquise, mais dont les

ruptions volcaniques ont ananti les


Souvenir.
Il

monuments

et tout dtruit

est possible

dicteurs; mais
(piencc.

s'il

que M. Bory de Saint-Vincent trouve ([uehiue contrase trompe, il est difficile de le faire avec jdus d'f'lo-

citer

M. de Humboldt (et l'indulgente amiti dont il m'honore m'enhardit im nom si illustre dans de si faibles esquisses), M. de Humboldt a visit le pic nriie et son cratre n'est-ce pas dire que le cratre et
:

le pic

n'ont plus rien de cach?


,

nous releva enfin de notre (piarantaine


courir et tudier
l'le.

le gouverneur Cependant, honteux sans doute de son obstination et nous fmes autoriss par;

Aussi

touchs d'une gnrosit

si

courtoise et

si

peu attendue, nous levmes l'ancre


aussi

et partmes, non sans lui dire adieu


filles

par une seule borde. Adieu aux petites

de la plage de galets

adieu

aux pinques espagnoles, d'o viennent jusqu' nous des refrains


et

bruyants

joyeux.
tle

Lepic dgagea sa

blanche des nuages


et

([ui la

voilaient
et le

il

se

montra
plus

dans toute sa majest, menaant

dominateur,

lendemain,

(2s

SOI

i:mi',s

11

>
le

ri c.i.i:.

(le (|iiaritiil(' lit'iMS (le


rii(iii/.(iii.

(listaiicc

nous

\(yions oncoiv

.m-dessiis de

Toute

toi'i'C

s'effaa

(le

nouNcnu, nous na\iiiiinu>s dans


(|ui

\u\c nier tranet

(juillo et belle, lei,

poinido ees temptes horribles


ipii

dmtent
si

ouvrent

les

navires

point de ees temps orageux

rendent

pnibles les

courses des navigateurs dans les zones leves; point de roulis qui fatigue,
point de tangage
(pii

torture; j'cris et je dessine

mon aise. La traverse


!

juscpi'au Brsil sera troj) com'te et trop paisible; n'importe


se rsigner.
-Mais l-bas, l-bas, loin

il

faut savoir

de nous, un

petit point

blane

d'abord
,

im-

perceptible, grandit bientt, s'tend

comme un
Le
.

vaste linceul

et

semble

appeler

lui

tous les nuages


.

(pii

l'entourent.

ciel est voil;

quebpies
la

zigzags de

l'eu

exhalant une odeur de soufre

sillonnent l'espace;
,

mer. au

lieu d'tre ride


;

comme

tout l'heure

devient turbulente et

ela]K)teuse

on

la croirait

en buUition. Lue chaleur toutfante nous brle,


(pii

pas un souflle pour entier les voiles

eoifVent les

mts,

et la

corvette

tourne sur elle-mme

prive d'air. Tout coup la

mer moutfume
tombe,

AiiihiL' et caupip ! laisse

porter ! .... et nous sonnnes lancs connne une


fracas, la foudre clate et

tlcche rapide.
le flot

Le tonnerre roule avec


mts

frappe

le tlot, les

crient et se courbent; une trombe, tourbil;

loimant sur notre arrire, est prte nous craser


tent avec

la

vague

est

aux

nues, elle nous envahit de toutes parts; la pluie et la grle nous fouet-

vm

fracas horrible, et l'intrpide matelot, perch sur la pointe


si

des vergues, ne sait


et le brisent.
Il

ce sont les flots oues eaux du ciel qui l'inoiulent

est nuit,

nuit profonde, sans horizon, sans

toile

au

znith; froide, oienaante encore dans le silence solennel qui succde la


lutte des lments.

Dj

le ciel se

dvoile, la corvette reprend son allure


et le soleil

d'indpendance

nous voyons autour de nous,

nage dans une


matelot,

atmosphre d'azur.

Avons-nous t

assaillis

par une tempte, par un ouragan?

le

souriant, dit que ce n'est qu'un grain.

la

bonne heure j'aime


!

les points

de comparaison, et l'ouragan sera

le

bienvenu.

bo

se

III

Prise d'un rc<|uiu. C^^r^inoiiie

du passage

d** In

ligne.

Dans ces
exerce une

latitudes quatoriales,
si

le soleil,

presque toujours d'aplomb,


il

puissante influence sur Tatmosplire,


soient de longue dure.

est rare

que

les

mauvais temps

En

gnral, on ne passe la ligne


et,

qu' l'aide de petits coups de vent, d'orages,

aprs

le

grain, le ciel

redevient limpide et bleu.


tigea

La tourmente fut courte, l'lgant damier volautour de nos mts avec un calme confiant, indicateur d'une journe
dans leurs brillantes migrations, ne faisaient
leurs soubresauts pleins de folie
;

tran(iuille; les marsoins,

plus jaillir les flots

cumeux par

la gi-

gantesque baleine se pavana majestueusement entre deiiv eaux

et

nous

montra de tenq)s autre son dos inunense, sur lequel


arriv la veille des rgions glaces, se prcipitait
relevait l'instant
le

rall)atios p(''lagien.
et se

comme une nche


i)lus

pour cherclier une nourriture

certain(\ tandis que

navire, berc sur sa quille de cuivre, roulait et tanguait au gr de la

vague, contre laquelle

lieqin
un
pontet

le

gouvernail tait sans puissance.

! dit

tout coup

Cifet,

l'equin

monstrueux,

I'omI

un de nos matelots ro<juiu l'arrihre! En aux aguets, attendait avec sa voracit


;

accoutume
le

les dbris
s.

de bois, de linge, de goudron, dont on dbarrasse


Voici donc un pisode au milieu du calme plat que
ii

les battei'i

dj nos imp;itients matelots ommeuciU(Mit

maudire avec leurs jurons

accoutums.

l'instant,

un

solide mrillon est recou\ ert par


la trane,

un norme morceau
filin.

de lard sal et jet


n'est pas reste

fortement nou avec un gros


;'i

L'amorce

deux

luimiti^s

l'eau (pie dj le piJofc.

ce

petit poisson

sol
|)onr\ovMii' (lu
(ju'il \
rt'<|iiiii.

l'M KS

I)

\\ VA

CM
<lil

|t;ir

un rivlillcnicnl plus rapide.

son matre

a l
siu'

une
le

l'.roie

facile.

Le

v(traee

animal s'lance aussitt, se reil

tourne

dos pour mordre avec plus de sret,

serre avec

l'ore le

fer aiju.

dont la pointe pntre dans

les chairs et sort toute

rouge par

la

mchoire suprieure. Le monstre a heau

s'agiter,

plonger, se tordre et

remontera
pesant sur

la surface,

il

nous appartient dsormais; et nous voil tous


le

lui,

Tarrachant de son domaine et


il

jetant prisonnier et vaincu

sur le pont, dont

frappe les bordages avec violence. Le pilote ne


qu'il s'est

Tapas
il

abandonn;

fidle

au souverain

volontairement impos,

se

cramponne au ventre du requin et vient gnreusement mourir avec lui. Cependant plusieurs de nos matelots, heureuA de cette capture, se sont numis de haches tranchantes et ont commenc leur uvre de dissection avec des cris d'enfant, car ils n'avaient pas compt sur du poisson frais
pour dner.

En deux

coui)s.

Marchais a spar
triple

le

corps de la queue aul'instant

dessus de la dernire nageoire, et


la

un aviron plac

mme

dans

bouche du requin

est

broy sous son

rang de dents

fortes, aigus

>

o\

V(;r.

l'oi u

in

M(>m)i:.

T)!

et

tianclumtcs.

Il

iuait pril s'approciioidc trop pros

du

loipiiii,

dont

une cardiiade
eonvulsions.

et le (ilin

amarr

et

tendu matrisaient peine

les ranid(>s

On
et.

le trana

sur

le gaillard

d'avant, on

il

fut

suspendu

et

ouvert. Mar;

ehais et Vial firent ropration en

hommes

habitus ce genre d'exercice

bouchers implacables,

ils

r[)ondaient aux tortillements saccads du

monstre par des


chs

lazzi et des quolibets qui mettaient

reste de l'quipage.
;

Cependant

les intestins et le

en bonne humeur le cur avaient t arra-

il

ne restait plus intacte que

la carcasse,
le

dont chaque escouade cboi-

sissait

dj de l'il sa part huileuse, et

vivace animal se tordait toujours


l'opration, le

par un
battait

mouvement

livreux.

Deux heures aprs

cHir

violemment dans nos mains

et les forait s'ouvrir

par des se-

cousses inattendues tandis (jue ses dbris nnitils, et plongs dans l'eau

pour tre conservs plus frais, donnaient encore signe dvie le lendemain. Ce requin avait douze pieds de longueur il tait de la grande espce,
;

et les tortures et

que nous

lui

fmes subir durent vivement exciter sa colre


eflet

donner de

la

vigueur ses mouvements, qui furent en


foi,

rapides et
les

tourments. Mais n'ajoutez aucune


absurdes qu'on vous
fait

je

vous prie, tous


les

contes

de bordages dfoncs par

coups de (lueue des


;

re([uins tendus pleins de vie sur le

pont d'un navire

ce sont

de ces

hyperboles de voyageurs casaniers qui ont recours au merveilleux pour


faire croire

aux

prils des courses lointaines qu'ils n'ont faites (|u'autour

de leur foyer domestique. Certes, un


les

homme

serait renvers et bless par

mouvements imprvus d'un


du navire.

rccpiiu captif
(

bord

mais

il

n'\ a rien
les

craindre, je vous assure, dans


et la scurit

es luttes prolonges,

pour

bordages

sous

Quehjues heures plus tard, nos observations nous placi'cnl pres(pie la ligne, et les incidents de la veille furent oublis dans les jjrpad'une
lte soltMinelle et

ralils

boullonne de

;i

la fois,

consacre par l'usage

de tous les peuples de la


expdition
cliir.
l'iien

teri-e. et

lai|uelle la gravit

mme

de notre

minemment
n'est despote

scieutili(pie n"a\ait ])as le droit

de nous afVran-

comme un
une

auticpie usage.

Le passage de

la ligne est

[)o(pie

mmorable

i)ourtout uavigattMu-.
ciel, la

On change d'hmisphre, de
Ourse se cache sous

nouvelles toiles brillent au

grande
\o.

les tlots, et la

Cnx-du-Sud plane

clatante sur

navire. Lors des premires conqutes des navigateurs du \[\^ sicle,

le

passage de la ligne tait un jour religieux de terreur et de gloire

il

devint

plus tard un sujet de raillerie et de mpris. L'art nautique, agrandi par


l'astronomie, science exacte et fcon.le,
avait color les
lit

justice

du merveilleux dont on
justiu'alors inconnues.

phnomnes rvs sous des zones


la

Ds ce moment aussi
cl le

peur s'vanouit,

et les

dangers furent bravs avec


s'appuie

insouciance; ds qu'on les supposa moindres, on osa les supposer nuls,

sarcasme succda au\ prires. Ainsi marcbe toute chose

cpii

sur
il

l.i

])liilos(|tlii('

cl le pro^ii's.

Copeiulaiit

(li'S(il)sliicl('s

rcslaicnt encore

vaincre

et

d'aulres luttes (levaient se prparer plus lard; les prils


le

souniis (loiinaient de raiidace,et deseris de joie retentissaient alors (pie

cap de
l)as

lioinii'-I'Jspraiicc, le

cap Iloru et

le

dtroit de Mtu/ellan n'a\ aient


Solis,

encore appiis aux Colomb, aux (lahial, aux Dias de


les

aux Vasco

de (iania. (pie
Ainsi ce
la ligne,
l'ut

mers

les plus teniptucuses leur restaient vaincre.


(pii

d'ahord la frayeur
il

institua la

crmonie du |)assage de
[)eu. puis(pie c'est

dont

faut bien

que je vous parle un

un des

])lus (jvdvcs pisodes

de notre longue campagne.


la

liemai'tpiez

ici

avec moi,
sont
filles

bont de Tliumanit,
la

(pie toutes les reli-

gions du

monde

de

peur, et

([u

au

profit,

ou plutxH au pr-

judice de leurs dogmes, les prtres de chaque croyance donnent une

langue aux tortures pour

les

enseignements de leur
le soleil

foi.

Au
le

Mexi(pie.

le

serpent eut ses autels avant (pie

eut son culte:

jaguar

fut le

dieu des Pakic, des Mondrucus, des IJouticoudos; dans une grande
partie des archipels de la

mer du Sud,

ainsi qu' INIadagascar et


;

dans

le

<iange.

le

crocodile a rec^u l'adoration des peuples les idoles des sauvages

habitants de Ravvack et de Waiggiou, avec leur gueule ouverte et leurs

grands oncles crochus, nous disent assez qu'on leur rend un

hommage

de

respect et d'amour, par le sang et le meurtre; j'en dirai autant des des

Sandwich, ou des
nos fr(pientcs

sacritices

humains taient

faits

nagure encore, malgr

visites,

aux

idoles grossires et indcenfes dont les

mora

sont toujours dcors... Partout la peur, partout du fer et des tortures

pour apaiser
civilisation,

la colre

du

ciel...

Hlas! que de prtres chez nous, terre de


et les prires sont
!

semblent penser aussi que l'encens

moins

agrables Dieu que les flagellations et les supplices

Voici donc, puisque

mon

devoir veut que je vous en parle. queUpies dtails sur la crmonie


la ligne, ou.
rfile.

du passage de
traint

bon gr, mal gr, chacun de nous


la

fut

con-

de jouer un
la veille,

Ds
nous

un

bruit

inaccoutum, retentissant dans


savaientX.'i

batterie,

disait

que

les

hros de la fte

us et coutumes des anciens.


fa-

Les caronadcs rsonnaient sous


onnaient avec de la
(|uc,

les

coups prcipits des marteaux qui

tle les

chanes des diables, la couronne du monar(et ils le

son sceptre et son glaive sans fourreau. Les matelots-potes

sont tous plus ou moins) improvisaient des refrains joyeux

et gaillards

d'o les images grivoises taient bannies avec mpris,

comme

ayant des

d'licatesses incomprises par eu\. La poticpie d'un (piipage en goguette

a un dlire part, une nergie exceptionnelle, sautant pieds joints sur


toutes les convenances, ddaignant les priphrases, appelant sans gri-

macer chaque chose par son nom,


Lucifer, avec la

et traitant l'enfer et le ciel.

Dieu et

mme

irrvrence et la
serait, je

mme

brutalit.

Un

recueil exact

de chansons de matelots
rieuse et bien instructive.

vous jure, une publication bien cu-

vov
Copoiulaut
les
l'IicLiro est

\(;

i:

roi u

mondi:.

55

venue,

lu batterie est dserte, le

pont se peuple,

visages sont gais et rayonnants. Tout coup les fouets sifflent, les

trompettes sonnent: et de la grande hune descend un luron bott, peronn, s'avaneant avec gravit vers le banc de quart et demandant d'un ton imprieux
le

chef de l'expdition.

il

Qu'il accoste

sur-le-champ! ajoute-t-il:

j'ai affaire lui.

ou plutt

a affaire moi.

Notre commandant, humble et soumis, se prsente bientt revtu de

Que voulez-vous? au Te J'coute. Que viens-tu parages du de dans ligne? Des observations astronomiques. Et compter du pendule pour dterminer rgions. ment de dans toutes Que tudier murs des peuples, On bat des murs tudier! Qu'est-ce peut rapporter tout ea De Et donne-t-elle du du rhum, de l'eau-de-vie? Non, pas toujours. Alors me comme d'une chique use! Au surde
dit-il

son grand uniforme.

courrier.

parler.

faire

les

roi

la

Btise

les oscillations

l'aplatisse-

la terre

ses

c'est plat

aussi les

s'en

l'il,

(juc

te

la gloire.

la gloire

vin.

je

fiche

ta gloire

plus, c'est votre affaire, h vous tous, pkins de l'tat-major,

ipii

vous

dorlotez dans vos cabines

nards, ^lais

il

s'agit

quand nous sommes tremps comme des cad'autre chose en ce moment. Matre Fouque, roi de
son courrier, voici sa lettre. Sais-tu lire?

la ligne, t'crit; je suis

Un peu... Mon neveu. Tiens, j'attends


L'ptre tait ainsi conue
Capitaine, je toi et
((
:

ta rponse.

veux bien que ta coquille de noix

aille

de l'avant,
lois

si

ton pitre tat-major consentez vous soumettre aux

de

mon
na-

empire.

consentez-vous? Largue tes voiles, hisse tes bonnettes


Si tu n'y
!

et file

tes

douze nuds.

consens pas, paravire,

lof

pour

lof,

et

vigue la bouline

Sign
roi

FouQUE, second matre d'quipage de


la ligne.

la corvette, aetuelle-

ment

le sujet

Je connais mon irpond ton souverain. du A bonne heure marcher J'apprendrai.


devoir,
le

de

capitaine: ds ce

moment

je suis

roi

la

Sais-tu

la tte

en bas.

les pieds

en baut

1.

..^

SOrVKMllS
Ui(Mi iTcsl plus facile (iiiiuid

I)

AM-UGLi:.
i)as

(iii

ne porte

do jupe. As-tu

mang

(lu plKMiiie et (lu piniiouin?

Tu

l'as

encore.

en mangeras. Je
t'est

t'en

rponds; aiguise tes dents,


t'arrte
[)as,

et

aprs cela,
si

si le

vent

favorable,

si

aucune roche ne
et
si

en route,

ton na-

vire ne
c'est

sombre pas au large


(pii te le dis.

tu ne crves

tu reverras ton pays;

moi
,1e

vous remercie de vos prdictions.


n'est pas encore tout;
il

Ce
sadeur

fait

bien chaud.

Ah!
!

c'est juste, j'oubliais... Vite

une carafe d'eau

filtre

l'ambas-

de moi Tu Alors du de ce Merci! aujourd'hui ne Voici une de rhum. mieux; maison boite avec une seule jambe,
te tiches
!

vin.

je

bois (pie

(pii

sole.

bouteille

C'est

et

il

m'en faut

deux.

Les

voici.
faire

C'est

les

choses en vrai gabier;

tu

arriveras.

Adieu,

bient(')t.

Les fanfares recommencent le courrier remonte triomphant vers la hune o l'attend le roi, entour des meilleurs matelots; et tandis que
,

l'quipage impatient et joyeux se rue sur le pont, le nez au vent et


l'oreille

aux coutes, matre Fouque

fait

tomber sur

lui

un dluge d'eau

sale, faible prlude des ablutions plus compltes qui auront lieu le lendemain. Pour nous, gens privilges, placs au gadlard d'arrire, nous

remes sur
Mais
le

les paules

une violente grle de

bl de

Turquie

et

de pois

chiches, qui, sans nous blesser, nous fora la retraite.

grand jour

est arriv, et
la plus

de la batterie enjolive monte par

les

coutilles la

mascarade

grotesque, la plus bizarre, la plus hideuse


la toile.

que jamais imagination de Callot et pu jeter sur

Les peaux de
;

deux moutons corchs est par d'une couronne


jiommes de terre
ou
six

la veille servent vtir le

souverain

son front

et son

cou dessch est orn d'un double rang de

tailles facette.

Son

pousp. le plus laid des matelots

de l'quipage, voile ses appas sous des jupes fabriques l'aide de cinq

mouchoirs de diverses couleurs. Deux melons ingaux que con-

voitent les yeux

amoureux de l'poux monarque embellissent sa


chef du notaire
(je

poitrine

velue et ride. Le chapeau tricorne de M. de Qutden, notre indulgent

aumnier,
partout).

coiffe le

ne

sais
rtle

pourquoi

il

y a des notaires

Deux nes portent

le roi; leur

a t vivement disput, et

on ne

l'a

obtenu qu'aprs avoir donn des preuves clatantes de hautes

capacits et d'enttement. Lucifer, avec son bec fourchu, ses cornes ai-

gus et tranant de longues chanes, est vigoureusement fustig par mie

\()\\(.|-.

AI
et

TOI

IMl

MoNt)!-.
Il

3^{

badine do

trois pieds

do

loii^'

de deii\ pouces de diamtre.

Teint (te
le

vouloir s'cliappor, mais, pouvante par l'eau sacre


prtre, choisi parmi les

dont l'inonde
fers,

moins sobres des matelots,

il

ronge ses

l'ait

entendre d'horribles rugissements et pousse du pied


qui se jette sur
le le

la fille

du monarcpie,

sein de sa

mre

et le

mord avec

voracit. Huit soldats


s

arms ferment

cortge

qui prend des bancs, des tabourets ou d-

fauteuils, selon la dignit

de chaque personnage.

Vous avez donc


lottait.

froid? disions-nous sa majest

La Ligne

qui gre-

Hlas! non, rpondait matre Fouque,


cette paisse fourrure,
et

j'touffe,

au contraire, sous

mais l'usage veut que je tremble, que je frissonne;


tout point, sous peine d'tre privs

mes gens sont tenus de m'imiter en


apparemment
le

de leur emploi. C'est bte, j'en conviens, mais ainsi l'ont ordonn nos
anciens, qui
taient plus frileux que nous.

Cependant

trne est occup, les grands dignitaires prennent grave-

ment
liste

leur place autour d'une

norme
les

baille

de combat sur

le

bord de la-

quelle est adapte

une planche bascule o


et

doit s'asseoir le patient.


([ui

La

de tout l'quipage est entre


-voix les

mains du notaire,

se lve et

lit

haute

noms

prnoms de chacun de nous. Le premier appel


eu l'honneur de visiter notre royaume?
lui

est notre

Votre navire
dit le

commandant.
a-t-il dj

Non. En

monarque.
ce cas, grenadiers, vos fonctions!

A
Deux

ces mots, quatre sol-

dats arms de haches s'lancent sur le gaillard d'avant et font mine de


vouloir abattre la poulaine coups redoubls.

pices d'or tombes


assaillants, qui

dans un bassin plac sur une table arrtent l'ardeur des


reprennent leur poste d'un
air satisfait
:

ce diable de mtal fait partout

des prodiges. L'tat-major est appel nominativement, et chacun, tour

de

rle, se place califourchon sur la

planche bascule qui domino

l'-

norme badle demi-pleine d'eau


haute voix par

sale. L,

on

doit rpondre d'une

ma-

nire positive et sans hsiter la formule suivante et sacramentelle, lue


le notaire.

Dans quelque circonstance que vous vous trouviez, juroz devant sa majest La Ligne, de ne jamais faire la cour la femme lgitime d'un marin. Le patient doit rpondre Je le jure sous peine d'immer:

sion, et jeter

dans

le

bassin quelques pices d'argent rserves, pour la


les

premire relche, un gala gnral o


confondus. La dcence (car
srieuses), la
il

rangs et

les

grades seront

en faut

mme

dans

les

choses les moins

dcence ne permettait pas qu'un seul de nous ret l'abluse contentait d'ouvrir

tion totale

on

une des manches de notre

bal)it et
:

d'y iidlltrer quelques gouttes d'eau en prononant les paroles d'usage


.A' fc

hditfixf.

Mais (piand vint

le

tour des matelots, nul ne

fut |>argn.

36
Ploiif^s

SOUVl- NIUS
dans
la baille, ils

I)

IN \\

l.lKiLi:.
(mi soi-tir

ne paiNcnaiciit
])ltis

(jirapros les cflorts

les plus inous, les contoi'sions les

^rotcscpics; et les nerjiicpies ju-

rons Irappaieiit
les

les airs, et les

elafs de rire se mlaient


(lue

au\ Jurons,

et

bons mots de cabaret se croisaient sans

pas un martyr et os se

tacher, ('/tait

une

joie bruyante, tumultueuse,

une

joie de matelot
il

en

dlire qui oublie ([ue l et l, sous ses pieds, sur sa tte,


et y\n ciel

y a une mer

dont

le

caprice et le courroux peuvent le broyer et l'engloutir


si

aujourd'hui ou demain. Hlas! ces heures sont

courtes boi'd

que je

ne

\is

pas sans un

vit'

regret l'horizon se charger de nuages et la cr-

monie prs d'tre close par une bourrasque ou une tempte. Mais un incident inattendu devait varier encore les motions de
journe.

la

Un nom rpt plusieurs


s'agite,

fois reste

sans rponse

on se questionne,
hunes, sous
les

on s'meut, on
cbles
fier
5

on

fouille

de tous cts, dans


et l'on

les

on descend dans la batterie,

apprend enfin qu'un profane,


la

de son tat de cuisinier, est dcid tout prix s'affranchir de

rgle

commune.
le

Tout
la

le

monde
!...

la batterie!... crie une voix formi-

Sur
qu'il

dable. Et la batterie est aussitt envahie par les coutilles et les sabords.

pont

sur le pont

cheval sur la bascule


soit

Point de grce

Point de merci

Que

noyade
!

complte

s'crie-t-on de toutes parts,

en perde

la respiration

Dans

la batterie,

en

effet, tait

un hros, cuisinier de l'tat-major,

le-

quel avait jur en

partant de ne pas recevoir

le

baptme,

et qui

aurait

VOYAf.F.

MTOIR

Di:

MONDE.

37

regard
vnt

comme un grand
une
si

dslionneur qu une seule goutte d'eau sale

outrager l'harmonie de ses cheveux boucls avec une coquetterie


tirait

dont il

ridicule vanit.

Son

front ruisselant est coiff

du bonnet

blanc de l'ordre, o voltigent c et l quelques lgres plumes, dpouilles

ensanglantes de ses victimes du jour; ses yeux sont rouges de colre,


sa mchoire contracte, ses lvres violettes, crispes et frmissantes
tablier, relev
;

son

avec grce, sur l'paule,

le

drappe

la

grecque; un grand

couteau de cuisine pend son ct et figure un glaive hors du fourreau;

de

la

main

droite

il

tient s rre

une longue broche o

est

empal un cha-

pelet de pigeons

demi consums,

qui, la tte tourne vers les assaillants,

semblent

les

menacer d'un

sort pareil

au leur; son pied, chauss d'une


et,

pantoufle verte, presse fortement une caronade:

bien dispos se

Que me voulez-vous? qui vous amne dans mes foyers? L'ordre de notre Obissez, puisque vous pas de esclaves; moi, trne Tu comme nous reu mon baptme de ne veux pas de me
roi.

dfendre, d adresse d'abord la parole aux plus audacieux de ses ennemis.

tes

je n'ai

roi et je

seul

ici.

dois tre baptis

J'ai

feu, et cela

suffit

je

votre baptme d'eau.


loi est

La pour Mon code moi


mon
domaine,

tous.
est celui

que

je

me

suis fait, et

vous tes des ren-

gats qui abjurez votre premire religion pour une religion nouvelle. Ici
est

mon

empire;
,

ici

sont
,

mes dieux

et

ma

croyance; ces

fourneaux, ces casseroles


sont l

ces broches

ces pelles, ces lche-frites, ce

mes armes,

les insignes

de

ma

souverainet, de

mon

indpenle

dance. Quel rapport existe-t-U donc entre vous et moi? Suis-je


sale fricoteur

coq,

de vos monotones et maigres repas? Ai-je l'habitude de

manquer les ragots? non; de ne point picer mes sauces ou de brler mes fritures? non. Qui vous a donn le droit de m' attaquer, de me poursuivre, de me traquer chez moi comme une bte fauve, comme un marsouin, requins que vous tes! Oh! je ne vous crains pas! car moi, voyezvous, je n'aurais pas salu le chapeau de Gessler, je ne

me

serais point
11

courb devant
plante dans
le

le

cheval de Caligula, et je ne serai pas baptis.

dit

et

bordage sa broche aigu qui tremble jusqu' ce


le

(luc la

rage de Mars et

En avant
;

poids des tiques pigeons aient cess de l'animer.

les

pompes!
!

dit

Marchais, de sa voix rauque

et

caver-

neuse

en avant les pompes


dont
les

Et mdle jets rapides inondent de l'avant et de l'arrire l'intrpide cuisinier

sauces grandissent sans devenir plus mauvaises. Celui-ci

reste clou son poste d'honneur, pareil


et
il

au roc battu par

la

tourmente
un terme.

sort, sinon

vainqueur, du moins invaincu de cette lutte acharne,


violent, posant sur le na\irc. vient UKitro

laqtioUe

im grain

.^^

SOllVI-NIRS

d'un

AVF.Ur.LF..

avec

matelots se ealma L'orage (lui-a quelques heures, l^nervescenoe des la corvette mollesur plana douce et silencieuse vents, une nuit
les

ment balance,

et

reuses des vents alizs

nous nous vmes jets de nouveau sous les zones heu*, (lui, soufllant galement dans les deux hmi-

Brsil. sphres, devaient voyager avec nous jusiprau

'

uycz

les noies

l;i

lin

du volume.

IV

EM MEU.

Peiii.

MarrliaiB.

Pour tre consquent avec

le

programme que

je

me

suis trac, et

puisqu'une brise rgulire et monotone nous pousse petites journes


vers notre destination, puisque la

mer

tranquille et belle

ne nous

offre

aucun de ces incidents pleins


chaque pas dans
prils,
si

d'intrt, qui surgissent,

pour ainsi

dire,
et

les rgions leves,

ou aux jours de temptes

de

permettez-moi de vous parler du bord, de notre quipage


si

si actif,

brave,

tranch, mais surtout de deux de nos matelots, qui rsument


les tristesses, toutes les alternatives, toutes les
l

en eux seuls toutes


sres de la
vie

de mer. Ce ne sont pas


et la philosophie et la

mideux exceptions, mais bien

deux sommits,

morale peuvent puiser de prcieux

enseignements dans leur chaude carrire.


L'un s'appelle Marchais;
cachots
et les prisons
il

vous dira,
villes

lui.

comment
Il

sont btis les


sait

de toutes nos

de relche.
s

mieux que
les |)lus les

personne au monde
pacifiques; les
lieux qu'il a visits;

l'art

d'improviser les iiuerell


il

avec

les

gens

yeux ferms
il

vous mnera dans


les

les cabarets

de tous

vous dira

noms
il

et les

prnoms des aubergistes,

et surtout des servantes

pour lesquelles

a eu, avec ou sans motif, mille

combats soutenir, mille blessures

cicatriser.

cabaret, c'est tout ce qu'il sait, c'est son

Le bord, les prisons et le monde, ce sont ses autels. Nul


maigre ou rebondie ce
(pi'il

mieux que apjJcUe une

lui

n'applique sur une joue

(f/m/h'c ririq ffuil/os, et pas


l'art si

un

Th'cton ou

Norniaud ne

lui
la

donnerait de leons sur

noble et

si

distingu du btou ou de

40
sa\ito.

SOL V KM
Peu

lis

UN

AVKKiLi;.

lui iinpoitc la taille

de son adversaire; nain ou gant, tout

lui est gal,

pourvu

(\u\\

y ait l un il pocher, une mchoire d-

mettre, une paule craser, un nez aplatir. Ses pieds sont des cornes dures, cailles, ses mains des battoirs raboteux, sa peau goudronne est

nuance de mille plaies et troue de mille crevasses. Quand son poing l'erm tombe, pouss par sa volont d'enfer et le levier de sonbrasnirveux, et fracture au corps sur leipiel il s'api)li(iuc. Le sang c'est il y a brche
pour
lui

jour au bastingage,

de Teau tide; la douleur, il ne la comprend pas. Amarr un il reut bord vingt-cinq coups de garcette cingls
l'atteste.

vertement, je vous

ment de
honte.
le flot,
Il

sa physionomie, et

Pendant l'opration j'observais le mouven'y vis (lue le ddain ml un peu de j


>

chiquait tranquillement sa pince de tabac, en regardant couler eonnne si rien ne se passait derrire lui. Cin(i minutes aprs le
il

chtiment,

buvait un verre de vin que je lui avais envoy, la sant du


le fustiger.

contre-matre qui venait de

Marchais ne mche plus mainte-

nant qu'
lui

l'aide de ses gencives dpouilles.

Cinq ou six Juifs de Gibraltar


leiu-

firent

tomber

les incisives:

deux autres dents quittrent

place

\()\Alii; Uio-jiineii'O sous


le reste suivit les
le

VI

TOI

1)1

.>I(M)I,.

il

un hton

luiticux (jui lui ouxi'it la lo\re suprieure;


et

premires dans nos suivantes relehes:


il

quand vous
une

plaisantez sur la disette de sa bouche,


il

se f... de vous, et, tirant


tort,

petite bote de sa poche,

vous prouve que vous avez

en vous monau

trant les dbris mutils qu'il

asanvsde

ses

combats et de ses naufrages.


;

Avcz-vous rendu un

petit service

Marchais, soyez sans inquitude


et

moment du danger, Marchais mourra avant vous


tomb Teau
jet la
et
si

pour vous.

Si j'tais

un requin m'et emport une cuisse, ^Marchais


il

se serait

mer arm de son couteau,


ait

aurait lutt contre le requin. Mais

pour peu que Marchais

de

la

rancune contre vous, songez votre


ne manquera pas une
premire
rpli([ue, le

dleusc; non pas qu'il veuille vous prendre en tratre et vous frapper par
derrire,

mais parce que

si

vous tes son gal,


et,

il

seule occasion

de vous chercher noise,

la

marteau tombera sur l'enclume. Marchais


souin,
il

est
il

un loup de mer, un marle

un phoque ; ds qu'on
il

l\e l'ancre,
il

jure contre l'tat de matelot,

jure pendant toute la traverse,

jure dans
et,

calme

et

dans
il

la

bour-

rasque,

jure encore ds qu'on arrive;


si c'est

peine dbarqu,

demande,
flots, et

avec colre

pour se promener sur

le

plancher des vaches que l'on

construit des navires,

que

les

vents ont ordre de bouleverser les


la terre.

que

le ciel

a jet tant d'eau sur


il

Marchais ne vous demandera

jamais rien, mais

acceptera tout ce que vous voudrez luioflrir, pourvu

que ce que vous ne mprise pas

lui offrez lui

le

vin de Bordeaux,

donne l'esprance d'une orgie bachique. Il il aime assez le bourgogne, il raffole

du

roussillon, il se ferait sabrer pour une bouteille d'eau-de-vie et hacher pour un tlacon de rhum. La science devrait analyser ce qui coule dans les artres de Marchais ; coup sr ce n'est pas du sang.

Voici

le

second type que je vous

ai

promis, c'est Petit.


la figure,

Petit est rond, rabougri,


et des

rouge de

des mains, des sourcils

cheveux. jMarchais l'avait surnomm la carotte. Petit a cinq pieds


ni plus, ni

un pouce,

moins

il

se tient

debout dans l'entrepont sans jamais


lui arrive

crahulre les bosses la tte, moins qu'il ne soit gris, ce qui ne

gure que deux

une gabare au roulis avec ses larges flancs et son tranquille sillage; tpielques pas de distance, on dirait un morceau de bois qui se promne eudv
fois
il

par jour; quand

marche,

il

figure merveille

quatre parenthses, tant ses jambes sont anpies et tant


bras la courbure de ses jambes. Le plaisir et
le

il

a domu' ses

bonhevu- sont imompris

par Petit

sa nature est une nature part, jete en holocauste la douleur

etla fatigue depuis sa plustendre enfance. Sa vie entire a t uncomba^


outrance contre les

hommes

et les lments.
il

11

est aujourd'hui, ainsi


(juc cela.
il

que Marchais, matelot de premire classe;


Marchais
sait lire; lui. Petit,

ne sera jamais

ne connat pas seulement une


bord

lettre, et

rougirait, dit-il

lui-mme,

si

l'on pouvait croire qu'il est capable de signer

d(^

sou noin.

Il

est rest six

nns mousse

jdusieurs navir'^s
ti

mar-

\
rliaiids.
[Miis
il

SOUNI.MUS
a
et
('Ir
il

I)

VS
de

AM;i(iM;.
classe,

l'ait

malcliil

Iroisioiiit'

puis matelot de

seconde classe,
l'etil

acoiuiuis aujourd'luii sonbtou de marchal.

n'a jamais eu de souliers (|ue sur notre corvette et sous son

grand

et maiini(i(iue
il

costume de matelot,

leiiuel le

ynait liori'ihlement; jamais

n'avait voulu ([u'un rasoirellleurtses joues et son

menton,

et |iersonn<;

-%2r

n'a pu lui lairc

comprendre Tusaiie des gants. Sur

l'lit, les

moustiques

et les abeilles sont sans aiguillon, et d'autres insectes plus

ineonnnodes

encore sans venin. Sa peau, tatoue de rousseurs, est un rude parchemin.

La

fluxion que \ous croyez

remarquer sur Tune ou Tautre de ses joues,


la iiri\ation serait

ne provient que d'une norme pince de tabac, dont pour


lui
si

un coup funeste sa sant robuste, sans pourtant rien ter


triste et si conmiunicati-se la
l'ois.

sa

gaiet,

F'etit tait

bord plus aim

que ^larchais, parce que dansTamiti qu'on avait pomtoujours

celui-ci se mlait

un peu de
raill,

crainte; et puis Marchais tait railleur et ne voulait


riait

pastre

tandisque Petit

lepremier deslazzis

et quolibets

dont

vovv<ir.
il

\rToin nu monuf.

.|-

1/un ot l'autro, en temps de calme, se signarpreuve des menaces et des coups; mais ([uand le gros temps venait quand il y avait pril une manoeuvre oh alors, il fallait voir mes deux lurons, cramponns la pointe des mts et des
('tait

sans cosse

i)()ursuivi.

laient par leur paresse


,

vergues, en butte au courroux des lments, lutter contre eux de toute


la force

de leurs doigts crisps, recevoir avec une stoque inpassihilit de la

les tlots sals

mer

et les rapides

ondes du

ciel, qu'ils

regardaient

toujours

comme

les

revenants-bons de leur mtier de damn. JMareliais,


:

la flche d'un cacatois, avait l'air d'un vampire


l'etit

on et

dit.

eu v()\ant

sur im bout-deh'trs. une de ces figures grotesques et fantasticpies

dont Callot a peupl son admirable Tentation de saint Antoine. Marchais a eu jusqu' six chemises dans son magnifique bagage: plus, deux pantalons, trois gUets. deux paires de souliers, une casaque et cinq
chaussettes. Petit, dans sa plus grande fortune, n'a possd qu'une clie-

mise

et

demie

et

un pantalon dpassant peine


et
il

le

genou, un

gilet trois

boutons au pectoral, une veste et une blague tabac, plus des boucles
d'oreille

en laiton
l'Etat,

une bague en cheveux


lui

son trousseau de bord ap-

partenant
qu'aprs la
Voil,

n'a jamais os esprer, dans ses rves d'ambition,

campagne on

en

ft

gnreusement cadeau.
les navires qui

peu prs, nos deux hommes. Heureux


!

en pos-

sdent de pareils leur bord

J'achterais par bien des sacrifices

le plaisir

d'aAoir aujourd'hui, auprs de moi, au

tranges

et

braves compagnons de

moment o j'cris, ces deuv mes courses et de mes prils, auxquels

J'aimais tant aies associer. Si jamais ces lignes leur sont lues, je suis bien

sr que les yeux de Petit et de Marchais se mouilleront de pleurs au souvenir de

mon

amiti pour eux. et qu'ils iront,

s'ils le

peuvent, au plus proche


fait
si

cabaret, boire au retour la lumire de celui qui leur a

souvent

oublier les tristes et douloureuses journes de notre longue

campagne.

La

nuit,

quand

la brise rgulire

laissait oisifs les

bras des malelots.

Marchais

et Petit, sur le gaillard d'avant, prsidaient le quart et gayaient

la traverse.

Petit racontait

mieux que Marchais


de narration

probablement parce
si

qu'il avait plus souffert, et riiabitude


lui,

tait

bien prise par

qu'on et

dit

un homme
une

lisant

haute voix dans un

livre.

Dans les
du jour,

lentes et paisibles soires tropicales, j'aimais, aprs les travaux


faire

station cte des matelots qui

entouraient Petit,

quand
tendre

il

racontait ses tribulations et ses misres, et les angoisses de la


faisait piti

faim sur les hideux pontons de Portsmouth. <th! cela


!

en-

Cependant son

rcit tait si

navement color,

qu'il l'achevait

toujours au milieu de bruyants clats de rire de son auditoire attentif.

La laideur de

l'historien avait
;

un caractre part

elle tait singulire,


.

mais non repoussante


ime conqute

on regardait Petit avec tonnement


qu'il et

mais non

avec dgot, et l'on n'et pas t surpris d'apprendre


:

jm achever

les

femmos

sont

si

capric icusosl

u
II

SOUVF.NinS
fut

1)

L'N

\Mn;<ii,F..

un jour

oonfi'oiil

avec un autre prisonnier, et l'on proclama,


jjonton, (pie la lace de
l'etit tait

la presipio

unanimil,

sui' le

d'une

eii-

ehlure plus hideuse que celle de son comptiteur. Aussi eut-il d'abord
soullVir toutes les railleries, tous les

sarcasmes, toutes
cpi'il

les boui'rades

des

appoints du lieu, d'autant plus intoliants

y avait profit pour eux

dans ces mcliantes

attacpies.

Aprs une partie de jeu, Petit se trouva priv de ration complte pendant une semaine entire; la ration
niers, qu'
tait si faible, hlas!
la

pour

les prison-

peine la plupart d'entre eux avaient-ils

force de ne pas

mourir de faim. De sorte qu'un emprunt,


venait impratical)le.
mille

mme

forc sur les vivres, de-

Dans une circonstance

si -critique, l'etit

eut recours

ruses, mille stratagmes presque toujours sans succs, aussi

tait-il fluet

comme un

bout-dehors, selon sa pittoresque expression.


le

Dans

cette

rude extrmit, notre hros trouva cependant encore

moyen de

lutter victorieusement contre sa


gilit, sa

mauvaise fortune.
col et le

Il

vendit la
la

doublure de son

chemise, part

le

bout des manches,

semelle de ses souliers, qu'il remplaa par des fds carrs qui retenaient

Tempeigne.

U trompa

de

la sorte la vigilance

des inspecteurs qui, chaque

dimanche, faisaient

du ponton, o la vente des efTets tait svrement punie. Petit vcut donc presque nu pendant les six mois les plus rudes de l'anne, quand on le croyait vtu assez chaudement; car il ne
la visite

retrouva aucune chance favorable pour reconqurir, au jeu, la partie de


ses effets dont un de ses

camarades
disait

s'tait enrichi ses


si

dpens. Petit nageait

comme un marsouin;
l'eau,
il

il

que

l'on voulait lui servir sa ration sur

s'engageait ne pas aborder pendant quinze jours. Lui, huitime


le

dans une embarcation qui n'avait pas pu embouquer


il

goulet de Toulon,
la nuit.

se vit forc,

avec tout l'quipage, de courir des bordes toute


:

En

virant de ^ord, le canot chavira

voil nos pauvres matelots jouant des

pieds et des mains contre les lames violentes qui les couvraient; la brise

venait de terre. Petit mit

le

cap sur

les les/l'Hyres, les voil

en route.

Le

trajet tait long et difficile;

mais l'intrpide nageur comptait sur ses

forces, et tantt sur le dos, tantt sur le ventre, et aprs cinq heures d'une
lutte

incroyable

il

arriva terre et se traina douloureusement sur la


brillait

grve vers une batterie o

quelque lumire.
Petit veut repondre,

Qui vive?
lui

lui cria la sentinelle.

mais

les force,

mancpient, sa voix meurt sur ses lvres. Qui vive? cria-t-on une
fois,

seconde

puis

une troisime. Petit lve

la

main,

fait

un

geste d'amis

et s'avance faible et dchir.

Un coup

part, la balle

siffle

et Petit

tombe
de

la cuisse jierce d'une


disait Petit,

balle.

Mais ce

qu'il

y a de plus drlc dans


c'est

l'aflaire,

en racontant sa dplorable aventure,

que

le sclrat

phoipie

(jui

me

visa

si

bien tait un cousin moi, que, par


\c'i

mes

protec-

tions, j'avais fait

engager dans
mais

fjiirdrs-cofrs.

dredin!

lui dis-je, tu

uardes bien

les rffs.

tu lu'ises

mieux

les cuisses.

vti

AT

(H u

m
une

mondi..

45

l';uiMv niafelol,
ciel te

(|ut'

Dieu

le doiiiR'

vicillosso tranquille, et (luc le


!

ddommage de

tant de misres et de douleurs

Los histoires de Marchais taient toujours Vena-e rouge. Des pugilats,


des duels, des hatailles ranges, des bouteilles casses sur des crnes
ouverts, des rixes sanglantes de cabarets, des mles tumultueuses dans
les cachots,
il

ne sortait pas de l; mais alors aussi son style avait de


:

la

chaleur, de rentranement on et dit toujours le hros de la lutte et


le

non

narrateur de l'action. Mais ce qu'il y avait d particulier dans


>

le

caractre

de Marchais,

c'est qu'il

ne mentait jamais, et

qu'il racontait ses dfaites

avec autant de franchise que ses prouesses. Quant Petit, ses rcits avaient
toujours une teinte religieuse; mais sa religion tait un culte bizarre, une

dvotion incomplte, mle d'ignorance, d'humilit et de

raillerie.

On

voyait que les principes taient purs, mais on sentait le tort que le monde

il

s'tait

trouv jet

lui avait fait.

Tantt ses prires s'adressaient au

ciel,

tantt l'enfer; aujourd'hui c'tait saint Franois, ou saint Lauil

rent,

invoquait demain Belzbuth ou Lucifer.

La

prire,

pour

lui. tait
il

une

affaire d'habitude, prire sans rtlcxion. sans foi. sans pit:

priait,

parce qu'il se souvenait peut-tre qu'auprs de son berceau (hlas! Petit


a-t-il

jamais eu un berceau?),

il

avait vu sa

mre genoux,

les

mains

jointes et les

yeux tourns vers


et

le ciel.

Avant de
parler de

le quitter, et

puisque je n'aurai que peu d'occasions de vous

mon honnte

malheureux matelot,
l'ai

je

veux vous dire une des

mille anecdotes qu'il nous raconta. Je


C'tait

crite sous sa dicte.

sur la cte de Bretagne, o je vivais en compagnie de

mon

brave

homme

de pre, qui avait alors cinquante-quatre ans, vu que


il

l'anne suivante

en eut cinquante -cinq, dont sa femme en possdait

trente-sept et quelques mois.Xotre existence tait en calme plat

comme

celle

des huitres du rivage, que nous vendions trs-bien, mais (pie nous
fort

mangions

peu, car nous n'avions aucune espce de liquide pour

les

arroser, ce qui tait

moi, nous dmarrions

le

embtant tout de mme. Chaque jour, pre et sabot et nous allions au large, la ligne ou la
la

fouine la

main, nous occuper de

pche.

Un

soir

que

les

hameons
grandit

avaient

fait

bonne

prise, voil

que

la brise souffle plus fort

que de cou-

tume

et (jue

faire plier

nous tions pas mal imbibs. Petit petit le pouce, dcorner des bufs; elle gronde,

elle elle
f

menace,
,

elle pse sur nous, et votre serviteur!


Nous nous crmes

foi

de

matelot, trente-six. Moi, je pensais

ma

pauvre mre, que je ne


ciel,

comptais plus embrasser;

lui, le

patron, pensait au

qui tait vtu

de nuages noirs

comme Tme

de Marchais.

(Marchais, qui coutait,


:

lui

dtacha aussitt un violent coup de pied queUiue part.) Petit continua Tout coup, une lame norme nous prend de bout en bout et nous

enlve; elle
K

nous quitte

et

nous retombons encore sur


si

la quille.

Oh

ma

Un. c'tait

un

niiraclc: et

jamais

j'ai

cru Jsus, c'est bien cette

M\
((

sorvr.MUs
nuit-l.

r>

in

wf.ic. m;.
!

Papa

se jota

genou \

Sainte Vicrj:;e

dit-il,

tire-nous

d'ici,

u et je

te ]ironiets

pour demain un cierge gros

soixante-rpiatorze.

Papa,
i\\

comme un
tu promets
hi'f/i!

beaupr de

papa,

un beaupr,

c'est

pas un

carr.

lui dis-je,

beaucoup

Tais-toi donc,

me

re[)li(pia
lui

mon

(inot

de pre; quand

la sainte

Vierge nous aura sauvs, je ne


le petit doigt.

donnerai pas un cierge plus gros que

Et le lendemain
et
le

nois avalions tranquillement une

triture

de goujons,

surlende-

main pre pensa


encore.

son -vu, et le cber lionnne est

mort en y pensant

MORALIT.

Vous voyez, chiens de matelots, ment de pril, de faire des vux


((

qu'il est

toujours bon, dans un

mo-

la sainte Vierge.

Pi L'EdD/^TEPi^

/^y [^itOL.

Coucliei'8

da

soleil. Rio-Janeiro,

Nous venons de

sillonner rAtlantiqne de Test l'ouest, et la

mono-

tonie de notre navigation ne s'est trouve interrompue que par quelques-

uns de ces incidents auxquels

les navires

ne peuvent chapper dans une

route longue et trace. Des grains, des trombes, des rafales, des calmes,
et puis le rapide passage des baleines

voyageuses qui se promnent dans


poser sur une vergue

leur vaste empire; Tlgant damier voltigeant sans cesse sur la tte de

rquipage

attentif, et le stupide fou, qui venait se

et se laissait

btement abattre,
,

comme

si

la vie lui tait

charge; et puis
et

encore Y albatros

nomm

potiquement oiseau des temptes


et plus

mouton

du Cap
la

maintenant, votre znith,


et se

rapide que la flche, se

perdant bientt aprs l'horizon,


frappant de son
aile robuste,

jouant avec la vague cumeuse.

connue pour insulter son impuissante


il

rage, et s'levant d'un seul bond jusqu'aux rgions de la foudre, dont

se plat entendre le terrible roulement, le fjoland, adroit pcheur,

planant immobile au plus haut des airs et tombant

comme un plomb
et

pour

saisir sa nourriture,

nageant entre deux eaux;


les

puis encore les

myriades de marsouins cliassant devant eux


poissons volants,
([ui

innombrables lgions de

viennent s'abattre sur

les iioi-te-haubans

du navire;
varis,

et les lgantes frgates, orient^-es toujours selon le

vent;

et les r/iccluses
si

jiliosphorescentes

(jui

clairent l'espace, et les vioUusques

si

curieux, qu'on prendrait tantt pour des insectes ails, et tantt pour
des grappes de raisin, ou des bouquets de fleurs. Uien n'est perdu pour

SOI
dans
:

KM US

1'

\N

1.

(il,i;.

l'obsci'vatcuiet

i-eltc

tru\orsco licuicusc, ou les ('ludos sont sans prils


(|iii

sans fatigues pas une heure n'est lente pour

veut voir et jiour

(pii

sait tenir

un pinceau ou une plume.


([ui

JNIais,

ce

(pii

l'ait

l'oi-teniont battre le
([ui

eieur dans la poitriiu>, ce

surtout

lait

vibrer Tnie, et

irvle la

prsence du Dieu de l'univers, ce sont ces admirables couchais de soleil, aprs me journe ardente. L-bas, l-bas, dans un ocan de l'eu, sur un ciel de feu, brillent, d'un
jet

blesser la vue, les contours bizarres des nuages, se dessinant sous

les

formes

les plus fantasti(]ues; ce

sont des montagnes avee leurs crtes

arides, leurs \olcans ouverts et en activit, sillonns par des torients

comme un jeu d'optique qu'on admire comprendre? ce sont des armes ennemies qui se ruent, turbulentes, les unes contre les autres, et font jaillir au loin mille millions d'tincelles dans leur terrible choc; ce sont des plaines perte de vue, des champs de bl nourrissant la flamme sans l'assouvir; ce sont des
de laves, s'efaant et renaissant
le

sans

villes

immenses avec

leurs dmes, leurs clochers, leurs minarets, leurs

tours, leurs citadelles, et tout cela bti sur le feu,

avec du feu; ce sont

des charbons ardents au sommet; partout le ciel et l'enfer, partout un brasier immense dans lequel le navire va bientt s'engouffrer.

Oh! oui,

je

vous

l'atteste,

un beau coucher de

soleil

suv un ciel t)o-

pical est le plus imposant, le plus

majestueux spectacle dont l'homme

puisse jouir. Temptes, ouragans, calmes, naufrages, la


tout oublier, personne n'oubliera un beau coucher
torride
;

mmoire peut
sous la zone
si

du

soleil

car,
la

si

toutes les temptes offrent le


tranquillit, nul couche?-

mme
du

chaos,

tous les

calmes ont

mme

soleil

ne resss mble
est l,

celui de la veille, nul

ne ressemble
les

celui

du lendemain. Dieu

grand, inconmiensurable, ternel.

Cent

fois,

coup

sr,

premiers navigateurs qui sont


si

alls

la

recherche de ce nouveau monde,

hardiment devin par Colomb, ont

du

se croire arrivs

au terme de leurs courses l'aspect de ces puissants


lesquels l'me

phnomnes devant

tombe en adoration.

Comme

eux

aussi,

nous avons souvent cri ferre! mais une heure aprs (pie le soleil s'tait plong dans les flots, l'illusion s'effaait, l'horizon devenait une ralit, et nous nous retrouvions dsenchants entre le ciel et l'eau, attendant

une

brise plus vigoureuse qui vnt offrir

un nouvel aliment notre cusi

riosit.

Cependant

si

le

point est exact,

les

courants ne nous ont pas

drosss, nous devons, ce matin, voir devant nous la terre dcouverte par
le

Portugais Cabrai

La

voil,

en

effet.

Terre! crie la vigie cheval sur

le

beaupr, terre de
et interrogeant

l'avant!
l'horizon

Chacun
j

est sur le pont, l'il sa

longue-vue

la corvette fend les flots, et le point signal s'largit,

montre

sa forme tranche, se dessine bientt, et les heures de langueur et d'ennuis s'effacent dans ce premier uioment de joie et d'ivresse. Le cap Frio

(n A(iE

nu

11

hi

MO mm:.
la

49
lui,

a \v\v la t('U\ coinnio [xair umis


la

iH(li(iiier

route de Jiin: derrire

terre ([ue

nous longeons Taide seulement de peu de

voiles, est unie

basse, sans as|irits. couverte d'une viitation vierge et gigantesque.

Autour du bord, voltigent quehiues oiseaux de terre, dont les ailes faibles et paresseuses n'osent pas s'loigner du rivage. Ce sont toujours l des visiteurs bien reeus. bien t'ts. car ils apportent de bonnes nouvelles, du
calme, du
rei)os.
la nuit,
;

Pendant
protecteur
cit royale
fois.

nous avons vir de bord, malgr


le

le

prsage d'un

ciel

et,

au lever de l'aurore nous mettions

cap sur Bio-Janeiro,


la

o nous laisserons bientt tomber l'ancre pour


elle est

seconde

Je dessine la cte

partout d'une richesse merveilleuse,


le

et je

mets

la dvotion

du

zle

en reproduire

plus fidlement possible les

contours bizarres et varis. L'entre nous est signale par deux petites
iles,

dont lune s'appelle

le

Itonde. sans doute parce qu'elle est carre,

et entre lesquelles tout navire

peut hardiment prendre passage. Voici


c'est le pied
tt.^

le

pain de sucre, rapide, aigu, sans verdure;


doit servir de point de mire

d'un gant qui

aux navigateurs. La

est l-bas. l'ouest

de

la

rade; tte bien dessine avec son front dcouvert, sa chevelure,

vaste fort; son il. grotte

humide; son nez.


en forme d'paule

pic osseux, et son


les

menton

dprim; puis vient

le

cou figur par une large valle, puis


et

pectoraux

dominant une roche


pied
c'est

taille

de bras, puis l'abdomen,


le

puis la cuisse, le genou, la


:

jambe

et enfin le

pain de sucre, dessinant


plus ou

selon la

un vritable gant couch sur position du navire, mais toujours

le dos,

moins allong,
un staheureuse

taill

comme

l'et fait
si

tuaire. Je et
si

ne saurais trop recommander aux capitaines la vue

singulire de cette chane de

montagnes,

afin qu'ils

ne puissent pas

manquer
La
est

l'entre de l'immense rade


et prcise,

que

le

pied du gant leur indique


le ferait

d'une manire exacte

mieux encore que ne


dans tous

un phare.
:

joie est sur tous les visages, l'avidit

les

regards

chacun
la

debout, curieux, attentif, except Petit


et levant les

et JMarchais, assis sur

drme

paules de

piti,

notre impatience et nos cris d'ad1

miration. Des nues de papillons de mille couleurs se jouent

arnii
la
ils

les

cordages, luttent entre eux de varit, de co([uetterie. rsistent

brise

de mer qui de

les repousse, et

pntrent avec nous dans

le golfe

vien-

nent d'clore. Ces nouveaux htes sont respects comme


la veille, et

les riches

oiseaux
Brsil,

nous saluons enfin, bord contre bord, cette terre du


s'est

dans laquelle l'Atlantique


asile

ouvert un passage

comme pour donner


la

aux navires

qu'elle vient de tourmenter.

Le goulet

est bientt franchi;


!

nous entrons dans

rade

qud

ravis-

sant spectacle

Ni

la

superbe Cnes avec ses palais de marbre et ses


riche avec son architecture niau-

jardins suspendus; ni la riante Naplesavec ses eaux limpides, son Vsuve


et ses villas
si

fraches: ui Venise

la

50

SOI

i:m us

II

>

i:i

(ii,i;.

i'OS(iuc, SCS c()ii[)()los et SCS ciselures; ni iiiiue le

liosphuie u\cc ses im-

niences dmes, ses kiosques et ses minarets jusiiu'aux nues, n'offrent


Til tonn un plus majinilique [lanorauia.

droite,

gauche, devant

nous, derrire nons, une nature puissante tale ses coquettes richesses

de toute rannce, des arbres d'une hauteur surprenante, des les joyeuses, semes pour ainsi dire dans toute Ftcnduc de cette masse d'eau limpide
sur huiuelle passent et repassent des niNiiadcs de papillons \oyageurs,
gris,

jaunes, rouges, diaprs; un ciel plus haut, peupl de perroquets,

criards et d'lgantes perruches, de golands et (rcssaims


craintifs
iVo(se(n(x-)iiuiic/ies,

nombreux
abeilles

et

qu'on prendrait

pour

des

s'ils

n'taient trahis ])ar l'or, les


puis des anses

meraudes
et l,

et les rubis

de leur plumage; et
de d-

domines par des


c;i

glises l'architecture bizarre;


ii

licieuses habitations parses

demi voiles en (pichiue sorte par

des plantations de palmistes et les larges parasols des bananiers; et


puis encore des milliers de pirogues, allant d'une proija l'autre, lan-

ces l'aide de la courte


tional

jj(i(/aie

du ngre esclave, qui hurle son chant na-

pour se donner du courage: \ous voyez encore l une immense fort de mts et de pavillons de tous les pays du mond ', une ville grande et belle, un superbe aqueduc qui la domine et l'alimente; dans le lointain,

poses

comme une

barrire puissante aux envahissements de


si

l'Atlantique, les montagues des Orgues avec leurs aiguilles


rgulires, qu'on les dirait
tailles

aigus et
!

si

par

la

main des hommes. Oh tout


ne peut se dcrire,

cela
c'est

est magnifique, imposant, radieux, tout cela

assez de l'admirer.

peine est-on arriv dans un pays nouveau que l'on veut tout voir,

tout tudier, tout connatre, les fleuves et leurs richesses caches, la


terre et ses trsors
d'air
,

les

hommes

et leurs
:

murs. On

craint de
si

manquer

ou de courage, ou de patience
le Brsil, terre

les

heures volent

vite

dansltude

et la mditation.

Voici donc

fconde parmi

les plus

fcondes du globe;

on dirait une nature part, une nature privilgie. Pour s'enrichir, la


cupidit n'a qu' fouiller le sol; pour vivre

l'homme n'a qu'

res];irer,

car

la

brise de mer,

([ui souffle le

matin, vous donne des forces contre la

chaleur du jour; et

le

vent de terre, qui a travers les hautes montagnes


vite oublier le soir la

de l'intrieur, vous
crasante.
Ici
l'air,

fait

temprature d'une zone


d'oiseaux volent

nagent trop de poissons dans

les rivires, trop

trop de fruits psent sur les arbres, trop d'insectes glissent sous

l'herbe. Ici les

montagnes cachent des pierres prcieuses, les ruisseaux roulent des paillettes d'or et des diamants aussi beaux que ceux de Golconde.

Au

Brsil, point

de ces maladies [)i(lemi(piesou contagieuses


le

(pii

dciment les populations, et dont


Si

souvenir seul est un flau.

vous aimez une vie indolente

et traupiille.si

pom- vouslc repos

est

vov
I"'

\c.r.

roi

i{

mo.mi:.

!S1

honhciir. siispoiuloz votre luuiiiu- aux troncs caills des palmistes, ou

cliercliez

une douce habitation prs de


si

la plage frappe par le tlot ])aiesplaisirs

seux; mais
ties,

vous

eraifinez la

monotonie des

exempts de

iiiip-

restez chez vous, vieillissez chez vous; car, au Brsil, chariuc matin

de

la veille ressemble au matin du lendemain; et vous croiriez que le nuage qui passe aujourd'hui sur votre tte est le nuage qui est venu hier

vous protger de son ombre ou vous rafrachir de sa rose.

Au

Brsil,

on

dirait

que cette nature

forte et vigoureuse qui pse sur le

sol est la

mme
c'est

depuis des sicles et qu'elle ne se renouvelle jamais. Elle


:

est verte, diapre, riante

c'est ur.e richesse


;

de tons dcourager toute

palette

un parfum suave

c'est
c'est

un

silence mystrieux qui pntre

l'me et la pousse la rverie


ver; c'est un demi-rve,
sur les pores, on aspire

une quitude qui repose sans nersent glisser

un demi-rveil; on
l'air,

doucement
aller

la vie

on

se laisse

mollement

au repos du

sommeil,

comme
aux

si le

jour devenait de la fatigue, et l'on s'assoupit aux


des insectes et des colibris,

sifflements et

cris aigus

comme

un

c-

leste concert qui

ne meurt que longtemps aprs que

le soleil s'est

couch

sous l'horizon.

Je vous

ai parl, je crois,

de l'aqueduc qui, partant du pied vierge du

Corcovado, descend

et

serpente de colline en colline, garde frache et


ville.

limpide la source qu'il a reue sa naissance, et alimente toute la

Cet aqueduc aura aujourd'hui

ma

premire

visite, et je

vais le suivre

dans toutes ses sinuosits.

De

loin,

on

dirait

un ouvrage des Romains aux temps de leur granle

deur: mais, en se dpouillant de toute prvention, on n'y voit qu'un


travail de patience et d'utilit publique
colline voisine, l'aide d'un double
:

courant d'eau arrive une

aqueduc o Ton compte quarante-

deux arcades l'tage suprieur,


tal.

et qui offre

un aspect assez monumen-

Du

pied du couvent de Sainte-Thrse, jusqu'aux flancs dblays du


c'est

Corcovado.
un autre

un mur de briques

et

de grosses pierres bien cimentes,


lie

long d'une lieue et demie, haut de quatre cinq pieds,

par une vote

mur

parallle, le tout servant de rigole au courant d'eau.

De

temps autre, de petits jours carrs sont pratiqus sur les parois, et chaque cent pas de distance un petit bassin latral, o l'eau tombe par

un tuyau de plomb,
siliens, cet

a t creus
fait

geurs. Pour qui s'est

aqueduc
il

est

pour les besoins des pitons et des voyaune juste ide des murs paresseuses des Brune uvre grandiose qui fait l'loge du prince
les sites les plus bizarres et les

sous lequel

a t bti.

Aprs deux heures de marche travers


])his

pittoresques, j'atteignis l'extrmit de la btisse, et je

me

reposai

(juelques instants sous

d'eau qui.
f'onle

un magnifique berthoUettia ombrageant la nappe s'chappant de la vgtation puissante o elle tait prisonnire,
sni'

en libert

im tuf dur

et

poli, oii les (Mumciin

ont rhidiitiid*^ de

r)2

soiiVFMus
avani de gravir
le

I)

IN

Avn(. ij:.
|)aysai!;e ollVe ici,

faire lialtc

Corcovado. Le

plus encore

(jue partout ailleurs,

un de ces panoramas

fantasliipies (jue

Claude Lorsi

rain avait soupcoinis, mais ([ue Martin, ee ])einfre de l'espace, u

admirablement

potiss.

Au

llrsil,

il

ne faut point aimer

les arts,

si

Ton ne veut a eluupie

in-

stant tre dvor des regrets de sa i)ropre impuissance, (ludin, Isabev, Uo(piei)lan,

Dupr, (labat, briseraient leur palette de honte et de dsespoir.


tait

La journe
int'oiine

avance, et, au
(jui

lieu

de nrenfoncer dans cette masse


dominait,
j(>

et

compacte de verdure
la

me

me

dcidai renet,

voyer au lendemain

course instructive (|ue j'avais pi'ojete.


,

descen-

dant de coteau en coteau

je repris la direction

de la
et

ville

travers

champs

et plantations

de cafiers, de bananiers
jardin.

d'orangers. Je vous

l'ai dit, le

Brsil est

un immense

peine avais-je march pendant une demi-heure, que je


enclos, au milieu duquel^tait btie

me

trouvai
petite

comme enferm dans un

une

maisonnette peinte en vert, et entoure d'un treillage au travers duquel


serpentaient des fleurs, riches de couleurs blouissantes. J'avais soif; je

m'avanai vers

la porte d'entre, et j'appelai;


le

personne ne

me

rpon-

dant, je supposai que

matre de l'habitation serait assez poli pour

me
en-

pardonner
Quel ne
richi d'un

mon

indiscrtion; je mis le doigt sur le loquet et j'ouvris.

fut pas

mon tonnement Un
!

magnifique portrait
C'tait celui

l'huile

beau cadre arrta mes regards.


tait

d'un gnral

franais,

dont l'uniforme

dcor de crachats, del croix d'honneur

et de plusieurs ordres trangers; sa

te; sur une table, prs de lui

main droite tait une lettre cacheon voyait le plan d'une ville de guerre,
fire et

d'un port. La figure du vtran se dessinait


rideau de soie verte. L'il interrogeait
,

calme sur un large

le

front mditait, et la lgre


le

contraction qui faisait baisser les deux coins de la bouche annonait

ddain ml un peu de colre. Dans


reuse de quelques mts pavoises.
J'allais

le lointain pointait la

cime vapo-

appeler encore, quand un vieillard appuy sur sa bche et

arrivant du dehors

Que voulez-vous?... Eh quoi des paroles franaises A bonne heure, vous Franais aussi? Et vous?... Tte, bras cur France. Quel ce Ce d'un gnral lchement calomni
! !

me

frappa sur l'paule.

la

tes

et

la

est

portrait?

portrait est celui

il

a t aide-

de-camp de l'Empereur

deux hmisphres... Il fut le probe dfenseur d'une ville opulente confie la garde de son honneur et de sa fidle pe, que vous voyez l, rouille, inutile. Ce portrait, gage d'amiti de Napolon, est celui d'un homme ijui a voulu \ ivre pour proet

gouverneur dans

les

ov

v(i

r.

AI

roi

i>i

momh:.

55

loger

la

iiK-moirc

(le

ri^nipcroiir;
la

c'i'st le ^(''lu'-ral

lluiioadorp. c'est moi!..

Je serrai fortement

main du soldat
les

et m'assis prs de lui sur

canap

d'osier.

Dieu

(pie Texil ehaniic

un hommes! Les yeux du brave


sil-

dfenseur de llamhourii' taient demi teints; de profondes rides

lonnaient son front et ses joues amaigries, ses cheveux taient rares, son
teint hcve, brl.
il

Le malheur n'avait rien pargn,

ni l'me, ni le corps; roidic contre

y avait de

la

misre dans cette haute charpente

(pii s'tait

tant d'orages, mais une misre noble et dignement supporte. Hogendorp


tait

une de ces ruines graves


que
le front

et solennelles

devant lesquelles on ne

s'ar-

rte

dcouvert.
instants
le

Nous gardmes quelques

silence; lui pour savoir qui j'tais,

moi, pour attendre quelque nouvelle confidence. Cependant, atin de


chasser de sa mmoire les douloureuses ides qui semblaient
suivre, je lui dis
le

pour-

mon nom.

la

mission dont j'tais charg, l'heureux halui, et je lui


si

sard qui m'avait conduit chez

Et de

vin aussi, monsieur,

vous voulez; je

demandai un verre d'eau. suis maintenant mar-

chand de vin d'oranges, et charbonnier. Ils ont dit l-basque j'avais vol une banque, et peine ai-je pu solder mon passage jusqu'au Brsil; ils ont publi que je possdais en ce pays des plantations immenses et que
je

commandais
faites

trois cents ngres, Zinga est

mon

seul domestique

si

vous

cinquante pas autour de

cette maison, btie par moi, vous


si j'ai

aurez ])arcouru tout

mon domaine;
je l'ai

sur

mes paules une

blouse

peu prs neuve, c'estque


je fabrique;
si j'ai

achete avecle prix du vin d'oranges que

la

mes pieds, c'est que j'apporte du charbon commerce est l'change du superflu contre le ncessaire... Demandez-moi donc, monsieur, du mauvais vin, des oranges, des bananes, mais ne me demandez pas de pain, le gnral franais n'en
des souliers
le

ville et

que

a pas aujourd'hui.

Le pauvre
rait, et

exil avait lu

dans mes regards tout


d'un bienfait.

l'intrt (pi'il m'inspi-

Vous monsieur? Consentirez-\ous un


reverrai-je.

m'en remercia

comme

Oui.

jeter

coup d'il sur

les

mmoires que

j'cris?

De vous
Je
bit, et,

toute

mon'mc.
monsieur; votre

les confierai,

nom

est

une garantie de provous


le

de retour en France, vous

les publierez si

jugez conve-

nable. Ce que je veux (pi'on sache avant tout, c'est que je suis pauvre.

malheureux,
si

exil, prs

de

la

tombe; mais que

je renatrais fort et jeune

Non, gnral, au Au donc,


:evoir

mon. pays avait encore besoin de moi. Adieu, monsieur.


revoir.

n'oubliez pas votre promesse, je vous attends.

joui'bais^c. voici

mon

ncovc.

mon

brave Zinga.

le seul

Le compagnon de ma

r.4

SOI

r.NFIlS

I)

IN

AVFl

r.i.F,.

vio solitaire. Je
et

no

])iiis

vous odrir un hamac; suivez


esclaves i)ourraient

vite ce sentier;
s'ils

doublez

le

pas, car des

vous arrter

vous

rencontraient loin

d(> la ville.

La nuit me

surprit

en route

nuit Hoilce, rafrachissante, harmonieuse

surtout par son silence et ses parfums, rveille de courts intervalles

par les soupirs demi voils de quelques oiseaux de nuit, sement rgulier de la vague qui venait exi)irer sur le bord.
Il

et le bruis-

tait prs

d'une heure quand j'arrivai au dbarcadre, o nulle piJ'allais

rogue ne stationnait.

m'acheminer vers
petite corbeille

la

rue do Oiivichir pour y

chercher un

asile,

(piand la voix glapissante d'un esclave arrta

mes

pas.

Le malheureux portait dans une


seul et debout ct de la

une vingtaine de gteaux;


.

fontaine leve en face du Palais-Royal

il

poussait vainement son

cri.

perdu dans

le silence.

Je m'approchai de

lui

Que vends-tu Des gteaux. Oh!


l?

je serais bien reconnaissant

si

vous vouliez m'en

acheter quatre.

Parce que Mais


heure-ci.
si
il

l'oiutjuui iiuatre?
si

je n'en

vouds

])as ([iiafre

cncoie, je recevrai

cii

ren-

trant vinit-ciiiq coups de chicote.


est bien tard, et

personne ne t'achtera de gteaux cette

Vous Et vous. Tiens,

tes compatissant, vous

m'en achterez.
hon Dieu pour

j'achetais tout ce

que tu as l?
le

Alors, j'aurais trois jours de grce et je prierais

prie le l)on Dieu

pour

toi;

mange

ces gteaux, et dis ton

matre que tu les as vendus.

Le pauvre esclave allait vivre trois jours entiers sans craindre le Ibuet. Avant de frapper la porte de rHtel-de-France, o je comptais passer
la nuit, je
reil

me

retournai, et j'aperus dans les tnbres un objet qui. pa-

Qui va m'criai-je d'une voix moi, bon matre, me rpondit-on,


l?
forte.

un fantme, semblait suivre

mes

pas.

C'est

c'est

moi; je vous

ai suivi,

en mangeant
ils

les

gteaux

les

ngres marrons auraient pu vous attaquer;

m'auraient tu avant vous.

Et l'on croit
J'invite les
le

qu'il

n'y a pas d'gosme dans la bienfaisance!...


asile, la nuit,

voyageurs sans

Rio-Janeiro, se promener

long de la plage ou dans la rue Droite plutt que d'entrer l'Htel-de-

Franee.

On m'y

offrit

pour

lit

un canap rude,

troit, sale,

dans une

vaste pice, sans papier, sans rideaux, sans moustiquaire, o d'autres

canaps attendaient de nouveaux pitons gars. Grce


aise et

mes vtements

assez confortables, on jeta sur

mon apparence ma couche une


un
salut trs-

large nappe timbre des sauces de la journe, et aprs

respectueux on

me souhaita

une bonne

nuit. J'eus tout le loisir de

penser

au gnral Hogendorp.

Le lendemain, bien

fatigu, bien meurtri de cette nuit

dauberge brofficiers

silienne, je retournai

bord pour

tr(>

tmoin d'une ridicule crmonie.


la

Huelques instants aprs avoir mouill dans


s'tait

rade,

un de nos

rendu terre pour


et

traiter

du

sahif. a Je tirerai sept,

neuf, onze

ou vingt
vous

un coups de canon

iour

vous saluer, mais condition que

me

rendrez

ma

politesse cou|> jjour coup. C'est


:

comme

si

l'on

disait,
telle

en entrant dans un salon


distance du |)ar(iuet,
si

Monsieur, je

me

courberai jusqu'
faire autant.

vous

me

promettez d'en

L'usage a consacr des formalits bien

frivoles.
les

Quoi

qu'il

en

soit
;

nous salumes de vingt et un coups de canon


mais un de nos matelots

forts, la cit

royale

nomm

^lerliuo, passant
|)ar

sur les porte-haubans en face d'une caronade, fut atteint

une

forte

gargousse et jet l'eau tout mutil, demi-mort.


ses

l'instant,

deux de
|)lus

camarades. Astier

et Petit, s'lancrent dniisla mei': le

premier,

riO

sol

KM lis
s;iisit

\\ i:i(ii,

I..

It'sto iiio sdii

coiiipa^iion.
(lscsix'n''
la

JMtnImo parles
('tr

clicNt'iix cl lo raiiicna

bord; Taiitro,

d'avdir

prrvciiii, se (loiinait

de grands coups

de poiiiu sur

l'ace et

s'adressait liii-mm les pithctes les plus ciieril

iiiipics. (Jiiant

a Merliiio, coiieh dans la batlei'ie,

faisait
il

entendre

l(

plus douloureux i^niissenients. OueNpies lieui'cs aprs,

avait cess de

vivre: Astier et Petit burent


]iaroles

le soir

au repos de son nie. Les d(>rnires

de Merlino avaient t inie invitation ra<ient-coniplable de


i;nren.\ matelots.

donner nne piastre cliaeun des denx


Le lendemain,
j'allai

chez qnekpies personnes pour lesquelles j'avais

des lettres de recommandation, et je parlai du gnral Hogendorp. Quel


noble cur! Quel brave soldat! Quel courage et quelle rsignation dans
l'infortuiie! disaient tous les Franais.

un un fou ajouta un noble Comment cela? Croiriex-vous, monsieur, qu'on a


C'est
et
sot,
lui

brsilien.

offert

nu

bel emploi dans les


le ridicule
il

armes de notre gracieux souverain,


texte que les
forc de

et qu'il

a refus sous

pr-

deux royaumes pouvant un jour


rpliquai-je

tre en guerre,

se verrait

manquer
effet,

Kn
De
liens
l'or

la reconnaissance ou de tirer l'pe contre son pays?

en haussant

les paules;

c'est

un

sot et

un

fou (\ne monsieur ne


la

comprendra jamais. maison de M. Durand, o avait eu

lieu cette conversation, je

me
de

rendis la chapelle royale pour admirer ce chef-d'uvre dont les Brsi-

ne parlent qu'avec un ridicule enthousiasme. De Tor

la nef,

aux corniches, aux

pilastres,

au dme, aux chapiteaux, aux

autels,

de

l'or et

des pierreries partout, partout des topazes, des rubis, des diale

mants, partout d'immenses richesses dans


vret.
Il

temple d'un Dieu de pau-

n'y a point de chaises dans cette glise. Les

hommes

se tiennent

constamment debout ou genoux, et les femmes, mme les plus lgantes, sont genoux ou accroupies terre sur les talons. A chaque ct du maitre-autel de la chapelle royale sont deux vastes loges d'o le souverain, les princes et les grands dignitaires assistent aux offices divins.

Ce jour-l
que

il

j'arrivai

y avait grande fcte, et ce ne fut qu'avec beaucoup de peine au centre de l'glise. La musique a^ait quelque chose de
fois, et les

grave et de solennel la
tous les chos de la nef
tissent, la

chants les plus harmonieux visitaient

Tout--coup de douces voix fminines retenen un instant coquette et mondaine; on

musique

s'est faite

coute

comme Ton

coute dans un concert. Toutes les ttes font face au

chur; de

sa place, le prince royal bat la

mesure

et

semble prt ap-

plaudir; les princesses le flicitent des yeux et de la main; peu s'en faut

que des bravos n'clatent dans

le saint

temple.

La musicjue de
la croix

cette

messe

tait

de

Don Pedro lui-mme;

les

femmes

qui chantaient... c'taient des castrats. L'un deux avait la boutonnire

du Christ.

NOVAGE
L'Kspaf;ne et

Al

TOUR

DU

MOM)!:.

57

Je sortis de la chapelle lovale eoiunie on sort d'un bal.


le l'ortugal sont frres pour les crmonies religieuses; il deux nations un mlange de dvotion et de fanatisme, le mme culte fervent pour des niaiseries, une mme confiance dans cjuiconque est revtu de Thabitde prtre, de quteur, de moine, de capucin,

y a chez les

de plerin ou de chartreux.

Si Thistoire n'tait pas l

pour rinstruction
la reli-

des peuples, on croirait qu' Madrid, Lisbonne et Hio surtout,


gion a ses plus dignes aptres, la
vois l,
foi,

ses plus intrpides dfenseurs. Je

au pied du matre-autel de cette magnificpie chapelle royale, une


;

trentaine de prtres tout couverts d'or, de soie et de dentelles


nouillent un signal convenu,
lvres
ils

ils

s'age-

baisent la terre priodiquement de leur


ils

roses, l'glise retentit des coups de poing dont

se frappent la

poitrine...

Maintenant, voyez-les dans


taient las
la

la rue,

courant et papillonnant

connne

s'ils

du

rle qu'ils viennent de jouer,


!

comme

s'ils

vou-

laient se

venger de

retenue qui leur a t impose

Au

Brsil,

un moine ou un prtre a toujours dix-huit ans.

VI

[^[l@-,!]/^rj^[i,Q[^@,

Le Corcovado.

Le

iXCgrIer.

Je veux aujourd'hui bien employer


et

les

heures au profit de

mon cur
;

Le gnral Hogendorp m'attend peut-tre je lui ai promis quelques provisions. Le ciel est pur et embaum, une brise frache
de
curiosit.

ma

et rapide chasse

devant
l,

elle les

nuages arrondis

comme
il

des flocons de
paules,

neige.

Un

ngre est

mon
l'a
s'il

service;

un ngre aux robustes

l'allure intrpide, et

pourtant au regard esclave, car

sait qu'il est

moi

jusqu' minuit, qu'on


naie.
Il

me

vendu, lou pour quelques pices de monrefuse de m'obeir,

n'ignore pas que,

demain son corps, une


je

plainte de

ma

bouche, sera zbr de cinquante coups de lanire noueuse.

Son

niaitre et

moi avons conclu

le trait,

il

m'a cd sa rnnrchidise,
sais.

puis en disposer.

Oh!

l'esclave noir ne sera pas frapp

demain, car je

moi. qu'un

noir est

Peux-tu porter aisment ce paiiuct? avec bont. Moi dix comme Alors tu ne plaindras pas place deux sur ton me plaindre jamais! moi me plaindre une seule moi recevoir cinquante coups de Je jamais donner de coups de un Vous pas
hii dis-jc
!

un homme.

te

si

j'en

dos.
petite fois,

INIoi

si

rotin.

n'ai

fait

rotin

esclave.

dire vrai.

Si.

NOVVC.i:

MTOIK

l)(

MONPF,.

Aldis vous pas Non. Tant mieux.


sait plutt qu'il
.sjlait

Brsilien?

Nous nous mimes en route


ne courait
:

et

longemes

ra(iue(lue.

Mon

noir bondis-

sa poitrine large, haletante, brillait et ruis-

sous les premires atteintes du soleil levant, et ses muscles fortedessins accusaient une nature puissante et vigoureuse.
les

ment
([ue

mesure
noir

nous perdions de vue

derniers difices de la

ville,

mon

soufflait plus

Taise, sa dmarche prenait un caractre d'indpendance

tout

fait

en harmonie avec cette vgtation tropicale qui nous protgeait


dit qu'il

de ses vastes parasols, et l'on et de libert dans l'anie de cet

germait de gnreuses penses

lui

Pourquoi ne chantes-tu pas? Notre matre veut Non, chante. Je chante dans mais pas en dehors, que nous jamais penser au permets. D'o
lui dis-je.

homme

abruti sous le fouet.

rire.

moi,

matre nous

l'a

dfendu

vouloir

pays.

jMoi, je te le

es-tu?

D'Angole.

a-t-il

longtemps

(pie tu os

au Brsil?

Longtein|)s. bien longtemps.

60

s(nivr.Nins

in

va c.hi:.

Quel gc as-tu? Vingt-deux ans. Voudrais-tu retourner Angolt Trop loin; moi pas nager

vendu volontairement? Point; pre moi. Trs-eher? un d'eau-de-vie Avais-tu une sur, un une sur, vendue avec moi pour O sur Sur nuages. CiOmment Je trangle en
T'es-tu
c'est

Jus(pie-1ji.

Oui,

baril

tout plein.

frre?

Oui,

dix aunes d'toie hleiie.

est ta
les

cela?

l'ai

arrivant.

Et Za,
biles, ses

mon

ngre, s'arrta tout court; ses yeux rouges taient

immo-

Tu Je

dents craquaient et ses doigts se crispaient convulsivement.


as trangl ta sur, m'as-tu dit; pourquoi?

l'aimais,

nous

allions

nous marier; car frre

et

sur

se

marient

Angole. Quand nous arrivmes au Brsil, on nous spara. Moi vendu

un

homme

riche, elle

un moine... Un jour, moi

la trouvai la fontaine,
lui avait

et je vis sur

son dos des marques de coups de chicote qu'on

donns
reuse
plus.
;

Moi lui serrai la main et lui demandai si elle tait heuelle me montra ses paules dchires. Demain tu ne souffriras Le lendemain j'attendis au coin de la rue d'Alfandga matre
la veille.

ma sur. Quatre

autres prtres l'accompagnaient. Moi pas assez fort pour

les tuer; aussi j'entrai

Mais
noncer.

dans la maison... et sur moi ne


l,

souffrit plus.

c'est

un meurtre que tu as commis

et

que je peux d-

a m'est

gal, j'irai rejoindre


fis

ma

sur.
pi'il

Je rassurai l'esclave, et lui

jurer, avant d'aller ])lus loin,

ne

s'chapperait pas lorsque nous serions arrivs au Gorcovado.


le jure,
dit-il

je voulais

Je me en un grand sur lui-mme mais m'en marron; chicote de mon maitre trop dure. Ainsi tu ne t'chapperas pas? Non.
faisant
la effort
;

aller

est

Je trouvai le gnral Hogendorp souffrant, alit; une fivre ardente


le dvorait, et
il

n'avait que son fidle Zinga pour veiller ses besoins

et sur sa vie.

C'est bien,

me

dit-il,

vous avez pens au pauvre


les

exil,

vous
;

lui

avez apport quelques provisions et


Ciel vous en

consolations de Famitic

que

le

Je vous

rcompense!
promets de nouvelles
visites,

gnral

aujourd'hui je ne

viens chez vous que

comme un

oiseau de passage. Le Corcovado est l

voYvf.
sur notro UMo.

r.

\iTorR

monot.

ni

jo \ais le gra\ir poiii- lairc


si

connaissance avec vos forts

vierges

quon

dit

imposantes.
le

C'est

un spectacle magique, poursuivit


admire; cela ne se dcrit pas.

gnral

cela

se voit,

s'tudie, s

A propos, prenez garde aux ngres marrons:


J'essaierai.
:

ils

sont

nombreux sur
pistolets,
;

le

Corcovado, audacieux surtout. Mais \ous avez de bons


ils

sans

doute, faites-les-leur voir


les

ont grand peur des armes feu

le bruit

pouvante plus

(jue la

mort. Si j'avais un peu pins de force, je vous

aceompagnerais; nous plongerions nos regards vers cet horizon oriental


derrire lequel est une patrie absente; et peut-tre quelque douce

ma-

nation du pays natal raviverait-elle

mon

nergie prte s'teindre. Allez

donc

seul,

mon

ami, je vous attends au retour.


je le lui dfendis,

Za voulut m' accompagner,

dans

la

crainte que les

solitudes que j'allais parcourir ne fissent renatre en lui cette soif d'ind-

pendance dont nul


il

homme

n'est

jamais dshrit. Za
et je priai le

me

bouda, mais

obit

je le

recommandai Zinga.

gnral de leur per-

mettre une petite orgie.

Soyez trantiuille, elle est dj mdite ils sont d'Angole tous deux; ils vont s'enivrer au souvenir de leurs cases de jonc et de leur sauvage Afrique.
:

Voici enfin une de ces forts vierges o l'on ne peut, dit-on. pntrer

qu' laide de la hache et de la flamme

Armons-nous de

rsolution, et

avanons sans regarder en arrire.

La source qui alimente l'aqueduc


polie et brillante
tier assez
:

est l.

tendue sur une large roche,


oii l'on voit

c'est le point

de dpart,

serpenter un sen-

bien trac, mais qui s'efface peu peu, mesure que l'on gravit

les flancs

de la montagne. C'est que

les tentatives sont frquentes, et


.

que

le pril et la

lassitude arrtent bientt les explorateurs

mais

je voulais

voir, et rien
l'aide

au monde ne m'et forc rtrograder. De temps autre,


et serre

d'une petite hache, je m'ouvrais un chemin plus direct dans cette


de feuillages divers, larges, carrs, aigus, cise-

masse compacte
ls,

pres ou polis, et de branches qui se croisaient, se heurtaient, se

confondaient sans ([u'on put deviner quel tronc elles taient attaches.

La

nuit devenait sombre,

et ])ourtant le soleil, ce large soleil

du

Brsil,

tait

peine au tiers de sa course. Sur

ma

tte,

mes

cts, des

dmes

touffus de verdure arrtaient tout rayon au passage; et depuis des sicles

peut-tre le sol o

mon

pied glissait n'avait reflt l'azur du


lenteur dsesprante
;

ciel.

J'avanais avec une


feuilles

les

couches immenses des


le sol s'aflaissaient

mortes

et

demi pulvrises qui couvraient

sous

mes pas
aigu
(l(^

et m'ensevelissaient quelquefois jusqu' la ceinture.

Harass, puis, j'coutais alors, immobile et recueilli. Tantt c'tait


le cri

In

pcn-uclic xcrtc

et cocpicttc.

qui tombait jusqu' moi des

(i2

sorvF.MUS
les plus rlevros

in

Avrrr.i.F..

oimos
la v(i\

comme pour
si

s.'tlucr

ma

biciivemio
si

tantt c'tait
caressant...
aif:;uilles.

plainti\c du singe ouistiti,


il

joli, si

propre,

vif, si

(piand

ne vous dchire pas de ses crocs pointus


c'est

comme

des

Maintenant

une ccorce calcine, arrache d'une tte scidaire, se posant un instant sur une arte de palmiste, laisiint ime troue, jilissant
long d'une tige polie et
s'

le

arrtant ajirs mille cascades sur


le

le

sol.

(pi'elle

alimente et

\ivi(ie.

Et tandis que,

regard tourn vers

le ciel,

vous cherchez pntrer ce dme inmiense qui vous couvre, un rapide bruissement cha])p de vos pieds et se prolongeant au loin vous dit que ^ous venez de rveiller un serpent ciray pour la premire fois du nouvel

ennemi qui

le

poursuit jusque dans son paisible domaine.

Au
rcits

surplus, je dis en passant que les voyageurs doivent se dfier des

exagrs de certains crivains dont la plume prsente


sillonn par

le Brsil

comme

une immense

(luantit

de venimeux reptiles qui, se-

lon eux, rendent

si dangereux la promenade et le repos. Il y a sans doute un grand nombre de serpents au Brsil, il y en a mme de redoutables mais personne n'a pu m'assurer ici en avoir vu dont la morsure fut mortelle et qui osassent attaquer l'homme. Quant moi, quelque frquentes
;

qu'aient t
tre
si

mes excursions dans


n'ai

les lieux les plus solitaires

de cette con-

puissante, je dois la vrit de dclarer, dt en souffrir

mon

amour-propre, que je
reptiles

jamais eu combattre aucun de ces terribles


ciu'il

dont tant de narrateurs m'avaient pouvant, et

est certaines

provinces en France o les vipres sont en plus grand nombre que les
serpents au Brsil. J'ajouterai toutefois que des lzards monstueux peuplent
ici

toutes les ruines et les masures

que

le

nombre en

est

immense
;

malgr

la

guerre acharne qu'on leur dclare, tant leur chair est dlicate

mais leur voisinage, assez peu dangereux, n'en est pas moins inquitant pour le repos et la tranquillit, car ils sont d'une familiarit extrme et

ne fuient que devant


Je continuai

le

bruit et le

mouvement.
;

ma

troue avec nergie et persvrance

plus la pente
;

devenait pre et rude, plus je

chaos m'environnait, plus je plaisais m'y plonger, impatient du jour que j'tais bien sur d'atteindre. Cependant, aprs une heure de
luttes

me me

roidissais contre les obstacles

plus le

ardentes contre les ronces, les troncs raboteux, les flches des penet les obstacles de toute nature qui surgissaient

damis

pour

ainsi dire

chaque pas, j'taisprs de renoncer


inattendu vint ranimer

mon entreprise,

lorsqu'un incident

mon
mes

courage et mes forces. Je crus entendre

quelques voix humaines assez prs de moi; j'coutai attentivement, et


je visitai l'amorce de
pistolets.

Le

bruit faiblissant
il

peu peu,

je

m'armai de rsolution

et

me

dirigeai vers l'endroit d'o

s'tait

chapp,

lue gigantesque

liane,

ne au pied du tronc aucpiel je m'tais d'abord

adoss, serpentant en nulle festons et allant couronner le sonmiet des ar-

bres les plus levs, favorisa

mon

entreprise. Je

me

suspendis

elle et

VOY\(iE
la suivis

Al

TOI K

1)1

.M()M)i;.

(i5

rire

dans tous sis dctours sans mettre pied tcno. jiis(in'a une claiou plusieurs gants sculaires abattus attestaient les ravages rcents

de

la foudre. Trois

dames

taient

l.

debout, immobiles, arrtes par deux

ngres entirement nus, dont

elles sendjlaienf

mpriser

les

gestes et les

menaces. Elles

me

virent, et

me

prirent de leur venir en aide.


le

A mon

aspect, les deux noirs reculrent et semblrent attendre

rsultat de

notre dlibration.

deux mille
ici,

lieues de son

pays et au sein d'une fort sauvage, une

amiti est bientt faite et consolide.

Seules Mesdames Absolument seules? D'o venez-vous De Rio. Et De Far quel hasard dans ces Ce hasard, pas
?

avant"?
Paris.

solitudes

n'est

le

c'est le dsir

de voir,
,

le

besoin de connatre,
visiter

d'tudier.

Nous avons parcouru l'Europe


;

nous sommes venues


:

l'Amrique

l'Afrique et l'Asie auront leur tour

voyager

c'est vivre.

Et

vous, Monsieur?

Je viens de comme vous; comme vous, des voyages me commence une course autour du monde, brle bonheur, quand qui dnoment prvu, n'y a plus dans drame. bien! vous comprends, mais vous admire. Parce que nous sommes femmes, pas? Oui. Toujours, chez tous hommes, des prventions de qu'en gnral femmes sont pusillanimes Tant mieux nous sommes une exception. Au Monsieur,
Paris
la soif
;

je

l'achverais-je?
le

C'est l'incertitude
il

fait le

est

d'intrt

le

C'est

je

je

n'est-ce

et

les

et

l'orgueil
!

C'est

les

si faibles, si

si

surplus,
(pii

vous tes arriv

fort

propos; voici les ngres marrons


s'ils

se runissent

en une bande assez nombreuse; que ferons-nous,


de bons pistolets.

Poursuivons notre route ensemble Prtez-moi Moi un poignard. A bonne heure, marchons.
^()t^e liiirhe.
j'ai

nous attaquent?
;

sans nous occuper d'eux

j'ai

la

Trois heures aprs nous tions au

sommet de
oii

la

montagne

nous pla-

nions sur Rio, sur

la

rade, sur l'Ocan, et nous saluions de la

main

les

navires voyageurs, qui, du point lev

nous tions placs, ressem-

blaient des papUIons tourdis, gars dans l'espace.

Cependant

les

ngres nous avaient accompagns jusqu' notre dernire


])0(u-

halte, et nous menaaient parfois d'assez prs

nous

aliirmei'.

La

C^Ji

SOI vi;\ MIS


leurs in\|)trtuiiits,
il

v\

i:i

Cl,

r..

(le

j'en

mis un ou joue,

et,

l'asixHt seul de uiou

l)istolct,

l()inb;i

i;eiioux et

dcmmida grce,

tandis <[uc les autres se r-

l'ugiaieut derrire les plus gros arbres.

que nous veu\-tu? Nous avons faim Tiens, ce que nous pouvons
l'oute, lui dis-je,

et froid.

\oici

te

donner,

toi et

tes cama-

rades, prends et va-t'en. Je


lui

donnai une

volaille,

une tranche de jambon, un gros morceau

de pain blanc, une chemise, un gilet et un caleon, dont par prudence


J'avais charg

Oh! vous un bon matre Dieu! me


11

mon

petit havresac.

dit rcsclave,

merci; vous n'avoir

rien craindre.

rejoignit ses
:

compagnons,

et trois cris clatants retentirent

dans

les

airs

c'taient des cris de reconnaissance et de joie.

Une heure aprs nous nous remimes en


par
les noirs, qui
facile.

route,

constamment prcds
les

cherchaient nous guider et nous ouvrir un passage


le soleil se fut

Avant que

couch derrire

Orgues, nous avions

de nouveau serr

deaux avait

main au gnral Hogendorp, qui un verre de borrendu quelques forces. Quant Za, il avait oubli son pays,
la
;

sa sur et ses projets de vengeance

Zinga et

lui

s'taient
le

traits

en

compatriotes, et le vin d'oranges est aussi capiteux que


sillon

vin du Rous-

trois intrpides

Je ne vous pas sans vous demander votre nom, voyageuses, en arrivant Rio. Dubuisson, me rpondit mre. Au Monsieur. O donc? Au Thibet peut-tre.
quitterai
la

dis-je

aux

revoir,

Une ville rgulire et belle, une cit presque europenne, au pied d'une montagne vierge et sauvage, est chose assez curieuse interroger.
Le peintre
et le moraliste

aiment

les contrastes.

Rio

toutes les rues

sont droites, except celle appele rue Droite. Suis-je


tous les ridicules?

charg de fouetter
,

Dans
les

la rue

do Ouvidor ou Grand-Juge

se sont co-

quettement tablies
vous dire que
la

marchandes de modes parisiennes n'est-ce pas fashion du Brsil en a presque fait une promenade?
;

Voici la vaste place do Roclo. sur laquelle est btie ta salle de spectacle je
;

vous parlerai plus tard du thtre et des pices qu'on y reprsente. Au milieu de la place s'lve une potence charmante, quatre branches,

surmonte des armes du royaume,


trangls.

et

les

nobles seuls ont

le droit d'tre

L'orgueil la porte

du nant! le privilge sur le bord de la tombe J'aime mieux des images plus riantes, et je poursuis mes investiga!

tions. T^n

homme

m'arrte en plein jour par

le collel

an dtom- d'une rue.

\o\
ot 1110

uii:

\i

roi

it

1)1

M(iM)i;.
d'accottipayncr un

m
/jclit J<:sus

(k'UuuRle

si

je

mhix

lui laiio le plaisir

au

ciel,

Que Je vous

l'aut-il l'aire

pour cela y

xMe suivre.
suis.

.Nous entrmes clans une

maison de

belle

apparence, et nous montmes

un premier tage.
close, clairaient

chambre une petite Hgure ple que deux dames paraient de fleurs,
cierges allums, dans une
fille

Une centaine de

de rubans

et

de pierres prcieuses, tandis qu'une jeune

lui fardait

les

joues d'un rose brillant,

comme

font les acteurs au thtre, cl plaait


la

coquettement des mouches sur son front dcolor. Le matre de


vint

maison

me

baiser la
i.

main

et

me

piscnta un cierge allum.


'J

nn
,k'

SOI
iiiiissis

I.

M Ks

\\

i:i

(;

i.i:.

(iiioUiucs instants

au milieu d'un groupe de feinuics

lielic-

mcnt pares
elie

et eaqiietant voix basse. liientt le eortjije se mit

en niar-

pour

l'glise voisine.
l'ut

Aprs (piehpies prires,


le

la bi(M"e.

toujours d-

eouverle,

dpose sur

maitre-autel, et
ciel,

la

foule se dispersa.

Je

venais tVaccompngne}' un entant au


car
('liez

bonli ur bien

grand sans doute,

tous les invits la lte les yeux taient sees, et les vtements
lus

mondains. Je
ici les

coup sr
glises

le

plus pieux des assistants. 1/argent ouvre


(pie,

caveaux des

aux cadavres, de sorte

dans

les

crmonies

religieuses, les vivants se

promnent

siu* les

morts.

Les dames brsiliennes se mett(>nt avec luxe, mais sans grce, sans
lgance; et
les rubis, les perles et les

diamants dont

elles

surchargent

leurs doigts, leurs oreilles et leurs cheveux, ne contribue pas nuil re-

hausser rclat de leur teint olivtre. Dans

les rues elles

marchent con-

stamment

seules, les

unes

la suite des autres,

deux pas de distance,

comme un

vol de grues, tandis que des esclaves proprement vtus, mais


le

nu-pieds, ferment la marche et protgent


obstacle. Tordre est
valle entre le

dernier rang.

Au moindre
la plus stricte

rompu,

et

il

faut toujours quelque minutes d'inter-

temps du repos

et celui

du mouvement, car
une partie de

tiquette rgne ici ce sujet dans toutes les familles.

D'autres dames se promnent

le soir et

la nuit

dans

les

rues et sur les places publiques de Rio, mais seules cette

fois, et

couvertes

des pieds la tte d'un manteau noir dont elles se drapent la manire des Arabes avec leur burnous. Est-ce coquetterie? Non, c'est adresse et

prvoyance

car elles sont presque toutes d'une laideur repoussante, et


est

leur langage

parfaitement en harmonie avec leur murs. Vous


reflet

voyez que l'Europe a son


explorateurs.

au Brsil, et que

les vices sont d'actifs

Hio, plus qu'ailleurs peut-tre, la noblesse s'est faite


:

insouciante et paresseuse

de

l la sottise et

l'ignorance

Dans un

salon prorait une sorte de grandesse


je parlai de
gloires.

portant une clef son habit;

Camons,

cette gloire portugaise rivale

de tant d'autres

Eh! eh! me rpondit


ne
le

le

chambellan, votre Napolon a bien son prix

ausoi, et

cde en rien notre Camons.


de recommandation peuvent vous ouvrir
;

Les
et

lettres

ici

ks maisons de
visite

quelques grands personnages mais

il

est rare qu'aprs

une premire

de banales politesses, vous soyez accueilli de nouveau.

Ou ne

fte les

trangers Rio que tout juste assez pour ne pas leur dire en face que
leur prsence est importune.
triste

Au surplus, modrez vos regrets; rien n'est monotone comme une soire d'apparat brsilienne. J'ai hte d'ajouter que chez M. Marcelino-rionzalves, l'un des grants de la banque et grand de premire classe, j'ai trouv une runion d'hommes instruits
et et aimables,

que

le

matre de la maison, actuellement en France, avait


et

faonns aux mn^u-s

aux habitudes des trraudcs

cits

europennes.

V<>V\(]r.

TOI
la

MONDI..
:

(17

Lnc (lame
pousse

faisait les

honneurs de

maison

c'tait

nne Franaise,

(jui

voulait, disait-elle, rgnrer le Brsil.


i)lus loin!

Jamais vanit fminine n'a t

En
ses

sortant de chez xM. Marcelino-Oonzalves. j'allai chez


et trs-jolies demoiselles,

deux jeunes

M. H.... demi tendues sur une belle


:

natte de Chine, s'essayaient, k l'aide d'un fouet, frapper telle partie

dsigne du corps d'un esclave qui elles avaient ordonn une parfaite
immobilit. Ce malheureux avait les joues et les reins dchirs, sanguinolents, et n osait pousser un seul cri de douleur. J'allais tmoigner aux

deux gracieuses personnes tout


rait

le

mpris

et toute l'horreur
fit

que m'inspi-

une

telle

conduite, lorsque le pre, en entrant,

entendre de s-

vres paroles, et
enfants.

me
le

pria d'oublier ce qu'il appelait la hhjhret de ses

Feu

s'en faut

que

nom

de ces demoiselles n'chappe de

ma plume

elles s'appellent Kovira...

Au

Brsil, les

femmes surtout

traitent les noirs avec la plus

pouvan-

table brutalit, et s'loignent d'eux

comme

d'une bte venimeuse.


Il

Voici

le

Palais-Royal en face du dbarcadre.


n'ait

n'y a pas de maison

dans la rue de Richelieu qui


des mules
quette.
Il

une plus

belle apparence.

Voici les quipages du roi, des princes et des ministres, trans par
:

nos fiacres ont une allure

j^lus

lgante et une forme plus col'Europe, et cependant


si

y a trois sicles entre

le Brsil et

vous

voyiez les carrosses et les harnais des grandes crmonies, peut-tre modifieriez -vous votre opinion; les arts et le luxe

de France et d'Angleterre

ont franchi l'Atlantique,


dominatrice.

et sont

venus jusqu'ici proclamer leur puissance

La

siesta

espagnole est en grande faveur au Brsil.

En

plein jour les

trangers, les

commis

et les noirs seuls

parcourent

la cit assoupie.

J'entrai hier, par hasard, dans une vaste salle attenante une glise
et

un

hpital, espce de

morgue o
un

la police fait transporter

chaque

matin
gnait.

les

cadavres trouvs la nuit dans les rues ou sur la plage.


Brsilien

11

n'y a personne, dit en sortant

Moi

une dame

qu'il

accompa-

j'y vis trois

cadavres de ngre. L'iui a\ait reu un coup de


la poitrine

couteau au bas-ventre; l'autre tait perc


le

de quati'c cou|)s
ne comptent

stylet; le troisime avait le front bris par

quelque marteau ou bton

noueux. Personne

n'tait l, avait dit le lirsilienl les noirs

pour rien

ici; et le

meurtrier d'un noir dort tranquille.

En sortant

de

l je passai

en face d'une maison sombre


la

et isole,

autour

de laquelle plusieurs soldats montaient

garde.

On m'appela, moi

tranger, en m'honorant de l'pithte d'altesse, et une voix rauque

demanda l'aumne
temps une
de cuir.
J'nllni

travers une doidjle grille de fer. Je vis en

me mme

petite ficelle qui descendait presque jusqu' terre

une bourse
j(>

y dposer qnehpies picn-es de innnnnic: mais

ne savais

(18

sot

r.Nins

wr.i
les

di.i-..

pas

qu'il fallait tirer la ticcllo

pour ])ivenir

UjalheureuA (|ue Tauiinr

tait laite.

Aussi qu'arriva-t-il?

Un

des soldats du poste s'approeha del

bourse, la visita, en retira une partie de

mon

offrande, et

donna

le sifnal

convenu. La bourse remonta dleste. Indign, je voulus dfendre


droits

les

du malheur
sans

et

rclamer pour

lui.

Au large
fois

me

dit la sentinelle
la j^rison.

ou large! on ne s'approche pas


J'avais
fait,

ainsi

deux

de suite de

le savoir, la charit

des voleurs.

Prs de l, surveills et accroupis, plusieurs esclaves attendaient que


leur tour arrivt.

On

frappait
les autres

coup redoubls de chicatc

les noirs

amarrs

les

uns aprs

un poteau

le

sang coulait dans un

ORS

jJJitST.X.'El-O.R.

foss creus cet usage.

Au

surplus, les bourreaux lasss se succdaient

comme

les

victimes. J'tais sans puissance contre ces chtiments orles infliger

donns par des matres assez humains pour ne pas

eux-mmes.
est toujours

Aussi m'loignai-je bien vite et la douleur dans l'me.

Ds que

la civilisation fait

une troue quelque part, on

sur de voir couler autour d'elle des larmes et du sans.

\<>v\(;f.

Al

TOT u

m
ai

momh-.
et d'cselaves.

t;y

Mais

je

vous parlo dopiiis assez longloiups de matres


et je

de

vietimes et de bourreaux,

ne vous

pas

dit

encore d'o

et

comment

venaient chez les peuples

civiliss ces

hommes au

front d'bne et aux

cheveux crpus,
sous
le fouet.

faits

exprs, sans doute, pour creuser la terre et mourir

Ecoutez, coutez.
.

Je vous dirai bien des choses ce sujet


ses plus petits dtails

car je viens de visiter dans

retenti
voir,

un de ces effrayants et lugubres tombeaux o ont tant de douleurs et succomb tant dcourages. Oh! c'est horrible cela est cruel rame, cela prcipite et glace le sang au cur.
,

Jugez des autres navires par celui-ci. vaisseau de luxe


dit;

m'avait-on

jugez aussi des autres capitaines par celui que j'ai entendu, capitaine
et compatissant, selon le portrait flatteur qu'on

gnreux
C'est

m'en avait

fait.

un trois-mts de 550 tonneaux, gros, lourd, large, sale, puant; ses cordages sont mal tenus, ses mts bariols de mille couleurs; son pont boueux et marquet de petits bouts de cigares teints et de dbris de manuvres, d'avirons et de voiles. 11 y a l quatre caronades sur chaque
bord, et entre les caronades schent au
dessinent de larges plaques de sang
rents des cheveux noirs et crpus.
dit tous les
.

soleil

des nattes jaunes o se

et

sur lesquelles sont encore adh-

Un

pavillon royal flotte l'arrire et

peuples que

le

navire vogue sous la haute protection d'un

trne.

On me

fit

les

honneurs du bord
,

et l'on

minvita descendre. Le fauxla tte


:

pont est bas et sans air

raboteux aux pieds et menaant pour

car de gros pitons et de forts anneaux de fer sont fixs aux courbes par

de solides vices crous qui heurtent

le front

avec violence. L dorment,

rouls dans de ftides couvertures de laine ou suspendus dans des


noirs et dchirs, quinze ou vingt matelots,

hamacs cume des vagabonds et des


c'est l le lieu

malfaiteurs de tous les pays du globe. L'atmosphre pse sur la poitrine

dans ce faux-pont de malheur:


la

et

cependant,
la salle

de repos,

chambre de

luxe, le boudoir

du bord,

des

galas, l'asile

myst-

rieux des dbauches, alors que les marchs conclus la cte d'Angole

ont donn au capitaine quelques jeunes

filles

en change d'une

totfe,

d'un baril d'eau-de vie ou de plusieurs centaines de cigares.

fond de cale tout est rang, symtrique, arrim avec soin


fait

c'est

un

ordre mticuleux qui

l'loge

du dcorateur

et

de l'architecte. Une

norme barre de
navire
le
,

fer,

bien et solidement fixe aux ctes et bordages du

a reu des anneaux parfaitement

commodes pour
i

retenir captif

pied d'un esclave. Celui-ci la facult de se lever, de s'asseoir, de se


et des

coucher sur des caisses

tonneaux;
ne

peut

sans trop d'eflorts, se

tourner droite, gauche, parler et prter secours son voisin, sans

que

le

matre se fche.

la \rit

il

fait

pas jour dans

le

cachot et

l'air y est mortel: mais quoi bon l'air et le jour des poitrines robustes, des yeux (]o l\n\ (|iii peicent les tnbres les ])his paisses? F.t puis.

70
qu'est-co que rair,

^<>'
le

KM S
le le

I)

r\

K rr.

I.F..

jour,

eiel.riiorizon. les toiles au firmament,

un

large
ils

soleil (jui
faits

rchaufVe? C'est

luxe de la vie: tous les

donc

pour en jouir? Et d'ailleurs, sont-ee des


l.

hommes sonthommes ces infor-

tuns que \ous avez rivs

ces aimeaux de fer, ces barres de fer?

Non, sans doute, ce sont des btes fauves, des chacals arrachs leurs
steppes sauvages pour \enir peupler et enrichir nne terre civilise et
bienfaisante. C'est

bonne

et sainte justice, n'est-ce pas.

que de

les

encha-

ner, de les mutiler, de les broyer!...

Une ou deux
tre

fois

ar heure le capitaine ou le second du navire, le ma-

ou

le

contre-matre, arm d'une lanire longue et noueuse, descend


et
fait

dans l'gout
ou seulement

l'inspection des fers. S'il s'aperoit d'un tfibrt tent

s'il le

souponne,

l'air siffle, et les

jambes,

les cuisses et le

dos nus du coupable sont zbres de rubans rouges d'o le sang coule
flots

sur

le voisin.

L'opration acheve, et un signal donn, des chants

nationaux se font entendre

comme un

concert de loups affams: malheur

alors qui n'enfle pas sa poitrin? pour hurler sa joie et son

bonheur

Ainsi se font les murs, ainsi se dresse la domination et se courbe


l'esclavage.

Mais l'heure du repas vient de sonner,


(Qu'ils

et tout

ngres

et tout esclaves et \ivent. Je dis

sont,
il

il

faut bien

que ces malheureux mangent


ils

plus,

faut qu'ils

mangent beaucoup; car

forces pour tant de tortures.


veille, et

Aussi

ont besoin de beaucoup de


l'ont-ils

les

matres

compris meret

vous

les

voyez, pleins d'une tendresse toute gnreuse


farine de

comcha-

patissante,

donner une poigne de

manioc,

et prsenter

que lvre brlante un norme baquet contenant une grande quantit


d'excellente eau croupie et saumtre, sur laquelle on se jette avec avidit.
C'est tout
:

la

crmonie a

lieu

deux

fois

par jour. Vous voyez donc bien

que l'humanit n'a pas perdu tous ses

droits.

Au
sur
le

surplus, chaque esclave, tour de rle, a la permission de

monter

pont.

Il

se

promne entre deux matelots,


le

et

il

voit tout son aise

ce ciel pur et bleu qui favorise la traverse, ces eaux limpides et phos-

phorescentes qui

bercent, cet horizon lointain o s'est efl'ace sa terre


il

natale, et cet horizon plus rapproch ou


et

^a continuer sa vie de repos

de bonheur.
Je vous
ai

dit

que l'inspection fond de cale

se faisait

une

fois

par

heure, et plus souvent encore. Ds qu'un rle dit au matre que l'agonie
et les tortures

ont saisi

un passager, on

le dferre,

on

lui

noue une corde

autour des reins, on


le

le hisse l'aide

d'une

])oulie.

on

le laisse

tomber sur
fantme

pont, et on l'tend sur une de ces nattes jaunes dont je vous ai dj

parl. Ces premiers soins donns, le roulis


noir, qui se tord sous la douleur

promne

et l le

ou

se laisse aller insensible


le

au balancele

ment du
pied, et

navire. Alors
le

le

matelot qui

trouve sous ses pas

pousse du
aprs, tout

remet

^a

premire place.

In

(pinrl

ilheme

<\ \(;

i-,

11(1

1)1

M(Mr,.
rii

71
silllaiit

r(|ui|)ai^e

atteiitir.

pcnclic sur raluiiR- ic^ardr

ruiiunoiit le

requin

saisit

sa proie, et

combien

il

lui

laiit

de minutes pour mcher et

avaler un honinie... La mer. vous


(le rte.

le

voyez, a ses distractions et ses jours

Mais cVautres ineidents.


lontues traverses
;

lus

dramatiques encore, ont

lieu

pendant

les

il

arrive jiarlois ([u'un navire de guerre, en chasse


.

des ngriers,

met

le

cap

toutes voiles dehors

sur un de ces btiments

de damns contre
il

lescpiels le Ciel n'a

pas assez de foudres! Qu'arrive-t-

alors? le capitaine
le

aux abois,

s'il

est

vaincu dans sa marche,

fait

hisser

des tonneaux sur


flots. C'est

pont, les emplit d'esclaves, les ferme et

les jette

aux

un amusement comme un autre.

Eh bien? m'a donn chasse, Allons, prparez-vous


(

Puis, en arrivant dans le port, le capitaine va voir l'armateur.

j'ai t

forc de

me

dlester.
;

repartir

au premier vent favorable

la place

nian([ue de marchandise.

vil

[^-^/^[^^l][^=

Biblloliique Egc'ave.

Dtails.

Kio-Janeiro

il

y a une bibliothque royale, grande, belle, et enri-

chie des meilleurs ouvrages littraires, scientifiques et philosophiques des nations civilises. J'ai eu toutes les peines du

monde

me

la faire indi-

quer, car elle est parfaitement dserte et inconnue des Brsiliens. Je Tai
visite

deux

fois,

deux

fois je

m'y
,

suis trouv seul

avec

le

directeur,

jeune moine aux formes polies

mais ne parlant de Montesquieu, de

Rousseau, de Montaigne, de Voltaire, de Pascal, de d'Alembert et de Diderot qu'avec le plus profond dgot. Ce directeur croit beaucoup
l'astrologie et fort

peu l'astronomie

je

m'en

tais dout.

Dans une salle voisine de la salle pubUque sont des rayons privilgis o dorment sans secousses "2,500 volumes peu prs, admirablement relis et

Ceci me bibliothque moine souverain du don Miguel, gracieux souvent? Jamais. Que saura donc ce jeune prince? de peu. oubli! beaucoup, tant d'autres
,

enferms sous des vitrages lgants.


dit le
,

c'est la

particulire de notre

(ils

futur

Hrsil.

Vient-il

Qu'il est

fils

roi.

C'est

C'est

l'ont

De la
niodc
ici

bil)lioth(pie j'allai

au muse. Le dircctoir (car ce mot est

la

c<unmc eu Portugal)

me

fit

les hoinu'urs des diverses salles

de

NOYA
les richesses

Cil!:

AlliMll

1)1

MOMJE.

75

ce vaste local avec une amnit toute particulire, et tala

mes yeux

confies ses soins, avec une complaisance qui tenait de


je lui eus fait lofli-e de quelques insectes et papillons
,

l'orgueil.

Ds que

qui manquaient sa collection europenne

il

m'offrit

gnreusement en

change un grand nombre d'individus


et se serait offens
si

fort rares

de ses cartons du Brsil

j'avais persist

dans

mon

refus. Je regrette d'avoir

oubli le

nom

de ce savant modeste, auprs duquel les trangers trouvent


et

une bienveillance honorable


pays demi sauvage.

une conversation exceptionnelle dans ce


bases que celui de France
devait

Un
tain

institut

fond sur

les

mmes

tre cr

au Brsil sous

la protection spciale

nombre de membres
prcher l-bas,

taient

nomms,
,

et

du monarque. Dj cerparmi eux quelques savants


l'amour
efforts,

et artistes parisiens.
alla

L'un, M. Taunay

peintre du plus haut mrite,


le dsert, le culte et
l'inutilit

comme
dans
les

saint

Jean dans

des beaux-arts. Dcourag et presque honteux de


il

de ses

se retira bientt

montagnes, au pied de

la dlicieuse

cascade

Tijuka, o ses pinceaux actifs et spirituels continurent doter son pays

d'un grand nombre de ces piquants paysages et tableaux de genre


estims des amateurs.

si

L'autre

sculpteur de talent, artiste par l'me et le ciseau

termina

bientt dans le dgot une vie de fatigue et de progrs.

Au

Brsil

on

apprciait ses statues on raison de leur volume, et je lai vu prt briser


coups de maUlet un magnifique buste de camons, parce que, fidle
^histoire,
il

avait fait le pote borgne

et

qu'on exigeait de

lui qu'il lui

dessint les deux yeux en hra'monie.


L'institut de Rio n'a

jamais tenu de sance, et tout est mort au Brsd


flatts

pour

les

hommes

de talent qui s'taient


,

d'y lever une nouvelle

religion des lettres

des sciences et des beaux-arts. Les Brsiliens ne


la vri-

comprendront-ils donc jamais que dans cette religion seule est


table gloire des nations?

A
les

Rio vous ne trouverez pas une seule collection de tableaux, ni chez


ai

anciens nobles,

chez les riches seigneurs; seulement


les vastes salons
,

par-ci par-l

quelques gravures dcorent


vures, grand Dieu
!

des htels; et quelles gra-

Romo

Paul et Virginie, Cora, Amazil, Atala et


et

Chactas... Tout cela vous fait souvent dsirer de quitter la ville

de

vous enfouir dans


Il

les forts ternelles qui la circonscrivent.

faut cependant

que j'achve
si

ma

tche et que j'tudie cette capitale,

qui pourrait devenir

belle et si florissante. Je n'cris pas des

pangy-

riques, je fais de l'histoire.

Mais

si

Rio-Janeiro n'est pas une cit o les arts soient eu honneur,


est-ce

du moins

une

ville

spculative et commerciale

o tout

homme
le

arrivant avec des capitaux est reu partout

comme

s'il

venait doter

pays de nouvelles richesses.


I.

10

7i

SOIIVKINIRS

T)

^VFIMJI.K.

Me

voici

dans

lu

rue o

lo

gtMiic

du commen.'o a plant sou caduce

dominateur. Elle se

c'est un bazard ouvert tout le monde, un rendez-vous gnral de tontes les fortiuies, une foire perptuelle et permanente; c'est nnc sorte de place publique, un forum, un

nomme

VaUongue;

camp comme vous voudrez l'appeler; c'est aussi un lieu mditation... Entrez La marchandise elle-mme crie,
:

d'tude et de
prie, cbante,

hurle pour que vous la remarquiez; elle s'tiquette, elle se fait coquette
et belle, alors

mme

qu'elle est hideuse et sale; elle est lasse


si

du magasin^

vos ddains la rendent triste et grave, et

elle

n'obtient pas vos j)rf-

rences, du moins n'chappe-t-elle pas votre attention.

L dans une salle basse, putride sont ficbs dans la terre et dans les umrs des bancs noirs et ^'aisseux. Sur ces bancs et sur le sol iuimidc s'asseyent nus, absolument nus. des hommes, des femmes, des enfants, parfois aussi des vieillards f[ui attendent l'acheteur. Ds que celui-ci se
,

prsente la porte, et sur nu signe du matre


gesticule, s'agite, se tord
,

tout le

harem bondit

beugle des chants sauvages, et prouve qu'il

a des

qui ne cherche pas se distinguer de ses

comprend merveille la servitude. Malheur compagnons le fouet est l qui sillonne les flancs et fait voler l'air des lambeaux de chair noire. Mais, je vous l'ai dit, chacun sait son rle et le joue merveille. Silence maintenant; l'affaire vase traiter, le march se conclure. Oh! pst! ici, toi...
et qu'il
!

poumons

Qiidqve chose se lve

ce quelque chose, c'estun tre qui a


et moi... Je

deux yeux,
trompe,
il

un

front,

une

cervelle,

un cur comme vous


parle.)

me

n'y a pas de

Voyez a matre qui Ce pas mal. Marche. Et a met marcher. Cours maintenant. Et a court comme un Andalou. Lve membres, Allons, bravo combien? Six quadruples. J'en donne A propos
(C'est l
n'est

cur sons

cette poitrine; le reste est au complet.

se

la tte, agite les


;

1r])igne, ris, crie,

montre les dents!

cinq.

et la petite vrole ?

Il

l'a

eue

regardez bien.
l

En

eflfet,

des taches jaunes etluisantes. jetes o et

sur le corps noir,

attestent le contact d'un petit fer rouge dantla cicatrice a laiss

un

petit

enfoncement qui trompe l'acheteur inexpriment.

A bonne heure, nouvel acheteur Ho! Klleest


la

voici

vos quadruples

Tin

se prsente; c'est

lve-toi, viens,

un moine. marche, saute! absolument

comme

tout leur.
;

ass(>z bien, elle est

jeune, ses dents sont hl()nissnnt(^s

mais..

VOYAfilC

AITOIH

1)1

MONDi:.

75

Monseigneur peut

tre tranciuiUe, jen rponds...

Trois onees, dis-tu? tiens.

Et votre bndiction La Chantez vous autres


\uila!
,

La cascade tombe mugissante


du
i)ied

les

deux acheteurs sortent, poussent


Le matre enferme sou nr dans une
Brsil.
,

devant eux leur

ac(iuisition.
la

l)Ourse

de cuir, et se place sur


:

porte pour arrter d'autres chalands au

passage

voil,

en miniature

un march de noirs au

Cependant

le

lendemain vous entrez dans une glise


le

vous trou\ cz
avec

agenouills devant

matre-autel deux noirs habills d'une tuui(ine de


la ceinture

mousseline blanche,

noue par un^ruban rose ou

bleu^,

des fleurs sur la tte...

Un

prtre s'avance, jette quelques gouttes d'eau

sur les deux fronts, s'en va en ricanant, et deux


tiens....

hommes

sont

faits

chr-

Ce n'est pas ]dus

diffirile

que

cela.

Le pays dont

je vous parle est sans contredit le


.

heu de

la terre

o les

esclaves sont plus plaindre

les

travaux sont les plus rudes, o les

76

SOrVEMRS
le

I)

IN AVEIK.
le

I.E.

chtiments sont

plus cruels, j'allais dire


la

plus froces. Et pourtant

Saint-Domingue,

Martinique, Bourbon et rile-de-France ont eu fr-

quemment

leurs jours de rvolte, d'incendie et de meurtre.

Au
Ils

Brsil

seul les esclaves se taisent, immobiles sous la

noueuse chicote.

ne comil

prennent pas encore que plus un

sol a

d'tendue et de dserts plus

est

propre la rvolte. Mais vienne une heure de vengeance, mais qu'il s'-

chappe un seul
Brsil,

cri

de haine et de mort d'une poitrine vigoureuse, et

le

comme

les autres colonies

du monde, aura sa Saint-Barthlmy


qui passe

et ses

vpres Sicihennes.
attendant voyez cet

En

homme

l,

avec un anneau de fer


mtal,
le

auquel est adapte verticalement une pedu


assez fortement le cou
;

mme

tout serrant
et

^'est

que son matre signale

ainsi

un esclave qui a tent de s'chapper, comme vagabond: c'est bien!

En
de
fer

voici

un autre dont
un
fort

le

visage est entirement couvert d'un


les

masque

o l'on a pratiqu deux trous pour

yeux

et qui est

ferm der-

jire la tte avec

cadenas. Le misrable se sentait trop mallieu-

NOYACK AITUir.
rcux
,

1)1

MOMiK.
;

77
il

il

avalait de la terre et du gravier pour en finir avec le fouet

expiera sous le fouet cette criminelle tentative de suicide.

Un autre

je

l'ai

vu^ le Tai entendu), un autre amarr

une chelle
pas un
,

venait de recevoir cinquante coups de rotin, dont le plus faible avait enlev la peau. Pas

un signe de douleur ne trahit

le

supplice

cri

n'accusa

le

bras du bourreau.

Quand
si

la

sentence

fut

excute

le

noir

tendit les bras, billa

comme

Ton venait de l'arracher


foi
,

un tranquille

sommeil

et dit

en souriant:

Ma

je n'ai pas

pu dormir.

En

voici

un quatrime qui compte


ne
croit

haute voix le
le

nombre de coups
dj prononc pour

qu'il reoit, et se plat, vers la fin,

rpter

numro

prouver

qu'il

pas aux tortures.


sont esclaves!...

Et tous ces
Il

hommes

y a Rio cent trente mille mes; les cinq siximes sont des esclaves vendus ceux qui les achtent sont des esclaves vendre. Un jour, un noble brsilien passait mont sur son cheval dans un
:
,
.

chemin

assez troit,

mais o cependant deux voitures auraient pu


la route.

aller

de front.

Un
le

esclave le voyant arriver se gare et se place respectueuse-

ment sur

Saute Monseigneur a assez de place. Je veux toute; saute. Je me casserai peut-tre une Comment, tu ne veux pas sauter?
la

bord de

le foss, lui dit le Brsilien.

cuisse.

Le grand,

le

noble,

l'homme

enlin descend de sa

monture

et cingle de

sa cravache lafigure de l'autre, du noir, de l'esclave, de la brute. Furieux,


celui-ci applique sur la
la
il

joue de l'agresseur
fltri

le plus

vigoureux soufflet dont

vengeance ou

le

mprisait jamais

franchit le foss et disparat au loin


htel, la
,

un lche ou un insolent. Puis dans un champ de cannes sucre.


le noir
il

Le Brsilien rentre dans son


tourne au logis de son matre

mchoire ensanglante;
tait fort

re-

dont

il

aim

et

auquel
il

raconte

qu'ayant voulu sparer deux esclaves qui se battaient,


estafilade

avait reu cette

dont

la trace tait si
l,

profonde.
le

A un

mois de

eu face du palais royal, un ngre attendait,


le

baquet

sur l'paule, que son tour arrivt de

remplir d'eau. Deux seigncius se

promenaient sans pres([ue mot dire, selon l'habitude des Brsiliens.

Adieu, manjuis. Au vicomte.


revoir,

Quelques instants aprs, l'un des deux


la porte

nithles frappa un petit iou|) siu

Es-tu matre de maison? Oui, votre seigneurie. Un ngre d'entrer chez


le

d'un menuisier.

cette

vient

toi,

t'appartient-il?

Est-ce celui qui apportait de l'eau?

7K

SOIVI'MUS
sais-tu qu'il est
,

IN

VVJ'ir.l.K.

Oui; beau Ce pas tout seigneur: donne mes enfants gaider, Je voudrais pourtant ne vendrais (juand
ifest

et leste?
c'est

un

homme

fidle,

brave; je

hii

et Je suis tran(inille.

l'acheter.

.le

le

i)as

\ous m'en donneriez ein(piante (pia-

(Iruples.

Et donnais cent? Je ne vendrais Cent cinquante davantage.


si

je t'en
le

pas.

'.'

l'as

Alors, cents? C'est une fortune contre une


trois

autre, seigneur; mais celle que vous

m'offrez est

Conclu. Sur l'vangile? Oui. Viens chercher


On
ai)pelle Hah.

beaucoup plus grande... j'accepte. Le march est-il conclu?

l'argent, et

donne-moi ton esclave.


menuisier; ce seigneur vient de
,

Tu ne m'appartiens plus,
l'acheter.

lui dit le

Bab regarde son nouveau matre


,

baisse la tte

croise ses

bras sur sa poitrine

Demain

se

met en marche

et dit voix basse:

je n'appartiendrai plus personne.

Le lendemain le menuisier, en balayant le matin le devant de sa porte, lab tait libre. ., Le fouet du noble l'avait Y trouva un cadavre.

afl'ranchi.

Ce Seigneur s'appelait Azevdo; Azevdo

entendez-vous?....

Je

lui dis

un jour,

face face, ce que je pensais de sa conduite, et j'cris

pourtant ces lignes... C'est que je n'tais pas aussi un esclave vendre.

Eh

bien! tout ce que je viens de vous raconter l, et de ces blancs et


roi, le meilleur, le plus
,

de ces noirs, a lieu sous un


Miguel.

humain,

le

plus juste

qui ait jamais port un sceptre

Jean VI

pre de don Pedro et de don

coutez encore: ceci tous


Il

est

de la bonne histoire dire tous les princes,

les

hommes.

y avait dans la rue Droite un orfvre dont la fortune s'tait accrue avec une rapidit merveilleuse. Plusieurs noirs esclaves, auxquels il avait appris son tat, s'taient acquis une rputation d'adresse et d'intelligence
rivale de celle de nos plus habiles joailliers: aussi les chalands arrivaientils

la file; et avec

eux

les

quadruples. Chaque anne,

le

nombre des

esclaves de l'orfvre augmentait, et tous, aprs un rude apprentissage o


le

fouet avait t

le

principal prcepteur

restaient attachs la maison.

Un
front

seul, le

pauvre Galoubah, jeune Mozambique de dix-neuf ans, au


,

dprim

aux jambes arques

aux mains larges

comme

de larges

ovAii E

II

TOI

it

1)1

ON

i)i;.

79

battoirs. n'aNail jauiais

moins

le prix

d'aiii-uii uutil, et encore d'une parure. La clucute tait sans pouvoir contre cette in,

pu coinprendi'e Tusage

telligence paisse

qui voulait mais ne pouvait recevoir un rayon du de-

hors. Aussi son matre, las et irrit^ le faisait-il venir tous les matins

devant

lui

et

avec une lime


:

il

lui

rognait les doigts cruellement empri-

sonns dans untau


d'un vieux linge,
le

c'taient des cris briser

Tme. La main enveloppe


devant
;

malheureux esclave
,

assis

la porte, appelait,

par ordre de son matre

les

acheteurs indcis
,

et tous les jours les doifts

dchirs devenaient plus courts

et la douleur plus horrible. Le supplice durait depuis un mois sans que Galoubah et jamaisoppos la plus petite

rsistance, os adresser la

moindre
,

prire. Souffrir et puis souffrir!...


et

il

croyait que sa vie tait ainsi faite

U attendait dans

le

silence et la

rsignation. L'beure de l'opration

venait de sonner, et l'tau ouvrait

dj ses dents.

Oh!
Oh

ici, dit le

matre.
et dlie le linge.

Galoubah s'avance

Non
!

pas cette main mais l'autre.


!

seigneur
,

L'autre

te dis-je

sang.

Piti! piti!...
.

L'esclave tait tomb genoux


frissonnaient, et
ses

et

pour

la

premire

fois ses

membres
larmes de

yeux dardaient des


dit le

tincelles sous des

Je Non.
Il

crois qu'il pleure je

matre en

le

frappant du pied.

ne pleure pas,

s'crie l'esclave

en se relevant

liors

de

lui

mais je tue.
bondit, s'empare de la lime qui lavait
le fer
si

cruellement mutil

son

bras se lve, retombe, et

entre dans l'il du matre barbare, et sort

tout rouge derrire la tte.

Pas un ngre n'avait boug, pas un geste n'avait t


la

fait

pour s'opposer

vengeance.
tait parti

Galoubah
Christophe.

comme un

clair et avait pris le

chemin de Saintil

En

arrivant dans la grande cour du chteau royal,

se jettt>

genoux

le front

dans
grce

la poussire; et
!

il

crie:

Grce

grce

Le

roi l'avait

entendu,
plutt

assis sur

son balcon,

et avait

ses chambellans de faire approcher le noir. Celui-ci

ordonn un de monte quelques de-

grs, et se trane

Que

([u'il

ne chemine, vers

le

monaniue.

veux-tu'.' lui dit


!

Jean VI.

Grce Qu'as-tu Je viens de tuer un homme. Afalheureux pourquoi?


fait ?
!

80

SOIN
Voyez.
11 le

i;\

its

I)

Avi;n;i.i..

noir dcouvre sa

main mutile

Qu'on ])anse

vite cet

homme,

dit le roi, et iju'on

me

le

ramne.

loges-tu?
la rue Droite.

Ciic/.qui?
Clie/ Ko..., orfvre.

De quoi t'accusait-il? De rien, .le suis maladroit,


de
la

et depuis
il

un mois

il

me

limait les doigts


-le

main gauche. Aujourd'hui

voulait

commencer

la droite...

l'ai

fur.

Qu'on envoie chercher des tmoins,


Une
voiture partit
,

dit le roi.

ramena bientt Saint-Christophe quelques pas un n'accuse le noir esclaves de l'orfvre tu. Tous sont d'accord tous parlent avec amertume de la frocit de leur matre.
et
,

VOYAC.

AUTOUR DU MONDE.
a-t-il

81

fants?

C'est assez, dit le

monarque. Ce matre

une femme, des en-

Caloubah, poursuivit
tu. je te les
la punition J'ai

Non. Tant mieux. Comment t'appelles-tu? Caloubah.


Jean VI, ces ngres et ceux qui sont au
;

ma-

gasin t'appartiennent, je te les donne

les richesses

du matre que tu as

donne

aussi

va, sois juste, jamais cruel, et souviens-toi de

que tu viens

d'infliger.

vu souvent Galoubah dans mes promenades


il

la rue Droite
le

ses

esclaves l'entourent avec amour, et


fouet;
il

rgne sur eux sans


il

secours du

dort avec eux, au milieu d'eux, et tous les ans


s'est

affranchit celui

de ses ouvriers qui

montr

le plus

laborieux et

le plus

probe...

Il

trop souffert pour n'tre pas humain.

Un

autre jour, dans la rue des Orfvres,

le roi fait

arrter sa voiture

devant un magasin d'o s'chappaient de lugubres gmissements.

vaillaient.

Faites venir matre de maison, Oui, Le matre genoux. D'o vienne ces une de mes esclaves que
le

la

dit-il

deux ngres qui tra-

sire.

est l

cris?

C'est

je fais fouetter.

Qu'a-t-elle

Elle

fait?

Combien de coups recevoir Cent cinquante, Combien en dj reu? Quatre-vingt-deux. Je demande grce pour Votre Majest. Je remercie.
doit-elle
a-t-elle
te
le reste.

m'a vol du

sucre.

J'obirai
te

Et la voiture repart.
foi

Au

dtour de

la rue, le roi.

suspectant la bonne
si

du marchand, ordonne un de
devant jeune

ses officiers d'aller s'assurer

ses

vux ont

t exaucs. Les cris retentissaient encore. Jean

VI revient sur

ses pas, et fait comparatre

Tu

lui le nuiire et l'esclave.


fille

es libre, dit-il la

meurtrie et dchire, tu es libre


toi,

bnis les coups que tu viens de recevoir. Et

misrable, qui as menti

comme un

lche, flicite-toi que pour ta punition je

me

contente de te

priver de ton esclave.

Voil Jean VI noble, gnreux;


voil

le voil

vritablement

roi,

ou plutt

le

homme. Eh

bien! jugez-le maintenant.

Un

navire marchand, en route pour lahia, est pouss la cte par

l'quipage rvolt.
1.

Le capitaine,

le

second,

le

subrcargue, sont jets la

82

SOliVEMRS
la pacotille est

1)

UN

AVEUdLK.
les

mer, et

vendue en fraude par

matelots, tous ngres,


,

esclaves ou affranchis. Cependant le crime est dnonc


arrts, conduits Hio-.Taneiro, et

les

coupables

condamns

la potence.

Le jour de
mais
le

l'excution venu, l'arrt est prsent au roi i)our tre sign;

monarque s'y refuse, prtextant que si l'on savait en Europe qu'on a pendu huit hommes en un seul jour Rio, on croirait le Brsil
peupl de sclrats.

Cependant comme un exemple


Cela
dit:
fait, le roi

est ncessaire, ajoute-t-il, effaons

quatre noms, et que les quatre autres misrables soient seuls pendus.

prend

la

plume,

et,

prt signer,

il

se ravise

encore et

Pourquoi
coupables?
)

quatre? n'est-ce pas assez de deux

!...

oui, oui, effaons


les plus

encore deux noms. Mais qui


)oursui vit-il
;

me

dit

que ceux qui restent sont

serais-je 'juste

en ne leur faisant pas grce

comme aux

autres? Allons, allons, pardonnons tous, et qu'on les envoie


la baratterie reprit son cours.

aux prsides. Et

Un

jour, une sentence de

mort

fut

encore prsente la signature du

monarque.

Et

Sire, grce! criait,


;

deux genoux, un
le

homme

appel Prieur de la
!

Misricorde
le

par l'me de votre pre et de votre mre, grce

coupable avait t trouv buvant

sang d'un prtre, sa victime,

aprs avoir t graci pour un meurtre commis sur une

femme

enceinte.

Non, non, comte dos Arcos, ne misrable a commis un crime Un! en a commis deux. Non Votre second, un
dit le

faites point grce, sire...

Ce

horrible.

reprit le roi,
su'C,

il

seul; le

c'est

Majest, qui ne devait

point pardonner

un

aussi grand sclrat.

Le ngre

fut ])endu, et le

comte dos Arcos

resta en faveur.

Dois-je ajouter maintenant, pour dire toute la vrit, qu'en gnral

nos compatriotes rivalisent


J'ai vu,

ici

de cruaut avec les Brsiliens?

dans

la

rue do Ouvidor, de belles et fraches marchandes de


les

modes

et

de nouveauts infliger elles-mmes

chtiments les plus

svres leurs esclaves, et ne s'arrter devant aucune douleur, devant aucune prire. Je vous demande bien pardon, mesdames, de vous d-

noncer

ainsi l'indignation publique

c'est bien

assez que je ne vous

nomme

pas.
le

Les Anglais sont

peuple qui traite les esclaves avec

le

plus d'huma-

nit, et il n'est pas rare qu'un riche planteur ou ngociant de la GrandeBretagne voie refuser la libert qu'il offre un de ses noirs , en rcom-

pense de son zle

et

de son dvouement.

Mes courses de
interiTi<lfi,

la

journe m'ont conduit


lis

la place

do Bocio, o

est

situ le vaste thtre royal. Je

l'affiche

et P^yt^hp. ballrl

fin

trois actes ^\

Zare, une comdie, trois evand speetaclp. -^ A la

VOYAGi:
bonno heure j'en aurai
1

AUTOIJII

DU MONDE.
Voltaire
!

85

pour

m^n

argent...
est

pardonne ton

sacrilge traducteur!...

Orosmane

coitV

(rune toque surmonte de

vingt-cinq ou trente plumes de diverses couleurs, et deux normes cha-

nes de montre prom'uent jusciu' mi-cuisse de monstrueuses breloques

avec

\\n cliquetis pareil

k celui du trousseau de clefs d'une tourire en


ses bras

inspection.

De gigantesques bracelets ornent


et

nerveux,

et

de

charmants

coquets favoris en virgules parent ses tempes et viennent

caresser les deux coins de sa bouche.

La pice

d'toffe qui pse sur ses

paules n'est ni un manteau, ni une casaque, ni une houppelande, ni un


carrick
;

mais

elle

tient des quatre es])ces

de vtements

la fois et
le

ne

peut se dcrire dans aucune langue. (Test effrayer le pinceau

plus

oseur du caricaturiste. Orosmane parle et gesticule.

Qu'on me ramne

aux galres.

Voici Zare, Nrestan, Ghtillon, Lusignan; d'outrager


le

ils

ont tous

fait

.serment

grand homme... Mais


se singulariser?

les loges applaudissent... je

mande
simo!

Pourquoi

pas mieux, et je vais faire

comme
Aprs

les loges

Bravo

ne debraviset les

la tragdie, la

comdie

farces...

mok tou je croyais la farce joue. Toussaint, danseurs l M. et madame

de Paris, chapps de la Porte-

M
mrite, et la

SOUVENIRS
femme

D UN

AVEUGLE.
ils

Saint-Martin, sont les premiers" sujets;

jouissent

ici

d'unt>
il

faveur

surtout a droit de grands loges. Mais

aussi une jeune Espagnole au front svre, aux

y a l cheveux d'hcnc, aux


dont Paris

regards de feu,

la taille svelte et llcxible

comme un bambou,

serait lier et jaloux, je vous jure.

Ou

la dit

d'une sagesse l'preuve de

toutes les sductions, n'tre blouie d'aucun diadme.

La senoraDolors

ne vient pas de l'Opra de Paris.

Le second

acte de Psyc/i s'est pass dans la gueule de Geibre, et je


fort

vous assure que tout cela est


nos Funambules.

curieux voir. C'est gal, j'aime mieux

Les noms d'Eschyle


d'avant-scne
:

de Sophocle

et

d'Euripide sont

sui'

le

rideau

c'est tout ce qu'il

y a d'Eschyle^, de Sophocle et d'Euripide

au thtre de Rio.

A tout
mes,
forte,

bien prendre, on ne compte au Brsil que deux classes d'homcelle qui est frappe.

celle qui frappe et

La premire

est la plus

parce qu'elle a la puissance morale, et qu'elle a pouss la prvoyance

jusqu' sparer les esclaves par catgories; de sorte que ceux d'Angole
se trouvent mls ceux de la Gafrerie et
et

de INIozambique, peuples rivaux


qu'il

ennemis mortels

les

uns des autres. C'est une pareille mesure

faut,

coup sr, attribuer le calme dont jusqu' prsent a joui ce royaume, presque aussi vaste que toute l'Europe.
Mais ces haines des castes ngres un jour teintes ou amoindries, qui
peut dire ce que deviendra
le Brsil,

ce que deviendront ses habitants

nervs, quand une fois la vengeance et l'amour de la libert auront pro-

men
donc

sur les villes leurs brandons et leurs poignards?


s'il

Le

noir rvolt n'a


il

point de merci attendre;


qu'il faut qu'il

est pris,

il

est

mis moit;

le sait,

il

sait

tue pour ne pas tre tu.


si

Trois fois malheur aux Brsiliens,

le tocsin vient voler

de clocher

en clocher, des bourgs

les plus
le

sauvages aux

cits royales

Oh! ne me dites pas que menace et la douleur seules


qu'il

noir est fait pour tre esclave, et que la

le

rendent soumis et

fidle.

Ne me

dites pas

n'y a chez lui ni amiti, ni tendresse, ni respect, ni dvouement,

car vous mentiriez votre conscience; car vous savez, aussi bien que

moi, ce qu'on peut attendre de ces

hommes

de fer et d'bne quand

le

souvenir d'un bienfait se grave dans leur mmoire. Je n'ai jamais battu

un

noir; je n'ai jamais fait parler l'ordre avec la menace.

rUe-de-France,
toute l'Inde,
j'ai

comme

Bourbon,

comme
:

Table-Bay,

souvent voyag, escort seulement de ces


si

Ici, comme comme dans hommes qu'on

me

disait si lches, si tratres,

dangereux

eh bien

pas une

fois

dans

mes longues caravanes

je n'ai trouv l'occasion d'infliger


fait sentir

car pas une fois je ne leur ai

que je

me dfiais

un chtiment, d'eux. La -sripeu d'entre


"^

table sauvegarde des colons est dans l'humanit; mais bien

eux ont voulu

le

comprendre.

VOYAGE AITOLR DU MONDE.


Ceux
cruaut
qui,
<lo

85

accessibles aux remords, cherchent encore motiver la


leurs chtiments envers leurs esclaves,

accusent moins
les faits

le

cur

(les

ngres que leur intelligence. trange excuse quand

de

clia(iue Jour sont l


i;

pour donner un clatant dmenti cette philosophie

btard ne de Tgoisme et de la peur. Le Brsil a eu un vque sorti d'Angole, vque d"un talent suprieur
et

d'une vertu mille

fois

prouve, vque canonis, dont l'image dore

se voit encore

debout

la chapelle royale de Rio.

Les ngres apprentis, peu d'exceptions prs, sont d'une merveilleuse


adresse, et deviennent en fort peu de

temps d'excellents ouvriers;


facilit

ils

ap-

prennent surtout
rare de voir
j'ai

les

langues avec une

prodigieuse;

il

n'est pas
et

connu un noir correspondant de


,

un esclave parler correctement quatre ou cinq idiomes, l'Institut de France (M. Tillet,
et

je

crois)

qui la navigation doit les meilleures cartes marines qui aient

jamais t publies, de Bourbon, de Maurice


Sont-ce l des arguments en faveur de
brutalit

de Madagascar.
thse
!

ma
la

Mais quand

la

sur les

commande, bourreaux. Combien

quand la cruaut chtie,


faut-il

raison est sans puissance

donc de

sicles de barbarie

pour que

l'humanit reprenne ses droits?


11

y a au Brsil deux
Ils

fois

au moins plus de prtres qu'en Espagne et

en Portugal.
les

sont presque tous d'une coquetterie de costume blouir


les familles

regards;

et

vous les voyez, lches sducteurs, se glisser dans

et jeter partout le et jolie

dsordre et la corruption. Croiriez-vous qu'une jeune

femme a

t nagure, en plein tribunal, rclamer l'hritage d'un

moine mort, son amant, et qu'elle a gagn son procs? exemples ne sont pas rares ici.

De

pareils

Que
sans

dirai-je

des processions et des crmonies religieuses? La foule


les places

qui se presse, se heurte, se rue sur


foi,

publiques, sans dignit,


le ferait

poussant

l'air

des cris froces,

comme elle

un

combat

de taureaux... Et puis des moines gris, blancs, noirs, des capucins


chausss et dchausss; des images dores de saints
grand'peine sur de robustes paules
;

et

de saintes, portes
parodiant

des

hommes masqus

Jsus en route pour


et

le

Calvaire, des vierges dvotes essuyant son visage


traits

montrant au peuple l'empreinte des

du Sauveur du monde
;

des

saint Laurent avec leur gril, des saint Vincent avec leur croix

des sainte
la religion

Marguerite avec leur robe dentele; enfin tous

les

mystres de

Tout cela

catholiqne et romaine, hurlesquement


fait

parodis et livrs la rise publique!


se

mal au cur,

et

Ton

voir le rle que jouent les moines et les prtres, tion n'est pas encore brise.

demande involontairement, comment leur domina-

Citons encore des

faits, puis(iue cette

logique est la plus puissante.

Un
lui

prtre, jusque l saintement rvr de ses crdules ouailles, qui ne

connaissaient que deux ou trois intrigues amoureuses, se trouva en

m
rivalit

SOUVENIRS

D UN

AVEUGLE.
j'ai

avec un certain Monter, matre d'arme, que

retrouv plus
le

tard. Je

ne suis plus o. Trop lche pour Tattacpier en face,

prtre

voulut s'en dfaire par l'assassinat.


d'entrer cliez un

Un

soir

donc que Manier- venait


le

marchand de
six

la

rue des Orfvres,

misrable appelle

un noir qui passait en sifdant.

Oui^ seigneur. y a dans maison un homme grand beau, avec un habit bleu un chapeau entends? J'entends. Ds sauteras dessus frapperas au cur avec un couteau. Je pas de couteau. Tiens, en un Et crusades Quand tu auras
11

Veux-tu ga^ner
l

crusades?

cette

et

et

franais; tu

qu'il sortira, tu lui

et le

n'ai

voil

excellent.

les six

fait, je

t'attends

ici.

Cela
taille

dit,

notre noir va se placer en embuscade.

Un homme

de haute
gorge,

sort

du magasin dsign
le

au

mme

instant

il

est saisi la

frapp au cur, et meurt sur

le

coup. Le sclrat accourt vers

le prtre,

pour toucher

un drle, lui dit celui-ci tu t'es tromp celui que tu as tu n'est pas l'homme que je t'avais dsign; va-t'en, tu n'auras rien. Furieux, le noir se dnona lui-mme la foule rassemble, et dnona
es
,

Tu

prix convenu.
;

aussi le prtre instigateur.


se vit

Tous deux furent arrts

et jugs.

Le premier

envoy aux mines,


tait

le

second condamn quinze jours d'arrt dans


mort au Brsil
est plus puissant

une
Si

le

ravissante, au milieu de la rade...

un prtre
le

condamn

il

y aurait rvolution
les lois.

dans

royaume. Le fanatisme
fini.

que

Je n'ai pas

Un moine, fougueux

prdicateur, et cit partout au Brsil pour ses


glise assige par les

bonnes fortunes, sortait un jour d'une

femmes,

et

o sa voix tonnante venait de retentir courrouce contre rinditfrence en


matire de religion. Chacun sur son passage se jetait genoux et briguait l'envi l'honneur de
lui baiser la

main. Enlev par la foule, je

me

trou-

vai bientt porte de jouir de la

mme
effet

faveur, que pourtant j'tais loin


;

d'ambitionner. La main
soit

me

fut

en

prsente

mais, soit distraction,

dgot, je dtournai la

tte.

Peu

s'en fallut
irrite,

que je ne fusse mis


ne dus

l'instant

en lambeaux par la populace


,

et je

mon

salut

qu'au marquis de Sa

mon

ami, qui en

me

poussant violemment dans sa


serait faite le

demeure, promit au peuple furieux que justice


devant
les tribunaux.

lendemain

L'ignorance et la superstition ne feront jamais que des esclaves.

VIII

[^0@-^/^[K][10[^(Q)

Vlllegagaon.

Le
et

Bton de diamants.

Duel entre un paulisle

un Colonel de

lanciers polonais.

Rio-Janeiro peut tre regarde

comme une

place de guerre, malgr


:

le

mauvais
les forts

tat des fortifications qui la protgent

car ces fortifications sont


le

bien situes et Tabii de tout coup de main. Dans

goulet on remarque
,

Loge

et

Sainte-Croix, hrisss de canons qui


le

par leurs feux

croiss,

rendent
le

passage extrmement prilleux. Ds que vous avez


porte une action hroque d'un jeune Basque assez
fltrir

franchi

goulet, vous vous trouvez bord bord avec le fort Yillegagnon,

qui doit le

nom

qu'il

hardi pour avoir essay de

un grand acte de cruaut.


les Brsiliens,
vit

la suite

de quelques altercations avec

Tquipage

dun

navire de Bayonne arriv Rio depuis peu de jours se

tout coup en-

tour, fait prisonnier, et conduit la petite le o le fort est bti aujourd'hui.

Un

procs

s'instruisit, tous les

matelots basques furent pendus, non

comme Franais,

dit la sentence,

mais commr hrtiques.

A la nouvelle de cette

barbarie, Yillegagnon. gentilhomme de Bayonne.

s'adressa au roi de France pour en

demander vengeance. Mais

les rois

sont assez gnralement oublieux dos injures et des outrages publics. Las

de solhciter sans rien obtenir, Yillegagnon rassemble dans sa maison un


certain
reuse.

nombre d'amis auxquels


tre des

il

fait

partager son indignation gn-

Voulez-vous

miens? leur

dit-il.

C'est le sang de nos frres

qui nous appelle au Brsil; tes-vous disposs? j'ai

un

brick, je pars.

Nous partons avec

toi, s'crient ses

camarades.

g^

SOUVENIRS DllN AVEUGLE.

Ds demain, mes amis. Ds demain.


affam qui cherche sa proie, pntre dans

Villegagnon traverse rAtlantique, arrive en face de Hio comme un loup la rade, et rend courtoisement
le salut

coup pour coup

du goulet. Puis,

attentif et impatient,
le sacrifice

il

mouille

une encablure de

Tile

o avait eu lieu

de ses compatriotes.

La nuit

Aux

arrive.

armes!
voici
;

dit-il tout

bas ses braves et dvous compagnons;


brsilien, son
(pii[)age est

aux armes!

un brick de guerre

nom-

breux sans doute l'abordage du brick

mais nous avons du courage.


!

la

mer

les canots et

A Tabordage

Et

les voil

nageant force de rames vers


crie-t-on.

le

navire brsilien.

Au large! leur Pas encore, rpond Villegagnon, dbouta

la barre

de la premire

embarcation.

Au large

VOYAGE AITOIR DU MONDE.


Et
le cri

89

d'alarme appelle sur

le

pont l'quipage du brick.


abord,
ils

Mais Villegagnon
frappent,

et los siens ont dj

se prcipitent

en siils

lence par les sabords et les porte-haul)ans;


ils

les pistolets

sont muets;

renversent
:

ils

tuent coups de sabre, coups dpique,

coups de bacbe

c'est

un massacre plutt qu'un combat.


!

Qu'on ne

les

achve pas tous

s'crie Villegagnon tout couvert


!

de

sang; garrottez ceux qui restent et terre

L'ordre est excut. Dix matelots brsiliens sont conduits


sont jugs et pendus. Villegagnon
inscription:
l'ait

l'le, ils

clouersur les potences cette courte

Pendus ,^non comme


il

helvtiques,
lirise

mais comme assassins.


de terre
le favorise;
il

Cependant

retourne bord: une

il

coupe

le cble, bisse ses voiles et repart.

Au

goulet, le calme lesaisit;

mouille

une seconde ancre, pour ne pas tre jet la cte. Mais l'alarme est dj donne au port et dans la Aille. Les potences dresses disent tous le
coup de main de Villegagnon
embarcations de guerre,
Villagagnon rpond par
et
;

la

rade est bientt sillonne par mille

le brick

bayonnais est

somm de
horrible

se rendre.

le fusil et la mitraille; la

un
les

combat
la

s'en-

gage
seul,
fut

mais
les

le

nombre l'emporte sur

bravoure.

Tous

camarades de Villegagnon prirent


,

armes

main;
le

lui

qu'on avait ordre de mnager


la vie.

perc de coups et tendu sur

pont,

rendu
l'le

On

l'enferma dans un cachot ftide creus pour lui


il

dans

des reprsailles, o

mourut enfin au milieu des tourments les

plus horribles.

Le
que

fort

Villegagnon a pris son

la

cour de France ne songea

nom du brave gentilhomme mme pas venger.


dmonter ;
et,

bayonnais,

L'le des rats et celle

des serpents sont domines galement par de

fortes batteries qu'il serait difficile de

au fond de

la

rade

dans

l'le

du Gouverneur,

aussi

grande que Sainte-Hlne, d'autres


les

batteries s'lvent

pour dfendre

magnifiques plages qui

les

en-

tourent.

Dugay-Trouin entrant en ennemi,


.

et toutes voiles

dployes, dans

la

rade de Rio-Janeiro,

fit

une action d'clat dont


fut

les

annales de notre

ma-

rine gardent prcieusement le glorieux souvenir.

Le massacre de
la ville.

l'qui-

page du capitaine Duclair

veng,

et le

grand amiral rapporta en

France vingt-sept millions

qu'il avait

imposs

De

l'or

contre

du sang,
poques

ainsi se font

souvent les marchs de souverain souverain.


se

L'histoire
,

du Brsil depuis sa dcouverte peut


par
les

rsumer en deux

celle des premiers tablissements


,

spculateurs payant

impt aux portugais


Lisbonne devant
les

et celle de l'arrive

Rio de Jean VI fuyant de


bti sur

armes franaises victorieuses. On a

cette

terre fconde quelques villes et villages,

noblesse portugaise y a suivi la

on y a lev une cit royale. La famille des Bragance. Ds lors une plus
la

grande

activit s'est fait sentir


I.

dans

rcchorcbe de

l'or et

des pierres
12

90

SOUVENIllS U UN AVEUGLi:.
ici les

prcieuses que roulent

rivires et les ruisseaux.

Mais Tagrieulture,

mais rindustrie,

les arts et les sciences


([ue le

n'annonce encore
civilisation,

y sont rests stationnaires, et rien Brsil veuille se rgnrer dans un baptme de


libert.

de gloire et de

Le caractre des
il

Brsiliens tant en quelque sorte de ne pas en avoir

leur imi)ortc fort peu de bien vivre, pourvu qu'ils vivent. Eviter la douIls

leur est tout pour eux.

ne veulent pas tre agits;


ils

le

mouvement ne
qu'un citoyen

leur convient pas; rveillez-les,

tombent

et je crois

comdamnfaircpieden un jour une course de quatre ou cinqlicucs serait


bien plus cruellement puni que celui qui devrait subir une peine de huit
jours de prison. Le seul cas o
ils

sortent de leur espce de lthargie

est celui o on la leur reproche. Ne dsesprons pas des Brsiliens. Ce jardin publie tout fait dsert, cette belle promenade de Taqueduc

totalementabandonne,ces forts vastes magnifiques, silencieuses qui cachent tant de trsors qu'une main active aurait si peu de peine dcu,
,

pler; ces

eaux

si

limpides

si

poissonneuses

qui roulent aujourd'hui


;

tristes et inutiles sur

des contres demi sauvages

cesmilliers d'animaux
si

nuisibles qui assigent les habitations et qu'il serait

facile

de dtruire

ou d'loigner

ces peuplades errantes et cruelles qui jettent l'pouvante


la

jusqu'aux portes des principales cits: tout cela n'indique-t-il pas

coupable apathie des Brsilens? Eh bien! indiquez-leur les rsultats de leur molle insouciance ils se riront de vous; leur mmoire paresseuse
,

se rveillera

pour vous montrer dans un pass peu loign ce qu'tait


;

le

Brsil avant sa conqute

et leur front

ordinairement dcolor, se cou-

vrira d'une certaine rougeur de modestie,

comme

si

la gloire des Dias;


;

des Cabrai

des Albuquerque

tait leur
le

propre gloire

comme

si

les

conqutes de leurs anctres taient


d'aujourd'hui.

fruit

des travaux et des fatigues

Dans toutes les directions de cette vaste partie du Nouveau-Monde dans les plaines, au centre des montagnes sur les bords de la mer, me disait un jour un Brsilien, nous possdons des villes florissantes des bourgs populeux des ports de mer vastes et srs qui attirent chez nous
,
,

les spculateurs
ils

de l'Europe.

Ils

croient arriver parmi des sauvages, et

civiliss; ils sont tonns, stune trouvent partout que des de nos villes et ils partent commerce du pfaits de la richesse du pays,
,

hommes

avec le sentiment de notre gloire et de notre prosprit. Tous les Brsiliens tiennent aujourd'hui le mme langage
entendre, on
apportes.
croirait

et, les

que

le Brsil

n'a de richesses que celles qu'ils y ont

Amre

drision

ils

feignent d'ignorer que la meilleure partie de cette


,
,

vaste contre est peine connue

et que si, de grandes distances quelques ctabhssoments indiquent aux voyageurs les faibles traces d'une civilisation naissante, l'espace immense qui les spare les uns des autres

VOYAGE AITOUR DU MONDE.


est

91

presque totalement abandonn

ils

oublient, ces

hommes

aveugles et

somnolents, que les communications entre deux provinces sont toujours


trs difliciles
,

et quelquefois impossibles,

cause

des torrents qui rava-

gent leurs campagnes et renversent


opposes.
Ils

les fragiles barrires

qu'on leur avait


,

refusent de nous faire savoir que de Bahia Rio

les

deux

priuci[)ales villes

du Brsil

on ne peut voyager qu' pied ou dos de

mulet, et qu'une grande route pour les voitures est peine


Ils

commence.
du soin
,

ne nous parlent pas non plus de Tobligation o

est le

voyageur d'ap;

porter avec lui les vivres ncessaires pour sa


doit prendre

campagne

qu'il

d'amener des esclaves quelquefois peu

fidles

qui lui ser-

vent de guides au milieu des forts

et des vastes solitudes.

Nulle auberge dans la route, nulle garantie contre les attaques des peuplades anthropophages, nulles ressources que le courage contre la frocit des

onces et des jaguars

nulle sret

non plus de
et

la part des guides,

que

les

rcompenses ne tlattent pas toujours

que

les

menaces ne sou-

92

SOUVENIRS D UN AVEUGLE.
Ils

mettent presque jamais.


milier de leur

sont trop prs de la libert pour ne pas s'hu-

esclavage; et ces

hommes

timides,

si

rampants dans

nos cits,

semblent, au milieu des forts reconqurir l'indpendance

qu'on leur a drobe.

Comme

le Brsil

sera, selon toute probabilit

notre dernire relche

aprs tant de courses aventureuses, je vous parlerai alors de cette famille


errante des Bragance
,

qu'il serait injuste

de juger au milieu des rvolu-

tions et des catastrophes qui l'ont poursuivie dans les

deux hmisphres.

Je vous dirai

le

caractre

si

singulirement bon et faible de Jean VI, qui

regarde, ainsi qu'il

mle

disait

un jour, l'lvation d'un paratonnerre sur


et cette fougue

un
de

difice

comme une

attaque la puissance de Dieu. Je vous dirai cette

jeunesse ardente de

Don Miguel

imptueuse

et guerrire

Don Pedro, son

frre, dont le dpart enrichit le Brsil d'un

peu de

libert

de plus et d'un despote de moins. Je vous conterai alors aussi la


,

vie dsole et souffreteuse de Lopoldine

sur de Marie-Louise
si

femme
un ta-

suprieure par

le

caractre et l'ducation, et qui mourut

misrablement

oublie et ddaigne de son royal poux. Je vous tracerai encore

bleau fidle des

murs de

cette cour abtardie

le libertinage allait

parfois jusqu'au cynisme, et

les

matres donnaient l'exemple de l'avi-

lissement et de la dpravation.
J'ai

hte aujourd'hui d'en

finir

avec cette

ville

royale o les vices de

l'Europe dbordent de toutes parts; mais je ne veux pas cependant partir

de Rio sans vous raconter une aventure fort dramatique, qui a

laiss

dans

ma mmoire

de profonds souvenirs.

Je jetterai plus tard un rapide coup d'il sur les peuplades sauvages qui foulent encore les immenses plaines de cet

immense royaume,

et je lieu

vous mnerai

comme

d'un seul bond


station.

au cap de Bonne Esprance,

marqu pour notre prochaine

VAmlia
gnon
et

brick irlandais

venait d'entrer dans la rade de Rio aprs


;

une navigation des plus heureuses

il

tait mouill entre le fort Villega-

Bota-Fogo

anse magnifique autour delaquelle sont leves les

lgantes habitations de la plupart des consuls europens.

calme, sans brise

presque sans mouvement

et l'quipage
le

La rade tait de VAmlia


bastingage
,

dormait dans

le

faux-pont.

Un
il

seul matelot,

accoud sur
et

profitait des derniers

rayons de la lune au couchant


tait entour.

parcourait d'un

il avide les beaux sites dont

Tout coup une pirogue se dtache de la plage silencieuse et glisse au large le matelot la suit du regard et croit voir des ngres retenant de
;

force une

femme ou une jeune


John Beckler,

fille

dont

il

lui

semble entendre

les cris

de

dsespoir.
arrte,

inquiet, redouble d'attention.

La pirogue

s'tait

un

bruit sourd avait retenti, les flots s'taient ouverts et refer-

ms, et

le sifflement

des pagaies s'effaa petit petit dans le lointain.


est prise, rsolution

John Beckler souponne un crime; sa rsolution

VOYAGE ALTOL'U Dl MONDE.


de dvouement et d'humanit.
et se trouve bientt l'endroit
Il

93

se prcipite,

nage d'un bras vigoureux


fait

du la pirogue avait
et ses

halte.

Un
il

grouil-

lement
Il

le

guide,

il

plonge demi,
,

mains touchent des vtements.


qui montait alors,
se dirige

les saisit

avec

les dents
il

et,

aid du

flot

vers la plage, o
lait

espre arriver avec

le

prcieux fardeau qu'il ne vouet pnible


;

point abandonner.

La
il

lutte fut
il

longue

mais enfin John

trouva fond, en arrivant terre

tomba

bris par la fatigue.

Peu d'instants aprs


qu'il

reprit connaissance, et ce fut alors seulement

s'aperut que l'objet qu'il avait sauv tait

joues, le cou et les oreilles taient dchirs et inonds de sang.

un cadavre dont les Cependant

un lger mouvement de la jeune fille ranima le courage et les esprances du matelot; il appela haute voix et demanda du secours; il essaya de
rchauffer de son souffle l'enfant qu'd venait de sauver
l'entendait^ nulle voix ne rpondait la sienne.
Il
;

personne ne
charger

allait enfin

sur ses paules, dj

si

fatigues, la jeune
lui.

fille

encore mourante, quand

des cris tumultueux arrivrent jusqu'

Une

douzaine d'esclaves portant des torches et prcds par une


se prcipitent et l'entourent.

femme
fille

au dsespoir,

la

vue de cette jeune

couverte de sang, la
sissent dj le brave

femme tombe
John
la

et s'vanouit.

Les ngres furieux saile

gorge et se disposent
;

broyer contre

les

galets

Comment vous appelez-vous? John Beckler en


,

quand un homme de
dit-il

la police s'lance

anglais

devinant

la

question qui

lui tait

faite

en langue portugaise.
je parle aussi l'anglais, moi.

C'est bien,
elle

Comment
fait.
?

cet enfant

est-

avec vous

ici,

brise et

mourante?
tes
Brsil

Y au longtemps que vous Depuis Sur quel navire tes-vous Mais ce navire en quarantaine. Vous nous
a-t-il

John raconte

ce qui lui est arriv, ce qu'il a

hier.

arriv?

'yxvVAinlia.

est

C'est vrai.

allez

suivre.

Madame

de S... avait t reconduite chez elle, et sa

fille

rendue

si

miraculeusement

la vie, lui racontait dj les violences

dont

elle avait

t l'objet; elle lui disait

que plusieurs noirs

s'taient prcipits sur elle


et qu'aprs
ils

en touffant ses
lui avoir

cris, qu'ils taient entrs

dans une pirogue,


et

arrach ses bracelets, ses boucles d'oreilles

son collier,

l'avaient jete l'eau.

Oh

nul doute alors sur la vrit du rcit

du matelot, sur son dvouemagistrat qui interrogeait

ment.

Madame de

S... se fait

conduire chez

le

Oi

SOrVKMRS

TN AVIUT. LF.
affectueuses,

John. Elle l'embrasse,


elle paiera
elle.

elle lui adresse les paroles les plus


elle

son humanit par une fortune, et

veut

le

ramener chez
tait

quarantaine;
J'irai

Impossible, madame, de vos a sanitaires parler au madame de


satisfaire
il

dsirs

cet

homme
jug.

en

viol les lois

il

faut

(ju'il soit

roi, s'crie

S.. .5 ce matelot a

sauv

ma
au

fille

on

lui doit

une rcompense

et

non pas une prison.

J'irai parler

roi.

Le lendemain, madame de
courage du matelot qui la
lui

S... tait
fille

au genoux de Jean VI,

lui di-

sant l'horrible guet-apens dont sa

avait t la victime et le

gnreux

avait rendue.

Le

roi rpondit

madame

de S... de la manire la plus rassurante, et lui promit sa protection pour


le

librateur de son enfant, et la congdia avec sa bont accoutume.

Quelques jours aprs, un jugement de

la

cour suprme portait que


la

JohnBecklcr, matelot irlandais,


avoir enfreint les lois sanitaires.

tait

condamn

peine de mort pour

Grces aux pressantes sollicitations de la riche famille de


fatal

S..., l'arrt

ne

fut

pas excut
exil

mais John,
ans

le

brave matelot,
,

vit sa

peine com-

mue eh un
royaume.

de dix

jMinas-Graes

dans l'intrieur

du

John

se

soumit

et le voil

peu de temps aprs, travers

les

chemins

difficiles et

rocailleux, suivant pied le pas rapide des mules diriges


Il

vers l'ouest du Brsil.

est accol six

ngres assassius, jugs et contille

damns pour
le

avoir jet la

mer une jeune

qui

ils

avaient dchir

cou

et les oreilles

pour

lui

voler les pierres prcieuses dont elle tait

pare. Le hasard seul avait pourtant rapproch et riv la


le

mme
les

chane

librateur et les meurtriers

mais quel hasard

Le chef de

l'escorte remit

au gouverneur de Minas-Graes

hommes

confis sa garde.

Je

dois ajouter, dit-il, qu'il vous est ordonn, au

nom du
les

roi,

d'avoir pour le

condamn John Beckler tous


il

les soins et
Il

tous les gards que vous auriez pour un ami malheureux.

inspectera

travaux sous vos ordres,

grera en votre absence et

il

mangera

votre table.

Un
rer

crit royal adress


les

au gouverneur portait

les

mmes injonctions.
fait

Cependant
fouills

mois

se succdaient, et

John, a qui l'on avait


et

esp-

une libert prochaine, languissait parle meurtrier


et l'esclave

dprissait dans ces dserts


la royaut.
Il

au profit de

se dit

un
de

jour;

De

retour au Brsil et dans

mon

pays, que

me

reste-t-il

l'action

honorable qui m'a conduit

ici?
fltri

Pourquoi ne punirai-je pas de


avec tant de barbarie? Et puis,

leur cruaut ces

hommes

qui m'ont

quel mal leur feront les projets que je mdite?


l'Ocan le rend-il
spire, car
il

Une goutte d'eau enleve


oui.

moins profond
que je

et

moins riche? Oui,

Dieu m'in-

sait, lui,

suis arriv

au

Brsil

pour venir en aide

ma

VOYAGE AUTOUR DU MONDE.


famille dans la misre
;

9JJ

il

en sera donc

comme

j'ai rsolu,

accomplis-

sons la volont de Dieu.

Tous
que

les soirs,

au coucher du

soleil
il

John grimpait sur un vacoi au


devenu son ami,
tt le

pied duquel tait btic sa cabane, et


c'tait

disait son chef,

pour respirer un air plus


il

libre et

pour voire arriver plus

convoi avec lequel

comptait s'en retourner.


fois
,

Mais que

faisait

John? Chaque

que, surveillant infidle,


il

il

parve-

nait drober

une pierre prcieuse

l'aide d'un couteau

ouvrait une
le vol sans

arte

du palmiste qui

lui servait d'observatoire et


le
,

y cachait

que jamais personne eut pu


dire, sa disposition.

souponner. Depuis trois mois la


et

mme

opration tait souvent rpte

une fortune

se trouvait l,

pour ainsi

En

effet, l'ordre arrive enfin

de la cour

John peut retournera Rio

et

son dpart

est fix

au surlendemain.
et

Le matelot ingnieux

prvoyant se plaint seulement alors que des


ont

biches (insectes microscopiques qui s'attachent la

pntrent profondment)

lui

fait

peau, une large plaie au


le flicite

la creusent et

talon.

On

lui

prodigue

les soins les plus

gnreux, on

de la libert qui

lui est

rendue, et rien n'est pargn pour que son voyage jusqu' Rio se fasse
sans danger pour sa sant affaiblie. H accepte un mulet qui lui est
offert,

maiscomme dans
pied, John

les

passages les plus

difficiles

on
et

est

souvent forc d'aller


la

dit qu'il s'appuiera sur


,

un bton

demande
Il

permission

de couper une arte de palmiste

dont

la flexibilit le

soutiendra sans segravit pour la

cousses trop violentes j elle lui est l'instant accorde.

dernire

fois

son arbre chri, coupe la branche dpositaire des diamants,


l'avenir.

et le voil

heureux dans donn! Oh!

Avec

quelle inquite sollicitude le matelot mnageait l'appui prcieux


qu'il boitait

qu'il s'tait

avec bonheur et qu'il devait de re-

connaissance aux insectes incommodes et dangereux dont bien des noirs,

dans leur haine de

la servitude, sont si

souvent

les volontaires
,

victimes

arriva Rio

et

impatient de son retour en Europe


fille

il

ne voulut

mme

pas aller voir les parents de la jeune

qu'il avait sauve,

de

crainte qu'il ne

dt accorder quelques jours leurs prires.


et allait faire voile le

Un

navire

danois tait en rade


1er

retint son passage et se logea

dimanche suivant. John Beckmodestement dans une petite chamfort

bre auprs de Notre-Dame-do-Candelaria.

En face de sa demeure John envoyait quelques


ide; aussi, piqu au jeu
la dcouverte de

tait

une jeune multresse

avenante, qui
,

furtifs baisers

ddaigns. Le matelot

eu

effet

avait un costume qui donnait de sa gnreuse galanterie une bien pauvre


,

alla-t-il

ds le lendemain sur la place Royale


il

quelque tranger auquel


trois

pt proposer frauduleusement

la vente de
et, le

deux ou

de ses diamants.
fit

H ne chercha

pas longtemps,

march conclu, Beckler

emplette de vtements coquets et conti-

90

SOrVElSIUS
ses poursuites

I)

UN

AVEUGLE.
la
,

nua
finit

amoureuses auprs de
lilles

jeune multresse. Celle-ci,


se

fidle

en tout au code des

de sa caste

montra moins

rebelle et

parsuccomber.
se laissa bientt
,

Le confiant matelot

prendre aux faux tmoignages

d'affection de sa conqute

et

aprs avoir obtenu d'elle la promesse


ils

solennelle qu'elle l'accompagnerait en Europe, o

s'uniraient par le
l'avait

mariage, Jobn

lui dit

sa vie aventureuse, le

jugement qui

con-

damn, puis
cieux bton.

lui

confia le secret de sa fortune en lui montrant son pr-

Encore un jour

et

ils

diront adieu au Brsil.

Au nom du N'ouvrez pas,


Au
nom du
?

On

frappe la porte de John.


roi
,

ouvrez

dit tout bas la multresse.

roi! rpte-t-on; et la porte

tombe

brise.

Le couple,

arrt est conduit l'Instant

Votre nom Za multresse


,

mme

devant un magistrat.
fille.

dit celui-ci la libre.

jeune

John Beckler,
l'eau.

C'est bien

et le vtre?

Irlandais,

condamn une
fille

fois

aux prsides pour avoir

sauv, au pril de ses jours, une jeune

que des noirs venaient de jeter

Je m'en souviens, vous avez


le

fait l

une action honorable, poursuivit

juge; voyons

si

toute votre conduite depuis lors a droit nos loges.

Donnez-moi le bton sur lequel vous vous appuyez. Le bton est livr ouvert fouill avec prcaution , et les diamants roulent sur un tapis. C'en est fait, dit Beckler sa compagne nous voici jamais mal,
,

heureux, jamais spars.

Votre crime

est avr, dit le magistrat, la loi est prcise;


le reste

vous allez

retourner aux prsides pour

de votre vie, et la moiti du vol que


l'a

vous avez commis appartient la personne qui

dnonc.

est-elle?

C'est

moi

dit

en souriant la multresse. Je voulais rester au Brconduit en prison et de l ramen

sil,

je n'aime pas l'Europe.


les

Beckler leva

yeux au
il

ciel

fut
le

Minas-Graes, o
Orfvres,
et dit

mourut sous

bton noueux de ses matres. Quant

la gracieuse et nob/e multresse, elle tient maintenant, dans la rue des

un charmant magasin de nouvc auts


la savoir l'histoire

et

de curiosits chinoises

gaiement qui veut

de son ami Beckler et la

cause premire de sa fortune, aujourd'hui fort brillante. Chez nous, terre

de civilisation et de progrs, mademoiselle Za, assise un comptoir,


aurait dj

gagn quipage, htel

et laquais; le Brsil est

encore demi

sauvage.

VOYAGE AITOIR DU MONDE.


Dans un voyage comme
le

97

ntre

l'ordre et la symtrie seraient

une
et

faute pour Tcrivain et peut-tre une cause d'ennui pour le lecteur.


C'est parce que j'ai compris cette doul)le vrit
l,

que je vais parfois

courant de

la ville

aux

forts et

de

la plaine fertile

aux rochers nus,


assez curieux

de la civilisation esclave
J'ai

la sauvagerie

indpendante.
fait
:

du temps devant moi aujourd'hui; coutez un


toutes les capitaineries

composant avec des dserts encore inconnus l'immense royaume brsilien, la plus remarquable sans contredit, celle
qui surtout est la plus digne de l'tude des voyageurs, est la capitainerie

De

de Saint -Paul, car les Paulistes n'appartiennent proprement parler

aucun pays, ou plutt


venue cette
soif

ils

font la conqute de tous. Je vous dirai plus


,

tard, alors que je vous parlerai des Ganuchos

d'o et
fait

comment

leur est

ardente d'indpendance qui leur

mpriser

les prils,

et les pousse,

indompts, au milieu des forts


,

les plus

impntrables et

des plus vastes plaines

ils

se posent

en dominateurs.
la Plata qu'il

Qu'un Pauliste
avec
lui

fasse savoir

un Gaoucho de
pressante
;

a traiter
dj parl,

d'une affaire grave

et

qu'il lui

donne rendez-vous
ai

dans une de ces silencieuses et ternelles forts dont je vous

trois ou quatre cents lieues de la cte, six cents de Rio ou de Monte-

Video

qu'il lui assigne

lettia, tel jour,

telle heure... les

moment
que

prcis... et

un rendez-vous au pied d'un gigantesque hertholdeux hommes s'y serreront la main au pourtant ces deux hommes n'auront eu pour guide
la brise,

le bruit

ou la fracheur de

ou

le

cours des astres, et

ils

se

seront vus forcs de lutter dans leur trajet contre les serpents et les jaguars, dont
ils font aussi peu de cas que du cri du perroquet ou du ricanement de l'ouistiti. Le Pauliste pourtant n'est qu'un Gaoucho abtardi; c'est le tigre d'Amrique compar celui du Bengale; c'est un fashionable de nos grandes

cits ct d'un

rude contrebandier des Pyrnes.

Le Pauliste

est vtu

peu prs

comme

le

Gaoucho, mais dj avec des

modifications, avec des enjolivements, des fioritures,


ainsi, qui frisent presque la coquetterie.
le

si j'ose m'exprimer Son large chapeau, retenu sous

manteau par un ruban de velours,

est

d'un feutre assez fin; son pon-

cho , pice d'toffe couleur chocolat, bleue ou blanche, taille en rond, au


milieu de laquelle est pratiqu

un

trou pour le passage de la tte

est

aussi d'un drap qui ferait honte celui

du Gaoucho. Quant sa culotte


jolis petits

de peau, sa ceinture et sa chaussure, ce sont partout de


et sduisants l'il. Mais le

dessins faits avec des cordonnets de diverses nuances tout fait curieux

Gaoucho

cet

homme
le lion,

de fer et de bitume,

maigre, petit, sauvage, intrpide


je vous le prsenterai
ses

comme

indompt dans
!

comme

lui,

quand

je l'aurai bien tudi

ses dserts,

dans

murs, dans
1.

ses habitudes de domination. (>h

c'est

chose curioust>
13

voir, je vous jure.

98
11

SOUVENIRS D UN AVEUGLE.
n
est pas d'tranger arrivant

au Brsil qui n'ait hte de se trouver


,

en prsence d'un Pauliste cheval


de leur audace
et

arm de son redoutable


si

lacet.

Les

premiers conqurants d'Amrique ont racont des choses


de leur adresse, que la raison a i)cinc

merveilleuses

les accepter, et

que

le

doute vous poursuit alors

mme

(pic le fait est l palpitant


:

devant

vos yeux pour soumettre toute incrdulit. Or, coutez

Un

hravc colonel de lanciers de

la vieille

garde impriale, ds son

arrive Rio, o les malheurs de son pays l'avaient exil, ne ccsssait de

rpter haute voix, tous ceux qui parlaient des Paulistes, que lui,

sur son cheval et


,

arm de

sa lance

il

se faisait fort de

seulement un mais deux, mais

trois de ces redoutables laceurs

dmonter non pas d'hommes,

comme

il

les appelait

par drision.

Prenez garde,
il

colonel, lui rptait-on souvent; votre vigueur et


si

votre adresse sont grandes, sans doute; mais


dait,
serait

un Pauliste vous enten-

Et moi, croyez-vous que ce


propose?

homme

accepter

le dfi.

soit

pour qu'on

me

le refuse

que je

le

Nous vous aimons trop pour Eh bien! prends


je

le

pubUer.
et ds

l'initiative,

demain mon
du colonel

cartel sera

connu
Les
feuilles
il

de Rio publirent en
colonel,

effet le dfi

et le

jour

mme

journaux? vous, qui avez hier une note dans Oui, monsieur; en quoi vous Je Comment vous accepteriez ma proposition Pourquoi pas? Mais vous avez peine cinq pieds Vous n'en avez pas tout pas Non, Garonne coult au que ntres Oh ne colonel pas de vos longues. sont ne vtres larges que Cela de vos mais bien venu vous Ce vanter que pas pour
C'est

reut une visite fort curieuse.

insr

les

intressc-t-elle

suis Pauliste.
!

fait six.

N'est-ce

assez ?

colonel.

J'ignorais
!

la

Brsil?

parlez

rivires

les

sont plus

les

fait l'loge

rivires

et voil tout.

n'est

les

je suis

voir,

pour m'assurer, en

effet,

si

vous vouliez essayer de votre lance contre

mon

lacet.

N'en doutez pas. A quand course A ce Non, aprs-demain


la

soir.

en face du chteau de Saint-Christophe; a

(listrnira

bien du

monde.

VOYAGE AUTOUR DU MONDE.

99

A bonne heure. Je me ht, quoique novice encore, parce que


la

suis

je

ne veux pas,

colonel

refuserez.

bien gnreux. quelques-uns de mes camarades entendu. Ainsi donc, colonel, aprs-demain, A aprs-demain, Jos Pignada.
C'est
Si

qu

il

vous arrive malheur.

se prsentent aprs

moi

vous

C'est

neuf heures.

senor...

La
foule

singularit

du

dfi

avait appel autour de Saint-Christophe une

immense; une
il

partie de la cour s'y tait

donn rendez-vous,

et,

du

milieu de cette multitude qui se pressait, s'agitait imptueuse sur des

gradins,
le

ne partait qu'un seul


!

cri

Pour
!

le Pauliste

Cent piastre pour


le

Pauliste
!...

mille piastres

deux mille

cinq mille pataqus contre

lancier

Nul

n'osait parier pour.

Mais l'heure sonne, une musique militaire annonce les combattants. Le colonel entre le premier en lice , et sur un magnifique alezan qu'il manie avec grce, il se prcipite au galop la lance au poing. Un cri gn,

ral d'admiration retentit;

on bat des mains, et cependant nul partenaire


,

n'ose le soutenir. Mais voici le Pauliste


les petits

court, maigre

ramass

dont

feutre.

qui se

yeux dardent de vives tincelles sous les bords inunenscs de son Son cheval est petit aussi, ses jambes ont une finesse de contours dessinent en muscles trs-dUs. Le Pauliste et lui s'arrtent

l'entre

du cirque

Jos Pignada donne une poigne de

main

une dou-

zaine de ses camarades, se

mordant

tous les lvres d'impatience et presque

de colre
hte d'en

tant le dfi du colonel leur avait paru audacieux. Pignada se

finir
.

avec les siens, tourne bride, et s'avance pas lents vers son

adversaire

qu'il salue
!

de la
!

tte...

C'est Jos
,

c'est Jos

dit-on dans la foule... J'aurais prfr Fer-

nando
Jos!

ou Antonio, ou Pedro ; mais n'importe, cinq mille pataqus pour


voici

Colonel, me Je pas senor, que vous ne Un jamais attendre; neufheures nesontpas sonnes. ne Mais vous n'avez pas de Ce pas ncessaire, mon Quant moi de ma lance par un tampon remplacer en Pourquoi cela? que pourrais vous Impossible pour vous ne me toucher, gens
votre disposition.
craignais,
Pauliste
fussiez

exact.

se fait

selle?
j'ai

n'est

lacet.

je vais

le fer

cuir.

C^est

je
;

tuer.

tuer les

il

faut les

et

toucherez pas.

100

VEN Ks
I

D L

i\

AVE U

(i

L K.

Vous donc toujours? Toujours, mme en du


plaisantez

face

tigre.

Mais
l'issue

les

trompettes donnent
lutte. Silence!
,

le signal,

et la foule impatiente attend


le Pauliste;

de la

Voyez maintenant
se replie

voyez son courfait

sier qui se tord, se relve

comme

un serpent et

jouer ses
. la

jarrets nerveux;

il

obit non-seulement au frein et rperon, mais

voix, au souffle de son matre. Jos s'anime

comme

lui, le

nain est de-

venu gant; de ce moment on devine tonn lui-mme.


Les champions vont s'lancer,
le

le

vainqueur, et

le

colonel semble

colonel le 1er en arrt, le Paulistc agi-

tant au-dessus de sa tte le lacet meurtrier, formant deux ou trois


coulants...

nuds

Ab! ah!

s'crie-t-il

deux

fois,

pour se conformer son habiventre de son cheval.

tude de guerre; ah! ah! et l'on se prcipite de part et d'autre. Le lancier


a

manqu

le Pauliste, qui

a gliss presque sous

le

^!5.

",
^'rS:^ ^''~~'^^:^r^ '-^-

.los n'a

pas cherch prendre


fois.

le lancier,

comme

s'il

avait voulu lui faire

grce une premire

On

s'lance de nouveau, le lacet part, le colonel

est enlev de sa selle et roule

dans la poussire sans pouvoir se dgager des

VOYAGF,

HT OU DU

MONDE.
le Pauliste fait

101
signe que cela

nuds qui

Ttreignent.

On

veut applaudir,

n'est pas gnreux, et le voil relevant son adversaire.

lemment;

Pardon, colonel, je un maladroit, doucement une autre rpond colonel. a devait nous surprenons Eh bien nous allons Voyons.
suis
j'irai

je

vous

ai

enlev trop vio-

plus

fois.

J'ai t surpris^,

le

tre;

tout le

monde.

voir.

Ils

se sont de
;

nouveau spars
Pauliste, ah

l'un de l'autre de toute la longueur de

l'arne

ils
!

Ah

partent d'abord au pas.'.


!

ah

fait le

ah

par

le

cou cette

fois

s'crie-t-il

et son cheval est parti

comme une

flche.

est jet terre, et Jos est prs de lui,

Le colonel, pour la seconde fois, pour qu'il ne meurt pas trangl

par

a ne
?

le lacet.

va pas,

dit le

Pauliste, a ne va pas, colonel; je n'ai pas

encore djeun,

preuve

Je

ma main me fais fort

n'est pas trs-sre; voulez-vous

une troisime

de vous

saisir

par

le

bras droit ou la jambe

gauche , votre volont.

Non,
,

j'en ai assez, dit le colonel vaincu, dchir, et couvert de pous-

sire

j'en ai assez; je croirai dsormais tous les prodiges qu'on raconte

de vous.

Colonel, vous n'avez vu; y a une douzaine de mes cama viendront avec vous djeuner chez moi. Vous ne connaissez sont capables d'accepter; mais moi vous demande votre vous acquise, quoique votre m'ait rudement meurtri. Pourtant gure
rien
il

rades auprs desquels je ne suis qu'un enfant.


Ils

les

pas,

ils

je

amiti.

Elle

est

lacet

je n'ai
le

serr.

Depuis ce jour,
il

colonel ne proposa plus de dfi aux Paulistes, mais


et,

alla vivre
,

parmi eux, au sein de leurs solitudes,

mprisant sa lance

favorite

il

devint en peu de temps un fort habile luceur d'hotnmes.

IX

[BI^iiQL

Pelit et Marchais.

Clap

Rixe. Sauvages, Mort de Labortie. de Bonue-Esprauce.

Une chaude conversation


allait

s'tait

engage bord du grand canot qui

descendre terre. Pas n'est besoin, je crois, de vous

nommer

les

interlocuteurs, vous les devinerez coup sur, pour

peu que

j'aie saisi

Je que viendras avec moi, Je rponds de gabier, que Mon garon, sage raisonnable^ a peut^ y gagneras quelque cbose. gagnerai bien davantage t'accompagne connais. parat que non, Oh que coute bien besoin de quelqu'un qui me serve d'escorte, qui
te dis

quelques-uns des

traits

principaux qui les distinguent.


boire

tu
,

te

foi

je n'irai pas.
si

sois

et

se

tu

J'y

si

je

je te

Il

oui

j'ai

navigue sous
et

les
le

mmes amures
vent, je lche

si

tu laisses porter en arrivant terre

a dur pourtant de ne pouvoir pauvre chtive de 18. Je bien que tu amnes... sans Quelle racle recevoir
est

que je serre

ma

borde sur tes flancs et je te coule bas.


viter

Vabordaye avec ce 74, moi

et

coi-vette

suis

aise

a... suffit.

vais-je

Deux
caux
et

officiers et

moi descendions Bota-Fogo, nous venons de nous


:

asseoir sur nos tapis bleus bordure rouge

les avirons

d'abord verti-

tenus en main, tombrent d'aplomb sur la lame

comme un seul
nerveux

i)attoir;,

y plongrent l'extrmit de leurs larges palettes,

les bras

VOYAGE AITOIR DU MONDE.


pesrent dessus, le
flot fut dchir... le
,

103

puissant vhicule se releva tran-

chant

et horizontal
siffla

fit jaillir

Tair des myriades de perles phosphores-

centes,

en mesures gales

comme

le

balancier d'une pendule Brle

guet, et en quelques instants nous fmes rendus sur

rivage.

Chacun

de nous avait un service diffrent 3 nous nous quittmes et nous donnmes


rendez-vous au dbarcadre pour
le soir.

Deux des matelots qui venaient


lu ville.

de nous pousser

si

rapidement

me

prirent d'intercder en leur faveur

pour

qu'il leur ft
?

permis d'aller

faire

une course jusqu'

A quoi bon Rien que pour Ce pas ncessaire, vous quelque Nous n'avons pas sou. Raison de Raison de moins quand ou n"a ps sou, on n'entre
voir. n'est
feriez
sottise.
le
])lus.
:

le

pas dans un

cabaret; quand on n'entre pas dans

un cabaret, on ne

boit pas;

quand

on ne boit pas

on

est sage.

Vous qui vous piquez de bien


camarade ?
si

dessiner, vous

ne raisonneriez pas plus juste.

tort,

Et que de Je que oui, que Allons, soyez sages,


toi
,

dis-tu

la prose de ton
c'est

dis

bien parl, parce que

je lui donnais

il

m'aplatirait.

la permission vous est accorde;

mais ce

soir,

Nous y serons mouills cinq heures. Quel gabier que cet homme
et
il

au dbarcadre.
et

ne fume pas

il

ne chique pas quel malheur


!

Si

vous n'aviez pas reconnu dans cette conversation mes deux plus chers

matelots. Marchais et Petit, je suis sr que leurs

noms

seraient sortis

de votre bouche aprs


Partis avec

la lecture des lignes qui

vont suivre.

moi de Toulon,

ces

deux tres exceptionnels devaient revoir


il

leur pays aprs tant de fatigues et de dangers;

faut bien

me pardonner
ils

de les jeter parfois au milieu de mes narrations srieuses, auxquelles

peuvent se

lier

sans nuire la gravit ou l'importance des


il

faits.
si

Dans
bien

presque tous les drames

y a une
!

partie comique, et le rire va

aprs les motions de l'inquitude

Pour

ma

part,
,

j'ai

toujours oubli

leurs sottises en faveur de cete pieuse amiti

de ce dvouement sans

bornes dont
tantes.

ils

n'ont jamais cess de


il

me donner les
les

preuves

les plus cla-

Au

surphis,

ne

s'agit ici

que d'une bagatelle, d'un passe-temps.


scnes dramatiques pour se sou-

Marchais aimait trop figurer dans


J'en avais

venir le lendemain de ce qui lui tait arriv la veille.


fini

de mes courses de la journe, et je retournais bord

puis de fatigue.
triste
,

les

A cot du dbarcadre, je vis mon bon matelot Petit, yeux mouills de larmes la chemise dchire les mains et la
,
,
!

figure ensanglantes.

Malheureux

lui criai-jc

de loin

(jue t'est-il arriv?

^Oi
11

SOUVFMIIS
arriv
te les

I)

IN

AVEUGLE.
habitiule.

m'est des coups, selon mon Qui a donns? Eux Marchais en sans doute? Cette non en a reu encore plus que moi A occasion? Est-ce que on va dans un cabaret, on
autres.
tait
,

fois,

il

le

brave

quelle

je

le

sais?

boit,

on n'a pas

le

sou pour payer, on sort en disant bonjour ou bonsoir, selon l'heure, on

se pile,

on

se

bche ^

et voil!

Mais, gredins! pourquoi ne payez-vous


faites?
ils

pas les dpenses que vous

Et avec quoi? Les Brsiliens sont des chiens,


que celle-l leur
offrir,

des ladres, des pirates;

veulent une autre monnaie que des coups de poing, et nous n'avions

Alors on vous a rosss?

selon notre habitude.

voVAdi-; vii(M

i{

IM

momh;.

10')


tor/.o

I*;is iiiiil.

l\liti(Mit-ils

noMihrcuv?
i)l(is (If

Tiu' imcc,

\\\\^l

(III

(le

Ircnic; ot Marchais en a dciiKili (ina-

O maintenanl? A rombi'o, selon sou habitude. Des sont venus,


,\v

ou quiir/o pour sa part.


\uv\\ (loulc bien.

osl-il

soldats
le

(pii l'y

ont

port; ses jauil)es ne lui auraient pas rendu

Crois-tu bless? Lui? non. Seulement on


qu'il soit

mme

service.

lui a

ouvert

le front,

dmont une paule

et bris la

Conduis-moi prison o dtenu. C'est m'empoigneraient Eh bien indique-la-moi peu prs. Tenez, rendez-lui grosse dent m'a confie
la
il

mchoire.

est

qu'ils
!

aussi.

cette

qu'il

et qu'il enfer-

surs dans sa blague, selon son habitude. Fort des renseignements que Petit me donna, je me dirigeai vers un corps-de-garde plac sur le derrire du palais royal, o l'on devait avoir
ses

mera avec

eu connaissance de

la rixe, et j'interrogeai le

chef du poste, furieux enfait

core du rude traitement que

mes lurons avaient

subir une ving-

taine de ses soldats. Toutefois je parvins l'apaiser par de sincres tmoi-

gnages de regret,
fit

et le priai d'intercder en faveur

du prisonnier, ce
j'allai

qu'il

avec beaucoup de grce. L'aubergiste indemnis,

chercher Marsui- la

chais, qu'on
terre

me

rendit, et je

le

trouvai dormant profondment

Toujours mauvais d'un svre. Toujours. Toujours ivrogne, querelleur? Toujours. Tu ne corrigeras donc jamais? Jamais. L'homme pour chacun son comme partout vin s'achte ne Je voulais payer, personne, sacrebleu! mais personne dans mon gousset. Eh bien! pay pour vieux. Ah mon brave monsieur Arago, ne vous connais vous. Lequel Je n'ose pas Bah! bah! Vous vous Non. Eh bien! vous n'aime/
sujet? lui dis-je
ton

humide.

te

est taill

Ixiire le \iii, le \in

pour tre

lui

tat.

Ici

le

et

se xole pas.

n'ai vol

je

j'aurais pay;

j'ai

toi,

je

(|u"uii

dfaut

le dire.

parle.

fcheriez.

c'est

(|ue....

c'est (pie

ni

If

\jii

ni
l'i

I'imii-

I.

|()(i

SOI

i;>

lS

AN

I-;

(i

M.
le (l('^ra(lc.

(I('-\U'. Cil,

\()\('/.-\iius,

ca lche un
(jiic

lioiiiiiic.

ca l'avilit, ca

Marchais, Qu'osl-cc
cane
S'il

je te prdis
(|U('

lu

mourras dans

(|ucl(|u noir cacliol.

a nie fait? autant un cacliol (ju'un ventre de re(iniM.

Marchons;
brass

celle hdifiue ligure de lirsilien (jui esl l avec son

diapeau

cet officier a intercd pour loi.


il

comprenait Lui! pourlant


le

m'enihle un peu trop.


Iranais, peut-tre ne sortirais-tu pas de ta prison
:

l'air

bien cafard.
le port,

Le mauvais

sujet et

moi nous nous acheminmes vers


le

o nous

trouvmes Petit attendant encore


renatre sa colre;
il

canot.

son aspect, Marchais sentit


le

s'lana vers lui;

mais,

voyant tout dchir,

il

s'arrta et lui tendit la main.

la

bonne heure,
si

lui dit-il, voil

comme

je te voulais;

si

ta che-

mise et t neuve,
sous

tu n'avais pas reu de torgnoles, je t'aurais broy

Je ne Tu ne plus, misrable? Je donne M. Arago. Oui, Allons, avec autres, qu'on


l'ai

mon

poing. Et
plus.

ma

dent?

l'as

l'ai

la voici.

les

et

n'en parle plus. Foi de galant

homme,

si

Vial et t avec moi, je vous jure, monsieur Arago, que nous


assaillir.

aurions chambert cette nue de crapauds qui est venue nous

En attendant
Suffit,

pour que tu ne
le

te fasses

pas trop charper terre,

tu vaste

rembarquer dans

grand canot qui accoste; Petit t'accompan'est dj pas

gnera, et je vous recommanderai qui de droit.


suffit;
le

bon... n'est-ce pas, Petit?


si

monsieur, vin de ces chiens-l Laisse donc, nous en avions encore une Ah! ne Je vous promets pour demain vous Assez caus.
je

si

bouteille.

dis pas...

la

si

tes sages.

Je n'ai parl de cette rixe arrt

que parce que pndant plusieurs jours

il

fut

sourdement en certain haut


les

lieu qu'on attaquerait individuelle-

ment

matelots de l'LVflj^V trouvs terre. Aussi, afin d'tre en mesure

de riposter toute provocation. Petit, Marchais, Vial, Lvque et les


autres ne se quittaient jamais
le

bras dans leurs insolentes promenades.


,

Les petits incidents amnent parfois de grandes catastrophes


peuple met toujours
les

et le bas

puissants en mauvaise humeur.


il

De

la cit royale

aux solitudes brsiliennes


les

n'y a qu'un pas. Fran-

chissons-le.

Jusqu' prsent,

souverains d'Europe occups de la conqute d'un


le

pays sauvage n'ont pas song que


tait

moyen

le

plus sr de le soumettre

d'yenvoyer beaucoup de monde. Les premires entreprises ont t

V()YA<;i'
railesavoi'dcsrcssouivcs

Al

TOI

It

IM

MO.MH:.

107

si ruil)k's (ju'il

nesl pas surprcnanUiirellos aient


aulrc inconvnient rsultait en-

presque toujours l infruclueuscs.


core
(le

Un

cette irrlle\ion. Les (lfjots, les fatigues, les climals, moisson|)artie

naient une
lait

des quipages;

le reste,

abattu, dcourag, ne combat-

souNcnl

(|ue

pour chapper

la

mort. Les

hommes

taient donc

sacrilis; le

sang coulait de toutes parts,

et les tristes dbris

d'une exp-

dition tort coteuse rejoignaient leur patrie aprs avoir conquis quelques

morceaux

d'or et

une gloire inutile

et passagre.

Quand on songe

aux.

victimes qu'a dvores l'Amrique, on frmit d'pouvante et Ton se de-

mande involontairement
et

si

cette terre si riche tait hrisse de

remparts

dfendue par des peuples indomptables.

Le Brsil, comme

les autres parties

de ce continent, a eu aussi ses

perscutions, ses cruauts, ses massacres. Des peuplades entires ont t

immoles, des nations ont disparu ; d'autres ont t forces de se retirer au sommet des montagnes, de se cacher dans, le fond des forts, et de mettre entre elles et leurs ennemis des dserts immenses, des fleuves et des torrents. Ici le

danger

tait rel

pour

les

Europens. Des

hommes froces

peu-

plaient ces contres; leurs chansons taient des hurlements et des cris de

guerre

leurs festins, des scnes hideuses de cadavres dvors ; leurs coupes

taient les crnes encore sanglants de leurs

ennemis vaincus. Parmi ces


se faisait distinguer par son
il

peuplades

si terribles, celle

des

Tupinambas

courage et sa cruaut,

et lorsque

Pdralvez aborda au Brsil,

la

trou\a

matresse de presque toute la cte. Le

nom

de ce peuple drivait du mot

Toupan, qui veut


puissance.

dire tonnerre, ce qui semblait indiquer sa force et sa

Les Tupinambas,

comme

presque tous

les

sauvages, se peignaient

le

corps de diverses couleurs et se tatouaient avec des incisions. C'tait


ces dessins qu'on reconnaissait les chefs et
les.

demi-chefs des tribus.

Ils,

ne

vi\ aient

que de

la

chasse et de la pche, et s'enivraient l'aide d'une


si

liqueur appele kakoitln, faite de la manire la plus dgotante,

nous

en croyons M. de
chose
:

la

Condamine. Leur
ennemis.

religion consistait en bien

peu de

ils

reconnaissaient de'ux tres suprieurs, qu'ils invoquaient pour


et contre leurs

eux-mmes

la naissance

d'un

(ils,

le

pre

lui

donnait des leons de cruaut et chantait des


guerriers qui s'taient
disait
:

hynmes en l'honneur
il

des
lu

le

plus distingus dans les combats. Ensuite

Vois cet arc, vois cette massue; c'est avec ces armes que tu

dois attaquer tes adversaires; c'est ton courage qui nous fera

leurs

manger membres dchirs lorsque nous ne pourrons plus combattre. Sois mang si tu ne peux vaincre; je ne veux pas que mon fils soit un lche.
Aprs
le

cette exhortation, qui devenait la leon quotidienne, on donnait


le

l'enfant

nom
il

d'une arme, d'un animal ou d'une plante,


suivait son pre au coinhal
.

et

ds l'Age

plus tendre

cl

reccxail bien

mieux

des leons de cruaut.

108

SOIVKMUS
femmes, ordinairement
si

l>'l

A\ Kl

(i

l.li.

Los crinoiiics ruiihros se laisaicnl avec une poniix incrvoillcuscNcI


k'S

eruelles chez ces peuples anlhropophafi:es,


la
le

donnaient alors des marques de


les

plus vive douleur

elles s'arrachaient

cheveux, se meurtrissaient

sein, se mutilaient les

membres,

et

de

tous cts retentissaient des luirlements frntiques.


criaienl-elles, celui qui
et
le

Le

voil mort, s'!

nous

faisait

manger tant d'ennemis, le voil mort


odrandes, des
fruits,

"

cadavre, inond de larmes et press dans leurs bras, tait dpos


fosse,

dans une

l'on apportait des

du poisson, du
\ain(;u5.
les

gibier, de la farine de

manioc

et les

armes de (juclques chefs


les vieillards

Ds qu'une tribu avait reu une injure,


gues harangues
tait
les

convoquaient

guerriers, les excitaient la vengeance, et leur rappelaient dans de lon-

hauts

faits

de leurs anctres. La premire rencontre


ils

vraiment terrible. De

loin

commenaient

se

menacer par gestes


sanils

et en brandissant leurs armes.

Us changeaient

les injures les plus

glantes, et lorsque la rage tait porte son comble,


les

se prcipitaient

uns sur

les

autres, se frappaient grands coups de massue, s'atta-

chaient avec les dents aux

membres de
mourir avec

leurs ennemis. Souvent un guerle

rier abattu se tranait expirant sur le

cadavre d'un adversaire,


joie ds

mordait
tait

avec voracit
satisfaite.

et semblait

que sa vengeance

Dans

toutes les rencontres on tachait de faire

un grand nombre de

prila

sonniers, qui taient conduits au milieu des peuplades, et qui attestaient


gloire des vainqueurs. L, par

un raffinement de cruaut qu'on a de


,

la

peine concevoir,
choisir

ils

taient nourris avec soin


et

avaient la

fficult

de se

une pouse,

finissaient

cependant par tre massacrs pour

servir d'horribles festins. Leurs crnes taient suspendus dans la de-

meure de

celui qui les avait faits prisonniers, et c'taient ces archives


fils

sanglantes qui disaient aux

les exploits et la gloire

des pres.

Leurs armes taient des massues


et leurs

et des arcs longs de cinq six pieds,


faites

instruments de musique, des espces de fltes

avec dont

les os des les chefs

jambes ou des bras de leurs ennemis. Outre


s'ornaient pour se faire reconnatre, tous les
lvre infrieure, et
soin.

les peintures

Tupinambas se peraient la y introduisaient un morceau de bois faonn avec


,

Les femmes n'taient pas soumises cet usage ridicule

et avant

leur toilette, c'est--dire avant de s'tre barbouill le corps avec des

mastics de diverses couleurs, elles avaient assez de grces pour captiver


les

trangers et justifier la tendresse de leurs maris.

Les Mundrucus, qui donnent leur


rels

nom

une province, sont les natu-

du

Brsil les plus redouts. Les autres tribus les appellent Pakic,

c'est--dire coiipe-tle, parce

que ces indignes sont dans l'usage barbare

de dcapiter tous les ennemis qui tombent en leur pouvoir, et d'embaumer


ces ttes de manire qu'elles se conservent pendant de longues annes

comme

si

on venait depuis peu d'instants de

les

sparer du tronc,

ils

v()VA(;l: ai roi

it

i>i

mom^.

'09

celui ^ui eu pussinle ilirurcul leurs cabanes de ces h(Mril)les In.plies. el

jusqu' dix peut lre lu

cliet

de tribu.

qu'ils

La cruaut de ces sauvages, qui vivent encore dans les forets, est telle ne pardonnent ni au sexe ni l'ge. Us ont oblig une foule d'aupeuplades errantes se mettre sous la protection des tablissements

tres

portugais, qui ne les garantissent pas toujours des attaques de leurs adversaires.

Le tatouage de leur

figure est admirable.

Les Araras forment une tribu assez nombreuse, presque aussi redoutable que les 3Iundrucus, mais moins guerrire. Us ont une arme appele
esfjfiraralana, qui est

une espce de sarbacane

faite

de deux morceaux

de bois creux colls avec de la cire, et fortement

lis

au moyen d'un

lil

tir de l'corce du bananier. Elle a quelquefois cinq pieds de longueur, et son emboucbure, qui est parfaitement rondo, n'a que dix douze

lignes de diamtre.

On

souftle avec ce tube des llcbes

empoisonnes,
d'ailes,

longues de plusieurs pouces et ayant une des extrmits, en guise

une

petite boule de coton qui entre avec

quelque

effort.

Quand

les indi-

gnes veulent atteindre un animal quelcouciue,


la flche

ils

trempent

la pointe

de

dans une liqueur paisse, compose de diverses plantes vnneuses. On assure qu'une mm-t proini)te suit la pi(p'ire de ce dard, el

10

S(M
Araras

\ i;.\

KS

Kl

i;i

(, I. i;,

(|U(' les

sjiil les seuls indigiios

du

lirsil

qui cin|juis()iiucnl ainsi

leurs aruu'S.

Les .luuiuias,
U(iui)re

les

Maulis, les Paininas, les Parinlinlius el

uu grand du

d'aulres peuplades paix-oureul. encore les vastes eonlres


livrent enlr<' eux des conibals meurtriers.
la plus

lrsil, el se

Mais de toutes ces peuplades sauvages


sans contredit, celle des louticoudos,

curieuse tudier est,

guerrire,

audacieuse, indpen-

dante, anthropophage, el venant libre jusqu'aux portes de la capitale, o

par mpris

elle refuse d'entrer.

De

l'air,

des dangers et de l'espace, voil


le

ce que demande, ce que veut, ce que trouve

Bouticoudo.
J'ai

Les jeux bouticoudos sont des exercices d'adresse.

vu, par un
cir-

temps de calme, un de ces hommes extraordinaires tracer terre une


lement
et perte de

confrence de six pieds de diamtre, se placer au centre, lancer vertica-

vue une de ses (lches

el la faire

presque toujoui's

ret()nd)er

dans

le

cercle.
est

Le Bouticoudo

compltement nu. Sa couleur

est ocre rouge, ses


fait

cheveux sont longs


ce,

et plats.

Comme leTupinamba,
il

il

descendre sur

ses paules le cartilage de ses oreilles,

fixe
il

sa lvre infrieure, peret qui des-

un morceau de bois dur sur lequel


Bouticoudo
est,

dcoupe ses mets

cend souvenljusqu'au menton.


I^e

sans contredit,

le

sauvage
le

le

plus brave,

le

plus in-

telligent, le plus adroit

du monde. Ni

Malais avec son crish empoi-

sonn, ni
lle

le

Guben sur
le

ses caraccor es, ni le Zlandais avec son casscsi

en pierre, ni

Carolin avec son blon

admirablement

cisel,
si

ni

mme l'Ombayen
flangers,

anthropophage, chez lequel ma, vie a couru de

grands

ne peuvent se comparer au Bouticoudo muni de son

arc, de ses

(lches et de son petit sac de pierres.


Il y a l des forets profondes, ternelles, des dserts et des plaines immenses, des montagnes escarpes. Ces montagnes, ces forets, ces dserts,

sont la demeure du Bouticoudo, qui y trouve des vivres en abondance et

un

gte

il

est l'abri de tous dangers.

Passe-t-il cent pas de lui

un de ces quadrupdes

petits et voraces qui se

cachent dans

les solitudes

brsiliennes, l'animal surpris est bientt la victime

du Bouticoudo; car
bonds sur une

son arc deux cordes a t tendu, et la pierre rapide a frapp droit et


fort

au but marqu.
,

Un jaguar
lui
si le

s'lance-t-il en terribles

proie facile

malheur

Bouticoudo a entendu son lugubre rau-

quement! car la (lche dentele va siffler, et aprs elle, une seconde, puis une troisime, et toutes les trois pntreront dans les flancs du jaguar.
L'arc du Bouticoudo est haut de sept huit pieds, et ses flches en ont quelquefois huit ou neuf. Elles sont lgres, non pennes, armes d'une
pointe d'os ou de bois durci au feu. L'arc deux cordes est en

bambou
corde au
petit

comme

le

premier.

six

pouces peu prs du

nud qui

fixe la

bois, et de

chaque ct, un autre morceau de bois del grosseur du

VOVAdE
(loif;l

MKHK
An
f'aul

D
csl
le

MO MM'.
un
itscjiu

Il

scpurc CCS (h'uv cordes.


pierre esl assujeUie

cciili'c

uuiillcs scrrccs

<i la

])ar l'intlcx et
il

pouce du

lii-e\ii'.

Vous coinle

|)rcnc/ ds lors conibiou

d'adresse celui-ci pour viter

bois

quand lument dans

la pierre esl lance, car


le

le

rseau el

le

bambou

se Iroiivent abso-

mme

plan.

Dans une de mes


j'ai

visites

pri le chef de ces

hommes

une caravane de Bouticoudos Praa-Grande, intrpides de mej donner la' mesue de


voyageurs disent tant de prodiges;
et

cette adresse merveilleuse dont les

cent pas, ni plus ni moins de distance, sur douze pierres lances avec
la rapidit

d'un dard,

il

atteignit dix fois

mon

chapeau, qu'il mit en pi-

deux autres clatrent en route. Un chat aux aguets sur les dbris d'un pont conduisant Notre-Dame-de-Bon-Voyage, fut tu par la treizime pierre, et le Bouticoudo, qui je m'empressai d'offrir mes
ces, et les
flicitations,

me

tourna

les talons

en haussant

les paules, sans vouloir

rien accepter de ce que je lui prsentais

en tmoignage de

reconnais-

sance.
L'affection des Bouticoudos est chose \raiment merveilleuse;
allez

vous

en juger

dre

M. Lansdorff, charge d'affaires de la Russie, dsirant joinsa riche et immense collection de curiosits brsiliennes le crnt;
:

ll-> in(li\i(ln
<!'

SOI V

KM H s
,

M
lil

r\ AV

VA

C.

Il:
;iu

tl'iin

'cltr iKilion

rn

(Icmaiidci'

un

cher dont

je

\niis

ni

(l('')

p;irlr. <!

lui odril (iiicl(iii('s

armes en
le

(clianj;!'.

(Iclui-ci, plus f,M-

lanl cl plus courtois

(pidn

n'ait rail
:

supposer d'un sau\af;c,lui en\o\a

son propre

fils,

en

lui disanl

Voil

nu niic, anaKjcz-h' comme

vous voudrez.
Le pauvre
manit.

l/onfani recul clicz M. Lansdorf lous les soins (pi'on doil au nialliour.
j^aron, f; de

neuf div ans, sallendail lous

les

jours

li'e

dcapite, el ne eoniprenail i)as pourquoi on le Irailait avec tant d'hu-

preuves

.remmenai ce jeune sauvage avec moi dans bien des courses, el les qu'il me donna de son courage, de son adresse el de son agilit ne peuvenl se dcrire en aucune langue. Il est des choses qu'on aurait les gens qui ont vu des il n'y a que bien mauvaise grce raconter
:

miracles qui puissent y croire.

On

trouve aussi au sud-ouest du Brsil une peuplade d'Albinos, pau-

vres, faibles, souffreteux, n'y voyant bien

que

la nuit

ou aprs

le

cou-

cher du

soleil. Ils

sont blancs de la peau, des

cils,

des sourcils, des che-

veux;

ils

ont les yeux el les ongles roses, et se montrent inaccessibles

toute ide de civilisation et de progrs.

Le

mme

sol

nourrit aussi des


et cpii

hevaux blancs, ipie Frnncesco d'Azara appelle Mlados,

sont sans

V()YA(;i:

AlTOl

in

M().M)i;.

i\^

clogaiicc et sans vigueur,

.l'ai
.

vu, dans une de

mes (ourses aventureuses,

une femme moiti blanche


Kllc tait d'une

moiti noire, mais taches irrgulires.


;

humeur Joyeuse

elle

aimait beaucoup parler de la bi-

zarrerie de son organisation, et, eliose trange, elle avait

deux enfants

dont l'un tait albinos, et l'autre d'un noir d'bne. Elle ne cachait
peisonne sa prdilection pour ce dernier, et
la

comme

je lui en
le tenait

demandais
de son jjre-

cause, elle

me

rpondit (pie c'tait parce qu'elle

niiei-

mari. Le culte des vieux souvenirs n'est point mort au Brsil,


les

mme

chez

peuplades sauvages de cet immense empire. Nous sommes plus


i)lus

oublieux et

ingrats en Euro])e.

Les Albinos touchent aux Boutieoudos. IMiilosophes, expliquez ces conti-astes


!

Ds que nos observjilions asfronomi(iu(^s lurent termines, nous minu's

la voile

par une brise carabine de l'ouest, qui nous poussa vite hors
les vastes forets s'effacrent
flots

du goulet. Bientt
le

dans un lointain violtre

gant couch disparut sous les

comme un

hardi plongeur, et nous


les

nous retrouvmes de nouveau face face avec


eaux.

vents,

le ciel et les

La

curiosit s'mousse
il

comme

tous les gots,

comme
si

toutes les

passions;

faut

en user sobrement,

et,

pour

ma

part, je ne suis pas trop

fch de dire adieu la terre fconde d'Alvars Cabrai,

mollement

in

terroge par les Portugais d'aujourd'hui.

Les striles conqutes des peuples sont une fltrissure plutt qu'une
gloire.

La

brise est frache.

Encore une anecdote sur


qui
le sillonnent.

le Brsil,

encore un der-

nier regard sur les

hommes

cet

Une remarque fort curieuse, et qui a frapp tous les explorateurs de immense royaume, dont la moiti n'est pas encore connue, c'est la

diversit de

murs

des peuples sauvages qui

le

parcourent. Tous, ex-

cept les Albinos, sont cruels,


vivent en nomades, sans
leurs caprices
;

froces, anthropophages; presque tous

lois,

sans religion, ou se faisant des dieux selon

tous obissent leur apptit sans cesse renaissant de ra-

pine et de destruction, et

cependant

il

y a parmi ces peuplades des

nuances

fort

tranches qui les distinguent et qui sembleraient laisser en-

trevoir dans l'avenir, pour quelques-unes


faire jouir

du moins,
si

la possibilit de les

des bienfaits de la civilisation, toujours

paresseuse dans ses

coiupites morales.

(car

Les Bouticoudos, par exemple, se distinguent de tous leurs ennemis ici tous les peuples viAenten ennemis) par l'absence totale de ces
si

sentiments

doux d'amiti

et

de famille,

si

puissants,

si

saints,
])oint

mme
de tenvit;

chez

les nations les plus

sauvages de la terre. Barmi eux,


filial.

dresse fraternelle, point d'amour maternel ou

On

nat,

on

on

allonge les oreilles l'enfant, on troue sa lvre infrieure pour y fixer un

gros morceau de bois


1.

ipii

lui

sert de table lors de ses repas; on


l.'i

rarme

H4
d'un arc
lli'chcs

SOrVEMRS
ou
j)iei'res,

T>

FN AVEl OLE.
lui

niond'c le dcscit ou les forts, el L est ta pture, va, cherche, et fais la guerre atout tre vivant qui voudra te rsister. S'il meurt, ])oint de larmes, point de fu-

on

on

lui dit

nrailles; la peuplade a

Chez
les
si

les

un sujet de moins, c'est tout. Tupinambas, au contraire, plus froces,


,

s'il

se

peut,

(pie

louticondos et les Pakic


si

vrais,

violents,

si

on a trouv des sentiments d';unour nergiquement exprims, qu'on ))eiit les appeler
qu'ils

hroques, alors

mme

ont pour rsultat les plus horrihles ven-

geances.

Une guerre sanglante


dj,

avait clat entre les l'akic et IcsTuitininubas;


les

dans un de ces condiats o

dents et les ongles de ces htes f-

roces jouent un rle aussi actif que les (lches et les massues, plusieurs

des chefs les plus intrpides avaient perdu la vie, et


plades ne se lassaient pas.

les

deux

f)(ces

peu-

la

dernire mle qui avait eu lieu, ime

femme

avait vu son mari massacr par les

ennemis
la nuit

vainciueui's,
elle

et les

lamlieaux de sa chair jets et l dans

la })laiue. Aussitt

mdite

une vengeance clatante

et la

communique

ses camarades, qui

l'approuvent et l'encouragent.

Percez-moi
un
il,

le dvs, les cuisses, la poitrine, leur

dit-cUe, crevez-moi
et laissez-moi faire, la

coupez-moi deux doigts de

la

main gauche,

mon

mari sera veng. On obit ses volonts, on mutile

malheureuse,

qui ne pousse pas

Adieu,

un

cri,

qui n'exhale pas une plainte.

leur cria-t-elle
soleils,
telle

quand tout

fut fini. Si

vous pouvez attaquer

dans quinze

heure, je vous rponds que vous aurez moins


le pass.

d'ennemis combattre que par

Elle s'lance, elle s'loigne, et se dirige couverte de sang vers les Pa-

kic,

camps peu de distance, attendant

la lutte

du lendemain. Ds
en

qu'elle aperoit leurs feux, elle so prcipite grands cris, les tient

haleine d'une alerte, et tombe aux pieds du chef en poussant des g-

missements de douleur.

On s'empresse, on
la tuer

l'entoure, on l'interroge, et l'astucieuse

Tupinamba

leur dit alors d'une voix entrecoupe que les chefs de sa tribu ont voulu

parce qu'elle

faisait

des

vux pour

le

succs des armes des Pakic;

qu'iprs avoir

courageusement

rsist leurs

menaces,

elle s'est

vue at-

tache un poteau, qu'on a

commenc
et

lui faire

subir les tourments r-

seivs aux prisonniers ennemis; puis que, dans l'attente de leur joie du

leitdcmain,
s'est

ils

se sont et est

endormis,

que, profitant de leur sommeil,


asile

elle

chappe

venue chercher un
cette

chez ceux pour qui taient

ses

vux les plus ardents. A l'aspect des blessures de


donnent
les soins les plus

profondes, les
et

femme, dont quelques-unes sont trsPakic ne doutent pas de la vrit du rcit qui leur est fait,
empresss celle qui a tant soullert pour

eux

Bientt elle partage les travaux de tous. C'est elle qui, prvoyante,

VOYAGE AUTOUn DU MONDE.


veille

Hy
et celle-ci

autour du camp avec


le

le

plus d'activit; c'est elle qui s'est charge

de jeter

premier

cri
lui

d'alarme.

Un

chef en

fait

son pouse,

semble s'attacher
Mais une nuit,
le

par

les liens

de Tamouf et de la reconnaissance...
les

camp
ils

est

dans ragitation,

principaux chefs se rils

veillent sous les atteintes des douleurs les plus aigus;

s'agitent, se

roulent, se tordent; bien sre


(le

sont dans des convulsions horribles; et lorsque,

renicacii du puison (ju'elle a distribu, la jeune Tupi-

namba

peut compter ses victimes, elle bondit, s'loigne, pousse un grand

ori rpt

par les chos de

la fort voisine, et les

Pakic, surpris dans


et

leur agonie, sont achevs parles

Tupinambas, prvenus de Theure

du

jour du massacre.

Esprons, pour

le

bonheur de l'humanit, que ces races cruelles

se

dtruiront bientt les unes par les autres, et que,


tigre, elles disparatront

comme Ihyne

et le

un jour de
le

la terre.

Au

lieu de

mettre directement

cap sur Table-Bay, pointe mridio-

nale d'Afrique, nous allmes chercher par une plus haute latitude les

vents variables, et nous laissmes notre gauche le Rocher-Sacr,

l'le

de lave et de grands souvenirs, la valle silencieuse o


plus belle toile qui
ait

jamais brill au firmament.

Salut

s'est teinte la

Sainte-

Hlne

Salut aux trois saides qui pleurent sur le mort immortel cade!

nass dans sa bire de fer

Xos penses devinrent


vers ce pass glorieux
si

tristes et

sombres nous reportions nos regards profondment grav sur tant de gigantesques
:

monuments, lorsqu'un bien douloureux spectacle


l)er

vint encore nous l'rap-

dans nos affections.


rcit de nus

Le

malheurs

t^n

est le

baume

le plus efficace, et

il

y a tou-

jours des consolations dans les larmes.

De

tous les officiers de la corvette,

Thodore Laborde
il

tait sans contrefa-

dit le plus

aim

et le plus

heureux;
1

comptait embrasser bientt sa

mille, qui l'attendait imiiatiente

le

Maurice. Jeune, expriment, in-

trpide,

il

avait jou un beau rle au glorieux

combat d'Ouessant

et

celui de la baie de

Tamalave, o
quart.

la

marhie franaise soutint dignement

l'honneur de son pavillon.

Laborde commandait le manuvre; en se baissant


sa poitrine.

La barre s'engagea; il ordonna une un vaisseau se rompit dans Le lendemain, aprs notre djeuner, il vomit du sang en
vers le faux-pont,
il

abondance
d'ici,

se leva et je

nous

dit

d'une voix solennelle

A huit jours

mes amis,

vous convie mes funrailles.


aprs les premiers sympt-

L'infortun avait lu dans les dcrets de Dieu.

Oh!
mes; oh!

cela est bien horrible, nous

dit-il

cela est bien horrible de mourir, alors (piil y a devant soi

une

carrire de prils et de gloire! Et puis, ajoutait-il en nous tendant une

main frmissante, on a des amis qu'on

regrette,

une famille qu'on pleure,

116

soLVKMiis

D LN

\vtic;i.i:.

et la mort vient vous saisir! Ni'st-ce pas, n'est-ce pas (juc vous parlerez (le moi quelque temps encore? Prumettez-le-mOi, mes bons camarades, Mon la tendresse est consolatwce, et j'ai besoin de consolation, moi pauvre pre, qui m'attend l, l tout prs, dites-lui combien Je l'aimais...
!

Merci, docteur, merci... demain... demain... rien ne


je

me

rveillera... Si

me
Il

retourne, je meurs l'instant... et tenez, je soutire trop, je \eu\


adieu, adieu,

en

finir...

mes

amis!...

se retourna et vcut encore


lui.

un quart d'heure,

])endai!t leijuel
le

il

nous

appela tous prs de

Le

soleil

levant frappa d'un \\i rayon

sabord

qui s'ouvrait prs de la tte de Laborde.

C'est le

coup de canon,

dit-il

en fermant ses rideaux.

Le lendemain, les vergues du navire taient en pantenne, une planche humide dbordait le bastingage, le silence de la douleur rgnait sur le
pont; l'abb de Qulen
fit

tomber une courte prire sur


le

la toile voile

qui enveloppait un cadavre, et

navire se trouva dlest d'un

homme
cal-

de bien et d'un

homme

de cur...

Aprs une quarantaine de jours d'une navigation monotone, sans

mes

ni tem|jtes. la houle devint creuse et lente; de

monstrueuses ba-

leines lanaient l'air leurs jets rapides, et les observations astronomi-

ques, d'accord avec celles des matelots, qui n'tudient la marches des

navires que sur les

flots,

nous [lacrent en vue du cap de Bonne-Espici

rance.
ainsi

I.

-bas l'Amrique,
les

lAlrique, et tout cela sans transition

C'est

que j'aime
la teire,

voyages.

Voici

vers laquelle la houle nous a pousss pendant la nuit.


l>ieu
!

Quel contraste, grand


ici

Au
:

Brsil, des

eaux riantes et poissonneuses;


forts

des

flots

plombs
de
la

et

mornes; en Amrique, des

immenses, ter-

nelles, toujours

verdure

en Afrique, des masses normes de rochers

creuss et dchirs par une lame sans cesse turbulente, et point de ver-

dure ces rocs, point de vgtation au loin; c'est un chaos immense de


dbris et de laves qui se dessinent l'il en fantmes menaants
Brsil, partout la vie
;

au

au cap de Bonne-Esprance, partout


j'aime les voyages!

la

mort.

la

boime heure,

voil

comme

Oh! que le Camons a potiquement plac son terrible pisode d'Adamastor sur un de ces mornes muets, au pied desquels gisent tant de cadavres de navires pulvriss! Que de cris
ils

ils

ont touffs, que d'agonies

ont vues depuis que Vasco de


(les

Gama

a baptis cette pointe d'Afrique le

cap

Temptes

Une heure aprs le lever du soleil, la brise souffla frache et soutenue. Nous cinglmes vers Table-Bay, et nous laissmes tomber l'ancre au milieu de la rade, sur un fond de roches et de coquillages briss. Mes crayons et mes pinceaux n'avaient pas t oisifs, et mes cartons et mes souvenirs
s'taient dj enrichis de motifs de

paysages mles

et gigantesques.
j'(''-

mes(u'e (pie j'avance dans ces graves et ])i-illeuses excursions.

voy.v(;e

AiToiu
si

m
tiens
le

monde.
lui fais

tiT

prouve de tous

le

besoin de

me recueillir;, je me
m\a dot
la

en garde contre cette ardente

imagination dont

le ciel

funestement, et je

une guerre
pauvre

les instants

pour

courber sous

joug de la froide raison. Le pote

est inhabile

aux courses

scieutiliques; en lait de voyages, rieu n'est

comme la
fie

richesse, et l'crivain doit s'effacer des tableaux qu'il a mission


le portrait

drouler aux yeux. Si


il

moral du voyageur

t.t entte

du

livre

(pril publie,

deviendrait alors ais de discerner la vrit du mensonge,

et rbistoire je

des pays et des peuples serait plus prcise et plus tranche. Moi,

demande grce pour mon style, mais je n'en veux point pour l'exactitude des faits j'cris avec mes yeux d'autrefois et non avec mon imagination prsente. Je veux qu'on me croie et non pas qu'on me loue. Mais l'enthou:

siasme
si

est quelquefois
le

permis l'observateur;

il

est telle scne si

grande,

dramatique, que
si la

cur

et la raison se

mettent d'accord pour sentir et

peindre;

vrit semble sortir de la rgle

commune,

c'est

que

le lec-

teur ne la voit pas, lui,

du point o
la

le

narrateur est plac.

Nous

voici

au centre de

rade du Cap, et je vous dfie de rester froid

en face de ce grave et sauvage panorama qui se dploie l'il ellVay. L,


droite, des masses gigantesques de laves noires, nues, dcoupes d'une

manire

si

bizarre qu'on dirait que la nature

morte de

cette partie de l'A-

frique s'est efforce de prendre les formes de la nature vivante qui bondit

dans ces dserts. C'est

la

Croupe-du-Lion, sur laquelle


le sol,

flotte le pavillon

dominateur de
bien

la

Grande-Bretagne ; puis

s'abaissant petit petit, se


si

redresse tout coup et forme ce plateau large, uni, rgulier, qu'on a

nomm

la

Table, du haut de laquelle les vents se prcipitent avec


lui

rage vers l'Ocan, qu'ils soulvent et refoulent,

enlevant

comme

des

flocons d'cume les imprudents navires qui lui avaient confi leur fortune.

La nappe

est mise, disent les

marins

sitt

que des nuages arrondis,


plateau.
!

partant de la Tte-du-Diable, oppose la Croupe-du-Lion, se heurtent,


se brisent, se sparent, se rejoignent sur le
est

sommet du

La nappe

mise

coupe

les cbles et

au laige

...

Efforts inutiles

il

faut des vic-

times l'ouragan, et lorsque, sur dix navires l'ancre, un seul peut se


sauver, c'est que le ciel a t gnreux, c'est que la tempte a voulu

qu'une voix portt au loin des nouvelles du dsastre.

La Tte-du-Diable

est

spare du plateau piincipal par une emhiasure


les rafales meurtrires,

haute et troite d'o s'lancent

heurtes par les

pitons plus rapprochs qu'elles ont dchirs dans leur course.

Jugez des phnomnes mtrologiques dont cette rade de malheur


le

est

thtre! J'ai vu deux navires, l'un entrant, l'autre sortant


les

presque

vergue contre vergue, courir tous


quel dsordre! quel fracas au

deux vent arrire

'

Ouel choc!

moment o

ces deux vents imptueux vien!

nent se heurter, se combattre, se disputer l'espace

A gauche

de

la

Voir

les noie?.

118
'rte-flii-Diiiblo.
\e

SOUVENIRS

n UN

AVEUGLE.
des lphants, et
neuf

teiiain se nivelle, se plonge dans les solitudes afri-

caines, dcrit une vaste

courbe vers

la rivire

lieues de l, se rapproche de la cte et se redresse encore

pour

la

dfendre

contre les envahissements

d(

l'Atlantique
la

A
r,ap,

gale distance peu

pirs de
la

(Iroupc-dii-Lion et de la Tct(>-dula Table, cite

Diahle^ au pied
frache,

mme
blanche,

de

montagne de

est btie la ville

du

riante

comme une

qu'on achve et qu'on

\eut rendre coquette. Ce sont des terrasses devant les maisons, et des
arbres au pied de ces terrasses dont les daniGs font
leuj'

,^

])rom(;uade de

^
'

chaque
jadis

.lour;

ce sont des rues larges et tires au cordeau, propres, ares;

c'est partout
si

un parfum de

la

Hollande, par qui fut btie cette colonie


le droit

florissante, et qui a

chang de matre par

de la guerre.

Sur

la

gauche del

ville et

en face du dbarcadre et d'une magnifique


passage de l'ouragan. Cela est dou-

caserne, est un vaste et triste chainp-de-mars, dont les pins inclins pies-

que jusqu'au

sol attestent le frquent

loiu'eux voir.

Plusieurs forts, tous bien situs, dfendent la ville,

mieux protge

encore par

la difticidt

des atterrissages.

En temps

de paix, la garnison est

de quatre mille

hommes; en temps de

guerre, elle est proportionne aux

craintes qu'on prouve. Mais ce n'est pas de l'Europe

que partira

le

coup

de canon qui arrachera la colonie aux Anglais


terres, c'est

c'est

de l'intrieur des

du pays guerrier des Cafres

et des autres

peuplades intrproprits des

pides qui ceignent

comme

d'un vaste rseau la


11

ville et les
l

planteurs, sans cesse envahies et saccages.

ya

dans l'avenir un jour


tu-

de terreur et de deuil pour l'Angleterre.


Je ne suis point de ceux qui, en arrivant dans
dier, se

un pays curieux

htent de demander ce qu'il y a de remarquable voir et s'y pr-

cipitent avec ardeur.


c'est ce

Ce que j'aime surtout dans ces courses lointaines,


superficiels ddaignent, ce
le lieu

que

les

esprits

que
:

le

petit

nombre

choisit de prfrence

pour

de ses mditations

ce n'est pas l'Europe

que je viens chercher au sud de l'Afrique.

Une montagne
mire
mis
visite.

aride et sauvage est l sur


sait si

ma

tte

elle

aura

ma

pre-

Qui

demain l'ouragan

qu'elle

vomira ne nous forcera

point une fuite prcipite? Escaladons la Table avant que la rafale ait
la

nappe.

Les chemins qui, par une pente insensible, conduisent travers champs
jusqu'au roc, sont coups de petites rigoles o une eau limpide coule avec
assez d'abondance;

mais

ici

toute vgtation s'efTace et meurt; la


l'troit sentier qui

mon-

tagne est rapide ds sa base, et

garde, presque imper-

ceptible, la trace des explorateurs, se perd bientt au milieu d'un chaos de

roches osseuses qui disent les dangers courir. Je comprends toute indcision avant la lutte;

mais une

fois

en prsence du
fusil

pril, rien

ne

me

ferait

faire volte-face. J'avais

un excellent

deux coups, deux

pistolets,

VOYAGE AITOIR
un
sahic, plus une gibecire,

I) l

MONDE.
et

!]!)

un calepin

mes crayons.

C'tait assez

pour

ma

dfense

qui sait

si

les tigres et les Cafres

ne reculeraient pas en
ce sont^ je

prsence des mauvais croquis d'un artiste d'occasion? mais, atout hasard,
je m'adresserai d'abord
crois^

mon

briquet et

mes

autres armes

de plus srs auxiliaires.


route devenait ardue au milieu de ces rflexions que je faisais sousoleil

La

vent haute voix, et un


courage.

brlant puisait mes forces sans lasser

mon

J'escaladais toujours le rapide plateau, et je faisais de frquentes haltes


derrire quelques roches, car peu m'importait d'arriver tard au

sommet

pourvu que

j'y pusse arriver.

La chaleur

tait accablante, le

thermomtre

de Kaunuu', au nord, l'ombre


grs sept diximes; et, dans

et sans rfraction,

marquait trente de-

gourde pleine d'eau,


ruisseau

mon imprvoyance, je n'avais emport qu'une que j'avais dj vide, sans que le murmure d'un
de
la

me donnt

l'espoir

remplir de nouveau. Mais je n'tais pas


,

homme
puis

m'arrter devant un seul obstacle

et je

grimpais haletant et

peu prs aux deux

tiers

de la route, dans un

moment

d'inaction et de

repos,

un boulementse fit entendre prs de moi. J'coutai inquiet; un second


suivit

boulement

de prs

le

premier, puis un troisime gale distance.

Point de souffle dans

l'air, la

nature avait
il

le

calme de la mort
gliss

,et je

dus

comprendre que,
je

tigre

ou ngre marron,
fusil,

y avait

ma porte un ennemi
deux
balles, et
;

combattre. J'armai

mon

dans lequel j'avais

me

tins

prudemment dans

l'espce de gte que je m'tais


je tournai

donn

mais,

presque honteux de

ma prudence,
cria

doucement
le

le

rocher protec-

teur, et j'avanai la tte

Au large

pour voir de quel ct venait

danger.

me
en

une voix qu'on cherchait rendre sonore; au


m'avait mis en joue, mais un de ces

large,

ou vous

tes mort!...
efTet,

Un homme,

hommes
main.

qu'on juge, au premier coup d'il, ne pas tre fort redoutables, un de


ces ennemis qui ne
large,

pistolets;

Au vous-mme que me voulez-vous? Rien. Je m'en dout.


!

demandent pas mieux que de vous tendre


lui rpliquai-je

la

en

lui

prsentant un de mes

tais

Et nous fmes tranquillement quelques pas pour nous rapprocher.


Il

avait

un

singulier

costume de Aoyage,

ma

foi! l'n tout petit

chapeau

de feutre
oreilles
;

fin et

coquettement bross

se posait

lgrement sur une do ses

la Colin.

son cou laissait tomber avec grce une cravate de soie noue Un habit bleu de Staub ou de Laffitte, tout neuf et tout pointu,

selon la

mode du temps; un

gilet

chamois, des gants jaunes et propres,

un pantalon de
soie,

poil de chM-e, de fins escarpins de Sakoski et des bas de

compltaient sa mise.

On

et dit un fashionable de Tortoni de retour

12(1

S()i\i;.Mus
au bois dans son
)iait,
lui

i)

UN

AVKr(;i.K.

(l'une pioiiuMiadc

ljj;er

tilbury, et je riais de son lgance

en nicnie temps

qu'il

de Ttranget de

mes vtements

autre-

ment faonns. De gros souliers, des eliaussettcs, un large ]>antalon de toile, un cliemise bleue, une veste, point de bretelles, point de cravate
ni

de gants, un immense chapeau de paille et mes armes, voil l'homme

en prsence duquel se trouvait

mon

rude antagoniste. Ajoutez cela que

sa voix tait faible et sa (igure dlicate et rose;

moi

j'ai

l'organe assez

dur et

le teint

au niveau de

mon

organe.
notre conNCisation c(nli-

Aprs ces premires


mia, et je repris
le

inv(>stigati()ns nniettes,

premier

la paroI(\
l'ait

Savez-vous vous m'avez peur? Savez-vous vous m'avez Etes- vous rassur maintenant? Mais oui vous? Moi? pas encore; vous elIVayant? d'un grand Et de O allez-vous donc joliment vtu? aprs presqne monsieur, on ne peut qu'en haut ou en bas; Et moi en route
(pie

])res(pie

(pie

fait peiu'

tout

;i

fait?

et

tes

je partis

clat

rire.

si

lui dis-je

m'tre assis.

ses pieds.

Ici,

aller

je vais en haut.

aussi,

Je pris son bras, et nous nous aidmes dans notre laborieuse excmsion.

Le brick qui
matin.
11

l'avait conduit

au Gap venait de mouiller en pleine rade


le

le

tait

command

par

capitaine Huzard et allait faire voile sons


se bornrent d'abord les confidences

peu de jours pour Calcutta. L

de

mon compagnon
rochers.

de voyage, qui entrecoupait son rcit par de profonds

soupirs et des cris de douleur que lui arrachaient les pointes aigus des

Eh

monsieur, l'on ne se met pas en marche pour un pareil voyage


bal, lui disais-je

avec une chaussure de

chacune de ses lamentations;

vous deviez vous douter que la montagne de la Table n'avait ni tapis

moelleux ni dalles polies; vous


traiter

allez sans

doute Calcutta pour vous

faire

de la folie?

J'y vais

comme

naturaliste

me

rpondit-il, et j'y suis

envoy par

le roi.

gi'andes;

Cependant nous avancions toujours et les difficults devenaient plus mon compagnon de voyage me demandait souvent grce, et

Allons, courage! quand courage nous arrivons Voil deux heures que vous m'en Courage m'y
lui criais-je
!
! !

d'une voix souffreteuse

me

suppliait de

ne pas l'abandonner.
je l'avais

devanc; courage,

dites autant.

voici

Quekiues instants aprs, nous lmes deux sur


essouffl, bris,

le

plateau

le

premier,

mais debout;

le

second tendu, sur

le pie et

demi mort.

VOYAGE ArrOLU
\\\cn

m
le

MONHK.
po;'

^^'*

an iniinde n'est imposant


la nature a de

comme

tableau sur lequel on plane


tique, de

alors.

Tout ce que

grave, de majestueux, de

terrible, est l, sous vos pieds, vos cts, autour de vous; la

mer

6t

ses

navires, une
,

ville et ses brillants difices,

des montagnes rudes et


plus leve du pla-

sauvages

et des dserts

immenses o

l'il

plonge dans un lointain sans

bornes. Nous nous plames debout sur

la pierre la

teau, appele tombeau cbinois, et, fiers de notre conqute, nous retrouvmes

en nous asseyant une gaiet qui nous avait souvent


lutte.

fait

dfaut dans la

m'avez pas encore

Je ne pourquoi, monsieur, nom. Pourquoi ne m'avcz-vous pas


sais
dit

me

dit

mon

nouvel ami. vous ne

votre

dit le

vtre?
|)as

J'attendais votre

confidence, et pourtant je crois n'en avoir

besoin,

Comment
Il

cela?
ai

me semble que je vous vu, que je vous connais. Ma je Tinstant mme, en vous regardant,
foi,

faisais

et

une r-

flexion semblable la vtre.

Venez-vous de Paris? Oui, tour du monde sur VUi^anie. N'avez-vous pas din, quelques jours avant
et je fais le

votre dpart,

chez

M. Guvier?

Oui. Vous femme. de presque chez moi, ^lonsieur Duvauchel Monsieur Arago! Et nous nous embrassmes en manger un Maintenant que nous pouvons nous tutoyer, nous morceau. vous proposer. Je me meurs de faim. Et moi donc Et un ou un nous dranger? Nous n'acceptera Voyons, ouvrez votre gibecire, Et vous vtre qu'avez-vons? Hlas! ne me qu'un Et moi une pomme. Partageons. Ainsi Avez-vous au moins un peu de vin? Pas une goutte Et vous, avez-vous de
tiez

je suis le

iils

sa

frres.

allons

J'allais

le

si

lion

tigre vient

l'inviterons,

11

pas.

poursuivis-jc.

la

il

reste

biscuit.

fut fait.

l'eau?

10

122

soiiVENiKS
l'as

I)

i;n

aveuglf.

Je
tagne
et
;

une larme.

penserai souvent votre invitation; mais on dne mieux chez

votre beau-pre au .lardin-des-Flantes de Paris.

Aprs une dcmi-lieure d'intime causerie


et

nous redescendmes

la

mon-

pour arriver plus

vite

nous nous laissions

glisser sur les cailloux,

nous parcourions, quelquefois d'un seul


tout percs

jet, d'assez

grandes distances.
;

Mes gros souliers


dans
la ville.

me dirent
il

adieu au has de la montagne

mes

vtements en lambeaux
soie, ni souliers,

me

forcrent d'attendre la nuit avant d'entrer

Quanta Duvaucbcl,
ni chapeau.

ne [)ossdait

\)\us ni

habit, ni bas de
le

Le fashionable avait
la

pris

costume du

Cafre.

Mais
peine

il

avait gravi la

montagne de

Table.
il

Hlas! l'ardent naturaliste est mort Calcutta


!

y a deux ans

Les voyages sont dvorateurs.

LE

/^!p

Chasse an Lion.

Dtails.

Des
les

faits

encore,

uisque leur logique est

si

loquente. Les

hommes

et

poques ne devraient pas avoir d'autre historien:


la

les laits seuls

peu-

vent exactement traduire

physionomie des peuples,


la

et l

du moins chal

cun peut puiser avec scurit pour clairer


est le seul

conscience et la raison;

hvre qui ne trompe jamais.


sont venus
ici

Quand les hommes


sante colonie,
ils

poser les premires bases de leur nais,

trouvrent un sol rude, pre

habit et dfendu par des

hordes sauvages. Les armes feu firent taire bientt la puissance des
sagaies, des arcs et des casse-ttes; les indignes se retirrent dans l'intrieur des terres, et les navires voyageurs, pour renouveler leur eau et

leurs vivres, trouvrent

ici

un point de relche moiti chemin de l'Eu-

rope

et

des Indes orientales. Jusque-l tout tait profit pour le

commerce
,

et la civilisation;

mais

l aussi s'arrta

malheureusement

le projet

vaste

d'abord

abandonn, de la conqute morale du sud de l'Afrique. Les piastres d'Espagne et les guines anglaises enrichirent les colons, qui
et bientt et de

ne voulurent point porter plus haut leurs ides d'industrie


et les sicles passrent sur
terres qui touchent

progrs;
les

Table-Bay, colonie europenne, sans que

pour

ainsi dire la ville fussent plus cultives, sans

que

les

peuplades qui

les

parcourent fussent moins sauvages et moins

froces.

C'et t l'.ourtant une belle et noble conqute que celle d'un


le

pays o

sang n'et plus coul que sous


est

le

rgne des

lois et

de la justice.

Le commerce

en gnral trs- peu rgnrateur.

124

SOUVKINIUS D UN
(lucltiuc

AV

l i; f- 1.

K.
la

Dans un pays diapr en


peuj)la(les diverses,
il

sorte

par
si

prsence

de vingt
et par
le

l'aut

(pi^un nu;

pardonne
,

je

vais par

monts

vaux

si

de

la

maison

je cours la hutte

et si je quitte le

mora pour

temple de Luther, Ne rien oublier est


et la symtrie seraient ici trs-peu

ma

])rincipale occupation, et l'ordre


la

en harmonie avec

varit des ta-

bleaux qui se droulent aux yeux.

En gnral

la ville

du Cap

offre

robservuteur un aspect bizarre,

dis-

cordant, qui blesse, qui repousse.

On

respire partout

une exhalaison

impossible dlinir; toutes les castes d'esclaves employs l'agricullure


et

au service des maisons ont un caractre tranch. Le llottentot,


le

le

Cafre,
se

Mozambique,
,

le

Malgache, ennemis implacables,


dans tous
les

se coudoient,

menacent

se heurtent

carrefours; et souvent entre deux


et

ttes noires, hideuses,

bavant une cume verdtre, passe, blanche

lgante^ une silhouette de jeune

femme

anglaise qu'on dirait jete l

comme un ange entre deux dmons; et puis des cbants ou plutt des grognements sauvages, des danses frntiques dont on dtourne la vue,
des cris fauves, des instruments de joie et de fte fabriqus l'aide des
dbris d'ossements et d'normes crustacs, tout cela ple-mle dans un en
-

droit resserr, tout celaformant une colonie, tout cela sale, abruti, dprav.

Eh

bien

voyez maintenant, mais rangez-vous, car

il

y a pril re-

garder de trop prs. C'est un chariot immense de la longueur de deux omnibus, lourd, ferr broyant le sol, ayant avec lui chambre cou,

cher,

lit

et cuisine

dix-huit buffles

douze quatorze , seize et le plus souvent de deux deux, qui courent au grand galop par des che,

attel de

mins

difficdes et rocailleux
les airs;
le

c'est

un nuage de poussire
et

et de graviers

obscurcir

en tte de l'quipage est un Hottentot haletant qui crie

gare; sur

devant du chariot, un Cafre, attentif


,

pench,

tient les

rnes d'une main vigoureuse


le

tandis que l'autre,

arme d'un fouet dont


s'at-

manche

n'a pas plus de deux pieds de longueur, et la lanire moins


,

de soixante

stimule l'ardeur des buffles; et

si

un insecte incommode
il

tache au cou ou aux flancs d'un de ces animaux,

est rare

que du preJe

mier coup de fouet

il

ne soit pas cras sur le sang qu'il a

fait jaillir.

maintiens qu'un Automdon cafre en aurait remontr celui de la Grce,

dont Homre nous a

dit des choses

si

merveilleuses.

Cafres, Malgaches, Mozambiques, n'ont qu' s'entendre une fois, et


la ville

du Cap ne sera plus

qu'iui

monceau de cendres,

et

une nouvelle
tous

colonie devra tre rebtie. Aussi la politiciue europenne met-elle

ses soins maintenir parmi ces diverses nations un esprit de haine et de vengeance qui n'est funeste qu' ceux qu'il anime. J'tais log au Cap chez un horloger nomm Rouvire. Cet horlogor

avait

un

frre dont la vie de prils

rsume en

elle seule celle

des Boutins,

des Mongo-Parcke, des Landers et des explorateurs europens les plus


intrpides. Ici

quand M. Rouvire passe dans une rue, chacun salue

et

VOYAG
s'arrte. S'il entre

!:

A r1
,

()

V K

DU
le

()

M) E

12o

dans un salon

tout

monde

se lve par respect, la


il

plupart aussi par reconnaissance, car presque tous

a rendu quelques

grands services.
cte dont

On

n'a pas d'exemple au Cap d'un navire chou sur la


n'ait

M. Bouvire
lui

sauv quelques dbris


et toujours

utiles

ou quelques made sa vie. J'avais

telots, et cela

au milieu des brisants


des choses
si

au

pril

entendu raconter de
gr dans

merveilleuses, que je rsolus de m'en-

qurir de la vrit, et je demeurai bientt convaincu que rien n'tait exale rcit

des

faits et

gestes qu'on attribuait ^I. Rouvir.

Le hasard

me

plaa un jour sou ct dans un salon, et je mis piofit

cette heureuse circonstance.

Monsieur,

lui dis-je

aprs quelques paroles de politesse banale,


?

croyez-vous

la

gnrosit du lion

!2(>

SODVENIRS

D UN

AVKir.LK.
les

Oui, me rpondit-il.
seulement.

le lion est

gnreux, mais envers

Europens

Sa rponse

me

(it

sourire

il

s'en

Ceci n'est pas une plaisanterie,


ne
le

aperut et continua gravement

mais un

fait positif

qui a cependant

besoin d'explication. Les Europens sont vtus; les esclaves en gnral


sont pas. Ceux-ci offrent l'il du lion de la cliair mcher
;

ceux.

l lie lui

prsentent presque rien de nu. Ce que j'entends par gnrosit

c'est,

proprement parler

ddain

absence d'apptit, et

ini lion

qui n'a

pas faim ne tue pas. Le lion a

mang moins d'Europens que de


;

Cafres
,

ou de Malgaches
broye...

le

souvenir de son dernier repas l'excite

il

y a l

porte de ses ongles et de ses dents, une poitrine nue, et la poitrine est

Je comprends...
Toutefois je crois qu'il y a de la reconnaissance dans les paroles du brave
,

Rouvire
Il

et voici quelle occasion cette reconnaissance est ne.

partit

un beau matin de able-Bay pour False-Bay


cte
,

en suivant
fusil

les

sinuosits

d^; la
il

et seul

selon sa

coutume

arm d'un bon

de

munition o

glissait toujours

deux

balles de fer.

pistolets la ceinture et

un

trident en fer

deux long manche, plac en banIl

portait, en outre,

doulire derrire son dos.

Ainsi arm, Rouvire aurait fait le tour du


Il

monde
les

sans la moindre difficult.

tait

en route depuis quelques heures


:

lorsqu'un bruit sourd et prolong appela son attention

au

moment du pril,

premiers mots de Rouvire taient ceux-ci


Alerte,

mon

garon, et que Dieu soit neutre


;

!...

Le ennemi aux aguets,

bruit approchait, c'tait le lion


il

lorsque celui-ci veut tromper son


griffes

fait

de ses puissantes

un creux dans

la terre,
,

y plonge sa gueule et rugit. Le bruit se rpercute au loin d'cho en cho et le voyageur ne sait de quel ct est l'ennemi. Aprs avoir visit ses
amorces, Rouvire,
qu'il aurait bientt
l'il et l'oreille attentifs,

continua sa marche, certain

une

lutte soutenir.
qu'il ctoyait retentissent

En
l(

effetj les

rochers

bientt sourdement sous

nnds du redoutable
diable

roi

de ces contres, et un lion monstrueux vient


et le

se poser en

Diable

avant de Rouvire
! !

provoquer pour

ainsi dire
,

au combat.

se dit tout

bas notre

homme
;

il

est bien gros... la


il

tche sera lourde... Et en prsence d'un

tel

champion,

recule.

Le Tout coup la bte froce rugit de nouveau, se bat disparat dans les sinuosits des rochers. Il est bien meilleur enfant que je ne l'esprais

lion le suit pas compts. Rouvire s'arrte

le lion s'arrte aussi...

les flancs,

bondit et

Il

murmura M. Rou-

vire

mais essayons d'atteindre

le

bac, cela est prudent...

en sa prsence pour lui fermer le chemin. aux barres, poursuivit Rouvire, a finira mal... Il rtrograde encore mais l'animal impatient se rapproche de lui et semble

Nous jouons

dit, et le

bon

se retrouve

o
as

VOYAGE AUTOIJU DU MONDE.


l'exciter

127

matre.

une attaque, comme fait un petit chien qui veut jouer avec son M. Houvicre, piqu au jeu, est prt combattre, et le baudrier
est dj
la

de son trident
lion rugit

dboucl, mais
fois,

il

ne veut pas tre l'agresseur. Le


sa course travers les asp-

pour

troisime

recommence

rits voisines, et

pour

la troisime fois aussi s'oppose la


!

marche du colon.

Pour

le

coup, nous allons voir

Rouvire s'adosse une roche surplombe, met un genou terre; un


pistolet est ses pieds, et, le doigt sur la dtente

du

fusil,

il

semble dfier

son redoutable adversaire.


Celui-ci hrisse sa crinire, gratte le sol, ouvre
s'agite, se

une gueule haletante,


:

couche, se redresse et semble dire l'homme

Frappe,
l'il

tire.

L'il calme de

M. Rouvire plonge, pour


dirait

ainsi parler,

dans

ardent

du lion ou

ils

ne sont plus spars tous deux que par une distance de cinq

Oh

six pas, et
!

pendant un instant on
,

deux amis au
,

repos...

tu as beau faire

grommelait M. Rouvire je ne commencerai


le lion fut

pas.

Qui dira maintenant de quel sentiment

anim

Aprs une
le ter-

lutte de patience, d'incertitude et de courage,


rible

mais sans combat,

quadrupde rugit plus

fort

que jamais, s'lance


dsert.

comme une flche

et

disparat dans les profondeurs

du

Vous dtes vous

Je
Et

croire votre dernire


,

heure ? dis-je M. Rouvire.

le crus si

peu

me

rpondit-il, que je

me

disais,

au moment o

l'haleine

du

lion arrivait jusqu'

moi

Mes amis vont


ici

tre bien tonns

quand

je leur raconterai cette aventure.

la vracit

de M. Rouvire ne peut

tre rvoque en doute par

personne, sous peine de lapidation ou de mpris.

Et

il

boite

un peu,

dis-je

un jour un citoyen du Cap.


il

C'est

un

petit tigre qui


?

a eu atfaire qui

lui

a mutil la cuisse.

cette paule ingale

C'est une

lame furieuse qui


la

l'a jet

sur la plage au

moment o

il

sauvait une jeune femme.

corne d'un qui parvint dompter au de Et deux absents de


C'est la
buftle

Et cette dchirure
ces

joue

dvastait le grand

march

et

(pi'il

pril

ses jours.
la

doigts

main gauche
qu'il fut

les

11

se les

coupa lui-mme, mordu


se le\a et salua.
;

par un chien enrag dont


adressa

plusieurs personnes avaient t victimes... Tenez, U va sortir, voyez.

M. Rouvire
et

Toute l'assemble

debout,

lui

paroles les plus affectueuses

chacun

l'invitait

pour

les jours suivants,

pas un ne voulut

le laisser sortir

sans lui avoir serr la main. Le bou-

langer Rouvire est

rhomme

le plus

brave que

j'aie

vu de

ma

vie.

Le lendemain de
M. Rouvire chez
le

cette conversation et de cette soire, je retrouvai

consul franais, o

il

tait reu, lui

boulanger, sans

\^2A

SOrVIMHS
sur sa vie aventureuse.

I)

l'N

AVK((;i.R,
lui

fortune, avec la plus haute distinction. Je


tails

demandai de nouveaux dai

Plus tard,

me

rpondit-il

je

ne vous

narr encore que des ba-

gatelles (juc j'a|)pcll('

mes

distractions. ]\Ics luttes avec les lments ont t

autrement ardentes que


afin de

celles

que j'ai eues soutenir avec les btes Icroces

de ces contres. Je ne demande pas mieux que de

me

reposer sur

le

pass
l'a-

me donner des

forces pour le prsent et des consolations

pour

venir. Je vous dirai des choses fort curieuses, je vous jure.


Est-il vrai,

tations intrieures la prsence d'un tigre


!

interrompis-je, que vous craigniez dans vos habique d'un Quelle erreur un beaucoup redouter que
plus
celle

lion?

lion est

plus

trois tigres.

Tout
la
le

le

monde

ici

va

sans de grands prparatifs , la poursuite du tigre


,

chasse au lion est autrement imposante


spectacle puisque vous tes curieux.
11

et

morbleu

vous en aurez
,

y a
loin

l
il

du drame en action
roi des

du

drame avec du sang. Quand on vient de


nouveau au retour;
assistez

faut avoir raconter du

donc une chasse au


futile, et le

animaux.
dvous
puis

Les prparatifs ne sont pas chose

choix du chef de l'exp;

dition doit porter d'abord sur des esclaves intrpides et

il

prend des buffles vigoureux


est forc

et

un

chariot avec des meurtrires d'o l'on

parfois de faire feu

si

au lieu d'un ennemi combattre on se

trouve par malheur en prsence de plusieurs.

M. Kouvire avait la main heureuse, il se chargea aussi des provisions; un matin, avant le jour, la caravane, compose de quatorze Europens et colons, et de dix-sept Cafres et Hottentots se mit en marche par des chemins presque elfacs. Mais le Cafre conducteur tait renomm parmi
et
,

les plus adroits

de la colonie, aussi tions-nous tranquilles et gais.

midi nous arrivmes sans accident digne de remarque dans l'habita-

tion de

M. Clark, o
fait

l'on reoit parfaitement.

Nous repartmes

trois

heures, et nous voil, travers des bruyres paisses, dans un pays d'as-

pect tout

sauvage. La rivire des lphants tait notre gauche, et


les

de temps autre nous la ctoyions en chassant devant nous

hippopo-

tames qui

la peuplent.

Le
,

soir

nous arrivmes une riche plantation ap-

])artenant

M. Andrew

qui fta Rouvicre

comme on
il

fte

son meilleur

ami, et qui nous dit que depuis plusieurs semaines


parler ni de tigres, ni de rhinocros, ni de lions.

n'avait entendu

Nous irons donc plus loin


ne ft-ce qu'un lion doux
Notre halte fut courte
bruyante. Bientt
,

dit

notre chef

car

il

me

faut

une victime

comme un

agneau.
allure rapide et

et les buffles reprirent leur

le terrain

changea d'aspect

et devint

sablonneux

la

chaleur tait accablante, et nous passions des heures entires allongs sur

nos matelas.

Dormez, dormez, nous

disait

M. Rouvire,

je

vous rveillerai quand

il

faudra, et vous n'aurez plus sommeil alors.

Nous canipincscctlc
lendant tranquillement

miil

|)n"'s

(l'une av^v
jtur.

marc d'eau

sta^^nante, alalerte

le

retour du

Le malin nous emes une

qui nous tint tous en veil; mais M. Ilouvire jela un cou]) d'il scrutateur sur les
hul'lles
l
tii

immobiles

et

nous rassura.

(}ue
ler...

11

n'y a

li;;re ni lion,

nous

dit-il;

les buflles le

savent bien;

le

bruit (jue vous \eiiez d'entendre est celui de (|uel(|ue boulement, de quel-

chute d'arbre dans

la fort voisine,

ou d'un mtore qui \ienl (fcla31.

En

route!

Le

troisime Jour, nous tions table chez

Anderson, quand un

esclave hottentot accourut pour nous prvenir qu'il avait entendu le ru-

gissement du

lion.

Uii

il

soit le

bienvenu, dit Kouvire eu souriant.

Au\ armes! mes

amis; qu'on

que mes ordres soient excuts de point en point. D'autres esclaves effrays vinrent confirmer le dire du premier, et malattelle, et

gr les prires de M. Anderson, qui refusa de nous accompagner, nous

nous mmes en marche vers un bois o M. Rouvire pensait que se reposait la bte froce
.

Plusieurs esclaves du planteur s'taient volontairement


ils

joints

notre petite caravane, et, connaissant les environs,


le bois et

furent

chargs de tourner
plaine ouverte.

de pousser,

si faire se

pouvait, l'ennemi en

Nous fmes
cirque.

halte

une

clairire borde par le bois d'un

ct, et de l'autre par de rudes asprits, de sorte

que nous tions enferms

comme dans un

Il

est

entendu, mes amis, que seul je commande, que seul je dois tre
se pinant de

obi

sans cela pas un de nous peut-tre ne reverra le Cap, nous dit

M. Rouvire en
seul rang
tions

temps autre

les lvres et

en relevant sa che-

velure. L'ennemi n'est pas loin.


;

L les

buflles et le chariot; ici, vous sur

derrire, les Hottentots avec des fusils de rechange et les


les

un munipril;

pour charger

armes. Moi, votre front, en avant de vous tous. en

Mais, au

nom du ciel, ne venez pas mou secours si vous me voyez


ou vous tes morts... Silence!...

restez unis, coude coude,

j"ai

en-

tendu!... Et puis, voyez maintenant nos pauvres buffles

En
la

effet

au

cri lointain qui

venait de retentir
les

les

animaux conmais
les

ducteurs s'taient pour ainsi dire blottis


tte

uns dans
le

les autres,

au centre

comme pour

ne pas voir

danger qui venait


le visiteur se

chercher.

Ah! ah
Diable
second
!

fit

Rouvire en se frottant
voisin...

les

mains,

hte.

Il

faut le fter en

bon

Un
il

cri plus

rapproch se

fit

bientt entendre.
il

diable

poursuivit notre intrpide chef,


l'ai dit.

va

vite,

il

est fort,

sera bientt l... Je vous

Salut

M. Rouvire
dbusquer du
lents,

tait

admirable de sagacit et d'nergie. Le lion venait de


il

bois, et notre aspect


et se

s'arrta, puis

il

s'approcha pas

sembla rllccbir

coucha.

\:M)

sorvKMits
11

i>

i;i

<

i.i:.

trunc

sail

sou nilior,

|)f)iirsiiivill('

braxc

boiilaiif^cr;

il

roinhallu plus

fois: allons lui |)ourk' forcei se U'uir

dchoul; mais suivc7.-m(i,


pas pour venir noln;

elclccto.

Le

lion

se leva

aloi's cl

(il

aussi (jucUiucs

rencontre.

Visez bien, camarades, nous


Nous suivmes poncluellemenl

dil l\ou\icrc
,

un fcnou

lerrc, \iscz

bien, el au conmiandemenl de
Irois ...

li'uis

feu!,.. Allention...

une, deux,

les

ordres de noire chef.

Une dcharge

gnrale cul
claves.

li<'u

el

nous saismes daulres armes des mains de nos es-

Le

lion avail fait

un bond

terrible,

presque sur place, el des flocons

de poil avaienl vol en

l'air.

Comme
Mais

c'esl
!

dur tuer! nous

dil

Rouvire; Toyez,

il

ne tombera

pas, le gredin

la bte froce poussait des

rugissements brefs et entrecoups de

longs soupirs, sa queue battait ses lianes avec une violence extrme, sa

langue rouge passait

et repassait et
,

sur les longues soies de sa face ride,

et.

deux prunelles fauves nous ne soufflait mot


table

ardentes roulaient dans leur orbite. Pas un de


le

mais pas un de nous ne perdait de vue

redou-

N'est-ce
Mais
le

ennemi qui en

avait vingt-cinq combattre...

pas, disait tout bas M. Rouvire en tournant rapidement

ja tte vers nous


le

comme pour juger


!

de notre motion, n'est-ce pas que

cur bat
lui

vite

du courage nous en viendrons bout.


la terre

sang du lion coulait en abondance et rougissait

autour

de

Allons!
Nous

allons! continua tout bas l'intrpide Rouvire


et, s'il se

une nou-

velle
tte

dcharge gnrale;
la tte.

peut, que tous les coups portent la

ou prs de

allions faire feu


le

quand

le fusil

d'un des tireurs tomba. Celui-ci

se baissa pour

ramasser,

et laissa

voir derrire lui la poitrine

nue d'un
frapp de
s'allonge,

Hottentot.

cet aspect, le redoutable lion se redresse

comme
il

vertige, ses naseaux s'ouvrent et se referment avec rapidit;


se replie sur

lui-mme, tourne sa monstrueuse


la

tte droite,

gauche,

pour chercher voir encore


aura.

proie qu'il veut, qu'il lui faut, qu'il

y a un liomme Moi mort,


11

perdu,

murmura

Rouvire.

dil le llollcutol.

En
il

effet, le lion

prend de

l'lan, et,

encadr dans son paisse crinire,

se prcipite comme
,

un

trait,

passe sur Rouvire accroupi, renverse sept


le

huit chasseurs

s'empare du malheureux Hottentot, l'enlve,


sous sa puissante
griflfe, el

porte

dix pas de
rer encore

l, le tient
s'il

semble pourtant dlib-

lui fera

grce ou

s'il le

broiera.

Nous avions

fait volte-face.

NOVACil-; Al lOl

|{

IM

M>Mh;.
r('|)fis

l-il

KU's-\()iis |)i'ls?

(lil

U()U\ icrc, qui avail

son poste en avant du

peloton.

Oui. Feu, mes amis


Le
lion

!...

tomba

et se

releva presque au
fait

mme

instant.

Il

passait et repas-

sait sur le llotlentol

comme
et dit

un chat jouant a\ec une souris. Kouvire


:

s'approcha seul alors,

lintortune victime
il

Ne bouge pas!
du
lion ses
,

Et. presque bout portant,


tolets

dcliarpea sur

la tte

deu\ pisouvrit

la fois, (lelui-ci
,

poussa un horrible rugissement


fil

sa

gueule ensanglante
tentot...
l'autre.

et

craquei- sous ses dents la poitrine


,

du Holsur

Quehiues minutes aprs

deux cadavres gisaient


dit

l l'un

Vous ne me
le

semblez pas trs- rassurs, nous

Rouvire d'un ton

dgag, et je

comprends. Ce n'est pas chose aise que de venir bout de

pareils adversaires. Je m'estime bien


ter

heureux que nous n'ayons regretdes luttes avec les temptes


fois,

qu'un seul homme.


en est de ces luttes avec un lion

Il

comme

on serait au dsespoir de n'en avoir pas t tmoin une


chit

mais on

rfl-

longtemps avant de

s'y

exposer de nouveau.
sans nouvel incident, et M. Kouvire
le

Notre retour au Cap


tait le

s'eflfectua
le

lendemain avant
Il

jour sur

mle, se demandant

oii il irait

se

poster.

n'avait pas dormi de la nuit, car son baromtre lui annonait


il

une

tempte. Cependant
passa vite, et
le

n'y eut point de dsastre dplorer, la bourrasque

noble Rouvire put se reposer la nuit suivante.

On

se heurte et l

dans

le

monde avec

des

hommes

tellement privil-

gis que tout ici-bas semble tre faonn et cr pour leur servir de d-

lassement, d'occupation ou de jouet. Rien ne les arrte, rien ne les tonne

dans leur vol d'aigle

et les plus

graves vnements de la vie leur pa-

raissent des revenants-bons tout simples, tout naturels, qui leur appar-

tiennent exclusivement

et dont

ils

seraient piqus de ne pas jouir.


ils

Ce
se

qui meut

la foule les

trouve calmes, impassibles;

disent et croient qu'il


et ils

y a toujours quelque chose au-del des plus terribles catastrophes,

persuadent qu'ils sont dshonors quand

ils

ne jouent pas

le

premier rle

dans un bouleversement. Ces hommes-l, voyez-vous, frapperaient du


pied le Vsuve et l'Etna dans leurs dsolantes irruptions
ils
,

nouveaux Xerxs,

fouetteraient la mer, et

ils

s'indignent de la puissance de l'ouragan qui

les

matrise ou du courroux de l'Ocan qui les repousse.


et,

Le sang bout
que
ou
la fou-

dans leurs veines,


la terre

sans orgueil
les

comme

sans faiblesse,
l'clair

ils

se figurent

ne tremble que pour

prouver, que

ne

brille

dre ne gronde que pour les vaincre. Cela n'est fait que

pour moi!

voil

leur exclamation premire chaque pril qui vient les chercher; aussi sontils

toujours en mesure de rsister au choc, aussi sont-ils constamment prls

la dfense. tudiez ces mitures d'acier et de

Une

alors (pie

le

sommeil

:\->

SOI

V i:\

I)

r n

a\

i:i

(;

i.k.
la \i(' (|iii

les a siihjiifiiircs. (Tes! ciicdrc In \i(' (|ui les


r(''sor\(''(',

pmirsuil,

leur est
\ ie

(clic vie iiicidcMilcc

(|iii

(ail de, la vie

une

v ie

pai'l,

ecUe

qui
;

(ihonio

comme une

lave cl Ixniilloniie

connue

le

hilumc du (lolopaxi

vous diriez un criminel lra(|u par


plus (ratlcnliou cpielcpic
(pu'lque chose de grave et de

les i-emords, si

vous ne dcouv riez avec


larpje front,

ciios( d(3 fjjrand,

de calnre sur leur


le

surhumain dans

ballement

Ibrl et rgulier

de leurs artres:
meil.

le

crime a une autre allure, riiyne a un autre som-

Kouvire est un de ces


qu'on s'arrterait en
c'est

hommes

cxceplionnels dont je viens de vous

esquisser quelques trails moraux, et physiques.


le

On

ne

le

connatrait pas
le
.

voyant passer,

et

pourtant, vous

savez dj,

Mais,
Si.
la

moins qu'un

homme ordinaire
un jour,

par sa chtive charpente

lui dis-je

irrit

presque contre sa supriorit

si

peu

vaniteuse, n'avez-vous jamais eu peur dans votre vie?

A bonne heure Cela vous Quelquefois. Quand, par exemple? Quand rflexion n'avait pas eu
!

est-il

arriv souvent?

la

le

temps de venir mon


?

aide. Tous,

sur cette teiTe, nous avons nos

(Comment, vous avez Moi comme Oh contez-moi Ce pas long


!

moments de bravoure
vous aussi

et de lchet.

t lche,

les autres.

a, je
:

vous prie. dans une des plantations


soit dit
les

n'est

j'tais all

plus loi-

gnes de la

ville,

chez un de mes amis, qui,


le ciel ait cr. Si la

en passant, estle plus

tristre poltron

que

tmrit est souvent une faute, la

faites pas comme moi, vous succomme mon ami, la vie vous serait lourde et pnible, ,1e poursuis. Le planteur ne me voyaitjamais sortir de Mon cher Rouson habitation arm jusqu'aux dents, sans me dire

poltronnerie est toujours un malheur.


la fatigue;

Ne

comberiez

ne

faites

pas

vire, vous avez l des pistolets qui peuvent vous blesser ^soyez prudent.
-,

Ce qui

l'clTrayait le plus tait

prcisment ce qui devait

le

plus

le ras-

surer. Mais le poltron est cousin


digressions, j'achve.

germain du

lche...

Ah! pardon de mes

Un jour que je

m'tais loign plus que d'habitude,

j'entendis

un bruit sourd

et rgulier sortir

d'une espce de grotte devant


,

laquelle j'allais passer. C'tait la respiration ftide d'une lionne


ses courses de la journe avaient sans doute puise...

que
vous

Oh

je

l'avoue

je

me

conduisis

comme

je

ne l'eusse pas

fait si je

m'tais

donn

le

temps de

rflchir. Profitant

du sommeil de

la bte froce, je la
.

tuai en lui tirant bout portant trois balles dans la lte

Elle ne bou-

gea plus.

Et vous appelez cela de lchet? Quel nom voulez-vous que donne


la

je

mon

allaque? on prvient

VOVAdE MTOIK
les j^^Mis, 011 les rveille a\aiit

1)1

MO MM-:.
!

1 :>:}

ennemi quand Vous avez beau me


.Mais

de les frapper. Tuer un eimeiui qui dorl


esl

eel

une lionne

dire ce qu'on
fallut

nrabsoudre. Aussi peu s'en


forte, car, appel par le

que je ne terminasse bruit, un lion accourut de la

m'a souvent rpt l une


,

je

ne puis

vie encore

fort voisine, et,

sans

le

secours inespr qui m'arriva de l'habitation de

mon ami,

je

ne

vous conterais pas aujourd'hui ces petits dtails d'une existence souvent

beaucoup mieux remplie.


Si

pendant

mon

sjour au

Cap

j'avais parl de

Rouvire ce Marchais

que je vous

ai fait

connatre, je suis sr qu'il y aurait eu entre ces deux


dfi

hommes quelque
trait

pouvanter

la raison,

quelque lutte o l'un des


fis le

deux adversaires au moins et'succomb. Plus tard, lorsque je du colon mon gabier,
si
il

por-

me

regarda d'une prunelle indigne,

comme
ijient,
il

j'avais voulu humilier son orgueil, et, se levant


dit avec sa rudesse
et

brusque-

me

accoutume

f espre
lui et

bien

que nous

toucherons au Cap,

nous nous verrons alors


fois

moi.

La roche sous-marine
pour ses regrets.

qui ouvrit notre belle corvette ne nous permit


Table-Bay. Marchais en a toujours t

pas de relcher une seconde

que au Cap

Nous parlons dans quelques jours utilisons-les. Il y a une bibliothla faute en est aux rats et si l'on y trouve peu de livres bibliothcaire m'avait-nn dit, un homme d'un Le est, qui les dvorent. grand poids; en effet, il pse au moins trois quintaux. Le thtre du Cap est un petit bijou pour l'exquise propret et le mau;
,

vais got. On y joue en gnral des traductions anglaises de nos pices des boulevards. J'y ai vu reprsenter Jocrisse, chef de brigaiids, et la Main

de fer ou V pouse criminelle. L'auteur la mode,


est

le

Scribe de la colonie,
c'est

un

nomm

Ignace Boniface, qui

sait tout

au plus ce que

qu'un

hmistiche, et qui probablement n'a jamais entendu parler d'hiatus.


il

n'y a pas au
et

Cap

d'glise catholique

mais

le

temple luthrien est


fois.

immense

d'une architecture sage et svre la

J'ai visit

Cons-

tance. Les caves o la prcieuse liqueur est garde sont de vritables


palais, et les foudres qui les

renferment, sculpts admirablement par

le

ciseau d'artistes cafres et hottentots. Toute cette partie de la colonie est

curieuse voir et tudier, quoiqu'il n'y ait pas de dangers

courir.

Le jardm de
fait

la

Compagnie,

si
il

prn par mes devanciers, est tout


jouit en Europe.

indigne de la clbrit dont

La mnagerie
J'ai

seule

est

remarquable.

Un

admirable tigre royal, un lion gigantesque, un beau

rhinocros et quelques autruches en font toute la richesse.


les alles

vu dans

du jardin un zbre en

libert

ment et qui paraissait d'une docilit un dmenti aux naturalistes qui ont avanc que
table.

bambins montaient aisextrme. Ainsi donc, je peux donner


que
les
le

zbre tait indomp-

i:{i

sorvEMus
louU's les poupladcs

1)1 >

vvKicii.

i:.

|>L'

a\()isiiiaiil le (lap,

celle des (!atVes csl la plus

lurbiilenle. C'est celle aussi qui lient le plus en veille

gouverneur de
:

la

colonie.

Leur manire de combattre est terrible, en leurs troupeaux de buflles qu'ils ont soumis au joug
la

elTet

placs derrire

et qu'ils

tiennent par

queue

ils

se prcipitent avec de grands cris sur leurs adversaires, et


le

vous comprenez
les plus serrs.

desordre

(ju'ils

doivent

l'aire

natre dans les bataillons

toujours cmpoisonties

Leurs armes sont des flches courtes, sans pennes, armes de fer el prs ils se servent de casse-tte en bois dur ; de
galets, et

ou en

chacun de leurs coups tue un ennemi. fait par eux d'une faon moins dramaque celle adopte par M. Kouvire. peut-tre curieuse plus mais tique, ils posent terre un dbris de quelque Placs l'abord d'un prcipice

La

chasse au tigre et au lion se

animal en putrfaction, etds que


de l'hyne ou
le

le

rauquement du tigre,
fait

le

glapissement

rugissement du lion se
ils

entendre,

ils

s'accrochent aux

anfractuosits d'un rocher pic et

agitent l'aided'une corde ou d'une


ils

longue perche une sorte de mannequin dont

ne sont loigns que de

\(>v\(;k
ti'ois

|{

1)1

>io\iK.
sur
l'oinl

l:^")

uu (luatrc brasses. La hric Icrocc se


\niiloir lui ilispulor la proie, el

|)i'('ci|)ilc

le iiiaiH)('(|uin, iiiii

semble

tombe au

du prcipice,

tu'i

d'autres (lalVes aposts rachvenl un instant aprs sa cluile.


y\.

M)u\ire ne parle de celle chasse (|u"avec

le

plus jjrolond mpris.

J'ai
(pii

caus

ici

avec (]uel(pies personnes de


il

la

fameuse Vnus hottcnlole

\inl Paris

y a dj bien des annes, (rlail aussi un

phnomne

rare dans ces contres, et les Holtentots s'en

amusent comme nous nous


que notre langue

en sommes amuss.
Je ne vous dirai rien de l'idiojne des Cafres, parce

ne peut gure traduire

le

claifuemenl dont

ils

font

usage presque chaque

mot
tie

c'est

peu prs

le

bruit que nous produisons lorsque nous voulons

hter la marche d'un ne.

Au

surplus

leurs gestes font sans doute par-

de leur vocabulaire, et rien n'est curieux

comme un groupe

de Cafres

en conversation anime. Mais ce qu'il y a de plus surprenant peut-tre dans les murs de ces hommes si froces, c'est qu'ils sont trs-accessibles
jette

aux charmes de la musique, et que dans une extase difficile dcrire.


dtails sont bien ples

le

son de notre flte surtout les

Tous ces

en prsence d'une chasse au lion

di-

rige par Rouvire, mais je dois accomplir

ma

tche d'historien. La vie,

comme

la

mer, a ses jours de calme


tous, selon

et

de tempte.

Le dernier de
M. Kolzebuc
tion

mon

habitude, je quitte la terre et je passe


11

bord d'un navire russe qui vient de mouiller.


,

est

command par

fils
il

du clbre

littrateur.

Aprs

trois

ans d'une naviga-

pnible,

vient d'effectuer un voyage autour du monde...

On

en

revient donc...

XI

QLE= 1"

[FCl.aiJ^!

Inceudie.

Coiii

de vent. Dtails. Kainbalah. Carhurlia. Ftes des Noirs. Table ovale.

Oanseci.

On m'a
du monde

dit bien
!

souvent

Que vous

tes

heureux d'avoir

fait le

tour

Eh! messieurs, soyez heureux, Oui, mais mettre en bien vous voudriez
il

faites-le

comme

moi.

faut se

route.
tre de retour avant de partir.

C'est

cela!

La

chose est impossible.

11

n'est pas besoin d'un


le

grand courage pour ces


suivre, et

courses lointaines. Ds que vous avez pos


voile

pied sur le navire qui fait


le

pour l'antipode de Paris, bon gr, mal gr, vous devez

ce dont vous avez le plus besoin, selon moi, c'est la patience.


se faonne aisment tout
,

L'homme

aux dangers, aux privations, la misre. Aprs dix temptes on ne craint pas la onzime, et quand vous avez t mang une premire fois, la dent d'un antropophage ne vous fait plus peur. Et puis, si l'on se donnait la peine de raisonner, on verrait que cet immense voyage, dont on se fait une si effrayante ide, n'est rien moins
que prilleux. Quel
est le Parisien assez matre de sa fortune et de

son
il

temps qui n'a pas y a deux ou trois


taille

t
fois

au moins jusqu'au Havre? au plus


c'est

Du Havre
De

Tnriffe

la

longueur d'une ceinture de femme de


Tnriffe au
alle des

moyenne

cela se franchit sans qu'on y songe.

Brsil,

vous l'avez vu,

une promenade comme

la

grande

Champs-Elyses, mais un peu plus large, j'en conviens.


les vents variables et

Du

Brsil

au Cap,

quelques vents gnraux vous poussent

comme un

puissant remorqueur. L'Ile-de-France est deux pas du Cap; puis vous

;nez Bonrbon,

(pii

lui

donne

la

main en bonne voisine; puis, pour une

VOYAGE AUTOUR DU MONDE.


vous vous croisez
fiqur, ainsi
les bras et les

"107

traverse de quelques mille lieues jusqu' l'ouest de la Nouvelle-Hollande,

jambes

puis encore vient l'Ocan Paci;

nomm

sans doute
;

i)ar

drision

puis le cap

Horn

et les glaces

flottantes

du ple Austral
village.
!

puis Rio-de-la-Plata, et vous tes chez vous,


et votre vieille

o vos amis vous attendent table, vos frres au port,

mre dans son


Paris est
11

si

beau

Oh! il y a bien l des malheurs rachets. Mais Mourez-y donc, et n'apprenez la vie que dans les livres.

est certain

que l'Ocan a ses moments de mauvaise humeur, que

l'Afrique est bien brlante, les les Malaises bien prilleuses, la

mer de
11

Chine bien turbulente,

le

scorbut et la dyssenterie des visiteurs fort intorrfiante, et celle de


i

commodes,
est

la terre des

Papous

Feu

trs-froide.

encore avr que des trombes


les airs;

peuvent vous

assaillir ei

vous

faire

tournoyer dans

que des roches sous-marines heurtent parfois


et qu'alors...

la

quille entr'ouverte

du navire,

Mais toute chaise de poste

courant bon train ne vous prserve pas d'une ornire profonde ou des
fosss qui bordent la route; il pleut souvent des tuiles et des chemines

dans les grandes

cits, et. tout

bien compens,
les flots

le sol

de Paris

et celui

de

Londres sont plus craindre que


Indien. Allons! allons! en mer,

de l'Atlantique ou de l'Ocan

de peuples diffrents, autant de


qu'aprs les poltrons.

mes bons amis! Autant de fois on voit fois on est homme, et la mort ne court

Et

le

l'acheter par

bonheur de raconter, l'estimez-vous si peu que vous ne veuiUiez aucun sacrifice? Hlas! si une consolation arrive au cur
sait

de l'aveugle, c'est surtout alors qu'il

qu'on l'coute; je poursuis donc.


la baie

Les vents nord-est qui nous prirent en quittant

de

la

Table

nous accompagnrent au
montrueuse,
et ds

loin, et

dans peu d'heures nous nous trouvmes

sur le Terrible banc des Aiguilles, tmoin de tant de naufrages.


est

La houle

que vous avez couru


Mais

l'est,

vous vous apercevez

sans trop d'exprience que vous entrez dans un nouvel ocan, tant la

lame devient large


nous

et majestueuse.

comme
le

je n'ai pas entendu dire

par un seul marin qu'on n'ait jamais doubl

voil, nous aussi, recevant par le queue d'un ouragan qui nous force de courir sec de voiles et nous chasse vers de hautes latitudes. La traverse fut courte cependant. Aprs une

Cap toutes voiles dehors, travers du canal Mozambique la

vingtaine de jours, nous vmes pointer l'horizon un cne rapide


bientt aprs autour de
lui.

et

comme

d'humbles tributaires, furent groupes

d'autres cimes l'aspect bizarre et vari. C'tait l'Ile-de-France.


Sitt

que

la terre se dessina rgulire et tranche,

nous braqumes nos

longues vues vers les points les plus levs pour y chercher les souvenirs bien doux de nos premires lectures. Nous avions hte de parcourir les
sites

potiques illustrs par l'lgante plume de Bernardin de Saint-

Pierre.
'

Hlas! chacun de nous resta bientt


les note'j
la fin

triste et

morne sur

le

pont,

Vovez

du

voluiiu".

18

138

SOIIVENIHS D UN AVE

l'

G LE.
p(3ur ainsi dire

Le nom de

File et le pavillon britaiinuiue se (rouvcnt l

cte cte, et nous nous humilimes devant la domination anglaise qui

pse sur toutes les parties du globe. Les paysages sont plus varis, plus

magiques peut-tre, mais aussi moins grandioses qu'au Cap de BonneEsprance.


L'le entire a t

vomie par l'Ocan dans un jour de colre:


et frache qu'on
elle est

mais

elle s'est

chappe des eaux avec une parure jeune


les Schelles et

ne trouve nulle part en Afrique, dont pourtant

un dbris,

ainsi

que Bourbon,

Madagascar.

Nous avancions
le

toujours, aids par une brise soutenue, et dj nous


sites

pouvions dessiner les

heureux

si

suavement

dcrits par Bernardin...

morne des Signaux, les plaines embaumes de Minissi et de la Poudre d'Or; dans un cieil vaporeux, le Pitterboth, montagne si curieuse que nulle autre au monde ne peut lui tre compare, si ce n'est peut-tre la
Malahita,
la

plus leve et la plus difficile gravir de toutes les cimes

neigeuses des Pyrnes. Figurez-vous un cne rgulier et pel, d'une

pente extrmement rapide, au sommet duquel semble tournoyer sur une


base exigu une sorte de toupie de lave.

On

croirait qu'

chaque ouragan

la toupie

arrache de sa base de granit va tomber dans l'abme et cra-

ser dans sou passage les belles et riantes plantations (ju'elle domine.

VOYAGK AUTOUR
Un audacieux matelot
du Pitterboth mais
;

l)V

MONDE.

130

a pourtant arbor le drapeau tricolore sur la tte

il

faut

pour y croire avoir t tmoin de ces prodiges

de persvrance et d'audace.

saurais dire l'impression de

un an encore que nous avions quitt Toulon, et je ne bonheur dont je fus frapp, lorsqu'en passant prs du navire stationnaire nous entendmes des paroles franaises arriver
Il

n\

avait pas

jusqu' nous; et c'est en effet un assez trange spectacle :que celui d'un

pays o tout

est franais, les

murs,

le

costume,

les

sentiments, quand

surtout la Grande-Bretagne tale sur tous les forts son lopard


teur.

domina-

Par

le trait

de 181i, lUe-de-France devint anglaise et s'appela

J/ai/rY?'Ms; tandis que Bourbon, sa voisine, dont les Anglais s'taient empars quelques temps auparavant, nous fut rendue par eux. Dans tous les chauges le lopard sait se faire la part du lion.

On dbarque
dirait

entre

le

Trou-Fanfaron
;

et la

Tour-des-Blagueurs.

On

une mauvaise plaisanterie ce dernier nom a t donn une vieille btisse leve sur une langue de terre qui s'avance dans le port, parce
que
les

jeunes dsuvrs de

l'le,

alors

qu'un navire

allait

entrer, s'y

donnaient rendez-vous et

s'y livraient

de

folles causeries sur les qualits

du vaisseau voyageur. J'ignore l'tymologie du bassin ferm appel Trou. Fanfaron et servant aujourd'hui aux radoubs et aux carnages.

En

face

du dbarcadre

s'lve le palais
,

du Gouvernement, btisse de
troite, prive d'air et sans

bois noir, trois corps de logis, resserre

lgance. C'est une vritable cage a poules.


Je vous dirai plus tard ce que c'est que la ville

nomme

Port-Louis;

mais je dbarque,
je

et,

selon

mon

habitude, je

dans

me prpare parcourir dans la ma mmoire. Je ne prends jamais

m'arme de mes crayons et campagne les lieux dont les noms sont
de guide
.

car le vrai plaisir de

l'explorateur est dans ces courses sans but, au hasard, au travers des

ravins, des sources, des torrents, ne

demandant secours
faisant

personne, ou

l'on suit le cours d'nn ruisseau qui passe,

descendre coups de
,

pierres de l'arbre qu'elles embellissent les Jam-rosa aigrelettes

rafrales

chissantes, les bananes

si

moelleuses suspendues en grappes sous

normes parasols qui

les abritent

sans les touffer, et l'ananas suave, et la

goave, et tous ces fruits dlicieux des colonies qu'on n'aime d'abord que

mdiocrement, mais dont ou ne peut bientt


qui
et

se lasser. Voil la vie errante

me plat et que j'ai de mon instruction.


fois,

adopte ds

mon

dpart, au profit de

mes

plaisirs

Cette

pourtant, je

me

vis forc

de renoncera mes projets d'excurfait

sion, et voici

comment
le

peine tais-je descendu du canot et eus-je


fort

quelques pas sur

dbarcadre, qu'un colon de


air
i

bonne mine s'ap-

procha de moi d'un

Monsieur

mpress

et

me

salua.

fait partie

sans doute de l'tat-major de la corvette mouille

sur rade?

140

SOUVENIRS d'un AVEUGLE.

Uui^ monsieur. Monsieur n'a pas de correspondant en ce pays? Non, monsieur. Ni logement terre? Non, monsieur; vous tenez, htel garni d'hte Presque. Je ne comprends pas. Je ngociant, banquier de des qu'un navire franais arrive,
je le vois,
et table

suis

l'le

je

viens sur le port et je m'estime heureux

invitation et sans crmonie, accepter

quand on veut bien, sur mon un dner chez moi. U y a longtemps

sans doute que vous ne vous tes assis une table; voulez-vous
le

me

laire

plaisir et

l'honneur de venir prendre place la mienne?

En ce des noirs vos ordres. un palanquin vous permettez, j'aime mieux pied. A bonne heure, vous mon Que j'accepte.
cas, voici
le

Cette exquise politesse


Si

me

flatte, et j'y

rpondrais mal en refusant.

et

aller

la

je

offre

bras.

donc en route, et je remarquais en traversant les rues et les marchands leurs comptoirs, cavaliers et pitons saluaient mon nouvel ami avec un empressement et un respect qui me donnrent de lui une haute opinion. Votre ville me semble un peu triste, monsieur. Vous y arrivez dans un mauvais moment mais ne vous htez pas

Nous

voil

bazars, que

monsieur Arago. trop del Vous savez mon nom? Un matelot Ta prononc sur jusqu' nous. Le vous
juger,
fois

la cale, et ce

nom

est

venu plusieurs

vtre, je

prie?

U est
ritot.

n dans

llc et

il

y mourra coup sur

je m'appelle

Tomy

Nous arrivmes.

Soyez
Tomy

le

bienvenu,

me

dit,

en

me

tendant

la

main, un vieillard
j

Hgure pleine de bienveillance, nous allons nous mettre table


aurait dfi ne pas vous

mais

amener

seul.
c'est

J'tais press de vous prsenter ma conqute;


Dans un salon vaste,
frais,

M. Arago.

lgant, orn de beaux tableaux l'huile,

au milieu d'une famille aimable de peintres, de littrateurs, de potes,


s'changeaient des
saillies spirituelles

avec une prodigalit ravissante, et


sans affterie, sans ambi-

puis de jeunes et fraches


lahar|)e-,

dames

et

demoiselles, l'une au piano, l'autre

une troisime chantait,

et tout cela

tion; avec

une gaiet, un

laisser-ailer,

une sorte de bonhomie effacer

^oute supriorit personnelle. Pour le coup j'oubliai

mes

courses aven-

tureuses; les bois, les rochers, les cascades, les pr(

i|)iccs,

eurent tort.

VOYAGE AlTOrn Dr MONDE.


et je

i-it

me

laissai

doucement

allei'

au\ charmes d'imc

soire dlicieuse qui

se

Maintenant que
M. Tomy,
allez

prolongea bien avant dans la nuit.


la fatigue et le

sonnneil peuvent vous arriver,

me

vous reposer. Tenez, voici un pavilUm isol, tranquille; vous avez l, dans une armoire, un rechange du matin et du soir, un lit moelliMi.v. un moustiquaire sans lequel vous ne pourriez dormir.
dit

Quand vous y
pas,
le soir
il

me rendrez service quand vous n'y viendrez djeunons dix heures, nous dnons six Nous vous me fcherez.
viendrez, vous
;


de
la

y a th et concert; on vous attendra tous les jours. Que de bonts la fois! Vous tes absurde c'est de l'gosme nous aimons tant parler
:

France
!

Puis voulez-vous tre servi par des

hommes ou

par des

femmes

Cela m'est Je que cela ne vous Test pas


gal.
vois

je vais

donner des ordres;

il

est
et

tard, bonne nuit!

Demain

je vous prsenterai

mes meilleurs amis,

vous verrez

qu'il n'y a pas,

comme

on

le dit, trois

mille cinq cents lieues

de Paris T Ile-de-France.
Plus je voyage, plus
les diffrence

morales

(jui

distinguent les

hommes

me

semblent tranches. Les nuances physiques chappent parfois l'ob;

servateur

mais

les

murs

et les

habitudes ne peuvent laisser aucun exercent sur l'espce humaine.

doute sur Fintluencequele sol et


Il

le climat

a,

si

j'ose parler ainsi, une grande sympathie entre le moral

du

crole et la richesse de cette vgtation parfume qui le presse et l'endort.


sion,

Le crole
qu'il

est fier jusqu' l'insolence,


la

gnreux jusqu' la profu-

brave jusqu'

tmrit. Sa passion dominante c'est l'indpenil

dance
les
il

rve un ge o

peut peine en comprendre


rafrachit; et cette

le

bonheur

et

dangers. Cercl, pour ainsi dire, dans les limites troites de son
la brise

le,

semble touffer sous

qui

le

mer immense

qui le ceint de tous cts lui parat une insui)portable


laquelle
il

barrire contre

est toujours prt se mutiner.

Toutefois ne lui parlez pas

avec ddain de ses belles plantations de caf, de ses champs si gais de cannes sucre, de cette ardente vgtation tropicale dont il veut fuir les

ombrages, car alors


re
;

il

vous dira que son amour

lui, c'est

son

le

ado-

que son culte, ses dieux, ses joies, ce sont ces cases sous ses alles

de lataniers, ses esclaves au travail, ses noirs vigoureux et ruisselants le berant avec des chants monotones sur la natte soyeuse de son palanquin.

Un moment

aprs,

si

vous

lui

rappelez les bienfaits et les tourbilil

lons de l'Europe savante et civilise,

soupire, ddaigne ce qui l'en-

toure, parle de son dpart prochain, mais se hte d'ajouter que le


n'est

cur
ap-

pour rien dans

ses projets d'migration, et

que

s'il

s'loigne pour
qu'il

(pjelques temps, c'est afin de


pelle seule sa patrie.

mieux apprcier

la terre

fconde

142 Est-ce
la

so(!Vi:mrs
puissance morale

niN
ciel,
,1e

avkioi.k.
les qualits

(jui

inllue sur

physiques du

crole, ou, par

une prvoyance du

celles-ci paralysent-elles ce
laisse

que

son caractre a de trop e.xcentiique?


teurs que

de plus graves observala frivolit

moi rsoudre

la question.

Mais, hlas! c'est plutt

que

la science qui

entreprend de grands voyages.

En gnral

la charpente j)h\si(piedu crole est gile,

nuuce;

elle

ac-

cuse de la souffrance et quelque chose de

mou

et d'nerv. et ((ui

On

dirait des

hommes

qui se laissent aller

doucement vivre
les

tomberont au prey a une

mier choc. Les ouragans de leur pays


motions: et
certaine

tiennent en haine des fortes

mme

dans leurs passions

les plus

fougueuses,

il

couleur d'infortune et de fatalit qui leur a valu bien des

tiiomphes. Les

femmes sintressent
il

si

profondment au malheur, que


pour nous exhaler des

souvent et presque toujours


plaintes.

y a

profit

Le crole
sans
le

est

peu marcheur;
il

la

moindre

petite course l'pouvante, et


frais

palanquin

ne

sortirait

jamais de ses

appartements.

Il

aime

la

musi(pie,

il

l'aime

par

dessus

tous
Il

les

autres
1

plaisirs;

mais

il

l'aime douce, triste et sentimentale.

pense

(lue

hanuonie

est faite

pour

VOYACK AlTOri
aiiutitir
l;i

1)1

MONDE.

U3
il ordonne doucement a

douleur...

s'irrite

eontre les refrains joyeux, et s

aux eschn
la

es qui le portent de chanter, e'est qu'il s'endort


airs

monotonie des

malgaches ou mozanibiques.
les

Les croles de rile-de-France et ceux de Bourbon sont


phis curieux tudier,

types

les

non pas

tant par les vixes couleurs qui en font

des nations hors ligne que par les imperceptibles nuances qui les distinguent.

la

Martinique, la Guadeloupe, Saint-Domingue, on est

trop rapproch de la mtropole- la France et l'Europe se refltent pour


ainsi dire

dans leurs savanes. Mais l'Ile-de-France se prsente


et je

l'il

du

physiologiste avec son caractre primitif;

ne

fais,

moi

historien

lger et frivole, qu'indiquer la route qu'auront suivre de plus habiles

explorateurs.

la

Une chose m'a toujours et pniblement frapp dans les colonies c'est profonde impassibilit du crole ordonner une punition au noir qu'il a jug coupable. Il le condamne recevoir vingt-cinq ou trente coups de
:

rotin, et cela avec le


toi.

mme

flegme que s"U

lui disait

Je suis content de
latte, le crole

Puis, lorsque

amarr une

grille le noir crie sous la

n'entend pas la douleur et fume tranquillement son cigare.

cela

il

me rpond

que ce que j'appelle cruaut, barbarie,

c'est

de

l'humanit, de l'indulgence.

Chez vous,
crire
,

me

disait

un jour M.

Pitot

dont

le

nom

m'est

si

doux

que feriez-vous un domestique qui briserait une serrure et vous volerait du linge ou de l'argent? Vous l'enverriez en prison puis, le fait
:

avr, un jury le condamnerait, six ans de rclusion

et c'est, je crois,

pour un pareil

dlit,
:

le

minimum
le

de votre code.

Ici le

meuble

et vole

atroces dans nos vengeances, nous

un noir brise un recommandons au


lui

gardien de nos proprits, qui

conduit au bazar public, pour l'exemple,


a pas rcidive: on
applique sur

ou dans une cour isole


le

lorsqu'il n'y

derrire quarante ou cinquante coups de rotin, et tout est dit.

La pu-

nition a dur

Cependant vous pouvez


coups au
lieu
,

un quart d'heure au

plus.

la faire

durer plus longtemps

et

ordonner

six cents

est et Brsil; et je ne vous dis pas tout, reprit M. Pitot en s'irritant par degr de l'opinion qu'on a chez nous de la brutaUt des colons. Ces hommes ces noirs qui excitent tant
,

Point; nous punissons mais nous ne tuons vu un pays o que L'Atlantique large nous spare du
C'est
j'ai

de cinquante.

pas.

l'on tuait les esclaves.

de sympathies, connaissez-vous leurs murs, leurs habitudes, les


leur pays dont le souvenir les

lois

de

accompagne dans l'esclavage? Non sans


que pour un temps;

doute

car ces noirs vous cesseriez de les plaindre ds qu'ils ont mis le
le.

pied sur notre


car ce qu'il
la
fait

Le noir qui
la
il

travaille n'est esclave

en plus de

taxe impose lui est compt en argent.

Quand

masse

est suftisante,

se rachet et devient libre. Tenez, hier encore

1U
j"ai

SOUVENIRS d'un AVEUGLK.


:

un esclave g de cinquante ans. c'est--dire un vieillard est venu moi

Matre, des viens Oui donc? Mon an. Pourquoi ne rachtes-tu pas toi-mme? que vieux, que ne
piastres, je
(ils

raclicter

un esclave.

te

C'est

je suis

je

travaillerai pas longtem[)S;

que

vous serez alors tenu de


soigner,
si

me

nourrir et que

mon

fils

libre

viendra

me

malade. Puis, quand j'aurai gagn d'autres piastres, je rachterai mon lils cadet et je mourrai entre mes deux enfants.
je suis
I.a

tendresse paternelle du
le prix

vieil

esclave fut comprise de M. Pitot qui,

pour
11

d'un seul,

lui

rendit ses deux enfants.


les noirs soient traits

n'est pas de colonie


et

au monde o
les

avec plus de

douceur

d'humanit. Vous

voyez dans

les
,

rues sauter, gambader,

fredonner les bizarres refrains de leur pays


fchent; et
le

samedi de chaque semaine

est

sans que les matres s'en un jour consacr la joie


.Je

dans toutes

les plantations

comme dans
la

tous les ateliers.

vous dirai

tout l'heure, autant qu'il est possible de rappeler certaines scnes, ce

qu'on

nomme
Car

ici

la

chika

chga ou
le faire

le

yamps baptise en France


le

cachvcha; mais je ne pourrai


tableau
si
s'il

sans jeter un voile pais sur

n'y a pas d'immoralit pour les acteurs dans ces danses


le dlire

frntiques o toutes les passions de l'me sont figures par

et les convulsions,

nous y en trouvons, nous spectateurs impassibles qui


de la civilisation.
j'ai dit,

savons apprcier
Il

les bienfaits

est ais

de comprendre, d'aprs ce que


l'le,

que

les

ngres mar-

rons sont en petite quantit dans


ves et
difficiles
ils

quoique sur plusieurs cimes le-

pussent aisment se mettre l'abri de toute reet l'indulgence


fidlit

cherche: mais
les plus srs

la

bont

des matres sont, sans contredit,

garants de la

des esclaves, qui savent fort bien que


,

les bois et les

ni

une eau plus limpide


D'aprs un
vieil

montagnes ne leur donneraient ni une couche moins dure ni un mas plus pur que ceux qu'ils reoivent
,

tous les jours dans leurs cases.

usage qui avait acquis force de

loi

un noir

saisi

maret,

ron recevait vingt-cinq coups de rotin; en cas de rcidive cinquante;

pour une troisime escapade


d'un autre esclave

on
si

lui

en administrait cent; jamais une


fugitif tait arrt

punition n'allait au del. Mais


,

un noir

par les soins

celui-ci recevait quatre piastres

de rcompense.

Eh

bien! qu'arrivait-il?
sort

Deux coquins s'entendant


le

merveille tiraient au

pour savoir lequel des deux serait


partageaient l'argent,

dserteur; quand le chtiment


et

tait reu, ils

pendant quelques jours

les

liqueurs fortes faisaient oublier l'esclavage et les steppes africaines ou

mozambiques.
propos des punitions infliges aux noirs, il faut que je vous dise une aventure assez singulire dont le hros est un gouverneur de l'le.

VOYAGE ALTOUK
Il

i;

MONDE.

145

arriva

ici

avec

les saintes et louables ides

dgalit et de philantro-

pie (jue tout

Europen apporte dans

les colonies, et

que presque tous ril fit

pudient peu de temps aprs.

peine install dans son palais,

appeler

auprs de

lui ce

avait dsign

mme M. Pitot comme le citoyen

dont je vous
le plus

ai

dj parl, et qu'on lui

conveisation qu'ils eurent ensemble, et que


tard.

recommandable du pays. Voici la mon ami Pitot me conta plus

Votre bien monsieur. renferme pourtant encore des Nous y Vos maisons en bois me reuses pour incendies. Celles en nous craseraient dans
le est

petite,

Elle

terrains dfricher.

veillerons.

semblent bien dange-

les

pierres

leur chute

chaque oura-

gan.

Nous

veillerons. Je suis singulirement tonn qu'il n'y ait pas

chez vous plus de rvoltes d'esclaves.


les

Nous tchons de rendre heureux. On m'a assur qu'un grand nombre de


le fouet.
ai

noirs mouraient

ici

chaque

anne sous

Il

n'en meurt pas un seul; j'en

douze cents dans mes diverses


Afrique
si

habitations, et tous rient, chantent, vivent et oublient leur

sauvage.

Nous y
font

veillerons.

Cependant

je

ne veux plus qu'on donne, ainsi que


plupart des colons en

cela s'est fait jusqu' ce jour, huit cents coups de lanire aux esclaves

coupables de quelque lgre faute; je sais que

la

mme infliger

mille et quelquefois plus encore.

l'avenir

on

se con-

tentera de quatre cents coups, et je vais rendre un arrt svre cet

gard

Gnral, vous occasionner une rvolte. Nous y Les noirs n'y consentiront jamais vont tous
allez

veillerons.

ils

se sauver dans les

bois.

Ils

aiment donc bien

tre dchirs?

Mais, gnral,

la punition

d'un noir coupable d'une grande faute

ne va jamais au-del de cent coups de rotin.

Cent coups? Oui, gnral. Allons donc Je vous Et ces coquins


i

dis la vrit.
crient, ot ces brigands osent se plaindre
!

murmuren

Sclrats, nous y veillerons!...


Pitot, des utiles

Au

surplus, je vous remercie, monsieur


;

renseignements que vous m'avez donns

mais demain,
le parti auciuel

aprs une exprience que je mdite, je vous ferai savoir


je m'arrterai
I

concernant

le

code pnitentiaire des esclaves.


19

\H]

SOl'VEMUS
effet,

IN AVIU(;LK.
lit

Le leudcniain, en
sa

M.

le

gotivcrneur
:

venir (|uatre noirs dans

chambre
Tous

couclier, et leur dit


a-t-il

L'un de vous

jamais t cliarg do fouetter un esclave?


:

la fois rpondirent

Tu
clier

Moi
lit,

es, je crois, le plus fort, dit-il celui

de droite

or, voici ce

que

je veux, ce (]ue j'ordonne,

sous peine du fouet jusqu' la mort. Vous

allez m'attaclier l,

au pied du

avec cette corde, vous

alli'z ni'atta-

sans que je puisse


le feriez
?

me

dlier,

puis vous m'administrerez,

comme

vous

un noir coupable, quinze coups de

rotins. Est-ce bien en-

tendu

iMais,

monseigneur...
fais triller

Si

vous ajoutez un mot, je vous


fois

de
la

la

bonne manire,

et

quand une

vous m'aurez bien amarr

et

que

punition sera comles

mence, gardez-vous d'couter mes


Force
son
de
lit,

prires,

de vous arrter avant

quinze coups expirs, ou je vous tiens dans un cachot pendant six mois.
fut

aux esclaves d'obir. Le gnral fortement nou au pied de

le rotin

commena son
il

office.

Au premier
liens,

coup,

il

poussa un en
il menaa rudement

horrible, au second
la

chercha rompre ses

au troisime,

mort

l'esclave vigoureux qui pourtant n'avait pas trop


la

appuy, mais qui se rappelait

menace qu'on
il

lui avait faite.

Le pauvre

gnral gmissait, jurait, hurlait, disait qu'il ferait dcapiter les quatre
esclaves, qu'il mettrait le feu la ville
;

reut les quinze coups de rotin,

ni plus ni moins, et peine fut-il dli qu'il

tomba sur

le

carreau.

Moi pourtant pas frapp trop Comment, bourreau, frappes-tu donc? matre l'ordonne encore, va Non, de par Dieu assez comme
Si
il

fort, lui dit le noir.

voir.

j'en ai

a.

Et deux jours aprs, ds qu'il

lui fut possible


:

de s'asseoir,

il

crivit

M. Pitot un

petit billet ainsi

conu

Vous aviez

raison, monsieur, cinquante coups de rotins sont

une pu-

nitiou horrible, puisque quinze seulement

m'empcheront de monter

cheval pendant une semaine au moins. Les Parisiens vous calomnient;

vous valez mieux qu'eux. Lorsque nous arrivmes l'Ile-de-France,

trois flaux venaient

de

la

ravager, un incendie,
nuit, quinze

un coup de

vent,

un gouverneur. En une seule


le

cent dix-sept maisons du quartier

plus beau et le plus

riche devinrent la proie des flammes. Des magasins immenses, de magnifiques collections d'histoire naturelle de tous les pays
belle bibliothque de l'Inde, de

du globe,

'a

plus

grands

et vastes htels,

plusieurs tudes

de notaires, tout fut ananti en quelques heures. Mais, dussent encore


eeriains journaux anglais

donner un dmenti mes vridiques paroles, je

dois affirmer qu'au milieu

du dsordre gnral on

vit

des soldats de

la

liarnison. sous les ordres de leurs chefs, s'opposer l'lan gnreux del

VOYACK

AITOIR

1)1

MOME.

147
les plus /.els
:

p(>[)ulation. bnsci' les |)()!n(es ot ineiiucci'


les

de leur vengeance

La plus sordide cupidit avait ordoiui ces odieuses mesures car toutes les marchandises que dvoraient les tlanmies taient de fabrique
citoyens.
franaise.

Le dsastre

fut

grand sans doute, mais


le

comme
(jui

si

le Ciel n'avait point

assez frapp la colonie,

coup de vent

lui

succda peu de temps


d'un ouragan

aprs eut des suites plus funestes encore.

Un ouragan

!...

Racontez en Eurojie

les terribles effets

des Antilles, de Saint-Domingue, de l'Ile-de-France ou de Bourbon, et

vous ne rencontrez que des incrdules. Vous n'osez pourtant dire qu'une
partie de la vrit, tant l'autre vous parat surnaturelle vous qui avez t

tmoin de la catastrophe; vous qui reculez craintif en prsence du chaos


qui vous environne aprs
le

passage du mtore. Si l'on a

foi

ces dsordres,

ces chocs imprvus de tous les lments que lorsqu'on en a dj t la

victime, lorsque la reproduction du

mme phnomne
si

est

venue vous

frap-

per dans vos richesses ananties, dans vos atlections dtruites,


l'habitant des zones
la
si

comment

tranquilles,
lui

monotone, ne vous

refuserait-il pas

croyance que vous

demandez?
on
l'espace.

Un

bruit sourd et tnbreux se fait d'abord entendre, et pourtant

n'aperoit nul

mouvement encore dans tout


Bientt
les

La mer
la

est tranquille

et le ciel azur.

eaux deviennent clapoteuses,

comme si un feu
moindre vapeur

sous-marin

les mettait
l'air,

en buUition, et puis, sans que


soleil

s'empare de

le

se

montre
siffle, les

blafard, vaste, incertahi.

Le haut
ftide

feuillage des arbres frmit et

ruisseaux ptillent, les animaux

pitinent dans leurs

demeures ou
il

s'arrtent sur les routes;

une odeur

de soufre vous oppresse,

ne

fait

pas chaud et une sueur brlante vous

inonde, c'est une gne inexprimable, c'est un malaise dont une douloureuse exprience vous dit la cause.

On ne
de

voit plus personne

dans

les

rues silencieuses, sinon quelque mre effraye qui les traverse pour cher-

cher son enfant au

moment o

elle vient

le quitter.

On ne

s'est rien dit


les

dans

les

maisons

attristes, et tout se clt, se barricade;

on amoncelle

meubles pour opposer une barrire ce vent imptueux et qui ne connat


pas de barrire, qui enlve, brise, mutile,
fait

tournoyer

les arbres, les

maisons, les navires et l'Ocan qu'il pousse et repousse, qu'il chasse et

ramne son gr. Les mornes se voilent de tnbres


dant du
ciel
:

paisses s'levant

du

sol

ou descen-

ces tnbres sont sillonnes dans tous les sens par des clairs

rouges, colorant toute la nature d'une teinte cuivre.

Un

silence de m.ort

plane sur
abris les

l'le terrilie, les

familles
l'areil

en pleurs

se

groupent autour de leurs


le

moins menacs.

mille coups de tonnerre,


la

tonnerre
les

clate alors

comme pour annoncer


lils et

guerre des lments.

A ce siguc^il
avec

torrents sortent de leurs

bondissent dans la plaine; les arbres les


les

plus vigoureux se heurtent dans les airs avec les mts enlevs,

iH

UV

F,

N RS
I

1)

[;

AVE

IJ

G L E

et

maisons saccages. L'atmosphre est en feu, la terre tremble, se soulve retombe; les navires du |)ort sont jets sur les loehers de la cte; le
fait

vent

en un

clin d'il le tour

de la boussole

la rafale est

maintenant

du nord,
rafale

elle souffle

du sud une minute aprs,

et le tourbillon qui court


le

de Test l'ouest change tout coup de route et achve

ravage que

la

oppose a commenc.
faits

Et que peuvent les descriptions toujours ples et imparfaites? Les


ont une tout autre loquence.

Minissi,

campagne de madame Monncron,


fut enlev

le toit

de

la

demeure oc-

cupe par deux jeunes demoiselles


leurs pieds au

par un tourbillon et jet

moment o elles se

rfugiaient dans le chteau.

La
de

prcipi-

tation d'une ngresse leur sauva la vie.

Dans
sortait

le

quartier Moka, la famille de

M.

Suffield, directeur

la poste,

de sa maison, au

mme

instant celle-ci est renverse, et les dbris

crasent un enfant aux yeux de son pre et de sa mre blesss.

Aux
rafale;

Trois-Ilots,
il

il

semble M. Launay que son logis

est enlev

par

la

s'empresse d'en sortir avec sa


;

femme
fils

et ses enfants,

au
le

mme
porte

instant la maison est enleve en efTet

son

an et

le

noir qui

sont crass et ses deux autres enfants blesss grivement. cent pieds de son soubassement; le

La btisse tomba vent en dispersa les dbris; les meuvtements,


les

bles, les effets, tout disparut; le linge, les

matelas,

furent

retrouvs plus de six cents toises de distance.

Un

habitant qui voulut se hasarder sortir au milieu de la tempte, se

vit saisi
pilier et

par

le

tourbillon dans

le

grand bazar de

la ville,

lanc de pilier en

broy dans ses mille cascades.


le

Dans une cour du camp Malabar,


s'empara une une d'un
jeu de cartes et
les

vent pntra avec imptuosit,


les

tas

de planches normes,

enleva

comme un

dispersa au loin dans les bois et sur les montagnes.

La

salle

de spectacle, vaste difice en forme de croix, chassa quatre

pieds de son soubassement et resta pourtant debout aprs la tempte,

comme

pour en attester

la violence et le caprice.

Dois-je ajouter, au risque de trouver bien des incrdules, que,

dans

plusieurs habitations, quelques barreaux des grilles de fer servant de cl-

ture ont t ploys et tordus en spirales.

Oh

cela est

phnomnal sans

doute, cela semble au-dessus de toute croyance; mais le malheur a de la

immoire, et la Pointe--Pitre et
le

le

Cap-Franais vous diront,

comme

pays dont je vous parle,

s'ils

n'ont pas t tmoins de catastrophes plus

effrayantes, de faits plus inexprimables encore. Il n'est permis de rvoquer en doute la vrit d'un rcit qu'alors seulement qu'il rapporte gloire ou
profit

au narrateur. Le mercure du baromttre descendit huit lignes au-dessous de vingtsi

sept pouces; jamais l'Ile-de-France on ne l'avait vu

bas.

Mais

c'est lorsque le souffle a pass, lorsque la

tempte a cess ses ra-

VOYAGE AUTOUR DU MONDE.


vages. qu'il faut jeter un coup d'il sur la
sort alors de

140

campagne dvaste. Chacun


se glisse pas

sa retraite

on

se serre la
il

main, on se cherche, on se quitte

pour de nouvelles
le sein

affections, et

est rare

que le deuil ne

dans

d'un grand nombre de familles. De ces belles plantations, rien: de


et gigantesques alles
si

ces

immenses
si

de palmistes, rien

de ces cannes

sucres

riantes,

fortes,

si

vivaces, rien. Le vent dans son passage a

tout vaincu, tout nivel. Trois fois

malheur au pays sur lequel l'ouragan


les

promne

sa puissance

Ce pays,

ai-je dit, je crois,

m'a paru un pays de romancier


l'histoire

pay-

sages y sont inspirateurs; mais voici des citations encore, car c'est avec
elles surtout

que j'aime crire


opinion.

du monde. Plusieurs

faits

im-

portants, quelques vnements historiques et extraordinaires, semblent

appuyer

mon

Bien des personnes ont connu l'Ile-de-France

la belle-fille

du czar

Pierre, qui, craignant d'tre compromise dans l'acte d'accusation de son

mari, et redoutant
elle

le

mme

sort,

s'chappa de Russie et se retira Paris,

vcut longtemps dans l'obscurit. Elle y pousa dans la suite un o jM. de Moldacou Maldac, sergent-major dans un rgiment envoy l'Ilede-France, et qui peu aprs son arrive fut promu, par ordre de
la

Cour,

au grade de major des troupes. Le mari paraissait instruit du rang de sa femme et ne lui parlait jamais qu'avec respect. M. de Labourdonnaie et
tous les officiers avaient pour elle la

mme

considration, et ce

n'est

qu'aprs la mort de son second mari que la


sa naissance.
Il

femme de Ptrowitz

a avou

est

mort encore

ici

pendant notre sjour une


l'avait

madame

Pujo, pouse

d'un colonel franais de ce nom. C'est

la clbre Anastasie,

matresse de

Beniousky, soldat aventureux, qui


de Russie. Elle
il

enleve en fuyant des cachots


ici

le suivit

au Kamschatka, en Chine,
le

et

Madagascar, o

fut

tu par un dtachement que

gouvernement de l'Ile-de-France avait


un
parti considrable.

envoy pour
Il

l'enlever, alors qu'il s'y tait dj fait

serait impossible aujourd'hui de prdire ce qui rsulterait dfinitivela disparition totale

ment de

de

la

nuance qui spare encore

les

deux

classes, celle des croles et celle des multresses libres.

Les dames, dj
blancs

moins piques des hommages qu'on rend leurs


tolrer

rivales, finiront-elles par


les

un rapprochement qui leur


les

est

encore odieux, mais que

de la colonie, et surtout
d'ici

Europens, considrent

comme

invitable

quelques annes?
se mlera-t-il

Le gouvernement
dj form les

de cette importante querelle et perlibres et les colons blancs?


;

mettra-t-il les mariages entre les

femmes

Il

a
je

yeux sur plusieurs unions de ce genre


la force des choses, ce qui est

et

quant moi,

pense que, par

considr aujourd'hui

comme
la

une faveur

finira

par triompher de la rpugnance des blancs et de

vo-

lont premire du lgislateur.

ir>0

sorvi:!MHs

niN avkic ii;.

-l'ai

souvent parle de multresses dans mes crits: mais qu'est-ce (lu'unc


la terre

nmltresse? Ou'cst-ee surtout qu'une multresse libre? De prime abord,


c'est

un tre ravissant, jet sur

pour

le bonlieiu'

de celui

(|u'elle

aime. N'en croyez rien pourtant, car dans cet

amour

({u'elle

vous jure,
se
les

dans cet amour qu'elle vous inspire,


croisent, se heurtent, se brisent.

il

y a mille autres sentiments qui


les dceptions,
les jalousies,

De

fureurs, les vengeances; supposez, jets sur une

mme

ligure, sur

une

mme
dans

charpente, dans un
le parler,

mme

organe, tout ce qu'il y a de plus enila

vrant dans

de plus suave dans


le

dmarelie, de plus dangereux

le talent,

de plus brlant dans

regard, et vous aurez une faible

ide de ces reines puissantes des colons, tenant sous leur sce()tre de fer
les

imprudents qui osent une


reprocher,

fois
si

s'attaquera

elles. <)h!

(jue

de ruines

elles auraient se

elles se
!

reprochaient jamais autre chose

qu'une victoire qui leur chappe

Rien n'est

frais,

brillant,

parfum,

comme

les bals et les soires

que

donnent ces

frivoles

Niuons autour desquelles se groupent tant de

frles

adorateurs! Mais

ici c'est le

vaincu qui chante

le plus

haut son triomphe.

Libres dans leurs caprices, elles n'ont l ni pre ni frre pour les arrter

au milieu de leurs conqutes. Les pres et

les frres sont

par elles chasss

du temple;

et ces coquettes

hautaines s'estiment plus heureuses d'tre les

matresses d'un blanc que les

femmes

lgitimes d'un

homme

de leur caste.
avec le plus

La musique
d'amour; mais

et

la

danse sont

les arts qu'elles cultivent

elles valsent surtout

avec une lgret, un abandon, une


Il

dsinvolture qui

tiennent du prodige.

y a pril pour quiconque ose

suivre du regard la multresse serpentant, enlace par


habile, dans le labyrinthe d'une
valse
:

un partenaire
au large.
qu'une

gnrale.

Imprudent, je vous

signale

le

danger;

faites

comme moi

vitez-le et courez
il

Les multresses se mettent avec got et lgance;


d'elles

est rare

ne puisse pas taler sur


la

ses belles paules

pour chaque jour de

semaine, et l'on

un cachemire de l'Inde a vu bien souvent dans un riche


opulent planteur reculer devant

magasin
le

la

femme d'un banquier ou d'un

prix trop lev d'une parure qu'une multresse achetait l'instant sans

marchander.

Lu
il

gnral, elles sont trs-brunes

j'en ai pourtant vu de blondes, et

est impossible de les distinguer des

dames, dont

elles

prennent mer-

dmarche et le langage. Il faut maintenant que je dtruise une des plus douces illusions de votre jeunesse, et que je vous dise que Bernardin a crit un roman il le faut bien, puisque je fais de l'histoire. Eh bien! voici la quille du Saint-Gveille la
:

ran; je parviens en arracher un morceau de


Virginie, dans le jardin de

fer; voici le tombeau de M. Cambernon, aux Pamplemousses; ou l'a

plac ct de celui de Paul. Dj des mensonges!... Voici toute l'histoire, voici tout le

roman.

VOYAT.
M;t(laiiH>

AUTOIU

\)[

MONDE.
auteur des EtvdeA de
tille

I.'^)1

Latoiir,

([iioi ([u'i'U

dise rloiiuout

la

natnrt\ n'est pas morte


ie

du

cliagrin d'avoir

perdu sa

Virginie dans

naufrage du Saint-Gran, puisque aprs ec funeste vnement, qui est

historique, et la

mort de son premier poux Madagascar,


moins que ce ne
la
la

elle s'est re:

marie

trois fois (

ft

encore par dsespoir)


n'est

la

pre-

mire avec M. Mallet, dont


avec
i\l.

famille

pas teinte, la seconde

de Creuston. et

troisime

avec M. de Coligny. Elle tait

l'aienle

dune

famille

Saint-Martin existant encore aux plaines de Wil-

liems.

Le pasteur qui joue un

si

beau

rle

dans

le

roman

tait

un chevalier de
battit
il

Bornage, fds d'un chevin de Paris, qui, tant mousquetaire, se


en duel, tua son adversaire et se retira rle-dc-France, o
la rivire
s'est

habitait

du Rempart, une demi-lieue de


Il

l'endroit oii le

Saint-Gran

chou.

tait fort considr

de ses voisins, leur rendait de grinds

services et servait de mdiateur dans leurs petites divisions.

l'difice sur lequel est bti le

Quant Paul, on n'a aucune donne sur son existence roman s'croule de lui-mme.
M. Linard, ngociant recommandable
et qu'il voulut

ainsi tout

d'une obligeance extrme,

dans un plerinage

me

faire faire

au tombeau de Virginie,
l'le.

me donna
plaisance

les dtails
faillit lui

prcdents, puiss dans les archives de

Sa comBrard,

devenir trs -funeste, car en pleine rade son embarcale

tion chaviia, et

nous fmes sur

point de prir tous dans les


;

flots.

un de nos
je

aspirants, se sauva sur une boue

M. Quoy, notre chirurgien,


la pirogue, et

M. Linard et ses esclaves, s'accrochrent la quille de ne dus

moi

mon

salut qu'au courage et l'activit d'un officier anglais qui

vint avec son embarcation

m'arrachera une mort certaine,


la baie

car, je l'avoue

ma

honte, je ne sais pas nager.

Le lendemain M. Linard voulut sa revanche

du Tombeau.
les

Nous y allmes en suivant


grce,

les sinuosits

de

l'le,

dont je pus tudier

riches productions. Mais la chaleur, trop forte, allait

me

faire

demander

quand mon compagnon de voyage, qui ment non loin de nous un rocher pel me dit
:

avait regard attentive-

Venez
homme
et

encore;

j'ai

vous montrer quelque chose de curieux, un

qui vit seul

ici,

un malheureux dont l'existence a t bien errante


route.
fini

bien tourmente. Venez.

Nous continumes notre

Est-ce

qu'il

en aurait

avec

la vie?

poursuivit M. Linard.

qu

semblait s'adresser lui-mme cette question.

De qui parlez-vous? D'un noir bien extraordinaire, du matre de


Ah
!

cette case
il

si

petite,
il

si

pauvre...

le

voil l-bas, les

jambes dans l'eau;

pche,

prpare

son dner.

Est-ce un

esclave''

iri2

SOI
11

VEMRS

1)

US

AVELMJLR.
Il

nard

ne

l'est

plus; mais sa libert lui cote cher.

me

connat: peut-

tre ne nous fuira-t-il pas.

En nnus apercevant, le noir voulut rentrer dans lui lit un signe amical, et sans hsiter alors il
puis, satisfait d'avoir rempli

sa case; mais M. Lise jeta


<

l'eau et vint

nous saluer:

un devoir de reconnaissance
s'tait

envers notre guide, qui, une poque peu loigne,


reux son gard,
il

montr gn-

nous quitta

et

regagna son rocher

solitaire.

L'homme
gauche avait

qui venait de passer devant nous paraissait avoir de quail

rante-cinq cinquante ans;


t

tait

maigre, mais nerveux; son bras


;

coup au-dessus du coude


il

ses
et

mais non crpus,


lisait

avait les traits d'un

Maure

cheveux taient noirs, non pas d'un ngre on


;

dans son regard de l'indpendance et du mpris,


qu'il

et l'on devinait

aisment

avait

d passer par de rudes preuves.


il

J'tais impatient

de connatre son histoire, car

y a des tres priviligis qui de prime

abord semblent commander


thies.

l'intrt et appeler

eux toutes

les

sympa-

Je vous coute, La de homme


vie

dis-je

M. Linard.

cet

est fabuleuse.

Sngal

il

y a quelques annes,

et voici

Zambalah fut fait prisonnier au comment. Un navire portugais


la

qui faisait la traite des noirs, et qui les Anglais donnaient la chasse,
profita d'un gros

temps

et

d'une nuit obscure pour fuir et gagner

Sn-

gambie.

Il

remonta

le fleuve,

mouilla assez loin de Tembouchure et se


le

mit ainsi l'abri de toutes poursuites. Zambalah avait prt

secours de

son exprience au capitaine portugais, car


cte.

il

connaissait parfaitement la

mme

Zambalah, chef intrpide d'une peuplade de noirs, vendait luiles prisonniers qu'il faisait dans ses sauvages excursions. Ses gens
le

vinrent

rejoindre au rendez-vous qu'il leur avait dsign, et

le trafic

eut lieu selon les us et coutumes. Mais, au

moment de

dbarquer,

Zam-

balah

et son frre, qui

commandait sous

lui, se

virent entours, garrotts

et jets fond

de cale avec les autres prisonniers.

Aprs une quinzaine de jours d'un voyage extrmement prilleux le long des ctes d'Afrique, dont les vents empchaient le navire ngrier de
s'loigner, le lche capitaine alla voir sa

marchandise. Zambalah

lui

adressa la parole.

Je

suis ton prisonnier, je t'appartiens

maintenant tu peux

me

clouer
!

au mt
matre,

de ton navire,

me

jeter la
est

mer dans un tonneau. Eh bien


d'air,

mon

frre

que voici

malade, donne-lui un peu

un peu

d'eau frache; laisse-le sur le pont pendant quelques heures, et si tu lui sauves la vie, je jure de te servir jusqu' la mort, et de ne jamais te re-

procher ta perfidie

mon

gard.
ta

Quelles garanties de parole? En un couteau qu'un matelot une,


voici
c'est
si

mes pieds;

tu

me

refuses,

mon

frre

et

laissa un jour tomber moi allons mourir par mes

VOVAdE AlTOrH
mains
geste, tu as

1)1

>I()M)E.
si

153
si

l'instant ninie. l'arlc, parle vile, car

lu bouges,

lu fais

un

racceple d'avance. que sur que nuuKcuvres, car plupart de mes matelots sont malades. Et seras ton serment Sauve mon Ton couteau. Le Je Dlie mon d'abord. Vous porter sur Je porterai moi-mme.
Je
C'est

deux esclaves de moins. Je mots encore une condition notre march,


lu resteras, loi aussi,
la

dit le capitaine.

le jHjnl, el

lu aideras

aux

Je te le jure.

tu

fidle

frre.

voici.

vais te dlier.
frre

voil libres

al tends, je vais le faire

le

pont.

le

On
ment
jur

arrive l'air
le

on prpare une natte ; Zambalah y dpose douce-

N'importe,
:

corps de son frre tant aim... Ce n'tait plus qu'un cadavre.


dit

Zambalah d'une voix sombre,

je l'ai promis, je l'ai

commande,
le

je suis ton esclave.

Cependant
tueux

et contraire avait

mauvais temps durait toujours, mais un vent impsuccd une houle norme qui mettait parfois le
il

navire en pril de sombrer. Tout coup


et avant qu'il ait

donne une bande effrayante,

pu

se relever

sur

le

pont et enlve trois


Il

une seconde lame moutonneuse dferla hommes. Attach la barre Zambalah r, ,

sista

au choc.

jeta bientt

un rapide coup

d'il autour de lui

le

ca-

pitaine et

Je
ver...
Il

deux matelots avaient disparu.

suis son esclave, s'crie

Zambalah, mon devoir

est de le sau-

dit, et son regard fouille

au milieu des dbris que

la houle

prome-

nait et l.

violente;

Le capitaine luttait peine contre le flot, tant la secousse avait t Zambalah le voit et lui fait signe; il saisit un fdin qu'il passe son bras, dont il noue un bout au bastingage, puis il se prcipite. Bientt
il

arrive auprs de son matre,

il

lui

donne

le fdin

lui dit
il

de prendre

courage, s'en retourne bord,

et, aid

de deux matelots,

parvient enfin

hisser le capitaine sur son navire.

Va,

lui dit celui-ci ds qu'il eut repris ses forces, tu es libre

main-

tenant, Zambalah.

Capitaine, votre parole, une parole comme Je donne. C'est mais vous y perdez beaucoup, car
te la

la

mienne.
je n'avais pas t
Ilots...

dit;
il

si

votre esclave

y a une heure, vous seriez maintenant dans les

La

parole d'un ngrier est chose sainte el sacre. Le lendemain de


I.
.

20

>i

SOrVI'MUS
(pic

I)

AVKldl.K.
Zamhaluh, S(ii r\cil, demand un peu d'air pour son

rcvriicmciil
rliiil

nous venons de
nu
il

raconU'i',

riv an

mme anneau

avait

Irro.

IVsl, et le voici, douhiani

Los vonls opposs f^ardanl leur eouslance Idrerenlli" ngrier courir l(> cap de |{onne-l'>sprancc et courant vers

lourbon, pour essayer de dharcpier clandeslinenient sa marchandise

sur (pielqne point de Tile peu surveill.

Au

milieu d'une nuit sombre et calme

on

vit

en effet deux ou trois

cmharcalions gap^ncr silencieusement

la terre

force de rames, avec une

cinquantaine de corps noirs, nus, maigres et puants; on dbarque ces


corps, retenus par de solides liens; puis sur la plage

un dbat s'engagea

entre un colon et
se serra la

le

ngrier, la ple lueur de plusieurs torches; puis on

main
au

et l'on se dit adieu.

Mais une voix s'cria

Je ne suis pas esclave, moi, je


pril de

me nomme Zambalah,
tincelles.

et j'ai

gagn

ma

libert
les

ma

vie, n'est-ce pas, capitaine ?

A propos,
homme
a des
qu'il l'a t;

Et

yeux du noir
dit

brillaient

comme deux
le

en souriant

Portugais l'acqureur
j'ai

comme pour

rpondre cette brusque interpellation,

oubli de vous dire que ccl


il

moments d'une
mais je

folie assez

curieuse;

rve qu'il est libre,

le gurissais

grands coups de lanire.


le

J'en userai

comme

vous, reprit

planteur.
qu'il tait libre

Et Zambalah, voulant ajouter encore


tait toujours esclave.

en

effet,

en-

tendit siffler l'air, et le sang qui coula de ses paules lui apprit qu'il

Le lendemain
et

il

n'y avait plus rien sur la plage; seulement l'horizon

pointaient encore

comme

trois aiguilles les


le

mts d'un navire voyageur,


les terres se dfrichaient

dans une habitation sous

vent de Bourbon,

avec plus d'activit et dcuplaient la fortune du planteur. Le fouet noueux


avait bien convaincu

Zambalah

qu'il

ne devait plus parler de libert. De

tous les noirs de l'habitation, Zambalah, soumis enfm sa destine, tait


le

plus laborieux, le plus sobre,

le

plus intrpide.

Dans une rcente


il

catastrophe, occasionne par

un tremblement de

terre,

eut

le

bonheur,
et celui-ci

au

pril de sa vie, de rendre


le

un service signal son matre,

par reconnaissance

dispensa du pnible travail des terres pour l'em-

ployer aux soins de la maison.


Je suis
toi
,

avec

planteur, continue me content de donnerai bientt de mes mme Merci, matre, mais da\antage. Tu ambitieux. Que pour redevenir Se racheter, vaux beaucoup d'argent.
lui dit le
le

servir
noirs.

zle, et je te

l'inspection

j'attends

es

faudrait-il faire
et tu

libre ?

Tant

pis, je voudrais ne rien valoir et avoir quelques piastres

mon

service.

VOYAGE AlTOl

K Dl

.MOMU:.

o")

N'cs-Ui pas hourcux Uens-Ui par voudrais que qui m'a vendu quand Voil reprend qui Pardon, matre, n'en
si

ici? le scrais-Ui

davanlage chez loi? pourciuoi

Ibrl

la lilx'rl?

C'est

je

aller

le

monde

la

recherche de riionune

j'tais libre, et le tuer.


le
?

la folie

je

parlerai plus.

Un

soir

que
il

le

planteur tait Saint-Paul pour quehiues alaires de

conmierce,

se vil forc de partir

pour Saint-Denis

et se dcida faire
les noirs

la traverse l'aide

d'une de ces rapides pirogues du pays que


si

manuvrent avec une

merveilleuse adresse. Zambalah gouvernailTem-

barcation, qui volait sur les eau\, et, la brise aidant

un peu, on devail
l'le.

arriver avant la nuit au prilleux dbarcadre de la capitale de

Mais

qui peut, Bourbon, rpondre jamais d'entrer dans


voyait la plage de galets rouls o
le flot

le

port? Dj l'on

vomit son courroux, quand une


;

chaleur toufTante se
devient unie

fit

sentir dans la pirogue

la

mer ne

bruit plus, elle

comme un
le

vaste lac d'huile, puis le ciel se dgage de quel-

ques vapeurs qui


la

voilaient et se

montre tout

brillant d'azur.

A la

cte,

verdure des lataniers cesse toute ondulation, tout frmissement, et se

reflte

dans

le cristal

paisible des flots, tandis que, sur le fort qui

Saint-Denis, s'lve, signal de destruction prochaine, un


noir.

Un

terrible ras de

mare

tait signal, et la

domine morne pavillon pirogue du planteur,


en poussire.

au large encore, devait bientt tre brise

et rduite

Les navires l'ancre n'avaient pas un sort moins rigoureux attendre,


et leurs
allait les

signaux de dtresse ne pouvaient


dvorer.

les

arracher l'abme qui

C'est

que vous ne connaissez pas


la foudre clate et

la valeur

de ce mol lugubre

ras de

mare, vous qui croyez que lorsque

qu'il n'y a de
,

temptes et de dangers l'Ocan

quand

les

vents tourbillonnent.
le

tombe quand les eaux s'amoncellent et De tous les phnomnes de la mer, le ras
plus dvastateur.
Il

de mare est

plus terrible et

le

a lieu dans les canaux

resserrs, dans les dtroits, entre des terres volcaniques,

quand
le.

les feux

sous-marins n'ont pas


voyez
:

la force

de jeter

l'air

une nouvelle

Voyez,

tout est silencieux el frais terre et dans les airs; l'Ocan seul se

gonfle, ptille, bondit et retombe; que lui importe que vous mouilliez
toutes vos ancres, elles vont draper l'instant, et les gros cbles briss

ne tiendront pas plus que les normes chanes de

fer.

Appeles votre

secours, les voiles tombent lourdes et coiffent les mts; toute

devient inutile, tout effort impuissant; ce qu'il y a faire dans ces

manuvre moc'est

ments d'angoisses

qui ont valu tant de victimes la mort


le ciel,

de se

croiser les bras, de jeter un regard vers

de dire adieu loul ce

qu'on aimait au monde et d'aUcndre

le

moment suprme.
,

Au

milieu de ce calme
,

si

parfait de la terre
el

des airs et du lumullc

horrible des llols

Zambalah

son matre se regardaient sans rien

!>'>

soivKNiiis
ncfircs
!

i)"r\ Avi:r(;i.i:.
iiioil.

(lire, cl les

(le

\ois

romharcalioii bourdoiiMuiciit leur clmiil de


le

Kli bien

dilciMin

colon d'une voi\ sourde sou |)ilote, tu ne

aucun moyen de nous sauver?


:

Aucun dans (pichiucs heures donc mourir? Vous bien d'autres encore;
Il

je serai aussi libre (jue vous.

l'aul

cl

ni(i cl

|)our

un

lionuiK! seul je

vou-

drais vivre.

Quel homme Mon premier matre,


est cet

celui qui

m'a vendu vous quand


au gr de
la

j(!

n'tais

pas son esclave.

Oh!

s'il

tait l, lui!...

Et

la

barque courait
plage

et tournoyait

lame capricieuse

et

bondissante, et les mille dbris des navires taient pris et repris par les
Ilots.

Dj sur

la

le

peuple et

les soldats

groups essayaient d'ar-

racher quelques malheureux la mort. Kapide

comme

l'clair, la piro-

gue de Zambalah s'lve,

se dresse et chavire sur le dos d'une

lame

lloconneuse. Tout a disparu.

Mais Zambalah ne dsespre pas encore, car


vengeance. Ses bras vigoureux luttent contre

il

ne veut pas mourir sans


qui mugit;
il

le Ilot

se trouve
l'en-

en un instant cte cte avec son matre. Son instinct de gnrosit


trane, et le voil lui prsentant

lui-mme au moment de

la

un dbri de vergue dont il s'tait saisi catastrophe. Une vague norme le pousse
,

alors, elle cric sous la force

cache qui la soulve se rue comme une montagne sur la plage envahie et Zambalah et son matre sont vomis avec elle; mais une seconde lame suit la premire, se replie victorieuse
,

et veut ressaisir les

deux victimes qui

lui

chappent. Zambalah se cramil

ponne au

sol

en retenant son matre, et bientt

parvient chapper

une destruction gnrale.

A Puis jetant un regard sur l'Ocan rieux, semble y chercher encore un objet perdu. Tu peut lever Zambalah! son matre ds voix; oh! tu maintenant. Libre! non, pas encore; deux camarades moi sont
l'autre
!

La

foule l'entoure, lui prodigue ses soins.


l'autre
!

dit-il.

fu-

il

es libre,

lui crie

qu'il

la

es libre

l, je vais

eux. Je serai libre une heure plus tard.

Mais

le flot

ne

le

voulut pas

pour

la

seconde

fois,
,

Zambalah
fit

fut jet seul

terre, et, fidle la parole qu'il avait donne

son matre l'alTranchit.


chelle Bour-

quelques mois de

l,

un navire venant de Calcutta

bon. Zambalah y prit passage en qualit de matelot et partit pour le Brsil, d'o il revint avec un bras de moins. Il avait retrouv Rio-Janeiro
et
le

capitaine ngrier qui l'avait

fait
:

prisonnier dans la Sngambie;

quand on lui en parle aujourd'hui Le capitaine portugais, dit-il, ne mentira' plus personne; a cot un bras, mais j'y ai mis bon ordre.

il

m'en

v<)VA(ii<;
Z;iml)<'il;ili

Aiioi

i{

i>i()M>i:.
il

I')7

(|uill(''

Uoiu'boii runiKU! dernirrc!, et

est

venu

s'tablir ici,

il

vit (Ml vri'ilahic sauvaf,^'.

(|uel(jucs

Tandis qu'il pochait, nous pnlnimes dans sa caso cl nous y laissmes vtements; puis, satisl'ails de notre course, nous repruKs le
la ville.
,

chemin de
C'tait
ateliers de

un samedi

il

y avait des jeux et des danses aux admirables


, ,

Piston et Monneron et je n'avais garde de manquer la fte. Qui sait si d'ici huit jours je ne serai pas dj parti? Ne perdons jamais l'occasion de voir ce qu'on ne doit voir qu'une fois,

MM. Rondeaux

mais

qu'il est

curieux

et intressant

de voir une
le

fois

au moins. Je

me

dcidai, d'aprs l'avis de


oij

mes

guides, pour

chantier de M. Rondeaux,

plus de trois cents noirs, heureux de leur salaire de la semaine et de

leur repos du lendemain, se tenaient prts aux saturnales hebdomadaires.


(]'lait

une cohue, un glapissement, un vacarme intraduisible. Hommes,


vieillards se trouvaient l, presss, entasss

femmes, enfants,

dans un
sous
leur

mme

enclos, sur

un

mme

point,

peine du fouet, de s'tendre

comme si on leur et dfendu, au dehors, comme si l'air et le terrain


!

eussent t refuss ailleurs. Eh! bon Dieu

ne sommes-nous pas un peu

sauvages aussi dans notre superbe capitale, o nous paraissons souvent


prendre plaisir nous parquer dans une alle poudreuse, quand nous

pouvons fouler ct un
Peut-tre ces
leur libert dans l'avenir

frais

gazon

et respirer

un

air

pur et

libre?...

hommes que
;

voici rvent-ils de leurs plages perdues, de

peut-tre prparent-ils un massacre gnral

de leurs matres; peut-tre aussi est-ce leur prire au puissant arbitre de toutes choses. Je ne sais
,

mais

il

y a l bien des joies ardentes, bien


et des

des yeux qui lancent des flammes, bien des bras qui se tordent convul-

sivement, et des poitrines qui se gonllent


tissent; ce n'est pourtant l

hurlements qui reten-

que

le

prlude, l'avant-scne.
le voici
:

On

se prpare

tre heureux, voil tout. Le bonheur,

Le signal

est donn.

hommes,

les

En un clin d'il un vaste cercle est form les femmes, au hasard, les enfants en premire ligne, afin de
:

pouvoir perptuer

le

souvenir de la

fte nationale.

Au
un

bruit gnral de tout l'heure, que je

compare au mugissement
petit l'air

d'une eau boueuse s'engouffrant dans un vaste got, vient de succder


silence

que nulle bouche n'oserait encore troubler. Petit

frmit; c'est une mlodie, je vous jure, pre, singulire, mais harmonieuse, phrase; elle a de la mesure, de la cadence; ce n'est plus du
elle grossit encore, et le crescendo a perdu quelque chose de sa couleur primitive. Ce n'est plus maintenant la voix seule qui joue un rle, c'est aussi la face qui devient grimaante, hideuse;
;

dsordre, ce n'est plus un chaos

ce sont les bras qui gesticulent, les jambes qui tremblotent, les pieds qui

frappent le sol comme s'il tait bouillonnant. Vous ne le croiriez pas, la dure de cette seconde station est proportionne aux degrs de lemp-

oS
ruUire de

SOI vi'M

i{s

AVKrc.i.i:.
si

l'alm(iS|>h('i-('; si le soleil

a lu aniciil,

le

Iravail a l rude,

lo passaf;<' csl (oiiil,

car on a
s"lanc(^

lilc

de s'omparcr de
le

loiiles les sensalions.


,

Mais une danseuse


ela^ilanl les bras;

dans

cei-cle, seule d'aixtrd

louniuyaiil
lj,^ion

elle S(!C()Ui-|)e, se redresse,

passe eu l'evuo celle

de furies, sur laiiuelie elle senihU; lancer son IVulifiue dlire. C'est qui

renipurlera sur ses rivaux, c'est

(pii

sera choisi par la reine. Le voil;

il

s'lance son tour,

il

se pose -victorieusement en face de sa danseuse,

et les chants des autres acteurs deviennent des cris froces;

on

se bat les

lianes, on se frappe la tte,


la

on grince des dents, on cume; vous diriez

rage d'une meute de loups tombant sur un troupeau de brebis sans

dfense.

Eh bien! non, c'est de la joie, de l'ivresse. La fte est peine commence; deux noirs sont entrs en lice; chacun des autres aura son
tour, et ce

que vous venez de

voir, ce

que vous venez d'entendre,


;

c'est
:

une
le

idylle,'c'est

une bergerie de Racan

il

n'y a pas encore l de

drame

drame vient plus


Ce

tard; et ce peuple, je vous jure, n'est pas inhabile

prolonger ses instants de bonheur.


n'est pas chose aise

que d'crire pour tous,


j'ai

et j'prouve ici

un em-

barras d'autant plus pnible, (\\w

promis mes lecteurs une histoire


trois

exacte et complte de

la

cachucha dlicieuse qui, depuis

ans peu

VOYAf. E

MTOC

l{

1)1

MONDE.
pour
la

159

prs, scsl fait jour jus(iuc chez nous. I^orsque


vis

promirc

Cois je la

annoncer sur

les affiehcsde
el je

nos Ihlressi pudibonds, je


si la

me

prissou-

dainenienl rouj^ir

nie

demandai involonlairemenl

licence srail

assez ose pour venir eirronlmenl braver l'clal de mille jets de lumire,
les

rpugnances d'une nation qui joue parfois au scandale, mais qui du huis clos. Je bravai le pi'il et j'allai voir. Non, ce n'tait pas la caehucha, fille de la chika, que je reconnus dans cette pantomime

moins y joue

gracieuse d'Elssler, excute aux applaudissements d'un public enivr.


Celle caehucha est une danse btarde, toute de cration moderne, travestie dj par les Portui^ais
,

qui la rapportrent de leurs conqutes,

parodie plus tard par l'Espagne, et endimanche,

musque par nous, qui

en avons
la

fait

une chose part, o

le

corps se disloque avec calme et o

le regard et le sourire. Cette caehucha rapmre comme le profil de la grenouilbc rappelle celui de l'Apollon du Belvdre il y a un monde entre les deux. Crez, mais ne profanez pas.

passion n'est plus que dans

pelle sa

La

vritable

caehucha des noirs,


,

la

danse nationale,

la fte
,

majeure
la

des Mozambiques

des Angolais et autres peuples sauvages

voici,

puisque je vous

l'ai

promise. Mais non

je relire

ma

parole; la descrip-

tion de cette danse brlerait ces pages, et je sais

m'imposer des sacrifices

au

profit de la

pudeur. Assistons des

ftes

moins acres.

Aprs la chika, d'autres danses beaucoup moins hasardes eurent lieu au chantier. Je pus me convaincre alors que chez ces peuples sauvages,

comme chez lesnations

polices, la joie a ses degrs comme la douleur, et q ue

lafivre ne joue pas toujours le premier rle dans les passions des

hommes.

mais l'occasion trop belle pour que je consentisse renoncer la tche que j'avais accepte. Il me sembla, au milieu de cette efervescence gnrale, que certains acteurs dont la physionomie
tte tait bouillante,
tait identique se
c'tait la caste

Ma

montraient plus incandescents que


taille

mozambique, presque en tout


elle est

gache, dont pourtant

l'ennemie

les autres. En effet, comme la race malirrconciliable. En gnral, j'avais


diffi-

trouv que les ngres des Indes orientales taient plus calmes, plus
ciles

mouvoir; aussi est-ce parmi ces derniers que


pareille latitude

les colons

prennent

de prfrence les serviteurs de leurs maisons.

Avec une
et l'on

donne aux noirs de

l'le, ils

ne doivent en

rien ressembler ceux

du Brsil ou
ne
les

mme du

cap de Bonne-Esprance,

comprend

qu'il

soit jamais question ici de rvolte gnrale

ou

de massacres particuliers. Aussi

voyez-vous dans

les rues,

gamba-

dant, gesticulant et presque toujours

munis d'un
et de

grossier instrument de

musique, faonn
seulement
les airs

l'aide

d'un

bambou

deux cordes, chantant nonles ordres qu'ils


:

de leurs pays, mais er^corc

vicnnenl

de recevoir. Ainsi, un matre dira son noir

Va reporter
la vanille.

ce pot de

pommade au parfumeur

et

demandes-en un

160
l->li

sorvi-Mits
l)i(Mi
!

i>

IN

Avi:r(ii.i-:.
le

(le

cclh'

i)liras(' h;

noir fait

pooino de son

fliaiit, cl

il

coni-

posc l-dcsstis un
Si, iiilidlc cl

llii'inc

(rune

orifj:iiialil

cxlrincnieiil roniar(|uailc.
cl

mcnU'ur, un esclave
,

se

j^^-isc

drobe l'argcnl (ju'on

lui

donn pour une coiuniission


(\n\\
:

son premier soin est de chercher une


la niel

excuse; ds
long de
la

Vu trouve,

il

en nmsicpie el

la

module tout

le

lui dil

Qu'as-Ui de que ordonn chercher? son matre. Quiuid )nu pass cCvanl magasin Bon-Gol, mon liqueur saule,
lail

roule

la licpieur

je l'avais

d'aller

mon
Le
un

li

pied cogne.
,

noir dit qu'il est tomb

qu'il a

rpandu
(lu'il

la

liqueur; el, sur cette


il

phrase d'excuse qu'il a bien prpare cl

trouve admirable,

cre

air des plus sduisants, en se disposant toutefois recevoir vingt-

cinq coups de rotin.

Ces deux phrases que


hasard;
les
il

je viens

de vous citer, je ne

les

prends pas au

n'est pas d'habitant' de l'Ilc-de-France

ou de Bourbon qui ne
chantes en sa vie

sache depuis son enfance cl ne les ait cent

fois

sous ses psalmistes favoris.


Il

est rare qu'aprs les

danses dont je vous

ai parl tout l'heure

des

rixes n'aient pas lieu, mais c'est presque toujours coups de poing ou

coups de tte que s'attaquent

les adversaires.

Ne

croyez pas que les t-

aussi sanglant

moins s'opposent au combat; au contraire, ils l'excitent, ils le dsirent que possible. Rangs du ct de leurs affections, ils encouragent du geste et de
la voix celui qu'ils voudraient voir triompher, et la ne cesse que lorsqu'un des d<eux ennemis est tendu sur le carreau.

lutte

>()YA(iH
(juand

AITOIK

l>l

MOMU-:.

1(11

la vicloirocsl trop lonj^lciiips incorlaino,


;

coux-ci reculent, se sils

pareiilels'arrolenl quelques pas de dislance


eri, se frappent la poitrine, se

puis

poussent un grand

courbent, ferment
d(^

les

yeux

et se ruent l'un des

l'un sur l'autre de toute la rapidit

leurs jarrets.

t)iii^lqiifif'>is

deux crnes
emportent
penne.

est ouvert, souvent

mme

tous les deux, et les spectateurs

les victimes.

Le duel

n'est pas

seulement d'invention euro-

Qu'un noir appelle un autre noir faincanl, marron, voleur, il n'y aura s'il l'appelle malgache, un pugilat aura lieu; et s'il l'appelle ngre, on verra combat mort. Cependant que sont-ils? est-ce qu'ils aupas rixe;
raient des prtentions tre blonds? Les matres punissent svrement

ces combats particuliers, mais un noir en colre est


ble, et ce n'est pas le fouet qui

un animal redouta-

peut l'arrter dans sa vengeance.

pris-je

Ce que j'aime avant tout dans mes courses, ce sont les contrastes; aussi grand plaisir, en quittant les chantiers de M. Rondeaux par,

courir la ville, o tout

me

rappelait une patrie, hlas!

si

regrette.

Il y a, sans contredit, moins de distance de Paris Maurice qu'il n'y en a de Paris Bordeaux. Les modes arrivent ici jeunes et fraches; les

inventions utiles y sont propages avec une rapidit qui tient du prodige,
et les citoyens de
l'le

sont d'autant plus presss d'en jouir, qu'ils ont t

plus prs d'en tre privs. Le cap de Bonne-Esprance est sur la route

de Paris Maurice.
J'ai

consult les archives de

l'le;

croirait-on qu'il n'y a pas

un

seul

exemple d'assassinat commis par un


habitations de l'intrieur.

crole, et l'on tremble encore


fit

ici

au

souvenir d'un funeste vnement qui

longtemps dserter

les paisibles

Je transcris le fait suivant des registres

Plusieurs officiers et soldats d'un rgiment franais en garnison


la nuit

Maurice pntrrent
plus jolies

dans l'habitation de

madame Lehelle, l'une des

femmes de la colonie, dont un de ces officiers, le sieur de V..., tait perdument amoureux. Cette dame, ayant conu quelques inquitudes par suite de plusieurs menaces faites par son fougueux adorateur,
avait pri son mari de ne pas s'absenter de l'habitation, situe dans les

grands bois de Flacq; mais, quelques aiaires l'appelant


pouvoir sans danger laisser sa
soldat

la ville,

il

crut

femme
fit

seule pendant quelques heures.

Ln

nomm

Sans-Quartier, auquel on permettait de colporter des marouvrir la porte aux assaillants, qui mul,

chandises dans la campagne,

tiplirent leurs crimes par le viol

le

meurtre

et l'incendie.

Un

vieil in-

valide, gardien de la maison

prit victime de son


Il

dvouement;

les

ngresses et les noirs furent massacrs.


tait

parat

que madame Lehelle

parvenue s'chapper, puisqu'on reconnut un de ses souliers dans


un quart de lieue de sa maison, et (pie ce fut prs de l qu'elle

le bois,

fut trouve assassine.


I.

21

\{M
((

sorvKMUs
Tous
I(>s

I)

r\ wKir.

i.k.

soldais acU'ursdo
\
...

ceUc

torrihlc caliislroplie fiironl supi)rK'is,

cl U"

sieur

(h;

ne

(lui la vif ([u' la cousidrralioii (ju'oii avait

do

sa

ramillc;

derrire

comme s'il tait permis de se soustraire la justice en se cachant un beau nom Sans-Quartier s'chappa d'abord et rpandit la ter!

reur dans l'le; mais, saisi enlin,on

le

conduisit billonn au supplice, pour

rempclier de

nommer

les instigateurs

du crime,

et

il

fut

rompu

vif.
le

Depuis ce meurtre horrible, qui date de


rpte,

fort loin,

il

n'y a pas eu, je

un seul assassinat commis Maurice,


en quartiers ou camps. Le camp Malabar est celui
l'Ile-de-

La

ville est divise

que choisissent en gnral pour logement les Indiens arrivant France et qui doivent y sjourner quelque temps.
,

L'espace contenu entre les camps est ce qu'on appelle

ville.

On

n'y voit

que de misrables cabanes demi-closes, malsaines, mal ares. L aussi se logent, leur arrive de Canton et de Macao, les Chinois appels par
planteurs pour la culture du riz et du th. Les Chinois, peuple rus, lche, mchant, avare, nation superstitieuse faisant des et cruelle dvote sa religion laquelle elle ne croit pas martyrs pour se dsennuyer de la monotonie de sa vie de paresse basles
, , , ,

sement voleuse, hypocrite par calcul et toujours prte vanter son indpendance au milieu des guerres intestines qui dvorent les autres rgions du monde, les Chinois sont assez avancs dans les arts pour prsenter aux

yeux de tous des merveilles de patience et d'adresse ; mais, stationnaires depuis des sicles, ils ne comprennent aujourd'hui de la vie que ce qu'elle
rapporte en piastres ou en roupies.

Un

Chinois fumant sa pipe, accroupi


soleil.

devant sa porte,
les

me

fait l'effet

d'un crapaud suant et bavant au

Je

retrouverai plus tard, ces


il

bommes

jaunes, Dily, Koupang et

autre part peut-tre, et

n'y aura pas de

ma

faute
le

si

je n'en chtie

pas

quelques-uns de cette impudente ardeur pour


gorge et

vol qui les tient la

me

les

rend
les

si

odieux.
les castes affectionnent le plus sont

Les jeux que

ngres de toutes

ceux qui exigent une plus grande


parlent jamais sans gesticuler, et

activit; on dirait

que ce sang noir qui


qu'ils sont seuls;

coule dans leurs veines veut faire explosion par tous les pores. Us ne
ils

parlent alors
la

mme

vous

croiriez qu'ils

ne pensent qu'avec

langue. Ceux qui, employs


,

plus directement au service particulier des riches planteurs

devraient

s'essaver au repos aprs avoir port pendant une partie de la journe,

sous les rayons d'un

soleil brlant,

un lourd palanquin, semblent au con-

traire vouloir encore doubler leurs fatigues.

la halte,

vous

les

voyez se dandiner, pitiner, aller et venir tra-

vers les haies de la route, ainsi qu'im petit cureuil en libert. Leur

corps a beau ruisseler,

ils

ne veulent point paratre vaincus par

les lon-

gues courses, et ils se font un en arrire des plus intrpides marcheurs.

vritable point d'honneur de ne pas rester

VOYACiE AlTOrU
On
j^er;

IH!

M()M)K.
ils

I^i^^

voit quolquos noirs dans les temples ot dans les glises;


dit

sont

immobiles, deboul ou accroupis, parce (ju'on leur a


puis
ils Ils

de ne pas hou-

se mettent

nouiller.

se frappent la poitrine

genoux, parce qu'on leur a ordonn de s'agequand le prtre leur en donne l'exemtremp leur main dans
le

ple;

ils

se signent aprs avoir

bnitier;

ils

sortent en ricanant, et voil tout.


l'le,

On

leur a jet, leur arrive dans


et

un peu d'eau sur


tes cbrtiens.

la tte avec les

crmonies d'usage,

on leur a dit

Vous
nisme

(]e n'est

pas assez, et la voix puissante del saine morale du christia-

serait peut-tre

un bouclier plus sr aux

colonies que la gele et

les llagellations.

Chimre
et je

Dans une course fort intressante aux deux admirables cascades de et du Rduit, je fis plusieurs stations assez longues en dpit des noirs, qui avaient hte d'arriver la ville pour leurs danses du samedi,
demandai
l'un d'eux,

Malgache

fort intelligent,

quelques-uns

des secrets de la religion de sa patrie, car ces


aussi.

hommes

ont une patrie

taille;

Crois-tu en Dieu? un dans mon pays, deux. Mais ne peut y avoir qu'un Dieu. oui; mais dans mon pays moi, en a deux. Dans ton pays on matre. car ne peut y avoir qu'un Pas cents de en plus y Crois-tu un Dieu? vigouaprs un jeune un reux Mozambique qui commandait marche. matre l'ordonne, Mais ne l'ordonne pas? Alors, non. Et pas? ou de ne de Dans ton pays, un Dieu. qu'on Dans pays moi, on gagn une ba un Dieu ([uand on on perdue. pas quand on Lorsque vous perdez, peuple qui gagne a donc un Dieu vous pas? Fort bien; n'y a pas de guerre? Alors n'y a pas de Dieu, Et propre, gui, un troisime, jeune garon
lui dis-je.
Ici,

seul;

il

seul

Ici,

il

a tort,

il

seul

vrai,

il

six

l'Ile-de-France.

dis-je

instant

et

la

Si

oui.

si

je

te

si

je te laisse libre

croire

croire

J'attendrai.

je sais p:)urtant

croit

croit

n'y croit

l'a

la

le

la

et

C'est a.

et

s'il

il

toi, dis-je

fort

fort

fort espigle, qui paraissait tout dispos se laisser aller

avec insou-

ciance sa destine, d'o es-tu?

Je ne Qui

sais pas.

t'a

amen

l'Ue-de-Francc?

164

SOrVKMHS
(|ui

l>'l

\ AVKlGLi:.
lequel on disait Tort sou-

vent

Un navire vojiaildc bien dans nom de eoniprends; ne donc pas Non. Et aujourd'hui en Dieu? Je crois en Dieu pire tout-puisscwl,
loin et
le

IMalaeca.
tu

.le

sais

quelle est la

relifj;ion

de ton pre?

erois-lu
le

le

crateur

du

ciel et

de la

terre, etc...

Et

le

noir

me
les

rcitait avec

une extrme

volubilit, sans se

tromper

d'une syllabe,
il

demandes

et les rponses

du catcbisme

franais, dont

mon

ne comprenait absolument rien. Je me pris soudainement rire, et rudit retourna s'asseoir, heureux de m'avoir prouv qu'il en savait
Je n'avais ni le temps ni l'loquence ncessaires pour poursuivre

plus que ses ignares camarades.

mes

investigations, et c'tait

moins pour leur instruction que pour

la

mienne

que j'interrogeais tous mes noirs. Mais il y avait parmi eux un vieillard d'une cinquantaine d'annes,
qui, chaque question que j'adressais et chaque rponse qui m'tait
faite,

haussait ddaigneusement les paules et souriait de piti. Je l'ap-

pelai et je

pour l'interroger sontour.

11

s'approcha brusquement, s'accroupit,


les autres noirs

remarquai avec surprise que tous

s'empressrent de
destin

venir se grouper autour de nous. Ds ce


soutenir une thse dans les formes, et je

D'o es-tu? D'Angole. Y l'Ile-de-France? longtemps que tu Depuis vingt Tu catholique Oui, depuis que Et avant qu'tais-tu Rien. Te quelque chose prsent? Bien moins. Alors pourquoi as-tu chang Je voudrais bien vous voir sous fouet qui m'a appris
a-t-il

moment, je me crus commenai l'attaque.

es

ans.

es

j'y suis.
?

crois-tu

le fouet.

C'est le

qu'il n'y avait

qu'un Dieu, et

si

mon

matre l'avait voulu de la

mme

manire, j'aurais cru qu'il y en avait deux, ou trois, suivant sa volont. Dans ton pays avez-vousun seul Dieu, ou bien y en a-t-il plusieurs ?

Avant de connatre
c'est

les Portugais,

nous n'en avions qu'un

depuis

que nous avons su


deux.

qu'ils n'en avaient

qu'un aussi, nous en avons voulu

Ainsi vous qui Oui, chaque que


fois

faites vos les

dieux?

Portugais viennent et nous les brlent,


et

nous abattons de gros arbres

nous en faisons de nouveaux. Nos

VOYAGE AlTOl
forls sonl fjraiulos, allez;

II

DU MONDE.

1<)'>

nous no niauiuons jamais de dieux Angule,

Comme j'allais passer en revue quelques nouvelles croyances, le vieux noir me lit observer que le soleil allait vite et qu'il fallait se hter si nous
voulions tre de retour avant la nuit. Nous nous remmes donc en route,
et

billons de laquelle voltigeaient les ailes

deux heures aprs Je planais sur une cascade ravissante, dans les tourhumides de l'lgant paille-enle

queue,
depuis

plus

mon

dpart, je regrettai

amoureux des oiseaux. Ici encore, pour la vingtime fois amrement qu'un habile pinceau ne se ft
si c'est

pas associ la faiblesse du mien, car

un
le

vif regret

que l'impuisainsi dire

sance

totale, c'en est


si

un peut-tre plus
la

vif encore de gter

pour

une nature
J'tais l

belle et si riche,

devant laquelle

cur

est

en extase.

dans un dsert;

cascade bouillonnait au fond d'une dli-

cieuse valle, et les noirs qui m'entouraient

me

parurent enfin disposs


et
,

couter une leon. Je quittai donc

mes pinceaux

mes
je

calepins; et,

saint Jean improvis (bien que je m'appelle Jacques)

commenai.
:

Matre,
d'hui.

la fin

de la premire priode,
le soleil se

couche

le vieux noir d'Angole me dit nous ne pourrons pas arriver aujour-

Je feignis de ne pas entendre; mais aprs quelques phrases je fus de

nouveau interrompu par


parlerais dans le dsert.

la

mme

voix du ngre, qui savait bien que je

cher ?

N'est-ce pas, Non,


A mon
il

dis-je tous

mes

disciples,

que j'ai

le

temps de prfrais d'lo-

rpondirent-ils tous la

fois, et j'en fus

pour mes

quence et mes vangliques intentions.


retour je dis M. Pitot

mes

tentatives et

mes

efforts

auprs de

ses esclaves, et

peines.

Au

m'assura que lui-mme y avait perdu ses soins et ses surplus, ajouta-t-il, dans l'tat actuel de nos colonies, il n'est
le

pas aussi impolitique que vous

croyez que nous laissions les noirs


l.

dans leur ignorance et leur abrutissement; notre puissance est

Nous

avons besoin d'esclaves; vouloir apprendre,


chissement; penser,
c'est tre libre; l'heure
Il

c'est

un pas vers
ils

l'affran-

venue,

diront,

comme

nous, qu'ils croient d'aprs eux.


rside
fleurs,

une me,
il

et si

y a de l'orgueil dans tout corps o vous dites l'esclave que ses chanes sont des

les portera
le

sans se plaindre. Souvent ce n'est pas tant la chose


mot... Allons nous mettre table.

qui les blesse que

Ce

fut le

vieux noir qui se trouva, par un singulier hasard, plac der-

rire moi, et le coquin

me

servait en ricanant et en

paroles que j'entendais peine. Je suis sr qu'il se moquait de

grommelant quelques mon Dieu et

de ses dieux d'Angole.


le fit

A mon
il

coucher, je lui ordonnai de

me

suivre;

il

en murmurant, car

s'attendait sans doute encore

une leon de

morale; mais je suis un prtre tolrant, et grce quelques verres de


liqueur que je
fis

accepter Boulebouli,

il

oublia, la nuit,

ma

religion,

Of)

<) l

VE

MUS

'

l>

AV El

<; I. L".

la sienne, cl ses vingt

ans d'esclavage; moi, je ne voulus rien oublier, et

j'crivis.

Qu'avez-vous donc
lendemain
:

dit,

et,

fait

ni(>s

noirs?

le

ils

sont d'une gaiet

l)()ullnnn(!

(jui

me demanda M. Pitol, vient de me fort di-

vertir, et je dois

vous avouer que

les (luolibets

plcuvent sur vous avec

prch, Non, ne entre eux. pas de De quoi donc? Ne leur avez-vous pas de campagne de M. Piston, en priant de boire votre sant? Oui. Quelle lourde sant seule ont bu, ou plutt
J'ai

une rare profusion.

voil tout.

il

s'agissait

cela

distribu quel(|ues bouteilles

vin

la

les

faute

c'est

leur

qu'ils

Vous croyiez vous montrer gnreux, vous n'avez t que dupe. Obliger ces gens-l, c'est semer sur du granit. C'est pis encore, ils voudront dans l'avenir une faveur pareille celle que vous leur avez
leur dgradation.

accorde aujourd'hui. Quant vous, qui partez, vous n'en subirez pas les

consquences; mais

si

l'un de

nous

tait

coupable d'une bienfaisance aussi

mal place

nos caves seraient sec en bien peu de mois. Gracier un noir

qui a mrit vingt-cinq coups de rotin, c'est tout ce que nous pouvons et

osons nous permettre; aller au del serait signer la ruine de la colonie.

me semblaient pourtant heureux, M. Oui, de vous ne volaient pas donnais. eux, autres que d'aprs eux, ne jugent
Ils

rpliquai-je

Pitot.

ils

l'taient

avoir vol.

Ils

je

C'est cela;

ils

les

et

ils

vo-

lent et ne

donnent jamais.
le

Savez-vous quel est

boute-en-train de cette espce de comdie dont

vous tes
rentrant

le niais? C'est ce
le

vieux ngre d'Angole, que vous avez gris en


,

soir

dans votre pavillon. Tenez

venez

les voir, cela

vous

amusera.

A quoi bon? leur Vous avez


J'ai assist

joie finirait, et je

veux

tre
il

dupe jusqu'au bout.


faut le bien recevoir

raison,

quand

le

bonheur

arrive,

sous quelque forme qu'il se prsente. Vous

me

convertissez aussi.
la clbration

dans une des riches habitations de M. Pitot

de quelques mariages entre noirs. Je vous assure que la crmonie ne

manque pas d'une

certaine dignit; et

si j'tais

plus oseur, je vous don-

nerais l-dessus de piquants dtails.

Eh! bon Dieu! ne trouvons-nous


les plus srieuses?

pas un brin de ridicule jusque dans nos institutions

Cependant
ici

le

jour du dpart approchait, et quoique nous oubliassions

notre patrie par cela

mme que

tout nous la rappelait,

il

fallut

bien

se prparer

au dernier adieu

Toutefois, quitte envers les noirs de

l'le,

dont

j'ai

esquiss quelquesje

uns des principaux caractres physiques

et

moraux,

ne

le suis

pas en-

VOYACi: AITOIK
vors
(les

1)1

MO M) F.
ma

167

ciloycns do Maurice, qui je dois payer

detle do reconnais-

Oh! c'est un bonheur bien doux Fnie que ces joyeuses promenades au Champ-de-Mars ( rextrmit duquel s'lve le grave tombeau
sanc(\

du

j^nral Malartic

alors

que
,

le soleil

de ses rayons

ol)li(iues

dore les

pilloresques cimes

du Pouce

des Trois-Mamelles et du Pitterboth.


S'il

La

dame

crole est vive, enjoue, rieuse.

y a coquetterie ravissante dans

son magique parler et dans son onduleuse dmarche

c'est qu'elle n'i-

gnore pas
arriver au

qu'il faut tre

un peu au-dessus du naturel

et

du

vrai pour
je

cur de

ces flegmatiques jeunes gens de

l'le

que

vous

ai

dj

fait

connatre; mais elle redevient elle-mme, c'est--dire une


allez partir

nature privilgie, alors qu'elle est avec vous, tranger, qui


et dont elle

temps.

Elle

ne veut garder
est

le

souvenir que

comme un

agrable passe-

assez bien faite pour une Europenne; et cette faon


le

de parler proverbiale vous dit assez que les femmes croles ont

senti-

ment de

leur supriorit, j'allais crire de leur perfection.

lfS

SOI
hais (loniK'S
|)iu'

VKMHS
les

1)

>

AVIildl-H.

Aux
dans

opulents i)lautours, on serait lonl do so croire

les

ma{^uiliqucs salons de la (>haussc-d'Anlin; toutes les belles

Cemnics y forment de fraches guirlandes, tant les riches parures y jctlenl de vives lineelles... Paris est devin Maurice.

Mais ce n'est pas seulement i)ar la frivolit d(^ ses joies, de ses ftes, que rUe-de-France a conquis cette dnomination glorieuse de Pans des (iraiidcs-Indcs (jueles voyafeurs lui ont donne c'est i)ar son got des
;

lettres, des arts et des sciences; c'est aussi et surtout

par son ardent

enthousiasme pour toutes

les gloires et toutes les illustrations. S'il n'y

point Maurice de bibliothque publique, on trouve dans chaque maison une bibliothque particulire oh le cur et l'esprit de la jeunesse se d-

veloppent et s'largissent.

Ce

n'est pas tout encore. J'ai trouv ici

une socit d'hommes aima-

bles sans causticit, instruits sans pdantisme, qui, toutes les semaines,

dans des runions qu'ils avaient appeles sances de la Table-Ovale,


luttaient par leur verve intarissable avec les beaux-esprits de nos ca-

veaux anciens
Je n'ai pas

et

modernes,

et peraient quelquefois les

profondeurs des

plus hautes sciences.

manqu un

seul jour ces banquets dlicieux o leur cour,

toisie m'avait invit. J'ai dit souvent, depuis mon retour en Europe les couplets et les strophes des potes de l'le, et l'on a pu se convaincre que
le ciel

qui a rchauff Parny et Bertin n'avait rien perdu de sa puis-

sance inspiratrice.

L Bernard

et Mallac,

rivaux sans jalousie; l Arrighi, descendant


le

d'une famille illustre; l Chomcl,

fameux Dsaugiers de
il

l'le;

lCou-

dray, directeur du collge colonial, o

veille

en pre sur tant de jeunes

esprances; Thenaud, sope indien, vainqueur des belles coups d'lgants madrigaux; Dpinay, plus utile encore au barreau qu' ces banquets dont
il

est l'idole;

Mancel; Josse

qui comprend et

commente

si

bien Nevvloa et Descartes; Edouard Pitot, le peintre; Fadeuil, Maingard , pidarise Collin , qui reut des leons de Parny et se plaa si prs

de son matre; et
encore par
la
le

Tomy

Pitot. le plus habile de tous, pote inspir plus


la tte
,

cur que par

le

Branger de cet hmisphre

que

mort vient de ravir nagure la colonie attriste. Oh! je ne les ai pas quitts sans larmes, ces amis de peu de jours, mais si bons, si fervents ; et si l'un d'eux, de par le monde, lit encore ces lignes, il verra que moi
aussi j'ai dans l'me

un

autel pour les saintes affections.

\ll

QLi-[0)i = F[^/^[i^

r.nitilial

rtii

(rand-Port.

j'aime respirer;

Mes vtements sont imprgns aujourd'hui d'une odeur de poudre que il me semble que la ville, le port, la montagne du
les

Pouce,

Trois-Mamelles,

le

Pitterboth

sparent d'une aurole de

gloire; je crois voir les cocotiers lancs agiter avec

bonheur leurs couest plus

ronnes mobiles

et l'on dirait

que l'ombre du bananier


voyez

douce et
plateaux

plus rafrachissante.

Voyez, voyez

comme

les citoyens s'agitent!

comme

les

qui dominent la capitale sont couronns de population impatiente! Qu'estil

donc arriv? Est-ce un grand jour de

fte

pour

la colonie?.

..

Oui, c'est

tout cela, car c'est

un jour de

bataille, et par

consquent un jour de
pointent les vaisseaux
et l-bas,

triomphe.

A
de
la

l'horizon et cinglant toutes voiles vers

l'le,

Grande-Bretagne avec leur lopard dominateur;

dans

le

Grand-Port, nos vaisseaux attendent

comme une bienvenue

la

visite

que Tintelligent smaphore leur annonce. Duperr se prpare la lutte avec ce calme, ce sang-froid qui pse
toutes les chances de la mle; son regard d'aigle interroge les positions,
et

Ton devine que si l'attaque est chaude, la dfense sera vigoureuse. Nous avons raconter. Plus nous serons simple, plus nous serons vrai,

plus nous dirons ce qui revient de gloire aux intrpides capitaines avec
lesquels on vient se mesurer.
Il

nous

fallait

quelque compensation aux glorieuses pertes que nous


la

avions prouves dans


et

Mditerrane; l'Inde devait nous

les

fournir,
allez

Duperr
s'il

tait le

gage assur de celte clatante revanche. Vous

voir

a tenu la parole que nous avions donne pour lui.


tions au mois de
I.

Nous

mars de l'anne 1810. Le capitaine de vaisseau


22

170

s(M

VKMUS

I)

>

\vi<:i (ii.i;.

Hiipcrrc ((HimiaKlail alorsdaiis


/(/

riiulc, uik;

division

compusn; des
(\n\,

rrfi;alcs
ciii(|

Hclloiiecl la ^]ilnr^'(', eldclacorvelle / Vicloire,

pondanl

mois do croisire, oui subir los rudos allointos dos caux, cl desallaquos moins danj^orouscs, mais aussi

sv plions inlorlropilalijj;anlos

dos vais-

seaux anglais, don lie nombre commandail noire capilainc une prudence de loulos los hour(>s. Aussi Madafj;ascar, Mozanibi(|uo, visits souvent par
noire division, laienl-ils devenus une ressoui-co cl un asile la ibis

conlre les ennemis coaliss qui iious liareolaionl sans relcbe.


l^lusiours prises avaient, en

queUpie sorte, rolren\p rnergie de nos


et conduits en lieu sur. Trois

quipaf;os; deux beaux vaisseaux do la compagnie des Indes, venant do


la (;iiine el

du Bengale, furent amarins

autres vaisseaux avaient

amen

leur pavillon; mais l'un d'eux, au

mnuit
el le

pris des lois de la guerre, s'tait

sauv en prolitanl dos ombres de


les

la

pour masquer sa honte et sa trahison;

deux autres,

le

Ccylan

Windham,

restrent en notre pouvoir.


juillet, la division

Au

mois de

Duperr

grossie de ces

deux

prises,

cingla vers l'Ile-de-France, qu'il savait continuellement bloque par dos


croiseurs anglais, qui pouvaient bien eflectucr une descente heureuse

sur l'un des points les plus accessibles de


voiles
los

l'le;

aussi faisait-il force de

pour arriver dans une colonie o tout

tait franais, les

costumes,

murs, le langage, mais surtout le cur et les sentiments. Le O aot midi, les frgateselles prises salurentl'le et reconnurent bientt le Port imprial et la Passe. Dans le premier de ces mouillages
Duperr courut
lui sans balancer, car
;

tait dj un navire;

il il

n'est pas

de ceux qui reculent en face de l'ennemi qui se prsente


bientt une frgate franaise, et l'instant
sion de se placer sur la

mais

reconnut

mme

il

fil

signal sa diviIl

mme ligne
il

el d'entrer

dans

le port.

voyait bien

les smaphores dos mornes levs qui lui indiquaient au large la prsence

de la croisire anglaise;

n'ignorait pas que

si celle-ci le

savait mouiller

sous les forts de la colonie ou dans une de ses rades,

l'y

elle

ne larderait pas

rejoindre, et cependant
Vicloire,
elle

il

poursuivit sa route.
le

Im
Aprs

commande par
,

capitaine Maurice, ouvre la marche.


les

vient la

Minerve, sous
sous
le

ordres du brave Bonnet; puis le


l'enseigne de vaisseau

vaisseau

le

Cetjlan
le

commandement de
le

Monluc; puis

Windham,

el la Bellone,

que montait Duperr.

peine la Victoire est-elle dans

goulet, que la frgate anglaise,

hissant son pavillon rouge, ouvre le feu et fait pleuvoir sur le navire pris

l'improvisle une grle de boulets et de mitraille.

A
si

la

bonne heure!

la trahison recevra le

chtiment qu'elle mrite; el


le

l'on se bat

avec ardeur conlre un ennemi qu'on estime,

besoin de

vaincre est plus grand sans contredit alors qu'on est en prsence d'un
tratre.

Duperr a jug, de ce regard etde cotte intelligence qui nelui ont jamais

v()VA(;i
l'ail

AiToru

im

mondh.
(|ui

i/l

dlaul,

le

pril aiuiucl
dil-il

il

s'cxpusc cl la gloire

rallend.

Le

(jraiul-

Porl est pris, se

Tinslanl; la colonie appartient peut-tre dj aux

Aiii^lais; loiil le prsa^^e...

Kh

bien! de par
!

mon

pavillon et

mes
le

ipii-

pages, je saurai bien les reprendre

Les navires ne peuvent

ni se rallier ni serrer le vent.

Dj

Cei/liin
le

v{ la Mi)i<'rvi' avaient accept le

combat;

il

fallait le

soutenir; aussi

signal de forcer la passe est donn par la lielloue.


11

faut le dire parce

que cela

est

il

faut le dire parce

que

cbez nous,

l'exemple d'une honteuse fuite n'est pas contagieux, mais, aux premires
l)ordes, le

mitdliain ralentit sa marche,

et bientt

il

prend

la fuite.

L'enseigne D. rend aux Anglais la prise, qu'il va conduire la Bivire-

Noire.

On le

remercie d'une part, et de l'autre


le

la

coupable indulgence du

chef de l'expdition

sauve du chtiment

qu'il avait mrit.


fire

Cependant

la Bellotie arrive, pare

de sa belle mture,

de son valeureux qui-

page

enorgueillie de son indompt capitaine.

La

voici recevant avec

calmC;, et

mme

sans rpondre tout d'abord, les attaques du fort et de la

frgate anglaise, sous la

poupe de laquelle

elle

va s'tablir, la criblant

sous sa triple charge de fer et de bronze. Aprs cette


elle

manuvre

hardie,
soil

va prendre mouillage et attendre qu'une lutte plus sanglante

engage.

Lue

joie tait acquise


l'le
il
,

Duperr

il

voit les trois couleurs llotter sur

tous les points de

et bien sr alors

que

le

Grand-Port

est seul

au

pouvoir de l'ennemi,

se hte d'instruire le gnral

Decaen, gouverneur
partout une vive

de

la

colonie

de son arrive et du combat qui se prpare.

La nuit

tait

venue;

c'tait

du silence partout,

c'tait

impatience des premiers rayons du jour, et la division tait en mesure de


lutter contre

un ennemi dont les forts protgeaient la position avanlageuse. Cependant au Port-Napolon, aujourd'hui Port-Louis, les habitants se

livraient

aune
;

joie qui faisait le plus bel loge de

Duperr.
le

On

le savail

en croisire

on craignait qu'il n'et succomb sous


la nouvelle

nombre de ceux
le

qui s'acharnaient sa poursuite; et

de son entre dans

Grand-Port,

et

du

salut amiral qu'il avait

envoy

la frgate anglaise,

des compagnies de volontaires s'armrent la hte, se mirent en route,


et vinrent gnreusement s'offrir au capitaine de vaisseau, qui n'attendait pas

moins de leur courage

et de leur patriotisme.
titres la colonie

Le gnral Decaen, si cher tant de


prend aussi ses mesures;
et de la corvette
il

devenue anglaise,
et l'Astre,

ordonne

la division

llamelin, mouille au

Port-Napolon, et compose des frgates la Vnus, la

Mouche

VEnlr prenante,
l'activit

d'appareiller et de voler au secours de


la croisire anglaise.-

Duperr, qui peut tre bientt cern par toute

Kien n'gale

du gouverneur, qui

n'a besoin d'exciter ni le


,

courage des habitants ni l'nergie des quipages

mais qui leur donne


Il

tous l'exemple du dvouement et de l'abngalion.

organise d'un seul

17i
iiKit

SOI VKMis h'r\ a\ki(;i.i:.


une
fdinpafiiir
(le

marins sous

les

ordres des matres

cl

des aspirants,

cl

il

l(;ur indifjue la ro\ite (pTils

auront sui\re. De sa bouclie, de son

((l'iir

s'chappent, nergicpiesel brlantes, ces paroles d'cnllioiisiasMU! qui

ont souvent dcid du gain d'une bataille; et quant l'issue de celle qui
se prpare
,

il

ne doute point que ce ne


est l-bas

soit

encore une page de notre

histoire

maritime: Duperr
les

sur son banc de quart, attendant


soleil.

avec impatience

premiers rayons du

Quand
voir
si

il

a tout dispos,

quand
lui.

il

a jet dans l'me de tous ceux qui


il

rentourcnl ce rayon patriotique qui l'anime,

part sou tour, et va sa-

Duperr a besoin de
est partout.

Sur

la terre et
les

sur les

Ilots, les

Anglais

auront en face de rudes jouteurs. Suivons


le

vnements pas pas, car

drame

Le capitaine Duperr,
les ressources, se

aussi brave soldat qu'habile calculateur de toutes

pose en ordre de bataille, accul un rcif qui borde la


corail.

baie, la tte

appuye un plateau de

La corvette laVictoire
le

tait

en tte, prsentant son ct de tribord l'ennemi; la Bellone venait ensuite; derrire la


ainsi,

BdUme

tait la

Minerve;
le

Cei/lan fermait la ligne;

par ce moyen, la division ne pouvait pas tre tourne, puisqu'elle

s'tait assur la

communication avec
le

rivage.

Le 22, une seconde


et ds lors
fit-il

frgate anglaise vint mouillera ct de la premire,

on put prvoir que

combat

serait sanglant; aussi l'ennemi

mine d'attaquer. La division franaise l'attendait ferme son poste ; mais une frgate en mouvement s'tant choue, il y eut encore un point
de repos qui dura jusqu'au lendemain.

Le lendemain 23, deux nouvelles


rent sur
l'le

frgates parurent au large, et piqu-

de la Passe. Duperr, au comble de la joie, supposa que

c'tait la division

signaux changs entre

du gnral Hamelin qui venait le rejoindre; mais les les ennemis lui firent comprendre tout le danger
l'le

de sa position. La population entire de

couronnait les hauteurs du


le

Grand-Port. Le capitaine

allait

combattre en face d'une colonie dont

salut dpendait peut-tre de lui seul; et son quipage,

mu comme

lui

par

un noble sentiment de

gloire

se retrempait

en quelque sorte l'impa-

tience de Duperr, qui brlait d'en venir

aux mains.

A
que
:

cinq heures, la division anglaise

cesonile Syrius,s,nr laquelle flotte

commence son mouvement d'attale pavillon decommandementdu


Wilhougby; Vlplurjnie, caTpilame
le

capitaine

Rym;

la Nride, capitaine

Lambert,
les

et la Mafjicierine, capitaine Cartin; toutes quatre, fortes et

menaantes, se dirigent l'une sur la Minerve, l'autre sur

Ceylan, et

deux dernires sur


on
le voit
,

la Bellone et la Vieloire.
la division

Comme
vant

ennemie avait une

force double

peu

prs de la division franaise; mais les Franais n'ont jamais recul dele nombre, et nos marins avaient celte rsolution hroque qui ne compte pas les ennemis, et qui lve l'ine des braves la hauteur des

plus grandes diriieuHs.

VOVAGH AlTOl

K
,

IM

MOMU;.
mme
suivie

17:5

Diipcrr, avant sa premire borde

s'adresse ses matelots, et son

allocution brve, pleine d'nergie, est l'instant

du
le

cri

de

Vive l'Empereur! rpt par toutes ces poitrines haletantes que

bronze

menaait de toutes parts.


11

est cinq heures et

demie;

le

feu s'ouvre sur toute la ligne, et bienl'le

tt le

roulement des voles annonce

attentive

que

le sort

de la cotait

lonie

dpend de

l'instant qui
,

va suivre. 3Iais une dernire preuve

rserve nos matelots

dont la fortune semblait depuis quelques jours


les

tromper les esprances


sous
ils

embossures de

la

Minerve et du Ceylan sont

coupes, et ces deux, navires, drosss par le courant et la brise, s'chouent


le

travers et bord bord de la Bellone

sont ainsi

condamns
si

rester

qui masque leurs batteries; muets tmoins du combat que la Bel,

lone ei la Trforrc continuent soutenir vaillamment. L'ennemi, profitant d'un

vnement

malheureux

et si

imprvu, s'acharne sur


le ct

/a

Bel-

lone; une de ses frgates est choue et ne peut faire jouer

les pices

de l'avant; mais

les trois autres

prsentent

notre seule frgate,

et croisent sur elle leurs crasantes bordes.

Seule contre toutes, sous


l'hroque Bellone dploie
rveille

le tourbillon

de fer et de feu qui l'accable,


la

une nergie excite encore par

haine que

dans l'me de nos matelots l'acharnement d'un adversaire qui


flot

vient en aide au
pices et ses

dvorateur. Les flancs de la Bellone sont ouverts, ses


clats.

manuvres volent en

Vive l'Empereur! s'crie l'qui-

page luttant seul contre tant d'adversaires, Vive l'Empereur! et que la mer seule touffe noire voix ! L'quipage de la Minerve \iQni remplacer
l'quipage teint sous la mitraille, et chaque marin est

un hros. Cepenles

dant notre feu domine celui des Anglais; c'est un coup de tonnerre sans
relche
,

c'est la
ils

mort qui voyage sur


s'crient de

les ales les

du feu

matelots s'en
et ce

aperoivent;

comptent, pour ainsi dire,


ils
:

coups de bordes,

nouveau Vive l'Empereur ! Uuperr est partout, car partout il y a du plomb et du fer et tandis qu'il donne l'exemple son quipage, il instruit^par ses signaux le gouverneur
nouvel avantage
;

de la colonie des vicissitudes de la bataille.


sont toujours marqus par la gloire
,

dix heures, et les


il

moments

dix heures

est frapp la tte

par une mitraille, qui

le

renverse dans la batterie. Ses matelots l'entouils

rent d'abord avec des larmes; puis, la rage au cur,

lui serrent afTec-

tueusement

la

main,

et jurent de le venger.

le

dvouement,

Bouvetapprend le malheur que nous avons dplorer. Intrpide comme il s'lance sur la Bellone, se place firement sur le banc

de quart, et l'quipage ne croit pas avoir perdu son capitaine; l'honneur


succdait l'honneur.

onze heures, l'ennemi teint son feu; la Bellone

le fait

aussi,

non

par courtoisie, mais parce qu'il faut quelque repos aux matelots crass.

Une demi-heure

aprs, nous essayons

si

on nous rpondra,

et

noire

ixir-

17i

SUUVEMHS
clio,
!

I)'l

N AVKir.LE.
le

de rsonnant sans

nous gardons

silence encore

une

fois.

de-

main donc

commandant de
i\r(''iili',

deux heures, un aide-de-camp du gouverneur vient donner avis au hi Jicllone qu'un prisonnier, chapp de la frgate hi
a gagn
le

le

rivage la nage, et a rapport (jue celte frg;U(!,


le

rduite l'tat

plusan"reux,tailamene depuis

soir, rxnivet

rpond

au gnral:
et les

Une ancre de mille et un grelin pour renllouer kiMinerve, Vive V Empereur! La nouvelle acautres frgates sont vous

tive le

courage de nos marins, qui htent de tous leurs


dans la

vux

le

lever du

jour pour recommencer le combat.

Le jour
les

se lve; la division franaise est

mme position
flotter

mais

Anglais sont rudement maltraits; la Nride voit

autour

d'elle ses

mts, ses bordages et son pavillon;

le

Syrius

tait toujours
la

chou; Vlphiijnie se trouvait masque par la Nride, et


cienne aux abois prsentait seule
le

Magile

travers la Bellone.

Le
vires

feu

recommena

plus vigoureux que jamais bord de celle-ci;

pavillon de la Nride est

amen; mais
Il

les

feux croiss des autres na-

empchent

d'aller l'amariner.
le feu.

fallait mitrailler la

Magicienne,

et l'habile

Bouvet commanda
le

deux heures,

capitaine de vaisseau Roussin, aujourd'hui vice-

amiral, se rendit bord de la JSridc qu'il trouva ouverte de tous


cts, et dont l'quipage s'tait sauv avant
le

jour. Plus de cent cada-

vres mutils gisaient ple-mle dans les batteries, et sur le pont. Le Sy-

rius travaillait inutilement se renflouer; ripfiignie ne songeait plus combattre. Sur


le soir,

des tourbillons de fume s'lvent de la

Ma-

gicienne, des flammes paisses s'chappent des sabords de sa batterie,


vers onze heures une gerbe de feu s'lve dans|'air avec un bruit horrible, et

annonce que la Magicienne saule. Le 25 au matin le feu recommena bord de


,

la Bellone et de la

Victoire, et leurs coups, dirigs sur le Syrius, portent la

mort

et le ra-

vage sur celte frgate qui, choue, ne peut rpondre cette vigoureuse
attaque que par les caronades de l'avant.

De

ces quatre frgates

si

belles, si audacieuses, l'Iphignie seule resfin

tait; elle
elle se

pouvait combattre encore et prtendre une

glorieuse; mais

hta d'abandonner un

champ de
l'le

bataille si funeste

au pavillon
amariner

anglais, et de se rfugier vers

de la Passe.

Le i6,le triomphe de
Napolon

la division franaise tait assur;

on

alla

Vlphignic. Le il, la division du


,

commandant Hamelin,

sortie

du Porty

parut au large et se dirigea pour approcher

les passes sans

entrer; et le 28, la pointe du jour, un officier, porteur d'une sommation

de son excellence

le

gouverneur-gnral, se rendit bord de ripliignie


de celte frgate et de
l'le

pour conclure de

la reddition

de la Passe,

des conditions avantageuses pour les vainqueurs, gnreuses cependant

vovv(;i: ai lorii
|)(iiii'

ir

mondi;.
arbor sur

175
le forl

les vaiiK'Ms.

(tnzc lieiuvs, le pavillon IVaiu'ais,


,

<'l

bord de la

rrf,^ate aiif^laiso

de

la division et

annona aux marins au\ habitants de rile-de-Francc le eomplcmenl de la


fui le sij^nal (|ui belles

victoire.

Ainsi

finit le

combat du Grand-l*ort, une des plus

pages de

notre histoire maritime. Ainsi les Duperr et les Bouvet ont prlud
cette haute rputation do bravoure et d'intelligence qui a plac ces
ca|)ilaines au

deux

premier rang de nos amiraux.

XIII

i@(yj[^[i^

Saiiit-DeuiH. Baleine t>tKf4pn<loii.-<aaint-Paul. Volcans. !Vak el Tnlilia.

Il

y a trente lieues de l'Ile-de-France Bourbon


,

il

y en a au moins

cent cinquante de Bourbon l'Ile-de-France


soufflent

car les vents alises qui


les

constamment de

la

premire de ces deux

vers la seconde sont

contraires pour le retour, el forcent souvent les navires pousser des

bordes jusqu'en vue de Madagascar. Ainsi


des
flots.

le

veut

le

caprice des vents et

D'ici

commenceront, proprement

parler, nos curieuses courses d'ex-

plorateurs, et ds que nous aurons salu le pavillon qui flotte l-bas sur le
palais

du gouvernement, peut-tre serons-nous bien des annes sans enet ceux que cur joue aussi gros jeu dans cette vie aventupoint muet en prsence d'un pass qui a toutes ses
le

tendre parler, non-seulement de la France, mais encore de l'Europe. Le

courage a beau se retremper aux prils qui nous attendent

nous avons dj bravs,


reuse, et
affections.
il

ne reste

Le cur

est, je lsais, le

citoyen de l'univers; mais sa patrie

de prdilection est celle o reposent ses souvenirs de bonheur, auxquels

on se rattache d'autant plus qu'on est plus prs de

les perdre.

Nous
tourent
C'est

voici en rade, j'allais dire en pleine


le

mer; de lgres pirogues en:

navire;

il

n'y a pas de quarantaine subir

je vais terre.

une

ville singulire
si

que Saint-Denis
l'on

grande, immense par son


les

tendue, mais bien petite

ne compte que

maisons.

Un

quartier

seul est assez troitement resserr


dis

pour former de vritables rues, tanen chassant, faire une


si

que dans

les autres

on peut

aller,

visite son

voisin. \\i surplus, cette ternelle verdure,

riche,

si

varie, planant
fait pittores(|ue

au-dessus des habitations, contraste d'une faon lout

CQ

'f^}^r\

VOYAdl-:
iut'c les numtaf;ii('s
(le

TOI

IM

M()M)E.

177
avec les cnes

pres

(iiii

(riui ctr ccirlnil la\illo,('t

luNo uoirlre. dessills l'Iiorizon.

Ccrles

la

distance de rile-de-France
le

Bourbon

esl fort lfrre


fait

eh bien

une grande diffrence dans

caractre des habitants se


Ici,

dj sentir et

n'chappe pas l'observateur.


la

part des colons que chez leurs voisins,

mme franchise, mme urbanit de mme empressement fter les


une temprature peu prs gale

trangers; mais tout cela se dessine avec moins de formes, avec plus de
rudesse.

Le climat

est

semblable

c'est

dans

la plaine et

dans

les valles;

mais Bourbon des monts gigantesques


activit jette
et l'on dirait

s'lvent au-dessus des nuages et gardent leurs cimes des neiges ternelles.

Bourbon, un volcan sans cesse en


,

au loin d'im-

menses laves par ses vingt bouches de feu

que

le

naturel

des colons s'est en quelque sorte empreint de ces sauvages couleurs.


fashionable de Saint-Denis est un rustre de Maurice,
l'allure Hre,

Un

mais un rustre

au langage indpendant.

Dans
est

la ville, hlas!

nous aurons peu de choses signaler. L'glise


,

mesquine, pauvre, sans tableaux

si

ce n'est

un

saint Denis portant

sa tte dans ses

mains

ce qui doit singulirement dilier la population


;

ngre

un Christ au matre-autel, d'une bonne facture


cette inscription

et,

dans un m-

chant cadre, une espce de figure de singe, reprsentant M. de Labourdonnaie, au-dessous duquel on
lit
:

NOUS DEVONS A SON DVOUEMENT


LE SALUT
I);:S

DEUX COLONIES.

la h

mue

heure, en dpit du martyrologe, les temples saints doivent

s'ouvrir tous les bienfaiteurs de l'humanit.

Cependant
pour

la ville
,

me

fatigue

soit qu'elle n'ait rien d'assez bizarre

me

retenir

soit

qu'elle

ne ressamble pas assez une

cit euro-

penne. La corvette, mouille quatre encablures du prilleux di)arcadre, m'offrira peut-tre plus de distractions, et voil des pirogues dont
je puis disposer. Je longe la cte et j'en dessine les rudes asprits
:

ce

sont des remparts de laves diversement nuances, dans les anfractuosits


desquelles surgissent de brillantes couches de verdure que les brisants ne

peuvent anantir.

Le vent m'loigne
joins
le

enfin de ces imposantes masses

tant mieux, je re-

bord.
tait pure,

La nuit

une nuit tropicale, suave par


ciel
,

les

manations del
d'toiles
,

terre et la limpidit
l'clat tait affaibli
dit

du

o scintillaient des milliers


rayons de
la

dont

par

les opales

lune en son plein; on et

un vaste

ciel

noy dans une lgre vapeur.


livrer

Nous venions de nous


I.

une de ces douces causeries du bord dont


'23

I/S
loiit

sorvKMiJs
le

r\ wi:
.

<;

i.ii.

(hiirmc

(Si (l;ms la IVivdlitc


(iiiaul

cl cliacini
loil rxiiis

de nous (Icsccndail dcj


iil

dans sa cahiiic.
riiori/.du
(Mail
,

nu roulis assez

rapidrnicnl inlciTo^ci
naissanlc. Ton!

(Td!!

nous snijposmus dans Fair

(|uc sdulllail inic hrisc

silencieux.
je!

Tu

hrillanl s'lve

le

dds ^it;anlesf|ue d'une baleine plane

la surlaee des

inslani

la ra|)i(lit d'une llclie. Au mme un poisson de movenne f^randeur hondil s'lance el relondte

eaux

el

disparail avec

emiemi du ^anl des mers. Ds qu'ils se voient en prsence, ds qu'ils se sont une fois renconirs, ils ne se fuient plus; c'est un rude combat, un combat mort qui va s'enj^a ger. Il faulqiu' l'un des deux adversaires au moins succombe; el souvenl, aprs une lutte, deux cadavres servent le lendemain de pture aux requins
rrelillanl
:

c'esl r(^spa(l(>n, le

plusm(rlel

et

aux

frolands.
il

Le plus

forl, c'esl la

baleine;

le

plus brave, c'est Tes

padon, car

est sur,
le

lui, ([u'il faut


la

(pi'il

meure, vainqueur ou vaincu,


la vie.

tandis (pie, dans


Oli
!

triomphe,

baleine ne perd Jamais

nous aurions eu

besoiii de loul l'clal


oITerl
:

du

soleil

pour jouir du spec


nous

lacle (pu allail

nous lre

loulel'ois la luneliul si belle, (pu'

n'en perdmes que peu d'pisodes.

Le roidis ou
gafjj

le

tangage du navire auprs diupiel

le

combat

s'lait

en

nous

disait la place

occupe par
la
le

les

deux adversaires; mais


,

(pi'on se

(igure l'espace envahi

par

baleine
tour du

menace

eu songeanl (pie dans


viter
le

quinze jours
terrible
el,
il

elle

peut faire

monde! Aussi pour


le

choc
l'air,

de sa monstrueuse tte, l'espadon se montrait-il souvent

dans sa colre, retombait-il inutilement sur

dard long et aigu doni

arm par la nature. Cependant la lutte durait depuis une d(!miheure sans que la victoire se dcidt; mais entre deux ennemis aussi
a t

acharns tout repos est impossible. Ou^nd


l'espadon,
si celui-ci est
,

la

baleine se prcipite sur


l'instant

touch,

il

meurt broy
flots
,

mme;

si

l'espadon

aprs son rapide bond hors des

trouve sous sa lance

dentele

le

dos de

la

baleine

celle-ci n'a (|ue (|uelques instants vivre,

car

la plaie est

profonde, et

le

sang s'en chappe


lendenuiin

flots

presss. Cepcn-

danl l'ardente querelle des deux comballanls, qui s'tait engage prs de

nous,

alla

expirer loin du bord;

el',

le

de la grande hune,

on distinguait vers l'horizon une vive couleur de sang qui occupail un


vaste espace. L'espadon et la baleine avaient cess leur lutte. Toutefois, pour les provisions ncessaires une de nos plus longues

courses, la corvette se vil force d'aller mouillera Saint-Paul. Je profilai

de cette seconde relche pour \isiler l'intrieur de


belles

l'le

et parcourir ces
tes

rampes
,

(pic

M. de Labourdonnaie

fit

creusera travers

ravins

ci

les torrents

sur

les flancs

des plus rudes montagnes.


le

Oh

c'esl

un

tra-

vail

digne des Romains, complt aujourd'hui par

beau pont

jet sur

la rivire

des Galets, qui devient, aux jours d'orage, un torrent dcWas-

lateur.

v(Y\r. H
(l'csl

oi

it

,\i<)NiH':.

17!)

un

spocliicle assez curieux, je

vous

assui'e, ([ue celui d

une

ville

(indu cherche encore alors (|u\)n Ta dj traverse!.

Tel est Sainl-!*aul,

dont

les
,

maisons irr^ulircnienl leves au milieu do belles loulles de


sonl absoIumciiL voiles par les enclos qui les emprisonncnl.
soi

verdure

Sainl-Paul esl une cil naissante et pourtant btie sur un

de sable,

au pied du Pays- Brl. Elle est toute (in; de sa position topographi Ici seulement vous trou(jue, et semble dire aux navires voyageurs
:

verez

un abri contre
le

les

temptes.

Cette
(lu

a t baptise bien des Ibis.

Appele d'abord Mascarcinhas,

nom du

capitaine portugais qui la dcou\ril, elle fut dsigne plus

tard sous celui de

La

union, et enfin on la dota de celui (|u'ellc porte

aujourd'hui.

Un volcan

trs-considrable

spar du reste de riU; par un vaste en-

clos de rochers, y est sans cesse en travail. Elev de quinze cents mtres

au-dessus du niveau de l'Ocan,


de Saint-Vincent imposa
brlant. Ses
le

trois cratres le

couronnent.

M. Bory
trouva

nom du

clbre )olomieu celui

(ju'il

compagnons de voyage donnrent le sien celui qui est spar du cratre Dolomieu par le mamelon central vritable chemine par laquelle les feu\ souterrains sont en communication avec les feux du
,

ciel.

Un

tel

hommage

tait

d l'explorateur qui mit tant

d'activit

dans

ses recherches, qui gravit dans

une

le

trs-habite des escarpements o

nul n'avait encore pntr, qui, franchissant mille prcipices, donna im<*
excellenle carte

du pays,

et,

s'exposant la

soif,

la faim et

aux intem-

pries d'un ciel tour tour ardent et glacial, dcouvrit, aprs les

Com-

mcrson

et les

Du

Petit-Thouars, mille productions nouvelles qui avaient

chapp aux recherches de ces grands naturalistes.


Toute situe qu'elle
produisent les
est entre les tropiques,
l'le

Bourbon, dont

les ri\es

mmes
le

trsors vgtaux (pie l'Inde, n'vw a pas

moins ses
fr-

points glacs. Outre

volcan,

la

cime (hupiel
il

le

mercure descend

(}uemment au point de

trs-forti; congliilion,
fait

existe des plateaux ex-

trmement

levs,

o se
le

sentir

un

froid l'igoureux; divers


,

sommets,

dont entre autres

Piton-des-Neiges, l'une des Salazes

a plus de dix

neuf cents nitves de hauteur.

Tout

est volcanique

dans ces imposantes niasses, videmment sorties

des entrailles du globe, d'o

ks arrachrent de

puissantes ruptions.

Sur ce Piton-des-Nciges,

solitaire, dpouill, battu des

temptes, triste

dominateur d'un horizon sans bornes, on aperoit souvent des traces de


pieds humains, attestant le courage d'esclaves qui viennent cherchei'
la

libert jusque dans les dernires limites de l'atmosphre. Laussi giseni

parfois les os blanchis de (piel(|ues

malheureux

(pii,

prfrant l'indpen-

dance dans

le

dsert

l'esclaxage dans une socit martre,


le

\ieimenl

terminer leurs infortunes sur

basalte solitaire.

Une

riche vgtation couvre

l'le (pii

nous occupe

cl

prsente

r(.cil

180
(le

sorvEMiis nr.N
la plus brillante varit
!<
.

avi;i(;i,

!.

robsorvatcur
eotonnier,
le

Sur

la

cte on admire

le

rafier,
l'-

le

niuseailier,

i:ir(it'llicr

el lous les
le

arbres prcieux de

quateur, dlVrant riioninie

le

ncessaire et

superllu.

A
le

mesure

([u'on

s'en loifrne et qu'on s'lve vers l'intrieur, d'autres vgtaux se pressent

pour ombrager

le sol; le

palmiste succde au cocotier,


,

vacoi au bana-

nier; l'bnier, divers bois de construction

des fougres, qui rivalisent


le

en bauteur avec

les plus

grands arbres, forment


,

fond des forts. l*ar-

venu

sept cents

niircs

le

chasseur rencontre

la

zone des calumets,


le

espce de

bambou du

port la fois le plus lgant et

plus majestueux.

Ces calumets lancs, hauts de cinquante soixante pieds, ressemblent


des flches de verdure.
llexible

Sur

la

longueur du chaume ligneux, mais

comme

des anneaux, sont des verticilles toujours agits, du mi-

du vent fait parfois sortir des sifflements aigus. La zone des calumets dure jusqu' neuf cents mtres, c'est--dire ([ue son paisseur est de deux cents; elle semble servir de limite aux grands bois. Le seul arbre important qu'on trouve au-dessus est cette immense hlieu desquels le souffle
tropliylle qui, se jouant des formes, porte, mles, des feuilles pareilles

celles du saule et des feuilles aussi dcoupes que celles des plus lgants acacias.
Ici l'aspect

du pays

est

entirement chang

rent les roches anfractueuses; de rigides gramines,

des buissons seuls y pade verdoyantes

mousses, quelques humbles bruyres, vgtent leur base.

travers les forts imposantes qu'un tel assemblage de productions

prsente souvent en miniature, saillent d'immenses quartiers de lave antique, bleus, gris, rougetres

ou couleur de
et

rouille, qui disent

l'homme
qu'il
le

que son pied repose sur des abmes,

que cette riche vgtation

admire couronne de brlantes fournaises qui peut-tre un jour seront

tombeau de tant de richesses. On a quitt le domaine de l'homme


provenue des chvres
Portugais qui
la

ici se

rfugie la chvre sauvage


l'le les

et des

boucs que jetrent anciennement dans


;

dcouvrirent

et

nous pouvons remarquer en passant que

ces peuples, ainsi que les Espagnols, ont rarement abord sur une terre

inconnue sans y rpandre quelques richesses de leur pays. Heureux si des ministres fanatiques d'une religion tolrante n'avaient point, par de
sacrilges perscutions
,

repouss du cur des malheureux sauvages la

reconnaissance que quelques bienfaits commenaient y faire germer.

Le volcan de Bourbon, toujours en ruption, exerce ses ravages dans un espace qu'on appelle Paij>i-Brl. La masse des laves qu'il rejette est
extraordinaire; ses flancs sont couverts de volcans plus petits, qui n'y
paraissent que de simples monticules, et cesmonticules cependant ne sont

pas moins considrables que ce Vsuve qui


L'le

fait

trembler Naples.

Bourbon, d'une forme presque ronde, peut avoir de quinze dixsept lieues dans son grand diamtre, allant du nord-ouest au sud-est, et

>(>YV(;i-;

Al roi

'MoMti-:.

IHl

iiouf ilaiislc pcUl, i|ui lru\erse

et les cascades

y sont les

l'le du iiurd-cst au sud-uucsl. Suiul-l*uul moins mauvais mouillages. L'homme a vaine-

ment

tent de soumettre les lments afin de s'assurer, par quelque mle,


a dj

un abri contre l'ocan courrouc. Celui-ci


les jetes solides (|u"nn a

bris plus

dune

fois

commenc

lever; et les roches normes que


les

lui-mme a vomies sont jusqu' prsent rsister la fureur des lames cumeuses.
Et maintenant que
de complter, par
les dtails

seuls difices capables de

je vais dire adieu la colonie franaise, car le cale

non du bord nous appellcpour


les

dpart, je crois qu'il est de

tudes rcentes auxquelles je viens de

mon me

devoir
livrer,

que j'ai donns sur

les diverses castes d'esclaves et de iiuirs r-

pandus Bourbon

et l'Ile-de-France.

Le

crole noir,

moins grand en gnral que


adroit et vigoureux
;

le

blanc, est assez bien pris

dans sa

taille, leste,

il

a les traits agrables, l'il vif

et intelligent, et le caractre

doux; que

il

aime

les

femmes avec passion


arts

il

ne

se livre pas la boisson autant

les autres

ngres et est beaucoup plus

recherch dans sa toilette


lits

il

est trs-apte

aux

mcaniques, et ses qua-

morales

le font

prfrer tous les esclaves des autres nations.

Les noirs
svelte
;

et

ngresses de Guine ou Yoloifs sont d'une taille haute et

leur il est grand et doux, leur figure agrable, leur air ouvert,
ils

leur peaufine et d'un noir d'bne;

ont de belles dents, la bouche


ils

grande, les jambes un peu minces et

le

pied trs-fort;

ont plus de no-

blesse dans leur maintien et dans leur

dmarche que

les autres noirs


et

(quelques Malgaches excepts

ils

dansent aussi avec plus de grce

d'expression que les autres esclaves de la colonie, et les


sont passionnes pour la chga.

femmes surtout
mais sont mieux
traits sont

Les 3Lilgachcs ne sont pas aussi grands que


faits

les YolofTs,

qu'eux; leur peau est d'une nuance moins fonce, leurs

agrables, et leurs

yeux doux
le

et intelligents; ils

sont fort agiles et trsla couleur, la taille, les

adroits. Ils se divisent

en plusieure castes, dont

formes, les cheveux et

caractre varient singulirement.

On ne

croit pas plus

aujourd'hui aux nains de Madagascar qu'aux

gants de la cte des Patagons. Plusieurs voyageurs en avaient parl sur

quelques lgers propos dont


l'exactitude. Les

il

ne s'taient pas donn la peine de vrifier

France
jeux de

comme
la

il y a quelques mois l'Ile-deappartenant cette espce ne sont que le produit de ces

deux individus introduits

nature dont on trouve des exemples dans toutes

les parties

du

monde. Les Gras

sont, de toutes les esclaves, les plus belles, les plus douces, les

plus attaches leurs matres, et Bourbon redit encore une a\ enlure r-

cente qui a caus une vive sensation dans toute

l'le.

Deux jeunes
resscntii'cnl

filles

de cette caste, peu prs du


uin'
\iolciili'

mme

ge et

fort jolies,
.

tu

mme temps

passion pour leur matre

i'"^^

SOI
(lui

VKMIJS

l>'l

N AVlir. [.K.

M. h.,.,

celles Mes()ikf;cail, luilleincnlhiparLaj^er.Toulesdciix, sans

(lliance ruiie de

raulir

sans jalousie d'aljonl

lullaicnl do zle el de

(lvoiieineiil; elles el\ereliaieiil

dans

les rej^Nu-ds

du matre

prvenir lous
,

ses dsirs,

el

quand une

prl'renee tait aeeorde Tablia

ISak

rinslanl
retirait

mme,

sentait des larmes hrlanles

tomber sur

ses joues, el se

dans sa case, en proie au dsespoir.

Lin soir pourtant,

Nak, se doutant des tendres scMitimenls de son amie,


:

Tu aimes notre matre Oui. Tu l'aimes Oui. D'amour? D'amour. Pas autant que moi. Oh bien l'empoisonne. avant moi, t'aime avant moi, vous empoisonne lous deux. H bien! coute, Nak, ne l'aimons aimons-le toutes deux, mais tuons-nous pour Comment? monter au volcan nous y a ne durerait qu'un moment, pour davantage laissons-nous mourir de faim. qui mangera, un grain de mais mera moins que Ce ne sera pas moi Ni moi
?

l'appela auprs d'elle

aussi, loi ?

plus.

,1c

t'en dfie!

J'accepte.

Si tu plais

je

S'il

je

ni l'une ni l'autre.
lui.

Si,

C'est a.
faut

11

et

prcipiter.
lui
il

et

faut soulFrir

C'est dit; et celle

ft-ce

seul

ai-

l'autre.

Les deux mallieureuses jeunes


rirent

fdles tinrent leur


les

serment;

elles

dp-

vue

d'il, et

un jour on

trouva ct l'une de l'autre dans

une

mme
D'oii

case, amaigries, dessches, haletantes.

Leur matre

alla les

voir, et dit

souffres-tu? Parle. Je meurs. Et Tabha? Je t'aimais


t'aimais, je
toi,

Nak

aussi.

Une
filles,

vieille ngresse,

stupide dpositaire des serments des deux jeunes


la

raconta trop lard M. D...

fatale rsolution qu'elles avaient


la relater

prise; et moi, historien prudent, je

peux

dans ces pages, bien


sans danger pour
les

onvaincu que
Europennes.

la

contagion de l'amour des deux Oras ne viendra jamais


elle serait

jusqu' nous, ou (\m\ dans tous les cas,

XIII

i@(yj(^i(Q)[j^

Petit.

lliisiic.

Esclaves.

Grave, non; srieux, oui. Bien des philosophes ne raisonnent pas plus

sensment, qui se disent logiques

et

profonds quand

ils

ne sonl que
les

l'au\

et creux. Bien des docteurs ne sont pas plus senss

que

deux

iuterlo
Il

cuteurs que je vais vous prsenter et dont vous auriez tort de


des livres pour toutes les intelligences,
les peuples.

rire.

est

comme

il

est

une morale pour tous

les
.l'ai

L'Europe touche l'Asie, et pourtant il y a un monde entre deux points les plus rapprochs de ces deux fractions de notre plante,
souvent

ma droite

une de ces puissances mortelles qui font marcher


le

une poque, qui disent


nature

coure des astres, qui annoncent leur appari-

tion jour fixe, l'instant prcis, qui lisent

dans

le

grand

livre

<le la

comme

vous et moi dans un Tclmaque; et


vrai avec autant de confiance

j'ai

ma

gauche une
et qui ne

de ces cervelles paisses qui ne comprennent rien, qui ne saisissent rien,


qui acceptent
le

que l'absurde,

seraient que mdiocrement surpris que le soleil se levt aujourd'hui an

couchant, dans la conviction de s'tre tromps la veille. Qu'y

a-t-il entre

eux? Moi, un atome, rien. N'est-ce donc pas l le monde? Ici le gnie, l le crtin; ici l'homme qui dote son sicle d'une haute pense, l l'hounne qui donne un dmenti la grandeur divine; ici le palmier ou le rima, l le mancenillier ou la ronce. Pour qui observe, partout des contrastes, chaque pasunrude combatentre le bienetle mal, entre le fort et le faible, sans songer que ce qui est bien mes pieds est mal six mtres de distance, et (\\\c ce (|ui mo parat un colosse le matin est nain le soir.

En

vrit, hi sic est

une fatigue,

j'allais dire

un fardeau, une drision

181
(liijiiul

SOI VK
(m se laisse aller

MHS

IN

A V

i:i ;i.i:.

rllcliir

aii\ soucis (|ifell<'

donne unii veut

la

compi-eiidre el l'explituier.

Suvez-\(us poiirlaiil

(|ui

m'avait jel dans ces graves penses

(roi'i

il

m'tait impossible de m'arraclier, lanlj'lais press par elles'.Me vais vous


le dire.
!l

me

prit envie,

avant de franchir

les belles
le

rampes de M. de Labour-

donnaie,

de suivre vers sa source

torrent qui roule, au temps des

orages, ses eaux terreuses et bouillonnantes au pied tranquille de Saint

Denis.
Petit,

Un mon

matelot portait

ma chambre
:

obscure; ce matelot,
;

c'tait

brave et malheureux ami prt toute corve utile


Il

vous

le
;

connaissez.

tait

ma

gauche

j'avais

ma droite c'tait l'homme de gnie dans son espce le nomm Hugues, que vous apprcierez plus tard
allions

ce qu'il vaut.

Nous

de l'avant, d'un pas assez boiteux, sur les

galets rouls, et

le soleil

dardait sur nous ses feux croiss avec une ru-

desse fatiguer notre constance.


double titre,

Hugues

tait la brute,

mais une brute


:

parce qu'il voulait tre

homme
ses

suprieur

au surplus,

Chien de pays! marmottait entre Pour(iuoi cela? rpliqua Hugues en en qui regarde un des chaque orage, torrent
Petit

fidle et trs-bon

garon.

dents en mchant son

norme pince de tabac.


valet
;

clignotlant

comme un

seigneur

piti.

V'i

galets

le

les

pousse vers la mer.

Il

y a des millions d'annes qu'on a invent les orages; il ne devrait donc plus y avoir de galets, et pourtant il y en a toujours autant que de blattes. que

Mais, gros bta, champignons; a pousse de mme, mais ce que usent terriblement mes n'useront pas miennes,
les

les galets, la terre les fabrique

comme

elle fabri-

n'est-ce pas,

monsieur Arago?

Je l'ignore;

je sais, c'est

que ces diables de galets


marchait nu pieds. Dis
des crevisses cuites,

bottes.

Ils

les

dit Petit, qui

donc, grand savant, poursuivit

le

matelot, et cet escogrifTe de soleil qui

nous brle

si fort

et

nous
ne

fait

devenir rouges

comme

pourquoi donc

qu'il

rtit pas les paules sans

chemise de ces pauvres


verre de vin par se-

noirs que nous voyons l et qui n'ont pas

mme un

maine pour

se radoubler?

Pourquoi a?
ont t crs pour la chose.

Parce que ces gens-l


tes noirs,

On

leur a dit

Vous

donc vous serez esclaves;

et ils bchent, et ils dfrichent,

et ils souffrent.

doit tre; je saisis merveille ton raisonnement;

mais comment

comprendre que nous marchons en ce moment la tte en bas ou peu prs, ainsi que je l'ai entendu dire ce matin sur le gaillard d'a-

me

feras-tu

vant? C'est diablement dur avaler, car


vin que j'ai l dans
boire, parce qu'elle

si

a tait, la demi-bouteille de

ma poche et que M. Arago me gne, se viderait.

va

me

permettre de

VOYATii:

MTOl
([ur

!{

MONDi:.
ronde,
et
il

liS.i

Du

tout,

le

ciel a

voulu

la terre fl

l"a

imagin;'

ainsi alin qu'on put l'aire le tour

du monde.

Si e'lail plat, la ehosc serait

impossible.

Il

C/esl juste, pourtant. Cr eoquin!

que

(-"est

avantageux devoyagci-

avee des savants de ce calibre-l


n'est pas

absolument exact de dire


il

(pic c'est la paresse (pii fait les


elle

liommcs ignorants;
tient

est plus vrai

de publier que c'est


soit

qui les main


soil

dans l'ignorance, (ibacun de nous,

vanit bien comprise,

curiosit

mal entendue

veut savoir.
il

Il

n'est point de petits secrets

que

nous ne cherchions pntrer;


eu
la

n'en est pas de grands que nous n'ayons

prtention de dcouvrir sans secours trangers, et nous nous donfois plus

nons mille
chose

de peine pour nous blottir dans l'erreur ou


la vrit.

le

menest

songe que nous n'en aurions eu accepter


si difficile,

Dsapprendre

qu'il

vaut mieux tout ignorer que de trop savoir, alors ne


sait rien peut-tre

(|ue ce

que

l'on a appris est faux. Celui qui

un

esprit

sans intelligence; celui qui a tout admis est coup sur un esprit de travers.

Un

bton crochu ne se redresse pas aisment.


le
il

Si j'avais laiss faire

moraliste Hugues, devenu, quelques jours

aprs,

mon domestique,

et chang la nature simple et primitive du

brave Petit, qui aurait t transform en sot, de candide qu'il tait toujours rest; car Hugues, dans son incommensurable orgueil, lui inculquait
les lirsies les plus ridicules et lui dvoilait

mme,

je crois, les secrets

de la digestion. Hugues tait la

fois savant, moraliste,

philosophe, as-

tronome

et

mdecin;

il

se croyait tout, puisqu'il n'tait rien.

Moins
il

je

parlais, plus l'imperlineut levait la voix; plus j'coutais, plus

deve-

nait loquace.
(|uc brailler.
>.

Il

tenait briller dans cette premire entrevue et ne faisait


ct, le docile lve se disait

De son

en lui-mme

Puisque

Arago ne rpond
que

pas, c'est
le

au but de notre course,


disciple,
le

que M. Hugues a raison. Avant d'arriver professeur s'tait si puissamment empar de son

celui-ci lui jetait la face le

mot de monsieur gros comme


le

bras

c'tait fouetter le

pdagogue.
torrent se rtrcissait petit

La

large et sinueuse valle que creuse

petit vers sa source, et droite surtout les

montagnes prenaient un aspect


de
la

grandiose.

On

voyait leurs dchirements que l'influence des volcans se


;

faisait sentir jusqu'ici

on trouvait a

et l, loin

cime o

ils

avaient

longtemps plan, des blocs immenses de rocbes dtaches par


secousses des feux souterrains;
ribles n'tonnaient
et

les violentes

Hugues, que ces bouleversements


disait

terles

que faiblement,
et

au j)auvre matelot bahi


(pii

ruptions autrement chaudes des volcans de la lune,


si

nous euNoient
lui le
l'ail

frquemment leurs rapides

dangereux

arrolillies;

pour

tait avr. Petit n'en revenait pas, et

cause premire et certaine


le

Hugues triompbani lui e\[)li(juala des commotions volcani(iues; il pntra dans


le

fond des eaux


1.

et

en arracha

secret toujours cacb des terribles raz-'i

I8r>

SOI VK

lis

Kl

>

WFir.l.E.
il

flc-mare qui ont brise tant de navires;

prouva d'une niauire vieUi-

rieuscqueles toiles de l'hmisphre austral devaient tre plus hrillantes que eelles de rhnus[)hre boral. Tout ee que laseienee if^nori, tous les

phnomnes mtorologiques qui liennenl encore en suspens


les

les

hommes
pauvre
el

plus avancs dans la gologie ou l'astronomie furent mis au jour avec

cette lucidit

que vous avez dj apprcie; de

telle sorte

que

le

Petit, vaincu par tant de

bonnes raisons, fut prt changer de nature


voisin de gauche. Petit

devenir llnaues

comme mon
,

garda quelque
;

temps

le

silence de la rflexion
enlin, plutt

qui dit l'irrsolution de l'esprit

et
:

h-

rompant

Savez-vous

comme pour me prouver qu'il avait compris bien, monsieur Arago, me dit-il, que la science est une
Petit
,

bonne chose?

Avant de rpondre au crdule


charmante
touffe de palmistes,

j'ordonnai une halte sous une

au bord d'un admirable champ de cannes

sucre, l'extrmit duquel pointaient les cases, basses et ftides, des


noirs de .l'habitation D'abord Petit se tint debout par respect,

moins pour

moi, son suprieur, que pour Hugues, son gal; je l'invitai s'asseoir

mon

Allons, mon brave, de science comme ceau maintenant. coquin presque plus faim Pourquoi donc? m'a appris des choses savantes Que appris? D'abord, que ronde, parce que
assez
C'est drle
,

ct.

cela;

mange un morm'a
brouill la

je n'ai

ce

-l

cervelle.

Il

si

t'a-t-il

la terre tait
le

si elle

ne

l'tait pas,

nul ne pourrait faire

tour du monde.

J'ai

compris a du premier coup,

a est clair

comme

bonjour, et je n'y aurais pas [pens sans monsieur.

(Petit ta son chapeau.)

admires que des que de ton apptit quotidien ne vous me prouvez monsieur Arago, vous que ce gredin-l ne donnera plus de leons personne. ne prtends pas que ton ressentiment
,

Hugues se pavanait. Et si je te dis moi, que


t'a

celui

tu

tant et qui te prive

dbit

sottises?
je

Si

a,

jure,

foi

de Petit,

Je

aille si loin,

mon

brave

mais en attendant, tche d'oublier les sornettes que tu as entendues; reste excellent matelot comme par le pass et ne sors pas du cercle que le destin a trac autour de toi ; fais trve tes ides d'ambition si peu en harmonie
avec tes fatigues de gabier, eihi* ce verre de vin la sant de ton ami
Marchais.

je vous conseille de ne plus prcher vos sottises ces braves gens, vous vous attireriez de mauvaises affaires et si vous
,

A sa mais, Et vous, Hugues,


sant...

foi

d'homme, came

fait

plus de bien qu'

lui.

\()V.\(,K
savez
lire,

AlTOl

|{

1)1

MOM)K.
le

HT

ce dont je ne doute pas, lisez-leur sur

gaillard d'avant les


et la

livres (lue je

vous prterai pour abrger

les

ennuis

longueur du

quart.

Cependant, monsieur, ce que


Si vous aviez fait

j'ai dit

Petit, je

l'ai

appris dans plu-

sieurs ouvrages.

un meilleur choix, vous auriez

la tte

plus creuse
le

et par

consquent moins lourde. En morale, rien ne pse

comme

vide;

croyez-moi, changez de vocation ou plutt de nature, redevenez ignorant, quelque effort qu'il vous en cote.

Hugues
il

se tut; Petit

mordit avec une double joie dans une belle car-

casse de dinde qu'il serrait de ses doigts goudronns, et de tempsautre

me

disait assez voix basse

pour tre entendu du pauvre Hugues


les galets poussaient

Etais-je bte de croire

que
fois

comme

des

chamcet

pignons! Tenez, j'aime cent

mieux avaler ce blanc de

volatile et ce

verre de vin que toutes les btises qu'il

me

dbitait...

J'aplatirai

homme. Hugues mangeait


rat.

et

ne parlait plus, l'aspect des mains calleuses du


le

matelot lui avait serr

gosier et arrt tout net ses lans de professo-

Aprs ce lger repas assaisonn par un apptit de piton puis, je


cong de mes deux camarades de route
et je

pris

me

dirigeai vers les

cases des noirs que j'avais aperues en arrivant notre halte.


assise sur le

Non

loin,

sommet d'un monticule pente douce,


l'il

se dveloppait gra-

cieusement
se joue si

une charmante habitation avec

ses

varangues o Pair

pur

et si bienfaisant, sa frache terrasse, ses volets verts et ses

gracieuses plantations de bannaniers et de manguiers autour.


Ici
,

comme

l'Ile-de-France , l'hospitalit devait tre une douce pra-

tique"de chaque jour; je rsolus donc de pousser jusque-l et de visiter


les

matres avant les esclaves.

.Iq

ne suis pas

lier.

L'accueil tout amical que je reus

me
,

rappela Maurice, et l'on voulut


aprs les premires politesses
si

peine entendre

mon nom. Cependant

d'usage

je dis qui j'tais, et l'heureux

hasard qui m'avait amen

loin

dans

ma promenade
camp o

d'explorateur. Je sollicitai la permission de visiter

l'espce de

reposaient les noirs, et

le

planteur m'offrit

le

bras

avec une courtoisie franche et empresse.


le

Deux

esclaves taient au bloc,


scell

pied droit et la main gauche dans

le

mme anneau

une grosse

pierre au soleil; je
stant

mme,

et je

demandai grce pour eux, elle me fut accorde linremerciai plus vivement encore le matre que ne me
les

tmoignrent de gratitude

Pourquoi donc des


Mais quand nous

ngres amnistis.
si

cases

basses,

si

ftides et

si

peu ares? dis-je

au colon. Ne craignez-vous pas que


fort

cette lourde

atmosphre ne pse trop


propres et saines. Ces
il

sur les poitrines dj haletantes de vos noirs?


les leur

donnons,

elles sont

gens-l, voyez-vous, aiment se squestrer

du monde;

leur faut une

IHH

SOI V
ils

H.

MHs

I)

r>
,

Avi<:r(;i,i{
ils

niche, un tmu; pins


(orlc

sont serrs

plus

se croient libres

cl celle

vous accusez noire insouciance, c'esl celle qui s'exhale de leur corps. Us lu concenlrenl dans ces sortes de caj^'cs, ils se hlollisseni
(hiil
l

odeur

conmie dans

les

huiles des pays d'o on

les a lires; cl

qui sait